Una breve historia del español

¿Desde cuándo existe la lengua española (o castellana)? No es fácil responder a una pregunta como ésta. Sólo sabemos con cierta seguridad desde cuándo hay textos escritos en una forma lingüística a la que ya podemos denominar así. Pero es indudable que ya entonces llevaba siglos de vida: las lenguas suelen tardar mucho tiempo en pasar a la escritura (y la inmensa mayoría de las que existen o han existido no lo ha conseguido). Ese “momento inicial” sólo puede inferirse por conjeturas, donde habrá que hacer intervenir datos que se apartan de los avatares de la propia lengua. Por otra parte, tampoco la pregunta es adecuada, ni parece responder a ninguna realidad. Por lo que sabemos del modo en que cambian las lenguas, cualquier decisión en este sentido contendría una elevada dosis de arbitrariedad (aunque todas puedan justificarse, en mayor o menor grado). Si bien es cierto que pueden producirse discontinuidades y transformaciones abruptas, también lo es el que nunca podemos decir que un momento dado de la historia de una comunidad lingüística su lengua “deja de ser”, por ej. , latín para “empezar a ser”, por ej. castellano (o cualquier otra lengua románica). Lo único que podemos saber, y no siempre con precisión, es cuándo una lengua ya formada empezó a utilizarse en un nuevo ámbito (por ej. el latín en la Península Ibérica, el castellano en el Valle del Guadalquivir, o el español en las tierras ameri