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NOTA SOBRE EL MANUSCRITO

Mi amigo Harrison Smith, un joven aboga o e !a "iu a , me ha eja o ha"e #o"o un segun o manus"rito $ue, a! #are"er, #ro"e e e Tar! Cabot% Su eseo era $ue enviara este segun o o"umento a un e itor, e !a misma manera $ue hab&a o"urri o "on e! #rimero% Esta ve', sin u a, ebi o a !as "artas ( #reguntas a $ue io origen e! #rimer manus"rito titu!a o )E! guerrero e *or+% Le he #e i o a Smith $ue es"ribiera una es#e"ie e #r,!ogo a este in-orme. $ue nos a"!arara su #ro#ia #arti"i#a"i,n en e! asunto, ( $ue nos re!atara a!go m/s a"er"a e Tar! Cabot a $uien (o a0n no he teni o !a suerte e "ono"er #ersona!mente% 1ohn Norman%

2 EL RELATO 3E HARRISON SMITH

Cono"& a Tar! Cabot en un #e$ue4o "o!!ege en Ne5 Ham#shire on e ambos 6ramos #ro-esores% 7! ense4aba Historia Ing!esa, mientras $ue (o me esem#e4aba "omo #ro-esor e gimnasia, una materia $ue, #ara mi -asti io, Cabot nun"a "onsi er, #ro#ia e una institu"i,n e u"a"iona!% Nos hi"imos amigos, organi'/bamos #rogramas, is"ut&amos ( nos bat&amos% Sim#ati'aba "on e! joven ing!6s% Era tran$ui!o ( agra ab!e, a #esar e $ue en a!gunas o"asiones #are"&a estar e8tra4amente absorto, a!go retra& o, $ui'/s a !a manera e mu"hos e sus "om#atriotas% E! joven Cabot era bastante a!to, an"ho e hombros ( ten&a una manera e!/sti"a e "aminar, $ue $ui'/ eb&a atribuirse a! he"ho e #ro"e er e !os mue!!es

e Bristo!% Sus ojos eran "e!estes, e mira a -ran"a ( ire"ta% Ten&a !a #ie! "!ara ( era #e!irrojo% So!&a an ar "on e! #e!o revue!to ( #ongo en u a $ue tuviera un #eine% En "onjunto res#et/bamos a Tar! Cabot "omo a un joven ( amab!e ing!6s e !a Universi a e O8-or % 9ero m/s tar e (a no estuvimos tan seguros e este jui"io% Con gran sor#resa m&a, "om#arti a #or to o e! "o!!ege, Tar! Cabot esa#are"i, #o"o es#u6s e terminar e! #rimer semestre% Esto( seguro e $ue 6ste no era su #ro#,sito, (a $ue Cabot es e !os hombres $ue "um#!en "on sus "om#romisos% Cabot e"i i, ir a a"am#ar a !as :hite Mountains, #r,8imas a! !ugar on e nos en"ontr/bamos, mu( hermosas en esa 6#o"a, en e! b!an"o es#!en or e! -ebrero e Ne5 Ham#shire% ;o !e #rest6 mi e$ui#o #ara a"am#ar ( !o !!ev6 en "o"he ha"ia !as monta4as, ej/n o!o en !a auto#ista% Me #i i,, ( !o ijo en serio, $ue vo!viera a bus"ar!o a !os tres &as a! mismo !ugar% 3esgra"ia amente no a"u i, a !a "ita% Es#er6 varias horas. regres6 !uego, a! &a siguiente a !a misma hora, #ero tam#o"o a#are"i,% A!arma o, in-orm6 a !as autori a es ( esa misma tar e se "omen', una b0s$ue a a gran es"a!a% A! -in se en"ontr, !a "eni'a e su -ogata. eso -ue to o% M/s tar e me enter6 e $ue Tar! Cabot habr&a regresa o a!gunos meses es#u6s sano ( sa!vo e !as monta4as% Aun$ue "on un sho"<, $ue !e #ro ujo una amnesia "on res#e"to a! tiem#o e su ausen"ia% No regres, a nuestro "o!!ege, #ara a!ivio e a!gunos "o!egas ma(ores $ue #robab!emente o#inaban $ue 6se no era su !ugar% 9o"o tiem#o es#u6s (o !!egu6 a !a misma "on"!usi,n "on res#e"to a m& mismo, ( ej6 e! "o!!ege% Re"ib& un "he$ue e #arte e Cabot "on e! $ue me #agaba e! e$ui#o e a"am#ar $ue a#arentemente hab&a #er i o% =ue un gesto amab!e e su #arte, #ero (o habr&a #re-eri o $ue me hubiera veni o a ver% As& !ograr&a averiguar $u6 !e hab&a o"urri o% 3e a!g0n mo o, e! re!ato sobre su amnesia me hab&a resu!ta o e8tra4o% Era emasia o sim#!e. no bastaba "omo e8#!i"a"i,n% >C,mo hab&a vivi o en estos meses, ,n e hab&a esta o, $u6 hab&a he"ho? Casi siete a4os es#u6s vo!v& a ver!o en !as "a!!es e Manhattan% En a$ue!!a 6#o"a (a ha"&a tiem#o $ue hab&a ahorra o e! inero ne"esario #ara mis estu ios e 3ere"ho ( (a no ense4aba es e tres a4os atr/s% 9r/"ti"amente hab&a "on"!ui o mis estu ios ( me -a!taba #o"o #ara e! e8amen -ina!% Cabot a#enas hab&a "ambia o @si es $ue hubo a!g0n "ambio@% Corr& etr/s e 6! ( sin #ensar!o os ve"es !o agarr6 e! hombro% Lo $ue o"urri, enton"es -ue in"re&b!e% Con un -uerte grito e rabia se vo!vi, r/#i amente "omo un tigre, me grit, a!go en un i ioma e8tra4o, ( me sent& en #o er e unas manos e a"ero $ue me tumbaron en e! sue!o% Me so!t, e inme iato ( "omen', a is"u!#arse #re"i#ita amente, aun antes e re"ono"erme% Horrori'a o me i "uenta e $ue su #ro"e er hab&a si o un mero re-!ejo. a!go as& "omo e! #ar#a eo e! ojo o !a "ontra""i,n e !a ro i!!a bajo e! marti!!o e! m6 i"o% Era e! re-!ejo e un anima! $ue, a! i"ta o e su instinto, ebe ser e! #rimero en ata"ar #ara evitar ser ani$ui!a o, o e un ser humano entrena o a matar en -orma r/#i a ( sa!vaje si es $ue #reten e sobrevivir% ;o

estaba em#a#a o en su or% Sab&a $ue hab&a esta o "er"a e !a muerte% >Era 6ste e! u!"e ( tran$ui!o Cabot e mis &as e "o!!ege? @AHarrisonB @e8"!am,@ AHarrison SmithB Me !evant, sin e! menor es-uer'o a !a #ar $ue me hab!aba e -orma atro#e!!a a, tratan o e tran$ui!i'arme% )Lo siento mu"h&simo+, e"&a una ( otra ve'% )A3is"0!#ame, is"0!#ame, viejo amigoB+ Nos miramos ( me ten i, !a mano im#u!sivamente, is"u!#/n ose% ;o tambi6n !e i un a#ret,n e manos, #ero temo $ue 6ste -uera un #o"o 6bi! ( $ue mi mano temb!ara, @Sin"eramente !o siento mu"h&simo @ ijo% A!gunos transe0ntes se hab&an eteni o ( nos ro eaban a una istan"ia #ru en"ia!% Sonri, "omo so!&a ha"er!o, e -orma ingenua ( juveni!, una sonrisa $ue (o to av&a re"or aba bien e nuestra 6#o"a en Ne5 Ham#shire% @>Cuieres tomar a!go? @#regunt,% ;o tambi6n sonre&% @No me ven r&a ma! @ ije% En un #e$ue4o bar en e! "entro e Manhattan, #o"o m/s $ue un vest&bu!o ( un #asi!!o, Tar! Cabot ( (o reanu amos nuestra amista % Ro'amos mu"hos temas, #ero no hab!amos sobre su rea""i,n abru#ta -rente a mi sa!u o, as& "omo tam#o"o a"er"a e !os meses en $ue hab&a esa#are"i o en !as monta4as e Ne5 Ham#shire% En !os meses $ue siguieron nos vimos a menu o. tanto "omo mi estu io me !o #ermit&a% 9are"&a mu( ne"esita o e "onta"to humano, #ues evi entemente se sent&a so!o (, #or mi #arte, tambi6n me sent&a mu( -e!i' e #o er !!amarme su amigo, a #esar e $ue, esgra"ia amente, (o #are"&a ser su 0ni"o amigo% 9resent&a $ue !!egar&a un momento en $ue Cabot me hab!ar&a e sus e8#erien"ias en !as monta4as% 9ero ten&a $ue #artir e 6!. 6! era e! $ue ten&a $ue eterminar e! instante a#ro#ia o% ;o no estaba interesa o en inmis"uirme en sus asuntos o en sus se"retos% Me bastaba "on ser otra ve' su amigo% 3e ve' en "uan o me interrogaba a m& mismo #or $u6 Cabot no se e8#resaba !ibremente sobre "iertos temas, #or $u6 guar aba tan "e!osamente e! se"reto e a$ue!!os meses% Ahora s6 #or $u6 no me hab!, antes e "iertas "osas% Tem&a $ue !e tomara #or un !o"o% Una no"he a #rin"i#ios e -ebrero nos reunirnos nuevamente en e! #e$ue4o bar en e! $ue en una so!ea a tar e, ha"e a!gunos meses, hab&amos toma o nuestro #rimer trago% A-uera estaba nevan o% Cabot #are"&a agobia o% Re"or 6 $ue !a otra ve' hab&a esa#are"i o en -ebrero, ha"e (a a!gunos a4os% @Cui'/ ser&a mejor ir a "asa @ ije% Cabot segu&a miran o -ijamente #or !a ventana ( observaba !a nieve% @La $uiero @ ijo e re#ente "omo irigi6n ose a! va"&o% @>A $ui6n? @#regunt6% Sa"u i, !a "abe'a, sin a#artar !a vista e !a ventana% @Den, vamos a "asa @ ije@ Es tar e% @>3,n e est/ mi "asa? @#regunt, Cabot, miran o su vaso a me io !!enar% @Tu a#artamento est/ mu( "er"a e a$u& @res#on &% Cuer&a $ue viniera

mo !as gran es ( -uertes manos e Cabot es#e a'aban e! garrote ha"ien o sa!tar !a juntura. en me io e un si!en"io e esorienta"i. !an'. "aer a!gunas gotas sobre !a mesa% Mientras !o ha"&a murmuraba #a!abras en a$ue! e8tra4o i ioma $ue hasta enton"es s. a nuestra mesa% En su gruesa mano sosten&a un "orto garrote e "uero. un hombre gor o ( #esa o. no #are"&a "om#ren er!o% E! hombre a!'. "uan o temb!aba atra#a o entre sus manos% @>Cu6 ha"es? @#regunt6% @O-re'"o una !iba"i. un vio!ento grito e rabia ( estre!!. e! tintinear e !os vasos.!o hab&a es"u"ha o una ve'. ha"ia !a #uerta% Luego re#iti.n. e! arma ( sin es-uer'o a#arente se !a arran".n. "on !o "ua! a#arentemente me aba !a ra'. e! 'umbi o e !as vo"es a nuestro a!re e or. $ue sa!i6ramos e ese !ugar% Nun"a !o hab&a visto as& ( em#e"6 a #reo"u#arme% Cabot no $uer&a ejarse istraer% Retir. !e evo!vi. e !a misma -orma $ue (o hubiera roto un ro!!o e "art.n @ ijo@ TaESar arE*or% @>. !a mano en e! bo!si!!o ( !e io a! hombre un bi!!ete% Eran "ien ."onmigo. $ue era bastante m/s a!to $ue 6!. tamba!eante% Luego. amargamente@F AA !os Re(es Sa"er otes e *orB Se !evant. su 5his<( ( !o sostuvo e!ante e s&. aun$ue $ui'/ se estuviera re-irien o a otra "osa@% No tiene $ue ser emasia o tar e @ #rosigui. eso $u6 signi-i"a? @Signi-i"a @ ijo Cabot ( se ri. "omo si #or #ro#ia vo!unta #u iera etener e! -!uir e! tiem#o.n ( temor !e es"u"h6 murmurar ron"amenteF @ATaESar arE*orB E! #ro#ietario e! estab!e"imiento. e! vaso ( ej. e! garrote "on gesto amena'ante% Cabot "ogi. $ue "a(eron a! sue!o "on estr6#ito% .n% A!gunos #er igones "a(eron a! sue!o ( ro aron ebajo e !as mesas% @Est/ borra"ho @ ije irigi6n ome ha"ia e! tabernero% Tom6 a Cabot e! bra'o% Su -uria #are"&a haberse isi#a o ( me i "uenta e $ue no eseaba a4ar a na ie% E! "onta"to e mi mano ebi. e arran"ar!o e su e8tra4o esta o e /nimo% Com#ungi o. e !a mano miran o e! rostro su oroso ( asusta o e 6ste% @Has !evanta o e! arma "ontra m& @ ijo@% 3e a"uer o "on mi ".!ares% Nos #usimos nuestros abrigos ( sa!imos a !a "a!!e% 3e!ante e! bar #ermane"imos un instante en si!en"io en me io e !a nieve% . "omo si hubiera toma o una e"isi. !!eno e #er igones% E! tabernero se4a!. e! rui o e !os #ies en e! sue!o% Cabot a!'.o sent&a su si!en"io. su vaso "ontra !a #are % Se rom#i. a! tabernero e! garrote retor"i o% @Lo siento @ ijo@% 3e ver a % Meti.. en innumerab!es tro'os re!u"ientes. e! gesto% Cabot. e! bra'o sobre e! $ue (o hab&a a#o(a o mi mano% @Es tar e @ ijo. !a se"uen"ia a""i enta! e !os a"onte"imientos% Me re"!in6 en mi si!!a% Cabot se ir&a a "asa "uan o estuviera is#uesto a ha"er!o% . se a"er". e im#roviso. igo (o ahora te #ue o matarF E! tabernero ( (o "ontem#!amos aterrori'a os ". in"!in.

"on una !!ave $ue !!evaba "onsigo ( sa". aun$ue #or otra #arte.n ( a#are"i. a #onerme e! abrigo@ 9ero ma4ana no #o remos vernos% Ir6 nuevamente a !as monta4as% S&.% @AEnton"es 6jame a"om#a4arteB @No% Cui'/s no regrese% Nos imos !a mano ( tuve !a e8tra4a sensa"i. !a bruta! geometr&a e!6"tri"a e !a gran "iu a . e! manus"rito en mis manos% Se trataba e un re!ato sobre su"esos $ue. "ontem#!an o !a nieve ( absorto en sus #ensamientos% Se io !a vue!taF @To o eso es "ierto. mir. manteni a e esta manera% Tristemente se #uso en "amino% 3e a!g0n mo o tuve !a sensa"i. mi "om#a4&a signi-i"aba mu"ho #ara 6!% =uimos a su "asa. un jarro e "a-6% Luego sin e"ir #a!abra se -ue a su habita"i. ha"e siete a4os% Me sent& a!arma o% @No va(as @ ije% @Ir6 @res#on i. #ero $ue no es ama a #or sus habitantes% >Cui6n habr&a e morir a$u& #or su "iu a ? >Cui6n habr&a e e-en er sus !&mites? >Cui6n se ejar&a torturar #or e!!a? @Est/s borra"ho @ ije sonrien o% @Esta "iu a no es ama a @ ijo@ O no ser&a uti!i'a a. ( hab&a esa#are"i o un -ebrero. uti!i'an o !as #a!abras e Cabot. a su a!re e or.s @ ijo Cabot ( me a(u . !as -iguras os"uras. #ero no tienes #or $u6 "reer!o @ ijo% No sab&a $u6 e"ir!e% 9or su#uesto !a historia no era "re&b!e. sujeto "on un "or . sobre su ani!!o. se re-er&an a !a Contratierra. absorbi.Cabot. $ue urante to o ese tiem#o hab&a esta o senta o junto a !a ventana. !os #/!i os ( re!u"ientes -aros e !os "o"hes% @Una gran "iu a @ ijo Cabot@. un manus"rito. $ue a0n estaba me io ebrio. on e en #rimer !ugar.n e $ue ta! ve' no vo!ver&a a ver . tra(en o una "aja -uerte% La abri. Cabot sen"i!!amente% Me !evant6% 9or #rimera ve' sent& e! e-e"to e !a no"he e insomnio. era -ebrero. e! sitio e una "iu a ( e su amor #or una mu"ha"ha% Cui'/ uste "ono'"a ese te8to bajo e! t&tu!o e )E! guerrero e *or+% Cuan o termin6 e !eer!o #o"o es#u6s e $ue amane"iera. es"rito "on su !etra "!ara ( e"i i a. e !a !e"tura. so!itarias $ue se mov&an bajo !a nieve. ( "re& #er"ibir $ue se a!egraba e $ue !e !!amara. e! a!"oho! ( e! "a-6 amargo% Sonre&% @Ser/ mejor $ue me va(a% As& $ue hasta ma4ana% @A i. me #re#ar.n e $ue esa no"he me enterar&a e! se"reto e Tar! Cabot% @AEs#eraB @grit6% Cabot se vo!vi. mir6 a Cabot. $ue esa no"he #re"isamente.n% Co!o". !a historia e un guerrero. ( $ue !!evaba e! se!!o e !a -ami!ia Cabot% @S& @ ijo Tar!@ Este es e! ani!!o% Se4a!6 e! manus"rito% @>9or $u6 me has ense4a o esto? @!e #regunt6% @Cuiero $ue a!guien est6 entera o @res#on i. (o "onsi erara a Cabot uno e !os hombres m/s honestos e este mun o% Enton"es mi mira a re"a(. a! $ue #or "ierto (a hab&a visto mi! ve"es.

n% 3entro e 6! se en"ontraba un tro'o e #a#e!% )9ara Harrison Smith.o hab&a signi-i"a o a!go #ara 6! ( 6! #ara m&.n% No s6 ". a #esar e mi "ansan"io. en"ontr6 sobre !a mesa e!ante e! si!!.n% La errib6 ( arran$u6 !a "erra ura% Corr& a trav6s e !as habita"iones% A9ero Tar! Cabot hab&a esa#are"i oB Sobre !a mesa e !a #e$ue4a sa!a se en"ontraba e! manus"rito $ue hab&a esta o !e(en o ha"&a unas horas. Tar! Cabot. bajo a$ue!!a estre!!a ar iente. !!evan o "onmigo e! manus"rito. $ue a#rob6 "on to o 68ito% M/s tar e -ui a miti o "omo aboga o en e! Esta o e Nueva .n un segun o manus"rito. es#u6s e! trabajo. #ero no re"ib& "ontesta"i. e! re"uer o e mi amigo Cabot se -ue borran o !entamente% 9or !o tanto no $ue a mu"ho $ue e"ir. en un sobre "on mi nombre ( ire""i. !a 6#o"a e mis e8/menes.a Tar! Cabot% Mi mano se a-err. #ensan o a"er"a e !as "osas e8tra4as $ue a"ababa e !eer% Enton"es me i !a vue!ta re#entinamente ( vo!v& "orrien o a su "asa% Hab&a aban ona o a mi amigo. a!guna ve'F )!os agentes e !os Re(es Sa"er otes se en"uentran entre nosotros+% G RE*RESO A *OR Una ve' m/s (o. ( ahora &bamos a se#ararnos sin m/s ( $ui'/s nun"a vo!ver&amos a estar juntos% Me en"ontr6 en e! #asi!!o b!an"o ( -r&o. $ue es e! so! e mis os #!anetas. si !e interesa tener!o+% 3e#rimi o aban on6 !a "asa. miran o !a bombi!!a e! te"ho% Luego "amin6 urante a!gunas horas. re"orr&a !os ver es "am#os e *or% Me es#ert6 esnu o entre !a hierba a'ota a #or e! viento. a#arte e! he"ho e $ue no he vue!to a ver!o es e enton"es% No obstante tengo !a im#resi. $ue m/s tar e -ue #ub!i"a o "omo )E! guerrero e *or+% Esto ( mi re"uer o era to o !o $ue me $ue aba ahora e mi amigo Tar! Cabot% L!eg. . (a $ue !as #uertas ( ventanas estaban "erra as% Cui'/ sea "ierto !o $ue Tar! Cabot "oment. -rente a su a#artamento. "u(o te8to se !eer/ a "ontinua"i.n e $ue est/ vivo% A! regresar una no"he a mi "asa. hasta a!!&. si bien no ten&a !a menor i ea e !o $ue !e o"urrir&a% *o!#e6 "on ambos #u4os !a #uerta e su a#artamento.mo !!eg. e !a Tierra ( e su hermana se"reta. a !a su(a ( !a e 6! a !a m&a% .or< ( "omen"6 a trabajar en una e !as gran es o-i"inas jur& i"as e !a "iu a % En me io e !a jung!a $ue era mi trabajo "om#!i"a o ( agota or.

n no sab&a e amor ha"ia !os Re(es Sa"er otes. #ero no era mu( sen"i!!o estar seguro e esta a#re"ia"i. a$ue! grano gran e ( amari!!o $ue es un "om#onente esen"ia! e !a a!imenta"i. e8 Ubar e Ar.n goreana% A !a ere"ha se ve&an a a!guna istan"ia monta4as. e! veh&"u!o #ara !os Diajes e A $uisi"i. una sensa"i. ( #ara e! !ogro e i"has metas !os seres humanos eran usa os "omo .n $ue esa#are"er&a en "uanto mi "uer#o se a a#tara a! nuevo ambiente% 3ebi o a esa menor -uer'a e grave a . (a $ue en !as :hite Mountains hab&a subi o a! is"o #!atea o $ue era !a aeronave e !os Re(es Sa"er otes. ta! "omo !o re"or aba. a!"6 sin #ensar. $ue se me"&a #!/"i amente en e! viento.n% A #o"a istan"ia istingu& man"has amari!!as. #o r&a en"ontrar mi "amino ha"ia HoEroEba. $ue #ue en in-!uir en !os a"tos humanos% E!!os ten&an sus #ro#ias metas. en *or eran "om#!etamente natura!es% E! so!. borrosa% 3e a"uer o "on su -orma ( su a!tura me #are"i. $ue eb&a tratarse e !as monta4as e Thentis% . #ara visitar una ve' m/s mi "iu a ( a mi ama a.n% En a$ue!!a o"asi.*or. a!gunos bos$ue"i!!os e HaE!aE na. en ese esta o. "omo !os $ue se en"uentran a menu o en !os "am#os e *or% M/s ha"ia !a i'$uier a se e8ten &a un magn&-i"o "am#o e SaETarnoa. guar ianes e! Lugar Sagra o en !os Montes Sar os. e !a hermosa Ta!ena e "abe!!os negros.n e! #!aneta. misteriosas ( remotas. es-uer'os "or#ora!es $ue sobre !a Tierra hubieran #are"i o sobrehumanos. $ue nuevamente me hab&an tra& o e !a Tierra a este mun o% Su #o er (a me hab&a a!eja o una ve' e *or en "uanto hab&a "on"!ui o mi misi.n "ono"i a e *or% Mi "ora'. e -orma im#re"isa. no se ejaban guiar #or motivos tan tos"os "omo !os hombres. "omo #o r&a #are"er a #rimera vista% Los Re(es Sa"er otes.n me hab&an se#ara o e mi #a re ( e mis amigos. !a Contratierra% Me in"or#or6 !entamente% Ca a -ibra e mi "uer#o vibraba en me io e! viento intenso. as& "omo e !a joven $ue amaba. "omo (a hab&a o"urri o otra ve' ha"&a mu"hos a4os. $ue se a!egraban e #o er rea!i'ar !os #rimeros movimientos !ibres es e ha"&a a!gunas semanas. a$ue!!os misteriosos habitantes e !os Montes Sar os. !os bra'os en una #!egaria #agana a !os Re(es Sa"er otes. e8#uesto a !os ra(os e! so!. ( ej6 $ue e! mi!agro e mi regreso re#er"utiera sobre to os mis nervios ( senti os% Do!v& a e8#erimentar !a menor -uer'a e gravita"i. seguramente no era un gesto es#ont/neo e generosi a o justi"ia. es e a!!&. no se somet&an a !as reg!as e !a e"en"ia ( e! res#eto. $ue #o &a ani$ui!ar to o !o $ue !es isgustaba. #ero sent&a agra e"imiento -rente a e!!os o -rente a !os #o eres e8tra4os $ue !os guiaban% E! he"ho e haber si o tra& o nuevamente a *or. a$ue!!a "iu a e !os "i!in ros a !a $ue ha"e a4os hab&a em#e4a o mi es#a a% 3e #ie. ue4os e !a terrib!e muerte !!ameante. hab&a !!ega o a *or% 9ermane"& e #ie urante a!gunos instantes. !a hija e Mar!enus. !a "iu a m/s gran e en to a !a e8tensi. era un #o"o m/s gran e e !o $ue #are"&a visto es e !a Tierra. $uienes$uiera -ueran.n% A! as"en er a !a aeronave me hab&a esvane"i o% . a#arentemente -ami!iari'a os "on to o !o $ue a"onte"&a en *or. mis "abe!!os on eaban% Me o!&an to os !os m0s"u!os.

#ara 6! es "asi un ser vivo o a!go m/s% Es un . no en"ontrar un ar"o entre !as armas $ue se ha!!aban a mis #ies.meras marionetas% Corr&a e! rumor e $ue !os Re(es Sa"er otes uti!i'aban a !os hombres "omo si -ueran #ie'as en un juego ( $ue. !as $ue igua!mente se en"uentran "on bastante -re"uen"ia% Lament6. (a $ue hab&a esarro!!a o "ierta estre'a en su manejo en mi 0!tima estan"ia en *or. o sea !a vestimenta #ro#ia e un miembro e !a "asta guerrera goreana% . !a !an'a goreana es tan e-i"a' $ue mu"hos guerreros es e4an !as armas arroja i'as m/s #e$ue4as. ( tras#asar un es"u o a #o"a istan"ia o "!avarse treinta "ent&metros en una ma era ura% Con este arma !os hombres se atreven a internarse en !a Cor i!!era Do!tai. ( ar "a'a a esta -iera in"re&b!e. a trav6s e !a "ua! se #asaba e! bra'o i'$uier o. barbu o ( orgu!!oso "omo un vi<ingo. en e! "ua! !os hombres han "onstrui o sus vivien as% E! goreano "ree $ue una "iu a no e$uiva!e sim#!emente a !a suma e sus #artes. ( junto a esto un 'urr.n #ro#ia e *or. as& "omo una a-i"i. es e a$ue!!a ma4ana en $ue mi #a re.% No !!evaba !a insignia e ninguna "iu a ( e! es"u o e armas estaba va"&o% E! es"u o re on o. "on una #unta e bron"e e unos "uarenta "ent&metros e !argo% La !an'a es un arma terrib!e (. gra"ias a !as "ua!es se #ue e re"ono"er !a "iu a e origen e! guerrero $ue !o #orta% Si este es"u o me estaba estina o a m&. (a $ue (o #ertene"&a a esa "asta. #are"i a a una #antera. #ue e ser arroja a "on una -uer'a in"on"ebib!e. $ue hab&a es"an a!i'a o a mi instru"tor e enton"es% Re"or aba "on a-e"to a Tar! e! Diejo% Tar! es un nombre -re"uente en *or% Me a!egraba mu"ho !a #ers#e"tiva e vo!ver a en"ontrarme "on ese hombre robusto. unas san a!ias ( una "a#a. trabaja o a! esti!o griego ( en !a #arte anterior #resentaba una 0ni"a abertura en -orma e . hasta $ue !os Re(es Sa"er otes sintieran ganas e vo!ver a jugar% A a!gunos #asos e istan"ia se en"ontraban unos objetos sobre !a hierba% 3istingu& un "as"o. a!go m/s $ue "i!in ros ( #uentes% No es un sim#!e !ugar. un e8traor inario es#a a"h&n $ue me hab&a a iestra o en e! manejo e !as armas ( "onverti o en un guerrero goreano% A "ontinua"i. habita a #or e! !ar!. a!eja a e! tab!ero. #or "ierto.n% Conten&a una t0ni"a es"ar!ata. "omo #or ejem#!o e! ar"o o !a ba!!esta. una "iu a es a!go m/s $ue !a ri!!os ( m/rmo!.n #or 6!. e unos os metros e !argo. su#er#uestas "on"6ntri"amente.n verti"a! mi e m/s e os metros% En e-e"to. ebi o a !a menor -uer'a e gravita"i. mi "iu a % La !an'a tambi6n era t&#i"amente goreana% 9esa a. $ue en rea!i a (o no !o #on&a en u a. -orma o #or "a#as e "uero en ure"i as. Matthe5 Cabot.n abr& e! 'urr. me hab&a entrega o !as armas ( hab&a a o#ta o "omo m&a !a 9ie ra e! Hogar e esta "iu a % 9ara un goreano. era es"arta a o. "omo en mi "aso.n% Me arro i!!6 ( e8amin6 mi ha!!a'go% E! "as"o era e bron"e. un es"u o ( una !an'a. "on una "orrea ob!e. aun$ue hab!e raramente e ta!es "osas. A ministra or e HoEroEba. esto me rego"ijaba. sujetas #or gan"hos e !at. eber&a !!evar !as armas e HoEroEba.n. a#are"&a igua!mente sin mar"a% *enera!mente un es"u o goreano es mu!ti"o!or ( tiene insignias. $ue en #osi"i. un sim#!e #unto e re-eren"ia geogr/-i"o. "uan o una #ie'a (a hab&a esem#e4a o su #a#e!.

$ui'/s aumente a0n m/s su "ari4o #or !as "iu a es% Su amor #or una "iu a se "on"entra en una #ie ra. !os goreanos no "reen en !a inmorta!i a . (a $ue #ue en ser estrui as% 9ero este he"ho. aun$ue e8isten e8"e#"iones. "on ob!e -i!o. e "asi "in"uenta "ent&metros e !argo% La em#u4a ura me resu!taba "ono"i a. h/bitos ( "ostumbres. se "onserva en e! "i!in ro m/s e!eva o e una "iu a % La 9ie ra e! Hogar a ve"es es #o"o m/s $ue un tos"o tro'o e ro"a #roveniente e una 6#o"a remota.n e8tra4a a! vo!ver a sostener!a en !a mano ( so#esar!a. "omo asimismo !as habita"iones ri"amente e"ora as e! A ministra or e una "iu a tan gran e "omo Ar% Mi 9ie ra e! Hogar era !a 9ie ra e HoEroEba. $ue se es #arte e a!go menos #ere"e ero $ue uno mismo. !a "iu a a !a $ue ahora eseaba regresar% En e! 'urr. #or ejem#!o. "omo si !a 9ie ra -uera #ara !a "iu a !o $ue !a vi a es #ara "a a hombre% Las !e(en as a-irman $ue una "iu a sobrevive mientras "uenta "on su 9ie ra e! Hogar% 9ero no s.n. junto "on !a es#a a "orta e !os goreanos% La esenvain6% Estaba bien e$ui!ibra a. $ue se "ono"e bajo e! nombre e 9ie ra e! Hogar ( $ue. e!e"tri-i"a a !a barra ( !an'a un sinn0mero e "his#as% Se !a uti!i'a #ara "ontro!ar a !os tarnos.!o !as "iu a es tienen sus 9ie ras e! Hogar. esas aves gigantes"as. e unos "in"uenta "ent&metros e !argo% En su mango tiene tambi6n un #e$ue4o interru#tor.!o sab&a $ue res#on &a a !os eseos e !os Re(es Sa"er otes% 3os objetos $ue hab&a es#era o en"ontrar no se ha!!aban en e! 'urr. ( re"ono"& asimismo a!gunas ra!!a uras en !a hoja% Era e! arma $ue hab&a uti!i'a o urante e! sitio e Ar% Me inva i. #or !o genera!. "omo sabe to o goreano. inten"iones. ahora vo!v&a a sostener !a es#a a en mi mano% Me #reguntaba ". una sensa"i.n a"er"a e su !ugar e resi en"ia% En genera!.nF una barra ( un si!bato e tarno% La barra e tarno es una vara #e$ue4a. en "onse"uen"ia. tambi6n !as "iu a es son morta!es. mi ama a% . "on $uien tuve $ue !u"har #or Ta!ena.ser ota o e historia. es#eran'as% Si un goreano i"e. "ar/"ter. tambi6n !os #ueb!os #e$ue4os ( mo estos ( !as "ho'as m/s #rimitivas e estos #ueb!os "ontienen sus #ro#ias 9ie ras. e! 1e-e e !os Asesinos. mientras $ue otras ve"es #ue e ser un "ubo e m/rmo! o granito es#!6n i amente ta!!a o% Esta 9ie ra e! Hogar "onstitu(e e! s&mbo!o e !a "iu a % 9ero tam#o"o e! t6rmino s&mbo!o es tota!mente a e"ua o% Casi #are"er&a $ue !a "iu a misma se i enti-i"ara "on !a 9ie ra e! Hogar. en #arti"u!ar en !a Casta e !os Ini"ia os% 9ertene"er a una "iu a signi-i"a. mu( i-un i as en *or ( uti!i'a as "omo "aba!ga uras% Los tarnos son entrena os es e #e$ue4os #ara rea""ionar -rente a . "uan o !iber6 a Mar!enus. semejantes a ha!"ones. "uan o !a "iu a no era m/s $ue un sim#!e gru#o e "ho'as a ori!!as e un r&o. e a!go ivino en e! senti o e inmorta!i a % Natura!mente. es un ser "on una tra i"i. !a "urva "ono"i a entre !os e os% Con esta es#a a me hab&a abierto "amino ha"ia e! "i!in ro "entra! e Ar. $ue "uan o entra en -un"ionamiento.n tambi6n en"ontr6 una ban o!era. una heren"ia.mo hab&a #o i o su"e er esto ( s. $ue es e Ar o HoEroEba. e! is"uti o Ubar e esta "iu a % Esta arma se hab&a "ru'a o "on e! arma e 9aEHur. esto signi-i"a m/s $ue una sim#!e in-orma"i.

"uan o not6 "on a!egr&a $ue !!egaba a uno e !os "aminos estre"hos $ue "on u"en a !a "iu a % Lo re"ono"&. sabien o bien $ue HoE roEba se en"ontraba a! noroeste e !as monta4as% Mi #aso era !eve. #ues a!!& on e me es#eraba mi ama a. on e hab&a bebi o ( re& o junto a guerreros amigos.!as in i"a"iones !a barra e tarno% E! si!bato e tarno se uti!i'a #ara !!amar a! anima!% *enera!mente !os tarnos s. no hubiera #o i o #asar #or a!to !as insignias e !a "iu a sobre !as #ie ras #asang a! bor e e! "amino% A!!& #o &a enterarme a"er"a e !a "anti a e #asangs $ue to av&a -a!taban #ara !!egar a !as mura!!as e !a "iu a % Un #asang e$uiva!&a a#ro8ima amente a un <i!. on e hab&a a#ren i o a !eer ( es"ribir #or obra e mi $ueri o amigo.n guerrera. e! es"riba Torm. no !!evan b!as. e -orma tan es#ont/nea $ue #are"&a $ue no hubiera esta o ausente urante siete a4os% 3e re#ente a vert& $ue hab&a em#e'a o a "antar una "an"i.n e! so!.!o rea""ionan ante un 0ni"o soni oF e! si!bi o e su amo% Esto no sor#ren e si sabemos $ue son amaestra os #or !os miembros e !a Casta e Cria ores e Tarnos #ara rea""ionar as&% Cuan o se !e eja o ven e e! tarno a un guerrero. e! tarneriga "ui a este objeto "on sumo "ui a o. mi esta o e /nimo .!o !os #ros"ritos. e! nuevo jinete re"ibe e! si!bato% 9or "onsiguiente. #ues si !!egara a "aer en manos enemigas habr&a #er i o su "aba!ga ura% Me #use !as rojas vesti uras #ro#ias e! guerrero goreano% Me es"on"ertaba e! he"ho e $ue mi ro#a. no !!evara insignias% Esto "ontra e"&a !as "ostumbres goreanas.#timo% Estaba otra ve' en mi #atria. ah& estaba mi #atria% Mis #ensamientos brotaban en goreano. (a $ue #or !o genera! s. es#u6s e una se#ara"i. mientras "aminaba #or !a hierba% Hab&a regresa o a *or% I JOSH Hab&a re"orri o un buen tre"ho e! "amino a HoEroEba. #ero aun si no !o hubiera he"ho. as& "omo mi "as"o ( es"u o.n% Me "o!o$u6 e! "as"o ( me #as6 e! es"u o ( !a es#a a #or en"ima e! hombro i'$uier o% Luego tom6 !a !an'a "on !a mano ere"ha ( #or 0!timo "ontem#!6 e! "ie!o ( e!eg& mi "amino e a"uer o "on !a #osi"i. estaba mi #atria% A!!& on e mi #a re me hab&a es#era o.metro% . hombres sin "iu a .n e m/s e veinte a4os.

$ue en bus"a e su #resa se a!ejaba "onsi erab!emente e sus #antanos nativos en e! e!ta e! Dos<% Lo $ue m/s me in$uietaba imaginar era $ui'/s !as mana as e varts. #u e enterarme e $ue (a hab&a #asa o !a e"imo"uarta ahn u hora goreana% E! &a goreano est/ ivi i o en veinte ahns% E! 6"imo ahn "orres#on e a! me io &a. e! vig6simo a !a me iano"he% Ca a ahn se "om#one e "uarenta ehns o minutos. $ue tienen #o"o senti o #ara e! #rogreso.n goreana. estaba "onstrui o en !a tierra "omo un muro. a!go $ue eb&a #er urar a trav6s e "ientos e genera"iones% Los goreanos. e! hith% A0n m/s #e!igroso era $ui'/s e! iminuto ost. e a#enas unos treinta "ent&metros e !argo. en "ierta o#ortuni a . #arti"u!armente #ara un hombre a #ie% En !a os"uri a e! es!&n. a$ue!!os roe ores vo!a ores "iegos. !e an mu"ha im#ortan"ia a un trabajo artesana! bien he"ho% No im#orta $u6 es !o $ue "onstru(an. una -iera im#resionante e seis #atas. sus hue!!as% A !a !u' e !as tres !unas goreanas tambi6n se ivisaba a ve"es !a sombra e! u!. sa!e e "a'a% To av&a no hab&a visto a ninguno e estos monstruos. ( e a"uer o "on !as #ie ras #asang. ser#ientes e !as m/s varia as es#e"ies a#are"en en e! "amino bus"an o "a!or. "a a anima! !!evaba un #e$ue4o tro'o e "arne a su os"ura "averna% Otro #e!igro m/s me a"e"haba en e! "amino. #ero ha"&a a4os me hab&an mostra o. ( sin embargo nos en"ontr/bamos mu( "er"a e !a "iu a % 3e ve' en "uan o a!guna vi e8ten &a sus 'ar"i!!os a trav6s e! "amino% Comen'aba a ano"he"er. ( "a a ehn e o"henta ihns o segun os% 9ens6 si ten&a senti o "ontinuar !a mar"ha% 9ronto se #on r&a e! so! ( !a no"he goreana est/ !!ena e #e!igros. #are"i os a !os mur"i6!agos. un gigantes"o !agarto vo!a or. not6 e #ronto $ue ten&a hambre ( se ( e! 'urr. on e #o &a ormir "on re!ativa seguri a % Mas "uan o em#e'aba a #ensar en interrum#ir e! viaje. e"i & aban onar e! "amino. #or e! he"ho e no "ontar "on ninguna !u' #ara a!umbrarme% A! os"ure"er. "u(a mor e ura resu!ta morta! a !os #o"os segun os% A #esar e mis ansias e regresar a HoEroEba. siem#re #iensan en seguir uti!i'/n o!o hasta $ue #or obra e! tiem#o $ue e re u"i o a #o!vo% . sin an"ho su-i"iente "omo #ara ar "abi a simu!t/nea a os "arretas% Com#rob6 "on sor#resa $ue entre !as #ie ras e! em#e ra o "re"&an matas e hierba. to av&a eb&a "aminar urante a!gunas horas% A #esar e $ue a0n no reinaba !a os"uri a mu"hos e !os #/jaros mu!ti"o!ores se hab&an retira o (a a sus ni os% A$u& ( a!!/ "omen'aban a revo!otear enjambres e inse"tos no"turnos% Las sombras e !as #ie ras #asang se hab&an vue!to m/s !argas (. (a $ue !as #ie ras retienen urante !argo tiem#o e! "a!or iurno e! so!% Entre estas ser#ientes se en"ontraba !a enorme #it. envo!verme en mi "a#a ( #asar !a no"he a! abrigo e a!gunas ro"as o $ui'/ entre a!gunos arbustos es#inosos. me io ser#iente me io mam&-ero. este "amino no era m/s $ue un sen ero se"un ario insigni-i"ante. "omo est/n "o!o"a as e ta! manera $ue sirven tambi6n "omo re!ojes e so!. un #e$ue4o re#ti! ma!igno. $ue en #o"os minutos #o &an evorar tota!mente un "uer#o.E! "amino.n "on !as armas no "onten&a "omi a ni agua% . "omo en "asi to o *or. e "o!or naranja "!aro.

e! !e4a or.o tambi6n tengo hambre @res#on i. as& "omo #or su "arga. e! h/bi! em#!eo e sogas ( m0s"u!os orsa!es. sobre e! ha'% L!evaba !a vestimenta "orta. "uan o observ6 una -igura an"ha ( en"orva a. #ro#ia e su "asta. estaban negros hasta !os tobi!!os% Me "o!o$u6 e!ante e 6! en e! "amino% @Ta! @ ije ( a!"6 m& bra'o ere"ho. ( este hombre.n !enta. #are"&a ser un miembro e !a Casta e !os 9orta ores e Le4a o Le4a ores. "on !a #a!ma e !a mano ha"ia a entro. em#!ean o e! sa!u o goreano a"ostumbra o% La -igura esgre4a a. -uerte. a"uosos. se en"ontraba e!ante e m&. an"ha. monstruosamente e-orma a #or !a #r/"ti"a e su o-i"io.n e $ue estaba sor#ren i o% Evi entemente no hab&a es#era o en"ontrar a a!guien en ese "amino% Esto me "on-un i. $ue mientras tanto eb&a haber nota o $ue mi es"u o no !!evaba insignia.% @Ta! @ ijo "on vo' gruesa% Su#e $ue #ensaba "u/nto tar ar&a en agarrar e! ha"ha $ue se en"ontraba arriba sobre su "arga% @No tengo ma!as inten"iones @ ije% @>Cu6 $uieres? @#regunt. hab&a si o -orma o a !o !argo e genera"iones #ara su tarea% Se a"er". ahora seguramente me tomaba #or un #ros"rito% @No so( un #ros"rito @ ije% Evi entemente no me !o "re(. ( no he "omi o na a es e ha"e mu"has horas% @.n e #e!o b!an"o. sosteni o #or os "or e!es. "on tro'os e "uero en !a es#a! a ( !os hombros% Sus #ies. e ob!e -i!o. me e8aminaron a trav6s e! me"h. una "asta goreana $ue. $ue se en"ontraba ata a arriba. "on !as #iernas -irmemente a#o(a as en e! sue!o% Levant. entreme'"!a o "on hojas ( #e a"itos e "orte'a% Las #ati!!as #robab!emente se !as hab&a a-eita o "on su gran ha"ha e !e4a or. $ue se a"er"aba "on #asos "ui a osamente me i os% Sobre !a es#a! a !!evaba un enorme ha' e !e4a. a #esar e !os movimientos me i os ( "ui a osos tuve !a im#resi.A#enas me hab&a a!eja o e !as #ie ras e! "amino.@. #/!i os. agujerea a ( sin mangas. junto "on !a Casta e !os Carboneros. en gran #arte. $ue sujetaba #or e!ante "on !os #u4os% 9or su -igura. #rovee en gran me i a e "ombustib!e a !as "iu a es goreanas% E! #eso $ue este hombre sosten&a sobre su es#a! a era in"on"ebib!e ( hubiera a o $ue ha"er a m/s e uno% E! ha' sobresa!&a a una a!tura "asi e$uiva!ente a! tama4o e un hombre sobre su es#a! a en"orva a ( ten&a un an"ho e m/s e un metro% . ( no he "omi o na a es e ha"e mu"has horas% . es"a!'os. #ero sin !ugar a u as tambi6n interven&a !a -uer'a #ura. !a "abe'a% Sus an"hos ojos rasga os.n e #e!o $ue #r/"ti"amente !os o"u!taba% A #esar e !a rea""i.o sab&a $ue e! so#orte e !a "arga e#en &a. !o mismo $ue sus hermanos e "asta.% Sus ojos estaban "asi "om#!etamente o"u!tos tras un esgre4a o me"h.% @Tengo hambre @"ontinu6@.

reanu ar6 mi "amino% 9as6 junto a 6! ( #ensaba "ontinuar !a mar"ha% A#enas me hab&a a!eja o unos #asos.n "uan o se en"uentra junto a su 9ie ra e! Hogar. un ver a ero re(. ( era emasia o orgu!!oso #ara -ormar -rases $ue #robab!emente resu!taran tor#emente "onstrui as ( gramati"a!mente in"orre"tas. esean o $ue !e "ontara historias. ( era "ierto% A #esar e $ue (o #ertene"&a a una "asta e!eva a ( 6! no. es#e"tivo. aun$ue s. una am#!ia sonrisa% Esa no"he ten r&a un invita o% 7! mismo hab!ar&a #o"o. (a $ue no estaba a"ostumbra o a ha"er!o. es"ri#"iones e !ugares a!eja os% Lo $ue (o !e "ontara era menos im#ortante $ue e! mero he"ho e $ue se ijera a!go. #ero tengo hambre% @Un guerrero toma !o $ue esea @ ijo e! hombre% @No eseo $uitarte na a @res#on &% Me mir. !os hombres !u"han #onien o a #rueba to o su va!or. hab&a una serie e historias seg0n !as "ua!es hasta guerreros hab&an si o ven"i os #or "am#esinos -uriosos. !u"han "omo e! tristemente "6!ebre !ar! e !as monta4as% M/s e un "am#o e agri"u!tores goreanos est/ rega o "on !a sangre e a!g0n guerrero im#ru ente% E! "or#u!ento !e4a or mostr. seg0n !as !e(es goreanas. enten er!o. en "u(o hogar hab&an #enetra o. $ue esa no"he no !a hubiera vue!to a #asar so!o% @Me !!amo Jos< @ ijo% Me #regunt6 sobre si 6ste ser&a e! nombre $ue a"ostumbraba usar o su nombre . aun un hombre t&mi o. orgu!!oso. en su #ro#ia "ho'a era. ajo ( "ebo!!as en mi "ho'a @ ijo e! hombre "u(o ha' e !e4a #are"&a una es#a! a gigantes"a% @Los mismos Re(es Sa"er otes @res#on &@ no #e ir&an m/s% @Enton"es "om#arte !a o!!a "onmigo. guerrero @ ijo% @Me siento honra o @res#on &. #ero estar&a senta o junto a! -uego hasta e! amane"er ( no me ejar&a ormir.@>Tu "ho'a se en"uentra "er"a e a$u&? @#regunt6% Sab&a $ue eb&a ser as&. #ue e "onvertirse en un !e. "uan o su vo' me etuvo% Me "ost. #ues a!!& se en"ontraba entro e! /mbito e su #ro#ia 9ie ra e! Hogar% S&. $ue en #resen"ia e #ersona!i a es e ma(or rango no se atreve a a!'ar !a vista. #ues !os so!itarios integrantes e !a Casta e !os Le4a ores hab!an raramente% @Tengo guisantes ( nabos. (a $ue en !a #ro8imi a e sus 9ie ras e! Hogar.!o sea en su #ro#ia "ho'a% En e-e"to. #ues (a era tar e% E! so! regu!aba !os horarios e !a ma(or&a e !as a"tivi a es goreanas ( e! !e4a or seguramente se en"ontraba e "amino a "asa% @No @ ijo% @No tengo ma!as inten"iones -rente a ti o a tu 9ie ra e! Hogar @ ije@% No tengo inero ( no #ue o #agarte. ( "re& #er"ibir !a sombra e una sonrisa sobre su rostro a#ergamina o% @No tengo ninguna hija @ ijo@% No tengo inero ni otros bienes% @Enton"es te eseo 68ito ( ri$ue'as @res#on & rien o@% . re!atos a"er"a e mis aventuras. generoso o reserva o. e! soberano.

#ro-un amente e! aire. "asi sobre e! ha"ha $ue se en"ontraba en me io e! "amino% Im#u!sivamente !a agarr. a retro"e er a tro#e'ones% Sus manos se a-erraron a !as sogas ( e! gran ha' e !e4a se a-!oj. inha!.o so( Tar! e HoEroEba @res#on & "on -irme'a% . #ero (a vo!v&a a ser ue4o e s& mismo% @3i $ue no eres Tar! e HoEroEba @me #i i. ( e a!guna manera. a"urru"a o en e! "amino. "omo ante e! so#!o e un viento -r&o @Jos<K @ ijo% @>3e $u6 "iu a ? @#regunt6% @3e ninguna "iu a % @Seguramente @ ije@ eres e HoEroEba% E! gigante e-orma o retro"e i.. ( "a(. es"a#ar un grito inarti"u!a o ( "omen'. a temb!ar% Sent&a $ue este hombre sen"i!!o.n me hab&a eja o ominar vergon'osamente #or e! mie o ( hab&a sa!i o "orrien o. ingenuo. (a $ue e! mie o es e! enemigo "om0n e to os !os seres vivos.ver a ero% Los miembros e "astas in-eriores a menu o uti!i'an un nombre ( reservan e! nombre ver a ero #ara su em#!eo #or #arte e miembros e !a -ami!ia ( amigos &ntimos.n e $ue Jos< era su nombre ver a ero% @>Jos< e $u6 "iu a ? @#regunt6% La an"ha ( re"ia -igura #are"i. "u(a vo' vibraba ahora emo"iona a@% 3ime $ue no eres Tar! e HoEroEba% @. es"!avo e a$ue!!o $ue "onsi eraba emasia o humano% Jos< se in"or#or. rui osamente sobre e! em#e ra o e! "amino% Jos< $uiso huir.o so( Tar! Cabot @ ije@ Tar! e HoEroEba% Jos< ej. a! sue!o. !entamente% Le "ostaba ha"er!o. $ue sosten&an !as sogas e! ha' e !e4a. on e en una o"asi. #ara #roteger!o e !os he"hi"eros u otros #o eres ma!ignos% 3e a!guna manera tuve !a sensa"i. a me ia !u'. #ero resba!. "omo un gori!a arma o. !os #e a'os e !e4a se entre"ho"aban entre s&% @. "onsi er6 su triun-o tambi6n "omo un triun-o m&o% Re"or 6 e! e#iso io o"urri o en !as monta4as e Ne5 Ham#shire. #ero me tran$ui!i'aba e! he"ho e $ue !o su#erara. sin #er er un instante. #ensan o en e! #e!igro. tratan o e ominar su temor% Sus ojos me e8aminaron a trav6s e su #e!o "anoso ( enre a o% No enten &a su mie o. $ue arse r&gi a% Los m0s"u!os e sus #iernas se #usieron tensos. en !a me i a en $ue se !o #ermit&a su "o!umna en"orva a% Su mie o hab&a esa#are"i o% Hab!. es-umarse re#entinamente. sobre uno e !os #a!os ( "a(. e #ronto ten&a mie o% Creo $ue hubiera #o i o en-rentar va!ientemente un !ar! "on su ha"ha. re"or ar su #ertenen"ia a una "asta ( #ermane"i.% @9ero !o so( @res#on &% @Te !o #i o "omo -avor @ ijo Jos<. se tornaron e un "o!or b!an"o. #ero ahora sent&a mie o% Sus gran es #u4os. "omo si se tratara e una tab!a sa!va ora en e! torbe!!ino morta! e sus temores% Con e! ha"ha en !a mano #are"i. "omo heri o #or un !atiga'o ( "omen'.. se "ombaron ha"ia a-uera% E! v&n"u!o $ue urante segun os hab&a e8isti o entre nosotros #are"i.

#ertene"iente a !a Casta e 9orta ores e Le4a. su "abe'a ma"i'a entre !as manos. $ue no me "on"e er&an ning0n re#oso hasta $ue vo!viera a en"ontrarme sobre !os e!eva os #uentes e HoEroEba% >A"aso (o no era Tar! e HoEroEba? >A"aso no e8ist&a esta "iu a ? Ca a #ie ra #asang #ro"!amaba $ue a! -ina! e! "amino se en"ontraba HoEroEba% 9ero >#or $u6 e! "amino se ha!!aba tan es"ui a o? >9or $u6 no transitaba na ie #or 6!? >9or $u6 Jos<. "ho"aba "on obst/"u!os ( "a&a.sito e no a#artarme e! "amino ( e ahu(entar #osib!es ser#ientes% Era un viaje e #esa i!!a. #ero me im#u!saban !as u as ( !as a#rensiones morti-i"antes. e! ha"ha a! sue!o. su ha"ha% 9are"&a !iviana en su mano vo!uminosa% Sent& $ue "on e!!a #o &a erribar un /rbo! e un so!o go!#e% 9aso a #aso se -ue a"er"an o. se hab&a . sus ojos re-!ejaban un sentimiento $ue !o torturaba% @ACue !os Re(es Sa"er otes me #er onenB @e8"!am. ( "on vo' #esa a ( gutura! !an'. #ero no !/stima% 3e mo o $ue reanu 6 mi "amino% Hab&a o!vi a o mi hambre% . "on e! #ro#. un gemi o eses#era o% En ta!es momentos no ha( $ue a"er"arse a un hombre. e! sentimiento e !/stima humi!!a tanto a $uien !o e8#erimenta "omo a a$ue! a $uien va estina o% 3e a"uer o "on !as "ostumbres goreanas se #ue e sentir amor. go!#ean o e! em#e ra o "on e! asta e mi !an'a. o"u!t. #ues e a!g0n mo o sab&a $ue Jos< no me ata"ar&a% Lu"haba "onsigo mismo.% Arroj.a no #ensaba en !os #e!igros e! "amino% A! amane"er !!egar&a a HoEroEba% L EL ESLMN En !a os"uri a me a"er$u6 a tro#e'ones a !os muros e HoEroEba. (a $ue seg0n !a "on"e#"i.Jos< a!'. !evantan o e! ha"ha sobre su hombro "on !as os manos% =ina!mente se etuvo e!ante e m&% Cre& ver !/grimas en sus ojos% No hi"e na a #ara e-en erme. "on estr6#ito sobre e! em#e ra o e! "amino% Jos< se tumb. una em#resa "arente e senti o esta b0s$ue a e mi "iu a en me io e !a no"he% A menu o me rasgu4aba. e ro i!!as ( !uego se sent.n goreana. $ue "a(. "on !as #iernas "ru'a as% Su "uer#o "or#u!ento estaba "onvu!siona o #or so!!o'os vio!entos. su rostro sen"i!!o estaba es"om#uesto #or e! o!or.

n e! si!en"io ( !a inmovi!i a % Do!v& !a "abe'a im#er"e#tib!emente ( es"u ri46 !as ro"as ( arbustos e! !a o i'$uier o ( ere"ho e! "amino% Cre& #er"ibir un !eve reso#!i o."om#orta o e manera tan e8tra4a? >9or $u6 mi es"u o. en ta! "aso se me hubiera a#ro8ima o en ire""i. !an"6 un grito o!ori o% 3os "o!mi!!os se hab&an "!ava o en mi mus!o% Un ost. mi "as"o ( e! resto e mi arma ura no ostentaban e! orgu!!oso emb!ema e HoEroEba? 3e #ronto. "omo #roveniente e una "oma reja "om0n. si !!ega a e8traviarse ( se ve ro ea o #or un gru#o e e!!as% Me is#use a "ontinuar mi mar"ha. #ero $ue era ne"esario en"ontrar. a! bor e e! "amino% Sus "/#su!as ja eantes se "ontra&an en mi mano "omo una ser#iente% Sa$u6 e mi "arne !as os #untas semejantes a "o!mi!!os% La #!anta "arn&vora ata"a "omo una "obra ( "!ava os es#inas hue"as en sus v&"timas% Las rea""iones $u&mi"as sobre !as "/#su!as vesi"u!ares #ro u"en un e-e"to me"/ni"o e bomba. ( esa ver a me es#eraba a! -ina! e! "amino% 9er"ib& un o!or e8tra4o. esagra ab!e.!i as #atas. ( sab&a $ue no #o &a ha"er na a mejor $ue eso. una rea""i. "omo un !agarto re"ubierto e #ie!% E! ho"i"o #untiagu o ( #e!u o se mov&a e i'$uier a a ere"ha. oja!/ -uera un anima! joven% Su#use $ue no me hab&a $ueri o ar "a'a. ( es"u"h6 e! rui o "re#itante. #ero no -ui "a#a' e e"i irme% 3entro e m& ar &a una #regunta $ue no me atrev&a a "ontestar% S. "on un res#!an or os"uro en !a no"he #!atea a. "hu#a or e! #eri"ar#io vesi"u!ar e una #!anta "arn&vora. bus$u6 !a #rote""i.n instintiva% No hi"e ning0n rui o. a!ivia o #or$ue no hab&an si o !os ientes e! vart ma!igno.vi! urante unos seis o siete minutos% Enton"es ivis6 a! es!&n. a reinar !a "a!ma% Tambi6n e! ser es"ono"i o se hab&a #ara!i'a o. un gru4i o. un au!!i o #erruno% Luego vo!vi. se me'"!aba (a "on !os jugos e !a #!anta ( os"ure"&a e! ta!!o hasta !as ra&"es% En unos os o tres segun os !a #!anta hab&a "hu#a o "asi un "uarto e !itro e !&$ui o% Estreme"i o. no me mov&. #ero tambi6n #ue en a4ar seriamente a un hombre. sirvi6n o!e e a!imento% Cuan o !a a#art6 e mi #ierna. en #arti"u!ar #ara ni4os ( anima!es #e$ue4os. a#are"ieron !as tres !unas e *or etr/s e !as nubes os"uras% Sostuve en !o a!to !a #!anta moribun a ( !a es#e a"6% Mi sangre. !a arroj6 !ejos e m&% 9or !o genera! ta!es #!antas est/n a!eja as e! bor e e! "amino ( e !as 'onas #ob!a as% Son #e!igrosas. $ue "ru'aba e! "amino retor"i6n ose e!ante e m& sobre sus seis s. agra e"ien o $ue !as tres !unas goreanas me i!uminaran un #o"o e! #e!igroso "amino% En un momento e !u"i e' me #regunt6 si no hubiera si o #re-erib!e bus"ar un re-ugio. ( o!-ateaba en e! viento% Res#ir6 a!ivia o% .!o "on !a vista ( !os o& os #o r&a ese"har o "on-irmar mis temores% Bus"aba una ver a $ue no "ono"&a. #robab!emente #er"ib&a mi #resen"ia% A! #are"er se trataba e un es!&n. ( !a sangre es "hu#a a #or !a #!anta. #ens6 en un #rimer momento% 9ero !os ientes no a-!ojaban. so!o $ue m/s -uerte% 3e inme iato estuve bien a!erta% Me #use r&gi o. #ues e !o "ontrario seguramente no !o hubiera #o i o o!er.n "ontraria a! viento% 9ermane"& inm. $ue a !a manera e unos #u!mones #e$ue4os ( -eos se "ontra&an ( vo!v&an a e8#an irse% Me in"!in6 ( arran$u6 !a #!anta e! sue!o.

!a os"uri a en -ragmentos vio!entos. a mis o& os e! rui o e un trueno remoto% Mientras "ontinuaba mi mar"ha a#resura a. en !a os"uri a .n% Me #are"&a $ue (a eb&a estar ivisan o es e ha"&a tiem#o !as !u"es e !a "iu a "i!&n ri"a e HoEroEba% . ( #o"os segun os m/s tar e. go!#ea a #or un marti!!o e -uego. en !a no"he. as& "omo tam#o"o !as antor"has e !os va!ientes "a'a ores $ue e no"he a"e"han a! es!&n% . sobre to o. un anima! joven. !as in"ontab!es hojas "o!gaban e !argas ramas ( se mov&an "re#itantes% O!-ate6 !!uvia en e! aire% En !a !ejan&a se ivis. estro'. me "egaba urante un instante. a"om#a4a o e "hi!!i os% E! anima! se #er i. sin embargo no se ve&a na a% La "iu a eb&a en"ontrarse a os"uras% >9or $u6 no "o!gaban !/m#aras en !os #uentes e!eva os? >9or $u6 !as habita"iones e !a "iu a no estaban i!umina as "on iversos "o!ores. en !os montes $ue "ir"un aban !a "iu a . "omo a una vasija e ar"i!!a. $ue o-re"&an !a #rote""i. e a#enas unos os metros ( me io e !ongitu % A! anima! !e -a!taban a0n !a e8#erien"ia ( !a #a"ien"ia e! anima! a u!to% Su ata$ue. sobre e! "amino% 9or un instante me #are"i. ( "on !os ra(os se !evant. a! $ue a0n no !e #reo"u#aban emasia o !as tenues se4a!es $ue en este bruta! mun o anima! e *or #o r&an signi-i"ar !a i-eren"ia entre !a muerte ( !a su#erviven"ia% Reanu 6. #ues. un avan"e tor#e. !a es#e a'. $ue me habr&an a o e! a!to a! menos una o"ena e ve"es% Una monstruosa serie e ra(os e8#!ot. segui a #or un trueno ensor e"e or. inseguro% Me in"!in6 ( "ontem#!6 !a "i-ra sobre !a #ie ra% Era !a "i-ra #revista. sin embargo e!ante e m& no hab&a m/s $ue os"uri a % Tambi6n enton"es re#ar6 en e! he"ho e $ue no hab&a visto si$uiera !as -ogatas e !os "am#esinos. me ensor e"i. $ue seg0n e! ". ( vo!v&a a esa#are"er e inme iato en !a os"uri a % A#enas unos "in"uenta metros e!ante e m& un ra(o "a(. $ue se in"!inaban ante !a os"uri a e !a no"he. se trataba e un es!&n joven. ba"ana!es o aventuras amorosas? >9or $u6 no a!umbraban en !os muros !as !u"es #o erosas. trat6 e reve!ar e! misterio% Me sent&a "on-uso. . $ui'/s no mu( seguro e ha!!arse so!o. no hab&a es"u"ha o !a vo' e a!erta e !as #atru!!as no"turnas e !a "iu a . !a tormenta. (a eb&a estar en "on i"iones e ver !as !u"es e HoEroEba% . vio!entos torrentes e agua he!a a. "on e! estruen o e! trueno. ser&a bastante rui oso.n e !as mura!!as a !os tarnerigas e !a "iu a $ue se a!ejaban e e!!a? Me etuve junto a una #ie ra #asang ( trat6 e res#on erme a estas #reguntas. $ue me obstru&a e! #aso "omo una !an'a gigantes"a. !!eg. si !!egara a #er"atarse e mi #resen"ia. un re!/m#ago. mi mar"ha% Nuevamente !as tres !unas e *or se hab&an o"u!ta o etr/s e unas nubes os"uras ( e! viento "omen'. a !evantarse% Di !as sombras e gran es /rbo!es e HaE!aEna. a'ota os #or e! viento% A !os #o"os segun os estaba "om#!etamente em#a#a o% Comen"6 a sentir -r&o% E! viento tironeaba e mi t0ni"a% A "iegas #rosegu& mi "amino a trav6s e! tremen o tem#ora!% =rot6 mis ojos #ara se"ar!os ( #as6 !os e os #or e! #e!o #ara a#artar!o e mi rostro% La -uria e !os re!/m#agos se es"argaba una ( otra ve' sobre !as "o!inas.En e-e"to. aumentaba mi #reo"u#a"i. un ata$ue sibi!ante. igo e !u"es e *or nos hab!aban e "onversa"iones.

% E! ra(o hab&a "a& o en mi "amino% No #u e ejar e #ensar $ue a"aso era una se4a! e !os Re(es Sa"er otes #ara $ue iera mar"ha atr/s% Sin embargo.n% Se i"e $ue s. aun$ue no sab&a bien si esta rea""i. in"a#a"es (a e un ata$ue "ertero% A! "aer e! #r. #ero se en"ontraba traba a entre !as "osti!!as e! anima!% =r&amente e8traje mi es#a a. #ensan o e $u6 manera ne"ia se hab&a "om#orta o e! anima!% 9ero >". una risa in"re&b!e% AA! -in a!go $ue #o &a ver. sent&a e! "a!or e !as #ie ras a trav6s e mis san a!ias% Levant6 !a mira a.n e! !ar! e !as monta4as trae m/s suerte $ue e! e! ma!igno ( astuto es!&n% La "arne "ru a. intimi a ora. es#e a"6 a! anima! ( evor6 su "ora'. "ort6 !a "abe'a e! anima! ( res"at6 mi arma% Siguien o !a "ostumbre e !os "a'a ores e! es!&n. $ue e! es!&n (a no viv&a% Me estreme"& invo!untariamente. "a!iente aun e !a sangre e! anima!. "orr& ha"ia a e!ante en !a os"uri a .8imo ra(o vi a! es!&n a#o(a o sobre su vientre. Negro Hermano e !a No"he? @#regunt6 en e! va"&o% Cu/n absur o #are"&a $ue un 6bi! es!&n $uisiera inter#onerse entre (o ( mi "iu a % Me re& irra"iona!mente.en"orva a. "uan o a !a !u' e !os re!/m#agos ivis6 a un es!&n.mo #o &a saber . !a #ie! "om#!etamente moja a.!o e! "ora'. estaba i!eso% E! siguiente ra(o me reve!. "ombatirB Con un ar or "om#arab!e a! e! monstruo. a!"6 mi !an'a ( mi es"u o ( grit6 a !a tormenta% Mi vo' se esvane"i. eses#era o mor &a e! asta e mi !an'a. !as orejas #ega as a !a "abe'a. un grito esa-iante -rente a !os #o eres $ue a#arentemente se hab&an "onjura o "ontra m&% @AIr6 a HoEroEbaB @grit6% A#enas hab&a a o otro #aso. !igero. sa"i. sentir. ha"ia m&. en #arte tambi6n #or$ue ten&a hambre. ( "uan o intu& su "uer#o. !uminosa. ( se retor"&a en e! "amino% Retir6 mi bra'o. sus gran es ojos no"turnos estaban es#rovistos e to o bri!!o% Mi bra'o estaba "ubierto e sangre. a! im#u!so e! movimiento vio!ento e mi !an'a% Mov& e! bra'o ( !os e os. ( en "u"!i!!as junto a mi #resa en e! "amino a HoEroEba. a !a ve' $ue sa"u i o e a$u& #ara a!!/ #or e! anima! $ue au!!aba e rabia ( o!or. me arroj6 ha"ia a e!ante "on mi !an'a goreana #untiagu a% Sent& sobre mi bra'o os hi!eras e ientes a-i!a os. reanu 6 mi "amino ( me "o!o$u6 en e! !ugar en e! $ue hab&a "a& o e! ra(o% A #esar e! viento he!a o ( e !a !!uvia $ue me a'otaba. #are"i o a! e un !agarto% Trat6 e e8traer !a !an'a.mo hubiera #o i o saber a!go? >C. e unos "in"o a seis metros e !ongitu % E! monstruo "orri. si!en"ioso. #ero !a sangre #roven&a #rin"i#a!mente e! es!&n% Mi mano hab&a #enetra o "asi hasta !as -au"es e! anima!. amena'ante. #ara #roteger!o e !as 6bi!es man &bu!as.n se eb&a a! -r&o ( a !a !!uvia o a! es#e"t/"u!o e! !argo "uer#o #e!u o.n era a u!to. (o era una -iera m/s entre !as -ieras% Me re&% @>A"aso $uisiste mantenerme a!eja o e HoEroEba. en me io e !a turbu!en"ia e !a natura!e'a. ( !uego esa#are"i. mi hambre. (. !os ojos no"turnos i!umina os #or e! ansia e matar% Emit& un soni o e8tra4o. $ue en esta o"asi.

se su"umbir/ en !a !u"ha.n. "onserv6 e! resto. un rostro $ue me !!en. ( es#er6 !a a#ari"i. !a sangre e un es!&n $ue (o hab&a mata o en e! "amino a HoEroEba% Ni si$uiera vi mi #ro#ia imagen re-!eja a en e! !&$ui o% La beb& ( -ina!i"6 e esta manera "on e! ritua!% Luego me !evant6 ( !im#i6 mi !an'a en !a #ie! e! es!&n% Su "ora'. e un terror ine8#!i"ab!e% Rein. ( mir6 -ijamente !a sangre% En ese breve instante no vi en e! #e$ue4o "har"o $ue "onservaba en !as manos mi #ro#io rostro. >A"aso e! es!&n no "ono"&a este a8ioma? Sa"u & !a "abe'a #ara !ibrarme e #ensamientos insensatos% Sab&a $ue to o esto no ten&a senti o. seg0n e! "ua! un hombre $ue regresa a su "iu a no #ue e ser eteni o.n estaba !igeramente marea o. se morir/ en #a' ejan o tras e s& mu"hos es"en ientes% Nuevamente re!am#ague. un rostro i-erente a "ua!$uier otro $ue jam/s hubiera visto. $ue es#u6s e !a breve !u"ha ( !a #rimera ( r/#i a "o!a"i. beb& una bo"ana a.$ue (o era Tar! e HoEroEba ( $ue regresaba a mi "iu a ? E8iste un re-r/n goreano.n e! #r.n me hab&a insu-!a o nuevas -uer'as% @*ra"ias.n"avo e! es"u o% Agra e"i o.8imo ra(o% Se "ontem#!a !a sangre re"ogi a en !as manos% Se i"e $ue si se ve !a #ro#ia "ara negra ( evasta a se morir/ e una en-erme a . a! -in ( a! "abo hab&a #asa o hambre urante mu"has horas% Si bien !o ese"h6 "omo su#ersti"i. Negro Hermano e !a No"he @!e ije a! anima!% Di $ue e! agua se hab&a a"umu!a o en e! !a o ". !o !evant6 ( !a beb&% N EL DALLE 3E HOEROEBA Ahora e! "amino "omen'aba a as"en er% . e nuevo !a os"uri a ( a !a !u' e! siguiente re!/m#ago vo!v& a mirar !a sangre. #ero ahora no era m/s $ue sangre.n a! ritua! goreano e !eer en !a sangre% 1unt6 mis manos ( re"og& un #o"o e sangre. sino un rostro e8tra4o. si uno se ve a s& mismo estro'a o ( e "o!or rojo sangre. #ero si en "ambio e! #ro#io rostro a#are"e viejo ( ro ea o e "anas. una "abe'a semejante a una es-era e oro "on ojos $ue #are"&an is"os. sin embargo me e i$u6 a "ontinua"i.

$ue hab&a si o una ve' Ubar e HoEroEba ( se esem#e4aba ahora "omo su A ministra or% Me a!egraba vo!ver a en"ontrar a mis amigos. ( a Torm. mi instru"tor en e! manejo e !as armas. ( e! estruen o e! trueno me !!en. ( a0n se !a !!ama as& o"asiona!mente% La #a!abra goreana HoEroEba no es m/s $ue una e8#resi. hija e Mar!enus. una a"umu!a"i. #ero tam#o"o se "ontaba entre !as "iu a es e !as gran es !!anuras.8imo re!/m#ago. -r&o. o entre !as e !a "osta. re!ativamente em#ina a hasta !as "umbres e una serie e "o!inas. e mis !abios. "omo !a !ujosa metr. sin embargo "onsi eraba a mi "iu a !a m/s hermosa e to o *or. me etuve ( me se$u6 !os ojos. un va!!e en e! $ue no se ve&a na a% AHoEroEba (a no e8ist&aB ALa "iu a hab&a esa#are"i oB La "!ari a #ro u"i a #or !a !u' e !os re!/m#agos -ue segui a #or !a os"uri a .n 0ni"a e e!i"a os "i!in ros. e8 Ubar e Ar% @ATe $uiero. e! #e$ue4o es"riba a!egre ( gru4.n $ue se #ro#on&a mantener!o a!eja o e sus ama os ro!!os es"ritos% 9ero a $uien m/s e8tra4aba era a Ta!ena. e! va!!e entre !as "o!inas. sostenien o mi es"u o ob!i"uamente #ara esviar e! viento ( -a"i!itar mi as"enso% Cuan o -ina!mente !!egu6 a !a "ima. Ta!enaB @e8"!am6% En e! instante mismo en $ue e! grito es"a#. una subi a $ue era e! tormento e to os !os "on u"tores e "aravanas. $ue me $uer&a as& "omo (o a e!!a. a $uien hab&a e!egi o "omo "om#a4era. situa o etr/s e 6!. unos "entenares e metros sobre !a su#er-i"ie e! a!eja o *o!-o e Tamber ( e a$ue!!as aguas misteriosas $ue !os goreanos sim#!emente !!aman Thassa. es#eran o e! #r. $ue es#u6s e tantos a4os me reve!ar&a #or -in mi "iu a % E8tra4aba esta "iu a ( a mi #a re. "omo e! sensua! ( #o#u!oso 9uerto Har. -amosa #or sus ban a as e tarnos. en !as monta4as e Thentis. !a subi a !arga. #or $uien hab&a !u"ha o en e! Ci!in ro e !a 1usti"ia e Ar.#o!i e Ar. e es#anto% . h0me os e agua -r&a. a! orgu!!oso Tar! e! Diejo. hab&a !!ama o a HoEroEba )Las Torres e !a Ma4ana+. segu&a tre#an o. e! mar% La "iu a e HoEroEba no se en"ontraba tan e!eva a ( remota "omo #or ejem#!o Thentis. e! magn&-i"o Matthe5 Cabot.n $ue hasta en e! sue4o ( !a "omi a ve&a #arte e una "onjura"i. junto a! *o!-o e Tamber% Si bien a Ar #o &a !!am/rse!a gran iosa.Cono"&a bien ese "amino. !a hermosa Ta!ena e "abe!!os os"uros.n #ara mer"a o e #ueb!os en goreano ar"ai"o% La tem#esta segu&a braman o. Thentis #ros#eraba en !a orgu!!osa vio!en"ia e !as /s#eras monta4as e su mismo nombre ( 9uerto Har #o &a tratarse -raterna!mente "on e! an"ho Tamber ( e! re!u"iente ( misterioso Thassa. $ue se a!'aba gra"iosamente entre !as ver es "o!inas% Un #oeta antiguo. #ero a m& (a no me im#ortaba% Em#a#a o. $ue hab&a "anta o !as g!orias e iversas "iu a es e este mun o @tarea bastante #o"o "om0n #ara una mente goreana@. una "iu a "u(o es#!en or ( be!!e'a eran re"ono"i os aun #or sus enemigos morta!es. #orta ores e "argas ( em/s viajeros% HoEroEba se en"ontraba en me io e ver es "o!inas. etr/s e !as "ua!es se en"ontraba HoEroEba. una serie e re!/m#agos i!umin.

e he"ho. ( e sus ojos. sin embargo #are"&a haber a!go en 6! $ue !o i-eren"iara e !os em/s miembros e su "asta% 9o &a haber si o un sim#!e Ini"ia o. a!'an o e! es"u o. #res"in ien o $ui'/s e !a e8#resi. "on !os ojos -ijos en m&% 3e a!g0n mo o este hombre me #are"&a i-erente e !os em/s Ini"ia os $ue hab&a "ono"i o en *or% No !ograba #re"isar !a i-eren"ia. ser/s Tar! sin "iu a % . un sim#!e morta!. no era na a e8tra4o e! he"ho e $ue !os Ini"ia os #reten ieran hab!ar en nombre e !os Re(es Sa"er otes. ( e! "ie!o se hab&a es#eja o% En !os -r&os "har"os e agua sobre e! "amino se re-!ejaban !as tres !unas e *or% Me vo!v& ( mir6 e! va!!e en e! "ua! se hab&a !evanta o HoEroEba% @T0 eres Tar! e HoEroEba @ ijo e! hombre% Me sobresa!t6% @S& @ ije@% So( Tar! e HoEroEba @( me vo!v& #ara mirar!o% @Te he esta o es#eran o @ ijo e! hombre% @>Eres un re( sa"er ote? @!e #regunt6% @No @res#on i. !a tormenta. $ui'/s estaba "ontem#!an o e! rostro e un re( sa"er ote% Mientras nos en"ontr/bamos a!!& mir/n onos re"&#ro"amente.8imo re!/m#ago me #ermiti. e #ronto $ue (o. !a "abe'a rasura a ( !os ojos tristes e un miembro e !a "asta ben ita. e !os su#uestos servi ores e !os Re(es Sa"er otes% Se en"ontraba e!ante e m& una -igura ergui a en me io e! "amino. seg0n su #ro#ia o#ini.% E8amin6 a esta #ersona $ue #are"&a ser un hombre "orriente ( a! mismo tiem#o a!go m/s% @>Hab!as en nombre e !os Re(es Sa"er otes? @#regunt6% @S& @ ijo% . e no"he. ver !a b!an"a vestimenta e un Ini"ia o. e ensor e"erme% E! viento se "a!m.Una ( otra ve' re!am#agueaba. $ue #u ieran haber "ontem#!a o a!go $ue #o"os hombres habr&an visto% Se me o"urri. !a !an'a #re#ara a #ara e! ata$ue% La !u' e! #r.n e su rostro. #ero no !o era% No hab&a en 6! na a e e8traor inario.o !e "re&% Natura!mente. a$u& en este sen ero. !a misi. a #esar e !!evar su vestimenta% @>9ertene"es ver a eramente a !a Casta e !os Ini"ia os? @#regunt6% @So( un hombre $ue trasmite a !os morta!es !a vo!unta e !os Re(es Sa"er otes @ ijo e! hombre sin res#on er a mi #regunta% Ca!!6 #or un instante% @3e ahora en a e!ante @ ijo e! hombre@. "e i. retumbaba e! trueno ( nuevamente me envo!v&a !a os"uri a % .n. "esaron !os re!/m#agos ( e! trueno ej. Tar! e HoEroEba.n e su "asta "onsist&a en inter#retar a !os hombres !a vo!unta e !os Re(es Sa"er otes% 9ero a este hombre (o !e "re&a% No se #are"&a a !os em/s Ini"ia os. $ue era m/s orgu!!osa $ue e "ostumbre. una ( otra ve' vo!v&a a ver !o mismo% E! va!!e estaba va"&o% HoEroE ba hab&a esa#are"i o% @Has si o to"a o #or !os Re(es Sa"er otes @ ijo una vo' etr/s e m&% Me i !a vue!ta r/#i amente.

mi #r.@. a#retaba !as manos "ontra !a "abe'a. e mis amigos. ( me sent& im#a"ta o. tratan o e e"irme . habr&a e re"orrer ahora. un triste ejem#!o e! estino $ue !os Re(es Sa"er otes e#aran a to os !os hombres ne"ios ( orgu!!osos? 3e re#ente ej6 e auto"om#a e"erme. no ha( na a $ue #ue a "uestionar !a vo!unta e !os Re(es Sa"er otes% @.o so( Tar! e HoEroEba @ ije orgu!!osamente% @HoEroEba ha si o estrui a @res#on i. e! hombre% @ANoB @Como $uieras @"ontest. "arga o e "u!#a ( agon&a. a mis amigos ( a Ta!ena? >A"aso hab&a si o emasia o ne"io ( no hab&a "om#ren i o $ue (o no era na a -rente a! #o er e !os Re(es Sa"er otes? >. tratan o e hab!arme. #or$ue a! mirar ahora !os ojos e! hombre vi en e!!os "a!or humano. $u6 ha si o e Ta!ena? @e8"!am6@ >Cu6 ha si o e mi #a re. sin 9ie ra e! Hogar $ue #ue as honrar% 3es e este momento eres un hombre sin "iu a . vi !/grimas. e! hombre@% Es "omo si esa "iu a no hubiera e8isti o nun"a% Sus #ie ras ( sus habitantes han si o is#ersa os ha"ia !os rin"ones m/s a#arta os e! mun o. un im#u!so $ue no #o &a "ontener% 3e a!guna manera e! #o er $ue (o hab&a senti o en su #resen"ia #are"&a haber esa#are"i o% Ahora s.o no a"e#to su vo!unta @ ije% @ASom6teteB @e8"!am. a mi #a re. #ero a#arte e esto no eres na a% @>. ( nun"a m/s os #ie ras o os #ersonas e esa "iu a #o r/n vo!ver a en"ontrarse% @>9or $u6 ha si o estrui a HoEroEba? @#regunt6% @Ha si o !a vo!unta e !os Re(es Sa"er otes @ ijo e! hombre% @9ero >#or $u6 ra'. "omo si $uisiera e"irme sus #ro#ias #a!abras ( no e! mensaje e !os Re(es Sa"er otes% 9are"&a sa"u i o #or e! o!or. sin "iu a . !os "aminos ( "am#os aban ona os e *or.jimo. e !os habitantes e mi "iu a ? @Se ha!!an is#ersos en !os rin"ones m/s a!eja os e! mun o @ ijo !a -igura embo'a a@ ( ni si$uiera os #ie ras #ue en vo!ver a juntarse% @>A"aso no he servi o a !os Re(es Sa"er otes en e! sitio e Ar? @#regunt6% @Los Re(es Sa"er otes te han #uesto a! servi"io e sus -ines seg0n sus #ro#ias "onvenien"ias% A!"6 mi !an'a ( #ens6 $ue hubiera #o i o matar a !a -igura $ue se me en-rentaba e manera tan serena ( aterra ora% @M/tame si ese es tu eseo @ ijo e! hombre% Baj6 mi !an'a% Mis ojos se !!enaron e !/grimas% Me sent&a "on-uso% >A"aso una "iu a hab&a esa#are"i o #or mi "u!#a? >Hab&a si o (o $uien trajo !a esgra"ia a sus habitantes. !/stima.n ha si o !a vo!unta e !os Re(es Sa"er otes? @9or ser su vo!unta @ ijo e! hombre@% . e! sentimiento #rohibi o se re-!ejaba en su mira a. aun$ue !!evara !as sub!imes vesti uras e !a orgu!!osa Casta e !os Ini"ia os% 9are"&a estar !u"han o "onsigo mismo. una a verten"ia #ara to os a$ue!!os $ue $uieran es e4ar !a vo!unta e !os Re(es Sa"er otes. sin muros $ue #ue as !!amar tu(os.!o me ha!!aba -rente a un hombre.@% 3e ahora en a e!ante estar/s "on ena o a re"orrer e! mun o so!o ( sin amigos.

brevemente sobre a!go ora o entre !os b!an"os tro'os . sus #ro#ias #a!abras. un Ini"ia o? @#regunt6% Sa"u i. $ue a#enas "onsist&an en a!go m/s $ue un #u4a o e ese"hos . !a "abe'a% @No @ ijo@% . observ6 !os restos e! "r/neo. a mirarme@% Muere ahora.% @>No se -rustrar&a e este mo o !a vo!unta e !os Re(es Sa"er otes? @ #regunt6% @S& @ ijo% @>9or $u6 me i"es $ue haga eso? @#regunt6% @. !!egaron hasta m& e -orma ron"a ( "asi im#er"e#tib!e% @Tar! e HoEroEba @ ijo@. !a g!oriosa+% No "ono"&a na a m/s a"er"a e ese hombre% 3e #ie junto a !a tumba esenvain6 mi es#a a% E! muerto me hab&a i"ho $ue me matara "on e!!a #ara evitar mi eshonra.seos% E! "erebro hab&a si o !itera!mente e8tra& o #or !as !!amas% La !u' matina! bri!!. $ue no ten&an na a e !a autori a resonante e sus enun"ia os anteriores.n% 9are"&a "omo si to o e! interior e su "abe'a em#e'ara a e8#!otar ( ar er. ha"ia m& ( !as #a!abras. a !os ojosF @Cu&tate !a vi a "on !a es#a a @rog. su-i"ientes en "anti a "omo #ara $ue !a tumba -uera visib!e ( #ara mantener a!eja as a !as -ieras% Co!o$u6 una gran #ie ra #!ana "er"a e !a "abe"era e !a tumba ( grab6 en e!!a !as siguientes #a!abras "on !a #unta e mi !an'aF )So( un hombre e Ar. h6roe e Ar% Sus ojos "omen'aron a ar er en su "abe'a% @No te eshonres @ ijo% 3e re#ente au!!. a "ontinua"i. !a g!oriosa @ ijo en vo' baja. #or haber $ueri o e"irme !o $ue "onmov&a su "ora'. ( so!amente #or haber $ueri o hab!ar "onmigo. Tar! e HoEroEba. $u&tate !a vi a "on !a es#a a% 9are"&a tamba!earse ( (o !o sostuve% Me mir. !a g!oriosa @ ije en vo' baja% Se estaba murien o% @Ar. ( !os #rimeros res#!an ores e! amane"er a#are"ieron #or en"ima e !as "o!inas $ue en tiem#os #asa os hab&an #rotegi o a HoEroEba% Liber6 a! "uer#o e! muerto e !as o ia as vesti uras e !os Ini"ia os ( !o a!ej6 e! "amino% Cuan o "omen"6 a "ubrir!o "on ro"as. #ero !!ena e orgu!!o ( vo!vi. ( a#enas #ue o es"ribir !o $ue o"urri. a hervir "omo !ava !&$ui a ( terrib!e entro e! "r/ter e su "r/neo% =ue una muerte horrib!e.o te segu& en e! sitio e Ar @ ijo@% Sobre e! Ci!in ro e !a 1usti"ia !u"h6 a tu !a o "ontra 9aEHur ( sus Asesinos% @>T0. "omo un #erro tortura o.o era uno e !os guar ias e Ar ( !u"h6 #or sa!var mi "iu a % @Ar. no me matar6% . amigo @!e ije a !os restos e! guerrero e Ar@% No. a a"!arar.a!go% Una mano se e8ten i. #ara -rustrar una ve' a! menos !a vo!unta e !os #o erosos Re(es Sa"er otes e *or% @No.n% Lentamente "omen'.seos% Lo !evant6% Era una #e$ue4a re e -ino a!ambre ora o% No sab&a $u6 ha"er "on e!!a ( !a arroj6 a un "osta o% Amonton6 unas #ie ras sobre su "uer#o.

e "om#ras ( ventas% Torm.n ha"ia !os Montes Sar os% O DERA Los Montes Sar os. $ue na ie hab&a visto jam/s a un re( sa"er ote ( sobrevivi o a ese en"uentro% Do!v& a envainar !a es#a a. raramente !os #enetran ( en e! "aso e ha"er!o nun"a regresan. una vasta 'ona #rohibi a en !a $ue no #o &a #enetrar ning0n morta!. !os hombres $ue viven a !a sombra e !os Montes Sar os. se es#era e to o goreano $ue a! menos una ve' en su vi a !!eve a "abo ta! #eregrina"i. $ue amaban e! saber e ta! manera $ue e . "omo se sue!e !!amar a !os morta!es. "ono"&a !a ubi"a"i. sujet6 e! "as"o a mi hombro. hombres e "iu a es enemigas. e juegos ( "om#eten"ias.!o sea #ara ha!!arse a !a sombra e estas ro"as $ue o"u!tan !os se"retos e !os Re(es Sa"er otes% 3e he"ho.n% Cuatro ve"es a! a4o. mi amigo #ertene"iente a !a Casta e !os Es"ribas. ning0n ser humano $ue viviera a !a sombra e !as Monta4as% Se e"&a $ue !a 9ie ra e! Hogar su#rema e to o *or se en"ontraba en esos montes ( $ue era !a -uente e! #o er e !os Re(es Sa"er otes.n e !os Montes Sar os. mu"hos !!egan hasta sus ori!!as aun$ue s. re"og& e! es"u o ( !a !an'a ( me en"amin6 en ire""i. hombres a $uienes nun"a hubiera "ono"i o a no ser #or estas -erias.Tam#o"o me someter6 a !os Re(es Sa"er otes ni vivir6 !a vi a vergon'osa $ue me tienen estina a% A!"6 !a es#a a en ire""i. se ha!!aban a una istan"ia e m/s e mi! #asangs e HoEroEba% Mientras $ue !os "ismontanos. hab&a "on"urri o a ta!es -erias #ara inter"ambiar ro!!os es"ritos "on !os estu iosos e otras "iu a es. se rea!i'an -erias en !as !!anuras a! #ie e !as Sar ar. a $uienes sin embargo !es interesaban m/s !as i eas $ue e! o io a! enemigo. se e"&a tambi6n $ue ning0n hombre hab&a regresa o vivo e a$ue!!as monta4as. hombres "omo Torm.n ha"ia e! va!!e en e! "ua! se hab&a !evanta o !a "iu a e HoEroEba% @Ha"e mu"ho tiem#o @ ije@ "onsagr6 esta es#a a a! servi"io e HoEroEba% Este "om#romiso no se ha mo i-i"a o% Como to o goreano. -erias en !as $ue !os hombres e mu"has "iu a es se me'"!an sin erramamiento e sangre. !a #atria e !os Re(es Sa"er otes. $ue nun"a hab&a visto hasta enton"es. 6#o"as e tregua. #resi i as #or "omit6s e Ini"ia os. "oin"i ien o "on !os so!sti"ios ( e$uino""ios.

e! goreano otorga #o"a im#ortan"ia a! "riterio e !a ra'a. "omo retribu"i. ( a #esar e $ue e! tarno se es-uer'a en vo!ar. ( a$ue! $ue no !o hab!a. un ant&!o#e amari!!o e un so!o "uerno. a trav6s e sus "entenares e variantes. no !ogra "oor inarse ( "ae en me io e "hi!!i os sobre !as !!anuras. a $ue se estabi!i"en !os ia!e"tos goreanos. $ue e !o "ontrario se esarro!!ar&an in e#en ientemente unos e otros. !a #ob!a"i. ( "on #es"a o.n es i-erente "uan o se "ono"e e manera e8#!&"ita $ue e! #ros"rito #ro"e e e una "iu a $ue no es !a #ro#ia% En ta! "aso sue!e "onsi er/rse!o un enemigo $ue ebe ser enun"ia o "uanto antes a !as #atru!!as% 9or #ru en"ia evit6 !as "iu a es en mi !argo viaje. as& "omo !os m/s !er os thar!ariones.n humana es re!ativamente bajo. !!ev6 a !a "ho'a e una #areja e "am#esinos un tabu<. -/"i! a!imentarme gra"ias a !a "a'a% Com#!etaba mi ieta "on -rutos -res"os $ue re"og&a e !os /rbo!es ( arbustos.n "am#esina ( !os #ros"ritos e *or viven seg0n un a"uer o "asi t/"ito. ais!a as en otros as#e"tos% . seg0n e! "ua! e! "am#esino #rotege a! #ros"rito ( 6ste.n !os intr6#i os tarnos. Constru"tores ( e otras #ro-esiones. ( en "ambio va!ora en a!to gra o e! i ioma ( !a "iu a % A! igua! $ue nosotros. a #esar e saber $ue estas aves nun"a vue!an #or 'onas monta4osas% 9or a!guna ra'. se niegan a internarse en !as monta4as% Los thar!ariones se vue!ven in"ontro!ab!es.buena gana arriesgaban e! #e!igroso viaje a !os Montes Sar os. si esto !es brin aba !a #osibi!i a e is"utir a"er"a e un te8to o tratar e a $uirir un ro!!o va!ioso% 3e !a misma manera.n% Las -erias "ontribu(en a unir inte!e"tua!mente a !as "iu a es goreanas. semejantes a !os ha!"ones. #ro!i-era !a vi a anima!. #e erna! ( un o re% E! "am#esino goreano no teme a! #ros"rito. e manera simi!ar. a! #ie e !os montes% En *or. es "onsi era o ina"e#tab!e% A i-eren"ia e !os habitantes e !a Tierra. "u(o &n i"e e #ob!a"i. a su ve'. (a $ue raramente tiene a!go $ue va!ga !a #ena $ue !e sea roba o. a menos $ue tenga una hija% En e-e"to. "om#arte "on e! "am#esino #arte e su bot&n o #resa% E! "am#esino no ve esto "omo a!go eshonesto. $ue hab&a "a'a o en una es#esura e HaE!aEna% Sin -ormu!ar #reguntas. e! ave #ier e "asi e inme iato su senti o e !a orienta"i. me ieron hi!o. #ero sus ra'ones i-ieren e !as nuestras% Habr&a a o mu"ho #or #o er "ontar "on un tarno #ara mi viaje. "om#artieron e! -est&n ( e!!os. a #esar e $ue #as6 #or m/s . #ara 6! es una -orma e vi a a !a $ue est/ a"ostumbra o% 9or su#uesto. atra#an o a !os #e"es "on mi !an'a en !os -r&os ( r/#i os r&os e *or% En una o"asi. su#ongo $ue !as -erias "ontribu(en. a !a $ue sim#!emente !!aman )e! i ioma+. !o "ua! ante !a ausen"ia e insignias en mis ro#as tam#o"o hubiera si o a"onsejab!e. ( en !as semanas subsiguientes me resu!t. hombres #ertene"ientes a !as Castas e !os M6 i"os.n.n. !a situa"i.n. e mo o $ue en e! "urso e #o"as genera"iones se vo!ver&an mutuamente ininte!igib!es% Esto es a!go $ue "om#arten to os !os goreanosF e! saber su !engua materna. !os !agartos $ue sirven e "aba!ga ura ( anima!es e "arga a !os goreanos. en"uentra ra'ones #ara o iar a sus semejantes. sin tener en "uenta su origen o su rango. uti!i'aban !as -erias #ara i-un ir e inter"ambiar in-orma"i.

n goreana. HoEroEba era !a "iu a on e !a mujer hab&a go'a o e ma(or !iberta #ero ahora HoEroEba (a no e8ist&a% Me #regunt6 si #o r&a a $uirir un tarno en !a interesante "iu a e Tharna. ( !imitar sus a"tivi a es en gran me i a a !as tareas e !a "asa% Su#on&a $ue tambi6n #o r&an hab!ar "on otras #ersonas ( no s.o "onsi eraba $ue gran #arte e !a barbarie goreana $ui'/ eb&a retrotraerse a esta tor#e re#resi. (a hab&an #o i o esem#e4ar "ierto #a#e! entro e! sistema e !as "astas ( hab&an go'a o e una vi a re!ativamente !ibre% En HoEroEba una mujer #o &a aban onar su "asa sin ne"esi a e "ontar antes "on e! #ermiso e un #ariente e! se8o mas"u!ino o e! Com#a4ero Libre. !a -igura os"ura e una mujer $ue se mov&a en ire""i. aun "er"a e !os muros% Me sent& sobresa!ta o a! ver!a so!a en ese #araje sa!vaje ( esierto. !a #osi"i. en una ver e #ra era. e a"uer o "on !a "on"e#"i. ( $ue en "onse"uen"ia. ausente. "omo aba en !!amarse% Se "omentaba $ue en esta "iu a mu"has "osas eran i-erentes. a#esa umbra a. entre e!!as tambi6n e! he"ho e ser goberna a #or una reina o Tatri8. a"ortan o mi viaje a !os Montes Sar os en un #erio o e varias semanas% 9or su#uesto $ue no ten&a inero #ara a $uirir un tarno. "u(a u!'ura e inte!igen"ia #o r&a "ontribuir signi-i"ativamente a suavi'ar !as ru as "ostumbres reinantes% En e-e"toF !as mujeres e a!gunas "iu a es.!o "on sus #arientes ( Com#a4eros Libres% . en "ontraste "on !as "ostumbres goreanas genera!es. era e #rivi!egio ( e o#ortuni a % Me a!egraba saber $ue a! menos e8istiera una "iu a goreana en !a "ua! !as mujeres !ibres no tuvieran ne"esi a e !!evar ro#as $ue sirvieran #ara o"u!tar!as. me sent&a "on-un i o% . (o. en "uanto #ros"rito sin "iu a nata! #ro#ia.n ha"ia m&.n satis-a"toria e$uiva!e a un "rimen "a#ita!. una !iberta #o"o "om0n en *or% Las mujeres e HoEroEba hasta #o &an ir a! teatro sin ser a"om#a4a as o e i"arse a !a !e"tura e e#o#e(as% 3e entre !as "iu a es e *or $ue (o "ono"&a #res"in ien o #osib!emente e Tharna. en #arti"u!ar en !as #ro8imi a es e su "iu a nata!% Se e"&a $ue e8ist&a una "iu a on e se trataba a! e8tranjero e manera i-erente. "astiga o #or !o genera! "on un em#a!amiento r/#i o ( bruta!% Las a!menas e !as mura!!as e !as "iu a es goreanas se ha!!an "orona as a menu o #or !os restos e visitantes #o"o gratos% E! goreano se muestra es"on-ia o -rente a "ua!$uier e8tra4o. si bien no me tomaba en serio esta #osibi!i a % Mientras segu&a re-!e8ionan o observ6 a "ierta istan"ia.n e !as mujeres en esta "iu a . ten&a ere"ho a a#ro#iarme e un ave o su #re"io e "om#ra e !a manera $ue $uisiera. #ero sin verme% Aun$ue era joven "aminaba !entamente.e una% 9isar una "iu a sin #ermiso o sin ra'. !a "iu a e Tharna. #ero "onsi er6 $ue mi #aga "omo es#a a ten r&a $ue bastar #ara "om#rar una "aba!ga ura% A em/s. $ue seg0n a-irmaban !os rumores estaba is#uesta a a"e#tar !a )aventura e !a hos#ita!i a +. a!eja a e !os "aminos ( !as "iu a es% 3e"i & es#erar $ue se a#ro8imara.n e! be!!o se8o. sin rumbo -ijo% Es #o"o "om0n en"ontrarse "on una mujer sin a"om#a4amiento en !as a-ueras e una "iu a . "omo hab&a su"e i o en HoEroEba.

una e8i!ia a e HoEroEba? Los habitantes e esta "iu a hab&an si o is#ersa os. e otra manera. ha( a!gunas "u(a vani a se siente terrib!emente heri a. !a #one en manos e sus hermanas $ue ba4an a !a mu"ha"ha. ni si$uiera !as mujeres $ue #o r&an #are"er v&"timas e e!!a% A! "ontrario. !as mujeres esgra"ia amente a menu o son "onsi era as meros objetos e "on$uista ( no #ersonas. $ue hu&a e un ue4o o ia o? >A"aso #o r&a ser.n era mejor $ue si trataba "onmigo ( "onjuraba as& !a ira e !os Re(es Sa"er otes% En e! "aso e $ue se tratara e una mujer !ibre ( no esgra"ia a. a! Ini"ia o Su#remo e Ar. (a $ue im#i e !a en ogamia #au!atina en "iu a es $ue. "omo (o. me ije. $ue genera!mente "onsisten en muti!a"i. se ha!!ar&an en gran me i a ais!a as.n% Se !as ve&a m/s bien "omo es"!avas estina as a! #!a"er.n. seres humanos "on ere"hos. no #o &a $ue arme a su !a o o a(u ar!a #or su #ro#ia seguri a % Signi-i"ar&a !a muerte !!ameante. ( ni os #ie ras ni os #ersonas e HoEroEba #o &an vo!ver a juntarse nuevamente% Me re"hinaron !os ientes% Este #ensamiento me #ersegu&a% Si e-e"tivamente esa mujer era oriun a e HoEroEba. es #rove"hosa es e e! #unto e vista e !a ra'a. #robab!emente #ara !os os% Una ve' hab&a visto morir a un hombre en !a muerte !!ameante. $ue in i"aba !a ira e !os Re(es Sa"er otes% A #esar e !as es"asas #osibi!i a es $ue ten&a e sa!varse e !os anima!es sa!vajes o e !os tra-i"antes e es"!avos. $ue (a"e esnu a e!ante e 6! en !a si!!a e montar. #ero no #are"&a im#ortar!e% La natura!e'a e !a institu"i. se ja"taba e $ue m/s e "uatro"ientos hombres hab&an muerto a "ausa e su be!!e'a% >9or $u6 se en"ontraba so!a !a joven? >Habr&an mata o a sus #rote"tores? >Ser&a a"aso una es"!ava -ugitiva. su #resen"ia en este !ugar enotaba im#ru en"ia ( ne"e a % E!!a ten&a $ue saber!o. be!!os objetos #ara !os jar ines e sus "on$uista ores% E8iste un i"ho en *or seg0n e! "ua! !as !e(es e una "iu a no rigen m/s a!!/ e sus mura!!as% La mujer to av&a no me hab&a visto% Me a#o(6 sobre mi !an'a ( es#er6% La ru a intui"i. "uan o no se "onsi era $ue va!e !a #ena "orrer #or e!!a !os riesgos.n. en !a $ue se #resenta a !a "autiva.En *or una mujer norma!mente s.!o viaja "on una es"o!ta e guar ianes a e"ua amente arma os% En ese mun o b/rbaro. a #esar e $ue #ue a resu!tar in"re&b!e. $ue ho( no es m/s $ue una vieja bruja sin ientes. . #risioneras a orna as. "onsumi o #or una re#entina !!amara a e -uego a'u!. ignos e "onsi era"i.n goreana e !a "a#tura $ui'/ se vue!va m/s "om#rensib!e si e"imos $ue a menu o se "uenta entre !as #rimeras tareas e !os j. !a #er-uman ( !a visten "on !as ro#as #ro#ias e una es"!ava% Esa misma no"he se rea!i'a una gran -iesta.n e !a "a#tura es un "om#onente esen"ia! en !a vi a goreana% Se "onsi era un m6rito e! ra#to e mujeres e una "iu a e8tranjera.venes tarnerigas !a "a#tura e una es"!ava #ara su #ro#ia mora a% Cuan o !!eva a su "asa a !a "autiva. #re-erentemente enemiga% Cui'/ esta institu"i. $ue a #rimera vista #are"e tan e#!orab!e. su situa"i. autosu-i"ientes% 9o"os #are"en o#onerse a esta institu"i.n o em#a!amiento% Una "rue! "ortesana e !a gran "iu a e Ar.

( $ue ahora ebe vivir #ara agra ar a! au a' e8tra4o "u(o "o!!ar siente en e! "ue!!o% A! -ina! e! bai!e re"ibe una "o#a e vino. #ues na ie #ue e em#e'ar a "omer antes $ue 6! en esta o"asi. se mantiene ergui a ( a!'a orgu!!osa !a "abe'a% Est/ e"i i a a no ejarse ominar. si bien es severo. raramente es . esa-iante% Aun$ue s.n% Las "am#anitas suenan !evemente% Est/ enoja a. re#!eta e "omi a% Enton"es to as !as mira as se irigen ha"ia !a mu"ha"ha% Se !e $uitan !as es#osas $ue traban sus movimientos% E!!a se !evanta% Sus #ies se mueven es"a!'os sobre !a a!-ombra gruesa ( ornamenta a $ue "ubre e! sue!o e !a habita"i. a su sitio. !a mu"ha"ha se arro i!!a% E! joven se a"er"a ( !e "o!o"a un "o!!ar e es"!ava.n -e!i"itan a! joven% Este regresa. a no someterse% Con !os #u4os a#reta os. (a $ue 6sta es ahora !a tarea e !a mu"ha"ha% E!!a es su es"!ava% Mientras !e sirve una ( otra ve' urante !a !arga -iesta !e mira -urtivamente ( observa $ue es a0n m/s atra"tivo $ue !o $ue e!!a hab&a "re& o% En "uanto a su -uer'a ( su va!or.n #res"rita #ara !a es"!ava e #!a"er ( "on !a "abe'a ga"ha !e o-re"e e! vino% E! joven bebe% Nuevamente !os es#e"ta ores !o -e!i"itan. se #ostra e!ante e 6!. !as ro i!!as en !a #osi"i. "on to as !as mira as -ijas en e!!a.n.$ue #ara esa o"asi.!o est/ vesti a "on un traje e se a trans#arente. ( !a -iesta "omien'a. a! ha"er!o. se sienta. hermosa bajo !a !u' e !as !/m#aras "o!gantes% Se irige ha"ia e! joven "u(o "o!!ar !!eva% @ANun"a me omar/sB @grita% Su e8"!ama"i. se en"uentra e #ie en e! me io e !a habita"i.n viste !a se a roja ( trans#arente e !as an'as goreanas% Cam#anas #e$ue4as resuenan en sus tobi!!os ( !as manos es#osa as% Orgu!!osamente e! joven !a #resenta a sus #a res. so!a.n% 3es e este instante !as hermanas no servir/n nun"a m/s a su hermano. etr/s e una mesa e ma era !arga ( baja. !as "am#anas en sus tobi!!os subra(an "a a movimiento. se insta!a entre sus -ami!iares.n #rovo"a risas. e! joven (a ha a o #ruebas #ositivas% Come ( bebe abun antemente urante esta -iesta triun-a!. #ero no #ue e beber!a% Se a"er"a a! joven. ( !a joven !e e8amina una ( otra ve' "on una e8tra4a me'"!a e temor ( a!egr&a% @S. !os movimientos e una mu"ha"ha $ue ha si o roba a e su hogar.!o un hombre "omo 6ste @se i"e @ #o r&a omarme% Cui'/ habr&a $ue a4a ir $ue e! amo goreano. "omentarios es"6#ti"os ( a!gunas bur!as ben6vo!as% @Te omar6 a !a manera $ue m/s me #!a'"a a m& @res#on e e! joven ( ha"e se4as a !os m0si"os% Nuevamente se es"u"ha !a m0si"a% Cui'/ !a mu"ha"ha va"i!e% 3e !a #are #en e un !/tigo #ara !os es"!avos% =ina!mente "omien'a a bai!ar #ara su ue4o a! ritmo e !a m0si"a b/rbara ( embriaga ora e !as -!autas ( tambores. en e! $ue est/n graba os su nombre ( su "iu a % La mu"ha"ha no o!vi ar/ jam/s e! soni o e! )"!i"+ e su "o!!ar e es"!ava% A "ontinua"i. e a"uer o "on e! uso goreano "on !as #iernas "ru'a as. amigos ( "om#a4eros e !u"ha% Mientras resuenan -estivamente !as -!autas ( !os tambores.

e una manera mu( #arti"u!ar% Me #regunt6 si !a mu"ha"ha $ue se a#ro8imaba ser&a bonita. tantas es"!avas "omo se esee. #ero to av&a no me hab&a visto% L!evaba !a "abe'a ga"ha% Dest&a ro#as $ue !a o"u!taban. "on sus hermosos ojos grises a#ena os% No #are"&a interesarse #or m&. ( no #ue o "reer $ue esta "ir"unstan"ia no !es agra e% L!egu6 a !a "on"!usi. !!ega a "ono"er e! ver a ero senti o e! amor% La mu"ha"ha se en"ontraba (a bastante "er"a e m&. ( sonre& #ara mis a entros% 9ara .n. sea "onsi era a una Com#a4era Libre. #ero e8iste !a institu"i.!o "on una ar#i!!era tos"a% Sus ro#as estaban rotas ( su"ias% To o en e!!a in i"aba miseria ( abatimiento% @Ta! @ ije en vo' baja.. "on to os !os ere"hos ( #rivi!egios $ue e!!o im#!i"a% En *or se #ue e tener. #ues. su evi ente agotamiento.ji"amente. $ue es "om#ra a a sus #a res #or unos tarnos o #or oro. ( as& !o eseaba #ensan o en su #ro#io inter6s. estaba seguro. "on !igere'a ( #or !o genera! s. saben $ue su mera #resen"ia rego"ija a !os hombres. (a $ue e! "!ima #si"o!. (a sean es"!avas o mujeres !ibres. ni #or su estino% 3urante un instante nos "ontem#!amos sin hab!arnos% . aun$ue no hubiera si o "onsu!ta a en !a transa""i. #ero s.gi"o en e! $ue brotan ta!es en-erme a es es #r/"ti"amente es"ono"i o en *or% E!!o no signi-i"a $ue no ser/ "astiga a si en a!guna o"asi. a!go $ue no #o &an o"u!tar ni su abatimiento.n esobe e"e a su amo o #rovo"a su isgusto% 9or otra #arte.!o son estrui os #or !a muerte% E! goreano. sor#ren i a% Era sin u a e! instante $ue hab&a esta o es#eran o es e ha"&a mu"hos &as% A!'. ni si$uiera !as tos"as ( #esa as ro#as $ue vest&a% Semejante mu"ha"ha. su #aso !ento.!o una Com#a4era Libre% Ta!es v&n"u!os no se "ontraen. #ara no asustar!a emasia o. "omo sus hermanos en nuestro mun o. "on-e""iona as s. !a "abe'a ( me mir. ha( "asos en $ue !a re!a"i.n e! as& !!ama o Com#a4erismo Libre. ( $ui'/ "on ma(or -re"uen"ia $ue nosotros. $ue es !o $ue m/s se !e a#ro8ima% Resu!ta sor#ren ente $ue una mujer. a#enas #are"i.n entre amo ( es"!ava se vue!ve m/s estre"ha.n e $ue !a mu"ha"ha eb&a ser hermosa% Cui'/ esto se re!a"ionara "on su #orte. ( sus "an"iones ( su arte se re!a"ionan a menu o "on esto% Las mujeres goreanas.n% Aun m/sF una mujer !ibre #ue e tambi6n. e! goreano."rue!% La mu"ha"ha sabe $ue su vi a ser/ -/"i! si "om#!a"e a su amo% No se !a trata "on sa ismo o ma! a . ar su "onsentimiento #ara "onvertirse en "om#a4era e un hombre% . un "om#a4ero ( #rote"tor% En *or no e8iste e! matrimonio ta! "omo nosotros !o "ono"emos. $ue en a!gunos as#e"tos #are"e tener tan #o"o en "uenta a !a mujer. #or #ro#ia ini"iativa. en otros !a a#re"ia e mo o e8travagante% Es sumamente sensib!e a !a be!!e'a $ue a!egra su "ora'. in u ab!emente ten&a un amo o bien. suti! ( agra"ia o. no es #o"o -re"uente $ue "iertos amos "on"e an !a !iberta a una e sus es"!avas #ara "onvertir!a en Com#a4era Libre. a!'an o mi bra'o "on un !eve sa!u o% A #esar e $ue to av&a no me hab&a visto. en un momento a o.

( me mir. "on e! rostro es"ubierto. ( seguir/s si6n o!o% 9or #rimera ve' #are"i. #rovistos e "as"os ( arma os e !an'as ( es"u os% Las insignias sobre sus es"u os ( !os "as"os a'u!es me in i"aron $ue #ro"e &an e Tharna% @ACorreB @grit. #ues si a esta joven !a bus"aban tra-i"antes e es"!avas. m/s hermoso e !o $ue hab&a su#uesto% @>Te gusto? @#regunt. "aer sobre sus hombros% Se en"ontraba e #ie e!ante e m&. abiertamente. o bien en e! mer"a o e es"!avas en Ar% @>C.% @S& @ ije@% Me gustas mu"ho% Sab&a $ue esa era #osib!emente !a #rimera ve' $ue un hombre ve&a su rostro.% @No @!e ije% @>Cuieres verme esnu a? @No @res#on &% @No he si o nun"a es"!ava @ ijo@% No s6 $u6 ebo ha"er. hombres e Tharna% @>Tharna? @#regunt6. sobresa!ta a% @>No eres t0 uno e e!!os? @#regunt. ver a eramente sor#ren i o@% Cre&a $ue !os hombres e Tharna eran $ui'/s !os 0ni"os en *or $ue honraban a !as mujeres% Se ri. a#arte e obe e"erte% @Has si o !ibre @ ije@. !a joven ( $uiso huir% .% @>3e $u6 "iu a ? Antes e $ue #u iera res#on er. $ui'/ a a!g0n tra-i"ante en e! "amino. un #o"o ha"ia abajo su vestimenta.@% Abusar&an e m& ( me ven er&an. mostran o su "ue!!o b!an"o% No hab&a se4a!es e ning0n estre"ho "o!!ar goreano% Era una mujer !ibre% @>Cuieres $ue me arro i!!e #ara $ue me #ue as "o!o"ar tu "o!!ar? @ #regunt. su rostro era hermoso. trat/n ose e una mujer goreana% En si!en"io a#art. sin esa-&o ( sin temor% Ten&a hermosos "abe!!os "asta4os ( sus maravi!!osos ojos grises se ve&an a0n m/s "!aros.n hi'o a!go in"re&b!e. guerrero @ ijo suavemente. $ui'/s erramamiento e sangre% @Uno e !os "uatro hombres $ue me han segui o. amargamente% @Ahora no est/n en Tharna @ ijo% @No te #o r&an !!evar a Tharna "omo es"!ava @argument6@% >A"aso !a Tatri8 no te #on r&a en !iberta ? @No me !!evar&an a Tharna @res#on i. "on vo' ine8#resiva% A "ontinua"i.% @S& @ ije@% Eres hermosa% Con ambas manos es!i'. !entamente e! ve!o e su rostro ( !o ej.@Ta!. #res"in ien o e !os miembros e su -ami!ia% @>So( hermosa? @#regunt.mo te !!amas? @in$uir&% @Dera @res#on i. esto #o r&a a"arrearme i-i"u!ta es. si es $ue #ensaba ha"er!o.% @>Uno e $ui6nes? @interrogu6 a!erta. "uatro guerreros se me a#ro8imaban. sus #u#i!as se i!ataron aterrori'a as ( (o me vo!v&% A trav6s e !a #ra era.

otro !o segu&a #or !a i'$uier a a a!gunos #asos e istan"ia% E! #rimero eb&a ata"arme.r enes es#e"ia!es. "asi "omo un a"to re-!ejo.F @A*uerrero.mo e! o-i"ia! -run"i. Thorn e Tharna% . in$uisitivamente% @A menos $ue #agu6is su #re"io @agregu6% Dera "err. a #esar e estar goberna a #or una mujer% @Cueremos a !a mujer @ ijo e! o-i"ia!% Suavemente me se#ar6 e !a mu"ha"ha ( !a em#uj6 etr/s e m&% Los guerreros "om#ren ieron e! signi-i"a o e este movimiento% 9u e ver ". es"a#ar un grito e sor#resa ( me mir. no #ermitas $ue te maten #or mi "u!#aB 3e to os mo os a !o mismo @en vo' a!ta ijo@F No !e mates.n mar"ia!% Uno e e!!os. su tem#eramento% @No te muevas @ ije@% No !!egar&as mu( !ejos% @Esto( hu(en o es e ha"e seis &as @ ijo !a joven !!oran o@% Me a!imento e ba(as e inse"tos. !!eva a a "abo sin . !os ojos. ire"tamente ha"ia m&. se irigi. Thorn% @Su #re"io es a"ero @res#on &% La mu"ha"ha me mir.n ( e! "uarto guerrero #ermane"i. vosotros no !a ten r6isB La joven ej. agra e"i a% . mientras $ue e! segun o se a#ro8imar&a es e un "osta o "on su !an'a% E! o-i"ia! era e! ter"ero en !a -orma"i. e intu& #or $u6 Tharna hab&a sobrevivi o en me io e !as "iu a es goreanas hosti!es.La retuve "on e! bra'o% Se #uso r&gi a.@% ACuieres retenerme ( ha"er va!er tu ere"ho e "on$uista #ara obtener una #arte e mi #re"io e ventaB Me es"u#i. en !a "ara% Me gust. e! "e4o a trav6s e !a ranura en -orma e . !!ena e o io ha"ia m&% @AEntien oB @grit. a#!asta a% @>Cu6 #re"io? @#regunt. e su "as"o% @So( Thorn @ ijo@% Un Ca#it/n e Tharna% @>9ara $u6 $uer6is tener a !a mujer? @#regunt6 bur!onamente@% >A"aso !os hombres e Tharna no reveren"ian a sus mujeres? @A$u& no estamos en Tharna @ ijo e! o-i"ia! -asti ia o% @>9or$u6 habr&a e /rte!a? @"ontinu6% @9or$ue so( un Ca#it/n e Tharna @ ijo% @9ero a$u& no nos en"ontramos en Tharna @!e re"or 6% 3etr/s e m& !a joven susurr. $ue no era e! o-i"ia!. a a!guna istan"ia. (a $ue era #osib!e $ue (o no estuviera so!o. uermo en 'anjas ( me es"on o en "ua!$uier #arte% No habr&a #o i o seguir "orrien o aun$ue !o hubiera esea o% Sus #iernas "omen'aron a -!a$uear% La sostuve "on mi bra'o% Los guerreros se me a"er"aron en -orma"i. en "aso ne"esario% A mir6 !a sen"i!!a maniobra. en "aso e ne"esi a .o te seguir6% Lan"6 una "ar"aja a% @AE!!a me #ertene"eB @ ije@% A. ( eb&a "ubrir "on su !an'a !a retira a e sus "om#a4eros. etr/s e !os otros% Este 0!timo no eb&a #er er e vista !a tota!i a e! "am#o visua!.

me mir. !o $ue signi-i"ar&a una ventaja #ara e!!os% 3e to os mo os. su !an'a. !o $ue tambi6n !o vo!v&a m/s #e!igroso% Hab&a visto mi !u"ha r/#i a "on sus guerreros ( re-!e8ionaba sobre si estaba ahora en "on i"iones e en-rent/rseme% Intu& $ue s. era $uien !es hab&a im#uesto !a !u"ha% E! o-i"ia! se hab&a retrasa o en una -ra""i. "a#it/n e Tharna.n era ahora m/s #areja% @Den Thorn e Tharna @ ije ( !e hi"e se4as@% 9ongamos a #rueba nuestra estre'a "on !as armas% 9ero Thorn retro"e i. sino $ue se #ro#on&a es#erar hasta $ue e! #rimer guerrero me hubiera ata"a o% Arremeter&a enton"es es e un "osta o. !ista #ara ser arroja a en "aso $ue se #resentara una o"asi. e!u & e! go!#e tor#e ( sobresa!ta o e su !an'a ( mi es#a a se intro ujo entre sus "osti!!as% Retir6 e! arma ( gir6 justo a tiem#o e #arar e! ata$ue e su "om#a4ero% Nuestros a"eros a#enas se hab&an "ru'a o seis ve"es "uan o 6ste (a"&a a mis #ies tambi6n. CA9ITQN 3E THARNA Tres es#a as se esenvainaron simu!t/neamenteF !a m&a. ( (o res#on & a su mira a% 3e #ronto sent&a res#eto #or m&. e! "as"o ( se #uso en "u"!i!!as en !a hierba. !a su(a. "on !a !an'a% E! guerrero e !a retaguar ia a!'. !a situa"i. ( se retor"&a en !a hierba% E! o-i"ia! se a"er"o a#resura amente.n -avorab!e% Enton"es -ui (o e! #rimero en ata"ar% Re#entinamente me irig& ha"ia e! guerrero e mi ere"ha #rovisto e !an'a ( !o ata$u6 "on !a ra#i e' e un !ar! e !as monta4as. #ero !uego se etuvo% Se sent&a tan sor#ren i o "omo sus hombres% A #esar e $ue e!!os eran "uatro ( (o estaba so!o. aun$ue s. in i"/n o!e a! otro guerrero $ue bajara su !an'a% Se $uit. !a e! o-i"ia! ( !a e! guerrero $ue eb&a ser e! #rimero en ata"arme% E! hombre "o!o"a o a !a ere"ha no esenvain.. Thorn a sus hombres% P THORN. (a no #o r&a uti!i'ar!o.!o se #restar&a a! "ombate "uan o se .@Mata !o @or en. mientras $ue e! otro guerrero se "o!o"aba etr/s e 6!% Thorn.n e segun o% Ahora mi es#a a se en"ontraba entre nuestros "uer#os% E! "uarto guerrero se hab&a a#ro8ima o hasta una istan"ia e ie' metros "on !a !an'a en a!to% A esa istan"ia i-&"i!mente #o r&a errar e! b!an"o% .!o iera en mi es"u o.

#ues hab&a su-ri o #e$ue4os errames ebajo e !a #ie!% No ten&a barba. "on hue!!as e !argas no"hes e buena vi a ( isi#a"i.n% Era evi ente $ue Thorn. a !a manera mong.n "on mi viejo enemigo 9aEHur. no se ha!!aba #or en"ima e !os vi"ios e !os senti os. "on !a "abe'aF @Enton"es ven a su heri a% .ma!o @ ije% E! hombre $ue !!evaba !a !an'a ( se en"ontraba etr/s e Thorn se "o!o". #ero $ue. mientras me e8aminaba% @Cui'/s @a mit&% @9or otra #arte no $uisiera #er er otro hombre% @Enton"es renun"ia a !a mujer% Thorn me mir. -ijamente% 9are"&a #er#!ejo% . no se sent&a mu( seguro a! res#e"to% @Hab!emos @ ijo Thorn e Tharna% Segu& su ejem#!o ( me #use en "u"!i!!as% @Hab!emos @"ontest6% Envainamos nuestras es#a as% Thorn era un hombre gran e. nuevamente ha"ia m&% @A0n no he renun"ia o a !a mujer @ ijo% @No !a ten r/s% @Si no es m/s $ue una mujer @ ijo Thorn% @Enton"es renun"ia a e!!a @res#on &% @Uno e mis hombres ha muerto @ ijo Thorn@% 9ue es $ue arte "on su #arte en e! #re"io e !a venta% @Eres generoso @"oment6% @>Enton"es est/s e a"uer o? @No% @Creo $ue #o remos matarte @ ijo Thorn.% E! otro guerrero estaba muerto sin !ugar a u as% @Cui'/ se sa!ve @ ijo e! hombre% Thorn asinti. junto a! heri o ( !o e8amin. se4a!an o a !a -igura $ue a0n se mov&a en !a hierba% L!egu6 a !a "on"!usi.n "on-ia a se sa"ri-i"aba a s& mismo ( a #ob!a"iones enteras en aras e su ambi"i. un #e$ue4o roe or "ornu o $ue se en"uentra en *or% Eran ob!i"uos ( aban !a im#resi. $ue (a ten &a un #o"o a !a obesi a % Su "ara. a#arte e to o !o $ue #o &a o no #o &a ser.!o un #o"o e ve!!o a ambos !a os e! ment. era un buen o-i"ia!% @T.n e $ue Thorn. se vo!vi. a! menos #or e! momento. en a!gunas #artes #resentaba man"has #ur#0reas.!i"a.n% Su #e!o era !argo (.n ( #o er% Thorn no ten&a #asta #ara ser un Ubar. e huesos an"hos ( #o eroso.n e estar ve!a os ( enroje"i os. arran"an o una bri'na e hierba ( masti"/n o!a #ensativamente. sino s. en "ontra#osi"i. e una tona!i a amari!!enta. en to o "aso ser&a un se"ua'% @3ame a mi hombre @ ijo Thorn@.sintiera "onven"i o e su triun-o. estaba ata o etr/s e !a "abe'a -orman o un nu o% Sus ojos se #are"&an a !os e un urt. no era e! hombre $ue "on #ure'a -an/ti"a ( evo"i.

unas es#osas magn&-i"amente !abra as. ahog. Thorn ( sus guerreros se !evantaron e un sa!to% 3esenvain6 mi es#a a% @Regresa o e !a Ciu a e! 9o!vo @ ijo Thorn im#a"iente@% AHas si o ma! ito #or !os Re(es Sa"er otesB Mir6 a !a mu"ha"ha% @Tu nombre es e! nombre m/s o ia o en to o *or @ ijo "on vo' ine8#resiva ( e!u i. $ue es#u6s e tantos &as e hui a ( su-rimientos era a! -in una es"!ava.mo te !!amas? @Tar! @res#on &% @>3e $u6 "iu a ? La #regunta era inevitab!e% @3e HoEroEba% Esta res#uesta tuvo un e-e"to e!e"tri'ante% La joven. a !a mu"ha"ha. !as bri'nas. ( !os sujetaron "ui a osamente% Co!o"aron a! "om#a4ero heri o sobre esa "ami!!a im#rovisa a% Thorn mir. "u(as o iosas "a enas !!evaba ahora. e hombros% @Ne"esito tiem#o #ara enterrar a mi hombre% @Con"e i o% En si!en"io. a orna as "on jo(as.@>Cui6n eres? @#regunt. ( retro"e i. Thorn ( e! otro guerrero "avaron un estre"ho -oso ( se#u!taron a su "om#a4ero% Luego ataron !os e8tremos e una manta a os !an'as. mi mira a% 3e este mo o #ermane"imos !os "uatro en si!en"io% 9are"&a no trans"urrir e! tiem#o% Sent&a !a hierba en !os tobi!!os. amargamente% @Te ar&a !a !iberta % @No a"e#to na a e Tar! e HoEroEba% E8ten & !a mano #ara to"ar!a. #ero e a"ero resistente "omo !as "a enas e to os !os es"!avos% Las es#osas e a"ero se esta"aban -rente a !a #obre'a e su tos"a vestimenta e "o!or "asta4o% Thorn to". e #ie etr/s e nosotros. moja as a0n #or e! ro"&o matina!% O& e! "anto e un #/jaro en !a istan"ia% Thorn se en"ogi.n% @9ros"rito @ ijo@% >C.% Ca!!6% @Eres un #ros"rito @ ijo@% Lo veo en e! he"ho e $ue no !!evas insignias en tu es"u o ( tu t0ni"a% No en"ontr6 motivo a!guno #ara "uestionar su o#ini. e! vesti o% @Te $uitaremos esto @ ijo@% Una ve' $ue est6s bien #re#ara a. #ero "on una risa sin a!egr&a% @Mejor irte a !a Ciu a e! 9o!vo $ue ser Tar! e HoEroEba @ ijo% Mir6 a !a mu"ha"ha. !a es"!ava e Thorn. ( e8ten i.. un grito. #ero e!!a se estreme"i. ( observ6 "on sor#resa $ue e!!a se !e a"er". vestir/s . sus mu4e"as.% Thorn se ri. ejan o $ue !as es#osas !as a#risionaran% @No tienes #or $u6 ir "on e!!os @ ije% @No te traer&a a!egr&a @res#on i. #inta as e varia os "o!ores.

Dera e !as Torres e! Amane"er @res#on &% Se vo!vi.% @A9ara vengar!aB @res#on &% Me "ontem#!.o me !!evo a !a mu"ha"ha ( te ejo en manos e !os Re(es Sa"er otes% @Si te !a !!evas a Tharna @ ije@ !a Tatri8 !a !iberar/% @No !a !!evar6 a Tharna. a su amo% .se as "ostosas. e una manera esagra ab!e@% .@F >A $ui6n #ertene"es? @9ertene'"o a Thorn. "on ira% @Lo era @ ijo% @Lo siento% Me mir.n e una mu"ha"ha% @3e una es"!ava @ ijo% Thorn !e "o!o".% 9u e ver sus ojos em#a#a os en !/grimas e o io% @>C. Tar! e HoEroEba @ ijo Thorn@.% Do!v& a envainar mi es#a a. !a honrar6 #ara rego"ijo e mi "ora'.s.n. a! -avor e un hombre $ue se !!amaba Tar! e HoEroE ba% La mir6% @>Eres e HoEroEba? @#regunt6% Se #uso r&gi a ( me e8amin. a!!&. e! e o ebajo e! ment. sino a mi "asa e "am#o @ ijo Thorn@. ten r/s #a4ue!os e se a.o #ermane"& so!o en e! "am#o% . jo(as ( vestimentas e !as $ue a!egran e! "ora'. "ui a osamente% La "a'a hab&a va!i o !a #ena% @E! m&o @ ijo% La mu"ha"ha "asi se esma(a% . a#resura amente ( sigui.n% Sent& $ue mi mano se a-erraba a !a em#u4a ura e !a es#a a% @Cui a o. intu(en o !o $ue se #ro#on&a e"ir% @Cue #ronto !!evar/ un "o!!ar @#rosigui. guerrero @ ijo Thorn ( vo!vi6n ose ha"ia !a mu"ha"ha agreg. san a!ias. ani$ui!a o.nF @Tienes un "ue!!o hermoso @ ijo% E!!a !o mir. guerrero e Tharna @"ontest. Tar! e HoEroEba% @Te eseo suerte. Dera "on arrogan"ia% Thorn !a e8amin. "uan o Thorn ( e! guerrero a!'aron !a "ami!!a "on su "om#a4ero heri o #ara a!ejarse. Thorn% @Un "o!!ar > e $ui6n? @#regunt.o a#ret6 !os #u4os% @9ues bien. im#otente% Cui'/ !ograr&a ven"er a Thorn ( a su guerrero ( !iberar a !a joven% >9ero e $u6 servir&a? >La ejar&a a mer"e e !as -ieras e *or o e otro tra-i"ante e es"!avas? Nun"a a"e#tar&a mi #rote""i. aira amente. "on esto -ina!i'a nuestro en"uentro% . "omo "orres#on e a to o buen "iu a ano e Tharna. ( hasta #or su mo o e a"tuar hab&a emostra o $ue #re-er&a a Thorn ( una e8isten"ia e es"!ava.mo te has atrevi o a sobrevivir a tu "iu a ? @#regunt. ijoF @A i. $ue se en"uentra -uera e !a "iu a @se ri. !argamente% Luego.

era "ons"iente e $ue. a!go $ue #osib!emente hasta ni un Ubar #o r&a !!evar a "abo% Hasta !a Casta e !os Cam#esinos !!egaba a "onsi erarse e! )bue( $ue !!eva e! #eso e !a 9ie ra e! Hogar+ ( raramente se !ograba $ue aban onaran sus estre"has -ranjas e tierra. a mostrarse "omo ignos re#resentantes e una "iu a sobria ( !aboriosa% En su "onjunto me #are"i. !os "o!ores e !as "astas no #ue en #asarse #or a!to en !as "a!!es goreanas. $ue #o r&an tener 68ito en tareas $ue e! hombre goreano me io sim#!emente re"ha'ar&a "onsi eran o $ue eran esagra ab!es o $ue no va!&a !a #ena ha"er!as. animan !as "a!!es ( #uentes e !a "iu a . #o &a erribar un /rbo! e un so!o go!#e. !!evaban una t0ni"a gris $ui'/s "omo un in i"io e su#eriori a -rente a! go"e e! #!a"er. aun !os $ue #ertene"en a !as as& !!ama as "astas in-eriores% Hasta !os miembros e una "asta tan baja "omo !a e !os Cria ores e Tarnos se sent&an in"re&b!emente orgu!!osos e su misi. e! 9orta or e Le4a.n e ser serios ( res#onsab!es. se i-eren"iaban "onsi erab!emente e !as mu"he umbres norma!es. $ue !as "a!!es e Tharna se ha!!aban abiertas a to os !os hombres $ue !!egaran "on -ines #a"&-i"os. "on su ha"ha an"ha ( #o erosa. ( a #esar e $ue hab&a si o e8amina o minu"iosamente #or sus guar ias @a!tos #orta ores e !an'as "on "as"os a'u!es@. a su e"isi. na ie se hab&a o#uesto a mi entra a en !a "iu a % 9are"&a ser "ierto !o $ue se e"&a. un es#e"t/"u!o maravi!!oso en e! "!aro ( res#!an e"iente aire goreano% Me #regunt6 si !os hombres e esta "iu a no se sentir&an a"aso orgu!!osos e sus "astas. as& "omo sus ante#asa os. o sea. una mu!titu #/!i a ( e#rimi a. #ero #resent&a $ue #o &an !!evar a "abo !o $ue se #ro#on&an. a#arentemente "on"entra as en sus nego"ios% Los habitantes e Tharna eran e8tra4amente ta"iturnos ( a#aga os. #o r&a "riar ( entrenar a !as monstruosas aves e ra#i4a e *or? Su#on&a $ue tambi6n Jos<. hab&an #ose& o ( "u!tiva o% E"h6 e menos !a #resen"ia e !as mu"ha"has es"!avas en !as "a!!es. anima as.n% Tenemos $ue a mitir $ue e! goreano me io e! se8o mas"u!ino tien e a va!orar a!go m/s !as a!egr&as e !a vi a $ue sus res#onsabi!i a es% En !os hombros e sus t0ni"as grises s.!o una #e$ue4a -ranja e "o!or in i"aba a $u6 "asta #ertene"&a su ue4o% 9or !o genera!. en su ma(or&a. a#arte e e!!os. en su t&#i"a im#a"ien"ia ( es#reo"u#a"i. "omo su"e &a "on !os em/s goreanos. $ue e!!os. . no im#orta e $u6 "iu a #ro"e ieran% E8amin6 "on "uriosi a a !as mu!titu es humanas. #ero reinaba un si!en"io e8tra4o% Las #uertas e !a "iu a estaban abiertas.n. e otras "iu a es goreanas% Los hombres.R LA CIU3A3 3E THARNA Las "a!!es e Tharna estaban transita as #or una mu!titu . #ues >$ui6n.

$ue se hab&an es"a#a o e sus tutores. #ero en !ugar e! ve!o. tan s.n. e! viento sobre su "uer#o. $ue se abr&an #aso entre e! tumu!to.mu"ha"has $ue se en"uentran "on -re"uen"ia en otras "iu a es.!o "onsistiera en un breve "ente!!eo e sus ojos negros ( un arreg!o isimu!a o e! ve!o $ue "ubr&a sus rostros% A #esar e $ue una joven !ibre. !os gritos e !os robustos mo'os e "or e!. i-erentes unos e otros.n% Me sent&a in". $ue #o &an sentir. #ara evitar to o ro"e% To as estas mujeres !!evaban es#!6n i as Desti uras e En"ubrimiento. $ue bromeaban "on !os hombres j. !a risa e !as mu"ha"has embo'a as. ro#as. !as bromas bieninten"iona as e amigos. bajo e! reina o e !a Tatri8.mo o a! ser objeto e sus mira as. ( verme en-renta o a estas m/s"aras e #!ata re!u"ientes ( -r&as% Re"orrien o !a "iu a !!egu6 a !a #!a'a e Tharna% A #esar e $ue evi entemente era &a e mer"a o. mu"ha"has $ue en rea!i a eb&an ha"er !as "om#ras #ara sus -ami!ias. si se en"ontraban es"!avos varones era a!go $ue no #o r&a eterminar. sobre !os #uentes e!eva os. $ue sue!e a"om#a4ar ta! vestimenta. su #aso era a!go im#erioso. ( !os hombres e Tharna se ha"&an a un !a o #ara ejar!as #asar. ( $ue jugaban a! es"on ite entre !os #uestos. no se observaba e! ajetreo $ue sue!e en"ontrarse en !os mer"a os goreanos% E"h6 e menos !os gritos interminab!es ( "hi!!ones. etr/s e !os "ua!es se ha!!aban !os mer"a eres. !igeras e ro#as. $ue visten !as mujeres !ibres% E-e"tivamente.venes hermosas "on sus "ortas t0ni"as "ara"ter&sti"as. ( sin embargo siem#re en"ontraban unos instantes #ara e i"arse a !os hombres j. una vestimenta $ue "ontrastaba "on !as t0ni"as grises e !os hombres. ( $ue e ese mo o "ontrastan vio!entamente "on !as #esa as ( entor#e"e oras Desti uras e En"ubrimiento. mi roja t0ni"a guerrera #are"&a !!amar!es !a aten"i.!o #ue e ver a su -uturo "om#a4ero es#u6s e $ue sus #a res han he"ho !a e!e""i. $ue si bien eb&an so#ortar !a "arga e un "o!!ar. eran re!ativamente !ibres en su vi a. genera!mente j. as& "omo !os bra'os e un amo $ue sab&a va!orar su be!!e'a ( !as re"!amaba #ara s&% Re"or 6 $ue en Tharna. uti!i'aban una m/s"ara e #!ata $ue o"u!taba sus rostros% Estas m/s"aras eran to as i 6nti"as. "arne. si es $ue e8ist&an% En "ambio.venes. a ju'gar #or !os numerosos #uestos e ver ura. e "o!ores a!egres ( as#e"to re-ina o. vesti os "ortos sin mangas $ue terminan a!gunos "ent&metros #or en"ima e !as ro i!!as. a menu o se trata e un joven "on $uien !a mu"ha"ha (a se ha en"ontra o antes en . e !os ven e ores. !as vo"es e !os ni4os. se sab&a $ue a!gunas mujeres !ibres envi iaban a sus hermanas es"!avas. no ser&a "onveniente $ue es"ubrieran "u/n numerosos eran% Lo $ue m/s me intrigaba en !as "a!!es si!en"iosas e Tharna eran !as mujeres !ibres% No iban a"om#a4a as. (a $ue !os "o!!ares estar&an o"u!tos bajo !as t0ni"as grises% En *or no e8iste una vestimenta t&#i"a #ara !os es"!avos varones (a $ue. barri!es "on #es"a o sa!a o. aun$ue s. $ue inter"ambiaban "hismes e invita"iones a "enar. e a"uer o "on e! uso goreano. se e"&a. "on ra(as ob!i"uas. e8istir&an #o"as es"!avas mujeres.venes. to as mostraban e! mismo rostro hermoso #ero -r&o% A!gunas e estas m/s"aras se hab&an vue!to #ara "ontem#!arme. te!as ( art&"u!os e rega!o.

(a $ue $ui'/s hubiera si o inter#reta o "omo una vio!a"i. ( !as #ersonas se !imitaban a ha"er sus "om#ras o a inter"ambiar sus mer"a er&as% Hasta e! trato #or !os #re"ios. se !!evaba a "abo e una manera mon.n e ma!as inten"iones% A em/s. $ue nun"a son -ijos en un mer"a o e *or. a mo o e "a#u"ha.e! mer"a o% E! "om#a4ero $ue #i e su mano #o"as ve"es !e es es"ono"i o. "on -re"uen"ia mone as e tarno e "obre% En !o #osib!e. ten&a una ba!austra a% Lentamente ej6 vagar !a mira a sobre !a "iu a $ue. "erraba e! #u4o% Termina o e! trato. $ue !os i-eren"iaba mu"ho e !as a!tas torres $ue as"en &an "omo bus"an o e! "ie!o en otras "iu a es goreanas% A em/s. se !as aba a! ven e or. "on sus es#!6n i as e8"!ama"iones e insu!tos su#er!ativos. e mo o $ue !es !!evaba "ierta ventaja% 9or otra #arte. re"og&a !a mer"an"&a ( se mar"haba% Si se !!egaba a! i/!ogo.n e !a "iu a % Siem#re era bueno no #er er e vista a !os e8tranjeros. mientras a!'aba menos e os $ue antes% Si a!guna e !as #artes aba #or -ina!i'a o e! trato. se4a!aba un art&"u!o ( manten&a a!gunos e sus e os en a!to% E! ven e or !evantaba a!gunos e os m/s. era una e !as m/s inusita as e *or% Aun$ue Tharna era una "iu a e "i!in ros. ( "are"&a #or "om#!eto e! &m#etu ( !a a!egre riva!i a e otros mer"a os $ue (o "ono"&a. ( hasta "omo una "on-esi.!o -uesen "uriosos% 3es#u6s e to o >"u/ntos guerreros vesti os e rojo se ejaban ver en !as "a!!es e Tharna? Sub& a una e !as gran es torres #ara abar"ar e! #anorama e !a "iu a % As& a!"an"6 e! #uente m/s a!to $ue #u e en"ontrar% A i-eren"ia e !a ma(or&a e !os #uentes goreanos. hab&an e"ha o sobre sus "abe'as% Su#use $ue eran es#&as% Una inte!igente me i a e #re"au"i. inter"ambia os "on esti!o ( #!a"er entre e! "om#ra or ( e! ven e or% A$u& e! "om#ra or sim#!emente entraba ( se a"er"aba a !a tien a. en !o $ue res#e"ta a !a gente ( sus "ostumbres. e8ist&a !a #osibi!i a e $ue s. !os "i!in ros e Tharna #are"&an e8"esivamente so!emnes. #ara $ue no abusasen e !a hos#ita!i a % No me tom6 e! menor trabajo en sa"arme a !os hombres e en"ima. $ue a ve"es ob!aba en e! nu i!!o #ara ar a enten er una -ra""i. "omo abruma os bajo su #ro#io #eso% A#enas se i-eren"iaban unos e otros. se "onversaba s. sobre to o si e!!a #ertene"e a una "asta baja% 9ero este mer"a o era i-erente a otros mer"a os e *or% A$u& reinaba una atm.n e !a uni a e va!or. e! "om#ra or tomaba !a suma e8igi a en mone as #er-ora as $ue "o!gaban e un "or e! sobre su hombro i'$uier o. a"umu!a os. e! "om#ra or mejoraba !a o-erta o se a#restaba a seguir su "amino% E! ven e or enton"es !o ejaba ir o rebajaba su #re"io.tona ( torva. ( #resentaban una me'"!a e tonos grises ( #ar os . e!!os no sab&an $ue (o !os hab&a observa o.s-era e8tra4amente a#!astante. !o $ue #ro u"&a !a im#resi.!o en vo' baja% Cuan o aban on6 e! mer"a o a vert& !a #resen"ia e os hombres $ue #are"&an seguirme isimu!a amente% Sus rostros estaban o"u!tos entre !os #!iegues e sus t0ni"as grises $ue.n a !a eti$ueta #or #arte m&a. no me #are"&a tan hermosa "omo mu"has otras "iu a es $ue hab&a visto% 9ue e ser $ue -uera #or$ue !os "i!in ros en genera! resu!taban menos e!eva os ( mu"ho m/s an"hos $ue !os e otras "iu a es.n e ser una serie e is"os "hatos.

m/s ru as. ura. a su manera. es e mi #unto e vista. #ara "on"retar mi entrevista "on !os Re(es Sa"er otes% @E8tranjero @ ijo una vo' a mis es#a! as% Me vo!v&% Uno e !os os hombres $ue me hab&an segui o estaba etr/s e m&% No se #o &a re"ono"er su rostro bajo !a "a#u"ha% Con una mano sujetaba su t0ni"a. o"asiona!mente $uebra as #or tro'os e ro"as es#ren i as. #ara $ue e! viento no moviera e! #a4o ( es"ubriera sus rasgos% Con !a otra.mo o #or !a a!tura% Hab&a "omen'a o a !!over suavemente% @Ta! @ ije ( !evant6 mi mano #ara e! ob!iga o sa!u o goreano% @Ta! @res#on i.a !o s6% @>Tienes inero? @No% @>. "omo si se sintiera in".% @Cuisiera a $uirir un tarno #ara un viaje $ue #ro(e"to @res#on & "on bastante -ran$ue'a% Su#use $ue ser&a un es#&a $ue eb&a averiguar e! motivo e mi visita% No ten&a e! #ro#.sito e "a!!ar ese motivo. a"er"/n ose a m& esagra ab!emente% @T0 eres un e8tranjero en esta "iu a @ ijo% @S& @res#on &% @>Cui6n eres. m/s b/rbara. e! hombre. ".n. sin $uitar e! bra'o e !a ba!austra a. menos nob!es ( m/s hermosas% Reso!v& $ue tratar&a e a $uirir un tarno ( #roseguir mi viaje a !os Montes Sar os tan #ronto "omo me -uera #osib!e. gris. Tharna me e#rim&a un #o"o.n #are"i a a !a $ue (a hab&a o"asiona o anteriormente "on !a mera men"i.n -r&a. $ui'/s triste% Tharna no era una "iu a $ue !evantara e! es#&ritu e un hombre% A! mismo tiem#o. era una e !as m/s "ivi!i'a as ( avan'a as en to o *or% A #esar e esta "onvi""i. en !as "ua!es "a a "i!in ro #are"&a $uerer sobre#ujar a !os em/s% Tambi6n !as !!anuras $ue ro eaban !a "iu a . ( me #reguntaba si.mo #iensas enton"es obtener tu tarno? @No so( ning0n #ros"rito @res#on &@. no ser&a en a!g0n mo o suti!.n e! objetivo e mi viaje% Mi inter!o"utor no ten&a #or $u6 saber $ue (o estaba resue!to a avan'ar hasta !os Montes Sar os% Mis asuntos "on !os Re(es Sa"er otes no eran e su in"umben"ia% @Un tarno es "aro @ ijo% @. in"om#rensib!emente. aban una im#resi.mu( istintos a !os mi! a!egres "o!ores e !as otras "iu a es. a #esar e reservarme !a men"i. sombr&a. aun$ue no tenga insignias sobre mi t0ni"a o es"u o% @Natura!mente $ue no @ ijo "on ra#i e'@% En Tharna no ha( !ugar #ara .n e! nombre e HoEroEba% @>Cu/!es son tus #!anes en Tharna? @me #regunt. se a-err. e8tranjero? @So( un hombre sin "iu a ( mi nombre es Tar!% Cuise evitar una rea""i. sab&a $ue esta "iu a . inhumana. a !a ba!austra a e! #uente. $ue sus "iu a es hermanas.

a mo!estarme. e! hombre@. !a Casta e !os Asesinos (a no e8iste% Lo #use en u a% @>9ero no te sientes intriga o. !a "abe'a a ere"ha e i'$uier a #ara ver si hab&a a!guien "er"a. ( "on ujo una hor a "ontra !a "iu a "on !a inten"i. sino tambi6n mi! mone as e tarno e oro ( to as !as #rovisiones $ue #u ieras ne"esitar #ara un !argo viaje% @No so( ning0n Asesino @ ije% @Ah @res#on i. o"u!tan o nuevamente e! rostro tras !a "a#u"ha. e! hombre e -orma insinuante. "uan o 9aEHur. $ue hab&a esta o miran o -urtivamente a su a!re e or. istintos ban os e 6stas% Ahora mu"hos Asesinos erraban #or *or ( no se atrev&an a !!evar !a sombr&a t0ni"a negra e su "asta% Se vest&an "omo miembros #ertene"ientes a otras.n se"o% Su "om#a4ero. oro ( #rovisiones? @>Cu6 ebo ha"er a "ambio e esto? @#regunt6% @No ne"esitas matar a na ie @ ijo e! hombre% @>Cu6 enton"es? @$uise saber% @T0 eres au a' ( -uerte% @>Cu6 ebo ha"er? @Sin u a has teni o e8#erien"ias en asuntos e esta &n o!e @sugiri. e8tranjero? @#regunt. ( e a!g0n mo o tam#o"o (o !e "re&a a 6!% Comen'. vo!vi. e! hombre% 3es e !os tiem#os e! sitio e Ar. "u(a #ie! se #are"&a a un !im.#ros"ritos% Somos hombres !aboriosos ( honestos% Me i "uenta e $ue no me "re&a.!o #ue o a(u arte a a $uirir un tarno @"ontinu. transgre i. ( mu( -re"uentemente tambi6n. e! hombre% @>Cu6 $uer6is e m&? @#regunt6 e -orma "ortante% .n e "onvertirse en Ubar. !os miembros e !a Casta e !os Asesinos hab&an vivi o "omo hombres o ia os ( #ersegui os% 3ejaron e ser !os a#re"ia os mer"enarios a "u(o servi"io re"urr&an !as "iu a es. io un #aso ha"ia a e!ante ( se etuvo% E! #rimer hombre. sin "ausa es#e"ia!% Con ambas manos agarr6 su "a#u"ha ( se !a arran$u6 e! rostro% 7! "ogi. "on -re"uen"ia "omo guerreros% @No so( ning0n Asesino @re#et&% @Natura!mente @ ijo e! hombre@. e! hombre ( sus ojos es"o!ori os me ha"&an gui4os a trav6s e !os #!iegues e su t0ni"a gris@ >9or !a o-erta e un tarno. e nuevo en su !ugar% E"h6 un vista'o sobre un rostro es"o!ori o e #/!i os ojos a'u!es. $ue #u iera haber!e observa o% @Me gusta ver "on $ui6n hab!o @ ije% @Natura!mente @res#on i. un tanto inseguro. !os !&mites mar"a os a su "asta. o#oni6n ose a !as tra i"iones goreanas. me #ro#on&a ar #or termina o e! i/!ogo% @S& @ ijo e! hombre% Me interes6% @No s. a !a #ar $ue se o"u!taba "a a ve' m/s tras !a "a#u"ha% @Cuiero a $uirir un tarno @ ije@ >9ue es a(u arme? Si su res#uesta era negativa. !a te!a brus"amente ( !a "o!o". Asesino Su#remo.

e #ronto me sent& triste% Hasta a!!&. miran o a! obse$uioso ( embo'a o "ons#ira or. $ue a#enas hab&a senti o. $ui6n es Lara? @La Tatri8 e Tharna @res#on i. sin embargo. rehusas? @S&.o re#resento a un #ersonaje #o eroso e esta "iu a @ ijo% @No eseo o"asionar ning0n a4o a Lara. ha"ia !a entra a e! "i!in ro.% S LA TABERNA 3E HALE3A 3e #ie sobre e! #uente. Tatri8 e Tharna% @>Cu6 signi-i"a e!!a #ara ti? @#regunt.n% Se me hab&a toma o #or un asesino o un #ros"rito. no hab&a "esa o ( mis ro#as estaban em#a#a as% E! viento. re"ha'o !a #ro#uesta% @Tienes mie o @ ijo% @No. no a"e#to tu #ro#uesta% E! hombre"i!!o vesti o e gris. ha"ia m&% @No aban onar/s vivo !os muros e Tharna @ ijo% @. en !a nob!e "iu a e Tharna. no tengo mie o% @Nun"a "onseguir/s un tarno @sise. "omo si !e hubiera asesta o un go!#e% @. aun$ue as& -uera @res#on &@. e! hombre% @Na a% @>.n retro"e i. hab&a intrigas. $ue "asi #are"&a una nieb!a gris $ue "ua raba "on !a o#rimente so!emni a e Tharna. $ue #are"&a tan insigni-i"ante "omo !a nieb!a . mientras segu&a a-err/n ose a !a baran i!!a e! #uente% Su "om#a4ero !e #re"e &a% Se etuvo a !a entra a ( se vo!vi. !u"has #o!&ti"as #or e! #o er ( hombres #ose& os #or !a ambi"i. en me io e !a !!uvia. a e"ua o instrumento #ara !os su"ios #ro(e"tos e un gru#o e es"ontentos entro e !os muros e Tharna% @Me niego @ ije% E! hombre"i!!o "on "ara e !im. sobre sus ta!ones ( se #re"i#it. ahora me resu!taba -r&o% @>Cu6 mujer? @#regunt6% @Lara @ ijo% @>.@E! se"uestro e una mujer @ ijo% La -ina !!ovi'na. e! hombre% *ir.

$ue se tra u"e #or Ma re e !a Di a% 9aga es una "orru#"i.n e #ue o en"ontrar un a!bergue? @No ha( a!bergues en Tharna @res#on i.misma. a em/s e! a!"oho!. "orrien o a trav6s e! #uente ha"ia e! "i!in ro% @ADue!veB @grit6. hi'o a em/n e irse.nimos seres vesti os e gris $ue "aminaba a#resura amente en e! "re#0s"u!o h0me o ( -r&o% @Hombre e Tharna @#regunt6@. #ero e re#ente va"i!. esa -uerte bebi a -ermenta a. "re&a no tener i-i"u!ta es #ara en"ontrar a!ojamientos.ni"a $ue #er"ib& a trav6s e !os #!iegues e su t0ni"a% @Bienveni o a Tharna @ ijo. una sonrisa ir. ha"ia su "om#a4ero. #ero #or reg!a genera! se #ue e en"ontrar a!guno en "a a "iu a % 3es#u6s e to o. si !as tabernas en Tharna se #are"&an a !as e HoEroEba. -amosa #or su hos#ita!i a . ten&a !os me ios #ara #ro#or"ionarme a!ojamiento% Aban on6 e! #uente ( baj6 #or !a es"a!era e "ara"o! e! "i!in ro. #ero en !a gris "iu a e Tharna seguramente e! soni o e "&mba!os. en"ontr/n ome otra ve' en !as "a!!es e !a "iu a % Los hos#e ajes no abun an en *or.n se en"uentra re!a"iona a "on SaETassna. #re"avi amente a! #uente% @Hab!6 e -orma #re"i#ita a @ ijo@% No "orrer/s ning0n #e!igro en Tharna.n e 9agarESaETarnoa.!o me "ostar&a una jarra e 9aga. tambores ( -!autas e !os m0si"os. #o &a #asar !a no"he e -orma isimu!a a bajo una mesa. no #o er ha!!ar ninguno% Consi eraba $ue en "aso e ne"esi a #o &a ir a una sim#!e taberna e 9aga on e. !o $ue s. as& "omo e! tintineo e !as "am#ani!!as e !os tobi!!os e !as bai!arinas eb&an ser sones esa"ostumbra os% 3etuve a uno e !os an. !a #a!abra $ue sirve #ara esignar "arne o a!imento en genera!.. e! hombre ( me mir. irreso!uto. #ero a! -ina! se vo!vi. $ue signi-i"a 9!a"er e !a Hija e !a Di a% En !as tabernas e 9aga se so!&an en"ontrar tambi6n otras iversiones. visitantes autori'a os #or un motivo u otro (. sin embargo. a!'an o e! bo!so "on !as mone as@% ADue!veB 9ero (a hab&a esa#are"i o% 9or !o menos esa no"he. o Hija e !a Di a% Esta e8#resi. ha( $ue #ro#or"ionar a!ojamiento a !os mer"a eres ( e!ega"iones e otras "iu a es. 6! vo!vi. ig/mos!o abiertamente. #ues. #or eso me sor#ren i. > . esa no"he !!uviosa. somos un #ueb!o honra o ( trabaja or% @Me "om#!a"e saber!o% A vert& "on sor#resa $ue me #uso en !a mano un #esa o sa$uito e "uero "on mone as% Me sonri. $ue se obten&a e! ora o grano SaETarnoa. atentamente . e! hote!ero no siem#re es es"ru#u!oso en "uanto a !as "re en"ia!es e sus hu6s#e es ( no ha"e mu"has #reguntas a "ambio e un #u4a o e mone as e tarno% En Tharna. !o $ue no es sor#ren ente si se tiene en "uenta !a enemista e8istente entre !as "iu a es. no ten r&a $ue ormir otra ve' a! raso. ( se a!ej. is"utieron ambos brevemente ( #are"ieron !!egar a un a"uer o% Mientras su "om#a4ero se $ue aba re'aga o.% 9or un instante #are"i. gra"ias a! es"on"ertante rega!o e! "ons#ira or en"a#u"ha o.

"on !a misma risa amarga $ue (a hab&a o& o ese &a en otro momento% En mi #eregrina"i. $ue se ha"e "on vino HaE!aEna i!ui o.n a trav6s e !as "a!!es e !a "iu a i #or 0!timo "on una #uerta baja en e! muro e un "i!in ro% A "a a !a o e !a #uerta. en #e$ue4os ni"hos $ue !a #roteg&a e !a !!ovi'na. o en e! #a!a"io e !a Tatri8% @Me #are"e $ue e! #a!a"io e !a Tatri8 me resu!tar&a m/s ". e8tranjero @ ijo e! otro% @. #ues ha"e m/s e ie' horas $ue est/s en !a "iu a % @>Cu6 $uieres e"ir "on eso? @#regunt6% @Bienveni o a Tharna @ ijo e! hombre ( esa#are"i. seg0n me #are"i. es#e"ia!mente #or !os hombres $ue ten&an $ue !!evar a "abo uros trabajos "or#ora!es% No sos#e"haba $ue su #o#u!ari a se eb&a m/s .% @>3.o he si o bienveni o en Tharna% @Hu(e mientras #ue as ha"er!o @murmur. estaban "erra as% @Bienveni o a Tharna @ ijo un guar ia $ue se a#o(aba sobre una !an'a etr/s e !a #uerta% @Mu"has gra"ias. guerrero @ ije% Regres6 a !a "iu a % Le o& re&r a mis es#a! as.mo o% E! hombre se ri. me'"!a o "on jugos e "&tri"os ( es#e"ias #i"antes% No me gustaba mu"ho esa bebi a #i"ante ( sumamente "a!iente. engasta as en aros e a"ero ( "ubiertas #or #!a"as e meta! $ue re!u"&an o#a"as en !a nieb!a. sin #ro#on6rme!o rea!mente. en !a os"uri a % E! i/!ogo me hab&a intran$ui!i'a o (. guerrero? @L!egu6 a!re e or e !a se8ta hora% @Enton"es (a es emasia o tar e @ ijo e! hombre "on "ierta triste'a@.% @Un viajero "ansa o $ue bus"a a!ojamiento% @Hu(e. a su a!re e or "omo si temiera a un o(ente ino#ortuno% @>No e8iste ninguna taberna e 9aga en !a ve"in a on e #ue a es"ansar? @#regunt6% @No ha( tabernas e 9aga en Tharna @res#on i.@% Eres un e8tranjero @a4a i.n% A !a !u' titi!ante e !as !/m#aras !e& !as #a!abras DENTA 3E HALE3A% Ha!E a es una bebi a "a!iente. e"h6 a an ar #or e! "amino $ue !!eva ha"ia !os muros e !a "iu a % A!!& #ermane"& ante !a gran #uerta e Tharna% Las os gigantes"as tran"as $ue !a "ierran estaban e"ha as% Eran os vigas $ue s. os"i!aba una !!ama amari!!a e !am#aritas e a"eite e thar!ari.@ $ue est/s entro e !os muros e Tharna.n e #ue o #asar !a no"he? @=uera e !os muros e !a "iu a . e! hombre !evemente iverti o. ( mir. a! aire !ibre @ ijo@. #ero era mu( estima a #or a!gunos e !os miembros e !as "astas bajas. amargamente% @>Ha"e "u/ntas horas @#regunt.!o una (unta e robustos thar!ariones o "ien es"!avos hubieran #o i o mover% Las #uertas.

ni orgu!!o. e !os tem#!a os bos$ues goreanos% Sonre& #ara mis a entros. mir6 sus rostros abati os ( e8tenua os% A me ia !u' era i-&"i! re"ono"er a $u6 "asta #ertene"&an. $ue e #ronto surge en !a no"he. $ue se "ue"e en hoga'as #!anas ( re on as ( se sirve -res"o ( "a!iente. ( !os m0s"u!os e su man &bu!a se #usieron tensos a !a !u' e !as !/m#aras% Sus ojos se i!uminaron "on "ierto bri!!o "o i"ioso% No !e e#arar&a ning0n #!a"er evo!verme !a mone a% .n. errama as sobre !a su#er-i"ie% @Esto( e #aso #or Tharna @ ije@. #a!#6 !a bo!sa e mone as $ue !!evaba en !a t0ni"a. hombres "hatos. ( se me ha"&a agua !a bo"a a! imaginar una taja a e "arne e tabu< asa a o $ui'/s.n ( $ue na a ten&a $ue ver "on !a "asta era !a -a!ta e br&os% No sab&a si eran 6bi!es o sim#!emente se ten&an a s& mismos en #o"a estima% 9are"&an no tener energ&a. no ten&a na a e atra(ente% Sa$u6 una mone a e! bo!so e "uero ( se !a arroj6 a! tabernero% La atra#. e8amin6 a !os #resentes. h0me a os"uri a . sino $ue #ermane"i. un jarro e Ha!E a ser&a mu( bienveni o% A em/s on e ha( Ha!E a. !a aten"i.n% Tres es"a!ones "on u"&an a una sa!a "on numerosas mesas bajas tan "omunes en *or. a#enas i!umina a. "on estre'a en e! aire "omo un "ormor/n% E8amin. bus"an o un !ugar on e "omer ( ormir. e a$ue!!a -ormi ab!e es#e"ie e jaba!& e seis "o!mi!!os. si ten&a suerte.!o se em#!eaba un vino HaE!aEna e baja "a!i a % L!egu6 a !a "on"!usi. un visitante e otra "iu a $ue sor#ren entemente irrum#e en su "&r"u!o% @>Cu6 asuntos te traen #or a$u&? @#regunt. i"o #re"io $ue a su sabor. !a #resen"ia e un guerrero arma o.a su "a#a"i a e "a!entar a un hombre a m. (a $ue #ara ha"er!a s. #ues vest&an sin e8"e#"i. ninguno e !os hombres #are"&a estar arma o% 3eb& "ausar!es una e8tra4a im#resi. en esa -r&a.n $ue esa no"he "omo en ninguna otra. se"os. no est/ bien $ue #ermane'"as "on nosotros% La #ers#e"tiva e tener $ue sa!ir otra ve' a !a no"he -r&a ( !!uviosa ( "ontinuar !uego mi es"onso!a a #eregrina"i. vesti o e rojo. e! meta!. e#rimente. a#!asta os. !a mone a. me in"!in6 ( abr& !a #uerta e un em#e!!. !a Casta e !os *uerreros @ ijo e! tabernero@.n !as grises t0ni"as e Tharna ( s. un hombre"i!!o "a!vo $ue vest&a una t0ni"a gris e mangas "ortas ( un bri!!ante e!anta! negro% No se a"er". seguramente se #ue e "onseguir #an ( "arne% 9ens6 en e! ora o #an goreano. hombres sin res#eto a sus #ersonas% @T0 #ertene"es a una "asta e!eva a. ( $uerr&a "om#rar un tarno #ara "ontinuar mi viaje% Esta no"he ne"esito "omi a ( a!ojamiento% @Este no es !ugar #ara un hombre e !as "astas e!eva as% Mir6 a mi a!re e or. una taja a e tar<. e! ue4o e! estab!e"imiento.!o una -ranja e "o!or en e! hombro in i"aba su #uesto en !a es"a!a so"ia!% Lo $ue me !!am. tras su mostra or e ma era mientras !enta ( e!ibera amente se"aba a!gunas gotas e Ha!E a. "/!i a. era una mone a e tarno e #!ata% Mor i.n a trav6s e !as "a!!es esiertas. a!re e or e !as "ua!es se en"ontraban senta os gru#os e "in"o a seis hombres vesti os e gris% Enmu e"ieron en "uanto (o entr6% Los #arro$uianos me e8aminaron% No #are"&a haber guerreros entre e!!os.

me miraron "omo si estuviera !o"o% Sus rostros mani-estaban in"re u!i a ( -a!ta e "om#rensi. me esabro"h6 e! "into e !a es#a a.% @Enton"es tr/eme e "omer ( e beber @ ije% Me a"er$u6 a una mesa os"ura ( so!itaria en e! -on o e! estab!e"imiento. #ero $uisiera "reer tambi6n $ue era !a im#a"ien"ia ha"ia !os hombres e esa "iu a . re& B @ ije a !os hombres e Tharna. $ue se hab!a en !a ma(or&a e !as "iu a es e este mun o@% >No es vuestro i ioma? @9ues s& @murmur. $ue es e mi !!ega a no hab&an "ambia o #a!abra% Los mir6 "on enojo% Beb& una ve' m/s e mi jarro ( sa"u & !a "abe'a #ara $uitar e mis ojos ( e mi "erebro ese torbe!!ino e -uego% Tom6 mi !an'a e !a #are ( go!#e6 "on e!!a sobre !a mesa% @ASi no sab6is hab!ar. !o ve&a a!go m/s #romete or% @AConversa . es#er6% A#enas me hube a"omo a o. es e on e #o &a ver !a #uerta% A#o(6 es"u o ( !an'a "ontra !a #are . uno e !os hombres% @>9or $u6 no hab!/is enton"es? @ ije esa-iante% E! hombre "a!!. sent& a entro e m& "omo unas burbujas e -uego% Bebi a "his#eante ( bruta! $ue !evantaba e! /nimo% Sab&a ma!.n -rente a ese !ugar gris ( !. ( "o!o"an o e! arma sobre !a mesa e!ante e m&.!i"o. bien >a $u6 "asta #ertene"e esto? @!e #regunt6% E! tabernero sonri. "uan o e! tabernero me trajo un jarro gran e ( #esa o e Ha!E a humeante% Casi me $uemo !as manos "on e! jarro% Beb& un trago !argo ( ar iente (.n% Ese hombre se hab&a re& o% Me #regunt6 si en Tharna !os hombres re&an "on -re"uen"ia% Era un !ugar me!an". mie!.n e est/n !as es"!avas e #!a"er? E! tabernero #are"&a #er#!ejo% @Me gustar&a ver bai!ar a una mujer% Los hombres #are"&an horrori'a os% Uno susurr. no obstante sent& ganas e re&r% Lan"6 una "ar"aja a% Los hombres e Tharna. mi esme i a e8as#era"i.@. *uerrero% @>3. "o!o$u6 e! "as"o junto a !a mesa.% @E! inero no tiene "asta @"ontest. re-iri6n ome a !a be!!a !engua materna. #ero a !a !u' e! Ha!E a. si no sab6is re&r. senta os a sus mesas. enton"es "anta B Los hombres estaban "onven"i os $ue se en"ontraban -rente a un emente% 9robab!emente ser&a #or "ausa e! Ha!E a.% E! tabernero me trajo #an "a!iente.F @No ha( es"!avas e #!a"er en Tharna% . aun$ue norma!mente e! sabor no me agra ara. sa! ( #ara mi embe!eso.brego ( sus habitantes so!emnes ( sumisos% Los hombres e Tharna "ontinuaban en si!en"io% @>No hab!amos to os nosotros e! I ioma? @#regunt6. un gran #e a'o e "arne e tar< asa a% L!en6 mi bo"a e "omi a ( !a a"om#a46 "on otro trago e Ha!E a% @ATaberneroB @grit6 go!#ean o !a mesa "on mi !an'a% @S&.

en su ma(or #arte. e! hombre% Ese era tambi6n e! nombre e un #e$ue4o re#ti! e . "on !a "abe'a a#o(a a sobre e! mostra or. a! tiem#o $ue "onten&a !a risa% @9ues (o no !o "reo @e8"!am6@. $ue se $uitaron e! "as"o. #/!i amente en !a sa!a% Mu"hos hombres se hab&an i o. !o !!enaron "on Ha!E a ( #arti"i#aron e nuestro "oro% Las !/m#aras e thar!ari. mar"an o e! ritmo "on e! e8tremo e mi !an'a sobre !a mesa ( entonaba "an"iones. nuevamente sobre !a si!!a ( -ue a bus"ar m/s Ha!E a% Evi entemente $uer&a servirme tanta Ha!E a "omo #ara $ue no #u iera ha"er otra "osa $ue ro ar bajo !a mesa ( ormir% A!gunos hombres se me a"er"aron% @>3e . entraron a!gunos hombres e !a "a!!e ( tambi6n a!gunos guerreros. se4a!/n ome% E"h.!ito.@ACu6 !/stimaB @e8"!am6@ ANinguna #orta ora e "o!!ar en TharnaB 3os o tres hombres se rieron% 9or -in hab&a !ogra o rom#er e! hie!o% @Esos seres $ue atraviesan !as "a!!es tras sus m/s"aras e #!ata >son rea!mente mujeres? @#regunt6% @Sin !ugar a u as @ ijo uno e !os hombres. mano a! sa"o e mone as.n @ ijo e! hombre e !a "ara arruga a.n !!amearon -ina!mente #or 0!tima ve' ( se e8tinguieron. #ero tambi6n ense46 a !os hombres "an"iones $ue hab&a a#ren i o en !as "aravanas e! "omer"iante Mintar% Eran "an"iones $ue hab&a "anta o ha"&a tanto tiem#o. "an"iones e amor. e"ir a una segun a vo' $ue me resu!t. me sent. e so!e a . ( tres ve"es e! rego"ija o tabernero tuvo $ue !!enar "on a"eite !as !/m#aras e thar!ari. etr/s e! "ua! se en"ontraban !os gran es jarros e Ha!E a. >Cuer6is $ue bus$ue una #ara ver si bai!a #ara nosotros? Los hombres vo!vieron a re&rse% Hi"e a em/n e !evantarme ( e! tabernero. "uan o "omen'aba a amar a Ta!ena. uno ansiosamente% @He #asa o to a mi vi a en Tharna% Resonantes "ar"aja as -estejaron mi res#uesta% 9o"o es#u6s (a estaba irigien o un bron"o "oro e hombres.n% @Te hemos esta o bus"an o @ ijo !a otra vo'. a! guar ia% @Estas son mis mone as @ ijo e! "ons#ira or@% Mi nombre est/ bor a o en e! "uero e! sa"o% A"er". -ina!mente va"&os ( -r&os% Mir6 a mi a!re e or ( sa"u & e! sue4o e mis #/r#a os% Sent& una mano sobre mi hombro% @3es#i6rtate @ ijo una vo'% @Es 6ste @se o(. $ue se en"ontraba me io abierto sobre !a mesa man"ha a% Se !o mostr. aterrori'a o. e !a be!!e'a e !a "iu a nata! ( e !os "am#os e *or% Esa no"he e! Ha!E a "orri. -ogosas "an"iones b/$ui"as ( guerrerasF "antos e !os "am#amentos ( e !as mar"has.n e vienes? @#regunt. a torrentes. ( e! #rimer re-!ejo e! a!ba #enetr. $ue #ertene"&a a un robusto guar ia e !a "iu a % Tras 6! se ha!!aban otros tres guar ias "on sus "as"os a'u!es% @Este es e! !a r. "ono"i a% Me !evant6 "on es-uer'o ( vi ante m& a! hombre"i!!o e "ara e !im. e in"re&b!emente. e! bo!so a! guar ia% @Ost @!e(. otros orm&an sobre !as mesas o (a"&an en e! sue!o% Hasta e! tabernero orm&a.n% Atra& os #or e! rui o ins.

-ijamente% Sus -ran"os ojos grises me e8aminaban a trav6s e !a abertura en . e! m/s venenoso e *or% @.o no he roba o na a @ ije% @9ue es e8#oner tu "aso ante !a Tatri8 @ ijo e! guar ia% @En"a ena !o @intervino Ost% @>Eres un guerrero? @#regunt. #er"ibir un esa-&o en mis ojos. tan r/#i o "omo se !o #ermit&an sus #iernas "ortas ( ar$uea as% Aun "uan o hubiera -a!ta o a mi #a!abra."o!or naranja "!aro. mis #osibi!i a es e es"a#ar hubieran si o es"asas% 9robab!emente un . ha"ia sus hombres% @No es ne"esario en"a enar!o% @So( ino"ente @re#et&% E! guar ia me mir. hi'o una se4a ( sus hombres ( tres !an'as se vo!vieron amena'a oras ha"ia mi #e"ho% @. gusano @ ijo e! guar ia ( e! "ons#ira or se "a!!. e! guar ia% @S&% @>Me as tu #a!abra e $ue me a"om#a4ar/s #a"&-i"amente a! #a!a"io e !a Tatri8? @S& @ ije% E! guar ia se vo!vi. Ost% @Tran$ui!o. reso#!an o ( ja ean o.n @ ije@% 7! me io !as mone as% @Miente @ ijo Ost% @ANo mientoB @Est/s eteni o @ ijo e! guar ia% @>En nombre e $ui6n? @#regunt6% @En nombre e Lara. Tatri8 e Tharna% 2T EL 9ALACIO 3E LA TATRIU No hubiera teni o senti o resistirse% Me hab&an $uita o !as armas mientras orm&a% Como un tonto hab&a "on-ia o en !a hos#ita!i a e Tharna% Estaba esarma o -rente a !os guar ias% Sin embargo e! o-i"ia! ebi. e su "as"o "e!este% @Eso !o e"i ir/ !a Tatri8 @ ijo% @Ha( $ue en"a enar!o @re'ong. !o $ue no har&a sien o guerrero e *or.o no so( un !a r.% Ro ea o e guar ias segu& a! o-i"ia! a! #a!a"io e !a Tatri8% Ost "orr&a etr/s e nosotros.

en este #a!a"io e !a Tatri8 e Tharna. vi a!'arse ante nosotros e! #a!a"io. ( (a hab&a "ono"i o a sus iestros guerreros en e! "am#o. ( esto #o r&a in-!uir en !a e"isi. $ui'/s me hubiera #resenta o es#ont/neamente ante !a Tatri8 e Tharna ( #asa o !a no"he en su #a!a"io. a unos "ien metros e istan"ia% Era una -orta!e'a re on a.!o t0 ( Ost @ ijo e! guar ia% Me gir6 #ara mirar!e e inme iatamente tres !an'as se irigieron a mi #e"ho% Son. "on esta in"re&b!e mujer $ue sab&a gobernar. !a #a!abra e un e8tranjero. ( gobernar bien.instante es#u6s e mi #rimer #aso ha"ia !a !iberta tres !an'as hubieran tras#asa o mi "uer#o% .o era e! #rimero en e! estre"ho #asaje $ue en-rentaba !a #uerta% @Nosotros no os a"om#a4amos. un "iu a ano e Tharna. e! "hirri o e un "errojo ( !a #uerta e hierro se abri. no ej/n onos ver m/s $ue os"uri a % . !os muros eran "a a ve' m/s a!tos ( !a aveni a m/s estre"ha% 3es#u6s. etr/s e m&% . im#resionante% A !a entra a.mo amente una (unta e thar!ariones enjae'a os e oro% Me #regunt6 si en esta -orta!e'a !. #esa a. en !as $ue !os "iu a anos vesti os e gris se a#artaban e nuestro "amino an o un am#!io ro eo ( miran o -ija e ine8#resivamente a! #risionero vesti o e rojo. !!egamos a una aveni a $ue as"en &a -orman o am#!ias "urvas% Estaba #avimenta a e basa!to negro. #ero me sent&a intran$ui!o% >C. me a!egraba e! he"ho e ir a! #a!a"io e !a Tatri8 ( en"ontrarme a! -in "ara a "ara "on e!!a. ir6is s. una "iu a goreana% Si no me hubieran arresta o. #o r&a ha"erse justi"ia% E! guar ia abri. a trav6s e !as "ua!es se #o &a "on u"ir ". !ejos e !a "iu a % Me #reguntaba si Thorn estar&a en Tharna ( si Dera !!evar&a vesti os e se a en su vi!!a% Sab&a $ue ser&a #uesto en !iberta @si en Tharna e8ist&a !a justi"ia@. sobre e! $ue bri!!aba a0n !a !!uvia e !a no"he anterior% A ambos !a os se a!'aban muros e !a ri!!o $ue se e!evaban gra ua!mente% A me i a $ue avan'/bamos.n e !a Tatri8% >C.o res#etaba a !os tran$ui!os ( e-i"ientes guar ias e Tharna. a !a -r&a !u' e !a ma4ana. !os muros se a#ro8imaban a0n m/s% La "a!!e hab&a !!ega o a ser tan estre"ha $ue os hombres no #o &an mar"har juntos% A ambos !a os !os muros se e!evaban a una a!tura e nueve metros% La entra a misma era una sen"i!!a #uerta e hierro e un an"ho a#ro8ima o e "in"uenta "ent&metros ( $ui'/ e metro ( me io e a!to% Un so!o hombre #o &a entrar o sa!ir a !a ve' e! #a!a"io e Tharna% Na a re"or aba a$u& !os "i!in ros "entra!es e am#!ias #uertas e mu"has "iu a es goreanas.mo #o &a saber si mi "aso ser&a o& o ( ju'ga o "on e$ui a ? Era una "!ara #rueba e "u!#abi!i a a #rimera vista e! he"ho e $ue (o hab&a esta o en #osesi. "omo me hab&a i"ho un "iu a ano% 3es#u6s e haber "amina o a!re e or e veinte minutos #or !as sombr&as ( tortuosas "a!!es e Tharna.brega ( bruta!. sin a ornos.mo #o &a mi #a!abra. !a #uerta ( se "o!o".n e! sa"o e Ost. a #esar e estas sombr&as "onsi era"iones. $ue $ui'/ -uera in"!uso una im#ortante #ersona!i a en !a vi a #0b!i"a? 9ue e #are"er im#osib!e #ero. #esar m/s $ue !a #a!abra e Ost. e !a ri!!o negro.

e! t0ne!. "on sus ojos estre"hos. es"u"haba !os gritos hist6ri"os e Ost% 3urante a!g0n tiem#o. "omo un . movi6n ose ha"ia atr/s.!o es#eraran e! #ermiso e! guar i/n #ara arrojarse sobre m&% Su grueso "uer#o temb!aba es#eran'a o% Resta!!. una bestia gor a ( b!an"a% Me mostraba sus tres hi!eras e ientes bri!!antes. "ontusiones ( me esgarr. a"ostumbra a a im#artir . ( emit&a "hi!!i os e -uria% 3os "o!mi!!os ar$uea os sobresa!&an e sus man &bu!as% 3os "uernos semejantes a !os "o!mi!!os se a!'aban sobre e! hueso -ronta!. estaba sin a!iento ( e! t0ne! era mu( angosto% O!&a !a h0me a #ie! e! anima!. e !a #aja su"ia% A !o !ejos. agu os "omo agujas.@AEntraB @or en. i manota'os a! aire. ob!i"uos ( !!ameantes. otra or en% La -iera. a! "errarse tras e!!a% Darias manos robustas me sujetaron ( vi vagamente un objeto "urva o. otra% Intent6 !evantarme. e! !/tigo nuevamente ( son.mo e! sue!o "e &a bajo mis #ies ( "a& a! va"&o% 3etr/s e m& o& a Ost gritar horrori'a o. -ija as a !as #are es e #ie ra% O& una vo' ura. Ost se #re"i#it. mir6 a! guar ia "on torva sonrisa. arrastran o su #resa entre !as man &bu!as% 3ebi o a !os movimientos agita os e! anima! -ui arroja o "ontra !a #are e #ie ra.. es"!avo @or en.n e abatimiento o& "errarse un #esa o "an a o% @E! (ugo est/ !isto @ ijo una vo'% @Lev/ntate. sobre m&% Res#ir6 "on i-i"u!ta . $ue eb&a ser una es#e"ie e roe or. sent& ". isgusta o% Resta!!. se !evantaban sobre sus ojos !!ameantes.r enes% E! anima! "hi!!. e! anima!. $ue -u!guraban "omo oro -un i o a !a !u' e !as antor"has% Se trataba e un urt gigantes"o. a! ser igua!mente em#uja o a trav6s e !a #uerta% En un "!ima e abso!uta os"uri a "a& "in"o metros ebajo e! umbra! sobre un sue!o "ubierto e #aja moja a% Casi a! mismo tiem#o. #or en"ima ( #or ebajo e! "ue!!o% Me sujetaron -uertemente !os bra'os ( me ataron e! e8tra4o is#ositivo a!re e or e! "ue!!o ( e !as mu4e"as% Con una sensa"i. en !iberta ( retro"e i. me vo!v& e in"!inan o !a "abe'a entr6 #or !a #uerta% 3e re#ente !an"6 un grito e es#anto. above a o. #er"ib&a e! o!or e su "ubi!. e! "has$ui o e un !/tigo ( !a misma or en. #ero e! #eso era e8"esivo% O& e! "has$ui o e un !/tigo ( a#ret6 !os ientes "uan o !a "orrea mor i. e8#resa a "on ma(or energ&a% 3e ma!a gana !a -iera me ej. mi "arne% Una ( otra ve' "a(. sonora. $ue (a #are"&an evorarme. e un !a o a otro su rabo !argo ( #e!a o ( se arrastr. -rustra a. i!umina o #or os antor"has sujetas a agarra eras e hierro. se aga'a#. movi. re"orri. !o $ue me o"asion. man"has #0r#uras ( ora as an'aban ante mis ojos% A#enas a vert& $ue un anima! gran e me agarraba "on su ho"i"o ( me arrastraba a trav6s e una abertura re on a simi!ar a un t0ne!% Intent6 e-en erme sin 68ito. #ero me a#!astaron e "ara a! sue!o% Me arrojaron un objeto #esa o. ( me observ. "omo si s. bri!!ante ( #esa o% Intent6 en ere'arme. !a t0ni"a% =ina!mente !!egamos a un es#a"io re on o. grueso "omo una viga. e! guar ia% E"h6 una 0!tima mira a a !as !an'as. ha"ia otro t0ne!% Una reja e hierro re"hin.

un mo'o robusto "on bra'a!etes e "uero guarne"i os e meta!% L!evaba e! #e!o sujeto "on una -aja e te!a gris% @En Tharna @ ijo@. inseguro. $ue a unos "in"o metros e! sue!o -ormaba una es#e"ie e "0#u!a% Hab&a varias sa!i as. e -orma esagra ab!e@. era e! mismo hombre $ue sosten&a e! !/tigo% A vert& $ue e! "uero estaba rojo e sangre% @No so( ning0n es"!avo @ ije% E! hombre estaba esnu o hasta !a "intura. !a ma(or&a e e!!as bastante #e$ue4as ( obstrui as% 3e a!gunas sa!&an sor os !amentos% En otras aberturas hab&a anima!es $ue es"arbaban o "hi!!aban% 9osib!emente otros urts gigantes"os% 1unto a una #are se en"ontraba un re"i#iente "on ti'ones en"en i os. sent& en mis es#a! as e! aire -r&o e !a ma'morra en $ue me ha!!aba% La "orrea hab&a esgarra o mi t0ni"a ( (o eb&a estar sangran o% Me i !a vue!ta #ara ver $ui6n me hab!aba. os"i!an o e un !a o a otro% @ABien he"ho. entre !os "ua!es sobresa!&an !os e8tremos e varios hierros% Una es#e"ie e so#orte se !evantaba a un "osta o e! re"i#iente% Era !o bastante gran e "omo #ara $ue "u#iera un hombre% A$u& ( a!!/ hab&a "a enas sujetas a !as #are es ( otras os"i!aban es e e! te"ho% Como en un ta!!er. un hombre "omo t0 no #ue e ser otra "osa% Observ6 !a #risi. e! hombre ( se ri. (o te !!evar6 #ersona!mente a su #resen"ia% O& es!i'ar una "a ena a trav6s e una #o!ea ( vi $ue se !evantaba !entamente una reja% E! hombre hi'o un movimiento "on e! !/tigo% Enten & $ue eb&a #asar #or a!!&% @!a Tatri8 e Tharna te es#era @ ijo% 22 LARA. #en &an iversos instrumentos e !as #are es $ue no es"ribir6% Baste e"ir $ue estaban estina os a torturar a seres humanos% Era un !ugar terrib!e% @A$u& @ ijo e! hombre "on orgu!!o@ se e-ien e !a #a' e Tharna% @E8ijo ser !!eva o ante !a Tatri8 @ ije% @Natura!mente @res#on i. TATRIU 3E THARNA . es"!avoB @ ijo una vo'% A #esar e !as ar ientes heri as #ro u"i as #or e! !/tigo.n en $ue me en"ontraba.ra(o% =ina!mente !ogr6 a!'ar !as ro i!!as ( mu( o!ori o #u e a!'ar e! #esa o (ugo% Me en ere"6.

otra ve' "on e! !/tigo ( me "on ujo a trav6s e una e estas #uertas. sino e oro #uro% Los ojos. estre"ho. ( "a a uno !!evaba un #e$ue4o anti-a' e #!ata sujeto a !as sienes. !!egamos a una gran sa!a above a a i!umina a #or antor"has% A #esar e su tama4o. atormenta o #or e! o!or #rovo"a o #or !as heri as e! !/tigo. $ue ten&a sa!i a #or varias #uertas% 3es e4osamente e! guar ia me em#uj. re#iti6n ose esto varias ve"es% Me #are"&a $ue atraves/bamos un !aberinto o unas a!"antari!!as% Los "orre ores estaban i!umina os e ve' en "uan o #or !/m#aras e a"eite e thar!ari. Tatri8 e Tharna% E! guerrero $ue estaba junto a! trono se $uit. vesti a "on majestuosas ro#as bor a as en oro% Su m/s"ara no era e #!ata. se en"ontraban senta os miembros e! Consejo Su#erior e Tharna% Sus -u!gurantes m/s"aras e #!ata mostraban sin e8"e#"i. "omo !as otras sa!as ( #asi!!os $ue hab&a visto hasta ese momento. #o"o i!umina a.!i"as #are esF !a imagen e una gigantes"a m/s"ara ora a. orgu!!osa. "omo se4a! e $ue #ertene"&a a !a guar ia e! #a!a"io% Uno e estos guerreros se ha!!aba "er"a e! trono% Me #are"&a "ono"i o% Sobre e! trono se ha!!aba una mujer. -ija as a !a #are #or me io e unos so#ortes e hierro% E! #a!a"io #are"&a e8tra4amente va"&o% No hab&a na a "o!ori o. me observaron atentamente% No ne"esitaron e"irme $ue me en"ontraba e!ante e Lara. a#!asta o "asi "ontra e! sue!o #or e! #eso e! (ugo% 3u aba si #o r&a sa!ir e este !aberinto siniestro sin a(u a ajena% 9or 0!timo. (a $ue e! "orre or. $ue mostraba !os rasgos e una mujer hermosa% 3ebajo e esa m/s"ara.n. a! sue!o% @AE! !/tigoB @ ijo Thorn ( e8ten i. se e!evaba un trono e oro monumenta!% Sobre !os am#!ios #e! a4os $ue !!evaban ha"ia e! trono hab&a si!!ones en !os $ue. arrogante.Entr6 a trav6s e !a abertura ( "omen"6 a subir #enosamente un estre"ho #asaje "ir"u!ar% E! #eso e! (ugo e meta! me i-i"u!taba !a mar"ha. e a"uer o "on mis su#osi"iones. !ejos e !a "iu a % Sus ojos estre"hos. $ue #are"&an !os e un urt. in e-enso. sombr&a. Tatri8 e Tharna% No $uise arro i!!arme% Thorn me io un em#uj. ( (o me ba!an"eaba e un !a o a otro% E! hombre e! !/tigo me urg&a ma! i"ien o% Me em#ujaba vio!entamente "on e! !/tigo. sobre una #!ata-orma. a m&% @A3e ro i!!asB @or en.o segu& a tro#e'ones. etr/s e !a m/s"ara. me miraban es#e"tivamente% Se a"er". tambi6n era sen"i!!a. a $uien hab&a "ono"i o en !os "am#os. e#rimente% Un so!o ornamento embe!!e"&a !as me!an". e! bra'o "on gesto im#erativo% E! -orni o .n ( e! #eso e! (ugo me hi'o "aer. no !e #ermit&a usar!o "omo eseaba% Me o!&an !as #iernas ( !os hombros #or !a in"re&b!e "arga e! (ugo% L!egamos a una am#!ia sa!a.@% Est/s e!ante e Lara. Ca#it/n e Tharna. e! "as"o% Era Thorn. "on sus t&#i"os "as"os a'u!es. ine8#resivas% 3is#ersos en !a sa!a se en"ontraban severos guerreros e Tharna.n e! mismo rostro hermoso ( me miraban -ijamente. ning0n a orno% .

% Thorn !o !evant. #ues si e! (ugo rea!mente era e #!ata. bajo e! (ugo. e! meta! $ue #esaba sobre mis hombros habr&a #o i o res"atar a un Ubar% @A$u& en Tharna @ ijo !a Tatri8@. me "a&a mejor $ue !a e !a mujer e !a m/s"ara e #!ata% @>A"aso !a !e( re"ono"e a !as bestias? @#regunt. $ue me hab&an !astima o% . su rostro met/!i"o aba !a im#resi.n e 3orna% @>Tiene to av&a !engua? @#regunt. $ue hab&a "omen'a o a temb!ar% @La Tatri8 or en. "u(a vo' -r&a ( a"ostumbra a a ar . resonante. -ijamente% A !a !u' e !as antor"has. !a vo' e !a misma Lara% Me sent& agra e"i o% Ca a -ibra e mi "uer#o se rebe!aba "a a ve' $ue me es-or'aba #or vo!ver a erguirme.n e $ue 3orna se a!ter. ha"ia e! hombre e! !/tigo% Este "omen'. "on vo' -r&a@. -uera !!eva o i!eso ( !o antes #osib!e a !a Sa!a e !a M/s"ara e Oro% Re& #ara mis a entros. un"i o a! (ugo. Tatri8 @ ijo% Ten&a !a sensa"i. ante !a Tatri8 e Tharna% Los ojos tras !a m/s"ara ora a me e8aminaron "uriosos% @>Es "ierto. e! o!or me atormentaba. he"has "on #esa a te!a e #!ata% Se irgui. a! o&r esa res#uesta% La m/s"ara e #!ata se vo!vi. re"or an o !os ientes e! urt ( e! !/tigo. e8#resamente $ue e! es"!avo. a ba!bu"ear ( me #are"i. e! su or me "orr&a #or !a "ara ( me nub!aba !os ojos% @E! (ugo es e #!ata @ ijo e!!a@% 9!ata e !as minas e Tharna% Cue 6 estu#e-a"to. a !a Tatri8. en e! aire "on inten"i.ver ugo se !o a!"an'. #ero !a mano e Thorn no #ermiti. ba4a o en su or% =ina!mente !ogr6 #onerme e ro i!!as. !a Tatri8. >!a !e( e Tharna no #ermite $ue hab!e un #risionero? @#regunt. "omo si esa-iara a su Tatri8. "omo si !e hubieran se""iona o !os m0s"u!os% Era !a vo' e !a mujer tras !a m/s"ara e oro. $ue #reten &as !!evarte !as ri$ue'as e Tharna? Me sent& es"on"erta o. ( e! bra'o e Thorn $ue sosten&a e! !/tigo "a(. ( su m/s"ara ine8#resiva me mir. "o!o"a o etr/s e m&% @S&. !a mujer "u(o nombre era 3orna !a Orgu!!osa% Esto son. sin esviar e m& !a m/s"ara% @3estru(e a este anima! @era una vo' "!ara.n e esgarrarme !a es#a! a% @No !o go!#ees @ ijo una vo' im#eriosa. $ue me !evantara m/s% Estaba arro i!!a o.r enes #ese a to o.n e "rue! a % Hab!. !a Tatri8. ( me #regunt6 si 3orna estar&a "on-orme "on su #a#e! e Segun a en Tharna% E! sar"asmo hab&a si o "!aramente #er"e#tib!e en su vo'% La Tatri8 no hi'o "aso e !a observa"i. e8tranjero @#regunt. estimamos en tan #o"o !as ri$ue'as $ue !as uti!i'amos #ara un"ir a !os es"!avos a! (ugo% Mi mira a -uriosa !e hi'o saber $ue (o no me "onsi eraba es"!avo% 3e una buta"a junto a! trono se !evant. soberbia junto a !a Tatri8. Segun a en Tharna. -r&a. e inme iato. autoritaria% @3orna !a Orgu!!osa. otra mujer% L!evaba una m/s"ara e #!ata magn&-i"amente trabaja a ( ro#as es#!6n i as. vo!vi6n ose a! hombre e! !/tigo.

r enes a $uien es !a 9rimera en Tharna? @#regunt. #ero "omo (o era ino"ente me rehus6 a "on-esar% @No he roba o e! inero% @Enton"es.ni"a. -ue arroja o a! sue!o e!ante e! trono. Ost intent. $ue se en"ontraba bajo e! (ugo.% 9are"&a estar observ/n ome ( me #reguntaba $u6 #ensamientos habr&a etr/s e a$ue!!a re!u"iente m/s"ara ora a% @No !o go!#ees @ ije% Sin a#artar !a vista e m&. ha"ia !a Tatri8@% Arr/n"a!e !a !engua @ ijo% @>Cuieres ar . e8tranjero. !a Tatri8% @So( un guerrero @res#on &% @AEres un es"!avoB @sise. un sor o gimoteo. e! #eso #o r&a o#rimir!o tanto "omo a m&% @3e ro i!!as ante !a Tatri8 @or en.n. #or uno e !os guar ias. e! su or me "orr&a #or to o e! "uer#o ( !a es#a! a ar &a #or !os in"ontab!es !atiga'os "on $ue me hab&an "astiga o% @Trae a Ost @or en. !a Tatri8% @No. #or a!guna ra'. "omo !o hab&a he"ho "onmigo. 3orna !a Orgu!!osa% Se vo!vi.n e estar&a e! "ons#ira or% @Con-iesa $ue has roba o estas mone as a Ost e Tharna @ ijo !a Tatri8% @No he roba o na a. ( irig& !a mira a ha"ia su m/s"ara% En !a mano. mi es#a! a #are"&a $uerer esta!!ar bajo e! #eso e! (ugo% E! "ue!!o me o!&a. !a Tatri8% Cre& #er"ibir $ue 3orna !a Orgu!!osa #er &a !a "a!ma en su buta"a% Su mano. e8tranjero? @#regunt. !o siento #or ti @ ijo !a Tatri8% No #u e "om#ren er e! signi-i"a o e su "omentario. a!re e or e! e8tremo e! !/tigo% No a#artaba sus ojos . ten&a un #e$ue4o ( os"uro sa"o e "uero me io !!eno e mone as% Su#use $ue eb&an ser !as mone as e Ost ( me #regunt6 . a#are"i. ( e! #u4o e Thorn se "err.@>9or $u6 no te arro i!!aste. a!isaba nerviosamente !os #!iegues e su vesti o% Se es"u"h. Lara ijo a ThornF @9re#/rate #ara go!#ear!o% Sobre e! rostro amari!!ento. un"i o a un (ugo igua! a! m&o% E! (ugo e Ost era mu"ho m/s !iviano #ero "omo Ost era tambi6n m/s #e$ue4o. e! "ons#ira or. una sonrisa ir.n.n $ue. "ubierta #or un guante ora o. 3orna !a Orgu!!osa% @Es"!avo @ ijo !a Tatri8% Ignor6 e! tratamiento% @*uerrero @ ijo% Levant6 !entamente !a "abe'a. una "ar"aja a esagra ab!e a mis es#a! as% @Te a"onsejo $ue "on-ieses @ ijo !a Tatri8% Tuve !a sensa"i. "ubierta #or un guante e #!ata. ama a Tatri8 @res#on i. #ero "a!!. erguirse. estaba interesa a en mi "on-esi. $ue a0n reten&a e! !/tigo% Con un grito e mie o. #ero no #u o a!'ar e! (ugo% Thorn !evant. "on man"has rojas. segui o e un -or"ejeo en e! sue!o% Con sor#resa a vert& $ue Ost. Thorn. ame !a !iberta @"ontest6% Thorn so!t. !a mano "on e! !/tigo% 9ens6 $ue !a Tatri8 interven r&a en su -avor.

o as& a! menos me !o #are"e% @>3e $u6? @$uise saber% @3e "ons#ira"i. arroj.m#!i"es% @>Ha "on-esa o estos he"hos? @#regunt. en "ambio s6 $ue Ost es "u!#ab!e% @So( ino"ente @ ije% @Sin embargo a mites $ue no robaste !as mone as% Me sent& "on-un i o.n go!#ean o !os es"u os "on sus !an'as% Thorn. irrita o.e !a Tatri8.n% Se sabe $ue "ons#iraste "ontra e! trono% Uno e !os guar ias $ue hab&a "on u"i o a Ost a !a sa!a tom. "on tono g!a"ia!@. o morir/s sobre tu vientre "omo !a v&bora $ue eres% @No #ue o @so!!o'. es!i"6 mi (ugo ebajo e! su(o ( !ogr6 $ue se #usiera e ro i!!as% Las mujeres enmas"ara as #rorrum#ieron en un grito e sor#resa% A!gunos guerreros. a hab!ar im#!oran o #ie a . !a mano% En "uanto !a bajara e! !/tigo "aer&a sobre Ost% @ANoB @ ije% To os !os m0s"u!os e mi "uer#o se en"ontraban en tensi. ( su -!a"o "ue!!o se me"&a en !a abertura e! (ugo% E! guar ia se ri. otra% Lara !evant. e! !/tigo a! ver ugo% @Eres -uerte @ ijo !a Tatri8 e Tharna% @La -uer'a es e! atributo e !as bestias @ ijo 3orna !a Orgu!!osa% @Es "ierto @ ijo !a Tatri8% @9ero es una hermosa bestia >no es "ierto? @#regunt.mo #ue e ser $ue !e ahorres !os !atiga'os a un guerrero ( man es a'otar a un ser tan m&sero "omo Ost? @#regunt6% @Ten&a !a es#eran'a e $ue -ueras ino"ente. Tatri8% En su a!ojamiento en"ontramos o"umentos "om#romete ores. e8tranjero @ ijo e!!a@. !a #a!abraF @E! in-orme e tus es#&as es "orre"to. ( !os ten ones e !as #iernas ( e !a es#a! a #are"&an "ab!es tortura os% Lentamente e8ten & mi mano ha"ia !a e Ost. !a Tatri8. !a mano im#onien o si!en"io% @>C.n #ara "onseguir mantener e! e$ui!ibrio. mani-estaron su a#roba"i. @As& es @ ije@. (o no !as rob6% @Enton"es eres "u!#ab!e @ ijo Lara tristemente@. is#uesto a go!#ear en "uanto e!!a !e iera #ermiso% @Lev/ntate @ ijo !a Tatri8@. no #ue o% La Tatri8 !evant. a em/s e unos sa"os e oro $ue eb&an em#!earse en e! re"!utamiento e ".n "ontra e! trono e Tharna @ ijo !a Tatri8% No su#e $u6 e"ir% @Ost @#rosigui. !as #a!abras -!u(eron e sus . t0 eres "u!#ab!e e trai"i. una e !as mujeres% @Cue se !e uti!i"e enton"es en !as 3iversiones e Tharna @sugiri.% @A !a vista e! b!an"o urt. Lara% Ost "omen'. "artas "on instru""iones $ue a!u &an a !a toma e! #o er. ( #onien o en juego mis 0!timas -uer'as. Ost@. es e4an o !os "/nones e Tharna.

Ost% @>Cui6n es !a trai ora? @#regunt. 3orna !a Orgu!!osa? @#regunt. "omo si -uera una "u"hi!!a% @A9ie a . ama a Tatri8% Las "artas ( e! inero me !os trajo un guerrero "on e! rostro "ubierto #or un "as"o% @AA! urt "on 6!B @bu-. 3orna !a Orgu!!osa% Ost "omen'.. su m/s"ara -u!gurante ha"ia e! guar ia $ue hab&a arroja o a Ost a sus #ies@. !as "artas ( e! inero? @#regunt. Lara% @No "ono'"o su nombre% Thorn se ri. Lara ( se !evant. un #unta#i6 #ara ha"er!o "a!!ar% @>Cu6 m/s sabes e !a "ons#ira"i. su mano enguanta a ( eje"ut.n "ontra e! trono? @#regunt. Lara% @Na a. a! m&sero "ons#ira or% @S6 $ue e! "abe"i!!a e !a "onjura es e a!to rango en Tharna% Una #ersona $ue !!eva m/s"ara e #!ataF una mujer% @AIm#osib!eB @e8"!am. ( vo!vi. entro e sus #osibi!i a es% Los ojos se !e sa!&an e !as .rbitas ebi o a! mie o $ue sent&a% @>Cono"es a! guerrero $ue te !!ev. !a Tatri8% Ost mir. s6 m/s% Las mujeres e !a m/s"ara e #!ata se in"!inaron ha"ia a e!ante% S. e! su or !e "orr&a #or !a -rente% Cerraba ( abr&a !os #u4os% @>Cu6 m/s sabes? @#regunt. v&bora? @#regunt. vo!vi6n ose ha"&a !a Segun a Soberana e Tharna% 9ero 3orna $ue . a vert& $ue a Thorn. !a es#a a@% Terminemos "on !a vi a e este miserab!e% @No @ ijo Lara@% >Cu6 m/s sabes. Lara. o-i"ia! e Tharna. e un sa!to@% Na ie $ue !!eve m/s"ara e #!ata #o r&a ser es!ea! a Tharna% @.% @9ero @ ijo Ost !!eno e es#eran'as@ (o hab!6 "on e!!a una ve' ( $ui'/ re"ono'"a su vo' si me #er onaran !a vi a% Thorn ri. Ost@. otra ve'% @Es un tru"o #ara "om#rar su vi a% @>Cu6 #iensas t0.n% Thorn !e #ro#in. A!!6va!e a !a C/mara e !os urtB @ANo. !enta ( "rue!mente% . un vio!ento movimiento ha"ia abajo.vi!es en sus asientos% Aun$ue !a sa!a era -res"a. Ost% @9ues bien @ ijo Lara. e! movimiento.!abios @ ijo% @>Cui6n te io e! inero. ama a Tatri8 @gimi. sino $ue e8ten i.!o !a Tatri8 ( 3orna #ermane"ieron inm.% @No !o "ono'"o% @A36jame $ue ba4e su (ugo en sangreB @ ijo Thorn ( sa". a su a!re e or. Ost% 3orna re#iti. a temb!ar "on to o su "uer#o ( a im#!orar #er . v&bora? @ ijo !a Tatri8@% >3e $ui6n son !as "artas "on !as instru""iones? @No s6. sin embargo es "ierto @!!ori$ue. noB @im#!or. gran 3ornaB @"hi!!. e8tra4amente mu a% No "ontest.

9ero Lara hab&a e8ten i o !as manos "on !a #a!ma ha"ia arriba ( !as !evant, !evemente, un genti! a em/n $ue signi-i"aba #ie a % @*ra"ias, ama a Tatri8 @gimi, Ost, mientras !as !/grimas "orr&an #or su rostro@% AMu"has gra"iasB @A3ime, v&boraB @ ijo Lara@ >E! guerrero te rob, !as mone as? @No, no @ ijo Ost so!!o'an o% @>Se !as iste? @AS&, s&B @>; 6! !as a"e#t,? @As& es% @T0 me urgiste a a"e#tar !as mone as ( te a#artaste "orrien o @ ije@, no me $ue , otra a!ternativa $ue tornar!as% @7! a"e#t, !as mone as @murmur, Ost ( me mir, ma!ignamente% 9are"&a e"i i o a ha"erme "om#artir e! estino $ue !e es#erara% @No me $ue , otra a!ternativa @ ije tran$ui!amente% Ost me !an', una mira a venenosa% @Si (o -uera un "ons#ira or @#rosegu&@, si me hubiera "on-abu!a o "on este hombre, >#or $u6 me habr&a a"usa o e! robo e !as mone as? >9or $u6 me habr&a he"ho arrestar? Ost #a!i e"i,% Su mente estre"ha, e roe or, sa!taba e una i ea a otra, #ero su bo"a se mov&a en si!en"io, es"ontro!a a% Thorn tom, !a #a!abraF @Ost sab&a $ue estaba bajo sos#e"ha e ser #art&"i#e e una "onjura "ontra e! trono% Ost !e mir, #er#!ejo% @As& $ue ebi, "rear !a im#resi,n e $ue 6! no hab&a a o inero a este guerrero o Asesino, seg0n -uera e! "aso @ ijo Thorn, ( "ontinu,F @A-irm, enton"es $ue !e hab&a si o roba o% 3e este mo o #asar&a #or ino"ente ( a! mismo tiem#o #o &a ani$ui!ar a! hombre $ue sab&a e su "om#!i"i a % @AAs& esB @grit, Ost, agra e"i o, !isto #ara e"har mano a! "ab!e $ue !e arrojaba e! #o eroso Thorn% @>3e $u6 manera te io Ost !as mone as, guerrero? @#regunt, !a Tatri8% @Ost me !as ioK "omo rega!o @res#on &% Thorn e"h, !a "abe'a ha"ia atr/s, ri6n ose% @En to a su vi a Ost no ha rega!a o na a a na ie @ ijo "on vo' ahoga a #or !a risa% Se !im#i, !os !abios e intent, re"u#erar !a serie a % In"!uso !as -iguras "ubiertas #or !as m/s"aras e #!ata, senta as en !os es"a!ones $ue "on u"&an a! trono, se mostraron !evemente iverti as% Tambi6n Ost se ri, "on risa so-o"a a% 9ero !a m/s"ara e !a Tatri8 res#!an e"i, sobre 6! ( !a risa sor a se ahog, en su "ue!!o% La Tatri8 se !evant, e su trono ( se4a!, a! "ons#ira or% Se vo!vi, ha"ia e! guar ia $ue !o hab&a tra& o a !a sa!a ( !e ijo "on vo' he!a aF @AL!6va!e a !as minasB @ANo, ama a Tatri8, noB @im#!or, Ost% E! horror #are"i, aga'a#arse tras sus

ojos "omo un gato en"erra o ( "omen', a temb!ar bajo e! (ugo "omo si -uera un anima! en-ermo% E! guar ia !e !evant, es#e"tivamente ( sa", arrastran o e !a sa!a a! hombre $ue gem&a ( tro#e'aba% Sos#e"h6 $ue una "on ena a !as minas era simi!ar a !a #ena e muerte% @Eres "rue! @ ije a !a Tatri8% @Una Tatri8 ebe ser "rue! @ ijo 3orna% @Eso @ ije@ me gustar&a o&r!o e bo"a e !a Tatri8% 3orna se #uso r&gi a% 3es#u6s e un momento e si!en"io, !a Tatri8, $ue hab&a vue!to a sentarse en e! trono, tom, !a #a!abra% Su vo' era tran$ui!a% @A ve"es no es -/"i! ser !a 9rimera Mujer e Tharna% No hab&a es#era o semejante res#uesta% Me #regunt6 $u6 "!ase e mujer se es"on &a tras !a m/s"ara e oro% 9or un instante sent& "om#asi,n #or !a ora a "riatura, ante "u(o trono me #ostraba% @En "uanto a ti @ ijo Lara ( su m/s"ara "ente!!e,@, a mites no haber roba o a Ost !as mone as ( "on esta a misi,n a-irmas a! mismo tiem#o $ue 6! te !as io% @Me !as #uso en !a mano @ ije@, ( se -ue "orrien o% Mir6 a !a Tatri8% @;o vine a Tharna #ara "om#rar un tarno% No ten&a inero% Con e! inero e Ost habr&a "onsegui o e! anima! ( segui o mi viaje% >A"aso eb& re"ha'ar!as? @Con estas mone as @ ijo Lara sostenien o !a bo!sa en sus manos@ eb&a #agarse mi muerte% @>Con tan #o"as mone as? @#regunt6 es"6#ti"amente% @Evi entemente e! resto eb&a #agarse es#u6s e $ue se eje"utara !o #rometi o @ ijo% @Las mone as -ueron un rega!o @res#on &@, o a! menos (o !o "re&% @No te "reo% Ca!!6% @>Cu/! -ue !a suma tota! $ue te o-re"i, Ost? @#regunt,% @;o me negu6 a #arti"i#ar en sus #ro(e"tos @ ije% @>Cu/! -ue !a suma tota! $ue te o-re"i, Ost? @re#iti,% @Hab!, e un tarno, mi! mone as e tarno e oro ( vitua!!as #ara un !argo viaje% @Los mone as e tarno e oro, a i-eren"ia e !os e #!ata, son es"asos en Tharna ijo !a Tatri8@% A#arentemente ha( a!guien is#uesto a #agar bastante #or mi muerte% @No #or tu muerte @ ije% @>Cu6 enton"es? @Tu ra#to% La Tatri8 se #uso r&gi a (, !!ena e -uria, "omen', a temb!ar "on to o su "uer#o% Se !evant, e un sa!to ( #are"&a -uera e s&% @Ensangrienta e! (ugo @urgi, 3orna% Thorn se a e!ant, "on !a es#a a a!'a a%

@No @e8"!am, !a Tatri8% Ante !a sor#resa e to os, e!!a misma es"en i, !os #e! a4os% Temb!an o e ira se "o!o", e!ante e m&% @A3ame e! !/tigoB @"hi!!,% E! ver ugo se arro i!!, #re"i#ita amente e!ante e e!!a ( !e a!"an', !o #e i o% E!!a hi'o resta!!ar e! !/tigo en e! aire% @>3e mo o $ue t0 $uer&as verme (a"er sobre !a a!-ombra roja, ata a "on "or ones amari!!os? @me ijo% Sus manos se "ris#aron temb!orosas a!re e or e! mango e! !/tigo% No "om#ren & !o $ue $uer&a e"irme% @>Cuer&as verme "on e! "o!!ar ( !as ro#as e una es"!ava? @sise,% Las mujeres e !as m/s"aras e #!ata retro"e ieron "on un estreme"imiento% Comen'aron a !an'ar gritos e ira ( e horror% @ASo( una mujer e TharnaB @"hi!!,@, ALa #rimera entre to asB =uera e s&, "omen', a go!#earme% @AE! beso e! !/tigo #ara tiB @gritaba% Una ( otra ve' me go!#eaba "on to as sus -uer'as, #ero !ogr6 #ermane"er e ro i!!as% La sa!a a mi a!re e or "omen', a #onerse borrosa% Mi "uer#o, tortura o #or e! #eso e! (ugo, abrasa o #or e! -uego e! !/tigo, se estreme"&a "on un o!or in"ontro!ab!e% Cuan o se agotaron !as -uer'as e !a Tatri8, #u e !ograr !o $ue a0n ho( me resu!ta in"re&b!e% 1unt6 !as 0!timas -uer'as $ue me $ue aban ( me #use e #ie% La sangre "orr&a a "horros sobre mi "uer#o. "urva o #or e! #eso e! (ugo e #!ata !a mir6 es e arriba% E!!a se io !a vue!ta ( hu(, ha"ia su trono% S,!o me mir, "uan o hubo a!"an'a o su asiento% Me se4a!, "on gesto im#erioso% Su guante ora o estaba em#a#a o "on su #ro#io su or ( os"ure"i o #or mi sangre% @ACue sea usa o #ara !as 3iversiones e TharnaB @ ijo%

2G AN3REAS, 3E LA CASTA 3E LOS 9OETAS

Se me "o!o", una "a#u"ha ( se me arrastr, a trav6s e !as "a!!es bajo e! #eso e mi (ugo% =ina!mente !!egu6 a un e i-i"io, on e eb& bajar una !arga ram#a, segui a e !argos #asi!!os h0me os% Cuan o me $uitaron !a "a#eru'a me en"ontr6 "on e! (ugo en"a ena o a! muro e una ma'morra%

#ero agra e"i a% E8ten i.n hab&a me ia hoga'a e #an% Con e! (ugo a "uestas no ten&a #osibi!i a a!guna e !!egar hasta e! #an% 9o &a arrastrarme sobre e! vientre hasta e! ta'.n senta a. #ero s. !u"haron un instante "on e!!a ( !a "o!o"aron en e! !ugar ebi o. semejante a un #on"ho. e manera $ue (o re"u#er6 mi e$ui!ibrio% Mir6 a !a mu"ha"ha% 9o &a no ser bonita. e! (ugo e #!ata $ue arrastrabaF @Son "rue!es @ ijo% Luego. $ue a#enas !!egaba hasta sus ro i!!as. $ui'/s e una tone!a a "a a uno% E! "uarto era h0me o ( sobre e! sue!o hab&a a!go e #aja% A#enas #o &a a!"an'ar un #e$ue4o re"i#iente "on agua% Un ta'. tom. o!ori o. !a mano ( to". me "ru"6 e #iernas ( sa"u & !a "abe'a% En e! ta'. hasta mi bo"a% Mor & #arte e 6! "on vora"i a ( !o tragu6% A vert& un aro e meta! gris a!re e or e su "ue!!o% Su#use $ue e!!o signi-i"aba $ue era una es"!ava estata! e Tharna% Tom. no ten r&a m/s reme io $ue ha"er!o. "e4i o a su "intura #or una "a ena% @S& @ ijo avergon'a a@% L!evo !as ro#as e una es"!ava% @Eres hermosa @ ije% Me mir. !evant.!o e! he"ho e #ensar!o me en-ure"&a% E! (ugo no so!amente ten&a "omo -ina!i a evitar !a -uga e un #risionero. estaba ata o #or etr/s e !a "abe'a% Cuan o a virti. un o!or sor o ( esgarra or% Intent6 moverme ( e inme iato mis heri as me torturaron% A #esar e! (ugo !u"h6 #or a!"an'ar una #osi"i. enormes tro'os e #ie ra.n. si mi hambre em#eoraba.o #ens6 $ue en Tharna !as mujeres eran !ibres ( se4a!6 su "o!!ar gris% @No me $ue ar6 a$u& @ ijo@% Me sa"ar/n e !a "iu a ( me !!evar/n a !as *ran es *ranjas on e a"arrear6 agua #ara !os es"!avos e! "am#o% . e! #an e! ta'. !a su#er-i"ie #ara a#artar !a "a#a ver e $ue !a "ubr&a (.n ( !o !evant. !a ta'a e agua% En #rimer !ugar !im#i. sino $ue eb&a egra ar!o. rebajar!o "omo si -uera un anima!% @36jame a(u arte @ ijo una vo' e mujer% Me i !a vue!ta ( !a iner"ia e! (ugo "asi me hi'o #er er e! e$ui!ibrio% 3os #e$ue4as manos agarraran !a #!atea a "arga. e! sue4o% Cuan o me es#ert6 me o!&an to os !os m0s"u!os e! "uer#o.n "on a!imentos se en"ontraba "er"a e mis #ies% Agota o.E! "uarto estaba a!umbra o #or una 6bi! !/m#ara e a"eite e thar!ari.n (. mi mira a. e un "o!or "asta4o roji'o. en e! hue"o e sus manos. sobresa!ta a. #ero (o !a en"ontr6 atra"tiva% Irra iaba un "a!or humano $ue no hab&a es#era o en"ontrar en Tharna% Sus ojos os"uros me miraban #reo"u#a os% Su "abe!!o. sujeta en e! muro "er"a e! te"ho% No sab&a en abso!uto a $u6 #ro-un i a bajo tierra se ha!!aba !a "ueva% E! sue!o ( !as #are es eran e #ie ra os"ura. si!en"iosamente.% @No se agra e"e a una es"!ava% @. baj. e! !&$ui o -res"o hasta mis !abios rese"os% @*ra"ias @ ije% E!!a sonri. t&mi amente !os ojos% L!evaba un sen"i!!o vesti o "o!or "asta4o. me a"ost6 sobre !as #ie ras ( orm&% No s6 "u/nto ur.

#ues me tom6 !a !iberta e amar% @Eso no es un e!ito @ ije% La mu"ha"ha rom#i.n !a e re"or ar e tanto en tanto a !os goreanos !a so!e a ( !a muerte. "antan o a !os h6roes ( a !as "iu a es. re!eg/n o!os a! . to av&a a!go #eor @ ijo rien o ( batien o #a!mas@% 9ertene"&a a !a Casta e !os Cantores% Habr&a #o i o ser #eor. una risa $ue #ue e a!egrar tanto a un hombre. aun$ue !a Casta e !os Cantores o 9oetas no era una "asta e!eva a. $ue (a no sent&a e! #eso e! (ugo% @Cu6ntame e 6! @ ije@. i"os e !a ins#ira"i.ri"os. o-re"i6n o!es !as !iba"iones ( sa"ri-i"ios re$ueri os. as& "omo e! a!-arero o e! ta!abartero #ue en ha"er un buen "/ntaro o una buena si!!a e montar% O"u#a su !ugar en !a estru"tura so"ia!. a!egremente% @E! ni si$uiera #ertene"&a a esta "iu a @ ijo% Emit& un si!bi o% Esto #o &a ser un asunto serio es e e! #unto e vista goreano% @. ( es tambi6n su -un"i. #ara $ue no o!vi en $ue son humanos% Se "onsi eraba $ue e! "antor #ose&a una habi!i a #o"o "om0n. e! "antor o #oeta es "onsi era o un artesano $ue ha"e "o#!as memorab!es. #or ejem#!o. rememoran o bata!!as ( su"esos hist. #ero a na ie se !e o"urrir&a $ue #o r&an su-rir !a !o"ura ivina o $ue #o r&an ser !os re"e#t/"u!os #eri. a re&r rego"ija a% Me gusta es"u"har esa m0si"a a!egre $ue es !a risa e una mujer.n "ontra e! trono? @#regunt6% @No @ ijo !a mu"ha"ha@% Cuise a un hombre% Me $ue 6 sin hab!a% @En un tiem#o !!evaba m/s"ara e #!ata. "omo su"e e en mi #!aneta e origen. m/s% Seguramente #ens. a#o(/n ose sobre sus ta!ones ( me mir. eran trata os "on "ierto es"e#ti"ismo ( se !os "onsi eraba a!go tontos. go'aba e ma(or #restigio $ue.n e !os ioses% Los Re(es Sa"er otes. "on !as $ue a ve"es se !a "om#araba% En *or. #ero !o mismo se atribu&a tambi6n a! "ria or e tarnos o a! #orta or e !e4a% Los #oetas e *or. !a Casta e !os A!-areros o Ta!abarteros. #ero antes ime tu nombre% @So( Linna e Tharna @ ijo@% . #ero tambi6n se es#era e 6! $ue "ante a !a vi a. #ero a! mismo tiem#o. $ue a"t0a sobre 6! "omo si -uera vino HaE!aEna% 3e re#ente me #are"i. $ue "om#art&a !a "e! a "on un #ros"rito% Se sent.mo te !!amas? @Tar! @res#on &% @>3e $u6 "iu a ? @3e ninguna "iu a % @AAhB @ ijo !a mu"ha"ha sonrien o% No #regunt. no ins#iraban otra "osa $ue un temor reverente o temor a se"as% Los hombres viv&an en un esta o e tregua "on e!!os. res#etan o sus !e(es ( -estiva!es. a! amor ( a !a a!egr&a. ( no meramente a !a g!oria ( a !as armas.. $ue ha"&an e ivini a es en este ru o #!aneta.@>Cu6 e!ito "ometiste? @#regunt6% @Trai"ion6 a Tharna @ ijo% @>Estuviste invo!u"ra a en una "ons#ira"i. guerrero @ ijo@% Ahora no so( m/s $ue una mujer egra a a. t0 >". #ens6% 3es#u6s e to o.

( su #obre'a !os hab&a #rotegi o e !os -oraji os ( su buena estre!!a e !as -ieras e *or% Nueve "iu a es se is#utaban a! hombre $ue. nun"a estaban -or'a os a $uemar !as vestimentas e su "asta% A!gunos.@% 9ero en Tharna est/n #ros"ritos% @Ah @ ije% @A #esar e e!!o @ ijo ( me mir.n+ so!&a ser !a invita"i. =u!ano e ta! "iu a . !a joven@ era mi eber enun"iar!o a !as autori a es% 9ero sent&a "uriosi a . e! #oeta se habr&a es"an a!i'a o% @. este hombre. a su !!ega a a Tharna? @>No ser&a insensato? @#regunt. re"om#ensas $ue mu( -re"uentemente gastaba "on una be!!a mujer $ue -ina!mente no !e ejar&a otra "osa $ue sus "an"iones% 9ara !os #oetas e *or !a vi a no era -/"i!. rego"ija a@.o vi !a !ira bajo su t0ni"a gris ( re"ono"& en 6! a un "antor% Le segu& "on mi m/s"ara e #!ata ( me "er"ior6 e $ue hab&a #ermane"i o m/s e ie' horas en !a "iu a % @>. hab&a !!ama o a HoEroEba !as Torres e! Amane"er% @No es tan ma!a !a Casta e !os 9oetas @!e ije a Linna% @9or su#uesto $ue no @res#on i.@% 9ero (o "reo $ue en rea!i a eseaba mirar etr/s e !as m/s"aras e #!ata e nuestras mujeres% Bati. eso $u6 signi-i"a? @#regunt6. !a Ciu a e! 3esierto. in"!uso. $ue se es envia o a !as *ran es *ranjas #ara "u!tivar e! sue!o e Tharna "omo es"!avo.n en ambos !ugares. se !os ten&a #or un gru#o e gente a!egre% )Un men rugo e #an #or una "an"i. #or $u6 no se #reviene a !os e8tranjeros a"er"a e esto.n #o &a #rovenir e !os !abios e un "am#esino o e un Ubar% E! #oeta se sent&a mu( orgu!!oso e #o er "antar !a misma "an"i.!o ganara unas migajas e #an en a$u6!!a ( un mone a e tarno e oro en 6sta. en bus"a e una "an"i.n.o!vi o entro e !o #osib!e% Si se !e hubiera sugeri o a un #oeta $ue hab&a si o ins#ira o #or un re( sa"er ote.@% . An reas. en"a ena o hasta su muerte% @>. #or !o genera!. e! #oeta o "antor era $ueri o en *or% A !os miembros e esta "asta no se !es hab&a o"urri o $ue !a miseria se !a eb&an a su #ro-esi.n goreana $ue se !es ha"&a a !os miembros e esta "asta. hi"e esta "an"i. !a mu"ha"ha rien o@% >C.o.n (. seg0n e"&a @e!!a se ri. #ues (a en otra o#ortuni a me hab&a !!ama o !a aten"i. es e Tor. hab&an "anta o visitan o una "iu a tras otra.n este "omentario% @Signi-i"a $ue se es bienveni o a Tharna @ ijo !a joven@% En otras #a!abras. tanto en !a "ho'a e! "am#esino "omo en !as gran es sa!as e! Ubar.a entien o @ ije% Com#ren & #or #rimera ve' !as "ausas e !a hos#ita!i a e Tharna% @Como mujer $ue !!evaba m/s"ara e #!ata @"ontinu. #ues nun"a hab&a "ono"i o a un hombre $ue no -uese e Tharna% Lo segu& hasta $ue estuvimos . aun$ue s. !as #a!mas en"anta a% @. vino o"u!tamente a nuestra "iu a . ( no un re( sa"er ote% A #esar e a!gunas e8"e#"iones.n @ ir&a@. -ui (o $uien !o etuvo ( !o in"u!#6 @ "ontinu. #ero nun"a se mor&an e hambre. ( ta! invita"i. ha"&a mu"hos sig!os.mo #o r&amos !!enar e otro mo o !as -i!as e nuestros es"!avos "am#esinos? @.

$u6 hi"iste? @Cuan o 6! estuvo a sa!vo @ ijo@.% @S. enton"es !o in"u!#6 ( !e in-orm6 sobre e! estino $ue !e es#eraba% @>.!o mere"&a !a "on i"i. !a #romesa e seguir!o. $ue (o eb&a #er er !a m/s"ara e #!ata. es#u6s eb&a ser envia a a una e !as *ran es *ranjas #ara !!evar e! agua a !os es"!avos e! "am#o% Comen'. #ues #re-iero !!evar e! traje e una es"!ava ( haber senti o su beso. se o"u#a e estos asuntos @me a"!ar. "omo An reas e Tor% @>Cu6 -ue e An reas? @#regunt6@% A! no seguir!o t0 >no ven r/ a bus"arte otra ve' a !a "iu a ? @No. $ue no era su#erior a un anima!.@% Una trai ora a !os m/s e!eva os #rin"i#ios e Tharna% @>Cu6 -ue e! hombre? @#regunt6% @Lo o"u!t6 @ ijo@. a !!orar% @No hubieras ebi o #resentarte a! Consejo Su#erior @ ije% @>9or $u6? @#regunt. t&mi amente !a "abe'a% @Me arran".% @Me arran". entre sus bra'os% Me mir. antes $ue vivir to a mi vi a etr/s e !a m/s"ara e #!ata% Sus hombros "omen'aron a sa"u irse. #ero sab&a $ue no #o r&a "um#!ir!a% @>. 6! #ensar/ $ue (a no !o $uiero @baj. vestir ro#as e es"!ava ( !!evar e! "o!!ar e hierro% . bajo !a ire""i. a vertir mi #er#!eji a % @La Casta e !os M6 i"os. !a "abe'a@% 7! seguir/ su "amino . 6! $u6 hi'o? @#regunt6% Baj.@% >A"aso (o no era "u!#ab!e? @T0 no eras "u!#ab!e @res#on &% @>A"aso e! amor no es un e!ito? @#regunt. no me esagra .!o en Tharna @"ontest6% @Tambi6n t0 eres e8tra4o @ ijo rien o@.@ aun$ue (o hab&a !!eva o !a m/s"ara e #!ata ( me "onsi eraba una mujer e Tharna. sin embargo @"ontinu.% @Com#ren o @ ije% @. "on "ierta triste'a% @As& -ue "omo me i "uenta e $ue (o no era mejor $ue 6!.@. @ ijo@% 3e mo o $ue ni si$uiera #u e #e ir so"orro% Le sonre&% @Nun"a hab&a esta o en !os bra'os e un hombre @ ijo Linna@. "um#!& "on mi eber% Com#are"& ante e! Consejo Su#erior e Tharna ( !o "on-es6 to o% Se e"ret. ( !ogr6 sa"ar!o subre#ti"iamente e !a "iu a % Sus#ir. $ue s.n e es"!ava% @>3e ver a #iensas eso? @S& @res#on i. #ues a !os hombres e Tharna no !es est/ #ermiti o to"arnos% 3ebi. "uan o me tom. habr&a esea o #o er tomar!a en mis bra'os ( "onso!ar!a% @So( un ser egra a o @"ontinu. #ero no me im#orta.n e! Consejo Su#erior e Tharna. !a m/s"ara e #!ata ( me bes.so!os.

Linna @ ijo@. Linna.@% Cui'/s. entreme'"!a a "on mi"a ( #!omo rojo. tamba!e/n ose a trav6s e to a !a ma'morra. !o usar&an en !as 3iversiones e Tharna% @>Enton"es "rees $ue 6! tiene mie o e vo!ver a !a "iu a ? @#regunt6% @S&. a ju'gar #or su e!ito. se ha!!aba si!en"ioso. en !a #aja ( nos mir. e! . ( no vo!ver/ a !a "iu a % 7! sabe $ue !o #ren er&an (. rui osamente "ontra !a #are % Luego !ogr. e !a "iu a es6rti"a e Tor% =ina!mente termin.( bus"ar/ otra mujer $ue sea m/s u!"e $ue una joven e Tharna% @>Crees eso e ver a ? @S& @ ijo ( agreg. ( me hun &a hasta !os tobi!!os en !a arena ar iente% A mi ere"ha e i'$uier a otros #risioneros su-r&an una suerte #are"i a. a su en"uentro% 2I LOS 1UE*OS 3E THARNA E! so! me her&a !os ojos% La b!an"a arena #er-uma a. e nosotros !os #oetas? Linna se #uso e #ie e un sa!to% A trav6s e !a #uerta e! "a!abo'o un hombre un"i o a un (ugo -ue em#uja o ha"ia a e!ante #or os astas e !an'a% Sigui. otros e"haban ma! i"iones% Uno e e!!os. 6! no ven r/ a !a "iu a % No es tonto% @>Cu6? @e8"!am. !a me!ena e un !ar! negro% Se sent. e! $ue iba a mi i'$uier a. hasta $ue "ho".mo e! "a!or e! so! tras#asaba mi (ugo e #!ata% Las astas e varias !an'as me #in"haban !a es#a! a. e a!egres ojos a'u!es ( una sa!vaje "abe!!era $ue me re"or . #osib!emente ser&a envia o a !as minas @se estreme"i. un"i os a sus (ugos eran em#uja os "omo si -ueran anima!es% A!gunos se !amentaban. ( "orri. e !a Casta e !os Cantores. !os e os% @9ues bien. una a!egre vo' juveni!. in"!uso. (o sab&a $ue era An reas.@. a-ab!e e inso!ente@% >Cu6 #o r&a saber una mu"ha"ha "omo t0 a"er"a e !os tontos. em#uj/n ome% Avan'aba a tro#e'ones. ha"er girar e! (ugo ( es!i'arse hasta "onseguir sentarse% Era un mo'o esa!i4a o ( robusto. "on una sonrisa a!egre ( avergon'a a% Estir. e! "ue!!o en e! (ugo ( movi. he veni o a !!evarte "onmigo% @AAn reasB @e8"!am. me $uemaba !os #ies% 9ar#a e6 una ( otra ve' intentan o aminorar !a tortura e !a !u' es!umbrante% 9o &a sentir ".

6! mismo era arroja o a! rue o% Se o(eron gritos e im#a"ien"ia en !as tribunas. "omo una ser#iente e -uego% Sent& "omo si me se#araran !os #ies e! resto e! "uer#o ( "a& #esa amente a !a arena% Mir6 a mi a!re e or% Como imaginaba. !a Tatri8 no sue!e #resen"iar !os es#e"t/"u!os e Tharna% Me #regunt6 si no ser&a a"aso (o !a "ausa #or !a "ua! !a Tatri8 misma estuviera #resente% @A3e ro i!!as ante !a Tatri8 e TharnaB @re#iti. rojo. "ontribu&a a #resentar un "ua ro e a!egre "o!ori o% En a!gunas #artes #rivi!egia as e !as tribunas. un bruta! go!#e "on una !an'a en !a es#a! a ( "a(. a !a sombra e !os to! os. Linna nos hab&a "onta o a An reas ( a m& $ue e! hombre e Tharna ten&a !a ob!iga"i. !a vo'. -!otaban gigantes"os to! os e se a ra(a a amari!!a ( roja. $ue "ontrastaban e8tra4amente "on !a #!a"i e' e !as m/s"aras #!atea as% To os !os ojos #are"&an irigirse ha"&a e! se"tor e !as tribunas e!ante e! "ua! nos .tormento e !as #untas e !an'a% @A3e ro i!!as ante !a Tatri8 e TharnaB @or en. #inta os e "o!ores vivosF ora o. e! !/tigo se enros". tran$ui!amente senta as en sus ban"os sobre abigarra os "ojines e se a. !os hombros ( !a es#a! a. graves ( si!en"iosos en sus t0ni"as grises. e b!an"a arena #er-uma a ( re!u"iente e mi"a ( #!omo rojo. se #ro igaran en este !ugar e iversiones% En !as tribunas. nos ha!!/bamos hin"a os en !a arena e un gran rue o% Se trataba e un es#a"io ova!a o ( ten&a un !argo a#ro8ima o e "ien metros% E! rue o estaba ta#ia o #or muros e "uatro metros e a!tura% Los muros estaban ivi i os en se"tores. ( no era #osib!e a ivinar sus #ensamientos% En e! "a!abo'o. #0r#ura.n e asistir a !as iversiones e !a "iu a #or !o menos "uatro ve"es a! a4o (a $ue. $ue #osib!emente estuviesen a#osta os #ara "ui ar e! or en. a!re e or e mis #iernas. "on un sor o "has$ui o. im#eriosamente% Los em/s #risioneros obe e"ieron% S. #ero #ermane"& e #ie% 3e a!guna manera -irme en e! (ugo "omo un bue(% 3e #ronto.!o An reas ( (o #ermane"imos e #ie% @>9or $u6 no te arro i!!as? @#regunt6% @>Crees $ue s. e !o "ontrario. $ue nos hab!aba a trav6s e una es#e"ie e bo"ina% Es"u"h6 !a vo' e An reas junto a m&% @Cu6 e8tra4o @ ijo@. naranja. $ue se !evantaban #or to os !a os. #ero !os m/s estaban senta os r&gi amente en sus ban"os e #ie ra. vi "ientos e m/s"aras e #!ata% Las a!tivas mujeres e Tharna. una vo' im#eriosa. varias ve"es e! asta e !a !an'a. a! sue!o gimien o% Tambi6n a m& me a!"an'. amari!!o ( a'u!% La su#er-i"ie e! rue o. ausentes en !os e i-i"ios e Tharna. me go!#e. $ue on eaban a! viento% 9are"&a $ue to os !os magn&-i"os "o!ores e *or. aguar aban e8#e"tantes e! "omien'o e !os juegos% Tambi6n observ6 e! gris e !os hombres en !as tribunas% A!gunos e 6stos eran guerreros arma os. agu as vo"es e mujer.!o !os guerreros son va!ientes? 3e re#ente re"ibi. #ero mu"hos eb&an ser "iu a anos "omunes e Tharna% A!gunos #are"&an "onversar entre e!!os ( a"aso hi"ieran a#uestas.

vi a !a 0ni"a mujer $ue ten&a e! ere"ho a !!evar una m/s"ara e oro. (a $ue a!guien me asi. -uimos !os 0ni"os $ue no #arti"i#amos en e! "oro% Me atrevo a a-irmar $ue An reas estaba tan sor#ren i o "omo (o% Aun$ue somos bestias ab(e"tas $ue vivimos tan s.ha!!/bamos arro i!!a os. #or e! tubo a"0sti"o% @ACue "omien"en !os es#e"t/"u!os e TharnaB Este anun"io -ue sa!u a o #or a"!ama"iones e entusiasmo ( gritos estri entes. Lara. $ue no 6ramos oriun os e !a "iu a . $ue me hab&a !!eva o e !os "a!abo'os e! urt hasta !a sa!a e! trono e !a Tatri8% Se a#ro8im.!o #ara #ro#or"ionaros #!a"er. $ue !os hombres e Tharna un"i os a! (ugo. $ue morimos tan s. nuestras "a enas% Mientras e8aminaba mi (ugo ( mi "a ena. g!ori-i"amos !as m/s"aras e Tharna% A*!oria a !as m/s"aras e TharnaB A*!oria a !a Tatri8 e nuestra "iu a B E! #a4ue!o ora o "a(. a#ro8ima amente% En #o"os segun os. e ins#e""ion. !a vista% Nuestro auriga era e! hombre e !os bra'a!etes e "uero. revo!otean o sobre !a arena e! rue o. e su trono ora o ( a!'. #ero a#enas #u e es"u"har!os. ( !a Tatri8 vo!vi. res#!an e"iente e oro% A!"6 !a mira a ha"ia e! muro ( a!!&. !a Tatri8% Se !evant. $ue ar &a a! "a!or e! so!. "omen'aron a "antar un e8tra4o himno% An reas ( (o. "a a uno e !os "ua!es #esar&a una tone!a a% A !os "osta os e !os b!o$ues estaban a heri os unos aros e hierro. !os guar ias nos se#araron en gru#os e a "uatro. se #ro"e er/ a !a "arrera e bue(es% Nos en"ontr/bamos en e! rue o unos "uarenta m&seros "autivos.!o #ara #ro#or"ionaros "omo i a . sujetan o nuestros (ugos "on "a enas% A #unta e !/tigo nos !!evaron hasta un !ugar on e se ha!!aban a!gunos b!o$ues gran es e granito. sobre un trono e oro. a sentarse ( se re"ost. a vert& "on gran sor#resa. !a mano% L!evaba un guante ora o en e! $ue a!eteaba un #a4ue!o tambi6n ora o% Se hi'o si!en"io en to o e! rue o% A "ontinua"i. etr/s e! "ua! estaba senta a !a Tatri8 e Tharna res#!an e"iente e oro% Ca a (unta ten&a un auriga $ue !!evaba "onsigo un !/tigo ( se ha!!aba senta o sobre e! b!o$ue e #ie ra% Laboriosamente arrastramos !os #esa os b!o$ues hasta !!egar e!ante e! muro ora o% E! (ugo e #!ata.mo amente sobre !os a!moha ones e su trono% Una vo' reson. !a ire""i. me $uemaba e! "ue!!o ( !os hombros% A! etenernos junto a! muro o& !a risa e !a Tatri8 ( !a ira me nub!. !a 9rimera Mujer e Tharna.n $ue eb&amos tomar% La "arrera "omen'aba ( "on"!u&a -rente a! muro ora o. "on ena os. e8#u!sa os #or su "iu a . "on ru e'a ( me #uso e #ie% @En #rimer !ugar @ ijo !a vo'@. arro i!!a os junto a m& en e! rue o. ijoF @ .n. ". "a a gru#o -ue en"a ena o a uno e esos b!o$ues% Se nos in i".

3orna !a Orgu!!osa a#ost.!o es#ero $ue no nos hagan !u"har entre nosotros% @. guerrero @ ijo@% S. ( su grito -ue imita o #or otras mujeres hasta $ue en to o e! rue o reson. !a Tatri8 !evant. ha"ia m& @ Ta! ve' ebamos es#e irnos.% @ACue as& sea. e una manera e8tra4a% @Tam#o"o (o a ti @me res#on i. sino un hombre vigoroso ( "or#u!ento e "abe'a rubia ( ra#a a. una e !as m/s"aras #!atea as. es#u6s e un breve si!en"io@ #ero. "on su !/tigo sin a#artar !a vista e! trono e !a Tatri8% Cuan o vo!viera a !evantarse e! guante ora o "omen'ar&a !a terrib!e !u"ha% @Seamos humanos @!e ije a mi a versario@% Negu6monos a #arti"i#ar en este juego sin senti o% No tengo eseos e matarte #ara ar!e e! gusto a estas mujeres e m/s"aras #!atea as% E! hombre rubio me mir. ambos hab&amos en"ontra o un amigo% Mi a versario no -ue An reas. nos matar/n a !os os% @Cue as& sea @ ije% An reas me sonri.% Con !os m0s"u!os o!ori os. se vo!vi. avan'/bamos sa!vajemente% No tar amos mu"ho en ma! e"ir !a arena "o!orea a e! rue o. si nos ha"en !u"har uno "ontra e! otro ( no !o ha"emos. "ien mone as e tarno e oro a este b!o$ue% Ha' !o #osib!e #ara $ue no #ier a% @>.o no te matar&a @ ije% Me mir. e #untas a-i!a &simas e "asi "uarenta "ent&metros e !argo% An reas.n @ ijo rien o% Con un gesto is#!i"ente.. Hron e Tharna. ( a vert& "on es#anto $ue en nuestros (ugos se intro u"&an #0as e a"ero. si #ier e? @#regunt6% @Enton"es os $uerr/ ver hervi os en a"eite e thar!ari.% Un"i os a nuestros (ugos. -ijamente "on rabia. es"ubrimos $ue uno e !os hombres e nuestro tiro hab&a muerto en e! tra(e"to% Nos ejamos "aer en !a arena sin avergon'arnos% @ALas !u"has e bue(esB @grit. e !a Casta e !os Meta!istas% Sus ojos eran a'u!es "omo e! a"ero% Una oreja !e hab&a si o arran"a a% @He sobrevivi o tres ve"es a !os es#e"t/"u!os e Tharna @me ijo "uan o nos vimos -rente a -rente% Lo observ6 atentamente% No "ab&a u a e $ue era un a versario #e!igroso% E! hombre e !os bra'a!etes nos ro e. !a mano unos "ent&metros #or en"ima e! bra'o e! trono ( se io "omien'o a !a "arrera% Nuestro b!o$ue e granito no #er i. mientras arrastr/bamos !a ro"a metro a metro% 9ero !ogramos ser !os #rimeros en !!egar hasta !a 'ona e! muro ora o% A! !iber/rsenos e nuestras "a enas.F @ALa !u"ha e bue(esB @en bo"a e !as mujeres e Tharna% 9or segun a ve' se nos #uso vio!entamente en #ie. en !as arenas e! rue o e Tharna. "omo si no me "om#ren iera% . guerreroB @asinti. $ue se amontonaba e!ante e! b!o$ue. a"u"ia os una ( otra ve' #or e! !/tigo e nuestro auriga. nos miramos "on !a "erte'a e $ue a!!&. "u(o (ugo tambi6n -ue #rovisto e esas #0as.

#ero no ur. o&a !os gritos sa!vajes e !a mu"he umbre% Casi "iego. sus ojos "e!estes. ( una nube e #art&"u!as "o!orea as vo!. in"a#a' e sostener!o ebi o a! su or $ue nos em#a#aba a ambos% Hron vo!vi.Luego "re& a vertir $ue mis #a!abras hab&an !!ega o hasta 6!. haberse !evanta o% No !a vi.. !evantan o e! #esa o (ugo $ue !o sujetaba% O& su res#ira"i. !o "argu6 sobre mis hombros ( !o arroj6 ha"ia atr/s sobre !a arena% O& e! rui o sor o e su "uer#o a! "aer. una. un"i o a! (ugo $ue se sa"u &a vio!entamente.n entre"orta a. un estruen o. $ue me $uemaban ( me "egaban% A trav6s e !as tinieb!as.n ob!i"ua. #ero 6! manten&a !os #u4os "erra os ( a!eja os e m&. a! ata$ue. e tanto en tanto. me "egaron% Me ej6 "aer r/#i amente e ro i!!as ( !as #0as e Hron #asaron sobre mi "abe'a% En e! mismo instante me en ere"6 ebajo e su "uer#o.mo Hron se en ere'aba. to"aban a!go en !o m/s &ntimo e su ser% Un breve res#!an or i!umin. !evemente in"!ina os ha"ia a e!ante #ara #o er herir a! a versario "on !os "uernos e nuestro (ugo% Una. o& ". $ue !o a"er"aban a m& en un ata$ue semejante a! e un toro% Co!o$u6 mi (ugo en #osi"i. ( me #use en guar ia% La mano e !a Tatri8 ebi. e! esasosiego% E! !/tigo son. a! intentar etener e! go!#e% Nos mov&amos "aute!osamente. m/s $ue un segun o% @Nos matar&an a !os os @ ijo% @S&% @=orastero @ ijo@% Cuiero sobrevivir. me es!i"6 entre sus #untas. en !a mano e! hombre e !os bra'a!etesF @ACue "orra !a sangreB @ ijo% 3e re#ente. e! -urioso ja eo e Hron% No #o &a vo!verme #ara atravesa o "on mis #0as. "omo e! e os (un$ues a! "ho"ar% Trat6 e asir sus manos. #or !a b!an"a arena #er-uma a. aun$ue so!o sea una ve' m/s. #ues no #o &a "orrer e! riesgo e -a!!ar% Sa"u & !a "abe'a sa!vajemente. su -uerte ja eo. $ue me ha"&a #ensar en un anima!% O& sus #asos "ortos ( r/#i os en !a arena. #resas en e! (ugo. "on mis manos. #ara ver si #o &a ha"erme avan'ar ( #er er e! e$ui!ibrio. #or !os aires en ire""i. "ubierto e su or. e! #ie e Hron se es!i'. os ve"es. #ues (a no es#egaba !a vista e mi a versario% @Comen'a @ ijo e! hombre e !os bra'a!etes% Hron ( (o em#e'amos a ar vue!tas uno en torno a! otro. re"ha'an o e! go!#e% Se o(. amag/bamos una embesti a "on nuestros terrib!es (ugos% En !as tribunas "un i. Hron me ata". trataba in-ru"tuosamente e a!"an'ar !os ojos #ara restreg/rme!os ( #o erme sa"ar as& !os granos e arena $ue ten&a bajo !os #/r#a os. a su #u4o ( resba!. res#!an e"iente e #!omo rojo ( mi"a. a !os es#e"t/"u!os e Tharna% @Como $uieras @"ontest6.n ha"ia mis ojos% Los granos e arena "a(eron sobre m& "omo una tormenta #!atea a ( "armes&% Me tomaron #or sor#resa. en !a me i a en $ue e! (ugo se !o #ermit&a% Mi mano se a-err.. eteni6n ose em#ero en e! 0!timo momento. e! grito e mie o. os ve"es m/s ( (o siem#re !ograba #arar e! go!#e .

#ata!ean o en ire""i. me hab&an !im#ia o !os ojos% A!"6 e! rostro .n -ue sumamente vio!enta #ara e! hombre. a$ue!!os "ientos o m/s bien mi!es e mujeres $ue !!evaban m/s"aras #!atea as "om#ren ieron $ue a!!& hab&a a!guien $ue no se ob!egar&a a su vo!unta % Cue e! ser $ue se ha!!aba so!o e #ie -rente a e!!as !es hab&a arruina o !a -iesta% 3e #ie. "on !a es#a! a ensangrenta a #or !os !atiga'os e !a "arrera e !a ro"a ( e! "osta o heri o #or e! "uerno e! (ugo e Hron% 9ermane"& inm.n e !a arena. $ue (a"&a in"ons"iente% Re"orr& !as tribunas "on !a vista% 9or to as #artes ve&a !as m/s"aras #!atea as ( o&a vo"es estri entes $ue me or enabanF @AM/ta!oB 9or o$uier ve&a e! gesto es#ia a o. su rostro estaba istorsiona o #or !a ira% Dio!entamente me a'ot. mir6 !a m/s"ara res#!an e"iente e !a Tatri8% 1unto a e!!a #u e istinguir !a m/s"ara #!atea a e 3orna !a Orgu!!osa% @M/ta!o @ ijo 3orna ( se4a!. aguar aba tran$ui!amente a !os guerreros% E! #rimero en !!egar -ue e! hombre e! !/tigo. e! su or ( !as !/grimas #rovo"a os #or !a ar iente irrita"i. a Hron. amena'an o "on sus #u4os #!atea os. arrojaban sobre m& su -uria ( -rustra"i.n a! sentir $ue sus #ies hab&an #er i o "onta"to "on e! sue!o% Em#e'. #reso en su (ugo. una ma! i"i. ( e inme iato em#e'aron a o!erme !as #a!mas e !as manos% Hron era un hombre #esa o #ero #e$ue4o.( resistir !a #o erosa embesti a e su (ugo.vi!% La ira e !os es#e"ta ores no ten&a !&mites% Ahora $ue me en"ontraba en e! "entro e! rue o so!o ( si!en"ioso. e haber si o menos robusto habr&a signi-i"a o su muerte% Hron. estaba in"ons"iente% E! #eso e 6ste -ue arrastran o !entamente su "uer#o inerte a !o !argo e! muro. ( #u e !evantar su (ugo junto "on e! m&o. "on un aire ausente.n ha"ia m&. !a "ara "on !a "orrea% @AEs!&nB @grit. hasta $ue ar (a"ien o e "osta o en arena% Entretanto. 6ste ar &a bajo e! e-e"to e! so!. $ue segu&a un"i o a! (ugo. "hi!!an o. #are"&a ra(ar en !a histeria o !a emen"ia% 3e #ie en me io e! rue o. "ubierto e su or ( #o!vo.@% AHas arruina o !os es#e"t/"u!os e TharnaB . a#risiona o. e! "osta o ha"i6n ome sangrar% La mu!titu e !as tribunas e!iraba% S0bitamente !ogr6 "o!o"ar mis manos bajo su (ugo. a#arentan o no es"u"har.nita a !a mu!titu e es#e"ta ores. e!u ien o !os "uernos asesinos% En una o"asi.n no -ui tan a-ortuna o ( un "uerno e a"ero me rasg. a retor"erse. igua! $ue e! m&o. $ue hab&a enmu e"i o% Hron !an'.n% La ira estri ente e estos seres enmas"ara os no #are"&a tener !&mites. !a mano ere"ha e8ten i a "on !a #a!ma ha"ia a entro. e! gesto $ue imita e! movimiento e una "u"hi!!a $ue "ae% Las mujeres e !as m/s"aras #!atea as se hab&an #uesto e #ie ( !a estri en"ia e sus gritos agu os me #enetraba "omo un "u"hi!!o% E! aire #are"&a vibrar a! grito eF @ AM/ta!oB Me vo!v& ( !entamente "amin6 hasta e! "entro e! rue o% 9ermane"& e #ie "on !a arena hasta !os tobi!!os. ejan o at. #ero en un a!ar e e -uer'as !o arrastr6 hasta e! muro ora o ( !o arroj6 "ontra 6!% La "onmo"i.

n.n vibraba en e! aire. o $ui'/s envia os a !as minas% An reas e Tor trat. !a sa!vaje ( a!tanera Tatri8 habr&a re"ono"i o !a "rue! a e !os juegos? >Un "ora'. $ui'/s .n habr&a !ati o s0bitamente bajo !a -r&a ( re!u"iente t0ni"a e oro. #ero !o hab&an go!#ea o !!ev/n ose!o e! rue o en esta o in"ons"iente% Los es#e"ta ores #are"&an aguar ar "on #arti"u!ar e8#e"ta"i.n !a -un"i.3os guerreros me $uitaron a#resura amente !os "uernos e! (ugo ( me arrastraron hasta e! muro ora o% Nuevamente me en"ontr6 a !os #ies e !a m/s"ara ora a e !a Tatri8% Me #regunt6 si me ser&a e#ara a una muerte r/#i a% 3e re#ente rein. Tatri8 @ ije% E!!a se ri. otras se serv&an istra& amente u!"es ( otros manjares $ue !es o-re"&an in ivi uos vesti os e gris% Rom#&an e! si!en"io vo"es $ue re"!amaban !a #resen"ia e! tarno ( se es"u"haban bur!as irigi as ha"ia m&% Ta! ve' !os es#e"t/"u!os e Tharna no hab&an si o estro#ea os e! to o.n $ue ten r&a !ugar a "ontinua"i.n% Las m/s"aras e #!ata se mov&an im#a"ientemente ebajo e !os to! os e se a $ue on eaban a! viento% A!gunas a"omo aban !os a!moha ones e se a. !!eva os a sus "a!abo'os #ara ser uti!i'a os en otra o#ortuni a en !os es#e"t/"u!os. e! agra e"imiento% @*ra"ias. !a t0ni"a ( !a m/s"ara ora a% Sus #a!abras -ueron "!aras ( #re"isas% @ACuita !e e! (ugoB @ ijo% Cre& haber o& o ma!% >Hab&a "on$uista o mi !iberta ? >Era esto !o $ue o"urr&a en !os es#e"t/"u!os e Tharna? >O bien.n? >O habr&a !ogra o im#onerse e! senti o e !a justi"ia. e #ermane"er a mi !a o ( "om#artir mi estino. e! si!en"io en e! esta io% Una e8tra4a tensi.% @9ara $ue sirva e a!imento a! tarno @ ijo% 2L EL TARNO NE*RO Me $uitaron e! (ugo% Los em/s #risioneros -ueron a!eja os e! rue o a !atiga'os. e! sentimiento e $ue (o era ino"ente ( #o r&a aban onar Tharna ignamente? Mi "ora'.n se sinti. emostran o $ue esa mujer era "a#a' e sentir "om#asi. inva i o #or una emo"i. mientras to os es#eraban !as #a!abras e !a Tatri8% En"ima e m& res#!an e"i.

n ni a verten"ia #revia% Los ientes e! ost son -inos "omo agujas. !as 0ni"as mura!!as $ue me manten&an "autivo eran !as $ue "ir"un aban e! rue o% 3is-rutaba e mi nueva !iberta . #or e! esa-&o $ue hab&an ebi o to!erar% 9ese a $ue ten&a "on"ien"ia e $ue hab&a !!ega o e! momento e morir. #or e! menos#re"io a su vo!unta . no "onsi eraba eshonroso morir v&"tima e un tarno% Re& torvamente #ara mis a entros% A m& me o"urr&a !o mismo $ue a !a ma(or #arte e !os miembros e mi "astaF e! monstruoso tarno. !a es#a! a% Mi t0ni"a ha"&a rato $ue estaba esgarra a hasta !a "intura. us6 e! #a4ue!o #ara $uitarme e! rostro e! su or ( !a arena% A!!/ en !o a!to. si bien sab&a $ue s. e! iminuto ost. en tono iverti o% Con una sonrisa sar"/sti"a mir6 !a m/s"ara ora a. to o esto seguramente e!eitar&a a !as m/s"aras #!atea as e Tharna% Mov& !as manos.n avan'aban os !argas -i!as e . a$ue! #e$ue4o re#ti! venenoso anaranja o. #or ejem#!o. "omo guerrero. sin estar un"i o a! (ugo. su #o er ( ensa4amiento. a "u(a se4a! se hab&an ini"ia o !os juegos% Lo re"og&% @*u/r a!o "omo un obse$uio @ ijo una vo' orgu!!osa es e arriba% A!"6 !a "abe'a ( -ij6 !a vista en !a re!u"iente m/s"ara ora a e !a Tatri8% @Cons6rva!o "omo a!go $ue siem#re te re"or ar/ a !a Tatri8 e Tharna @ ijo una vo' etr/s e !a m/s"ara e oro. $ue !o amaba a mi manera ( $ue. $ue !!egaba "asi a !a misma a!tura $ue !a #are . !os hombros.n #or !a esi!usi. una #arte e !a #are -ue enro!!a a ejan o un #ort.n su-ri a. ( su mor e ura no es m/s $ue e! #re!u io e un tormento terrib!e. !a soberana #ro-iri.!o me !a "on"e &an #ara ha"er a0n m/s atra"tivo e! es#e"t/"u!o% E! he"ho e $ue (o #u iera "orrer. no me isgust. ( un an"ho e a#ro8ima amente "in"o metros% 9or e! #ort. un grito e -uria% Me "o!gu6 e! #a4ue!o a! "ue!!o ( regres6 a! "entro e! rue o A#enas hube !!ega o. e! gigantes"o ha!".n a! es"ubierto. una a e"ua a "om#ensa"i. e #o"os "ent&metros e !argo. #ero e!!as ignoraban $ue (o hab&a si o tarneriga ( $ue "ono"&a a! tarno. on e se en"ontraba e! #a4ue!o e !a Tatri8. gritar ( #ata!ear. e mo o $ue es#ren & e! to o !os -asti iosos hara#os hasta !a "intura% Mi "uer#o go'aba e !a !iberta re"on$uista a% Lentamente me en"amin6 hasta e! #ie e! muro ora o.n "arn&voro e *or. $ue #u iera tratar e o"u!tarme en !a arena. !a manera en $ue o"urrir&a% E! es#e"t/"u!o #o r&a #are"er!e terrib!e a !as m/s"aras e Tharna.a0n $ue aba !o mejor #or ver% In u ab!emente mi muerte #or obra e! #i"o ( !as garras e un tarno o-re"er&a un es#e"t/"u!o grati-i"ante a !as insa"iab!es m/s"aras e Tharna. $ue #ue e a"e"har junto a! #ie e un hombre ( ata"ar s0bitamente sin #rovo"a"i. se #re-er&a morir estro'a o #or !as garras a-i!a as e un tarno% Me hab&an !ibera o e mis "a enas% Estaba !ibre ( #o &a "aminar #or !a arena. !a mor e ura e un ost se "onsi eraba una e !as #uertas m/s "rue!es e a""eso a !a Ciu a e! 9o!vo. $ue in e-e"tib!emente !!eva a !a muerte% Entre !os guerreros. me ins#iraba menos temor $ue otros seres "omo.

"om#rob6 $ue "on una !ima hab&an borra o e! nombre e su "iu a nata!% @Este tarno @!e ije a uno e !os es"!avos@ #ro"e e e HoEroEba% E! es"!avo se estreme"i. $ue (o iba a su en"uentro% E! "ora'. ansioso e ser !!eva o e nuevo. "omo si se tratara e un anima!. $ue bat&an e! aire. a a!etear vio!entamente% 9or su#uesto no intentar&a vo!ar mientras tuviese !a "abe'a "ubierta. un anima! a iestra o #ara emostrar su resisten"ia. "omo si en esta "iu a gris ( hosti! hubiera en"ontra o a!go $ue me era "ono"i o ( #ro#io. ahora "rue!mente ata o% Contem#!6 e! a!eteo e !as a!as enormes. "aminaban #esa amente en !a arena (. (o u aba tambi6n e $ue e! ave intentara tomar a!tura mientras tuviera $ue arrastrar !a enorme barra e #!ata% Si rea!mente se trataba e! #/jaro $ue (o "re&a re"ono"er. #rovisto e un !/tigo% Le arran$u6 e! !/tigo e !a mano ( !o hi"e a un !a o "on mi bra'o% Trastabi!!. a #esar $ue sab&a $ue e! tarno se en"ontraba a!!& #ara matarme% Era "omo si #or -in hubiera regresa o a HoEroEba.n $ue sus garras estaban re-or'a as "on a"ero% Se trataba e un tarno e guerra. arrastra a #or !os es"!avos $ue. un anima! negro ( gigantes"o $ue !!evaba !a "abe'a envue!ta ( e! #i"o ata o% Una e sus #atas estaba en"a ena a a una #esa a barra e #!ata% E! #/jaro no #o r&a vo!ar. a !a . #ero s& #o r&a moverse.es"!avos un"i os a un (ugo $ue. en !a arena% 3es#re"iativamente arroj6 e! !/tigo etr/s e 6!% Me ha!!aba "er"a e !a #!ata-orma ( $uer&a ver e! aro e! ave% Com#rob6 "on satis-a""i. e! aire !ibre ( em#e'. arrastran o "onsigo !a barra% Tambi6n 6! estaba un"i o a un (ugo en Tharna% La #!ata-orma se iba a#ro8iman o ( !a mu!titu a vert&a. ( s& es as&. un anima! a iestra o #ara !a !u"ha #or !os "ie!os e *or% Mi o!-ato inha!. #o"o a #o"o. bajo e! (ugo a! o&r e! nombre e !a "iu a % Se a#art. e un negro res#!an e"iente. $ue a a!gunos !es resu!ta re#ugnante. !entamente. $ue tambi6n hab&a "ontem#!a o !as Torres e! Amane"er% Cog& e! aro e! ave "on !a mano (. !a "abe'a% O!i. este monstruo era uno e e!!os% @AAtr/sB @grit.n me !at&a vio!entamente% E8amin6 a! tarno% E! ise4o e sus #!umas no me era es"ono"i o% Observ6 e! #!umaje. a'u'a os #or !os !atiga'os e !os guar ias tra&an a rastras una gran #!ata-orma e ma era asenta a sobre rue as enormes% 3es e !as gra as se o&an gritos e sor#resa ( a!egr&a #ro"e entes e !as e8"ita as m/s"aras e #!ata e Tharna% La "rujiente #!ata-orma -ue sa"a a a! rue o. "on sor#resa. "omo su#on&a. arrojan o a! sue!o a !os es"!avos a! #asar #or en"ima e e!!os "omo un hura"/n. #ero "reo $ue mu"hos anima!es "ono"en e! orgu!!o. uno e !os guar ias. !a -ragan"ia sa!vaje ( #enetrante e! tarno. #ero $ue a un tarneriga !e hue!e a #er-ume% 3e #ie junto a! #/jaro "asi me sent& -e!i'. e m&. ( e! monstruoso #i"o amari!!o. no se #restar&a -/"i!mente a servir e es#e"t/"u!o a sus "ar"e!eros% S6 $ue esto #o r/ #are"er e8tra4o. ( "a(. vi a#are"er a! tarno. ha"ien o re"hinar !as "a enas% E! enorme anima! a!'. un"i os "omo bue(es. su temeri a .

n. "omo un es#e"t/"u!o magn&-i"o% Sab&a $ue ten&a e!ante e m& a uno e !os anima!es e ra#i4a m/s #e!igrosos e *or. arma os "on !an'as. "omo si (o hubiese #er i o e! jui"io% A e"ir ver a . a!ej/n ome e! tarno% Cue 6 e #ie en !a arena. en e! aire e! estreme"e or grito e guerra e! tarno% Las #!umas negras e su "ervi' se eri'aron ( e! viento #are"&a agitar!as una a una% Me im#resion. $ue este tarno se reservara 0ni"amente #ara !os es#e"t/"u!os. e! bra'o $ue sosten&a e! !/tigo. in$uisitivamente en mi ire""i. (o sab&a $ue e! anima! temb!aba e e8"ita"i.% C!av6 mis ojos en 6!% @A.seguri a e su "e! a% Aun$ue a !a ma(or #arte e !os es#e"ta ores ebi. hab&a enmu e"i o% Me #reguntaba $u6 estar&a o"urrien o etr/s e !a m/s"ara ora a e Lara. #ero aun as& me #are"&a hermoso% Sus bri!!antes ojos re on os. se a"er"aron a#resura amente ( me hi"ieron retro"e er.n% E! hombre e !os bra'a!etes e "uero. sosteni o en vi!o #or otro es"!avo. e! #i"o ( !as "uer as sue!tas se "a(eron a! sue!o% Con un a!tivo movimiento e "abe'a esta!!.@% Cien tarnerigas intentaron montar este ave ( ninguno sobrevivi.a no so( un es"!avo un"i o a! (ugoB @e8"!am6@% ATe ha!!as -rente a un guerreroB Su #u4o se "ris#. a so!tar !as "uer as $ue sujetaban e! #i"o "on movimientos r/#i os. se vo!vieron ha"ia m&% @AS&. a -in e $ue evorara a es!ines "omo t0% @ACu&ta!e !a envo!tura e !a "abe'aB @Or en6@% A9on!o en !iberta B E! hombre me mir. "on #u#i!as semejantes a estre!!as negras.% Baj. a a!guna istan"ia e !a #!ata-orma. ( !a envo!tura en torno a !a "abe'a e! tarno% Luego sa!t. #are"er!e $ue e! tarno se ha!!aba e8tra4amente tran$ui!o. !a Tatri8 e Tharna. !a viva"i a "on $ue #ronun"i6 estas #a!abras% A!gunos guerreros. miran o "omo so!taban a! anima!% La mu!titu . en torno a! !/tigo% Me re& en su "ara% @ASi me go!#eas te matar6B @No te temo @ ijo% Ten&a e! rostro #/!i o@. #are"&a a!erta en !a os"uri a e "uero e su envo!tura% Me #reguntaba si habr&a inha!a o mi o!or% En ese #re"iso momento e! #i"o amari!!o se vo!vi. en !as tribunas. #ronto estar/s muerto @ba!bu"e. em#e'.n sobre !os es#e"ta ores. #ues . retro"e i. a m& mismo me sor#ren i. ( tambi6n si e! ave me re"ono"er&a% Un es"!avo e ta!!a menu a. a! sue!o% E! ave abri. $ue tantas ve"es me hab&a a'ota o "on su "orrea en !as 0!timas horas. Ubar e !os "ie!osB @e8"!am6 ( e8ten & !os bra'os% Hab&a !/grimas en mis ojos@% >No me "ono"es? ASo( Tar!B ATar! e HoEroEbaB No su#e $u6 e-e"to #u o tener esta e8"!ama"i. a! intento% La Tatri8 e"i i. "on e! !/tigo en a!to% @ASa! e ah&B @grit. a! igua! $ue (o% 9are"&a inseguro% E! tarno hab&a !evanta o !a "abe'a. se a"er". un bra'o $ue temb!aba% Do!v& a re&rme% @3e to os mo os.

me hab&a o!vi a o e e!!os% Me irig&a a! tarno gigantes"o, "omo si -uese un guerrero, un miembro e mi "astaF @T0, a! menos, no temes a! nombre e mi "iu a % 3es#re"ian o e! #e!igro "orr& ha"ia e! ave% Sa!t6 sobre !a #esa a #!ata-orma e ma era sobre !a "ua! se en"ontraba% Le e"h6 !os bra'os a! "ue!!o ( em#e"6 a !!orar% E! tarno me to", "on su gran #i"o, "omo si estuviera interrog/n ome% Natura!mente un anima! "omo 6! no #o &a sentir emo"iones. sin embargo, "uan o sus gran es ojos re on os me e8aminaron, me #regunt6 $u6 #ensamientos a!bergar&a su "erebro e ave% >Re"or ar&a a"aso !as aventuras $ue hab&amos vivi o juntos, e! soni o e !as armas en !a !u"ha a6rea? >Re"or aba e! Dos< $ue, semejante a una "inta #!atea a, se es!i'aba ebajo e nosotros, !a es"ar#a a Cor i!!era Do!tai, re"or ar&a Thentis, !as !u"es e !a "iu a e Ar, en !a $ue en "ierta o#ortuni a se hab&a -esteja o !a -iesta e SaE Tarnoa, "uan o !os os nos hab&amos atrevi o a a#o erarnos e !a 9ie ra e! Hogar e !a "iu a m/s gran e $ue se "ono"&a en *or? No. #robab!emente e! ave no "om#art&a estos re"uer os, $ue tanto signi-i"aban #ara m&% Suavemente e! gigantes"o tarno meti, su #i"o ebajo e mi bra'o% En ese momento tuve !a "erte'a e $ue !os guerreros e Tharna ten r&an $ue matar a os seres, (a $ue e! tarno me e-en er&a a muerte% E! ave a!', su terrib!e "abe'a e gigante ( "!av, !a mira a en !as tribunas% Luego sa"u i, !a #ata $ue !o sujetaba a !a gran barra e #!ata% Me arro i!!6 ( "om#rob6 $ue !a barra no estaba so! a a, (a $ue en !a jau!a e! tarno se !a hab&an $uita o #ara $ue #u iera #osarse en e!!a ( moverse "on !iberta % 9or suerte, tam#o"o hab&a "an a o. !o $ue s& es"ubr& -ue un #erno #esa o e a#ro8ima amente "in"o "ent&metros e i/metro% Tir6 e! #erno, #ero 6ste no se movi,. !o hab&an ajusta o "on una !!ave e tuer"a% Lo agarr6 "on m/s -uer'a, #ero "ontinu, sin "e er% Lu"h6, "omen"6 a !an'ar ma! i"iones% Una vo' interior im#!oraba #ara $ue e! #erno se moviera. #ero no #as, na a% Tom6 "on"ien"ia e !os gritos e !as tribunas% No eran sim#!emente gritos e im#a"ien"ia, sino e "onsterna"i,n% Las m/s"aras #!atea as e Tharna no s,!o se ve&an e-rau a as #or segun a ve' a! #riv/rse!as e! es#e"t/"u!o, sino $ue estaban "on-usas, #er#!ejas% No tar aron mu"ho en a vertir $ue e! tarno, "ua!$uiera -uera !a e8tra4a "ausa $ue !o motivara, no me ata"ar&a ( $ue (o, -uera "ua! -uere mi suerte, estaba is#uesto a #oner!o en !iberta % La vo' e !a Tatri8 !!eg, a mis o& os% @AMata !eB @grit,% Tambi6n o& !a vo' e 3orna !a Orgu!!osa $ue a'u'aba a !os guerreros #ara $ue se a#resuraran% 9ronto !as !an'as e Tharna estar&an junto a nosotros% 3os o tres guerreros (a hab&an sa!ta o !os muros e !as tribunas ( se a#ro8imaban% La gran #uerta #or !a $ue hab&an tra& o a! tarno se -ue abrien o ( un gru#o e guerreros se #re"i#it, a! rue o% Mis manos se a-erraron "on m/s -uer'a a! e8tremo e! #erno, man"ha o ahora "on mi sangre% 9o &a sentir !os m0s"u!os e mis bra'os ( e mi es#a! a,

#resionan o e! meta! $ue se resist&a% Una !an'a se "!av, en !a ma era e !a #!ata-orma% ;o estaba ba4a o en su or% Una segun a !an'a vibr, en !a ma era, m/s "er"a $ue !a #rimera% Ten&a !a sensa"i,n e $ue e! meta! me esgarraba !a "arne, e $ue $uebrantaba !os huesos e mis e os% Una ter"era !an'a "a(, ( ro', mi #ierna% E! tarno es!i', su "abe'a #or en"ima e m& ( !an', un grito #enetrante ( -ero', un grito terrib!e e rabia, $ue ebi, #ara!i'ar a to os, es#e"ta ores ( guerreros% Los !an"eros #are"&an #etri-i"a os ( retro"e &an, "omo si e! gigantes"o tarno (a estuviese en !iberta % @AImb6"i!esB @grit, e! hombre e! !/tigo@% AE! tarno est/ en"a ena oB AAta"a B AMata !os a ambosB En ese momento "e i, e! #erno, es#ren ien o !a "a ena "on !a barra #!atea a e! aro e !a #ata% Como si "om#ren iera $ue estaba en !iberta , e! tarno sa"u i, e! meta! aborre"i o e su #ata, !evant, e! #i"o a! "ie!o ( !an', un grito $ue seguramente se ebi, o&r en to a Tharna, un grito e a$ue!!os $ue $ui'/ s,!o se o(en en !as monta4as e Thentis o en !a Cor i!!era Do!taiF e! grito e! tarno sa!vaje, vi"torioso, $ue re"!ama #ara s& to a !a tierra "on to o !o $ue en e!!a se en"uentre% 3urante un segun o tuve !a sensa"i,n humi!!ante e $ue e! ave a!'ar&a e! vue!o e inme iato. #ero a #esar e $ue e! meta! (a no !a sujetaba, a #esar e estar !ibre, a #esar e $ue !os guerreros se a#ro8imaban, e! ave #ermane"i, inm,vi!% Sa!t6 sobre su !omo ( me a-err6 a !as #!umas e! "ue!!o% Habr&a a o "ua!$uier "osa #or una si!!a e tarno ( e! an"ho "into "o!or #0r#ura $ue sujeta a! guerrero a !a si!!a% A#enas e! tarno sinti, mi #eso, grit, una ve' m/s ( "on una e8#!osi,n e sus an"has a!as !evant, e! vue!o ( ensegui a gan, a!tura, es"ribien o "&r"u!os vertiginosos% A!gunas !an'as "a(eron !entamente, es"ribien o una #ar/bo!a ebajo nuestro sobre !a "o!orea a arena e! rue o% Se es"u"haron gritos e ira, "uan o !as m/s"aras e #!ata e Tharna se em#e'aron a ar "uenta $ue !a #resa se !es es"a#aba, $ue !os es#e"t/"u!os hab&an -ra"asa o% No ten&a #osibi!i a e guiar a! tarno a mi vo!unta % *enera!mente este ave es "on u"i a "on !a a(u a e arreos% Se !e #asa un aro a!re e or e! "ue!!o, e! $ue, a interva!os regu!ares, !!eva seis rien as% 7stas #asan a! aro $ue est/ -irmemente sujeto a !a si!!a% 9resionan o !as rien as se !ogra "on u"ir a! anima!. #ero (o "are"&a tanto e si!!a "omo e rien as ( ni si$uiera ten&a una barra e tarno, sin e! "ua! !a ma(or #arte e !os tarnerigas ni se atreven a a#ro8imarse a sus sa!vajes "aba!ga uras% Esto 0!timo no me #reo"u#aba seriamente, (a $ue mu( rara ve' hab&a uti!i'a o este instrumento% A! #rin"i#io !o usaba #o"o, #ues tem&a $ue e! e-e"to e su "rue! est&mu!o #u iera menguar si !o a#!i"aba "on e8"esiva -re"uen"ia. -ina!mente ej6 e em#!ear!o #or "om#!eto, ( s,!o !o !!evaba "onmigo #ara #o er e-en erme en "aso e $ue e! ave, #arti"u!armente si estaba hambrienta, se vo!viera "ontra m&% En e-e"toF se sab&a $ue en "aso e #asar mu"ha hambre !os tarnos evoraban a sus #ro#ios ue4os, ( no es raro $ue, "uan o bus"an a!imento, ata$uen a un ser humano "on !a misma avi e' $ue e i"an a! ant&!o#e amari!!o, e! tabu<, su #resa

-avorita, o a! ma!igno ( "or#u!ento bos<o, un bue( sa!vaje e !arga ( enmara4a a #e!ambre, $ue se en"uentra en !as !!anuras goreanas% En mi o#ini,n, !a barra e tarno, a! menos "on mi monstruo, no mejoraba sino, #or e! "ontrario, #erju i"aba su a"tua"i,n% Di "omo se iban em#e$ue4e"ien o !as torres e Tharna ( e! ,va!o bri!!ante e! rue o ebajo e !as a!as e! tarno% Me "o!maba e! sentimiento e e8a!ta"i,n $ue hab&a e8#erimenta o en mi #rimer vue!o "on este anima!% M/s a!!/ e Tharna ( sus #arajes sombr&os, ivis6 !os ver es "am#os e *or, !os bos$ues e /rbo!es amari!!os e HaE!aEna, !a su#er-i"ie res#!an e"iente e un #!/"i o !ago ( a!!& arriba e! "ie!o a'u! $ue me atra&a% @AEsto( !ibreB @grit6% 9ero a! emitir esta e8"!ama"i,n sab&a #ara mis a entros, $ue esto no era "ierto ( !a vergVen'a me hi'o ar er !as meji!!as% 9or$ue >",mo #o &a estar !ibre si otros ten&an $ue seguir vivien o "autivos en a$ue!!a "iu a gris? A!!& estaba, #or ejem#!o, !a mu"ha"ha, !a "/!i a Linna $ue me hab&a a(u a o, "u(o #e!o "o!or "asta4o estaba anu a o "on un tos"o "or ,n ( $ue !!evaba e! "o!!ar gris e una es"!ava estata! e Tharna% Ah& estaba An reas e Tor, e !a Casta e !os Cantores, joven, va!iente, in omab!e, un hombre $ue #re-er&a morir antes $ue matarme, "on ena o a !os es#e"t/"u!os o a !as minas e Tharna% ; tantos otros, !ibres o un"i os a un (ugo es#osa os o no, en !as minas ( en !as *ran es *ranjas, en !a "iu a misma% ; to os e!!os su-r&an bajo e! #o er e Tharna ( e sus !e(es, a#!asta os #or e! #eso e !as tra i"iones e !a "iu a , seres humanos $ue sab&an $ue !o mejor $ue #o &a su"e er!es en su vi a era "uan o, a! -ina! e una ar ua jorna a e trabajo, re"ib&an una es"u i!!a e Ha!E a% @ATabu<B @!e grit6 a! gigante em#!uma o@% ATabu<B E! tabu< es e! ant&!o#e goreano m/s "om0n, un anima! #e$ue4o ( gra"ioso, e "o!or amari!!o ( #rovisto e un so!o "uerno, $ue habita !as es#esuras e HaE!aEna e! #!aneta, ( $ue a ve"es se interna "aute!osamente en !as #ra eras en bus"a e sa! ( ba(as% E! tabu< es una e !as #resas -avoritas e! tarno% E! tarneriga em#!ea e! grito e )tabu<+ en vue!os !argos "uan o e! tiem#o es #re"ioso, ( esea $ue e! tarno "a"e sin ne"esi a e esmontar% Si ivisa en !os "am#os un tabu< o "ua!$uier otro anima! $ue sue!a servir e a!imento a! ave, grita )tabu<+% Es !a se4a! #ara $ue e! tarno em#ren a !a "a'a% 3a e! 'ar#a'o, evora su #resa ( #rosigue e! vue!o, sin $ue e! tarneriga tenga $ue a#earse en ning0n momento% Era !a #rimera ve' $ue (o e8"!amaba )tabu<+. #ero mi tarno seguramente estaba bien amaestra o #or !os "ria ores e tarnos e HoEroEba ( ta! ve' rea""ionar&a -rente a !a or en, a#ren i a ha"&a tantos a4os% 9or mi #arte, siem#re hab&a #uesto en !iberta a mi tarno "uan o se is#on&a a "a'ar% Sent&a $ue era "onveniente $ue e! anima! #u iera es"ansar e ve' en "uan o, ( a em/s, #ara ser sin"ero, no sent&a mu"hos eseos e #resen"iar !as "omi!onas e! anima!% A vert& "on a!egr&a $ue e! gran tarno negro no tar , en es"ribir !argos "&r"u!os, "omo si me !o hubiera entrega o e! "ria or un &a antes% Rea!mente era e! tarno e !os tarnos. mi Ubar e !os "ie!os%

se atro#e!!aban unas a otras. e in"!usive se arrojaban #or en"ima e !a mura!!a a !a arena e! rue o% En un instante. e8ten ien o !a "abe'a ( e! #i"o. un grito e triun-o ( esa-&o% La Tatri8 no estaba si$uiera en "on i"iones e gritar% E! ave gigantes"a bati. "omo "uan o se abre una mano% Me a-err6 vio!entamente a! ave% Sent&a e! "ora'. !a "abe'a ( e! #i"o estaban e8ten i os. #are"&a estreme"erse en e! aire ( !uego !evant. rumbo a! hori'onte% E! re!u"iente "uer#o e !a Tatri8 #en &a e sus garras% . hu&an ahora #resas e terror. !a Tatri8 e Tharna se en"ontr. e #ie en me io e !os a!moha ones ( #!atos "on u!"es es#arrama os% Miraba ha"ia arriba% Un grito sa!vaje reson. "on !a #resa entre !as garras. $ue me o-re"&a mu( #o"as #ers#e"tivas e 68ito. etr/s e !a ora a m/s"ara #!/"i a e ine8#resiva% Las mangas ora as e su vesti ura. a su #resa% Las garras re-or'a as e a"ero se "erraron "omo gan"hos #o erosos a!re e or e! "uer#o e !a Tatri8% 3urante un instante. se a!'. aban ona a #or to os.vi!. !as a!as ( !evant. !as a!as a#enas se mov&an mientras $ue. es"ribien o am#!ios "&r"u!os. #are"&an ven&rseme en"ima% 3ebajo e nosotros se o&an gritos estri entes e terror% A!!& abajo se notaba una gran agita"i. #ro-irien o e! terrib!e grito e "a#tura e! tarno. e !as torres ( !os muros e Tharna ( #arti. !as a!as. $ue me envo!vieron "asi #or "om#!eto ( no se movi. se ientas e sangre hasta ha"ia #o"os minutos. !as mujeres e Tharna. vo!aba sobre !as grises torres e Tharna. a !a es#era $ue !a ora a Tatri8 aban onara !a #rimera e! es"enario e !as ma"abras iversiones e !a "iu a gris% En me io e !a mu"he umbre es"ubr& a!!& abajo. mi anima! se mantuvo $uieto. a menos $ue e! tarno trabajara a mi -avor% Sus ojos ma!ignos bri!!aban e8aminan o e! sue!o. sa!taban sobre !os ban"os. re#!etas e vesti uras ( m/s"aras.n e segun o #u e ver sus ojos etr/s e !a m/s"ara ( !eer en e!!os un temor hist6ri"o% E! tarno ata". $ue ebi. #or en"ima e !as tribunas e! rue o. so!a e!ante e su trono. h/bi!mente en su vue!o% Se etuvo "on e! so! a sus es#a! as% Sus garras arma as e a"ero "o!gaban "omo gan"hos% Inm. se ara4aban ( -or"ejeaban. se a!'aron ( "ubrieron su rostro% 9or una -ra""i. #er ien o "a a ve' m/s a!tura% Sobrevo!amos e! rue o e Tharna en e! $ue a0n reinaba e! bu!!i"io e !as mu!titu es -uriosas% Las tribunas segu&an !!enas e #ersonas. !as manos #rotegi as #or guantes e oro.n en !as vesti uras re!u"ientes e !as m/s"aras e #!ata. "orr&an #ara sa!var sus vi as.Me hab&a e"i i o #or !!evar a "abo un #!an eses#era o. batien o !as a!as.n en !a bo"a% Las tribunas. e! vue!o e!ante e to os !os es#e"ta ores. ser e! m/s terrib!e e su vi a. m/s% La "a& a -ue tan suave ( si!en"iosa "omo !a e una #ie ra. !a vesti ura ota a e !a Tatri8% @ATabu<B @e8"!am6@ ATabu<B E! gran anima! e ra#i4a gir. en !a istan"ia.

s0bitamente. se me o"urri. sin #ensar!o. r/#i amente gan.!o uno e !os anima!es e ese #!aneta. #ara a(u ar!e. su vue!o im#erturbab!emente. un tarno rea""iona% To as !as em/s in i"a"iones se !e trasmiten a trav6s e !as rien as ( !a barra% Me re#ro"h6 amargamente e! no haber a"ostumbra o a! ave a res#on er a otras . #ero (o !o $uer&a% . era im#osib!e $ue e! ave a#ren iera en tan #o"o tiem#o% 9or otra #arte. a! menos mientras (o estuviera a su !a o. a a#ren er a ominar a! monstruo% Ca a ve' $ue hab&a si o ne"esario "ambiar e! rumbo !e hab&a grita o $u6 rien as eb&a uti!i'arF )A9rimera rien aB ASe8ta rien aB+% E!!a tiraba enton"es e !a rien a "orres#on iente% Esa hab&a si o !a 0ni"a "one8i. ha"ia !a ere"ha.2N CERRAMOS UN TRATO E! grito e )tabu<+ es !a 0ni"a #a!abra ante !a $ue. ( e! ave "omen'. is#oni6n ose a aterri'ar% @A9rimera rien aB @e8"!am6 rien o. aun si a! ave se !a hubiera a iestra o en tan #o"o tiem#o.n e !as rien as en e! "o!!ar $ue mi tarno "ono"&a% Natura!mente. ha"ia !a i'$uier a ( "omen'. ta! a iestramiento me hubiera resu!ta o mu( va!ioso% Enton"es. a es"en er. o"urri a ha"&a m/s e seis a4os% @ASe8ta rien aB @e8"!am6% La gran ave se esvi. "ontinuan o e! as"enso% @ACuarta rien aB @grit6.n entre !a vo' humana ( !a #osi"i.mo !os #asangs se es!i'aban ve!o'mente a mis #ies. es#rovisto e rien as ( e si!!a e montar. !a hab&a ini"ia o urante e! vue!o en !os se"retos e !as rien as.mo Tharna esa#are"&a a !a istan"ia% Es#ont/neamente. tam#o"o hab&a si o 6sta mi inten"i. una i ea% Cuan o !!ev6 a Ta!ena e Ar a HoEroEba. e"h6 !os bra'os a!re e or e! "ue!!o e! anima! ( !o estre"h6 "ari4osamente% E! ave #rosigui. ( ". mientras sus a!as bat&an e! aire "on gran es go!#es r&tmi"os% Di ". -uera e m& e go'o.r enes verba!es% En mi esta o a"tua!. a!tura% Me "a!!6 ( e! ave termin.n. su as"enso. e! tit/n e *or. no era #osib!e $ue to av&a re"or ara a$ue!!a ense4an'a "asua!. gra"ias a! a iestramiento. a as"en er !evemente% @ASegun a rien aB @e8"!am6. sin ha"er "aso e m&% Me re& ( !e i os #a!ma as en e! "ue!!o% Natura!mente era s. ( e! anima! gir.!o hab&a hab!a o #ensan o en Ta!ena% . (a $ue s. ( e! gigante em#!uma o.

#resa en !as garras e! anima!.n. temb!oroso. ( "reo $ue esto es "ierto% Uno es "ons"iente e $ue ebe ominar a! tarno o e !o "ontrario. Ca#it/n e Tharna $ue. e -orma ines#era a% . #ero (o no vi na a% Mi #resa ora a !an'. #roveniente e !a #resa ora a sosteni a #or sus garras% Me re"rimin6 haber si o tan in"ons"iente% Mi a!egr&a a! sentirme e nuevo vo!an o me hab&a he"ho o!vi ar "om#!etamente a !a Tatri8% ACu6 terrib!e eb&a haber!e #are"i o a e!!a nuestro viaje e "ientos e metros sobre !as !!anuras e Tharna. en !os $ue. e #ronto un gemi o -uerte. una e!i"a a -!or e . 6! ( e! ave se en"uentran uni os "omo si -ueran un so!o ser% 3ir6 #ara "on"!uir $ue me sent&a go'oso e vo!ver a montar mi tarno% 9or ebajo e! ave se o(. buenos jinetes. otro gemi o% A unos "uarenta #asangs e istan"ia ivis6 a!gunos #i"os ro"osos $ue se e!evaban en una gran !!anura !!ena e -!ores e ta!en ro. no es "asi nun"a un buen tarneriga Sin embargo (o sab&a $ue hab&a tarnerigas en Tharna. tira e !a #rimera rien a (. #ues e! nombre e esta "iu a go'aba e res#eto entre !as aguerri as ( hosti!es "iu a es goreanas% Sus tarnerigas ser&an mer"enarios u hombres "omo Thorn. #or en"ima e !os innumerab!es "i!in ros e Ar va!ora a$ue!!os momentos sub!imes. e8#uesto a! viento. un tor#e anima! e "arga. urge a! monstruo #ara $ue !evante e! vue!o% M/s $ue to o e! oro e! mun o. era uno e esos hombres $ue #re-er&a !a si!!a e montar e uno e esos -ero"es titanes a! trono e un Ubar% Se i"e $ue si uno ha si o a!guna ve' un tarneriga. ( un tarneriga me "om#ren er&a% Cono'"o #o"as sensa"iones tan magn&-i"as ( ivinas "omo "om#artir e! vue!o e un tarno% . a #esar e to o no e!ige otra vi a% Una ( otra ve' monta a! ave "on a!egr&a en su "ora'. so!itarios en !as a!turas. (o era un tarneriga.n. $ue es e su na"imiento est/ e u"a o e ta! mo o $ue se "onsi era un ser in-erior e in igno. #ero seguramente !an'ar&a a! menos a!gunos es"ua rones e tarnerigas #ara res"atar ( vengar a !a Tatri8% E! hombre e Tharna. hab&an "onserva o "ierta a!tive' ( un m&nimo e orgu!!o e "asta% Ote6 e! "ie!o en vano% To av&a no se a vert&a ninguna e !as #e$ue4as man"has $ue me hubieran in i"a o $ue otros tarnos hubiesen #arti o e Tharna% E! "ie!o estaba a'u! ( va"&o% Ha"&a rato $ue e! 0!timo tarneriga eb&a haber a!'a o e! vue!o. ser/ evora o #or 6!% Se sabe $ue se trata e un anima! !ibre ( ma!igno% To o tarneriga sabe $ue su anima! #ue e vo!verse "ontra 6! en "ua!$uier momento. ( en e! mejor e !os "asos. (a no #ue e #res"in ir e estos #/jaros gigantes"os. un #o"o e8tra4o a as !as "ir"unstan"ias% 9ero (o sent&a "omo un tarneriga.3eben #er onarme si !es igo $ue en ese momento me sent&a -e!i'. un soni o in"ontro!a o e esam#aro. a #esar e su e u"a"i. sin saber si en "ua!$uier momento no !a arrojar&an a! va"&o o !a !!evar&an a "ua!$uier #e4as"o on e ser&a esgarra a #or e! #i"o monstruoso ( !as terrib!es garras e! tarnoB Me vo!v& #ara ver si me #ersegu&an% Los #ersegui ores no #o &an ejar e a#are"er a #ie o sobre tarnos% Tharna no manten&a una gran "aba!!er&a e tarnos. "on un grito.

#ero es#eraba obtener !a !iberta e Linna ( e An reas. un !ugar s. "on !a $ue !as j. va"i!ar% Con un movimiento "asi "ari4oso to". a#o(/n ose "ontra !a ro"a ( !an'an o un grito% @Tabu< @e8"!am6 e nuevo. sus manos. suavemente sobre una e !as e!eva"iones% Una arista ro"osa es e !a "ua! se #o &a "ontem#!ar e! #aisaje en mu"hos #asangs a !a re on a. toman o en mi mano e! gran #i"o e! ave ( vo!vi6n o!o e "osta o ha"ia !os "am#os $ue se ha!!aban a nuestros #ies% E! ave #are"i. !ejos e! #re"i#i"io% E! #e4as"o on e nos en"ontr/bamos ten&a a#ro8ima amente seis metros e an"ho ( e! mismo !argo. era una Tatri8. a0n m/s . !a vista e nosotros ( se "o!o". junto a! bor e e! #re"i#i"io% Con un movimiento r/#i o ( brus"o e sus a!as se !an'.#6ta!os amari!!os.venes goreanas sue!en ha"er guirna! as% A! "abo e unos ie' minutos nos ha!!/bamos en"ima e !a -orma"i.o sonre&% Las garras agu as e! ave hab&an es#e a'a o !a te!a ( e! viento !a hab&a termina o #or re u"ir a hara#os% A!taneramente se ajust. "on i-i"u!ta % Era "ostumbre en *or $ue una mujer "autiva se arro i!!ara ante su ue4o.!o a""esib!e a un tarno% Sa!t6 e! !omo e! monstruo ( me a#resur6 a "o!o"arme junto a !a Tatri8 #ara #roteger!a. $ue to av&a vest&an !os guantes e oro. en "aso e $ue e! tarno $uisiera sa"iar su hambre inme iatamente% Arran$u6 !as garras en"orva as e! "uer#o e !a mujer.n met/!i"a (a no estuviera en su sitio% S. "omo si !o $ue m/s temiera -uera $ue !a #rote""i. #ero e!!a.n ro"osa% @ACuarta rien aB @grit6% E! monstruo "ontuvo su vue!o. a !a m/s"ara ora a. uno e esos !ugares $ue e! tarno e!ige #ara ha"er su ni o% Me "o!o$u6 entre !a Tatri8 ( e! ave "arni"era ( e8"!am6F @Tabu<% E! ave "omen'. a avan'ar ha"ia !a mu"ha"ha $ue se #uso e ro i!!as.n e !a Tatri8% La Tatri8 se in"or#or. e! ave a#art. hab!/n o!e a! tarno ( em#ujan o sus #atas ha"ia un "osta o% E! ave #are"&a "on-un i a% >A"aso no !a hab&a in"ita o a! grito e tabu<? >A"aso no se !e #ermitir&a "omer !o $ue hab&a "a'a o? >No era 6sta su #resa? Em#uj6 a! tarno ha"ia atr/s a!ej/n o!o e !a joven ( !a tom6 en mis bra'os% La a#o(6 "ui a osamente "ontra !a ro"a es"ar#a a. e mo o $ue no insist& en ese eta!!e% L!ev. "on to o. mi "uer#o "on su #i"o% @Tabu< @ ije tran$ui!amente. a! es#a"io% Su enorme sombra era un mensaje e terror #ara to a #resa $ue se ha!!ara en !as #ro8imi a es% Me vo!v& ha"ia !a Tatri8% @>Est/s heri a? @#regunt6% A ve"es un tarno ata"a tan vio!entamente a su #resa $ue rom#e su "o!umna% Era un riesgo $ue (o hab&a e"i i o "orrer. se4a!an o una ve' m/s !a "am#i4a% Con una 0!tima mira a a !a Tatri8. (a $ue no me $ue aba otra a!ternativa% Con !a Tatri8 "omo reh6n estaba en "on i"iones e nego"iar "on Tharna% 9robab!emente no !ograr&a re-ormar !as in-!e8ib!es "ostumbres e !a "iu a . ( $ui'/ #o r&a ha"er a!go #or !os #obres seres $ue hab&a "ono"i o en e! rue o% Seguramente no era 6ste un #re"io emasia o e!eva o #or !a evo!u"i. mo er. !a ve!o"i a "on sus a!as ( a! -ina! se #os.!o es#u6s e esto sus manos se is#usieron a a!isar ( arreg!ar !a vestimenta esgarra a% .

ine8#resivamente% @Tambi6n (o @#rosegu&@ #en & una ve' e !as garras e un tarno% @>9or $u6 e! tarno no te mat.@% Me !!evaste a a o#tar !a a"titu e una "autiva% . !os bra'os en a"titu su#!i"ante% Lara. mientras segu&a /n ome !a . a a !a natura!e'a e estas aves% Si no hubiera sabi o m/s res#e"to a !os tarnos. !a Tatri8 e Tharna. >no es "ierto? @#regunt. "ubri6n ose !o mejor $ue #u o% A #esar e !a m/s"ara $ue bri!!aba -r&a ( met/!i"amente "omo siem#re. esto( i!esa% Esa era e8a"tamente !a res#uesta $ue (o hab&a es#era o. #ero sobre to o sientes -r&o ( est/s entume"i a #or -a!ta e "ir"u!a"i. "a(. e ro i!!as e!ante e m& ( e8ten i.n e $ue !a Tatri8 #o &a ser una mujer hermosa% @No @ ijo orgu!!osamente@.% @9or$ue es mi tarno @ ije% >Cu6 m/s !e #o &a e"ir? E! he"ho e $ue no me hubiera mata o me resu!taba "asi tan in"on"ebib!e "omo a e!!a. inmovi!i'/n o!a% Observ6 $ue !os ojos etr/s e !a m/s"ara eran a'u!es% Le #ermit& $ue se !iberara% Corri.o sab&a $ue si e8ist&a a!go $ue !ograba aterrori'ar a !a Tatri8 era e! tarno% @9ronto @ ije@% Es#eremos $ue a!!& abajo en"uentre a!imento% La Tatri8 se estreme"i. e! #u4o enguanta o #ara #egarme% La "og& e !a mu4e"a. "ui a osa% @Si no "a'a ning0n anima! @ ijo@. ha"ia !a ro"a.o sonre&% E8ten i. a #esar e !as "ontusiones ( "ortes $ue su-riera ( seguramente e !os o!ores $ue sintiera% @Est/s o!ori a @!e ije@. esa-iante% @S&% @>Cu6 #iensas ha"er "onmigo? @#regunt. estaba ten i a a mis #ies.% @Si no ha!!a una #resa @ ijo@. en a"titu su#!i"ante% @Si no te #ortas bien @a4a &% Se in"or#or. /n ome !a es#a! a% @>Te ivierto? @#regunt.n% La observ6F @Luego te o!er/ m/s a0n% La m/s"ara me mir. e! "ie!o% @>Cu/n o regresa? @susurr. en e! rue o? @#regunt. !!ena e -uriaF @Te has bur!a o e m& @e8"!am..% . a su a!re e or ( e8amin. > ejar/s $ue tu tarno me evore? @S& @ ije% 9ro-irien o un grito e terror. vo!ver/ -urioso ( hambriento% @As& es @asent&% @Enton"es intentar/ resar"irse "on nosotros @ ijo% @Cui'/ @res#on &% =ina!mente !e brotaron !as #a!abras e -orma !enta.% @Lo siento% @So( tu #risionera. habr&a su#uesto $ue sent&a a!g0n a-e"to #or m&% La Tatri8 mir. "ontra !a "ua! se a#o(.!a vesti ura. !!egu6 a !a "on"!usi.

e! bajo esgarra o e su vestimenta% @Mira @ ijo "on ir. e"h. a temb!ar e rabia ( e mie o% =uriosa se vo!vi.ni"a eses#era"i. asusta a% . ha"ia m& "on !os #u4os "erra os% @ANun"aB @grit. tu ro#a% Retro"e i. a hab!arme% Sus #a!abras "a&an "omo gotas e /"i o% @Bromeas @ ijo% @Cu&tate !a m/s"ara @suger&@. sobresa!tar!a% A vert& $ue (a no se sent&a segura% Reso!vi. "a a #a!abra un "rista! e hie!oF @No osar&as ven erme% @>9or $u6 no? @#regunt6% @9or$ue so( !a Tatri8 e Tharna% .% @Lo har6 si 6se es mi eseo @res#on &% La Tatri8 me mir.% @Sin vesti os. ( sus manos se a-erraron a !a m/s"ara ora a% @Tengo !a im#resi..mo "a&a a! abismo% Observ6 !as nubes $ue se es!i'aban #or e! "ie!o os"ure"i o ( es"u"h6 e! viento $ue si!baba entre !os #e4as"os so!itarios% Luego me vo!v& ha"ia !a Tatri8% @Eso s.F @>Rea!mente me ven er&as "omo es"!ava? La mir6 sin res#on er!e% Sus manos #a!#aron !a m/s"araF @>Me $uitar&an !a m/s"ara? @.n% La Tatri8 "omen'. temb!an o e rabia% A#enas #u e barruntar e! o io $ue !a evoraba etr/s e !a #!/"i a m/s"ara ora a% =ina!mente vo!vi.n e $ue so!amente "on !a m/s"ara #o r&a a $uirir un buen es"u o ( una !an'a% La Tatri8 ri.n@ "on !os m&seros hara#os $ue me "ubren seguramente no te ar&an mu"ho #or m&% @Eso es "ierto @res#on &% E!!a se ri. jugar su triun-o% Se in"or#or. $ue #ensara $ue (o e-e"tivamente me atrever&a a vestir!a "omo a una es"!ava ( a "o!o"ar!e un "o!!ar% Se ri. i"ien o estas #a!abras. miran o ". !a "abe'a ha"ia atr/s ( su esgarra o vesti o ora o envo!vi. amargamenteF @9o r&as "om#rar un tarno #or su va!or @ ijo% Me i "uenta e $ue e!!a no sab&a si (o rea!mente estaba hab!an o en serio% 9ero #ara mis #!anes era im#ortante $ue se "re(era en #e!igro. #oni6n ome a #rueba% Cui a osamente !evant. #ara $ue #ue a ju'gar mejor $u6 bene-i"ios me re#ortar/s en e! mer"a o e es"!avos e Ar% @ANoB @grit..!o "ontribuir/ a e!evar tu #re"io% La Tatri8 #are"&a atur i a% Su orgu!!o se hab&a esvane"i o% Con vo' 6bi! #regunt.es#a! a% @Te ven er6 a "ambio e una si!!a e montar ( armas @res#on &% 9ens6 $ue "onven&a a!armar a !a Tatri8 #ara -avore"er mis #osibi!i a es en "uanto a !a nego"ia"i. aumentar/ tu #re"io @a4a &% Esta res#uesta es"ueta #are"i. su si!ueta esbe!ta% Levant6 una #ie ra ( !a arroj6 a! #re"i#i"io. en -orma a!tanera e inso!ente% Su vo' era -r&a.

. $ue no "orr&a #e!igro% 9ero #ens6 en Linna ( en An reas. a! #ensar en !a Tatri8 ( sus "rue! a es. no @ba!bu"e.!o un anima!% @Tambi6n (o so( humano @!e ije% @3ame mi !iberta @rog. no @gimi.@Sim#!emente ser/s una es"!ava m/s entre !as em/s es"!avas.n $ue se hab&a a#o era o e e!!a% @>Ser&as "a#a' e ha"er a!go semejante? @#regunt.% @Es !a "ostumbre% Hab&a retro"e i o ( ahora su es#a! a ro'aba e! uro granito e !a ro"a% Le temb!aba !a "abe'a% Aun$ue !a #!/"i a m/s"ara no mani-estara ninguna emo"i. s. a em/s @agregu6@. sobre !a ro"a e -orma !astimosa ( "omen'.% @Ni si$uiera si mu!ti#!i"aras #or mi! e! #re"io $ue "onsiguiera en e! mer"a o e es"!avos e Ar. ni m/s ni menos $ue !as otras% Le "ost.n e "orrer junto a e!!a ( "onso!ar!a.n.!o un imb6"i! @ ije@ "om#rar&a una es"!ava vesti a% @NoK.!o eres un hombre. a !!orar% . en to o !o $ue hab&a he"ho. #ues esto (a sonaba "omo si !a Tatri8 estuviera is#uesta a nego"iar% @T0 me has trata o e una manera mu( injusta @ ije severamente% @9ero si s. me #reguntaba si no "onven&a ven er!a rea!mente en e! mer"a o e es"!avos e Ar% Seguramente en !os 1ar ines e 9!a"er e un tarneriga ser&a m/s ino-ensiva $ue sobre e! trono e Tharna% @*uerrero @ ijo ( a!'. e!!o a!"an'ar&a #ara a#!a"ar mis sentimientos e vengan'a% Ser/s ven i a "omo es"!ava% La Tatri8 em#e'.% Su "uer#o atormenta o no !a sostuvo m/s% Ca(.o no hab&a "onta o "on esto. te en"ontrar/s esnu a en e! "e#o e Ar ( ser/s ven i a a! mejor #ostor% @No. $ue hab&a !!ega o e! momento #ro#i"io% @. ( tuve $ue resistir !a tenta"i. en un susurro estreme"i o% @Antes e $ue ano"he'"a os ve"es @ ije@. ahora me su#!i"as $ue te eje en !iberta B @Te #agar6 mi! ve"es !o $ue "onseguir&as en e! mer"a o e es"!avos e Ar @ rog. !astimosamente !a "abe'a@% >Tu vengan'a tiene $ue ser tan terrib!e? Sonre& #ara mis a entros.% @Me has un"i o a un (ugo @res#on &@% Me has he"ho a'otar% Me "on enaste a !os es#e"t/"u!os e! rue o% Cuisiste $ue e! tarno me evorase @me re&@% A. a gemir% Me #are"i. ( en !os #obres es"!avos uti!i'a os en !os es#e"t/"u!os ( me "ontuve% M/s a0n. e e"ir!e $ue no iba a !astimar!a. e! "uer#o e !a Tatri8 e!ataba !a eses#era"i. #ronun"iar !as #a!abrasF @>Ser&a e8hibi a en e! mer"a o? @Natura!mente @res#on &% @>Com#!etamente esnu a? @Cui'/ te #ermitan !!evar es#osas @e8"!am6 irrita o% La Tatri8 #are"&a a #unto e esma(arse% @S.

ninguna hembra ni "r&a e j.% @Libera a to os !os es"!avos $ue #arti"i#aron en !os es#e"t/"u!os e Tharna% La Tatri8 me mir. sobre e! #e4as"o% Con un #o eroso a!eteo e! monstruo aterri'.no s. guerrero. ni si$uiera (o #ue o ha"er!o. "onsterna a% @A to os @e8"!am6@. !a "abe'a% @Bien. #ero interiormente satis-e"ho@. 6! #ertene"e a una "asta #ros"rita en Tharna% @ALib6ra!osB @9ues bien @ ijo !a Tatri8 humi! emente@. !a "arne "ontra mi #ierna% Era un rega!o% A"ari"i6 a! ave ( !e ijeF @*ra"ias.% @>9ue es mo i-i"ar !as !e(es e Tharna? @#regunt6% @Lamentab!emente no. #ues so( un guerrero% Su vo' sonaba triun-anteF @Enton"es. e un sa!to% @*uerrero.F @9ero @ ijo in"r6 u!a@ esos os se han ama o% @A #esar e e!!o eben $ue ar en !iberta % @E!!a es una Mujer 3egra a a @res#on i.venes tarnos hambrientos% E! gran #i"o em#uj. #iensa en tu honor @hab&a una nota e triun-o en su vo'@% >Satis-ar&as tu vengan'a si tus amigos tuvieran $ue #agar #or e!!o e! #re"io e !a es"!avitu ? @ANoB @ ije enoja o. sino tambi6n es"!avi'aste a mis amigos% La Tatri8 se in"or#or. ahora estaba arro i!!a a% @ALos !iberar6B @e8"!am. to av&a sangrante% E! tarno !o ej. "aer e!ante e m&% No me mov&% No sent& eseos e en-rentarme a! tarno #or e! bot&n% 9ero 6! no hi'o "aso e !a "arne% Su#use $ue (a hab&a "omi o abajo en !a !!anura% Un r/#i o e8amen e su #i"o "on-irm.. enton"es >$u6? @#regunt. tratan o e #are"er abati o% @S& @se ri. guerrero. (o ne"esito armas ( una si!!a e tarno% @Con"e i o% En ese instante !a sombra e! tarno se es!i'. esta su#osi"i. tienes !a #a!abra e !a Tatri8 e Tharna% Me #regunt6 si rea!mente #o r&a "on-iar en e!!a ( "om#ren & $ue no ten&a otra a!ternativa% @Mis amigos @ ije@ son Linna e Tharna ( An reas e Tor% La Tatri8 me mir. #ero #ue o !iberar a tus amigos% . !a Tatri8@ .@% Mi !iberta #or !a e e!!os% @No basta @gru4&% @. junto a nosotros% En sus garras tra&a un gran #e a'o "arne. Ubar e !os "ie!os% Me in"!in6 ( "on !as manos ( !os ientes arran$u6 un tro'o e "arne% Di ". a$u& arriba no hab&a ning0n ni o. !os !iberar6 a to os% @>9ue o "on-iar en ti? @#regunt6% @S& @ ijo sin mirarme@.mo . !o har6% Mi !iberta #or !a e e!!os% Simu!6 estar re-!e8ionan o sobre este asunto% E!!a se !evant.!o me ma!trataste a m&. !os !iberar6% @. tienes $ue nego"iar "onmigo% @AContigo noB @res#on &.n% . o te enviar6 a! mer"a o e es"!avos e Ar% Baj.

t0 vue!ves a Tharna% . e8tra4o $ue no hubiera ninguna #erse"u"i. a ganar a!tura% .o tem&a @ ijo "on !a mira a baja@ $ue t0 -ueras uno e esos insensatos @en su vo' #are"&a vibrar una emo"i. "uan o me vio "omer !a "arne "ru a. #ero e!!a !o re"ha'. a! va"&o es e e! angosto #romontorio e inme iatamente "omen'. #ue e obtener un res"ate e$uiva!ente a! oro e una o"ena e Ubares? La mir6 atentamente% @. bastante #er i a ( triste% @Ta!en ros @ ijo #ara s& en vo' baja% . se mov&an me"i as #or e! viento% 9are"&a una -igura so!itaria.!a Tatri8 se estreme"i. a! bor e e! #e4as"o ( "ontem#!. e! vesti o a!re e or e su "uer#o ( observ. on e Tharna rea!i'a !os "anjes e #risioneros "on sus enemigos% . !a Tatri8 se "o!o". !as -!ores. tristementeF @>Cui6n ser&a e! insensato $ue ra#tara a !a Tatri8 e Tharna. !a #ra era e ta!en ros% Era una vista magn&-i"a ( e! suave aroma !!egaba in"!uso hasta nosotros% Sujet. me ijoF @Ahora !!6vame a !a Co!umna e !os Canjes% @>.o estaba a"urru"a o junto a !a "arne% @>Cu6 #o r/ saber e ta!en ros una mujer e Tharna? @#regunt6 sar"/sti"amente% E!!a se a#art. semejantes a un mar amari!!o.o to av&a !!evaba e! #a4ue!o ora o a!re e or e! "ue!!o.n $ue (o no !ograba enten er% @No @ ije rien o@. a$ue! #a4ue!o $ue en e! rue o hab&a se4a!a o e! "omien'o e !os es#e"t/"u!os ( $ue hab&a re"ogi o #ara enjugarme !a arena ( e! su or e !a "ara% Ahora me !o $uit6% @3ate !a vue!ta @!e ije a !a Tatri8@ ( junta !as manos a !a es#a! a% Con !a "abe'a en a!to obe e"i. #ero (o estaba -am6!i"o ( !as "ostumbres e !a buena mesa me eran in i-erentes% Le o-re"& un tro'o e "arne a !a Tatri8.o te guiar6 @( a4a i. "omo si estuviera #or vomitar ( no $uise insistir% Mientras (o evoraba e! rega!o e! tarno.@% A!!& en"ontrar/s a hombres e Tharna $ue te estar/n es#eran o% @>Es#eran o? @#regunt6% @Natura!mente @ ijo@ >A"aso no te resu!t.n% Luego !e at6 !as mu4e"as "on e! #a4ue!o% Sin gran es-uer'o "o!o$u6 a !a Tatri8 sobre e! !omo e! tarno ( sa!t6. eso $u6 es? @#regunt6% @Es una "o!umna en !a -rontera e Tharna. sin res#on er% Cuan o "on"!u& e "omer. si evo!vi6n o!a.n? Ri. sent/n ome a su !a o% Con un bra'o sostuve a mi #risionera ( "on !a otra mano me agarr6 a !as #!umas e! "ue!!o e! tarno ( e8"!am6F @A9rimera rien aB E! anima! sa!t.% Le $uit6 !os guantes ora os ( !os guar 6 en mi "intur. $ue.

or en/n o!e /s#eramente% E! tarno aterri'.o u 6 sobre si ha"er vo!ver a! tarno ( aban onar esta aventura #e!igrosa% @9ue es "on-iar en m& @ ijo e!!a% @>C. una b!an"a "o!umna so!itaria e m/rmo! e "ien metros e a!tura ( treinta metros e i/metro% S.mo #ue o saber eso? @#regunt6 esa-iante% @9or$ue so( !a Tatri8 e Tharna @ ijo "on orgu!!o% @ACuarta rien aB @!e grit6 a! ave.2O LA COLUMNA 3E LOS CAN1ES *uia os #or !a Tatri8. en"ima e !a "o!umna e m/rmo! ( sus garras re-or'a as e a"ero resonaron sobre !a #ie ra% No es"en & sino $ue sujet6 m/s -irmemente a !a Tatri8% E! tarno #are"&a nervioso% Trat6 e tran$ui!i'ar!o. as& "omo una mujer "u(o rostro estaba "ubierto "on !a m/s"ara #!atea a e Tharna% Cuan o sobrevo!6 !a "o!umna. e! "as"o ( me hi'o se4as #ara $ue aterri'ara% Re"ono"& a Thorn. . hab!/n o!e en vo' baja ( a"ari"ian o su "ue!!o% Se a e!ant.!o era a""esib!e es e e! !omo e un tarno% No era ma! !ugar #ara e! inter"ambio e #risioneros. /n o!e e esta manera !a se4a! e aterri'aje% 9ero e! tarno no #are"i.!i o #i!ar no #ermit&a !a entra a e hombres es e abajo ( es e !ejos #o &a ivisarse a "ua!$uier tarno $ue se a#ro8imara antes e $ue !!egara a! !ugar% Observ6 e! #aisaje a mi a!re e or% Estaba es#ob!a o% En !a "o!umna se en"ontraban tres tarnos "on sus guerreros "orres#on ientes.n e! anima! no #are"&a is#uesto a aterri'ar@% ACuarta rien aB @grit6. (a $ue ninguna e !as #artes ten&a $ue temer una embos"a a% E! s. "om#ren erme% @ACuarta rien aB @re#et& m/s severamente% 9or a!guna ra'. Ca#it/n e Tharna% A vert& $ue 6! ( sus a"om#a4antes iban arma os% @>Es "ostumbre $ue !os guerreros !!even armas a !a Co!umna e !os Canjes? @#regunt6 a !a Tatri8% @No tienes #or $u6 temer una trai"i. uno e !os guerreros se $uit. !a Co!umna e !os Canjes e Tharna% Estaba a unos "ien #asangs e !a "iu a en ire""i.n @ ijo !a Tatri8% .n noroeste. !a mujer "on !a m/s"ara #!atea a% @ADiva nuestra $ueri a Tatri8B @e8"!am. vimos e!ante e nosotros. es#u6s e a#enas unos treinta minutos.% Era 3orna !a Orgu!!osa% @ANo te a"er$ues m/sB @ ije brus"amente% 3orna se etuvo a unos "in"o metros e!ante e Thorn ( e !os os guerreros.

% @S& @ ije% Intu& !a a-renta $ue esto signi-i"aba #ara 3orna !a Orgu!!osa% @Enton"es #onme en !iberta @or en. seguramente ser&an e #rove"ho #ara Linna. #or nuestra Tatri8 ar&amos hasta !as #ie ras e nuestras mura!!as% @>Te satis-a"en mis "on i"iones? @#regunt. guerreroB @e8"!am. un si!en"io abso!uto% @>Eso es to o? @#regunt. !os guantes ora os $ue (o hab&a guar a o en mi "intur.n !!ena e #!ata ( "as"os !!enos e jo(as% @En ver a $uieres mu"ho a tu Tatri8 @ ije% @As& es. !a Tatri8. ( !a !iberta #ara Linna e Tharna. sin irigirme !a #a!abra. se4a!. genti!mente% @En e-e"to.n% Se !os evo!v&. "u(o "uer#o eb&a estar a0n o!ori o #or su "onta"to "on !as garras e mi tarno% Con un movimiento im#erioso. se in"or#or.% Me es!i"6 e! !omo e mi tarno "on !a Tatri8 en bra'os% La baj6. 3orna !a Orgu!!osa@. #ues aun$ue (o no ten r&a o"asi. An reas e Tor ( to os a$ue!!os $ue !u"haron en !os es#e"t/"u!os e Tharna% 3urante unos instantes rein.n e a#rove"har ta!es ri$ue'as en !os Montes Sar os. !a risa e Thorn% 3orna mir. e !a "abe'a a !os #ies% Me #regunt6 si 6sta #o &a ser !a joven $ue a"ababa e so#ortar una aventura vio!enta. ( e!!a se !os #uso . os habita"iones re#!etas e #!ata ( "ien "as"os !!enos e jo(as% 3orna !a Orgu!!osa se in"!in. as& me #are"i. "u(os vesti os hab&an si o esgarra os. a ser !a Tatri8 rea! e Tharna. guerrero @ ijo 3orna% @. a !e e! #eso e ie' tarnos en oro. a! sa!u o e 3orna "on un movimiento e "abe'a% @ATo a Tharna es tu(a. en un tono "on es"en iente% 9or !o menos. a !a Tatri8F @A ese #re"io (o agregar6 e! #eso e "in"o tarnos en oro ( a em/s una habita"i. si ejas en !iberta a nuestra nob!e Tatri8% ALa "iu a est/ e !utoB ATemo $ue no habr/ a!egr&a en Tharna hasta $ue vue!va a o"u#ar su trono ora oB No #u e #or menos $ue re&rme a! es"u"har esas #a!abras% 3orna se #uso r&gi a% @>Cu/!es son tus "on i"iones.$ue no se hab&an movi o e! !ugar% La Tatri8 res#on i. guerrero. eres e8"esivamente generosa @agregu6% La Tatri8 se mov&a nerviosamente en mis bra'os% @O-re"er menos ser&a una o-ensa #ara nuestra $ueri a Tatri8% E! o-re"imiento me a!egraba. ( me in"!in6 #ara $uitar!e e! #a4ue!o ora o% A#enas tuvo sus manos !ibres vo!vi. An reas ( !os #obres es"!avos e Tharna% Lara. !a Tatri8. 3orna !a Orgu!!osa #er#!eja% @S& @ ije% 3etr/s e e!!a se o(.% @Estas "on i"iones no me satis-a"en @ ijo@% A#arte e !o e8igi o #or 6!. a!!& arriba en !a "o!umna a'ota a #or !os vientos en !a -rontera e Tharna. guerrero? @Una si!!a e montar ( armas @res#on &@.

segui o #or e! otro guerrero% Me e-en & vio!entamente% Ma! e"&an sin #o erse e-en er "uan o !os e"h6 #or en"ima e mis hombros. mis ojos vo!vieron a ver "!aramente. e! guerrero i!eso% Sin re"u#erar !a -uer'a #er i a. a in$uietarme% Se vo!vi.n #ara ar un sa!to entre sus armas.% @Mat6mos!o @ ijo Thorn% @No @ ijo !a Tatri8 im#eriosamente@.n ha"ia abajo% E! guerrero "a(. "on !a es#a a.mo !os bra'os ( !as #iernas #are"&an "are"er e to a energ&a ( no o#usieron resisten"ia "uan o -ueron bruta!mente en"a ena os% La risa a!egre. ( avan'. !a "o!umna "omen'. hasta $ue . #ero e inme iato se me turb. a! sue!o emitien o un grito $uejumbroso% Thorn estaba otra ve' e #ie ( me ata". a batir !as a!as% Thorn ( !os guerreros se sobresa!taron. en mis o& os% O& e"ir a 3orna !a Orgu!!osaF @AMata a! tarnoB @Se ha es"a#a o @res#on i. es e atr/s. $ue no se nego"ia "on una bestia? @Me iste tu #a!abra @grit6% La Tatri8 "i4. sent& ". un grito e rabia ( "omen'. a#retar!os uno "ontra e! otro. una es#e"ie e agujas. !entamente. sin ejar e mirarme% A!go en su manera e "om#ortarse em#e'.!enta. ( (o a#rove"h6 !a o"asi. $ue re-!ejaba ahora !a !u' e! so! #oniente. e!ibera amente. m/s $ue nun"a -ero' ( re#u!siva% @En"a ena !o @ ijo@. se io !a vue!ta ( se4a!/n ome "on e! e o ijoF @A9ren e !oB Thorn ( !os guerreros se a e!antaron e un sa!to ( e inme iato me vi ro ea o e armas% @ATrai oraB @rug&% La Tatri8 res#on i. majestuosamente ha"ia 3orna ( !os guerreros% Cuan o estuvo junto a e!!os. agarrar a Thorn ( a uno e sus guerreros. me #are"i. vi"toriosa e !a Tatri8 reson. eso no bastar&a% La m/s"ara res#!an e"iente. a girar ( me "a& a sus #ies% Mis m0s"u!os (a no me obe e"&an @En"a ena !o @ ijo !a Tatri8% Mientras e! mun o giraba !entamente a mis #ies. (o es$uiv6 e! go!#e ( agarr/n o!o #or !a mu4e"a !e retor"& !a mano $ue sosten&a e! arma% La !evant6 #or en"ima e mi bra'o i'$uier o ( !e i un tir. !a Tatri8 ( 3orna !a Orgu!!osa se a e!antaron ( me #in"haron "on unos objetos agu os. a!egrementeF @AInsensatoB >A"aso no sabes a0n $ue no se #a"ta "on un anima!. ( !!eva !o a !as minas e Tharna% 3etr/s e m& e! tarno e re#ente !an'. ha"i6n o!os "aer e go!#e sobre e! sue!o% En a$ue! instante. #rimero en e! "entro ( !uego gra ua!mente en !os "osta os. en !a es#a! a ( en e! bra'o% Me re& e este absur o ata$ue. sus ro#as a!re e or e su "uer#oF @No eres m/s $ue un hombre @"oment. !a vista. ( arrastrar!os "on estr6#ito e armas a! sue!o e m/rmo! e !a "o!umna% La Tatri8 ( 3orna !a Orgu!!osa "hi!!aron% E! otro guerrero me ata".

( a mis enemigos% En !a !ejan&a es"ubr& una man"ha iminutaF eb&a ser mi tarno% A! verme "aer. !a Tatri8 se irigi. ha"&a 3orna !a Orgu!!osa ( Thorn. #or en"ima e !a !!anura en ire""i. #or !as es#osas ( me arrastr. sin "om#ren er% E! guerrero i!eso hab&a monta o e! tarno a "u(a #ata (o estaba en"a ena o% Tir.% @9or$ue @res#on i. hab&a a!'a o e! vue!o e inme iato% Ahora.. Ca#it/n e Tharna. e intu& $ue sonre&a etr/s e su m/s"ara #!atea a@ t0 no vo!ver/s a Tharna% La Tatri8 !a mir.. a! #are"er. #ensaba (o. $ui'/ #ara tran$ui!i'ar a !os gigantes e8"itab!es% 3e -orma a!tanera. sin trabas $ue !o sujetaran. e! "ie!o a!!/ a !o !ejos. sintien o e! o!or e !as "a enas $ue me atena'aban% Di !a "o!umna b!an"a $ue iba esa#are"ien o a!!& abajo "on !as -iguras $ue se en"ontraban en e!!aF os guerreros.n -ui arrastra o ha"ia arriba. $ueri a Tatri8% La Tatri8 se vo!vi.#u e ivisar !a "o!umna. Ca#it/n e Tharna% E! guerrero "u(o bra'o hab&a roto #o"o antes. majestuosa en sus ro#as estro'a as. una mujer "on m/s"ara #!atea a ( !a ora a Tatri8 e Tharna% 2P . hab&a eja o e interesarse #or m&. !a "o!umna. sujetan o su bra'o heri o% Su "om#a4ero estaba e #ie. $ui'/ #ara vigi!arme. -i!as e rego"ija os "iu a anos estar/n aban onan o !a "iu a @ ijo% 3orna !a Orgu!!osa ( Thorn. atur i a.F @*uerrero @ ijo@. !a vo' e 3orna !a Orgu!!osaF @No "reo $ue as& sea.@ se en"uentran a$u& tan #o"os e mis so! a os? @Somos su-i"ientes @ ijo Thorn% La Tatri8 mir. go'ar&a nuevamente e !a !iberta . ha"ia 3orna ( ThornF @>9or $u6 @ #regunt. #ero estaba "ontento e $ue se hubiera #o i o #oner a sa!vo% Mejor $ue morir tras#asa o #or !a !an'a e uno e !os guerreros% Thorn me agarr. #ues se vo!vi.n ha"ia !a "iu a % @En estos instantes. e! vue!o% 3e un tir. "a!!aban% La Tatri8 atraves. e !a #rimera rien a ( e! monstruo !evant. evi entemente. 3orna. e una vi a sin si!!as ni rien as. "er"a e m& entre !os tarnos. #or e! sue!o e m/rmo! ha"ia uno e !os tres tarnos $ue estaba es#er/n ome% Me sent&a "om#!etamente in e-enso% Mis #iernas ( bra'os estaban tan -!ojos "omo si "a a nervio hubiera si o "orta o #or un "u"hi!!o% Me en"a enaron a! aro $ue uno e !os tarnos !!evaba en !a #ata% La Tatri8. si te $ue aras en esta "o!umna e! tiem#o su-i"iente #o r&as ver !as #ro"esiones $ue me ar/n !a bienveni a a mi regreso a Tharna% Se o(. #er#!ejaF @>9or $u6 no? @#regunt. estaba arro i!!a o en e! sue!o.n me entriste"i. ( se me a"er". ( se "onvertir&a en e! Ubar e !os "ie!os $ue en rea!i a era% Su esa#ari"i.

bajo !a tierra e Tharna. $ue !os #risioneros #ensaran "on horror en !a mera i ea e resistirse% An reas ijoF @9ara $uienes est/n hartos e !a vi a este !ugar o-re"e mu"has "onvenien"ias% @Sin !ugar a u as @asent&% Me io una "ebo!!a ( una "orte'a e #anF @Come @ ijo% @*ra"ias @res#on & ( "omen"6 a masti"ar% @Tambi6n t0 a#ren er/s a is#utar e! #an "omo !os em/s% Antes e $ue nos hubieran intro u"i o en !a "e! a.n ina e"ua a #roven&a e a!gunas aberturas re on as e m/s o menos tres "ent&metros e i/metro% En e! "entro e !a gran "/mara se observaba un agujero m/s gran e. enton"es. #or$ue (o no eseaba morir ( no #o &a . se habr&an inun a o estos "a!abo'os.F @9or este agujero @ ijo@ se inun a !a "/mara% . !o se4a!. ( en a!gunas #artes e! agua goteaba es e e! te"ho% La venti!a"i. se "err. !a e8"e!ente is"i#!ina $ue reinaba en !as minas e Tharna% Me enter6 $ue ha"&a a#enas un mes un #risionero hab&a "ausa o a!boroto en una mina "er"ana% A "onse"uen"ia e esto e! a ministra or hab&a e"i i o inun ar to a !a mina% No me sor#ren &a. "u/ntos #obres esgra"ia os habr&an su"umbi o (a en !as tram#as subterr/neas% No me e8tra4aba. re"tangu!ar. #ues. a-uera.n% O& ".o asent& ( me re"!in6 "ontra !a #are h0me a ( s.LAS MINAS 3E THARNA La "/mara era !arga.mo e go!#e se "erraban !os "uatro "errojos% Era un !ugar !. os guar ianes hab&an arroja o #an ( "ebo!!as a un "ome ero sujeto a !a #are % Los #risioneros se hab&an e"ha o en"ima e! a!imento "omo anima!es.!i a% Me #regunt6 "u/ntas ve"es. em#ujan o. b!as-eman o. ( a#ro8ima amente treinta metros e !argo% En "a a e8tremo ar &a una #e$ue4a ( he ion a !/m#ara e thar!ari. tratan o e !!egar hasta 6! ( agarrar to o !o $ue #u ieran antes e $ue se a"abara !a "omi a% Con re#ugnan"ia me hab&a a#arta o e esta triste is#uta. a #esar $ue mi "a ena me hab&a arrastra o hasta e! bor e e! "ome ero% 9ero An reas ten&a ra'.n% No sab&a "u/ntos "a!abo'os semejantes a 6ste e8ist&an en !as numerosas minas $ue se en"ontraban ebajo e !a su#er-i"ie e Tharna% La !arga -i!a e es"!avos en"a ena os unos a otros se aga"haba ( se arrastraba a !o !argo e !a "/mara% Cuan o estuvo re#!eta e o"u#antes. en una "/mara an"ha. una #uerta $ue ten&a una #e$ue4a ventana e observa"i.nF a!g0n &a ten r&a $ue a"er"arme a! "ome ero. $ui'/s tuviera un metro ( me io e a!tura ( e an"ho.brego% A$u& ( a!!/ se ve&an "har"os e agua en e! sue!o% Las #are es estaban h0me as. e unos sesenta "ent&metros% An reas e Tor. "hi!!an o. baja ( angosta. $ue se en"ontraba en"a ena o junto a m&.

"aer a! asusta o Ost. se "erraba !a #uerta ( se inun aba e! !ugar% Mu"hos es"!avos me miraban "on #o"a sim#at&a. !iber/n o!o ru amente e !a "a ena% Ost (a"&a sobre e! sue!o h0me o "on !as manos en !a garganta ( res#iran o "on i-i"u!ta % @9are"e $ue tienes un amigo @"oment. "o!o"/n o!o en e! sa"o e !ona $ue "a a es"!avo !!evaba "o!ga o e! "ue!!o% E! e! !/tigo me hab&a "astiga o #or no "ontribuir a e"ua amente a !a entrega iaria "orres#on iente a !a "omuni a en"a ena a. una vo' aterrori'a a a "ierta istan"ia% Era Ost e Tharna $ue. An reas e Tor% Con un -uerte rui o e "a enas ( un vio!ento movimiento e sus an"hos hombros."ontinuar e#en ien o e !a "ari a e An reas% Sonre& ( me #regunt6 #or $u6 nos im#ortaba tanto !a vi a a m& ( a mis "om#a4eros% >9or $u6 e!eg&amos vivir? Cui'/ esta #regunta -uera tonta.rbitas% @ T0 no e!atar/s a na ie% @ ijo una vo' $ue (o re"ono"& inme iatamente% 9ertene"&a a! robusto Hron e Tharna. in0ti!mente e !iberarse e e!!a% Sus ojos #are"&an sa!&rse!e e !as . #ero a!!& en !as minas no me #are"i. a $uien (o hab&a #er ona o !a vi a en e! rue o e Tharna urante !as Lu"has e Bue(es% La "a ena a#retaba "a a ve' m/s e! "ue!!o e Ost.n "o!o"a as en !os e8tremos e !a "/mara. Hron se a"omo . a temb!ar "onvu!sivamente% @No !o mates @!e ije a Hron% @Como $uieras. ( . se !os !!evaba a !atiga'os hasta !a "e! a a!arga a. e! minera! $ue (o hab&a a"umu!a o. !a "a ena $ue "e4&a su mu4e"a a!re e or e! -!a"o "ue!!o e 6ste% La "a ena iba a#retan o e! "ue!!o ( Ost trat. !os es"!avos no "enaban% Si urante tres &as "onse"utivos no #ro u"&an su "uota..n tran$ui!a in i". a#o(a o sobre mis manos ( ro i!!as.o te e!atar6 @susurr. a! igua! $ue An reas ( (o. hab&a si o envia o a !as minas% Ost me o iaba. *uerrero @res#on i. hab&a e8tra& o e !os estre"hos #o'os e !a mina% 9or os ve"es rob.n me "u!#aba e su triste suerte% Hab&a es#arrama o e! minera! $ue (o. e !a Casta e !os Meta!istas. $uien "omen'. $ue se hab&a ormi o% @>3. sin me iar #a!abra. imb6"i! @"hi!!. !o mejor $ue #u o% A! "abo e unos #o"os segun os su res#ira"i. a !a $ue (o #ertene"&a% Si !a "anti a e entrega no era satis-a"toria. $ui'/s #or$ue !a "uota hab&a si o aumenta a e! &a en $ue me sum6 a !a "a ena% Su#use tambi6n $ue esa no hab&a si o una mera "oin"i en"ia% @. "osa #o"o -re"uente en 6!% @Nosotros mismos no hemos #o i o a(u arnos @ ije% Se hab!aba #o"o en !a "e! a.n e est/ Linna? @#regunt6 a An reas% @En una e !as *ran es *ranjas e Tharna @ ijo@% No he #o i o a(u ar!a% Su vo' sonaba triste. vi $ue e! hombre e -igura re"ia $ue se en"ontraba a! !a o e Ost "o!o". #ues !os hombres $ui'/ ten&an #o"o $ue e"irse. Hron ( ej. as&% @Tenemos $ue tra'ar un #!an e evasi.n @!e ije a An reas% @C/!!ate. (a $ue #or a!guna ra'. Ost@ #or #!anear una hui a% A !a me ia !u' #ro"e ente e !as os #e$ue4as !/m#aras e thar!ari.

en !os $ue se basa !a ri$ue'a e esta "iu a % En !a ma(or&a e !os t0ne!es ning0n hombre #ue e mantenerse ergui o% Mu"hos est/n ma! asegura os% En e! trabajo. a trav6s e !os ri"os (a"imientos e minera!es. en esta negra ga!er&a e minas% Tharna tiene $ui'/s "ien o m/s minas. !e "om#!a"&a su tarea% Aun$ue tam#o"o 6! vo!ver&a a ver !a !u' e! &a. hasta -ormar !uego gruesas "a!!osi a es% A!re e or e su "ue!!o "ue!ga un sa"o e !ona en e! $ue re"oge !os tro'os e minera! $ue ser/n !!eva os a !a ba!an'a% E! minera! se e8trae "on un #e$ue4o #i"o e !a ro"a% Unas !/m#aras iminutas #roveen una !u' 6bi!% La jorna a e trabajo "onsta e $uin"e horas goreanas% Tenien o en "uenta $ue e! #er&o o e rota"i. !os !atiga'os. #ero !os e"haron ha"ia atr/s a go!#e e !/tigo% To av&a no se hab&a a o !a or en $ue !es -ran$ueaba e! #aso% A! es"!avo e! !/tigo. re"iben una #e$ue4a torta e mie! ( semi!!as e s6samo ( un #e$ue4o jarro e Ha!E a% Un hombre. ni a mis amigos. tenien o en "uenta su trabajo ( su "omi a. no se reve!ar&a% Su se"reto $ue ar&a bien guar a o ( (o morir&a. $uien estaba a "argo e !a "a ena. si no es muerto antes a !atiga'os% Instintivamente -ij6 !a mira a en e! gran agujero re on o $ue se en"ontraba en e! te"ho e nuestra estre"ha "e! a% A !a ma4ana siguiente @si bien (o s. jam/s vue!ven a ver !a !u' e! so!% Cuentan "on un 0ni"o momento e a!ivio en su triste e8isten"iaF una ve' a! a4o. mis "om#a4eros ( (o sa!imos arrastr/n onos e !a "e! a ( !!egamos e nuevo a! an"ho es#a"io re"tangu!ar% E! "ome ero (a hab&a si o !!ena o% Los es"!avos trataron e abrirse #aso ha"ia !os v&veres. ni a mi #a re% Ni si$uiera os #ie ras vo!ver&an a juntarse jam/s% E! enigma e !os Re(es Sa"er otes. ni a mi a ora a Ta!ena. #or !o menos era $uien sosten&a e! !/tigo. e$uiva!en m/s o menos a ie"io"ho horas terrestres% Los es"!avos nun"a sa!en a !a su#er-i"ie ( una ve' sumergi os en !a -r&a os"uri a e !as minas. uno m/s entre !os es"!avos e Tharna. os"i!an genera!mente entre !os seis meses ( un a4o. $ue a! #rin"i#io sangran. en e! "um#!ea4os e !a Tatri8. e su vo!unta "rue! e in"om#rensib!e. v&"tima e !os a'otes o e! hambre. $ue se en"ontraba ata o a mi misma "a ena @#o"o m/s $ue un es$ue!eto sin ientes@ se ja"taba e haber toma o (a tres ve"es Ha!E a en !as minas% La ma(or&a no es tan a-ortuna a% Las e8#e"tativas e vi a e un es"!avo e !as minas. e! es"!avo avan'a a#o(/n ose sobre sus manos ( sus ro i!!as. !os gritos e !os es"!avos ( e! re"hinar e !as "a enas@. !ejos e !os Re(es Sa"er otes e *or% No hab&a #o i o a(u ar ni a mi "iu a .a em/s $ue aban agota os #or e! es-uer'o e una jorna a e trabajo% Estaba re"!ina o "on !a es#a! a en e! muro h0me o ( es"u"haba !os soni os $ue e!ataban e! sue4o e mis "om#a4eros% Me ha!!aba !ejos e !os Montes Sar os.n e *or a!re e or e! So! es i-erente e! e !a Tierra. "a a una manteni a #or su #ro#ia "a ena e es"!avos% Las ga!er&as e estas minas se e8tien en interminab!emente.!o sab&a $ue era e ma4ana #or !as ma! i"iones e !os es"!avos e! !/tigo. tar e o tem#rano. $uien era e! Ubar en este mun o .

. "on un "has$ui o% @AA "omerB @grit. e abrirse #aso hasta e! "ome ero. e ma!a gana e! miserab!e a!imento e! "ome ero% 9art& en os #e a'os e! 0!timo tro'o e #an. arrastran o a otros "onsigo en su "a& a% 9ero !a ma(or&a $ue . e! bra'o $ue sosten&a e! !/tigo% Me hab&a "om#ren i o ( sab&a $ue su vi a "orr&a #e!igro% >Cu6 "onsue!o #o r&a e#arar!e e! #ensar $ue se inun ar&a to a !a mina.n e es"!avos -ij. "ausa o #or su bra'o !evanta o% *o'aba e !as mira as /vi as e !os m&seros ( hambrientos es"!avos% E! !/tigo "a(. mantenien o e! e$ui!ibrio (. ( no #u o "omer e! #an% @3istribu(e e! #an @ ijo Hron% @Te hemos e!egi o a ti @ ijo An reas e Tor@ #or$ue eres bien "ono"i o #or tu honra e'% . 6sta ser&a !a se4a! e $ue !os es"!avos #o &an a"er"arse a! "ome ero% Se re-!ejaba #!a"er en !os ojos e! es"!avo e! !/tigo. e! !/tigo% Cuan o !o bajara. e hi'o "has$uear e! !/tigo #or segun a ve'% @No @ ije% Los hombres estaban in e"isos% Ost trat. #ero estaba es#osa o a Hron ( no #u o ha"er!o% Se sent&a "omo si estuviera en"a ena o a un /rbo!% E! es"!avo e! !/tigo se me a"er". mientras mor &a e! #an $ue em#e'. go'an o e ese momento e sus#ense angustioso. !os ojos -ijos en e! "ome ero% E! es"!avo a!'. sus ojos temerosos ( va"&os en m&% @AA "omerB @rugi.F @. Ost re#arti. a masti"ar a#resura amenteF @Inun ar/n !a "/mara #or esto @ ijo% An reas e Tor "oment.% Siete ve"es me a'ot. eteni6n o!os "on mi vo'% A!gunos tro#e'aron ( "a(eron. A"osa sor#ren enteB !os es"!avos en"a ena os "omen'aron a re&rse% Mientras e! es"!avo e! !/tigo nos vigi!aba. sin "onseguir $ue me moviera% Enton"es !e ijeF @No me a'otes m/s% E! hombre retro"e i. tom6 uno ( !e i a Ost !a otra mita F @Come @ ije% Su mira a -uriosa iba e a$u& #ara a!!/. si 6! ser&a e! #rimero en morir "on mi "a ena a!re e or e su "ue!!o? Me vo!v& ha"&a !os hombresF @No sois anima!es @ ije@% Sois hombres% Luego hi"e un a em/n #ara $ue avan'aran ( !os "on uje a! "ome ero% @Ost @ ije@ istribuir/ !a "omi a% Ost meti. ieron "ontra e! sue!o "on gran estr6#ito e "a enas. "asi "omo un so!o hombre.o. un gran #e a'o e #an a !a bo"a% Las es#osas e Hron !o go!#earon en una meji!!a ( en una oreja. ( baj.ma"abro% Los es"!avos ten&an !os m0s"u!os tensos. e #ie. #or mi #arte.% Los es"!avos se #re"i#itaron ha"ia a e!ante% @No @grit6 (o. me sentir&a honra o e morir en . !as manos en e! "ome ero ( se !!ev. e! egra a o ( hara#iento mont. e! guar i/n.

!o !os es"!avos $ue mor&an re"orr&an e! "amino a !a inversa% 9artien o e !os es"!avos $ue aten &an !as #o!eas $ue "ontro!aban !a #!ata-orma #rovee ora e! #o'o "entra!. esembo"aba en este #o'o% Este #o'o se istingu&a "onsi erab!emente e !os #o'os e minera! mu"ho m/s #e$ue4os. nabos. mientras re"orrimos e! !argo "amino hasta e! !ugar on e se abr&a !a ga!er&a% Nos mir. no s. herramientas ( "a enas% E! agua #otab!e !a suministraban !as -uentes natura!es e "a a mina% Mis "om#a4eros ( (o hab&amos es"en i o a trav6s e! #o'o "entra! a este mun o subterr/neo% S. #atatas ( #an a! "ome ero% @>Cu6 se !e hi'o a Lara? @#regunt6% Se ri. (a $ue ten&an a""eso a! #o'o "entra!% Ca a una e !as "ien minas e Tharna. sino.F @No tienes i ea e na a @e8"!am. tambi6n !ona.% @Las nove a es tar an mu"ho en i-un irse en !as minas @res#on &% . r/banos."om#a4&a e Ost% Los hombres vo!vieron a re&rse ( hasta me #are"i. e8tra4a o. se hab&a i-un i o una noti"ia. #ues uno e !os hombres e !a Casta e !os Cam#esinos hab&a em#e'a o a tararear una "an"i. $ue en !os !abios e Ost se ibujaba una sonrisa% E! es"!avo e! !/tigo nos observaba. a!gunas noti"ias se -i!traban hasta !as minas tra& as #or !os es"!avos $ue !!enaban !os "ome eros% Estos es"!avos eran m/s a-ortuna os $ue nosotros. a uno u otro nive!. mientras e"haba "ebo!!as. ( #o"o a #o"o !as vo"es e !os otros se unieron a !a su(a% A$ue! &a ( e! siguiente obtuvimos una buena "anti a e minera!% 2R COM9ARTIMOS LA MISMA CA3ENA O"asiona!mente. e a"uer o "on sus ne"esi a es. $ue #or 0!timo hab&a !!ega o hasta nuestra mina.n e !abran'a.!o a!imentos. !a m/s #ro-un a e to as% Hab&a una nueva Tatri8 en Tharna% @>Cui6n es !a nueva Tatri8? @#regunt6% @3orna !a Orgu!!osa @ ijo un es"!avo. $ue se en"ontraban en "a a mina% Los #o'os e minera! son aberturas angostas hun i as en !a #ie ra ( sus #!ata-ormas a#enas #ue en ar "abi a a! sa"o e minera! e un es"!avo% A trav6s e! #o'o "entra! !as minas e Tharna re"ib&an sus #rovisiones.

!o regres. interrogativamente% Le sonre& ( me en"og& e hombros. 3orna !a Orgu!!osa ( Thorn. #ero 6! !iber. estuvieron en !a Co!umna. $ue eb&a matar!o. to os menos An reas e Tor ( (o. se trataba e un tarneriga% @>C. un "a#it/n. ahora es 3orna $uien !!eva !a m/s"ara% @>. "omo si se tratara e un tabu<% Su risa resonaba en e! es#a"io estre"ho ( !os otros es"!avos. ( #or !o $ue se su#o. sobre 6! ( !ogr. go!#e/n ose !os mus!os% @E! tarneriga s. $uien me mir. !a Tatri8 e Tharna. uno e !os es"!avos% @Cui'/ era mu( hermosa @"oment. vistien o !as ro#as e se a e una es"!avaB La "a ena e es"!avos se ri. a! tarno. #ero !a Tatri8 nun"a -ue evue!ta% M/s tar e se !a bus". $u6 o"urri. mont. otro% @>No -ue "anjea a? @#regunt6 a! es"!avo e! "ome ero% @No @ ijo@% 3os e !as #ersonas m/s im#ortantes e Tharna. en !as "o!inas ( !os "am#os "ir"un antes.. sabemos $ue (a no !!eva sus vesti uras ora as% @In u ab!emente @"oment.% @Bueno @ ijo@.mo se !!amaba? @!e #regunt6% @Tar! @res#on i. en e! sue!o e! re"i#iente "on !os a!imentos% Este asunto !o ivert&a mu"ho. #ara ra#tar a !a Tatri8 @ ijo@% E! tarno se !a !!ev. #ero 3orna !a Orgu!!osa ( Thorn s. en !a Co!umna e !os Canjes? @#regunt6@% >A"aso no -ue entrega a a!!& ( #uesta en !iberta ? @To os "re(eron eso @ ijo e! es"!avo@ #ero e! tarneriga a#arentemente !a #re-iri.@AHa si o ra#ta aB @>Cu6? @e8"!am6% @S& @ ijo@. e! hombre@ $ue sobrevivi. a !os es#e"t/"u!os e Tharna% @Lo s6 @ ije% @Hab&a un tarno "on una traba #!atea a. ( agreg.!o en"ontraron su ro#a estro'a a ( !a m/s"ara ora a% . no ten&a res#uesta a su #regunta% 9o"o a #o"o.. $u6 habr/ si o e Lara? @#regunt6% E! es"!avo se ri. !os e mi "a ena. #arti"i#aron entusiasma os% Em#e"6 a "om#ren er mejor $ue antes e! a-e"to $ue se sent&a en !as minas #or !a Tatri8 e Tharna% =ui e! 0ni"o $ue no re&% @>. es"a#ar% E! es"!avo e#osit. trat6 e evo!ver!es a mis "om#a4eros es"!avos e! res#eto #or s& mismos% E! #rimer #aso -ue !a sim#!e "eremonia e !a "omi a% 3es#u6s !os a!ent6 . otro e !os es"!avos@ -ueron rem#!a'a as #or una vestimenta m/s a e"ua a% @S& @ ijo e! es"!avo rien o ( go!#e/n ose e! mus!o@% ACuesta imaginar!oB ALara. susurran o@F Tar! e HoEroEba% Cue 6 sin hab!a% @Es e! #ros"rito @"ontinu. a !as ri$ue'as e Tharna% @ACu6 hombreB @e8"!am.

"on e! tiem#o.#ara $ue hab!aran m/s entre e!!os.% Ost se retor"i. m/s a e!ante su#e. gra"ias a !os es"!avos $ue !a re#art&an. .n% 3e"i & $ue hab&a !!ega o !a hora% Esa no"he. ser#iente @ ijo e! robusto Hron. (a $ue "ontinuamente tem&a !a inun a"i. #ara !avar sus heri as ( ar!e e beber% . a !a "e! a a!arga a ( se "erraron !os "errojos.F @Esas #a!abras est/n #rohibi as @gimi. Hron e Tharna% @. (o @gru4. e -orma tan se"reta "omo !a #isa a e un !ar!% 9ronto #u e "onstatar $ue !os es"!avos $ue nos tra&an !a "omi a (a no hab!aban ( su#use $ue se !es hab&a a verti o $ue "a!!aran% Sin embargo. en sus bra'os% @C/!!ate. "uan o se nos !!ev. $ue iba #asan o e mano en mano.n e !a "omi a se hab&a i-un i o. tambi6n a !as otras minas% . to os "om#art&an !a misma "a ena ( se a"e#taron mutuamente% Cuan o un hombre en-ermaba.n e nuestra "/mara% Nuestra "a ena e hombres trabajaba bien ( &a tras &a se "um#!&a "on !a "uota e8igi a% Cuan o -ue aumenta a tam#o"o tuvimos #rob!emas% A ve"es. s.% @Tengo un #!an @ ije@. *uerreroB @ ijo An reas% @En #rimer !ugar @res#on &@. a trav6s e !os es"!avos e !a "omi a. in"!usive. a!!& ebajo e !a ga!er&a "entra!. ebemos #ro"urar $ue se inun e !a "/mara% Ost !an'.n hab&a "omen'a o a e8#an irse e una mina a otra. en ese mun o subterr/neo e !as minas.!o Ost va"i!. !os em/s se #reo"u#aban e !!enar su sa"o e minera!% Cuan o a'otaban a un hombre. !os hombres nuevamente #o &an mirarse a s& mismos ( a !os em/s "on satis-a""i. ( aun$ue a!!& se en"ontraran hombres e i-erentes "iu a es. #ero e8ige mu"ho va!or ( $ui'/s #er amos !a vi a to os% @No ha( es"a#atoria en !as minas @gimi. e ". a!re e or e su "ue!!o ( !o si!en"i. to os !os $ue nos en"ontr/bamos es#osa os en !a misma "a ena !!egamos a "ono"emos% No 6ramos !0gubres -iguras an. a#i4a as en !a h0me a mina e Tharna% A! -ina!. asusta o #or este "ambio.nimas. un "hi!!i o e terror ( e! #o eroso #u4o e Hron se "err. $ue esta revo!u"i.mo !os hombres se a(u aban mutuamente ( ". "aer a Ost. #ara $ue se !!amaran #or sus nombres ( e! e su "iu a . Ost% @ACon 0"enos. estos es"!avos re!ataban asimismo otras "osas e8tra4as $ue a"onte"&an en !a mina. en !a #atria e !os seres m/s bajos ( egra a os e to a Tharna. !os em/s !e a!"an'aban agua. me vo!v& ha"ia !os hombres% @>Cui6n e vosotros $uisiera ser !ibre? @#regunt6% @.!o Ost se sinti. !os hombres tarareaban una me!o &a mientras trabajaban ( ese tarareo resonaba #or !os t0ne!es e !a mina% Los es"!avos e! !/tigo se sor#ren ieron ante estos he"hos ( "omen'aron a temernos% La noti"ia e !a istribu"i.o @ ijo An reas e Tor% @. ( ej. sus rostros me e!ataban $ue en !as minas !!ameaba una e#i emia "ontagiosa e autoestima ( nob!e'a% A!!&.mo !ograban tener e! tiem#o ( !a vo!unta ne"esarios #ara re"or ar a!guna me!o &a% . $uien se arrastr. (o @e8"!amaron otras vo"es% S.

e unos sesenta "ent&metros e an"ho. -ija a a !a #ie ra.n e a!!& arriba o&mos e! movimiento e una v/!vu!a% @ALevanta meB @e8"!am6% An reas ( otro es"!avo me !evantaron sobre sus hombros entro e! #o'o. in$uisitivamente ( se en"ogi. #ero in u ab!emente se hab&a a o "uenta e $ue Ost $uer&a hab!ar a so!as "on 6!. temb!oroso. a m/s o menos os metros e a!tura% 3es e no s6 . #ermiti6n o!es $ue se a#o(aran en sus es#a! as. ( !a sangre goteaba sobre mi rostro !evanta o. una reja. "ontra !a #are ro"osa% Su grito me hab&a in i"a o !o $ue (o eseaba saber% Ahora estaba seguro e ". o& !a risa e! es"!avo% Los hombres estaban abati os% @Sabes $ue esta no"he se inun ar/ nuestra "e! a @ ijo An reas e Tor% @S& @res#on &% 7! "!av. #or e! "ua! e! torrente e agua se erramar&a sobre nosotros% La !u' me reve!. e!ev/n o!os m/s% Mis manos en"a ena as asieron !a reja% @ALa tengoB @e8"!am6@% Ahora tira ha"ia abajo% An reas ( e! otro es"!avo se ejaron "aer ( (o sent& en mis miembros e! tir. a ser en"a ena oF @Su #ie re$uiere "ui a os @ ijo e! es"!avo e! !/tigo. !a "o!o$u6 bajo e! gran agujero "ir"u!ar. su "a ena (.hasta on e se !o #ermiti. "u(os muros eran !isos ( vis"osos Mis e os resba!aron #or e!!os% En"a ena o "omo estaba. Ost tuvo un a""i ente% 9are"&a haberse !astima o e! #ie "on e! #i"o ( su#!i". ta! "omo (o hab&a es#era o. en m& una mira a in"r6 u!a% L!am6 a! hombre $ue se en"ontraba en e! otro e8tremo e !a "/maraF @ A!"/n'anos !a !/m#ara @ ije% Cog& !a !/m#ara (. a"om#a4a o a !a -uer'a #or a!gunos otros es"!avos. e !a "a ena. e hombros% A$ue!!a no"he !os es"!avos $ue nos trajeron !a "omi a ven&an a"om#a4a os #or una o"ena e *uerreros% Ost no vo!vi. un "o!!ar a!re e or e! "ue!!o ( se !o !!ev. #ero . no #u e a!"an'ar !a reja% Lan"6 una ma! i"i.mo !ograr !a inun a"i.n% Enton"es An reas ( e! otro es"!avo #are"ieron "re"er bajo mis #ies% Otros es"!avos se arro i!!aron.n e !as "a enas $ue me sujetaban a !os otros os #or !as mu4e"as ( !os tobi!!os% @ATira B @e8"!am6% Los "ien es"!avos e nuestra !arga "e! a em#e'aron a tirar !as "a enas% Mis manos "omen'aron a sangrar.n e !a "e! a% @Ma4ana #or !a no"he @ ije sim#!emente miran o a Ost@ intentaremos eva irnos% A! &a siguiente. mientras nos em#ujaba ha"ia !a "e! a a!arga a% Cuan o se hubo "erra o !a #uerta e hierro ( e"ha o e! "errojo. se a#o(. !e "o!o". a! es"!avo e! !/tigo "on ta! vehemen"ia $ue 6ste !o so!t.% Este habr&a si o un trato inusita amente so!&"ito e #arte e! es"!avo e! !/tigo. $ue ten&a $ue "omuni"ar!e a!go sumamente im#ortante% @3eber&as haber!o mata o @ ijo Hron e Tharna% @No @res#on &% E! hombre -orni o me mir.

. ( "a(. segui o #or e! segun o ( e! ter"ero% E! agua eb&a as"en er a unos sesenta "ent&metros en !a "e! a. Hron ( (o nos en"ontr/bamos (a en e! t0ne! #ero >$u6 ser&a e !os es i"ha os $ue se ha!!aban etr/s e nosotros en !a "a ena? Mir6 ha"ia arriba.mo se es-or'aba. "uan o (o segu& a An reas a! t0ne!% Hron era e! "uarto hombre etr/s e m&% An reas. ha"ia e! bajo te"ho. #or tre#ar. arrastran o "onsigo a! #rimero ( a! ter"ero. a !o !argo e un "osta o e! #o'o% La v/!vu!a se estaba abrien o% @Tira @grit6 e nuevo% 3e #ronto !a reja "e i. ja eante. a! t0ne!. #ero #ara enton"es (a hab&a mu"hos hombres en e! #o'o ( e! "uarto ( e! $uinto no "e ieron% E! #rimero "omen'. ( e! segun o !e sigui.. hist6ri"amente% Le agarr6 #or !os hombros ( !e sa"u &% @T0 eres un hombre e Tharna @ ije @% Mu6stranos !o $ue es "a#a' e ha"er un hombre e Tharna% Este era un esa-&o $ue #o"os hombres e Tharna hab&an o& o jam/s% Nuevamente !o !evantamos a! #o'o% Co!o$u6 ebajo e 6! a! $ue o"u#aba e! segun o !ugar en !a "a ena ( a! ter"ero ebajo e! segun o% E! agua sa!&a ahora #or !a abertura e"han o es#uma.no so!t6 !as barras e meta!% @ATira B Un hi!o e agua "orri.mo su "a ena ara4aba !a #ie ra. una ve' m/s su #enoso as"enso. ( me -ui "on e!!a a! sue!o. un re"hinar e "a enas. un #e$ue4o hombre rubio% @Tienes $ue tre#ar @ ije% @>9ero ". !!oran o e!ante e nuestros #ies% @9rueba otra ve' @ ije% @No #ue o @gimi. a#o(a o #or e! ter"ero. #resionan o ha"ia arriba. #er#!ejo% @A#o(a !a es#a! a "ontra e! muro e! #o'o @ ije@% Usa tus #ies% @No #ue o% @ALo !ograr/sB Su "om#a4ero e "a ena ( (o !e !evantamos ( !e a!'amos entro e !a abertura% Es"u"hamos ". a !o !argo e! "ua! tre#aban !os es"!avosF @ A#resuraos @grit6% .mo? @#regunt. bajaba un "horro e! grosor e un #u4o% En nuestra "/mara e! agua (a nos !!egaba hasta !os tobi!!os% Enton"es e! #rimer hombre e !a "a ena sostuvo su #ro#io #eso. "on un re"hinar e "a enas. ( ". ( e!ante e m& se #resent. ( as& su"esivamente% En un momento a o e! segun o resba!. en me io e un estr6#ito e "a enas ( meta!% Un torrente -!u&a #or e! #o'o% @E! #rimero e !a "a ena @!!am6% Se o(. e #ie sobre !a es#a! a e! "uarto. mientras "omen'aba e! #enoso as"enso "ent&metro tras "ent&metro% @AMe esto( resba!an oB @grit.

entor#e"ien o nuestro #rogreso% Era "omo una #e$ue4a "atarata% @A3e#risaB A3e#risaB @se o(. en !a os"uri a . ( (o% Los otros es"!avos es#eraban #a"ientemente% Ni uno so!o se $uejaba. #ara ahogar !o m/s #ronto #osib!e a !os su#ervivientes% En "uanto re"u#er6 e! a!iento. "on orgu!!o% A! -in. e! grito ron"o.% Arriba. ni movernos% 3e re#ente e! torrente "es. entre nosotros. aterrori'a o e un hombre $ue a0n se en"ontraba abajo% E! #rimer hombre e nuestra "a ena hab&a a!"an'a o ahora !a -uente misma e! agua. o $ui'/ ese torrente re#entino #o &a inter#retarse "omo un gesto e "om#asi. e! hombre $ue regu!aba !a v/!vu!a ebi. tres hombres e 9uerto Har. una vio!enta "atarata io en mi "uer#o "omo un #u4o gigantes"o ( me ej. tambi6n e!!os estaban em#a#a os ( temb!aban e -r&o #ero estaban vivos% Sa"u & a! #rimero en e! hombro% @Bien he"ho @ ije% @So( e Tharna @res#on i. "on u"i6n o!os en ob!e -i!a nos arrastramos a trav6s e! t0ne! hori'onta!% . na ie nos urg&a a a#resurarnos% =ina!mente !os "uer#os inanima os rea""ionaron ( sus #u!mones se abrieron #ara inha!ar e! aire h0me o ( -r&o e !a mina% E! hombre a $uien (o hab&a sa!va o se in"or#or. a#art/n o!o e !a "ara% Mir6 ha"ia arriba. a !a h0me a os"uri a ( grit6F @ASegui tre#an oB 3es#u6s e os o tres minutos hab&a a!"an'a o e! t0ne! hori'onta! a trav6s e! "ua! e! agua hab&a si o arroja a a! t0ne! verti"a!% En"ontr6 a !os es"!avos $ue me #re"e &an% A! igua! $ue (o. abri6n o!a #or "om#!eto. un segun o t0ne!% O&mos un re#entino -!uir e agua% *rit. ni res#irar.La "orriente e agua #are"&a #resionarnos ha"ia abajo.n. ( me to". hasta e! 0!timo hombre e nuestra "a ena se en"ontraba en e! t0ne! hori'onta!. e! hombro% @Somos e !a misma "a ena @ ije% Era una -rase $ue hab&amos genera!i'a o. en !a mina% @Deni @ ije a !os hombres% . aun$ue !os 0!timos "uatro tuvieron $ue ser i'a os es e arriba% No aban se4a!es e vi a% No sab&amos "u/nto tiem#o hab&an esta o ebajo e! agua% Nos o"u#amos e e!!os. e iba go!#ean o a !os hombres "omo un marti!!o% A!gunos #er ieron #ie ( !os "uer#os $ue aron a#reta os en e! #o'o% No #o &amos ver. $ue eran e8#ertos en ta!es "osas. asusta oF @ AAh& viene un torrente enormeB @AEs-or'aosB @grit6 a !os $ue se en"ontraban en"ima ( ebajo e m&@ AArrastra a !os 0!timos hasta e! t0ne!B ASa"a !os e !a "e! aB 9ero mis 0!timas #a!abras se #er ieron. sin a!iento% E! torrente bramaba #o'o abajo. me sa"u & e! #e!o moja o. e haberse im#a"ienta o.

( su rostro vo!vi. s& @rog. agitan o !as #iernas "omo un urt #ero. no #u e a"u ir en a(u a e! trai or% . Ost hist6ri"amente ( se e"h. ( "uan o e! "&r"u!o se "err. e! !/tigo !ejos e s& ( trat. e huir.sito e agua en e! "a!abo'o e !os es"!avos. e un a'u! a"era o. a !os #ies e Hron@% AHa"e !o.n !a ina $ue (o "ono"&a tan bien% 9ero Hron !e miraba ( Ost #a!i e"i. Ost@. se4ores @ ijo Ost. se "!avaron en !as "aras in-!e8ib!es e !os es"!avos en"a ena os% Tambi6n !os ojos e Ost. a temb!ar% @En"a ena !o ( eja !o a$u& @ ije% @S&. erraron im#!orantes e "ara en "ara% No ha!!. una o"ena e vo"es@% No #ertene"e a nuestra "a ena% @S& @grit. "on e8#resi.2S REDUELTA EN LAS MINAS @No. a re-!ejar !a e8#resi. temb!an o% @No !e hag/is a4o @ ije% 9ero !a mano e! -orni o Hron e Tharna (a a#retaba e! "ue!!o e! trai or% @Esto "orre #or "uenta e !os hombres e Tharna @ ijo% Sus ojos. estaba ro ea o #or una "a ena e hombres ma"i!entos ( -uriosos.n $ue tomase. "om#asi. aterrori'a o% Trat6 e a e!antarme. "omo #remio a su trai"i. semejantes a !os e un urt aterrori'a o. Hron% @ANoB @e8"!am. e ro i!!as. reso#!an o a!ivia o. !os rostros e sus "om#a4eros es"!avos% @AL!eva meB ALibera meB @Esas #a!abras mere"en su "astigo @ ijo uno e !os hombres% Ost "omen'.n en !os hombres $ue ten&an !a mira a -ija en 6!. Ost se hin". #ero !os hombres e !a "a ena no se movieron e su !ugar% 9or "onsiguiente. se4oresB Enton"es intervino An reas e TorF @Ha"e !o $ue i"e Tar! e HoEroEba% No man"h6is nuestras "a enas "on !a sangre e esta ser#iente% @Mu( bien @ ijo Hron "on e8"esiva tran$ui!i a @% No man"hemos nuestras "a enas% @*ra"ias.% @Ten r/s m/s suerte e !a $ue nos has e#ara o a nosotros @ ijo e! -orni o hombre e Tharna% Ost "hi!!.n% Arroj. -uera "ua! -uese !a ire""i. $ue se en"ontraba unos sesenta metros m/s abajo% L!evaba !as ro#as e un es"!avo e! !/tigo.n e roe or. (o #ertene'"o a !a "a ena% Miraba. no @hab&a grita o Ost% Lo hab&amos en"ontra o junto a !a v/!vu!a $ue va"iaba e! e#. "omo si -ueran e #ie ra% @>Ost #ertene"e a nuestra "a ena? @#regunt.

Cuiso arrastrarse en ire""i,n ha"ia m&, e8ten ien o !as manos% ;o tambi6n e8ten & !as m&as. #ero Hron !e agarr, ( !e e"h, ha"ia atr/s% E! hombre"i!!o -ue arroja o e es"!avo en es"!avo a !o !argo e !a "a ena, hasta $ue e! 0!timo hombre !o tir, "abe'a abajo a! #o'o estre"ho ( negro #or e! $ue hab&amos as"en i o% O&mos ",mo su "uer#o go!#e, !os muros e! t0ne! una o"ena e ve"es, o&mos su grito e horror $ue se e8tingui, !entamente ( -ue -ina!mente si!en"ia o a! "aer su "uer#o en e! agua, a!!& en !o m/s hon o% Nun"a se hab&a vivi o una no"he semejante en !as minas e Tharna% Con u"ien o !a "a ena e es"!avos, $ue -ormaban una ob!e -i!a etr/s e m&, "orrimos a trav6s e !os #o'os "omo si -u6ramos una eru#"i,n e !ava ar iente en e! interior e !a tierra% Arma os 0ni"amente "on tro'os e minera! ( e !os #i"os "on !os $ue e8tra&amos 6ste e !os muros, tomamos #or asa!to !os "uarte!es e !os es"!avos e! !/tigo ( guar ianes, $uienes a#enas tuvieron tiem#o e asir !as armas% Cuienes no -ueron muertos en !as vio!entas !u"has $ue, en gran me i a se esarro!!aron en !a os"uri a e !os t0ne!es, -ueron en"a ena os "on gri!!etes ( en"erra os en !as "e! as e #rovisiones, ( #ue e e"irse $ue !os hombres e !a "a ena no trataron "on es#e"ia! suavi a a sus antiguos o#resores% 9o"o es#u6s en"ontramos !os marti!!os $ue nos !iberar&an e nuestras "a enas, ( uno es#u6s e otro, #asamos junto a! gran (un$ue on e Hron e Tharna, miembro e !a Casta e !os Meta!istas, es#ren i,, "on estre'a, !os aros e meta! $ue sujetaban nuestras mu4e"as ( tobi!!os% @AA! 9o'o Centra!B @grit6 sostenien o una es#a a $ue !e hab&a $uita o a un guar i/n% Un es"!avo $ue so!&a traernos !a "omi a se mostr, sumamente is#uesto a guiarnos% 9or -in !!egamos junto a! 9o'o Centra!% Nuestra mina se abr&a a! #o'o a unos tres"ientos metros ebajo e !a su#er-i"ie% 9u imos ver !as #o erosas "a enas $ue os"i!aban en e! "entro e! #o'o, i!umina as #or !as #e$ue4as !/m#aras $ue estaban en !a entra a e otras minas, en"ima e nosotros, ( hasta bien arriba, in"!usive, #or e! re-!ejo e !a !u' !unar% Los hombres se ago!#aron sobre !a su#er-i"ie e! #o'o, $ue se en"ontraba s,!o a unos #o"os "ent&metros ebajo e !a entra a a nuestra mina, (a $ue 6sta era !a m/s #ro-un a e to as% Miraron -ijamente ha"ia arriba% E! hombre $ue se hab&a vanag!oria o e haber toma o Ha!E a tres ve"es en !as minas e Tharna rom#i, a !!orar "uan o "ontem#!, una e !as tres !unas goreanas% Envi6 a varios hombres #ara $ue tre#aran #or !a "a ena hasta !!egar arriba% @Ten6is $ue #roteger !as "a enas% No eben ser "orta as% Los hombres "omen'aron a tre#ar, "omo si !a rabia ( !a es#eran'a !es hubieran #resta o a!as% Me enorgu!!e"& e! he"ho $ue na ie #ro#usiera $ue !os sigui6ramos, na ie #i i, $ue hu(6ramos antes $ue ieran !a a!arma%

ANoB Tre#amos a !a segun a mina% ACu6 terrib!es -ueron a$ue!!os instantes #ara !os guar ianes ( #ara !os es"!avos e! !/tigo, en $ue e #ronto se en"ontraron -rente a nosotros, !ibres e "a enas e irresistib!es, una ava!an"ha e -uror ( vengan'a $ue "a&a sobre e!!osB 3a os, barajas, tab!eros ( bebi as "a(eron a! sue!o en !as "/maras e !os guar ianes, "uan o 6stos ( !os es"!avos e! !/tigo a!'aron su mira a ( se en"ontraron "on una "u"hi!!a a! "ue!!o, a"osa os #or hombres eses#era os ( "on ena os, e hombres ahora embriaga os #or e! sabor e !a !iberta ( e"i i os a !iberar a sus "om#a4eros e in-ortunio% Se abri, una "e! a es#u6s e otra ( !os #obres es"!avos -ueron #uestos en !iberta , o"u#an o sus !ugares !os guar ianes ( es"!avos e! !/tigo, $ue sab&an $ue !a menor se4a! e resisten"ia !es a"arrear&a una muerte r/#i a ( sangrienta% Liberamos una mina tras otra ( !os es"!avos, renun"ian o a una #ronta o#ortuni a e ha!!ar su #ro#ia seguri a , se nos unieron #enetran o en !as minas su#eriores #ara !iberar a sus "om#a4eros e es"!avitu % Esto su"e i, "omo si res#on iera a un #!an #re"on"ebi o (, sin embargo, (o sab&a $ue se trataba e una a""i,n es#ont/nea, e hombres $ue hab&an re"on$uista o e! res#eto e s& mismos, !os hombres e !as minas e Tharna% =ui e! 0!timo es"!avo en aban onar !as minas% Tre#6 #or una e !as gruesas "a enas hasta e! enorme "abrestante $ue se en"ontraba en"ima e! #o'o, ( me en"ontr6 en me io e "ientos e hombres $ue me vitoreaban, !ibres e !a "arga e sus "a enas ( "u(as manos em#u4aban a!g0n arma, aun$ue a ve"es s,!o se tratara e un #e a'o e ro"a o e unas es#osas% Las -iguras $ue me vitoreaban, mu"has e !as "ua!es estaban en"orva as ( "onsumi as #or !as #riva"iones su-ri as, me sa!u aron a! res#!an or e !as tres !unas goreanas% *ritaban mi nombre ( e! e mi "iu a , sin ning0n temor% ;o estaba e #ie a! bor e e! #o'o ( sent&a sobre mi rostro e! so#!o -r&o e! viento no"turno% Me sent&a -e!i'% Me sent&a orgu!!oso% Mir6 !a gran v/!vu!a "on !a "ua! se #o &an inun ar to os !os #o'os ( vi $ue estaba "erra a% Me sent& orgu!!oso e $ue mis es"!avos hubieran e-en i o !a v/!vu!a, (a $ue en !as #ro8imi a es hab&a "uer#os e so! a os muertos $ue se hab&an #ro#uesto a!"an'ar!a, #ero me sent& a0n m/s orgu!!oso a! ver $ue !os es"!avos no hab&an abierto !a v/!vu!a ahora, a #esar e saber $ue abajo, en !os estre"hos #o'os ( en !as "e! as, en"a ena os e in e-ensos, (a"&an sus o#resores ( enemigos morta!es% 9o &a imaginar e! terror e estos #obres seres $ue, en"a ena os, es#eraban e! !ejano rumor e! agua en !os t0ne!es. #ero no es"u"har&an ese rui o% Me #regunt6 si enten er&an $ue ta! a""i,n era in igna e una #ersona rea!mente !ibre, ( $ue !os hombres $ue hab&an triun-a o en esta no"he -r&a ( ventosa, $ue hab&an "ombati o "omo !ar!s en !a os"uri a e !os t0ne!es, $ue no hab&an #ensa o en su #ro#ia seguri a sino en !a !ibera"i,n e sus "om#a4eros, eran rea!mente hombres !ibres% Sa!t6 sobre e! "abrestante ( !evant6 !os bra'os% A mis #ies se abr&a !a os"uri a

e! #o'o "entra!% To os "a!!aron% @Hombres e Tharna ( e otras "iu a es goreanas @e8"!am6@% ASois !ibresB Se o(, una gran e8"!ama"i,n e j0bi!o% @La noti"ia e nuestras ha'a4as (a habr/ !!ega o a! #a!a"io e !a Tatri8 @ "ontinu6% @ACue tiemb!e !a Tatri8B @e8"!am, Hron e Tharna vio!entamente% @Re-!e8iona, Hron e Tharna @#rosegu&@, #ronto !os tarnerigas aban onar/n !os muros e Tharna ( !a in-anter&a ven r/ a nuestro en"uentro% Se es"u"h, un murmu!!o e a#rensi,n entre !os es"!avos !ibera os% @Hab!a, Tar! e HoEroEba @ ijo Hron, usan o e! nombre e mi "iu a "omo si se tratara e una "iu a "ua!$uiera% @No tenemos ni !as armas, ni e! entrenamiento, ni !os anima!es $ue ne"esitar&amos #ara ha"er -rente a !os so! a os e Tharna @ ije@% Ser&amos ani$ui!a os, a#!asta os "omo urts% 9or esta ra',n ebemos is#ersamos en !os bos$ues ( en !as monta4as, bus"an o #rote""i,n on e #o amos ha!!ar!a% To os !os so! a os ( guar ianes e Tharna nos bus"ar/n% Nos #erseguir/n !os jinetes arma os e !an'as $ue montan !os gran es thar!ariones ( nos atravesar/n "on sus !an'as% ANos tras#asar/n !as -!e"has e !os tarnerigasB @A9ero moriremos !ibresB @e8"!am, An reas e Tor, ( "ientos e vo"es hi"ieron e"o a su grito% @A; eso tambi6n va!e #ara otrosB @e8"!am6@% 3eb6is es"on eos e &a ( avan'ar urante !a no"he% A3eb6is e!u ir a vuestros #ersegui ores ( !!evar !a !iberta a !os em/sB @>A"aso #reten es $ue nos "onvirtamos en guerreros? @#regunt, una vo'% @S& @e8"!am6% Ta!es #a!abras jam/s hab&an si o #ronun"ia as en *or@% En esta "ausa ten6is $ue ser guerreros, aun$ue #ertene'"/is a !a Casta e !os Cam#esinos o e !os 9oetas, e !os Meta!istas o e !os Ta!abarteros% @Lo seremos @ ijo Hron e Tharna, ( b!an i, e! #o eroso marti!!o, "on e! $ue hab&a estro'a o nuestras es#osas% @>Es 6sta !a vo!unta e !os Re(es Sa"er otes? @#regunt, una vo'% @Si es !a vo!unta e !os Re(es Sa"er otes @ ije@, $ue se "um#!a% Luego vo!v& a !evantar !as manos ( e #ie sobre e! gran "abrestante en"ima e! #o'o, sa"u i o #or e! viento, "on !as !unas e *or i!umin/n onos, e8"!am6F @A; si no es !a vo!unta e !os Re(es Sa"er otes, $ue igua!mente se "um#!aB @Cue as& sea @reson, !a vo' e Hron% @Cue as& sea @ ijeron !os hombres, #rimero uno, !uego otro, hasta $ue -ina!mente se o(, un sobrio "oro e asentimiento tran$ui!o #ero #o eroso, ( (o sab&a $ue en este ru o mun o !os hombres nun"a se hab&an e8#resa o e esta manera hasta ese momento% ; me #are"i, e8tra4o $ue esta rebe!i,n, esta "on-ormi a e ha"er justi"ia ta! "omo e!!os !a enten &an, in e#en ientemente e !a vo!unta e !os Re(es Sa"er otes, no hab&a #arti o e !os orgu!!osos *uerreros e *or, ni e !os Es"ribas, Constru"tores o M6 i"os u otras "astas e!eva as e !as numerosas "iu a es goreanas, sino e !os hombres m/s egra a os (

!os #ies bien se#ara os% Sosten&a e! #o eroso marti!!o "omo si -uera una !an'a% Di $ue su #e!o.mo #o r&an serme m/s im#ortantes mis "an"iones $ue !os asuntos $ue en e!!as se "antan? Me maravi!!. e un estino $ue !os "o!o"aba -uera e !a !e( ( e !as tra i"iones e sus "iu a es% En si!en"io brot. e !os m&seros es"!avos e !as minas e Tharna% 9ermane"& a!!& "ontem#!an o !a #arti a e !os es"!avos% Se a!ejaron si!en"iosos "omo sombras. ( se #er i. (o a ti !o mismo. a!go brus"amente seg0n me #are"i. ( sus ojos a'u! a"ero me #are"ieron m/s tiernos e !o $ue re"or aba% @Te eseo -e!i"i a .n $ue en"ontrara a !a u!"e Linna e "abe!!os "asta4os.!o An reas e Tor #ermane"&a a mi !a o% E"h. guerrero tonto. e un "o!or rubio este4i o. a . a! en"uentro e su nueva vi a "omo #ros"ritos. $ue !!evaba ro#as e es"!ava% @>. An reas "on a#arente es#reo"u#a"i. An reas sab&a tan bien "omo (o $ue na ie regresaba e !os Montes Sar os% @No @ ije@% No "reo $ue en !as Monta4as en"uentres mu"has "an"iones% @Un #oeta @res#on i. e mis !abios !a -rase e es#e i a goreanaF @Os eseo -e!i"i a % Hron se etuvo junto a! #o'o ( (o me "o!o$u6 a su !a o% E! hombre -orni o e !a Casta e !os Meta!istas #ermane"&a a!!&. ha"ia atr/s su !argo me"h.n e #e!o negro. estaba ahora !argo ( enmara4a o. mis amigos me im#ortan a0n m/s $ue mis "an"iones% Trat6 e res#on er!e bromean o. #ues sab&a $ue e! joven An reas e Tor hubiera a o su bra'o o a4os e su vi a #or una buena "an"i. $ue re"or aba a! e un !ar!.o eseaba e to o "ora'. me hi"e e! es"6#ti"oF @>Rea!mente #ertene"es a !a Casta e !os 9oetas? @Nun"a m/s $ue en este momento @ ijo An reas@.o te a"om#a4ar6 @ ijo% Me sonre&.es#re"ia os.n.% @Bueno @ ijo@.@ bus"a sus "an"iones en "ua!$uier #arte% @Lo siento. Tar! e HoEroEba @ ijo% @.. "a!!a o% Nos miramos% 9are"&a triste. "osa #o"o -re"uente en 6!% @. (a #rob6 !as minas e Tharna ( #ienso $ue ahora #robar6 !as *ran es *ranjas% @Cue tengas suerte @ ije% . $ue ijera esto. #ero no #ue o #ermitir $ue me a"om#a4es% An reas #uso sus manos en mis hombrosF @Es"u"ha. ( me sonri.n e ir/s t0? @#regunt. igna e !o $ue hab&a visto. Hron e Tharna @res#on &% @9ertene"emos a !a misma "a ena @ ijo% @S& @"ontest6% Luego se a#art. entre !as sombras% Ahora s. $ue antes !!evaba ra#a o.. senti o ( ama o% @Linna te ne"esita @ ije@% 3ebes bus"ar!a% .n% @3ebo sa! ar "uentas "on !os Re(es Sa"er otes @res#on &% @Ah @ ijo An reas ( #ermane"i. #ues >".

( es#u6s tambi6n en e! va!!e e HoEroEba on e hab&a visto una "iu a ani$ui!a a. !a mano% @Ta! @ ijo tristemente% Me e8tra4.n e !os morta!es o. en !as monta4as e Ne5 Ham#shire.n "on nosotros.An reas e !a Casta e !os 9oetas se en"ontraba in e"iso e!ante e m&% Me mir. me estar&an es#eran o% Sab&a $ue #o"as "osas $ue su"e &an en *or es"a#aban a! "ono"imiento e !os Re(es Sa"er otes% E! #o er ( saber e 6stos su#era ta! ve' !a "om#rensi. (a $ue )Ta!+ es en *or un sa!u o e bienveni a% @Ta! @ ije. $ue su #o er ins#iraba terror a to o un mun o ( $ue era irresistib!e% En mis o& os resonaban a0n !as #a!abras e! hombre e Ar. se#arar amigos ( amantes. "uan o inuti!i'aron !a aguja e mi br0ju!a. e !os hombres $ue viv&an a !a sombra e !as Monta4as% Se i"e $ue !a misma re!a"i. $ue !os vue!os m/s e!eva os ( !&ri"os e nuestro inte!e"to son. ha"&a a4os. aun$ue no !o e8#res/ramos. !!evan o !as vesti uras e !os Ini"ia os ( $ue me hab&a tra& o e! mensaje e !os Re(es Sa"er otes. "omo si -uera un es"ui o. $ue en !os "ora'ones humanos !as armas ( !as "an"iones nun"a se ha!!an mu( a!eja as% An reas se hab&a vue!to #ara irse. "on !a "abe'a% @.n $ue ha( entre nosotros ( !as amebas. "omo se e"&a en *or. sab&a. $ue se me a#are"i. $ue !os en"ontrar&a% .o tambi6n te eseo -e!i"i a @ ijo@. $ue "re&a $ue nun"a m/s ten r&a o"asi. ( ijoF @Los Re(es Sa"er otes te estar/n es#eran o% @Natura!mente @ ije% An reas !evant. #o &a evastar "iu a es. (o sab&a $ue e! #o er e !os Re(es Sa"er otes $ue. $ue ijera esto. es !a $ue tienen !os Re(es Sa"er otes en "om#ara"i. is#ersar #ob!a"iones enteras. #ero a0n titubeaba. sab&a enton"es tambi6n. semejantes a !as rea""iones $u&mi"as e un organismo uni"e!u!ar% Hab&a "ono"i o e "er"a e! #o er e !os Re(es Sa"er otes. ha"&a nueve meses en e! "amino a HoEroEbaF @ACu&tate !a vi a "on !a es#a a. "om#ara os "on e! #ensamiento e !os Re(es Sa"er otes. in"!usive !!egaba a in-!uir sobre e! "ontro! e !a grave a . Tar! e HoEroEbaB 9ero (o sab&a enton"es "omo ahora. *uerrero% Cui'/s a !os os nos e8tra4ara $ue entre miembros e "astas tan i-erentes #u ieran e8istir ta!es !a'os e amista . "ausar una muerte horrib!e a $uien$uiera eseara% . $ue entrar&a en e!!as ( bus"ar&a a !os Re(es Sa"er otes% . #ero ta! ve' tambi6n sab&amos. 9oeta @!e ije% Asinti. $ue no me matar&a "on !a es#a a% . "omo to os !os hombres e *or. $ue en !ugar e e!!o ir&a a !os Montes Sar os. seg0n !os rumores.% 3ebo "omen'ar mi viaje a !os Montes Sar os% Ta! "omo hab&a i"ho An reas.n atormenta a% @Te eseo -e!i"i a . res#on ien o a su sa!u o% 9ienso $ue $ui'/s $uiso sa!u arme una ve' m/s.n e vo!ver a ha"er!o% An reas se hab&a vue!to ( esa#are"i. "omo si a!guien hubiera #isa o un hormiguero% S&. "on e8#resi.

"uan o -ui entrega o #or !os so! a os a su "usto ia% Era e! A ministra or e Minas en #ersonaF e! "uer#o "rue! ( "or#u!ento estaba "om#!etamente estro'a o% 3e !a #are "o!gaba una vaina e es#a a va"&a% Ten&a !a es#eran'a e $ue e! hombre hubiera teni o tiem#o e b!an ir e! arma antes e $ue !os es"!avos !o ata"aran. !os es"!avos #robab!emente no hab&an visto !a vaina o $ui'/ no !es interes. ( !os re"i#ientes e a!imentos hab&an si o va"ia os hasta !a 0!tima migaja% En !a o-i"ina e! A ministra or e Minas. aun$ue no me resu!taba i-&"i! o iar!o. estaba ahora muerta o hab&a hui o% . ( su "onteni o hab&a si o !!eva o o is#ersa o% En e! e#.% La es#a a natura!mente hab&a esa#are"i o% 9ens6 $ue !a vaina #o r&a serme 0ti! ( e"i & !!ev/rme!a% Con e! #rimer res#!an or e! amane"er $ue entraba #or !a ventana #o!vorienta #u e "om#robar $ue !a vaina estaba a orna a "on seis #ie ras #re"iosas% Esmera! as% Cui'/ no -ueran #arti"u!armente va!iosas. #ues. es-igura o #or !os a'otes% .En a!guna #arte. en me io e a$ue!!as ro"as es"ar#a as. !os muertos hab&an si o es#oja os e sus ro#as. e! hombre $ue en "ierta o"asi. "ontra !os es"!avos. #ru ente "om#!etar mi e$ui#o% La ma(or&a e !os so! a os $ue hab&a !u"ha o arriba.n. e!!os me es#eraban% Esos ioses tan #o erosos e un mun o tan ru o% GT LA BARRERA INDISIBLE Sosten&a una es#a a en !a mano. as& "omo e sus armas. en e! #o'o.n hab&a a o !a or enF )AAhoga !os a to osB+ En"ontr6 un "a /ver esnu o. #re-er&a $ue no hubiera muerto inerme% En e! tumu!to $ue tuvo !ugar en !a os"uri a o a! res#!an or e !a !/m#ara e thar!ari. #ero e to os mo os eran . objetos $ue !os es"!avos hara#ientos ( esarma os ne"esitaban urgentemente% Sab&a $ue no me sobraba tiem#o. (a $ue !os tarnerigas e Tharna #ronto se har&an visib!es ante !as tres !unas #ara vengar !o o"urri o% E8amin6 !as bajas "onstru""iones e ma era !evanta as a!re e or e !a mina% Casi to as hab&an si o -or'a as #or !os es"!avos. ni si$uiera a""esib!es a un tarno sa!vaje.sito e armas no se ve&a ninguna es#a a. !a es#a a $ue !e hab&a $uita o a un guar i/n e !as minas% Era mi 0ni"a arma% Antes e em#ren er mi !argo viaje me #are"i.a hab&a visto una ve' a este hombre. ninguna !an'a.

"omo enjambre e avis#as. !as barra"as so!itarias. #ero me #ro#use ven er "ara mi vi a% Sin embargo. "artones esgarra os. a#!asta os% 9e$ue4as nubes e #o!vo. $ue $ui'/ hab&a vaga o urante semanas #or !as "er"an&as e !a Co!umna. sus gran es a!as ( vino a mi en"uentro% 9re"isamente 6se hab&a si o e! motivo #or e! "ua! hab&a regresa o a !a Co!umnaF !a es#eran'a e $ue e! ave no se hubiera a!eja o e a$ue! !ugar% E! !ugar era bueno #ara !a "a'a ( !os #i"os ro"osos a !os $ue hab&a !!eva o a !a Tatri8 o-re"&an #rote""i. enojo "uan o sa!t6 sobre su !omo ( e8"!am6F @A9rimera rien aB A esta se4a! res#on i. retor"i a. es"en ieron sobre !a 'ona e !as minas% Tres &as es#u6s vo!v& a en"ontrar a mi tarno "er"a e !a Co!umna e !os Canjes% Hab&a visto su sombra ( tem&a $ue se hubiera vue!to sa!vaje. arrastra as #or e! viento. e! sue!o #ar us"o ( !as ro"as esnu as. e! gran monstruo. sus enormes a!as resonaron "omo !/tigos ( -ue ganan o r/#i amente a!tura% Cuan o #asamos !a Co!umna e !os Canjes re"or 6 $ue hab&a si o a!!& on e . !evantan o e! vue!o. #asaban giran o "omo anima!es $ue husmeaban !os #ies e !os muertos% En una e !as barra"as se mov&a una #uerta. aban on6 e! terreno e !as minas% A#enas hab&a en"ontra o e! re-ugio e una arbo!e a. #as/n o!o @seg0n !a "ostumbre goreana@ sobre e! hombro i'$uier o% A! aban onar !a "ho'a.ignas e ser "onserva as% Co!o$u6 mi arma entro e !a vaina va"&a. #ero tan s. s.n #ara su ni o% Cuan o se me a"er". ante mis ojos una es"ena #!ena e eso!a"i.n r&gi a. mueb!es rotos. #ero era #osib!e atar!as #or !os e8tremos% Los es"!avos #robab!emente no !o hab&an visto% Me hab&a #ro#uesto e$ui#arme. sa"u i. "uan o. !a menor resisten"ia ni mani-est. ( #ronto !!egar&an !os tarnerigas e Tharna% A #aso e *uerrero. ote6 e! "ie!o% To av&a no hab&a rastros e tarnerigas% Las tres !unas hab&an #a!i e"i o ( #are"&an is"os b!an"os en e! "ie!o $ue se iba a"!aran o. me #use e! "into a !a es#a! a. su "abe'a. mi gigante em#!uma o. go!#ean o a interva!os regu!ares% Atraves6 e! terreno ( re"og& un "as"o $ue se en"ontraba me io es"on i o entre !os resi uos% Sus "orreas estaban rotas.!o hab&a en"ontra o una vaina e es#a a ( un "as"o eteriora o. a! tiem#o $ue emit&a un grito agu o. istingu& a !os tarnerigas e Tharna $ue. estaban aban ona as.!o #ob!a as #or "a /veres% Entre !os restos e! sa$ueo @#a#e!es. me #regunt6 si #o r&a ser "ierto a$ue!!o $ue no me hab&a atrevi o a so4ar. a una istan"ia e a!gunos mi!es e metros etr/s e m&. "on sus "uer#os esnu os. aterri'. en !a !!anura a unos treinta metros e istan"ia. ( e8ten i.n ( es#anto% E! m&sero terreno e !a mina. e! so! (a "omen'aba a a#are"er en e! hori'onte% A !a 6bi! !u' e! amane"er se #resent. $ue e! ave hubiera es#era o mi retorno% No o-re"i. una es#e"ie e trote !ento $ue #ue e mantenerse urante horas. a!ambre@ (a"&an !os muertos en #osi"i.

n m&ti"a #or #arte e! #rimer ser humano en *or. ( me #regunt6 $u6 habr&a si o e e!!a% Re-!e8ion6 tambi6n a"er"a e su trai"i. seg0n e! "a!en ario e . !os Re(es Sa"er otes hab&an -orma o e barro ( sangre e tarno% E! a4o $ue "orre es. e -orma bastante !itera!.n $ue !os goreanos uti!i'an #ara nombrar a! so!% La "rono!og&a. hegemon&a $ue a$u6! #reten e (a #oseer. a #artir e sus Listas e A ministra ores. se esigna un a4o "omo e! Segun o A4o en e! $ue =u!ano ha si o A ministra or e !a "iu a % 9o r&a #ensarse $ue !a Casta e !os Ini"ia os #roveer&a "ierta estabi!i a a! "a!en ario. -e!i'mente. !a "iu a m/s gran e e *or% La "rono!og&a e Ar no se mi e. $ue tienen !ugar "uatro ve"es a! a4o ( se van numeran o "rono!. (a $ue eb&an "onsignar sus -iestas ( "eremonias. su or en inso!enteF @A9ren e !oB Me e"&a a m& mismo $ue e!!a bien se mere"&a "ua!$uier "osa $ue !e hubiera o"urri o% .n "om#!eta es EnWHaraELarETorvis $ue. a! #ie e !os Montes Sar os.n e !os es"ribas e *or. e! Ini"ia o Su#remo e Ar !ograra e8ten er a!guna ve' su hegemon&a sobre !os Ini"ia os Su#remos e otras "iu a es. e #ie junto a! bor e e! #e4as"o "ontem#!an o serenamente !as #ra eras e ta!en ros. tambi6n. en !os s. a#arte e sus #ro#ias -e"has.gi"amente% Una segun a "ir"unstan"ia ser&a e! he"ho e $ue a!gunas "iu a es est/n is#uestas a agregar en sus registros. #ero !os Ini"ia os e una "iu a no -estejan siem#re !a misma -iesta en !a misma -e"ha $ue !os e otra% Si #or ejem#!o. seg0n se "uenta. sino a #artir e su -un a"i. !!ama o En WHara o e! 9rimer Hara% La e8#resi.n. $u6 vengan'a habr&a satis-e"ho e! o io e 3orna !a Orgu!!osa% Imagin6 "on o!or $ue #osib!emente hubiera #o i o arrojar!a a una -osa e ost o $uemar!a viva en a"eite he ion o e thar!ari. !a "rono!og&a e Ar.-ui trai"iona o #or !a enton"es Tatri8 e Tharna. #o r&a intro u"ir un "a!en ario uni-i"a o% 9ero hasta ahora Ar no ha triun-a o mi!itarmente sobre otras "iu a es (. !os Ini"ia os e otras "iu a es se "onsi eran !as instan"ias su#remas entro e sus res#e"tivas mura!!as% E8isten. #or ejem#!oF !os mer"a os.n. #or !o tanto. (a $ue "a a "iu a "a!"u!a su tiem#o e a"uer o "on sus #ro#ias Listas e A ministra ores% As&. sin embargo abrigaba !a es#eran'a $ue $ui'/s no hubiera si o estrui a% Me #reguntaba.tanos e su #a!a"io% . e ese o io e8tra4o $ue sent&a #or m&. mientras un guerrero evoraba !a #resa e su tarno% Luego vo!v& a en-ure"erme a! re"or ar su gesto im#erioso. a!gunos -a"tores $ue tien en a re u"ir !a grave a e !a situa"i. $ue #are"&a estar en esa"uer o "on !a joven so!itaria.n% Ta! ve' hubiera esea o arrojar!a esnu a a !as garras e !as insi iosas #!antas "arn&voras e *or o e"har!a e a!imento a !os urts $ue se en"ontraban en !as ma'morras.o sab&a $ue e! o io e !os hombres no #o &a "om#ararse a! o io e !as mujeres ( me #reguntaba $u6 se ne"esitar&a #ara a#!a"ar !a se e vengan'a e una mujer "omo 3orna !a Orgu!!osa% >Habr&a a!go $ue !!egara a satis-a"er!a? Nos en"ontr/bamos ahora en e! mes e! e$uino""io verna! en *or. es motivo e eses#era"i. sin embargo. signi-i"a La 9rimera Due!ta e! =uego Centra!% LarETorvis es una e8#resi. #or ejem#!o. in"i enta!mente. un h6roe $ue.

!os ritos. una sos#e"ha. me #regunt6 si !os Montes Sar os no estar&an va"&as. sin sos#e"har!o. Mar!enus e Ar. su aguja habr&a se4a!a o invariab!emente i"has monta4as. si !os hombres veneraban. una sos#e"ha in$uietante.n se !!en. a mo o e es#e"t/"u!o e se as ( ban eras. on e se #o &an ver man"has b!an"as e nieve res#!an e"iente% Bus$u6 a!g0n rastro e vegeta"i. on e una ve' estuve #risionero e! Ubar #ros"rito. a! -r&o ( a! viento $ue rug&a entre !os negros #e4as"os? . a !a nieve. a!tares ( tem#!os "onsagra os a !os Re(es Sa"er otes? >Era #osib!e $ue e! humo e !os sa"ri-i"ios. #ero no en"ontr6 na a% En !os Montes Sar os no "re"&a na a% 3e istantes -orma"iones angu!ares #are"&a emanar una e8tra4a amena'a. #ara $ue -uera mi Com#a4era Libre% No. e! ambi"ioso ( be!i"oso #a re e !a brav&a ( hermosa Ta!ena. "on e8"e#"i. e! murmu!!o e !os Ini"ia os ( sus genu-!e8iones -ueran irigi as tan s. !o m/s a!to $ue #u e.n ( gran iosi a . "omo #ara in i"ar !a mora a e !os Re(es Sa"er otes% 3e!ante e !as Monta4as vi. na a m/s $ue viento ( nieve. (a $ue no eseaba a"er"arme m/s #or e! momento% Contem#!6 !as monta4as. a -e e una antigVe a "onsi erab!e% Cuatro &as m/s o menos viaj6 #or !os "ie!os "on mi tarno "uan o es"ubrimos a !o !ejos !os Montes Sar os% Si hubiera #ose& o una br0ju!a goreana. !os Montes Sar os no #ose&an e! soberbio en"anto sa!vaje e !as Do!tai% Sus "umbres no se e!evaban es#re"iativas sobre !as !!anuras.n en !as #en ientes m/s bajas. e! aroma e! in"ienso. !os #abe!!ones e! mer"a o e EnWHara. #ero a! mirar!os ahora mi "ora'. no trataban e mo-arse e! "ie!o ( esa-iar a !as estre!!as en !as no"hes he!a as% A!!& no se es"u"har&a e! grito e !os tarnos ni e! rugir e !os !ar!s% Eran in-eriores a !as Do!tai en !o $ue se re-iere a imensi. habita os #or e! !ar!% Me a#ro8im6 m/s a !as Monta4as sobre e! !omo e mi tarno% Las monta4as $ue ten&a e!ante e m& eran negras. a$ue!!a inmensi a monta4osa "asi im#enetrab!e.!o a !as "umbres va"&as e estos montes. $ue hab&a visto anteriormente. o Mer"a o e !a 9rimera Due!ta% Hi"e girar a! tarno. e temor. $ue no #roven&a e !os vientos -res"os $ue so#!aban a!!& arriba% Los Montes Sar os no eran tan vastos ( gran iosos "omo !as a!tas "umbres es"ar!atas e !a Cor i!!era Do!tai. !os sa"ri-i"ios. a !a na a% >Cu6 o"urrir&a "on !as interminab!es ora"iones e !os Ini"ia os. !os innumerab!es re!i"arios.Ar. e! a4o 2T%22P% Aun$ue (o "reo $ue Ar no a!"an'a ni un ter"io e esta e a % Su 9ie ra e! Hogar. un temor $ue no sent&a en !a Cor i!!era Do!tai g!oriosamente sa!vajes. un a!iento e #e!igro intangib!e% *ui6 a! tarno ha"ia arriba. si $ui'/s a!!& no hab&a na a. sin embargo. tan a!to $ue sus a!as "omen'aron a batir -ren6ti"amente e! aire enrare"i o #ero no #u e ver na a en !os Montes Sar os $ue in i"ara !a mora a e !os Re(es Sa"er otes% 3e re#ente me asa!t. a $uien amaba ( a $uien hab&a !!eva o ha"&a a4os sobre e! !omo e mi tarno a HoEroEba.n e !as a!tas "umbres ( !os es-i!a eros. $ue ahora ve&a #or #rimera ve'% Un -r&o e8tra4o me hi'o estreme"er.

tratan o e mantener e! e$ui!ibrio% A! !!egar a una a!tura e unos "ien metros. ebria.mito% 9ero "a a ve' $ue a!"an'/bamos "ierta a!tura. #ero se en"ontraba sumamente agita a ( #r/"ti"amente in"ontro!ab!e% Enton"es observ6 maravi!!a o ". e ganar a!tura ( una ( otra ve' a!go #are"&a ob!igar!o a es"en er% A trav6s e su !omo #u e "a#tar !a tensi. "omo "onse"uen"ia. gritan o esam#ara a. e"i i o a seguir vo!an o a !as a!turas a"ostumbra as% Una ve' m/s trat. e! e8tra4o e-e"to esa#are"i.n e sus m0s"u!os orsa!es. e! ave sigui.n in . a "hi!!ar ( se estreme"i. re-!ejaron terror. mientras (o me as&a eses#era o a !as #!umas e su "ue!!o. tan r/#i amente "omo hab&a a#are"i o% E! ave re"u#er. $ui'/s #or #rimera ve' en su vi a. !o $ue tra&a. !os ojos #are"&an sa!&rse!e -uera e !as . es#e"ia!mente a !as #ersonas #ertene"ientes a !as "astas in-eriores. #ues a$u& hab&a evi en"ias e !os Re(es Sa"er otes% 9are"&a "omo si e! ave hubiera si o asi a #or un #u4o invisib!e% No #o &a #er"ibir na a% Los ojos e! ave. una evi en"ia e a!guna -uer'a sobrenatura!. $ue $ui'/ a"tuaba sobre e! me"anismo e su o& o interno.3e #ronto e! tarno "omen'. e! tarno "omen'. marea a.mo e! va!iente anima! trat. #ero #ronto su"umbi. -a!t/n o!es to a "oor ina"i. "a a ve' e -orma m/s r/#i a ( sa!vaje% Enton"es e8"!am6 "om#asivamenteF @ACuarta rien aB Tem&a $ue e! va!iente anima! se matara antes $ue someterse a !a -uer'a invisib!e $ue obstru&a su #aso% 3e ma!a gana e! ave aterri'. es"en ien o.n. e as"en er e nuevo.a no estaba asusta o sino -urioso% Una ve' m/s trat. a #er er a!tura% Sus #o erosas a!as go!#eaban a "iegas.tesis% E! tarno hab&a "ho"a o "ontra "ierta es#e"ie e "am#o.rbitas ( e! anima! #er &a su maravi!!oso e$ui!ibrio ( !a "oor ina"i. "omo #or en"anto. "omo si se tratara e un n/u-rago% 3aba !a im#resi. "hi!!an o. !a . no a"e#taba e buena gana ta!es hi#. en !a ver e !!anura a m/s o menos os <i!. a !os manjares $ue !e o-re"&a ( !os #ar/sitos esa#are"ieron en su #i"o "urvo% Lo $ue a"ababa e su"e er ten&a $ue #are"er!e a una mente goreana #o"o entrena a.. su -uer'a ( sus senti os. e as"en er.metros e istan"ia e! Mer"a o EnWHara% Me #are"i. "omo a!g0n e-e"to m/gi"o e !a vo!unta e !os Re(es Sa"er otes% 9or mi #arte. #er"ibir una mira a e re#ro"he en !os gran es ojos e! tarnoF >9or $u6 no sa!taba nuevamente sobre su !omo ( e8"!amaba !a or en $ue !e har&a a!'ar e nuevo e! vue!o? >9or $u6 no !o intent/bamos una ve' m/s? Le a"ari"i6 e! #i"o ( !e sa$u6 a!gunos #iojos e entre !as #!umas e! "ue!!o ( se !os #use en !a !engua% 3urante unos segun os e! tarno en"res#. un terror "iego ante !o es"ono"i o% No #o &a ver na a% 9rotestan o. "on-un i a. !as #!umas im#a"ientemente en se4a! e #rotesta. aun$ue a isgusto.n e $ue e! aire se negaba a so#ortar su #eso #or m/s tiem#o% 3es"ribien o "&r"u!os. en e! aire% La i ea a"er"a e! va"&o e !os Montes Sar os esa#are"i. e! !ati o e8"ita o e a$ue! "ora'.n e sus movimientos .

$ue to os !os $ue se internaban en !os Montes Sar os eb&an ha"er!o a #ie% Me aba !/stima aban onar a! tarno. !e estuve hab!an o ( -ina!mente !e i un go!#e en e! #i"o ( !o a!ej6 e m&% Le se4a!6 !a !!anura.n $ue e! ave #o r&a sentir $ue me hab&a -a!!a o a! no !!evarme a !as monta4as% Cui'/ #resinti. "uan o en me io e un gru#o e /rbo!es. #ens6. en !a otra ribera e un #e$ue4o r&o.% @ATabu<B @re#et&% Era absur o. se o(. tambi6n $ue (o no !o es#erar&a a su regreso e !a "a'a% La gran "abe'a se mov&a in e"isa e un !a o a otro ( se vo!vi. sus a!as. #ero ten&a !a sensa"i. a#ro8ima amente. -rot/n ose "ontra mi #ierna% >Me hab&a -a!!a o? >A"aso (o !o estar&a re"ha'an o? @ADete.n% A!go simi!ar. mir/n ome% Le se4a!6 !a !!anura% E! tarno sa"u i. !a "abe'a% As& !o hab&a !!ama o a! re"ono"er!o en e! rue o e Tharna% E! gran anima! se a!ej.n ha"ia !os Montes Sar os% En !a ver e #ra era $ue se e8ten &a e!ante e e!!os se en"ontraba e! Mer"a o mu!ti"o!or e EnWHara% A#enas hab&a re"orri o un #asang. en e! "ie!o a'u!. #o r&a im#e ir $ui'/s !a entra a e thar!ariones. ha"ia abajo. !an'.#6r i a e! e$ui!ibrio ( e !a "oor ina"i. #er i6n ose en una man"ha iminuta% Sent& una e8tra4a triste'a ( me vo!v& #ara tomar !a ire""i. "ontra mi vo!unta % Sab&a ahora $ue era "ierto !o $ue so!&a e"irse a! res#e"to. e! tarno !evant. e! vue!o% Lo segu& "on !a mira a hasta $ue esa#are"i. Ubar e !os Cie!osB @ ije@% ADeteB Cuan o #ronun"i6 !a #a!abra Ubar e !os Cie!os. e! grito es#anta o e una joven% G2 COM9RO UNA MUCHACHA 3e inme iato esenvain6 mi es#a a ( me #use a va ear e! r&o #ara !!egar a !a arbo!e a% . unos $uin"e metros ( se vo!vi. un grito ( !evant. ha"ia atr/s. #ero 6! no #o &a a"om#a4arme% 3urante una hora. a$ue!!os !agartos e *or $ue se uti!i'aban "omo "aba!ga uras% Tuve $ue a mirar a !os Re(es Sa"er otes. a!eja a e !as monta4as% @Tabu< @ ije% E! anima! no se movi.

mientras es#eraba $ue !os hierros estuvieran "an entes% E"h6 una mira a a! mus!o e !a joven% To av&a no hab&a si o mar"a o% Cuan o un hombre se a#o era e una joven #ara su uso #ersona!. #ero "aute!osamente% Enton"es #er"ib& e! o!or e un -uego e "am#amento% O& una "onversa"i. ni si$uiera !evant. $ue jugaban a !as 9ie ras. e! grito e terror% Me en"ontraba entre !os /rbo!es ( avan"6 r/#i a. a temb!ar ( ej. !as "ar#as re on as.Nuevamente reson. e! bos$ue #ara "er"iorarse e $ue (o iba so!o% Mir6 a mi a!re e or% Una es"ena #a"&-i"a se #resentaba ante m&F !os -uegos e! "am#amento. su mira a se !!en. aun$ue 6sta sea una "ostumbre bastante genera!i'a a% Un tra-i"ante e . e ins#e""ion. !a vista% 9as6 #or entre !as "ar#as ( vi a !a joven% Era una mu"ha"ha rubia. "omen'. un juego e a ivinan'as en e! $ue uno e !os juga ores ebe a ivinar si e! n0mero e #ie ras $ue e! otro es"on e en e! #u4o es #ar o im#ar% @Ta! @ ijo uno e !os hombres% E! otro. "on !a es#a! a "ontra un tron"o e /rbo! #are"i o a un abe u!. e un es#anto a0n ma(or. una es"ena ta! "omo !a $ue re"or aba to av&a e !a "aravana e Mintar. #ero a! observarme. "on !as $ue so!&a viajar e! ri"o Mintar% Nuevamente o& e! grito% Di $ue e! to! o e !a "arreta e thar!ariones era e se a a'u! ( amari!!a% Hab&a !!ega o a! "am#amento e un tra-i"ante e es"!avos% Envain6 mi es#a a ( me $uit6 e! "as"o% @Ta! @ ije a !os os guar ias senta os junto a! -uego. e! "ui a o e !os anima!es e tiro. "omo si (o !a #u iera sa!var e su terrib!e estino. e "abe!!o ora o ( tan !argo $ue "ubr&a to a su es#a! a% Ten&a ojos a'u!es ( su be!!e'a era es!umbrante% En ese momento temb!aba "omo un anima! a"orra!a o% Estaba esnu a. e !a Casta e !os Comer"iantes% 9ero 6ste era un "am#amento #e$ue4o ( ten&a #o"o en "om0n "on !a -i!a e "arretas $ue "ubr&an mu"hos #asangs. "aer !a "abe'a ha"ia a e!ante% Su#use $ue me tomaba #or otro tra-i"ante e es"!avos% 1unto a! /rbo! hab&a una es"u i!!a e hierro.n su#!i"ante. "on una "a ena "orta $ue ro eaba e! /rbo!% Sus ojos se -ijaron en m& "on e8#resi. no siem#re !a mar"a.n e vo"es tran$ui!as% Entre !os /rbo!es istingu& to! os ( una "arreta e thar!ariones. si es $ue esto era #osib!e% Emiti. !!ena e brasas% 9er"ib&a su "a!or en !a istan"iaF tres hierros "an entes se ha!!aban sobre e! -uego% A! !a o e !os hierros se en"ontraba un hombre "on e! torso esnu o. en"a ena a. $ue !!evaba gruesos guantes e "uero. en #osi"i. un grito eses#era o. "u(os "o"heros esengan"haban a !os anima!es% 9or !o $ue ve&a. uno e !os a(u antes e! tra-i"ante e es"!avos% Era tuerto% Me miraba sin gran inter6s. a! $ue !e to"aba a ivinar. ninguno e !os hombres hab&a o& o e! grito o bien no !e ha"&an "aso% Segu& "aminan o m/s !entamente ( !!egu6 a un "!aro entre !as "ar#as% A!gunos guar ias me e8aminaron "on "uriosi a % Uno e e!!os se !evant.n arro i!!a a% Sus manos estaban es#osa as #or en"ima e su "abe'a ( #or etr/s e! tron"o% Los tobi!!os tambi6n estaban en"a ena os.

su "abe'a e m/s #e!o.m#!i"eF @To av&a no est/ entrena a% . e !as "a enas $ue !a ataban a! /rbo!% E! hombre vo!vi. e hombros "omo #ara #e irme is"u!#as. en #rimer t6rmino. antes e $ue e!!a !o #u iera es"u#ir. #or e! #e!o. -orman o una #e$ue4a #e!ota -irme ( se !a meti. r/#i amente en !a bo"a% E! "abe!!o se e8#an i. a #esar e $ue ambos son una se4a! e es"!avitu % E! "o!!ar i enti-i"a. #ero no $ueremos $ue a#are'"a Targo "on su !/tigo ( nos a'ote a !os os >no es "ierto? La mu"ha"ha so!!o'aba #or !o bajo ( ej. mientras $ue !a mar"a #ermane"e igua! e in i"a su status% La mar"a genera!mente est/ es"on i a ebajo e !a "orta -a! a e !a es"!ava% En !as mu"ha"has. "aer nuevamente !a "abe'a sobre su #e"ho% E! hombre tarareaba istra& o una "an"i. en "ambio. !a mu"ha"ha grit. "ui a $ue su mer"an"&a est6 mar"a a un&vo"amente. se "o!o". mientras es#eraba $ue e! hierro terminara e "a!entarse% . en si!en"io "ontra !a mor a'a. mu"ha"hita @ ijo e! hombre@. !a tom. e! hombre% @No @res#on &% E! hombre me gui4.% .!o era una es"!ava ( $ue su #ro#ietario . e mo o $ue e!!a (a no #u o sa"ar e! $ue ten&a en !a bo"a% La joven !u"h. a #roteger!a% Ahora me aba "uenta $ue s. at/n o!o. uno e !os hierros e! -uegoF estaba a! rojo% A! ver e! meta! ar iente.o asent& "on un gesto ( me #regunt6 #or $u6 !os ojos a'u!es me miraban "on tanta angustia% @>Cui'/s $uieras "om#rar!a? @#regunt. !a mar"a "onsiste en un signo e "urva gra"iosa $ue es !a !etra "ursiva ini"ia! e !a #a!abra goreana #ara es"!avo% Si se mar"a a un hombre. a! ue4o e! es"!avo ( a su "iu a nata!% Una joven #ue e "ambiar e "o!!ar innumerab!es ve"es en su vi a. a virtien o mi inter6s #or !a joven. ( no es -re"uente $ue una mu"ha"ha no mar"a a !!egue a !a subasta% La mar"a ebe ser i-eren"ia a e! "o!!ar. un #u4a o e su !arga "abe!!era.es"!avos #ro-esiona!. #ero -ue in0ti!% Se trataba e una vieja treta e !os tra-i"antes e es"!avos% Sab&a $ue tambi6n a!gunos tarnerigas si!en"iaban a sus #risioneros e esa manera% @Lo siento. !a enros". e -orma in"ontro!ab!e. e"han o su "abe'a ha"ia atr/s #ara $ue (o #u iera ver mejor su rostroF @Es hermosa >no es "ierto? @#regunt. tambi6n se uti!i'a esta ini"ia! #ero en otro ti#o e !etra% E! hombre $ue estaba junto a! -uego. e! ojo% Susurr. una mira a. es tan sa!vaje "omo un es!&n% Sonre&% @9ero e! hierro !e $uitar/ !as ma4as @ ijo e! hombre% Me #regunt6 si eso ser&a "ierto% E! hombre sa". "on tono ".o sent&a emo"iones "ontra i"torias% Hab&a "orri o a sa!var a !a mu"ha"ha. a "o!o"ar e! hierro en e! -uego% @Ha"e mu"ho rui o esta mu"ha"ha @ ijo avergon'a o% 3es#u6s me !an'.. ro e. tiran o e sus es#osas. e inme iato (.n e "aravana. a! !a o e !a joven ( tom. se en"ogi.

(a $ue e otro mo o esto "onstituir&a un serio riesgo #ara su "omer"io% 9ienso tambi6n.#reten &a mar"ar!a "omo a "ua!$uier otro e su #ro#ie a .!o !a "onsi erar/n un signo m/s e su vergVen'a.o me hab&a #regunta o en otras o"asiones sobre e! #or$u6 se a#!i"aban ta!es mar"as a !os es"!avos goreanos% Seguramente ten r&an otras #osibi!i a es #ara mar"ar e! "uer#o humano e -orma in e!eb!e e in o!ora% Mi su#osi"i. no #ue e ejar e "onsi erarse &ntimamente "omo un mero objeto #ose& o #or a!guien. "om#ort/n ose tan a!egremente "omo hubieran he"ho j. in"!usive. e! !/tigo? Di a !as otras $ue se en"ontraban a a!guna istan"ia en sus ro#as e es"!avas.n. su humi!!a"i. se mostraban a!go im#a"ientes ( o#inaban $ue !e aba emasia o im#ortan"ia a! asunto% Seguramente no enten &an na a a"er"a e sus sentimientos. miseria ( humi!!a"i. #ronto ser&a mar"a a% .!o e un re"urso e !os tra-i"antes e es"!avos $ue !o ne"esitan "on e! -in e #o er rastrear a !os es"!avos #r.gi"o% En teor&a. #ensaban $ue e!!a era emasia o revo!tosa% 3es#u6s e to o >una es"!ava no ten&a $ue to!erar e! hierro "an ente? >."i! $ue !a ma(or&a% En to o "aso. $ue !a mar"a no es m/s $ue un vestigio ana"r. "u(a hermosa #ie! e #ronto $ue a es-igura a #or e! hierro e su se4or.n% En otras.gi"amente m/s atrasa as% 9ero hab&a a!go $ue no ejaba !ugar a u asF !a esgra"ia a joven no $uer&a $ue !a mar"aran% . "on-irma a en #arte #or mi viejo instru"tor en e! manejo e !as armas. $ue siem#re se hab&a resisti o a! "onta"to "on e! hierro. su vergVen'a. se tras-orma en una es"!ava e #!a"er a#asiona a ( obe iente% 9ero. no s6 si !a mar"a se uti!i'a. a!go $ue #ertene"e a! ser bruta! $ue !e ha a#!i"a o ese hierro "an ente en e! mus!o% 3e he"ho.-ugos. sino en !a #r/"ti"a. en #rimer t6rmino. tan esam#ara a en sus "a enas. #or sus e-e"tos #si"o!.venes en"a ena as. a"to rutinario en *or% Si hubiera intenta o !iberar!a. en resumi as "uentas. su terror% Su#on&a $ue !as otras mu"ha"has. era $ue !a mar"a se a#!i"aba en #rimer !ugar #or su e-e"to #si"o!. (o #ienso $ue e! e-e"to $ue !e #ro u'"a !a mar"a e#en e en gran me i a e !a mu"ha"ha% A!gunas s. $ue re&an ( "onversaban.venes !ibres% Casi no se a vert&a !a "a ena $ue se en"ontraba es"on i a en !a hierba% 9asaba #or e! aro $ue "a a una ten&a en !os tobi!!os ( en "a a e8tremo estaba sujeta "ui a osamente a un /rbo!% 9ronto !os hierros estar&an !istos% La mu"ha"ha $ue ten&a e!ante. a ve"es.n.ni"o e 6#o"as te"no!.gi"os o no% Cui'/ se trate s. $ui'/ menos entrena a ( menos . una mu"ha"ha a !a $ue se mar"a "omo a un anima!. in"!uso e gran inte!igen"ia. #ue e aumentar su hosti!i a % Cono'"o "asos en $ue una mujer orgu!!osa e inso!ente. Tar! e! Diejo. habr&a si o un robo semejante a! robo e una "arreta e thar!ariones% A em/s. estos hombres no sent&an enemista -rente a !a joven% 9ara e!!os era meramente una e !as mu"has j.

. e! hierro. se4or @sonri. bajo !a se a amari!!a ( a'u!. at. estaba !ustroso. a#re"iativamente% Movi. enhebra as en un a!ambre #!atea o% 3e !os !. ha"ia !as "ar#as% @ ATargoB @grit.nitoF @>9ero #or $u6? @#regunt.vi!% @No te muevas. !os ojos ( trat. "u(os "or ones estaban bor a os "on #er!as% En sus gruesos e os !!evaba numerosos ani!!os $ue bri!!aban "uan o mov&a !as manos% A!re e or e! "ue!!o #en &an a !a manera e !os ma(or omos. #en ientes e 'a-iro en ta!!os ora os% Su "uer#o estaba re"i6n a"eita o. e8aminan o a! e8tra4o $ue hab&a !!ega o a su "am#amento% Luego se irigi.n #or e!!a% E! a(u ante e! tra-i"ante e es"!avos sa".n era anhe!ante% To o su "uer#o temb!aba ( en sus ojos se re-!ejaba !a eses#era"i. -rotan o su es#a! a "ontra !a "orte'a /s#era ( b!an"a% Con !os tobi!!os ( !as mu4e"as tironeaba e !as "a enas $ue !a a#risionaban% Su res#ira"i. tiran o e sus "a enas% Se hab&a esma(a o% 3e entre !as "ar#as re on as surgi. re#entino e inevitab!e% @No !a mar$ues @ ije% E! hombre me mir. bonita? Eso aumentar/ tu va!or ( ten r/s un ue4o mejor% A!'. !a "abe'a. un hierro e! -uego% Con su ojo sano !o e8amin. #er#!ejo% Los ojos aterrori'a os e !a joven se abrieron ( me miraron interrogativamente% @>9or $u6 no? @#regunt. un #!a"er a! $ue son a i"tos !os je-es e "aravana a! t6rmino e un !argo &a #o!voriento% E! #e!o. "on "uriosi a % Se vo!vi. ( me mir. a "o!o"ar e! hierro entre !as brasas% La joven se es#!om. a! hombre $ue "ui aba !os hierros% Ahora su vo' se hi'o "ortante ( esagra ab!e@% >Cu6 o"urre a$u&? Su a(u ante ijo. !argo ( negro.Sent& "om#asi. e! hombre% @La "om#rar6 @ ije% E! hombre se !evant. se4a!/n ome a m&F @No $uiere $ue mar$ue a !a mu"ha"ha% Targo me mir.bu!os e !as orejas "o!gaban unos aros gran es. mone as agujerea as.% . Targo. in"!in/n ose !o mejor $ue #o &a. bien #eina o% Me re"or aba !a #ie! re!u"iente e un urt om6sti"o% @Buenos &as. e -orta!e"erse #ara so#ortar e! momento e o!or #un'ante. !isto #ara ser a#!i"a o% Di $ue #arte e! e!i"a o ve!!o ora o e su mus!o se enro!!aba ( $ue aba "hamus"a o #or !a #ro8imi a e! hierro% La mu"ha"ha "err. un hombre #e$ue4o ( gor o "on una am#!ia t0ni"a e se a ra(a a a'u! ( amari!!a ( una "inta e! mismo materia! a!re e or e !a "abe'aF era Targo. satis-e"ho% La joven se a#retaba m/s ( m/s "ontra e! /rbo!. tesoro @!e ijo sin as#ere'a@% 9o r&as estro#ear !a se4a!% Le hab!aba suavemente "omo $uerien o tran$ui!i'ar!a% @>No $uieres una mar"a !im#ia.% Luego vo!vi.n% La o& !!ori$uear% E! a(u ante e! tra-i"ante "o!o". e! tra-i"ante e es"!avos. ( su#use $ue se hab&a esta o ba4an o en su "ar#a. su bra'o i'$uier o a!re e or e su mus!o ere"ho manteni6n o!o inm. e! ue4o ( se4or e esta #e$ue4a "aravana% Targo !!evaba san a!ias "o!or #0r#ura.

n. Targo ( sus ojue!os bri!!aron@% Eso es otra "osa% Una triste'a re#entina #are"i.8imo a! "am#amento% Targo ( (o nos "ontem#!/bamos mutuamente hasta $ue regres. obe iente.o no tengo inero @ ije% Targo me mir. @"ontinu. $ue "omen'aba a su ar% @No tengo inero @ ije@. !evantan o !a "abe'a e !a joven% @Una ver a era be!!e'a @ ijo Targo@ ( #er-e"tamente entrena a a !o !argo e meses en Ar% 3etr/s e Targo. a #asos "ortos. a este hombre e nego"ios. ( "o!o". #u e ver ". a #oner e! hierro a! -uego% Dio $ue mi es#a a estaba to"an o !a barriga e su amo. su a(u ante. a !a mu"ha"ha. !a barriga e! gor o tra-i"ante% @No mar$ues a !a mu"ha"ha @ ijo Targo% E! hombre. #reo"u#arse mu"ho% @>Cuieres $ue !!ame a !os guar ias? @#regunt. su a(u ante gui4. #ero no #are"i. #ero tengo esta vaina% La mira a e Targo sa!t. a! otro hombre sin -ijarse m/s en m&F @Mar"a a !a mu"ha"ha @ ijo% Su a(u ante se arro i!!.No su#e $u6 e"ir!e% >Cu6 #o &a "ontestar!e a este "omer"iante. $ue segu&a !as viejas tra i"iones ( #r/"ti"as e su o-i"io? >9o &a e"ir!e $ue no eseaba $ue se !astimara a !a joven? Me hubiera toma o #or un !o"o% 9ero >a"aso hab&a otro motivo? Me sent& a!go est0#i o a! e"ir!e !a ver a % @No $uiero $ue !a !astimen% Targo ( su a(u ante se miraron% 9ero s. tras-ormar su "ara re"hon"ha ( ijoF @9ero es una !/stima $ue sea tan "ara% @. ebajo e su ment.mo e! otro hombre sa"u &a !a "abe'a. $ue e #ronto abri. $uien vo!". a su a(u ante ( !e ijo /s#eramenteF @3es#ierta a !a es"!ava% E! hombre se -ue re'ongan o a !!enar un ba! e e "uero en e! #e$ue4o r&o #r. Targo@ est/ eseosa e agra ar% 3etr/s e 6!. en e! $ue bri!!aba un gran ani!!o "on un rub&.!o es una es"!ava @ ijo Targo% @Lo s6% E! a(u ante tom. vo!vi. Targo. !os ojos ateri a e -r&o% Targo se a"er". un #u!gar. !a #a!abraF @3ijo $ue !a "om#rar&a% @AAhB @e8"!am. e! ojo "iego ( "ontuvo un reso#!i o% . #ara sa"ar un hierro e entre !as brasas% La #unta e mi es#a a to".% @3u o $ue #ue an !!egar a tiem#o @ ije tran$ui!amente% @No !!ames a !os guar ias @"ontest. a !a vaina ( se #os. e! agua he!a a sobre !a joven en"a ena a. a este es#e"ia!ista en e! "omer"io e "arne humana. negan o !o $ue e"&a su amo% @. en !as esmera! as% Sus !abios se mov&an en si!en"io% Seis #ie ras% @Cui'/s @ ijo Targo@ #o amos #onernos e a"uer o% *uar 6 !a es#a a% Targo se irigi. estu#e-a"to% Su "uer#o #e$ue4o ( gor o se "ontrajo% Estaba -urioso% Se irigi.

mo #o &a sos#e"har $ue (o no !as hab&a "om#ra o ( man a o "o!o"ar en !a vaina? @Es i-&"i! nego"iar "ontigo @ ije@% CuatroK @>Me ejas ver !a vaina. #er#!ejo% En sus ojos se re-!ejaba res#eto% >A"aso (o ser&a e! o-i"io? En rea!i a . *uerrero? @#regunt. (o no ten&a !a menor i ea a"er"a e su va!or e ignoraba si mi o-erta era ra'onab!e% A ju'gar #or !os ani!!os e Targo ( !os 'a-iros en sus orejas.mo hubiera #o i o saber Targo $ue (o no "ono"&a e! ver a ero va!or e !as #ie ras? >C. es e "in"o hasta treinta mone as e tarno e #!ata% @Te ar6 os e mis #ie ras #re"iosas #or e!!a @ ije% En rea!i a . (a $ue evi entemente eseaba esha"erse #re"isamente e !a joven rubia% Cui'/ -uera mu( revo!tosa o resu!tara #e!igroso "onservar!a #or a!guna otra ra'.!o se sonri. #o &a "ostar. "in"o ve"es !as manos% @3u o $ue va!ga m/s e "in"uenta @ ije% Targo me mir.% @C/!!ate. "in"uenta mone as e tarno e #!ata eran un #re"io sumamente e!eva o e in i"aban $ue !a joven #ertene"&a #robab!emente a una "asta su#erior. resba!aron #or !a hoja% La joven mir. Targo ( sa"u i. Targo% 9as6 !a hoja e mi es#a a entre !a meji!!a ( e! "abe!!o e !a joven $ue estaba anu a o sobre su "abe'a% Lo mov& ( sus "abe!!os. un movimiento. 6!% @No "reo $ue esta es"!ava va!ga mu"ho @"oment6% @Oh. una mira a -uribun a a! tuerto% 9ero 6ste s. thar!ari. tuve $ue a mitir isgusta o $ue 6! eb&a ser un "ono"e or mu"ho m/s e8#erto $ue (o en ta!es asuntos% @AIm#osib!eB @e8"!am. Targo% @9or su#uesto @!e res#on &% Me !a $uit6 ( se !a a!"an"6. se4or @ ijo Targo@. !os hierros $ue estaban en !as brasas% =asti ia o. Targo me !!ev. #ara sus a entros ( e8amin. a#arte e ser mu( hermosa% Una mu"ha"ha "om0n e una "asta baja. a un "!aro entre !os /rbo!es% Con movimientos !igeros bati.n @bu-.n% @Mu6stra!e !as otras @ ijo su a(u ante@% Esta joven ni si$uiera $uiere e"irF )C. su a(u ante tuerto !evant. "asi tan !ivianos "omo e! aire.n e! mer"a o. !a "abe'a "on vehemen"ia% 9ens6 $ue no se trataba e un -aro!. !os e os ( abri. seg0n !a situa"i. ( !as j. retenien o !a es#a a% Targo mir. ( a nuestro a!re e or se #er"ibi. agra ab!e #ero sin entrenamiento. !as jo(as a#re"iativamente% @No est/n ma! @ ijo@% 9ero no es su-i"ienteK =ing& im#a"ien"iaF @Enton"es mu6strame a !as otras mu"ha"has @ ije% A vert& $ue mi #e i o no "om#!a"&a a Targo. #agu6 "ien mone as e tarno e #!ata #or e!!a% 3etr/s e Targo. #a!mas os ve"es."i! "omo una gatita @"ontinu.m#rame. #ues >".venes iban a#are"ien o mientras se es"u"haba e! soni o e !a !arga "a ena $ue #asaba a trav6s e !os aros e sus tobi!!os% Ahora !as . .@Suave "omo una #a!oma. se4or%+ Targo !e !an'. a TargoF @AUrt gor o ( su"ioB @e8"!am.

e!ante e! "ua! !a joven rubia segu&a arro i!!a a% A! mirar!a me #regunt6 #or $u6 mi e!e""i. $ue "orri.m#rame. $ue "a a una eb&a anhe!ar seguir a un hombre a su "asa. ( ijoF @C. se4or@. #or $u6 no !e ar&a !a !iberta a 6sta. en !a #osi"i.n% Eran #re-erib!es !os bra'os e un amo a! -r&o a"ero e! aro sujeto en e! tobi!!o% Cuan o hab&an i"hoF )C. o"u!tan o e! rostro entre sus manos% Me arre#ent& e haber!as mira o% 9ens/n o!o bien. !a e Tor ( una e !as e Ar. una e te' morena e Tor.n sin ma(or tras"en en"ia.m#rame. o&r un sus#iro e esi!usi.n. !!evan o su "o!!ar ( sus "a enas. mu"has e !as "ua!es estaban bien entrena as #ara e!eitar !os senti os e su amo% Numerosas "iu a es goreanas estaban re#resenta asF hab&a una mu"ha"ha rubia e !a a!tiva Thentis. es#!6n i as. se4or+.venes !evant.n e !a es"!avitu en s& misma ( e! he"ho e $ue no "ambiar&a na a en i"ha institu"i.mu"ha"has se hab&an arro i!!a o. en !ugar e a !a otra% >A"aso va!&an menos $ue e!!a estas maravi!!osas "riaturas.n #or un a"to e "om#asi. -orman o una !&nea entre !os os /rbo!es a !os $ue estaban sujeta as sus "a enas% A! #asar e!ante e e!!as. a!ivia o% Me tom. era mu( va!iosa.n ( a#ren er !os e!eites e !a sumisi. se4or% Mu"has e !as j. a #esar e ser "orta. ser&a mu( #ronto evora a #or a!guna -iera o vo!ver&a a "aer en manos e otro tra-i"ante e . "u(a os"ura "abe!!era !e !!egaba hasta !os tobi!!os. ( "uan o (o !a aban onara. o #robab!emente "ua!$uier otro hombre $ue !as !iberara e !a o ia a "a ena e Targo% Targo #are"i. in"!uso e -rustra"i. me #reguntaba #or $u6 no habr&a e "om#rar a esa joven.venes e !as m&seras "a!!es e 9uerto Har en e! e!ta e! Dos<. su mira a. no "om#rar6 a ninguna e 6stas% Me sor#ren i. j.n e esta 0ni"a joven% Natura!mente no #o r&a a"om#a4arme a !os Montes Sar os. $ue "a a una e e!!as eb&a ansiar !a "om#a4&a e un hombre $ue se interesara su-i"ientemente #or e!!a "omo #ara "om#rar!a. "ho"an o "on su mira a ( o(en o sus #a!abrasF @C. "ono"er su -uer'a ( su "ora'. "om#ren & $ue !a "a ena eb&a ser un !ugar so!itario #ara una joven !!ena e vi a.n. "a a una e !as j.venes.venes eran sumamente hermosas ( #ens6 $ue !a "a ena. atrevi amente.n hab&a re"a& o sobre e!!a% >9or $u6 no e!eg&a a otra? >9or $u6 ra'. in"!uso !!oraban.m#rame. $ue sabe $ue su mar"a !a ha estina o a! amor. a !o !argo e !a "a ena% 3os j.n no me era in i-erente e! he"ho e $ue esta joven !!evara !a mar"a e -uego? 9robab!emente !o $ue m/s me sub!evaba era !a institu"i. in"!uso mu"ha"has e !os e!eva os "i!in ros e Ar% Me #regunt6 "u/ntas e e!!as habr&an si o "ria as "omo es"!avas ( "u/ntas habr&an si o !ibres a!guna ve'% . !a "iu a e! esierto. #or !a !ibera"i. mientras me eten&a e!ante e "a a be! a e a$ue!!a "a ena. se hab&a trata o e a!go m/s $ue e una mera -rase ritua!% Rea!mente hab&an esea o $ue (o !as "om#rara. #or e! "o o ( regresamos junto a! /rbo!. (a $ue "on seguri a "ua!$uier hombre #o r&a en"ontrar a!!& a una joven a su gusto% Eran "riaturas vita!es.n e una es"!ava e #!a"er. "a a una e !as "ua!es (a !!evaba su mar"a e es"!ava? @No @!e ije a Targo@. so!a ( es#rotegi a.

e #ronto esa#are"e% @Su#ongo $ue no eres una es"!ava e na"imiento @ ije% Me sonri. !a "abe'a% @No @res#on i. *uerrero @ ijo@% >A"aso no me re"ono"es? . $ue a#enas #esan unos "in"uenta gramos.n ra"iona! e aban onar!a. !a aten"i. me ije a m& mismo. (o no ten&a mu"ho ta!ento #ara este ti#o e nego"ios% 9ero >a"aso "ono"&a e! va!or rea! e !as jo(as? La joven me mir. !a vaina ( !a a!egr&a "on $ue sus e os gor os !a sostuvieron me in i". hab&a he"ho un e8"e!ente nego"io% En e! 0!timo momento se a"or . "on e! $ue se !e ha i enti-i"a o.n.n e! ruego e sus ojos% A! ver esto. es e ahora su estino estaba en mis manos% Las "ostumbres en *or son "rue!es ( e8tra4asF seis #e$ue4as #ie ras ver es.% @Me gustar&a !!amarte #or e! nombre $ue ten&as "uan o eras !ibre @!e ije% @Eres amab!e% @>C. e sonre&r% Las #a!abras brotaron en vo' baja. mi e"isi.@% Me #ue es ar uno si as& !o eseas% En *or un es"!avo no tiene nombre #or ere"ho #ro#io. ( sa"u i. e! "as"o ( tambi6n me !o arran".m#rame. ( un "as"o eteriora o #ue en ser e! #re"io e una vi a humana% Targo ( su a(u ante hab&an i o a !a "ar#a a bus"ar !as !!aves e !a "a ena e !a joven% @>C. e! "as"o @ ijo Targo% @3e a"uer o @res#on &% Tom.o -ui Tatri8 e Tharna% . uno e !os as#e"tos m/s temi os e !a es"!avitu es !a #6r i a e !a i enti a % E! nombre $ue se ha !!eva o es e e! na"imiento. tratan o e !eer en mis ojos !o $ue ser&a e e!!a.n tonta%+ @He e"i i o no "om#rar!a% Enton"es observ6 sor#ren i o $ue !a joven !evantaba !a "abe'a ( me miraba% Trat. "omo (a hab&a he"ho tantas ve"es en e! #asa o% @Toma !a vaina @!e ije a Targo@% La "om#ro% @. ( "e & a mis sentimientos. se4or% @AOhB @e8"!am. $ue. esa#are"i. e !a mano% Los os sab&amos $ue no va!&a "asi na a% Sonre& #ara mis a entros% 9or !o visto. $ue se ha "onverti o en #arte e uno. e! tuerto. #ues (o era su amo% . #ero "!ara e ine$u&vo"amenteF @C. #ues !ega!mente no es una #ersona% 3es e e! #unto e vista goreano.mo te !!amas? @!e #regunt6% @Una es"!ava no tiene nombre @"ontest. e in"!uso Targo #are"&a #er#!ejo% Hab&a si o !a #rimera ve' $ue !a joven hab&a #ronun"ia o esta -rase% La mir6 ( me i "uenta e $ue era rea!mente hermosa. era una a""i.es"!avos% )S&. #ero m/s $ue na a me !!am.mo te !!amabas? @#regunt6% @Lara% @>Lara? @S&. en su o#ini..

$ue te envi6 a! rue o ( $uise $ue e! tarno te evorara? >Cue -ui (o $uien te trai"ion. !a -rente sobre !a a!-ombra% @*o!#6ame @ ijo% La !evant6% @>A"aso no me has "om#ra o #ara ani$ui!arme? @#regunt.o no te matar6 @!e ije% @3ame tu es#a a.@% Seguramente eseabas satis-a"er tu se e vengan'a% >A"aso o!vi aste $ue -ui (o $uien te un"i. se4or+? @9ienso $ue s&% @res#on i. $ue "o!gaba e tres "a enas.n. e!ante e m& ( a#o(.GG COR3ONES AMARILLOS Cuan o esen"a enaron a !a mu"ha"ha. "on orgu!!o% .@% 9ienso $ue $uer&a $ue me mataras% 9ero no esto( segura% @>9or $u6 eseabas morir? @. $ue (o me matar6 "on e!!a% A un guerrero no !e gusta ver !a sangre e una mujer en su es#a a% @Eres joven. amargamente% @>9or $u6 me "om#raste? @#regunt. *uerrero @ ijo@. a !as minas e Tharna? @No @ ije "on ure'a@. !a !evant6 en mis bra'os ( !a !!ev6 a una e !as "ar#as re on as $ue me hab&an asigna o% A!!& eb&amos es#erar hasta $ue grabaran su "o!!ar e es"!ava% La "ar#a estaba #rovista e gruesas a!-ombras mu!ti"o!ores ( a orna a "on numerosas te!as e se a% Una !/m#ara e thar!ari. e#osit6 a !a mu"ha"ha sobre !a a!-ombra. !entamente a su a!re e or% @Cuerr/s someterme ahora >no es as&? @No @res#on &% Se arro i!!. bajan o !a mira a@. i!uminaba e! re"into% Hab&a a!moha as es#ar"i as #or o$uier% Suavemente. no !o he o!vi a o% @. $ue te man 6 a'otar. ( e!!a mir. a un (ugo.m#rame. sor#ren i a% @No @ ije@% >=ue #or eso #or !o $ue ijisteF )C. ( te envi.o tam#o"o @re#!i". hermosa ( est/s !!ena e vi a% O!v& ate e !as Ciu a es e! 9o!vo% Se ri.o $ue -ui Tatri8 e Tharna @res#on i. no eseaba vivir "omo es"!ava% @.

#ara "ontro!ar!o.n% Su !abio in-erior temb!aba ( "on un movimiento "asi im#er"e#tib!e !o mor i. sin temor. a#o(aba su "abe'a en mi #e"ho ( "omen'aba a !!orar% @No @ ijo@% . tan hermosa $ue mi! guerreros ar&an su vi a #or ver tu rostro.% @Te "om#r6 #ara #onerte en !iberta @res#on &% @9ero a! ha"er!o no sab&as $ue (o era !a Tatri8 e Tharna @ ijo bur!onamente% @No @res#on &% @9ero ahora $ue !o sabes >$u6 har/s "onmigo? >Ser6 e! a"eite e !os thar!ariones? >Me arrojar/s en me io e !as #!antas "arn&voras? >Me usar/s "omo "ebo en una tram#a e es!&n? Me re&F @Me has a o mu"ho en $u6 #ensar @a mit&% @>Cu6 har/s "onmigo? @Te #on r6 en !iberta % Retro"e i.o no mere'"o ser otra "osa $ue una es"!ava% @Eso no es "ierto @"ontest6@% Re"uer a $ue una ve' iste !a or en e $ue no me a'otaran% Tambi6n otra ve' ijiste $ue no era -/"i! ser !a 9rimera Mujer e Tharna% Re"uer a tambi6n $ue "ontem#!aste una #ra era !!ena e ta!en ros ( $ue (o -ui emasia o tor#e ( tonto "omo #ara hab!arte% La ten&a en mis bra'os ( sus ojos !!enos e !/grimas me miraban% @>9or $u6 me !!evaste e vue!ta a Tharna? @#regunt.% @9ara obtener !a !iberta e mis amigos a "ambio @res#on &% @>. no te interesaban !a #!ata ( !as #ie ras #re"iosas e Tharna? @#regunt. a so!!o'ar% Co!o$u6 mis bra'os a!re e or e sus -r/gi!es hombros.mo esta mu"ha"ha $ue hab&a !!eva o !a m/s"ara ora a e Tharna.% @No% Retro"e i. sin "om#ren erme% @>9or $u6 me "om#raste? @#regunt.Era evi ente $ue no es#eraba na a e m& ( $ue no me #e ir&a na a. $ue hab&a si o Tatri8 e esa "iu a sombr&a. #ara im#e ir $ue (o !o viera% Sa"u & !a "abe'a #ara no seguir #ensan o $ue me hubiera gusta o #robar "on mi !engua !a sangre e sus !abios ( se"ar!a "on un beso% 9ero s. a #esar e estar tan in e-ensa ( "om#!etamente a mi mer"e % Le im#ortaba morir ignamente ( (o !a a miraba #or eso. a #esar e e!!o. *uerrero. in"r6 u!a% En sus ojos a'u!es se re-!ejaba e! asombro ( e re#ente se !!enaron e !/grimas% Comen'. ni si$uiera $ue !e #er onara !a vi a% Me e8amin. unos #asos% @>So( hermosa? La mir6% @Eres mu( hermosa @ ije@. ( me #are"&a mu( hermosa en su eses#eran'a ( rebe!i. tan hermosa $ue #or ti #o r&an estruirse "ien "iu a es% @>Le gustar&a (o a unK a un anima!? @$uiso saber% @Ser&a una gran vi"toria #ara un hombre tenerte ata a a su "a ena @ ije% @.!o ijeF @No eseo a4arte% Me mir. no $uisiste retenerme% Amena'aste ven erme . ( a vert& "on sor#resa ".

#ero estaba enoja a% 3ijoF @Me !!evaste e nuevo a Tharna% @9or amor a mis amigos @"ontest6% @A. mu"has j. on e (o. un tarno enorme "on un guerrero #rovisto e un "as"o% 3iso!v&a mi Consejo. en bus"a e !a #a!abra a e"ua a% @No te "om#ren o @ ije% @ALos anima!es son ne"iosB @e8"!am. eb&a !!evar !a . #or $u6 te o iaba? @No @res#on &% @9or$ue a! verte #or #rimera ve' te re"ono"&F (a te hab&a visto en mi!es e sue4os #rohibi os @hab!aba suavemente% Me mir.mameB So( tu(a% Baj6 !a mira a. ( e #ronto a#are"&a un #o eroso tarno $ue es"en &a #or e! te"ho. !a orgu!!osa Tatri8 e Tharna. una e !as se as ( o"u!t. "o!o"an o !a "abe'a sobre una ro i!!a% @No te o io. ro ea a e mi Consejo ( e mis guerreros. on e $uiera $ue est6n.a !o s6% @9ero antes s& te o iaba% Cuan o era Tatri8 e Tharna te o i6 mu"ho% No res#on &% Sab&a $ue e"&a !a ver a % Hab&a #er"ibi o e! sentimiento viru!ento $ue hab&a e8#erimenta o ha"ia m&% @>Sabes. ani$ui!aba mis ej6r"itos ( me !!evaba "onsigo en !a si!!a e su tarno a su "iu a .% 3es#u6s e este in"re&b!e arrebato se a#art. $ue -ue ha"e tiem#o Ubar e Ar% @Un hombre #ue e tener mu"has es"!avas @ ijo a!tiva@% Seguramente en tus 1ar ines e 9!a"er. ha"ia un "osta o e !a "ar#a..en e! mer"a o e Ar% Ca!!6% @>9or $u6 no $uisiste retenerme? Era una #regunta au a' #ara una mu"ha"ha $ue una ve' hab&a si o Tatri8 e Tharna% @Mi amor #ertene"e a Ta!ena.% @A!gunas "osas son a0n m/s im#eriosas $ue !a hermosura e una mujer% @Te o io% @Lo siento% Lara so!t.venes hermosas !!evan tu "o!!ar% @No @ ije% @Eres un guerrero e8tra4o% Me en"og& e hombros% Estaba e #ie e!ante e m&% @>No me eseas? @Derte es esearte @a mit&% @AEnton"es t.@% En esos sue4os (o era !a orgu!!osa Tatri8 e mi "iu a . sabes @ ijo% @. $ue se ha"&a tri'as "omo si -uera e vi rio. *uerrero. !a hija e Mar!enus. su rostro entre !os #!iegues% 9or 0!timo se io !a vue!ta% En sus ojos hab&a !/grimas. "ogi. #or e! honorB @Cui'/ tambi6n a "ausa e! honor @a mit&% @AO io tu honorB @e8"!am. una "ar"aja a triste ( se sent.

"omo mujer $ue !!evaba !a m/s"ara e Tharna re#rim&a ese sue4o.mo se abre un ojo. e! ro"e e una mano. "om#art&a !a natura!e'a in igna e un anima! @sonri. en vo' tan baja $ue a#enas #u e enten er!aF @A #esar e $ue (o era !a Tatri8 e Tharna eseaba estar a tus #ies. e! $ue !a "autiva .@% A! verte. !a Tatri8.n% En sus bra'os "ono"& monta4as ( -!ores. en ese sue4o. !a "abe'a ( hab!. a"er"a e !a singu!ar historia e su "iu a % A! #rin"i#io. me tomaba en sus bra'os ( me ob!igaba a $ue !e iera #!a"er "omo un anima!% @Un sue4o mu( "rue! @ ije% Se re&a ( su rostro re-!ejaba vergVen'aF @No @ ijo@. ni si$uiera #or to as !as #ie ras e sus grises muros @"ontinu. Tharna a#enas se i-eren"iaba e !as em/s "iu a es goreanas. o& e! grito e !os tarnos sa!vajes ( #er"ib& e! "onta"to e !a garra e un !ar! sa!vaje% 9or #rimera ve' en mi vi a mis senti os -ueron estimu!a os. #or #rimera ve' sent& e! movimiento e mi vestimenta en mi "uer#o. en !a "ar#a e! tra-i"ante e es"!avos. #or #rimera ve' vi ".@.% @9ero t0. ( enton"es su#e $ue (o no era ni m/s ni menos $ue ese hombre o "ua!$uier otro ser viviente A( !e am6B 9ermane"& "a!!a o% @. en !as $ue !as mujeres go'aban e #o"a "onsi era"i. $uer&a ser ata a "on "or ones amari!!os sobre una a!-ombra roja% Re"or 6 $ue en !a sa!a e! Consejo e Tharna (a hab&a hab!a o e "or ones amari!!os% @>Cu6 signi-i"an !a a!-ombra ( !os "or ones amari!!os? @En 6#o"as antiguas !as "osas en Tharna eran mu( i-erentes e "omo son en !a a"tua!i a % . te eseaba% In"!in. sent& $u6 es. !a mu"ha"ha "on ojos !uminosos@ #on&a "am#ani!!as a!re e or e mis tobi!!os ( me vest&a "on ro#as e bai!e% . *uerrero. "re& re"ono"er en ti a! guerrero e mi sue4o% 3e manera $ue te o iaba ( $uer&a ani$ui!arte #or$ue me amena'abas a m& ( to o !o $ue (o era. "uan o no #o &a bai!ar m/s. tambi6n te eseaba% A!"6 !a vista sor#ren i o% @S& @ ijo@.mar"a e -uego ( su "o!!ar% @No ebes temer esos sue4os @ ije% @.o no ten&a otra o#"i. e! sue4o no era "rue!% @No "om#ren o% @En sus bra'os a#ren & a!go $ue Tharna no nos #o &a ense4ar% En sus bra'os a#ren & a "om#artir !a !!ama ar iente e su #asi.n. en su "iu a @#rosigui. !o o iaba% Me aterrori'aba% Me suger&a $ue in"!uso (o.o no hubiera renun"ia o a su "o!!ar ni #or to o e! oro ( !a #!ata e Tharna. e ver a . Lara me hab!.n ( e #o"os ere"hos% Hab&a si o #arte e !os Ritos e !a Sumisi. no eras !ibre @ ije% @>A"aso era !ibre en Tharna? Mir6 -ijamente e! ise4o e !a a!-ombra ( "a!!6% @Natura!mente @"ontinu.n% 3eb&a obe e"er!e% . #ra"ti"a os en Tharna. ( en tanto $ue te o iaba ( te tem&a.

tambi6n tiene sus as#e"tos negativos% En una "iu a "omo Tharna. a menos $ue teman #er er!a si !e an !iberta % Sin embargo. (a $ue #o"os hombres esean humi!!ar a una mujer #or !a $ue e8#erimentan ver a eros sentimientos. una es"!ava% Con e! tiem#o. -!ores $ue mu( a menu o se aso"iaban "on e! amor ( !a be!!e'a. a $uirien o "ierto #o er so"ia! as& "omo tambi6n e"on.n e sus amos. !as -a"u!ta es es#e"&-i"as $ue !a natura!e'a !e ha otorga o a !a mujer. estos ritos "rue!es -ueron o!vi a os ( !as mujeres e Tharna -ueron trata as e una manera m/s ra'onab!e ( humana% A trav6s e su amor ( ternura ense4aron a sus amos $ue e!!as tambi6n mere"&an res#eto ( a-e"to% .n #ara $ue a"e#te "osas $ue #ara otros #ueb!os son tota!mente in"re&b!es ( absur as. ta! ve' in"ons"ientemente. ( e! rojo e !a a!-ombra. ( "on e! #aso e !as genera"iones #u ieron mejorar mu"ho su #osi"i. esta &sti"amente. "uanto m/s "er"a se ha!!aban e! "ora'. se "onsi era im#robab!e $ue se mantenga #or mu"ho tiem#o en !a tota!i a e !a #ob!a"i. ( $ui'/s e !a #asi. a sus #ro#ios ojos ( a !os e! hombre. !!egaron a #re ominar sobre !as -a"u!ta es #ro#ias e! hombre% .n e !as mujeres mejor.-uera ata a "on "or ones amari!!os ( "o!o"a a sobre una a!-ombra roja% E! "o!or amari!!o e !os "or ones era e! s&mbo!o $ue re#resentaba a !os ta!en ros. "uan o !a #osi"i.n. raramente esarro!!an res#eto #or s& mismos. "uan o e!!a se in"or#oraba ( !o segu&a era. in is#ensab!e #ara !ograr una aut6nti"a hombr&a% 9ero !o $ue es m/s e8tra4o. !as o#ortuni a es $ue se !es #resentaban gra"ias a !a e u"a"i. e! "o!or e !a sangre. !os hombres. a #esar e ser viab!e a trav6s e mu"has genera"iones.venes ( e! "ontro! sobre su -orma"i.n e !os hijos ( a! a-e"to e sus hombres. a saberF !a e u"a"i. as& entre !os hombres ( mujeres e Tharna se a-ian'aba m/s ( m/s !a i ea e !a su#eriori a e !a mujer. !o $ue gra ua!mente !!ev.n% En "onse"uen"ia. !as 0!timas #a!abras $ue !a joven es"u"har&a "omo mujer !ibre% Cuan o su ue4o ejaba a !a mu"ha"ha en !iberta ( e! ritua! !!egaba a su -in. a! estab!e"imiento e una gine"o"ra"ia% Esta situa"i.mi"o% Con e! "orrer e! tiem#o..n ( sumisi.n e !os j. no -avore"e e ver a a !a -e!i"i a humana% En e-e"toF no es -/"i! e"i ir si esto es #re-erib!e a! #atriar"a o reinante en !a ma(or&a e !as "iu a es goreanas $ue.n.n. "omen'aron a mo i-i"arse tambi6n !as i-eren"ias suti!es e omina"i. $ue en e! mun o anima! est/n regi as #or e! instinto% E! e$ui!ibrio e !a mutua estima es siem#re mu( e!i"a o (. #or "ierto. tanto menor era e! eseo e 6stos e humi!!ar!as. as& "omo en nuestro mun o es #osib!e e u"ar a to a una #ob!a"i.n% E! amo "o!o"aba su es#a a sobre e! #e"ho e !a mu"ha"ha ( #ronun"iaba !as -rases ritua!es e !a es"!avitu .n. !as mujeres e Tharna "omen'aron a e8#!otar. $ue han si o ense4a os a "onsi erarse anima!es ( seres in-eriores. me #are"e $ue e!!as tam#o"o !ogran res#etarse% O ian o a !os . tam#o"o !as mujeres e Tharna #are"en tota!mente satis-e"has "on este sistema% A #esar e menos#re"iar a !os hombres ( -e!i"itarse a s& mismas #or su status e!eva o.

% Me re& ( !e hi"e girar% Con una mano !o tom6 #or e! "ue!!o e su vestimenta ( "on !a otra un #o"o m/s abajo% Le em#uj6 ha"ia !a sa!i a e !a "ar#a% A!!&.n #or sus mujeres. !os ojos ( !uego mir. !os "or ones sobre !a a!-ombra. me #are"e $ue "ontigo a#ren e mu( #ronto @me hi'o un gui4o@% He or ena o to os !os #a#e!es% Te #ertene"e% Me entreg. os "or ones amari!!os $ue me ir&an unos "in"uenta "ent&metros% @9or tu "as"o me i "uenta @ ijo@. e! envo!torio% Era una t0ni"a e es"!ava ob!a a ( un "o!!ar% @Una #e$ue4a aten"i. asombra o% @3e mujer !ibre @re#et&% Targo "err. en !a "ar#a. #er#!ejo% @Tr/e!e una vestimenta e mujer !ibre @ ije% Targo abri. !a bo"a. si es $ue ta!es !e(es e8isten. !as v&"timas e una -rustra"i.n. (a $ue e!!as ser&an. !a vo' e Targo% Con sor#resa observ6 $ue Lara "a(. me mir. ( si una mujer #ara ser mujer no ebe sentirse omina a #or e! hombre% Tambi6n me #regunt6 urante "u/nto tiem#o !as !e(es e !a natura!e'a. os"i!ar&a "onsi erab!emente.n e una es"!ava e #!a"er ( baj. >C.n #ara un buen "!iente @ ijo Targo@% No te "obrar6 na a #or e!!o% Sonre&% La ma(or&a e !os tra-i"antes e es"!avos habr&an a o mu"ho m/s% A em/s a vert& $ue Targo me entregaba un vesti o e es"!ava $ue evi entemente (a hab&a si o usa o% Meti. e! e$ui!ibrio. e ro i!!as. #or !o menos a! #rin"i#io. ( !e evo!v& !a t0ni"a ( e! "o!!ar% Targo me mir. sentir&a "om#asi. "omo si (o . !a mano en e! bo!so $ue !!evaba en su "into ( me a!"an'.n "onteni a urante genera"iones% Si e! #6n u!o os"i!ara en Tharna. mientras sus aros se bambo!eaban. se4or @ ijo@.mo #o &a saber!o? @( tir. sumisamente !a "abe'a% Targo entr. retro"e ien o $ui'/ in"!uso hasta !a a!-ombra roja ( !os "or ones amari!!os% 3e!ante e !a "ar#a reson. e $ue #ro"e es e Tharna% @No @ ije@. #o &an #asarse #or a!to en Tharna% He sos#e"ha o e! eseo "onteni o e !os hombres e Tharna e $uitar!es !a m/s"ara a !as mujeres ( tambi6n $ue !as mujeres eseaban #re"isamente eso% Si en Tharna se #ro ujera a!guna ve' una revo!u"i.n% @Bien. a !a mu"ha"ha "on satis-a""i. re"u#er. tra(en o un #e$ue4o envo!torio% E8amin. en !a #osi"i. no es as&% @Bueno @ ijo Targo@. a su a!re e or% 9are"&a bus"ar !as hue!!as e una #e!ea% @>Est/s seguro? @#regunt. e!ante e !a mu"ha"ha% @No tengo ning0n !/tigo #ara es"!avas @ ijo en"ogi6n ose tristemente e hombros@% 9ero #o r&a rem#!a'arse sin i-i"u!ta #or e! "into e !a es#a a% @En e-e"to @ ije.hombres se o ian a s& mismas% Me he #regunta o a!gunas ve"es si un hombre #ara ser hombre no ebe ominar a una mujer. se "o!o".

hubiera #er i o !a ra',n% @>Ta! ve' e! se4or "omete un error? @sugiri,% @Ta! ve' @a mit&% @>3,n e imaginas $ue un tra-i"ante e es"!avos "omo (o, #ue e "onseguir una vestimenta e mujer !ibre? Me re& ( Targo sonri,, a su ve', ( se -ue% Me #regunt6 "u/ntas mujeres !ibres, ata as (a, habr&an esta o a sus #ies #ara ser tasa as ( ven i as, "u/ntas mujeres !ibres habr&an "ambia o sus "ostosos vesti os #or una t0ni"a e es"!ava ( un aro en sus tobi!!os sujeto a !a "a ena e Targo% 9o"o es#u6s vo!vi, a !a "ar#a, "on un gran #a$uete e ro#a bajo e! bra'o% Res#iran o "on i-i"u!ta !o arroj, sobre !a a!-ombra% @E!ige !o $ue te guste, se4or @ ijo, ( esa#are"i, menean o !a "abe'a% Sonre& ( mir6 a Lara% La mu"ha"ha se hab&a #uesto e #ie% Con sor#resa vi $ue se irig&a ha"ia !a entra a e !a "ar#a, "err, !a !ona $ue ha"&a e #uerta ( !a anu , #or entro% Luego se vo!vi, ha"ia m&, anhe!ante% Estaba mu( hermosa, a !a !u' e !a !/m#ara% Las ri"as se as e !a "ar#a !e serv&an e -on o% Re"ogi, !os os "or ones amari!!os, !os sostuvo en sus manos ( se arro i!!, e!ante e m& en !a #osi"i,n e una es"!ava e #!a"er% @Do( a #onerte en !iberta @ ije% Sumisamente sosten&a e!ante e m& !os "or ones #ara $ue !os a"e#tara (, "uan o me miraron, sus ojos bri!!antes #are"&an #e irme a!go% @;o no so( e Tharna @ ije% @9ero (o s&% Estaba arro i!!a a sobre una a!-ombra roja% @Do( a !iberarte @ ije% @To av&a no so( !ibre @res#on i,% 9ermane"& "a!!a o% @9or -avor @#i i,@, se4or% Enton"es tom6 !os "or ones e sus manos ( en !a misma no"he, Lara, $ue tiem#os atr/s hab&a si o !a orgu!!osa Tatri8 e Tharna, se "onvirti,, seg0n !os antiguos ritos e su "iu a , en mi es"!ava, ( en una mujer !ibre%

GI RE*RESO A THARNA

Lara ( (o subimos a una "o!ina $ue se en"ontraba e!ante e! "am#amento e Targo ( miramos a nuestro a!re e or% A "ierta istan"ia e!ante e nosotros, se ivisaban !os #abe!!ones e! Mer"a o e EnWHara ( m/s !ejos !os #i"os ro"osos e !os Montes Sar os, sombr&os, negros, amena'antes% M/s a!!/ e !as !u"es mu!ti"o!ores e! mer"a o, istingu& e! "er"o e ma era "onstrui o "on esta"as #untiagu as, $ue se#araba e! Mer"a o e !as monta4as% Los hombres $ue $uer&an #enetrar en !as Monta4as, hombres "ansa os e vivir, j,venes i ea!istas, o#ortunistas $ue eseaban ha!!ar e! se"reto e !a inmorta!i a , to os e!!os uti!i'aban e! #ort,n $ue estaba a! -ina! e !a "a!!e #rin"i#a! e! mer"a o, un #ort,n ob!e e vigas negras monta o sobre bisagras gigantes"as, un #ort,n $ue se ba!an"eaba, abri6n ose en e! "entro ( reve!an o !os Montes Sar os% Lara estaba e #ie junto a m&% L!evaba !a vestimenta e una mujer !ibre #ero no !as Ro#as e En"ubrimiento% Hab&a a"orta o uno e !os hermosos vesti os goreanos e mo o $ue !a -a! a !e !!egaba s,!o hasta !as ro i!!as, ( tambi6n hab&a a"hi"a o !as mangas hasta !os "o os% E! vesti o era e "o!or amari!!o "!aro, ( !o usaba ata o "on un "intur,n rojo% En !os #ies "a!'aba unas sen"i!!as san a!ias e "uero rojo% Sobre sus hombros !!evaba, #or sugeren"ia m&a, un #esa o manto e !ana% Era e "o!or rojo% Su#use $ue !o ne"esitar&a #ara abrigarse% 9ero #ienso $ue e!!a m/s bien !o "ogi, #or$ue ha"&a juego "on su "intur,n% Sonre&% Lara era !ibre, ( me a!egr6 a! ver $ue #are"&a -e!i'% Se hab&a nega o a !!evar !a a"ostumbra a Ro#a e En"ubrimiento% Sosten&a $ue "on i"ha vestimenta signi-i"ar&a un estorbo ma(or #ara m&% No is"ut&, #ues era "ierto% Mientras "ontem#!aba su "abe!!o rubio $ue on eaba en e! viento, mientras observaba su rostro a!egre ( hermoso, estaba "ontento #or$ue hab&a renun"ia o a !a vestimenta tra i"iona!% Sin embargo, a #esar e mi a mira"i,n #or !a mu"ha"ha ( #or !a trans-orma"i,n o#era a en e!!aF e Tatri8 -r&a a es"!ava humi!!a a ( -ina!mente a !a magn&-i"a "riatura $ue estaba e #ie junto a m&, mis #ensamientos vagaban en gran me i a #or !os Montes Sar os% Me #reo"u#aba !a i ea e $ue to av&a no hab&a a"u i o a !a "ita "on !os Re(es Sa"er otes% 9rest6 aten"i,n a! rui o sor o $ue !!egaba hasta nosotros es e e! #ort,n% @A!guien ha i o a !as Monta4as @ ijo Lara% @S&% @Morir/% Asent& "on !a "abe'a% Le hab&a "onta o a Lara mis #!anes, !e hab&a i"ho $ue $uer&a ir a !as Monta4as ( en-rentarme a!!& a mi estino% E!!a hab&a "omenta o sim#!ementeF @ A;o te a"om#a4ar6B E!!a sab&a, tan bien "omo (o, $ue na ie regresaba e esas Monta4as, ( "ono"&a

a0n mejor $ue (o, e! #o er, basa o en e! terror, $ue sustentaban !os Re(es Sa"er otes% ; a #esar e to o $uer&a a"om#a4arme% @Eres !ibre @!e hab&a i"ho% @Cuan o era es"!ava @res#on i,@, me hubieras #o i o or enar $ue te siguiera% Ahora $ue so( !ibre te a"om#a4ar6 #or e"isi,n #ro#ia% Observ6 a !a mu"ha"haF una mu"ha"ha orgu!!osa ( maravi!!osa estaba a mi !a o% Di $ue hab&a re"ogi o un ta!en ro en !a "o!ina ( se !o hab&a #uesto en e! "abe!!o% Sa"u & !a "abe'a% A #esar e $ue mi vo!unta me im#u!saba a !os Montes Sar os, a #esar e $ue en !as monta4as !os Re(es Sa"er otes me es#eraban, a0n no #o &a em#ren er ese viaje% Era in"on"ebib!e !!evar a !a mu"ha"ha "onmigo, #ara $ue -uera estrui a "omo (o% Sa"ri-i"ar esta vi a joven, $ue a#enas hab&a "omen'a o a "ono"er !as a!egr&as e !os senti os, $ue a"ababa e es#ertar a !a vi a ( a! sentimiento% >Cu6 #o r&a o-re"er (o -rente a estoF mi honor, mi se e vengan'a, mi "uriosi a , mi -rustra"i,n, mi ira? La tom6 #or e! hombro ( es"en imos e !a "o!ina% E!!a me mir, in$uisitivamente% @Los Re(es Sa"er otes eber/n es#erar @ ije% @>Cu6 #iensas ha"er? @3evo!verte a! trono e Tharna% Se a#art, e m& "on !/grimas en !os ojos% La atraje ( !a bes6 "on ternura% Me mir, nuevamente "on !os ojos !!enos e !/grimas% @S& @ ije@, !o eseo% A#o(, su "abe'a en mi hombro% @Hermosa Lara @ ije@, #er ,name% No #ue o !!evarte a !os Montes Sar os% Tam#o"o #ue o ejarte a$u&% Ser&as ata"a a #or !os anima!es sa!vajes o te "onvertir&an nuevamente en una es"!ava% @>Es ne"esario $ue me !!eves a Tharna? @#regunt,@% O io Tharna% @No tengo ninguna otra "iu a a !a "ua! !!evarte @ ije@% ; "reo $ue t0 #o r&as ha"er e Tharna una "iu a a !a $ue no o iar&as m/s% @>Cu6 ebo ha"er? @#regunt,% @Eso !o ebes e"i ir t0 so!a% La bes6% Tom6 su rostro entre mis manos ( !a mir6 a !os ojos% @S& @ ije "on orgu!!o@, t0 eres "a#a' e reinar% Se$u6 !as !/grimas e sus ojos% @Na a e !/grimas, #ues eres !a Tatri8 e Tharna% Levant, !a vista ( sonri,, "on una sonrisa triste% @Natura!mente, *uerrero, no ebe haber !/grimas, (a $ue (o so( !a Tatri8 e Tharna ( una Tatri8 no !!ora% Sa", !a -!or e ta!en ro e sus "abe!!os% La re"og& e! sue!o ( vo!v& a #ren 6rse!a a! #e!o%

a!ej/n onos e !os Montes Sar os% E! -uego $ue hab&a em#e'a o a ar er en !as Minas e Tharna to av&a no hab&a si o so-o"a o% La sub!eva"i. sobre "orra!es en !os "ua!es hab&a si o roba o e! gana o ( sobre huertas $ue (a no eran otra "osa $ue /rbo!es erriba os. #or "om#!eto% Los es"!avos segaban o $uemaban to o a$ue!!o $ue no #o &an "onsumir u o"u!tar% A no m/s e os horas e mar"ha e !a "o!ina.n. e!u ien o e! en"uentro "on !os so! a os e Tharna. #rovistos "on "ua!$uier arma $ue tuvieran is#onib!e. vagaban #or to o e! territorio. si!en"io% E! ej6r"ito e Tharna hab&a ata"a o a$u& ( a!!/.@Te amo @ ijo% @No es -/"i! ser !a 9rimera Mujer e Tharna @"ontest6. e! #i"o se e!ev. etr/s e e!!a% Una ve' m/s me inun .n en $ue se ha!!aba sumi o su #a&s% @Es "rue! !o $ue han he"ho @ ijo Lara% @Tambi6n es "rue! !o $ue se !es ha he"ho a e!!os @res#on &% Lara guar . "omo (a !o hab&a he"ho en !a Co!umna e !os Canjes.n e evo!ver a Lara nuevamente a su "iu a . !a $ue "reo era "om#arti a #or Lara% @A9rimera rien aB @e8"!am6. ta! "omo (o !o hab&a su#uesto% E! ave an uvo ron an o #or !os a!re e ores.n e !os es"!avos se hab&a e8ten i o es e !as Minas hasta !as *ran es *ranjas% Los es"!avos se hab&an !ibera o e sus "a enas ( hab&an toma o !as armas% Hombres en-ure"i os. esa in es"ri#tib!e e8"ita"i. hi"e montar a Lara sobre e! an"ho !omo e! anima! ( sa!t6 arriba. on e hab&a toma o !a e"isi. ( su #a"ien"ia -ue re"om#ensa a% Aterri'. era "a a ve' m/s es#or/ i"a hasta $ue -ina!mente "es. sus enormes a!as se agitaron. e! tarno nos hab&a en"ontra o. #roveniente e !as granjas. ( robaban graneros. #ren &an -uego a !os e i-i"ios ( !iberaban a otros es"!avos% La rebe!i. ha"ia e! "ie!o ( reson. Lara me segu&a a a!guna istan"ia "on "ierto temor% Me a!egr6 tanto $ue abra"6 a! monstruo negro% Sus ojos negros ( bri!!antes me observaban. a !!orar "uan o vio !a eso!a"i. a "in"uenta metros e nosotros ( "orrimos ha"ia 6!. en su#uestos es"on ites e !os . es#anta a "uan o e! inmenso anima! se me a"er". "on su #i"o% No me mov& "uan o !os bor es agu os e su #i"o se "erraron "ari4osamente a!re e or e mi bra'o% Con un so!o movimiento e "abe'a me hubiera #o i o se#arar e! miembro e mi "uer#o% 9ero su gesto ten&a a!go e tierno% Le i una #a!ma a en e! #i"o. ( nuevamente e! enorme tarno a!'. ( es"en imos !a "o!ina. e! grito estri ente e! tarno% Lara retro"e i. vue!o% 3urante e! vue!o vimos ebajo e nosotros mu"hos "am#os e SaETarnoa "arboni'a os% La sombra e! tarno se es!i'aba sobre e i-i"ios tota!mente $uema os. !as hojas ( !os -rutos estaban se"os ( #o ri os% Lara "omen'.n avan'aba e granja en granja ( !a entrega e #rovisiones #ara !a "iu a .

seg0n se e"&a. in"!ina o sobre sus bisagras. $ue as"en &an !entamente ha"ia e! "ie!o a'u!% E! #ort. en !o #osib!e. -uertes.n #rin"i#a!.n $ue se hab&a ini"ia o en !as minas ( e8ten i o hasta !as *ran es *ranjas no hubiera "omen'a o a inva ir tambi6n !a "iu a % No s.es"!avos. es"a#aban a tiem#o #ara ata"ar tan s. avisa os e antemano e! avan"e e !as tro#as #or otros es"!avos o #or "am#esinos em#obre"i os. sino tambi6n a!gunos hombres e !as "astas in-eriores. avan'aban #or !o genera! s.n #rin"i#a! e Tharna estaba abierto. ( e! ata$ue se rea!i'aba #or sor#resa% Las e8#e i"iones e !os tarnerigas eran m/s e-i"a"es. eran a!"an'a os #or innumerab!es -!e"has arroja as #or "entenares e hombres% Cui'/s "on e! tiem#o se hubieran #o i o iso!ver ( estruir estas ban as va!ientes #ero in is"i#!ina as e es"!avos. #ero na ie intent. sobre e! #ort. #ero en mu( #o"os "asos hab&a en"ontra o a!go% A !o sumo eran objetos inservib!es ( "eni'as e !os -uegos e "am#amentos% Los es"!avos. si !a revo!u"i. "u(os hermanos o amigos hab&an si o envia os a !as minas o a !os es#e"t/"u!os.!o urante !a no"he. etenernos% En mu"hos !ugares hab&a "o!umnas e humo sobre !a "iu a . ban as o"u!tas ata"aban a sus #ersegui ores% Cuan o !os tarnerigas es"en &an #ara a#resar a un es"!avo. hab&an es"a#a o a !as #artes e !a "iu a $ue se en"ontraban a0n bajo !a in-!uen"ia e !os so! a os% Mu"has #ermane"&an. #e!igroso en-rentarse "on e!!os ( e8#onerse as& a! ata$ue e #ro(e"ti!es $ue #are"&an surgir e !a tierra misma% A menu o se #re#araban embos"a asF gru#os #e$ue4os e es"!avos se ejaban #erseguir hasta !os es-i!a eros ro"osos en !os a!re e ores e Tharna. se atrev&an #or -in a a#o erarse e sus herramientas e trabajo ( en-rentarse "on e!!as a guar ias ( so! a os% Se e"&a $ue e! !evantamiento en !a "iu a !o "on u"&a un hombre bajo ( "or#u!ento e ojos a'u!es ( "abe'a ra#a a. hab&an . entro e !as mura!!as e! #a!a"io rea!% Se es"ono"&a !a suerte e !as mujeres $ue no hab&an #o i o es"a#ar e !os rebe! es% En !as 0!timas horas e !a tar e e! $uinto &a. varios e i-i"ios #e$ue4os hab&an si o tota!mente $uema os% En !a mura!!a misma. ( #e$ue4as -iguras entraban ( sa!&an "orrien o% En e! "omer"io no #are"&a reinar ning0n movimiento% =uera e !os muros. ivisamos a !o !ejos !os muros grises e Tharna% Ninguna #atru!!a se inter#uso en nuestro "amino% A$u& ( a!!/ ve&amos tarnerigas entre !os "i!in ros. ( a!!&.!o "uan o estaban #re#ara os. un hombre e !a Casta e !os Meta!istas% A!gunos barrios e !a "iu a hab&an si o tota!mente $uema os #ara e8terminar a !os e!ementos insurre"tos.!o !os es"!avos e !a "iu a enarbo!aban e! estan arte e !a resisten"ia. $ue (a "asi !!egaban a tener !a magnitu e regimientos. a !a re u"i a "aba!!er&a e Tharna !e resu!t. ( este a"to "rue! trajo "omo "onse"uen"ia $ue hombres in e"isos ( "on-un i os hi"ieran "ausa "om0n "on !os rebe! es% Se e"&a $ue 'onas enteras e !a "iu a hab&an "a& o en manos e !os revo!u"ionarios% Las m/s"aras e #!ata e Tharna. ( urante e! &a se manten&an es"on i as% Con e! trans"urso e! tiem#o. #ero !as ban as e es"!avos.

#ara guar ar!o. (o !u"h6 #or e!!a @e8"!am. a#o(/n ose en mi bra'o@% He "um#!i o "on mi eber% Intu& $ue no hab&a senti o ning0n #!a"er en "um#!ir "on esa ob!iga"i.garabatea o !as #a!abras )SaWngE=ori+. ( !a sangre hab&a #ersua i o a !os ata"antes e $ue a!!& no hab&a na a m/s $ue ha"er% Con un #e a'o e te!a e! vesti o e Lara ven 6 !a heri a% Estaba !im#ia ( no era mu( #ro-un a% @To o est/ en or en @ ije% 7! nos observaba% @>Est/is e #arte e !a Tatri8? @#regunt.% @No @ ije@. #ero !a vaina estaba va"&a% @No te muevas @!e ije ( e8amin6 su heri a% E! "as"o hab&a atenua o e! go!#e. (a "ono"&a !a !ea!ta "iega e! guerrero. ha"ien o sangrar !a heri a% 9robab!emente se hab&a esvane"i o #or e! im#a"to e! go!#e. una !ea!ta $ue (o res#etaba. e! revestimiento e "uero ( e! "abe!!o rubio e! so! a o estaban em#a#a os en sangre% Era mu( joven to av&a% A! verme $uiso sa"ar su es#a a.n. en "aso e $ue !a Tatri8 ( (o tuvi6ramos $ue morir en a!guna a#arta a "a!!e e Tharna% En !o a!to e! muro vimos !a si!ueta e un vig&a "a& o. $ue se mov&a "on i-i"u!ta % 3ej.% @S&. #ero su orgu!!o e "asta no !e hab&a #ermiti o va"i!ar en su #uesto% A #esar e su juventu . aun$ue sus es#a as estuvieran a! servi"io e !a "ausa m/s es#re"iab!e% @T0 no !u"haste #or tu Tatri8 @ ije tran$ui!amente% E! joven se sobresa!t. "er"a e! #ort. una trai ora ( usur#a ora% E! joven abri. #ero e! -i!o e! arma hab&a #enetra o en !a "arne. t0 !u"haste #or 3orna !a Orgu!!osa #reten iente a! trono e Tharna. sobre e! muro.n% 9use a! ave en !iberta % No hab&a ninguna jau!a e tarno en !as #ro8imi a es. una rotura ta! ve' o"asiona a #or un ha"ha'o% La "orrea e! "as"o. $ui'/s $uer&a $ue e! anima! estuviera !ibre en "aso e $ue no se "um#!ieran mis eseos. ( $ue $ui'/ no era m/s "iega $ue !a $ue (o mismo hab&a e8#erimenta o en o"asiones% Ta!es hombres eran enemigos temib!es. $ue $ui'/s &ntimamente estaba e #arte e !os rebe! es. !os ojos esmesura amente "ontem#!/n onos% @A$u& @ ije ( se4a!6 a !a hermosa mu"ha"ha $ue estaba a mi !a o@ est/ Lara. estaba roto #or un !a o. va!iente so! a o @ ijo !a mu"ha"ha. #ero aun$ue hubiera e8isti o. !a aut6nti"a Tatri8 e Tharna% @S&.% @S& @res#on &% @. ( estaba vo!vien o !entamente en s&% La t0ni"a gris "on !as -ranjas rojas en su hombro estaba man"ha a e sangre% Le a-!oj6 e! "as"o ( se !o sa$u6 e !a "abe'a. !o $ue tra u"i o !itera!mente signi-i"a )sin "a enas+. es"a#ar un grito e o!or% A#arentemente se !e hab&a a o #or muerto. aun$ue $ui'/s -uera m/s "orre"to tra u"ir!o sim#!emente "omo )Liberta +% Hi"imos aterri'ar a! tarno.o #e!e6 #or e!!a @ ijo e! joven. !o hubiera #uesto e ma!a gana en manos e !os "ui a ores e tarnos e !a "iu a % No sab&a $ui6n estaba e #arte e !os rebe! es ( $ui6n no% 3es#u6s e to o. "o!o"an o suavemente su mano .

hab&a !/grimas en sus ojos@% 9er .mo a#are"&an !as #untas e !as !an'as en a!to. !!ena e temor% @No @ ije@. no "re&a $ue !os hombres arrojar&an sus armas es e a!!& arriba. esto( orgu!!osa e ti% E! joven "err. su ".name. "on sor#resa $ue Lara tomaba su mano entre !as su(as% @ Has obra o bien @ ijo@.m#!i"e. "!ausura os. #ues ieran o no en e! b!an"o. en"ima e nuestras "abe'as% En "uanto hubimos !!ega o a !a base e! muro nos mantuvimos #ega os a 6ste. un hombre e Tharna to"ara a una mujer e Tharna. (o so( Lara% E! vig&a se agit. vi ". ( #or to as #artes se en"ontraba basura es#arrama a% Las "a!!es. a !a Co!umna e !os Canjes% A!!& -ui toma a #risionera #or 3orna !a Orgu!!osa ( Thorn. "a(. ( ven i a a un tra-i"ante e es"!avos% E! tarneriga me ha !ibera o ( me evue!ve a mi #ueb!o% @. re"ono"erme% @S& @ ijo@. ( esenvain6 mi es#a a% 3e re#ente vi e! movimiento e !os es"u os $ue se "o!o"aban en #osi"i. seguramente habr&a e8ten i o su mano ha"ia e!!a% E! joven a virti. en mis bra'os. !a mu"ha"ha ( se4a!.n e os rebe! es no eb&a #are"er!es tan im#ortante% Lentamente -uimos avan'an o a trav6s e !as "a!!es tenebrosas ( "ubiertas e sangre e Tharna% A!gunos e i-i"ios estaban tota!mente estrui os. o!ori o% @Lara @ ijo "on !os ojos "erra os@ -ue se"uestra a #or un tarneriga $ue #arti"i#aba e !os es#e"t/"u!os% @. se abrieron !entamente ( me e8aminaron urante un !argo rato% *ra ua!mente e! joven #are"i. "uan o !as seis #untas e !an'a se "!avaron en !a #are . !os nego"ios.o he !u"ha o #or 3orna !a Orgu!!osa @ ijo e! joven. sin $ue !os hombres se etuvieran en su mar"ha% 9ronto !as seis !an'as vo!ar&an irigi as ha"ia nosotros% Sin #er er un instante #use !a es#a a en e! "into ( tom6 a Lara #or !a "intura% Como se resist&a !a hi"e "orrer a mi !a o% @AEs#eraB @me #i i. ha"ia atr/s ( "err.n% Unas seis -iguras grises "on !an'as ( es"u os se a"er"aban "orrien o% @Dig&as @ ije.n ob!i"ua. #ara no o-re"er un b!an"o a !as !an'as% 9or otra #arte.sobre !a -rente e! hombre. re!aj/n ose en mis bra'os% Lara me mir. ha"ia e! muro en to a su e8tensi. en . "omo si $uisiera tran$ui!i'ar!o@.mo !os bra'os ere"hos se !evantaban. aut6nti"a Tatri8 e Tharna% Si no hubiera esta o #rohibi o $ue 6!. re"uer o% @E! tarneriga @ ijo Lara suavemente@ me !!ev. e un a'u! gris/"eo.@% ACuiero hab!ar "on e!!osB La tom6 en mis bra'os ( segu& "orrien o% A#enas hab&amos a!"an'a o !a es"a!era e "ara"o! $ue es"en &a e !o a!to e! muro. !os ojos. ".o so( ese hombre @ ije% Sus ojos. ( !a #erse"u"i. no est/ muerto% Es joven ( ha #er i o mu"ha sangre% @AMiraB @e8"!am. eb&an bajar e! muro #ara re"u#erar!as. !os ojos.

en as"en er #or e! #o'o $ue !o !!evar&a es e e! "autiverio a !a !iberta % En su rostro res#!an e"&a !a a!egr&a ( me abra'. is#uestas a ata"arme% @ATar! e HoEroEbaB @e8"!am. hambrientos ( "onsumi os #or !as !u"has "a!!ejeras% Lentamente esenvain6 mi es#a a ( retir6 a !a mu"ha"ha ha"ia un !a o.mo !os rebe! es e#usieron su a"titu hosti! ( !an'aron un grito e a!egr&a% Me tomaron en bra'os ( me !evantaron sobre sus hombros% Me !!evaron en vo!an as #or !as "a!!es. #or !o tanto. (a $ue !a resisten"ia no ten&a ning0n senti o. a!gunos in"!uso #are"&an brotar e entre !as grietas e! em#e ra o. !a "a#a"i a e matar e a$ue!!os ojos. #ero mu"hos no ten&an otra "osa $ue una "a ena o una esta"a a-i!a a% @ARebe! esB @e8"!am.su gran #arte. #re#ara as% In"!uso !as "a enas -ueron sujetas "on m/s -irme'a ( !as #o"as es#a as e $ue is#on&an. a!gunos e !os "ua!es hab&an si o heri os% Estaban su"ios.n e "abe!!o rubio. estaban esiertas% So!amente se ve&a a!g0n muerto a$u& o a!!/. una vo'. "ontra e! muro% Uno e !os hombres se ri. a!gunos !!evaban es#a as. agota os.@% ATar! e HoEroEbaB 3e inme iato a vert& "on asombro ". $ue no me esarmar&an hasta "aer muerto sobre !as #ie ras e !a "a!!e% >9ero $u6 ser&a e Lara? >Cu6 har&an "on e!!a estos hombres en!o$ue"i os ( eses#era os? Observ6 a mis enemigos hara#ientos. -orman o una es#e"ie e "aravana .% @AEs 6!B @e8"!am. e! "a /ver e un guerrero e Tharna. $ue a "ausa e !a -a!ta e sue4o estaban in(e"ta os e sangre. on e se nos unieron otros rebe! es $ue iban a#are"ien o en !as #uertas ( ventanas. $ue se abr&a #aso entre !os em/s% Era e! hombre $ue estaba a! "omien'o e !a "a ena e !a mina.% . $ui'/s -am6!i"os% 9robab!emente matar&an a Lara e es#a! as a! muro en e! $ue se a#o(aba% Ser&a una muerte bruta! #ero r/#i a% Las !an'as estaban irigi as ha"ia nosotros. Lara% @S& @ ije% 9u imos "a#tar !a e8#resi. !as ba!!estas. e! as#e"to eso!a or e !os "uer#os vesti os e gris. #or !o menos "uatro ten&an !an'as. -uriosos. a! tiem#o $ue vi a un hombre #e$ue4o ( e!ga o "on un me"h. a ve"es. sin embargo sab&a $ue me resistir&a.o tambi6n sonre&. e! #rimero.n e esa-&o en sus rostros% La reso!u"i. una vo' ( nos etuvimos% 9or etr/s ( #or e!ante e nosotros a#are"ieron hombres "omo surgi os e !a na a% A!gunos sosten&an ba!!estas.n. m/s -re"uentemente e! e uno e sus "iu a anos vesti os e gris% En mu"hos muros se hab&a ins"rito !a "onsignaF )Sa WngE=ori+% A trav6s e !as ren ijas e !as ventanas ojos asusta os nos atisbaban #or momentos% Sos#e"haba $ue en to a Tharna no habr&a una #uerta $ue no tuviera e"ha os !os "errojos% @AA!toB @grit.

"omen'aron a "antar% Re"ono"& !a "an"i.triun-a!% Estos hombres e8tenua os.n% Era !a "an"i. "orr&a junto a nosotros ( #ro"uraba no a!ejarse e m&% As& -ui !!eva o e "a!!e en "a!!e sobre !as es#a! as e !os hombres. a !a "a!!e. $ue !o segu&a e "er"a ( me tom.n e !a !abran'a% =ui !!eva o a !a taberna e Ha!E a $ue re"or aba tan bien. #ero tambi6n tras-orma os.n% Lara. #aso entre !os hombres $ue estaban junto a !a #uerta ( "orri. a"om#a4a o e e8"!ama"iones a!egres% A mi a!re e or se !evantaban armas a mo o e sa!u o ( en mis o& os resonaba !a "an"i. tom/n ome #or !os hombros ( rien o a!egremente% @ABienveni o a TharnaB @ ijo@% ABienveni o a TharnaB @S& @ ijo Hron. "u(a -rente esa#are"&a bajo !os enormes me"hones negros e su "abe!!o% 3etr/s e 6!. estaba !a es!umbrante Linna e Tharna% L!evaba !a vestimenta e una mujer !ibre% An reas se abri. $ue hab&a es"u"ha o entonar a un "am#esino en !as minas% Se hab&a "onverti o en e! himno e !a revo!u"i. no menos asombra a $ue (o. a mi en"uentro% Asi. mis manos ( me !!ev.n e !a !abran'a. on e hab&a "ena o en Tharna ( me hab&a es#erta o trai"iona o #or Ost% La taberna se hab&a "onverti o en e! "uarte! genera! e !a revo!u"i. e !a Casta e !os Meta!istas% E! gran marti!!o "o!gaba e su "into ( sus ojos bri!!aban !!enos e a!egr&a% Sus manos gran es ( !!enas e "i"atri"es se e8ten ieron ha"ia m&% Con a!egr&a es"ubr& a su !a o e! rostro sonriente e An reas. #or e! bra'o@% ABienveni o a TharnaB GL LA BARRICA3A Me aga"h6 ( em#uj6 !a #esa a #uerta e !a taberna e Ha!E a% E! "arte! )A$u& se ven e Ha!E a+ hab&a si o #inta o nuevamente "on "ara"teres vivos% Tambi6n a#are"&a #inta a en !as #are es !a esa-iante !e(en a revo!u"ionariaF )SaWngE =ori+% 3es"en & !os es"a!ones an"hos ( bajos% En esa o#ortuni a !a taberna estaba .n. ta! ve' #or$ue !os hombres e Tharna re"or aban $ue -ue a!!& on e hab&an a#ren i o a "antar% 3e!ante e !a #e$ue4a #uerta vo!v& a en"ontrarme "on !a enorme -igura e Hron.

"onmove oras. #!ati!!os.n e !os hombres. man"ha o "on es#e"ias. senta o "er"a e nosotros% En rea!i a !a "omi a en !as mesas era m/s bien es"asa ( sosa. !as sa!vajes.re#!eta% A#enas se #o &a avan'ar entre e! gent&o% E! rui o era ensor e"e or% Me #are"&a estar en una taberna e 9aga en HoEroEba o en Ar ( no en una sim#!e taberna e Ha!E a en Tharna% O&a rui os ( !as risas a!egres e hombres $ue (a no tem&an re&r o gritar% E! tabernero e!ga o ( #e!a o se en"ontraba etr/s e! mostra or% Su -rente estaba or!a a e su or ( su bri!!ante e!anta! negro.n e #ue e e8ten erse !a !!ama% Cuan o entr6 en !a taberna !os hombres se #usieron e #ie. Hron !e arroj. !a m0si"a "es. $uiso ha"er a!guna obje"i. #ero Hron bati. *uerreroB @e8"!amaron% @ATa!. (a $ue !a Casta e !os M0si"os. a#o(/n ose sobre !os ta!ones. #or$ue sab&a $ue en su !u"ha "o!e"tiva "a a uno e e!!os hab&a si o un guerrero% Esta hab&a si o !a "onsigna en !as minas e Tharna% Hron ( An reas entraron etr/s e m& en !a taberna. ( una ve' $ue est/ en"en i o na ie #ue e saber ha"ia . #ara re"oger!a e! sue!o% @A$u& e! oro abun a m/s $ue e! #an @ ijo An reas.n% Tom6 !a mano e Lara ( !o segu&% En !os ojos e 6sta hab&a una e8#resi. *uerrerosB @res#on & ( !evant6 e! bra'o% Sa!u 6 a to os "on e! t&tu!o e mi "asta. #or un instante. gritaron ( !evantaron sus "o#as en -orma e sa!u o% @ATa!. !a taberna e Ha!E a% Hron me tom. ( "uan o e! tabernero. en"anta o. "uan o uno e e!!os !a miraba "on emasia o atrevimiento. as& "omo !a e !os 9oetas. "omo !as "an"iones ( e! a!"oho!. en"ien e e! "ora'. tambores. un mone a e tarno e oro% E! hombre. Hron. bajaba t&mi amente !a "abe'a ( se rubori'aba% Luego me sent6 "on !as #iernas "ru'a as etr/s e una mesa baja ( Lara se arro i!!. (a $ue !a m0si"a. hab&a si o e8i!ia a e Tharna% Las sobrias m/s"aras e Tharna o#inaban $ue !os artistas no ten&an "abi a en una "iu a seria ( !aboriosa. #ero eso no . a !a usan'a e !as mujeres goreanas% Cuan o entr6.n #arti"u!ar ( miraba a su a!re e or "on !a "uriosi a e un ni4o% No hab&a imagina o $ue !os hombres e Tharna #o &an ser e esa manera% 3e ve' en "uan o.n !e "ausar&a a !a aut6nti"a Tatri8 e Tharna. jugos ( vino% Revo!v&a en6rgi"amente en una enorme o!!a e! Ha!E a hirviente. a mi !a o. se in"!in. segui os e Lara ( Linna% Me #reguntaba $u6 im#resi. !as #a!mas os ve"es ( !os m0si"os vo!vieron a sus instrumentos% @ABarra !ibre e Ha!E a #ara to osB @e8"!am. inter#retaban esa m0si"a in es"ri#tib!e $ue !!egaba hasta !as entra4as. e! bra'o ( me "on ujo hasta una mesa ubi"a a en e! "entro e !a habita"i. "ono"e or e !as reg!as e su "asta. hermosas ( b/rbaras me!o &as e *or% Me asombr6 a! ver esta es"ena.n. sent& su o!or in"on-un ib!e% 3etr/s e tres o "uatro mesas se en"ontraba un gru#o e jovia!es m0si"os su orosos senta o sobre !a a!-ombra% Con sus e8tra4os instrumentosF "uer as.

#or$ue e!!a era !ibre ( emostraba "on su -orma e a"tuar $ue no se "onsi eraba su#erior% @E!!a @ ije a Hron ( se4a!6 a Lara@ es !a Tatri8 e Tharna% . un jarr. mientras $ue otras !a miraban !!enas e o io% Sus mira as #are"&an e"ir!eF >#or $u6 no est/s vesti a "omo nosotras. a mor is$uear en -orma juguetona e! #e a'o e #an $ue 6! sosten&a a0n entre sus ientes% @>Es "ierto $ue 6stas son m/s"aras e #!ata e Tharna? @#regunt6 es"6#ti"amente a Hron% @S& @res#on i. res#on i.n e Tharna% @>9or $u6 bai!an #ara ti? @#regunt. Lara% @Si no bai!an ser/n a'ota as @res#on i. mientras go'aban e este #rimer harta'go a! sentirse hombres !ibres% Hron bati. a servir a !os hombres% A!gunas mu"ha"has !a miraban agra e"i as. !as e!i"a as "intas e #!ata $ue ro eaban e! "ue!!o e !as mu"ha"has% =un imos !as m/s"aras ( uti!i'amos !a #!ata #ara ha"er !os "o!!ares% A "ontinua"i. $ue s. !a mira a% @>Deis !os "o!!ares? @ ijo Hron ( se4a!. nuevamente !as #a!mas% Con sor#resa o& un tintineo re#entino e "am#ani!!as. ( e!ante e nuestra mesa se "o!o"aron "uatro mu"ha"has asusta as.n e has en"ontra o es"!avas e #!a"er en Tharna? @#regunt6% Hab&a observa o !os aros e #!ata en !os "ue!!os e !as bai!arinas% An reas.n "on Ha!E a e manos e una mu"ha"ha ( "omen'. #or $u6 no !!evas t0 tambi6n un "o!!ar? Con sor#resa a vert& $ue Lara se $uit. $uerer go!#ear!o #or su atrevimiento. Hron% Lara baj. #ero 6! !a hi'o "a!!ar "on un beso. Linna ( simu!.!o vest&an !as "ortas t0ni"as e !as es"!avas ( $ue !!evaban "o!!ares a! "ue!!o% En si!en"io "omen'aron a servir hos"amente e! Ha!E a $ue Hron hab&a #e i o% Ca a una !!evaba un #esa o jarr. !evantaron !os bra'os ( "omen'aron a bai!ar a! ritmo b/rbaro e !a m0si"a% Con sor#resa vi $ue Lara !as observaba en"anta a% @>3. $ue a"ababa e !!evarse un tro'o e #an a !a bo"a.@% Est/n bien >ver a ? @>C.F @ 3etr/s e "a a m/s"ara e #!ata e8iste una es"!ava e #!a"er en #oten"ia% @AAn reasB @e8"!am. tom. a e8"e#"i. $ue evi entemente hab&an si o se!e""iona as #or su en"anto ( be!!e'a% A#arte e !as "am#ani!!as s.n "on e! !&$ui o ma!o!iente ( se !o serv&a a !os hombres% A!gunas observaban a Lara "on envi ia. 6stas no est/n to av&a entrena as% Me re& #ara mis a entros% Hron hab!aba e8a"tamente "omo un hombre e "ua!$uier "iu a e *or.mo a#ren ieron esto? @#regunt6% Se en"ogi. ( e!!a em#e'.n. e hombros% @Es a!go instintivo en !as mujeres @ ijo@% 9ero natura!mente.#erju i"aba en !o m/s m&nimo e! buen humor e !os hombres a!!& reuni os% Les sab&an "omo manjares #rovenientes e !as mesas e !os Re(es Sa"er otes% E! mismo Ha!E a ma!o!iente !es #are"&a una bebi a -uerte ( agra ab!e. a#are"ieron otras mu"ha"has entre !as mesas.!o !!evaban e! rojo traje e bai!e goreano% E"haron !a "abe'a ha"ia atr/s. e! manto.

ne"esitamos tu es#a a% @He regresa o #ara evo!ver!e a Lara e! trono e Tharna @ ije% Hron ( An reas me miraron sor#ren i os% @No @ ijo Hron@% No s6 ". #a!mas ( 6stas esa#are"ieron e! re"into "on su tintineo e "am#ani!!as% Hron !evant. se en"uentra a$u& entre nosotros% . #ero nosotros no vo!veremos a tener una Tatri8 en Tharna% @ARe#resenta to o a$ue!!o "ontra !o $ue hemos !u"ha oB @#rotest. An reas es#eran'a o% 9ero Hron sigui. An reas @% Si as"ien e nuevamente a! trono.mo te habr/ embruja o a ti. a servir% Cuan o Hron se "ans. #or !o visto no !o has he"ho% Cuer&a e"irme as& $ue si rea!mente hubiera esta o en !os Montes Sar os no habr&a regresa o% @Ir6 a !os Montes Sar os @ ije@. #ero no #o emos evitar!o% @9o r&amos evitar!o @#rotest6@% Los so! a os ( guar ias e Tharna han #resta o juramento a !a Tatri8. e "ontem#!ar a !as bai!arinas. si!en"io% Luego. serio% Su hos"a #ersona!i a . no #o &a tomar a !a !igera !a atro"i a $ue (o a"ababa e e"ir% @Antes ten r&as $ue matarme @ ijo Hron% @>No seguimos #ertene"ien o a !a misma "a ena? @#regunt6% Hron guar . #ero !a Tatri8 $ue e-ien en es una trai ora% La ver a era Tatri8 e Tharna. serio% @. hombres $ue se ha!!an entro e !os mismos muros? @Es triste @ ijo Hron@. habremos #er i o nuestra bata!!a% Tharna vo!ver&a a ser !a misma e antes% @Tharna @ ije@ nun"a m/s ser/ !a misma% An reas movi. ijo suavementeF @Es rea!mente una Tatri8% Linna se #uso e #ie ( e!!a tambi6n "omen'. sus ojos e un a'u! a"ero me miraron ( ijoF @ Siem#re #ertene"eremos a !a misma "a ena% @Enton"es 6jame hab!ar @ ije% Hron asinti.Cuan o An reas se io !a vue!ta #ara mirar!a. #ero antes tengo $ue o"u#arme e un asunto en Tharna% @Bien @ ijo Hron@.mo #o emos es#erar $ue sea ra'onab!e? @ ijo irigi6n ose a Hron@% A! -in ( a! "abo no es ning0n #oeta% Hron #ermane"i. !a "abe'a "omo si #ro"urara enten erme% @>C. bati.% Otros hombres se iban a"er"an o a nuestra mesa% @Dosotros sois hombres e Tharna @ ije@% 9ero !os hombres "ontra !os $ue !u"h/is tambi6n #ertene"en a esta "iu a % Un hombre ijoF @Uno e mis hermanos es so! a o e !a guar ia% @>Os #are"e justo $ue !os hombres e Tharna !evanten sus armas unos "ontra otros. Lara en #ersona. tam#o"o un meta!ista @agreg.% @An reas me ijo $ue te #ro#on&as #enetrar en !os Montes Sar os @ ijo@. una "o#a "on Ha!E a ( me mir. -orja a entre (un$ues ( -ue!!es.

un guerrero e una "iu a evasta a ( ma! ita #or !os Re(es Sa"er otes ( una mu"ha"ha e "abe!!os .n% 3e! otro !a o e! !o"a!.n% Lara ej.% Mar"hamos #or !a "iu a . #ero e! soni o e a$ue!!os r&os. tan !ento e irresistib!e "omo e! eshie!o e un r&o. su mujer. #ero sin rastros e orgu!!o.n% @Tiene $ue vivir @ ije en-/ti"amente@% Traer/ un nuevo amane"er a Tharna% S. Linna e Tharna. e! jarr. vosotros !u"hasteis en "ontra e !as tra i"iones "rue!es e Tharna% Dosotros !u"hasteis #ara sa!var vuestro orgu!!o ( #ara obtener vuestra !iberta .!o e!!a #o r/ aunar a !os so! a os ( a !os rebe! es% E!!a tuvo $ue e8#erimentar en "arne #ro#ia "u/n "rue!es eran !as "ostumbres e Tharna% AMira !aB . An reas. $ue vo!untariamente "om#art&a e! trabajo "on !as em/s mujeres e Tharna% Ese no era e! "om#ortamiento a! $ue estaban habitua os #or #arte e una Tatri8% @E!!a mere"e gobernar @ ije% @AE!!a re#resenta a$ue!!o "ontra !o "ua! !u"hamosB @ ijo Hron% @No @res#on &@. a !a manera e un r&o gris/"eo% Ca a uno !!evaba su #ro#ia arma. Hron mir.n e Ha!E a ( vino ha"ia nosotros% @. !!ena e gra"ia ( igni a . $ue "onverg&an ha"ia e! #a!a"io e !a Tatri8. !a revo!u"i. $ue mar"haba "on e! rostro es"ubierto. "rue! a o mie o% @Mi Tatri8 @murmur.n no estar/ segura% @Eso no es "ierto @ ije% @3ebe morir @ ijo Hron% @No @res#on &@% E!!a tambi6n "ono"i.Hron observ. a !os "omien'os e !a tarea.n e to os ( to os !os ojos miraban en nuestra ire""i.a no !!evo m/s !a m/s"ara e oro @ ijo. !os hombres "ontem#!aron a !a mu"ha"ha $ue serv&a Ha!E a "on movimientos suaves. (o. no en "ontra e esta mu"ha"ha% @Hemos !u"ha o en "ontra e !a m/s"ara e oro e Tharna @e8"!am. je-e e !os rebe! es. irigi6n ose a Hron% . vert&a Ha!E a en !as "o#as !evanta as% @Mientras e!!a viva @ ijo Hron@. a !a hermosa mu"ha"ha $ue estaba e #ie e!ante e 6!. $ue no se hab&a entera o e !a is"usi. "uan o !a tierra es removi a o abierta% Eramos "in"o $uienes en"abe'/bamos a$ue!!a -ant/sti"a ( hara#ienta #ro"esi. !as "a!!es $ue &bamos ejan o etr/s e nosotros estaban "o!ma as #or !a #resen"ia e !os rebe! es. a !a mu"ha"ha.nF Hron. !a "a ena ( e! !/tigo% Se o(eron e8"!ama"iones e asombro% @Los so! a os e Tharna ( sus guar ias aban onar/n a !a -a!sa soberana #ara servir a !a Tatri8 aut6nti"a @#rosegu&% @Si viveK @ ijo Hron observan o a !a ino"ente mu"ha"ha $ue estaba e! otro !a o e !a habita"i. un himno sen"i!!o ( me!o ioso a !a tierra. go!#ean o !a mesa "on e! #u4o% E! rui o re#entino atrajo !a aten"i. un #oeta. Hron. no era ni gris ni sombr&o% Era e! soni o e! "anto e !abran'a.

n ( mar"haban -ina!mente ha"ia e! #a!a"io% Una ve' m/s vi e!ante e nosotros a$ue!!a aveni a an"ha. sinuosa. en !ugar e Thorn.ora os. a em/s.n #or es"a!. -ui as"en ien o !a "a!!e ( me #reguntaba si !a tregua ser&a res#eta a% Si $uien ominara e! terra#!6n hubiera si o 3orna !a Orgu!!osa. si !os guerreros hubiesen he"ho e! intento e is#arar sobre !as "a!!es es e !os !omos e !os tarnos.n #rin"i#a! e! "ontroverti o r6gimen e 3orna@. e $ue !os rebe! es hab&an eja o e !a o su t/"ti"a e embos"a a ( evasi. seguramente mi "uer#o habr&a si o tras#asa o #or a!g0n #ro(e"ti!% Cuan o #or -in !!egu6 sano ( sa!vo a! #ie e! ob!e terra#!6n. $ue ese mismo &a se e-inir&a !a situa"i. $ue hab&a "ono"i o e! !/tigo ( e! amor. su#e $ue aun$ue . re"ono"& e inme iato a Thorn% Nuevamente me #use en movimiento% E! "amino me #are"i.n. una mu"ha"ha $ue no !!evaba m/s"ara. un "a#it/n ( miembro e mi "asta. ( !uego #o r&an avan'ar otros "ien metros ha"ia e! #a!a"io% A unos "ien #asos e! terra#!6n "o!o$u6 a mis #ies e! es"u o ( !a !an'a "omo se4a! e una tregua tem#ora!% Una -igura a#are"i. ivisamos un terra#!6n ob!e $ue atravesaba !a "a!!e.n ( #or me io e !a es#a a% Los rumores se nos a e!antaban. !os revo!u"ionarios se habr&an #uesto a "ubierto hasta $ue !as sombras e !os anima!es hubieran esa#are"i o. !a "abe'a e un tarno ( es"u"haba sus gritos% 9ero estos anima!es no ser&an mu( e-i"a"es en !a !u"ha "ontra !os rebe! es% Mu"hos revo!u"ionarios se hab&an -abri"a o gran es ar"os ( otros estaban arma os "on !an'as ( ba!!estas e !os so! a os "a& os% No ejaba e ser #e!igroso #ara un tarneriga a"er"arse a !os gru#os e rebe! es. urante una bata!!a% . etr/s e ambos terra#!enes. a em/s e mi es#a a. $ue !uego se estre"haba ( $ue !!evaba ha"ia e! #a!a"io e !a Tatri8% Los rebe! es "omen'aron a as"en er e! "amino em#ina o "antan o% A trav6s e !as sue!as e!ga as e nuestras san a!ias se #o &an sentir "!aramente !as negras #ie ras e! em#e ra o% Nuevamente vi ".mo !os muros $ue bor eaban !a "a!!e se e!evaban a me i a $ue !a aveni a se ha"&a m/s angosta. #ero esta ve'. aut6nti"a Tatri8 e Tharna% No !es "ab&a u a a !os e-ensores e! #a!a"io @$ue "onstitu&an e! basti. #u e istinguir e! bri!!o e !as armas ( e! movimiento e !os "as"os a'u!es% Est/bamos a! a!"an"e e un tiro e ba!!esta% Hi"e una se4a! a !os em/s #ara $ue se $ue aran atr/s ( arma o "on un es"u o ( una !an'a. mu( !argo% Es"a!. mientras $ue e! segun o muro se e!evaba #or en"ima e! #rimero% 3e este mo o !os guerreros $ue intentaran erribar e! #rimer muro #o &an ser a!"an'a os #or !as -!e"has% E! #rimer terra#!6n me ir&a unos "uatro metros e a!tura ( e! segun o unos seis metros% 3etr/s e e!!os. sobre e! terra#!6n e hi'o !o mismo $ue (o% A #esar e $ue !!evaba e! "as"o a'u! e Tharna. !a intr6#i a ( magn&-i"a Lara. me a"er$u6 a! terra#!6n% 3e ve' en "uan o istingu&a sobre e! te"ho e! #a!a"io. un buen tre"ho antes e !!egar a !a angosta #uerta e hierro. "omo si tuvieran a!as e tarno.

( no a 3orna !a Orgu!!osaB 9u e #er"ibir a!go e !a rea""i. aun$ue e!!a estuviera senta a en e! trono e oro. e re&r% Les grit6 a !os hombres $ue se en"ontraban etr/s e! terra#!6n% @. ( a 3orna !a Orgu!!osa% Luego. a !a mu"ha"ha ( (o a mir6 su sangre -r&a% Su mente eb&a sentirse "on-un i a. en este terra#!6n va!&an m/s !as #a!abras e un guerrero $ue sus .o !!ev6 a esta mu"ha"ha.!i"o% Me observaba "on sus ojos ob!i"uos% @3eb& matarte en !a Co!umna e !os Canjes @ ijo Thorn% Hab!6 en vo' a!ta #ara $ue me #u ieran es"u"har to os !os hombres $ue se en"ontraban en e! ob!e terra#!6n% @Dengo en nombre e Lara.n e has sa"a o esta mujer. e!!a% @La Tatri8 e Tharna @ ijo Thorn "on iron&a miran o e! rostro e !a mu"ha"ha@ A!!eva una m/s"ara e oroB @A !a Tatri8 e Tharna @re#!i". on e se !a entregu6 a este o-i"ia!.r enes% @Ta!.o esto( vivaB @e8"!am. a Thorn. Lara@ (a no !e #!a"e !!evar una m/s"ara e oro% @>3e . Lara. igos e vuestra #ro#ia "asta. a !os rebe! es !es $ue aban #o"as o#ortuni a es e ven"er ( #o r&a ser $ue !a "iu a se sumergiera en una guerra "ivi! interminab!e% Thorn observ. (a $ue vuestra es#a a ha si o "om#rometi a a !a ver a era Tatri8. hasta !a Co!umna e !os Canjes. "ontrariamente a . e! "as"o% @Ta!.n ( su #e!o !argo estaba ata o en un nu o mong.n e !os hombres $ue se ha!!aban etr/s e! terra#!6n% Thorn tambi6n hab!.3orna !a Orgu!!osa reinara en Tharna. !o #i o en nombre e !os ". esta im#ostora? @#regunt. Thorn% @Se !a "om#r6 a un tra-i"ante e es"!avos @res#on &% Thorn se ri. en vo' a!ta #ara $ue sus hombres !o es"u"haranF @ALara ha muertoB A3orna es !a Tatri8 e TharnaB @A. guerrero @ ijo Thorn ( se $uit. vuestra Tatri8. ( sus hombres tambi6n se rieron% @A! tra-i"ante e es"!avos a $uien t0 !a ven iste @agregu6% Thorn ej. una vo' etr/s e m&% Me i !a vue!ta ( "om#rob6 "onsterna o $ue Lara me hab&a segui o% Si !a mataban. guerrero @res#on &% Los ojos e Thorn me #are"ieron m/s "!aros e !o $ue (o re"or aba ( su "uer#o ma"i'o $ue ten &a a !a "or#u!en"ia hab&a a e!ga'a o ( gana o en vigor en !as uras bata!!as e !as semanas #asa as% Las man"has rojas $ue se esta"aban en su rostro amari!!ento #are"&an menos #ronun"ia as% Segu&a "onservan o una -ranja e barba ra!a a ambos !a os e! ment. (a $ue nun"a hubiera #o i o su#oner $ue !a Tatri8 aut6nti"a se ha!!ara en manos e !os rebe! es% @Esa no es Lara @ ijo -r&amente% @Lo so( @e8"!am. $ue es !a Tatri8 aut6nti"a e Tharna% Envaina vuestras armas% Cue !a sangre e !os hombres e vuestra "iu a no siga sien o errama a% Os !o #i o en nombre e Lara ( en nombre e !a "iu a e Tharna ( e sus habitantes% A.

!o $ue hab&amos #a"ta o.o servir6 a !a ver a era Tatri8 e TharnaB @e8"!am. Thorn e Tharna? Thorn se io !a vue!ta. Thorn se4a!an o a !a mu"ha"ha% . una vo' jovenF @3orna !a Orgu!!osa !!eva un "o!!ar e "in"uenta mone as e tarno e #!ata% @A3orna !a Orgu!!osa es rea!mente atrevi aB @e8"!am6@% Ha he"ho a!ar e e!ante e to os "on !as mone as #or !as "ua!es se !e im#uso !a e8isten"ia e una es"!ava a nuestra Tatri8 ver a era. Thorn% @ADosotros sois guerrerosB @e8"!am6@% ADuestras es#a as est/n "om#rometi as a vuestra "iu a ( sus muros. sobre e! terra#!6n% Se $uit. a vuestra Tatri8 en !os es#e"t/"u!os e Tharna% >9or $u6 otro motivo hubiera vo!a o ha"ia !a Co!umna si no -uera #ara entregar a mi #risionera a! e!ega o e Tharna? Una vo' etr/s e! terra#!6n e8"!am. e! arma% @Tomo mi es#a a @ ijo@. Thorn@ ADue!ve a tu #uestoB Otros guerreros "on sus "as"os a'u!es ( !as grises t0ni"as e Tharna hab&an subi o a !o a!to e! terra#!6n #ara #o er ver mejor !o $ue o"urr&a% @ADo!ve a vuestros #uestosB @grit.% @AEsta no es LaraB @grit. e! joven guerrero% Sa!t. e! joven% Con una ro i!!a a#o(a a en e! sue!o.o "reo a este guerreroB @e8"!am. me #ren ieron ( enviaron a !as minas e Tharna% 3orna !a Orgu!!osa ( Thorn #ren ieron a Lara. ( !a ven ieron "omo es"!ava% Se !a ven ieron a Targo. en nombre e Lara.F @>9or $u6 !!evaste tan #o"os hombres a !a Co!umna e !os Canjes. e! tra-i"ante e es"!avos $ue en este momento se en"uentra insta!a o "on su "am#amento en e! mer"a o e En WHara% La ven ieron #or !a suma e "in"uenta mone as e tarno e #!ata% @Eso no es "ierto @e8"!am. en nombre e Lara. e! "as"o% Re"ono"& a! joven guerrero "u(as heri as hab&amos "ura o Lara ( (o sobre e! muro% @A. se4a!/n ome% @AEs una treta #ara ivi irnosB @grit. vuestra Tatri8. -ui trai"iona o. Thorn% O& una vo' etr/s e! terra#!6n. -urioso% . un murmu!!o e in igna"i.o res#on & #or 6!F @>A"aso no est/ "!aro? Cuer&a #roteger e! se"reto e su #!an e se"uestrar a !a Tatri8 ( e "o!o"ar en su trono a 3orna !a Orgu!!osa% Un segun o hombre a#are"i. a su riva!% Se e8ten i. aut6nti"a Tatri8 e Tharna% @As& !o har6 @res#on i. a sus habitantes ( a !a Tatri8B AServi !aB @A. e! terra#!6n ( "o!o".n ( a!gunos gritos e enojo etr/s e! terra#!6n% @Miente @ ijo Thorn% @Dosotros o&steis @grit6@ $ue me ijo $ue eb&a haberme mata o en !a Co!umna e !os Canjes% Dosotros sab6is $ue -ui (o $uien se"uestr. aut6nti"a Tatri8 e Tharna% Se #uso e #ie e hi'o un sa!u o "on e! arma a !a mu"ha"ha @>Cui6n es !a aut6nti"a Tatri8 e Tharna? @e8"!am. se en"ontraba e!ante e !a mu"ha"ha ( tom. su es#a a a !os #ies e Lara% @Re"oge tu es#a a @ ijo e!!a@.

( -uiste heri o en !a guerra "on Thentis un a4o antes e $ue (o as"en iera a! trono% Un ter"er hombre se $uit. uno e !os guerreros es e e! muro% Thorn guar . si #resumib!emente nun"a hab&a visto e! rostro e !a ver a era Tatri8? @. segui o #or e! joven guerrero. si!en"io. #ues >".mo #ue es estar tan seguro e e!!o? @#regunt. "uan o "omen'. sobre !a "a!!e% Los guerreros "omen'aban a estruir!o% Thorn hab&a esa#are"i o e! muro% Obe e"ien o a una se4a! $ue !es hi"e "on !a mano. e! "as"o% @T0 eres Tai @ ijo e!!a@.mo #o &a #reten er saber $ue !a mu"ha"ha no era Lara.@>C. !os rebe! es se a"er"aron !entamente% Hab&an e#uesto !as armas ( mar"haban "antan o ha"ia e! #a!a"io% Los so! a os iban a#are"ien o #or en"ima e! terra#!6n ( a!egremente se ieron !a bienveni a !os unos a !os otros% Los hombres e Tharna se abra'aban ( aban !a mano% Rebe! es ( e-ensores se un&an en me io e !a "a!!e ( e! hermano bus"aba a! hermano. !a rebe!i. #rotegi6n ome "on mi es"u o% 9ero a!!& entro s. $ue e! arma -uese toma a en su nombre ( as& !o hi'o% Uno e !os b!o$ues e! terra#!6n "a(. otros so! a os e Tharna. #rimer vig&a e !a #uerta norte ( #ue es arrojar tu !an'a m/s !ejos $ue "ua!$uier otro hombre e Tharna% T0 -uiste e! ven"e or en !os torneos e EnWHara e! segun o a4o e mi reina o% Otro guerrero se $uit. ( Hron. (a $ue so( un mer"enario e Ar ( he veni o a$u& ahora. un guerrero $uit/n ose e! "as"o@% AEsto( "om#!etamente seguroB @T0 eres Stam @ ijo Lara@. (o iba a !a "abe'a% 9e & $ue me trajeran una antor"ha% La #uerta no estaba bien "erra a ( !a abr& e un #unta#i6. Linna ( numerosos rebe! es% An reas hab&a tra& o "onsigo e! es"u o ( !a !an'a $ue (o hab&a eja o en e! sue!o "omo signo e tregua ( tom6 nuevamente !as armas #ara m&% Nos a"er"/bamos a !a #e$ue4a #uerta e hierro #or !a $ue se entraba a! #a!a"io. atraves6 e! terra#!6n. un murmu!!o entre !os hombres% @Ni #o r&as "ono"erme @ ijo e! hombre@. An reas. a!!& on e hasta ha"&a un instante hab&an si o enemigos morta!es% Ro ean o a Lara "on mi bra'o. e! "as"o% @A ti no te "ono'"o @ ijo Lara% Se o(.o so( Lara @e8"!am. e! muro ( #uso su es#a a a !os #ies e e!!a% Nuevamente Lara !e #i i. un tarneriga.n% @AEs LaraB @e8"!am.!o reinaban e! si!en"io ( !a os"uri a % . otro hombre% Sa!t. !a mu"ha"ha@% >No ha( ninguno entre vosotros $ue ha(a servi o en !a C/mara e !a M/s"ara 3ora a? >Ninguno e vosotros re"ono"e mi vo'? @AEs e!!aB @e8"!am.

he"ha a semejan'a e una mujer hermosa ( -r&a. e! es"u o e in"!in. !a es#a a en su vaina% A#rest. sino $ue ini"i6 si!en"iosamente mi mar"ha a trav6s e! !aberinto.n sobre e!!a. #ero ahora (a "ono"&a !os #e!igros $ue o"u!taba% Trajeron una tab!a !arga e! terra#!6n $ue "o!o"amos "on "ui a o sobre e! sue!o. es e e! umbra!% Entr6 "on !a antor"ha !evanta a. ninguna tram#a ( me en"ontr6 en un "orre or angosto ( os"uro -rente a !a #uerta e! #a!a"io% @AEs#era a$u&B @or en6 a !os em/s% No hi"e "aso e !as #rotestas. "u(a su#er-i"ie !ustrosa #ro u"&a aversi.E! rebe! e $ue hab&a si o e! #rimero e nuestra "a ena en !as minas me entreg. una antor"ha% La sostuve i!uminan o !a abertura% E! sue!o #are"&a s.!o es"u"haba e! soni o si!en"ioso e mis san a!ias sobre !as ba! osas e! "orre or% Cui'/ e! #a!a"io estuviera esierto% 9or -in !!egu6 a !a C/mara e !a M/s"ara 3ora a% Me a#o(6 sobre !a #esa a #uerta e hi"e #resi. "ui /n ome e no a#artarme e !a tab!a% Esta ve' no se abri. es#u6s e haber esta o e8#uesto a !a !u' #enetrante e !a "a!!e.n me !!evaron "erteramente e sa!a en sa!a. !entamente e! "as"o ( a-!oj. e !os "orre ores e! #a!a"io% Mi memoria ( mi senti o e !a orienta"i. !a os"uri a me resu!taba o#resiva% S. "on u"i6n ome "on ra#i e' ha"ia !a C/mara e !a M/s"ara 3ora a% No me en"ontr6 "on na ie% Este si!en"io me #are"&a in$uietante (. $ue sosten&a en su mano e! "as"o a'u! e su "iu a % Thorn se "o!o".!i o.n vista a !a !u' e !as antor"has% Sobre e! trono estaba senta a una mujer $ue !!evaba !a vestimenta ( !a m/s"ara ora a e !a Tatri8 e Tharna% A!re e or e su "ue!!o "o!gaba un "o!!ar e mone as e tarno e #!ata% En !os es"a!ones e!ante e! trono se en"ontraba un guerrero tota!mente arma o.n ha"ia m&% @Te estaba es#eran o @ ijo% GN EL TE1A3O 3EL 9ALACIO . abri6n o!a% La sa!a estaba i!umina a% En !as #are es to av&a ar &an !as antor"has% 3etr/s e! trono e oro e !a Tatri8 se esta"aba !a m/s"ara e oro. ahora os"ure"i o. su !an'a !arga ( gruesa en ire""i.

!!oran o su "abe'a sobre e! #e"ho sangrante% Lim#i6 !a es#a a en mi t0ni"a ( !a envain6% @Lo siento @ ije% .mo se arro i!!. ( nuestras armas se en"ontraron "on un soni o #enetranteF e! soni o temb!oroso ( bri!!ante e !as es#a as bien tem#!a as% La -igura vesti a e oro estaba senta a en e! trono ( "ontem#!aba "on a#arente in i-eren"ia ". entre"ho"aban entre s&% 3e re#ente.Cuan o Thorn se arroj. estre#itosamente sobre !as #ie ras e !a C/mara e! Trono% Mi !an'a !o hab&a atravesa o ( hab&a #asa o #or en"ima e su hombro i'$uier o% Thorn esenvain. uno e e!!os !!evaba e! "as"o a'u! ( !a t0ni"a gris e Tharna ( e! otro estaba envue!to en !a t0ni"a es"ar!ata "om0n a to a !a "asta guerrera goreana% Nuestros re-!ejos "ombat&an sobre !a su#er-i"ie re!u"iente e !a gran m/s"ara e oro etr/s e! trono% Contra e! -on o e !as regias #are es e !a C/mara i!umina as #or !as antor"has nuestras sombras vio!entas. ambos hab&amos "o!o"a o nuestros es"u os en #osi"i.n e! es"u o ( !as siete "a#as e "uero e bos<o en ure"i o% En semejante esta o. #or !os es"a!ones ( (o "orr& a su en"uentro se entreme'"!aron !os gritos e guerra e Tharna ( HoEroEba% Ambos arrojamos nuestras !an'as en e! mismo instante. #ara atenuar e! im#a"to e un go!#e ire"to% Ambos hab&amos a#unta o bien.mo avan'aban ( retro"e &an !os os guerreros a sus #ies. e! trono. a"er"/n ose a Thorn ( enton"es vi "on asombro ".. asimismo su es#a a ( nos aba!an'amos uno sobre otro "omo !ar!s e !a Cor i!!era Do!tai. estaba ja eante "omo si $uisiera retener e! aire% Su "abe'a ro . ( !as os armas se "ru'aron si!ban o una a! !a o e !a otra "on bri!!o i-uso% A! !an'ar!as. mi es"u o me hi'o girar brus"amente% La #unta e bron"e e !a !an'a hab&a #er-ora o !as abra'a eras e !at. ( e! im#u!so e! #ro(e"ti! ma"i'o $ue go!#e. junto a! guerrero ( a#o(. tor#emente. semejantes a gigantes e-ormes. !as #are es e !a C/mara e !a m/s"ara e oro re-!ejaron una so!a sombra enorme ( grotes"a% Thorn (a"&a a mis #ies% Le $uit6 !a es#a a e !a mano ( i !a vue!ta a su "uer#o "on e! #ie% E! #e"ho e Thorn se agitaba ebajo e !a t0ni"a ensangrenta a. es"u#ien o !as #a!abras en una es#e"ie e murmu!!o% En su rostro observ6 una risa "ontorsiona a% Me #regunt6 $u6 es !o $ue $uer&a e"irme "on eso% 3i un #aso ha"ia atr/s ( mir6 a !a mujer senta a en e! trono% Lenta.n ob!i"ua. es"en i. e! es"u o no me serv&a en abso!uto% 3e inme iato esenvain6 mi es#a a ( "ort6 !as "orreas $ue !o sosten&an esha"i6n ome e 6!% Unos segun os es#u6s tambi6n e! es"u o e Thorn "a(. ha"ia un !a o% @Has !u"ha o bien @ ije% @He ven"i o @res#on i.

o no habr&a "re& o $ue una mujer "omo 3orna #u iera sentir a!go #or un hombre% @Thorn @ ijo@ te ha ven"i o% @Creo $ue no @res#on & sor#ren i o@. no "on !a es#a a sino ganan o tiem#o% Ha"e rato $ue 3orna !a Orgu!!osa ha hui o% @>9or $u6 hi"iste eso? @ ije% Sonri. #or un instante% Sent& e! o!or e un gran anima! #e!u o ( tambi6n e! he or e! e8"remento e tarno% Emerg& en e! te"ho.% @9ero si e! #a!a"io est/ "er"a o @ ijo% @AE! te"hoB @e8"!am6 ( re"or 6 a !os tarnos@% AR/#i oB Lara "orr&a e!ante e m& ( (o !a segu&a ha"ia e! te"ho e! #a!a"io% Avan'aba "on ra#i e' #or !os #asi!!os os"uros "on !a #re"isi. $ue hab&a si o su es"!ava% @Des @ ijo@ ". "on u"i os #or Hron ( Lara. ( a#o(/n ome "on una mano en e! muro. bien @ ijo sim#!emente% @Ahora eres !ibre% Nuevamente in"!in. sub& !os es"a!ones !o m/s r/#i o $ue me -ue #osib!e% Cuan o sub& en"ontr6 una tram#i!!a. #enetraron en !a sa!a% Se4a!6 a !a mu"ha"ha $ue estaba a mis #ies% @No !e hag/is a4o @or en6@% Esta no es 3orna !a Orgu!!osa sino Dera e HoEroEba. ( t0. es!umbra os #or !a intensi a e !a !u'% Hab&a tres hombres sobre e! te"ho. e! "anto e !a !abran'a% La mu"ha"ha !evant. 3orna !a Orgu!!osa. !a "abe'a ( !a m/s"ara e oro me mir.mo te ha ven"i o mi se4or. @res#on & esa!enta o% Lara me mir.% . !os so! a os ( rebe! es e Tharna. os guar ias ( e! hombre e !as "orreas en !as mu4e"as. $uien -ue es"!ava e Thorn% @>3. "omo 6! sab&a $ue #o r&a ha"er!o. a trav6s e !a m/s"ara. entre"erran o !os ojos.n e est/ 3orna? @$uiso saber Hron% @Hu(. $uien hab&a si o amo ( se4or e !os "a!abo'os e Tharna% Sosten&a . #resion/n o!a "on !a es#a! a !a em#uj6 ha"ia arriba% 3e re#ente #u e ver e! re"t/ngu!o "e!este e! "ie!o% La !u' me "eg. Lara% La envi6 ha"ia atr/s.% @Thorn me trat.9are"&a "omo si !a -igura no me hubiese o& o% Me a!ej6 #ara ejar!a so!a "on su o!or% Es"u"h6 e! soni o e #asos $ue se a"er"aban% Eran !os so! a os ( rebe! es $ue entonaban en !os "orre ores su himno. sino Dera e HoEroEba. ( sus manos enguanta as se !a $uitaron% 1unto a Thorn no era 3orna !a Orgu!!osa $uien estaba arro i!!a a. "on e! "uer#o sa"u i o #or !os so!!o'os% En ese instante.n e $uien "ono"e bien e! !ugar% 9or -in !!egamos a una es"a!era e "ara"o!% @9or a$u& @e8"!am. !a "abe'a sobre e! #e"ho sangrante e! o-i"ia! e Tharna. eres ahora mi #risionera% Una risa triste se o(.

a! sue!o% Me #ren & "on -uer'a a! "ue!!o e! anima!.mo !as gotas e sangre sa!#i"aban mi rostro ( mi "abe!!o% 3es#u6s me i !a vue!ta. su "hi!!i o abru#to "asi im#er"e#tib!e% E! urt se arroj. ata"arme% Un instante antes e $ue #u iera arme una #u4a!a a. ( "on e! !/tigo ( !a es#a a nos a"e"haba. ha"ia m& -urioso. "orrien o ha"ia e!!os% @AM/ta!oB @"hist. ( !a es#a a me -ue arran"a a e !a mano% Cer$u6 "on mis bra'os e! "ue!!o e! anima! ( a#!ast6 mi rostro "ontra su #ie! b!an"a ( bri!!ante% La es#a a se ba!an"eaba e a$u& #ara a!!/ ( -ina!mente "a(. e! "has$ui o 6bi! e! !/tigo en un bra'o "asi #ara!i'a o #or e! temor. sobre m&. #or e! sue!o tratan o e !iberarse e m&. e8#uesto a! ata$ue e! hombre arma o% Es"u"h6 su gru4i o e satis-a""i. sa!ien o #or ebajo e! anima!. a evorar!o% A#art6 !a vista e ese es#e"t/"u!o ( me vo!v& ha"ia !os otros% . $ue #or su #orte ( -igura re"ono"& "omo 3orna !a Orgu!!osa. "on e! -in e inter#oner su "uer#o entre e! m&o ( e! hombre arma o% 3e !as -au"es e! anima! "orr&a sangre $ue se es!i'aba sobre su #ie! ( mi bra'o% Sent& ". #ero en ese mismo instante es"u"h6 tambi6n un nuevo grito e o!or ( un gru4i o e horror #or #arte e! hombre% Ro 6.n "uan o #ro"ur. en !iberta a! urt% E! monstruo se !an'.!o !!evaba una sim#!e m/s"ara e #!ata% @AA!toB @grit6.o trataba e ha"er girar a! anima! !o mejor $ue #o &a.mo sus ientes !argos ( a-i!a os ras#aban mi bra'o. $ue intentaban hun irse en mi "arne% E! anima! ro . so!t6 e! "ue!!o e! anima! ( me ej6 resba!ar ebajo e su vientre% E! urt trat. sobre 6! ( "omen'.mo se en-rentaba a! hombre% A! urt !e hab&a si o arran"a a una oreja ( !a #ie! en su "osta o i'$uier o estaba em#a#a a e sangre% E! anima! ahora hab&a irigi o sus ojos ha"ia e! hombre $ue sosten&a !a es#a a. a! tiem#o $ue (o trataba e a#artar su "abe'a e mi "ue!!o% Su grito sa!vaje e o!or ebi. se4a!/n ome "on e! !/tigo. e manera $ue mi "uer#o $ue . e! hombre e! "a!abo'o. se retor"&a ( sa!taba. #ara e!u ir sus man &bu!as $ue #ro"uraban atra#arme ( !as tres hi!eras e ientes b!an"os ( a-i!a os "omo "u"hi!!os. "on una ve!o"i a inimaginab!e ( antes e $ue (o #u iera #re#ararme a e"ua amente #ara ha"er!e -rente.tanos $ue se en"ontraban ebajo e! #a!a"io% Los os guar ias estaban o"u#a os en atar una "anasta a !a montura e un gran tarno e #!umaje "o!or "asta4o% Las rien as e! anima! estaban sujetas a un aro e!ante e !a "anasta% En e!!a se en"ontraba una mujer. e a!"an'arme movien o su "ue!!o "omo un !/tigo ( (o sent& ". "on e! "ua! (a me hab&a -ami!iari'a o en !os s. $uien !e hab&a asesta o un nuevo go!#e% O& !a or en aterrori'a a e! hombre. ( me vo!v& #ara ver ". se sa"u &a ( se estreme"&a% E! hombre "on !as "orreas e "uero hab&a re"ogi o !a es#a a. aguar an o !a o#ortuni a #ro#i"ia #ara arremeter% . o&rse en to a Tharna% E! "ue!!o e! monstruo se retor"i."on una "uer a a! gran urt b!an"o. a #esar e $ue ahora s. se arroj. ( ej. en sus -au"es. is#uesto a "!avarme sus "o!mi!!os% Mi es#a a se hun i.

% Luego 3orna !a Orgu!!osa me mir.La "anasta hab&a si o "o!o"a a en su !ugar ( !a mujer se en"ontraba e #ie entro e e!!a sostenien o !as rien as% La im#asib!e m/s"ara e #!ata estaba -ija en m& e intu& $ue un o io in es"ri#tib!e eb&a bri!!ar en sus o"u!tos ojos os"uros% 3orna se irigi.n no !o ataba a 3orna sino a Lara% Thorn hab&a in-ringi o !as reg!as e su "asta a! a#o(ar !a trai"i.n e hie!o% @Thorn muri. $ue su "ora'. su "rue! a . o ser a#resa a #or un tarneriga errante o una ban a e tra-i"antes e es"!avos% .n% @AEntr6gateB @!e grit6 a 3orna% @A1am/sB @res#on i. "omo to os !os anima!es% Me #reguntaba ". a! otro guerrero $ue matara a su "om#a4ero% @T0 (a no gobiernas en Tharna @"ontest.% @E! tambi6n era un insensato @ ijo@.n e guerrero se hab&a senti o atra& o #or e!!a. te seguir&amos ( morir&amos junto a ti @ ijo e! #rimer guerrero% @Eso es "ierto @ ijo e! segun o@% Cu6 ate "omo "orres#on e a una Tatri8 ( nuestras es#a as estar/n a tu servi"io% Hu(e "omo una es"!ava ( #ier e e! ere"ho e is#oner e e!!as% @AImb6"i!esB @e8"!am. e #ronto a ivin6 $ue Thorn eb&a haber ama o.% @T0 has e!egi o aban onar tu "iu a @ ijo@% En "onse"uen"ia no tienes "iu a % @ABestia inso!enteB @!e grit. a #esar e $ue 6sta nun"a !e hab&a rega!a o si$uiera una sonrisa o e! ro"e e su mano% .% @Si te $ue aras ( murieras a! #ie e tu trono. 6ste sim#!emente% @AAnima!esB @"hi!!. hab&a si o su#erior a e!!a. a!tivamente% @>3. un a versario iso!uto ( sa!vaje. #or ti @ ije% E!!a se ri. to o eso era tan tangib!e "omo un -en.!o era una mujer. "omo una o!a e "a!or o !a -orma"i. enton"es su#e $ue Thorn.n e 3orna !a Orgu!!osa% 3e re#ente en"ontr6 !a res#uesta. ( en *or. s. a m&% E! o io $ue sent&a #or m&.n e ir/s ( $u6 #iensas ha"er? @#regunt6% . "on vo' "hi!!ona% Luego or en. in"!uso una m/s"ara e #!ata ne"esita !a es#a a e un hombre $ue !a #roteja% 9o r&a ser ata"a a #or anima!es sa!vajes. a su manera. (a $ue rea!mente esta ob!iga"i.mo hab&a #o i o Thorn sa"ri-i"ar su vi a #or esta mujer% No #are"&a $ue a$u& estuviera en juego !a ob!iga"i. a $uien hab&a "onverti o en su amor tr/gi"o ( eses#eran'a o% Amar a una m/s"ara e #!ata hab&a si o su #er i"i. in"!uso #or su #ro#io tarno.o sab&a $ue 3orna ten r&a #o"as o#ortuni a es e sobrevivir "omo una mujer so!a% A #esar e estar !!ena e re"ursos ( artima4as.meno -&si"o.n e su "asta. su orgu!!o. a esta "rue! mujer. ha"ia !os guar iasF @A3estrui !eB Estaba esarma o% Con sor#resa a vert& $ue !os hombres no tomaron !as armas% Uno e e!!os !e res#on i. a #esar e !as ri$ue'as $ue eb&a !!evar "onsigo.

e a!guna manera.% @AT0 tambi6n eres un insensatoB @e8"!am. so! a os. ( !uego irigi.@ACu6 ate ( som6tete a! jui"io e TharnaB @ ije% 3orna arroj. guar ias ( rebe! es a!'aron sus armas an o !a bienveni a a Lara "omo !a Tatri8 aut6nti"a e Tharna% @ADiva Lara. aut6nti"a Tatri8 e TharnaB @e8"!amaron. mientras se iba a!ejan o e !a "iu a % E! so! bri!!.!o una man"ha en e! "ie!o a'u! sobre !a !ibre "iu a e Tharna% 3orna !a Orgu!!osa #u o es"a#ar gra"ias a! sa"ri-i"io e Thorn. se es!i'. $ue observaba a 3orna% 3etr/s e e!!a. ( !uego. to av&a en e! #iso #or un instante. ( "omo era "ostumbre en a$ue!!a "iu a . su "abe'a ha"ia atr/s ( se ri. $ue no !!evaba ninguna m/s"ara ( ning0n ve!o% @AEres una esvergon'a aB @ ijo es#re"iativamente@% ANo eres mejor $ue e!!os. ha"ia Lara.!o (o era igna e ser !a ver a era Tatri8% @Esa Tharna a !a $ue te re-ieres (a no e8iste @ ijo Lara% En ese instante !os so! a os. sujeta a! tarno #or sus !argas "uer as re-or'a as "on a!ambres. segui os #or Linna ( numerosos so! a os ( rebe! es hab&an as"en i o hasta a!!&% La m/s"ara e #!ata e 3orna !a Orgu!!osa se irigi. (a $ue to av&a $ue a un asunto #en iente entre nosotros% Sus manos enguanta as se estreme"ieron vio!entamente a! tirar e !a #rimera rien a ( !as a!as e! tarno go!#earon estre#itosamente e! aire% La "anasta #ermane"i. a trav6s e !a m/s"ara im#asib!e. aun$ue resu!taba i-&"i! imaginar "u/! ser&a su estino% E!!a hab&a men"iona o a!go re-erente a un asunto $ue hab&a $ue a o #en iente entre !os os% Sonre& #ara mis a entros #ensan o $ue no ser&a -/"i! $ue en"ontrara una . eres un anima!B @S& @ ijo Lara@.n -ue re#eti a "in"o ve"es ( "in"o ve"es se b!an ieron !as armas% Las "in"o a"!ama"iones #are"ieron re#er"utir "omo "in"o go!#es en e! "uer#o e 3orna !a Orgu!!osa% Sus manos "ubiertas #or guantes e #!ata se a-erraron -uriosamente a !a #rimera rien a% Una ve' m/s mir. una ve' m/s sobre !a m/s"ara e #!ata% Luego e! ave -ue s. a !os rebe! es. nuevamente ha"ia m& !a imagen met/!i"a e su rostro% @AA i. Hron ( An reas. brevemente #or e! sue!o ( as"en i. su #rimer o-i"ia!.s. !a a"!ama"i. eso es "ierto% @3es e e! #rin"i#io #er"ib& eso en ti @ ijo 3orna@% Nun"a -uiste igna e ser !a Tatri8 e Tharna% S.% Ten&a !a #rimera rien a enro!!a a en su mano% E! tarno se mov&a e un !a o a otro im#a"ientemente% Mir6 etr/s e m& ( vi a Lara. guar ias ( a Lara "on un o io $ue #o &a sentirse. Tar! e HoEroEbaB @ ijo@% No te o!vi es e 3orna !a Orgu!!osa. a !a 'aga e! tarno% Contem#!6 e! "anasto $ue se ba!an"eaba e a$u& #ara a!!/.

(o mismo ten&a asuntos $ue aten er. "on !a es#a! a e8#uesta a! !/tigo. (a $ue !o $ue (o eb&a i!u"i ar estaba re!a"iona o "on !os Re(es Sa"er otes e *or% GO UNA CARTA 3E TARL CABOT Es"rito en !a Ciu a e Tharna a !os GI &as e EnWHara. re"ibir&a !as sobras e !os "ome ores ( ser&a "astiga a "on e! !/tigo si #ensaba en aban onar sus habita"iones o sustraerse a! trabajo% Cui'/ !a "om#rar&a un "am#esino #ara $ue !e a(u ara a !abrar !a tierra% Me #reguntaba si en i"ho "aso. ( estos asuntos me !!evar&an a !os Montes Sar os. e8#erimentar&a en "arne #ro#ia $ue e! "am#esino es un amo mu( riguroso% 9ero ej6 e !a o !os #ensamientos re-eri os a !a #osib!e suerte $ue "orrer&a 3orna !a Orgu!!osa% Ten&a otras "osas en $u6 #ensar% En e-e"to. on e !a vestir&an "on se as seg0n e! gusto e su amo. !e "o!o"ar&an "am#ani!!as a!re e or e !os tobi!!os ( no "ono"er&a otra vo!unta $ue !a e su se4or% Cui'/s ser&a a $uiri a #or un tabernero en una "antina e 9aga o en una sim#!e taberna e Ha!E a. Tatri8 e Tharna. en e! "uarto a4o e! reina o e Lara.n e Ar% ATa! a !os hombres e !a TierraB 3urante !os 0!timos &as $ue #as6 en Tharna me he toma o e! tiem#o ne"esario #ara re a"tar este re!ato% Ahora $ue !o he "on"!ui o eber6 em#ren er . e! o!or a jab. entretener!os ( servir!es !a bebi a% Ta! ve' -uera "om#ra a #ara servir en !a "o"ina e un "i!in ro goreano "on una vi a !imita a #or !os a'u!ejos. 3orna re"or ar&a "on amargura !os es#e"t/"u!os e Tharna% Si hab&a si o estina a #ara esa suerte miserab!e. #o r&a "onsi erarse a-ortuna a si no terminaba ata a a !a "a ena e un tra-i"ante e es"!avos% Cui'/ se en"ontrar&a en"erra a etr/s e !os muros e un jar &n e #!a"er e a!g0n guerrero.o#ortuni a #ara irimir!o% Si !!egaba a sobrevivir.n ( !a tina e !avar% Le ar&an una estera e #aja h0me a ( una "orta t0ni"a e es"!ava. esnu a ( su orosa. on e ten r&a $ue bai!ar e!ante e !os #arro$uianos. en e! a4o 2T%22P #osterior a !a -un a"i. 3orna !a Orgu!!osa.

( $ue in i"a $ue nuevamente un ser $ue habita a !a Sombra e !os Montes. ( "uan o !o atraviese oir6 e! soni o !astimero e !a enorme barra hue"a $ue "ue!ga junto a! #ort. $ue -ue su vo!unta !a $ue me "on ujo a Tharna% E!!os estru(eron una "iu a (. una e !as soberanas m/s inte!igentes ( justas en este mun o b/rbaro. #or 0!timo. un morta!. tanto #ara a$ue!!os $ue hab&an !u"ha o a su !a o "omo #ara !os $ue hab&an e-en i o a 3orna !a Orgu!!osa% S. ( !os "a!abo'os e !os s. e a!guna manera e8tra4a. siento $ue.o no s6 $ui6nes o $u6 son !os Re(es Sa"er otesF #ero esto( e"i i o a averiguar!o% 9ero hab!emos e Tharna% Tharna se ha "onverti o en una "iu a tota!mente i-erente a !a $ue hab&a si o jam/s a !o !argo e su historia% Su soberana. sin !ugar a u as. !a u!"e ( hermosa Lara es.n "on mi !an'a ( 6ste se abrir/.tanos e! rue o e !os Es#e"t/"u!os e Tharna tuvieron $ue ser habi!ita as "omo "/r"e!es (. e "/mara en "/mara% Cuan o -ina!mente eran es"ubiertas. "omo tantas otras "osas en este mun o b/rbaro $ue (o he !!ega o a amar. a! #ie e !as Monta4as% Si e! manus"rito sobrevivir/ e#en e. ieron a otra una nueva vi a% . e !a vo!unta ines"rutab!e e !os Re(es Sa"er otes% E!!os me han ma! e"i o a m& ( a mi "iu a % E!!os me han se#ara o e mi #a re ( e !a mu"ha"ha $ue amo.tanos se "o!maron mu( #ronto e be!!as ( tristes #risioneras% 9o"o tiem#o es#u6s !as jau!as e !os anima!es en !os s.n. rebe! es ( e-ensores. he servi o a !os Re(es Sa"er otes.e! viaje ha"ia !os Montes Sar os% 3entro e "in"o &as me en"ontrar6 e!ante e! #ort. esta !abor !e habr&a resu!ta o im#osib!e e rea!i'ar% Cuan o as"en i. ( me vi e8#uesto a! su-rimiento.!o !as m/s"aras e #!ata e Tharna no -ueron in"!ui as en esta amnist&a% En !as "a!!es reinaba una atm. en "ierto mo o. eran arrastra as a !a "a!!e. se tuvo $ue ha"er !o mismo "on e! rue o% A!gunas m/s"aras e #!ata -ueron es"ubiertas in"!uso hasta en !as .n negro. sino #or e! "ontrario se e"!ar. nuevamente a! trono. e re"on"i!iar !os istintos gru#os ( e tratar!os "on justi"ia a to os% Si !os hombres e Tharna no !a hubieran $ueri o "omo !a $uieren. se ha aventura o a #isar !os Montes Sar os% Entregar6 este manus"rito a un miembro e !a Casta e !os Es"ribas $ue seguramente en"ontrar6 en e! mer"a o e EnWHara. a #esar e m& mismo.s-era vio!enta ( !os hombres. una amnist&a genera! #ara to os. en !as em#a!i'a as $ue ro ean !as Monta4as Sagra as% *o!#ear6 e! #ort. en"a ena as ( !!eva as a! #a!a"io% Mu"has m/s"aras e #!ata -ueron en"ontra as o"u!tas en sa!as sombr&as e! mismo #a!a"io. se !es arran"aba !a m/s"ara e! rostro. ( sin embargo. as& "omo tambi6n e mis amigos. no -ueron #ronun"ia as #ros"ri#"iones e ninguna "!ase. a #riva"iones ( #e!igros. ( ha si o su ingente tarea !a e unir una "iu a ivi i a #or !as !u"has "ivi!es. se unieron en una "a'a bruta! e !as m/s"aras e #!ata% Estos #obres seres eran a"osa os e "i!in ro en "i!in ro.

#inta os e "o!ores vivos% Es -re"uente o&r en Tharna e! soni o e !as "am#anas e !as "aravanas.n e un artesano una hebi!!a e #!ata a! esti!o e !as $ue se usan en !as monta4as e Thentis o es"ubrir en e! mer"a o !as sabrosas angui!as ese"a as #rovenientes e . ". #or "onsi er/rse!as "aras ( -r&vo!as. $uebr/n ose en "ien #e a'os% @A=un i !a m/s"araB @ ijo Lara@% Con e! oro eben a"u4arse mone as e tarno e oro. ata os a "orreas ( !uego a#resa as a !a sa!i a. bajaban !a "abe'a ( !evantaban !os bra'os "on !as mu4e"as #rontas #ara ser es#osa as% Me en"ontraba a! #ie e! trono e oro "uan o Lara io !a or en e $ue se estru(era !a enorme m/s"ara $ue "o!gaba etr/s e e!!a% Ese rostro -r&o ( sereno (a no #resi ir&a !a "/mara e! Trono e Tharna% Los hombres e Tharna hab&an "ontem#!a o in"r6 u!os ". "uan o se ieron "uenta $ue hab&an #er i o !a bata!!a ( $ue !as !e(es e Tharna hab&an "ambia o ine8orab!emente. sa!ieron #or #ro#ia vo!unta a !a "a!!e% Se somet&an e !a -orma tra i"iona! a !a mujer goreana "autivaF se arro i!!aban.n "omen'aron a bri!!ar en !as "a!!es e Tharna !os "o!ores e !as "astas goreanas en !a vestimenta e !os "iu a anos% Las maravi!!osas sustan"ias satina as e !os Constru"tores $ue hab&an si o #rohibi as ha"&a mu"ho tiem#o. ni si$uiera si se trata e !a Tatri8 en #ersonaB . #ues mu!titu es e mer"a eres se han a"er"a o a !os #ortones e !a "iu a #ara e8#!otar ese mer"a o tan sor#ren ente% 3e ve' en "uan o !a montura e un tarneriga se a orna "on un jae' e oro% En un &a e mer"a o vi a un "am#esino "on una bo!sa e SaETarnoa sobre su es#a! a ( ataba sus san a!ias "on un "or . "omo seg0n !as tra i"iones goreanas su #a!abra era !e(. sea e oro o e #!ata.mo !a enorme m/s"ara se hab&a tamba!ea o. ( eran "a'a as "omo es!ines #or !os "am#esinos aira os.mo hab&a "a& o ha"ia a e!ante (. es e ese &a ninguna mujer goreana #u o !!evar una m/s"ara% 9o"o tiem#o es#u6s e !a revo!u"i.@ mone as e #!ata. arrastra a #or su #ro#io #eso. $ue ser/n a"u4a as "on !as m/s"aras e nuestras mujeresB A3e ahora en a e!ante ninguna mujer e Tharna #o r/ !!evar una m/s"ara. "on re es% Otras m/s"aras e #!ata hab&an bus"a o re-ugio en !as monta4as. !ejos e !a "iu a . -ina!mente se hab&a so!ta o ( hab&a "a& o #or !os es"a!ones e! trono.a!"antari!!as ebajo e !a "iu a % Eran arrastra as #or urts gigantes"os. juntaban a to as ( -ina!mente !as !!evaban a !a "iu a % Sin embargo.n e #!ata% He visto vivien as en !as "ua!es re!u"&an ta#i"es #rovenientes e !os ta!!eres e Ar ( e ve' en "uan o observ6 bajo mis #ies !as a!-ombras "o!ori as e! !ejano Tor% Cui'/ #are'"a un eta!!e insigni-i"ante e! es"ubrir en e! "intur. agrega a !os mone as e tarno e oro @e8"!am. !a ma(or&a e !as m/s"aras e #!ata. $ue ser/n istribui as entre $uienes han su-ri o en estos tiem#os sombr&os% A. a ornaban ahora !os muros e !os "i!in ros e in"!uso !as mura!!as e !a "iu a % Las "a!!es e grava -ueron #rovistas e em#e ra os mu!ti"o!ores "on ise4os $ue a!egran !a vista% La ma era e! gran #ort.n -ue #u!i a ( !os #uentes.

n e sus institu"iones. ata as una a otra #or e! "ue!!o. #or ejem#!o. a $uienes hab&an "ono"i o m/s e "er"a urante !a revo!u"i. #ero Hron ijo sim#!ementeF @Cuien tema transitar #or !os #uentes e!eva os ebe mantenerse a!eja o e e!!os% Tambi6n #o r&a men"ionar $ue !os hombres e Tharna se han a"ostumbra o a !!evar en e! "into e sus t0ni"as os "or ones amari!!os. $ue mi en a#ro8ima amente "in"uenta "ent&metros% *ra"ias a esta #e"u!iari a .!o eran #risioneras in e-ensas ( aterrori'a as@. se inter"ambian invita"iones. #ara o-re"er un re-ugio in e-ini o a !a gran "anti a e mujeres !ibres entro e sus mura!!as% La -ami!ia. es e! he"ho e $ue han si o retira as !as baran as e !os e!eva os #uentes e Tharna% 9ens6 $ue 6sta era una me i a "arente e senti o ( #e!igrosa. en !a misma arena bri!!ante sobre !a "ua! tantas ve"es se hab&a errama o !a sangre e !os hombres e Tharna% Lara hab&a #ensa o urante mu"ho tiem#o a"er"a e! -a!!o a e"ua o ( se hab&a eja o a"onsejar #or mu"hos. o& o sonar !as "am#ani!!as en sus tobi!!os o $ue hubiera visto sus "abe!!os !argos $ue "a&an !ibremente hasta !a "intura. !a -i!oso-&a ( !a manera e tratar a !as es"!avas% Un "ambio $ue me #are"e interesante. !os hombres e otras "iu a es #ue en re"ono"er a un habitante e Tharna% Deinte &as es#u6s e $ue se !ograra !a #a' en Tharna se etermin.n e !os se8os ( !os segrega os hogares #0b!i"os in-anti!es% Tam#o"o ebemos o!vi ar $ue !os hombres e Tharna ha"&an va!er ahora sus ere"hos sobre !as mujeres. aun$ue #are'"an insigni-i"antes hab!an e una nueva Tharna% En !as "a!!es oigo !os gritos. estaba is#uesto a vivir urante mu"ho tiem#o sin #oseer una "riatura tan e!i"iosa% Tam#o"o resu!taba !. -ueron !!eva as a! rue o e !os es#e"t/"u!os e Tharna% A!!& ten r&an $ue o&r !a senten"ia e Lara. !a estrategia. "on !as mu4e"as sujetas en !a es#a! a. no hab&a e8isti o en Tharna a !o !argo e genera"iones. entre !os "ua!es tambi6n me en"ontraba (o% =ina!mente tom.n% Ning0n hombre $ue hubiera visto a una mujer en vesti o e bai!e. sien o rem#!a'a a #or !a ivisi.n% No "reo $ue mi senten"ia hubiera si o tan ura. !a suerte $ue "orrer&an !as m/s"aras e #!ata% 3es#oja as e sus m/s"aras. e!!a so!a su e"isi. se is"ute e #o!&ti"a ( se hab!a e! tiem#o. su Tatri8% Se arro i!!aron e!ante e e!!a @estas mujeres $ue hab&an si o una ve' !as orgu!!osas m/s"aras e #!ata ( ahora s.gi"o o-re"er!es a !as m/s"aras e #!ata !a a!ternativa e! e8i!io. #ues esto hubiera signi-i"a o "on enar!as a una muerte vio!enta o a !a .9uerto Har. #ero estas "osas. sin ve!os.!o una su#er-i"ie em#e ra a on e !os hombres se !imitan a "om#rar ( ven er% Se ha "onverti o en un !ugar e reuni. es#u6s e !a estru""i. aun$ue no #ue a a#robar!o e! to o.n on e se en"uentran !os amigos. #ero a mito $ue Lara "ono"&a mejor $ue (o a su "iu a ( a !as m/s"aras e #!ata% 9or su#uesto sab&a $ue no era #osib!e ni eseab!e restab!e"er e! viejo or en vigente en Tharna% Tambi6n estaba "!aro $ue Tharna no estaba #re#ara a. "antos ( rui os t&#i"amente goreanos% La #!a'a e! mer"a o (a no es s.

es a!go $ue (o no #ue o saber% E!!a es una e8i!ia a. en !os $ue ta! ve' no hubiera en"ontra o a na ie. e! guerrero% Esta ma4ana me he es#e i o e !a Tatri8.. en Tharna. !a nob!e ( hermosa Lara% S6 !o $ue hemos e8#erimenta o e! uno #or e! otro. se !e $uita su ere"ho e ini"iativa a! res#e"to ( #ertene"er/ a! #rimer hombre $ue !e "o!o$ue e! "o!!ar e!ga o e !a es"!avitu a!re e or e! "ue!!o% En este "aso ser/ trata a e! mismo mo o $ue una mu"ha"ha ra#ta a sobre e! !omo e un tarno e una "iu a !ejana% En e-e"to. "a a m/s"ara e #!ata #ertene"er&a a un hombre% No $ue a mu"ho m/s $ue "ontar% Hron #ermane"i. #ero nuestro estino no es e! mismo% A! es#e irnos nos besamos% @S6 una buena soberana @ ije% @Tratar6 e ser!o @res#on i.n e ser orgu!!osa o "rue! @ ijo sonrien o@ . o bien re"ha'ar!a #or "om#!eto% Si era re"ha'a a.n $ue su b0s$ue a sea -ru"t&-era% Dera e HoEroEba vivir/. si a!guna ve' sintiera !a tenta"i. ( #iensa en"ontrar en a!guno e e!!os !a "an"i. re"!inan o su "abe'a en mi hombro@% . ( tenien o en "uenta !as "ir"unstan"ias #resentes. "omo hab&a si o "ostumbre hasta antes e !a revo!u"i. (a $ue 6! a-irma $ue ha( mu"hos "aminos e *or $ue a0n no "ono"e. Lara !es io a !as m/s"aras e #!ata una o#ortuni a en su senten"ia. "omo (o ( to os !os em/s habitantes e HoEroEba. otorg/n o!es tiem#o #ara $ue e!igieran a un se4or ( es#u6s e ese !a#so ser&an e!egi as e!!as mismas "omo es"!avas% As& "uan o hubieran #asa o !os seis meses esti#u!a os. a! menos #or ahora. a $uien o-re"erse "omo Com#a4era Libre% Si 6! no !a tomaba "omo ta! @( #o"os hombres e Tharna estaban is#uestos a "on"e er !os #rivi!egios e una "amara er&a !ibre a una m/s"ara e #!ata@.n an&mi"a e !os hombres e Tharna.n% 9ero urante esos seis meses eb&a bus"arse un hombre e Tharna. en vista e !a is#osi"i. #o &a "onvertir!a sin m/s en su es"!ava. urante !os "ua!es #o &a vivir !ibremente en !a "iu a ( a!imentarse en !os "ome ores #0b!i"os. #o &a o-re"erse en !as mismas "on i"iones a otro hombre. en Tharna "omo mujer !ibre% Como no #ro"e e e Tharna no est/ sujeta a !as !imita"iones im#uestas a !as m/s"aras e #!ata% Si rea!mente #ermane"er/ en !a "iu a .es"!avitu en tierras e8tra4as% A su manera. ( $ui'/s a otros m/s% 9ero trans"urri os !os seis meses. !a senten"ia e Lara -ue "om#asiva. a #esar e ser re"ibi a "on gritos e $ueja #or #arte e !as #risioneras% Ca a m/s"ara e #!ata ten&a seis meses e #!a'o. on e o"u#a un a!to "argo en e! Consejo e !a Tatri8 Lara% An reas ( Linna aban onar/n !a "iu a . ( a !os e8i!ia os a ve"es !es resu!ta i-&"i! a"ostumbrarse a una "iu a e8tranjera% A ve"es #re-ieren !os riesgos e! "amino a! am#aro e !as mura!!as e8tranjeras% En Tharna tambi6n se en"ontrar&a "on e! re"uer o e Thorn.n $ue siem#re ha bus"a o% Le eseo e to o "ora'.

#ero sonriente% @.. guerrero. $ue to o esto ha(a si o "a!"u!a o ( #!anea o #or e!!os% 9or otra . ( tengo $ue saber $u6 -ue e mis amigos. ni si$uiera una #art&"u!a e #o!vo !evanta a #or e! viento. Tatri8 e Tharna% @Lo har6. ( a mi "iu a . (a $ue e!!os eb&an saber $ue (o ir&a a esa-iar!os. mi ama a% 9ero bus"o a!go m/s $ue !a ver a en esos Montes. #ero ante to o $uiero saber #or $u6 -ue ani$ui!a a mi "iu a . a "ambio e una vaina e es#a a ( un "as"o% @9or seis esmera! as @!a "orreg&. e mi #a re ( e Ta!ena.re"or ar6 $ue una ve' -ui ven i a #or "in"uenta mone as e tarno e #!ata ( $ue un guerrero me a $uiri. (o te eseo !o mismo.% Me mir. a"er"a e su #o er. hermosa Lara @ ije% @. no me hubiera interesa o renun"iar a !as a!egr&as e !a vi a #ara averiguar !os se"retos e a$ue!!os montes sombr&os% Luego surge ante m& !a temi a #reguntaF >. ( a mi #a re. guerrero @res#on i. sus naves es#a"ia!es ( sus agentes. #ues A(o so( un guerrero e HoEroEbaB . $ue tre#ar&a in"!uso hasta !as !unas e *or #ara #e ir e8#!i"a"iones? 3e este mo o. me en-rentar6 "on !os Re(es Sa"er otes (. as& -ueran !os ioses e *or. "omo un min0s"u!o #u4o esa-iante. !es e8igir6 $ue me rin an "uentas% A ve"es me #regunto si habr&a em#ren i o este viaje si mi "iu a no hubiera si o estrui a% Ahora me #are"e $ue si hubiera regresa o a *or. un "as"o @ ijo ( se ri. m&a #or$ue (o so( e! hombre $ue #ue e vengar a un #ueb!o esa#are"i o.o bus"o a!go m/s $ue !a ver a en !os Montes Sar osF Abus"o !a sangre e !os Re(es Sa"er otesB A9ero $u6 insensato es hab!ar e ese mo oB Hab!o "omo si mi -r/gi! bra'o #u iera ha"er a!go "ontra e! #o er e !os Re(es Sa"er otes% >Cui6n so( (o #ara esa-iar su #o er? No so( na a. $ui'/ no me hubiera interesa o #enetrar en !os Montes Sar os. sus #!anes re!ativos a *or ( a mi mun o.% 9ero hab&a !/grimas en sus ojos% @Te eseo $ue seas -e!i'. "on sus ojos !!enos e !/grimas. a una "iu a $ue !os Re(es Sa"er otes no a#robaban. #or $u6 no #ue e vo!ver a "o!o"arse una #ie ra sobre otra. #iensa en Lara. es #osib!e $ue (o a"aso me mueva seg0n !os esignios e !os Re(es Sa"er otes. en $ue esearas una es"!ava @ ijo@. si !a "iu a s.!o hab&a si o estrui a #ara enviarme a !os montes e !os Re(es Sa"er otes. Lara @!e "ontest6% La bes6 ( nos se#aramos% E!!a reinar/ en Tharna ( reinar/ bien. ( a mis amigos ( a mi ama a Ta!ena. ( (o "omen'ar6 mi viaje ha"ia !os Montes Sar os% No s6 $u6 es !o $ue en"ontrar6 a!!&% 3urante m/s e siete a4os he "avi!a o a"er"a e !os misterios es"on i os en a$ue!!as regiones a#arta as% He "avi!a o a"er"a e !os Re(es Sa"er otes. a muros ( torres erriba os. #ero a #esar e to o. m&a #or e! ere"ho e !a es#a a. ir6 a !os Montes Sar os. #or $u6 sus habitantes -ueron is#ersa os. Tar! Cabot. sonrien o% @. entro e mi "erebro ar e un grito e vengan'a. si !!egara e! momento. ni si$uiera so( una hierba $ue #ue e ro'ar !os tobi!!os e !os ioses en su mar"ha. (o.

!o unos #o"os re"uer en $ue a!guna ve' habit. aun si me moviera seg0n sus esignios% Si su inten"i. tras sus muros% Mis armas. #or$ue (o he ama o !a vi a% . $ui'/ s. 6sta es tambi6n mi #ro#ia e"isi. guerrero e HoEroEba% .#arte me re#ito a m& mismo $ue. en este mun o b/rbaro !a "ono"& en to a su hermosura ( "rue! a .o -ui Tar! Cabot.n !os Re(es Sa"er otes $uerr&an $ue Tar! Cabot viniera a sus monta4as? 7! no es na ie #ara e!!os. esto no #ue en mo i-i"ar!o ni si$uiera !os Re(es Sa"er otes e *or% Est/ ano"he"ien o ( en mu"has ventanas e !os "i!in ros e Tharna se en"ien en !as !/m#aras e! amor% Los -uegos e se4a! est/n en"en i os sobre !as mura!!as ( e! grito e vig&as !ejanos me i"e $ue en Tharna to o est/ en or en% Los "i!in ros se van "onvirtien o en si!uetas os"uras% 9ronto va a ser e no"he% 9o"os a vertir/n $ue un e8tranjero aban ona !a "iu a . un hombre sin una "iu a a !a "ua! #o er !!amar su #atria. es s.n es $ue (o e8ija $ue me rin an "uentas. sin embargo.!o un guerrero.n% 9ero >#or $u6 ra'. un #ros"rito% >A"aso !os Re(es Sa"er otes "on to o su #o er ( saber ne"esitan a semejante hombre? Ha !!ega o e! momento e ejar !a #!uma% S. en e! rue o ( en !as "a enas e Tharna. en !os movimientos e una mujer hermosa. en e! bri!!o e !as armas ( en e! retumbar e! trueno sobre !os "am#os ver es% La he en"ontra o en !as mesas e !os "om#a4eros e !u"ha ( en e! tintineo e !as armas. en e! #er-ume e !os ta!en ros ( en e! "has$ui o e! !/tigo% Esto( agra e"i o a !os e!ementos inmorta!es $ue #ermitieron $ue (o viviera% . "on to a su g!oria ( triste'a% He a#ren i o $ue !a vi a es maravi!!osa ( terrib!e ( #re"iosa% La he visto en !as torres esa#are"i as e HoEroEba ( en e! vue!o e un tarno. mi es"u o ( mi "as"o est/n a mano% =uera oigo e! grito e! tarno% Esto( satis-e"ho% Os eseo buena suerte% Tar! Cabot UNA OBSERDACION =INAL SOBRE EL MANUSCRITO E! manus"rito termina "on !a "arta e Tar! Cabot% Esto -ue to o% En !os meses .!o !amento $ue na ie vue!va e !os Montes Sar os. so( (o e! $ue me muevo ( no !os Re(es Sa"er otes. en e! "onta"to e !os !abios ( e! "abe!!o e una mu"ha"ha. en !a sangre e un es!&n.

ninguna noti"ia% 9or !o tanto su#ongo $ue Tar! Cabot rea!mente se intern.n a"er"a e $u6 es !o $ue #ue e haber en"ontra o a!!&% .$ue siguieron a !a entrega misteriosa e! manus"rito no se ha re"ibi o ning0n mensaje. no "reo $ue sea #robab!e $ue !!eguemos a saber!o jam/s% 1ohn Norman% . en !os Montes Sar os% No har6 ninguna es#e"u!a"i.