You are on page 1of 162

www.

ac-zzz,tk

ORANG KETIGA
Pdf by: www.ac-zzz.tk

Aku! Tidak! Aku! Aku. Aku!! Mata sepasang pria itu saling menatap tajam. Ribuan kilatan petir bersahut-sahutan dari mata mereka yang membara. Mereka bertolak pinggang saling menantang tidak ada yang mau mengalah. Kedua tangan mereka sudah menggenggam pedang mereka masing-masing. Hentikan! edang apa kalian! "a#ies mun$ul dengan %ajah panik. &a $epat-$epat memisahkan dua pria yang hampir tak berjarak itu. Apa yang kalian pikir sedang kalian lakukan!! 'angan ikut $ampur! Tre#or dan Ri$hie mendorong "a#ies. Kalau tentang (ul#ia) aku harus ikut $ampur! "a#ies berkata tegas) &a adikku. Tre#or dan Ri$hie saling bertatapan. Kalian pikir aku tidak tahu apa yang ada dalam pikiran kalian! selidik "a#ies) Aku sudah bosan mendengar pertengkaran kalian. "a#ies duduk di kursi terdekat dan menyilangkan tangan di depan dadanya) ilakan melanjutkan. Telinga "a#ies telah terbiasa mendengar pertengkaran kedua pria itu. Matanya sudah tak heran melihat kedua sepupu itu beradu pandang dengan penuh kemarahan dan ke$emburuan. Mulutnya sudah bosan melerai. *ntah sudah berapa ratus kali mereka bertengkar dalam minggu ini. udah ribuan kali dalam bulan ini dan mungkin jutaan dalam tahun terakhir ini. Tidak ada yang menghitungnya dengan jelas tetapi semua orang di tempat ini mendengarnya hampir setiap saat. emua tahu apa yang mereka ributkan. emua terbiasa dengan pertengkaran ini. ejak ke$il kedua sepupu ini telah bertengkar memperebutkan sepupu mereka yang $antik dan manis) (ul#ia. Andai "a#ies bukan kakak kandung (ul#ia) mungkin ia juga ikut dalam perebutan ini. +ntungnya) mungkin) "a#ies adalah kakak (ul#ia) kakak kandung dan satu-satunya.

www.ac-zzz,tk ,rang tua mereka semua tahu perebutan ini sejak mereka masih ke$il sudah ada dan tambah parah tiap tahunnya. Tetapi) entah mengapa mereka bersikap pura-pura tidak tahu dan tidak mendengar. ,rang tua "a#ies pun tak mau $ampur tangan. Mereka hanya terta%a melihat pertengkaran kedua sepupu itu dan berkata dengan tenang) Tidak ada yang perlu dikha%atirkan. Ayah Ri$hie malah berpendapat unik. -ukankah ini menarik! katanya suatu ketika melihat mereka mulai bertengkar lagi. +ntuk apa dipusingkan! kata ibu Tre#or ketika "a#ies mengeluhkan meningkatnya .re/uen$y pertengkaran kedua sepupu itu akhir-akhir ini. 0ertengkaran antar keluarga itu biasa) ayah Tre#or malah berkata tenang. *ntah mengapa para orang tua dari ketiga keluarga ini selalu menganggap enteng pertengkaran mereka. Audrey) anak yang paling tua dalam ketiga keluarga ini juga tidak ingin $ampur tangan dalam perebutan yang kekanak-kanakan) dalam bahasanya) ini. Hanya "a#ies yang selalu turun melerai bila dua pria ini mulai bertengkar memperebutkan (ul#ia. Tapi akhir-akhir ini ia semakin malas. 0asalnya) mereka semakin sering bertengkar! 0ertengkaran mereka tidak akan ada akhirnya hingga (ul#ia memilih seorang di antara mereka atau mungkin (ul#ia menikah dengan orang lain. Tetapi keduanya tampaknya mustahil. etidaknya ketika (ul#ia tidak menunjukkan minatnya pada seorang pria pun. (ul#ia) adiknya yang manis) adiknya yang ter$antik dan paling dikasihinya itu tidak pernah nampak bersama pria lain selain kedua sepupunya atau dirinya sendiri. -ukan karena lingkungan pergaulan (ul#ia penyebabnya tetapi karena kedua sepupu itu takkan membiarkan pria lain mendekati (ul#ia. "a#ies tahu sikap kedua sepupu itu pula yang menjauhkan kaum adam yang ingin mendekati (ul#ia itu. ebenarnya) "a#ies tidak menyukai sikap kedua sepupu itu terhadap adiknya yang terlalu melindungi itu. Tetapi "a#ies juga tidak suka bila (ul#ia didekati oleh pria yang hanya ingin mempermainkannya atau pria yang hanya tertarik pada ke$antikannya saja. "i pihak lain) "a#ies tidak yakin (ul#ia tahu kedua kakak sepupunya sering bertengkar memperebutkan $intanya. 1alau mereka sering bertengkar tapi kedua pria ini pandai memilih tempat dan %aktu. Mereka hanya bertengkar ketika (ul#ia tidak ada di

www.ac-zzz,tk sekitar mereka dan ketika (ul#ia $ukup jauh untuk mendengar pertengkaran mereka. iapa yang pantas untuk (ul#ia! dua pria itu menyerbu "a#ies. "a#ies terkejut. Aku! Tidak) aku! -ukan! Aku) "a#ies. 0using aku melihat kalian) keluh "a#ies) Mengapa kalian tidak bertanya pada (ul#ia siapa yang lebih ia sukai! Kalau ia menunjuk dia) aku bagaimana! protes keduanya 2 saling menunjuk. 0using aku. 0using!!! "a#ies memegang kepalanya) Kalau kalian takut pada ja%aban (ul#ia) tanya orang lain. Kedua pria itu menatap "a#ies lekat-lekat. Melihat gelagat tidak enak) $epat-$epat "a#ies menambahkan dengan tegas) 'angan aku! Aku tidak mau. Aku menolak! Tre#or saling berpandangan dengan Ri$hie. 3arilah orang yang lebih mengerti tentang hal ini. Kedua pria itu terus saling memandang sambil berpikir keras. Kusarankan men$ari orang yang mengerti tentang %anita. Kedua sepupu itu terdiam. Mereka berpikir keras. &r#ing ! seru mereka bersamaan. &r#ing ! "a#ies keheranan) Mengapa harus &r#ing ! Katamu pria yang mengerti %anita. "a#ies kebingungan diserbu dua pria itu. Apakah aku mengatakan pria!4 tanya "a#ies lebih pada dirinya sendiri. &a pasti bisa tahu siapa yang lebih disukai (ul#ia di antara kita) Tre#or bersemangat. &a pasti tahu siapa di antara kita yang lebih $o$ok untuk (ul#ia. Mereka saling memandang. "alam pandangan mereka tersirat keper$ayaan diri untuk menang. Mata mereka berkata) 0asti aku yang lebih pantas untuk (ul#ia. Terserah pada kalian) "a#ies memotong jalan pandangan dua pria itu dan terus menuju pintu. "i pintu) "a#ies berhenti dan membalikkan badan) ampai kalian tahu siapa yang lebih pantas untuk (ul#ia) jangan bertengkar! emua orang sudah bosan mendengarnya. -osan apa! kepala $antik mun$ul di pintu dengan senyum $erianya. Mata biru keunguannya menatap ketiga pria itu dengan penuh ingin tahu.

www.ac-zzz,tk Tidak ada apa-apa) sahut Tre#or dan Ri$hie bersamaan. (ul#ia menatap kakaknya. Mereka bosan padaku! Tidak ada yang perlu kaukha%atirkan) (ul#ia. Mereka tidak akan pernah bosan padamu) "a#ies menepuk kepala (ul#ia dengan lembut) *ngkau anak yang $antik dan manis. -enar) Tre#or mendekati (ul#ia. Ayo kita pergi) Ri$hie menarik (ul#ia. 5agi-lagi mata dua pria itu bertemu. (ul#ia memeluk tangan kedua pria itu. Aku sayang kalian. &tulah (ul#ia. Tak heran "a#ies melihat Tre#or dan Ri$hie selalu bertengkar. (ul#ia sangat $antik dan manis. &a juga menyayangi keduanya tanpa pernah membedakan. &a memberi sesuatu pada Ri$hie) ia pun memberi hal yang sama pada Tre#or. Tak jelas siapa yang lebih disukai (ul#ia di antara mereka. ejak ke$il mereka berempat selalu bermain bersama dan bersenangsenang bersama. (ul#ia sangat dimanja oleh kakaknya dan kakak-kakak sepupunya itu. Ketiga pria itu bagaikan penga%al (ul#ia yang tampan. "engan semakin bertambahnya tahun) hubungan (ul#ia dengan sepupunya semakin erat. Kedua sepupu itu semakin mendominasi (ul#ia dari kakaknya sendiri. 0erlahan-lahan "a#ies disingkirkan dari persahabatan mereka. ekarang "a#ies hampir tidak pernah lagi ada di antara mereka. etiap (ul#ia mun$ul) kedua sepupu itu segera mengajak (ul#ia pergi dengan meninggalkan "a#ies seorang diri. Mereka seperti tidak sadar telah menjauhi "a#ies. "a#ies menghela dalam-dalam. ebenarnya ia tidak suka mereka meminta bantuan &r#ing . Tapi apa yang dapat dilakukan! Kedua pria itu benar. "engan reputasinya menyakiti hati para gadis yang menggunung dan berganti-ganti kekasih) &r#ing pasti sangat mengenal si.at %anita. &r#ing mungkin bisa membantu menghentikan pertengkaran kedua sepupu itu yang seperti tidak ada akhirnya. 6 emoga)4 "a#ies berharap. -----7----Malam ini ada pesta8 "engan siapa kau pergi! potong kedua pria itu. (ul#ia menatap mereka bergantian.

www.ac-zzz,tk "engan aku saja) Ri$hie mendahului. Tidak! "engan aku saja. Aku akan pergi dengan "a#ies) (ul#ia menge$e%akan keduanya. 'angan! mereka serempak menyahut. Mengapa! (ul#ia menatap mereka dengan bingung. Kau tahu "a#ies men$intai Margot. &a ingin mendapatkan perhatian Margot. 5alu mengapa! (ul#ia bertanya polos 2 matanya yang selalu bersinar $eria menatap Tre#or. Kalau Margot melihatmu bersama "a#ies) apa yang ada dalam pikirannya! "a#ies adalah kakakku) protes (ul#ia manja. Kalau kau terus menempel) bagaimana "a#ies dapat mendekati Margot! Ri$hie menjentik hidung (ul#ia. Mata (ul#ia berpindah-pindah dari %ajah kedua pria itu. -enar juga. Kamu akan menemanimu) Ri$hie mena%arkan. Tre#or menatap tajam Ri$hie. Mata Ri$hie membalasnya dengan isyarat untuk diam. (ul#ia menatap mereka dengan $uriga. &a mengenal baik %atak kedua sepupunya ini. Mereka tidak pernah akur! Malam ini kami yang akan menemanimu. -oleh! Kepala (ul#ia berpindah pada Tre#or. 5alu pada Ri$hie. -aik) (ul#ia memeluk tangan kedua sepupunya) Aku senang pada kalian. Kedua pria itu saling bertatapan. Mereka tahu ada yang harus mereka bi$arakan setelah ini dan sebelum menemani (ul#ia ke pesta. esuatu yang sangat penting. Kemun$ulan pesta ini mempermudah pekerjaan Tre#or juga Ri$hie. Mereka tak perlu mengatur pertemuan (ul#ia dan &r#ing . &r#ing juga pasti diundang ke pesta itu karena &r#ing adalah putra tunggal "uke yang $ukup berpengaruh. "an) semua orang tahu keberadaan &r#ing bisa meramaikan suasana. etiap gadis yang mendengar &r#ing akan hadir dalam pesta itu) pasti akan hadir. Mereka akan berlomba-lomba mendapatkan perhatian pria gagah yang tampan itu. emua ke$uali (ul#ia. (ul#ia bisa dikatakan tak pernah mengetahui keberadaan &r#ing di dunia ini. Mungkin ia pernah mendengar nama putra tunggal keluarga *ngels$hal.. Tapi ia takkan mempedulikannya karena ia telah mempunyai tiga pria tampan yang selalu berada di sisinya.

www.ac-zzz,tk ungguh aneh. Reputasi &r#ing dengan kekasihnya yang selalu bergantiganti telah tersebar di seluruh pelosok terutama para %anita bangsa%an yang suka bergosip. Tapi masih ada yang ingin mendapatkan perhatian &r#ing . -anyak lagi! Apa boleh buat. &r#ing memang tampan. &a juga satu-satunya $alon penerus "uke o. *ngels$hal.. Tampan) gagah juga kaya dan berkuasa. 9adis mana yang tidak tertarik pada pria itu! Kekurangan &r#ing adalah sikapnya yang tidak setia. Tetapi tidak ada yang mempedulikannya. "i abad pertengahan ini tidak heran seorang pria kaya dan berkuasa beristri banyak. Raja-raja negeri di timur sana juga memiliki banyak selir. Mereka bangga dengan istri mereka yang banyak itu. "an) para %anita itu bangga menjadi istri orang yang berkuasa %alau hanya sebagai selir. eorang Raja tampak semakin berkuasa dan kuat bila ia beristri banyak. &tulah pemikiran utamanya. eorang penguasa tampak semakin berjaya dengan para selir mereka yang banyak. Mereka tidak sadar istri yang banyak itulah yang dapat menjadi sebab perpe$ahan suatu kerajaan bahkan kehan$uran sebuah kerajaan. Ketika permaisuri dapat memberikan putra mahkota) tak ada masalah yang menakutkan. Tapi bila yang terjadi sebaliknya) akibatnya akan sangat .atal. "ari selir yang mempunyai anak laki-laki akan berebut menjadikan putra mereka sebagai putra mahkota. -ahkan para selir itu akan bersaing demi mendapatkan perhatian Raja yang lebih besar. Karena bila mereka mendapat perhatian yang semakin besar) kedudukan mereka akan semakin terangkat. Tak jarang pula para selir ini mempengaruhi raja dalam membuat keputusan demi kepentingan mereka sendiri. emakin raja per$aya padanya dan semakin raja menyayanginya) pengaruhnya bisa lebih besar daripada sang permaisuri. "i *ropa sedikit berbeda. 1alau pengaruh agama Katolik terasa sangat kuat di *ropa) tidak menutup kemungkinan terjadi seorang pria kaya beristri banyak. -ahkan) se$ara sembunyi-sembunyi mereka memperistri %anita lain. i.at perka%inan Katolik yang su$i tampaknya tak banyak mempengaruhi. atu dan tak terpisahkan. Tapi ada yang berpisah untuk menikah dengan %anita lain. atu suami banyak istri ini tampaknya telah menjadi suatu kebudayaan yang sulit dihilangkan bahkan terkesan seperti sebuah budaya yang telah diturunkan dari jaman kuno dan akan terus diturunkan hingga kapan pun. (ul#ia! (ul#ia) di mana kau! Mama memanggilku) (ul#ia menoleh pada kedua pria itu.

www.ac-zzz,tk 0ergilah) sahut Tre#or 2 menatap tajam Ri$hie. Keduanya siap bertengkar tapi mereka menanti sampai (ul#ia masuk ke dalam ruang tempat 3ountess berada. Ketika (ul#ia masuk ke dalam ruang yang serambinya menghadap taman itu) Tre#or men$engkeram leher baju Ri$hie. Apa maksudmu dengan kami! abar) Ri$hie menenangkan) "engarkan dulu penjelasanku. 0enjelasan apa!! Kita beren$ana minta bantuan &r#ing bukan! :a. 5alu! Kalau &r#ing tidak melihat sikap (ul#ia pada kita berdua) bagaimana ia tahu! Aku tak setuju bila ia hanya bersamamu ketika &r#ing menilai dan engkau pasti tak senang (ul#ia bersamaku. Tre#or melepaskan Ri$hie. Karena itu kupikir lebih adil bila ia melihat kita bersama (ul#ia. Kita harus menemui &r#ing sebelum kita bertemu di pesta nanti. ebaiknya kita berdua yang menemui &r#ing . Aku $uriga engkau membujuk &r#ing untuk memihakmu. etuju! sahut Tre#or) Aku juga $uriga kau akan membujuk &r#ing memihakmu. Kita sepakat setelah ini kita menemui &r#ing Aku sepakat. (ul#ia mendekat dengan perasaan bersalah. Mama memintaku menemaninya pergi. Aku tidak dapat menemani kalian. ayang sekali) ujar Ri$hie. Kami tak apa-apa. 0ergilah bersama -ibi Kylie. ;anti kami akan menemuimu sebelum berangkat ke pesta. -enar) kami juga harus bersiap-siap. Terima kasih) (ul#ia memeluk dua pria itu) Kalian sungguh pengertian. Ri$hie dan Tre#or saling bertatapan. Kami harus pergi sekarang) kata mereka bersamaan. Keduanya bergantian men$ium pipi (ul#ia. elamat tinggal) (ul#ia melambaikan tangan 2 mengantar kepergian mereka. Mereka membalasnya lalu bergegas pergi. 'angan mendahuluiku) kata mereka bersamaan. Kita akan pergi bersama-sama) Ri$hie menegaskan. Kalau ada yang mendahului) berarti ia kalah) tambah Tre#or.

www.ac-zzz,tk "an dia tidak boleh mendekati (ul#ia lagi selama-lamanya) Ri$hie setuju. Keduanya bergegas menuju istal 2 tempat kuda mereka ditambatkan. -----7----Apa yang harus saya lakukan) Tuan Muda! tanya 0edro. &r#ing duduk tegak di meja ba$anya. Tangannya memegang selembar kertas dengan tulisan tangan yang rapi. Mata &r#ing terangkat dari kertas itu dan tangannya langsung meremasnya. Kirimkan bunga ma%ar merah. egera hamba laksanakan) Tuan Muda) 0edro membungkuk. 6 eorang lagi)4 pikir 0edro ketika meninggalkan Ruang -elajar. *ntah ini bunga ma%ar keberapa dalam minggu ini. &a sudah tidak dapat menghitungnya lagi. 0edro tahu jelas apa arti bunga ma%ar merah ini. Ketika seorang %anita menerima bunga ma%ar merah itu) mereka akan mengira &r#ing telah menerima perasaannya tetapi mereka salah. -unga ma%ar merah yang berduri itu) bagi &r#ing ) adalah sebuah tanda perpisahan. Tanda dia tidak mau lagi berhubungan dengan mereka. Tanda jarak di antara mereka telah dibatasi oleh duri-duri yang tajam. :ang Mulia "uke tidak akan suka melihat ini) gumam 0edro lebih lanjut. -aru saja 0edro tiba di Hall ketika ia mendengar pintu diketuk. egera pria tengah baya itu membukakan pintu. elamat siang) sapa Tre#or. elamat siang) 0edro tidak dapat menutupi kebingungannya melihat dua pemuda berpakaian rapi di depannya itu. Kami datang untuk menemui &r#ing ) Ri$hie langsung berkata tanpa perlu ditanyai) Apakah ia ada! Apakah Anda mempunyai janji dengan Tuan Muda! Tidak) ja%ab Tre#or) &ni adalah urusan penting dan mendadak. aya yakin &r#ing tidak akan menolaknya. 0edro menatap dua orang itu dengan $uriga. -ila Anda berkenan) dapatkah Anda memberitahu saya siapa Anda berdua! aya adalah putra bungsu 3ount 9ar.inkelnn) Tre#or Tre#or memberitahu. aya adalah putra tunggal *arl o. ,usterhou%l) Ri$hie kata Ri$hie. ilakan masuk) M4lord) 0edro mempersilakan mereka) aya akan memberitahu Tuan Muda atas kehadiran kalian.

www.ac-zzz,tk Terima kasih) kata mereka bersamaan. 0edro tidak tahu apakah &r#ing akan senang dengan kunjungan ini. 0edro tahu &r#ing paling tidak suka diganggu ketika ia sibuk. "an &r#ing paling tidak suka dengan kunjungan mendadak yang tidak diren$anakan seperti ini. 5angkah-langkah kaki 0edro langsung memba%a mereka ke Ruang -a$a tempat &r#ing berada sekarang. "engan %as-%as 0edro mengetuk pintu. &a langsung masuk begitu mendengar sahutan &r#ing dari dalam. Apa apa) 0edro! "ari nadanya) 0edro tahu &r#ing merasa terganggu. Maa.kan saya menganggu Anda) Tuan Muda) kata 0edro sopan) 0utra 3ount 9ar.inkelnn dan *arl o. ,usterhou%l ingin bertemu dengan Anda. Aku tidak mempunyai janji dengan mereka) &r#ing tidak terlalu berminat untuk menemui mereka. Mereka ingin merundingkan sesuatu yang mendesak dan serius dengan Anda) Tuan Muda. &r#ing menutup buku yang sedang diba$anya) -a%a mereka menghadapku. elamat siang) &r#ing ) Ri$hie memberikan salamnya. Kuharap kami tidak menganggumu) kata Tre#or pula. Kalian telah merusak kegiatanku) kata &r#ing a$uh. Tre#or terta%a. Kau masih saja tetap suka berterus-terang. Apa yang memba%a kalian ke sini! Kami ingin kau membantu kami) kata Ri$hie. &r#ing menatap kedua pria itu dengan %as-%as. Kurasa kau telah mendengar masalah di antara kami) kata Tre#or. -urung-burung di udara pun menyebarkan perselisihan kalian) sambut &r#ing dingin. 5agi-lagi Tre#or terta%a. -ila demikian halnya) aku akan langsung saja ke pokok permasalahannya. Kau tahu perselisihan kami tidak akan berhenti sebelum (ul#ia memilih seorang di antara kami. Tetapi (ul#ia tidak pernah mau memilih. Kami pun juga tidak dapat menentukan siapa yang lebih disukai (ul#ia di antara kami. Karena itulah kami ingin kau membantu kami) kata Ri$hie antusias. Kami per$aya kau pasti dapat membantu kami. Mengapa aku harus membantu kalian!! &r#ing tidak suka. Aku tidak ingin $ampur tangan dalam urusan kalian. Aku menolak!

www.ac-zzz,tk Tre#or tersenyum mendengar tolakan tegas itu. Kami juga tidak ingin memaksamu bila kami mempunyai pilihan lain) kata Tre#or. eseorang harus melakukan sesuatu sebelum sesuatu yang buruk terjadi) timpal Ri$hie. Kurasa kita telah jelas) &r#ing berkata dingin) &ni tidak ada hubungannya denganku. "an mengapa pula harus aku! Kalian bisa men$ari orang lain. Aku tidak berminat. &r#ing benar-benar tidak berminat membantu mereka berdua. &a tidak berminat untuk men$ampuri urusan orang lain. &a bukan orang yang suka $ampur tangan dalam a..air orang lain. -iarlah semua pria di dunia ini musnah hanya karena seorang %anita. -iarlah seisi dunia ini saling membantai demi seorang %anita. -iarlah sejarah Trojan terulang lagi. &r#ing tidak peduli selama mereka tidak mengusiknya. &r#ing $ukup puas dengan kehidupannya saat ini dan ia tidak tertarik untuk men$ari masalah maupun terlibat dalam masalah orang lain. "an) kedua pria yang sekarang berdiri di depannya ini8 iapa yang tidak tahu mereka! iapa yang tidak pernah mendengar $inta segitiga mereka dengan sepupu mereka! emua tahu. emua pernah mendengar bagaimana kedua pria ini terus berebut sepupu mereka yang manis. &r#ing tidak tahu siapa gadis itu tetapi &r#ing tahu seperti apa gadis binal sema$am itu. &r#ing tidak pernah bertemu gadis itu tetapi &r#ing telah menjumpai banyak %anita seperti itu. &r#ing tidak mengerti bagaimana kedua pria ini bisa terjerat oleh %anita seperti itu. &r#ing tidak yakin kedua pria ini sadar mereka telah jatuh dalam perangkap gadis li$ik itu. &r#ing per$aya mereka tidak sadar gadis itu sedang terta%a riang di atas perselisihan mereka. -ukankah itu $iri umum para %anita! 1anita mana yang tidak tertarik untuk men$ari seorang pria kaya yang dapat menghidupinya dan menghidupi impian-impiannya! 1anita mana yang tidak bangga atas pertengkaran dua pria hanya untuk memperoleh dirinya! &r#ing tidak per$aya %anita sema$am itu ada. -ila mereka tidak ada) mengapa banyak %anita yang rela menjadi selir raja! Mengapa banyak %anita yang rela menjadi simpanan pria lain! Mengapa banyak %anita yang suka berselingkuh dengan pria lain!

www.ac-zzz,tk &r#ing tahu persis hal itu. "i antara sekian %anita banyaknya %anita yang melintas dalam hidupnya) ada banyak %anita yang telah bersuami. Ada pula %anita binal yang dengan jelas-jelas menunjukkan tujuan mereka mendekatinya. &r#ing juga tidak segan menghabiskan malam bersama mereka. Apa pun yang kelak terjadi oleh a..air mereka bukanlah urusannya. 1anita-%anita itulah yang men$arinya dan ia hanya meman.aatkannya untuk memuaskan dirinya sendiri. -ukanlah masalah besar baginya untuk bermain dengan satu %anita di malam ini dan berken$an dengan %anita lain di pagi harinya. &r#ing tahu kaum ha%a itu akan rela melakukan apa saja hanya untuk mendapatkannya. &r#ing sadar benar akan keadaannya) akan pesonanya) akan kekuasaannya) akan kharismanya yang menaklukan para %anita itu. &r#ing tahu posisinya dan ia tahu bagaimana menggunakannya untuk memuaskan dirinya sendiri. "an mereka tidak tahu &r#ing tidak akan pernah membiarkan dirinya jatuh dalam pelukan mereka. &a adalah miliknya sendiri dan hanya dia seorang! "an dua pria ini8 &r#ing memandang mereka dengan tidak senang. Mengapa mereka men$arinya hanya untuk terlbat dalam $inta segitiga mereka! Karena hanya kau yang bisa) ja%ab Ri$hie penuh antusias. Kami telah memutuskan hanya pria yang memahami %anita yang dapat memberikan ja%abannya pada kami) kata Tre#or pula. "an orang itu adalah kau) mereka berkata serempak. Aku sungguh tersanjung. ayangnya) aku tidak tertarik. Aku tidak berminat. 'angan bersikap seperti itu) &r#ing ) bujuk Tre#or) Kau pasti dapat membantu kami. Kau hanya $ukup melihat bagaimana sikap (ul#ia pada kami dan memberitahukan pendapatmu pada kami. Aku tidak tertarik) &r#ing menuju kursinya dan mengambil buku yang sedang diba$anya sesaat sebelum mereka mengusiknya itu. &ni tidak akan merepotkanmu) bujuk Ri$hie) Kau hanya perlu mengamati. Kau hanya butuh mengamati sikap (ul#ia. Aku yakin ini tidak akan menyita %aktumu.

www.ac-zzz,tk Aku bahkan yakin kau akan bisa mendapatkan ja%abannya dalam sekejap. Apa kau pikir aku seorang peramal! &r#ing menatap tajam Tre#or. Tidak) aku tidak mengatakannya) Tre#or $epat-$epat membela diri) Tapi dengan pemahamanmu terhadap %anita itu) aku yakin kau bisa mengetahuinya begitu kau bertemu (ul#ia. &r#ing menatap tajam kedua pria yang berdiri di depan meja ba$anya dengan antusias itu. Mereka begitu yakin ia akan membantu mereka. Mereka begitu pasti ia akan dapat melihat siapa di antara mereka berdua yang lebih di$intai sepupu mereka itu. &r#ing telah mengatakan berulang kali ia tidak berminat. &a tidak tertarik untuk terlibat dalam $inta segitiga mereka. &a tidak peduli $inta segi berapa pun yang dimiliki mereka. &r#ing hanya tahu ia tidak akan tertarik pada gadis sema$am itu. 9adis yang jelas-jelas menikmati perseteruan di antara dua pria hanya untuk memperebutkannya bukanlah tipe gadis dengan siapa &r#ing akan berken$an. Tapi kedua pria ini8 Kedua pria ini benar-benar membuatnya tidak nyaman. &a sudah mulai muak dengan kehadiran mereka. &a sudah mulai bosan dengan bujukanbujukan mereka. &r#ing tahu kedua pria ini akan terus di sini mengganggunya selama ia tidak menyetujui mereka. Maka dengan terpaksa) &r#ing berkata) Aku akan mempertimbangkannya. Kami per$aya kau akan) kedua pria itu langsung menggenggam tangannya dengan mata mereka yang berbinar-binar. 3ara keduanya memandangnya benar-benar membuat &r#ing ingin $epat$epat mengusir keduanya dari tempat ini. Mereka bukanlah teman dekat tetapi mereka saling mengenal. Keluarga mereka telah saling mengenal sejak berabad-abad lalu. "an kedua pria ini bersikap seolah-olah mereka adalah teman akrab! Kami akan menantimu di pesta malam ini) Tre#or memberitahu. (ul#ia akan datang dalam pesta nanti) terang Ri$hie) Kami akan memperkenalkan kalian di pesta itu. &r#ing terkejut. Kedua pria ini tampaknya sudah meren$anakan semuanya dengan baik sebelum datang ke ;erryland. "an mereka yakin sekali ren$ana mereka akan berhasil.

www.ac-zzz,tk Kita akan berjumpa lagi dalam pesta nanti malam) kata mereka sebelum meninggalkan Ruang -a$a. Kedua sepupu itu pasti tidak akan melepaskannya dengan mudah sebelum ia menja%ab pertanyaan di antara mereka itu. &r#ing tahu itu dan ia ingin segera $epat-$epat menyelesaikannya dan kembali pada kehidupannya yang tenang. "an sekarang) di sinilah ia berada) di antara dua sepupu yang mengapitnya seakan-akan takut ia kabur dan gadis yang menjadi penyebab semua ini di depannya. (ul#ia menatap &r#ing lekat-lekat. &r#ing tidak suka $ara (ul#ia menatapnya. Anda tidak seperti yang saya dengar) (ul#ia tersenyum) Tapi juga tidak jauh meleset dari perkiraan saya. &r#ing tidak menanggapi. epertinya mereka mempunyai alasan mengenalkan Anda pada saya) (ul#ia menatap kedua kakak sepupunya. Tre#or serta Ri$hie kaget mendengarnya. 'angan berpikir yang tidak-tidak) Tre#or langsung berkelit. -enar) Ri$hie langsung menambahkan) Apakah kau tidak suka mempunyai seorang teman baru! Kalian8) (ul#ia mendesah) Kadang aku tidak mengerti apa yang kalian ren$anakan. Kedua pria itu terperanjat. Mereka terta%a. ;ah) M4lord) (ul#ia menatap &r#ing penuh harap) Maukah Anda menemani saya sepanjang pesta ini! &r#ing terkejut. eumur-umur) baru kali ini ia diajak seorang gadis. Kedua kakak sepupu (ul#ia juga tidak kalah kagetnya dengan ajakan (ul#ia yang berani itu. Ri$hie menyikut Tre#or. Matanya mengisyaratkan untuk membujuk &r#ing menerima ajakan itu. -enar. -enar) Ri$hie langsung menanggapi) Mengapa kalian tidak memperdalam hubungan kalian! &r#ing menatap tajam Ri$hie. Ri$hie langsung pura-pura tidak melihatnya. 6Kalian ingin aku segera menyelesaikan tugas!4 pikirnya sinis) 6'angan kha%atir. Aku juga tidak ingin berlama-lama terlibat dengan kalian.4 "engan senang hati) 5ady (ul#ia) ia membungkuk) meraih tangan (ul#ia dan men$iumnya.

www.ac-zzz,tk (ul#ia tersenyum senang. &a segera menyambut uluran tangan &r#ing dan berjalan di sisi pria itu ke lantai dansa. Terima kasih) bisik (ul#ia ketika mereka sudah $ukup jauh bagi Tre#or dan Ri$hie untuk mendengar kata-katanya. &r#ing mengabaikannya. Anda membantu saya menyelesaikan masalah saya yang paling merepotkan) (ul#ia menjelaskan. &r#ing mulai tidak mengerti arah pembi$araan gadis ini. aya tidak akan tahu harus bagaimana menghadapi mereka berdua bila Anda tidak mun$ul) (ul#ia menjelaskan lebih lanjut) Mereka akan mulai bertengkar bila Anda tidak mun$ul. &r#ing melirik tajam (ul#ia. eperti dugaannya) gadis ini tahu dan tampaknya ia masih ingin terus menikmati pertengkaran kedua orang itu. (ul#ia melirik ke belakang. &a melihat kedua kakak sepupunya itu sudah pergi dari tempat itu. Terima kasih) (ul#ia menarik tangannya dari siku &r#ing ) "ari sini saya sudah bebas. Apa yang akan kau lakukan! kata-kata itu terlompat begitu saja ketika &r#ing melihat gadis itu seperti seekor burung yang siap untuk terbang bebas. aya rasa saya akan pulang) kata (ul#ia) aya tidak ingin berlama-lama di sini. &r#ing tidak mengerti. ekali lagi) terima kasih) M4lord) (ul#ia memberi hormat lalu ia berbalik meninggalkan tempat itu. Kedua kakak sepupunya itu telah menghilang dalam kerumunan para tamu. Tampaknya mereka telah benar-benar melupakannya. "a#ies juga sibuk menemani 5ady Margot. ementara itu kedua orang tuanya entah berada di sisi mana dari bangunan ini. (ul#ia merasa sudah tidak ada gunanya ia berada di tempat ini. &a telah menyelesaikan tugasnya menemani kedua orang tuanya dan menghormati sang tuan rumah dengan datang ke pesta ini. Ketiga kakaknya juga sudah mendapatkan kesibukan mereka sendiri-sendiri. ekarang ia bisa pulang dengan tenang. 5angkah-langkah kaki (ul#ia terhenti. 0erasaannya tidak mungkin salah. Kini ia telah berada jauh dari Hall tempat di mana pesta itu diselenggarakan. erambi tempatnya berdiri juga sepi tetapi ia tetap dapat mendengar langkah-langkah kaki yang berat di belakangnya.

www.ac-zzz,tk 6 eseorang mengikuti!4 insting (ul#ia memperingatinya. (ul#ia membalik tubuhnya. M4lord!! (ul#ia kaget) Mengapa Anda di sini! &r#ing juga tidak mengerti mengapa ia mengikuti gadis itu. Kurasa aku telah berjanji di depan kedua kakak sepupumu untuk menemanimu sepanjang pesta ini. (ul#ia melihat ke dalam gedung. Mereka tidak akan suka melihat Anda berada di luar bersama seorang gadis ingusan seperti saya. &r#ing terkejut mendengar tanggapan tidak terduga itu. Tidak ada hubungannya denganku) tanggap &r#ing a$uh. 'adi itu benar) (ul#ia tersenyum geli. &r#ing tak ingin menanggapi. Terima kasih Anda sudah menemani saya sampai di sini) kata (ul#ia sopan) "ari sini saya bisa pulang sendiri. esuatu memperingati &r#ing . Kau akan pulang sendiri! 'angan kha%atir) (ul#ia tersenyum) Kereta kami akan mengantar saya pulang. Tiba-tiba saja &r#ing merasa begitu bodoh. -agaimana mungkin gadis manja sepertinya pulang sendiri di malam buta seperti ini! &r#ing tidak menahan juga tidak melarang (ul#ia pergi meninggalkannya ke halaman belakang. "erap kaki kuda terdengar kian mendekat. eorang lagi gadis manja) katanya berlalu dari serambi. Kaki-kaki kuda itu mulai beranjak menuju pintu gerbang. Tiba-tiba &r#ing merasa asing. esuatu8 sesuatu membuatnya %as-%as. &r#ing berbalik. "i pintu gerbang tampak sesosok gadis mela$u kudanya dengan $epat. 9adis itu!! &r#ing kaget melihat sosok itu kian menjauh. Mereka menghilang dalam kegelapan malam. 6-ukan urusanku)4 &r#ing berbalik dan kembali ke tempat di mana ia seharusnya berada. eorang pria berdiri di sana 2 beberapa meter dari serambi. &a menga%asi &r#ing dengan perasaan tidak senang yang tergambar jelas di %ajahnya yang mengeras itu. &r#ing melihat "a#ies dan ia tidak suka dengan $ara pria itu memandangnya. &a tidak mempunyai masalah dengan pria itu tetapi pria itu seakan-akan ingin menghitung dendam di antara mereka.

www.ac-zzz,tk "a#ies memelototi &r#ing . &a tidak suka pria itu. &a tahu ia seharusnya menghentikan kedua sepupunya pagi ini. &a sadar pria itu akan memba%a bahaya pada (ul#ia tapi kedua sepupu itu tidak tahu. -ahkan "a#ies dapat memastikan keduanya tidak akan peduli selama mereka tahu &r#ing akan dapat membantu mereka meme$ahkan perseteruan di antara mereka ini. Aku peringati kau jangan mempermainkan adikku) bisik "a#ies. Aku tidak tertarik pada gadis ingusan sepertinya) balas &r#ing dingin. Kau tidak pantas mengatakan hal itu. Kau tidak mengenal (ul#ia) "a#ies terang-terangan menunjukkan kekesalannya. Apa bedanya ia dengan gadis-gadis lainnya! kata &r#ing sambil berlalu meninggalkan "a#ies dalam kedongkolannya. -ila kedua sepupu itu tidak menyadari bahaya yang diba%a &r#ing ) maka "a#ies lah satu-satunya orang yang dapat melindungi (ul#ia. "a#ies tidak akan membiarkan pria dengan reputasi miring sema$am ini mendekati adiknya. Ada apa) "a#ies! "a#ies berbalik. Mengapa kau tiba-tiba meninggalkanku! tanya Margot. Aku perlu mengurus suatu masalah) kata "a#ies sambil menggiring %anita itu kembali ke dalam.

<

(ul#ia tidak tenang. Hatinya gelisah. 0ikirannya ka$au. epanjang pagi ini ia telah berkeliling +nsdrell dan terus mengelilinginya tetapi ia masih belum mendapatkan suatu ide. (ul#ia telah membalik-balik semua buku yang dirasanya dapat memberinya ide di Ruang -uku. (ul#ia telah mengamati setiap lukisan yang dilaluinya untuk mendapatkan ide darinya. (ul#ia telah berkeliling taman untuk melihat andai ada tanaman yang dapat memberinya ide bagus. (ul#ia telah meneliti setiap ornament-ornamen yang menghiasi +nsdrell. etiap sudut +nsdrell telah ditelitinya tetapi (ul#ia masih tidak tahu harus memberi hadiah apa untuk kedua orang tuanya pada ulang tahun

www.ac-zzz,tk pernikahan mereka mendatang. &a ingin memberi suatu hadiah istime%a untuk keduanya tetapi ia tidak tahu apa. Tidak akan ada yang dapat membantunya meme$ahkan masalah ini. "a#ies) kakaknya yang tidak peka itu tidak akan mengerti keinginannya ini. (ul#ia yakin bila "a#ies akan berkata) +ntuk apa kau pusingkan hal sema$am itu! Kulihat 0apa dan Mama tidak kekurangan apa pun. -ahkan (ul#ia tidak akan kaget bila kakaknya lupa ulang tahun pernikahan orang tua mereka telah ada di depan mata. Hanya sebulan mendatang. (ul#ia juga tahu mereka tidak kekurangan apa pun. Tetapi ia tetap ingin memberikan sesuatu yang berharga pada mereka. esuatu yang istime%a untuk keduanya. Tetapi apakah itu! Kulihat pagi-pagi kau sudah menjadi hantu yang menggentayangi +nsdrell. (ul#ia terkejut. "a#ies bersandar di dinding Hall seakan-akan telah menanti kemun$ulannya sejak lama. Kau men$ari sesuatu! "a#ies mendekat. Tidak) (ul#ia berbohong) Aku tidak men$ari sesuatu. Tidak biasanya kau menggentayangi +nsdrell seperti ini. ungguh) "a#ies) (ul#ia meyakinkan) Aku tidak sedang men$ari sesuatu. Apa kau sedang memikirkan kedua pria itu! "ua pria! (ul#ia heran) iapa! 'angan berpura-pura tidak tahu) "a#ies mengejek. Kau maksud Tre#or dan Ri$hie! tanya (ul#ia. Tidak. Aku tidak sedang memikirkan mereka. Kukira kau sedang berpikir mengapa mereka berdua tidak mun$ul hari ini. (ul#ia terta%a geli. Aku hampir saja melupakan mereka kalau kau tidak mengingatkanku) (ul#ia menahan ta%a gelinya) Kau benar. Tidak biasanya mereka tidak melaporkan diri hingga siang. "a#ies menatap adiknya penuh $uriga. Aneh. Tidak biasanya mereka absent seperti ini) (ul#ia menatap kakaknya) Kau tahu apa yang terjadi pada mereka!

www.ac-zzz,tk Rasanya aku lebih tahu sesuatu telah terjadi padamu) "a#ies menja%ab tenang) esuatu pasti telah mengganggumu sehingga kau melupakan kedua pria itu. Kau terlalu $uriga) "a#ies) (ul#ia mengelak) Katakan) "a#ies) apakah kau tahu bulan depan ada hari spe$ial apa! Hari spe$ial! "a#ies berpikir keras) Kurasa tidak ada. udah kuduga) kata (ul#ia. Apa! Tidak ada) (ul#ia melalui kakaknya sambil melambaikan tangan) Aku tidak mengatakan apa-apa. Kau kira aku per$aya! "a#ies menangkap pinggang gadis itu dan menggelitiknya. (ul#ia berteriak kaget. Hentikan) "a#ies! katanya menahan rasa geli. Kau yang memintanya) "a#ies tidak berhenti. ,h) "a#ies) (ul#ia menepis tangan "a#ies dengan sia-sia) Hentikan. Aku hanya akan berhenti bila kau mengatakan apa yang ada dalam pikiranmu itu. -aiklah) "a#ies. Aku menyerah. "a#ies langsung menghentikan godaannya. Aku sedang berpikir) kakakku sayang) (ul#ia melingkarkan tangannya di leher kakaknya dengan manja) Mengapa kau sangat tidak peka seperti ini! Kau mengatakan apa! nada "a#ies mengandung bahaya. (ul#ia tersenyum nakal. Kau adalah pria yang paling tidak peka yang pernah kutemui. Aku mengkha%atirkanmu dan kau mengatakan aku tidak peka) "a#ies merujuk) Apakah itu hadiah atas kepedulianku padamu! (ul#ia mendekatkan %ajahnya. :a) kakakku sayang) ia men$ium pipi "a#ies lalu berlari menghindari kakaknya. Kau!! "a#ies langsung mengejar gadis itu. (ul#ia terta%a riang sambil berlari ke luar +nsdrell. Aku akan menangkapmu! "a#ies mengejar (ul#ia. 3obalah kalau kau bisa) (ul#ia menoleh. (ul#ia! 5ihat depan! "a#ies tiba-tiba berteriak panik. Kaki (ul#ia tergelin$ir sesuatu. (ul#ia kaget. Tubuhnya kehilangan keseimbangan. Aku mendapatkanmu) seseorang menangkap tubuh (ul#ia. Tangkapan bagus) Ri$hie) kata "a#ies.

www.ac-zzz,tk (ul#ia melihat pria penolongnya dengan heran. Ri$hie! Mengapa kau di sini! Aku telah menolongmu dan itukah sambutanmu padaku! Ri$hie sedih. Tidak. Tidak) (ul#ia $epat-$epat membenarkan u$apannya) Aku hanya heran mengapa kau ada di sini. Tidak biasanya kau mun$ul di siang hari seperti ini) "a#ies memberikan penjelasan lebih lanjut. 0apa menahanku. &a men$eramahiku lagi. 0aman 9raham benar) Ri$hie) "a#ies membela *arl 9raham) udah saatnya kau bersikap lebih de%asa. *ngkaulah satu-satunya pengganti ayahmu. -agaimana denganmu! Ri$hie tidak dapat menerima pendapat "a#ies itu) Kau juga satu-satunya penerus ayahmu dan kau masih saja senang ber$anda dengan (ul#ia. Apa boleh buat) "a#ies menyerah) &a yang memulainya. (ul#ia tersenyum nakal. 5agipula) Ri$hie) aku jauh lebih muda darimu) "a#ies menambahkan dengan senyum penuh kemenangan. Kau hanya lebih muda tiga tahun dariku. Tidak lebih dari itu) Ri$hie yang paling tua di antara ketiga pria itu jengkel. "i mana Tre#or! tanya (ul#ia mengalihkan pembi$araan. Tre#or belum datang! Ri$hie bertanya heran. Aku kira kalian datang bersama-sama) "a#ies heran kemudian ia menambahkan) etelah mengurus masalah kalian) tentunya. Tidak) "a#ies. 'angan men$urigai kami seperti itu. Kami sudah berjanji padamu. 'anji apa! tanya (ul#ia tertarik. 'anji di antara kaum pria) (ul#ia) Ri$hie tersenyum. Tampaknya aku tidak boleh tahu) (ul#ia ke$e%a. Mereka bertiga masuk ke dalam +nsdrell. Mengapa Tre#or belum mun$ul juga! "a#ies keheranan) -iasanya pagipagi ia sudah mun$ul. *ntahlah) kata Ri$hie) Aku tidak mendengar apa yang terjadi padanya. Tetapi) apa pun yang terjadi) aku yakin Tre#or baik-baik saja. &a pria baja) (ul#ia sependapat) Mungkin ia mempunyai urusan keluarga. Kuharap tidak terjadi sesuatu dengan mereka. "a#ies memperhatikan (ul#ia yang tampak lebih mengkha%atirkan keluarga Tre#or daripada pria itu sendiri.

www.ac-zzz,tk -agaimana perkembangan kalian! "a#ies tidak mengerti pertanyaan Ri$hie itu. 'angan katakan padaku kalian masih belum mengalami perkembangan apa pun) Ri$hie merangkul "a#ies) Kau benar-benar payah. (ul#ia tersenyum. &a teringat saat pertama kali "a#ies bertemu Margot. Mata "a#ies tidak pernah terlepas dari 5ady Margot. &a juga tidak menghiraukan (ul#ia yang saat itu berada di sisinya. Hal itu $ukup membuat (ul#ia menyadari perubahan yang terjadi pada kakaknya. "a#ies tidak pernah menunjukkan perhatian khusus pada satu %anita. &a bahkan dapat dikatakan tidak mengerti %anita. Tetapi) ia rela melakukan apa saja untuk adiknya ter$inta) (ul#ia. Tre#or juga Ri$hie yang selalu kesal karena (ul#ia lebih suka memilih "a#ies daripada mereka) juga menyadarinya. "an sebelum (ul#ia melakukan apa pun untuk kakaknya itu) kedua pria itu telah mendekati 5ady Margot. Mereka memba%a 5ady Margot menemui "a#ies dan itulah a%al perkenalan mereka. ejak itu pula (ul#ia menyadari ia tidak lagi mempunyai orang ketiga yang dapat dipilihnya demi menghindarkan pertengkaran kedua kakak sepupu yang disayanginya itu. 3ountess mun$ul dari dalam Ruang Keluarga. &a melihat ketiga teman sepermainan itu berjalan beriring-iringan di koridor. Ri$hie! 3ountess gembira melihat pria itu mun$ul) Kupikir hari ini kau tidak datang. 0apa menahan saya) -ibi. &a mulai men$eramahi saya lagi. Aku dapat mengerti apa yang dikha%atirkan 9raham) kata 3ountess) "an aku sependapat dengannya. Ri$hie mulai melihat gelagat yang tidak enak dan ia menjadi %as-%as. Aku tidak pada tempatnya untuk men$eramahimu) 3ountess membuat Ri$hie lega) Aku yakin 9raham telah mengatakan semuanya. :a) Ri$hie mengeluh) &a ber$eramah sepanjang pagi. &a mengkha%atirkanmu) 3ountess Kylie menghibur. Kau mau makan siang bersama kami) Ri$hie! 3ountess mengundang) Kurasa makan siang sudah siap. Tentu) -ibi) Ri$hie menerima ajakan itu. Mereka meneruskan langkah kaki mereka ke Ruang Makan. -aru saja aku menduga kau akan mele%atkan a$ara makan siang di sini) Ri$hie) 3ount 3lar$k yang telah berada di dalam Ruang Makan menyambut rombongan itu.

www.ac-zzz,tk -agaimana mungkin saya mele%atkan a$ara seperti ini) Ri$hie terta%a. Kurasa orang tuamu akan marah bila kau terus-terusan seperti ini) "a#ies berkomentar) etiap hari kau selalu mele%atkan %aktu makan siangmu di sini. ebaliknya) "a#ies) orang tuaku pasti mengira aku sakit bila aku pulang rumah untuk makan siang. Mereka terta%a geli. Rasanya ada yang kurang bila tidak ada Tre#or) gumam (ul#ia. "i mana Tre#or! 3ount yang baru menyadari kekurangan anggota keluarga mereka di meja makan bertanya heran. -iasanya ia tak pernah mele%atkan makan siang di sini. *ntahlah. ejak pagi ia belum mun$ul) ja%ab "a#ies. Kau tidak menyembunyikannya) bukan) Ri$hie! 3ountess tersenyum penuh arti. Tentu saja tidak) -ibi. Akulah yang akan menyembunyikannya sebelum ia menyembunyikanku. Mereka menoleh ke pintu. Tre#or! (ul#ia terkejut) Kukira kau tidak datang. -agaimana mungkin aku mele%atkan hari tanpa melihatmu) (ul#ia) Tre#or men$ium pipi (ul#ia. Akhirnya kau mun$ul juga) dengus Ri$hie tidak senang. Apa yang membuatmu terlambat! tanya 3ountess. Tre#or duduk di sisi Ri$hie dan mendesah panjang. Mereka bertengkar lagi) katanya) Kali ini masalahnya benar-benar parah. 5e%is pulang malam sambil mabuk dan pelayan mengatakan ia melihat 5e%is pergi bersama seorang %anita sebelumnya. 0agi-pagi ini kami berangkat ke 9reen%alls untuk menghiburnya. 3ountess mendesah panjang. Aku sungguh tidak mengira 5e%is akan berubah seperti ini. "ulu ia adalah pemuda yang baik. Kurasa tekanan usahanya membuatnya berubah) komentar 3ount. Rasanya aku ingin men$ekik pria sial itu) Tre#or geram) &a hanya bisa membuat Audrey sedih. -agaimana keadaan Audrey sekarang! tanya (ul#ia $emas. &a sudah lebih baik) ja%ab Tre#or) ekarang Mama ada bersamanya. (ul#ia termenung. &a sungguh sedih memikirkan keadaan kakak sepupunya itu. Audrey adalah %anita $antik yang baik hati. (ul#ia sangat menyayangi dan mengagumi %anita yang lebih tua dua belas tahun darinya itu. Audrey sering

www.ac-zzz,tk menjaga dan mera%atnya ketika ia masih ke$il. (ul#ia menyayangi Audrey seperti kakak kandungnya sendiri. *nam tahun yang lalu) Audrey menikah dengan anak seorang pedagang kaya. 3inta di antara keduanya begitu besar hingga 3ount o. 9ar.inkelnn langsung merestui Audrey ketika mereka berniat menikah. eperti halnya yang lain) (ul#ia menyayangi 5e%is) kakak sepupu iparnya yang baik hati itu. &a masih anak-anak ketika mereka menikah. &a masih ke$il untuk mengerti arti sesungguhnya sebuah pernikahan. Tetapi itu tidak men$egah (ul#ia mengagumi $inta mereka berdua. ayangnya) bahtera rumah tangga mereka yang bahagia itu tidaklah bertahan lama. etahun yang lalu mereka mengalami musibah. Kebakaran hebat melalap rumah mereka. Hingga sekarang tidak ada yang tahu pasti apa penyebabnya tetapi ada yang mengatakan itu semua karena kelalaian seorang pelayan. "alam kebakaran itu) mereka kehilangan harta bendanya dan juga orang tua 5e%is. Kata orang-orang) orang tua 5e%is te%as terbakar karena ingin menyelamatkan Audrey dan bayi dalam kandungannya. Audrey selamat tetapi bayi dalam kandungannya tidak dapat diselamatkan. 5e%is yang saat itu berada di luar negeri untuk kepentingan usaha keluarga mereka) menyalahkan diri atas musibah itu. 0erasaan bersalah ditambah kerugian yang harus ditanggungnya atas musibah itu membuatnya perlahan-lahan berubah. emenjak saat itulah 5e%is menjadi suka mabuk-mabukan dan bermain perempuan. etiap hari ia pulang malam dalam keadaan mabuk dan ia membuat Audrey $emas. Keluarga 9ar.inkelnn berniat membantu mereka tetapi 5e%is menolaknya. &ni adalah urusan keluargaku! bentaknya setiap kali ada yang mau membantunya. Tre#or bahkan pernah memaksa Audrey untuk pulang bersamanya. Tetapi) Audrey bersikeras untuk tinggal bersama 5e%is di 9reen%alls. Mereka tahu tidak ada yang dapat mereka lakukan untuk Audrey selain terus memberikan dukungan. "a#ies) kau tidak akan seperti itu bukan! (ul#ia bertanya penuh harap. Aku akan sangat memben$imu kalau kau seperti itu. 'angan kha%atir) (ul#ia) kata Tre#or tersenyum simpul sambil melirik "a#ies) "a#ies tidak akan mengkhianati Margot. ebaliknya) aku rasa besar kemungkinan Margot meninggalkan kakakmu.

www.ac-zzz,tk Tre#or! "a#ies marah. -ukankah itu adanya! Tre#or membela diri) Kulihat kau benar-benar tidak peka terhadap %anita. Kau bahkan tidak pernah mengajak 5ady Margot keluar. Kau benar-benar tidak mengerti %anita. Kurasa hal itu tidak mungkin) (ul#ia berkata pelan) 5ady Margot menyukai "a#ies karena ia seperti itu. emua langsung melihatnya. Margot pernah berkata padaku) dengan si.at "a#ies yang seperti ini) ia tidak perlu kha%atir akan ada %anita lain yang merebut "a#ies darinya. "a#ies terdiam sambil tersipu-sipu. Tre#or dan Ri$hie langsung terta%a geli melihatnya. (ul#ia) maukah kau menemaniku melihat keadaan Audrey) suara 3ountess Kylie berlomba dengan ta%a riang kedua sepupu itu) Kita bisa sekalian pergi berjalan-jalan bila kau mau. Kurasa engkau akan merasa lebih baik setelah kau keluar men$ari ha%a baru. (ul#ia terkejut. Mama tahu! Aku adalah ibumu) 3ountess tersenyum bangga) -agaimana mungkin aku tidak tahu apa yang dipikirkan olehmu! Apakah kita bisa mengajak Audrey pula! tanya (ul#ia) Kurasa ia jauh lebih membutuhkan udara segar daripada aku. Tentu) ja%ab 3ountess) Mungkin kita juga bisa mengajak Hora$e dan :olanda. (ul#ia langsung menoleh pada para pria di ruang itu) Kalian mau ikut! Tidak) ja%ab Tre#or. Kali ini aku mele%atkannya) Ri$hie $epat-$epat mengelak. Aku masih punya urusan yang harus kukerjakan) 3ount menolak. Aku tidak tertarik) "a#ies juga menolak. ayang sekali) (ul#ia ke$e%a. Kurasa kita harus segera bersiap-siap) (ul#ia) 3ountess berdiri. :a) Mama) (ul#ia langsung mengikuti ibunya meninggalkan Ruang Makan. elamat bersenang-senang) kaum pria itu tersenyum. epeninggal mereka) Kupikir kau senang pergi bersama (ul#ia) Tre#or mengejek Ri$hie. Tidak bila kaum %anita itu pergi bersama-sama) ja%ab Ri$hie ringan. 5alu ia melirik Tre#or) Kesempatan ini kuberikan padamu. Kali ini aku mengalah padamu. Kau!! Tre#or berdiri) Aku tidak butuh belas kasihanmu!

www.ac-zzz,tk ,h) kau mau mulai lagi!! Ri$hie langsung berdiri) Katakan saja kalau takut pergi bersama mereka. 'angan menuduhku! Kau sendiri juga tidak mau pergi bersama mereka. 0enge$ut! Apa kau juga bukan seorang penge$ut!! Kau takut pada mereka) bukan! 3ount 3lar$k tersenyum geli. Tentu akan sangat menakutkan bila pergi bersama-sama mereka) 3ount berdiri) Aku tidak ingin membuang %aktu dan tenagaku hanya untuk berkeliling sepanjang hari bersama mereka. "a#ies yang sudah tidak ingin lagi menghentikan kedua sepupu yang suka bertengkar itu juga bersiap-siap meninggalkan Ruang Makan. Aku tidak akan heran bila mereka baru pulang besok pagi) katanya sambil mengikuti ayahnya. "i pintu) "a#ies berbalik dan berkata tenang) Rapikan kembali Ruang Makan bila kalian selesai. "an ia menutup pintu eraterat. eperti dugaannya) ia mendengar suara benda-benda dilempar dari dalam Ruang Makan. Kurasa kali ini yang lebih menakutkan adalah mereka) "a#ies menyimpan tangannya di dalam saku $elananya. Kukira kau ada di dalam untuk menghentikan mereka. Aku sudah bosan) keluh "a#ies) -iarkan saja mereka berkelahi sampai mereka puas. Mereka benar-benar akrab) 3ount 3lar$k tersenyum. Akrab! Mereka! "a#ies bertanya heran) Kurasa tidak. "unia pasti sudah terbalik bila mereka saling berangkulan. 3ount il#ers$hat= terta%a mendengarnya. -----7----Terima kasih kalian mau datang) Audrey tersenyum bahagia tetapi itu tidak dapat menutupi guratan-guratan kesedihan di %ajahnya. Aku senang melihat kau sudah lebih baik) kata 3ountess Kylie. Terima kasih) -ibi Kylie. aya sungguh merepotkan kalian. 'angan kaupikirkan itu. 5agipula anak gadisku juga memerlukan udara segar. (ul#ia! Audrey menatap gadis itu) Apa yang sedang kaurisaukan! Tidak ada) (ul#ia tidak ingin memberitahu seorang pun di antara mereka) Aku hanya berkeliling +nsdrell pagi ini dan semua mengatakan aku menggentayangi +nsdrell.

www.ac-zzz,tk Kalau kau melihat muka seriusnya pagi ini) kau akan sependapat dengan kami. Audrey) (ul#ia $epat-$epat mengalihkan perhatian) Apakah kau mau ikut keluar bersama kami! Kami datang bukan tanpa tujuan) Audrey) 3ountess :olanda mengingatkan) Kami datang untuk memba%amu keluar. Kau perlu melupakan segala masalahmu itu untuk sejenak. Mengurung diri sepanjang hari di sini tidak akan meme$ahkan masalahmu dan hanya akan merusak kesehatanmu) 3ountess Hora$e) ibu Audrey menimpali. Tentu) Audrey tersenyum) "engan senang hati. -egitu Audrey siap) mereka berlima berjalan kaki ke pusat kota . 9reen%alls tidaklah jauh dari pusat kota dan itulah yang membuat posisinya sangat mudah di$apai dari kota . (ul#ia menga%asi 9reen%alls ketika mereka bergerak meninggalkan rumah besar yang terbakar habis setahun lalu itu. 9edung itu tidaklah semegah atau pun sebesar 3astil -aramand) kediaman keluarganya *arl o. ,usterhou%l maupun kediaman dua keluarga yang lain. ebelum terbakar) rumah itu tampak sangat mena%an dan sekarang) setelah musibah itu) bangunan me%ah itu tampak begitu kotor dan tak tera%at. ebenarnya) 3ount o. 9ar.inkelnn berniat membiayai pemulihan bangunan itu) tetapi 5e%is menolaknya. Audrey juga tidak dapat berbuat apa-apa atas kekeraskepalaan suaminya itu. 1alaupun demikian) orang tua Audrey se$ara diam-diam telah mengutus beberapa orang untuk memperbaiki 9reen%alls. 5e%is boleh tidak mengijinkan mereka menyentuh 9reen%alls tetapi ia tidak dapat melarang orang tua Audrey untuk melakukan sesuatu demi putri mereka. ,rang-orang utusan 3ount 9raham bekerja se$ara diam-diam untuk membenarkan bagian #ital dari 9reen%alls. &a juga membantu Audrey mengisi kembali kekosongan rumah mereka. Audrey mengetahui apa yang dilakukan ayahnya itu tetapi tidak pernah mengatakannya pada 5e%is. &a hanya meminta ayahnya untuk tidak melakukannya se$ara men$olok. Audrey tidak ingin harga diri suaminya terluka lebih dalam lagi. ebagai seorang pria bangsa%an) 3ount 9raham dapat mengerti perasaan 5e%is dan karena itu pulalah ia hanya melakukan apa yang ia rasa penting dan harus segera dilakukan.

www.ac-zzz,tk 5e%is yang terpuruk oleh beban yang dibuatnya sendiri) tidak menyadari perubahan yang terjadi di 9reen%alls %alaupun itu ke$il. 0enolakan 5e%is untuk bangkit dari rasa bersalahnya membuat Audrey semakin sedih. Audrey semakin han$ur ketika 5e%is lari ke minuman keras dan mulai bermain %anita di luar sana . e%aktu-%aktu Audrey bisa meninggalkan 9reen%alls dan suaminya. 0intu ,sbes/ue selalu terbuka untuknya. Tetapi) Audrey tetap memilih untuk mendampingi pria pilihannya itu. (ul#ia benar-benar mengagumi kakak sepupunya itu. 1alau 5e%is telah menyakitinya sedemikian rupa) Audrey tetap berlapang dada. Malah ia sering berkata pada (ul#ia) Aku per$aya suatu hari nanti ia akan kembali pada 5e%isku yang dulu. Aku per$aya ia akan berhasil mengatasi semua ini. Audrey selalu dan selalu membela 5e%is tak peduli apa pun yang dilakukan suaminya itu. (ul#ia berharap ia bisa melakukan sesuatu untuk Audrey) tetapi ia sadar ia masih terlalu muda untuk memahami permasalahan rumah tangga mereka. Apa yang bisa dilakukan (ul#ia adalah menghibur Audrey dan mengajaknya berjalan-jalan untuk men$ari udara segar seperti ini. Hari ini mereka tidak mempunyai tujuan pasti. Mereka hanya berjalan sesuai arah kaki mereka melangkah. Mereka juga tidak membeli apa-apa. Mereka hanya terus berkeliling dan berkeliling sambil ber$akap-$akap. esekali mereka berhenti untuk melihat benda yang menarik perhatian mereka. esekali pula mereka memasuki tempat yang menurut mereka menarik. Mereka menikmati perjalanan mereka ini. Audrey juga tampak gembira seakan-akan ia tidak mempunyai masalah apa pun. +ntuk melengkapi perjalanan mereka) 3ountess Hora$e mengundang mereka untuk mele%atkan %aktu makan malam di -aramand. -eberapa saat sebelum mereka meninggalkan 9reen%alls) 3ountess Hora$e meminta seorang pelayan 9reen%alls untuk memberi kabar pada Kepala Rumah Tangga ,sbes/ue bah%a mereka akan makan malam di sana . elain itu) 3ountess Hora$e juga meminta semua keluarga ,usterhou%l dan il#ers$hat= berkumpul di rumahnya. Alunan musik yang lembut menghentikan langkah kaki (ul#ia. Mata (ul#ia langsung men$ari asal suara yang menarik perhatiannya itu. epasang muda-mudi yang saling bertatapan mesra berputar-putar di atas sebuah piringan kayu. Mereka berputar-putar seolah-olah sedang berdansa diiringi musik yang mengalun lembut dari dalam kotak musik itu.

www.ac-zzz,tk Kedua pemuda kayu mungil itu mempesona (ul#ia. enyum (ul#ia merekah. &a tahu! Akhirnya ia tahu apa yang akan diberikannya untuk orang tuanya. (ul#ia tahu apa hadiah ulang tahun pernikahan mereka yang mendatang. (ul#ia! 3ountess Kylie memanggil) Apa yang kaulakukan! (ul#ia terkejut. &a melihat ibunya dan yang lain telah beberapa meter di depannya itu. udah %aktunya kita pulang) (ul#ia) 3ountess Hora$e mengingatkan. Aku telah meminta pelayan untuk menyiapkan makan malam di ,sbes/ue. Aku datang. 0ada saat yang bersamaan) seseorang mun$ul dari dalam toko tempat (ul#ia melihat kotak musik itu. (ul#ia terkejut. Kemun$ulan pria itu begitu mendadak hingga (ul#ia tidak dapat menghentikan langkahnya sebelum ia menabrak pria itu. epertinya pria itu juga tidak menyadari keberadaan (ul#ia tetapi ia $ukup tangkas untuk menahan tubuh (ul#ia) men$egahnya terjatuh. Terima kasih) (ul#ia memegang hidungnya yang sakit oleh tabrakan tidak terduga itu. (ul#ia kaget melihat siapa yang ditabraknya itu. Mata biru tua yang dingin &r#ing menatapnya dengan penuh ingin tahu. Kau tidak apa-apa) &r#ing ! (ul#ia melihat %anita $antik di sisi &r#ing . Mata hijau %anita itu menatap &r#ing penuh perhatian lalu ia menatap tidak suka pada (ul#ia bahkan nadanya pun jelas-jelas menampakan rasa tidak sukanya ketika ia berkata) "i mana matamu) gadis $ilik! (ul#ia) kau baik-baik saja! (ul#ia tiba-tiba sadar keluarganya sedang menantinya. Maa.kan saya) M4lord) (ul#ia membungkuk lalu ia $epat-$epat mendekati ibunya. Kau tidak apa-apa! tanya 3ountess $emas. Tidak apa-apa) Mama. Aku terlalu $eroboh. Kau ini hanya bisa membuatku $emas) keluh 3ountess Kylie. Tidak apa-apa) Mama. ungguh aku tidak apa-apa) (ul#ia merangkul tangan ibunya. Mata dingin &r#ing terus menatap tajam gadis yang terus menjauh bersama ibunya itu. Tidak pernah ia bertemu gadis itu di jalanan seperti ini. Tidak pernah ia bertemu dengan gadis itu se$ara kebetulan seperti ini.

www.ac-zzz,tk "an sekarang tiba-tiba gadis itu mun$ul di hadapannya. Apakah ini ren$ana mereka! Ren$ana mereka untuk memaksanya terlibat dalam hubungan $inta segitiga mereka! &r#ing membuang muka. &a tidak tertarik untuk terlibat dengan mereka bertiga. &a tidak suka pada "a#ies yang terus menga%asinya sepanjang malam kemarin seperti polisi yang sedang menga%asi buronannya dan ia tidak ingin diperlakukan seperti itu.

>

A$ara makan malam semalam benar-benar menyenangkan. emua anggota ketiga keluarga itu berkumpul dalam satu meja makan besar dan ber$akap-$akap dengan riang. emua tampak gembira. epanjang malam mereka bergurau dan membi$arakan masalah-masalah ringan. Audrey juga terta%a lepas. (ul#ia sangat menikmati a$ara semalam. 1alaupun tidak ada musik yang mengalun lembut) tidak ada hiasan-hiasan indah ataupun tamu dalam baju me%ah) (ul#ia merasa sangat gembira. -ahkan ia merasa a$ara semalam jauh lebih meriah dan lebih menyenangkan dari pesta-pesta yang pernah ia datangi. 3ountess Hora$e benar. Mereka sudah lama tidak berkumpul seperti ini. Hubungan ketiga keluarga ini sangatlah dekat. ,rang-orang mengatakan) di mana ada keluarga 9ar.inkelnn) di situ pulalah keluarga il#ers$hat= dan keluarga ,usterhou%l. 1alaupun tidak jelas bagaimana hubungan saudara mereka) (ul#ia tahu ia masih berkerabat dengan dua keluarga yang lain. Tapi bukan itulah satusatunya alasan kedekatan hubungan mereka. Ketiga pasang orang tua dalam ketiga keluarga itu adalah sahabat sejak lama. "an anak-anak mereka juga berteman satu sama lain. Audrey yang paling tua di antara mereka sudah merupakan kakak bagi mereka berempat. Ketiga putra dalam tiga keluarga itu adalah teman sepermainan semenjak ke$il. +sia mereka yang terpaut tidak jauh) membuat mereka dapat saling memahami. -egitu dekatnya hubungan mereka bertiga hingga tiap orang akan mengatakan mereka adalah kakak beradik.

www.ac-zzz,tk "an) (ul#ia) yang paling muda dalam ketiga keluarga ini adalah adik yang paling disayangi keempatnya. -egitu sayangnya mereka pada (ul#ia hingga Tre#or selalu bertengkar dengan Ri$hie demi mendapatkan (ul#ia. Tidak ada yang menganggap serius pertengkaran kedua sepupu itu ke$uali "a#ies. -agi ketiga pasang orang tua itu) "a#ies $emburu karena ia tersingkirkan dalam persaingan keduanya. Audrey sudah mulai mengenal $inta ketika pertengkaran itu dimulai dan ia telah berumah tangga ketika pertengkaran antara Tre#or dan Ri$hie semakin jelas. Audrey terlalu repot untuk mengurusi pertengkaran mereka yang menurutnya kekanak-kanakan itu. (ul#ia sendiri tidak pernah melihat dengan mata kepalanya sendiri pertengkaran itu. 1alaupun begitu) ia tahu perselisihan antara Tre#or dan Ri$hie itu ada. (ul#ia tahu ia tidak pernah menganggap kedua kakak sepupunya itu serius terhadapnya. &a menyayangi mereka seperti kakaknya dan ia tidak akan pernah jatuh $inta pada seorang di antara mereka. (ul#ia selalu dan selalu mengatakan itu pada mereka tapi keduanya tidak pernah sungguh-sungguh mendengarnya. Mereka ber$akap-$akap hingga larut malam dan mereka mungkin akan terus ber$akap-$akap hingga pagi bila bukan karena (ul#ia teringat ia masih mempunyai ren$ana esok hari. (ul#ia tidak akan mengatakannya pada mereka. &a tidak akan membiarkan seorang pun terutama kedua orang tuanya tahu karena ini adalah rahasia. (ul#ia telah memantapkan hati untuk membeli kotak musik yang dilihatnya sore ini. &a akan memberikannya sebagai hadiah ulang tahun pernikahan orang tuanya. emalam (ul#ia telah memutuskan dan pagi ini ia sudah tidak sabar untuk segera membelinya. +lang tahun pernikahan orang tuanya memang masih sebulan lebih lagi tetapi (ul#ia tidak ingin hadiah pilihannya dibeli oleh orang lain. (ul#ia ingin segera membeli dan menyimpannya hingga hari itu tiba. Tetapi untuk dapat membelinya tanpa sepengetahuan orang tuanya) (ul#ia perlu men$ari alasan yang tepat. Ketika itulah ide itu datang dengan tiba-tiba. &a bisa menjenguk Audrey setelah membelinya dan meminta kakak sepupunya itu untuk menilai hadiah pilihannya.

www.ac-zzz,tk 0agi itu (ul#ia meminta ijin pada kedua orang tuanya untuk menemui Audrey. (ul#ia tidak ingin Tre#or maupun Ri$hie tiba sebelum ia pergi. +ntunglah kedua orang tuanya tidak bertanya panjang lebar. "a#ies juga tidak bersikeras untuk menemaninya. Kereta keluarga mereka telah menanti di depan pintu ketika (ul#ia tiba. Aku ingin pergi ke kota dulu) bisiknya pada kusir kuda yang tanpa bertanya langsung mengantarnya ke kota ) ke tempat yang ia inginkan. (ul#ia mengamati kotak musik di balik jendela toko itu. "engan langkah mantap) (ul#ia melangkah ke toko itu. Hatinya gembira membayangkan reaksi kedua orang tuanya ketika menerima hadiah itu. elangkah lagi (ul#ia akan memasuki toko itu ketika pikiran itu tiba-tiba datang padanya. Apakah bedanya hadiah ini dengan hadiah yang lain! Tahun lalu ia membeli sebuah lukisan yang indah untuk mereka. "an tahun sebelumnya ia membelikan orang tuanya sebuah hiasan yang $antik. Tahuntahun sebelumnya ia juga membelikan sesuatu untuk mereka. (ul#ia menginginkan sebuah hadiah yang istime%a. Apakah bedanya hadiah ini dengan hadiah-hadiah sebelumnya bila ia membelinya dengan uang orang tuanya! ,rang tuanya memang telah memberikan uang tersendiri untuknya tetapi uang itu tetap uang mereka. +ang itu bukanlah hasil kerja kerasnya. (ul#ia termangu. Kotak musik yang $antik itu akan menjadi semakin istime%a bila ia membelinya dengan uang hasil kerja kerasnya sendiri. Tetapi8 (ul#ia tidak bisa men$ari uang sendiri. (ul#ia yakin kedua orang tuanya tidak akan setuju dengan idenya ini. "a#ies juga pasti akan menganggapnya gila. 5agipula siapa yang akan mempekerjakan seorang putri bangsa%an sepertinya! (ul#ia sadar ia tidak mempunyai kemampuan spesial apa-apa. &a hanya bisa melakukan apa yang seorang bangsa%an %anita harus bisa. &a bisa bermain piano dengan indah. &a bisa membuat sebuah puisi yang indah. &a juga mempunyai tata karma yang tinggi. &a bisa berjalan elok sebagaimana layaknya seorang bangsa%an. &a mampu berbi$ara dalam beberapa bahasa terutama bahasa 5atin. Tetapi keluarga bangsa%an manakah yang akan mempekerjakannya! 0ara bangsa%an yang lain pasti lebih suka memilih seseorang yang berpengalaman darinya. (ul#ia termangu. &a berjalan meninggalkan toko itu dengan pikiran ka$au.

www.ac-zzz,tk Adakah seorang di antara tempat ini yang mau mempekerjakannya! (ul#ia melihat sekelilingnya. &a bukan bagian dari tempat ini. &a adalah bagian dari kalangan atas bukan kalangan menengah ataupun kalangan ba%ah. Tidak akan ada seorang pun yang bersedia mempekerjakannya. (ul#ia berkeliling seiring langkah kakinya. Ketika (ul#ia menyadari ia telah berjalan terlalu jauh dari kereta keluarganya) ia mendapati dirinya berada di depan sebuah toko roti. (ul#ia men$ium bau %angi roti dari dalam tempat itu. 1angi itu benarbenar memikatnya dan membangkitkan selera makannya. Tiba-tiba terpikir oleh (ul#ia untuk membeli beberapa potong roti untuk Audrey. "engan hati riang) (ul#ia pun mendekat. elamat pagi) ;ona) sambut sang penjaga) Anda ingin membeli roti! :a) ja%ab (ul#ia) -isakah Anda memberi saya tiga potong! (ul#ia akan memberikan < potong untuk Audrey dan ia akan menyimpan sepotong yang lainnya untuk keluarganya. -rent) bisakah kau membantuku! ebentar) 'ehona) aku mempunyai pembeli. 0intu di dinding barat ruang sedang itu terbuka dan seorang anak ke$il keluar dalam keadaan telanjang bersamaan suara tangis bayi. Tim! seorang %anita mun$ul dengan tergopoh-gopoh sambil memba%a baju di tangannya) 'angan berlari-lari! lalu %anita itu menoleh pada pria di depan (ul#ia) -rent! -antu aku sekarang juga! (ul#ia kebingungan melihat keributan dalam keluarga itu. Maa.kan saya) ;ona. Tidak mengapa) (ul#ia tersenyum) aya tidak terburu-buru. 0ria yang dipanggil -rent itu segera menangkap putranya yang mulai membuat keka$auan di tempat kerjanya sementara itu %anita muda itu bergegas masuk ke dalam ruangan. udah kukatakan kita harus men$ari seseorang untuk membantu kita) terdengar %anita itu mengeluh) Aku tidak bisa melakukan ini semua seorang diri. Aku harus mera%at Tim) menjaga ammy) membantumu juga mengerjakan pekerjaan rumah tangga. Aku benar-benar ke%alahan. (ul#ia mendapat ide. Aku tahu) -rent mendudukan putranya dengan paksa kemudian mengenakan baju padanya) Kita tidak mempunyai $ukup uang untuk membiayai seorang pekerja.

www.ac-zzz,tk Maa.kan kelan$angan saya) (ul#ia memberanikan diri) Apakah Anda membutuhkan seseorang! -ila anda tidak keberatan) saya bisa membantu Anda. 'ehona langsung melongok keluar. -rent menatap (ul#ia lekat-lekat. &a memperhatikan (ul#ia dari atas mulai dari ba%ah. aya melihat Anda tidak membutuhkan uang) ;ona. (ul#ia ke$e%a. &a sudah dapat menduga penolakan pria itu tetapi ia tidak akan menyerah semudah itu ketika kesempatan seperti ini ada di depan matanya. :a) Anda bisa mengatakannya seperti itu tetapi itu juga tidak sepenuhnya benar. aat ini saya ingin sekali men$ari uang dengan jerih payah saya untuk membeli hadiah. Hadiah! 'ehona keluar sambil menggendong seorang bayi mungil. :a) saya ingin membeli hadiah yang istime%a untuk kedua orang tua saya) (ul#ia menjelaskan) -ulan depan adalah ulang tahun pernikahan mereka dan saya ingin memberikan sesuatu yang berbeda dari sebelumnya. -rent mengamati (ul#ia. aya rasa Anda tidak mengalami kesulitan untuk membeli apa pun yang Anda inginkan) ia men$ermati gaun (ul#ia yang menunjukkan derajatnya. Hati (ul#ia men$iut melihatnya. Hebat! pekik gembira 'ehona itu membuat (ul#ia terkejut. 'adi Anda ingin mengumpulkan uang untuk membeli hadiah ulang tahun pernikahan orang tua Anda. :a) (ul#ia kebingungan melihat %anita itu tiba-tiba mendekatinya dengan penuh rasa ingin tahu. &ni luar biasa! 'ehona berseru gembira) aya membutuhkan seseorang untuk membantu saya dan Anda membutuhkan pekerjaan. &ni benar-benar luar biasa! 'ehona! Kita tidak mempunyai $ukup uang untuk membiayai seorang pekerja pun! -rent menegaskan) 5agipula apa kau tidak dapat melihatnya! &a tidak $o$ok melakukan pekerjaan kasar. Tidak mengapa) -rent) kata 'ehona gembira) Aku tahu. &a $ukup membantuku menjaga Tim dan ammy. Aku yakin ia bisa melakukan itu. (ul#ia merasa ia mempunyai harapan. Tentu) katanya gembira. -agus) 'ehona puas) Kapan Anda bisa mulai! 'ehona!

www.ac-zzz,tk 'angan kha%atir) Tuan -rent) kata (ul#ia) aya tidak membutuhkan banyak uang. Hadiah yang ingin saya beli juga tidak mahal. aya juga mempunyai %aktu $ukup sebelum hari ulang tahun pernikahan orang tua saya itu. Anda tidak perlu merasa terbebani untuk membayari saya. -erapa pun yang Anda berikan pada saya) saya tidak keberatan. Kau dengar itu!! 'ehona tampak sangat puas. -rent melihat kesungguhan (ul#ia dan kepuasan 'ehona. Anda tidak $o$ok berada di sini dengan gaun seperti itu) katanya kemudian. (ul#ia tersenyum gembira. &a tahu pria itu telah luluh hatinya. aya mengerti. -esok saya akan datang dengan baju yang lebih sesuai. -esok Anda akan mulai! 'ehona bertanya lebih untuk meyakinkan dirinya sendiri. :a) (ul#ia meyakinkan) aya yakin besok saya bisa datang. -agus! -agus! 'ehona tampak sangat puas. -esok Anda bisa datang kurang lebih pada %aktu yang sama seperti saat ini) kata -rent. Terima kasih) Tuan -rent) (ul#ia gembira) aya rasa ada sesuatu yang belum Anda berikan pada saya. -rent bertanya-tanya. Anda belum memberi saya tiga potong roti yang ingn saya beli. -rent langsung bangkit untuk mengambil roti permintaan (ul#ia. (ul#ia langsung membayar roti-roti itu dan pergi ke rumah Audrey dengan gembira. 'ehona benar) ini benar-benar luar biasa. -aru saja ia bingung bagaimana mendapatkan uang untuk membeli hadiah bagi orang tuanya ketika ia mendapatkan kesempatan itu. (ul#ia merasa semuanya seperti telah diatur tetapi ia tidak merasa keberatan. &a sangat gembira karenanya. ekarang (ul#ia harus memikirkan alasan meninggalkan +nsdrell untuk esok dan seterusnya. (ul#ia yakin ini akan lebih mudah. &a bisa mengatakan pada orang tuanya bah%a ia ingin mengunjungi Audrey dan Audrey juga tidak akan keberatan membantunya. "i antara semua keluarganya) hanya Audrey yang mengerti dirinya. Audrey mungkin tidak setuju dengan keinginannya ini tetapi setelah ia menjelaskannya) Audrey pasti dapat mengerti keinginannya ini. eperti yang diperkirakan (ul#ia) Audrey tidak setuju dengan ren$ananya itu.

www.ac-zzz,tk Aku tidak setuju! kata Audrey tegas) Aku tidak akan pernah membiarkanmu melakukan itu! Tapi) Audrey) pinta (ul#ia) Aku tidak melakukan sesuatu yang salah. Aku hanya ingin membeli sebuah hadiah dengan hasil jerih payahku sendiri. Aku tidak setuju) (ul#ia. Apa yang akan dikatakan orang tuamu terutama kakakmu bila ia mengetahuinya! Karena itu) Audrey) jangan biarkan mereka mengetahuinya. Apakah kau men$oba menjerumuskanku dalam ren$ana gilamu itu! Tidak) Audrey) ini bukanlah ren$ana gila. Aku hanya ingin membeli hadiah yang istime%a untuk orang tuaku. elama ini mereka telah mera%atku dengan jerih payah mereka. Apakah salahnya bila aku juga memberi mereka sesuatu yang kudapat dengan jerih payahku! Audrey terdiam. Kumohon) Audrey) pinta (ul#ia) Kau tidak perlu melakukan apa pun. Kau hanya perlu membantuku menutupi alasanku ini. Aku yang akan menanggung semuanya. Audrey diam melihat pandangan memohon adik sepupunya itu. "a#ies pasti akan men$ekikku kalau ia tahu. (ul#ia tersenyum gembira. Terima kasih) Audrey) ia memeluk %anita itu) Aku tahu kau akan membantuku. Aku tidak mengatakannya. Terima kasih) Audrey. Aku menyayangimu. Audrey mendesah melihat kegembiraan gadis itu dan ia pun menyerah) Aku tidak mau disalahkan bila mereka mulai men$ium sesuatu yang janggal. Tentu) Audrey. Aku juga akan berhati-hati) janji (ul#ia. Audrey mendesah panjang. &a tidak tahu apakah yang dilakukannya ini benar atau salah. Tetapi melihat kegembiraan (ul#ia) ia merasa tidak ada salahnya ia ikut membantu (ul#ia membohongi keluarganya. 5agipula (ul#ia melakukannya karena baktinya pada orang tuanya) bukan! (ul#ia gembira. &a sangat gembira. "engan Audrey di belakangnya) (ul#ia yakin "a#ies tidak akan $uriga bila ia keluar rumah seharian setiap hari. "an kedua kakak sepupu yang selalu mengikutinya itu pasti tidak akan bertanya panjang lebar. Mereka juga tidak akan memaksa untuk ikut dengannya. (ul#ia tahu benar si.at kedua kakak sepupunya itu. Mereka suka mengikutinya) menemaninya dan memba%anya pergi tetapi mereka tidak suka bila ada %anita dalam keluarga mereka. Mereka tahu kaum %anita dalam keluarga-keluarga mereka itu pasti akan berbi$ara sendiri dan

www.ac-zzz,tk melupakan keberadaan mereka. "an yang terparah) menurut mereka) kaum %anita itu akan berbi$ara sepanjang hari hingga membuat mereka bosan. Masalah ijin sudah beres sekarang tinggallah masalah gaun. -egitu tiba di rumah) (ul#ia langsung men$ari-$ari baju pelayan di Kamar Kerja) tempat baju-baju pelayan dan peralatan mereka disimpan. +ntuk memperke$il ke$urigaan keluarganya) (ul#ia akan mengenakan gaunnya ketika ia pergi meninggalkan +nsdrell dan di toko kue itulah (ul#ia akan mengganti bajunya dengan baju pelayan pilihannya. (ul#ia akan kembali berganti baju sebelum pulang. (ul#ia yakin 'ehona tidak akan keberatan meminjamkan kamarnya sebentar. -esok akan menjadi hari yang menyenangkan) kata (ul#ia pada dirinya sendiri sebelum beranjak tidur. (ul#ia benar-benar sudah tidak sabar untuk menanti pagi hari sehingga ia langsung bangun begitu sinar matahari mulai menyinari bumi. 0apa) kata (ul#ia ketika mereka telah duduk di meja makan) Hari ini aku akan pergi ke 9reen%alls lagi. 5agi!! "a#ies terperanjat. Mata "a#ies mengingatkan (ul#ia akan kejadian kemarin sepulangnya dari rumah Audrey. "a#ies menyambutnya dengan keluhan-keluhan panjangnya. &a mengatakan Tre#or juga Ri$hie terus mengomel begitu mendengar kepergiannya ke 9reen%alls. "a#ies telah mengusir mereka pulang tetapi mereka berdua lebih memilih untuk tetap tinggal. -ukan omelan kedua pria itu yang membuat "a#ies ingin mendepak mereka keluar dari +nsdrell. 0ertengkaran mereka itulah yang benar-benar membuat "a#ies kesal. Tetapi) tentu saja) "a#ies tidak memberitahu (ul#ia tentang bagian ini. "a#ies tahu (ul#ia pasti tidak suka mendengarnya. Tre#or maupun Ri$hie juga pasti akan marah besar bila ia memberitahu (ul#ia rahasia di antara mereka berdua ini. Kedua pria itu benar-benar membuat kepala "a#ies pusing. ehari sebelumnya) mereka telah berjanji untuk tidak bertengkar hingga pria pilihan mereka menja%ab pertanyaan mereka. Mereka sendiri berjanji untuk menahan diri hingga diketahui siapa di antara mereka berdua yang lebih di$intai (ul#ia. Tetapi kemarin mereka telah melanggar janji mereka sepanjang hari kemarin.

www.ac-zzz,tk Maa.kan aku) "a#ies) pinta (ul#ia) Audrey membutuhkan teman dan aku telah berjanji untuk menemaninya sepanjang hari ini dan untuk beberapa hari mendatang. -esok juga!! "an besok besok besoknya lagi juga!! "a#ies kaget. (ul#ia benar) bela 3ountess) aat ini yang diperlukan Audrey adalah teman bi$ara. Apa yang harus kulakukan terhadap dua orang itu) keluh "a#ies. Aku yakin kau bisa membantuku menjelaskannya pada mereka) (ul#ia tersenyum penuh arti. "a#ies menyerah. &a tahu apa pun yang dilakukannya ia tidak akan dapat men$egah (ul#ia juga kedua sepupunya itu. Mengapa engkau tidak menginap saja di sana ! tanya 3ount il#ers$hat=. (ul#ia juga telah memikirkannya. emuanya akan lebih mudah bila ia menginap di 9reen%alls tetapi) Tidak) 0apa. 5e%is pasti tidak akan senang melihat aku berada di sana . Aku dapat mengerti itu) kata 3ountess) &a pasti akan men$urigaimu dan mungkin mengusirmu. :a) (ul#ia sedih. Kakak sepupu iparnya itu dulu adalah seorang yang baik. &a tidak pernah menolak kehadirannya di 9reen%alls. &a malah sering mengajaknya menginap di rumah mereka. Tetapi itu adalah dulu. Kakak sepupu iparnya yang sekarang pasti akan men$urigainya mematamatai kegiatannya. 5e%is pasti akan mengira kedatangannya untuk men$ampuri masalah keluarganya dan ia pasti tidak akan segan mengusirnya. Aku akan meminta pelayan untuk menyiapkan kereta kuda. Tidak perlu) Mama) (ul#ia men$egah) Aku rasa aku akan pergi sendiri ke sana . 3ountess menatap putrinya lekat-lekat. Aku akan merasa lebih bebas bila aku pergi sendiri. Aku bisa pulang sesukaku tanpa perlu menanti jemputan. Aku janji aku tidak akan pulang larut malam. Apa salahnya kita membiarkan (ul#ia) kata 3ount) 9reen%alls juga tidak jauh. Terima kasih) 0apa) (ul#ia gembira.

www.ac-zzz,tk

udah dua minggu ini (ul#ia menghabiskan hari-harinya. (ul#ia tidak pernah menduga menjaga seorang anak akan sangat menyenangkan. 0ada a%al mulanya) (ul#ia ke%alahan menghadapi tingkah Tim. Anak lelaki berusia enam tahun itu tidak mau diam. Ada saja yang dilakukannya. (ul#ia hampir putus asa karenanya. 'ehona tersenyum melihatnya. &a tidak menyalahkan (ul#ia juga tidak menegurnya. "engan sabar ibu muda itu men$eritakan pengalamannya setelah melahirkan Tim. &a juga mendorong (ul#ia untuk tetap bersabar menghadapi tingkah putranya. "orongan 'ehona sangat membantu (ul#ia mengatasi rasa putus asanya dan ia menjadi lebih tegar dalam menghadapi ulah bo$ah ke$il itu. epasang suami istri itu tidak mengetahui siapa (ul#ia. Mereka hanya menduga (ul#ia adalah putrid seorang pedagang kaya dan mereka tidak bertanya banyak. "i sisi lain) (ul#ia juga tidak ingin mereka mengetahui apa pun tentang dirinya. A%al mulanya) (ul#ia merasa $anggung berada dalam keluarga itu. &a benar-benar merasakan perbedaan kehidupan mereka dengan keluarganya. "i sini tidak ada pelayan yang selalu siap melakukan apa saja untuknya. "i sini tidak ada kenyamanan-kenyamanan yang ia miliki di +nsdrell. "i hari pertama (ul#ia menghabiskan %aktu makan siang di sana ) (ul#ia benar-benar $anggung. &a tidak pernah menghadapi santapan yang sederhana seperti ini. "i rumahnya) a$ara makan siang adalah a$ara yang panjang. atu per satu makanan mulai dari sup pembuka hingga makanan manis datang bergantian dan sejumlah pelayan siap menanti di Ruang Makan untuk melayani mereka. ekarang di depannya semua telah tersedia dan tidak ada pelayan yang akan membantunya mengambil lauk pauk di depannya itu. Tidak ada makanan pembuka maupun penutup. (ul#ia sadar ia tidak berada di +nsdrell dan ini adalah keputusannya. uatu pagi (ul#ia terkejut menyadari ia telah terbiasa dengan hidup sederhana mereka. (ul#ia sama sekali tidak menduga ia bisa beradaptasi dengan $ara hidup mereka dalam %aktu singkat ini. (ul#ia menyukai keluarga ini. &a mulai menyayangi mereka seperti ia menyayangi keluarganya sendiri. 1alaupun mereka hidup sederhana) mereka selalu tampak bahagia. (ul#ia menyukai suasana hangat dalam keluarga itu seperti ia menyukai suasana hangat dalam keluarganya ketika mereka berkumpul bersama.

www.ac-zzz,tk 1alaupun kini (ul#ia telah menjadi satu bagian dari keluarga ke$il itu) ia tetaplah berbeda dari mereka. etiap orang yang melihat gaya bi$aranya tahu ia adalah seorang yang berpendidikan. etiap orang yang melihat kelu%esan dan keanggunan gerakannya tahu ia bukanlah anggota kalangan kelas menengah atau kelas ba%ah. -rent mengetahui itu tetapi ia tidak mengatakan apa-apa. &a membiarkan pembelinya yang berpikir sendiri. &a juga tidak mengatakan apa-apa kepada tetangga mereka. 'ehona sendiri juga tidak mengatakan apa-apa mengenai (ul#ia kepada ka%an-ka%annya. 1anita yang gemar menghabiskan %aktu untuk bergossip ria itu benar-benar mendukung keinginan (ul#ia untuk membeli sebuah hadiah dengan hasil jerih payahnya. &a bahkan memarahi setiap orang yang men$urigai identitas (ul#ia. esuai keinginan mereka) (ul#ia selalu memasuki toko dengan sembunyisembunyi. &a memasuki tempat itu dari pintu samping yang tersembunyi di dalam lorong ke$il dan ia meninggalkan tempat itu dari tempat itu pula. etiap hari ia menambatkan kudanya di pekarangan tetangga mereka. -rent tidak mempunyai kuda tetapi tetangganya mempunyainya dan kepada mereka ia mengatakan bah%a itu adalah titipan pelanggannya. "ukungan mereka terhadapnya benar-benar membuat (ul#ia terharu. (ul#ia ingin sekali melakukan sesuatu untuk mereka tetapi ia tidak tahu apakah itu. (ul#ia dapat membeli baju bagus untuk mereka tetapi (ul#ia yakin mereka akan menolaknya. (ul#ia bisa saja memba%a makanan-makanan yang le=at dari +nsdrell) tetapi itu sama saja menghina masakan 'ehona yang tidak kalah dari juru masak +nsdrell. (ul#ia juga bisa memba%akan berbagai ma$am mainan untuk Tim juga si ke$il ammy) tetapi -rent pasti tidak setuju. -rent tidak ingin putranya terlalu dimanjakan dan ia lebih tidak ingin putranya hanya bermain sepanjang hari sementara ada banyak pekerjaan yang membutuhkan bantuannya di tempat itu. uatu ketika (ul#ia menyadari Tim tidak bisa memba$a dan itu membuatnya terkejut. &a ingat ibunya telah mulai mengajarinya memba$a semenjak ia masih ke$il) lebih ke$il dari usia Tim saat ini. emenjak saat itulah (ul#ia tahu apa yang dapat dilakukannya untuk mereka. A%alnya Tim selalu menolak bila (ul#ia mulai mengenalkan alphabet padanya. &a juga tidak suka setiap kali (ul#ia memintanya untuk melakukan tugas yang diberikannya.

www.ac-zzz,tk (ul#ia tidak pernah menduga mengajari seorang anak ke$il akan sesulit ini dan ia teringat masa-masa ke$ilnya. (ul#ia tidak pernah menyusahkan 3ountess ketika 3ountess mengajarinya memba$a dan menulis. (ul#ia ingat ibunya mengajarinya dengan $ara yang menarik dan $ara itu pulalah yang kemudian digunakannya. "i Ruang 0erpustakaan) (ul#ia menemukan kertas-kertas bergambar yang dulu digunakan 3ountess untuk mendapatkan perhatiannya. (ul#ia juga menemukan beberapa buku $erita bergambar. -erbekal benda-benda itulah ia menarik perhatian Tim dan kini Tim mulai dapat menikmati pelajarannya. (ul#ia sangat gembira karenanya. &a juga tidak segan menjanjikan hadiah bagi Tim setiap kali ia mempunyai kemajuan besar. -rent tidak suka setiap kali (ul#ia memberi mainan kepada Tim sebagai hadiah atas keberhasilannya tetapi kemudian ia tidak pernah menentang niat (ul#ia. &a mengerti (ul#ia hanya ingin mendorong semangat Tim untuk terus maju. 0erlahan ia mulai merasakan man.aat (ul#ia di sana . (ul#ia) si gadis kaya) benar-benar merepotkannya pada a%al mulanya. &a tidak terlalu menyukai keberadaan gadis kaya itu di rumahnya. &a tidak menyukai sikap (ul#ia yang jelas-jelas menunjukkan keheranannya melihat kesederhanaan hidup mereka. Tetapi gadis itu telah belajar menyesuaikan diri. Kini gadis kaya itu telah menjadi guru pribadi anaknya dan ia berterima kasih karenanya. 'ehona juga sangat gembira. ekarang Tim jauh lebih pendiam. &a tidak lagi banyak bertingkah seperti dulu dan tidak lagi merepotkannya. "i saat ia mempunyai %aktu) Tim akan mengerjakan tugas-tugas yang ditinggalkan (ul#ia untuknya. Tim menjadi semakin tekun dan rajin karena (ul#ia selalu memberikan hadiah padanya atas keberhasilannya %alaupun itu tidak selalu berupa mainan. Apa pun bentuk hadiah (ul#ia) Tim selalu menyukainya. Tim menyukai gadis itu. (ul#ia sangat berterima kasih pada Audrey. &a tidak akan mempunyai pengalaman yang menyenangkan seperti ini bila bukan karena kakak sepupunya itu. (ul#ia merasa bersalah karena telah membuat Audrey membantunya mengelabuhi keluarganya dan ia semakin merasa bersalah karena ia tidak pernah menemuinya semenjak hari itu. Hari ini (ul#ia telah memutuskan untuk menemui Audrey. &a akan meminta ijin pada -rent untuk pulang lebih a%al. "an itulah yang akan dilakukannya sekarang. -ila Anda tidak keberatan) Tuan -rent) kata (ul#ia sopan) Hari ini saya ingin pulang lebih a%al.

www.ac-zzz,tk 'ehona menatapnya penuh rasa ingin tahu. aya ingin mengunjungi kerabat saya) (ul#ia menjelaskan. ebaiknya engkau segera pergi ke sana ) kata -rent mengijinkan. -enarkah itu) Tuan -rent! (ul#ia gembira. Aku tidak ingin membuat orang tuamu $emas. -aik) (ul#ia berdiri) aya mengerti. 5alu ia berkata pada 'ehona) &jinkan saya meminjam kamar Anda. ilakan. (ul#ia bergegas mengganti bajunya. &a anak yang baik) 'ehona berkata pada suaminya) &a banyak membantuku. :a) -rent sependapat) &a juga telah membantu kita mengajari Tim. Kadang aku merasa bersalah padanya. -ayarannya sebagai seorang guru terlalu ke$il untuknya. Tetapi ia sendiri juga tidak ingin dibayar terlalu tinggi) 'ehona mengingatkan) &a sendiri yang meminta kita untuk memberinya uang sejumlah yang ia butuhkan. :a) gumam -rent. (ul#ia telah mengatakan pada mereka di hari pertama ia bekerja di sana . (ul#ia hanya ingin bayaran sesuai dengan harga kotak musik itu dan untuk itu ia bersedia untuk membantu mereka selama sebulan mendatang. (ul#ia telah mengatakan pada mereka bah%a mereka bisa memberinya uang itu sebulan mendatang sesuai dengan jumlah yang diinginkannya. (ul#ia tidak ingin merasa terbebani oleh masalah gajinya karena itu pula ia tidak pernah mengungkitnya lagi. (ul#ia akan menanti saat itu dengan sabar. etiap hari (ul#ia selalu menyempatkan diri untuk melalui toko itu. (ul#ia ingin memastikan tidak ada orang yang membeli kotak musik itu dan ia sendiri selalu berdoa agar tidak ada yang mendahuluinya. (ul#ia keluar tak lama setelahnya. (ul#ia) panggil Tim) Kau akan pulang! :a) Tim) (ul#ia berlutut di depan anak itu) Aku harus melakukan sesuatu. -esok kau akan datang lagi! :a) (ul#ia berjanji) Aku akan memba%a makanan manis untukmu bila kau mengulang apa yang kuajarkan padamu hari ini. Aku janji. (ul#ia tersenyum senang dan ia berdiri.

www.ac-zzz,tk Tuan -rent) kata gadis itu) -ila Anda tidak keberatan bisakah Anda memberi saya dua potong roti Anda yang le=at itu! aya ingin memberikannya pada kerabat saya. Tentu) -rent langsung mengambil dua potong besar roti yang baru saja dikeluarkannya dari dalam panggangan. (ul#ia merogoh sakunya untuk membayar roti-roti itu. Tidak perlu) 'ehona $epat-$epat menahan tangan (ul#ia) Kau tidak perlu membayarnya. Tetapi8) (ul#ia ragu-ragu. Anggaplah kami memberikannya padamu) -rent menegaskan. (ul#ia menatap kedua orang itu. -aiklah) (ul#ia menyerah) Terima kasih. etelah berpamitan pada mereka) (ul#ia langsung melajukan kudanya ke 9reen%alls. &a sudah tidak sabar untuk segera men$eritakan pengalamannya kepada Audrey. (ul#ia menambatkan kudanya di pekarangan 9reen%alls dan mengetuk pintu 9reen%alls yang tertutup rapat itu. eorang pelayan mun$ul. Ah) Tuan 0uteri) selamat datang) pelayan itu memberi jalan pada (ul#ia. ungguh kebetulan sekali. ;yonya baru saja akan men$ari Anda. Men$ariku! (ul#ia heran) Apa yang terjadi! aya tidak tahu. "i mana ia! tanya (ul#ia. ;yonya berada di dalam kamarnya. (ul#ia langsung melangkah ke lantai atas) ke kamar Audrey. (ul#ia! Apakah itu kau! Aku mendengar suaramu! seseorang berdiri di pun$ak tangga menuju lantai dua dengan %ajah paniknya. (ul#ia $emas melihat kepanikan kakak sepupunya dan ia memper$epat langkahnya. Audrey lega melihat (ul#ia. Aku baru saja akan menyuruh pelayan pergi ke +nsdrell) katanya. Apa yang terjadi padamu) Audrey! Apakah kalian bertengkar lagi! &ni lebih ga%at dari itu) (ul#ia) Audrey tampak tidak sabar) "a#ies) kakakmu tadi datang. Apa!! (ul#ia terpekik kaget. &a sama sekali tidak menduga "a#ies akan datang ke 9reen%alls. 3elakalah sudah. "a#ies pasti telah mengetahui semuanya. "a#ies pasti akan memberitahu orang tuanya. Mereka akan marah besar.

www.ac-zzz,tk Apa yang dilakukan "a#ies di sini! tanyanya panik. &a baru saja mengunjungi temannya dan ia mampir untuk melihatmu) ja%ab Audrey. Apa yang dikatakannya! *ngkau tidak mengatakan apa pun padanya) bukan! Tentu saja. Aku pasti tidak ada di sini bila ia telah mengetahui semuanya) $anda Audrey. Aku mengatakan padanya bah%a kau pergi ke kota untuk membeli sesuatu. "an ia per$aya! Tentu saja. &a tidak mungkin tidak memper$ayaiku) kata Audrey bangga. (ul#ia lega. Audrey menatap (ul#ia lekat-lekat) (ul#ia) kurasa kau harus men$ari alasan lain. Aku juga tidak bisa terus menerus menutupi hal ini dari mereka. Kudengar Tre#or maupun Ri$hie juga sudah tidak tahan lagi oleh kepergianmu ke sini. 3epat atau lambat mereka pasti akan tahu. 'angan kha%atir) (ul#ia meyakinkan) -esok aku akan meminta mereka mengantarku ke sini. 0asti tidak akan ada yang $uriga. Audrey menatap (ul#ia dengan $emas. -agaimana keadaan 5e%is! (ul#ia mengalihkan topik pembi$araan) Mengapa aku tidak melihat 5e%is! Raut %ajah Audrey langsung berubah. Aku tidak tahu. emalam ia tidak pulang. (ul#ia terkejut. Tiba-tiba saja ia merasa ia telah men$ari topi$ pembi$araan yang salah. 'angan kau kha%atirkan) (ul#ia mengbibur) Aku yakin 5e%is baik-baik saja. Kurasa ia pasti mabuk-mabukan lagi) raut %ajah Audrey kian mendung. Audrey) apakah kau mau mendengar $eritaku! (ul#ia menggandeng Audrey ke kamar %anita itu) Aku punya banyak $erita yang ingin kukatakan padamu. Aku ingin kau tahu apa saja yang kulakukan selama ini. Kau berhutang itu padaku) Audrey segera terpan$ing oleh (ul#ia) Aku telah membantumu menutupi kebohonganmu. (ul#ia tersenyum. &a memang berhutang budi pada Audrey dan satusatunya yang bisa dilakukannya adalah men$eritakan pengalaman menariknya pada Audrey. Hanya Audrey yang tahu apa yang dilakukannya belakangan ini dan (ul#ia ingin meyakinkan kakak sepupunya itu bah%a ia tidak melakukan sesuatu pun yang berbahaya.

www.ac-zzz,tk "a#ies tidak bertanya apa-apa mengenai kepergiannya hari ini. "a#ies juga tidak mengatakan apa-apa pada kedua orang tuanya tentang kepergiannya dari 9reen%alls dan itu sangat melegakan (ul#ia. Hari ini) setidaknya) "a#ies per$aya ia pergi ke kota untuk membeli sesuatu ketika ia datang. Tetapi besok atau lusa bila kejadian ini terulang lagi) (ul#ia tidak yakin "a#ies akan per$aya. Kau akan pergi ke 9reen%alls lagi! (ul#ia menoleh. "a#ies memperhatikan pelayan memasukkan sebuah keranjang besar ke dalam kereta. :a) ja%ab (ul#ia) Aku telah berjanji pada Audrey untuk memba%akan makanan kesukaannya. 0elayan bisa meminta kita mengirimnya ke sana ) kata "a#ies) Kau tidak perlu khusus ke sana untuk mengantarnya. Aku telah berjanji pada Audrey) (ul#ia $epat-$epat memikirkan $ara untuk meyakinkan kakaknya) Aku telah berjanji pada Audrey untuk melihatnya hari ini. Kemarin malam 5e%is tidak pulang. Aku ingin tahu apakah ia sudah pulang atau belum. 5e%is tidak pulang! Apakah Audrey tidak memberitahumu! tanya (ul#ia) Kemarin malam 5e%is tidak pulang dan ia belum pulang ketika sore hari aku ke sana . "ahi "a#ies berkerut. (ul#ia terkejut. &a menyadari kesalahannya. Maksudku ketika aku pulang dari kota ) (ul#ia $epat-$epat membenarkan u$apannya) Kemarin aku pergi ke kota untuk membeli roti bagi Audrey. Aku tahu sebuah toko roti yang le=at dan aku pikir aku akan bisa membuat Audrey sedikit melupakan kepergian 5e%is bila kami mempunyai sesuatu yang le=at untuk mengisi perut. Kerutan di dahi "a#ies tidak menghilang. Aku harus segera pergi) (ul#ia ingin segera meninggalkan tempat itu sebelum ia semakin mengatakan sesuatu yang membuat "a#ies semakin men$urigainya) Audrey pasti telah menantiku. (ul#ia bergegas memasuki kereta. (ul#ia. (ul#ia terkejut. -erhati-hatilah. Tentu) (ul#ia melambaikan tangan dan ketika kereta mulai bergerak meninggalkan +nsdrell) (ul#ia merasa sangat lega. &a tidak tahu harus

www.ac-zzz,tk berkata apa bila "a#ies melarangnya pergi. &a tidak tahu harus berbuat apa bila "a#ies ikut bersamanya. (ul#ia merasa beban berat telah terangkat dari pundaknya. Kereta segera beranjak ke 9reen%alls seperti keinginan (ul#ia. Audrey terkejut melihat kedatangan (ul#ia pagi itu. Tak kusangka kau benar-benar mun$ul pagi ini) komentarnya melihat (ul#ia. (ul#ia terta%a. Aku telah mengatakannya padamu. Apa yang kauba%a itu! tanya Audrey menatap keranjang di tangan (ul#ia) Kau tidak memba%a roti lagi) bukan! Aku belum menghabiskan roti pemberianmu kemarin. Aku yakin kau tidak akan mele%atkan ini) (ul#ia meletakkan keranjangnya di meja dan mengeluarkan isinya) Musshroom 0u..s 0astry. Kau memang tahu bagaimana membujuk orang) keluh Audrey. (ul#ia terta%a. &a meletakkan pastry isi jamur kesukaan Audrey itu di meja. Kurasa kau telah membuat seisi +nsdrell sibuk sejak pagi. Apa boleh buat. Aku harus men$ari $ara untuk menghilangkan ke$urigaan "a#ies. (ul#ia menutup kembali keranjangnya. -agaimana 5e%is! Apakah ia sudah pulang! :a) nada suara Audrey langsung berubah) &a baru pulang dini hari tadi dan sekarang ia masih tidur di kamar. Apa ia mengatakan sesuatu tentang kepergiannya! (ul#ia bertanya prihatin. Tidak) Audrey terlihat sangat sedih) Kurasa ia tidak akan pernah memberitahuku. (ul#ia turut bersedih melihat kakak sepupunya itu. Aku sungguh ingin menemanimu hari ini) katanya sedih) Tetapi aku tidak dapat. Kau akan pergi! Aku telah terlambat) (ul#ia menenteng keranjangnya) Aku tidak ingin membuat mereka men$emaskanku. -agaimana kau akan ke sana ! Aku akan berjalan kaki ke sana ) ja%ab (ul#ia. endirian! 'angan kha%atir) Audrey. Tempat itu tidak jauh dari 9reen%alls) (ul#ia menuju pintu.

www.ac-zzz,tk ampai kapan kau akan terus begini! Aku tidak yakin aku bisa membantumu lebih lama lagi. Hidung "a#ies sudah mulai men$ium ketidakberesan di antara kita. Audrey mengikuti (ul#ia ke pintu masuk. 'angan kha%atir. Aku tidak akan melibatkanmu. "ua minggu lagi semua ini akan selesai. Aku akan sangat berhati-hati sampai semua ini selesai. Aku pergi) katanya lalu ia menatap Audrey) "an jangan berpikir terlalu banyak. Aku pasti akan menemanimu begitu semua ini selesai. Aku akan sangat menantikannya) kata Audrey. (ul#ia melambaikan tangannya ke Audrey dan berjalan meninggalkan 9reen%alls. Audrey terus berdiri di pintu masuk sampai (ul#ia menghilang di jalan raya. "ua minggu lagi8 edikit lagi8 (ul#ia tidak akan membiarkan ren$ananya ini rusak dan ia akan melakukan apa pun demi keberhasilan ren$ananya ini. emua orang pasti akan mengatakan ini adalah ren$ana paling gila dari seorang putri bangsa%an tetapi bagi (ul#ia ini adalah ren$ana yang hebat. &a benar-benar menikmati ren$ananya ini dan ia menyukai pengalaman ini. Maa.kan keterlambatan saya) (ul#ia mun$ul dengan senyum manisnya. -rent keheranan melihat kedatangan (ul#ia melalui pintu depan. Kau tidak memba%a kudamu! :a) ja%ab (ul#ia) aya pergi ke rumah kerabat saya sebelum ke sini. (ul#ia! (ul#ia! seorang anak ke$il berlari keluar) Aku telah mengulanginya. Kau telah berjanji padaku untuk memberiku sesuatu. Aku telah mengulangi semuanya. (ul#ia tersenyum. :a) aku per$aya padamu. 'ehona melihat keranjang di tangan (ul#ia. Apa yang kauba%a! aya memba%a 3ir$letes) (ul#ia meletakkan keranjangnya di meja terdekat) aya yakin kalian akan menyukai kue almond ini. (ul#ia menatap bayi yang sedang tertidur nyenyak di gendongan %anita itu. ayang sekali kau masih tidak bisa memakannya) ammy. Kalau kau sudah lebih besar) aku akan memba%akannya untukmu. eolah mengerti apa yang dikatakan (ul#ia) bayi itu tersenyum. Apakah aku boleh memakannya! tanya Tim. Tidak) Tim) kata (ul#ia tegas) Tidak sebelum kau mengulang apa yang telah kau pelajari kemarin padaku. Tim ke$e%a.

www.ac-zzz,tk &jinkan saya meminjam kamar Anda) ;yonya 'ehona. ilakan. (ul#ia bergegas mengganti gaunnya. Tim dengan tidak sabar menanti gadis itu mengganti pakaiannya. &a sudah tidak sabar memba$akan buku yang telah diba$anya kemarin malam kepada (ul#ia. &a sudah tidak sabar menunjukkan pada gadis itu bah%a ia telah mengulang pelajarannya kemarin. "an yang paling dinantikannya adalah memakan kue yang diba%a (ul#ia. (ul#ia sangat mengerti keinginan anak itu dan ia menahan keinginan itu lebih lama lagi. -egitu ia mendengar Tim memba$a buku dongeng itu dengan lan$ar) ia membiarkan anak itu menghabiskan makanan yang diba%anya. &nilah a%al kegiatan (ul#ia di tempat itu. emuanya berjalan seperti biasa tanpa ada sesuatu yang istime%a. Kalaupun ada itu karena (ul#ia tengah memikirkan alasan baru untuk meninggalkan +nsdrell. Keriangan dan kelin$ahan Tim benar-benar membantu (ul#ia untuk melupakan segala kerisauan hatinya di hari itu. &a benar-benar hampir melupakan rahasianya yang hampir terbongkar ini. Tetapi ketika sore beranjak dan tiba %aktunya bagi (ul#ia untuk pulang) pikiran itu kembali menghantui (ul#ia. (ul#ia meninggalkan tempat itu dengan senyuman tetapi tak lama setelahnya ia kembali berkutat dengan kegalauan hatinya. (ul#ia berpikir keras. Audrey benar ia sudah tidak bisa menggunakan $ara ini untuk mengelabui "a#ies terus-terusan. &a juga tidak bisa setiap hari memba%a sesuatu untuk Audrey seperti pagi ini. "a#ies pasti akan $uriga padanya. Rahasianya pasti akan terbongkar. &ni hanya masalah %aktu. Tetapi) kurang dua minggu lagi dan semuanya akan selesai. (ul#ia tidak dapat menyerah. (ul#ia tidak dapat membiarkan seorang pun tahu. (ul#ia harus memikirkan $ara lain untuk menutupinya. ebuah alasan tepat yang tidak akan membuat keluarganya maupun kakak-kakak sepupunya $uriga. Kedua orang tuanya bukanlah masalah besar baginya. 3ount maupun 3ountess per$aya setiap hari (ul#ia pergi menemani Audrey. 3ountess bahkan mendukungnya. eperti yang pernah dikatakan 3ountess Kylie) Audrey membutuhkan teman. Karena itulah ia membiarkan putrinya pergi ke 9reen%alls setiap harinya. "i sisi lain "a#ies yang sudah ke%alahan oleh pertengkaran Tre#or maupun Ri$hie) mulai men$urigainya apalagi setelah kemarin "a#ies mendapati ia tidak berada di 9reen%alls.

www.ac-zzz,tk 'alan yang paling mudah adalah memberitahu "a#ies dan meminta dukungannya tetapi itu juga adalah $ara yang paling tolol. "a#ies tidak akan pernah mengijinkannya melakukan ini. (ul#ia harus menemukan alasan baru agar kakaknya tidak $uriga. -ahu (ul#ia berselisihan dengan seseorang. (ul#ia kaget. Keseimbangan tubuhnya langsung hilang oleh tubrukan keras itu dan keranjangnya terlepas dari tangannya. Tangan orang itu langsung terulur menarik lengan (ul#ia. Te8 terima kasih) (ul#ia masih belum pulih dari kekagetannya. Apa yang kaulakukan di sini! sepasang mata dingin itu menatap (ul#ia. (ul#ia terkejut menyadari siapa yang baru ditabraknya itu. Apa yang kau tidak sadar kau membahayakan dirimu sendiri dengan melamun sepanjang jalan) dahi &r#ing berkerut ketika ia membungkuk mengambil keranjang (ul#ia. "an pada %aktu seperti ini. ;ada-nada penuh peringatan itu mengingatkan (ul#ia akan larutnya keadaan saat itu. ,h) (ul#ia sadar) Maa.kan saya. aya sedang memikirkan sesuatu. Tiba-tiba (ul#ia merasakan sesuatu yang berbeda dari pria itu. (ul#ia tidak melihat seorang %anita pun di sisi &r#ing ! Anda sendirian) M4lord! pertanyaan itu terlempar begitu saja. &r#ing tidak berminat menja%abnya. Tiba-tiba (ul#ia mendapat ide. -ila Anda berkenan) M4lord) (ul#ia berkata sopan) Apakah Anda bersedia mengantar saya pulang! &r#ing terkejut. 5agi-lagi gadis ini melakukan sesuatu yang benar-benar di luar dugaannya. Kereta keluarga saya telah pulang dan saya tidak yakin saya dapat menemukan kereta kuda untuk memba%a saya pulang sebelum hari gelap. aya telah berkeliling di tempat ini tetapi saya tidak menemukan sebuah kereta kuda pun. (ul#ia tidak berbohong karena kereta keluarganya telah pulang setelah mengantarkannya ke 9reen%alls. aat ini (ul#ia juga sedang berpikir sambil men$ari kereta kuda se%aan. Tentu saja) katanya. (ul#ia senang. &a menemukan alasan untuk meninggalkan +nsdrell esok hari.

www.ac-zzz,tk Tanpa berkata panjang lebar) &r#ing memba%a (ul#ia ke kereta kudanya. Mereka juga tidak ber$akap-$akap hingga kereta kuda &r#ing tiba di +nsdrell. "a#ies sudah menanti (ul#ia di serambi dengan %ajah menakutkannya. &a sudah benar-benar tidak sabar. Hari semakin larut. 5angit kemerahan musim panas sudah mulai menggelap ketika akhirnya kereta itu memasuki pekarangan +nsdrell. "a#ies heran melihat &r#ing turun dari kereta itu dan ia terkejut melihat &r#ing membantu (ul#ia turun dari dalam kereta kuda itu. Terima kasih) M4lord) kata (ul#ia sambil tersenyum manis) aya akan sangat menantikan pertemuan kita besok pagi. Mata &r#ing merun$ing sementara itu mata "a#ies langsung membelalak lebar. &r#ing menatap tajam gadis itu. Apakah ia mengatakan pada gadis ini bah%a ia akan memba%anya pergi besok pagi! Apa yang sedang diren$anakan gadis ini! "a#ies menatap tajam pria di sisi (ul#ia. Apa yang akan dilakukan pria itu terhadap (ul#ia! &r#ing merasakan tatapan $uriga itu dan ia tidak menyukainya. &a tidak suka $ara "a#ies menuduhnya seperti ini. "a#ies tidaklah lebih tua darinya. Mereka seumur! Tetapi ia bertindak seolah-olah ialah yang paling tua di antara mereka. &r#ing tidak meren$anakan apa pun dan bila ada yang sedang menyembunyikan sesuatu di antara mereka) itu adalah (ul#ia. *ntah apa yang ada dalam pikiran gadis ini tetapi &r#ing yakin ia mempunyai niat tidak baik. esuatu dalam diri &r#ing memperingatkan &r#ing akan bahaya yang akan disebabkan gadis ini pada dirinya. &r#ing memutuskan ia akan mengikuti permainan gadis ini. &a akan membiarkan gadis ini menduga ren$ananya telah berhasil. &a akan membiarkan gadis ini berpuas diri sebelum ia menjungkirbalikkan ren$ananya itu. elamat malam) M4lord) kata (ul#ia. elamat malam) M4lady) &r#ing meraih tangan (ul#ia dan men$iumnya. aya akan menantikan pertemuan kita besok pagi. "a#ies ingin sekali menjauhkan pria itu dari (ul#ia dan menghajarnya. (ul#ia tersenyum gembira. -esok ia akan dapat pergi dengan bebas tanpa ke$urigaan "a#ies.

www.ac-zzz,tk @

Mengapa Anda di sini! (ul#ia heran. 0agi ini (ul#ia tengah bersiap pergi ke kota ketika pelayan datang memberitahukan kedatangan seorang pria yang tengah menantinya. (ul#ia sangat bingung mendengarnya. &a tidak mempunyai janji dengan siapa pun pagi ini. (ul#ia tidak mengharapakan kedatangan Tre#or maupun Ri$hie pagi ini. Hari Minggu yang lalu ketika mereka berdua datang) (ul#ia telah menjelaskan pada mereka posisinya saat ini. Tentu saja ia tidak mengatakan semuanya pada mereka. &a hanya memberitahu mereka ia harus pergi ke kota setiap hari. &a telah berjanji pada Audrey untuk menemaninya sepanjang hari. Mulanya kedua sepupu itu tidak gembira mendengar berita yang telah mereka ketahui dari "a#ies itu tetapi mereka) seperti 3ountess Kylie) tahu Audrey membutuhkan seorang teman. Kedua sepupu telah memberikan ijin mereka padanya. -ahkan mereka berkata dengan kepergiannya ini) mereka bisa lebih memusatkan diri pada ke%ajiban mereka sebagai $alon pengganti orang tua mereka seperti yang diinginkan orang tua mereka. Tanpa berpikir panjang (ul#ia langsung menemui orang itu. "a#ies yang telah mendengar lebih dahulu akan kedatangan pria itu telah berada di sana ketika (ul#ia tiba. -ukankah kita telah berjanji untuk bertemu lagi pagi ini) &r#ing mengingatkan. (ul#ia teringat sandi%aranya kemarin malam. &a ingin menjelaskannya pada &r#ing tetapi "a#ies berada di sana . Maa.. aya kira kita akan berjumpa di tempat kemarin. aya benarbenar tidak menduga Anda akan datang menjemput saya. aya tidak dapat membiarkan Anda pergi ke sana seorang diri) M4lady. (ul#ia merasa ia benar-benar tidak tertolong. Mungkin inilah yang dikatakan satu kebohongan akan membuka kebohongan yang lain. Apakah kita bisa pergi sekarang) M6lady! &r#ing mengulurkan tangan. (ul#ia menyambut uluran tangan itu. Mata tajam "a#ies menga%asi setiap tindakan &r#ing . "a#ies) (ul#ia mengeluarkan kepalanya dari jendela kereta) Aku akan pulang sebelum makan malam. "a#ies tidak dapat berbuat apapun selain berkata) -erhati-hatilah.

www.ac-zzz,tk "a#ies tidak menyukai &r#ing tetapi ia tidak dapat menunjukkannya kepada (ul#ia. &ni semua gara-gara Tre#or juga Ri$hie) "a#ies menggerutu sambil berjalan masuk. "a#ies yakin &r#ing sedang beren$ana menjadikan (ul#ia satu di antara %anita-%anita yang pernah memasuki hidupnya dan itulah sebabnya ia menemui pria itu sebelum (ul#ia mun$ul. ekali lagi ia memperingatkan pria itu untuk menjauhi (ul#ia tetapi pria itu malah berkata dengan sombongnya) ebaiknya kau mengatakannya pada adikmu. &a men$ariku bukan aku yang men$arinya. "a#ies kesal. &a ingin sekali melayangkan tinjunya di muka sinis &r#ing tetapi (ul#ia ada di sana . (ul#ia pasti akan memben$inya bila ia melakukan itu di hadapannya. "a#ies tahu (ul#ia paling tidak suka melihat pertengkaran. Tre#or dan Ri$hie juga mengetahui hal itu. Mereka bertiga tidak akan pernah melupakan bagaimana (ul#ia menemukan ketiganya berkelahi memperebutkan sebuah mainan. Kala itu mereka masih ke$il. Mereka mempunyai kegemaran yang sama. Mereka menyukai mainan yang sama. -iasanya) orang tua ketiganya akan membelikan mainan yang sama untuk menghindarkan pertengkaran di antara mereka tetapi kali itu lain. Kali itu Tre#or menemukan sebuah kereta-keretaan kayu yang menarik perhatiannya. ayangnya mainan itu hanya satu dan tidak ada duanya. Tre#or sudah sangat tertarik pada mainan sehingga orang tuanya tidak mempunyai pilihan lain selain membelinya. Tre#or yang sangat gembira dengan mainan barunya segera memamerkan mainan itu pada kedua sahabatnya. Ketiganya menyukai mainan baru Tre#or itu dan mereka berebut mainan itu sampai berkelahi. aat itulah (ul#ia mun$ul. (ul#ia langsung menangis melihat ketiganya berkelahi dengan seru. Tangisan (ul#ia begitu keras hingga ia mengagetkan semua orang. Aku ben$i "a#ies! Aku ben$i Tre#or! Aku ben$i Ri$hie! (ul#ia terus menerus mengu$apkan kalimat itu sambil menangis tersedu-sedu. eketika orang tua dari tiga keluarga itu langsung memarahi tiga anak lelaki itu. Mereka menyalahkan ketiganya atas tangisan (ul#ia. Mereka menghukum ketiganya karena membuat (ul#ia menangis. "a#ies tidak akan lupa bagaimana (ul#ia menghindari mereka bertiga selama berhari-hari setelah peristi%a itu. (ul#ia benar-benar memben$i

www.ac-zzz,tk mereka dan ia telah memberikan hukuman yang lebih parah dari hukuman orang tua mereka. "a#ies mendesah. Andai saja ia mempunyai kesempatan untuk menghantam muka sinis &r#ing ) ia pasti telah melakukannya. &a tidak akan mele%atkan setiap kesempatan untuk berkelahi dengan pria itu demi (ul#ia. etidaknya) "a#ies berpikir lanjut) Kali ini mereka harus menanggung sendiri akibatnya. Tetapi "a#ies kemudian berubah pikiran. &a tidak akan memberitahu Tre#or maupun Ri$hie tentang kepergian (ul#ia hari ini. &a ingin menanti (ul#ia. &a ingin tahu apa yang diperbuat &r#ing pada adiknya. &a harus mengetahui semuanya dengan jelas sebelum men$ari perhitungan dengan &r#ing juga kedua sepupunya itu. -----7----(ul#ia tahu ia tidak bisa mendiamkan begini saja kesalahpahaman di antara mereka. &a harus menjelaskan semuanya pada &r#ing . Ke mana kita akan pergi! (ul#ia terkejut. Kau ingin pergi ke suatu tempat) bukan! aya ingin ke kota ) M4lord. &r#ing menanggapinya dengan mengetuk jendela yang menghubungkan dengan kusir kuda dan mengatakan tujuan mereka pada kusir kudanya. M4lord) (ul#ia tidak tahu bagaimana harus memulai) aya rasa ada kesalahpahaman di antara kita. &r#ing memi$ingkan sudut matanya. Mata biru tuanya memperhatikan (ul#ia lekat-lekat. aya tidak beren$ana untuk mengajak Anda pergi) (ul#ia merasa bersalah) aya hanya perlu meninggalkan +nsdrell dan kemarin saya terpaksa berbohong pada Anda juga "a#ies. "a#ies tidak akan mengijinkan saya meninggalkan +nsdrell pagi ini tanpa sebuah alasan yang jelas dan saya tidak ingin "a#ies mengetahui tujuan saya. Apa yang akan kaulakukan! aya perlu melakukan sesuatu yang penting) ja%ab (ul#ia tanpa menerangkan lebih banyak) esuatu yang penting dan tidak boleh diketahui siapa pun. 'a%aban itu membuat &r#ing semakin ingin tahu apa yang sedang diren$anakan (ul#ia.

www.ac-zzz,tk Anda bisa menurunkan saya di tempat kemarin saya berjumpa Anda) (ul#ia melanjutkan) aya akan bisa mengatasi semuanya dari sana . -agaimana kau akan pulang! 0ertanyaan tak terduga itu membuat (ul#ia terkejut. aya akan menye%a kereta kuda) ja%ab (ul#ia meyakinkan. 'a%aban itu tidak membuat &r#ing puas tetapi pria itu tidak bertanya lebih lanjut lagi. (ul#ia juga tidak berbi$ara lebih banyak lagi. &a tidak ingin orang lain mengetahui ren$ananya. "ua minggu lagi dan ren$ananya ini akan berhasil. ebelum itu) (ul#ia tidak ingin orang lain setelah Audrey mengetahui rahasianya) rahasia ke$il yang pasti akan membuat orang tuanya gembira. eperti keinginan (ul#ia) kereta kuda &r#ing mengantarnya sampai ke pinggir jalan tempat kemarin mereka bertabrakan. (ul#ia mengu$apkan terima kasihnya pada &r#ing begitu mereka tiba dan ia menanti di tempat itu sampai kereta keluarga *ngels$hal. menghilang dalam hiruk pikuk pagi hari di pusat kota . (ul#ia menutupi segala kegalauan hatinya dengan senyum. (ul#ia tidak boleh dan tidak dapat membiarkan keluarga itu mengetahui kegalauan hatinya. Mereka tidak boleh mengetahui apapun tentang bahaya rahasianya ini. etidaknya) hari ini ia bisa lolos dari +nsdrell. -agaimana ia akan mengelabuhi keluarganya) bisa ia pikirkan sepulangnya dari tempat kerjanya. etelah memantapkan hati) (ul#ia melangkah ke toko roti yang tak bernama itu. Hari ini kau juga diantar keluargamu! sambut -rent melihat kedatangan (ul#ia dari pintu masuk. :a) (ul#ia setengah membenarkan. &a tidak ingin -rent mengetahui lebih banyak tentang masalahnya. &a juga tidak ingin 'ehona ikut men$emaskan keberhasilan ren$ananya ini. Tanpa memberi keterangan lagi) (ul#ia bergegas mengganti gaunnya. Tak terasa %aktu $epat berlalu) komentar 'ehona ketika (ul#ia keluar dari kamarnya) Rasanya seperti baru kemarin kau mun$ul di sini dan sekarang sudah dua minggu lebih kau berada di sini. (ul#ia tersenyum. &a juga tidak pernah membayangkan %aktu akan berlalu se$epat ini. &a menikmati saat-saat berada di antara keluarga ini. ekarang setiap pagi ia merasa seperti pergi menemui keluarganya yang lain bukan pergi ke tempat kerjanya. (ul#ia) kau akan pergi! Tim menarik gaun (ul#ia.

www.ac-zzz,tk Tidak) Tim. +ntuk beberapa hari mendatang aku masih akan ada di sini. -enarkah itu! Tim gembira. :a) ja%ab (ul#ia) Aku masih bisa datang menjengukmu setelahnya. (ul#ia tahu ia tidak akan bisa meninggalkan keluarga ini. Keluarga ini telah menjadi bagian dari dirinya. Keluarga ini telah memberikan pengalamanpengalaman berharga dalam hidupnya. (ul#ia tidak akan melupakan saat-saat bersama keluarga ini. emua pengalaman yang didapatkannya dari keluarga ini adalah pengalaman yang baru. Melalui keluarga inilah ia mengetahui lebih jelas bagaimana perbedaan kehidupan kalangan atas dan kalangan menengah ke ba%ha. Melalui keluarga inilah ia mengerti kebahagian adalah harta yang lebih berharga dibandingkan uang mana pun. Melalui keluarga inilah ia mendapatkan pengetahuan-pengetahuan baru yang tidak dapat diberikan keluarga maupun guru pri#atnya. Mereka telah mengajarinya untuk hidup sederhana. Mereka mengajarinya untuk berbagi dengan sesama. Mereka membagikan pengalaman-pengalaman berharga mereka padanya. (ul#ia telah sangat menyayangi keluarga ini hingga ia sendiri tidak tahu bagaimana ia harus meninggalkan keluarga ini dua minggu mendatang. (ul#ia tidak tahu bagaimana tetapi saat ini ia tahu ia harus memikirkan $ara untuk menutupi kepergiannya untuk dua minggu mendatang. &a harus memikirkannya. eperti kemarin) Tim membantunya melupakan kegalauan hatinya. Kebahagiannya melihat kemajuan yang diperoleh Tim membuatnya sangat puas. etelah ia yakin Tim telah dapat memba$a dengan lan$ar) (ul#ia mulai mengajarkan apa yang diketahuinya dari guru pribadinya. (ul#ia telah mengenalkan angka dan huru. padanya sekarang ia ingin mengenalkan ilmu pengetahuan pada anak $erdas itu. etelah sekian lama mengajari Tim) (ul#ia mengakui ke$erdasan anak itu. Tim dapat dengan $epat menangkap dan menguasai semua yang diajarkan (ul#ia. "alam hatinya) (ul#ia berharap Tim akan memperoleh pekerjaan yang bagus di masa mendatang. -erdagang roti bukanlah pekerjaan yang buruk tetapi tidak ada salahnya bila (ul#ia menaruh harapan besar pada Tim. (ul#ia tidak pernah mengatakannya pada orang tua Tim. &a hanya menyimpan pendapatnya itu untuk dirinya sendiri. ore itu (ul#ia melenggangkan kaki ke jalanan. ekali lagi ia memastikan kotak musik yang diidamkannya belum berpindah tangan ke orang lain.

www.ac-zzz,tk Melihat kotak musik itu masih mengalunkan nyanyian lembut dari dalam toko yang sama) (ul#ia bahagia. +ntuk sejenak ia dapat melupakan kerisauannya. Aku pasti akan membelimu) ia berjanji pada kotak musik itu) +ntuk itu jangan biarkan kau dibeli orang lain. etelah mengu$apkan janjinya yang kesekian kalinya pada kotak musik itu) (ul#ia melangkahkan kaki di jalanan pusat kota . Hari mulai larut dan (ul#ia tidak mempunyai %aktu untuk berkeliaran di kota sambil berpikir seperti kemarin. (ul#ia harus segera pulang atau keluarganya akan mulai men$emaskannya. -aru saja (ul#ia melangkahkan kaki ketika matanya menangkap sesosok pria yang dikenalinya dengan baik. 0ertemuannya dengan &r#ing memang barulah tiga kali tetapi itu $ukup untuk membuat (ul#ia mengenali pria itu di keramaian seperti ini. 0ria itu tampak sangat men$olok di keramaian. &a tampak berbeda dari yang lain. -ukan karena rambut keemasannya yang bersinar di ba%ah sinar matahari sore itu. esuatu meman$ar dari pria itu) sesuatu yang membuatnya terpisah dari keramaian. (ul#ia tersenyum. ekarang ia tahu mengapa begitu banyak %anita yang bertekuk lutut di harapan pria itu. &a mengerti mengapa masih begitu banyak %anita yang rela mengantri untuk mendapatkan pria dengan reputasi miring segudang itu. &r#ing sungguh tampak mena%an dan gagah di samping kereta kuda yang dikenali (ul#ia sebagai kereta kuda keluarga. epasang bola mata biru tuanya memandang dingin ke satu arah. -ibirnya yang mengatup rapat menggambarkan ketidaksabarannya. Mungkin ia menanti teman ken$annya) pikir (ul#ia dan bersiap meninggalkan tempat itu. Aku telah menduga akan menemukanmu di sini) pria itu mendekat. (ul#ia terkejut. Apakah &r#ing sedang berbi$ara padanya! Anda menanti saya! Aku tidak punya banyak %aktu) &r#ing meraih tangan (ul#ia. 1alaupun ia masih bingung) (ul#ia membiarkan pria itu membantunya naik kereta. Kebingungan (ul#ia masih juga tidak terja%ab ketika kereta bergerak perlahan meninggalkan pusat kota dan (ul#ia memutuskan untuk bertanya langsung) Mengapa Anda menanti saya!

www.ac-zzz,tk Aku memba%amu pergi dan aku berke%ajiban memulangkanmu) ja%ab pria itu singkat. (ul#ia terperangah. &r#ing benar-benar seorang gentleman seperti yang didengarnya. (ul#ia tersenyum. Mungkin ia bisa meman.aatkan sedikit si.atnya ini. Apakah ini sangat mengganggu Anda! &r#ing memperhatikan senyum yang menyembunyikan sejuta ren$ana itu. -ila Anda berkenan) apakah setiap hari Anda bisa menjemput saya di +nsdrell! &r#ing sama sekali tidak mendapatkan gambaran tentang ren$ana gadis ini. emuanya akan lebih mudah bagi saya setelah meninggalkan +nsdrell) (ul#ia tersenyum gembira. esuatu meyakinkannya. &a per$aya &r#ing akan bersedia membantunya. aya sangat membutuhkan bantuan Anda untuk meninggalkan +nsdrell tanpa ke$urigaan siapa pun. Apakah gadis ini sedang men$oba menjerumuskannya dalam ren$ananya itu! Apakah gadis ini sedang meman$ingnya! Anda tidak perlu melakukannya untuk selama-lamanya) (ul#ia menambahkan) aya hanya membutuhkannya untuk dua minggu mendatang. &r#ing memperhatikan raut memohon di %ajah yang polos di %ajah (ul#ia itu. 9adis ingusan ini lumayan bagus) ia memuji (ul#ia dalam hatinya. aya tidak keberatan) &r#ing memutuskan untuk membiarkan dirinya terjun dalam ren$ana (ul#ia) etiap pagi di %aktu yang sama dan setiap sore di tempat dan %aktu yang sama) bukan!4 Terima kasih) M4lord) (ul#ia gembira. &r#ing ingin tahu bagaimana gadis ini akan menjeratnya. (ul#ia tersenyum gembira. &a tidak perlu memikirkan alasan untuk meninggalkan +nsdrell lagi. Audrey juga tidak perlu mengkha%atirkannya. (ul#ia sangat puas. &a ingin segera memberitahukan kabar gembira ini pada kakak sepupunya. &a ingin sekali kakak sepupunya itu juga merasa gembira seperti dirinya. Atas dasar keputusan itulah (ul#ia berkata) -esok sore Anda tidak perlu merepotkan diri menjemput saya. Mata &r#ing menga%asi (ul#ia. aya ingin menjenguk kakak sepupu saya) (ul#ia memberikan alasannya. Kurasa aku telah membuat janji padamu) &r#ing tidak sependapat) Keluargamu pasti akan men$ariku bila terjadi sesuatu padamu. Aku akan

www.ac-zzz,tk menjemputmu seperti hari ini dan aku akan mengantarmu ke rumah kerabatmu itu (ul#ia terperanjat. Anda8 bersedia) M4lord! ia tidak per$aya. Kurasa kita telah jelas mengenai hal itu) &r#ing berkata dingin. Terima kasih) M4lord) (ul#ia tersenyum bahagia) aya sangat menghargainya. Mata &r#ing menangkap senyum bahagia yang penuh kepuasan itu. 9adis ini tidak terlalu pintar untuk membohongiku) pikirnya sinis. (ul#ia melihat kereta mulai memasuki pekarangan +nsdrell. esaat kemudian kereta berhenti di depan pintu masuk +nsdrell. elamat malam) M4lady) &r#ing men$ium tangan (ul#ia. elamat malam) M4lord) kata (ul#ia pula. (ul#ia memperhatikan &r#ing masuk dalam kereta. &a tetap di sana hingga kereta menghilang dari pekarangan +nsdrell. Hari ini (ul#ia pulang sedikit lebih a%al dari kemarin. 5angit musim panas masih kemerahan di u.uk barat. elamat datang) Tuan 0uteri) pelayan menyambut kedatangan (ul#ia. Apakah aku terlambat untuk makan malam! Tidak) Tuan 0uteri. Anda datang tepat pada %aktunya. Kami baru saja akan menyiapkan makan malam. (ul#ia sangat gembira mendengarnya. &a bergegas ke kamarnya untuk berganti dan bersiap untuk menemui kedua orang tuanya. (ul#ia sangat merindukan kedua orang tuanya. Rasanya sudah lama ia tidak bertemu mereka. (ul#ia tersenyum geli. emenjak ia memutuskan bekerja untuk mendapatkan uang membeli hadiah ulang tahun pernikahan orang tuanya) ia menghabiskan sedikit %aktu bersama mereka. etiap pagi ia meninggalkan +nsdrell setelah makan pagi bersama mereka dan ia baru pulang ketika %aktu makan malam menjelang. esudahnya) mereka hanya menghabiskan %aktu untuk melakukan kegiatan masing-masing. Kali ini (ul#ia tidak dapat men$eritakan kegiatannya sepanjang hari kepada 3ountess. Mengatakan kepadanya sama saja dengan membongkar rahasianya. +ntunglah 3ountess Kylie tidak pernah men$oba membuatnya berbi$ara. Mungkin 3ountess mengerti dan ia ingin (ul#ia ber$erita atas keinginannya sendiri. (ul#ia heran melihat kakaknya berada di Ruang Makan seorang diri.

www.ac-zzz,tk "i mana 0apa Mama! &nilah akibat kau terus meninggalkan +nsdrell sepanjang hari) "a#ies menyalahkan. (ul#ia mengambil tempat di depan kakaknya. Mereka pergi menerima undangan 0aman 9raham. 0aman 9raham! ulang (ul#ia) Apakah ada sesuatu yang terle%at olehku! -anyak) "a#ies berkata tajam) Kau mele%atkan omelan-omelan Tre#or juga Ri$hie sepanjang hari. Kau mele%atkan ke$emasan Mama begitu mendengar &r#ing menjemputmu. Kau memberitahu Mama!! (ul#ia terperanjat. :a) kata "a#ies) "an aku sedang mempertimbangkan untuk memberitahu Tre#or juga Ri$hie. 'angan kaulakukan itu! (ul#ia menegaskan) 'angan memberitahu Tre#or maupun Ri$hie. "a#ies memin$ingkan matanya. Aku tidak yakin mereka akan senang mendengarnya) (ul#ia memberitahu) Kupikir ada beberapa hal yang pantas disembunyikan dari mereka. "a#ies tidak mengerti jalan pikiran adiknya. Kau sendiri tahu bagaimana Tre#or dan Ri$hie begitu ketatnya menga%asiku. &r#ing adalah teman baik mereka dan aku tidak ingin merusak hubungan mereka. "a#ies menahan ta%a gelinya. (ul#ia masih tidak tahu apa yang sedang diren$akan kedua pria itu dengan memperkenalkan &r#ing padanya. -agaimana hubunganmu dengan 5ady Margot! (ul#ia mengalihkan pembi$araan. Ta%a tertahan "a#ies langsung menghilang. 'angan kaukatakan kau masih tidak pernah berkunjung ke rumahnya. 'angan katakana padaku kau masih tidak pernah mengajaknya keluar. "a#ies tidak menja%ab. ,h) "a#ies) (ul#ia mendesah) Kau benar-benar tidak tertolong. -agaimana hubunganmu dengan 5ady Margot akan mendapat kemajuan bila kau sendiri seperti ini! Apakah kau kira kau bisa menemuinya di setiap pesta! 'angan men$eramahiku) "a#ies tidak senang) ebaiknya kau menyelesaikan sendiri masalahmu. Masalahku! (ul#ia heran) Aku tidak mempunyai masalah asmara apa pun.

www.ac-zzz,tk (ul#ia menatap kakaknya lekat-lekat. ebaliknya) kakakku sayang) aku melihat kaulah yang mempunyai masalah besar di sini) ia tersenyum nakal. 'angan meman$ingku) (ul#ia) "a#ies memperingatkan. Ayolah) kakakku sayang) (ul#ia meneruskan godaannya. 'angan malumalu mengatakannya. Adikmu ini pasti akan membantumu mendapatkan %anita idamanmu. "a#ies berdiri. (ul#ia pun berdiri. Apakah kau akhirnya mengakuinya! 'angan sampai aku menangkapmu) "a#ies mendekati (ul#ia. 3obalah kalau kau bisa) (ul#ia menerta%akan "a#ies dan berlari menghindari kakaknya. &nilah akhir dari a$ara makan malam berdua mereka. Makan malam yang belum sempat dimulai itu akhirnya berakhir dengan $anda ta%a mereka sepanjang malam. (ul#ia sudah sangat lelah ketika akhirnya ia menyerah. Aku menangkapmu) "a#ies memeluk adiknya erat-erat. Aku lelah) "a#ies) (ul#ia melingkarkan tangannya di leher kakaknya dengan manja) "an lapar. Kaulah yang memulainya) "a#ies menyalahkan. Apakah menurutmu mereka akan keberatan menyiapkan sesuatu untuk kita! Kurasa tidak) "a#ies melepaskan (ul#ia) Tetapi hari sudah terlalu larut untuk menganggu mereka. (ul#ia melihat bintang-bintang mulai menghiasi langit malam. Aku yakin kita bisa menemukan sesuatu di dapur) "a#ies menggandeng tangan (ul#ia. (ul#ia terta%a. "a#ies memperhatikannya dengan bingung. udah lama sekali) kata (ul#ia) udah lama sekali kita tidak mengendap-endap ke dapur di malam hari seperti ini. emasa mereka ke$il) mereka sering kali terbangun pada malam hari hanya untuk mendapati perut mereka sedang kelaparan. Mereka selalu mengendap-endap ke dapur untuk men$ari makanan dan keesokan paginya 3ountess akan menyalahkan mereka. &tulah akibat kalian ber$anda terus sepanjang hari) katanya setiap saat menemukan dua pen$uri ke$il telah menjarah dapur mereka di malam hari. :a) "a#ies terta%a) udah lama sekali. Mungkin sudah sepuluh tahun lebih.

www.ac-zzz,tk

-----7----(ul#ia) aku mendengar dari kakakmu kemarin kau pergi bersama &r#ing . :a) Mama. &a mengajakku pergi berjalan-jalan) ja%ab (ul#ia seraya menambahkan) 0agi ini ia juga akan menjemputku. Mata "a#ies langsung membelalak lebar-lebar. Apa yang ia lakukan padamu! 3ount $emas) ebaiknya kau tidak bergaul dengannya. (ul#ia tersenyum geli. Apakah kalian menduga aku tertarik padanya! (ul#ia) aku ingin kau tahu. Kami tidak melarang kau bergaul dengan siapa pun. Kami hanya ingin kau berhati-hati. 'angan kha%atir) Mama. Aku tidak tertarik padanya) (ul#ia berkata mantap) Aku tidak akan pernah jatuh $inta pada pria seperti dia. 3ountess hanya menatap putrinya lekat-lekat. (ul#ia melihat grand.athers $lo$k di ruangan itu. ,h) (ul#ia terpekik kaget) udah hampir %aktunya. (ul#ia berdiri) Aku harus segera bersiap &r#ing akan segera datang menjemputnya. "ahi orang tua (ul#ia langsung berkerut. Mata "a#ies menatap tajam adiknya. 'angan kha%atir) Mama) (ul#ia men$ium pipi 3ountess) Aku tidak akan tertarik pada &r#ing . &a juga tidak akan men$elakakan aku. Kami hanya teman. 5alu (ul#ia berkata pada mereka) Aku akan kembali sebelum makan malam. (ul#ia pun pergi meninggalkan mereka. (ul#ia yakin kali ini mereka tidak akan men$urigainya terutama "a#ies yang sudah men$urigai gerak geriknya. (ul#ia juga tahu keluarganya mulai men$emaskan kedekatannya dengan &r#ing . Ke$emasan mereka benar-benar membuat (ul#ia merasa geli. &a tidak benar-benar dekat dengan &r#ing seperti yang mereka bayangkan. -agi keluarganya) (ul#ia telah menghabiskan %aktu bersama &r#ing seharian kemarin tetapi bagi (ul#ia) &r#ing telah memberikan bantuan yang sangat besar kemarin juga hari ini dan untuk beberapa hari mendatang. Tidak ada apa-apa di antara mereka. Mereka juga tidak berbi$ara banyak sepanjang perjalanan dari +nsdrell ke kota maupun dari kota ke +nsdrell. &r#ing dapat dikatakan hanya seorang teman (ul#ia yang

www.ac-zzz,tk membantunya meloloskan diri dari +nsdrell setiap pagi dan mengantarnya pula setiap sore. &r#ing hanya membantunya menjalankan ren$ananya. (ul#ia tidak kha%atir akan terbongkarnya rahasianya. ekarang yang perlu ia kha%atirkan hanyalah ke$urigaan keluarganya yang terlalu dibesarbesarkan itu. Tetapi) bagi (ul#ia) itu jauh lebih mudah daripada men$ari alasan untuk meninggalkan +nsdrell. "engan hati riang) (ul#ia berangkat ke kota bersama &r#ing . (ul#ia yakin ia akan bisa mengatasi ke$urigaan keluarganya. uasana hati (ul#ia yang gembira itu tertangkap oleh &r#ing . Kulihat pagi ini kau sangat bersemangat) komentar pria itu setelah kereta yang mereka tumpangi meninggalkan +nsdrell. Apakah terjadi sesuatu yang baik! -agaimana Anda tahu! (ul#ia terkejut. emuanya tergambar jelas di %ajahmu) ja%ab &r#ing . (ul#ia spontan memegang %ajahnya. -enarkah! rona merah menghiasi pipi (ul#ia. &r#ing tidak ingin menja%abnya. (ul#ia tidaklah terlalu pintar untuk mengelabuhi dirinya. (ul#ia juga tidak terlalu pintar untuk menutupi rahasianya. (ul#ia salah besar bila ia mengira &r#ing tidak tahu kegembiraannya karena ren$ananya telah berhasil. +ntuk sementara ini) &r#ing memutuskan untuk membiarkan gadis itu bergembira dulu dengan keberhasilannya. &a ingin mengetahui apa yang diren$anakan gadis itu. &a ingin tahu sampai di mana kepandaian gadis ini dalam menyusun dan meran$ang ren$ananya yang 6sempurna4 itu.

Kereta kuda bergerak perlahan memasuki pekarangan 9reen%alls. 9reen%alls) rumah yang terkenal oleh pekarangan hijaunya yang membatasi bangunan utama dengan rumah-rumah yang lain itu sudah berubah. "i sisi kanan kiri tampak tanaman-tanaman yang kering tak tera%at. -unga-bunga liar menampakkan diri di antara rerumputan yang telah meninggi. -entuk-bentuk indah semak-semak di antara kedua sisi jalan utama sudah tertutup oleh liarnya pertumbuhan semak-semak itu. "i sana sini terlihat retakan tanah yang mongering.

www.ac-zzz,tk uasana hijau yang dulu pernah menghiasi pekarangan 9reen%alls sudah tidak ada lagi. 0atung-patung yang meramaikan pekarangan 9reen%alls juga tampak kotor tak tera%at. Tanaman telah tumbuh hingga melilit mereka. "i kejauhan tampak lumut hijau telah turut memberi %arna baru pada patung-patung itu. Air man$ur yang dulu terus mengalir di salah satu sisi tempat itu juga tampak kering dan kusam. 1arnanya yang $erah kini tampak hijau oleh lumut. Keadaan tidak jauh berbeda dengan gedung utama 9reen%alls. 9edung megah yang dulu bersinar indah dengan %arnanya yang putih $erah itu tampak begitu kusam. "i sana-sini masih terlihat jelas bekas kebakaran hebat yang dulu melahap tempat ini. 'endela-jendela yang terbakar masih meninggalkan bekas kebakaran hebat itu. "ari jendela yang terbengkalai itu terlihat dinding gelap bagian dalam 9reen%alls) dinding yang terbakar setahun lalu. Tempat ini telah terbengkalai semenjak setahun yang lalu. Hanya pintu masuk yang telah dibenahi dan jendela di sekitar pintu itu yang menunjukkan tempat ini masih dihuni. udah le%at setahun lebih dan tempat ini masih belum juga dibenahi) komentar &r#ing . -agaimana Anda tahu! pertanyaan itu terlempar begitu saja dari mulut (ul#ia dan sesaat kemudian (ul#ia menyadari kebodohannya. Kebakaran hebat yang melanda 9reen%alls setahun lalu ramai dibi$arakan orang. Hampir setiap hari ia mendengar orang-orang membi$arakan kebakaran yang melanda rumah pedagang kaya itu. angat tidak mungkin &r#ing tidak mengetahuinya. Mereka mengalami kerugian besar akibat kebakaran itu) (ul#ia menjelaskan) "an 5e%is tidak mau menerima bantuan siapa pun. &r#ing tidak menanggapi. Kereta berhenti di depan pintu 9reen%alls. &r#ing turun dan kemudian mengulurkan tangannya. (ul#ia menerima uluran tangan itu dan membiarkan pria itu membantunya turun dari kereta. 0intu terbuka dan seorang pelayan mun$ul dengan $emas. Anda sudah pulang) Tuan! (ul#ia kebingungan. 0elayan itu terkejut melihat (ul#ialah yang mun$ul bukan majikannya.

www.ac-zzz,tk yukurlah Anda datang) Tuan 0uteri) pelayan itu berkata penuh kelegaan) ;yonya terus mengurung dirinya di kamar sejak pagi ini. &a juga menolak untuk makan. (ul#ia terperanjat. Apa yang terjadi! Mereka bertengkar lagi pagi ini kemudian Tuan 5e%is pergi hingga sekarang. aya kurang jelas tentang ini) tetapi sepertinya pertengkaran ini lebih parah dari yang sebelum-sebelumnya. Aku akan melihat keadaan Audrey) (ul#ia langsung berlari menuju kamar Audrey. 0intu kamar Audrey terkun$i rapat-rapat. Tidak sebuah suara pun terdengar dari dalam. Audrey! Audrey! (ul#ia menggedor pintu) -uka pintu) Audrey. Tidak ada ja%aban dari dalam. Audrey! (ul#ia berseru panik) Apa yang terjadi padamu! Kau baik-baik saja! Tetap tidak terdengar apa pun dari dalam. Audrey! Minggir) sebuah tangan memegang pundak (ul#ia dan sesaat kemudian pintu kamar Audrey didobrak dengan paksa. (ul#ia terperanjat &a benar-benar melupakan keberadaan &r#ing . Audrey yang berbaring telungkup di ranjang terkejut. Audrey! (ul#ia langsung berlari ke sisi %anita itu. Kau tidak apa-apa! Audrey menatap (ul#ia lekat-lekat. Apa yang kaulakukan di sini! 0andangan Audrey terarah pada pria yang berdiri di belakang (ul#ia. Audrey menatap lekat-lekat pria bertubuh tegap itu. Rambut keemasannya tampak begitu mena%an. 1ajahnya yang tampan sungguh mempesona dengan bola mata biru tuanya. ayangnya) sepasang mata itu bersinar dingin. Tiba-tiba (ul#ia menyadari kebingungan Audrey. &a adalah putra "uke o. *ngels$hal.) (ul#ia memperkenalkan. Aku tahu) suara Audrey masih menampakkan keheranannya. -agaimana ia berada di sini! tanyanya lalu menatap (ul#ia penuh pertanyaan. (ul#ia menangkap luka di bibir Audrey. Audrey! pekiknya panik) Apa yang terjadi padamu!! Apa yang terjadi pada bibirmu!! Tangan (ul#ia terulur untuk menyentuh luka itu. Tidak apa-apa. Aku hanya terjatuh) Audrey memalingkan kepala.

www.ac-zzz,tk Apakah kau ingin aku menginap di sini! Aku akan menemanimu sampai pagi) (ul#ia berkata $emas) Aku akan tinggal bersamamu. Aku tidak apa-apa) (ul#ia) Audrey meyakinkan. Tinggalkan aku sendiri. Aku tidak dapat meninggalkanmu) (ul#ia bersikeras. Kumohon) (ul#ia) tinggalkan aku) pinta Audrey) aat ini aku ingin sendirian. Audrey) (ul#ia memegang pundak Audrey. Audrey berbalik. (ul#ia terperangah melihat air mata Audrey. Tinggalkan aku) Audrey mendorong (ul#ia) Aku tidak ingin diganggu. -iarkan aku sendiri. (ul#ia tidak dapat mela%an dorongan Audrey yang begitu kuat itu. 'angan katakan apapun pada siapa saja) kata Audrey dan ia menutup pintu rapat-rapat. Audrey! (ul#ia menggedor pintu keras-keras) -uka pintu! -iarkan ia sendiri. (ul#ia terkejut. &a menatap pria yang bersandar santai di dinding itu. ekali lagi (ul#ia telah melupakan kehadiran &r#ing . &a tidak ingin diganggu) &r#ing melangkah pergi. (ul#ia bertanya-tanya kapankah pria itu meninggalkan kamar Audrey. Audrey akan dapat mengatasi masalahnya. Tetapi luka Audrey8) (ul#ia bertahan di tempatnya. 5uka itu8 &r#ing berhenti. -ukan 5e%is yang melakukannya. (ul#ia menatap punggung &r#ing . Mereka menikah atas dasar $inta) bukan! (ul#ia terperangah. &a menatap pintu yang tertutup rapat itu. -enar) Audrey men$intai 5e%is demikian pula pria itu. 3inta mereka itulah yang memba%a mereka pada pernikahan. "an $inta itu pulalah yang menyatukan mereka. Tidak ada alasan bagi 5e%is untuk memukul Audrey. (ul#ia pun mengikuti &r#ing . &r#ing meyakinkan dirinya dan (ul#ia memper$ayainya tetapi bayangan luka di bibir Audrey tidak dapat membuat hati (ul#ia tenang. Ke$emasan dan kegelisahannya itu tergambar begitu jelas di %ajahnya hingga keluarganya ikut men$emaskannya. Apa yang terjadi) (ul#ia! tanya 3ountess pada saat mereka berkumpul di Ruang Makan. (ul#ia terkejut. Tidak ada apa-apa) Mama. Apa &r#ing melakukan sesuatu padamu! "a#ies bertanya serius.

www.ac-zzz,tk Tidak) (ul#ia men$oba tersenyum) Tidak terjadi apa-apa. 3ountess menatap (ul#ia lekat-lekat. Mama per$aya padamu. -ila kau mempunyai masalah) ingatlah aku selalu ada di sisimu. (ul#ia mengangguk dan tersenyum. esungguhnya) (ul#ia ingin mengatakan semuanya pada keluarganya. (ul#ia yakin 3ountess tentu dapat memberikan penjelasan padanya mengenai luka di bibir Audrey itu. Tetapi Audrey telah memintanya untuk tidak memberitahu siapa pun dan (ul#ia tidak dapat menolaknya. Audrey berkata padanya bah%a ia terjatuh. &r#ing berkata padanya 5e%is tidak mungkin melakukan itu. 0elayan itu berkata padanya mereka bertengkar sesaat sebelum Audrey mengurung diri di kamar. (ul#ia tahu mereka menikah atas dasar $inta kasih. Tetapi8 (ul#ia tidak pernah melihatnya tetapi (ul#ia pernah mendengar seseorang yang mabuk tidak mempunyai kesadaran atas apa yang dilakukannya. "an akhir-akhir ini 5e%is semakin sering mabuk-mabukan bahkan ia mulai berani bermain perempuan di luar sana. Apakah mungkin 5e%is memukul Audrey! 0elayan itu mengatakan pertengkaran mereka pagi ini lebih parah dari yang sebelum-sebelumnya. Tetapi ini tidak mungkin. 5e%is men$intai Audrey. (ul#ia per$aya itu. Apakah Audrey mengatakan yang sebenarnya! Tetapi bagaimana mungkin Audrey hanya terluka pada bagian bibirnya! Apakah mungkin Audrey terjatuh dari tempat tidur! Ataukah Audrey terjatuh di tangga! Atau mungkin8 (ul#ia tidak tahu. &a tidak dapat mendapat gambaran bagaimana $ara Audrey terjatuh tanpa melukai bagian tubuhnya yang lain ke$uali bibirnya itu. 1ajah Audrey yang dipenuhi air matanya kembali terlintas di pikiran (ul#ia. (ul#ia tidak pernah melihat kakak sepupunya itu menangis. Tidak sekali pun %alau 5e%is telah berubah sedemikian rupa. Audrey adalah %anita yang tabah. &a tidak pernah menunjukkan kesedihannya pada siapa pun termasuk keluarganya. Audrey bahkan sering berusaha menutupi pertengkarannya dengan 5e%is. Melalui pelayan keluarga itulah orang tua Audrey mengetahui adanya pertengkaran di antara mereka dan biasanya 3ountess Hora$elah yang memutuskan untuk menemui 9reen%alls. Audrey tidak pernah se$ara khusus memanggil mereka.

www.ac-zzz,tk Audrey tidak pernah mengeluh. Audrey selalu terlihat $eria di hadapan orang lain. Apakah Audrey telah berkata jujur padanya! 1ajah yang dipenuhi air matanya itu tidak terlepas dari benak (ul#ia. epasang mata hijau yang bersinar sedih itu membuat (ul#ia tetap terjaga sepanjang malam. "an bibir yang terluka itu terus menghantui pikiran (ul#ia hingga -rent dan 'ehona men$emaskannya. Apakah terjadi sesuatu! 'ehona bertanya $emas. (ul#ia terkejut. 'angan ragu untuk mengatakan pada kami kalau kau membutuhkan bantuan) kata -rent pula. Tidak) (ul#ia mengelak) Tidak terjadi apa-apa. Kami mengerti ada saatnya kami tidak ikut $ampur tangan dalam urusan keluarga orang lain) 'ehona berkata bijaksana) Tetapi tidak ada salahnya kau berbagi dengan kami. Tidak $ampur tangan) gumam (ul#ia. (ul#ia teringat 5e%is selalu marah-marah setiap kali keluarga 9ar.inkelnn mena%arkan bantuannya. 5e%is selalu murka setiap kali orang tua Audrey men$oba melakukan sesuatu untuk mereka. 'angan $ampur tangan! 5e%is selalu berteriak marah) &ni adalah urusan keluargaku! &tukah sebabnya Audrey tidak pernah menunjukkan kesedihannya pada orang lain! &tukah sebabnya Audrey mengusirnya kemarin! (ul#ia tidak mengerti. &a tetap tidak mengerti ketika sore itu &r#ing menjemputnya di tempat yang telah mereka janjikan. Kau masih memikirkannya! (ul#ia terkejut. Kau tidak terlalu pandai untuk menyembunyikan perasaanmu dariku) &r#ing memberitahu dengan tenang. :a) (ul#ia mengakui) aya tidak dapat menghilangan %ajah Audrey dari pikiran saya. (ul#ia menarik baju &r#ing dan menatapnya lekat-lekat. Katakan pada saya) M4lord. 5e%is tidak akan melukai Audrey %alaupun ia mabuk. &r#ing terkejut. Apa yang kau katakan! aya pernah mendengar) (ul#ia menjelaskan dengan suaranya yang lirih) eseorang yang berada di ba%ah pengaruh minuman keras akan dapat berbuat apa saja tanpa menyadari tindakannya bahkan8 bahkan pada orang

www.ac-zzz,tk yang mereka $intai. (ul#ia menatap &r#ing lekat-lekat kemudian ia berkata dengan serius. Katakan pada saya 5e%is tidak akan melakukan itu. Air mata membasahi sepasang bola mata biru keunguan itu. &r#ing tertegun. Katakan) pinta (ul#ia lirih. (ul#ia mendekatkan dirinya pada &r#ing dan menunduk. Tangannya men$engkeram kemeja &r#ing erat-erat dan air matanya terus berjatuhan. &r#ing ter$engang. &a benar-benar tidak dapat mengerti gadis ini. Apa yang ingin kau lakukan! 0ergi ke 9reen%alls) (ul#ia mengangkat kepalanya. aya ingin memastikannya sendiri) ia menatap langsung ke mata &r#ing. Aku mengerti) &r#ing memba%a gadis itu ke kereta kudanya lalu ia meminta kusir kuda untuk mengantar mereka ke 9reen%alls. Tangis (ul#ia mulai mereda ketika kereta bergerak menuju 9reen%alls. Kau sudah lebih baik! &r#ing memberikan saputangannya kepada (ul#ia. (ul#ia mengangguk dan menerima sapu tangan itu. Tak lama lagi kita akan tiba di 9reen%alls) lanjut &r#ing) Kau bisa bertanya langsung pada Audrey. (ul#ia mengangguk lagi. &a segera menyeka air matanya. (ul#ia tidak mau Audrey melihatnya dengan mata sembab. (ul#ia tidak mau Audrey mengkha%atirkannya. eperti yang dikatakan &r#ing) kereta tiba di pintu depan 9reen%alls dalam %aktu singkat. Kaki (ul#ia baru saja menginjak pekarangan 9reen%alls ketika sebuah jeritan terdengar dari dalam. (ul#ia terperanjat. Mau apa kau) %anita jahanam! (ul#ia mengenal seruan kasar itu. Aku adalah pemilik 9reen%alls! Kau tidak berhak mengaturku! Tanpa berpikir dua kali) (ul#ia langsung menerjang masuk. Kau tidak berhak melarangku! 5e%is menampar Audrey sedemikian kerasnya hingga %anita itu jatuh terpelanting. A+"R*:! (ul#ia berteriak panik. Audrey terkejut. Audrey! (ul#ia menjatuhkan diri di sisi (ul#ia dan memeluk %anita itu erat-erat. 5alu ia menatap 5e%is penuh kemarahan) Apa yang kaulakukan pada Audrey!!

www.ac-zzz,tk Apa lagi kau) gadis ke$il! 5e%is meraih tangan (ul#ia dan menariknya dengan kasar) Apa kau juga ingin melarangku! Apa kau ingin men$ampuri urusanku! (ul#ia tidak menyukai bau yang tersebar dari mulut pria itu. 5epaskan aku! (ul#ia melepaskan tangannya dari genggaman pria itu. A0A!! 5e%is murka) Kau juga berani menentangku! Kau berani memerintahku! 5e%is melayangkan tangannya. (ul#ia memejamkan matanya erat-erat. &r#ing menangkap tangan 5e%is. ebelum seorang di antara mereka menyadarinya) &r#ing telah melayangkan tinjunya di pipi kiri 5e%is. Apa yang kaukira kaulakukan!! bentaknya murka. 5e%is terjatuh di lantai. (ul#ia jatuh dengan lemas. Kalau kau tidak ingin orang lain mengurusi masalahmu) lakukan sesuatu! 'angan hanya menjadi penge$ut! &r#ing men$engkeram kerah baju 5e%is dan mengangkatnya berdiri) Apa kau kira selama ini kau telah menyelesaikan masalahmu!! Kau hanya membuat orang mengasihimu) penge$ut! Tidak seorang pun di ruangan itu yang berkutik. Mereka terlalu kaget melihat reaksi &r#ing yang tidak terduga itu. Mereka terlalu takut melihat kemarahan &r#ing yang menakutkan itu. Kalau kau mengira kami peduli padamu) maa.) kami tidak peduli apa yang terjadi padamu! Kami hanya peduli pada Audrey! (ul#ia yang pulih dari kekagetannya $epat-$epat berdiri. &a menarik lengan pria itu. Hentikan) pintanya. &r#ing melihat %ajah memelas gadis itu. Kalau kau mengira kau telah menyelesaikan masalahmu) kau salah) &r#ing melemparkan pria itu) Kau hanya penge$ut yang bisa bersembunyi dalam minuman keras! ekali lagi 5e%is terjatuh di lantai. (ul#ia menarik pria itu dengan $emas. Mari kita pergi) &r#ing memegang lengan (ul#ia dan menyeretnya dengan paksa. (ul#ia tidak dapat berbuat apa-apa selain mengikuti pria itu. 5e%is) Audrey mendekati 5e%is. Air matanya kembali ber$u$uran melihat luka memar di %ajah 5e%is. 5e%is menatap istrinya. Maa.kan aku) Audrey) bisiknya perlahan) Aku benar-benar seorang penge$ut. Aku memaa.kanmu) Audrey memeluk 5e%is) Aku memaa.kanmu.

www.ac-zzz,tk (ul#ia meringkuk di pojok. Matanya melirik &r#ing. &a tidak berani mengeluarkan suara. &a juga tidak berani bergerak. (ul#ia tahu pria itu masih marah. 1alau &r#ing suka berganti-ganti pasangan) ia bukanlah tipe pria yang suka bermain kekerasan pada %anita. &r#ing sudah tahu. &a sudah tahu sejak ia melihat luka di bibir Audrey kemarin. Tetapi ia tidak menyangka 5e%is juga akan menyerang (ul#ia. &r#ing tidak pernah memper$ayai $inta. &bunya juga men$intai ayahnya ketika mereka menikah tetapi ibunya kemudian meninggalkan ayahnya bersama kekasih gelapnya. Ayahnya yang buta karena $inta juga terus menyalahkan ;elson) kekasih gelap ibunya) %alau sudah jelas ibunya meninggal dalam perjalanan kabur bersama pria itu. "uke masih terus dan terus memper$ayai "u$hess %alau kenyataan sudah berbi$ara banyak. "an gadis di sisinya ini8 9adis ingusan ini masih memper$ayai kesempurnaan apa yang disebut $inta. 9adis ini masih memuja-muja $inta. &r#ing ingin sekali membuat (ul#ia tahu apa sebenarnya yang disebut $inta itu tetapi itu akan terlalu sangat kejam untuk gadis manja seusianya. ementara ini &r#ing akan membiarkan (ul#ia bersama mimpi-mimpi indahnya. &a akan melihat bagaimana kenyataan akan merusak impian indah gadis itu. uasana men$engkam di dalam kereta membuat (ul#ia merasa tidak nyaman. (ul#ia tidak tahu ia harus berbuat apa untuk meredakan ha%a yang menyesakkan dada ini. Maa.kan aku. (ul#ia terkejut. Kurasa aku telah bersikap kasar terhadapmu) mata &r#ing terlihat begitu sedih. (ul#ia terperangah. 'angan bertemu dengannya lagi) &r#ing memperingatkan (ul#ia dengan tegas. Mengapa! &a adalah saudara saya. Apakah kau masih belum mengerti juga!! Apa kau masih ingin men$ampuri urusan orang lain!! &r#ing tertegun melihat %ajah pu$at (ul#ia. Aku tidak yakin ia tidak akan men$oba menyakitimu lagi) &r#ing berkata pelan.

www.ac-zzz,tk T-tidak akan. &a tidak akan berani melakukannya lagi. Anda telah memperingatinya) bukan! Katakan padaku kalau kau akan ke sana lagi. ;ada dingin itu membuat (ul#ia ketakutan. Aku akan memastikan ia tidak menyakitimu. &r#ing memalingkan kepala ke luar jendela. (ul#ia terperangah. Terima kasih) bisiknya lirih dan ia kembali tenggelam dalam pikirannya. Men$ampuri urusan orang lain8 Apakah salah men$ampuri urusan orang lain! Malam itu "a#ies juga memintanya untuk tidak men$ampuri urusannya. 5e%is juga selalu marah setiap kali ada yang men$oba membantunya. Tadi siang 'ehona berkata tidak baik untuk terus men$ampuri masalah orang lain. &r#ing juga menegaskan untuk tidak turut $ampur dalam masalah orang lain. Apakah ini salah! (ul#ia hanya ingin membantu Audrey. (ul#ia hanya ingin melihat Audrey kembali tersenyum seperti dulu. Apakah ini salah! ekarang semuanya sudah jelas bagi (ul#ia. (ul#ia sudah yakin darimana Audrey mendapatkan luka di bibirnya itu. (ul#ia tahu mengapa Audrey menangis. "an sekarang harusnya ia bersikap seolah-olah ia tidak pernah mengetahuinya! Haruskah ia tetap berdiam diri %alaupun ia tahu 5e%is menyakiti Audrey! Haruskah ia tetap berdiam diri setelah ia melihat dengan mata kepalanya sendiri 5e%is melukai Audrey! (ul#ia terus berkutat pada pikirannya hingga tak seorang pun men$oba mengusiknya sepanjang malam itu. Kerisauan (ul#ia itu juga membuat -rent maupun 'ehona tidak mengusik gadis itu sepanjang hari ini. Tim yang biasanya suka membuat sibuk (ul#ia juga menjauhinya. emua yang melihat gadis ini tahu ia sedang menghadapi sebuah masalah besar. "a#ies yakin &r#inglah penyebab semua ini tetapi ia tidak berkata apaapa. &a ingin (ul#ia sendiri yang ber$erita padanya daripada ia yang langsung men$ari &r#ing dan berkelahi dengannya dengan segala resikonya. 3ountess dan 3ount il#ers$hat= per$aya pada (ul#ia dan mereka akan menanti sampai gadis itu men$eritakan masalahnya pada mereka.

www.ac-zzz,tk Hari ini (ul#ia ingin sekali pergi menemui Audrey dan memastikan Audrey baik-baik saja. Tetapi (ul#ia tidak mempunyai keberanian untuk mengatakan itu. epanjang perjalanan pulang kemarin &r#ing terus menutup mulutnya rapat-rapat sambil memasang muka kesal. epanjang perjalanan kemarin kediaman &r#ing benar-benar membuat (ul#ia merasa tidak nyaman. (ul#ia tahu &r#ing tidak dapat memaa.kan 5e%is dan apakah &r#ing masih akan mengantarnya %alau ia telah mengatakan kesediaannya! (ul#ia harus segera memutuskan. &a harus segera memutuskan sebelum kereta berjalan. &a harus sudah mengatakannya sebelum kereta meninggalkan pusat kota . &a8 Mata (ul#ia menangkap suasana tak tera%at halaman 9reen%alls. epasang bola mata biru keunguannya menatap &r#ing penuh ingin tahu dan ketakjuban. Kau ingin melihat mereka) bukan! &r#ing menjelaskan singkat. enyum bahagia menghiasi %ajah (ul#ia. Terima kasih) (ul#ia ingin sekali melompat dalam pelukan pria itu. &a ingin mengungkapkan luapan kegembiraannya ini. Kereta berhenti tepat di depan pintu masuk. Tanpa banyak berbi$ara) &r#ing melompat turun kemudian membantu (ul#ia. uasana di dalam 9reen%alls sangat sunyi. Kesunyian itu tidak membuat (ul#ia merasa lega. ebaliknya) ia merasa semakin $emas. Audrey! Audrey! (ul#ia terus memanggil-manggil (ul#ia! Audrey mun$ul dari dalam Ruang "uduk dengan %ajah keheranannya) Kau datang lagi! Audrey! (ul#ia memeluk %anita itu erat-erat) Audrey) kau baik-baik saja! Audrey tersenyum lembut. 5ihatlah kau) ia menghapus air mata yang mulai membasahi mata (ul#ia) Apa yang harus kujelaskan pada "a#ies bila ia melihatmu dalam keadaan seperti ini. Kau baik-baik saja! (ul#ia bertanya $emas) Apakah 5e%is melukaimu lagi! Tidak) Audrey tersenyum) 5e%is sudah jauh lebih tenang sekarang. Apakah ia meninggalkanmu lagi! (ul#ia terus bertanya dengan $emas) Apakah ia pergi bermabuk-mabukan lagi!

www.ac-zzz,tk Tidak) (ul#ia. ekarang ia mengurung dirinya di kamar. &a terus mengurung dirinya semenjak kepulangan kalian kemarin sore. Apa yang dilakukannya! Apakah ia sedang meren$anakan sesuatu! 'angan kha%atir) (ul#ia) Audrey menenangkan) &a sedang berpikir. Audrey tersenyum bahagia. e$er$ah harapan tersinar di mata hijau tuanya) Aku yakin ia sedang berpikir. (ul#ia terperangah. &a tidak pernah melihat kakak sepupunya se$antik ini. (ul#ia tidak pernah melihat Audrey tampak begitu anggun dengan rambut merahnya yang terikat rapi. (ul#ia tidak pernah melihat Audrey tampak begitu mempesona dengan %ajahnya yang penuh harapan ini. Katakan padaku) (ul#ia) apa yang membuatmu datang) Audrey merangkul pundak (ul#ia dan memba%anya duduk di so.a. Mata Audrey menatap &r#ing yang berdiri di pintu dengan tenangnya. Apakah Anda bersedia bergabung bersama kami! Audrey lalu menatap (ul#ia lekat-lekat. Keluargamu tidak akan keberatan bila kau bergabung bersamaku untuk makan malam) bukan! (ul#ia ter$engang melihat kegembiraan Audrey. ikap Audrey menunjukkan tidak pernah terjadi apa pun dalam kehidupannya. Tidak ada yang terjadi dalam rumah tangganya. Audrey tampak seperti sudah melupakan kejadian kemarin. (ul#ia tersenyum bahagia karenanya dan ia berkata gembira) Tidak. Aku yakin mereka tidak akan keberatan. (ul#ia sudah benar-benar melupakan &r#ing. "an ketika (ul#ia menyadarinya) pria itu telah duduk bersama mereka di meja makan sambil berdiam diri mendengarkan pembi$araan kedua %anita yang terpaut dua belas tahun itu.

udah seminggu lebih &r#ing menyediakan antar jemput bagi (ul#ia. udah seminggu lebih ia mun$ul di +nsdrell pagi hari dan mengantar (ul#ia pulang di sore hari. eminggu lebih dan ia belum mendengar apa pun dari gadis itu. eminggu lebih dan ia masih belum mempunyai gambaran mengenai ren$ana gadis itu.

www.ac-zzz,tk &r#ing benar-benar tidak mempunyai gambaran tentang tindakan (ul#ia dan ren$ananya itu. 0agi ini &r#ing bergegas menghabiskan sarapannya seperti biasa dan segera berangkat ke +nsdrell. Ketika ia tiba di +nsdrell) (ul#ia baru saja keluar. Anda datang tepat %aktu) sambut (ul#ia. Aku telah menangkap %aktu kau siap) balas &r#ing . (ul#ia tersenyum mendengar balasan asal-asalan itu. Tanpa berkata panjang lebar) ia menerima uluran tangan &r#ing . eperti biasa) mereka berdiam diri selama perjalanan menuju kota . &r#ing tidak tertarik untuk membka pembi$araan dengan (ul#ia. "emikian pula gadis itu. -agi (ul#ia) mereka hanyalah teman biasa. Tidak ada suatu hal khusus yang dapat ia bi$arakan dengan &r#ing . (ul#ia tidak ingin menanyakan kabar-kabar burung tentang &r#ing dan %anita-%anitanya maupun ma%ar merahnya yang terkenal itu. (ul#ia juga tidak ingin bertanya tentang keluarga pria itu. (ul#ia tahu pria tidak menyukai topik tentang dirinya dan tiga pemuda dalam hidupnya telah menegaskannya. emasa ke$il (ul#ia suka sekali bertanya banyak hal kepada ketiga kakaknya itu. &a selalu ingin tahu banyak hal tentang mereka bertiga. Ketiganya juga tidak pernah menutup-nutupi rahasia mereka pada (ul#ia. Tetapi dengan beranjaknya usia mereka) (ul#ia mulai merasakan ketiganya mulai tertutup padanya. (ul#ia pernah menanyakannya pada ibunya dan 3ountess Kylie berkata) etiap orang pasti mempunyai hal yang ia tidak ingin orang lain ketahui dan seorang pria adalah seorang makhluk yang paling peka terhadap hal ini. (ul#ia dapat memahami hal tersebut. &a juga mulai menyadari ia juga tidak suka men$eritakan semua hal pada keluarganya seperti semasa ia ke$il. Ren$ananya ini adalah salah satu $ontohnya. Hari Minggu yang baru le%at ini) kedua kakak sepupunya mulai mengeluhkan kepergiannya selama hari-hari belakangan ini. Aku mempunyai urusan di kota ) (ul#ia menjelaskan singkat. +rusan apa! Tre#or tidak dapat menerima ja%ab itu) 'angan katakan padaku kau mengunjungi Audrey. emua orang sudah tahu 5e%is tidak pernah berulah lagi dan Audrey tidak membutuhkanmu lagi. (ul#ia juga tahu ia tidak bisa menggunakan Audrey sebagai alasannya pada kedua kakak sepupunya ini. 5e%is tidak pernah keluar rumah lagi

www.ac-zzz,tk semenjak &r#ing memukulnya. ekarang 5e%is menghabiskan %aktunya untuk mengurung diri di kamar. Hal ini membuat Audrey lebih lega dan bergembira. Audrey tidak pernah mengatakan apa-apa tentang &r#ing dan kemarahannya pada hari itu. Keluarga 9ar.inkelnn juga tidak pernah menanyakannya. Mereka hanya per$aya sesuatu telah terjadi dan itu membuat 5e%is menyadari kesalahannya. ekarang mereka tengah menantikan sesuatu yang lebih baik lagi. (ul#ia juga tidak ingin mengatakan apa pun mengenai peristi%a hari itu. (ul#ia tidak dapat membayangkan reaksi kedua kakak sepupunya dan ia terlebih tidak dapat membayangkan kemurkaan "a#ies mendengar ia pergi ke 9reen%alls bersama &r#ing . emenjak &r#ing mun$ul untuk menjemputnya di pagi itu) "a#ies sudah menampakkan rasa tidak sukanya dan ia semakin tidak senang karena &r#ing terus datang tiap pagi. Aku mempunyai urusan penting) (ul#ia menegaskan. Apa! Ri$hie mendesak. (ul#ia ke%alahan menghadapi ketidaksabaran kedua kakak sepupunya itu. (ul#ia tidak ingin mengatakan sesuatu yang dapat menyakiti keduanya dan ia juga tidak dapat memberitahu mereka. udahlah) "a#ies mun$ul tepat pada %aktunya) Hormatilah (ul#ia. -agaimana kau yakin ia tidak melakukan sesuatu yang berbahaya! tanya Tre#or dan Ri$hie bersamaan. Aku8) "a#ies ragu-ragu. (ul#ia tahu "a#ies selalu men$urigai &r#ing . Aku per$aya (ul#ia tidak melakukan sesuatu yang berbahaya) "a#ies berkata tegas) Aku dapat menjaminnya. (ul#ia lega mendengar dukungan "a#ies itu. "a#ies bisa saja mengatakan semuanya pada mereka tetapi ia masih memegang janjinya untuk merahasiakan hal ini dari mereka. 'aminan "a#ies itu benar-benar berman.aat. Kedua kakak sepupunya tidak mendesaknya lagi. ebaliknya) mereka menegaskan berulang kali untuk meluangkan %aktu bagi mereka di hari Minggu. (ul#ia telah berjanji pada mereka dan ia dapat memastikan ia tidak mempunyai a$ara di hari Minggu. (ul#ia tidak mengerti mengapa "a#ies tidak pernah mempermasalahkan lagi kepergiannya bersama &r#ing seperti di hari-hari a%al lalu. Tetapi hal ini membuat (ul#ia gembira.

www.ac-zzz,tk Kereta berhenti di tempat biasa. "an seperti biasa pula) &r#ing turun terlebih dahulu untuk kemudian membantunya. elamat bersenang-senang) (ul#ia tersenyum penuh arti sebelum meninggalkan &r#ing . (ul#ia yakin &r#ing akan segera menuju tempat ken$annya hari ini dan ia tidak ingin menyita %aktu pria itu. -ila teringat perhatian &r#ing padanya dan sikapnya yang menghormati %anita itu) (ul#ia merasa iri pada teman-teman ken$an pria itu. (ul#ia juga sempat berandai-andai pria itu adalah pria yang setia. ayangnya) (ul#ia berkata pada dirinya sendiri) &a suka melompat dari satu %anita ke %anita yang lain. &r#ing kebingungan melihat senyum penuh arti itu tetapi ia tidak mau terlalu pusing memikirkannya. Kembali ke ;erryland) &r#ing memberitahukan tujuan mereka selanjutnya kepada kusir kuda sebelum memasuki kereta. &r#ing tidak mempunyai janji hari ini dan ia tidak sedang berselera untuk men$ari teman ken$an baru. "uke o. *ngels$hal. keluar dari Ruang -a$a. Rambutnya yang putih menunjukkan usianya yang sudah tidak muda lagi tetapi %ajahnya masih meninggalkan bekas-bekas ketampanannya di masa muda. Tangannya menenteng koran hari ini. "ari mana kau! tanya "uke. udah beberapa hari ini aku memperhatikan kau selalu pergi di pagi hari. &r#ing menga$uhkan pertanyaan itu. Kau tidak pergi lagi! "uke bertanya heran. Kau sudah selesai! &r#ing mengulurkan tangan. :a) aku sudah selesai memba$anya) "uke menyerahkan koran itu kepada &r#ing . &r#ing membuka pintu Ruang -a$a. Aku senang kau sudah mulai berubah akhir-akhir ini. Kau memang sudah seharusnya bersikap lebih serius) "uke o. *ngels$hal. tersenyum. &r#ing tidak ingin meneruskan pembi$araan yang membosankan ini. &a tidak ingin mendengar ayahnya kembali memberikan $eramahnya tentang apa yang harus dilakukannya. "uke yang membiarkan dirinya dibodohi $inta itu tidak mempunyai hak untuk mengatur hidupnya dan petualangan $intanya. Aku tahu) kata &r#ing dingin lalu ia masuk ke dalam Ruang -a$a tanpa mempedulikan ayahnya lagi.

www.ac-zzz,tk &r#ing duduk di so.a panjang di Ruang -a$a itu dan mulai memba$a halaman pertama koran hari ini. -elum lama ia memba$a ketika seseorang mengetuk pintu. Masuk) sahut &r#ing . eorang pelayan mun$ul. Maa. menganggu Anda) Tuan Muda) kata pelayan itu sopan) 5ady 3lementine datang menemui Anda) Tuan Muda. &r#ing mengerutkan dahi. Apa kabarmu) &r#ing ! 3lementine mun$ul di belakang pelayan itu. &r#ing melanjutkan kegiatannya memba$a koran. &a sudah tahu gadis itu akan mun$ul sebelum ia menyatakan kesediaannya. 'angan begitu kepadaku) rengek 3lementine manja) Aku datang untuk melihat keadaanmu. Kudengar engkau sudah lama tidak meninggalkan ;erryland. Kau sudah melihatnya) ja%ab &r#ing dingin. &r#ing tidak terlalu menyukai sepupunya ini. &a sangat mirip dengan ibunya dan itu membuatnya semakin tidak menyukainya. 'angan bersikap sedingin itu padaku) 3lementine berdiri di belakang &r#ing dan mengulurkan tangan merangkul pria yang masih duduk dengan santai memba$a koran itu. Apakah kau telah melupakan masa-masa indah di antara kita berdua! Tidak ada masa-masa indah di antara kita) kata &r#ing tegas namun dingin. Mereka memang pernah mele%atkan %aktu bersama. Mereka tumbuh de%asa bersama sebagai saudara. Hanya sepupu. Tidak lebih dari itu! Ayolah) &r#ing) 3lementine duduk di sisi &r#ing . Tangannya terlingkar di leher &r#ing dan ia menempelkan tubuhnya di tubuh pria itu. Apa kau kira ma%ar merahmu itu dapat men$ampakkanku! &r#ing melepaskan diri. Kau tahu) ma%ar merah adalah tanda kasih sayang bukan tanda perpisahan. Apa maumu! tanyanya tajam. 3lementine tersenyum gembira. &nilah yang diharapkannya dari &r#ing . Aku ingin kau menemaniku hari ini. Aku tidak punya %aktu. :a) tetapi kau punya %aktu untuk mengurung dirimu di sini. &r#ing tidak menyukai gadis ini dan ia menunjukkannya dengan jelas. Kau bisa mengajak ibumu) katanya sinis.

www.ac-zzz,tk Mama pergi bersama teman-temannya. &a tidak akan pulang sebelum malam. Hanya engkau yang tersisa. &r#ing menatap tajam sepupunya itu. &r#ing yakin 3lementine tidak jauh lebih tua dari (ul#ia tetapi mereka sangat jauh berbeda. 3lementine adalah gadis manja yang penuh per$aya diri. Mata hijau tuanya bersinar penuh per$aya diri. Rambut merah membaranya ditata rapi dan berhiaskan batu-batuan indah. &a tahu bagaimana menonjolkan tubuh moleknya dengan gaun-gaun indahnya. (ul#ia) si gadis yang keemasan) tampak sangat kekanak-kanakan. Rambut keemasannya selalu ditata sekedarnya. &r#ing hampir tidak pernah melihat hiasan me%ah di rambut emasnya itu ke$uali di pesta itu) di hari pertama ia bertemu dengannya. "engan mata biru keunguannya yang selalu bersinar lembut) (ul#ia tampak sangat menarik. Tutur kata gadis itu juga lembut tetapi sering kali mulut mungil itu mengu$apkan kata-kata yang tidak terduga. atu-satunya persamaan di antara keduanya adalah mereka tahu bagiamana meman.aatkan ke$antikan mereka. -agi &r#ing) menebak 3lementine jauh lebih mudah daripada menebak (ul#ia. "an sekarang ia tahu 3lementine pasti akan mengusiknya hari ini dan hari-hari mendatang sampai ia menuruti keinginan gadis itu. Aku hanya punya %aktu kosong sampai sore hari) kata &r#ing . Aku janji aku tidak akan menahanmu lebih dari itu) 3lementine merangkul tangan &r#ing dengan mesra. Aku hanya ingin kau menemaniku berbelanja di kota . Hari ini akan menjadi hari yang menjemukan bagi &r#ing . -----7----eorang pria mun$ul di jendela di samping pintu masuk. Kau mempunyai gadis $antik di sini) pria itu berkata sambil menatap (ul#ia yang sibuk mengajari Tim sambil menggendong si ke$il ammy di meja ke$il dalam ruangan depan itu. 'angan mengusiknya) 'anus! -rent memperingati dengan tajam. iapakah dia) -rent! 'anus bertanya ingin tahu) Aku melihatnya terus berada di sini beberapa minggu terakhir ini. -ukan urusanmu! bentak -rent) 'angan kaudekati dia! Kalau kau berani menyentuhnya sejari saja) 'ehona mun$ul dari dalam dengan %ajah garangnya) Aku tidak akan segan menghajarmu!

www.ac-zzz,tk 'angan bersikap sekasar itu) 'ehona. Kau hanya akan memberi $ontoh yang buruk bagi putramu) 'anus terta%a) 5agipula aku hanya ber$anda. (ul#ia menyadari mereka tengah membi$arakan dirinya dan itu membuatnya merasa tidak nyaman. Tim) katanya pada anak itu) Mari kita melanjutkan di dalam. Tim menutup buku yang sedang diba$anya bersama (ul#ia dan mengikuti gadis itu ke dalam. 'ehona memperhatikan Tim yang berjalan beriringan dengan (ul#ia ke dalam. Kulihat semenjak kedatangannya) bisnismu menjadi lebih baik) gumam ammy sambil memperhatikan (ul#ia menghilang di balik pintu. :a) harus kuakui itu) -rent sependapat. 'anus menyandarkan punggung di bingkai jendela. Kurasa pembelipembelimu hanya tertarik pada ke$antikannya. Aku sungguh tidak menyangka engkau mampu menye%a guru se$antik itu untuk putramu. Aku berharap aku bisa terus melihatnya. &a tidak akan berada di sini untuk selama-lamanya) -rent menegaskan) &a bukan bagian tempat ini! ampai kapankah ia akan berada di sini! tanya 'anus tertarik. Apa urusanmu!! 'ehona balik bertanya dengan marah. Aku ingin mempersiapkan perpisahanku dengannya) ja%ab 'anus santai. ebaiknya engkau mempersiapkan kepergianmu sekarang juga) kata 'ehona tajam. 'anus terta%a. 'angan bersikap sekarang itu padaku) 'ehona) katanya) -rent tidak keberatan aku mampir ke sini. 'ehona benar-benar tidak menyukai pemuda ini. -ila bukan karena 'anus adalah putra tetangga mereka) tempat dulu mereka menitipkan kuda (ul#ia) 'ehona pasti sudah menghajarnya. -aginya pemuda pengangguran ini sangat berbahaya bagi (ul#ia. emenjak ia bertemu (ul#ia ketika ia hendak membeli roti) 'anus selalu datang tiap hari. &a selalu berkata ia ingin membeli roti tetapi 'ehona tahu itu hanya alasannya saja. 'ehona tahu tujuan utama pemuda itu. Harus diakui 'ehona semenjak kedatangan (ul#ia di sini) toko mereka mengalami kemajuan yang tidak sedikit. Tiap hari pembeli mereka terutama pembeli pria makin bertambah. 'ehona tahu semua itu karena ke$antikan (ul#ia yang menyebar dengan $epat di antara pembeli dan tetangga mereka.

www.ac-zzz,tk -ertambahnya pembeli membuat mereka harus menyediakan lebih banyak roti dan itu benar-benar menyita %aktu 'ehona terutama -rent) sang pemilik toko roti ini. ekarang 'ehona sudah benar-benar menyerahkan kedua putranya pada (ul#ia. 1alau 'ehona tahu (ul#ia adalah anak gadis orang kaya) ia per$aya padanya. 9adis itu telah sangat membantunya. 9adis itu juga telah memberikan sesuatu yang tidak bisa mereka berikan pada putranya yaitu pendidikan. ebagai seorang penjual roti yang pendapatannya pas-pasan) mereka tidak pernah berpikir untuk memberikan pendidikan pada putranya. -agi mereka) yang terpenting adalah Tim dapat membantu mereka dan mau meneruskan usaha turun temurun keluarga -rent ini. 'ehona benar-benar berterima kasih pada gadis itu. "an yang bisa ia lakukan untuk menyatakan terima kasihnya adalah me%ujudkan $ita-$ita mulia gadis itu untuk membahagian kedua orang tuanya. Aku akan melihat mereka) kata 'ehona dan meninggalkan kedua pria itu. Katakan) -rent) sampai kapan gadis itu akan berada di sini) 'ehona mendengar 'anus mendesak suaminya sebelum ia menutup pintu yang membatasi ruang depan tempat -rent bekerja dan ruang ke$il yang menjadi ruang makan mereka. &a belum pergi) ;yonya 'ehona! tebak (ul#ia melihat raut %ajah 'ehona. :a) 'ehona duduk di depan (ul#ia) 'angan kha%atir. Aku tidak akan membiarkannya mengusikmu. (ul#ia tersenyum. Terima kasih. Aku juga tidak menyukainya) Tim berkata) Aku akan menjagamu darinya) (ul#ia. (ul#ia menatap anak lelaki itu. Aku per$aya) katanya sambil tersenyum. Tak lama lagi sudah genap sebulan) 'ehona mendesah. :a) gumam (ul#ia) 1aktu benar-benar berlalu dengan $epat. Apa kau beren$ana memberitahu keluargamu tentang kepergianmu selama sebulan ini! 'ehona tiba-tiba bertanya dengan tertarik. (ul#ia merasa serba salah melihat sepasang mata yang menatap langsung kepadanya dengan penuh rasa ingin tahu itu. aya rasa8 saya pikir mereka tidak akan senang mendengarnya. Aku rasa juga demikian) kata 'ehona. (ul#ia tersenyum. (ul#ia yakin "a#ies pasti akan memarahinya sepanjang hari bila ia mengetahui semua ini dan ibunya pasti akan pingsan.

www.ac-zzz,tk Apa kau telah memberitahu temanmu itu! (ul#ia terperanjat. Kepada -rent dan 'ehona yang keheranan melihatnya datang tanpa mengendarai kudanya sendiri) (ul#ia menjelaskan bah%a seorang temannya bersedia menyediakan antar jemput baginya. 'ehona lalu bertanya mengapa ia tidak membiarkan temannya itu mengantarnya sampai di depan rumah mereka dan menjemputnya di sini pula. (ul#ia lalu mengatakan sejujurnya pada mereka bah%a temannya itu tidak tahu apa yang dilakukannya di kota setiap hari. Mereka tidak pernah bertanya lagi setelahnya. -elum) (ul#ia berkata dengan penuh rasa bersalah. -eberapa hari ini (ul#ia terus memikirkan masalah ini. &r#ing telah bersikap begitu baik padanya. &r#ing telah bersedia menjemputnya di +nsdrell setiap pagi dan mengantarnya pulang setiap sore. &r#ing juga tidak pernah keberatan bila mereka pergi ke 9reen%alls dulu sebelum pulang. -ahkan semenjak kejadian itu&r#ing selalu mengantar (ul#ia melihat keadaan Audrey sebelum mengantarnya pulang. &r#ing benarbenar seorang teman yang baik. egala kebaikan &r#ing itu membuat (ul#ia merasa bersalah. (ul#ia semakin merasa bersalah bila ia teringat kebaikan dan perhatian &r#ing padanya. (ul#ia ingin mengatakan semua ini pada pria itu tetapi ia tidak tahu bagaimana harus memulainya. (ul#ia juga tidak tahu apa reaksi pria itu setelah mengetahui semua ini. (ul#ia benar-benar tidak tahu. Aku ingin kau tahu aku tidak ingin men$ampuri urusanmu) kata 'ehona bijaksana) Aku hanya ingin mengatakan padamu bah%a tidak baik kau terus menutupi semua ini darinya. (ul#ia menatap %anita itu lekat-lekat. Aku hanya kha%atir temanmu itu merasa kau telah menyalahgunakan keper$ayannya padamu. Mungkin setelah ia mengetahui tujuan muliamu ini ia akan membantumu) 'ehona tersenyum) Kau memper$ayainya bukan! (ul#ia terperangah. :a) (ul#ia memper$ayai &r#ing. (ul#ia per$aya pria itu. Karena itulah ia tidak pernah takut berduaan bersama pria itu %alau ia tidak mengenal pria itu dengan baik. (ul#ia mengangguk. enyum bahagia menghiasi %ajah $antiknya yang berseri itu. (ul#ia telah memutuskan. -----7-----

www.ac-zzz,tk

&r#ing melihat %aktunya untuk menjemput (ul#ia hampir tiba. Kita pulang sekarang) &r#ing berdiri. Tetapi aku belum menghabiskan minumku) rengek 3lementine. Kita tidak punya %aktu untuk itu) &r#ing menarik tangan gadis itu. Hari ini 3lementine benar-benar membuat &r#ing kesal. 3lementine telah menyita %aktunya. 9adis ini telah membuat &r#ing merasa ia tidak lebih dari seorang kurir pemba%a barangnya. "an gadis ini juga membuat &r#ing menemaninya menghabiskan %aktu minum teh di kota . Kau mau ke mana! 3lementine bertanya heran. Aku mempunyai urusan) ja%ab &r#ing singkat. +rusan apa! 3lementine ingin tahu. -ukan urusanmu) sahut &r#ing dingin. 3lementine tersenyum. 'adi itu benar! &r#ing tidak menanggapi. Kudengar akhir-akhir ini kau suka menghilang ke suatu tempat dan tampaknya kau juga sudah mengurangi jad%al ken$an-ken$anmu itu. 'angan per$aya pada gosip) &r#ing berkata sinis. &r#ing tidak pernah menikmati gosip-gosip yang beredar tentang dirinya itu. Kau benar-benar berubah) 3lementine tersenyum simpul) Kau seperti bukan &r#ing yang dulu lagi. &r#ing menga$uhkan komentar itu dan terus menarik gadis itu ke kereta yang terus menanti mereka di depan kedai itu. 3lementine terdiam. &a tahu &r#ing benar-benar marah kali ini. &r#ing membuka pintu kereta dan mengulurkan tangannya. Tanpa membantah) 3lementine menerima uluran tangan itu. &r#ing puas akhirnya 3lementine mau berdiam diri menuruti keinginannya. &r#ing baru saja menapakkan kaki kanannya ke dalam kereta ketika ia melihat sesosok gadis di seberang yang menarik perhatiannya. 9adis itu begitu mirip (ul#ia tetapi &r#ing yakin ia bukanlah (ul#ia. 9adis itu mengenakan gaun seorang pelayan) bukan gaun indah yang dikenakan (ul#ia pagi ini. 9adis itu membungkuk pada seorang anak ke$il kemudian ia menuntun anak ke$il itu memasuki sebuah toko roti tak jauh dari sana . Ada apa) &r#ing! 3lementine bertanya ingin tahu. Tidak ada apa-apa) ja%ab &r#ing singkat. &r#ing tidak mempunyai %aktu untuk menja%ab ketertarikannya pada sosok gadis yang mirip (ul#ia itu.

www.ac-zzz,tk ekarang ia tidak mempunyai banyak %aktu. &a harus segera mengantar pulang 3lementine sebelum kembali lagi ke kota untuk menjemput (ul#ia. Keterburu-buran &r#ing tidaklah sia-sia. &a tiba lebih a%al di tempat perjanjiannya dengan (ul#ia dari %aktu yang mereka janjikan. &r#ing tidak ingin pergi ke sebuah tempat pun dan ia memutuskan untuk menanti (ul#ia di sana . &r#ing berdiri di sana sambil memperhatikan orang-orang yang terus berlalu-lalang. Tiba-tiba &r#ing teringat komentar 3lementine hari ini. &r#ing tahu 3lementine benar. &a pun dapat merasakan perubahan dalam dirinya. &r#ing merasa ia sudah tidak lagi terlalu tertarik untuk menghabiskan %aktu bersama sejumlah %anita yang siap menantinya. Minatnya untuk berken$an dengan penggemarnya tampaknya sudah tidak ada. &a yang biasanya menghabiskan %aktu dari satu %anita ke %anita yang lain) sekarang lebih suka mengurung diri di Ruang -a$a. -unga-bunga ma%ar di ;erryland pun tumbuh dengan subur dan menghiasi setiap sudut halaman ;erryland. udah lama bunga-bunga ma%ar merah itu tidak dipetik. udah lama bunga-bunga ma%ar merah itu tidak tersentuh. &a yang semula merasa dipaksa (ul#ia) kini selalu menantikan saat menjemput gadis itu. -aik menjemputnya di +nsdrell maupun menjemputnya di pusat kota . &r#ing tahu ia sudah berubah dan ia tahu penyebabnya adalah apa. udah seminggu ini ia mengikuti keinginan (ul#ia dan ia masih belum mendapatkan ide tentang ren$ana gadis itu. &a tidak tahu bagaimana (ul#ia akan menjeratnya dengan tiap hari memintanya mengantar jemput ke kota . &r#ing tidak mempunyai gambaran apa pun. &r#ing mulai ingin tahu apa yang dilakukan (ul#ia di pusat kota seorang diri setiap hari. elama ini &r#ing tidak pernah bertanya pada (ul#ia. &r#ing juga tidak pernah peduli. Tetapi beberapa hari belakangan ini ia mulai men$urigai gadis itu. &a mulai $uriga ia telah terlibat dalam sebuah ren$ana yang tidak diketahuinya) ren$ana yang tidak ditujukan pada dirinya tetapi pada orang lain. emakin ia teringat pada sosok gadis yang dilihatnya beberapa saat lalu) semakin ia men$urigai (ul#ia. &r#ing memutuskan untuk memeriksanya sendiri dan ia melangkah ke toko roti tempat ia melihat gadis itu masuk bersama seorang anak ke$il.

www.ac-zzz,tk eorang gadis muda duduk di hadapan seorang anak ke$il yang sibuk memba$a. 9adis itu mendengarkan anak itu dengan tekun. &r#ing tertegun melihat gadis itu. Apa yang kaulakukan di sini! (ul#ia terperanjat. M4lord!! Mata &r#ing menatap (ul#ia tajam-tajam dan penuh ke$urigaan. 'ehona melihat mereka berdua dengan bingung. (ul#ia) kau mengenalinya! :a) ;yonya 'ehona) ja%ab (ul#ia lalu ia bertanya pada &r#ing) Mengapa Anda berada di sini! Aku datang untuk menjemputmu. 'ehona tiba-tiba sadar siapa pria itu. (ul#ia) segera bergantilah) katanya pada (ul#ia) 'angan membiarkan temanmu menantimu. -aik) (ul#ia bergegas masuk ke dalam dan sesaat kemudian ia mun$ul dengan gaun yang dikenakannya pagi ini. Hari ini $ukup sampai di sini) kata -rent. Apakah besok kau akan datang lagi! Tim menarik gaun (ul#ia. :a) (ul#ia berlutut di hadapan Tim. 'angan lupa janjimu. Tentu. elama kau juga tidak melalaikan tugasmu. Aku pasti akan melakukannya! kata Tim penuh keyakinan. (ul#ia tersenyum. Kami tidak akan menahanmu lagi) kata 'ehona 2 memotong pembi$araan antara (ul#ia dan Tim. aya mengerti) (ul#ia berdiri) -esok saya akan datang lagi. (ul#ia mengikuti &r#ing yang telah menantinya di depan. ampai jumpa) Tuan -rent) ;yonya 'ehona) dan Tim) (ul#ia berpamitan sebelum berjalan di sisi &r#ing. M4lord) (ul#ia berkata perlahan) "apatkah saya meminta Anda untuk merahasiakan hal ini dari keluarga saya! &r#ing tidak mengerti tindakan gadis ini. &a benar-benar tidak mempunyai gambaran tentang ren$ana gadis ini. aya tidak ingin menutupi hal ini dari Anda) (ul#ia kembali merasa bersalah) Tetapi saya tidak dapat menjamin Anda akan tetap membantu saya setelah Anda mengetahuinya. (ul#ia menambahkan) aya tidak sedang berkata saya ingin terus menyembunyikannya dari Anda. iang ini saya tengah berpikir bagaimana memulai semua ini dan karena Anda telah melihatnya sendiri) hal ini akan semakin mudah bagi saya.

www.ac-zzz,tk Apa yang kaulakukan! &r#ing mengulang pertanyaannya dengan tajam. eperti yang Anda lihat) saya sedang memberikan pelajaran pada putra mereka) (ul#ia menjelaskan) Mereka adalah keluarga yang baik. Mereka telah memberikan bantuan yang sangat besar kepada saya. Karena itulah saya memutuskan untuk memberikan pelajaran pada putra mereka. -antuan apa! selidik &r#ing. Mereka membantu saya mengumpulkan uang. +ang! &r#ing $uriga) Aku tidak per$aya kau membutuhkan uang. Aku yakin orang tuamu tidak keberatan memberimu uang sebanyak yang kauinginkan. &ni adalah sesuatu yang istime%a) (ul#ia menjelaskan dengan penuh semangat) aya ingin membeli sebuah hadiah untuk orang tua saya. aya ingin sebuah hadiah istime%a yang saya peroleh dengan jerih payah saya sendiri. aya mengerti tindakan saya ini sungguh tidak masuk akal. Audrey juga sempat mengatakan saya sudah gila. Tetapi saya benar-benar memberi mereka sebuah hadiah yang sangat spesial. "a#ies pasti tidak akan marah besar mendengarnya dan orang tua saya mungkin akan pingsan. Karena itulah saya harus menyembunyikan hal ini dari keluarga saya. &r#ing terperangah. 'adi semua ini karena itu) gumamnya. (ul#ia menatap pria itu lekat-lekat. &r#ing tidak suka sinar mata yang penuh rasa ingin tahu itu. Anda kha%atir saya seperti mereka! (ul#ia membuat &r#ing terperanjat) aya tidak tertarik pada Anda. &r#ing terdiam. aya tidak menyukai pria seperti Anda) lanjut (ul#ia singkat) -agi saya) Anda hanyalah seorang teman dan itulah bagaimana saya mengharapkan Anda memperlakukan saya. &r#ing tidak dapat berkata apa-apa. elalu dan selalu ia dikejutkan oleh gadis ini. elalu dan selalu mulutnya dibungkam oleh kata-kata tak terduga gadis ini. (ul#ia tersenyum manis. aya sangat senang Anda mau membantu saya dan saya sangat berterima kasih karenanya. &r#ing tertegun. &a mulai meragukan pengertiannya tentang %anita. elama ini &r#ing selalu benar tentang %anita dan ia selalu dapat memperlakukan %anita-%anita itu seperti yang mereka harapkan. emua ke$uali gadis satu ini. Mereka tiba di sisi kereta kuda keluarga *ngels$hal.. Apakah Anda bersedia menemani saya hari ini! (ul#ia tersenyum manis.

www.ac-zzz,tk &r#ing benar-benar tidak dapat menebak pikiran gadis ini. aya ingin pergi ke sebuah tempat) (ul#ia berteka-teki) ebuah tempat indah yang telah lama terbengkalai) 9reen%alls. "engan senang hati) kata &r#ing kemudian memberitahukan tujuan baru mereka pada kusir kuda. esaat kemudian mereka telah tiba di rumah Audrey. Mata &r#ing menatap tajam seekor kuda yang ditambatkan tak jauh dari pintu masuk. (ul#ia juga melihat kuda itu dan ia tidak mempunyai ide siapa tamu Audrey yang lain. 0elayan membukakan pintu bagi (ul#ia. Anda juga datang) Tuan 0uteri! sambut pelayan itu) Tuan Muda "a#ies juga datang. ekarang ia bersama ;yonya di Ruang Makan. (ul#ia terkejut. "a#ies datang! &r#ing tidak senang. "engan malas ia mengikuti langkah-langkah riang (ul#ia. "a#ies! (ul#ia berseru riang memanggil kakaknya. (ul#ia) kau juga datang) sambut Audrey. Mata "a#ies langsung menatap tajam &r#ing. &a tahu pria itu pasti ada bersama adiknya. &r#ing membalas tatapan tajam itu dengan tatapan dinginnya. Mengapa kau bisa berada di sini! (ul#ia meme$ahkan suasana sengit di antara kedua pria itu. Apa kau saja yang boleh datang ke sini! "a#ies bertanya kesal. (ul#ia terperanjat. Aku tidak bermaksud seperti itu. Aku hanya merasa heran. Audrey tersenyum. &a baru saja pulang dari rumah 5ady Margot. Mata (ul#ia membelalak lebar-lebar. -enarkah itu) "a#ies! tanyanya antusias. "a#ies membuang mukanya. (ul#ia menangkap rona merah di %ajah "a#ies. ,h) "a#ies) kata (ul#ia gembira) Akhirnya kau mengalami kemajuan. Audrey tersenyum geli melihat ulah sepasang kakak adik itu. Mengapa kalian tidak bergabung bersama kami! undang Audrey. Kalian tidak mempunyai a$ara lagi) bukan! Tidak) ja%ab &r#ing singkat dan ia mengambil posisi di depan Audrey. (ul#ia duduk di sisi pria itu.

www.ac-zzz,tk Katakan) Audrey menatap mereka lekat-lekat) Apa saja yang kalian lakukan hari ini! (ul#ia terperanjat. Tidak ada) ia $epat-$epat menja%ab) Tidak ada yang kami lakukan. 0elayan mun$ul memba%a peralatan makan untuk mereka. Tiba-tiba (ul#ia menyadari sebuah keganjilan. "i mana 5e%is! tanyanya heran. Apakah ia tidak makan bersama kita! 0elayan akan mengantar makan malam untuknya. eorang pelayan lagi mengantar hidangan malam itu. Audrey) apakah kau mempunyai anggur merah! tanya "a#ies. Anggur! +ntuk apa! Audrey keheranan. Apakah kau tidak merasa kalkun bakar kurang lengkap tanpa anggur merah! Audrey melihat ayam kalkun di antara mereka yang baru saja diletakkan pelayan. Aku tidak mempunyainya) katanya ke$e%a. Aku akan pergi membelinya) sahut (ul#ia dan berdiri. &r#ing berdiri. Aku akan mengantarmu. "a#ies langsung berdiri sambil memelototi &r#ing. Terima kasih) (ul#ia) Audrey $epat-$epat berkata) Kau sangat membantu. Kami akan segera kembali. Mereka berdua menghilang di balik pintu. "a#ies geram. Andai saja bukan karena Audrey) ia pasti sudah men$egah mereka. "a#ies) Audrey menarik kemeja pria itu untuk mendapatkan perhatiannya. Mengapa kedua musuh bebuyutan itu membiarkan mereka berduaan! "a#ies menoleh. Akhir-akhir ini aku sering melihat mereka berdua berjalan bersamasama) lanjut Audrey) "an itu membuatku heran. &ni semua karena dua pria itu) "a#ies kesal) Mereka men$ari &r#ing untuk mendapatkan ja%aban. "a#ies duduk dengan kesal. 'adi mereka berdua membiarkan &r#ing pergi bersama (ul#ia untuk mendapatkan ja%aban) gumam Audrey lalu ia berkata serius) Aku tidak tahu bagaimana pandangan (ul#ia tetapi) kulihat) "a#ies) &r#ing mulai tertarik pada (ul#ia.

www.ac-zzz,tk :a) "a#ies mendengus kesal) &a tertarik untuk menjadikan (ul#ia satu di antara koleksi perempuan-perempuannya. -ukan itu yang kumaksud) Audrey tidak sependapat) Tidakkah kau dengar gosip-gosip itu! emua orang sibuk membi$arakan mengapa &r#ing akhir-akhir ini lebih jinak. &a sudah hampir tidak pernah lagi terlihat bersama %anita mana pun. 'uga tidak pernah terdengar kabar ia berganti pasangan. "a#ies menatap tajam kakak sepupunya itu. Ternyata kau masih punya %aktu mengurusi gosip-gosip itu) katanya $uriga) Kurasa kami tidak perlu mengkha%atirkan kau lagi. Audrey terta%a. Aku juga tidak akan tertarik kalau bukan karena aku melihat (ul#ia datang bersama &r#ing. Mereka pernah datang ke sini! "a#ies $uriga. -eberapa kali. Apa yang mereka lakukan di sini!! "a#ies melonjak bangkit. *mosinya kembali meluap-luap) Apa yang dilakukan pria itu pada (ul#ia!! Audrey tersenyum penuh arti. Kau sangat peduli pada (ul#ia. Tentu saja! "ua pria tolol itu telah membiarkan (ul#ia jatuh dalam perangkap &r#ing dan akulah satu-satunya orang yang bisa menyelamatkannya. Aku lebih melihatnya kau $emburu karena (ul#ia lebih memilih &r#ing sekarang. Aku!! :a) kata Audrey tenang 2 tidak terusik oleh emosi "a#ies yang kian memun$ak itu) Apa yang dapat kukatakan tentang seorang kakak yang terus meluap-luap karena adiknya pergi bersama pria lain! "ia itu berbahaya) Audrey! "ia pasti hanya ingin mempermainkan (ul#ia! Aku rasa tidak) Audrey membuat "a#ies heran dengan kata-katanya yang penuh keyakinan itu) &r#ing tidaklah seburuk yang kaukatakan itu. &a juga mempunyai sisi baik. Apa sisi baiknya! &a telah membantuku menyadarkan 5e%is. 5uka memar di %ajahnya itu adalah pemberian &r#ing. "a#ies ter$engang. -eberapa hari lalu (ul#ia datang tepat ketika 5e%is sedang marahmarah. +ntunglah %aktu itu &r#ing ada di sini. &a menghentikan 5e%is sebelum ia menyakiti (ul#ia. +ntung! "a#ies mengejek.

www.ac-zzz,tk Aku tidak dapat membayangkan apa yang terjadi pada 5e%is sekarang bila saat itu ia berhasil menyakiti (ul#ia. Aku tidak mengkha%atirkan Tre#or maupun Ri$hie. :ang lebih kutakuti adalah) Audrey menatap "a#ies lekatlekat. Reaksimu. Kau memang tidak pernah mengerti %anita) tetapi aku per$aya kau akan melakukan apa saja untuk adikmu itu. "a#ies terdiam. &r#ing meninjunya dan memarahinya. ejak itulah 5e%is menjadi lebih tenang. &a terus mengurung diri di kamar sejak kemarin tetapi aku per$aya ia sedang berpikir keras) Audrey tersenyum. enyuman itu membuat "a#ies terperangah. udah lama ia tidak melihat Audrey tersenyum bahagia seperti ini. Aku per$aya 5e%is akan kembali ke masa-masa sebelum semua ini terjadi. "a#ies duduk kembali dan termenung.

Ada seorang pria yang menanti Anda) Tuan 0uteri) seorang pelayan memberitahu (ul#ia. &a mengatakan Anda mempunyai janji dengannya. 'anji! (ul#ia heran) Hari ini aku tidak mempunyai janji dengan siapa pun. Hari ini adalah hari Minggu. &a telah berjanji pada Tre#or juga Ri$hie untuk menemani mereka hari ini. Apakah ini adalah salah satu dari permainan mereka! &a menanti Anda di serambi) kata pelayan itu lagi. (ul#ia bergegas ke serambi. &a memutuskan untuk melihat siapakah pria itu. eperti yang dikatakan pelayan padanya) seorang pria muda berdiri di serambi. M4lord!! (ul#ia terkejut) Mengapa Anda di sini! -ukankah saya telah mengatakan pada Anda bah%a hari ini Anda tidak perlu datang menjemput saya! (ul#ia ingat jelas ia telah mengatakan pada &r#ing bah%a ia tidak perlu ke sana pada hari Minggu. -rent mengatakan ia tidak perlu datang di hari Minggu. Hari itu -rent dan keluarganya akan pergi ke gereja demikian pula (ul#ia.

www.ac-zzz,tk Aku tidak suka setiap hari membohongi keluargamu dan kupikir tidak ada salahnya bila aku benar-benar menjemputmu untuk suatu alasan yang benar. (ul#ia tersenyum. &a mengerti keinginan &r#ing. Tunggulah sebentar. aya akan segera siap) (ul#ia berlari ke dalam kamarnya. "a#ies melihat adiknya berlari menuju kamarnya dengan riang. Kau mau ke mana! $egat "a#ies. &r#ing menjemputku) ja%ab (ul#ia tanpa berhenti) &a ingin mengajakku berjalan-jalan. Mata "a#ies langsung menga%asi &r#ing yang menanti di depan +nsdrell melalui jendela lorong. Tanpa berpikir panjang) "a#ies langsung menapaki tangga menuju serambi tempat pria itu sekarang berada. Apa yang sedang kauren$anakan! "a#ies langsung bertanya sinis. Tidak ada) ja%ab &r#ing. &a benar-benar tidak menikmati $ara pria ini memperlakukannya. "a#ies selalu men$urigainya seakan-akan ia adalah seorang penipu besar! Mau apa kau dengan (ul#ia! Aku hanya ingin mengajaknya ke sebuah tempat. udut mata "a#ies langsung merun$ing. Kuperingatkan kau) jangan bermain-main dengan (ul#ia. (ul#ia bukanlah %anita-%anita simpananmu itu. Aku tidak pernah berniat menjadikannya satu dari sekian koleksiku) &r#ing menja%ab tak kalah sinisnya) Aku tidak tertarik pada gadis ingusan seperti dia. Mengapa kau terus berada di sekitarnya! &tu adalah urusanku) ja%ab &r#ing dingin. "a#ies tahu. eharusnya sudah dari a%al mula ia menghentikan kedua sepupu itu. eharusnya sudah dari a%al ia men$egah (ul#ia bertemu &r#ing. Maa.) (ul#ia mun$ul dengan tergesa-gesa) Apakah Anda lama menanti saya! (ul#ia heran melihat kakaknya berada di sana . Tidak) M4lady) &r#ing mengulurkan tangan men$ium punggung tangan (ul#ia. Matanya melirik "a#ies dengan sinar matanya yang setajam pisau) aya sungguh merasa terhormat Anda bersedia berdandan dengan $antik untuk saya. (ul#ia tersipu. "a#ies tidak suka $ara pria itu memuji (ul#ia tapi demi kebaikan (ul#ia) ia tahu ia harus dapat menahan diri.

www.ac-zzz,tk elamat bersenang-senang) "a#ies memeluk (ul#ia dan men$ium pipinya lalu ia melirik tajam &r#ing) -erhati-hatilah. (ul#ia tersenyum. Tentu) "a#ies. Kuserahkan (ul#ia padamu) "a#ies mendekati &r#ing lalu dengan nadanya yang mengan$am) ia berbisik) Kalau sesuatu terjadi pada (ul#ia) akulah yang pertama akan men$ari perhitungan denganmu. &r#ing tersenyum sinis. Terima kasih. (ul#ia keheranan melihat sikap aneh kedua pria itu. Mari kita pergi) M4lady) &r#ing mengulurkan tangannya. (ul#ia menyambut uluran tangan itu. &r#ing langsung mengapit tangan (ul#ia di sikunya. ekali lagi ia menatap sinis "a#ies sebelum memba%a (ul#ia ke kereta yang telah menanti mereka. "a#ies ingin sekali melempar sesuatu ke pria sinis itu. (ul#ia mengeluarkan kepalanya di jendela kereta. "a#ies) tolong katakan pada 0apa Mama aku akan kembali sebelum makan malam. Tentu) "a#ies melambaikan tangan) elamat bersenang-senang. "a#ies geram. &a benar-benar ingin sekali menghantam muka sombong &r#ing. &a ingin sekali men$ekik pria itu. Apa yang terjadi! "a#ies terperanjat. Apakah kau mempunyai tamu yang tak menyenangkan! Tre#or melihat kereta yang telah mele%ati gerbang 9reen%alls. Tidak) "a#ies berbohong lalu ia bertanya) Apa yang membuatmu datang sepagi ini! Kau tahu ja%abannya) "a#ies. Aku tidak dapat membiarkan Ri$hie mendahuluiku) Tre#or tersenyum penuh kemenangan. &a merangkul "a#ies dan berjalan bersamanya ke dalam) Apakah (ul#ia ada di kamarnya! "a#ies tidak tahu harus bagaimana menja%ab pertanyaan itu. &a tidak ingin mengingkari janjinya kepada (ul#ia. &a juga tidak ingin memberitahu mereka kepergian (ul#ia bersama &r#ing seminggu terakhir ini. "i sisi lain) ia juga tidak mempunyai alasan lain. &a baru saja pergi. A0A!! Mereka terperanjat. Ri$hie mun$ul di pintu masuk dengan %ajah geramnya. 0ria yang baru datang itu langsung mendekat dan men$engkeram kemeja "a#ies dengan kesal) "an kau membiarkannya pergi!!

www.ac-zzz,tk "a#ies menepiskan tangan Ri$hie. &a pergi bersama pria pilihan kalian) "a#ies berkata tidak kalah kesal. "a#ies sudah tidak dalam suasana hati gembira semenjak mendengar kedatangan &r#ing dan kedua pria ini semakin memperburuk suasana hatinya dengan menuduhnya. 0ria pilihan kami! keduanya bertanya bersamaan. "a#ies membuang mukanya. &a tidak mau berurusan dengan mereka lagi. Mereka telah merusak suasana hatinya pagi ini. iapa! keduanya men$egat "a#ies. 'angan ganggu aku! "a#ies marah. Kedua pria itu terkejut. Aku tidak mau $ampur tangan urusan kalian lagi) "a#ies pergi meninggalkan kedua pria itu dalam keheranan. "a#ies benar-benar kesal. &a ingin sekali melepaskan diri dari semua ini dan ia tahu ke mana ia bisa mendapatkan kembali kebahagiannya. "a#ies pun bersiap untuk menemui kekasihnya) Margot. -----7----Anda men$ampakkan seorang lagi! (ul#ia bertanya. &r#ing tidak mengerti. (ul#ia menunjuk sekuntum ma%ar merah di sudut kereta. (ul#ia memang tidak banyak tahu tentang &r#ing tetapi ia banyak mendengar $erita tentang pria itu dan ma%ar-ma%ar merahnya. aya rasa sudah saatnya Anda berhenti mempermainkan perasaan Anda sendiri. &r#ing tidak suka. Apakah gadis ini akan men$eramahinya tentang .ilsa.at $intanya seperti ayahnya! 9adis ingusan ini tidak pantas men$eramahinya. 9adis ini tidak mengerti apa-apa tentang $inta. Mungkin saya tidak pantas mengatakan ini) (ul#ia tersipu-sipu) aya juga seperti Anda) (ul#ia membuat &r#ing tidak mengerti) Tidak. Mungkin saya lebih buruk dari Anda. Apa yang kaukatakan! Anda tahu) M4lord) mata (ul#ia menera%ang ke luar jendela kereta) Kedua kakak sepupu saya itu) Tre#or dan Ri$hie. Mereka menyukai saya dan mereka selalu bertengkar karenanya. aya tidak mengerti mengapa mereka memperkenalkan Anda pada saya. aya menduga ini berhubungan dengan pertengkaran mereka.

www.ac-zzz,tk &r#ing terperanjat. 9adis ini tahu! Mereka pikir saya tidak tahu tetapi saya mengetahuinya. aya mengetahuinya semenjak ke$il dan saya membiarkannya) mata (ul#ia kembali menatap pria itu) Apakah Anda tidak berpendapat saya sangat kejam! &r#ing tidak menja%ab. Keduanya adalah kakak bagi saya. aya tahu saya tidak akan pernah men$intai mereka melebihi "a#ies. aya tahu saya tidak memilih seorang pun di antara mereka tetapi saya tidak sanggup mengatakannya pada mereka. &r#ing tidak tahu bagaimana menghadapi pengakuan ini. Ke mana kita akan pergi) M4lord! (ul#ia bertanya manis. Apakah engkau ingin pergi ke sebuah tempat! aya ingin sekali ke pantai) (ul#ia berkata penuh semangat) emua orang mengatakan musim panas adalah %aktu yang tepat untuk bermain ke pantai. Aku sependapat) &r#ing menatap (ul#ia lekat-lekat) ayangnya aku tidak dapat memba%amu ke sana kali ini. (ul#ia ke$e%a mendengarnya. Tidak ada pantai terdekat yang bisa di$apai dalam satu hari perjalanan pulang pergi) &r#ing menjelaskan) "an aku yakin "a#ies akan membunuhku bila aku memba%amu pergi lebih dari sore hari. (ul#ia terta%a geli mengingat sinar mata tajam kakaknya ketika &r#ing memba%anya ke dalam kereta yang telah menanti mereka. :a) katanya menahan ta%a) -ahkan saya hampir yakin "a#ies akan membunuh Anda pagi ini bila saya tidak segera keluar. ebagai penggantinya) &r#ing berkata) &jinkanlah aku memba%amu ke sebuah tempat indah kesukaanku. (ul#ia terperangah. -enarkah! Apakah aku pernah berbohong padamu! -----7----Margot terta%a terbahak-bahak. Kau menerta%akanku) kata "a#ies kesal. Kau kalah dari &r#ing) "a#ies) Margot tidak dapat menahan ta%anya) Kau $emburu pada &r#ing. &r#ing berbahaya! "a#ies marah) &a hanya tahu menyakiti (ul#ia! Kegembiraan Margot menghilang melihat kemarahan "a#ies yang meluapluap itu.

www.ac-zzz,tk Aku iri pada (ul#ia) gumam Margot murung. "a#ies terkejut. (ul#ia mempunyai Tre#or dan Ri$hie yang selalu memperebutkannya. &a juga mempunyai seorang kakak sangat memperhatikannya) Margot bertopang dagu dan pandangannya menera%ang) edangkan aku hanya mempunyai seorang pria yang tidak mengenal romantis. &a tidak pernah mengajakku pergi. &a juga tidak pernah datang menemuiku. ekarang ia datang tetapi ia memba%a masalahnya bukan bunga yang indah ataupun hadiah. "a#ies terperanjat. Aku tidak bermaksud seperti itu) "a#ies duduk di sisi Margot) Aku8 aku8 Margot meletakkan jari-jari lentiknya di bibir "a#ies. Aku tahu) Margot tersenyum lembut) Karena itulah aku men$intaimu. "a#ies terpesona. Kau tidak pernah tahu bagaimana merayu %anita. Kau juga tidak tahu apa itu romantis) Margot merangkulkan tangannya di leher "a#ies) Tetapi kau rela melakukan apa saja demi orang yang kau$intai. "a#ies memeluk Margot dan men$ium bibir %anita itu. Aku akan melakukan segalanya untuk membahagiakanmu) bisiknya mesra. Kurasa) "a#ies) Margot menyandarkan kepala di dada "a#ies) Kau harus mulai melepaskan (ul#ia. Melepaskan (ul#ia!! Tidakkah kau dengar sebuah kabar burung) "a#ies! Margot menatap "a#ies lekat-lekat) &r#ing telah mematahkan kian banyak hati para %anita. &tu bukan berita baru) kata "a#ies men$emooh. Tetapi &r#ing tidak pernah mengirimkan ma%ar-ma%ar merahnya lagi) Margot menambahkan dengan serius 2 membuat "a#ies keheranan) &r#ing tidak pernah lagi terlihat bersama %anita mana pun. emua mengatakan ia telah menjadi lebih jinak. Aku tidak pernah mengetahui apa yang membuat &r#ing berubah tetapi dari $eritamu itu aku mulai mengerti. &r#ing tertarik pada (ul#ia. "a#ies kehabisan kata-katanya. Audrey pernah mengatakan hal yang sama padanya dan sekarang Margot menegaskannya kembali dengan serius. (ul#ia adalah gadis baik) Margot tersenyum) &a adalah gadis yang penuh perhatian. Aku tidak akan terkejut bila ia berhasil menundukkan &r#ing. "a#ies teringat %ajah gembira (ul#ia ketika &r#ing menjemputnya pagi ini. "a#ies tidak pernah melihat %ajah adiknya yang dipenuhi kebahagiaan

www.ac-zzz,tk seperti yang dilihatnya pagi ini. Tidak sekalipun Tre#or ataupun Ri$hie mengajaknya pergi. "a#ies tersenyum. :a) "a#ies merangkul pundak Margot) (ul#ia adalah gadis yang manis. Aku tidak tahu apa yang akan dilakukan musuh bebuyutan itu bila mereka mengetahuinya) Margot menyandarkan kepala di pundak "a#ies. iapa tahu) gumam "a#ies) Mereka sendirilah yang men$ari masalah. -----7----(ul#ia terpesona. "i depannya) (ul#ia dapat melihat daratan yang membentang luas ke seluruh penjuru. Kumpulan pemukiman penduduk tampak berkumpul di satu tempat dikelilingi hijaunya pepohonan. "i kejauhan tampak gunung-gunung tinggi membentengi kota yang nampak ke$il dari tempat tinggi ini. "an lebih jauh lagi) (ul#ia dapat melihat sebuah garis panjang yang membentang dari timur ke barat. 9aris itu membatasi laut dan langit biru. (ul#ia membentangkan tangan lebar-lebar. &a menyukai angin sejuk yang berhembus di tebing tinggi ini. (ul#ia merasa ia tengah berada di pun$ak dunia. "ari tempatnya yang sangat tinggi) (ul#ia dapat melihat semuanya tampak ke$il dan indah. &ni benar-benar luar biasa) (ul#ia memuji. Tempat ini pastilah sangat tinggi. 'angan melihat ke ba%ah) &r#ing memperingatkan namun sayang ia terlambat beberapa detik. (ul#ia memandang daratan tepat di ba%ahnya dan ia merasa kepalanya pusing. (ul#ia merasa tubuhnya seolah-olah tertarik ke ba%ah dan ia tengah jatuh bebas. &r#ing memegang lengan (ul#ia. udah kuperingatkan) katanya menuduh (ul#ia. Terima kasih) (ul#ia memeluk lengan &r#ing. aya hanya ingin tahu seberapa tingginya tempat ini. Apakah perjalanan kita kurang memberi ja%aban padamu! (ul#ia tersenyum mendengar nada tidak senang itu. &r#ing benar. Mereka tidak dengan mudah men$apai tempat tinggi ini. Kereta yang mereka tumpangi juga tidak dapat men$apai tempat ini. Kereta keluarga *ngels$hal. hanya mengantar mereka hingga ke desa di kaki bukit ini. elanjutnya) &r#ing menye%a seekor kuda.

www.ac-zzz,tk &r#ing menegaskan perjalanan mereka tidak akan mudah. &r#ing mendudukkan (ul#ia di belakangnya dan meminta (ul#ia untuk memeluknya erat-erat. "uduk di belakang punggung lebar itu) (ul#ia tidak dapat melihat seberapa sulitnya medan yang mereka lalui tetapi dari $ara &r#ing mengendalikan kuda) (ul#ia tahu perjalanan ke tempat tinggi ini tidak mudah bahkan berbahaya. (ul#ia tidak takut. &a per$aya pada &r#ing. &r#ing adalah pria yang suka mempermainkan %anita tetapi (ul#ia tahu &r#ing tidak pernah bermain dengan %anita yang telah berkeluarga atau pun gadis ke$il seperti dirinya. &a hanya bermain dengan %anita-%anita $antik yang de%asa. (ul#ia tidak kha%atir &r#ing sedang mempermainkannya. &a memper$ayai pria itu dan pria itu telah menjaganya dengan baik hingga saat ini. &r#ing juga tidak segan menunjukkan perhatiannya. (ul#ia mengangkat kepalanya. aya rasa saya mulai tertarik pada Anda) ujarnya sambil tersenyum. Kupikir kau tidak pernah tertarik padaku. &tu adalah dulu sebelum saya mengenal Anda) (ul#ia tersenyum) etelah saya mengenal Anda) saya merasa Anda tidaklah seburuk yang saya anggap. Anda juga memiliki sisi baik. (ul#ia menatap &r#ing lekat-lekat) Ke$uali kegemaran Anda melompat dari satu %anita ke %anita yang lain itu. 5alu gadis itu tersenyum penuh arti) Andai saja Anda adalah seorang pria yang setia) saya pasti telah tergila-gila pada Anda. &r#ing terperangah. (ul#ia melepaskan tangannya dari lengan &r#ing dan berjalan membelakangi pria itu. ayang sekali) (ul#ia memperhatikan tanah lapang di depannya) Kita tidak memba%a bekal piknik. (ul#ia membersihkan tanah terjal itu dari debu dan duduk di atasnya. Tentu akan sangat menyenangkan sekali bermalam di sini) (ul#ia menengadahkan kepalanya) aya membayangkan bagaimana rasanya tidur di ba%ah bintang-bintang. :a) &r#ing duduk di sisi (ul#ia) "an "a#ies mungkin akan men$ekikku. (ul#ia terta%a. aya yakin "a#ies akan melakukannya. "an Mama akan menanti kita di pintu dengan $eramahnya sepanjang hari. Kemudian 0apa akan menyiapkan sebuah ruangan untuk mengurungku selama sebulan mendatang.

www.ac-zzz,tk Keluargamu sangat memperhatikanmu) komentar &r#ing dan ia berbaring di tanah terjal itu. Kedua tangannya terlipat di belakang kepalanya dan kakiya menjulur panjang. Mereka sering membuat saya merasa tidak bebas) (ul#ia mengeluh) Terlebih lagi Tre#or dan Ri$hie. &r#ing menutup matanya dan menajamkan pendengarannya. Mereka terlalu memperhatikan saya dan itu membuat saya merasa sangat tidak nyaman. Mereka selalu bersikeras untuk menga%al saya ke mana pun saya pergi. aya benar-benar harus berusaha keras untuk melepaskan diri dari mereka. -iasanya saya meminta "a#ies membantu saya tetapi itu sudah tidak mungkin lagi. ekarang "a#ies mempunyai Margot. (ul#ia menarik kakinya merapat dan ia merebahkan kepala di atas lututnya. Mungkin saya harus segera men$ari $ara lain. &r#ing tidak menanggapi. &a juga tidak dapat membantu (ul#ia. &ni adalah masalah mereka dan ia tidak mau $ampur tangan. Kedua pria itu pernah meminta bantuannya tetapi sampai sekarang ia belum memberikan ja%abannya. Malam itu) setelah ia mengantarkan kepulangan (ul#ia) kedua sepupu itu mendekatinya. -agaimana! tanya Ri$hie penuh ingin tahu. Aku tidak tahu) ja%ab &r#ing singkat) &a tidak mengatakan apa-apa. -ukankah mereka mengatakan kau tahu apa yang dipikirkan %anita hanya dengan melihatnya saja! Ri$hie mendesak. Aku bukan seorang peramal) sahut &r#ing tidak senang. Apa saja yang kalian bi$arakan! Tre#or yang si.atnya lebih tenang dari Ri$hie bertanya. Tidak ada) kata &r#ing) &a hanya berterima kasih padaku dan ia memutuskan untuk pulang. (ul#ia pulang!! kedua pria itu terkejut. &r#ing tidak ingin melibatkan diri terlalu lama lagi dengan kedua pria yang sedang dimabuk $inta dan $emburu itu. &a pun pergi meninggalkan mereka. -aik Tre#or maupun Ri$hie tidak pernah men$arinya lagi semenjak hari itu. &r#ing sendiri sudah yakin ia telah melepaskan diri dari masalah mereka ketika ia kemudian bertemu (ul#ia dan gadis itu menariknya ke dalam sebuah ren$ana yang sama sekali tidak diduganya. &r#ing benar-benar tidak dapat memahami (ul#ia.

www.ac-zzz,tk epintas gadis dengan %ajah kekanak-kanakannya ini tampak seperti sebuah buku terbuka tetapi8 :a) ia mungkin adalah sebuah buku yang terbuka lebar tetapi tulisan dalam buku itu sangat sulit dimengerti. &r#ing mendesah. *ntah mengapa ia merasa ia telah melibatkan diri dalam sebuah masalah yang sangat besar dan ia tidak akan dapat melepaskan diri dengan mudah. Ada apa! (ul#ia bertanya $emas. &r#ing bingung. aya mendengar Anda mendesah) (ul#ia memperhatikan %ajah &r#ing) Apakah Anda mempunyai masalah! Aku akan mempunyai masalah besar) tangan &r#ing terulur mengambil topi di sisi (ul#ia yang lain) -ila kau terserang sinar matahari) ia meletakkan topi itu di kepala (ul#ia. (ul#ia tersenyum. +dara di sini sangat sejuk dan itu membuat saya melupakan sinar matahari yang terik. Rasanya masalah tidak pernah lepas dariku selama kau berada di sekitarku. (ul#ia terta%a mendengar keluhan itu. Anda men$emaskan "a#ies! ia tidak dapat menahan rasa gelinya) Atau Tre#or dan Ri$hie! Ketiganya) ja%ab &r#ing singkat dan ia kembali memejamkan mata. 'angan kha%atir. aya tidak akan membiarkan mereka melakukan sesuatu terhadap Anda) (ul#ia membesarkan hati &r#ing. ebaliknya) &r#ing merasa gadis ini akan memperburuk masalah. (ul#ia melayangkan pandangannya pada langit biru dan pada daratan yang terbentang luas di ba%ah tebing $uram itu. (ul#ia menikmati perjalanan ini. &a menyukai pemandangan indah ini. ementara mereka saling berdiam diri menikmati %aktu masing-masing) sang mentari terus menapaki jalur panjangnya di langit biru. inarnya yang terik kian memudar seiring merendahnya posisinya. (ul#ia tidak tahu berapa lama mereka berada di sana . &a hanya tahu ia menikmati %aktunya di tempat ini. udah saatnya kita pulang &r#ing tiba-tiba berdiri. (ul#ia terkejut. Aku tidak yakin kita dapat mengejar %aktu kalau kita tidak bergegas pulang) ia mengulurkan tangan kepada (ul#ia. (ul#ia melihat mentari yang mulai $ondong di barat dan langit yang kemerahan. (ul#ia menerima uluran tangan &r#ing.

www.ac-zzz,tk &r#ing memba%anya ke kuda yang sedang sibuk merumput di belakang mereka. -egitu mereka tiba di sisi kuda itu) &r#ing menggendong (ul#ia dan mendudukkannya di belakang pelana kemudian ia duduk di depan (ul#ia. -erpeganglah yang erat) kata &r#ing sesaat sebelum menjalankan kudanya. Tanpa perlu diperintahpun) (ul#ia tahu ia harus mengen$angkan pelukannya di punggung pria itu. eperti keberangkatan mereka) (ul#ia tidak merasa takut sedikitpun oleh $epatnya laju kuda itu menapaki jalanan yang $uram dan sempit di punggung bukit itu. ;amun) tidak seperti kepergiannya) mereka tengah berpa$u dengan %aktu. (ul#ia menyadari &r#ing menjalankan kuda lebih $epat dari keberangkatan mereka. "alam %aktu singkat mereka tiba di desa di kaki bukit. &r#ing bergegas mengembalikan kuda dan memerintahkan kusir kuda untuk mengantar mereka ke +nsdrell. epertinya kita tidak dapat mengejar %aktu. :a) (ul#ia melihat langit yang telah gelap) aya yakin "a#ies telah berdiri di pintu sambil memasang mukanya yang menakutkan itu. Aku tak meragukannya) kata &r#ing tepat ketika kereta berhenti. (ul#ia begitu yakin "a#ies telah menanti mereka. Karena itu ia merasa sangat heran ketika ia tidak melihat "a#ies di pintu. &a juga tidak melihat bayangan kakaknya itu. &r#ing juga keheranan. esaat lalu ia yakin "a#ies pasti telah menantinya di depan pintu dengan senjata tajamnya dan sekarang ia tidak dapat menemukan pria itu. ebaiknya saya segera masuk sebelum "a#ies keluar) kata (ul#ia lalu ia beranjak dari sisi pria itu. (ul#ia! &r#ing menarik tangan (ul#ia. :a! (ul#ia membalikkan badannya. &r#ing menarik (ul#ia ke dalam pelukannya. (ul#ia terkejut. &a melihat tatapan lembut di mata biru tua itu dan %ajahnya memerah. &r#ing mendekatkan %ajahnya. 'antung (ul#ia berdebar ken$ang. 'ari jemari (ul#ia saling bertautan di depan dadanya dan matanya menutup rapat. elamat malam) &r#ing men$ium dahi gadis itu.

www.ac-zzz,tk (ul#ia terbelalak. edetik lalu ia sangat yakin &r#ing akan men$ium bibirnya. Kau tidak keberatan aku memberimu $iuman selamat malam) bukan! kata &r#ing. (ul#ia masih terpaku di tempatnya ketika pria itu melambaikan tangan padanya dan menaiki kereta kudanya. Kereta bergerak perlahan meninggalkan (ul#ia dan ia semakin menambah ke$epatannya ketika ia semakin mendekati +nsdrell. (ul#ia menatap kereta yang semakin menjauh itu dan ia memegang dahinya tepat di tempat &r#ing men$iumnya. 1ajah (ul#ia kembali memerah. &a sudah pulang! (ul#ia terperanjat. M8 Mama! 3ountess Kylie berdiri di pintu sambil tersenyum. M8mama kau8) rona merah di %ajah (ul#ia semakin jelas. Mengapa kau tidak segera kembali ke kamarmu! 3ountess masih tersenyum) Kau sudah lelah bukan! (ul#ia tersipu-sipu melihat senyum penuh arti ibunya itu. 3ountess mendekati putrinya. Aku akan menyuruh pelayan segera mempersiapkan makan malam untukmu. Aku yakin peringatan "a#ies telah membuat kalian terburu-buru dan melupakan makan malam kalian. Rona merah di %ajah (ul#ia kian menjadi-jadi. &a pria yang baik. :a) (ul#ia sependapat) &a sangat baik. Kurasa malam ini aku akan mendengar $erita yang menarik) 3ountess Kylie meletakkan tangan di punggung (ul#ia dan mendorongnya dengan lembut ke dalam +nsdrell. enyum di %ajah 3ountess Kylie semakin lebar melihat putrinya yang masih tersipu-sipu itu.

1aktu terasa berjalan sangat lambat ketika (ul#ia menantikan hari yang dijanjikannya dengan -rent. Tetapi ia terasa berlalu dengan $epat ketika (ul#ia menyadari hari itu sudah ada di depan matanya.

www.ac-zzz,tk Hal ini membuat (ul#ia sangat gembira. Hari yang dinanti-nantikannya akan tiba. -ukan hanya (ul#ia yang menyadari hal itu. 'ehona yang selama ini sangat mendukung ren$ananya) hari ini berkata) ungguh tak terasa. udah hampir satu bulan kau berada di sini. Tak lama lagi kau akan meninggalkan kami. (ul#ia tersenyum tetapi itu masih tidak $ukup untuk menutupi kesedihannya mendengar nada-nada sedih dalam suara %anita itu. (ul#ia sadar setelah ia mendapatkan apa yang diinginkannya) ia tidak akan bisa setiap hari datang ke tempat itu. &a juga tidak akan bisa sesering ini pergi ke sana . "i satu sisi ia sudah tidak mempunyai alasan lagi dan di sisi lain ia tidak akan bisa menemukan seseorang yang mau menemaninya datang ke tempat ini tanpa mempertanyakan hubungan mereka. &r#ing bukanlah orang yang dapat diandalkan (ul#ia. (ul#ia yakin&r#ing tidak akan keberatan mengantarnya. &a juga tidak perlu kebingungan menjelaskan perkenalannya dengan mereka karena &r#ing telah mengetahuinya. Audrey juga bukan orang yang bisa dipilih (ul#ia. ekarang 5e%is terus mengurung diri di kamar dan itu membuat Audrey lebih tenang. ekarang Audrey mempunyai banyak %aktu untuk melakukan banyak hal selain sepanjang hari bersedih memikirkan kondisi suaminya. etiap hari Audrey selalu disibukkan urusan memulihkan kondisi 9reen%alls dan mera%at 5e%is. Kondisi keuangan mereka memang tidak memungkinkan untuk memulihkan keadaan 9reen%alls sepenuhnya tetapi Audrey telah berusaha untuk merapikan kembali rumah yang pernah terkenal oleh hijaunya tanaman yang memagarinya itu. (ul#ia juga dapat melihat perubahan perlahan di pekarangan 9reen%alls dalam kunjungannya akhir-akhir ini. &r#ing juga pernah berkomentar 6Tampaknya mereka sudah mulai melakukan sesuatu dengan tempat ini4 ketika mereka melihat beberapa pelayan yang tersisa dalam keluarga ke$il itu sedang sibuk merapikan semaksemak. "ari keluarganya) (ul#ia juga mendengar 3ountess Hora$e sering pergi ke 9reen%alls di siang hari untuk membantu Audrey. Tre#or se$ara diam-diam mulai menghitung total biaya yang diperlukan untuk memulihkan kondisi 9reen%alls.

www.ac-zzz,tk (ul#ia menyukai keadaan ini. etiap hari ia selalu menyempatkan diri berkunjung ke 9reen%alls sepulang dari tempat kerjanya untuk melihat apakah ada sesuatu yang bisa dilakukannya. Tentu saja tidak ada yang dapat dilakukan (ul#ia karena Audrey juga tidak akan pernah merepotkan orang lain terlebih keluarganya sendiri. etelah berhari-hari tidak pergi memastikan keberadaan barang yang diin$arnya) (ul#ia memutuskan untuk pergi melihatnya sore ini. ehari tidak pergi ke 9reen%alls tidak akan membuat Audrey heran. ebaliknya) Audrey akan merasa senang karena inilah keinginan %anita itu sendiri. Tetapi hal ini membuat &r#ing heran. Ada sesuatu yang ingin saya pastikan) kata (ul#ia memberi alasannya. Ke mana! tanya &r#ing. Ke sebuah toko di dekat tempat ini. Toko apa! (ul#ia terkejut. Tiba-tiba saja ia menyadarinya. elama ini ia hanya memperhatikan kotak musik itu dan tidak pernah mengingat apa nama toko itu. aya tidak pernah memperhatikan nama toko itu) katanya menyesal kemudian ia segera menambahkan) Tetapi saya tahu di mana lokasinya. Kita bisa mele%atinya dalam perjalanan menuju kereta Anda. -ukan masalah bagiku) kata &r#ing singkat tanpa menghentikan langkah kakinya. Kini setelah mengetahui rahasia (ul#ia) &r#ing selalu menjemput gadis itu di toko itu. Karena permintaan (ul#ia yang ingin menyembunyikan identitasnya) kereta keluarga *ngels$hal. tetaplah berhenti di tempat biasa. &r#inglah yang mengantar dan menjemput gadis itu ke tempat kerjanya. -erjalan berdampingan seperti ini kadang membuat (ul#ia merasa mereka seperti sepasang kekasih andai mereka berjalan sambil bergandengan tangan. Tetapi tentu saja itu tidak akan pernah terjadi karena mereka hanyalah teman biasa. 5angkah kaki (ul#ia terhenti. &r#ing heran. Mata (ul#ia bersinar-sinar melihat kotak musik di balik ka$a itu. &a begitu lega dan gembira mendengar musik yang merdu itu masih mengalun di tempat yang sama. &r#ing mengikuti pandangan (ul#ia. 3antik bukan! (ul#ia berkata) Aku suka menatap mereka berdansa dengan anggun diiringi musik yang merdu itu. 5ihatlah pemuda itu ketika ia

www.ac-zzz,tk menatap gadis itu. &a tampak begitu mengagumi gadis itu dan gadis itu tampak begitu bahagia. &r#ing diam melihat sepasang muda-mudi yang berdiri kaku di atas lantai dansa mereka yang ke$il. &a tidak melihat sesuatu pun yang menarik dari benda kaku itu. Aku ingin musik mereka menghiasi +nsdrell) mata (ul#ia bersinar-sinar ketika menatap &r#ing. &r#ing membuang muka. Kita tidak ada %aktu berlama-lama di sini) katanya berlalu) Kau tidak ingin orang tuamu $uriga) bukan! (ul#ia menatap sepasang boneka kayu itu. edikit lagi) ia berbisik seolah ingin memberitahu mereka) Aku akan memba%a kalian pulang. (ul#ia pun meninggalkan tempat itu dan mengikuti &r#ing dengan riang. Mata &r#ing melirik sinis (ul#ia yang berjalan dengan riang di sisinya. &a salah. (ul#ia tidak berbeda dari %anita-%anita itu. (ul#ia hanyalah mempunyai $ara yang unik untuk mendapatkan keinginannya. Hari ini saya ingin sekali segera pulang) kata (ul#ia ketika sampai di sisi &r#ing) aya sudah tidak sabar menanti esok. &r#ing menga$uhkan nada gembira dalam suara itu. Tentu saja (ul#ia akan sangat menantikan hari esok. Ren$ananya telah berjalan dengan sempurna. Apa yang dipikirkan &r#ing tidaklah salah. (ul#ia begitu bersemangat menanti datangnya hari esok. Kegembiraanya itu tergambar jelas di %ajahnya. Apa yang membuatmu gembira seperti ini! tanya 3ountess dalam makan malam. Aku terus melihatmu tersenyum gembira sejak kedatanganmu) 3ount 3lar$k sependapat) Apakah terjadi sesuatu yang baik selama kepergian kalian hari ini! Apakah ada perkembangan yang baik di antara kalian! 3ountess berkata dengan penuh ingin tahu. (ul#ia terperanjat. Tidak ada. Tidak ada apa-apa di antara kami) (ul#ia me%aspadai keingintahuan ibunya itu. emenjak se$ara tidak sengaja 3ountess melihat &r#ing men$iumnya) 3ountess tertarik untuk mengetahui hubungan di antara mereka. (ul#ia telah berulang kali menjelaskan bah%a mereka hanyalah teman. Tetapi sepertinya 3ountess tidak pernah memper$ayai itu. Tidak setelah setiap hari mereka pergi berdua selama dua minggu terakhir ini. Tadi aku hanya melihat sesuatu yang menarik) (ul#ia melanjutkan dengan penuh semangat) Aku sangat menyukainya. Apakah itu! tanya 3ountess tertarik.

www.ac-zzz,tk 'ika 3ountess tertarik untuk mengetahui lebih banyak mengenai benda itu) 3ount 3lar$k %as-%as. Kau tidak meminta &r#ing membelikannya untukmu) bukan! tanyanya %aspada. Tentu tidak) sahut (ul#ia) Aku tidak akan pernah melakukan hal seperti itu. (ul#ia tidak pernah melakukan hal itu bukan karena 3ount 3lar$k tidak menyukainya tetapi lebih karena ia sendiri. (ul#ia tidak suka meminta seseorang memberinya apa yang diinginkannya se$ara $uma-$uma. (ul#ia juga tidak suka menerima sesuatu di hari-hari biasa. Tre#or dan Ri$hie akan rela melakukan apa saja untuk menyenangkan (ul#ia termasuk membelikan semua barang yang diinginkan (ul#ia. Mereka juga siap merebut hati (ul#ia dengan setumpuk hadiah. Mereka bisa melakukan itu semua tetapi mereka tidak pernah melakukannya. "i satu sisi (ul#ia tidak akan pernah menerimanya dan di sisi lain mereka tahu (ul#ia tidak menyukai pemberian $uma-$uma. Karena itulah mereka selalu meman.aatkan hari ulang tahun gadis itu dengan baik dan juga hari ;atal . Mereka hanya dapat berlomba untuk memberikan hadiah yang terbaik bagi (ul#ia di dua hari itu dalam setahun karena hanya pada hari itu saja (ul#ia mau menerima pemberian se$ara $uma-$uma. Ketika kedua sepupu itu mengetahui dengan baik apa yang disukai (ul#ia dan apa yang tidak disukai (ul#ia) &r#ing masih belum dapat mengerti gadis itu. "alam matanya (ul#ia tidak jauh berbeda dengan semua %anita yang dikenalinya) %anita yang hanya meman.aatkan ke$antikan mereka untuk kepuasan mereka sendiri. etelah mengantar pulang (ul#ia) ia kembali ke toko tempat (ul#ia menunjukkan kota k musik itu padanya. &a membeli kotak musik itu dan meminta mereka untuk mengirimkannya ke +nsdrell besok. &r#ing tidak pernah menyukai %anita-%anita seperti itu) tetapi ia selalu membelikan apa yang mereka inginkan. "an bila ia telah jenuh dengan %anita itu) ia akan mengirimkan bunga ma%ar beserta pemberiannya itu. ;amun bila %anita itu masih menarik hatinya) ia hanya akan mengirimkan hadiah yang dipilih sendiri oleh %anita tersebut. Tentu saja ia tetap akan mengirimkan ma%ar merahnya pada %anita itu. Hanya saja saat itu belum %aktunya. Ma%ar merahnya akan terkirim ke tempat %anita itu bila ia telah jenuh dengannya) bila ia telah menemukan %anita baru yang menarik hatinya. +ntuk kali ini) &r#ing tidak mengirimkan ma%ar merahnya. &a masih ingin tahu lebih banyak tentang (ul#ia. &r#ing masih ingin mengerti isi buku terbuka dengan bahasanya yang sulit dimengerti ini.

www.ac-zzz,tk "an ma%ar merahnya8 &r#ing ragu apakah ia bisa mengirimkan ma%ar merahnya pada gadis itu. Mereka tidak mempunyai hubungan seperti yang biasa ia miliki bersama %anita-%anita lain. Mereka hanya teman) kata (ul#ia. Tepatnya (ul#ia meman.aatkannya dengan $aranya yang unik) menurut &r#ing. -esok pagi ketika &r#ing menjemputnya) (ul#ia tentu belum menerima pemberiannya itu. (ul#ia baru akan melihatnya sepulangnya dari kota . "an &r#ing ingin tahu apa yang akan dilakukan gadis itu esok lusa. &r#ing ingin tahu bagaimana reaksi gadis yang sulit dimengerti itu. Tetapi ia bisa meyakinkan (ul#ia pasti akan sangat gembira seperti %anita-%anita itu. Karena itulah ia tidak terlalu terkejut ketika keesokan sorenya (ul#ia berkata dengan gembira) Terima kasih) M4lord. Terima kasih atas segala bantuan Anda selama ini. &r#ing tersenyum puas pada dirinya sendiri. &a puas bukan karena keberhasilannya membuat (ul#ia gembira tetapi terlebih pada tebakannya yang tepat. -esok Anda tidak perlu lagi mengantar jemput saya. aya telah mendapatkan apa yang saya inginkan. Tentu saja (ul#ia tidak perlu lagi menjalankan ren$ana anehnya yang melelahkan ini. &a sudah mendapatkan apa yang telah diinginkannya. "an ia pasti telah mengetahuinya bahkan sebelum ia melihat sendiri benda itu. &r#ing mengakui ke$erdikan (ul#ia dan keper$ayaan dirinya yang jauh lebih besar dari 3lementine itu. Ketika &r#ing merasa sangat puas dengan tebakannya itu) (ul#ia merasa sangat puas dengan keberhasilannya. esaat yang lalu sebelum ia meninggalkan tempat kerjanya selama sebulan ini) -rent memberikan uang seperti yang mereka sepakati sebelumnya. &ni adalah kesepakatan di antara kita) kata -rent sambil memberikan kantung uang kepada (ul#ia) Tidak lebih dan tidak kurang. Terima kasih) (ul#ia menerimanya dengan gembira) Terima kasih atas bantuan kalian selama ini. Terima kasih atas bantuan kalian me%ujudkan keinginan saya. Tidak perlu sungkan) kata 'ehona) Kami juga patut berterima kasih padamu. *ngkau banyak membantu kami selama sebulan ini.

www.ac-zzz,tk aya senang dapat membantu) (ul#ia tersenyum lalu ia menatap Tim yang berdiri di sisi 'ehona) aya akan mengkha%atirkan kalian setelah ini. Kau tidak perlu mengkha%atirkan kami) -rent berkata dengan penuh keyakinan) Tim telah menjadi seorang anak yang patuh setelah kau mengajarinya. Aku yakin ia tidak akan terlalu merepotkan kami. Aku tidak akan ke%alahan lagi selama Tim tidak membuat keributan) timpal 'ehona mantap. (ul#ia men$ondongkan badannya ke Tim) -erjanjilah padaku kau akan patuh pada kedua oran g tuamu. Tim menyadari makna yang lebih dalam dalam perkataan itu dan ia bertanya sedih) Apakah besok kau tidak datang lagi! Aku masih akan datang menengokmu) (ul#ia membesarkan hati anak itu) Aku berjanji akan meluangkan %aktu untuk melihat keadaanmu. 'a%aban itu membuat Tim semakin ke$e%a. Raut %ajah anak itu membuat (ul#ia tidak tega. 'angan bertindak kekanak-kanakan! hardik 'ehona 2 menyadari suasana saat itu) (ul#ia tidak akan ke mana-mana. &a masih bisa datang setiap saat. -enarkah! Tim menatap (ul#ia lekat-lekat. Tentu) janji (ul#ia) "an aku akan memba%akan makanan kesukaanmu setiap kali aku datang. Kesedihan di %ajah Tim berubah menjadi senyum lebar. Kau telah berjanji) katanya memperingati. Kau tidak boleh lupa. Aku tidak akan lupa) (ul#ia tersenyum lembut. :ang mengingkari janji adalah pembohong! Tim berkata dengan penuh semangat. (ul#ia tersenyum. &a tahu ia tidak bisa datang sesering ini setelah hari ini. &a hanya bisa menjanjikan untuk melihat mereka ketika ia mempunyai %aktu. (ul#ia juga tahu ia tidak akan bisa melihat &r#ing sesering ini setelah hari ini. &a juga sadar hubungan baik di antara mereka yang terjalin selama ini akan meregang dan ia tidak ingin itu terjadi. (ul#ia tetap ingin berteman dengan &r#ing besok dan untuk seterusnya. Maka) ia berkata dengan sungguhsungguh) 1alaupun kita tidak bertemu lagi) dapatkah kita menjadi teman! &r#ing terkejut. aya rasa saya mulai menyukai Anda dan8) (ul#ia tersipu-sipu) aya akan sangat sedih sekali bila kita memutuskan hubungan begitu saja setelah ini.

www.ac-zzz,tk Apakah gadis ini mempunyai ren$ana baru lagi! pikir &r#ing. &r#ing tidak benar-benar dapat mengerti (ul#ia tetapi ia tahu (ul#ia tidak jauh berbeda dari semua %anita yang pernah dikenalnya. Tentu) &r#ing memberikan ja%abannya. enyum di %ajah (ul#ia semakin melebar. Tidak ada yang dapat menggantikan kegembiraannya hari ini. 'erih payahnya selama sebulan ini telah memba%a hasil. (ul#ia sudah tidak sabar untuk segera membeli kotak musik itu. &a tidak sabar untuk segera memba%anya pulang. Kemarin ia telah meyakinkan untuk terakhir kalinya bah%a kotak musik itu masih ada di sana menantinya. Hari ini pun (ul#ia yakin ia masih menantinya dengan setia. "an besok (ul#ia akan memba%anya pulang. Apakah Anda bersedia menemani saya ke tempat biasa untuk terakhir kalinya sebelum mengantar saya pulang! aat ini (ul#ia ingin sekali segera menemui Audrey. &a ingin membagikan kebahagiannya ini kepada Audrey yang telah mendukungnya selama ini. Tentu. (ul#ia tahu &r#ing takkan menolak. &r#ing tidak pernah menolak mengantarkannya ke 9reen%alls. &a terus mengantarkannya ke rumah kakak sepupunya ini berturut-turut dalam beberapa hari ini. 0elayan mereka pun telah mengenali kereta kuda keluarga *ngels$hal.. Mereka selalu bergegas menyambut kedatangan mereka begitu melihat kereta keluarga *ngels$hal. memasuki pekarangan 9reen%alls. "emikian pula hari ini. Ketika kereta berhenti di depan pintu masuk) seorang pelayan membuka pintu. elamat datang) ia memberikan sambutannya. "an seperti biasa pula) (ul#ia bertanya Apakah Audrey ada di dalam! %alaupun (ul#ia tahu Audrey pasti ada di dalam. &ni sudah menjadi kebiasaan (ul#ia setiap kali ia berkunjung ke 9reen%alls. ekarang pun ini tetap menjadi kebiasaannya. (ul#ia tidak pernah merasa ini adalah kebiasaan yang buruk. &a hanya ingin memastikan kedatangannya tidak sia-sia. ;yonya tidak ada di rumah) ja%ab pelayan itu) &a bersama Tuan 5e%is pergi ke ,sbes/ue pagi ini. Mereka pergi ke ,sbes/ue! (ul#ia mengulangi dengan penuh rasa tidak per$aya. Tuan 5e%is dan ;yonya Audrey pergi sejak pagi) pelayan itu mengulang dengan lebih jelas) Mereka beren$ana untuk menginap di sana malam ini.

www.ac-zzz,tk (ul#ia terperangah. &a tidak pernah mendengar ren$ana Audrey ini. Kemarin ia juga datang menemui mereka tetapi Audrey tidak mengatakan apa-apa. Aku mengerti) kata (ul#ia ke$e%a. Kau ingin ke ,sbes/ue! (ul#ia terperanjat. Tidak) ja%abnya panik. (ul#ia tidak akan menyusul Audrey ke ,sbes/ue %alaupun ia sangat ingin tahu apa yang membuat keduanya pulang setelah sekian lamanya. (ul#ia memilih untuk menahan keinginan itu daripada menimbulkan ingin tahu keluarga 9ar.inkelnn melihat kemun$ulannya bersama &r#ing. aya tidak ingin menganggu pertemuan keluarga mereka) kata (ul#ia) 5agipula saya ingin segera pulang. &r#ing memperhatikan (ul#ia yang membalikkan badan ke kereta kudanya. Tentu saja (ul#ia ingin segera pulang. &a tentunya telah tidak sabar melihat benda itu. Keyakinan &r#ing bertambah kuat ketika ia melihat (ul#ia berlari-lari ke$il memasuki +nsdrell setelah mengu$apkan selamat tinggal padanya. (ul#ia bergegas menuju kama rnya. (ul#ia begitu tidak sabar menanti hari esok. Rasanya ia ingin sekali langsung melompati %aktu ke esok siang. -esok (ul#ia akan pergi membeli kota k musik itu. -esok ia akan dapat memba%anya pulang. enyum (ul#ia kian lebar ketika ia menimang-nimang kantung uang pemberian -rent. (ul#ia duduk di meja riasnya dan mengeluarkan isi kantung itu. (ul#ia tahu -rent tidak akan menipunya. (ul#ia hanya ingin sekali melihat uang hasil kerja kerasnya selama sebulan ini. Tengah (ul#ia sibuk menghitung dan menatapi uang-uang itu dengan matanya yang berbinar-binar) seseorang mengetuk pintunya. Ketukan di pintu itu membuat (ul#ia terkejut dan panik. (ul#ia segera memasukkan kembali uang itu dan menyembunyikannya di dalam la$i meja riasnya. (ul#ia tidak ingin seorangpun melihatnya. Ketukan di pintu kembali terdengar. Apakah Anda di dalam) Tuan 0uteri! (ul#ia sadar orang yang mengetuk pintu kama rnya bukan "a#ies ataupun ibunya. Aku di dalam) kata (ul#ia lega) Masuklah. 0intu terbuka dan seorang pelayan %anita melangkah masuk. Ada apa! tanya (ul#ia.

www.ac-zzz,tk Anda mendapat kiriman) Tuan 0uteri) pelayan itu menyodorkan sebuah kotak merah muda berukuran sedang kepada (ul#ia) ian g ini seorang pria mengantarkannya. Katanya ini untuk Anda. (ul#ia memperhatikan kotak itu. Tidak ada tulisan ataupun gambar pada permukaannya yang dilapisi kain merah muda itu. -eberapa bunga kain yang ber%arna senada menghiasi salah satu sudut penutup kota k itu. (ul#ia bisa memastikan ini bukanlah ulahTre#or maupun Ri$hie terlebih lagi "a#ies. Ketiganya tahu ia tidak akan pernah menerima pemberian mereka. "ari siapakah! gumam (ul#ia heran sambil menerima kotak itu. aya tidak tahu) Tuan 0uteri. aya hanya diminta untuk memberikan kota k ini pada Anda begitu Anda tiba. Aku mengerti) kata (ul#ia sambil membuka tutup kotak itu. 0elayan itu masih berada di sana untuk menanti perintah (ul#ia. Mata (ul#ia terbelalak melihat isi kotak itu. Tangannya meraih se$arik kertas di dalam kotak. (ul#ia tidak tahu harus mengu$apkan apa tapi ia tahu apa yang harus dilakukannya. Maka iapun menuju meja ke$il di sisi tempat tidurnya dan mengambil selembar kertas serta pena dan mulai menulis. -----7----&r#ing bangun lebih siang hari ini. &a juga menikmati %aktu makan paginya lebih lama dari beberapa hari terakhir ini. Hari ini ia tidak perlu menjemput (ul#ia. Hari ini ia bisa melakukan semua yang ingin dilakukannya tanpa perlu memusingkan diri dengan jad%al menjemput (ul#ia. etelah menghabiskan sarapannya seorang diri di Ruang Makan) &r#ing melangkahkan kaki ke Ruang -a$a. &r#ing masih tidak tertarik untuk menemui %anita-%anita penggemarnya. &a masih ingin meneruskan kegiatan memba$a yang telah ditekuninya belakangan ini. Mata &r#ing menangkap sesuatu di meja ba$anya. &r#ing keheranan melihat kotak di meja ba$anya. &a mengenal kotak itu. &a tidak mungkin salah ingat pada hadiah yang dibelinya untuk (ul#ia 2 hadiah yang dipilih sendiri oleh gadis itu. Apalagi maksud gadis itu menunjukkan kotak musik itu padanya bila bukan karena gadis itu ingin ia memberinya sebagai hadiah! &a tidak mungkin salah! emua %anita selalu bersikap seperti itu. Mereka sengaja menunjukkan

www.ac-zzz,tk ketertarikannya pada sebuah benda di depannya karena mereka ingin ia membelinya untuk mereka. "an (ul#ia adalah satu dari mereka. eorang lagi) dengusnya. &ni bukan sekali atau dua kalinya gadis yang dikirimi hadiah olehnya mengembalikan pemberiannya. &a tahu mengapa mereka mengirimkan kembali hadiah itu padanya. &a yakin gadis itu pun mempunyai tujuan yang samaE mereka menuntut lebih dari hadiah itu! Karena itulah ia tidak tertarik untuk melihat se$arik surat yang terikat bersama kotak itu. "an ia memindahkan kotak itu ke lantai untuk kemudian diurus oleh pengurus rumah tangganya. 0edro tentu tahu apa yang harus dilakukannya dengan hadiah itu termasuk mengirimkan ma%ar merahnya. &r#ing telah mengerti gadis itu dan ia tidak perlu lagi meneruskan hubungan dengan gadis $erdik yang berbahaya itu. &r#ing meninggalkan Ruang -a$a. Keberadaan kotak itu telah membuang hasratnya untuk memba$a buku di sana . Ketika melintasi Hall) &r#ing melihat ayahnya baru saja pulang. Kau tidak pergi! tanya "uke keheranan melihat putranya masih di rumah. Aku tidak punya keperluan) ja%ab &r#ing tanpa menghentikan langkahnya ke Ruang 0erpustakaan. "uke *ngels$hal. juga tidak bertanya lebih lanjut. &a tahu &r#ing tidak pernah suka setiap pertanyaannya. -agi &r#ing) hari ini berlalu dengan tenang. &a tidak perlu terus memperhatikan %aktu dan $emas terlambat. &a juga tidak perlu terus memperingati dirinya untuk tidak terlalu larut dalam kegiatan memba$anya. Tuan Muda) 0edro menghadap. &r#ing keheranan melihat kotak merah di tangan 0edro. &ni kedua kalinya ia melihat kotak itu di hari ini. Mereka mengatakan benda ini tidak dapat dikembalikan karena ia tidak memiliki $a$at apa-apa. "ikembalikan! &r#ing tidak mengerti) Apa maksudmu! -ukankah Anda ingin saya melakukan sesuai yang ditulis di dalam surat yang disertakan dalam kotak ini! 0edro juga kebingungan dan ia menambahkan) eperti biasanya. Apa isi surat itu! tanya &r#ing gusar) -erikan padaku. "engan tanggap) 0edro memberikan se$arik surat tulisan tangan (ul#ia kepada &r#ing.

www.ac-zzz,tk

aya sungguh berterima kasih atas pemberian Anda ini tetapi maa.kan ketidaksopanan saya. aya tidak dapat menerima pemberian ini. -ila Anda benar-benar ingin memberikannya kepada saya sebagai hadiah) tolong kembalikanlah kotak musik ini. -iarlah saya yang membelinya dengan keringat saya sendiri. esuatu yang berharga adalah sesuatu yang diperoleh dengan jerih payah. Tanpa mengurangi hormat saya pada Anda) saya mengu$apkan banyak terima kasih. (ul#ia. &r#ing menatap 0edro. Apa yang harus saya lakukan! &r#ing termenung. 0edro pun menanti perintah tuannya dengan setia. &r#ing tidak mengerti. &a tidak dapat memahami permainan apa yang tengah dimainkan oleh (ul#ia. -ukankah ia sangat menginginkan kotak musik ini! -ukankah ia sengaja memberitahunya! -ukankah ia sengaja menunjukkan benda ini padanya! Apa pun permainan yang sedang dimainkan (ul#ia) &r#ing tidak akan terperangkap ke dalamnya. &a tahu seribu satu permainan %anita untuk menjerat pria! (ul#ia salah besar bila ia mengira ia lebih pandai dari &r#ing. &r#ing lebih li$ik dan lebih berpengalaman dari (ul#ia dalam hal ini! -erikan benda sial itu padaku) akhirnya &r#ing berkata.

F7

(ul#ia duduk termenung di dalam kamarnya. etelah berhari-hari menghabiskan %aktu di kota ) kini tiba-tiba saja (ul#ia merasa jenuh berada di dalam rumah. (ul#ia ingin sekali keluar tetapi ia tidak mempunyai tujuan. (ul#ia ingin sekali men$ari seseorang untuk berbi$ara tetapi tidak ada seorang pun yang mempunyai %aktu untuknya. 3ount pergi entah ke mana semenjak makan pagi. "a#ies pergi menemui 5ady Margot. "an 3ountess menyibukkan diri entah dengan urusan apa. Hari ini Tre#or maupun Ri$hie juga tidak mun$ul. Tidak pernah sekali pun terlintas dalam benak (ul#ia bah%a ia akan bosan berada di dalam rumah.

www.ac-zzz,tk -erpikir ulang tentang kedua kakak sepupunya itu) (ul#ia merasa kedatangan mereka ke +nsdrell tidaklah sia-sia. Mereka selalu saja mempunyai $ara untuk membuatnya tidak jenuh. Hari ini tentu saja mereka tidak datang. Mereka tentunya masih mengira hari ini pun ia pergi ke kota . (ul#ia menimang-nimang kantung uang pemberian -rent dan mendesah. &a tidak dapat membeli kotak musik itu sekarang. &r#ing telah membeli kotak musik itu untuknya namun (ul#ia tidak dapat menerima pemberian itu. Kemarin malam (ul#ia telah mengirimkannya kembali dan sekarang (ul#ia hanya dapat berharap &r#ing segera mengembalikan kotak musik itu. (ul#ia ingin segera memba%a pulang kotak musik itu. Aku mendengar kau sedang bermurung diri. (ul#ia terkejut. Tangannya segera menyembunyikan kantung uang itu ke dalam saku gaunnya dan ia melihat Margot melangkah masuk kamarnya dengan senyumannya yang manis. Kau tidak keberatan aku langsung masuk tanpa seijinmu bukan! Tidak) kata (ul#ia lalu ia bertanya) Apa yang membuatmu kemari! "a#ies. &a mengatakan kau mungkin akan jenuh maka ia memboyongku pulang. Margot duduk di sisi (ul#ia. 0ria itu8) keluh Margot) &a selalu saja memikirkanmu. Margot menatap (ul#ia lekat-lekat) Aku iri padamu. (ul#ia terperanjat. 'angan berpikir terlalu banyak) ujar (ul#ia) Kami adalah kakak adik. Aku tidak mungkin merebut "a#ies darimu. elain itu) sudah menjadi si.atnya selalu mengkha%atirkanku. Aku tahu) Margot tersenyum) Karena itu pulalah aku men$intainya. (ul#ia lega. Katakan) (ul#ia) apa yang membuatmu melamun. Aku tidak sedang melamun. -enarkah itu! Margot tidak per$aya) esaat yang lalu aku begitu yakin kau tidak akan sadar %alau di sampingmu ada bom meledak. ungguh) (ul#ia meyakinkan) Aku hanya merasa bosan. -iasanya Tre#or dan Ri$hie datang menggangguku tetapi hari ini mereka tidak mun$ul dan itu membuatku merasa sangat jenuh. Kau benar) Margot menyadarinya) -iasanya kedua kakak sepupumu itu selalu berada di sekitarmu. Ke mana mereka! Mengapa mereka tidak mun$ul! Mungkin mereka tidak tahu hari ini aku ada di rumah.

www.ac-zzz,tk Aku dapat memahaminya) kata Margot lagi) "a#ies mengatakan padaku hari ini kau tidak pergi keluar rumah. &r#ing tidak menjemputmu! (ul#ia terperanjat. -agaimana kau tahu! Tentu saja "a#ies) Margot tersenyum penuh kemenangan. (ul#ia merasa bodoh. Tentu saja "a#ies telah mengatakan semuanya pada Margot. "i a%al (ul#ia meminta bantuan &r#ing) ia tidak pernah memikirkan apa yang mungkin dikatakan orang lain tetapi semenjak 3ountess Kylie menyalahartikan sikap &r#ing padanya di hari Minggu yang lalu (ul#ia mulai men$emaskan keputusannya yang lalu itu. edikitpun (ul#ia tidak pernah memikirkannya. (ul#ia tidak pernah menduga mereka akan menjadi bahan pembi$araan. ekarang semuanya sudah terlambat. &r#ing pasti tidak menyukai gosip baru ini. Hari ini kalian akan pergi ke mana! Apakah kau pikir kakakmu itu akan mengajakku pergi! Margot mengeluh. &a tidak pernah mengajakku pergi ke mana pun selain ke tempat ini. (ul#ia tersenyum. &a tahu Margot hanya ber$anda. Aku lebih suka berpikir ia tidak tahu harus mengajakmu pergi ke mana) hiburnya) "an +nsdrell adalah satu-satunya hal yang bisa dipikirkan olehnya. Memba%aku pulang kemudian meninggalkanku! tanya Margot) Kurasa tidak. "a#ies pergi! (ul#ia tidak per$aya. :a) ia pergi meninggalkanku ke ,sbes/ue. epertinya kaum pria keluarga kalian sedang berkumpul di ,sbes/ue untuk membi$arakan suatu masalah. (ul#ia termenung. Aku mendengar 5e%is menginap di sana kemarin. Apakah ini berkaitan dengannya! Aku tidak tahu. "a#ies tidak mengatakan apa-apa kepadaku. emoga tidak terjadi sesuatu yang buruk) gumam (ul#ia. Tidak akan) Margot meyakinkan) "a#ies pergi ke ,sbes/ue dengan %ajah gembira. 0asti tidak terjadi sesuatu yang buruk. (ul#ia juga mengharapkannya. Katakan) Margot) bagaimana menurutmu kalau kita berbin$ang-bin$ang di Ruang "uduk sambil menikmati makanan ke$il! Aku sangat mendukung idemu itu) kata Margot gembira. Mereka meninggalkan kamar (ul#ia.

www.ac-zzz,tk -iarlah kaum pria itu meributkan masalah mereka sendiri) kata Margot bergurau) :ang terpenting kita juga bisa menikmati %aktu kita sendiri. (ul#ia terta%a mendengarnya. Margot benar-benar %anita yang menarik. (ul#ia yakin "a#ies juga melihatnya demikian. Margot sangat memahami si.at kakaknya. 1alaupun ia terdengar sering mengeluhkan si.at "a#ies itu) tetapi sesungguhnya ia hanya ber$anda. eperti yang sering dikatakan Margot padanya) si.at-si.at "a#ies itulah yang membuatnya tertarik. (ul#ia menyukai Margot. &a yakin mereka dapat menjadi kakak adik yang akrab. "alam %aktu singkat mereka telah duduk di dalam Ruang "uduk dengan teh di antara mereka dan makanan ringan lainnya. Mengapa aku tidak melihat 3ountess Kylie! tanya Margot. ejak pagi Mama sibuk. *ntah apa yang disibukkannya. Mungkin ia mempunyai ren$ana minum teh bersama -ibi :olanda dan -ibi Hora$e. Atau mungkin mereka tengah meren$anakan liburan musim panas ini. Keluarga kalian benar-benar akrab) puji Margot) -enar-benar membuat orang lain iri. :a) (ul#ia sependapat. Mereka benar-benar akrab hingga orang lain per$aya mereka adalah kakak adik bukan sepupu jauh. -agaimanakah hubungan keluarga kalian! tanya Margot) elama ini aku hanya tahu kalian masih berhubungan kerabat tetapi aku tidak melihat kemiripan di antara kalian. Aku juga tidak mengetahuinya dengan jelas) ja%ab (ul#ia) ejak aku lahir aku sudah tahu kami masih berkerabat. Apakah kau tidak pernah menanyakannya! Apakah itu penting! (ul#ia balas bertanya dengan polos) Aku rasa kami tahu kami masih berhubungan kerabat sudah $ukup. +ntuk apa mengetahui lebih banyak! Margot tersenyum. &a sudah banyak mendengar si.at (ul#ia dari "a#ies. (ul#ia adalah gadis seperti ini. &a sangat memperhatikan orang lain tetapi ia tidak mau tahu terlalu banyak. -agi (ul#ia) tahu sudah $ukup. Tidak perlu bertanya lebih banyak lagi. Mungkin si.at inilah yang membuatnya berbeda dengan %anita-%anita pada umumnya yang selalu ingin tahu. udah kuduga kalian ada di sini. Audrey! (ul#ia terperanjat melihat kakak sepupunya itu tiba-tiba mun$ul. Mengapa kau ada di sini! Mereka mengusirku) ja%ab Audrey santai.

www.ac-zzz,tk Mengusirmu! Margot bertanya heran) -ukankah kaum pria keluarga kalian sedang membi$arakan masalah kalian! -enar. Mereka sedang membi$arakan masalah kami) Audrey duduk di kursi depan (ul#ia) Tetapi kaum pria keluarga kami itu tidak mau $ampur tangan %anita. Karena itulah Ri$hie mengusirku ke sini untuk mengabarkan temuannya padamu) (ul#ia. Tetapi aku tidak keberatan. Aku juga tidak mau ikut $ampur masalah 5e%is. 5e%is! (ul#ia terperanjat) Apakah terjadi sesuatu dengannya! Apakah kalian bertengkar lagi! Audrey tersenyum melihat kepanikan (ul#ia itu. Tidak) (ul#ia) Audrey menenangkan gadis itu) Tidak terjadi apa-apa dengan kami. 5e%is hanya tiba-tiba saja mengusulkan untuk pulang ke ,sbes/ue dan membi$arakan masalah kami dengan orang tuaku. Tidak ada yang perlu kaukha%atirkan) Audrey $epat-$epat menambahkan melihat raut %ajah (ul#ia yang mulai berubah) 5e%is meminta bantuan orang tuaku untuk memulihkan keadaan 9reen%alls dan usaha keluarganya. ekarang para pria itu sedang sibuk membi$arakan ren$ana mereka. (ul#ia lega mendengarnya. Aku senang 5e%is sudah kembali seperti semula. Aku juga sangat gembira) kata Audrey) Kemarin pagi ia benar-benar mengagetkanku ketika tiba-tiba berkata) 6Audrey) kita pulang.4 Aku benarbenar senang ia sudah kembali seperti semula. Aku tahu hari ini akan datang. Audrey) bukankah tadi kau mengatakan Ri$hie memintamu mengabarkan temuannya pada (ul#ia) Margot mengingatkan) Apakah itu! Ri$hie mengatakan ia mendengar ada (esti#al Topeng) kata Audrey) &a berkata kau pasti akan tertarik. Apakah kau akan pergi juga) Audrey! tanya (ul#ia menatap kakak sepupunya lekat-lekat) Kau sudah lama tidak meninggalkan 9reen%alls. Tentu saja) sahut Audrey) 5e%is bahkan berjanji untuk mengenakan topeng yang sesuai denganku. (ul#ia tersenyum gembira. Aku berharap "a#ies juga akan mengajakku) keluh Margot. 0asti) "a#ies) kata Audrey) Tadi aku mendengar "a#ies berkata kau pasti ingin pergi ke sana dan ia akan mengajakmu. -enarkah itu! Margot berseru gembira.

www.ac-zzz,tk ,h) ini benar-benar luar biasa) (ul#ia merasa hari ini benar-benar merupakan hari bahagianya) Tidakkah kau dengar itu) Margot) "a#ies akan mengajakmu. Kita bisa pergi bersama-sama. Kapankah .esti#al itu diadakan! Margot bertanya lebih lanjut) Apakah minggu depan! Masih dua bulan lagi. Tepatnya seminggu setelah pesta ulang tahun "uke o. 1yndham. 'a%aban Audrey itu membuat Margot ke$e%a. 'angan bersedih seperti itu) Margot) (ul#ia membesarkan hati %anita itu) "ua bulan bukanlah %aktu yang lama. Kau bisa mempersiapkan segalanya sebelum %aktu itu. Aku pun juga harus mulai memikirkan apa yang harus aku kenakan. 0ertama-tama aku harus berpikir dengan siapakah aku akan pergi. Audrey) kau pasti pergi dengan 5e%is. Kemudian Margot dengan "a#ies. Tinggallah aku) Tre#or dan Ri$hie. Aku ingin pergi berduaan seperti kalian tetapi rasanya aku harus pergi bertiga lagi. Kau bisa pergi dengan &r#ing) Audrey mengusulkan. &tu tidak mungkin. &r#ing pasti sudah mempunyai janji dan ia belum tentu mau pergi ke sana . 0ernyataan (ul#ia itu membuat Audrey maupun Margot terperangah. (ul#ia) apakah kau tidak mendengar kabar-kabar itu! tanya Audrey keheranan. emua orang membi$arakannya. (ul#ia hanya menatap kakak sepupunya itu. &r#ing sudah berubah) lanjut Margot) &a sudah tidak pernah lagi terlihat keluar bersama %anita mana pun. &a juga tidak pernah berganti-ganti pasangan. ekarang ia sudah berubah menjadi seorang pria yang setia) Audrey menegaskan. -enarkah itu! (ul#ia tidak per$aya. Audrey dan Margot saling berpandangan heran. Kau tidak tahu! tanya Margot tidak per$aya. iapakah %anita itu! (ul#ia balik bertanya penuh ingin tahu. Aku senang akhirnya &r#ing dapat berubah menjadi seorang pria yang setia. ekali lagi dua %anita muda itu saling berpandangan bingung. Kau tidak tahu siapa %anita itu! Kau tidak $emburu padanya! Audrey menyelidiki. 3emburu! (ul#ia balik bertanya. (ul#ia terdiam.

www.ac-zzz,tk Mungkin) katanya sambil tersenyum) Tetapi aku sungguh berbahagia untuk %anita itu. ekali lagi dua %anita muda itu saling berpandangan bingung. Kau tidak tahu siapa %anita itu! Margot menyelidiki) -ukankah kau pergi bersama &r#ing beberapa hari ini! (ul#ia terperanjat. emua orang tentu menduga mereka terus berduaan sepanjang hari dalam beberapa hari mendatang ini tetapi kenyatannya bukan seperti itu. (ul#ia tidak tahu bagaimana menjelaskan ini dan ia hanya dapat memohon bantuan Audrey melalui tatapannya. Aku melihat &r#ing sangat memperhatikanmu) Audrey tersenyum penuh arti) Aku yakin ia mulai tertarik padamu. eketika %ajah (ul#ia memerah. 'angan menuduh yang tidak-tidak. Kami hanya teman. Hanya teman) ia menegaskan. Aku tidak mendengarnya seperti ini) desak Margot) Aku telah mendengar semuanya dari "a#ies. Apakah Mama memberitahu "a#ies! (ul#ia bertanya penuh %aspada. Memberitahu apa! Audrey dan Margot bertanya penuh ingin tahu. Tidak ada. Tidak ada) (ul#ia mengelak dengan panik. Audrey men$urigai kepanikan (ul#ia demikian pula Margot. Apakah kalian sedang membi$arakanku! Mama! (ul#ia terkejut melihat 3ountess Kylie mun$ul di pintu. Tidak) -ibi Kylie) kata Audrey. -agaimana mungkin kami membi$arakan Anda! tambah Margot. Kami sedang membi$arakan (ul#ia dan &r#ing) Audrey tersenyum penuh arti sambil melirik (ul#ia. (ul#ia merasa sedang dipojokkan. -erbi$ara tentang &r#ing) kata 3ountess) &a datang men$arimu) (ul#ia. pontan Audrey dan Margot menatap (ul#ia penuh ingin tahu. Men$ariku! (ul#ia heran. Aku memintanya menantimu di Ruang Tamu. Aku segera ke sana ) (ul#ia beranjak bangkit. Kedua %anita itu memperhatikan (ul#ia yang terburu-buru meninggalkan mereka. Apa yang kalian bi$arakan! tanya 3ountess Kylie tertarik. Kami membi$arakan kabar terbesar abad ini) -ibi) ja%ab Audrey. Margot terta%a mendengarnya.

www.ac-zzz,tk (ul#ia $epat-$epat menutup pintu. &a tidak mau lagi mendengar pembi$araan yang menyudutkan dirinya itu. &r#ing berdiri di Ruang Tamu dengan %ajah tidak senangnya. Anda men$ari saya) M4lord! tanya (ul#ia heran melihat raut %ajah pria itu. Aku tidak bisa menerima tindakanmu ini! kata &r#ing tegas. (ul#ia tidak mengerti. Aku tidak menerima penolakan) &r#ing menyodorkan kotak merah pada (ul#ia. ,h. -ukan 6oh4 yang ingin aku terima! (ul#ia tersenyum lembut. eperti yang saya katakan) tanpa mengurangi hormat dan terima kasih saya pada Anda) saya tidak dapat menerima hadiah Anda. Kau tidak mempunyai alasan menolaknya! &r#ing bersikeras. aya lebih tidak mempunyai alasan menerimanya) dengan tenang (ul#ia menjelaskan) aya tidak sedang berulang tahun. aya tidak sedang dalam peringatan apa pun. aya tidak patut menerimanya. aya menghormati Anda sebagai teman saya dan saya sangat berterima kasih atas segala yang Anda lakukan untuk saya. "an bila Anda berkenan) saya lebih ingin memberi sesuatu untuk Anda daripada menerima sesuatu dari Anda. aya tahu tidak ada yang dapat membalas segala budi yang Anda lakukan untuk saya. Hanya sepatah kata 6terima kasih4 yang dapat saya berikan untuk Anda saat ini. &r#ing terhenyak. aya sungguh tersanjung oleh perhatian Anda pada saya) tetapi saya tidak dapat menerima $uma-$uma pemberian ini. aya tidak akan menyangkal saya sangat menginginkan kotak musik ini lebih dari apa pun. 1alau demikian) sungguh tidak lu$u bila saya memberikan hadiah pemberian Anda kepada orang tua saya sebagai hadiah pernikahan. *ntah mengapa &r#ing seperti kehabisan kata-katanya. aya ingin memberi mereka sebuah hadiah yang saya peroleh dari hasil kerja keras saya. aya ingin mereka tahu saya menghargai jerih payah mereka dalam membesarkan saya. Mereka tidak menerima pengembalian kotak musik ini ke$uali ia $a$at atau rusak) &r#ing berkata seolah memberitahu dirinya sendiri. ,h) (ul#ia terkejut. Aku juga tidak dapat menyimpannya) &r#ing menatap (ul#ia penuh harap.

www.ac-zzz,tk -ila demikian) (ul#ia berpikir $epat) Maka yang bisa saya lakukan adalah membelinya dari Anda. &r#ing membelalak. Katakanlah Anda membantu saya membelinya karena Anda tahu kekha%atiran saya) (ul#ia melanjutkan tanpa memberi kesempatan pada &r#ing untuk berbi$ara. aya tidak tahu berapa Anda membelinya) (ul#ia merogoh saku bajunya dan mengeluarkan sebuah kantung ke$il. aya hanya menyiapkan uang sejumlah harga yang pernah saya tanyakan. emoga saya tidak merugikan Anda. Terima kasih) (ul#ia mengambil kotak itu dari tangan &r#ing dan memberikan kantung yang penuh berisi uang itu pada &r#ing. aya sungguh berterima kasih atas kebaikan Anda. Anda telah menyelamatkan kotak berharga ini dari pembeli lain dan mengantarkannya pada saya. -erkat Anda saya dapat menghemat %aktu saya. (ul#ia tersenyum gembira. 0ipinya yang kemerahan tampak merona merah oleh kegembiraannya. Matanya yang keunguan tampak terharu. Tak perlu sungkan) &r#ing tidak tahu harus berkata apa. -ila Anda tidak keberatan) (ul#ia masih tersenyum gembira) aya ingin segera menyembunyikan benda ini di kamar saya sebelum seorang pun dari keluarga saya melihatnya. &r#ing tertegun. aya akan segera kembali setelah saya menyembunyikannya di tempat yang aman) kata (ul#ia lagi. Tidak perlu. Aku sudah tidak mempunyai kepentingan di sini. Aku akan segera kembali ke ;erryland. (ul#ia ke$e%a menden garnya. &jinkan saya mengantar kepulangan Anda) (ul#ia berkata sopan. &r#ing tidak berkata apa-apa. &a masih tetap berdiam diri ketika mereka telah sampai di depan +nsdrell. Terima kasih) (ul#ia mengulangi dengan penuh syukur) aya benarbenar berterima kasih atas semua kebaikan Anda selama ini. aya berharap saya dapat membalasnya suatu hari nanti. Tidak perlu sungkan) &r#ing merasa aneh menden gar nada suaranya yang penuh kebingungan) ketakjuban dan entah perasaan apa lagi yang ter$ampur aduk dalam suaranya seperti dalam benaknya saat ini. (ul#ia tersenyum manis.

www.ac-zzz,tk &r#ing tertegun melihat senyum yang memper$antik %ajah o#al gadis itu. Mata biru keunguannya terlihat semakin $erah dengan senyum yang tersembunyi di baliknya. +nsdrell akan selalu terbuka untuk Anda) senyum manis (ul#ia tidak menghilang. Aku tidak akan menahanmu lebih lama lagi) &r#ing mendapatkan kembali dirinya. elamat jalan. &r#ing menatap gadis itu lekat-lekat. Tangannya terulur. 'antung (ul#ia berdebar-debar melihat pandangan mata yang memabukkan itu. &a hanya pernah melihat sinar lembut dalam mata biru tua itu sekali. elamat siang) &r#ing menarik kembali tangannya dan ia bergegas masuk dalam kereta kudanya. (ul#ia tertegun. Keke$e%aan merebak dari sisi terdalam hatinya dan ia menga%asi kepergian kereta kuda itu dengan hati hampa. Teringat kotak di tangannya) (ul#ia bergegas kembali ke kamarnya. (ul#ia menyembunyikan kotak itu di ba%ah tempat tidurnya) tempat yang paling aman menurutnya dan pergi ke Ruang "uduk untuk menemui keluarganya. "erai ta%a mereka terdengar begitu keras ketika (ul#ia berada di sekitar Ruang "uduk dan suara itu semakin keras ketika semakin dekat. Apa yang kalian bi$arakan! (ul#ia bertanya penuh ingin tahu. Ta%a ketiganya berhenti. Mereka menatap (ul#ia dengan heran. Kau sudah kembali! tanya Audrey heran. "i mana &r#ing! Margot tertarik. &a sudah pulang) ja%ab (ul#ia sambil mendekat) &a masih mempunyai keperluan. Apa yang dibi$arakannya denganmu! Margot terus bertanya. Tidak ada) ja%ab (ul#ia) &a tidak membi$arakan apa pun denganku. -enarkah itu! Margot bergeser untuk semakin mendekatkan dirinya dengan (ul#ia. -enar) (ul#ia bersikeras untuk tidak membi$arakan hal itu. 'angan mendesaknya) 3ountess membuat (ul#ia merasa lega) Aku yakin ia masih malu untuk mengatakannya pada kita. 0erkataan 3ountess itu membuat (ul#ia merasa salah tingkah. Ketiganya menatap rona merah di pipi (ul#ia dengan penuh ingin tahu. (ul#ia berpikir $epat untuk mengalihkan perhatian mereka.

www.ac-zzz,tk Apakah yang kalian bi$arakan barusan! (ul#ia berpura-pura tidak menyadari tatapan mereka) Tampaknya menarik sekali. Kurasa saat ini memang per$uma mendesaknya) keluh Audrey. Keluhan Audrey itu membuat (ul#ia merasa semakin tidak nyaman. ekarang ia tidak mempunyai alasan untuk meninggalkan tempat ini. elain itu adalah hal yang sangat tidak sopan untuk meninggalkan mereka begitu saja. Kami sedang membi$arakan (esti#al Topeng mendatang) kata 3ountess. (ul#ia tertarik. Apakah Mama juga akan pergi! Mungkin) 3ountess tersenyum dan menambahkan) -ila ayahmu juga mau pergi. Aku akan membujuk 0apa) (ul#ia mena%arkan diri) Aku yakin 0apa pasti mau mendengarku. Aku juga yakin kau akan lebih berhasil daripada aku) 3ountess tersenyum melihat semangat putrinya itu. "an) Audrey) (ul#ia mengalihkan pandangan) Apakah kau bisa membujuk 0aman Meyer dan -ibi Hora$e! Audrey kebingungan. 0asti akan sangat menyenangkan sekali untuk pergi beramai-ramai ke sana) (ul#ia berkata penuh semangat) Aku akan membujuk 0aman 9raham dan -ibi :olanda.G 5alu (ul#ia melihat Margot. Kau juga bisa mengajak orang tuamu) katanya penuh semangat. Margot tersenyum. Kau juga bisa mengundang &r#ing. 1ajah (ul#ia langsung memerah. Ketiga %anita itu terta%a. (ul#ia merasa hari ini ia tidak akan bisa melepaskan diri dari suasana yang memojokkan dirinya ini. -----7----&r#ing menimang-nimang kantung uang. 0ikirannya ber$ampur aduk dan hatinya galau. -ukan ini yang ia harapkan dari (ul#ia. -ukan ini ren$ananya semula. -eberapa saat lalu ia begitu yakin ia telah mengerti (ul#ia. (ul#ia tidak berbeda dari apa yang ada dalam pikirannya. &a hanyalah seorang gadis ingusan yang mempunyai $ara unik untuk mendapatkan keinginannya. -eberapa saat lalu ia pergi menemui (ul#ia untuk membuat gadis itu menjelaskan semua ren$ananya yang aneh ini.

www.ac-zzz,tk -eberapa saat lalu ia ingin membuat gadis itu mengungkapkan semua ren$ana li$iknya. "an sekarang gadis itu kembali menjungkirbalikkan pikirannya. &r#ing tidak mengerti. -ahasa dalam buku yang terbuka lebar itu masih sulit dimengerti olehnya. &a dapat memba$a tulisan itu tetapi ia tidak dapat mengerti bahasa yang digunakannya. &a tidak dapat menangkap isi buku itu. &r#ing meremas kantung itu. ial! tangannya bergerak melempar benda itu. enyum manis (ul#ia merekah. Tangan &r#ing terhenti. Aku tidak mengerti gadis ingusan itu) geramnya. &r#ing membuka la$i meja ba$anya dan melempar kantung itu ke dalamnya.

FF

(ul#ia termenung. &a sudah tahu ia akan sedih setelah semua ini berakhir tetapi ia tidak pernah menyangka ia akan sesedih ini. (ul#ia merindukan saat-saat &r#ing datang menjemputnya. (ul#ia ingin sekali kembali ke masa-masa itu. 1aktu kebersamaan mereka tidaklah panjang dan tidaklah dipenuhi perbin$angan tetapi itu sudah $ukup membuat (ul#ia gembira. Kadang (ul#ia menyesal mengapa dulu ia tidak banyak bertanya pada &r#ing mengenai dirinya. Andai saja ia mengetahui lebih banyak tentang pria itu) (ul#ia mungkin dapat menggunakannya sebagai alasan untuk menemuinya. Kadang (ul#ia berpikir untuk meminta Tre#or dan Ri$hie menemaninya men$ari &r#ing. Mereka adalah teman. "an seorang teman tidak perlu men$ari alasan untuk bertemu. Tetapi (ul#ia tidak tahu bagaimana harus menjelaskan keinginannya pada kedua kakak sepupunya itu. "i sisi lain) (ul#ia yakin "a#ies tidak akan membiarkannya men$ari &r#ing. ikap "a#ies setiap kali &r#ing datang sudah menjelaskan ketidaksukaannya pada &r#ing. 3ountess Kylie tentu tidak keberatan dengan keinginannya dan 3ount 3lar$k pasti tidak akan melarangnya. 3ount 3lar$k hanya akan memperingatinya untuk hati-hati.

www.ac-zzz,tk ekarang kedatangan Tre#or dan Ri$hie terasa bagaikan angin lalu. (ul#ia sudah tidak terlalu berminat untuk menghadapi kedua sepupunya itu. &a tidak terlalu mempunyai semangat untuk mengikuti ajakan mereka. Hati dan pikiran (ul#ia ter$urah sepenuhnya pada kenangan-kenangan singkat bersama &r#ing. Minatnya terarah pada keinginan untuk bertemu &r#ing. (ul#ia merasa ia benar-benar telah jatuh $inta pada &r#ing. (ul#ia mengharapkan pertemuan dengan &r#ing lagi tetapi itu tidak mungkin. &r#ing sekarang mungkin telah berada dalam pelukan %anita yang konon telah menundukkannya itu. &r#ing sekarang mungkin sedang bersama %anita itu menikmati %aktu-%aktu kebersamaan mereka. (ul#ia iri pada %anita itu. &a berharap ialah %anita yang beruntung itu. (ul#ia mendesah panjang. &ni hanyalah mimpi. &r#ing tidak mungkin jatuh $inta pada seorang gadis ingusan sepertinya. (ul#ia mendesah lagi. Ada apa) (ul#ia! tanya Ri$hie $emas. Kulihat kau terus mendesah hari ini. Tidak ada apa-apa) (ul#ia mengelak kemudian ia segera mengalihkan perhatian mereka) Ke mana kita akan pergi hari ini! -agaimana kalau kita ke kota ! Ri$hie mengusulkan. Tidak. Kita tidak akan ke mana-mana) Tre#or tidak sependapat. Apa maksudmu! Ri$hie tidak dapat menerima pendapat Tre#or. (ul#ia sudah lama tidak berdiam diri di rumah. (ul#ia pasti sudah merindukan masa-masa tenang di dalam tempat ini) Tre#or menjelaskan dengan sengit. &a pasti ingin berkumpul dengan keluarganya. Apa kau ingin berkata aku ingin men$ulik (ul#ia! (ul#ia mendesah. &nilah kakak-kakak sepupunya. "esahan itu terdengar oleh kedua sepupu itu dan spontan mereka menatap (ul#ia lekat-lekat. Tatapan mereka membuat (ul#ia terkejut. -agaimana kalau kita ke gunung! (ul#ia mengusulkan. 9unung! keduanya bertanya heran. Kalian tahu) aku merasa seperti berada di pun$ak dunia ketika berdiri di atas tebing tinggi) (ul#ia menjelaskan dengan penuh semangat) "ari sana aku bisa melihat rumah-rumah ke$il penduduk yang dikeliingi pegunungan tinggi. Aku bisa melihat hamparan hijau pepohonan. Aku juga bisa melihat laut di kejauhan.

www.ac-zzz,tk Tidak! Tre#or dan Ri$hie berseru serempak. (ul#ia terkejut. 9unung adalah tempat yang sangat berbahaya) kata Tre#or tegas. Apa yang akan terjadi bila kau tersesat di sana ! timpal Ri$hie. (ul#ia mendesah panjang. Ternyata memang hanya &r#ing yang bisa menjaganya tanpa mengekangnya. Kau mendesah lagi) keluh Tre#or. Apa yang sebenarnya terjadi padamu! tanya Ri$hie pula. Tidak. Tidak ada apa-apa) (ul#ia memeluk lengan keduanya) 'adi) ke mana kita akan pergi! "i saat (ul#ia terus membuat kedua kakak sepupunya kha%atir dengan desahannya yang tidak berujung itu) beberapa mil dari tempat itu &r#ing mengurung dirinya di Ruang -a$a. Tidak ada yang dilakukannya selama berhari-hari ini selain mengurung diri dan memba$a. Tindakannya itu tentu saja membuat "uke yang tidak pernah menyukai petualangan-petualangan $intanya) gembira. Tetapi di sisi lain "uke juga mulai men$emaskan suasana hati putra tunggalnya itu. "uke tidak dapat berbuat apa-apa. Hubungannya dengan &r#ing tidaklah akrab. -ahkan dapat dikatakan mereka hampir seperti orang asing satu sama lain. "uke tahu &r#ing menyalahkan dirinya atas kepergian ibunya. &r#ing terus menyalahkannya atas peristi%a yang terjadi tujuh belas tahun lalu ia. "uke pun sependapat dengannya. &alah yang harus disalahkan sehingga istrinya kabur bersama kekasih gelapnya) ;elson. emua tahu "uke sangat men$intai istrinya tetapi semua juga tahu "uke gila judi. &tulah yang dilakukannya setiap hari hingga ia sering mengabaikan istrinya. ikapnya inilah yang membuat "u$hess dengan mudah jatuh dalam pelukan pria lain. Apapun yang terjadi) "uke per$aya putranya dapat mengatasinya. "uke per$aya padanya. -ila "uke memilih untuk membiarkan &r#ing) maka tidak demikian halnya dengan 3lementine) sepupu &r#ing yang $antik itu. 3lementine telah mengenal &r#ing jauh sebelum &r#ing terkenal. 3lementine telah jatuh $inta pada &r#ing jauh sebelum %anita-%anita itu. Mereka telah tumbuh besar bersama. 3lementine tahu &r#ing tidak akan pernah menolaknya. &r#ing juga tidak akan pernah memberikan bunga ma%ar merah padanya karena mereka tidaklah terpisahkan. &nilah kelebihannya

www.ac-zzz,tk dibandingkan %anita-%anita itu tetapi ini jugalah kekurangannya. 3lementine tidak akan pernah mendapatkan &r#ing karena mereka adalah sepupu! Apa yang kaulakukan hari ini! 3lementine melingkarkan tangan di leher &r#ing yang sedang duduk memba$a buku. Apa maumu! &r#ing bertanya kesal. 3lementine duduk di sisi &r#ing. Aku mendengar kau tidak pernah keluar rumah lagi akhir-akhir ini) ia menatap &r#ing penuh ingin tahu) Apakah penggemar-penggemarmu itu telah meninggalkanmu! &r#ing menga$uhkannya. &a terus memba$a bukunya seolah-olah tidak ada gangguan dari %anita itu. Apa yang terjadi padamu! Kau seperti bukan &r#ing yang kukenal lagi) 3lementine mengeluh) Apakah kau putus $inta! 'angan ganggu aku) &r#ing berkata tajam. &a sedang tidak dalam suasana hati untuk meladeni 3lementine. &r#ing sudah tidak pernah keluar rumah lagi semenjak pertemuan terakhirnya dengan (ul#ia. &a juga tidak pernah menemui gadis itu lagi %alau ia ingin bertemu dengannya lagi. &r#ing tahu ia tidak bisa. &a tidak mempunyai alasan untuk menemui gadis itu dan gadis itu belum tentu mau menemuinya. &r#ing sudah men$oba untuk kembali pada kebiasaan lamanya sebelum ia bertemu (ul#ia tetapi ia tidak bisa. &a tidak memiliki keinginan untuk bertemu dengan %anita lain selain (ul#ia. (ul#ia telah membuat &r#ing merasa semua %anita di dunia ini sangat membosankan ke$uali dirinya. emua %anita terasa seperti buku yang terbuka bagi &r#ing tak terke$uali (ul#ia. Hanya saja tulisan dalam buku (ul#ia sangatlah tidak mudah dimengerti. elalu dan selalu ada yang membuat &r#ing merasa tidak pernah bosan bersama gadis itu. &r#ing tidak pernah menyadarinya ketika ia masih bertemu (ul#ia setiap harinya. "an kini setelah beberapa hari tidak bertemu dengannya) &r#ing sadar ia mulai terpikat pada gadis itu. *ntah kapan ia mulai tertarik padanya. *ntah kapan (ul#ia mulai menjerat hatinya. &r#ing tidak pernah tahu. emua ini hanya terjadi begitu saja dalam pertemuan mereka yang sering namun singkat dan tanpa banyak pembi$araan itu. 0epatah kuno itu benar. Kadang kita terlalu dekat untuk menyadari perasaan kita. Ayolah) &r#ing) 3lementine berkata manja) 'angan bersedih hati seperti itu hanya karena seorang %anita. Aku bisa menggantikan kedudukannya.

www.ac-zzz,tk Kau sudah gila. 3lementine bertopang dagu. :a) aku sudah gila karena kau. ungguh sayang sekali kita adalah sepupu. -ila tidak) maka aku akan meminta 0apa menikahkanku denganmu. Mata &r#ing langsung bersinar tajam. 'angan bermimpi. Aku tidak akan pernah tertarik untuk menikah terutama denganmu. &tulah salah satu alasan kau mematahkan sekian banyak hati para %anita) keluh 3lementine. Aku tidak ingin mendengar $eramahmu) &r#ing menjauhi 3lementine. &r#ing) 3lementine mengekor &r#ing) Temani aku) ia menarik tangan &r#ing. Aku tidak ingin pergi. Ayolah) desak 3lementine dengan manja) epanjang hari kau terus mengurung diri memba$a buku. Apakah kau tidak bosan! Temanilah aku sebentar. &r#ing benar-benar tidak menikmati gangguan ini dan ia berseru) 'angan ganggu aku! 3lementine terdiam. eruan penuh kemarahan itu telah menjelaskan padanya suasana hati &r#ing saat ini. 3lementine tahu &r#ing benar-benar marah kali ini dan ia akan ada dalam masalah bila ia terus mengusik pria ini. 3lementine memperhatikan &r#ing yang meninggalkan Ruang -a$a dengan suasana hatinya yang masih dipenuhi kemarahan itu. &r#ing boleh tidak mengakuinya tetapi seisi dunia tahu pria itu telah berubah. 3lementine ingin tahu apakah yang membuat &r#ing berubah. Atau mungkin tepatnya) siapa! -----7----"ia tidak datang lagi! tanya 3ountess ingin tahu. "ia! (ul#ia kebingungan. &r#ing) 3ountess Kylie menjelaskan) Mengapa &r#ing tidak datang menjemputmu lagi! (ul#ia terperanjat. &a tidak tahu bagaimana menjelaskan hal ini pada keluarganya tanpa membuat mereka mengetahui rahasianya. &r#ing sibuk) (ul#ia mengatakan apa yang terlintas dalam pikirannya. 3ountess tampak tidak dapat menerima ja%aban yang diu$apkan dengan kepanikan itu.

www.ac-zzz,tk -agaimana kalian akan merayakan pesta pernikahan kalian besok lusa! (ul#ia $epat-$epat mengalihkan pembi$araan. Aku belum memikirkannya) kata 3ountess) Apakah kau mempunyai ide) 3lar$k! Aku tidak tahu) ja%ab 3ount 3lar$k. -agaimana kalau kita mengundang semua orang ke sini! (ul#ia mengusulkan) 0asti akan menyenangkan sekali dapat makan bersama-sama mereka semua. 5e%is juga pasti akan datang kali ini) bukan! Rasanya sudah lama sekali kita tidak makan bersama-sama. Aku sependapat) sahut 3ountess senang) Kita juga mengundang &r#ing. &r#ing! (ul#ia terkejut. Mengapa!! Apakah kita harus mengundangnya! "a#ies tidak dapat menerima usulan 3ountess. Kurasa tidak ada salahnya mengundang &r#ing) kata 3ountess santai) 5agipula ia akan menjadi bagian keluarga kita. 1ajah (ul#ia langsung memerah. Tidak ada $erita seperti itu Mama) (ul#ia mengelak. Mata "a#ies melotot lebar. Kita juga bisa mengundang Margot) 3ountess benar-benar tidak mempedulikan keberatan putranya. &a juga akan segera menjadi bagian keluarga kita) 3ountess tersenyum penuh arti. 1ajah "a#ies bersemu. (ul#ia tersenyum melihatnya. Kau senang) bukan! (ul#ia menggoda kakaknya) Kalau kau tidak berani mengundangnya) aku akan membantumu. 'angan usil! "a#ies tidak menyukai godaan itu) +rusi saja masalahmu sendiri. Masalahku! (ul#ia tidak mengerti. -agaimana! "a#ies balas menggoda (ul#ia) Apakah aku perlu membantumu mengundang &r#ing! (ul#ia terperanjat. &a benar-benar melupakan usul ibunya itu. T-tidak) (ul#ia $epat-$epat mengelak) Aku bisa melakukannya sendiri. emua sudah diputuskan) 3ountess berkata gembira. Keduanya terdiam. Mereka memperhatikan 3ountess yang benar-benar larut dalam kegembiraannya itu. (ul#ia termenung. &a tidak tahu bagaimana mengundang &r#ing. &a tidak yakin &r#ing akan bersedia datang. &a tidak yakin &r#ing akan menyukai pertemuan keluarga ini.

www.ac-zzz,tk elama ini &r#ing tidak pernah menolak menemaninya ke 9reen%alls. &a juga tidak pernah tampak keberatan ketika ia harus berdiam diri di sana sementara (ul#ia ber$akap-$akap dengan Audrey. Tetapi kali ini lain. (ul#ia tidak tahu bagaimana tanggapan &r#ing atas undangannya ini. (ul#ia juga tidak tahu bagaimana ia harus mengundang pria itu. -ila (ul#ia bisa) ia ingin sekali mengundang -rent) 'ehona beserta kedua putranya. Tentu saja (ul#ia tidak bisa. &a pasti akan ke%alahan menjelaskan pada keluarganya bagaimana ia bisa mengenal mereka dan mengapa ia mengundang mereka. (ul#ia berpikir keras. -agaimanakah ia harus mengundang &r#ing! -agaimana ia harus memba%a seorang pria asing dalam pertemuan keluarganya tanpa membuat setiap orang men$urigai mereka! (ul#ia pusing. epanjang malam ia terus memikirkannya. Terpikir oleh (ul#ia untuk membohongi keluarganya dengan mengatakan &r#ing tidak mempunyai %aktu. (ul#ia yakin tidak akan ada yang tahu kebohongannya ini. ,rang tuanya tentu dapat menerima alasan ini. ayangnya) pikiran itu telah terba$a oleh "a#ies. Ada apa) (ul#ia! tanya "a#ies ketika mereka berkumpul untuk makan pagi) Apakah kau sedang men$ari $ara untuk menghindari &r#ing! 'angan katakan padaku kau beren$ana membohongi kami dengan mengatakan &r#ing sibuk atau sema$amnya. (ul#ia terperanjat. Tidak ada hal sema$am itu. -enarkah! "a#ies $uriga. -enar) (ul#ia meyakinkan) Aku hanya sedang berpikir bagaimana mengundang &r#ing. Apakah aku perlu membantumu! $emooh "a#ies. Tidak perlu! sahut (ul#ia) Aku bisa melakukannya sendiri. Apakah aku perlu mengantarmu ke ;erryland! "a#ies tersenyum li$ik) Aku harus memastikan kau pergi ke sana hari ini. 'angan usil! (ul#ia tidak menyukai $ara "a#ies menggodanya) Kau juga perlu memikirkan $ara mengundang Margot. Aku sudah memikirkannya) "a#ies berkata ringan) 0agi ini aku beren$ana menemuinya. Aku bisa mengantarmu ke ;erryland sebelum menemui Margot. &tu adalah ide bagus) kata 3ountess menyetujui. egeralah kalian menemui mereka.

www.ac-zzz,tk Kau dengar itu! "a#ies berkata puas. (ul#ia tidak menyukai ini. &a jauh lebih tidak menyukai saat-saat "a#ies men$emooh kedatangan &r#ing. Tiba-tiba saja (ul#ia menyadarinya. epertinya "a#ies sudah tidak terlalu mempermasalahkan hubungannya dengan &r#ing! "a#ies) (ul#ia menatap kakaknya lekat-lekat) Kau sudah tidak memben$i &r#ing! "a#ies terperanjat. iapa yang mengatakannya!! "a#ies bertanya kesal) Aku memben$inya. Aku sangat memben$i pria seperti itu. (ul#ia tertegun. "a#ies memperhatikan (ul#ia. Tiba-tiba ia kha%atir (ul#ia akan memben$inya karenanya. -eberapa saat lalu aku merasa kau mulai menyukai &r#ing) gumam (ul#ia) Kau bahkan seperti mendesak aku untuk segera mempunyai hubungan serius dengan &r#ing. iapa yang mengatakannya!! "a#ies marah) Aku tidak akan membiarkan pria berbahaya seperti itu berada di dekatmu! Aku tidak akan pernah menyetujui hubungan kalian! 0ria sema$am itu hanya akan membuatmu terluka. (ul#ia menatap "a#ies. "a#ies tersekat. &a mengkha%atirkan tindakan (ul#ia berikutnya. &a tidak siap untuk mendengar adik yang paling di$intainya itu berkata) 6Aku memben$imu.4 &a tidak akan pernah pernah siap! epertinya kau sudah mulai tertular Tre#or dan Ri$hie) (ul#ia tersenyum geli. "a#ies terkejut. Apakah yang diketahui (ul#ia tentang pertengkaran keduanya untuk memperebutkan dirinya! Tetapi aku akan lebih kaget kalau mendengar mereka yang mengatakan hal itu. "a#ies memperhatikan (ul#ia. (ul#ia bukanlah gadis yang bisa diremehkan. &a adalah gadis yang pandai. "a#ies merasa ia tidak akan terkejut bila suatu ketika nanti (ul#ia berkata) 6Aku tahu mereka selalu bertengkar memperebutkanku.4 udah. udah) 3ountess menghentikan gurauan di antara keduanya) ebaiknya kalian segera menghabiskan sarapan kalian dan berangkat. -aik) kata keduanya dan mereka segera menghabiskan sarapan mereka tanpa gurauan lagi. etelah itu mereka kembali ke kamar masing-masing untuk bersiap-siap.

www.ac-zzz,tk Ketika (ul#ia tiba di luar) kereta keluarga il#ers$hat= menantinya tak jauh dari "a#ies yang duduk di punggung kudanya. Kau tidak naik kereta! (ul#ia bertanya heran. Aku akan pergi sendiri) ja%ab "a#ies) -iarlah mereka yang mengantarmu ke ;erryland. 5alu ia menambahkan dengan senyum nakalnya) Aku yakin kau tidak akan lari. (ul#ia ingin sekali membantah kakaknya tetapi "a#ies telah mema$u kudanya dan berkata) elamat tinggal. (ul#ia pun memberitahukan tujuannya pada kusir kuda dan sesaat kemudian mereka telah melun$ur ke ;erryland. Ketika (ul#ia berdiri di depan bangunan ;erryland 0ala$e yang megah) (ul#ia menjadi ragu. "an ketika ia menanti seseorang membukakan pintu untuknya) ke$emasannya kian menjadi-jadi. Apakah &r#ing ada di rumah! Apakah &r#ing bersedia menemuinya! Apakah &r#ing tidak mempunyai tamu lain! eorang pelayan muda akhirnya mun$ul di depan (ul#ia. aya men$ari &r#ing) kata (ul#ia begitu melihat pelayan itu. Apakah Anda mempunyai janji dengan Tuan Muda! tanya pelayan itu. Tidak) ja%ab (ul#ia lalu dengan %as-%as ia bertanya) Apakah aku harus membuat perjanjian dulu sebelum bertemu &r#ing! -eberapa hari ini Tuan Muda tidak ingin diganggu siapa pun. &a juga menolak menerima tamu yang datang tanpa janji terlebih dahulu. (ul#ia sedih. 0ria muda itu tertegun melihat kesedihan (ul#ia. aya tidak yakin Tuan Muda akan bersedia menerima Anda) pelayan itu membesarkan hati (ul#ia) Tetapi saya akan men$obanya. aya akan memberitahu kedatangan Anda pada Tuan Muda. Terima kasih) (ul#ia tidak terlalu berharap untuk dapat bertemu &r#ing. "apatkah Anda memberitahu identitas Anda pada saya! (ul#ia mengangguk. aya adalah putri 3ount o. il#ers$hat=. Masuklah ke dalam) M4lady) pelayan itu mempersilakan (ul#ia masuk) aya akan segera melaporkan kedatangan Anda pada Tuan Muda. (ul#ia mengangguk. &a tidak berharap terlalu banyak untuk dapat bertemu &r#ing. 0elayan itu bergegas menuju Ruang -a$a tempat &r#ing mengurung dirinya akhir-akhir ini.

www.ac-zzz,tk Ada apa! &r#ing bertanya tidak senang melihat kedatangan pelayan yang menurutnya telah menganggu ketenangannya itu. 0utri 3ount o. il#ers$hat= ingin bertemu dengan Anda) Tuan Muda. 6(ul#ia!4 benak &r#ing menyadarinya. Apa keperluannya! aya tidak tahu) Tuan Muda. &a tidak mengatakan tujuannya pada saya. "i mana dia! &r#ing berdiri. &a menanti Anda di pintu masuk. &r#ing tidak bertanya dan tidak berkata apa-apa lagi. &a langsung beranjak untuk menemui (ul#ia) gadis yang terus menghantuinya itu. (ul#ia menunduk menatap permukaan lantai yang bersih. Tangannya mempermainkan topinya dengan gusar. &a tampa k begitu gelisah. ebentar ia menatap ke dalam ;erryland dan sebentar kemudian ia menatap kereta kuda yang menantinya di luar. (ul#ia ragu. Haruskah ia terus menanti ketika ia yakin &r#ing tidak akan menemuinya! Mengapa &r#ing harus menemuinya! Mereka sudah tidak mempunyai hubungan lagi. 5angkah-langkah berat yang mendekat dengan $epat menarik perhatian (ul#ia. (ul#ia tertegun melihat &r#ing berjalan mendekat dengan tidak sabar. Maa. telah membuatmu menunggu. (ul#ia tidak dapat mengungkapkan kegembiraannya menden gar suara berat yang dirindukannya itu. &r#ing merasakan sebuah kepuasan melihat gadis itu. &a tidak pernah mempunyai perasaan ingin bertemu seseorang yang begitu mendalam seperti ini. &a tidak pernah mempunyai perasaan ini terhadap %anita mana pun. Mari kita berbi$ara di dalam) &r#ing mengundang. aat ini (ul#ia juga ingin berbi$ara panjang lebar dengan pria itu. &tulah yang yang paling diinginkannya di dunia ini detik ini. aya tidak dapat berlama-lama di sini) kata (ul#ia sedih) aat ini Tre#or maupun Ri$hie pasti sudah tiba di +nsdrell. 0erasaan asing mun$ul di benak &r#ing menden gar (ul#ia menyebut nama kedua pria yang terus memperebutkan (ul#ia itu. aya datang untuk menyampaikan undangan ibu saya) (ul#ia menjelaskan tujuannya) -esok kami akan mengadakan a$ara makan malam bersama untuk merayakan ulang tahun pernikahan oran g tua saya. &r#ing tertegun.

www.ac-zzz,tk &ni adalah a$ara makan malam biasa antar keluarga kami) (ul#ia $epat$epat menambahkan) aya tidak memaksa Anda untuk datang. aya bisa mengerti andai Anda tidak bisa datang. 0ukul berapa! (ul#ia terkejut.

F<

Hari ini adalah hari yang sangat dinantikan (ul#ia. "ua puluh tujuh tahun yang lalu pada hari yang sama kedua orang tuanya mengikat janji. Tetapi bukan itulah yang sangat dinanti-nantikan (ul#ia. emua orang dalam keluarga il#ers$hat= tahu apa yang dinanti-nantikan gadis itu atau tepatnya siapa. 0agi ini setelah menyelesaikan makan paginya) (ul#ia memberikan hadiah pilihannya kepada orang tuanya. eperti tebakan (ul#ia) 3ountess Kylie sangat gembira menerima hadiah itu dan ia terus mendengarkan musiknya yang lembut itu di dalam kamarnya. (ul#ia gembira karenanya. ejak siang ini seluruh pelayan il#ers$hat= sibuk menyiapkan pesta ke$il untuk merayakan ulang tahun pernikahan 3ount dan 3ountess. Tidak ada sesuatu yang perlu disiapkan khusus untuk pesta ini selain makanan yang lebih ber#ariasi dan porsi yang lebih besar) tentunya. Tidak seperti biasanya) hari ini akan ada empat belas orang yang berkumpul di il#ers$hat= untuk makan malam bersama. ore hari ketika matahari mulai $ondong di barat) "a#ies pergi untuk menjemput Margot. 3ount dan 3ountess tampak seperti biasa. ementara itu (ul#ia sudah tidak sabar menantikan kehadiran seseorang. -egitu "a#ies pergi) (ul#ia juga segera berdandan dan menanti di pintu masuk. Keluarga 9ar.inkelnn yang datang pertama kali keheranan melihatnya berdiri di sana. Kau menantiku! tanya Tre#or. Tidak) ja%ab (ul#ia lalu ia bertanya) "i mana Audrey! &a akan datang bersama 5e%is) ja%ab 3ountess Hora$e) Aku per$aya tak lama lagi mereka akan mun$ul.

www.ac-zzz,tk Aku senang mendengarnya) (ul#ia tersenyum gembira) Mama dan 0apa telah menanti kalian di Ruang Makan. Mereka telah bersiap di sana! tanya 3ount Meyer heran. Mama ingin makan malam ini segera dimulai begitu tamu-tamunya lengkap) kata (ul#ia menerangkan) "an Mama pikir akan lebih menyenangkan berbi$ara dengan perut kenyang. 3ountess Hora$e terta%a) Aku mengerti. Tampaknya mereka ingin kita segera bergabung dengan mereka) 3ount Meyer tersenyum. Aku akan menemanimu di sini) (ul#ia) sahut Tre#or. Tidak perlu) Tre#or. Aku akan mendapat masalah bila membiarkan tamu Mama ikut menanti di pintu masuk. Hari ini (ul#ia bertugas menyambut tamu) kata 3ount) Kau ikut kami memberi selamat pada tuan rumah. Tre#or pun mengikuti mereka tanpa bantahan. (ul#ia tersenyum melihat kepergian keluarga 9ar.inkelnn. esaat kemudian sebuah kereta yang dikenali (ul#ia dengan baik berhenti di depannya. elamat datang) (ul#ia menyambut pria yang baru turun dari dalam kereta itu) aya telah menanti kedatangan Anda. Aku berharap aku tidak terlambat) kata &r#ing. Tidak) (ul#ia tersenyum) Anda adalah tamu kedua. Aku datang sepagi itu! (ul#ia hanya tersenyum. &a memba%a &r#ing memasuki +nsdrell. ekali lagi terdengar roda-roda kereta mendekat. Ketika (ul#ia membalikkan badannya) ia melihat 5e%is tengah membantu Audrey turun dari dalam kereta. &r#ing! Audrey berdiri di depan kereta dengan heran) Kau juga datang! Kuharap kita belum terlambat) kata 5e%is pula. 5e%is! (ul#ia berseru gembira) Kau juga datang. (ul#ia mendekati mereka. &r#ing men$engkal tangan (ul#ia. (ul#ia keheranan melihat raut tidak senang &r#ing. Audrey juga menyadarinya. ebaiknya kita segera memberi selamat pada 0aman dan -ibi) katanya sambil menggandeng suaminya masuk. -enar) 5e%is juga menyadari rasa tidak suka &r#ing padanya) Aku lihat tamu kalian sudah tiba semua.

www.ac-zzz,tk -elum) (ul#ia membenarkan) Ri$hie dan orang tuanya belum datang. Keluarga ,usterhou%l belum mun$ul! 5e%is bertanya heran. Audrey terta%a ke$il. Aku takkan heran bila lagi-lagi 3ountess :olanda membuat mereka terlambat. Kalian masih di sini! Mereka terkejut. Aku kira kalian sudah berkumpul di Ruang Makan) "a#ies melangkah masuk diiringi Margot. Mata "a#ies menangkap sosok &r#ing di sisi (ul#ia. &a menatap tajam jari jemari &r#ing yang melingkari pergelangan tangan kanan (ul#ia itu. Anda juga datang! Margot bertanya heran lalu ia melihat "a#ies dan menuduhnya) Kau tidak memberitahuku. +ntuk apa! tanya "a#ies. (ul#ia tahu ia harus segera bertindak. Mengapa kita tidak masuk bersama-sama! katanya mengusulkan) Mama pasti senang melihat kedatangan kita semua. Aku yakin ia akan lebih senang andai *arl o. ,usterhou%l sekeluarga mun$ul bersama-sama kita) timpal 5e%is. Mereka belum datang! "a#ies bertanya heran) Kupikir Ri$hie tidak mau kedahuluan8 "i mana 3ountess Kylie! Margot memotong lalu ia melirik tajam "a#ies. "a#ies tidak menyukainya. Mama telah menanti kita di Ruang Makan) ja%ab (ul#ia. Audrey yang juga menyadari arti tindakan Margot segera menyahut) Mari kita bergegas ke sana. -ibi Kylie pasti sudah tidak sabar menanti kita. -enar) Margot merangkul tangan "a#ies dan menariknya masuk. Audrey juga segera mengikutinya sambil menggandeng 5e%is. Tinggallah (ul#ia kebingungan melihat tingkah Margot dan Audrey. ebaiknya kita tidak membuang %aktu) (ul#ia menatap &r#ing. Tentu) &r#ing mengapit tangan (ul#ia di sikunya dan saat itulah (ul#ia menyadari &r#ing masih memegang tangannya. -elum lama (ul#ia memasuki Ruang Makan bersama &r#ing) Ri$hie mun$ul dengan %ajah kesalnya. Akhirnya kau datang juga) Tre#or berkata setengah mengejek. Mama membuat kami terlambat) Ri$hie menyalahkan ibunya yang mun$ul beberapa saat kemudian. Ri$hie melihat kursi di depan Tre#or yang kosong dan tanpa banyak bi$ara ia duduk di sana.

www.ac-zzz,tk -egitu setiap orang duduk di tempat mereka masing-masing) 3ountess Kylie meminta pelayan untuk mengantarkan makan malam mereka. Akhirnya kita bisa berkumpul bersama-sama) (ul#ia tersenyum gembira melihat keluarganya yang telah berkumpul bersama di Ruang Makan. -elum pernah ia melihat Ruang Makan il#ers$hat= sepenuh ini. Tidak semenjak setahun lalu. "an kali ini meja makan lebih penuh karena bertambahnya dua orang) Margot dan &r#ing. Mereka duduk berhadap-hadapan. "i sisi kanan meja makan yang panjang itulah keluarga il#ers$hat= duduk. "imulai dari 3ount 3lar$k) 3ountess Kylie) "a#ies dan Margot kemudian (ul#ia dan &r#ing. "an yang terakhir adalah Tre#or. "i sisi kiri) *arl o. ,usterhou%l duduk didampingi istrinya. "emikian pula 3ount o. 9ar.inkelnn dan 5e%is. "an sebagai penutupnya adalah Ri$hie. (ul#ia tidak tahu mengapa mereka duduk berpasang-pasangan seperti ini tetapi beginilah mereka mengambil posisi beberapa saat lalu. &ni hanya terjadi begitu saja tanpa ada yang mengatur. -enar) 3ountess Hora$e sependapat. 0ertemuan keluarga kita kali ini lebih ramai dari yang sebelumnya. 3ountess Hora$e melihat Margot yang duduk di sisi "a#ies sambil tersenyum kemudian pada &r#ing. Aku bisa memahami kedatangan Margot) tetapi &r#ing! 3ountess :olanda bertanya-tanya. :a) *arl 9raham sependapat) Aku tidak menduga &r#ing juga akan datang. (ul#ia sudah tahu mereka pasti akan mempertanyakan keberadaan &r#ing dan ia hanya mempunyai satu ja%aban) Mama yang mengundangnya. -enarkah itu) Kylie! tanya 3ountess :olanda tertarik. Aku melakukannya demi (ul#ia. (ul#ia terperanjat. Aku melihat hubungan mereka mulai mendekat akhir-akhir ini. Tidak) (ul#ia $epat-$epat membantah) Mama salah sangka. Kami hanya teman biasa. -enarkah itu! 3ountess Kylie menyelidiki) -ukankah kalian telah menghabiskan %aktu bersama-sama selama ini! Apa maksudnya! tanya 3ountess :olanda tertarik. (ul#ia pergi bersama &r#ing selama beberapa hari terakhir ini) kata Audrey) Mereka juga sering datang mengunjungiku. :a) timpal 5e%is membenarkan) "an aku mendapat pelajaran dari &r#ing.

www.ac-zzz,tk Audrey tersenyum melihat suaminya. -ekas tinju &r#ing telah hilang dari %ajahnya tetapi bekas di hatinya tidak akan pernah hilang. Tinju itu telah menyadarkan 5e%is dari kesalahannya selama ini. &r#ing memba%a (ul#ia pergi setiap hari! ulang Tre#or tidak per$aya. elama sebulan ini! timpal Ri$hie. "a#ies adalah orang pertama yang menyadar kejanggalan itu. Kalian tidak tahu selama ini (ul#ia pergi bersama &r#ing! Audrey mengulangi dengan takjub. Kami tidak tahu) kata Tre#or. -enar. Kami tidak tahu) Ri$hie mengulang pernyataan Tre#or. Audrey menatap "a#ies dengan heran. "a#ies pun tidak dapat mengatakan apa-apa. &a juga tidak mengerti. -ukankah selama ini &r#ing selalu men$ari (ul#ia karena dua sepupu itu. (ul#ia panik. &a harus segera men$ari akal sebelum mereka semua $uriga. &r#ing membantuku mendapatkan hadiah ulang tahun pernikahan 0apa Mama) (ul#ia mengatakan apa yang terlintas di pikirannya. emua menatap gadis yang sedang berusaha keras menutupi kepanikannya itu. Audrey tiba-tiba menyadari semua kesalahpahaman ini. (ul#ia pasti lupa mengatakan padanya ia mempunyai &r#ing sebagai pelindungnya setelah "a#ies hampir menangkap basah kebohongannya itu. Audrey masih ingat (ul#ia bersikeras untuk tidak membiarkan keluarganya tahu. Audrey memahami bahaya yang akan ia hadapi bila ia membongkar rahasia gadis itu. Maka ia memutuskan untuk membantunya. :a) kata Audrey) Aku ingat (ul#ia pernah mengatakan padaku ia ingin membeli sebuah hadiah yang sangat istime%a. Hadiah apa! tanya Tre#or dan Ri$hie serempak. Hadiah apa sehingga (ul#ia harus pergi setiap hari selama berbulan-bulan!! Hanya sebulan) (ul#ia meralat. "an mengapa harus &r#ing!! keduanya bertanya serempak lagi. (ul#ia benar-benar ke%alahan sekarang. &a yang meminta bantuanku) &r#ing yang sejak a%al berdiam diri) membuka suara. -enar) (ul#ia segera menimpali) Aku bertemu dengannya ketika aku sedang pusing memikirkan hadiah itu. Kemudian aku meminta bantuannya. 5alu (ul#ia menatap kedua kakak sepupunya dan berkata penuh penyesalan. Aku sungguh tidak menyangka kalian akan marah seperti ini. aat itu aku

www.ac-zzz,tk hanya berpikir &r#ing pasti bersedia membantuku dan aku tidak memikirkan perasaan kalian. Maa.kan aku. Tatapan sedih (ul#ia itu membuat kedua sepupu itu berdiam diri. Keduanya saling bertatapan dan larut dalam pikiran mereka sendiri. udahlah) 3ount Meyer memotong pembi$araan itu) +ntuk apa kalian mempermasalahkan masalah yang sudah le%at. -ukankah ini bagus! timpal 3ountess Kylie) ekarang "a#ies mempunyai Margot dan (ul#ia mempunyai &r#ing. Kapankah giliran kalian! 3ountess Hora$e menatap Tre#or dan Ri$hie. 5agi-lagi mereka membuat (ul#ia terperanjat. -agaimana ia harus menjelaskan kesalahpahaman ini tanpa mengungkit rahasianya! (ul#ia memang sudah mendapatkan hadiah istime%a untuk kedua orang tuanya tetapi ia tetap tidak dapat memberitahu mereka rahasianya itu. Akibatnya pasti akan sangat .atal bila mereka mengetahuinya. "alam ketiga keluarga ini) $ukup Audrey yang tahu. Aku juga ingin segera bertemu $alon menantuku) timpal 3ountess :olanda. 0embi$araan ini benar-benar membuat (ul#ia merasa tidak nyaman. "iamdiam (ul#ia melirik &r#ing yang tetap berdiam diri di sisinya dan ia mulai berpikir) 6Apakah yang dipikirkan &r#ing! Apakah ia menyukai pembi$araan ini! &r#ing pasti tidak menyukai pembi$araan yang membosankan ini.4 Mereka pasti akan segera mendapatkan pasangannya) 3ount 3lar$k. Tidak perlu kaudesak mereka. Mereka pasti segera men$ari pasangannya) timpal *arl 9raham. "an bila mereka tidak juga mendapatkannya) kalian bisa mulai men$ari jodoh untuk mereka) tambah 3ount Meyer) orang yang paling suka ber$anda dan mempunyai pandangan yang unik di antara mereka. (ul#ia merasa pembi$araan ini sudah benar-benar membuatnya tidak nyaman. -isakah kita membi$arakan yang lain! pinta (ul#ia) 0embi$araan kalian sudah membuatku merasa bersalah. Kita mengundang &r#ing dan Margot bukan untuk mendengarkan masalah ini bukan! Kita mengundang mereka untuk berbagi kebahagiaan bersama kita. Mereka terdiam. 3ount Meyer terta%a. Tampaknya si ke$il (ul#ia sudah mulai merasa tidak nyaman dengan pembi$araan ini) katanya ber$anda) Mungkin kita memang harus membi$arakan yang lain.

www.ac-zzz,tk Audrey tersenyum. Kurasa ia benar. Aku juga mulai merasa pembi$araan ini sungguh membuat beberapa orang merasa tidak nyaman) katanya sambil melirik Tre#or dan Ri$hie yang masih berunding dengan pandangan mata mereka. -eberapa orang sudah ingin menyendiri) Margot menimpali sambil menatap (ul#ia yang tersipu-sipu di sisi &r#ing yang tampak tak terusik oleh pembi$araan ketiga keluarga ini beberapa saat lalu. "an beberapa ingin menyelesaikan permasalahan di antara mereka) "a#ies berdiri dan mengulurkan tangan pada Margot) Aku ingin berbi$ara denganmu. Kau punya %aktu! Tentu) Margot menyambutnya dengan menerima uluran tangan "a#ies. Keduanya meninggalkan Ruang Makan diiringi tatapan tertarik para ibu dalam tiga keluarga itu. Aku mempunyai beberapa hal yang ingin aku rundingkan bersama kalian) 5e%is ikut berdiri) Aku telah memikirkannya masak-masak sejak kemarin dan aku ingin tahu apa pendapat kalian. Tentu saja) 3ount Meyer berdiri) Aku selalu siap kapan pun kau membutuhkanku. Kita bisa membi$arakannya di Ruang Kerjaku) 3ount 3lar$k mengusulkan. &de yang bagus) 3ount Audrey tak ketinggalan. Kaum pria itu tampaknya sudah mulai) gumam 3ountess :olanda melihat kepergian keempat pria itu. Kita juga bisa men$ari kesibukan yang lain) usul 3ountess Kylie) -agaimana kalau kita berbin$ang-bin$ang di Ruang "uduk! &de yang bagus) timpal 3ountess Hora$e sambil tersenyum penuh arti) Kita bisa melanjutkan pembi$araan kita yang terpotong beberapa saat lalu itu. (ul#ia yakin para ibu dalam ketiga keluarga ini pasti akan meneruskan pembi$araan mengenai jodoh putra-putri mereka. (ul#ia melihat &r#ing. Apakah Anda ingin melakukan sesuatu! tanyanya) Ataukah Anda sudah ingin pulang! A$ara makan malam ini tampaknya sudah usai. &r#ing akan berbi$ara dengan kami) Tre#or memutuskan. -enar) timpal Ri$hie) Kami mempunyai hal penting yang ingin kami bi$arakan dengannya. Tiba-tiba (ul#ia men$urigai semangat membara keduanya. Apa yang ingin kalian bi$arakan dengannya! tanyanya penuh $uriga.

www.ac-zzz,tk Tidak ada) Tre#or menolak menja%ab. &ni adalah masalah antara kaum pria) Ri$hie menegaskan) -enarkah) &r#ing! &r#ing tidak mengerti apa yang sedang dikatakan dua pria itu. Kedua sepupu itu berdiri di sisi &r#ing. &r#ing pun tahu mereka ingin membi$arakan sesuatu yang penting dengannya. &r#ing berdiri. 'angan melakukan sesuatu padanya) (ul#ia memperingatkan dengan tajam. &r#ing terkejut. &a menatap (ul#ia lekat-lekat. Tampaknya gadis ini tahu apa yang sedang diren$anakan kedua sepupunya. 'angan kha%atir) Tre#or berjanji) Kami hanya ingin berbi$ara dengannya. Membi$arakan masalah pria) timpal Ri$hie. (ul#ia masih tidak dapat memper$ayai tingkah kedua sepupunya yang tiba-tiba menjadi sangat akrab itu. Tinggallah kita berdua) kata Audrey sepeninggal tiga pria itu. (ul#ia melihat kakak sepupunya yang duduk di seberang. (ul#ia) Audrey berpindah duduk di sisi (ul#ia) Mengapa engkau tidak memberitahuku mengenai &r#ing! Apakah aku tidak memberitahumu! (ul#ia bingung. Tidak. Kau tidak pernah mengatakan peran &r#ing dalam rahasiamu itu) Audrey menegaskan. (ul#ia terdiam. &a mengingat-ingat kejadian yang telah lampau. &a merasa ia telah mengatakan pada Audrey. Hari itu setelah &r#ing setuju untuk membantunya) (ul#ia segera memutuskan untuk memberitahu Audrey dan8 Aku ingat) ujar (ul#ia) Hari itu aku ingin memberitahumu tetapi kau mengusirku. Hari itu kau mengurung diri di kamar sehingga aku sangat men$emaskanmu. Kau memang tidak pernah berubah) keluh Audrey) etiap kali kau sedang mem.okuskan diri pada sesuatu) engkau selalu melupakan yang lain. Tidak) (ul#ia tidak sependapat) Aku tidak seperti itu. Aku sudah melihatnya beberapa kali) Audrey berkata penuh kemenangan) Aku sering meihatmu mengabaikan &r#ing ketika kau sudah berbi$ara denganku sehingga aku harus segera men$ari $ara mengingatkanmu atas keberadaan &r#ing.

www.ac-zzz,tk (ul#ia tersipu. Audrey benar. &a sering melupakan keberadaan &r#ing selama ia berada di 9reen%alls dan ia tidak akan ingat pulang bila bukan karena Audrey yang mengingatkannya. -----7----6-agaimana kalian mengharapkan aku menilai perasaan gadis itu kalau aku sendiri tidak mengerti dia!!4 hati &r#ing berteriak) 6-agaimana kalian mengharapkan aku berkata bila aku sendiri berharap dia men$intaiku!!4 Kedua sepupu itu menatap &r#ing dengan penuh antusias. &r#ing melihat keduanya dengan putus asa. Aku tidak tahu. Apa maksudmu! protes Tre#or. Kau pasti tahu!! Ri$hie juga tidak terima. -ukankah kau terus menemui (ul#ia selama ini untuk mengetahui siapa yang di antara kami yang lebih di$intai (ul#ia! Tidak. Aku.. "a#ies! sahut Tre#or) 0asti "a#ies yang mengatur semua ini untuk kita. -enar) Ri$hie sependapat) 0asti "a#ies yang melakukan semua ini. &r#ing kebingungan. iapapun yang lebih di$intai (ul#ia) kami tidak akan menuntutmu. Kami hanya ingin tahu siapa di antara kami yang lebih di$intai (ul#ia) Tre#or meyakinkan dengan penuh antusias. Aku bukan! tanya Ri$hie per$aya diri) Aku yang lebih di$intai (ul#ia. Tidak) aku! Aku! bantah Ri$hie. (ul#ia tidak pernah lupa merajut hadiah ;atal untukku. (ul#ia selalu ingat untuk merayakan pesta ulang tahunku! Tre#or tak mau kalah. (ul#ia selalu ingat membelikan sesuatu tiap kali ia pergi ke luar kota ! (ul#ia tidak pernah lupa mengajakku setiap kali ia hendak berpergian! (ul#ia selalu menyisakan jatahku setiap kali aku datang terlambat! Tidak salah kedua pria itu memperebutkan (ul#ia. "ulu &r#ing menerta%akan pertengkaran mereka. ekarang ia merasa ia turut terperangkap di dalamnya. (ul#ia adalah malaikat tetapi ia bukan sembarang malaikat. (ul#ia adalah bidadari tetapi ia bukan sembarang bidadari. (ul#ia adalah de%i tetapi ia bukan sembarang de%i.

www.ac-zzz,tk &a adalah (ul#ia dan ia nyata! &a adalah malaikatnya! &a adalah bidadarinya! &a adalah de%inya! *ntah kapan ia terperangkap dalam pertengkaran konyol ini. *ntah kapan ia terjerat oleh pesona gadis itu. &a tidak tahu dan ia tidak menyadarinya. ekilas gadis itu tampak begitu genit 2 seperti %anita berambut pirang yang selama ini dikenalnya. Tetapi ketika ia mulai mengenal gadis itu) ia yakin gadis itu $erdik serta li$ik. "an ketika ia semakin mengenal gadis itu) ia sadar gadis itu begitu de%asa di balik %ajahnya yang kekanak-kanakan dan ia begitu lembut. &a tahu bagaimana mengontrol dirinya. &a tahu bagaimana menempatkan dirinya. &a tahu bagaimana memperlakukan orang lain. (ul#ia bukan saja pandai tetapi juga $erdas. Tahulah &r#ing sekarang mengapa kedua pria itu terus memperebutkan (ul#ia. Mengertilah &r#ing sekarang mengapa "a#ies sangat menjaga (ul#ia. adarlah &r#ing sekarang mengapa keluarga itu menyembunyikan (ul#ia. &r#ing termenung melihat kedua sepupu yang terus membandingkan perlakukan (ul#ia terhadap mereka. (ul#ia selalu memperhatikan mereka. (ul#ia tahu apa yang dapat membuat Tre#or bahagia seperti ia tahu apa yang dapat menyenangkan Ri$hie. (ul#ia men$intai kalian berdua sama besarnya) &r#ing memotong pertengkaran kedua orang itu. eketika mereka memelototi &r#ing. Aku tidak melihat (ul#ia men$intai seorang dari kalian lebih dari yang lain. &a men$intai kalian sama besarnya. Tidak mungkin! bantah mereka bersamaan. Maa. tapi hanya itu yang dapat kukatakan) kata &r#ing) -ila kalian ingin tahu) mengapa kalian tidak menanyakannya pada (ul#ia! Andai (ul#ia mau mengatakannya maka hal itu akan sangat mudah bagi kami) keluh Ri$hie. &a tidak pernah mau mengatakannya pada kami. :a) selama yang bertanya adalah kami) tambah Ri$hie. Maa. aku tidak bisa membantu) &r#ing berdiri. Kedua pria itu menatap &r#ing dengan lesu.

www.ac-zzz,tk H*&! Tre#or tiba-tiba berseru. Mereka heran. Kau bisa menanyakannya pada (ul#ia!! Tre#or berseru girang. Kau adalah orang luar) Ri$hie mulai mengerti) "an (ul#ia telah menganggapmu sebagai temannya. 1alau demikian &r#ing masih tidak mengerti apa yang ada di pikiran kedua pria itu. (ul#ia tidak pernah mau mengatakannya pada kami tetapi kami yakin ia mau mengatakannya pada orang ketiga) kata Tre#or penuh semangat. -enar. Karena itulah diperlukan bantuan orang ketiga) timpal Ri$hie. &r#ing terdiam. (ul#ia pasti mau mengatakannya padamu! kedua pria itu menepuk pundak &r#ing dengan puas. -----7----Aku tidak mengerti) kata Margot) -ukankah kau mengatakan &r#ing menemui (ul#ia karena permintaan dua orang itu! Aku juga tidak mengerti. -ila bukan karena Tre#or dan Ri$hie) mengapa &r#ing terus men$ari (ul#ia! Tidak mungkin salah! Margot menyahut gembira. Apa! &r#ing tertarik pada (ul#ia) Margot berkata penuh semangat) Karena itulah ia terus menemui (ul#ia. ,mong kosong! "a#ies tidak menyukai ide itu) &r#ing hanya ingin mempermainkan (ul#ia! Tidakkah kau memperhatikan $ara &r#ing menatap (ul#ia sepanjang makan malam tadi! tanya Margot) &a menatap &r#ing seperti seorang pria yang tengah dilanda $inta. &a selalu seperti itu) $emooh "a#ies. Margot mengangkat bahunya. &a tidak ingin berdebat dengan "a#ies mengenai (ul#ia dan &r#ing. Margot tahu "a#ies tidak pernah menyukai hubungan keduanya %alau sesungguhnya ia setuju. "a#ies! Mereka membalik badan. "a#ies! Tre#or dan Ri$hie berlari mendekat dengan riang. "a#ies! Ri$hie memeluk "a#ies) Kau memang saudara yang baik.

www.ac-zzz,tk Tak per$uma selama ini aku terus bergantung padamu) Tre#or menambahkan. Ada apa! 'angan berpura-pura tidak tahu) kata Ri$hie) Kau pasti telah mengatur semua ini demi kami. "a#ies menatap Margot. Margot juga tidak mengerti. Apa yang kalian katakan! Ayolah) "a#ies) kata Tre#or penuh semangat) Kau pasti sengaja mengatur pertemuan &r#ing dan (ul#ia setiap harinya juga hari ini. "a#ies benar-benar tidak mengerti jalan pikiran keduanya. Kau memang seorang saudara yang baik) kata Ri$hie tak kalah antusiasnya. ebentar lagi kami akan tahu siapa yang akan menjadi adik iparmu) timpal Tre#or. "an itu pasti aku! Aku! sahut Tre#or) 0asti aku! "a#ies melihat keduanya mulai bertengkar. Mari kita menjauh) "a#ies memba%a Margot menjauhi kedua sepupu yang mulai bertengkar lagi itu. "a#ies) gumam Margot) Masalah ini menjadi semakin rumit. Kau benar) "a#ies sependapat) emua tidak semudah yang aku pikirkan. -ahkan sekarang mereka mengira aku sengaja menyuruh &r#ing bertemu (ul#ia setiap hari demi mereka. -agaimana mungkin aku menyodorkan (ul#ia pada pria sema$am itu!! Mereka benar-benar telah salah paham. Aku benar-benar tidak mengerti jalan pikiran mereka) keluh "a#ies. &ni akan ga%at sekali) kata Margot $emas. "a#ies tidak mengerti. Kedua musuh bebuyutan itu pasti menyalahkanmu kalau (ul#ia memilih &r#ing) Margot menatap "a#ies lekat-lekat) Mereka pasti tidak melepaskanmu kalau keduanya bersatu. "a#ies mengeluh panjang. Mengapa aku harus terlibat dalam masalah ini! -----7----(ul#ia meninggalkan Ruang Makan.

www.ac-zzz,tk 0elayan telah mulai merapikan kembali Ruang Makan dan Audrey telah pergi menemui 5e%is. "ari Audrey) (ul#ia mendengar bah%a 5e%is beren$ana untuk memulihkan keadaan 9reen%alls dan usaha ayahnya. 5e%is mulai mengumpulkan kembali orang-orang yang dulu pernah bekerja pada ayahnya dan ia juga mulai menemui rekan-rekan dagang ayahnya. 3ount 9ar.inkelnn juga bersedia memberi pinjaman uang untuk membuka kembali usaha mereka. Tre#or juga telah mena%arkan diri untuk membantu mereka. Hari-hari mendatang Audrey akan sibuk membantu suaminya. (ul#ia turut berbahagia mendengarnya. eseorang berjalan mendekat. (ul#ia keheranan melihat &r#ing berjalan seorang diri. "i manakah Tre#or dan Ri$hie! tanyanya heran) Apakah kalian telah menyelesaikan urusan kalian! (ul#ia) &r#ing berkata serius) -isakah kita berbi$ara berdua! (ul#ia semakin heran mendengar keseriusan &r#ing. Tentu) kata (ul#ia) Apakah yang ingin Anda bi$arakan dengan saya! -isakah kita berbi$ara tanpa didengar orang lain! (ul#ia tidak mengerti permintaan itu) namun ia berkata) Kita bisa berbi$ara di 0erpustakaan. aya yakin tidak akan ada yang menganggu kita di sana. &r#ing tidak menanggapi. &a hanya berjalan mengikuti (ul#ia. eperti dugaan (ul#ia) tidak seorang pun yang nampak di Ruang 0erpustakaan +nsdrell. &a mempersilakan &r#ing masuk dan menutup pintu rapat-rapat. Apakah yang ingin Anda bi$arakan dengan saya! (ul#ia mengulangi pertanyaannya. Tiba-tiba &r#ing tidak tahu bagaimana harus memulai semua ini. -agaimanakah pendapatmu tentang Tre#or dan Ri$hie! Mereka adalah kakak yang baik) ja%ab (ul#ia keheranan) Mengapa Anda menanyakannya! Apakah ini ada hubungannya dengan mereka! Tiba-tiba (ul#ia menyadarinya) Apakah mereka meminta Anda untuk membuat saya memilih seorang di antara mereka! *ntah mengapa &r#ing tidak terkejut mendengarnya. Kau telah menebaknya) &r#ing menekan kegetiran hatinya) Kau harus memilih seorang di antara mereka. Mengapa! (ul#ia keheranan. Mengapa saya harus memilih seorang dari mereka!

www.ac-zzz,tk Mereka men$intaimu. Kau tahu mereka sering memperebutkanmu. Mereka siap berkorban apa saja untuk mendapatkan $intamu. Anda! &r#ing berdiam diri. Apakah Anda tidak men$intai saya! Mereka telah banyak berkorban untukmu) &r#ing memunggungi (ul#ia. Takkan pernah ia membiarkan (ul#ia memba$a perasaannya. Tidak akan! Mereka benar-benar men$intaimu. aya tidak akan pernah memilih seorang dari mereka. Anda tahu itu. Kau tidak mempunyai pilihan lain. Kau tidak bisa menghan$urkan lebih banyak lagi perasaan orang lain. aya bukan Anda. *ngkau sadar kau lebih kejam dari aku) $ibir &r#ing 2 mengingatkan (ul#ia akan kata-katanya sendiri. etidaknya saya telah berusaha untuk tidak menyakiti mereka. Tindakanmu saat ini hanya menyakiti mereka. aya tidak men$intai mereka lebih besar dari $inta saya pada Anda. Andai keadaannya tidak seperti ini) &r#ing akan merasa sangat bahagia tetapi kenyataannya bukan seperti ini. &r#ing merasa begitu kotor. &a merasa begitu tertekan. -agaimana ia bisa menjadi seorang yang sama dengan orang yang merebut ibunya dari ayahnya! &r#ing tidak mau menjadi orang ketiga dalam hubungan mereka! 0ilihlah seorang dari mereka) &r#ing tidak dapat menyembunyikan kepahitan hatinya) Kau tidak mempunyai pilihan lain. Anda begitu egois) kata (ul#ia kesal) Anda tidak bisa memaksa saya memilih seorang di antara mereka ketika Anda tahu saya men$intai Anda lebih dari mereka. Kaulah yang egois! &r#ing tiba-tiba membalikkan badannya dan men$engkeram pundak (ul#ia) Apa kau tahu apa yang kurasakan! Apa kau tahu bagaimana rasanya menjadi orang ketiga! (ul#ia terhenyak menatap mata tajam &r#ing yang siap menelannya itu. Apa kau mengerti perasaanku!! bentak &r#ing) Aku merasa jijik! Aku merasa kotor! -agaimana aku bisa menjadi orang ketiga di antara hubungan kalian!! Aku memben$inya! Aku memben$i kenyataan ini! Aku ben$i membiarkan diriku terjerat dalam perangkapmu. Aku ben$i membiarkan diriku jatuh $inta padamu! (ul#ia terpaku. Mata ungunya meredup.

www.ac-zzz,tk &r#ing membalikkan badannya. 0ilihlah seorang dari mereka dan semuanya berakhir! katanya dingin dan meninggalkan (ul#ia yang masih terpaku tanpa kata-kata. (ul#ia terus memandangi punggung yang kian menjauh itu. &nikah ma%ar merahnya dari &r#ing! &nikah $ara perpisahan mereka yang dipilih &r#ing! &nikah satu-satunya $ara mengakhiri hubungan mereka! &nilah ma%ar merah dari &r#ing. Ma%ar yang paling berduri8 Air mata (ul#ia menetes. 6Apakah jatuh $inta adalah sebuah kesalahan!4

F>

lagi.

&r#ing melihat undangan itu dan ia tahu ia akan bertemu dengan (ul#ia

udah sebulan lebih lamanya ia tidak bertemu (ul#ia. udah sebulan lebih ia tidak direpotkan oleh dua pria itu. udah sebulan lebih ia tidak mendengar berita mereka. ebulan lebih gadis itu tidak pernah men$arinya lagi setelah sore itu. ebulan lebih gadis itu tidak pernah menampakkan dirinya lagi di hadapannya. &ni artinya (ul#ia telah memilih seorang dari mereka! Hati &r#ing han$ur membayangkan (ul#ia bergandengan tangan dengan seorang dari mereka. 6 iapapun pilihan (ul#ia) bukan urusanku)4 &r#ing berusaha menyingkirkan pedih di hatinya. &a akan menunjukkan pada (ul#ia bah%a ia tidak pernah terjerat perangkapnya) bah%a ia tidak pernah menyesali perpisahan mereka. &a akan menunjukkan (ul#ia tidak lebih dari salah seorang gadis yang pernah melintas dalam hidupnya! :a) ia akan menunjukkannya. etelah sekian lama menyembunyikan diri dari segala bentuk pertemuan dengan dirinya) ia yakin (ul#ia tidak akan bisa menghindari pesta ini. &tupun kalau dia tiba-tiba mengalami gangguan mental.

www.ac-zzz,tk Menilik si.at manjanya dan gaya hidupnya) &r#ing bisa meyakinkan seisi dunia ini (ul#ia akan hadir dalam pesta ulang tahun "uke o. 1yndham. emua orang tahu bagaimana terkenalnya keluarga 1yndham. emua tahu bagaimana melimpah ruahnya harta kekayaan mereka. &r#ing pun bisa memastikan harta keluarga 1yndham melebihi kekayaan keluarganya. -ila selama ini tidak ada satu pertemuan pun yang bisa mempertemukan mereka) maka inilah satu-satunya yang dapat mempertemukan mereka. "i mana tempat (ul#ia bila bukan di pesta-pesta kalangan orang ternama! "i mana tempat gadis manja itu bila bukan di sisi pria-pria kaya! "i mana tempat gadis binal itu bila bukan di pelukan pria-pria berharta! "i mana pun ia berada) &r#ing tidak peduli. &tulah keyakinan &r#ing. Tetapi keyakinan tetaplah sebuah keyakinan. eminggu kemudian ketika hari di mana pesta tersebut diselenggarakan) &r#ing tidak dapat menghentikan dirinya untuk tidak memperhatikan pintu masuk. -ukanlah kebiasaan &r#ing untuk datang pertama kali dalam suatu pesta tetapi sore ini ia menjadi tamu pertama yang hadir. ulit bagi &r#ing untuk mengingkari keinginannya untuk segera bertemu (ul#ia. -agaimanapun terlukanya dirinya oleh sikap (ul#ia) &r#ing tidak dapat memungkiri bah%a ia masih men$intai gadis itu. "an kenyataan ini membuatnya kian memben$i (ul#ia. ama seperti ia memben$i bagian dari dirinya yang men$intai (ul#ia. ejak a%al di sanalah ia berdiri. &a berdiri di sudut Hall yang gelap dan terhindar dari keramaian tetapi $ukup jelas untuk memperhatikan tamu yang perlahan-lahan meramaikan suasana. ejak a%al di sanalah ia memperhatikan setiap tamu yang hadir dengan mata jelinya. Matanya yang biasanya men$ari-$ari %anita $antik untuk menemaninya selama pesta) men$ari-$ari sesosok gadis yang dirindukan oleh bagian dirinya yang diben$inya. 1anita-%anita $antik di depannya pasti tidak akan menolak menemaninya sepanjang malam ini. Mereka juga pasti tidak akan menolak untuk menghabiskan malam bersamanya. Mereka akan rela melakukan apa saja hanya untuk mendapat perhatian darinya. Tapi hari ini &r#ing tidak tertarik pada mereka. &r#ing ingin mengingkari perasaan itu tetapi ia kalah oleh bagian lain dari dirinya.

www.ac-zzz,tk "an) di sanalah ia bersembunyi sembari menantikan kehadiran gadis yang bahkan dalam mimpi pun dirindukannya itu. Tepat satu jam &r#ing berdiri di sudut Hall) kereta keluarga il#ers$hat= tiba di halaman 1indport. &r#ing yang semula bersandar santai di sudut gelap itu langsung berdiri tegak bagai seorang prajurit yang siap menyambut kehadiran atasannya. atu per satu keluarga il#ers$hat= turun dari kereta. &r#ing dapat melihat Tre#or turun duluan kemudian disusul oleh ayahnya dan kemudian ibunya. (ul#ia tidak ada bersama mereka! 6Tentu saja)4 ia mengejek dirinya sendiri) 6&a tentu datang bersama pria pilihannya.4 Keluarga il#ers$hat= baru saja turun dari kereta ketika kereta keluarga 9ar.inkelnn datang disusul kereta keluarga ,usterhou%l. Ketiga keluarga itu terkenal oleh dekatnya hubungan keluarga mereka. Takkan heran bila mereka datang bersamaan. &r#ing juga tidak akan heran melihat (ul#ia turun dari salah satu kereta keluarga itu. atu per satu penumpang kereta keluarga 9ar.inkelnn turun. "emikian pula penumpang kereta keluarga ,usterhou%l. &r#ing tertegun. &r#ing heran. (ul#ia tidak ada! &a tidak melihat (ul#ia bersama rombongan itu. &a tidak melihat (ul#ia bersama Tre#or maupun Ri$hie. &a juga tidak melihat (ul#ia bersama keluarganya. 60ermainan apa yang dimainkan gadis ingusan itu!4 alam ba%ah sadarnya memperingatkan. Apa pun itu) &r#ing akan memastikan gadis itu tidak akan berhasil mengelabuhinya. Tidak setelah semua yang terjadi di antara mereka! &r#ing melangkah keluar dari tempatnya bersembunyi. elamat sore) &r#ing menyapa) Kulihat hubungan keluarga kalian memang seerat yang dikabarkan. Kami adalah teman sepermainan sejak ke$il) kata Ri$hie bangga. :a) aku dapat melihatnya. Tetapi kulihat seorang dari kalian menghilang. iapa! tanya Ri$hie dan tiba-tiba ia menyadari kejanggalan dalam kemun$ulan mereka kali ini) Apakah yang kau maksud (ul#ia! (ul#ia tidak mau datang) keluh Tre#or.

www.ac-zzz,tk Tampaknya kami telah membuatnya marah) tambah Ri$hie suram. &r#ing tidak menangkap maksud mereka. -ukankah ia telah menentukan pilihannya! :a8) gumam kedua pria itu bersamaan dan menatap &r#ing. ,tak &r#ing langsung memperingatkannya akan bahaya yang menghadang. 6Mereka tahu!4 hatinya %as-%as. &a memilih untuk menjadi biara%ati) kata "a#ies. &r#ing terperanjat. &a menatap pria yang berdiri di belakangnya itu. -iara%ati! ulangnya tidak per$aya. Mereka berdua telah membuatnya lelah. &a tidak dapat memilih seorang dari mereka tanpa melukai perasaan yang lain. :ang lebih penting adalah ia tidak dapat mengingkari dirinya sendiri. &a men$intai mereka berdua seperti mereka men$intai aku. Mereka berdua tahu itu tetapi tidak pernah mengakuinya. Mereka hanya bisa memperebutkan (ul#ia tanpa menyadari bagaimana (ul#ia merasa tertekan oleh perseteruan mereka. (ul#ia berkata $inta sejatinya tidak ada pada kami. 3inta sejatinya adalah sebuah kesalahan besar) kata Tre#or murung. Kesalahan besar) &r#ing tersekat. &a tidak mau menyakiti orang lain. &a tidak mau menjadi sumber kesalahan orang lain. &a tidak mau menjadi sumber pertengkaran orang lain lagi) Ri$hie sepakat. Maksud kalian8) desis &r#ing. &a telah memutuskan untuk tidak menikah) "a#ies menjelaskan) -ila memilih adalah sebuah kesalahan maka lebih baik tidak memilih) katanya. &r#ing menatap "a#ies tanpa kata-kata. &a merasa sesuatu ditarik dengan paksa dari dalam dirinya. &r#ing tidak tahu harus bereaksi bagaimana atas kenyataan yang tidak terduga ini. &r#ing tidak mengerti apa yang dipikiran (ul#ia. Tetapi mereka yang berdiri di sekitarnya mengerti apa yang tengah dipikirkan &r#ing. Kau tidak menduganya) bukan! ujar Ri$hie) Aku juga tidak menduga (ul#ia akan memilih jalan senekat itu. Kurasa (ul#ia benar-benar kesal oleh pertengkaran kami) Tre#or menyesal) Tidak seharusnya kami bertengkar terus hingga semua menjadi seperti ini. Tanpa kami sadari) kami telah memberikan beban bagi (ul#ia. udah sejak a%al kukatakan sikap kalian itu akan mengekang kebebasan (ul#ia) "a#ies menyalahkan kedua sepupunya itu) (ul#ia mungkin men$intai

www.ac-zzz,tk salah seorang dari kalian tetapi bagaimana ia bisa memilih bila seorang dari kalian harus terluka sementara yang lain bersenang-senang atas keputusannya itu! :a) kami mengakui salah. ekarang aku dapat mengerti mengapa (ul#ia selalu menolak memilih seorang di antara kami) tambah Tre#or) &a men$intai kami berdua sama besarnya hingga ia tidak ingin kami terluka. Tetapi kami telah membuatnya terluka. &a begitu takut melukai kami hingga ia memilih jalan ini) timpal Ri$hie. &r#ing tertegun. Tidak! &tu tidak benar! Mereka salah! Mereka tidak tahu siapa yang memaksa (ul#ia mengambil jalan ini. Mereka tidak mengerti situasi yang sebenarnya. 0er$uma saja kalian menyesal) "a#ies berkata dengan sinisnya) (ul#ia telah memutuskan yang terbaik yang dapat ia lakukan. :ang dapat kalian lakukan sekarang adalah mendukungnya) "a#ies membalikkan badan dan meninggalkan mereka. 6Mendukungnya!4 &r#ing tertegun. Apakah ini berarti ia harus rela melepaskan (ul#ia lagi! Melepaskannya ketika ia memperoleh sebuah kesempatan! "an untuk selama-lamanya! &r#ing berpikir keras. &a tidak pernah berpikir sekeras ini semenjak tujuh belas tahun lalu. &a tidak pernah berpikir sepanjang malam semenjak ibunya pergi meninggalkan rumah bersama ;elson) kekasih gelapnya. Tapi ini berbeda. -ila tujuh belas tahun silam ia memikirkan bagaimana membalas dendam kepada %anita-%anita binal yang hanya dapat melukai perasaan pria seperti ibunya melukai ayahnya) maka kali ini ia berpikir keras apa yang dapat ia lakukan untuk (ul#ia dan dirinya sendiri. -ila saat ia berusia delapan tahun itu ia memutuskan untuk membuat kaum %anita itu bertekuk lutut di hadapannya dan memohon $intanya) kali ini ia memutuskan untuk menemui (ul#ia. &r#ing akan membuat (ul#ia mengatakan sendiri semua yang didengarnya dari keluarga gadis itu! Maka pagi itu begitu &r#ing selesai menyantap sarapan pagi yang disediakan untuknya) &r#ing langsung melesat ke +nsdrell.

www.ac-zzz,tk &r#ing tidak peduli apakah gadisnya itu telah bangun atau tidak. &r#ing tidak peduli seberapa pagi kehadirannya di +nsdrell. &r#ing hanya tahu ia tidak dapat menanti lebih lama lagi. &r#ing ingin bertemu (ul#ia bukan nanti bukan esok tetapi saat ini juga! -----7----(ul#ia mun$ul di pintu dengan senyumnya yang mena%an. -ukan ini sikap yang &r#ing harapkan dari (ul#ia. &r#ing mengharapkan (ul#ia mun$ul dengan penuh kemarahan atau mungkin keke$e%aan. enyum manis yang mengembang di %ajah manis itu seolah berkata pada &r#ing bah%a tidak pernah terjadi apa-apa di antara mereka. "an itu membuat &r#ing semakin terluka. elamat siang) M4lord) sapa (ul#ia. ,rang lain! (ul#ia memperlakukannya seperti orang yang baru pertama kali ditemuinya! elamat siang) (ul#ia) &r#ing menyembunyikan kepahitannya di antara suara dinginnya) Kau tampaknya lebih segar bugar dari yang kudengar. (ul#ia terta%a ke$il. uara ta%a itu seperti menerta%akan kerinduannya dan &r#ing merasa sangat terpukul. &a datang bukan untuk memperdalam jarak di antara mereka. Mereka terlalu membesar-besarkan) (ul#ia tidak dapat menutupi ta%a gelinya) 'anganlah Anda terlalu per$aya pada mereka. etidaknya aku boleh memper$ayai perasaanku) bukan! &r#ing bertanya lembut. (ul#ia terdiam. Kau selalu mengatakan bah%a aku tidak bisa terus mempermainkan perasaanku sendiri) &r#ing mengingatkan (ul#ia. (ul#ia tidak ingin menja%ab pertanyaan itu. Mata biru gelap itu menatap (ul#ia dengan penuh kerinduan. aya turut berbahagia Anda menyadarinya) (ul#ia menghindari tatapan itu. ayangnya) aku tidak dapat melihatnya. 0erasaan Anda mengetahuinya) (ul#ia tidak ingin berbi$ara banyak. 0erasaanku mengatakan kau mempunyai banyak kegalauan hati. (ul#ia tidak menanggapi. &r#ing terus memandang punggung itu. (ul#ia begitu dekat darinya tetapi ia merasa (ul#ia berada di tempat yang jauh 2 tempat yang tak teraih

www.ac-zzz,tk olehnya. Tiada jalan yang menghubungkan tempat (ul#ia dengannya. Tiada kata-kata yang dapat menjembatani perasaannya dengan (ul#ia. -ila tidak ada yang Anda butuhkan dari saya) kata (ul#ia dingin) &jinkan saya meneruskan kesibukan saya. &r#ing kaget. (ul#ia akan meninggalkannya! Mereka ingin tahu mengapa kau bersikeras tidak keluar bersama seorang pun dari mereka) otaknya berputar $epat men$ari topik pembi$araan dengan (ul#ia. (ul#ia membalik badannya. Matanya yang dingin menatap &r#ing lekatlekat. Anda tahu ja%abannya) katanya pedih dan melalui &r#ing. &r#ing terpaku dan ketika ia membalikkan badan) (ul#ia telah meninggalkan ruangan itu. &nikah ja%aban (ul#ia! &nikah keputusan (ul#ia! udah tidak ada tempat baginya di hati (ul#ia. udah tidak ada gunanya ia berlama-lama di tempat ini. "engan lesu) &r#ing meninggalkan Ruang Tamu. Kudengar kau datang menemui (ul#ia) seseorang men$egat &r#ing di pintu masuk +nsdrell. &r#ing menatap "a#ies. &a tidak ingin memberi penjelasan apa pun pada pria itu. &a sedang tidak dalam suasana hati untuk bersitegang dengan pria yang selalu berseberangan jalan dengannya itu. Aku tidak tahu apa yang terjadi pada kalian) "a#ies berkata dengan nada mengan$amnya) Tetapi aku ingin kau menyelesaikan apa yang telah kaumulai ini. "a#ies mendekati &r#ing. "ari $aranya berjalan) $aranya menatap &r#ing) terlihat jelas bah%a pria itu ingin sekali membunuh &r#ing) pria yang ia per$aya bertanggung ja%ab atas semua ini! "an &r#ing sadar akan kesalahannya itu. Kalau kau butuh bantuan) jangan segan untuk mengatakannya padaku) katanya sebelum berlalu. &r#ing terkejut. &a menga%asi "a#ies yang terus melangkah santai ke dalam gedung megah itu. "a#ies memang seorang kakak yang baik. &a tahu bagaimana melindungi adiknya dan ia tahu apa yang dapat dilakukan seorang kakak membahagiakan adik satu-satunya. Mungkin selama ini &r#ing telah salah menilai "a#ies.

www.ac-zzz,tk "alam hatinya &r#ing berjanji pada "a#ies untuk membuat (ul#ia kembali tersenyum dengan senyum mena%annya yang dulu. "an untuk itu &r#ing tahu ia harus memulai semuanya dari a%al. "ari Tre#or dan Ri$hie memohon bantuannya. -----7----Tuan Muda Ri$hie dan Tuan Muda Tre#or ingin bertemu) Tuan 0uteri. (ul#ia mengangkat kepala dari buku. Aku sibuk) katanya singkat. Apakah sekarang kau sedemikian sibuknya hingga kau tidak bisa bertemu kami %alau hanya sesaat! Ri$hie mun$ul dari belakang pelayan itu. (ul#ia melihat keduanya tanpa rasa tertarik. Kalau kalian datang untuk membujukku) lupakan saja. Aku tidak akan merubah keputusanku. Kami juga tahu tidak ada gunanya membujukmu) kata Tre#or) Kami sudah menyerah. Apa mau kalian! (ul#ia bertanya $uriga. Kami datang untuk mengantar surat &r#ing) ja%ab Ri$hie. &r#ing! (ul#ia heran) Apa yang ia inginkan! Kami juga tidak tahu) Tre#or menatap Ri$hie. -eberapa saat yang lalu &r#ing mengundang mereka berdua ke rumahnya. &a tidak mengatakan tujuannya pada mereka berdua. &a hanya berkata) Apakah kalian ingin menggagalkan keinginan (ul#ia! Tentu saja itu adalah hal yang paling diinginkan keduanya. emenjak (ul#ia mengumumkan keputusannya sebulan lalu) keduanya terus membujuk (ul#ia. Hampir setiap saat keduanya berusaha membuat (ul#ia membatalkan keputusannya itu. Tetapi keteguhan hati (ul#ia tidak pernah goyah. "a#ies juga tidak bisa diandalkan lagi. &a mendukung keputusan (ul#ia bahkan ia menyuruh mereka untuk berhenti menganggu (ul#ia. 3ount 3lar$k beserta 3ountess Kylie juga tidak ingin $ampur tangan dalam keputusan putrinya itu. Mereka per$aya (ul#ia telah melakukan yang terbaik untuk dirinya sendiri. "ua keluarga yang lain juga lepas tangan. Tidak ada yang dapat membantu keduanya. Aku dapat membantu kalian. 0er$uma saja) kata Tre#or. Kami telah berusaha dan (ul#ia tetap tidak merubah keputusannya) Ri$hie sependapat. Apakah kalian tidak memper$ayaiku!

www.ac-zzz,tk emuanya akan sia-sia) Ri$hie berkata sedih) emuanya telah terlambat. &r#ing tidak mengerti. (ul#ia telah mempersiapkan semuanya. &a telah menda.tarkan diri ke sekolah biara dan ia diterima. Minggu depan ia akan berangkat ke sana. &r#ing terbelalak. Minggu depan8! Tepatnya lima hari lagi) kata Ri$hie. Apakah yang bisa kaulakukan dalam lima hari! tanya Tre#or) ementara kami yang sudah sebulan ini tidak berhasil membujuknya. Tidak) &r#ing berkata penuh per$aya diri) 0asti ada $ara. Mengapa! tanya Tre#or) Mengapa engkau begitu yakin! Karena aku juga tidak ingin (ul#ia mengambil keputusan ini) ja%ab &r#ing) Aku telah membuat dia mengambil keputusan ini dan aku pulalah yang bisa membuatnya membatalkannya. Keduanya menatap &r#ing lekat-lekat. -aiklah) kata Ri$hie) Kami per$aya padamu. Apa yang kau ingin kami lakukan! tanya Tre#or. "an di sinilah sekarang mereka berada) mengantar surat &r#ing kepada (ul#ia. Keduanya sudah hampir yakin (ul#ia tidak akan menerima surat itu ketika (ul#ia berkata) -erikan surat itu padaku. Tre#or memberikan surat &r#ing pada (ul#ia. Mereka memperhatikan (ul#ia membuka surat itu. Mereka tidak tahu apa isi surat itu. Mereka tidak bertanya apapun pada &r#ing. Mereka per$aya &r#ing mempunyai $ara untuk membatalkan keputusan (ul#ia ini. (ul#ia membuka lipatan kertas itu dan memba$a tulisan tangan &r#ing. ekali aku telah membantumu menyimpan kotak musik untuk hadiah ulang tahun pernikahan orang tuamu. "apatkah sekarang kau membantuku menemukan buket bunga yang indah untuk almarhum ibuku ter$inta! &r#ing (ul#ia menutup surat itu dan mengeluarkan se$arik kertas dari la$i mejanya. Tanpa berkata apa-apa) ia mulai menulis. Kedua pria itu memperhatikan (ul#ia tanpa berani bertanya apa-apa. -----7-----

www.ac-zzz,tk

Melalui surat ini) saya menyatakan dengan penuh penyesalan saya tidak dapat membantu Anda. alam sejahtera) (ul#ia &r#ing ke$e%a. &a merasa satu jalan antara dia dan (ul#ia telah tertutup lagi. Tidak banyak jalan yang dapat ia jalani untuk mendekati (ul#ia. Tidak adakah $ara yang dapat ia lakukan untuk mendapatkan hati (ul#ia lagi! Tidak adakah yang bisa membuat (ul#ia membatalkan keputusannya ini! Melihat raut %ajah &r#ing) mereka tahu apa yang dikatakan (ul#ia dalam surat itu. "an mereka turut merasa sedih untuk &r#ing. Maa.kan kami) &r#ing) Tre#or turut bersedih. Aku tahu. Aku tahu ini akan sia-sia) kata Ri$hie pula. &ni adalah karma) kata &r#ing) "a#ies telah memperingatiku untuk tidak menyakiti (ul#ia dan aku telah mempersalahkan $inta di antara kami. A0A!! pekik kedua pria itu bersamaan 2 men$engkeram kerah baju &r#ing. KA+!!! mereka mengepalkan tangan mereka 2 siap meninju &r#ing. Aku tidak menyukai kenyataan menjadi orang ketiga di antara kalian. Aku tidak ingin menjadi ;elson kedua. Kedua pria itu melepaskan &r#ing dan duduk termenung di kursi mereka masing-masing. Aku tidak menyalahkanmu) kata Tre#or. ejujurnya) sejak a%al kami sempat kha%atir (ul#ia akan jatuh $inta padamu. Tetapi kami berpikir (ul#ia tidak mungkin jatuh $inta pria sepertimu. &a mungkin tidak mengenalmu tetapi ia tahu reputasimu dan ia selalu mengatakan ia tidak menyukai pria sepertimu yang suka mempermainkan perasaan) ujar Ri$hie. "an kau pun tidak akan jatuh $inta pada (ul#ia) tambah Tre#or. Kami begitu yakin tetapi "a#ies lebih bijak) keluh Ri$hie) &a terus memperingatkan kami sebelum kami mempertemukan kalian. "a#ies tahu reputasimu tetapi ia lebih paham (ul#ia. &a tahu kalian berdua sangat kontras tetapi kalian berdua juga saling melengkapi. "a#ies juga memperingati kami) Tre#or memberitahu. &r#ing termenung. Apakah kau pernah mendengar (esti#al Topeng! tanya Ri$hie. &r#ing melihat mereka.

www.ac-zzz,tk Mungkin kau bisa menggunakannya sebagai sebuah kesempatan) kata Ri$hie lagi. (ul#ia ingin sekali pergi ke .esti#al itu. &a bahkan ingin seluruh keluarga kami pergi ke sana bersama-sama) kata Tre#or) ;amun kami mendengar (ul#ia telah memutuskan untuk tidak pergi. &a beralasan ia sudah tidak tertarik dan ia harus meyakinkan semuanya telah siap sebelum ia berangkat ke sekolah biara pilihannya. (ul#ia tidak pernah mengakui kesedihannya tetapi ia tidak dapat membohongi kami yang telah men$intainya semenjak ke$il. Aku yakin (ul#ia akan bersedia bila kau) pria yang di$intainya) mengajaknya. &r#ing menatap mereka. Kami tidak bisa membantumu lagi) kata Ri$hie) Kau telah merebut (ul#ia dari kami dan kau sendiri yang harus berusaha. etidaknya kami telah memberitahumu sebuah kesempatan) timpal Tre#or. Terima kasih. Kami pasti akan merebut (ul#ia kembali bila kau menyakiti (ul#ia. &r#ing mengangguk. &ni adalah kesempatan terakhirnya) kesempatan terakhirnya sebelum (ul#ia pergi ke sekolah biara. &r#ing akan meman.aatkan kesempatan ini dengan baik. Apa pun yang terjadi) &r#ing tidak akan membiarkan (ul#ia mengingkari perasaannya sendiri. &r#ing tahu (ul#ia masih men$intainya. &r#ing yakin (ul#ia juga merindukannya. Maka hari itu ia pergi ke 9reen%alls. "a#ies) seolah mengetahui kedatangannya) telah menantinya di depan pintu. Aku tahu kau pasti akan datang) kata pria itu sambil bersandar di dinding. &r#ing tidak mengatakan apa-apa. &a yakin "a#ies tahu tujuan kedatangannya. &a ada di dalam kamarnya. Terima kasih) &r#ing melangkah masuk. &r#ing) panggil "a#ies. &r#ing berhenti. Kau tahu di mana kamar (ul#ia!

www.ac-zzz,tk &r#ing terhenyak. "alam pikirannya hanya ada (ul#ia dan ia benar-benar melupakan hal itu. Aku akan mengantarmu) "a#ies menepuk pundak &r#ing dan mendahuluinya. &r#ing mengikuti pria itu. Kau lebih parah dari Tre#or dan Ri$hie) "a#ies tersenyum geli) Tetapi kau lebih baik darinya. Kupikir kau memben$iku. :a) "a#ies mengakui) Aku memben$imu karena kau merebut (ul#ia dariku. Tetapi aku juga mengakui kau jauh lebih baik daripada keduanya. 5ebih baik! &r#ing heran) -ukannya kau selalu menuduhku mempermainkan (ul#ia! Aku akui itu juga) kata "a#ies) Tetapi aku sudah tidak kha%atir lagi. (ul#ia telah menjinakkanmu. &r#ing terdiam. "a#ies benar. edikitpun tidak salah. emenjak mengenal (ul#ia) ia mulai kehilangan rasa tertariknya pada %anita-%anita lain. "an sekarang seluruh hati) ji%a dan raganya hanya untuk (ul#ia dan gadis itu seorang. "a#ies berhenti. Aku hanya bisa mengantarmu sampai di sini) katanya) Kamar (ul#ia adalah pintu kedua itu. Terima kasih) &r#ing melalui "a#ies. &r#ing) lagi-lagi "a#ies memanggil pria itu. &r#ing menoleh. Aku tahu kau akan berhasil) "a#ies tersenyum. &r#ing mengangguk. Kami akan menanti kalian di .esti#al itu) kata "a#ies dan ia pun meninggalkan tempat itu. &r#ing juga segera ke kamar (ul#ia. -egitu berada di depan kamar (ul#ia) keragu-raguan menghampiri &r#ing. &r#ing tidak yakin (ul#ia akan menerimanya. Tidak! Aku datang bukan untuk kalah tetapi untuk menang! &r#ing membulatkan hatinya dan mengetuk pintu kamar (ul#ia. iapa! &r#ing tersekat mendengar suara yang dirindukannya itu. iapakah itu! (ul#ia membuka pintu kamarnya. &r#ing terpaku. Tidak pernah ia merasakan sebuah keinginan sebesar ini untuk meraih seorang %anita dalam pelukannya.

www.ac-zzz,tk (ul#ia mematung. &a menatap &r#ing lekat-lekat. etelah pagi ia meninggalkan &r#ing di Ruang Tamu) ia begitu yakin &r#ing tidak akan pernah menemuinya lagi. (ul#ia yakin &r#ing tidak dapat menerima $intanya sama seperti ia tidak dapat menerima kenyataan ia juga men$intai (ul#ia. (ul#ia benar. -ahkan setelah menerima surat itu pun ia tahu ia tidak pernah salah. &r#ing tidak pernah dapat menerima kenyataan bah%a mereka saling men$intai. &a juga tidak bisa menghapuskan rasa bersalah karena keputusannya ini. "an rasa bersalah itulah yang membuatnya menerima ta%aran Tre#or dan Ri$hie untuk membujuknya membatalkan keputusannya ini. aat ini &r#ing juga pasti datang untuk membujuknya! Membujuknya demi Tre#or dan Ri$hie! 0ergi!! seru (ul#ia kesal. 0ergi! (ul#ia menutup pintu kamarnya. &r#ing menahan pintu itu dengan tangannya. Aku tidak akan pergi denganmu! Aku tidak mau pergi ke .esti#al itu! Aku tidak mengatakan akan mengajakmu ke sana ) kata &r#ing tenang. (ul#ia terdiam. &r#ing meman.aatkan kesempatan itu dan melangkah masuk. Keluar! Aku tidak mau bertemu denganmu. Tapi kau begitu ingin menemuiku) kata &r#ing. 5agi-lagi (ul#ia terdiam. Kau tidak bisa terus membohongi perasaanmu. Kau tahu itu) ujar &r#ing. (ul#ia memunggungi &r#ing. &r#ing meraih pundak (ul#ia 2 menahan gerakannya. Kau boleh membohongi semua orang tetapi kau tidak bisa membohongi dirimu sendiri. (ul#ia memalingkan %ajahnya. Matanya terasa pedas. Aku tidak pernah merasa begitu ben$i diriku sendiri karena sadar telah melukai perasaan seseorang) kata &r#ing) Aku tidak pernah merasa begitu gila karena men$intai seseorang. Aku tidak peduli menjadi orang ketiga atau orang keberapa pun selama aku dapat membuatmu tersenyum. Men$intai seseorang bukanlah kesalahan. (ul#ia memejamkan matanya. Aku datang untuk mengatakan padamu bah%a aku tidak menyesali $intaku padamu. Aku akui aku pernah memben$i kenyataan menjadi orang ketiga di antara kalian. ekarang aku bersyukur menjadi orang ketiga di

www.ac-zzz,tk antara kalian sebelum orang lain dan orang pertama yang mendapatkan $inta sejatimu. &r#ing melepaskan pundak (ul#ia. Aku ingin kau tahu aku akan terus men$intaimu apa pun yang terjadi dan sampai kapan pun juga. (ul#ia tidak bergerak sedikitpun. Apakah kau begitu ingin menjadi biara%ati! (ul#ia tidak menja%ab. 'a%ab aku) (ul#ia) apakah kau benar-benar ingin menjadi biara%ati! (ul#ia tidak bereaksi. &r#ing termenung. &ni artinya kesempatan terakhirnya pun telah tertutup. &a tidak akan dapat menggoyahkan keputusan (ul#ia seperti ia tidak bisa menghan$urkan pembatas di antara mereka yang kian lama kian menebal. &r#ing pun meninggalkan kamar (ul#ia dengan lesu.

F?

(ul#ia berdiri di kejauhan 2 melihat orang-orang yang sedang bersenangsenang dalam (esti#al Topeng. emua orang bertopeng. emua orang mengenakan kostum terbaik mereka. (ul#ia bertaruh. :a) ia akan bertaruh dalam .esti#al ini. (esti#al ini mungkin akan menjadi kemun$ulannya yang pertama sebagai seorang makhluk baru. Tapi mungkin juga menjadi kemun$ulannya yang terakhir. Ketika (ul#ia mendengar suara roda kereta diiringi langkah-langkah lin$ah kuda menjauh) ia tahu &r#ing telah pulang. (ul#ia ingin mengejar kereta itu namun otaknya menolak keras. &a akui ia sempat menangis ketika &r#ing pergi begitu saja. +ntungnya) otaknya mengingatkannya pada kenyataan. &r#ing datang demi Tre#or dan Ri$hie. Tidak ada gunanya ia terus mengharapkan pria itu datang hanya untuknya. 0ria itu tidak pernah per$aya pada $inta. -agaimana mungkin ia bisa tiba-tiba men$intainya sepenuh hatinya! -agaimana mungkin ia akan memper$ayai kata-katanya! &a hanyalah seorang gadis ingusan. &a bukan %anita-%anita $antik yang pernah menjadi kekasih &r#ing.

www.ac-zzz,tk :a) ia tidak pernah menjadi kekasihnya) (ul#ia mengakui dengan sedih. Mereka menghabiskan %aktu bersama hanya karena permintaannya sendiri. &r#ing tidak akan pernah datang menjemputnya bila bukan karena permintaannya. -ahkan di kedatangannya yang terakhir pun ia datang bukan untuk dirinya sendiri. 3erita $inta ini $ukup sampai di sini. Tidak ada gunanya terus memperpanjangnya. 0ada a%alnya (ul#ia memang tidak tertarik pada &r#ing. &r#ing bukanlah tipe pria yang ia sukai. ebaliknya) ia tidak menyukai kebiasaan &r#ing berganti-ganti pasangan. &a juga tahu &r#ing bukanlah tipe seorang pria yang setia. Kalaupun sekarang &r#ing benar-benar jatuh $inta padanya) besok atau lusa hatinya akan beralih pada %anita $antik lain. &ni memang kesalahannya sendiri) jatuh $inta pada orang yang salah. Karenanya) $erita $inta ini harus segera ditutup. &a sudah membuat keputusan menyangkut masa depannya. &a sudah mempersiapkan semua ini semenjak sebulan ini. ekarang sudah terlambat untuk mundur. eharusnya itulah yang dilakukan (ul#ia. ;amun kenyataannya) kpergian &r#ing meninggalkan satu ganjalan di benaknya. 0ertanyaan &r#ing yang terus menggema di telinga membuat (ul#ia berpikir. Apakah ia benar-benar ingin menjadi seorang biara%ati! "an ketika melihat kereta keluarga *ngels$hal. meninggalkan +nsdrell) (ul#ia sadar. &r#ing telah mengingkari $inta di antara mereka. &r#ing telah memben$i $inta di antara mereka. Tetapi &r#ing telah menyadarinya dan ia telah berusaha memperbaiki kesalahannya. ementara itu dirinya! Apakah ia telah memaa.kan &r#ing! elama ini (ul#ia hanya tahu &r#ing melakukan semua ini demi Tre#or dan Ri$hie. "i hari kedua kakak sepupunya itu memperkenalkan &r#ing) (ul#ia sudah menyadari ini adalah ren$ana keduanya. -agaimana mungkin keduanya tiba-tiba memperkenalkan seorang pria padanya sementara mereka selalu berusaha menjauhkan setiap pria yang berusaha mendekatinya! -agaimana kedua pria yang senantiasa bertengkar memperebutkan dirinya itu tiba-tiba membantu &r#ing! Hanya satu alasan di balik semua ini. Mereka membuat &r#ing membantu ren$ana mereka. Mereka pulalah yang membuat &r#ing memaksanya memilih seorang di antara mereka. (ul#ia termenung.

www.ac-zzz,tk Apakah pemikirannya ini benar! Apakah pemahamannya ini tidak salah! &r#ing tidak menanti perintah Tre#or ketika ia melindunginya dari 5e%is. &r#ing tidak menerima perintah Ri$hie ketika ia mengantar jemputnya setiap hari. &r#ing tidak pernah memberitahu Tre#or maupun Ri$hie ketika ia memba%anya ke gunung. Keduanya pasti telah menahan &r#ing bila mereka tahu. Keduanya pasti telah melarang &r#ing bila mereka tahu ke mana &r#ing akan memba%anya. -ukankah gunung adalah tempat yang berbahaya bagi mereka! Apakah yang telah dilakukannya selama ini! Apakah yang telah ia perbuat! Tubuh (ul#ia jatuh lemas. &r#ing berusaha memperbaiki keadaan ini ketika ia menyadari kesalahannya. &r#ing berusaha memulihkan keadaan yang telah dika$aukannya ini. "an ia8 Apakah yang telah ia perbuat selama sebulan ini! Tidak ada! &a tidak melakukan apa pun! &a tidak berusaha membuat &r#ing menarik kembali kata-katanya seperti &r#ing berusaha membatalkan keputusannya. &a tidak berusaha meyakinkan &r#ing seperti &r#ing berusaha menyadarkan dirinya. &a hanya bisa bersembunyi. &a hanya bisa menerima keadaan. Air mata (ul#ia jatuh. atu-satunya yang telah ia lakukan hanyalah bersembunyi dari kepedihan. &a telah mengingkari kesedihannya dengan memutuskan menjadi biara%ati. &a telah lari dari kenyataan dengan memilih menjadi seorang biara%ati. Air mata (ul#ia jatuh semakin deras. &a ingin berlari pada &r#ing. &a ingin menjatuhkan diri pada pelukan pria itu. ekarang di sinilah ia berada. (ul#ia menga%asi puluhan penduduk yang memadati taman kota. &a memperhatikan lautan manusia yang mengenakan topeng itu. esuatu meyakinkan (ul#ia bah%a &r#ing ada di antara mereka. (ul#ia per$aya ia akan menemukan &r#ing. "engan bulat tekad) (ul#ia melangkah ke kerumunan penduduk.

www.ac-zzz,tk (ul#ia terus melangkah di antara para penduduk. &a memperhatikan mata yang tersembunyi di balik topeng-topeng itu. &a men$ari-$ari mata biru tua yang hanya bersinar lembut untuknya itu. eseorang menyenggol (ul#ia. Tubuh (ul#ia yang tidak siap) langsung limbung. eseorang menangkap (ul#ia. Maa.) orang yang menyenggol (ul#ia berkata. Tidak mengapa) (ul#ia tersenyum. (ul#ia membalikkan badan untuk berterima kasih pada orang yang telah menolongnya itu dan ia tersekat. epasang mata dingin itu menatapnya lekat-lekat. (ul#ia tidak dapat melihat %arna mata itu dalam kegelapan malam tetapi ia merasa begitu mengenal tatapan itu. esuatu dalam dirinya mengatakan ia merindukan sinar dingin itu. Musik yang lembut mengalun. (ul#ia melihat sekitarnya. etiap orang telah bersiap diri dengan pasangan yang mereka pilih. Tiba-tiba tubuh (ul#ia ditarik. (ul#ia menatap pemilik sepasang mata dingin yang menariknya mendekat itu. 0ria itu tidak berkata apa-apa. &a tetap membisu ketika meletakkan tangan kirinya di pinggang (ul#ia dan tangan kanannya menggenggam tangan kanan (ul#ia dengan lembut. inar mata dingin itu membius (ul#ia dan ia meletakkan tangannya yang bebas di pundak pria itu. (ul#ia tidak mendengarkan musik yang mengalun di taman kota. &a tidak mempedulikan orang-orang yang berdansa di sekitarnya. Matanya terpaku pada sepasang mata dingin yang terus menatapnya lekat-lekat itu. Kakinya melangkah mengiringi langkah pria itu. 3ara pria itu menatapnya membuat pipi (ul#ia terasa panas. inar dingin yang memabukkan sepasang mata itu membius (ul#ia. Tiba-tiba musik dimatikan dan suasana menjadi gelap gulita. (ul#ia terkejut. &a mendekatkan diri pada pria itu. (ul#ia dapat merasakan sepasang tangan hangat pria itu di punggungnya. "an jantungnya berdebar ken$ang. Mari membuka topeng kita! (ul#ia mendengar seseorang berseru.

www.ac-zzz,tk (ul#ia melihat orang-orang mulai membuka topengnya. (ul#ia tidak tahu apa yang harus dilakukannya dan ia masih kebingungan ketika ia merasa seseorang melepaskan topengnya. esaat kemudian $ahaya terang puluhan lilin menerangi tempat itu. inar terang lilin yang menyala tak jauh di depannya menyilaukan mata (ul#ia. (ul#ia menunduk untuk melindungi matanya dari $ahaya terang itu. epasang tangan merapikan rambut (ul#ia yang tertarik oleh topengnya. Aku tahu kau akan datang. (ul#ia tersekat. esaat ia merasa na.asnya terputus. &a mengangkat kepalanya. &r#ing tersenyum lembut. Kaki (ul#ia kehilangan tenaganya. &r#ing menahan tubuh gadis itu dalam pelukannya. A8 aku8) (ul#ia berpegangan pada &r#ing) Aku begitu $emas aku salah memilih. &r#ing tersenyum. Kau tahu pilihanmu tidak salah. ,h) &r#ing) bisik (ul#ia. Kurasa kau butuh tempat yang lebih tenang) &r#ing mengangkat (ul#ia dan tanpa mempedulikan pandangan penuh ingin tahu orang lain) ia memba%a (ul#ia menjauhi kerumunan. Kau merasa lebih baik sekarang! &r#ing mendudukkan (ul#ia di kursi di salah satu sisi taman kota itu. :a8) (ul#ia menunduk malu. Tiba-tiba saja ia tidak tahu apa yang harus dilakukannya. &a datang untuk menemui &r#ing. &a datang untuk memberi ja%aban pada &r#ing dan kini setelah pria itu berada di sisinya) (ul#ia benar-benar tidak tahu apa yang harus dilakukannya. Aku mempunyai sesuatu untukmu) &r#ing mengeluarkan sesuatu dari kantungnya. (ul#ia tertegun melihat kantung itu. &a tidak mungkin salah mengenali kantung pemberian -rent untuk menyimpan uang yang akan digunakannya untuk membeli hadiah ulang tahun pernikahan orang tuanya itu. Kantung itu8 Terimalah) desak &r#ing. (ul#ia menerimanya dengan ragu-ragu. -egitu tangan (ul#ia menyentuhnya) (ul#ia merasakan sesuatu yang padat dan keras. (ul#ia menatap &r#ing.

www.ac-zzz,tk -ukalah) &r#ing tersenyum. 'ari-jemari (ul#ia membuka simpul kantung itu. Matanya terbelalak melihat isinya. Aku tidak tahu apa yang harus kulakukan dengan uang itu ketika teringat kau berkata kau ingin sekali bermain di pantai) ujar &r#ing) Aku menggunakannya untuk men$ari kerang itu. (ul#ia menatap &r#ing penuh haru. &ni8 ini8 &r#ing tersenyum. Aku tahu kau pasti akan menyukainya. &ni pasti lebih mahal dari kotak musik itu. Aku tidak memusingkannya. Tapi saya8 Aku tahu apa yang akan kaukatakan) potong &r#ing) Aku juga tidak memberikannya se$ara $uma-$uma. (ul#ia menatap &r#ing penuh ingin tahu. Menikahlah denganku. (ul#ia terkejut. Anda8 bukankah Anda8! Aku tahu apa yang kuinginkan) &r#ing menegaskan) Hanya kau satusatunya %anita yang ingin kunikahi. Kaulah satu-satunya %anita yang kuinginkan mendampingiku. atu-satunya %anita dari siapa aku ingin keturunanku dilahirkan. Aku telah mendapatkanmu dan aku tidak ingin kehilanganmu lagi. Tidak untuk selama-lamanya. (ul#ia tidak dapat memper$ayai pendengarannya. "an aku tidak suka ditolak) (ul#ia) &r#ing memperingatkan) Kau tahu itu. :a) &r#ing) (ul#ia melingkarkan tangannya di leher pria itu) Aku tahu. Kuanggap itu sebagai ja%abanmu. (ul#ia tersenyum gembira. Tidak akan ada yang dapat menyatakan perasaannya kali ini. Tidak akan ada yang dapat menggantikan kebahagiannya ini. "an ketika &r#ing memeluknya) (ul#ia tahu inilah yang paling diinginkannya. Hadiah pertunangan kita) bisik &r#ing dan men$ium bibir (ul#ia.

tamat