Guía Didáctica de Ecología

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INTRODUCCIÓN
“El que no sabe, es como el que no ve”, dice un dicho popular. No saber y o no ver, son limitaciones del ser humano que, con facilidad, lo llevan a cometer errores. La sabiduría popular es perfectamente aplicable a la historia de la interrelación de la especie humana con la naturaleza, a la que el hombre en su desarrollo ha causado daños serios por falta de visión y de conocimiento Sin embargo, poco a poco, el hombre ha venido aprendiendo que el funcionamiento del medio natural no es desconocido, sino que está apegado a ciertas leyes de la naturaleza que tiene que respetar, pues de lo contrario sobrevendrían reacciones, que lo puedieran afectar negativamente, de una u otra manera. El hombre ya aprendió que es parte de la naturaleza y como tal debe actuar. El esquema del ser humano con visión de dominador y conquistador del aire, la tierra, el agua y los organismos que lo rodean, prácticamente va en decadencia y no es el modelo a seguir. Actualmente el estudio de la ECOLOGÍA es una actividad que, afortunadamente se ha vuelto prioritaria en el transcurso de los últimos años. Las acciones se han venido emprendiendo en esta área del saber, poco a poco ha venido a formar parte de todos los niveles de educación y de la cultura popular. Esto significa un logro sustancial para nuestro país y para el planeta entero, pues entre más humanos haya en el medio que tengan una cultura ambiental básica sólida, la especie humana tendrá un mayor aprecio sobre el entorno en que vive, se desarrolla, se reproduce, se relaciona y se mantiene como tal. Dentro de esta línea de optimismo consciente y deliberado, la presente ANTOLOGÍA DE ECOLOGÍA pretende brindarte un espacio de reflexión que propicie tu avance hacia una conciencia crítica objetiva acerca de nuestro entorno, nuestros recursos naturales y nuestro futuro como especie. Con ella se pretende que el tengas una visión exacta de tu papel en los ecosistemas y en la Biosfera, de tal manera que podrás entender que el único camino por seguir como un organismo más del medio, es conservar y utilizar racionalmente los recursos a partir de los cuales te alimentas, obtienes energía y te mantienes. El curso de ECOLOGÍA está enfocado a que tú estudiante del SAETA, concibas al desarrollo sustentable como el eje transversal de tu formación personal y profesional.

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Heredamos la tierra de nuestros padres y la entregaremos a nuestros hijos, debemos sentirnos obligados a entregar algo mejor de lo que recibimos, ¿dejarías tú a tus hijos resolver todos los problemas del mañana?

A través de la asignatura de ECOLOGÍA, se te proporcionan herramientas de apoyo que te ayudarán a comprender el problema que enfrenta la humanidad del deterioro ambiental, es una apoyo, que con la apropiación del conocimiento y la toma de conciencia de esta problemática, busca que tú, estudiante del SAETA, tengas un cambio de actitud en tu forma de pensar y actuar. Esta asignatura forma parte del cuarto semestre de tu Plan de estudios. Afortunadamente ya cuentas con conocimientos de Biología, CTSyV I y CTSyV II, que son la base para comprender la relación del hombre y el medio ambiente En el transcurso de la asignatura en las diversas lecturas que realizarás, probablemente encontrarás palabras de las que desconoces el significado; te solicitamos desde el inicio vayas enlistando dichas palabras, de las que habrás de investigar su significado para elaborar tu “DICCIONARIO CIENTÍFICO” el cual irás integrando paulatinamente como un texto paralelo, que te permitirá comprender adecuadamente los temas de esta Guía Didáctica, Ahora que cursas el cuarto semestre ya cuentas con las herramientas necesarias para realizar una investigación y elaborar un plan de acción, por ello te pedimos que desde el inicio de esta asignatura elijas un tema sobre el deterioro ambiental en tu comunidad que te preocupe resolver, invitando a participar a tu familia, a tus vecinos, etc. Este plan de acción lo irás realizando durante el transcurso de la asignatura, y presentarás los logros obtenidos ante el grupo al final de la misma .

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La creencia de que las interacciones se dan entre seres humanos solamente forma parte de aquellos grupos androcéntricos y utilitarios, las interacciones se dan a todo nivel entre todos los seres que conforman la naturaleza.

“Aprender a vivir juntos implica aprender a vivir responsablemente, respetando y cooperando con otros seres humanos y en general con todos los organismos vivos del planeta”
La pérdida de recursos naturales en general se incrementa exponencialmente y con ello la posibilidad de que los niños y niñas crezcan y convivan en un medio rico en oportunidades, que les ofrezca ambientes diversos, sanos, abundantes que inviten a aprehender la vida de la misma forma. Es urgente que todos y todas tomemos conciencia de las implicaciones irreversibles que tiene el abuso contra los diversos ecosistemas en los que vivimos y de los cuales formamos parte. ¿Tú puedes ser co-partícipe de proyectos de educación ecológica? ¿Qué significa para ti Ecología? ¿Crees importante cuidar el medio ambiente? ¿Por qué? ¿Para ti, quienes son los responsables de cuidar el medio ambiente?, enlístalos.

Después de la lectura de ECOLOGÍA, en equipo contesten las siguiente preguntas. 1.- ¿Cuál es la definición de Ecología y sus orígenes? 2.- ¿Qué papel desempeña la Ecología para el futuro de la humanidad?

ECOLOGÍA
La idea de estudiar los factores físicos (luz, temperatura, vientos, etc.), elementos y compuestos inorgánicos (oxígeno, sodio, agua, dióxido de carbono, etc.), más una serie de organismos vivos y sustancias orgánicas producidas por ellos, puede resultar una empresa artificiosa y trunca si no se añade que todos esos factores físicos-químicos-biológicos mantienen una muy complicada serie de relaciones recíprocas, que se encuentran en constante interacción. Cuando los biólogos empezaron a notar lo importante que resulta el fenómeno de la 8

por ejemplo.A. pero. digno de mejor causa. cuando no se han entregado con entusiasmo. hogar) fue publicada en 1870 por el destacado zoólogo alemán Ernesto Haeckel. Ya lo había dicho el gran físico y filósofo francés Pascal: "Por una piedra arrojada al mar. que las familias que habitan en la ciudad hagan un paseo dominical por el campo y. interacción. tanto en los países capitalistas como en los socialistas. hay que insistir en que la responsabilidad por el deterioro del medio natural no es únicamente de gobernantes o industriales. Parece ser que la primera definición de Ecología (del griego oikos: casa. en honor a la verdad. militar o político se ha traducido en un deterioro constante del medio. por lo general. cuando estos animales muerden a las reses les trasmiten el virus de la rabia. produciéndoles una enfermedad fatal llamada "derriengue del ganado". asunto éste con el que Lamarck y Darwin tuvieron mucho que ver. lo cual aunado al hecho indudable de que. tanto con su medio inorgánico como orgánico. a pesar de la terrible fama que les ha otorgado la leyenda del conde Drácula.T. del aire y de la tierra. No es raro. por ejemplo. al aniquilamiento de cuanta especie animal o vegetal haya tenido el infortunio de quedar al alcance de sus manos. La gente del campo también ha tenido su parte de responsabilidad en el asunto que nos ocupa. animales que.E. hasta nuestros días. todo el mar se agitará" Parece ser que el común de la gente que vive en las sociedades industriales ha perdido de vista la posibilidad de disfrutar de la Naturaleza. dejan a su paso una cantidad considerable de basura. Entendemos por Ecología el conjunto de conocimientos referentes a la economía de la naturaleza. Desesperados por la plaga. sino que nos concierne a todos. abundan ciertas especies de vampiros. los ecólogos de todo el mundo han logrado sembrar la semilla de la preocupación y el interés por la preservación de los sutiles y complejos equilibrios que tienen como escenario el medio natural. la investigación de todas las relaciones del animal. En las zonas cálidas de México. es decir. Pero. se produjo el nacimiento de la Ecología. desgraciadamente.Guía Didáctica de Ecología S.A. EL SURGIMIENTO DEL INTERÉS POR LA ECOLOGÍA Desde el nacimiento de la Ecología. en una contaminación irracional del agua. la rama de la Biología que se ocupa de estudiar las relaciones recíprocas entre los organismos y el medio. incluyendo sobre todo su relación amistosa y hostil con aquellos animales y plantas con que se vincula directa o indirectamente. no pasan de ser simples murciélagos que se alimentan de la sangre del ganado. la ciencia ha sido puesta al servicio de la obtención de poder económico. algunos ganaderos 9 .

a partir de la década de los sesenta. Pero he aquí que se produjo un gran escándalo porque Su Majestad fue recibida por jóvenes parlamentarios que se presentaron al acto en calzoncillos. en todo el mundo se han multiplicado no sólo las manifestaciones en favor del medio natural. Se han lanzado. emprendieron acciones que han ocasionado serios trastornos ecológicos. Esto implica una suerte de "imperfección" que lejos de desalentar a los ecólogos les ha planteado un reto que no han vacilado en aceptar. a una guerra que ha consistido en detonar cartuchos de dinamita en las cuevas donde por lo común habitan los vampiros. nuevos estilos de vida basados en diversas acciones y muy especialmente en un plan de defensa ecológica que incluía puntos tan saludables como la abolición del automóvil.T. sino incluso han surgido múltiples asociaciones en pro del equilibrio ecológico NATURALEZA DE LA ECOLOGÍA Si al evaluar el rigor científico de una disciplina concedemos más importancia a la obtención de conocimientos "ciertos" y objetivos que al intento de sistematización racional. sino que tienen un efecto sumamente benéfico. había de suceder con la solemnidad que el caso requería. han ocurrido en el mundo muchas cosas que evidencian una preocupación creciente por los problemas ecológicos. Pero el de estos jóvenes holandeses no es un caso aislado. Aquí es importante aclarar que los jóvenes despantalonados no eran degenerados exhibicionistas ni nada parecido. por ejemplo. Sin embargo. les ofrecen néctar para alimentarse. puesto que consumen buenas cantidades de insectos o sirven para la fecundación de ciertas flores que.A. Y como dinamita que mate sólo a vampiros y respete a las restantes especies no ha sido aún inventada. sino miembros importantes del "Partido de los Gnomos y el Estado Libre de Orange" que buscaban llamar la atención de la opinión pública para un programa en que se proponían nuevos sistemas económicos. agropecuarios e industriales. en proyecto. educativos. tendremos que la Ecología es una de las ramas de la Biología que más escollos presenta.Guía Didáctica de Ecología S. el resultado de tan funesta práctica ha significado. Pero resulta que éstos coexisten en tales cuevas con murciélagos de otras especies que no sólo no atacan al ganado. El problema 10 .A. En cierta ocasión la reina de Holanda tenía que pronunciar un discurso que. entre otras cosas. a cambio de tan valioso servicio.E. la elevación incontenible de las poblaciones de insectos dañinos y la imposibilidad de reproducción de aquellas plantas cuyas flores ofrecen un néctar que nadie irá a buscar a no ser que se produzcan nuevas emigraciones de murciélagos de otras zonas.

significa la presencia de una o más variables extrañas. puesto que el medio ambiente se halla en constante transformación.T. lleva implícita la idea de progreso y no sería aventurado afirmar que los cambios geológicos experimentados por nuestro planeta no siempre pueden visualizarse como progresivos o ascendentes. No está de más hacer un poco de historia y recordar la labor de tres hombres de ciencia que. quien concibió la corteza terrestre y sus diversas formaciones como resultantes de cambios que se suceden gradualmente desde el origen hasta el momento actual. traducido al lenguaje del método experimental. Me importa hacer hincapié en el hecho de que el medio ambiente no es una entidad estática. Con todo. es obligado citar al eminente geólogo inglés Carlos Lyell . Y aquí hago la advertencia de que conscientemente he evitado la utilización de la palabra "evoluciona" porque es éste un término que. sino algo que cambia continuamente. los organismos necesitan cambiar y realizan un esfuerzo por lograrlo. permiten conocer detalles asombrosos respecto a la conducta de los animales o los desplazamientos de las poblaciones. a mi juicio. elevaron e impulsaron la Biología y la Geología. En primer lugar haremos referencia al gran Lamarck). radica en que las variables o factores que intervienen en un proceso determinado o las relaciones que mantiene una población en su ecosistema son tan complejas que no es raro que se nos escapen algunas de ellas. poseedores de un pensamiento fecundo. aunados a un sin fin de refinadas técnicas que.A. El eminente geólogo Carlos Lyell.A. Pero resulta oportuno insistir y ampliar lo dicho porque. el incontenible caudal de datos acumulados y el avance implacable de la computación más una serie de recursos estadísticos y matemáticos. que por definición disminuyen o anulan la validez de ciertos resultados y obstaculizan la formulación de predicciones. lo cual.Guía Didáctica de Ecología S.E. hacen que la Ecología se perfile como una disciplina llamada a desempeñar un papel decisivo en el futuro de la humanidad (¿lo habrá?). El padre del darwinismo advirtió también la naturaleza 11 . y que éste es uno de los mecanismos de la evolución de los seres vivos. sino como una serie de avances y retrocesos más o menos fortuitos. en verdad. En segundo lugar. Este autor propuso que. Por último no podríamos seguir de largo sin mencionar al más famoso de los evolucionistas: Carlos Darwin. MEDIO AMBIENTE Se han mencionado los factores que constituyen eso que ha dado en llamarse el medio ambiente y que algunos biólogos no exentos de inclinaciones literarias han calificado como "el escenario de la vida". como el empleo de satélites artificiales. autor de la primera teoría de la evolución que tuvo el rigor necesario para trascender. nos encontramos ante un tema de complejidad casi insondable.

sobre todo en las primeras etapas de su existencia.A. no cabe duda de que la competencia y la depredación determinan que la vida de cualquier organismo resulte. algo sumamente precario. Por su parte. no estaría de más que volviéramos la atención al hecho indudable de que. Tan terrible panorama se torna aún más crítico para las especies que han despertado la codicia de cazadores y pescadores sin escrúpulos. existe una especie de hormiga blanca. 3. según los casos. Finalmente hay que subrayar el peligro que corren los organismos vivos al verse sometidos a cambios climáticos. Aunque he recurrido a algunos casos extremos. La modalidad de ayuda o protección que puede darse entre los miembros de una misma población (como los lobos que cazan en manada) o entre poblaciones distintas (una abeja poliniza a una planta). así como todos sus descendientes. el doctor Jorge Clarke. una ostra puede producir 500 millones de huevos maduros en cada puesta. Resultado de los ímpetus devastadores de tales depredadores ha sido la desaparición definitiva de numerosas especies animales y la inminente extinción de muchas otras. capaz de poner un huevo cada dos segundos durante 50 años. las tenias que viven en el intestino del cerdo o en el de ciertas señoritas dispuestas a todo antes de engordar). Según diversos libros de Entomología. Las relaciones de competencia que existen entre dos poblaciones distintas (por ejemplo sapos y murciélagos que se alimentan de los mismos insectos) o entre individuos de una población (dos ciervos sostienen un duelo por una hembra o tres hienas riñen por un pedazo de carroña). las manchas solares o las fases de la 12 . el medio que rodea a un organismo está inevitablemente constituido por otros organismos que.A. Las relaciones de los tipos 2 y 3 determinan que las esperanzas de vida de un individuo joven sean a menudo insignificantes. tales como los rayos cósmicos.T. establecen relaciones de muy diversa índole: 1. cambiante del medio ambiente expuso que los organismos están sujetos a un proceso de variación que conduce a la selección natural de los individuos mejor dotados para sobrevivir y reproducirse en las nuevas condiciones. además de los factores químicos y físicos. Las relaciones que se establecen entre el depredador y la presa (como el león y la cebra o la hembra y el macho de la viuda negra) entre el parásito y el huésped (las garrapatas que succionan la sangre de una res. Si todos ellos se desarrollasen hasta alcanzar el estado adulto. No es casual que ciertas especies sean prolíficas hasta lo inverosímil.E.Guía Didáctica de Ecología S. procesos físico-químicos y a ciertas influencias no muy conocidas. Luego de los debidos homenajes. transcurridas sólo cuatro generaciones la masa total de ostras ocuparía unas ocho veces el volumen de la Tierra. de la Universidad de Harvard cuenta que: Según determinados cálculos. 2.

Biocenosis. El modo en el cual un organismo interaccionan con otros seres vivientes y con su medio ambiente físico define el NICHO DEL ORGANISMO o su papel dentro de un ecosistema. Cada especie enfrenta el reto de sobrevivir en su único y propio modo. La Tierra es un enorme ecosistema que incluye en su interior otros ecosistemas pequeños. observa la diversidad de organismos existentes. 13 . como: montañas.E. El ecosistema equivale a la biocenosis más el biótopo. ECOSISTEMAS Y LOS SERES VIVOS. ECOSISTEMA : Comprende el conjunto de seres vivos que viven en un área determinada. etc. En cambio. Pero acaso la mayor ventaja que ofrece el mar es la abundancia ilimitada de agua. A este respecto los organismos marinos son los más afortunados porque. Luego de la lectura anterior ya te diste la oportunidad de analizar la importancia de la Ecología en la preservación de la vida.Espacio caracterizado por un sustrato material (suelo. haciendo a un lado la superficie y las orillas.T. Diferentes especies en un ecosistema. y en un frasco recoge los organismos vivos que encuentres en ella. el mar es un medio que ofrece en su seno una estabilidad y una quietud rayando en lo ideal. en equipo elaboren un proyecto de impacto ambiental para tu comunidad. los factores que lo caracterizan y las relaciones que se establecen entre los seres vivos y entre estos y el medio físico. a menudo interactúan con otra de tal modo que. marca un área de 2 metros cuadrados. La composición de especies de un ecosistema en una área determinada experimenta cambios ordenadamente (over time). los organismos que habitan la tierra se enfrentan de manera cotidiana al problema más angustioso que puede ofrecer el medio terrestre: la escasez de agua. Realiza un recorrido por tu plantel o comunidad. luego incluye los seres vivos que habitan un área o zona determinada y su ambiente.Guía Didáctica de Ecología S. Si realmente se consideras co-participe para realizar proyectos de ecología.-Comunidad biótica o conjunto de todos los seres vivos como animales y plantas que interaccionan en un área determinada (biótopo) y en estado de equilibrio . por un largo periodo de tiempo ellas desarrollan una íntima asociación e influencia en la evolución de una y de otra. Biotopo.) que constituye el soporte físico para que viva una biocenosis. lagos. bosques.. agua.A. has reflexionado sobre la forma en que tú puedes contribuir a ello. Luna. Más adelante tendremos ocasión de insistir en tan importante tema. etc.A.

A. características geológicas. Después de la lectura y teniendo los diferentes especímenes recolectados en tu recorrido. pero también las relaciones con los factores no vivos. formados por una trama de elementos físicos (el biotipo) y biológicos (la biocenosis o comunidad de organismos). como bióticos o como abióticos?     LOS BIOMAS DEL MUNDO ¿Cómo defines la palabra Bioma? ¿Qué tipos de Biomas conoces? Las grandes subdivisiones de la biósfera La cualidad más relevante del ecosistema estriba en su independencia energética. sustancias químicas presentes. ya que se conjugan en el marco de esta categoría ecológica todos los 14 . El ecosistema estudia las relaciones que mantienen entre sí los seres vivos que componen la comunidad. ¿Qué representantes de estos factores están presentes en el frasco? ¿Y cómo clasificarías los restos de plantas que hay dentro del frasco. En la naturaleza los átomos están organizados en moléculas y éstas en células. su autarquía. como el digestivo o el circulatorio. etc. clima. Los ecosistemas son sistemas complejos como el bosque. temperatura. sustancias químicas presentes. Es un sistema complejo en el que interactúan los seres vivos entre sí y con el conjunto de factores no vivos que forman el ambiente: temperatura. el ambiente no vivo.A. con todas las características de clima. El ecosistema es el nivel de organización de la naturaleza que interesa a la Ecología.Guía Didáctica de Ecología S. Un organismo vivo está formado por varios sistemas anatómico-fisiológicos íntimamente unidos entre sí. condiciones geológicas. estás en condiciones de dar respuesta a lo siguiente:   ¿Podría ser un ecosistema? ¿Qué tendríamos que averiguar acerca de este objeto para saber si es o no un ecosistema? ¿Qué son los factores bióticos? ¿y los abióticos? . Las células forman tejidos y estos órganos que se reúnen en sistemas.T. el río o el lago. etc. además de la comunidad. El concepto de ecosistema aún es más amplio que el de comunidad porque un ecosistema incluye.E.

con una cierta regularidad tanto en el plano horizontal (o mejor dicho. Pero dentro de este gran sistema hay subsistemas que son ecosistemas más delimitados. debido a que las cantidades de luz solar y lluvia son muy diferentes. o una manzana que se esté pudriendo son ecosistemas que poseen patrones de funcionamiento en los que podemos encontrar paralelismos fundamentales que nos permiten agruparlos en el concepto de ecosistema. LA PRADERA. el complejo biológico designado bajo el término de bioma engloba también al conjunto de organismos consumidores y herbívoros del ecosistema. término propuesto por el ecólogo vegetal norteamericano Clements en 1916. eslabones necesarios para constituir un ciclo energético completo. un lago. El conjunto de todos los biomas viene a integrar por último la biosfera. en latitud) como en el vertical (altitud).A. en un plano abstracto. Se nombra por el tipo dominante de vegetación. Existen 8 grandes ecosistemas o BIOMAS en el mundo estos son: EL BOSQUE TEMPLADO. Los biomas no se distribuyen en forma aleatoria sino. LA TAIGA. también la temperatura. o incluso. un bosque.T. Sin embargo es posible construir. por el contrario. Abarca todo el planeta y reúne a todos los seres vivos en sus relaciones con el ambiente no vivo de toda la Tierra. en consecuencia. LA TUNDRA. unidades ecológicas superiores de mayor cuantía. el océano. Un bioma es una comunidad de plantas y animales con formas de vida y condiciones ambientales similares e incluye varias comunidades y estados de desarrollo.E. un árbol. EL DESIERTO. Así. combinaciones de organismos y ambientes capacitadas para desarrollar un ciclo completo de transferencias energéticas. siendo cada uno muy diferente del otro. Por debajo de este lugar en el escalafón no se encuentran.Guía Didáctica de Ecología S. La ecosfera en su conjunto es el ecosistema mayor. EL CHAPARRAL Y EL OCEANO.A. Es así como se agrupan todos los ecosistemas de estructura y organización semejante bajo el concepto de "bioma". sin embargo. igualmente cada uno tiene plantas y animales especiales que allí habitan. El ecosistema viene a ocupar entre todas las categorías de organismos ecológicos un lugar principal porque representa la unidad de convivencia energéticamente autárquica más pequeña. 15 . por ejemplo. EL BOSQUE LLUVIOSO TROPICAL.

html). Las precipitaciones que recibe la selva tropical son superiores a 1 500 mm. taiga (púrpura). Los bosque pluviales tropicales o selvas alcanzan su máxima extensión en el ecuador y forman una banda casi continua dentro de la zona intertropical.A. chaparral (marrón) y el océano (en blanco). El mapa que aparece arriba muestra los ocho biomas del mundo: tundra (anaranjada). Son las regiones de la biosfera que reciben la máxima cantidad de insolación. desierto (amarillo). BIOMAS TERRESTRES La distribución de los grandes biomas terrestres según la latitud está primeramente condicionada por la de los climas.Guía Didáctica de Ecología S. Estos bosques están caracterizados porque predominan los árboles gigantes con hojas de gran superficie. pradera (verde).T. Si caminamos del ecuador a los polos. además el flujo solar es prácticamente constante a lo largo del año. bosque lluvioso tropical (azul).prohosting.com/jmarcano/nociones/bioma. También las lianas (plantas trepadoras) y epifitas que crecen sobre troncos y ramas constituyen grupos dominantes y típicos de estos ecosistemas.A.E. 16 . los restantes factores abióticos intervienen ya en mucha menor cuantía. podremos observar una cierta simetría en el gradiente de biomas atravesados en cada uno de los dos hemisferios. bosque templado (negro). http://snow.

T. que aunque en principio incluyen un estrato arbóreo abierto. Si nos alejamos fuera de estos límites. muy variados y complejos. búfalos. y pobre la diversidad de especies. la abundancia de las herbáceas durante la estación húmeda permite la multiplicación de los ungulados de gran tamaño: cebras. cuya extensión máxima se establece al nivel de los trópicos. Aparecen estos biomas en ambos hemisferios entre los 30º y 50º de latitud. antílopes. En las sabanas. Ningún otro ecosistema terrestre alberga una cantidad de biomasa tan elevada como la selva tropical. El hombre ha favorecido esta última formación ampliando notablemente los pinares en la región mediterránea.A. desde Marruecos y la Península Ibérica hasta el Cáucaso. la pluviometría se reduce rápidamente dando lugar a la aparición de estepas – llamadas sabanas en África y América –. inferiores a los 200 milímetros/año. y por el elevado grado de aridez. Vienen caracterizados por las mínimas precipitaciones que reciben. gacelas y otros herbívoros. suceden a la sabana sin transición neta.A. van haciéndose cada vez más pobres en plantas leñosas a medida que nos apartamos del ecuador. muy pequeña. Las formaciones potenciales de estos ecosistemas son los bosques esclerófilos (con dominancia de especies vegetales con hojas perennes duras y gruesas como los géneros Quercus y Eucalyptus). corresponden a zonas templado-cálidas caracterizadas por un período más o menos largo (que supera en ocasiones los cuatro meses) de sequía estival. La cubierta vegetal es escasísima y está constituida por plantas vivaces leñosas y xerófilas o por anuales de período vegetativo muy corto. Chile y en el Oeste de Estados Unidos. Los ecosistemas mediterráneos.E. a menudo torrenciales. Más allá de los 30º de latitud la pluviometría vuelve de nuevo a ascender. por consiguiente. La biomasa es. Las partes subterráneas de estos vegetales están muy desarrolladas como adaptación a la extrema sequía y a la poca variación de temperatura. En África. principalmente en torno al mar Mediterráneo. aunque en algunas ocasiones lo son de bosques perennifolios de coníferas. Los desiertos. pero también en otras regiones del mundo como Australia. igual o inferior a unas 20 toneladas/hectárea. El bosque pluvial tropical alcanza su máxima extensión en una zona comprendida entre los 10º de latitud N y S. Cuando el bosque esclerófilo se 17 . de forma que las comunidades se diversifican y su biomasa vuelve otra vez a ser considerable. tanto más grande cuanto menores y más irregulares son las lluvias: en las zonas hiperáridas de la biosfera llega a haber más de doce meses seguidos sin agua. se distribuyen principalmente durante los equinoccios de primavera y otoño.Guía Didáctica de Ecología S. Las precipitaciones. La biomasa de los mamíferos llega a alcanzar valores inigualables: en ninguna región del mundo aparece espontáneamente tal concentración de grandes mamíferos. Tanto la densidad de materia viva como la diversidad de especies son máximas en comparación con el resto de los biomas terrestres. el estrato herbáceo de este bioma está formado por gramíneas que alcanzan a veces más de un metro de altura.

degrada se transforma generalmente en formaciones arbustivas (chaparrales. debido a la escasez de tierras emergidas más allá del paralelo 40º S. es inferior a la de los biomas tropicales.A. Los pastizal es abundan en los cinco continentes y siempre están poblados por pastos y otras hierbas. están ocupadas fundamentalmente por dos biomas. China septentrional y central y las regiones del continente norteamericano situadas al este desde el meridiano 100 hasta la latitud de Saint-Laurent. coyotes). por el contrario. Pastizales o praderas Al igual que los bosques caducifolios. porque en esas zonas a menudo se crían animales de pastoreo que contribuyen a anular la reforestación y que ocasionalmente pueden provocar la desertificación de la zona. no obstante. Un área boscosa talada o incendiada puede terminar en pastizal.Guía Didáctica de Ecología S. lo cual constituye una situación especialmente perdurable. en aquellas regiones con abundante pluviometría los inmensos ecosistemas forestales que allí se establecen están caracterizados por la presencia de especies de hoja caduca . Estos ecosistemas son. Las especies que componen estos estratos poseen cortos períodos vegetativos y están adaptadas a las particulares condiciones del subsuelo del bosque que permanece sometido a una intensa penumbra desde el comienzo de la estación cálida por la rápida e intensa entrada en foliación de las especies arbóreas. El bosque caducifolio templado alberga una importante biomasa que. aves.A. según las variaciones locales en humedad atmosférica. En Europa este bioma está representado por bosques de robles y hayas. se acumulan en una gruesa capa de humus muy rica en nutrimentos. perritos de las praderas). diversos herbívoros (ardillas. posee una clara estratificación arbustiva y herbácea. 18 . mientras que la selva tropical supera las 500 toneladas/hectárea. El bosque caducifolio templado. ratones) y sus depredadores(zorros. En primer lugar.T. situadas en latitudes medias. por lo común. reptiles. es preciso cuidar que no se erosione la capa de humus. insectos y arácnidos. Las regiones templadas. Las praderas están habitadas por animales excavadores (topos. los pastizal es han sido sustituidos a menudo por tierras de cultivo. También abundan los anfibios. Esto se debe a que la descomposición de los restos orgánicos es lenta y. Los pastizal es altos suelen crecer en zonas de lluvias irregulares.E. El robledal puede llegar a tener más de 400 toneladas en materia viva por hectárea. dentro de los que se encuentran otras especies menos abundantes como tilos y arces. maquis o garrigas) de carácter xeromorfo. de diversidad de especies bastante elevada. Para evitar tan indeseable cambio. Este bioma de los bosques caducifolios templados cubría antiguamente toda la Europa templada (incluso la parte meridional de Escandinavia) desde el Atlántico hasta la vertiente siberiana del Ural. casi inexistentes en el hemisferio sur (salvo en Australia y Nueva Zelanda).

se caen en invierno. sobre todo en los horizontes superiores del suelo. la cual se caracteriza por tener árboles dispersos que crecen en suelos mal drenados y en un clima equivalente al de la selva tropical.Guía Didáctica de Ecología S. Son mucho más ricos en humus que los suelos forestales equivalentes. que ciertos suelos de estepa como los chernozem (tierras negras de Europa oriental y América del Norte) figuren entre los más fértiles del globo. antaño pobladas por grandes herbívoros. en Siberia y en Escandinavia. No es raro por consiguiente. El bosque boreal de coníferas se establece en unas regiones en las que las precipitaciones son bastante débiles (entre 400 y 700 mm). con un máximo estival. son de pH ácido y pobres en cationes. Las estepas de las zonas templadas. en permanente lixiviación. En las zonas templadas en que las precipitaciones son insuficientes para permitir el desarrollo de los árboles. Los Bosques caducifolios formados por árboles muy numerosos y escasamente diversificados. de tal forma que la humificación es más fuerte que la mineralización. la evaporación es superior a la pluviometría. Cubre el escudo siberocanadiense a lo largo de una docena de millones de kilómetros cuadrados. lo que se traduce en una ausencia de lixiviación y en una acumulación de sales minerales – particularmente de calcio y potasio – en las capas superficiales. Además. sobrepasa localmente el círculo polar en Alaska. Al llegar la primavera. La sobreexplotación de estas regiones estépicas ha conducido hacia la degradación irreversible de estos ecosistemas y a su transformación en desiertos. inferior a la de otros sistemas forestales. A causa de las condiciones climatológicas y de la cubierta vegetal. los suelos boreales. Los suelos de las estepas presentan grandes diferencias con los de los bosques templados establecidos en análogas latitudes y sobre unos mismos substratos geológicos. que están provistos de hojas que. como su nombre lo indica. se produce una importante acumulación de materia orgánica. que es la sabana. África.A. han sido desde hace mucho tiempo utilizadas por el hombre para el pastoreo o para el cultivo de cereales en aquellas zonas en las que la pluviometría lo hacía posible. En algunas zonas tropicales de América. No obstante. Asia y Australia existe un tipo especial de pradera. el suelo de estos bosques se cubre de helechos y 19 . caracterizado por la predominancia del estrato herbáceo de gramíneas.A. muy frecuentes en el hemisferio boreal. aunque no obstante alcanza las 250 toneladas/hectárea. en los que se acumula la materia orgánica. en lugar de bosques aparecen enormes estepas. por causa de la brevedad del ciclo vegetativo de las plantas herbáceas. extendiéndose aproximadamente entre los 45º y 57º de latitud norte. pero distribuidas a lo largo de todo el año. La taiga o bosque boreal (subárctico) de coníferas es uno de los más importantes biomas del hemisferio norte. y en razón del clima. en efecto.E. La diversidad de especies de este bioma es bastante reducida y su biomasa. La «pradera» norteamericana es un buen ejemplo de este bioma.T.

suelen tener grandes zonas pantanosas. lobos y diversos carnívoros pequeños. osos. castaños. La biomasa es pequeña. La tundra es el bioma que ocupa las regiones comprendidas entre el límite natural de los árboles hacia los polos y las zonas parabiosféricas árcticas y antárcticas. es decir apenas superior a la de los desiertos. La composición florística de los ecosistemas es poco diversificada. Las tundras son planicies carentes de árboles que se localizan principalmente en un cinturón de tierra localizado entre los 570 de latitud norte y los hielos polares. Su distribución es casi enteramente boreal por causa de la ya comentada escasez de tierras emergentes entre el paralelo 45 y la Antártida. y las precipitaciones pluviales abundantes. tilos. También son abundantes los anfibios y reptiles. la tundra ocupa territorios limitados (algunas islas. en el hemisferio austral.Guía Didáctica de Ecología S. A causa de la gran duración del período invernal y del rigor de las temperaturas. el estrato subterráneo es muy importante. hierbas condenadas a desaparecer en cuanto el follaje de los árboles impida que les llegue la luz. sólo unos cuantos decímetros de las capas superficiales pueden deshelarse durante el exiguo verano. los veranos son cálidos. Como en éstos últimos. por supuesto. La lista de árboles que pueblan los distintos bosques caducifolios es larga. Esta estructura y génesis edáfica impide el drenaje de las aguas superficiales y origina formaciones particulares de estas regiones árcticas como los suelos poligonales. En el hemisferio sur.A. nogales y álamos. Las plantas arbustivas (brezos. sauces y abedules enanos) aparecen en las zonas menos septentrionales y frías. Ocupa sobre todo territorios situados más allá del círculo polar en el antiguo continente. mapaches. los inviernos moderadamente fríos. La fauna típica está formada por venados. zorros. ardillas.T. la Patagonia y parte de Nueva Zelanda). destacan los insectos. Las tundras están sujetas a ciclos continuos de heladas invernales y deshielos de verano. pero desciende por bajo de los 60º N en Alaska y Labrador. así como numerosos grupos de invertebrados entre los que.A.E. hayas. arces. La tundra está formada por un mosaico de ecosistemas cuya composición botánica está condicionada por factores edáficos y climáticos. las precipitaciones y otros factores ecológicos. del orden de 30 toneladas/hectárea. y varía localmente según la latitud. el suelo de la tundra (permafrost) está helado permanentemente en profundidad. pero no podríamos dejar de citar a los robles. Muchos de estos bosques han sido eliminados para cultivar la tierra. aunque por causas climatológicas muy distintas. pero la mayor parte cuenta con un manto de tierra superficial más allá de la cual no penetran las raíces por la presencia 20 . La brevedad de la estación vegetativa (sesenta días de media) y la parquedad de las temperaturas estivales (siempre por debajo de 10º C) constituyen sus principales factores limitantes. En otras situaciones son plantas herbáceas – gramíneas y Carex principalmente – y criptógamas – como los líquenes del género Cladonia – los que se establecen y sirven de alimento a los herbívoros (renos y caribús). En la zona que estamos considerando.

En la parte alta de algunas montañas situadas en zonas templadas o desérticas aparece una vegetación semejante a la recién descrita.T. los diferentes biomas terrestres. No es exagerado decir que el factor limitante número uno para el desarrollo de los organismos del bioma túndrico es la temperatura. ¿Crees que el bioma marino sólo es los océanos? ¿Qué tipo de organismos existen en el bioma marino? A pesar de que la zonación en latitud de los biomas se presenta como algo claramente definido cuando se estudia su distribución sobre la superficie de los continentes e islas. para exposición en la asesoría grupal. aseguran una cierta uniformidad de los factores abióticos. etc. en equipo elabora un cuadro sinóptico de los biomas terrestres. escasas especies de líquenes y hierbas bajas. Las variaciones climáticas tienen menor amplitud en la hidrosfera que en los ecosistemas terrestres. Este es el caso de los arrecifes de coral para cuyo desarrollo se necesitan temperaturas altas en el agua. lo que justifica la estricta localización de las madréporas en la 21 . el aumento de la radiación ultravioleta y la escasez de oxígeno Actividades . junto con las corrientes marinas. como es obvio. no ocurre lo mismo con lo que respecta al estudio de la hidrosfera. A causa de la isotropía del medio acuático.. continua de una capa congelada.Guía Didáctica de Ecología S. lo que también hace aleatoria la existencia de una zonación neta en latitud de las biomasas de las diversas comunidades oceánicas.A. Los oceanógrafos no utilizan desde luego este término. superiores a los 20º C. Tan sólo algunas biocenosis presentan zonación latitudinal. Tampoco abundan las especies animales y no es raro que algunas aves. Representa a través de una maqueta.A. Después de realizar la lectura anterior. caribúes. Investiga qué tipos de biomas existen en tu comunidad. La vegetación propia de este ecosistema incluye. renos. lo que limita el número de hábitats posibles y hace difícil la distinción de biomas. aparezcan en verano para emigrar hacia lugares más propicios en las estaciones frías. los factores físico-químicos varían mucho menos y de forma más lenta que en el medio terrestre. Los fenómenos de convección y difusión de sustancias solubles. liebres. de ahí que tales zonas hayan sido nombradas tundra alpina.E. BIOMAS MARINOS. Consecuencias de la altura en la que se desarrolla este tipo especial de tundra son las fuertes nevadas.

entre las regiones oceánicas de mayor biomasa. Esto ocurre también en los ecosistemas lacustres: estanques.E. Desde el punto de vista energético disponen de auxilios provenientes de las mareas. es oscuro y frío. Las cadenas alimenticias marinas se inician con el fitoplancton y el zooplancton y terminan con animales grandes como tiburones. junto con las aguas litorales polares y los arrecifes de coral. El mar tiene una profundidad media de 3 Km. Como resultado inmediato se produce una increíble proliferación fitoplanctónica desde los primeros momentos de la estación favorable. En términos generales. excepto por una fracción relativamente pequeña de la superficie. al mismo nivel que la luminosidad y más todavía que el de la temperatura. lógicamente con eslabones intermedios como son los animales medianos Los océanos cubren casi tres cuartas partes de la superficie terrestre. las mayores concentraciones de materia viva y las biocenosis más ricas se encuentran al nivel de la plataforma continental cualquiera que sea su latitud. calamares. y junto con ella la aparición de numerosos vertebrados e invertebrados atraídos por las óptimas condiciones creadas para su nutrición. Realmente. tienen las biomasas más elevadas entre las que pueden encontrarse en la hidrosfera. Por 22 . a pesar de la considerable diversidad de sus biocenosis LOS OCÉANOS: En este tipo de ecosistema los factores físicos determinan la vida .Estos aspectos influyen en la composición de las sustancias alimenticias propias de estos ecosistemas. Por eso no es sorprendente el que los estuarios y marismas se encuentren. constituyen un factor limitante primordial para el desarrollo de las biocenosis oceánicas. como también en el comportamiento.Guía Didáctica de Ecología S. la concentración en fosfatos y nitratos del agua marina. temperatura. corrientes frías o calientes. También las biocenosis circumpolares están localizadas en latitud y caracterizadas por especies adaptadas a las aguas frías. pero los organismos fotosintéticos se limitan a las zonas superiores iluminadas. intensidad luminosa .A.T. a pesar de sus bajas temperaturas. y . desarrollo e interrelaciones de los organismos. zona intertropical. lo que implica un importante flujo de fósforo y nitrógeno. lagos. son casi desérticas y albergan una débil biomasa. La explicación es bien simple: la fusión del hielo en primavera engendra corrientes de superficie que provocan indirectamente la ascensión de aguas profundas cargadas de bioelementos. muy pobres en bioelementos. etc. Estas zonas están siempre próximas a la desembocadura de los ríos que descargan en ellas los nutrientes y sedimentos extraídos y transportados. y peces grandes. El papel esencial que estos elementos minerales juegan puede intuirse sin más que citar el suceso. Por el contrario. las aguas azules tropicales. La vida se extiende hasta sus zonas más profundas. salinidad. de que los mares árticos y antárticos. aparentemente paradójico. olas.A.

moluscos.A. al carecer de luz no podemos encontrar vegetación alguna. anémonas de mar. y no por plantas. pequeños camarones. equinodermos y otros. por lo tanto la profundidad es mayor. tales como gusanos. moluscos. Un componente principal de la división pelágica es el plancton (fito y zooplacton) Está compuesto por algas. Por ello en los océanos distinguimos distintos tipos de biomas con determinadas características y formas de vida. huevos y larvas de muchos peces e invertebrados.Guía Didáctica de Ecología S. Zona Pelágica: Es la más alejada de la costa. almejas y muchos animales móviles. consiguiente la mayor parte de su volumen es habitado por bacterias. Organismos planctónicos y bentónicos abundan en ella. estrellas de mar. está constituida por: Una zona fótica o zona iluminada en la que encontramos algas y peces y una zona afótica que a su vez se divide en batial y abisal. Está bien iluminada y en ella encontramos algas.A. tales como esponjas. sobre la plataforma continental.   Zonas Marítimas: Litoral. Observe como varía la profundidad 23 . crustáceos y peces. esto implica que los seres vivos no son los mismos en todos los lugares. Nerítica y Pelágica . hongos y animales.E. Zona Nerítica: Esta situada a continuación de la zona litoral. protistas. pero sigue estando bien iluminada.T. Tipos de biomas marinos: Las condiciones varían mucho de una parte a la otra del océano. La división bentónica contiene los animales sésiles. Hay dos divisiones principales de la vida en el océano abierto: la pelágica ( de flotación libre) y la bentónica (habitante del fondo).  Zona Litoral: Es una zona de transición entre el océano y la tierra.

ESTUARIOS: Presentan factores físicos como la salinidad. de modo que estos ecosistemas son muy fértiles y con sobreabundancia de individuos. 24 . debido a que en gran parte dependen del auxilio biológico de los ecosistemas adyacentes (bosques). lo mismo que los arroyos. Los organismos vivos presentes en estos ecosistemas obtienen las sustancias alimenticias fácilmente. etc) Los organismos característicos de los estuarios han desarrollado adaptaciones especiales para hacer frente a las mareas y grandes variaciones de salinidad lo que les permite aprovechar los grandes beneficios de éstas zonas fértiles y ricas en sustancias alimenticias. por tanto el factor salinidad es intermedio entre el mar y el agua dulce de los ríos. Teniendo en cuenta el aspecto energético. Son aprovechados como abastecimiento y depósito de agua. los cuales son más susceptibles de variación en las zonas cercanas a la costa que en alta mar.Guía Didáctica de Ecología S.A. movimientos y flujos de las aguas marinas. En los estuarios se pueden encontrar gran diversidad de organismos tales como: fitoplancton. zooplancton (larvas y huevos de crustáceos.T. ARROYOS Y RÍOS: Los ríos se encuentran entre los ecosistemas naturales más intensamente usados por el hombre.E. macroflora (plantas grandes como el mangle). temperatura. producción pesquera. microflora béntica (organismos que viven dentro o sobre el fango. impulsadores de plantas hidroeléctricas. Los estuarios son las entradas del mar en las desembocadura de los ríos. estos ecosistemas son incompletos. la arena o roca).A.

El equilibrio de estos ecosistemas se está alterando en detrimento de muchos organismos. hasta varios años. Zona Profunda: Donde sólo se encuentran animales. para exposición en la asesoría grupal. La producción de estos ecosistemas depende del escurrimiento y transporte de materiales de áreas adyacentes. que en momentos determinados pueden aumentar la fertilidad vegetal y animal. los diferentes biomas marinos. no hay vegetales. intégrense en equipo y realicen lo siguiente: Elaboren un cuadro sinóptico de los biomas marinos. Zona Limnética: Formada por agua superficiales en donde predominan el fito y zooplancton.Guía Didáctica de Ecología S. Los ecosistemas acuáticos ofrecen variedad silvestre de fauna. espacios recreativos y otros beneficios. Representen a través de una maqueta. varía desde unas pocas semanas. paisajes. flora. Posterior a la lectura sobre los biomas marinos. LAGOS Y LAGUNAS: El tiempo de vida de las lagunas.A. puesto que a ella no llegan los rayos solares. alimentos.T. meses. En los lagos se pueden localizar distintas zonas. todos los integrantes el grupo en dos equipos y realizar un plenario del tema. donde un equipo presente una conclusión de los biomas terrestres y el otro de los biomas marinos. Actividad. COMUNIDADES Y POBLACIONES. incluyendo la población humana que obtiene gran cantidad de alimento de este tipo de ecosistema acuático. entre ellas tenemos: Zona Litoral: Formada por vegetales y animales grandes presentes en las orillas. 25 .A. Divídanse.E.

Las comunidades varían en tamaño. 26 . Los microorganismos que viven dentro del estómagos de una termita en el tronco pudriéndose también forman parte de la comunidad. son todos miembros de la misma comunidad. resultan de especial importancia para el ecólogo: a) los organismos del ecosistema. a unidades fundamentales que. un súper ecosistema. lo cual conduce a una suerte de independencia que les da la jerarquía de ecosistema. que constituyen lo que se llama biocenosis.Guía Didáctica de Ecología S. carecen de barreras y están en raras ocasiones completamente aisladas. como un bosque. Así el ser humano. Minerales.T. hongos gusanos insectos.E. Ellas están interactuando e influyendo entre sí. agua y luz solar es una parte del medio ambiente de las abejas. Este tronco contiene bacterias. ¿qué entiendes por comunidad y población? Una Comunidad es una asociación de organismos de diferentes especies viviendo e interactuando unas con otras (juntas). son comunidades cuyos elementos físicos y biológicos tienen entre sí una interacción constante. árboles etc. Los organismos vivientes existen en un medio ambiente no vivo que es tan esencial para sus vidas como lo son sus interacciones con otros seres vivos. En la terminología ecológica. Pero cuando hablamos de ecosistemas nos referimos a aquellos que.A. al cual se conoce con el nombre de biotopo (biotopo = lugar de la vida).A. podría admitirse que la biosfera -o sea el espacio del planeta que está habitado por seres vivos es un inmenso ecosistema. por ser las partes integrantes del ecosistema. constituyen la biosfera. Existen comunidades dentro de comunidades por ejemplo un bosque es una comunidad pero existen troncos pudriéndose. ratones etc. guardan una independencia relativa y una afinidad considerable. sumados. Juntos el medio ambiente no vivo y la comunidad viviente que lo contienen hacen un ecosistema Si consideramos que un ecosistema suele definirse como una compleja trama formada por la suma total de elementos físicos y seres vivos que actúan recíprocamente. considerados en conjunto. las pulgas en el perro. el perro. Es indudable que los organismos del bosque y el medio físico en el que están asentados interactúan con especial intensidad. ELEMENTOS DEL ECOSISTEMA Conviene hacer hincapié en dos entidades que. por ejemplo como las flores que polinizan y de las cuales toman el néctar. A esta comunidad podemos agregar las cucarachas. aire. b) el medio físico en que se asientan tales organismos. un estanque o un río. ocupan un área determinada y. En incontables maneras que no siempre son aparentes o visibles.

el cazador corta una pata a su presa y. Los organismos del ecosistema Los organismos del ecosistema o biocenosis pueden dividirse en tres grandes grupos: productores. aparece un león que resulta bastante amenazador y que.E. Desesperado a causa de la situación. de ahí que los animales reciban el nombre de consumidores. Aquí es donde se nota que he seleccionado un mal ejemplo porque ¿quién va a comerse al león? Bueno. consumidores y descomponedores.A. decimos que el consumidor es de tipo primario. Sobra decir que la criatura que sigue en la cadena sería un consumidor terciario. Lleva cuatro días sin comer y en su fusil no le queda más que un tiro. los integrantes del reino plantas (que no es lo mismo que reino vegetal) utilizan la energía radiante del Sol para transformar el agua. cuando el animal se alimenta directamente de plantas (como una jirafa que come hojas de los árboles). servirán de alimento no sólo a ellas. Pero si el animal en cuestión es carnívoro (como el león que caza a la jirafa) entonces resulta que el consumidor es secundario. apunta con cuidado y. Cuando la dependencia es directa. contiene el aliento. tarde o temprano. sino también a los restantes organismos que habitan el planeta. está aburrido de comer jirafas. ciertas sales y el dióxido de carbono en sustancias orgánicas que. decide poner en práctica un dicho popular que siempre estaba en boca de su madre: "lo que no mata engorda". Éstas se caracterizan por sintetizar moléculas orgánicas y obtener energía a partir de sustancias inorgánicas. En eso descubre a un suculento antílope que bebe despreocupadamente a la orilla del río.T. cuando está a punto de disparar. dispara y el temible felino se desploma mortalmente herido. ANIMALES La subsistencia de todos los animales depende de las plantas. de modo que busca el punto preciso.Guía Didáctica de Ecología S. por lo visto. que son las bacterias quimiosintéticas.A. Aunque su aportación para los intercambios de energía en el ecosistema es escasa. las bacterias quimiosintéticas resultan importantes desde el punto de vista del abastecimiento de ciertas sales esenciales. esto es. No está de más señalar que existe también otro tipo de productores. "Me he convertido en un consumidor 27 . haciendo de tripas corazón. La capacidad para realizar tal transformación (que no es otra cosa que la fotosíntesis) determina que el grupo de organismos que nos ocupa reciban el nombre de productores. El cazador ha perdido la oportunidad de elegir. PLANTAS Salvo raras excepciones. Durante un buen rato come pequeños trozos de carne cruda que va recortando con su cuchillo. de los productores. podríamos forzar el asunto e imaginar a un cazador perdido en el África misteriosa.

Existen dos tipos fundamentales de descomponedores: los saprozoos y los saprofitos. ECOLOGICAL NICHE. pero que si ocurriera en forma generalizada y continua. no sólo eliminan los cadáveres al ir desintegrando el protoplasma muerto. se ha traducido en la oportunidad de estudiar la vida del pasado.A.T. reintegran al medio físico una serie de elementos y compuestos que son indispensables para la reiniciación de nuevos ciclos de vida. etc. Pues resulta que. a él le hubiera gustado más utilizar la palabra destruidores. de restos y excreciones de animales y vegetales. en general. pues en estado larvario se alimentan de la carne en descomposición.Guía Didáctica de Ecología S. para el biólogo. incluido en ámbar. sino que completan los ciclos de materia y energía en el ecosistema. Los descomponedores. desintegradores o desbaratadores. fenómeno que. terciario". merodearían por la noche y podrían. piensa mientras busca ramas secas. habría significado el fin de la vida en la Tierra. Oficio de una especie dentro de su población o la función de ésta. destructores. Y digo afortunadamente porque. ORGANISMOS DESCOMPONEDORES El que escribe tiene que confesar que. los cadáveres se amontonarían hasta que se terminaran los nutrimentos básicos y ese sería el fin de la vida. pues. Entonces se propone encender una hoguera que podría servirle no sólo para ablandar un poco la carne. de restos orgánicos de cualquier índole. afortunadamente. sino que quede congelado. Claro que. en un descuido. si no fuera por ellos. de materias corrompidas. Las moscas son un ejemplo muy conocido de este tipo de organismos. Saprofitos.E. Más que nada se trata de bacterias y hongos que obtienen materia orgánica de los cadáveres y. Saprozoos. Los saprofitos cumplen un papel importantísimo porque. Pero cuando se llega tarde a la Ecología no hay más remedio que aceptar las reglas del juego. convertirse en consumidores cuaternarios. NICHO ECOLÓGICO. la Naturaleza está llena de los famosos descomponedores.A. o que sus átomos sean sustituidos uno a uno por alguna sustancia mineral. a lo largo de la historia de la vida. Cuando tales rarezas ocurren se produce el fenómeno conocido como fosilización o formación de fósiles. a diferencia de lo que se 28 . sin duda. ha habido rarísimas ocasiones en que ocurre el hecho asombroso y altamente improbable de que un organismo muera y no se descomponga. sino también para mantener alejados a los leopardos y panteras que. NICHO ECOLÓGICO. de haber tenido la oportunidad. además de su contribución decisiva en la eliminación de cadáveres. dentro de la comunidad. Son animales que se alimentan de carroña.

en Ecología un nicho es algo muy distinto. los organismos que lo comen y los organismos con los cuales compite. pero varios factores tales como la competencia con otras especies puede sacarlo de parte de su nicho fundamental. una persona puede ser capaz de ser un Doctor y abogado.T. el nicho incluye el medio físico que lo rodea en el cual un organismo vive (su hábitat) y como interacciona con y es influenciado por los componentes no vivos de su medio ambiente.El papel que actualmente desempeña.todos los factores físicos. a este papel se le llama NICHO ECOLOGICO.A. Con esto es fácil darse cuenta de que dos o más organismos 29 . El nicho de un organismo también abarca los organismos que come. un nicho es una concavidad formada en un muro o en la roca para colocar algo. agua. sino a su función. temperatura etc. espacio. El nicho.. entonces representa la totalidad de las adaptaciones de un organismo.en el estudio de un ecosistema le interesa saber de qué se alimenta cada especie. Como una analogía. Cuando el biólogo habla de un nicho se refiere al papel que juega un organismo determinado en la comunidad biótica. ( por ejemplo. consumidor y descomponedor nos brinda una información valiosa. El nicho ecológico potencial de un organismo es su NICHO FUNDAMENTAL.. en lenguaje cotidiano. Así el estilo de vida que actualmente un organismo ejerce y los recursos que actualmente utiliza comprende su NICHO REALIZADO Es indudable que saber si un organismo es productor.Guía Didáctica de Ecología S. pero insuficiente. pero pocas personas manejan ambas profesiones. Obviamente una completa descripción del nicho ecológico de un organismo tiene numerosas dimensiones. Averiguar todos estos datos sirve para establecer el nicho ecológico de la especie estudiada. A pesar de que. Entre otras cosas. a qué organismos beneficia y a qué especies perjudica. Un organismo es usualmente capaz de utilizar mucho más de los recursos de su medio ambiente o de recursos vivientes en una amplia variedad de hábitat de en las que actualmente los hace. biológicos y químicos que un organismos necesita para sobrevivir. Cada organismo tiene su propio papel dentro de la estructura y función de un ecosistema. Un nicho ecológico de un organismo toma en cuenta todos los aspectos de la existencia de un organismo.A. luz. Existen dos aspectos para un nicho ecológico de un organismo: 1.E. Porque al ecólogo ocupado . piensa. con qué otras especies compite por alimento. el NICHO ECOLÓGICO no hace referencia al espacio físico que ocupa el organismo. para permanecer saludable y para reproducirse. etc. el uso de sus recursos y el estilo de vida al cual esta ajustado.. El nicho ecológico puede ser potencialmente más amplio que lo que es actualmente.El papel que el organismo pudiera jugar en la comunidad 2.

E.. elefantes. Los individuos de cualquier población interactúan entre sí. Aunque ya se ha dicho que cada especie suele tener una o más poblaciones distribuidas cada una en una área determinada. tal situación no suele ser muy duradera porque normalmente culminaría con la mejor adaptación de una de las especies y la extinción de la otra. con otras poblaciones. POBLACIÓN La población se define como un conjunto de organismos de la misma especie que ocupan un área más o menos definida. Carlos Darwin dice en su Origen de las especies. si se reproducen sexualmente. con el entorno físico.Guía Didáctica de Ecología S.A. Es obvio que tal interacción es más intensa en especies gregarias o sociales (abejas. y en general. es utilizada como alimento por: otras especies y actúa de manera peculiar sobre el medio y los organismos que coexisten con ella. todo parece indicar que no existe ningún impedimento insalvable para que dos poblaciones de una misma especie se fusionen ni tampoco para que una población se divida en dos. y que continúa criando hasta los noventa. pero salta a la vista que el nicho que ocupan unas y otros es muy distinto. Sin embargo. Una charca. es un hábitat donde pueden habitar ciertas algas y protozoarios que se alimentan de ellas. termitas) que en las que tienen hábitos solitarios (osos. y que sobrevive hasta los cien años: y siendo 30 . Considerando todo lo anterior. y me he tomado el trabajo de calcular la progresión mínima probable de su aumento natural. pueden vivir en el mismo hábitat y ocupar nichos ecológicos diferentes.T. jaguares). Por otra parte no es extraño que dos especies distintas ocupen no sólo el mismo hábitat sino también el mismo nicho ecológico. el crecimiento de una población puede ser asombroso. a su vez. realizan un intercambio de genes. si admitimos que empieza a criar a los treinta años. que: “El elefante es considerado como el animal que se reproduce más despacio entre todos los conocidos. podríamos definir un nicho ecológico como el papel desempeña una especie que tiene fuentes alimenticias determinadas y que. que comparten determinado tipo de alimentos y que. CRECIMIENTO POBLACIONAL Se da el nombre de crecimiento poblacional. al aumento o disminución del número de individuos que constituyen una población. En términos teóricos. por ejemplo.A. produciendo en este intervalo seis hijos.

el término 31 . tres leones por kilómetro cuadrado. aquéllas que carecen de individuos entrantes (inmigración) y salientes (emigración). las cadenas de alimentación son lineales o simples. así. con lo cual dan tiempo a que aquélla se reponga y. mayor será la mortalidad ocasionada por los depredadores. mejor dicho. no existen poblaciones autosuficientes porque todas ellas dependen de otras que les proporcionan los medios para la alimentación. existen múltiples trabas que actúan como factores limitantes y determinan que las poblaciones se mantengan estables. es decir. Esto determina que las gráficas elaboradas para registrar el crecimiento de poblaciones (número de individuos en función del tiempo) tengan forma de sigmoide. el sistema resulta extremadamente inestable. en condiciones naturales. De ahí que mientras mayor sea la diversidad.A. DENSIDAD DE POBLACIÓN La densidad de población está dada por el número de individuos que la constituyen en relación con alguna unidad de espacio. más presas alternativas tendrán los consumidores y más estable será el ecosistema.E. la protección. etcétera. Cuando. a medida que crece una población. en la realidad o. A mayor densidad de población. sobre todo si se consideran largos periodos de tiempo y si se trata de poblaciones cerradas. Es lógico suponer que. HOMEOSTASIS DE LAS POBLACIONES Uno de los fenómenos más asombrosos del ecosistema es lo que ha dado en llamarse homeostasis de las poblaciones. Originalmente acuñado por fisiólogos. después de un periodo de 740 a 750 años habría aproximadamente diecinueve millones de elefantes vivos descendientes de la primera pareja”. por lo común existe un equilibrio de las poblaciones naturales. por el contrario. al volverse escasa una de las especies que les alimenta. puede transformarse en plaga. ¿Pero hasta dónde llega la importancia de tales relaciones? La respuesta es que. a una oscilación alternada de las poblaciones alimenticias. A pesar de haberse empleado otros términos. éstos mantienen su población gracias a que. Sin embargo. a la larga. la reproducción. ya se ha dicho que las diferentes poblaciones que habitan en un ecosistema se relacionan recíprocamente. aumenta la competencia entre los individuos que la integran por la sencilla razón de que los alimentos y nutrimentos son limitados. En el cual juegan un papel decisivo los depredadores. Tal ocurre cuando se presenta la langosta o la marabunta. lo común es que recurran a otras especies.A. salvo insignificantes excepciones. Sin embargo. por ejemplo. Cuando una población no está regulada eficazmente por la serie de factores externos correspondientes. Asimismo.Guía Didáctica de Ecología S.T.

ocasionó daños tremendos en otras poblaciones animales. El ejemplo obligado se refiere a algo ocurrido en Australia. La relación que has establecido con el paquidermo es unidireccional. RELACIONES ENTRE POBLACIONES Al hablar del medio ambiente se ha hecho referencia a tres modalidades distintas de relación entre los organismos: 1º . en efecto.A. 2º . Relaciones de competencia entre una o varias poblaciones.A. En Ecología. Relaciones presa-depredador 3º . En eso descubres un elefante inmóvil y te pones a su lado para aprovechar la sombra. Entonces tienes una chispa de inspiración excepcional y descubres que 32 . El Sol es tan intenso que te resta energías para caminar y te hace perder mucha agua. A los ejemplares seleccionados les sentó de maravilla el clima del lugar y no tardaron en entregarse con singular dedicación a uno de sus más caros pasatiempos: la reproducción. valdría la pena señalar que los distintos organismos de una comunidad cualquiera se relacionan de muy diversas maneras. como no había enemigos naturales que regularan la población de tales roedores. Ayuda y protección. a pesar de las apariencias. lo cual. A pesar de la insistencia en que las relaciones entre los organismos y el medio son de índole recíproca. indirectamente. Mantener la temperatura de nuestro cuerpo (37°C) en cualquier clima es un fenómeno de homeostasis. pueden tener enorme importancia. Imagina que estás en medio de una vasta llanura africana. la homeostasis se refiere al hecho de que las poblaciones tienden a autorregularse. relaciones establecidas con regularidad que pueden dividirse en unidireccionales y recíprocas.E. homeostasis se refiere a la conservación de innumerables factores que constituyen lo que se conoce como el medio interno de los organismos.Guía Didáctica de Ecología S.T. pero a condición de que el ecosistema en que viven esté en equilibrio. También las hay que son fortuitas y. Entre las formas más eficaces y temibles de romper el equilibrio del ecosistema se cuenta la introducción irracional de nuevas especies. Existen. Alguien tuvo la desventurada idea de que lo que ese país necesitaba eran conejos. Haces varios intentos de recuperar la sombra pero el animal insiste en moverse de un lado a otro. a permanecer más o menos constantes. Ahora trataremos de enfocar el problema desde otro punto de vista. Pero he aquí que tu benefactor decide echarse a correr y te expone nuevamente al achicharramiento del Astro Rey. ésta aumentó irrefrenablemente y los asombrados colonos presenciaron auténticas devastaciones en la vegetación de los campos. Al poco tiempo resultó que. Lo mismo ocurre con la conservación de una cierta cantidad de glucosa en la sangre o de una cierta presión dentro de las células.

cada equipo dará respuesta a todos los cuestionarios elaborados. siendo las más frecuentes: depredación.A.E. mutualismo y parasitismo? Descríbelos.Guía Didáctica de Ecología S. por estar provistas de mecanismos que les permiten atrapar y digerir a ciertos animales pequeños. en equipo. Actividad Después de la lectura de COMUNIDAD Y POBLACIÓN. el animal resulta ser un depredador herbívoro. piensas que.T. si el depredador vive de los animales que caza. Es evidente que todas las poblaciones están sujetas a una o más modalidades de relación recíproca. ¿Qué entiendes cómo relaciones reciprocas en las poblaciones? ¿Conoces los términos: depredación.A. con suerte. Existen también unos cuantos casos de plantas que. 4. rascándole la barriga la bestia se queda quieta y pone los ojos en blanco. En cambio. DEPREDACIÓN La mayoría de los depredadores son animales de vida libre que se dedican a la nada amigable ocupación de devorar total o parcialmente a otros organismos. además de consumidor primario. Desafortunadamente no has tenido tiempo de quitarte. intercambiarlo con el resto de los equipos 3. se dice que es carnívoro. elaboren un cuestionario con un mínimo de 10 preguntas. 2. En eso estás cuando se escucha un trueno espantoso. Ya no estás para saberlo. Las dos o tres toneladas que pesa el elefante te han dejado literalmente apachurrado. Como ya sientes cansado el brazo. Cuando el sujeto devorado es una planta. RELACIONES RECÍPROCAS. 1. mutualismo. esclavitud. pero has incurrido en una relación fortuita. El paquidermo da una marometa y huye despavorido. por equipo elaboren una conclusión del tema para exponerla en la asesoría grupal. los nubarrones que han aparecido a lo lejos pronto cubrirán el cielo y podrás reanudar la marcha sin preocuparte más por buscar sombra. usurpación y parasitismo. han sido llamadas carnívoras 33 . En ese momento has iniciado una relación recíproca con tu compañero de aventura. Pero dejemos por ahora los ejemplos fantásticos y examinemos algunos que corresponden a la vida real.

las aves se benefician porque se alimentan. mientras las vacas y los caballos se liberan de los molestos parásitos. Además. Ya se ha hablado de la relación de mutuos beneficios entre leguminosas (trébol. Asimismo. que así son atrapados por las anémonas. a su vez. El cangrejo ermitaño para proteger su blando cuerpo. Éstas aprovechan la “limpieza” que los peces les hacen y los restos de comida que esos animales dejan caer. Ambos organismos se benefician: los peces están protegidos y pueden comer los restos de alimento de las anémonas.Mycorrhizae son asociaciones mutualistas que toman lugar entre el hongo y las raíces de casi todas las plantas. La anémona se beneficia alimentándose con los restos que el cangrejo deja caer y éste se encuentra protegido por los urticantes tentáculos de la anémona Los peces payaso se refugian entre los tentáculos de las anémonas de mar. sobre la conchilla. ésta suele recibir.T. Los hongos absorben minerales esenciales de la tierra y se los proporcionan a las plantas y las plantas proporcionan a las plantas con comida con comida producida por la fotosíntesis. MUTUALISMO. Aunque la depredación determina el aniquilamiento o mutilación de la presa. Es el caso de ciertos pájaros que se posan sobre el lomo de vacas y caballos y picotean sus piojos.A. Una anémona de mar se adhiere. los colores de los peces atraen a ciertos predadores. Azotobacter). alfalfa.E. pulgas y garrapatas. Las bacterias 34 . la desaparición de los individuos peor dotados resulta beneficiosa desde el punto de vista de la evolución de la especie.A. un beneficio indirecto. en tanto forma parte de una población. haba) y bacterias nitrificantes (Rhizobium. La clave de tal paradoja está en que la muerte de algunos individuos resulta favorable para que la población a la que pertenecen no resulte víctima de los múltiples inconvenientes que acarrea la superpoblación. Así.Guía Didáctica de Ecología S. vive en el interior del caparazón vacío de un caracol.

Igualmente famoso es el caso de las hormigas que se apoderan de "rebaños" de pulgones. USURPACIÓN De todos conocido es el caso de ciertas aves que ponen sus huevos en nidos ajenos para aprovechar el calor de especies más pacientes y abnegadas. 35 . como el del género Molothrus. ésta ofrece azúcares que las bacterias requieren como fuente de energía para sus funciones vitales. Pero existen casos.A. las voraces larvas respetan suficientes semillas para que las yucas se reproduzcan a su ritmo normal.T. avezadas secuestradoras de larvas y pupas de sus "primas" del género Formica. el parásito. Cuando éstas llegan a adultas. penetran por los pelos absorbentes y forman engrosamientos o nudosidades desde las cuales producen sales nitrogenadas que son indispensables para que la planta sintetice sustancias proteínicas.E. Lo inquietante del asunto está en que tal maniobra parece obedecer a la necesidad que tiene la mariposa de desovar en el interior de mismo óvulo que ha polinizado para que sus crías puedan alimentarse de él mientras completan su desarrollo. tienen que mantener a sus captoras y construirles el nido. Mientras que el depredador suele ser mayor que su presa. Un ejemplo que el autor no puede menos que calificar como inquietante es el de la simbiosis entre una mariposa llamada Pronuba yuccasella y ciertas plantas del género Yucca.A. Acaso lo más útil para no confundir al depredador con el parásito sea la talla. que sobrepasan lo imaginable porque no sólo aprovechan el nido y los cuidados. Las flores de estas plantas cuentan con ovarios tan herméticamente cerrados que no podrían ser fecundados si no fuera porque la Pronuba perfora la pared y deposita entre los óvulos una pelotita de polen que ha obtenido previamente de las anteras. A cambio. PARASITISMO Lo que distingue a esta modalidad es que el parásito vive a expensas del huésped causándole daño. cuyos azucarados excrementos resultan exquisitos manjares para aquéllas. Afortunadamente para ambas especies.Guía Didáctica de Ecología S. ESCLAVITUD El caso más sonado en la literatura entomológica es el de las hormigas del género Polyergus. sino que llegan al extremo de expulsar a los legítimos polluelos y acaparar para sí todo el alimento que llevan los padres adoptivos. y que se aloja encima (ectoparásito) o en el interior (endoparásito) de su cuerpo.

garrapatas y corucos son ectoparásitos ampliamente conocidos. pulgas. sino también a los parásitos y depredadores de sus competidores y enemigos. la relación se denomina parasitismo. que viven sobre la cabeza del organismo humano. elaboren un cuadro comparativo de los diferentes tipos de relaciones recíprocas.T. a los biólogos les ha salido el tiro por la culata en más de una ocasión. Integrados en equipo. se beneficia y la otra el huésped se perjudica. como la tenia (o lombriz solitaria). Investiguen. son parásitos. el bacilo de Koch. las triquinas. hongos. De ahí que resulte especialmente importante realizar estudios concienzudos del medio donde se piensa introducir alguna especie nueva. o dentro de él. La clave de dicho interés está en que. animales o vegetales. etc. tienen las patas transformadas en pinzas. un mínimo de 2 ejemplos de cada tipo de relaciones recíprocas para compartirlas en asesoría grupal. como las pulgas y los piojos. esos parásitos y depredadores resultan aliados valiosísimos para el control biológico de plagas. comparado con su huésped. resulta un ente diminuto. Estos insectos se alimentan chupando la sangre de su huésped. que habita el intestino de ciertos animales. que se alimentan de sustancias producidas por el huésped. ladillas.Guía Didáctica de Ecología S. Los parásitos pueden vivir sobre otro organismo. que les permiten sujetarse al pelo. Tal es el caso del protozoario causante del paludismo. Al hombre le interesa no sólo conocer a sus parásitos y a los de las plantas y animales que utiliza.E. el cual pasa una parte de su vida dentro de los mosquitos del género Anopheles y la otra en la sangre de la especie humana. Las pulgas y las garrapatas que se encuentran sobre el cuerpo de algunos animales. Cuando una especie. Igualmente famosos son algunos endoparásitos tales como ciertas amibas (Entamoeba histolytica). Los piojos. alimentándose de su sangre. tratándose de control biológico de plagas. Piojos. las tenias. Existen organismos parásitos que tienen que recurrir a uno o más intermediarios para poder abordar a sus huéspedes con regularidad. Actividad.A.A. No está de más señalar que. Los parásitos pueden ser bacterias. 36 . a la postre. llamada parásito.

A. Tratándose de animales. que recibe el nombre de comensal. Una de las recompensas para los animales polinizadores es la comida Néctar (una solución de azúcar) y polen. sino también protección y residuos alimenticios . COEVOLUCIÓN es la evolución interdependiente de dos o más especies que ocurre como un resultado de sus interacciones. usualmente contiene entre 30 y 35% de azúcar. En el primer caso. las plantas que tienen flores desarrollaron un número de modos para atraer a los insectos polinizadores.T.E. Durante los millones de años sobre el cual esa asociación se desarrollo. El individuo indiferente o no afectado se llama huésped. El polen también atrae a muchos polinizadores. Las abejas. puede depender total o parcialmente del huésped. 37 . murciélagos y otros animales transportan las estructuras reproductivas llamadas polen. de una planta a otra. los procesos evolutivos pueden desembocar en relaciones simbióticas o de parasitismo. por ejemplo. el beneficiado. RELACIONES UNIDIRECCIONALES. una mezcla nutritiva. se trata de un caso de comensalismo. los escarabajos. Las plantas con flores y los animales polinizadores proporcionan un excelente ejemplo de coevolución. COEVOLUCIÓN A veces dos diferentes especies desarrollan una intima asociación así que. ¿Qué entiendes por relaciones unidireccionales? ¿Cuál es tu concepto de co-evolución? Cuando dos especies se relacionan de manera que sólo una de ellas recibe algún beneficio.Guía Didáctica de Ecología S. Las abejas no visitan flores con baja concentración de azúcar en su néctar. que crecen encima de diversas especies de árboles. como el heno y ciertas orquídeas. la concentración que las abejas necesitan para hacer miel. de néctar y polen que es comido por sus larvas. Las abejas por ejemplo usan el polen para hacer pan de abeja. Las plantas a menudo producen comida que es precisamente la correcta para un determinado tipo de animal polinizador. El néctar de las flores que son polinizadas por las abejas. Una de las muestras más conocidas de comensalismo es la de las plantas epífitas. a través del tiempo el curso de evolución de cada especie es afectado. Representar en una dramatización los tipos de relaciones reciprocas.A. el ejemplo clásico es el del pez rémora que se adhiere a la superficie ventral del cuerpo del tiburón y recibe de éste no sólo transporte gratuito.

Comensalismo: uno gana y el otro no se afecta en contacto permanente. la mayoría de las cuales comprende el color y la esencia. a saber:     Mutualismo: los dos ganan siempre Protocooperación: los dos ganan mientras están en contacto. Los insectos han desarrollado muy bien el sentido del olfato y muchas flores polinizadas por insectos tienen una fragancia muy fuerte. SYMBIOSIS. SIMBIOSIS. Así las plantas que son polinizadas por insectos a menudo tienen pétalos azules o amarillos. Las plantas han desarrollado también una variedad de modos para captar la atención de los insectos polinizadores. por ejemplo. Inquilinismo: uno gana y el otro no se afecta mientras están en contacto. 38 . Término acuñado por de Bary en 1887 que describe todo tipo de vida en común entre dos organismos que ocupan un mismo lugar en contacto cercano.T. ven el azul y el amarillo en el rango del espectro visible pero no perciben el color rojo.E.Guía Didáctica de Ecología S. SIMBIOSIS SIMBIOSIS es cualquier relación intima o asociación entre miembros de dos o más especies diferentes. Orquídea de Abejas Amarillas “Opphrys lutea” Los insectos pueden ver también el rango de la luz ultravioleta del espectro electromagnético el cual es invisible para el ojo humano.A. La fragancia es también un modo efectivo para atraer insectos polinizadores. Los insectos. Existen varios modos de simbiosis. Diferentes insectos polinizadores perciben los colores diferentemente. Los insectos ven el ultravioleta como un color llamado abeja morado.A.

Antibiosis: uno pierde y el otro ni gana ni pierde de forma inmediata. cuando es afectado toma el nombre de patrón u hospedero y el que afecta. COMENSALISMO. Organismo que realiza simbiosis.Guía Didáctica de Ecología S. elaboren un mapa mental del tema para exponerlo en asesoría. Antagonismo: los dos pierden en una relación de contacto permanente.. Así. Predación: el uno gana y el otro pierde la vida inmediatamente. SIMBIONTE. canción o cuento y socialícenlo en la asesoría. huésped.A.        Parasitismo: el uno gana y el otro pierde en una relación de contacto permanente. Amensalismo: uno pierde y el otro no se afecta en la relación de contacto permanente. En esta relación. Competición: ambos pierden por el momento hasta que un simbionte vence al otro. Neutralismo: ninguno gana ni pierde. SYMBIONT. 39 .T. y el árbol no gana ni pierde Actividad. en equipo elaboren una poesía.E. Integrados en equipo.Es un tipo de simbiosis en la cual un organismo se beneficia y el otro no se beneficia ni se daña. Como el clavel del aire es capaz de fabricar su propio alimento mediante el proceso de fotosíntesis. la rémora se desplaza junto al tiburón y se alimenta con los restos de comida que éste deja caer. con la que se adhiere al cuerpo del tiburón. no perjudica a los árboles. El pez rémora tiene una aleta transformada en ventosa.A. El clavel del aire crece sobre algunos árboles para conseguir mejores condiciones de iluminación. De la lectura anterior. el clavel del aire se beneficia.

Investiga ejemplos de comensalismo.Guía Didáctica de Ecología S. puesto que no existe una definición absoluta. se conocen múltiples intentos para delimitar el alcance de tan 40 . De la relación unidireccional de simbiosis.E. Sin embargo.T. elabora el siguiente cuadro. de qué da idea? El concepto de especie plantea un problema crucial al biólogo moderno.A. ¿Al escuchar el término especie. Modo de simbiosis Ejemplo Dibujo ESPECIE .A.

tratándose de la unidad de clasificación para los seres vivos. tal es el caso de un acuario o uno de esos botellones en donde se cultivan plantitas diversas. A pesar de que nos detendremos más adelante en el tema de las poblaciones.Guía Didáctica de Ecología S. LÍMITES Y EXTENSIÓN DEL ECOSISTEMA Existen ecosistemas artificiales cuyos límites son muy precisos. para irse luego a vivir entre los arbustos del campo. Es preciso no olvidarlo: por mucho que lo que el ecólogo denomina ecosistema está basado en entidades reales. de comportamiento y bioquímicas comunes. han sido clasificados como variedades no interfecundas de la misma especie. ante un modelo. Baste mencionar como ejemplo los incontables organismos que pasan las primeras etapas de su existencia en un estanque. Para colmo (y conste que la siguiente es una objeción mínima) parece ser que. La imperfección de tal definición estriba en que abundan los organismos inferiores que no se reproducen sexual mente y no pierden por ello el derecho a ser clasificados dentro de talo cual especie. ya se ha logrado cruzar asnos y yeguas para producir mulas fértiles. gracias a una complicada serie de selecciones y cruzamientos. fisiológicas. las características que les son propias van cambiando gradualmente.E. Además se han reportado casos de plantas y animales que.T. He aquí uno de los más aceptados: Especie es un grupo de organismos con características morfológicas. en sus límites. pues. El caso es que. conviene señalar que éstas se definen como grupos de organismos de una especie determinada. cualquier ecosistema recibe influencias múltiples de otros ecosistemas. por lo general. tan necesario es valerse de una definición de especie como conocer sus limitaciones.A. Pero los ecosistemas naturales nunca suelen estar tan bien delimitados. por una o varias poblaciones. imprescindible concepto. Resultado de este fenómeno es que el ecólogo determine artificiosa y arbitrariamente los límites de su campo de estudio de acuerdo con las necesidades planteadas por el problema que intenta resolver. También es importante anotar que. que son interfecundos y capaces de tener descendencia fértil. nos encontramos ante una abstracción. estableciéndose así amplias zonas de transición. ante un esquema conceptual. a pesar de vivir en localidades distintas. Y no es difícil notar que.A. Cada especie está integrada. Otro tanto ocurre con las fieras que hacen 41 .

Los estudios realizados indican que cuanto más clases distintas de organismos tenga un ecosistema. la variedad de los ecosistemas del planeta es amplísima y no sólo por sus dimensiones. sino también por el hecho de que sean crecientes o culminantes. mucha o cualquiera de los grados intermedios que existen. abundante o escasamente diversificados (en cuanto al número de distintas poblaciones que viven en ellos). pues las posibilidades de regulación (de homeostasis) dependen del grado de organización. lo cual equivale a decir que su complejidad estructural puede resultar poca. su vida en la selva y por la noche se aventuran a abrevar en las orillas de un lago. en tanto que la diversificación puede ser casi nula cuando en él se encuentran muchos individuos pertenecientes a unas cuantas especies .E.A. La extensión del ecosistema es enormemente variable. ha utilizado la frase "nuestro planeta" por simple prurito de anteponer la comodidad al rigor) habitan entre dos y cuatro y medio millones de especies distintas de organismos y. Un ecosistema muy diversificado es el que alberga a pocos individuos de muchas especies distintas. Incluye todas las gamas comprendidas entre diez millones de kilómetros cuadrados (tal es la extensión del desierto del Sahara) y cinco centímetros cuadrados (que bien pudiera ser la extensión de una pequeña charca). Ya se ha dicho que la diversidad de un ecosistema es variable. En efecto. consciente de la sabiduría que entraña esa frase de que "el mundo es ancho y ajeno". la mayoría de ellas están confinadas en ciertos ecosistemas exclusivos.T. terrestres o acuáticos. Suele admitirse que la estabilidad de un ecosistema está en proporción directa de su complejidad. los cambios progresivos de la población vegetal o animal que se 42 . tanto más eficiente será para la captación de energía solar así como para su flujo y sucesivas transformaciones en el interior del sistema. es decir.A. a pesar de la existencia de un número considerable de especies cosmopolitas. SUCESIÓN ECOLÓGICA Uno de los fenómenos que más interesan al ecólogo es el estudio de las sucesiones ecológicas. Más adelante insistiremos en este tema. Diversidad Se calcula que en nuestro planeta (el que escribe se apresura a aclarar que.Guía Didáctica de Ecología S. Entre tales extremos.

cuando se inunda un valle. Considérese como ejemplo una infusión de paja a la que se añade una gota de agua de estanque. EXPLOTACIÓN DEL ECOSISTEMA El hombre se ha convertido en el factor más influyente de la estructura del ecosistema. Pero a pesar de lo que pudiera pensarse. no existe una culminación eterna porque. arácnidos (arañas patonas. al desviarse un río.A.A. llevan a cabo durante un periodo relativamente prolongado. en cambio.T. La sucesión secundaria. Todo el proceso comprendido entre la colonización inicial y la culminación (o sea la suma de las comunidades intermedias que consiguen medrar en un suelo cada vez más fecundo. Por principio de cuentas tenemos que tal sucesión comienza con el surgimiento de una o más poblaciones de hongos que consiguen medrar por debajo de la corteza. ocurren en el medio cambios drásticos que pueden transformar al ecosistema y aun aniquilar a todas sus poblaciones. Las etapas comprendidas entre el momento en que un tronco de árbol cae en el bosque y la descomposición total del mismo pueden durar unos cuantos años y constituyen un buen ejemplo de sucesión. Dicho periodo abarca desde la colonización inicial de la roca o la arena por organismos inferiores (bacterias. Y es que debemos tener en cuenta que. por mucho que se haya logrado el clímax. etc. Tal sucede cuando se presentan glaciaciones.E. espeso y húmedo) constituye lo que se llama una sucesión primaria. arañitas). tarde o temprano. miriápodos (milpiés) y crustáceos (cochinillas de la humedad) que establecen cadenas alimenticias y que caracterizan las distintas etapas de la sucesión. líquenes. Acto seguido aparecen una serie de insectos (escarabajos y tijeretas). la comunidad clímax no es necesariamente la que alcanza un estado de equilibrio ecológico. quilópodos (ciempiés y escolopedras).Guía Didáctica de Ecología S. además. sucesiones que pueden completarse en tan pocos días que cualquiera puede estudiarlas directamente. musgos) hasta la aparición de una comunidad clímax (una selva siempre verde. por ejemplo). Por lo pronto es importante señalar que no todas las sucesiones implican un proceso tan dilatado como la formación del suelo. Existen. Claro que afortunadamente estos cambios drásticos no significan el fin de la vida. se produce cuando el ecosistema ha sido destruido. y su influencia va desde la simple disminución en el número de individuos de ciertas 43 . sino el inicio de una nueva sucesión o la adaptación a las nuevas condiciones de algunas de las poblaciones afectadas.

Se vieron en la calle sin calzones! Huelga decir que todo intento de explotación racional de cualquier recurso es en vano si no va acompañado de una regulación adecuada de la población humana. El secreto está en estudiar concienzudamente los problemas ecológicos para luego planificar y realizar una explotación controlada que busque no la obtención de excesivos beneficios en poco tiempo. desde el punto de vista de los factores biológicos. De hecho. Contando sus millones. Actividad. Félix de Samaniego lo dijo con mucha gracia: ¡Cuántos hay que teniendo lo bastante. ¿Qué entiendes por materia y energía? ¿Para ti qué es fotosíntesis? ¿Qué entiendes por cadena alimenticia? 44 .Guía Didáctica de Ecología S. consulta tu antología de LEOS 1 . desafortunadamente. Cuando se contemplaban ya marqueses. Por ahora baste señalar que la transformación de un ecosistema natural en un cultivo constituye. poblaciones. Lee el texto anterior . una simplificación radical en cuanto a diversidad (lo cual significa una disminución de la estabilidad) y un aumento de la productividad. hasta la destrucción temporal del ecosistema original.A.T. Pero sería injusto dar la impresión de que invariablemente el hombre destruye o sobreexplota los ecosistemas. A veces de tan rápidos efectos. Ya tendremos ocasión de referimos a las consecuencias de tan funesta práctica. Y Socialízala en la asesoría grupal ENERGÍA. en el mundo abundan muestras de explotaciones racionales que resultan incluso estimulantes y benéficas para el ecosistema. Que sólo en unos meses.A. sino el rendimiento sostenido y perdurable. Ejemplo de esto último es un fenómeno muy corriente en las zonas tropicales de nuestro país y que consiste en la devastación o desmonte de la selva para sembrar maíz. Enriquecerse quieren al instante. Abrazando proyectos. elabora una reseña. suele requerir muchos cientos de años para su culminación. MATERIA Y CICLOS ECOLÓGICOS.E. Cuando el cultivo en cuestión es abandonado (cosa que ocurre con frecuencia en las zonas selváticas) la comunidad comienza un proceso seriado de reconstrucción que no es otra cosa que una sucesión secundaria y que.

sales minerales y ciertas sustancias nitrogenadas. FOTOSÍNTESIS La fotosíntesis es una función inversa a la respiración que consiste en formar moléculas de ATP (trifosfato de adenosina) y sintetizar compuestos orgánicos a partir de energía luminosa.E. Pero. Pero lo que más directamente incumbe al ecólogo es la energía solar que produce los vientos. la circunstancia de que tales transformaciones no resultan significativas en los procesos biológicos nos permite seguir con las definiciones clásicas de materia y energía: Materia: Algo que ocupa un lugar en el espacio y que tiene masa. El 52 % de la energía radiante que proviene del Sol se disipa al pasar por la troposfera el 48 % restante llega a la Tierra. más que nada. El Sol es una estrella de tamaño medio que libera grandes cantidades de energía en forma de ondas electromagnéticas cuya radiación corresponde principalmente a la región del espectro que abarca desde la luz ultravioleta hasta la infrarroja. de la energía radiante del Sol. dióxido de carbono. la cantidad de esa energía que las plantas verdes incorporan al ecosistema. la lluvia. como esa energía entra continuamente en el ecosistema y se disipa dentro de él. Energía: Aquello que puede realizar un trabajo (un cambio en la materia). salvo insignificantes excepciones.T. CADENAS ALIMENTICIAS NIVELES TRÓFICOS: 45 .A. Los organismos capaces de realizar la fotosíntesis reciben también el nombre de productores primarios. y concretamente el descubrimiento de que la materia puede transformarse en energía y viceversa. Sin embargo. La captación de la energía radiante del Sol depende de una serie de organismos llamados autótrofos (que en resumidas cuentas no son más que las plantas verdes) los cuales están dotados de la envidiable capacidad de realizar la fotosíntesis.Guía Didáctica de Ecología S. ha quedado establecido que éste es un sistema abierto de energía. agua. ENERGÍA Y VIDA El mantenimiento de la vida exige como condición indispensable el empleo de energía. las corrientes marinas y.A. la energía que utilizan los seres vivos proviene. y de ahí un porcentaje variable se refleja en la atmósfera según la naturaleza de la zona considerada y de acuerdo con la latitud y época del año. han venido a complicamos un poco la vida a los biólogos. Los adelantos de la Física. .

de los productores como las plantas. Los seres vivos pueden dividirse en categorías de acuerdo con su función en el flujo de energía en las comunidades. La serie de pasos por medio de los cuales se transfiere la energía del sol a los organismos de un ecosistema se conoce como cadena alimenticia. los cuales pueden ser carnívoros u omnívoros. Los herbívoros que obtienen su energía alimentándose de las plantas. una de un ecosistema acuático y la otra de un ecosistema. Los consumidores constituyen los siguientes pasos en las cadenas alimenticias. Casi todas las cadenas alimenticias empiezan con el Sol. se conocen como los consumidores primarios. Los descomponedores se alimentan de los productores y de los consumidores y tienen como función devolver los materiales simples al ambiente. ilustramos dos cadenas alimenticias. las plantas actúan como productores. A los herbívoros les siguen los consumidores secundarios y terciarios.A. La energía fluye a lo largo de las comunidades de los productores fotosintéticos hacia varios niveles de consumidores.E. En los ecosistemas.A. Los organismos de casi todo los ecosistemas dependen del sol para obtener energía. En la figura.T. los animales como consumidores y las bacterias como descomponedores En la figura se observan los papeles que desempeñan los seres vivientes. La energía solar se almacena en los tejidos. en un ecosistema Es importante recalcar el hecho de que en cada ecosistemas se establecen cadenas alimenticias radicalmente distintas.Guía Didáctica de Ecología S. 46 . Cada categoría de organismo se denomina nivel trófico.

En el resto de la cadena se sitúan los organismos incapaces de sintetizar sus propios alimentos y que por ello se llaman heterótrofos o consumidores. por esta razón las cadenas alimenticias en un ecosistema están casi siempre relacionadas unas con otras. puesto que deberían intervenir muchas más especies de plantas y animales.A. En las figura se ilustra una red alimenticia que se establece en un ecosistema terrestre. Las flechas indican la interrelación que se establece entre los organismos. A su vez la rata puede alimentarse del saltamontes y el jilguero. aunque en realidad esta red se presenta muy simplificada. que comen plantas. La musaraña se alimenta del saltamontes y el halcón de la musaraña. UNA CADENA ALIMENTICIA. Esto trae lo que se llama una red alimenticia. el jilguero y la rata campestre. Una red consta de un grupo de cadenas alimenticias interrelacionadas en un ecosistema. Un ecosistema posee más de una cadena alimenticia.A.Guía Didáctica de Ecología S. 47 . Diagrama de una red trófica o alimenticia.E.T. la rata y el jilguero Es importante distinguir entre los consumidores primarios. Observe que los vegetales son comidos por el saltamontes. Casi todos los animales obtienen su energía de más de una fuente. El primer eslabón de una cadena de alimentación siempre está formado por los productores primarios.

la de éstos mayor que la de los consumidores secundarios y así sucesivamente. el consumidor primario se desplaza hasta la fuente alimenticia. el consumidor secundario tiene que realizar un gran trabajo muscular para alcanzar a su presa. Cada eslabón de una cadena de alimentación representa un distinto nivel de alimentación que suele llamarse nivel trófico. lo cual se traduce en que ocupen simultáneamente dos o más niveles tróficos. la población de productores primarios es siempre mayor que la de los consumidores primarios. como el hombre. La productividad primaria se expresa a través de una magnitud que corresponde a la capacidad que tienen 48 .A. Dicho en otras palabras: la biomasa de los consumidores secundarios es muy inferior a la que corresponde a los consumidores primarios y la de éstos resultará considerablemente menor a la de los productores .Guía Didáctica de Ecología S. Como resultado de todo este proceso. De hacerlo así. por ejemplo. de un nivel trófico al siguiente. Asimismo puede hablarse de consumidores terciarios. Una interpretación adecuada de lo que ocurre con el paso de un eslabón de la cadena al otro. un águila que se alimenta de serpiente. En cualquier caso.E. lo adecuado es tomar en cuenta la biomasa de cada nivel. que se alimentan de animales herbívoros. Asimismo. revela que va realizándose una transferencia de energía que se disipa gradualmente o que pierde eficacia a medida que pasa del nivel de los productores al de los consumidores. UNA PIRÁMIDE ALIMENTICIA. Esta pérdida de eficacia es debida a la energía que se disipa en forma de calor cuando. es decir de un carnívoro. como regla absoluta. la cadena termina con los organismos descomponedores que. es decir el total de la materia orgánica con que cuentan los organismos de ese nivel. se alimentan indistintamente de productores o consumidores. como su nombre lo indica. por ejemplo. y los consumidores secundarios. Mediante la utilización de estas magnitudes o proporciones se representan las pirámides de alimentación. las biomasas van decreciendo considerablemente a medida que se asciende en la pirámide.A. Consideraciones como la anterior han determinado una tendencia a sustituir el término cadena de alimentación por tramo de alimentación o red trófica. Ya habrá notado el lector que abundan los organismos que. PIRÁMIDES DE ALIMENTACIÓN Al hacer una pirámide donde productores y consumidores de distintos niveles se encuentren representados proporcionalmente. lo cual vuelve a traducirse en una nueva pérdida de energía. que se alimenta de otro carnívoro como.T. tendremos que. reducen los cadáveres o restos de organismos a una serie de sustancias sencillas que podrán reincorporarse a los ciclos de utilización de los elementos químicos por parte de la biosfera.

Para determinar tal magnitud el ecólogo se enfrenta con problemas como la determinación de la materia que ha sido "quemada" por la respiración de las plantas durante la medición. honesta y justamente. tal como establece la segunda ley de la termodinámica. como cualquier científico. Por otra parte.A. Después de realizar una lectura al transformación de la materia en energía? tema. para socializarla en asesoría. busca la coherencia de sus conocimientos con las otras ciencias. LEYES DE LA TERMODINÁMICA "No es posible vivir placenteramente sin vivir prudente. de lo contrario se ha estimado la producción neta. Si se elimina este factor se obtiene la producción bruta. Porque la finalidad de todas ellas es el conocimiento objetivo de la realidad. ¿cómo ejemplificarías la ¿Cuáles tipos de consumidos existen en la cadena alimenticia? En equipo elaboren una maqueta representativa de una cadena alimenticia y de una pirámide de alimentación. sino que se transforma. traducida a un lenguaje llano. que la energía no se crea ni se destruye. lo cual es debido a que.A. mecánica. de ahí que resulte alentadora la coincidencia de todo lo que llevamos dicho sobre la energía de los ecosistemas.E.Guía Didáctica de Ecología S. con las leyes de la termodinámica. ni vivir prudente. hay una pérdida parcial de energía en forma de calor.T. la primera ley de la termodinámica o ley de la conservación de la energía dice. una concentración de energía 49 . honesta y justamente sin vivir placenteramente" Te dice algo el enunciado “La energía no se crea ni se destruye. En efecto. los productores primarios de transformar la energía radiante del Sol en compuestos orgánicos. eléctrica o luminosa. Actividades. sino que se transforma” ¿Cómo lo describirías? El biólogo. Y en la naturaleza ocurre que la energía radiante del Sol se transforma en energía química. luego en energía calorífica. resulta que al producirse la transferencia energética de uno a otro nivel tráfico.

magnesio. cloro. por lo que toca a la materia. hierro. oxígeno. azufre. CICLOS BIOGEOQUÍMICOS 50 . la materia es utilizada cíclicamente en los ecosistemas y no requiere ser reabastecida desde el exterior. Es lógico pues. de ahí que hayan recibido el nombre de elementos biogénicos. yodo. carbono y nitrógeno. Contrariamente a lo que sucede con la energía. el fósforo. como un sistema cerrado. cinc. Esto significa que el agua. Vale la pena señalar que la mayor parte de los libros y artículos editados en castellano sobre el tema hablan de "nutrientes" por haber realizado una traducción apresurada y bárbara del término inglés "nutrients" .A. las cadenas de alimentación demasiado largas resultan poco operativas. es un sistema inestable que tiende a alcanzar una estabilidad cada vez mayor mediante la disipación de energía.. parece ser que sólo el 20% resultan esenciales para la vida. A pesar de que no siempre tiene conciencia de ello. calcio. que la biosfera se considere. no haya cadenas que excedan de cinco o seis eslabones. el carbono. cobre. etc. Además. la coincidencia del punto de llegada y el de partida ha sido piedra angular para diversas concepciones cosmológicas que visualizan al hombre y a las cosas como entidades sujetas a una suerte de permanencia en el mundo. manganeso. potasio. De acuerdo con este principio. Maíz ___________________________________ Hombre Alfalfa________________ Vaca________________Hombre CICLOS DE LA MATERIA La idea del devenir cíclico de las cosas en sentido metafísico aparece en la Grecia clásica y ha estimulado el pensamiento de muchos filósofos pertenecientes a eso que ha dado en llamarse las culturas de Occidente. el azufre. pasan al aire o al suelo y vuelven a incorporarse a otros organismos en ciclos que se repiten incesantemente.T.Guía Didáctica de Ecología S. el nitrógeno. de ahí que normalmente. el hombre produce sus alimentos recurriendo a cadenas de dos o tres niveles. Se calcula que el 95% del peso de las células corresponde a sólo cuatro elementos: hidrógeno. sodio. Del centenar de elementos químicos que existen en la Naturaleza. La totalidad puede completarse con la siguiente lista: fósforo. Tales elementos suelen combinarse en una serie de compuestos que reciben el nombre genérico de nutrimentos. molibdeno y cobalto.A. circulan de unos organismos a otros.E. flúor.

Pero mientras que el flujo de energía en el ecosistema es abierto. no sigue un ciclo y fluye en una sola dirección. El flujo de materia es cerrado ya que los nutrientes se reciclan. etc) la hidrosfera y los organismos vivos. 51 .Guía Didáctica de Ecología S. Por tanto estos ciclos biogeoquímicos son activados directa o indirectamente por la energía que proviene del sol. Los elementos en estos ciclos son generalmente reciclados mucho más lentamente que en el ciclo gaseoso..A. Hace referencia a la vinculación de la composición de la tierra (y sus elementos químicos orgánicos e inorgánicos) con la vida. vida.A. Tipos de Ciclos Biogeoquímicos 1. Los elementos son retenidos en las rocas sedimentarias durante largo periodo de tiempo con frecuencias de miles a millones de años.E.Sedimentarios: los nutrientes circulan principalmente en la corteza terrestre (suelo. tierra y química.T. rocas. Ejemplos de este tipo de ciclos son el FÓSFORO y el AZUFRE. El término acuñado del griego “bios”. permite mantener el ciclo de dichos nutrientes y el mantenimiento del ecosistema. además el elemento se transforma de modo químico y con aportación biológica en un mismo lugar geográfico. Se refiere en resumen al estudio del intercambio de sustancias químicas entre formas bióticas y abióticas. puesto que al ser utilizada en el seno de los niveles tróficos para el mantenimiento de las funciones vitales de los seres vivos se degrada y disipa en forma de calor. El término Ciclo Biogeoquímico deriva del movimiento cíclico de los elementos que forman los organismos biológicos (bio) y el ambiente geológico (geo) e interviene un cambio químico. sedimentos. La energía solar que permanentemente incide sobre la corteza terrestre. “geos”.

la vida se iría extinguiendo poco a poco. Pero. ante la extensión del empleo de fertilizantes ricos en fósforo. hace aproximadamente cuatro mil quinientos millones de años. la Tierra ya tenía en su interior vapor de agua. estas pérdidas son compensadas. cargado de gases con vapor de agua. el agua de las nubes precipita. Este tipo de ciclo se refiere a que la transformación de la sustancia involucrada cambia de ubicación geográfica y que se fija a partir de una materia prima gaseosa. pues la solubilidad de este elemento determina su fácil arrastre hasta los fondos marinos. y aun alarmados.. con frecuencia de horas o días. El magma. Con todo. ríos.A. en términos generales. en parte.T. la lluvia se filtra por la tierra.Gaseoso: los nutrientes circulan principalmente entre la atmósfera y los organismos vivos. la cantidad total de agua en el planeta no cambia. era una enorme bola en constante fusión con cientos de volcanes activos en su superficie.A. Vale la pena señalar que abundan los científicos preocupados. así como por la explotación de nuevas fuentes geológicas. La oscuridad absoluta de tales abismos imposibilita la existencia de plantas que reinicien el ciclo. Huelga decir que. Océanos. los descomponedores de un ecosistema devuelven al medio los elementos que los productores habían extraído de él. 52 . líquido y gas (vapor de agua). La circulación y conservación de agua en la Tierra se llama ciclo hidrológico. Luego la Tierra se enfrió. o ciclo del agua. el vapor de agua se condensó y cayó nuevamente al suelo en forma de lluvia. En un principio. nieve). el nitrógeno y oxígeno. 2. Ejemplos de ciclos gaseosos son el carbono. emergió a la superficie gracias a las constantes erupciones. nubes y lluvia están en constante cambio: el agua de la superficie se evapora. CICLO DEL AGUA El agua existe en la Tierra en tres estados: sólido (hielo. por un fenómeno llamado emergencia. por ejemplo. que una parte de estos elementos sea arrastrada por los ríos y vaya a parar a los inmóviles y silenciosos fondos marinos. Cuando se formó. Hay ecosistemas como la selva tropical que son sumamente "avaros" con la materia propia y cuentan con eficaces sistemas para recapturar el patrimonio de detritos y organismos muertos. remonta o afloramiento de las corrientes marinas. por la intromisión del hombre en los ciclos biogeoquímicos. No es inusual sin embargo. LA PÉRDIDA DE MATERIA Al decir que los elementos permanecen en el ecosistema en cantidad "más o menos constante" nos referimos al hecho de que los ecosistemas no suelen estar totalmente aislados.E. Preocupados. Sin embargo. si no fuera por tales reabastecimientos. etc. En la mayoría de estos ciclos los elementos son reciclados rápidamente.Guía Didáctica de Ecología S.

el aire humedecido se enfría y el vapor se transforma en agua: es la condensación. Una parte del agua que llega a la tierra será aprovechada por los seres vivos. Otro poco del agua se filtrará a través del suelo. no hay que perder de vista que el calor específico del agua es muy elevado. movilizando consigo a los elementos que necesita la planta para nutrirse. caen por su propio peso: es la precipitación. otra escurrirá por el terreno hasta llegar a un río.Guía Didáctica de Ecología S. desechos).A. un lago o el océano. caerán gotas de lluvia. el agua tiene propiedades muy ventajosas para ciertos ecosistemas. por ejemplo. de ahí que mares y lagos desempeñen un importante papel como reguladores de la temperatura. Si es más cálida.T. Pero hay otro proceso que también purifica el agua y es parte del ciclo: la transpiración de las plantas.E. formando capas de agua subterránea. Al llegar a las hojas y flores.A. A este fenómeno se le conoce como escorrentía. se evapora hacia el aire en forma de vapor de agua. toda esta agua volverá nuevamente a la atmósfera. el agua deja atrás todos los elementos que la contaminan o la hacen no apta para beber (sales minerales. En primer lugar. El ciclo hidrológico comienza con la evaporación del agua desde la superficie del océano. Este fenómeno es la transpiración El agua cubre el 73% de la superficie de la Tierra y se calcula que su volumen total es de 1 500 millones de kilómetros cúbicos. Por eso el ciclo del agua nos entrega un elemento puro. la cual se desplaza hacia arriba a través de los tallos o troncos. Las gotas se juntan y forman una nube. Más tarde o más temprano. químicos. El fenómeno opuesto se 53 . A medida que se eleva. Además. debido principalmente a la evaporación. A pesar de tan descomunales cifras. el agua cae como nieve o granizo. Al evaporarse. Este proceso es la percolación. Si en la atmósfera hace mucho frío. Las raíces de las plantas absorben el agua. Luego. que el hielo sea más ligero que el agua líquida. existen zonas del planeta donde el líquido vital escasea angustiosamente.

A.T. el oxígeno actúa como aceptor final para los electrones retirados de los átomos de carbono de los alimentos. CICLO DEL OXÍGENO El oxígeno molecular (O2) representa el 20% de la atmósfera terrestre. Por cada molécula de oxígeno utilizada en la respiración celular. al helarse la superficie de un lago. en la 54 . se libera una molécula de dióxido de carbono. Antes de seguir adelante es preciso señalar que.A. El producto es agua. como ya es sabido por el lector. ya sea directamente o por medio de ríos o corrientes subterráneas. además cuando se disuelve en agua. en su desenfrenada circulación por el planeta (por medio de las corrientes marinas. cubre las necesidades de los organismos acuáticos. traduciría en que. se libera una molécula de oxígeno.Guía Didáctica de Ecología S. Veamos la ecuación simplificada que muestra el proceso de la fotosíntesis. Nadie ignora que la vida requiere de oxígeno. la cual. no sólo porque este elemento forma la cuarta parte de las moléculas orgánicas. consiste. el hielo se iría al fondo y se acumularía hasta inmovilizar y congelar a todos los organismos acuáticos. Al final se produce oxígeno molecular y así se completa el ciclo. Este oxígeno abastece las necesidades de todos los organismos terrestres que lo respiran para su metabolismo. además de la formación del ATP. Inversamente. sino porque la mayoría de los organismos lo necesitan para respirar.E. Los electrones reducen los átomos de carbono (de dióxido de carbono) a carbohidratos. En el proceso de la respiración. Los electrones reducen los átomos de oxígeno de las moléculas de agua. los ríos o arrastrada por los vientos) el agua transporta importantes cantidades de nutrimentos y materiales en suspensión. Hoy sabemos que la atmósfera primitiva del planeta carecía de oxígeno y es probable que su abundancia actual se deba a que ha sido liberado por las algas marinas a lo largo de cientos de millones de años. El ciclo se completa en la fotosíntesis cuando se captura la energía de la luz para alejar los electrones respecto a los átomos de oxígeno de las moléculas de agua. por cada molécula de dióxido de carbono absorbida en la fotosíntesis. El caso es que el ciclo del agua se completa cuando ésta vuelve al mar o a los lagos.

y en sólidos como la caliza (CaCO3). la madera. 55 .T.Guía Didáctica de Ecología S.E. el manto está considerado una fuente neta de carbón. las plantas disocian la molécula de agua para liberar el oxígeno. lo cual se traduce en la formación de agua. para ambos. el movimiento del carbón en la atmósfera. el carbón constituye la definición propia de vida y su presencia o ausencia ayuda a definir si una molécula es considerada orgánica o inorgánica. Este ciclo consiste de varias bancos de almacenamiento de carbón (texto negro) y los procesos por los cuales varias de estos bancos o mantos intercambian carbón (las flechas moradas y los números). Afortunadamente. Si la cantidad de carbón que sale de un manto es mayor de la que entra. En realidad. Cada organismo sobre la Tierra necesita del carbón ya sea para su estructura. el carbón se encuentra en formas tan diversas como en el gas de dióxido de carbón (CO2). somos mitad carbón. plástico. CICLO DEL CARBONO El carbón es el cuarto elemento de mayor abundancia en el universo y es absolutamente esencial a la vida terrestre. Descontando el agua. el manto está considerado un pozo neto de carbón. o sea en la respiración. bioesfera. el oxígeno actúa como aceptor de hidrógeno. utilización del dióxido de carbono y el agua para la fijación de carbono en una molécula orgánica y la liberación de oxígeno: Fotosíntesis CO2 + 6H 2O C6H12O2 + 6H2O Respiración Mediante la fotosíntesis.A. En el proceso inverso. Es obvio que si la función fotosintética y la respiración fueran igualmente intensas. océanos. su energía. diamantes y grafito. mientras se lleva a cabo la fotosíntesis) es superior al que consume durante 24 horas de función respiratoria. Si la cantidad de carbón que penetra en un manto es mayor de la que sale. En sus diferentes formas. pues. no habría oportunidad para otros organismos. o en el caso de los humanos. Además. el oxígeno producido por una planta durante el día (es decir . El consumo y reabastecimiento de oxígeno en el aire y en el agua depende. y geoesfera está descrito en el ciclo carbónico . de la respiración (que es común a la inmensa mayoría de los seres vivos) y de la fotosíntesis (exclusiva de las plantas verdes y de ciertas algas y bacterias).A. en tanto que el oxígeno de la molécula orgánica proviene del dióxido de carbono.

Un ejemplo de esto.T. De esta manera retorna a la atmósfera. o de manera más gradual. ocurre en los Himalayas. El ciclo carbónico geológico funciona en una escala temporal de millones de años.E.A. la subducción y la actividad volcánica controlan las concentraciones atmosféricas de dióxido de carbón a través de períodos de tiempo de cientos de millones de años. donde algunos de los picos más altos del mundo están formados de material que una vez estuvo en el fondo del océano. el ácido carbónico (un ácido débil formado por reacciones entre el dióxido de carbón atmosférico. en filtraciones. El levantamiento tectónico también puede exponer caliza enterrada antiguamente. uno de los ciclos biogeoquímicos más importantes. 56 . empuja el fondo del mar debajo de los márgenes continentales en un proceso de subducción.ricas vertientes calientes-. se calienta. las fuerzas geológicas han actuado paulatinamente sobre el ciclo global carbónico. eventualmente se derrite.A. respiraderos y CO2 . los carbonatos desembocan en el océano donde terminan asentándose en el fondo. El ciclo global carbónico. Este ciclo continúa cuando el asentamiento del fondo del mar. Este retorno a la atmósfera puede ocurrir violentamente a través de erupciones volcánica. EL CICLO CARBÓNICO GEOLÓGICO: Desde la formación de la Tierra. Estas reacciones forman los carbonatos (carbón que contiene compuestos) a través de un proceso llamado desgaste. y puede volver a la superficie donde se transforma en CO2. a través de la erosión. y el agua) se combina poco a poco con minerales en la superficie de la Tierra. CO 2. A medida que el carbón del fondo del mar sigue siendo empujado al fondo del suelo por las fuerzas tectónicas. mientras que el ciclo carbónico biológico funciona en una escala temporal de días a miles de años. Luego. puede ser dividido en componentes geológicos y biológicos. En períodos de larga duración.Guía Didáctica de Ecología S. El desgaste.

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EL CICLO CARBÓNICO BIOLÓGICO: La Biología ocupa un importante papel en el movimiento del carbón entre la tierra, océano y atmósfera a través del proceso de fotosíntesis y respiración. Virtualmente toda la vida multicelular en la Tierra depende de la producción de azúcares, de la luz solar y del dióxido de carbón (fotosíntesis) y del desgaste metabólico (respiración) de esos azúcares para producir la energía necesaria para el movimiento, crecimiento y reproducción. Las plantas toman el dióxido de carbón (CO2) de la atmósfera durante la fotosíntesis y sueltan el CO2 a la naturaleza durante la respiración a través de las siguientes reacciones químicas:

Respiración: C6H12O6 (materia orgánica) + 6O2 6CO2 + 6 H2O + energía Fotosíntesis: energía (luz solar) + 6CO2 + H2O C6H12O6 + 6O2 A través de la fotosíntesis, las plantas verdes usan la energía solar para convertir el dióxido de carbón atmosférico en carbohidratos (azúcares). Las plantas y los animales usan estos carbohidratos (y otros productos derivados de estos) a través de un proceso llamado respiración, el reverso de la fotosíntesis. La respiración suelta la energía contenida en los azúcares para uso del metabolismo y cambia el "combustible" que es el carbohidrato en dióxido de carbón. Éste, a su vez, retorna a la atmósfera, cada año, la cantidad de carbón tomada por la fotosíntesis y retornada a la atmósfera por la respiración es aproximadamente 1 000 veces mayor que la cantidad de carbón que se mueve a través del ciclo geológico en un año. En la superficie de la Tierra, el mayor intercambio de carbón con la atmósfera resulta de la fotosíntesis y de la respiración. Durante el día, en la estación de crecimiento, las hojas absorben la luz solar y toman dióxido de carbón de la atmósfera. A su vez, las plantas, los animales y los microbios del suelo consumen el carbón en materia orgánica y retornan el dióxido de carbón a la atmósfera. La fotosíntesis cesa en la noche cuando el sol no puede proveer la energía motriz para la reacción. Sin embargo, la respiración continúa. Este tipo de diferencia entre estos dos procesos está reflejado en los cambios de estación en las concentraciones atmosféricas del CO2. Durante el invierno, en el hemisferio norte, la fotosíntesis cesa cuando muchas de las plantas pierden sus hojas, pero la respiración continua. Esta condición lleva a un aumento en las concentraciones atmosféricas del CO2 durante le invierno, en el 57

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hemisferio norte. Sin embargo, con la llegada de la primavera, la fotosíntesis continúa y las concentraciones atmosféricas del CO2 se reducen. Este ciclo está reflejado en los promedios mensuales (la línea azul claro) de las concentraciones de dióxido de carbón atmosférico

CICLO DEL NITRÓGENO. El Nitrógeno (N), el ladrillo que construye la vida, es un componente esencial del ADN, del ARN, y de las proteínas. Todos los organismos requieren nitrógeno para vivir y crecer. A pesar que la mayoría del aire que respiramos es N2, la mayoría del nitrógeno en la atmósfera no está al alcance para el uso de los organismos. La razón reside en que debido al fuerte enlace triple entre los átomos N en las moléculas de N2, el nitrógeno es relativamente inerte. En realidad, para que las plantas y los animales puedan usar nitrógeno, el gas N2 tiene primero que ser convertido a una forma química disponible como el amonio (NH4+), el nitrato (NO3-), o el nitrógeno orgánico (ejemplo urea (NH3)2CO). La naturaleza inerte del N2 significa que el nitrógeno biológico disponible es, a menudo, escaso en los ecosistemas naturales. Esto limita el crecimiento de las plantas y la acumulación de biomasa. El Nitrógeno es un elemento increíblemente versátil que existe en forma inorgánica y orgánica, a la vez que en muchos y diferentes estados de oxidación. El movimiento del nitrógeno entre la atmósfera, la bioesfera y la geoesfera en sus diferentes formas está descrito en el ciclo del nitrógeno . Éste es uno de los ciclos biogeoquímicos más importantes. Al igual que el ciclo carbónico, el ciclo del nitrógeno consiste en varios bancos o bolsas de almacenamiento de nitrógeno y de procesos por los cuales las bolsas intercambian nitrógeno (flechas).

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Los procesos principales que componen el ciclo del nitrógeno que pasa por la bioesfera, la atmósfera y la geoesfera son cinco: la fijación del nitrógeno, la toma de nitrógeno (crecimiento de organismos), la mineralización del nitrógeno (desintegración), la nitrificación y la desnitrificación. Los microorganismos, particularmente las bacterias, juegan un importante papel en todos las principales transformaciones del nitrógeno. Como procesos de mediación microbiales, estas transformaciones de nitrógeno ocurren generalmente más rápido que los procesos geológicos, tales como los movimientos de placas que es un proceso puramente físico que hace parte del ciclo carbónico. En el caso de los procesos de mediación microbianas, la velocidad se ve afectada por factores ambientales como la temperatura, la humedad y la disponibilidad de recursos que influyen la actividad microbiana. LA FIJACIÓN DEL NITRÓGENO N2 NH4+ La fijación del nitrógeno es un proceso en el cual el N2 se convierte en amonio. Éste es esencial porque es la única manera en la que los organismos puede obtener nitrógeno directamente de la atmósfera. Algunas bacterias, por ejemplo las del género Rhizobium, son los únicos organismos que fijan el nitrógeno a través de procesos metabólicos. Esta simbiosis ocurre de manera bien conocida, en la familia de las legumbres (por ejemplo, fríjoles, arbejas y tréboles). En esta relación, la bacteria que fija el nitrógeno habita los nódulos de las raíces de las legumbres y reciben carbohidratos y un ambiente favorable de su planta anfitriona a cambio de parte del nitrógeno que ellas fijan. También hay bacterias que fijan el nitrógeno que existe, sin plantas anfitrionas. Éstas son conocidas como fijadores de nitrógeno libre sin límites. En ambientes acuáticos, las algas azules verdosas (en realidad una bacteria llamada cianobacteria) es una importante fijadora de nitrógeno libre sin límites. Además del nitrógeno que fija la bacteria, eventos de alta energía natural, tales como los relámpagos, fuegos forestales, y hasta flujos de lava, pueden causar la fijación de pequeñas, pero significativas cantidades de nitrógeno. La alta energía de estos fenómenos naturales puede romper los enlaces triples de las moléculas de N2, haciendo alcanzables átomos individuales de N para la transformación química. En el curso del último siglo, los humanos se han convertido en fuentes fijas de nitrógeno, tan importantes como todas las fuentes naturales de nitrógeno combinadas: quemando combustible de fósiles, usando fertilizantes nitrogenados sintéticos y cultivando legumbres que fijan nitrógeno . A través de estas actividades, los humanos han duplicado la cantidad de nitrógeno fijada que se dispersa en la bioesfera cada año . 59

en proporciones de un 0. como las del género Nitrosomonas. Su reserva fundamental en la naturaleza es la corteza terrestre. Tales organismos. queda disponible para que lo puedan tomar las plantas. cuyos más conocidos representantes pertenecen al género Thiobacillus. utilizan los nitratos en su metabolismo y finalmente restituyen a la atmósfera el nitrógeno libre. También hay bacterias quimiosintéticas. "expertas" en transformar el amoniaco en nitratos que quedan disponibles para ser absorbidos o que. pasan a otros ecosistemas. La respuesta está en las bacterias desnitrificantes que viven en pantanos y fondos carentes de oxígeno libre.A. aunque en realidad no son muy significativos en el ciclo del nitrógeno Acaso se pregunte el lector si llegará el día en que la acción conjunta de las bacterias nitrificantes y de los rayos termine por agotar el nitrógeno atmosférico. disueltos en agua. y de los huesos y dientes de los animales.T. Los agricultores suelen hacer "descansar" al suelo después de cierto número de cultivos.2%. aproximadamente.Guía Didáctica de Ecología S. de los fosfolípidos que forman las membranas celulares. Con facilidad es arrastrado por las aguas y llega al mar. 60 . CICLO DEL FÓSFORO El fósforo es un componente esencial de los organismos.y que almacenan la energía química. No está de más mencionar que los rayos tienen también la propiedad de formar nitratos. Forma parte de los ácidos nucleicos (ADN y ARN).E. Las plantas que emplean nitratos o nitritos dependen de bacterias tales como Rhizobium o Azotobacter. En los animales hasta el 1% de su masa puede ser fósforo. del ATP y de otras moléculas que tienen PO 43. La ventaja de tan vieja práctica es que se da oportunidad a las bacterias nitrificantes para que transformen el nitrógeno atmosférico en compuestos nitrogenados aprovechables por las plantas.A. las cuales actúan libremente o forman los nódulos que ya han sido citados. Parte del que es arrastrado sedimenta al fondo del mar y forma rocas que tardarán millones de años en volver a emerger y liberar de nuevo las sales de fósforo. Está en pequeñas cantidades en las plantas. Por meteorización de las rocas o sacado por las cenizas volcánicas.

Al haber tanto alimento se multiplican los bancos de peces. devuelven parte del fósforo en las heces (guano) a tierra. CICLO DEL AZUFRE. a veces en cantidades desmesuradas. El azufre circula a través de la biosfera de la siguiente manera.T. el plancton prolifera en la superficie. Uno de los problemas que enfrentan los científicos en relación con la pesca y la agricultura es la recuperación económica del fósforo. arrastrando fósforo del que se ha ido sedimentando. 61 . asunto que parece requerir soluciones urgentes. a su vez. por una parte se comprende el paso desde el suelo o bien desde el agua. a las plantas.Guía Didáctica de Ecología S. Cuando estos peces son comidos por aves que tienen sus nidos en tierra. como algunas especies de peces. costas occidentales de África y América del Sur y otras. originándose problemas de eutrofización. habida cuenta de que el hombre ha acelerado el proceso que conduce a tan importante elemento al destierro perpetuo en el fondo de los abismos oceánicos. si hablamos de un sistema acuático. El azufre se encuentra combinado con diversos elementos para formar sulfatos. El azufre es un nutriente secundario requerido por plantas y animales para realizar diversas funciones.A.A. Con los compuestos de fósforo que se recogen directamente de los grandes depósitos acumulados en algunos lugares de la tierra se abonan los terrenos de cultivo. sustancias solubles en agua que son absorbidas por las plantas para la síntesis de ciertos aminoácidos y que después habrán de ser la fuente de abastecimiento para los consumidores.E. Es el principal factor limitante en los ecosistemas acuáticos y en los lugares en los que las corrientes marinas suben del fondo. Finalmente entran en acción los descomponedores que reducen los compuestos orgánicos y reintegran al suelo el azufre en forma inorgánica. a los animales y regresa nuevamente al suelo o al agua. es comido por organismos filtradores de plancton. formándose las grandes pesquerías del Gran Sol. además el azufre está presente en prácticamente todas las proteínas y de esta manera es un elemento absolutamente esencial para todos los seres vivos. Otra parte es absorbido por el plancton que.

en tanto que otros lo hacen en el suelo y en el agua (fósforo. Las bacterias desempeñan un papel crucial en el reciclaje del azufre. La oxidación posterior del bióxido de azufre y su disolución en el agua de lluvia produce ácido sulfhídrico y sulfatos. El carbón mineral y el petróleo contienen también azufre y su combustión libera bióxido de azufre a la atmósfera. y más concretamente. que el término ciclo biogeoquímico se refiere a la circulación de los elementos estructurales de los seres vivos en el suelo. seleccionan un ciclo por sorteo.A. CICLOS ECOLÓGICOS. Ya utilizaron diferentes formas de exponer un tema. Integrados en equipo.T. el ácido sulfúrico (gas de olor a huevos en putrefacción) y el sulfuro de dimetilo (CH3SCH3) son los productos principales. Bajo condiciones anaeróbicas. contrariamente a lo que sucede con la energía. 62 . Cuando está presente en el aire. formas principalmente bajo las cuales regresa el azufre a los ecosistemas terrestres. azufre). la descomposición de los compuestos del azufre (incluyendo la descomposición de las proteínas) produce sulfato (SO4=). elijan la que más les agradó para exponer el ciclo que les tocó. pues. son oxidados y se convierten en bióxido de azufre. Existen ciclos biogeoquímicos que se inician y terminan en la atmósfera (carbono. en las que han hecho gala de su creatividad. Está claro. estás en condiciones de realizar un resumen de cómo se transforma la materia a energía. los elementos biogénicos circulan dentro de los ecosistemas y permanecen en cantidad más o menos constante. Al finalizar las exposiciones. el cual expondrán en asesoría grupal. Después de leer el tema.E. Generalmente son lavados por las lluvias. nitrógeno).A. Algunos de los compuestos sulfúricos presentes en la tierra son llevados al mar por los ríos. el agua o el aire. Cuando estos últimos gases llegan a la atmósfera. aunque parte del dióxido de azufre puede ser directamente absorbido por las plantas desde la atmósfera.Guía Didáctica de Ecología S. Estos penetran en la atmósfera y vuelven a tierra firme. Te invitamos a realizar una lectura de análisis de los siguientes ciclos ecológicos. Este azufre es devuelto a la tierra por un mecanismo que consiste en convertirlo en compuestos gaseosos tales como el ácido sulfhídrico (H2S) y el dióxido de azufre (SO2). Ya se ha dicho que. el grupo hará una conclusión de lo expuesto. Actividad. la materia.

CICLOS ASTRONÓMICOS Los ciclos astronómicos que incumben al ecólogo son consecuencia de las posiciones de la Tierra y de su satélite respecto al Sol.A. presenta altibajos. los meses lunares.Guía Didáctica de Ecología S.E. etc. una especie de ratón de campo que aumentara su población hasta llegar al hacinamiento. Uno de los fenómenos característicos de los ecosistemas es el aumento y disminución cíclicos de las poblaciones. Todos los factores citados terminan por lograr un abatimiento de la población que. y los altibajos del ecosistema guardan una cierta regularidad. Las causas de tal fenómeno son tres: a) el ángulo de incidencia de la radiación. Pensemos. así como de los ciclos astronómicos más lo que ha dado en llamarse ciclos biogeoquímicos. sino que ésta decrece del Ecuador a los polos. 63 . Los seres vivos presentan casi siempre un ciclo vital que incluye las etapas comprendidas entre su nacimiento y su muerte. ocasiona cambios constantes en la duración e intensidad de la luz. Tales posiciones determinan la noche y el día. c) la densidad de las capas atmosféricas que debe atravesar la radiación . Además. como no hay organismos que vivan aislados. A partir de lo anterior podría llegarse a definir los ciclos ecológicos como una sucesión de cambios progresivos que experimentan las comunidades de organismos en constante interacción con el medio.A. la superficie de la Tierra no recibe la radiación solar de manera homogénea. empezaría un nuevo ciclo. el aumento de la población habría acarreado una escasez de alimentos e incluso una falta de cobijo que podría traducirse en una vulnerabilidad extrema. en. aunado al movimiento de rotación de aquélla.T. las estaciones. al llegar a su nivel más bajo. b) las dimensiones del área en que se disemina la radiación (que es mayor en los polos que en el Ecuador) . por ejemplo. Pero. tales cambios se manifiestan a lo largo de los días y de las estaciones. El hecho de que la órbita que describe la Tierra alrededor del Sol sea elíptica. La naturaleza cíclica de los ecosistemas deriva de dos hechos fácilmente observables: la actividad del ecosistema no es constante. Con eso bastaría para atraer a múltiples depredadores y propiciar la aparición de enfermedades y la propagación de diversos parásitos. Por si todas estas calamidades fueran poca cosa. la suma de los ciclos vitales de cualquier población depende de una intrincada serie de ciclos vitales de otras poblaciones.

A. nutrimentos. Plantas y animales tenemos una asombrosa capacidad para medir el tiempo. Afortunadamente. Ésta se ajusta. Dicho de otra manera. En la Naturaleza hay ocasiones en que los ciclos vitales cambian de acuerdo con el hábitat o con otras circunstancias.Guía Didáctica de Ecología S. la temperatura. las alteraciones cíclicas del mundo exterior ocasionan una serie de ajustes internos en los organismos. al ciclo luz oscuridad. Otros ejemplos de ritmo circadiano son los periodos de sueño y vigilia en los animales. Cuando. una persona viaja de México a Madrid. etc. CICLOS VITALES. la salinidad. La conducta animal está determinada en gran medida por la necesidad de alimentación. los relojes biológicos no se empecinan en mantener los ritmos originales y. luz. Existen numerosos zoológicos en donde. Existen ciertos escarabajos que hacen vida nocturna cuando viven en el bosque y diurna si se mudan a campo abierto. a su vez. al cabo de unos días. los ciclos biogeoquímicos y ciertos factores fortuitos determinan de muy diversas maneras los ciclos vitales. etc. el movimiento de los girasoles. se encuentra con un día que dura seis horas más de lo normal. para poder mostrar a los animales de vida nocturna.T. Como estas variaciones se efectúan con toda regularidad se les ha denominado ritmos circadianos (circadiano = círculo de un día).E. por ejemplo. factores que suelen fluctuar de acuerdo con la hora del día. También se conoce el caso de insectos que cambian sus hábitos según vivan solos o 64 . se les ha sometido a un cambio de horario simulando que la noche es día y viceversa . No es difícil detectar infinidad de comportamientos que obedecen a las variaciones diarias o anuales de agua. temperatura.. lo cual se traduce en una serie de trastornos fisiológicos que revelan que el reloj biológico del viajero actúa en desacuerdo con el nuevo horario. etc. RITMOS CIRCADIANOS Existen muchos organismos planctónicos que se sitúan a distintas profundidades según la intensidad de la luz.A. Los ciclos astronómicos. el viajero del ejemplo puede desarrollar una vida tan normal como la del más sedentario de los madrileños. de ahí que con frecuencia se hable de relojes biológicos.

A. el sol y la luna y todos los hombres y mujeres del mundo. en general. por ejemplo. He aquí un ejemplo de la enorme importancia que para el hombre tiene el conocimiento de los ciclos vitales. para poder ser” Gudiño Kieffer. familia. 65 . Existen ciclos mensuales como. DESEQUILIBRIO ECOLÓGICO “Porque en el Universo hay lugar para todos.A. un bosque caducifolios presenta aspectos muy distintos según sea verano o invierno. con lo cual el desventurado insecto sale de su cobijo. Por ejemplo. Investiga cómo influyen los ciclos ecológicos en tu entorno (comunidad. el ciclo menstrual de la mujer y de ciertos primates.Guía Didáctica de Ecología S. infradianos. se encuentra con un medio desfavorable y muere. colonia. porque en el tiempo caben el día y la noche. Todos. sin importar sus condiciones tienen algo que hacer. que un solo organismo puede tener múltiples ciclos. CICLOS INFRADIANOS A los ciclos que duran más de un día se les llama. El fenómeno suele presentarse en un ciclo anual que permite al insecto resistir la época fría. pero con más frecuencia en el periodo larvario. etc) y coméntalo con tu equipo. algo en qué pensar. alguien a quien querer. Hay variaciones estaciónales en duración e intensidad de la luz que determinan fenómenos como la periodicidad en la reproducción. Expongan en una lámina. Para ello ha ideado la terminación artificial de la diapausa. en grupo.E. las cuatro estaciones. La diapausa es una etapa del desarrollo de los insectos que se manifiesta generalmente como una interrupción casi absoluta de actividades vitales en cualquier etapa de la vida de estos animales. Resulta pues.T. las coincidencias de las investigaciones de cada equipo. y ha sido aprovechado por el hombre para la guerra biológica. Hay también ciclos anuales que son mucho más notables en zonas frías y templadas.

Ahora los ríos. pero mi apariencia es de alguien de 85. represas.A. Hoy los niños no creen que el agua se usaba de esa manera. Termino de cumplir 50.A. Creo que me resta poco tiempo Hoy soy una de las personas más viejas de esta sociedad.E. 66 . Recuerdo cuando tenía 5 años. Ahora usamos toallas HUMEDECIDAS EN ACEITE MINERAL PARA LIMPIAR LA PIEL.Guía Didáctica de Ecología S. pensaban que el agua jamás se podía terminar. Ahora debemos raparnos la cabeza para mantenerla limpia sin usar agua. CARTA ESCRITA EN EL 2070 DOCUMENTO PUBLICADO EN LA REVISTA “CRÓNICA DE LOS TIEMPOS” DEL 2002 Estamos en el año 2 070. Antes mi padre lavaba el auto con el agua que salía de una manguera. había muchos árboles en los parques. las casas tenían bonitos jardines y yo podía disfrutar de un baño quedándome debajo de la ducha por una hora. Tengo serios problemas renales Porque bebo poco agua. todo era muy diferente.T. Recuerdo que había muchos anuncios que decían: “CUIDA EL AGUA” solo que nadie les hizo caso. lagunas y mantos acuíferos están irreversiblemente contaminados o agotados. las mujeres mostraban sus bonitas cabelleras. Antes.

enfermedades de la piel y de las vías urinarias. El gobierno hasta nos cobra por el aire que respiramos 137 m3 por habitante adulto. lo que aumenta la cantidad de basura. La edad promedio es de 35 años.E. tuvimos que volver a los pozos ciegos (fosas sépticas) como en el siglo pasado. No son de buena calidad pero se puede respirar. como consecuencia hay muchos chicos con insuficiencias. Inmensos desiertos constituyen el paisaje que nos rodea por todos lados. 67 . son las principales causas de muerte.T. Se alteró la morfología de los espermatozoides de muchos individuos. En algunos países quedaron manchas de vegetación con sus respectivos ríos que es frecuentemente vigilado por el ejercito. antes la cantidad de agua indicada para beber era 8 vasos al día para una persona adulta.Guía Didáctica de Ecología S. Hoy solo puedo beber medio vaso. La ropa es descartable. La gente que no puede pagar es retirada de las “ZONAS VENTILADAS” que están dotadas de gigantescos pulmones mecánicos que funcionan con energía solar. Las fabricas desalinizadoras son la principal fuente de empleo y te pagan con agua potable en lugar de salario.A.A. Las infecciones gastrointestinales. mutaciones y deformaciones. La comida es 80% sintética. Los asaltos por un bidón de agua son comunes en las calles desiertas. La industria está paralizada y el desempleo es dramático. porque las redes de drenaje no se pueden usar por falta de agua.

y cuando llega a presentarse una precipitación.A.Guía Didáctica de Ecología S. Las estaciones del año están severamente transformadas por las pruebas atómicas y las industrias contaminantes del siglo XX Se advertía que había que cuidar el medio ambiente y nadie hizo caso. siento un nudo en la garganta No puedo dejar de sentirme culpable. Aquí en cambio no hay árboles porque casi nunca llueve. 68 .A. Cuando mi hija me pide que le hable de cuando era joven. más que el oro y los diamantes. porque pertenezco a la generación que terminó destruyendo el medio ambiente o que simplemente no tomó en cuenta tantos avisos. Sinceramente creo que la vida en la tierra ya no será posible dentro de muy poco. Ella me pregunta: Papá: ¿por qué se acabó el agua? Entonces.E.T. Como me gustaría volver atrás y hacer que toda la humanidad hubiera comprendido esto. Le hablo dela lluvia de las flores. porque la destrucción del medio ambiente es irreversible. describo lo bonito que eran los bosques. de lo agradable que era darse un baño y poder pescar en ríos y represas. es de lluvia ácida. beber toda el agua que quisiera y lo saludable que era la gente. El agua se volvió un tesoro muy codiciado. Ahora nuestros hijos pagan un precio alto. Cuando todavía podíamos hacer algo para salvar nuestro planeta Tierra.

así como la defensa del medio ante la contaminación y la degradación. el viento y el agua pueden ser utilizados como recursos naturales para la producción de energía. EL ENTORNO HUMANO Es evidente que todo lo que se ha dicho hace referencia al medio en que vive el hombre y que. La conservación del medio ambiente debe considerarse como un sistema de medidas sociales. fuentes de riqueza para la explotación económica. Te recomiendo que los leas con atención para que posteriormente estés en condiciones de realizar las actividades que se te solicitan. y de las leyes que rigen la conservación de aquel. ¡¡CUIDÉMOSLO!! Los temas de: RECURSOS NATURALES. pero cuando se formaron las primeras concentraciones de población. la conservación de los complejos naturales típicos. en colaboración con tu familia? El mundo es nuestro hogar. Por ejemplo. ¿Qué harías tú para prevenir esta catástrofe?¿qué acciones puedes emprender. el suelo. además. Pero el presente tema habrá de dedicarse a tres aspectos que no sólo nos conciernen. el medio ambiente empezó a sufrir los primeros daños de consideración. EXPLOSIÓN DEMOGRÁFICA Y CONTAMINACIÓN. los animales y las plantas constituyen recursos naturales que el hombre puede utilizar directamente como fuentes para esta explotación.A. De igual forma. socioeconómicas y técnico-productivas dirigidas a la utilización racional de los recursos naturales.E.T. los combustibles.A.Guía Didáctica de Ecología S. te llevan a una reflexión sobre la necesidad de preservar el medio ambiente. Estos recursos naturales representan. directa o indirectamente. 69 . Pero la mejor utilización de un recurso natural depende del conocimiento que el hombre tenga al respecto. escasos o en vías de extinción. imagina como te sentirías si estuvieras viviendo esa situación. Las comunidades primitivas no ejercieron un gran impacto sobre los recursos naturales que explotaban. sino que nos preocupan o al menos deberían preocuparnos hondamente: recursos naturales. los minerales. RECURSOS NATURALES Los recursos naturales son los elementos y fuerzas de la naturaleza que el hombre puede utilizar y aprovechar. explosión demográfica y contaminación. se relaciona con nuestra especie. Después de la reflexión anterior.

los cuales la devuelven después de nuevo a la atmósfera. lagos. e incluso desde los seres vivos. se incrementó la explotación de los bosques. que son el hidrógeno (H) y el oxígeno (O). 70 . No obstante. y se presentan en diferentes formas:  mares y océanos. Cada molécula de agua está formada por un átomo de oxígeno y dos de hidrógeno.A. otra se escurre por la superficie del terreno hasta los ríos. al mismo tiempo. que comprenden ríos. también llamadas aguas subterráneas. una parte se evapora. hasta que llega un momento en que esa agua se precipita de nuevo hacia el suelo. al acelerar los procesos de contaminación del suelo por el auge del desarrollo de la industria. por fluir por debajo de la superficie terrestre. lagunas y lagos. unidos fuertemente en la forma H-O-H. ríos. El agua. lagos.T. y se desarrollaron la ganadería. y el resto se infiltra en las capas de la tierra. De esta agua que cae. aguas superficiales. la propia supervivencia. la pesca y otras actividades humanas. De ahí que el hombre tenga que aplicar medidas urgentes para proteger los recursos naturales y garantizar. la revolución industrial y el surgimiento del capitalismo fueron los factores que más drásticamente incidieron en el deterioro del medio ambiente. representa el recurso natural más importante y la base de toda forma de vida. En nuestro planeta las aguas ocupan una alta proporción en relación con las tierras emergidas. lagunas y océanos. Esta agua subterránea es la que utilizan los vegetales. La diferencia entre unos y otros está determinada por El Agua. Los recursos naturales son de dos tipos: renovables y no renovables. En la época feudal aumentó el número de áreas de cultivo. al mismo tiempo que constituye el líquido más abundante en la Tierra. lagos y océanos. que contienen una alta concentración de sales y que llegan a cubrir un 71% de la superficie terrestre. y fluye también subterráneamente hacia ríos. se evapora agua constantemente hacia la atmósfera.E.   Desde los mares. EL AGUA.Guía Didáctica de Ecología S. la explotación desmedida de los recursos naturales y el crecimiento demográfico. aunque en el laboratorio puede llegar a obtenerse o separase en sus elementos constituyentes. aguas del subsuelo. No es usual encontrar el agua pura en forma natural.A.

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Como observamos, al volver el agua a la atmósfera se completa un ciclo, que se denomina ciclo hidrológico o del agua. De esta manera la naturaleza garantiza que el agua no se pierda y pueda volver siempre a ser utilizada por los seres vivos. Importancia del agua para la vida. La vida en la Tierra ha dependido siempre del agua. Las investigaciones han revelado que la vida se originó en el agua, y que los grupos zoológicos que han evolucionado hacia una existencia terrestre, siguen manteniendo dentro de ellos su propio medio acuático, encerrado, y protegido contra la evaporación excesiva. El agua constituye más del 80% del cuerpo de la mayoría de los organismos, e interviene en la mayor parte de los procesos metabólicos que se realizan en los seres vivos. Desempeña de forma especial un importante papel en la fotosíntesis de las plantas y, además, sirve de hábitat a una gran parte de los organismos. Dada la importancia del agua para la vida de todos los seres vivos, y debido al aumento de las necesidades de ella por el continuo desarrollo de la humanidad, el hombre está en la obligación de proteger este recursos y evitar toda influencia nociva sobre las fuentes del preciado líquido. Es una práctica acostumbrada el ubicar industrias y asentamientos humanos a la orilla de las corrientes de agua, para utilizar dicho líquido y, al mismo tiempo, verter los residuos del proceso industrial y de la actividad humana. Esto trae como consecuencia la contaminación de las fuentes de agua y, por consiguiente, la pérdida de grandes volúmenes de este recurso. Actualmente, muchos países que se preocupan por la conservación, prohíben esta práctica y exigen el tratamiento de los residuos hasta llevarlos a medidas admisibles para la salud humana. Es un deber de todos cuidar nuestros recursos hidrológicos, así como crear la conciencia de que el agua es uno de los recursos más preciados de la naturaleza, por el papel que desempeña en la vida de todos los seres vivos. la posibilidad que tienen los renovables de ser usados una y otra vez, siempre que el hombre cuide de la regeneración. Las plantas, los animales, el agua, el suelo, entre otros, constituyen recursos renovables siempre que exista una verdadera preocupación por explotarlos en forma tal que se permita su regeneración natural o inducida por el hombre. Sin embargo, los minerales y el petróleo constituyen recursos no renovables porque se necesitó de complejos procesos que demoraron miles de años para que se formaran. Esto implica que al ser utilizados, no puedan ser regenerados. 71

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Todo esto nos hace pensar en el cuidado que debe tener el hombre al explotar los recursos que le brinda la naturaleza. LA ATMÓSFERA. La atmósfera es una capa gaseosa que rodea el globo terráqueo. Es transparente e impalpable, y no resulta fácil señalar exactamente su espesor, ya que no posee una superficie superior definida que la limite, sino que se va haciendo menos densa a medida que aumenta la altura, hasta ser imperceptible. La atmósfera está formada por varias capas concéntricas:

las capas bajas, que no mantienen una altura constante, y a las que se denomina troposfera y estratosfera; las capas altas, a las que se da el nombre de ionosfera y exosfera.

Los gases atmosféricos forman la mezcla que conocemos por aire. En las partes más inferiores de la troposfera, el aire está compuesto principalmente por nitrógeno y oxígeno, aunque también existen pequeñas cantidades de argón, dióxido de carbono, neón, helio, ozono y otros gases. También hay cantidades variables de polvo procedentes de la Tierra, y vapor de agua. El oxígeno forma aproximadamente el 21% de la atmósfera, y es el gas más importante desde el punto de vista biológico. Es utilizado por los seres vivos en la respiración, mediante la cual obtienen la energía necesaria para todas las funciones vitales; también interviene en la absorción de las radiaciones ultravioleta del Sol que, de llegar a la Tierra en toda su magnitud, destruirían la vida animal y vegetal. La atmósfera es también la fuente principal de suministro de oxígeno al agua, y entre ambas se establece un intercambio gaseoso continuo. Este proceso de intercambio de oxígeno en la biosfera recibe el nombre de ciclo del oxígeno y en él intervienen las plantas, como fuentes suministradoras de oxígeno a la atmósfera, y los seres vivos, incluyendo las propias plantas, como utilizadores de este gas. No hay dudas de que la atmósfera constituye un recurso natural indispensable para la vida, y se clasifica como un recurso renovable. Sin embargo, su capacidad de renovación es limitada, ya que depende de la actividad fotosintética de las plantas, por la cual se devuelve el oxígeno a la atmósfera. Por esta razón, es lógico pensar que de resultar dañadas las plantas, por la contaminación del aire o por otras acciones de la actividad humana, es posible que se presente una reducción del contenido de oxígeno en la atmósfera, con consecuencias catastróficas para todos los seres vivos que lo utilizan. El hombre, en su incesante avance científico-técnico, debe tomar las medidas adecuadas para que su propio desarrollo no haga a nuestra atmósfera víctima de la 72

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contaminación. Solamente con una política planificada y consecuente es posible reducir tan terrible mal, y evitar a las futuras generaciones las peligrosas consecuencias que este puede implicar. El humo procedente de las industrias o de la combustión que se lleva a cabo en otros lugares, así como el polvo, son agentes contaminantes de la atmósfera, los cuales enrarecen el aire y afectan la salud del hombre y de los seres vivos en general. Como puede verse, la contaminación del aire afecta varios factores del ambiente:
 

Las plantas pueden ser dañadas por los agentes contaminantes, especialmente el dióxido de azufre (SO2), el cual blanquea las hojas y afecta las cosechas. Existen evidencias de que la contaminación del aire está asociada con enfermedades de tipo respiratorio, incluyendo bronquitis crónica, asma bronquial, etc.

El aire contaminado corroe los metales, las telas se debilitan y se destiñen, el cuero se hace más débil y más brillante, la pintura se decolora, las piezas de mármol y otras piedras se ennegrecen y se hacen más frágiles. Otra forma de contaminación del aire son los olores en general, pues aún cuando sean agradables inicialmente, pueden convertirse en molestos e inconvenientes, ocasionando al hombre malestar y dolores de cabeza. Dentro de las principales fuentes de producción de olores, aparte de la actividad industrial y el tráfico automotor, se encuentran:
   

las aguas albañales y los desechos, los corrales de animales, las quemas de residuos industriales, domésticos, etc., la descomposición de basuras por acumulación de residuos.

Todas las formas de contaminación del aire son producto de fuentes muy variadas que pueden ser estacionarias o móviles: industrias Estacionarias construcción, demolición quemas Móviles transporte

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tanto las silvestres como las que se cultivan para servir de alimento al hombre y los animales. el océano ofrece no solo riqueza de carnes. al ser éste donde se constituyeron las primeras células. Todo parece indicar que el medio marino primitivo fue el medio idóneo favorable al surgimiento de la vida. indirectamente. Actualmente. originan el suelo. la cual proporciona a éste algunos componentes esenciales. como la harina de pescado. Por todo esto. en la alimentación del hombre. La contaminación influye directamente sobre la salud del hombre y en el deterioro de sus recursos naturales. que son indispensables en las cadenas alimenticias de los habitantes marinos.E.A. al contarse con nuevos recursos que hasta ahora eran desconocidos.A. ya que en él crecen y se desarrollan las plantas. toman parte en la mezcla de sustancias del suelo. En sus aguas habitan cerca de 18 000 especies de animales.Guía Didáctica de Ecología S. vitaminas y otros elementos que pueden ser utilizados en la alimentación del ganado y las aves de corral. 74 . También habitan aproximadamente 10 000 especies de plantas. Ya en la comunidad primitiva el hombre usaba los recursos biológicos del mar para el consumo.T. como factores ecológicos. en su distribución horizontal. las posibilidades de explotación del mar han aumentado. La formación de los suelos depende de un largo y complejo proceso de descomposición de las rocas. El agua ocupa casi el 71% de la superficie de la Tierra. entre ellas. alrededor de 16 000 variedades de peces. en la medida en que el desarrollo científico-técnico se hace más efectivo. con un alto contenido de aminoácidos. así como los propios cuerpos de estos al morir. y hace posible el crecimiento de fauna y flora variadas. EL SUELO Uno de los principales recursos que brinda la naturaleza al hombre es el suelo. sino también otros recursos. y añaden a éste materia orgánica. provoca la desintegración de los minerales que. Las sustancias de desecho de animales y vegetales. que de otra manera no podrían existir. además de los agentes climáticos. lo modifica de diferentes modos. e. LOS RECURSOS MARINOS El océano desempeña un papel de enorme importancia en la vida de la humanidad. químicos y biológicos. son las únicas fuentes de materia orgánica del suelo. La interacción de estos. por lo que deben aplicarse las medidas necesarias para disminuir los efectos. Los seres vivos intervienen en la destrucción de la roca madre y. El océano mundial adquiere cada vez más importancia como fuente de recursos alimenticios. en el cual intervienen factores físicos. unidos a los restos de animales y plantas en forma de materia orgánica.

como son sus mareas regulares. gracias a la alta concentración de potasio que poseen. es obtenida directamente del mar. tanto potencial como cinética. uranio. Existen varios métodos para la obtención de energía a partir de mares y océanos. sino también energía. Además. su uso debe ser racional. como por ejemplo. Debajo de las aguas existen recursos tan importantes para el hombre. mediante un tráfico incesante que crece de año en año. Aparte de estos usos que hemos mencionado anteriormente. De ellas también se obtiene. deteriorar estos lugares de recreación de la población y del turismo. la cual se manifiesta en las características físicas y químicas de estos. que aumentan y varían de acuerdo con las condiciones ambientales. todo en beneficio del hombre. tan necesaria para la humanidad. del suelo aportando no solo materiales.A. en estos momentos ya existen procedimientos para la desalinización del agua de mar con el fin de utilizarla como agua potable. La presencia de distintos tipos de minerales. pueden disolver. y de instalaciones submarinas para "extraer" la energía térmica solar. descomponer y eliminar los desechos nocivos producto de la industria. etc. ya que su explotación en lugares y cantidades inadecuados. sino que. ha adquirido en nuestros días dimensiones gigantescas. la altura sobre el nivel del mar. abonos muy valiosos. Las arenas constituyen también un recurso de gran utilidad para la construcción. o sea. Así ha ocurrido a lo largo de toda la historia de la humanidad y así continuará siendo. al ser un medio natural de gran utilidad para el transporte de grandes cargamentos. entre ellos se encuentran la construcción de obras hidrotécnicas para centrales eléctricas mareo-motrices.E. cola. en el enfriamiento de las calderas de grandes industrias. bromo. boro. La sal común. tales como magnesio. puede afectar el flujo de arena de las playas y. determinan una gran variabilidad de los suelos. Los océanos y mares no solo separan los continentes. Mediante estas instalaciones se utiliza el enorme potencial energético que poseen las aguas marinas.Guía Didáctica de Ecología S. Constituyen también un recurso valioso las algas marinas. aunque. de auto purificarse y restablecer el medio. alcohol y levaduras. las variaciones climáticas. la latitud geográfica y otros factores.T. Las aguas del océano y sus microorganismos. 75 . vinculan de forma efectiva unos países con otros. por lo tanto. las cuales son de utilidad en la elaboración de papel. no es fuente tan solo de alimentos. el transporte y otras actividades del hombre. Pero el océano. como todo recurso.A. como petróleo y gas. cartón. el continuo movimiento de las olas superficiales y relativamente profundas y la capacidad del océano de acumular el calor del Sol. cobre. con su enorme extensión. El océano mundial como medio de transporte utilizado desde hace muchos siglos. y de ellas es fácil obtener un alto número de elementos. el agua de mar se utiliza directamente en la industria con otros fines.

el hombre debe estudiar las relaciones y las leyes que determinan este equilibrio. y convertirse en su máximo protector. servirán de alimento a otros. Para evitar la degradación de los suelos es necesario:  Restituirles.. en las cuales los animales herbívoros (los que se alimentan de plantas y otros organismos vegetales) constituyen el alimento básico de otros grupos de animales que.E. en zonas de alta pendiente. basada en leyes naturales que rigen la estructura y funciones de las asociaciones de seres vivos. conforman el medio natural. los cuales imposibilitan la utilización óptima de los suelos. por medio de la fertilización.A. el aire. Preparar los surcos. al correr. Por esta razón. el agua.Guía Didáctica de Ecología S. ponga en peligro todo el sistema. ya que. Entre la flora y la fauna existe una dependencia muy estrecha. los cuales. unidos a los componentes no vivos o abióticos. todas las afectaciones que sufre el medio natural repercuten de uno u otro modo sobre él. o relaciones tróficas. 76 . por causas naturales o por la influencia del hombre. de gran importancia para el hombre. maderera y otras. en sentido general.T. así como las quemas. los nutrientes que van siendo extraídos por las plantas o que son arrastrados por las aguas. La flora y la fauna representan recursos naturales renovables. etc.     LA FLORA Y LA FAUNA La flora y la fauna representan los componentes vivos o bióticos de la naturaleza. al romperse el equilibrio que caracteriza las relaciones entre el medio biótico y abiótico de la naturaleza. como el suelo. Las relaciones de alimentación. Evitar las talas y los desmontes desmedidos.A. no arrastre el suelo. de manera que el agua. Esto trae como consecuencia que la disminución en número o la desaparición de uno de estos eslabones de la cadena. en forma perpendicular a estas. así como la materia prima para la industria textil. De la flora proviene una gran parte de los alimentos y medicamentos. Evitar la contaminación que provoca el uso indiscriminado de productos químicos en la actividad agrícola. Otros fenómenos que se presentan en los suelos son el exceso de acidez y salinidad. determinan las llamadas cadenas alimentarias. a su vez. Proporcionar al suelo la cobertura vegetal necesaria para evitar la erosión. fundamentalmente en las laderas.

el lugar donde vive y se desarrolla una especie animal o vegetal. plata. en detrimento de las áreas naturales. que con sus desechos contamina el medio. etc. ¿quién dudaría de que algunos recursos naturales aparentemente renovables (como ciertas tortugas. Porque. la utilización de la flora y la fauna se incrementó hasta niveles muy por encima de las capacidades de regeneración de la naturaleza. Pero. aprendió a usar las plantas y los animales para subsistir.E. en la actualidad se cuenta con satélites artificiales dotados de 77 . en aquellos países sometidos a la explotación desmedida de los recursos naturales. arsénico. por consiguiente. El desarrollo de la industria. fueron aumentando de igual modo las necesidades de alimentos. A través del tiempo. afecta de igual forma el medio natural y. de ellos obtenía alimentos. se ve cada vez más amenazada al tener que buscar otras áreas donde satisfacer las necesidades vitales. Actualmente. y. desaparecieron grandes mamíferos. a medida que las comunidades fueron creciendo. a los sistemas vivientes que en él habitan. es decir. oro. lo cual hace que desaparezca también un gran número de especies de plantas. por consiguiente.A. hierro. Aprovechamiento y conservación de los recursos naturales Hasta ahora no hemos hecho más que enumerar los recursos naturales y clasificarlos con la muy discutible etiqueta de renovables o no renovables.).T.A. vestidos y fuego para calentarse. Tal es el caso de los mamut y de otras especies de animales. estaño. el hombre. además de lo que se ha señalado en el inciso anterior. cromo. Aquí convendría aclarar que no son raros los metales extraídos una y otra vez de los desechos industriales para su reutilización constante.Guía Didáctica de Ecología S. La fauna. que fueron exterminados por el hombre. El desarrollo de la agricultura hace que se incrementen las áreas de cultivo. caimanes o ballenas) han pasado a ser no renovables (extintos) a causa de la codicia y la irracionalidad con que han sido explotados? Afortunadamente. que encuentra en estas áreas naturales su hábitat. en su lucha por dominar la naturaleza. Por este motivo. RECURSOS NO RENOVABLES Incluyen a los combustibles fósiles (carbón. petróleo y gas natural) y a los minerales (cobre. el desarrollo de la sociedad atenta de igual forma contra las especies de animales y vegetales.

etc. tuvieron que pasar por el amargo trance de ver cómo sus armas eran cortadas como si fueran de palo y no tardaron en ser conquistados Pero el hierro no sólo originó armas temibles.E. y comparar los materiales que se usaban antaño para fabricar toda clase de utensilios con los que resultan de uso corriente en la actualidad. Porque el petróleo no se emplea únicamente para obtener energía. energía solar. etc. se iniciara en Inglaterra la Revolución Industrial. Ante tan desolado panorama no han tardado en aparecer los sustitutos: energía nuclear. clasificación de los suelos y cultivos. la energía ha sido el factor primordial de las sociedades industriales.A. sino herramientas más efectivas para cultivar la tierra. energía eólica. En cuanto al Sol y el mar puede decirse que.Guía Didáctica de Ecología S. la historia de la humanidad se ha visto vinculada a ciertos recursos minerales. poli estireno. sostienen que vivimos en la era del petróleo. De sumo interés para el lector joven puede ser la visita a una tienda de antigüedades o un museo histórico. fluctúa entre 20 y 60 años. Como signo de los tiempos. polivinilo. que pasó más tarde a Europa y 78 . Actualmente no hay día en el "oro negro" no ocupe algún espacio en las planas de los periódicos de todo el orbe. sensores multiespectrales capaces de llevar a cabo la percepción remota de los recursos naturales. energía oceánica. poliuretano. pese a su abundancia. impulsada por la máquina de vapor. que según parece habrán de relevar al carbón y al petróleo. Al principio se utilizó el carbón y. petróleo y otras fuentes de energía Desde comienzos del siglo XIX. No exageran quienes. sino también sirve como materia prima para la elaboración de diferentes materiales (polietileno. La transición de la Edad de Piedra a la Edad de Bronce. Todo ello redunda en un aprovechamiento más eficaz de los recursos disponibles. según el grado de pesimismo. etc.). Tanto se ha explotado y a tal grado se prevé la extracción futura del petróleo. ha sido sustituido por el petróleo. para fines prácticos. aparece por doquier el plástico. representan una fuente infinita de energía.T. Con todo. RECURSOS MINERALES Desde el advenimiento de la Edad de los Metales. Asimismo. que ha sido predicho su agotamiento para dentro de un periodo que. durarán varios milenios. hubo que esperar hasta el siglo XVIII para que. los pueblos que no adoptaron a tiempo el hierro. de tal suerte que es posible realizar registros periódicos sobre la cantidad y calidad de agua. energía geotérmica. Las reservas de uranio y torio.A. Energía solar. lejos de dejarse deslumbrar por las cuestiones nucleares y espaciales. supone una auténtica revolución.

la contaminación de lagos. EXPLOSIÓN DEMOGRÁFICA. No obstante. a Estados Unidos. oro. sociedades patriarcales e intereses políticos y económicos han mantenido a lo largo de la historia posturas contrarias al descenso en las tasas de natalidad. además. está previsto que.Guía Didáctica de Ecología S.A. plata y platino . alimentos y agua. Al final. Cada vez somos más.. ya que el 98% de estos niños nacen prisioneros en países del Tercer Mundo. los pobres han vendido o alquilado sus mejores tierras a los ricos por no poder atenderlas. Plomo. según ciertos cálculos. son cifras que están ahí y que sobrevuelan nuestras cabezas recordándonos que esas probabilidades están presentes.E. La ONU calcula que en el año 2 050 habrá entre 7 700 y 11 200 millones de personas en el mundo. veintisiete seres humanos más. si sigue aumentando la demanda como hasta ahora.T. En la actualidad hay cerca de seis mil millones de personas sobre la Tierra y cada año se pueden sumar 95 millones más.. Con todo. estaño. se impone poner en práctica la separación y el aprovechamiento de la basura. podrán recuperarse diversos materiales de desecho y. a mediados del siglo XXI se habrán agotado muchos minerales metálicos y no metálicos. desde entonces hasta nuestros días. de ciertos plásticos y de los desperdicios orgánicos. la acumulación de gases invernadero y destrucción de la capa de ozono preservadora de la vida terrestre. La pobreza les ha conducido a una sobreexplotación de los recursos naturales en un intento fallido por pagar su deuda externa. Además del control demográfico y de la búsqueda de materiales que puedan emplearse como sustitutos de los minerales cuyas reservas están amenazadas. Los avances de la tecnología han determinado. Los hechos demuestran que dar de comer a tantas bocas está provocando un fuerte deterioro medioambiental que deja especial huella en los países del Tercer Mundo. ríos y océanos. se logrará la reutilización del papel. no durarán más que hasta el año 2 500. 250 000 al día que compartirán con nosotros tierra. son consecuencias derivadas de la política llevada a cabo por aquellos gobiernos. En este corto intervalo de tiempo han aparecido sobre el suelo de este planeta. y ellos se han tenido que ir a los 79 . Allí la pérdida de los bosques y especies. cinc. Tan agudo ha sido el tal aumento que. de momento no se ha cumplido. De hacerse así. A pesar de ello podemos estar de enhorabuena. ya que los dramáticos cálculos de Tomas Malthus hace doscientos años que predecían una catástrofe demográfica -"La capacidad de crecimiento de la población es infinitamente mayor que la capacidad de la tierra para producir alimentos"-. El consumo de acero ha alcanzado tal importancia que puede servir como indicador del desarrollo económico de un país. las reservas del hierro que se emplea para fabricar dicha aleación. Religión. Cuenta hasta diez. un aumento exponencial en la explotación de los recursos minerales. o por lo menos lo intentarán.A.

bosques. sus patrones de cambio a lo largo de los años en función de nacimientos. La escasez de alimentos. de las pesquerías y la deforestación están empezando a afectar a las perspectivas económicas mundiales. Estos estudios también nos dan los datos necesarios para formular políticas gubernamentales de población. la escasez de alimentos y la deforestación están empezando a afectar a las perspectivas económicas mundiales. seguridad social. mantener una correcta relación con la Tierra ya que de ella se extrae casi el 90% de los alimentos que ingerimos. agotamiento de los mantos acuíferos. composición y distribución de la población.Guía Didáctica de Ecología S. para modificar tendencias demográficas. Población Total de habitantes de un área específica (ciudad. 80 . La ONU calcula que en el año 2 050 habrá entre 7 700 y 11 200 millones de personas en el mundo. defunciones y migración. En 1982 en el Reino Unido. consume la mitad de los recursos no renovables del planeta y su población sólo supone el 5% de la población mundial. La disciplina que estudia la población se conoce como demografía y analiza el tamaño.T. llevar dinero a casa y asegurar en cierta forma el sustento en la vejez.E. pero más que por la cantidad -a juzgar por los hechos.A. sólo resta combinarlo todo para sentar los cimientos de un desarrollo humano sostenible -satisfacer las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las futuras generaciones-Dicho de otra forma. recursos. por el desigual reparto que permite que los ricos sean cada vez más ricos y los pobres más pobres. muy pocos gobiernos están dispuestos a variar sus líneas de actuación. Nos hallamos ante una espiral descendente donde la pobreza contribuye directamente a un crecimiento de población: Se necesitan hijos para trabajar en el campo.UU.A. a degradar suelos para poder alimentar a sus familias. medios tecnológicos. Sólo EE. se gastaron más de 235 millones de dólares en ayudas para adelgazar. mientras que se donaron 50 millones para el Tercer Mundo. Tenemos conocimiento. El agotamiento de los mantos acuíferos. vivienda. Aunque si analizamos los resultados de la última Cumbre del Clima vemos que nos encontramos ante una cuestión que exige compromisos esencialmente políticos que sin duda reflejen un cambio de valores y como quedó patente. El estudio de la población proporciona una información de interés para las tareas de planificación (especialmente administrativas) en sectores como sanidad. y para conseguir objetivos económicos y sociales. país o continente) en un determinado momento. educación.nos atreveríamos a decir que por la distribución. empleo y conservación del medio ambiente. y los determinantes y consecuencias de estos cambios.

La demografía tiene una historia relativamente corta. del economista británico Thomas Robert Malthus. Estas fuentes proporcionan el material de base para investigar las causas y las consecuencias de los cambios de población. a partir de la década de 1960. En su obra. con sus datos personales y características sociales y económicas específicas. Entre ellas: guerra. medicina. de la estadística y la informática en el siglo XX. estadística. historia. sociología. enfermedad. fallecimientos. El avance de las ciencias del comportamiento. Un registro civil es la contabilización continua. inmigrantes y emigrantes habidos a lo largo de un periodo de tiempo dado. Datos y medidas demográficos Los gobiernos modernos y las organizaciones internacionales están muy interesados en la determinación exacta de su población y del resto del mundo. fallecimientos. Para poder describir la población actual y predecir la del futuro con exactitud razonable se requieren datos fiables. Nació con la publicación en 1798 del Ensayo sobre el principio de la población. el registro civil y. situado en Santiago de Chile. La fuente más habitual es el censo de población. también han estimulado la investigación demográfica y de las subáreas de esta disciplina: demografía matemática. por parte de las administraciones locales. geografía y antropología. los muestreos a nivel nacional. Índices de población La variación en el tamaño de la población viene determinada por el número de nacimientos. que contabiliza en un cierto momento todas las personas de un área dada. e indicó las diferentes formas en que podría disminuirse este crecimiento.A. biología.T. Las Naciones Unidas tienen un centro de formación demográfica para América Latina.E.A.Guía Didáctica de Ecología S. matrimonios y divorcios. economía. Malthus advertía de la tendencia constante al crecimiento de la población humana por encima de la producción de alimentos. económica y social. de los nacimientos. Demografía Área interdisciplinaria que abarca disciplinas como matemáticas. y de los censos (a partir del siglo XIX) con referencias al tamaño y composición de la población ha permitido el desarrollo de la demografía. Su fiabilidad depende de lo veraces que sean los ciudadanos al proporcionar los datos. Estos factores de cambio se expresan como porcentajes de la 81 . En el muestreo se utiliza una selección estadística representativa de la población total. El uso cada vez más generalizado de los registros parroquiales y civiles con datos relativos a natalidad y mortalidad. Métodos de investigación Las principales fuentes de datos demográficos son los censos nacionales. migraciones. abstinencia y anticoncepción. hambre.

puede tener un índice de mortalidad similar al de una población pobre compuesta en su mayor parte por miembros jóvenes. los países hispanoamericanos se plantearon los problemas de población derivados del mestizaje y la existencia de amplias zonas de escasa presencia humana. preferentemente europeos. han obligado a todos los gobiernos a desarrollar campañas de información y educación. que no siempre llegaban con facilidad. lo que puede crear importantes distorsiones.E. Políticas de población en América Latina Desde su independencia.T. por ejemplo. de mortalidad. al menos en principio. Recientemente. los índices de natalidad y mortalidad se suelen expresar como tantos por mil (‰) anual. actitudes y prácticas sobre anticonceptivos de la población pusieron de relieve que un alto porcentaje de parejas no deseaban tener más hijos. Estos índices dependen en exceso de la edad media de la población. mientras se planteaban programas de atracción de colonos. Por esta razón los demógrafos suelen utilizar índices que no dependen de la distribución por edades. contrarias a la contracepción. El vertiginoso crecimiento de los índices de natalidad. más del 90% de la población de los países en vías de desarrollo vivía bajo gobiernos que. China ha reducido con éxito los índices de natalidad y mortalidad. La reducción del índice de crecimiento en Asia puede atribuirse sobre todo a las estrictas políticas de control de la población en China. de migración y de crecimiento de la población. aunque algunos ya practicaban una anticoncepción eficaz.A. En 1979. "Gobernar es poblar". Políticas de población en el Tercer Mundo En 1952 la India fue el primero de los países en vías de desarrollo que adoptó una política oficial para disminuir el crecimiento de su población. Los programas de planificación familiar fueron considerados como una forma de satisfacer el deseo de un amplio sector de la población de limitar y controlar la natalidad. las costumbres de fuerte arraigo. el gobierno está apoyando una política de familias con un solo hijo con el fin de reducir el índice actual de crecimiento anual del país del 14‰. A pesar de su inmensa población. población total para calcular por comparación el índice de natalidad. permitían el acceso a anticonceptivos por razones de sanidad y garantizaba el derecho a elegir el número de hijos y controlar los 82 . Así. una población con elevado nivel de vida que incluya un gran número de personas mayores.Guía Didáctica de Ecología S. fue una consigna generalizada. El objetivo era facilitar el desarrollo social y económico reduciendo la carga de una población joven y en constante crecimiento. a promover el control de la natalidad y los programas de planificación familiar. las tradiciones y prejuicios religiosos y familiares.A. Estudios para investigar los conocimientos. Dos índices de este tipo son el índice total de fertilidad y la esperanza de vida en el momento de nacer.

CONTAMINACIÓN DEL AGUA El agua contaminada sufre ciertos cambios en su naturaleza química.Guía Didáctica de Ecología S. La idea de que el mar y los lagos son grandes basureros y de que los ríos constituyen un medio rápido y barato para deshacerse de toda clase de desperdicios. el problema de la contaminación haya adquirido tanto auge actualmente. Los demógrafos utilizan las tasas de nacimiento y defunción para determinar el crecimiento de la población y evaluar la salud general de las poblaciones que estudian. a pesar de ser tan antiguo. para barruntar tormentas futuras. Por otra parte. El arsenal nuclear (que ha alcanzado proporciones de demencia) y el empleo creciente de la energía nuclear para usos múltiples ha inquietado lo mismo a científicos de altos vuelos que a personas comunes y corrientes. estos porcentajes señalan el número de nacimientos y defunciones por cada 1000 habitantes en un año dado. Afortunadamente las cosas están cambiando. algunos roedores. seguro que no habría alimaña capaz de competir con algunos de nuestros congéneres en cuanto a sordidez. destructividad y bajeza. muy especialmente. si la película estuviera en manos de algún extraterrestre henchido de objetividad o de una supercomputadora absolutamente imparcial.A. hongos. las malas hierbas y. ni para el desarrollo de los seres vivos que normalmente habitan en ella. en parte gracias a los programas de planificación familiar propiciados por los gobiernos. etc. Generalmente.T. protozoarios). física y biológica que la transforman en no apta para beber. Estudios recientes muestran que en muchos países se están reduciendo los índices de natalidad y de crecimiento de la población nacional. es decir. por los seres que habrían sido creados por Dios a su imagen y semejanza o por la inexorable evolución de la materia. a insectos y microorganismos parásitos (bacterias. No resulta exagerado decir que el hombre está destruyendo la Naturaleza porque se cree con derecho a apoderarse de ella. ha ocasionado la contaminación universal 83 . pero convendría preguntarse cuál es la causa de que. Quizás el motivo principal sea que estamos llegando a niveles que han pasado de ser peligrosos para volverse intolerables. es muy probable que los papeles de villano corresponderían a ciertas aves. limpiar.A. CONTAMINACIÓN UN PROBLEMA MULTIFACÉTICO Si alguno de nosotros intentara realizar una película sobre la historia de la humanidad. regar. Valdría la pena reflexionar sobre la posibilidad de que tal actitud tenga que ver con el concepto religioso o filosófico de que la Naturaleza está ahí para ser utilizada por los hombres.E.. intervalos entre nacimientos. No es descabellado sospechar otra razón de peso: que la gente suele tener un sexto sentido para verlas venir.

Más adelante tendrá el lector información general sobre el tema. a los detergentes sintéticos. de las aguas. Europa y la URSS. En términos generales. además del petróleo. lo cual basta y sobra para poner en jaque a todo el ecosistema.. así como de los que llegan por la desembocadura de ríos cargados de aguas putrefactas y desechos agrícolas e industriales. ¿y qué decir del mar? Notables oceanógrafos aseguran que el Mediterráneo será un mar muerto en cosa de pocos años. se daña la salud de quienes habitan la zona y se envía agua envenenada a otras poblaciones. pero no podríamos dejar de citar.E. los mares restantes están amenazados por el petróleo de los barcos que lo transportan (con harta frecuencia han vertido su cargamento en la superficie del mar) y por el de los pozos submarinos que sufren desperfectos y producen severos daños a los ecosistemas acuáticos. Todo indicaba que el proceso de filtración que ocurre a medida que el agua penetra por la tierra era algo muy deseable para extraer agua limpia de las capas subterráneas. centrales eléctricas y plantas de energía nuclear. conjuntivitis. Existen varios lagos en los E. CONTAMINACIÓN QUÍMICA DEL AGUA La lista de sustancias químicas que corrompen las aguas es muy larga.U. arsénico. y aunque su situación no sea tan grave. Hace tiempo que se considera al agua de los ríos como más peligrosa para beber que la de los pozos.Guía Didáctica de Ecología S. En los ríos se destruye la flora y la fauna. que ha llegado a tal grado de peligrosidad que se ha prohibido a la gente nadar en él. plomo. puede decirse que al ascender la temperatura del agua (proceso que implica una pérdida de oxígeno disuelto). de los desechos domésticos e industriales de las poblaciones costeras. En la bahía de Nápoles ha habido muchos casos de cólera por comer mejillones.T. sobre todo. Uno de los casos más citados en la literatura ecológica es el del lago Michigan. otitis o vaginitis de origen bacteriano. Pero el caso más grave es el de la contaminación térmica de lagos y ríos por parte de industrias.A. plaguicidas. nitratos.A. Además. etc. en 1980 la revista Times publicó un reportaje donde se dan datos escalofriantes respecto a la contaminación de los pozos de agua. el problema se agudiza a causa. Sin embargo. los productores tienen que optar entre emigrar (cosa que no siempre es posible) o morir de inanición. Cuando tal proceso llega a cierta temperatura (que nunca 84 . los organismos acuáticos aumentan la velocidad del metabolismo y esto les conduce a requerir más y más oxígeno. mercurio.A. La razón es simple: al verse impedida la entrada de luz en el medio. CONTAMINACIÓN FÍSICA DEL AGUA Existen contaminantes que alteran la transparencia del agua. que se tienen por muertos a causa de la contaminación. en Japón se conocen numerosos envenenamientos por ingestión de peces llenos de mercurio. fluoruros. y entre los bañistas de Acapulco se multiplican los casos de gastroenteritis.

los peces mueren. Figura :Deposición ácida Causas de la deposición ácida Algunas industrias o centrales térmicas que usan combustibles de baja calidad. van cayendo partículas sólidas con moléculas de ácido adheridas (deposición seca). es mayor de 34°C). aunque no llueva. sobre todo cuando son emitidos a la atmósfera desde chimeneas muy altas que disminuyen la contaminación en las cercanías pero la trasladan a otros lugares. al contrario.A. por llevar ácido carbónico que se forma cuando el dióxido de carbono del aire se disuelve en el agua que cae. trae la enfermedad y la decadencia para los seres vivos y los ecosistemas. El resultado es que en muchas zonas con grandes industrias se ha comprobado que la lluvia es más ácida que lo normal y que también se depositan partículas secas ácidas sobre la superficie. ríos y lagos.E. Estos contaminantes pueden ser trasladados a distancias de hasta cientos de kilómetros por las corrientes atmosféricas. liberan al aire atmosférico importantes cantidades de óxidos de azufre y nitrógeno. sino que.T. Esta lluvia ácida ya no es el don beneficioso que revitalizaría tierras.Guía Didáctica de Ecología S. Algunas de las moléculas que contaminan la atmósfera son ácidos o se convierten en ácidos con el agua de lluvia. Pero en las zonas con la atmósfera contaminada por estas sustancias 85 . Otras veces.A. Su pH suele estar entre 5 y 6. En la atmósfera los óxidos de nitrógeno y azufre son convertidos en ácido nítrico y sulfúrico que vuelven a la tierra con las precipitaciones de lluvia o nieve (lluvia ácida). las plantas y los edificios. La lluvia normal es ligeramente ácida.

que origina.T. en los que se vio que el número de peces y anfibios iba disminuyendo de forma acelerada y alarmante.A. los lagos y ríos se ven mucho más afectados por una deposición ácida que no puede ser neutralizada por la composición del suelo. acidificantes.3.. cuando se dio importancia a esta forma de contaminación. hasta el punto de que muchas especies de peces y anfibios no pueden subsistir en aguas con pH inferiores a 5. Es lógico suponer que. CONTAMINACIÓN BIOLÓGICA DEL AGUA La circunstancia de que una buena cantidad de fertilizantes y detergentes vayan a dar a los ríos y lagos determina la proliferación desmedida de ciertas algas.En ellos está demostrada la influencia negativa de la acidificación. También parece muy probable que afecte al ecosistema terrestre a través de los cambios que produce en los suelos.A. finalmente. c) Edificios y construcciones. porque cuando el terreno es calcáreo. como consecuencia de tal superpoblación. el pH puede llegar a ser de 2. b) Ecosistemas terrestres. los iones alcalinos son abundantes en el suelo y neutralizan. pero si las rocas son granitos. la acidificación.. Fue precisamente observando la situación de cientos de lagos y ríos de Suecia y Noruega. en gran medida. pero se necesita seguir estudiando estos temas para conocer mejor cuales pueden ser los efectos reales. la lluvia tiene valores de pH de hasta 4 o 3 y. Muchos edificios y obras de arte situadas a la intemperie se están deteriorando decenas de veces más aprisa que lo que lo hacían antes de la industrialización y esto sucede por la contaminación atmosférica. o rocas ácidas pobres en cationes. Huelga decir cuán difícil puede llegar a ser la vida en 86 .Guía Didáctica de Ecología S.La influencia sobre las plantas y otros organismos terrestres no está tan clara.. los nutrimentos empiezan a escasear y muchas algas mueren.E.5 Especialmente grave es el efecto de la lluvia ácida en lagos situados en terrenos de roca no caliza. pero se sospecha que puede ser un factor muy importante de la llamada "muerte de los bosques" que afecta a grandes extensiones de superficies forestales en todo el mundo. Daños provocados por la deposición ácida Es interesante distinguir entre: a) Ecosistemas acuáticos. es decir similar al del zumo de limón o al del vinagre. en algunas zonas en que la niebla es ácida. especialmente por la deposición ácida. hecho que determina también un ascenso impresionante de bacterias. La reproducción de los animales acuáticos es alterada.La corrosión de metales y construcciones es otro importante efecto dañino producido por la lluvia ácida. entre los años 1960 y 1970. una disminución dramática del oxígeno disuelto en el agua.

En diciembre de 1952. por la presencia de bacterias de origen fecal. El dióxido de azufre está en el aire de las ciudades y procede dela combustión del carbón y del petróleo. los combustibles fósiles arrojan compuestos venenosos de mercurio. óxidos de nitrógeno y diversos compuestos de sodio. México. dióxido de azufre. la capital inglesa se cubrió de una niebla espesa que duró tres días y ocasionó cuatro mil muertos. obras de arte y edificios antiguos. sino que además envenena el agua de lluvia. Otro tanto ha ocurrido en Bélgica. que normalmente resulta ajeno a la atención.Guía Didáctica de Ecología S. Pero aunque estos son casos extremos. parece indudable que la contaminación del aire ocasiona problemas de faringitis. quistes de amibas y otros organismos parásitos. El reflejo respiratorio. azufre. CONTAMINACIÓN DEL AIRE Cuando una persona que vive en la ciudad se desplaza al campo. Se trata de un gas venenoso que no sólo nos fastidia al respirar. Cólera. asma.A. el fenómeno se repitió en 1956 y 1962. España.E. Por otra parte es importante señalar lo peligrosas que resultan las aguas donde se descargan los drenajes de ciudades y poblados. tifoidea. Además. CONTAMINACIÓN FÍSICA DEL AIRE Parece ser que el término smog se ha incorporado al 87 . Además sufren daño los animales y las plantas.U. CONTAMINACIÓN QUÍMICA DEL AIRE Los análisis del aire han revelado la presencia de más de tres mil sustancias extrañas. etc. en lugar de una nota aguda. Cuando lo intenta. se encuentra el convertirse en afamado cantante de huapangos! Pero la contaminación del aire va mucho más allá de la simple irritación de la laringe. entre las múltiples cosas que uno no logrará jamás. hepatitis y amibiasis son algunas de las enfermedades que pueden adquirirse a través de aguas contaminadas por agentes biológicos.A. enfisema pulmonar e incluso cáncer. La ciudad de Londres fue escenario de algunos casos terribles de inversión térmica. cinc. plomo. cloro. Entre las más frecuentes están: monóxido de carbono.A. aguas a tal grado enrarecidas. El que escribe ha notado que en la Ciudad de México no puede emplear el falsete para cantar. y todos sabemos que el plomo que se utiliza como antidetonante en la gasolina nos está haciendo polvo la salud. mercurio. así como textiles. percibe de inmediato la pureza del aire. las cuerdas altas de su faringe emiten una especie de graznido cavernoso que raya en lo chusco y. En cuanto al dióxido de carbono -cuya concentración atmosférica ha aumentado en los últimos años-. bronquitis. se transforma en una sensación placentera. iCuán amargo es aceptar que. etc.T. ya se ha dicho que puede ocasionar serios problemas a la biosfera. E.. gastroenteritis.

Considérese al DDT. Quizás el lector guarde la esperanza de que.A. edificios y monumentos. Los otorrinolaringólogos de la "Ciudad de los Palacios" han descubierto con estupor que cada día es más frecuente encontrar bacterias de origen fecal en la garganta de sus pacientes. Podría suponerse que la tierra. Es posible que el lector haya leído algo acerca de lo conveniente que sería emplear el término "hupo" (de humo y polvo) para referirse a la mezcla que contamina el aire de la Ciudad de México. lenguaje cotidiano de todo el mundo. sino que altera tanto la visibilidad.) que se lanzan a la tierra es para ponerle la carne de gallina al más flemático de los mortales. CONTAMINACIÓN BIOLÓGICA DEL AIRE También el aire puede servir como medio trasmisor de muchas enfermedades. sustancia que perdura por 10 o 15 años en donde se ha rociado y durante todo ese tiempo pasa a los tejidos de las lombrices de tierra (por citar uno de 88 . de la terrible cisticercosis. tiene la ventaja de que no permite la difusión de las sustancias que caen en ella. pero no hay que olvidar que la lluvia se encarga de favorecer tal propagación. todo parece indicar que la contaminación atmosférica disminuye la cantidad de energía radiante del Sol que llega a la superficie del planeta porque refleja al espacio buena parte de los rayos solares. El caso es que el neblumo o smog es una combinación nefasta que no sólo produce daños en los seres vivos. Resulta que.A.E. Sólo pensar en la cantidad de plaguicidas (insecticidas.Guía Didáctica de Ecología S. etc.T. siendo un medio sólido. Además. Si la respuesta es afirmativa. raticidas. y fog = niebla) que sería oportuno sustituir por su equivalente en castellano: neblumo. defoliadores. mediante el aire. Se trata de una palabra híbrida (del inglés smoke = humo. después de tanto estropicio y tanto agravio al agua y al aire. Igualmente asombrosa es la hipótesis sustentada por algunos investigadores respecto al posible contagio. además de residuos fecales depositados en campo abierto. herbicidas. tengo una ingrata noticia que darle: se equivoca de medio a medio. en diversos objetos. que a menudo llega a anularla. las corrientes de aire levantan grandes tolvaneras procedentes de la zona del lago de Texcoco (lugar donde se depositan las aguas negras) que arrastran consigo gran cantidad de esporas y quistes de numerosos parásitos. la humanidad se haya cuidado de no estropear la Tierra.

sobre todo las de carbón. se produjo uno de los mayores escándalos conocidos en la larga historia de la contaminación de la tierra. quedó inconcluso. También las minas. tantos ejemplos). PETRÓLEO No es raro que en la prensa aparezcan noticias sobre el choque de barcos cisterna cargados de petróleo que ocasionan lo que ha dado en llamarse "marea negra" y que no es más que la caída y esparcimiento de grandes cantidades 89 . las cuales posteriormente serán devoradas por los pájaros. insectos y diversos organismos que habitan en él. Otra amenaza terrible para los suelos es la incesante urbanización del campo que acarrea problemas con los que sin duda estará familiarizado el lector: destrucción de árboles y todo tipo de vegetación. La respuesta fue brutal y espeluznante: "Les pintamos las banquetas de verde y ya". a la postre. además de los problemas señalados.A. En cierta ocasión un colega y amigo mío fue invitado a evaluar un proyecto de urbanización. Estudios posteriores revelaron que. algas. pavimentación de extensas áreas y depósito inmoderado de residuos. preguntó a los responsables si no pensaban incluir áreas verdes para los desventurados que fueran a vivir allí.E.T. por una u otra razón. morirán envenenados. En el estado de Nueva York. El caso es que el agua se filtró gradualmente en el antiguo vertedero y poco a poco empezaron anotarse anomalías que iban desde malos olores hasta emanaciones tóxicas. el DDT y otros plaguicidas tienen la siniestra propiedad de alterar los procesos bioquímicos del suelo por la sencilla razón de ser perjudiciales para las bacterias. Pero el daño ya estaba hecho. que. procuraré detenerme en la descripción de algunos de los más temibles. Los abortos espontáneos y el nacimiento de niños con defectos congénitos aumentaron en forma alarmante. El área en cuestión no tardó en ser declarada zona de desastre y quienes la habitaban fueron evacuados de inmediato. A principios de la década de 1950 el depósito se cubrió con tierra y los terrenos fueron vendidos para construir casas y una escuela. Además. Resulta que una compañía de productos químicos depositó veinte mil toneladas de desechos tóxicos en un canal de dos kilómetros de largo. que había sido iniciado en el siglo pasado y que.Guía Didáctica de Ecología S. el 30 % de los habitantes del lugar presentaban anormalidades en la estructura de sus cromosomas. no obstante. hongos. cerca de las cataratas del Niágara. Al notar que todo eran edificios y más edificios. ocasionan estropicios cuantiosos en la tierra.A. CAMPEONES DE LA CONTAMINACIÓN La extensión de este trabajo no permite tratar con detalle los innumerables contaminantes de la biosfera.

Algunos 90 . que finalmente sucumbe en espantosa agonía. Después de su viaje a través del Atlántico en la balsa "Akali". de "oro negro" extendidas en una delgada capa que ocupa vastísimas zonas del mar.A. Sea donde fuere. cuando lo son. roedores o malas hierbas. Lo malo de tan oscura nata no reside únicamente en que ahuyente a los nadadores y deje pringoso todo 'lo que toca.A. El problema es especialmente delicado en países subdesarrollados. cada año se vierten cinco millones de toneladas de petróleo en el mar. luego pasa a los consumidores primarios y así sucesivamente hasta los últimos eslabones de las distintas cadenas de alimentación. Entre otros muchos daños. DETERGENTES SINTÉTICOS A partir de la década de los cincuenta se produjo en el mundo el surgimiento a gran escala del consumo de los detergentes sintéticos.T. han demostrado que año con año aumenta la cantidad de mercurio acumulado. resultan altamente tóxicos. Harto conocido en México fue el caso del "Ixtok 1". las aves marinas alcanzadas por la marea negra se convierten en una masa pegajosa incapaz de volar. produce verdaderos estragos en la flora y fauna marinas. contaminan peligrosamente el agua y la tierra del planeta entero. PLAGUICIDAS Los plaguicidas son sustancias que se emplean para eliminar insectos. del aire y de los tejidos animales. sino que. sustituyeron al jabón en muchos usos.A. El proceso es simple: industriales y agricultores utilizan este metal. nadar o alimentarse. MERCURIO Los análisis del agua.Guía Didáctica de Ecología S. por ser agentes tenso activos y debido a su propiedad de producir espuma abundante con cualquier tipo de agua. Según ciertos cálculos. Casi todos los países del mundo están legislando para reglamentar y limitar el uso de estas sustancias que. al anular los intercambios gaseosos entre el mar y la atmósfera. a donde varias compañías norteamericanas exportan miles de toneladas de plaguicidas cuyo uso está prohibido en los E. Lo malo de tales detergentes es que no suelen ser biodegradables y. arácnidos.E. el antropólogo Santiago Genovés dijo haber encontrado petróleo flotante en todo su recorrido. y los sobrantes van a los ríos y de ahí a los mares y lagos. los organismos productores incorporan el funesto elemento a su organismo. Se trata de sustancias que. pozo submarino que durante varios meses derramó treinta y cinco mil barriles diarios de crudo en las aguas del Golfo de México.U. a pesar de haber proporcionado grandes beneficios a la humanidad.

así como en el hígado.Guía Didáctica de Ecología S. Durante 1969 la aviación norteamericana devastó más de un millón de hectáreas de bosques de Vietnam.A. es el hombre quien emplea tan funesta sustancia para sus fines. o con cualquier tipo de organismo. al margen del aniquilamiento de muchos insectos nocivos. de ser industrializada. políticos y gente ordinaria. los testículos y algunos otros órganos.T. Mucho más aborrecible resulta el empleo de plaguicidas con fines bélicos.A. Laos y Camboya rociando defoliantes y herbicidas . peces y diversos organismos acuáticos). Lo malo es que el DDT se descompone muy lentamente y no es raro que las plagas vayan haciéndose resistentes a él. el heptacloro y muchos más. no lograría satisfacer los requerimientos de las oficinas de salubridad de varios países. Las ostras. se plantea el delicado problema de cómo deshacerse de los desperdicios radiactivos para evitar que tengan contacto directo indirecto con el hombre. también aniquilan a los insectos benéficos (como los polinizadores) y a otros animales (aves. hayan considerado que ésta habrá de presidir la era que se iniciará cuando las reservas de petróleo estén llegando a su fin. Lo asombroso es que hasta en animales tan aparentemente desligados de la actividad humana como los candorosas pingüinos de la Antártida haya aparecido el DDT. de los plaguicidas más temibles son el lindano y el paraquat. son hidrocarburos clorados que matan a toda clase de animales y que se han utilizado desde hace cuarenta años para la guerra contra los insectos. Se calcula que aproximadamente el 25 % del DDT que se produce va a dar al mar. Quizás el ejemplo más señalado sea la guerra de Vietnam. peces y copépodos (estos últimos son crustáceos diminutos que sirven de alimento a muchas especies acuáticas) almacenan en sus tejidos el DDT que arrastran las corrientes de agua. metilparatión insectos que amenazan los cultivos. de donde resulta que la fauna de todo el mundo (incluido el hombre) está sometida a un lento proceso de envenenamiento. murieron ochocientos mil salmones de un río vecino e innumerables aves de la región. el DDT se almacena en el tejido adiposo de los vertebrados. y los insecticidas fosforados tales como el paratión. EL CASO DEL DDT El dicloro difenil tricloroetano. existe una fuerte oposición para el empleo de la energía del átomo por la cantidad de riesgos que implica. Se ha dicho que la leche de las mujeres tiene tanto DDT que. el clordano. En primer lugar. Consecuencia de esta acción fue que. mientras los insectos dañinos prosperan. a fin de cuentas. RADIACIÓN Las inmensas potencialidades de la energía nuclear han determinado que muchos científicos. En 1956 se roció con DDT un bosque canadiense. Desgraciadamente.E. Pero lo dicho no debe sorprendernos porque. Huelga decir que 91 . Con todo.

Inglaterra. isótopos como el uranio 235.E. según parece. Lo mismo ocurre con la mayoría de los actuales compositores formales y muchos intérpretes de jazz. Una batidora eléctrica produce 87 decibeles. según el Diccionario de la Real Academia Española. Sin embargo.A. Pero el caso es que estamos sometidos a una amplísima variedad de ruidos que van desde los apenas perceptibles hasta los que acarrean daños a la gente.A. Para muchas personas un disco como Dark side ofthe Moon. De ahí en adelante las distintas intensidades se expresan con logaritmos para que los números usados no resulten difíciles de manejar.. por muy bien cerrados que estén. el biólogo francés Jean Rostand escribió: EXPLOSIONES NUCLEARES. Por último hay que enunciar un problema del que ya hemos hablado: la contaminación térmica de las aguas empleadas por las plantas de energía nuclear. ocasiona dolor a quien la escucha de cerca porque alcanza los 140 decibeles.casi 150 de las 200 personas que en 1954 participaron en la cinta El conquistador. más de 90 han muerto por esta enfermedad". Pero habemos muchos que consideramos esa obra musical como una de las más importantes de las dos últimas décadas. Además. La sirena de una ambulancia. los problemas que supone ponerse de acuerdo en lo que es ruido y lo que no lo es. del grupo inglés Pink Floyd. son algo muy serio. es un ruido insoportable. lo que es más grave.U. etc. por ejemplo. Se ha probado que muchos grupos de rock tocan a tal volumen que producen serios 92 . sufren de cáncer y. no dejan de inquietar a la gente. de que el equipo de filmación utilizó escenarios naturales localizados cerca de una base militar que realizó en 1953 once explosiones nucleares. La "solución" al problema ha consistido en depositar los desperdicios en minas abandonadas. Según una nota aparecida en la revista española Cambio 16.A. Tan aterradoras cifras son producto. el plutonio 239 o el estroncio 90 (entre otros muchos) pueden ocasionar mutaciones en los seres vivos. RUIDO Ruido. enterrarlos en el desierto o lanzarlos al fondo de los océanos en recipientes que. Los isótopos capitalistas y los isótopos marxistas se alojan en amistosa vecindad en el esqueleto de nuestros hijos. Al sonido más bajo que podemos percibir los humanos se le han asignado cero decibeles. Hombre de su tiempo. con John Wayne y Susan Hayward. han provocado lluvias radiactivas y un aumento general en los índices de radiactividad. China. ". las explosiones nucleares llevadas a cabo por E. y se sabe con certeza que producen cáncer y diversas lesiones.Guía Didáctica de Ecología S.. es un "sonido inarticulado y confuso más o menos fuerte". así como Francia..T. y la URSS. el tráfico en una calle céntrica alcanza entre 80 y 100 decibeles y añadiendo sólo treinta decibeles llegamos al umbral del dolor.

CONTAMINANTES DE LOS ALIMENTOS De todos conocida es la contaminación biológica de los alimentos por bacterias. etc. etc.Guía Didáctica de Ecología S. niños jugando. mal humor. problemas no sólo a quienes lo ejecutan. todos los que vivimos en ciudades estamos sometidos al ruido que proviene de motocicletas. colorantes y sustancias que evitan la descomposición y mejoran la apariencia de todo lo que sea susceptible de comerse o beberse . arsénico.. Pero. vecinos. Menciona las características de los recursos no renovables y da ejemplos. en los alimentos. ¿Cuáles son las características de los recursos renovables? y ¿cómo están constituidos? _________________________________________________________________ _________________________________________________________________ 6. Pero ahora es preciso referirse a una modalidad menos divulgada: la contaminación química de los alimentos industrializados.T. ¿Qué acciones emprenderías para evitar ese desequilibrio? _________________________________________________________________ _________________________________________________________________ _________________________________________________________________ 3. ocurre que. mercurio. aumento de la presión arterial. al ser industrializados. las personas más afectadas por el ruido son ciertos obreros y operadores de máquinas. _________________________________________________________________ _________________________________________________________________ _________________________________________________________________ 5.A.). Individualmente contesta las siguientes cuestiones: 1. ganas de tirarse por el balcón. se combinan con diversos preservativos. pero además. riñas. Explica en qué consiste el ciclo hidrológico o del agua. Ya hemos mencionado la presencia casi universal de plomo. _________________________________________________________________ _________________________________________________________________ _________________________________________________________________ 2. El ruido puede producir diversos grados de sordera (algunos irreversibles). protozoarios y otros organismos. ¿Cómo se clasifican los recursos naturales? _________________________________________________________________ _________________________________________________________________ 4. Además de los roqueros. descuido en el trabajo. rocanroleros o no. taquicardia y diversas alteraciones del sistema nervioso (insomnio. televisores.A. DDT. etc. autobuses. accidentes. pérdida del apetito. Da una definición de desequilibrio y cómo afecta ésta a la Ecología. sino también a quienes lo escuchan "en vivo". _________________________________________________________________ 93 . aviones.E. inclinación a fastidiar al prójimo. cara de pocos amigos. A guisa de ejemplo considérese que el pan llamado "de caja" contiene cerca de cien aditivos.

¿Cuál es la causa principal del deterioro de los recursos naturales?_______ _________________________________________________________________ _________________________________________________________________ _________________________________________________________________ 94 . _________________________________________________________________ _________________________________________________________________ 13. Enumera y explica las diferentes formas de contaminación del aire. ______________________________________ _________________________________________________________________ _________________________________________________________________ 12.A. Explica la formación del suelo. son fenómenos de degradación del suelo. _________________________________________________________________ 7.Guía Didáctica de Ecología S. ¿Qué es y cómo está compuesta la atmósfera? ________________________ _________________________________________________________________ _________________________________________________________________ 9. El exceso de acidez y salinidad.E.T. Menciona que representan para el hombre la flora y la fauna. ¿Qué es el aire?___________________________________________________ _________________________________________________________________ 10. Menciona los recursos marinos que utiliza el hombre para su subsistencia. ¿qué harías para evitarlos?__________________________________________ _________________________________________________________________ _________________________________________________________________ _________________________________________________________________ _________________________________________________________________ 14.A. ¿Crees que el desequilibrio ecológico pudiera influir en la desaparición de los recursos renovables? _________ ¿por qué? ________________________ _________________________________________________________________ _________________________________________________________________ 8.________ _________________________________________________________________ _________________________________________________________________ 11._____________ _________________________________________________________________ _________________________________________________________________ _________________________________________________________________ 15.

T.Guía Didáctica de Ecología S.E. clasifica los diferentes factores de contaminación y sugiere la forma en que tú podrías contribuir para disminuirla o evitarla.A. En la siguiente tabla.A. MEDIO FACTOR CONTAMINANTE ACCIONES 95 .

Tornados. Biótica) 2. y se dividen en Epirógenos y Orogénicos. Movimiento Diastróficos Orogénicos. y tensión. excediendo la capacidad de respuesta de la comunidad afectada.A. Fluvial.T. Estos pliegues constituyen las Montañas y las depresiones y son de 3 tipos. A todos los movimientos internos de la tierra se les da el nombre de Movimientos Diastróficos. tanto de un fenómeno natural extremo. TIPOS DE DESASTRES NATURALES 1. Terremotos ( Sismos ) 3. 2. Kárstica. 3. La posición en una región de alta actividad Tectónica (Terremotos y Vulcanismos).A. Erosión ( Volcánica. El Clima lluvioso y tempestuoso inestable. Movimiento Diastróficos Epirogénicos. 96 . Marina. En pocas palabras es el producto. Flujo Poblacional desde las Zonas Rurales hacia las Urbanas. El Tectonismo es la construcción interna de la Corteza Terrestre a través del acomodamiento de las Capas que la integran . 4. Huracanes. CAUSAS QUE AGRAVAN LAS CATÁSTROFES 1.Guía Didáctica de Ecología S. Son los movimientos de Sentido Vértical y son también conocidos como formadores de Continentes. DETERIORO AMBIENTAL ¿Qué entiendes por deterioro ambiental? ¿Para ti qué es una catástrofe? ¿Qué tipos de desastres naturales conoces? FENOMENOS NATURALES DEFINICION DE CATÁSTROFE Catástrofe es un suceso que causa alteraciones intensas en las personas. Eólica. Ciclones. porque levantan o hunden lentamente gran parte de los mismos. como de una Inadecuada relación del hombre con su medio. Plegamientos Son el resultado de las fuerzas de compresión que actúan sobre las capas de la Corteza Constituidas por Rocas Sedimetarias flexibles o plásticas.E. La palabra TECTO Significa "Construir" por tanto. Son los movimientos de Sentido Horizontal y se les llama También Formadores de Montañas. Crecimiento Urbano Inadecuadamente Controlado 5. Intervención Antrópica fuerte sobre el ambiente. los bienes. que originan las Fallas . Glacial. los servicios y el medio ambiente. EXTRUCTURA EXTERNA DE LA TIERRA Tectonismo. Se manifiestan por fuerzas de Comprensión que da lugar a los Plegamientos.

Mixta Falla Vertical. este tipo de Falla es la más común en la corteza Terrestre. Hay tres tipos de Fallas Vertical.E. o bien tuvieron. pero su actividad seso por completo. 97 . o viceversa.A. que produjo el terremoto de San francisco. B. Se clasifican según su actividad y tipo de erupción. A. ACTIVOS. FALLAS. Falla Horizontal. Falla Mixta. Como su nombre lo indica. La tensión determina el deslizamiento de alguna porción de la Corteza sobre otra. C. El término Vulcanismo se deriva de Vulcano. por ejemplo la Famosa Falla de San Andrés. Dios Romano del Fuego.Guía Didáctica de Ecología S. o bien. Su erupción es periódica. APAGADOS. en 1906. Se origina cuando el deslizamiento es en sentido Horizontal y al mismo nivel de la Superficie.A. MONOCLINALES . Son Pliegues Convexos o Arqueados hacia arriba y dan lugar a las Montañas . El Magna puede llevar a la superficie a través de largas fisuras. el deslizamiento se efectúa tanto en sentido Horizontal como Vertical VULCANISMO. un Volcán es un Fenómeno geológico en el que predomina el material en estado Incandescente a elevadas temperaturas en un volcán es necesaria la presencia de una grieta o abertura por donde la Magna (Rocas Fundidas cargadas con gases) Procedente del interior de la tierra se lanza a la superficie bajo la forma de corrientes de lava o bien nubes de gases y cenizas Volcánicas. al salir al exterior se le da el nombre de lava y se extiende por el terreno circulante del volcán CLASIFICACIÓN DE LOS VOLCANES. Horizontal. en California . Son los que hasta el presente no han hecho erupción. INTERMITENTES. SINCLINALES.T. Son Pliegues que no forman Anticlinales ni Sinclinales sino un desnivel o flexión del terreno. ANTICLINAL. Son Pliegues Cóncavos o Arqueados hacia abajo se forman Planicies. Se presenta cuando el deslizamiento del terreno ocurre de arriba hacia abajo. Se producen por fuerzas de tensión que actúan sobre las capas de la Corteza y las fracturan. Son de erupción casi permanente. que algunos bloques del terreno permanezcan en el mismos lugar o se elevan ligeramente.

Eólica G. con su peso y su volumen. van a desgastar el terreno en mayor o menor grado según su naturaleza. y dan lugar a escurrimientos violentos sin cause definido y a 98 . PELÉANOS. Lavas. son el resultado de los deshielos. al caer. Este tipo se caracteriza por sus nubes ardientes. CINERITICOS.Guía Didáctica de Ecología S. Bombas Volcánicas. cuando las aguas impetuosas escurren en un cauce irregular. muy caliente y muy fluida. las fuerzas internas vuelven a actuar rejuveneciendo el aspecto exterior de nuestro planeta.A. hasta llegar a formar grandes barrancas o acantilados en superficies arcillosas. No hay escape explosivo de gas ni porciones de materia sólida. Son volcanes con explosiones muy fuertes. o bien de las intensas lluvias. Las aguas de torrente se forman después de las fuertes lluvias. Cenizas y Arenas. al igual que la de las aguas salvajes. LA EROSIÓN. y ríos. Es la acción de desgaste ocasionado por las aguas de torrentes. pero si abundante material sólido. HAWAIANOS. Glacial F. Es la acción de las precipitaciones sobre el Relieve Terrestre.A. Kárstica D. Es la acción de desgaste. aguas salvajes. La erosión.E. Fluvial C. sin embargo. Vapor de Agua. acarreo o transporte y depósito de material intemperizado. Biótica Erosión Pluvial. STROMBOLIANOS. Son los volcanes que arrojan tranquilamente una lava poco espesa. gracias a la fuerza de gravedad.T. GASEOSOS. Arrojan lava viscosa y oscura. acompañada de gases y material sólido abundante. Sus explosiones son muy fuertes. Puzolana. su acción es destructiva. El Intemperismo y la erosión son agentes externos que actúan juntos y modifican el relieve terrestre. afecta a todos los continentes y tienden a convertirlos en regiones planas. Las aguas. es decir nubes formadas por partículas de lava ardientes lanzadas a gran altura que después descienden con violencia rodando por las faldas del cono del volcán. Erosión Fluvial. en los que no hay lava. Pluvial B. Marina E. Los materiales que arrojan los volcanes pueden ser: LAVICOS. Tienen Efusiones de lava fluida o viscosa y explosiones muy violentas acompañadas de gases incandescentes. VULCANIANOS. Lapilli. y otros Gases. Los principales tipos de Erosión son: A.

El Hombre es el agente Biótico más destructivo del relieve terrestre pues lo que los procesos geológicos han construidos durante miles de millones de años. según las características del terreno. Los animales que viven en el mar originan los arrecifes. coralíferos. Las costas son desgastadas por los siguientes procesos Erosión Glacial: Es la acción de los hielos sobre la superficie terrestre. Las aguas subterráneas se forman por el agua de los ríos. de las lluvias o de los hielos que se filtra a través del suelo permeable hasta formar un manto acuífero.Guía Didáctica de Ecología S. Erosión Eólica: La acción geológica del viento sobre la superficie terrestre se llama erosión eólica. destrucción de todo lo que encuentra en su paso. SISMO Los Sismos ya sean terremotos o Maremotos son movimientos vibratorios que sufre la corteza terrestre sobre una área determinada. Los vegetales por medio de sus raíces degradan el suelo y las rocas. el cuál se disuelve en la roca caliza y forma carbonato de calcio al filtrarse a través de fisuras o grietas subterráneas a las que agrandan mediante procesos fisicoquímicos hasta llegar a transformarlas en grutas o cavernas Erosión Marina: Se denomina erosión marina a la acción de las aguas del mar en los litorales por las olas. la bomba atómica que destruye los paisajes geográficos y la explotación de los recursos naturales. el Hombre lo destruye o lo transforma en breve tiempo en aras de su "progreso" por ejemplo. prueba de ello lo constituye los valles fluviales y los cañones.A.A. así como el cambio de estación. los ríos se caracterizan por erosionar verticalmente el terreno. el sismo es un fenómeno natural. en virtud en la ley de la gravedad y de los efectos licuefacción por el calor solar. las mareas. CAUSAS DE LOS SISMOS 99 . La acción destructora del viento sobre las rocas es muy rápida y llega a grandes profundidades principalmente en las rocas calizas poco compactas. el gas carbónico contenido en el aire tiene la propiedad de descomponer varias rocas cristalinas Erosión Biótica : Las plantas. los hielos descienden lentamente. como el petróleo y los minerales. Erosión Kárstica. constituyen un eficaz agente erosivo porque contienen una gran cantidad de ácido carbónico. los animales y el hombre son agentes activos en la transformación del relieve terrestre. y las corrientes marinas. que más impresiona al hombre por las pérdidas humanas y materiales. Los animales van cambiando lentamente la textura y composición química del suelo (con sus deyecciones). El viento es un elemento del clima muy importante y un agente externo modificador del relieve terrestre.T. Los glaciares son grandes masas de hielo que cubren tanto los polos como la cima y las laderas de las más altas montañas.E.

probablemente al desajuste mecánico de la región afectada por la placa. Vibran rápidamente de una parte u otra. desde Indonesia hasta el mar Mediterráneo. ONDAS SÍSMICAS Al ocurrir un temblor se genera energía que se libera en forma de ondas. La litosfera no es continua en la superficie de la tierra sino que está formada por diferentes placas que hacen contacto entre si. en la Ciudad de México. 2. En estas zonas la roca que yace bajo el suelo no es firme. Hay 3 zonas Sísmicas principales: una recorre los bordes del Océano Pacifico. cuyos bordes están en esas fajas.A. estas placas sufren movimientos relativos debido a las fuerzas de tensión y comprensión que producen en algunas de sus márgenes la subducción de una placa sobre otra. que se registró a las 36 horas después. Son por sacudimiento y transversales no se admiten a través de los líquidos. por ejemplo La réplica del temblor del 19 de Septiembre de 1985. por tal motivo se transmite el movimiento ondulatorio. son lentas y su velocidad es proporcional a la rigidez del material que atraviesan.Guía Didáctica de Ecología S. y pueden pasar a través de los sólidos. Lo cuál se debe a que la parte sólida debajo de la corteza terrestre está formadas por placas rocosas. se rozan o se separan. en las rocas sólidas y en las profundidades donde la roca es más elástica se deben a que viajan rápidamente por las Cuencas Oceánicas y las masas Continentales. esto significa que hay movimientos sísmicos. 1. Ondas Primarias. muy despacio y chocan entre sí. las partículas individuales de cada roca. las cuales se desplazan a través de los.E. y la tercera. Los sismos llamados réplicas son de menor intensidad y corren posteriormente después del gran temblor en un lapso de minutos. líquidos y gaseosos. Son de presión o longitudinales. la creación de una nueva porción de la litosfera.T. Las placas se mueven sin cesar. 100 . Las réplicas se deben. DONDE OCURREN LOS SISMOS. Hay tres tipos de Ondas Sísmicas. horas. el sur de Asía. Ondas Secundarias. días.A. materiales rocosos . otra en el centro del Atlántico. SISMOS PREMONITORRES Y RÉPLICAS Un gran temblor de tierra es precedido por otros de menor intensidad llamados Premonitores.

Como respuesta a esto. habrán grandes alteraciones en los ecosistemas globales. implicaría una pérdida neta de 100 millones de hectáreas de bosques (Sargent. Estos gases están atrapando una porción creciente de radiación infrarroja terrestre y se espera que harán aumentar la temperatura planetaria entre 1. 1990. Microsismos : Que solo se registran mediante aparatos. podrán variar significativamente como resultado del cambio climático global.T. estudios realizados en Canadá proyectan pérdidas de aproximadamente 170 millones de hectáreas de bosques en el sur Canadiense y ganancias de 70 millones de hectáreas en el norte de Canadá. hay una gran incertidumbre con respecto a las magnitudes y las tasas de estos cambios a escalas regionales (EEI. TIPOS DE SISMO Al considerar la intensidad con que ocurren los sismos se clasifican en 2 tipos microsismos y macrosismos. Aunque existe un acuerdo general sobre estas conclusiones. 1992). por ello un cambio climático global como el que se sugiere. Ondas Largas o Superficiales. Son las que llegan ha la superficie terrestre. 101 . óxidos nitrosos y clorofluorocarbonos (Houghton et al. 1997). ZONAS SÍSMICAS Península de Yucatán. Por ejemplo.A.. la mayor parte de los que se presentan en el mundo. como resultado del aumento de concentraciones de gases invernadero tales como el dióxido de carbono.A. 1988). también se alteren.E. Asociados a estos potenciales cambios.Guía Didáctica de Ecología S. metano.5 °C . Macrosismos : Los que detectamos mediante nuestros sentidos. Guerrero y Oaxaca según la frecuencia con que ocurren los sismos sobre la superficie CAMBIO CLIMÁTICO Actualmente. se estima que los patrones de precipitación global. Trabajos científicos sugieren que los rangos de especies arbóreas. en el próximo siglo. 3. México.5 y 4. se propagan en círculos en forma análoga a los que producen en el agua al arrojar la piedra sobre esta. existe un fuerte consenso científico que el clima global se verá alterado significativamente.

sedimentos y rocas (geosfera). Éstas son. 1997). La atmósfera es uno de los componentes más importantes del clima terrestre. los organismos vivientes (biosfera) y los suelos. 1997). 102 . 1997). fracasos en cultivos en áreas vulnerables. por ello es esencial comprender su composición y estructura (GCCIP. 1997). Aún así. la atmósfera. mesosfera y termosfera. Ésta es conocida como la temperatura efectiva de radiación terrestre. ATMÓSFERA Capa gaseosa que rodea al planeta Tierra. Este trabajo analizará la problemática del Cambio Climático Global. Es el presupuesto energético de ella la que primordialmente determina el estado del clima global. las bases teóricas. se divide teóricamente en varias capas concéntricas sucesivas. debe ser balanceada por la radiación emitida desde la superficie terrestre. las extinción de incontables especies de plantas y animales. es de aproximadamente 15 °C Para poder comprender el cambio global climático y el aumento de la temperatura global se debe primero comprender el clima global y cómo opera. El clima es consecuencia del vínculo que existe entre la atmósfera.A. los océanos. tormentas más intensas. 1997). inundaciones de terrenos costeros y ciudades. sus posibles efectos futuros. hay una considerable incertidumbre con respecto a las implicaciones del cambio climático global y las respuestas de los ecosistemas. se puede incluir la expansión del área de enfermedades infecciosas tropicales (Becker. desde la superficie hacia el espacio exterior: troposfera. pueden traducirse en desequilibrios económicos (EEI. Sólo si se considera al sistema climático bajo esta visión holística. En la ausencia de cualquier atmósfera. es posible entender los flujos de materia y energía en la atmósfera y finalmente comprender las causas del cambio global (GCCIP. Para ello es necesario analizar cada uno de los compartimentos interrelacionados. se ha expresado en numerosos estudios y conferencias. Con respecto al impacto directo sobre seres humanos.A. estratopausa.T. las capas de hielos (criosfera). que a su vez. (Lashof.Guía Didáctica de Ecología S. la temperatura superficial sería aproximadamente -18 °C . incluyendo tratados enfocados a enfrentar y en lo posible solucionar la crisis. tropopausa. las medidas tomadas y las medidas recomendadas CAUSAS DEL CAMBIO GLOBAL CLIMÁTICO (Calentamiento Global y Efecto Invernadero) La energía recibida por la Tierra desde el Sol. estratosfera. etc. Este tema será de vital importancia en países que dependen fuertemente de recursos naturales. Estas conclusiones han llevado a una reacción gubernamental mundial. se comenzará con el más importante. De hecho la temperatura superficial terrestre.E. aumento de sequías.

La mayoría de los fenómenos que involucran el clima ocurren en esta capa de la atmósfera (Kaufmann.M. 6. en 99% de dos gases. 1991). encima de la mesosfera. El aire de la troposfera incluye vapor de agua en cantidades variables de acuerdo a condiciones locales.035%). Abarca el 75% de la masa de gases totales que componen la atmósfera. 1991. relacionado con la altura sobre el nivel del mar (GCCIP. de altura.E.. está cubierta por la estratopausa. La mesosfera se extiende por encima de los 50 Km. en ella la temperatura asciende continuamente hasta sobre los 1000 °C . 78%) y Oxígeno (O2. en el ecuador.. S.N. 21%).N. 1%) y Dióxido de Carbono (CO2. 1997). Contiene pequeñas cantidades de los gases de la troposfera en densidades decrecientes proporcional a la altura. 0. 1991). La troposfera o baja atmósfera. Tiene un grosor que varía desde 8 Km. es la que está en íntimo contacto con la superficie terrestre y se extiende hasta los 11 Km. hasta 48-50 Km. GCCIP.M.N.N. se extiende desde los 20 Km. principalmente debido a la diferencia de presupuesto energético en esos lugares . sobre la cual la temperatura se mantiene constante antes de comenzar nuevamente a aumentar por sobre los 20 Km. 1997.M. una vez que se alcanzan los 50 Km.T.M. Esta capa incluye además los fenómenos biológicos.A. S. desde 0. Miller. otra inversión térmica a los 50 Km. La capa por sobre la tropopausa en la que la temperatura comienza a ascender se llama estratosfera. 1991).A. La temperatura disminuye con la altura. a su vez. S. la temperatura desciende hasta -100°C a los 80 Km. en promedio. su límite superior. S. en parte sustentado por procesos convectivos que son establecidos por calentamiento de gases superficiales. La tropopausa marca el límite superior de la troposfera. en los polos hasta 16 km. se extiende la termosfera. Esta. (Miller. El 1% que resta consta principalmente de Argón (Ar. 1968). 1997). la temperatura ha llegado a los 0°C .5°C por kilómetro. que se expanden y ascienden a niveles más altos de la troposfera donde nuevamente se enfrían (GCCIP. Consta en particular. Incluye también cantidades bajísimas de Ozono (O3) que filtran el 99% de los rayos ultravioleta (UV) provenientes de las radiaciones solares (Miller. Esta condición térmica evita la convección del aire y confina de esta manera el clima a la troposfera (GCCIP.M. 1997). 1991).N.N. Este perfil de temperaturas permite que la capa sea muy estable y evita turbulencias. 1997). Por lo tanto.M. S. Es esta absorción de UV la que hace ascender la temperatura hasta cerca de los 0°C. (GCCIP. Por sobre los 80 Km. Por la baja 103 . S. en promedio (Miller. (GCCIP. por ejemplo. Los gases que la constituyen están bien mezclados en la atmósfera pero no es físicamente uniforme pues tiene variaciones significativas en temperatura y presión. el 99% de la masa de la atmósfera se encuentra bajo los 30 Km. 1997).01% en los polos hasta 5% en los trópicos (Miller. algo que caracteriza a la estratosfera.Guía Didáctica de Ecología S. el Nitrógeno (N2.

o contaminante. es importante identificar las fuentes. el 50% de la masa está concentrado por debajo de los 5 Km. donde entran a la atmósfera. Un reservorio o sink.A. ozono. incluyendo océanos. entre otros. Entre sus variadas funciones mantiene condiciones aptas para la vida. El ciclo de vida denota el periodo promedio que una molécula de contaminante se mantiene en la atmósfera. aerosoles. es emitido o sea. datos cruciales para controlar la contaminación atmosférica Una fuente es el punto o lugar donde un gas. Previamente es importante entender que el clima terrestre depende del balance energético entre la radiación solar y la radiación emitida por la Tierra. densidad de los gases a esas altitudes no son condiciones de temperatura comparables a las que existirían en la superficie (GCCIP. resultado de procesos de mezcla. sumada a la emisión de energía geotectónica. reservorios o sinks y el ciclo de vida de cada uno de ellos. o por reacciones químicas o absorción en otros componentes del sistema climático. forma el sistema ambiental integrado con todos sus componentes. se analizan a continuación. los óxidos nitrosos. halocarbonos. Esto se determina por las velocidades de emisión y de captación en reservorios o sinks. incluidos los gases invernadero. 1997 ) COMPOSICIÓN ATMOSFÉRICA Es una mezcla de varios gases y aerosoles (partículas sólidas y líquidas en suspensión). Su composición es sorprendentemente homogénea. los gases de invernadero cumplen un rol crucial en la dinámica atmosférica. Al analizar los gases atmosféricos. A pesar de estar en bajas cantidades.T. 104 . Los gases más abundantes son el N2 y O2.N. En esta reirradiación.E. el Diagrama de flujos energéticos atmosférico metano.A.M. es un punto o lugar en el cual el gas es removido de la atmósfera. hielos y tierra.Guía Didáctica de Ecología S. Entre éstos contamos al CO2. Debido a su importancia y el rol que juegan en el cambio climático global. los gases invernadero juegan un rol crucial. S.

DEFORESTACIÓN. Por ello la temperatura global promedio es de 288K o 15°C .Guía Didáctica de Ecología S. Las causas más importantes que provocan el deterioro de los bosques en México son: la tala inmoderada de árboles. con baja cantidad de gases invernadero se reirradia mayor cantidad de energía de vuelta al espacio exterior (izq. 1991). 33 grados más alto que si no tuviera atmósfera. Pero la atmósfera afecta la naturaleza de este balance. El balance de los flujos determina el estado de los climas y los factores que influyan sobre ellos a escala global deben ser considerados los causantes del cambio global.A. Se observa lo que sucede con la radiación solar incidente sobre la superficie terrestre. ha tenido como efecto una importante disminución de los recursos 105 .A. menor cantidad al haber mayores concentraciones de gases invernadero (der. la práctica del pastoreo y el desmonte. Este efecto se llama el "Efecto Invernadero" (GCCIP. El aumento de gases invernadero atmosféricos ha incrementado la capacidad que tiene para absorber ondas infrarrojas. La explotación y el deterioro de los bosques en México es una realidad a pesar de contar con importantes recursos naturales. la superficie terrestre recibe radiación ultravioleta (UV) y radiación visible y emite radiación terrestre a la forma de radiación infrarroja. Este fenómeno se mide en watts por metro cuadrado (W/m2 ) La Tierra recibe energía del Sol a la forma de radiación electromagnética. los incendios forestales. masa y momentum dentro de la atmósfera y los componentes del sistema climático deben estar en equilibrio.T. que aumenta la temperatura superficial. aumentando su reforzamiento radiactivo.E.). Los gases invernadero permiten que la radiación de onda corta solar penetre sin impedimento pero absorben la mayor parte de la emisión de ondas largas terrestres. El crecimiento económico y poblacional que ha experimentado México en las tres últimas décadas. Estos dos grandes flujos energéticos deben estar en balance. 1997) Efecto Invernadero (Miller.) Los flujos de humedad.

cuando desaparecen los árboles. los humanos han estado jugando un papel cada vez más importante en la deforestación. Cualquier reducción del bosque es un problema para su ecosistema. si el porcentaje de bosque cae por debajo del 10 por ciento. igualmente desaparecen los animales (biodiversidad disminuida). También tiene un gran impacto sobre el ambiente. la conversión a pastizal para la ganadería o la agricultura–. el Medio Oriente y Gran Bretaña. Por esto. representa la principal causa de la destrucción del hábitat de las especies y en consecuencia de la desaparición de muchas de ellas. Pero que existan algunos árboles no significa que el bosque no haya sufrido daños. y como combustible. esos bosques no se han recuperado en mil años o más. ellas se sorprenden al ver que todavía quedan muchos árboles ahí. La deforestación ocurre cuando los bosques son convertidos en granjas para alimentos o cultivos comerciales o usadas para criar ganado. un imperio tras otro han cortado bosques para construir sus barcos y viviendas. De hecho. Sufren las personas 106 . La razón de ello es que por lo menos el 10 por ciento del terreno es cubierto por las copas de los árboles.A. Se pierden medicinas y materiales potencialmente valiosas. Muchas criaturas vivientes dependen de los árboles por lo que. La llamada "Bruma" en el Sudeste de Asia durante 1997 y otros años fue el resultado de extensos incendios forestales que ardían sin control en los bosques afectados por la sequía.A. Una vez que han sido devastados. tanto en pequeña como en gran escala. La deforestación global se ha acelerado dramáticamente en décadas recientes. Los fuegos que se inician para estos propósitos frecuentemente arden fuera de control. También la tala de árboles para uso comercial o para combustible lleva a la destrucción de los bosques. Está claro que la deforestación. claro ejemplo es el ritmo elevado de pérdidas de la capa arbórea de México estimado en 200 mil hectáreas anuales. La idea de deforestación crea imágenes de áreas desnudas. Los bosques tropicales de América del Sur y del Sudeste de Asia están siendo cortados y quemados a una tasa alarmante para usos agrícolas. y algunos nunca se recuperarán como en partes del Mediterráneo.Guía Didáctica de Ecología S. A través de la historia. naturales. cuando alguien ve una fotografía de áreas "altamente deforestadas" en partes de los trópicos. cualquiera que sea su propósito –ya sea el aprovechamiento de los recursos maderables. las áreas tropicales son consideradas deforestadas. Cuando la destrucción es total no existe la posibilidad de esperar que se restablezca el hábitat por proceso natural de la sucesión. no parecen estar deforestadas. La deforestación no tiene que ver solamente con la pérdida de árboles. Durante miles de años. situación que puede causar su extinción.E. lo mismo que el agua y el aire limpios.T. Tampoco los animales tienen la opción de encontrar refugio en otro lugar semejante al hábitat original. desde enormes plantaciones de palmera aceitera hasta la agricultura de subsistencia de "tumba y quema".

el calentamiento global probablemente suceda demasiado rápidamente para que los bosques puedan adaptarse. Pero también las naciones industrializadas destruyen grandes trechos de bosque para ganancias económicas a corto plazo. lo que conduce a un clima más seco. La pérdida de árboles también causa erosión debido a que no hay raíces que retengan el suelo. La deforestación lleva a un incremento del dióxido de carbono (CO2) en el aire debido a que los árboles vivos almacenan dicho compuesto químico en sus fibras. Los caminos y las áreas limpias interceptan o desvían el flujo natural del agua. Si el efecto invernadero eleva la temperatura del planeta. El futuro de las personas y de los bosques están interconectados. indígenas y. por lo que el corte de árboles contribuye al peligro del cambio climático. y se planifican más.A. matando los animales en el agua. Algunos tendrán que subir las laderas montañosas o migrar hacia ambientes más frescos o más húmedos. Desgraciadamente.Guía Didáctica de Ecología S. Esto conduce a una pérdida en la calidad de agua y una pérdida de hábitat para los peces y de áreas de reproducción.A. El CO2 es uno de los principales gases "invernadero". 107 . lagunas y otros cuerpos de agua) son especialmente sensibles a los efectos de la deforestación. eventualmente. pero cuando son cortados. Brasil ha inundado miles de kilómetros cuadrados de bosque amazónicos con la construcción de represas hidroeléctricas. muchos países en desarrollo en las regiones tropicales están tratando de mejorar sus economías a través del uso inadecuado de sus bosques. Quizás la mayor causa potencial de deforestación se encuentre en el futuro debido al cambio climático.T. y pueden provocar inundaciones. Este ciclo del agua es parte importante del ecosistema debido a que muchas plantas y animales dependen del agua que los árboles ayudan a almacenar. y las partículas de suelo entonces son arrastradas hacia los lagos y ríos. también las economías nacionales. nada puede retener el agua. Grandes poblaciones de personas muy pobres y bosques tropicales generan conflictos. Los árboles también almacenan agua y luego la liberan hacia la atmósfera (este proceso es llamado transpiración). deslizamientos de tierra y ensolvamientos. Un agricultor de subsistencia no puede preocuparse por el ambiente. destruyendo la cubierta forestal alrededor de estas fuentes de agua. los bosques no podrán seguir sobreviviendo en sus localidades presentes. Pero. Muchas ciudades han sido construidas alrededor de ríos. el carbono es liberado de nuevo hacia la atmósfera. a diferencia de las condiciones que siguieron a la última Edad de Hielo.E. Cuando se cortan los árboles. Las zonas ribereñas (hábitats que rodean los ríos.

y como combustible. desde enormes plantaciones de palmera aceitera hasta la agricultura de subsistencia de "tumba y quema". Ahora está ocurriendo la deforestación masiva en el Bosque Tropical Lluvioso del Amazonas. para embarcaciones. Aún así.A. 108 . Por esto. La idea de deforestación crea imágenes de áreas desnudas.T. Los bosques tropicales de América del Sur y del Sudeste de Asia están siendo cortados y quemados a una tasa alarmante para usos agrícolas. Los fuegos que se inician para estos propósitos frecuentemente arden fuera de control. La gente ha cortado árboles para combustible (leña). Cualquier reducción del bosque es un problema para su ecosistema. Más recientemente. el Medio Oriente y Gran Bretaña.A. la deforestación ha sucedido en Gran Bretaña y en Norte América. ellas se sorprenden al ver que todavía quedan muchos árboles ahí. A través de la historia. y para obtener productos de madera para su venta La tala excesiva amenaza la salud del bosque de muchas maneras. Las talas esparcidas. También la tala de árboles para uso comercial o para combustible lleva a la destrucción de los bosques. La deforestación global se ha acelerado dramáticamente en décadas recientes. el hombre ha estado jugando un papel cada vez más importante en la deforestación. Una vez que han sido devastados. esos bosques no se han recuperado en mil años o más. Durante miles de años. y con herramientas primitivas. TALA INMODERADA Los humanos hemos cortado bosques durante miles de años. Pero que existan algunos árboles no significa que el bosque no haya sufrido daños. y algunos nunca se recuperarán como en partes del Mediterráneo. La llamada "Bruma" en el Sudeste de Asia durante 1997 y otros años fue el resultado de extensos incendios forestales que ardían sin control en los bosques afectados por la sequía. De hecho. La deforestación ocurre cuando los bosques son convertidos en granjas para alimentos o cultivos comerciales o usadas para criar ganado. La razón de ello es que por lo menos el 10% del terreno es cubierto por las copas de los árboles. las áreas tropicales son consideradas deforestadas. para hacer espacio para la agricultura.E. las civilizaciones antiguas lograron destruir los bosques alrededor del Mar Mediterráneo.Guía Didáctica de Ecología S. cuando alguien ve una fotografía de áreas "altamente deforestadas" en partes de los trópicos. un imperio tras otro han cortado bosques para construir sus barcos y viviendas. tanto en pequeña como en gran escala. pero nunca tan extensamente como en la actualidad. si el porcentaje de bosque cae por debajo del 10%. no parecen estar deforestadas. y también amenaza el bienestar social y económico de los humanos.

se cortaba aproximadamente 500 millones de pies de madera cada año. Esto se debe a que se cortó la mayoría de los bosques antiguos. Los árboles de Sequioa han sido usados por la gente durante cientos de años. en las regiones templadas. 109 . primero a lo largo de la costa. De 1905 hasta 1929. particularmente la tala total ("tala rasa"). Es muy probable que sufra una creciente resequedad debido a la radiación solar y. tales como la invención de la sierra movida con agua y la sierra circular. Gran parte de los árboles que se cortan ahora para madera no son de bosques antiguos sino árboles de segundo crecimiento.A. Para 1850. significa un aumento en la proporción de "borde" del bosque en relación al interior del bosque. La fragmentación del bosque. está lejos de ser el hábitat ideal para la mayoría de las especies forestales.T.E. provoca la desfragmentación del bosque y conduce a la pérdida de biodiversidad. en el oeste de Estados Unidos.Guía Didáctica de Ecología S. Los nativos hacían canoas con la madera y usaban la corteza para techas sus viviendas.A. y posteriormente en tierra dentro. Otro resultado es la degradación del suelo. Las Sequioas desaparecían de manera continua. ya habían ocurrido muchos avances en la industria maderera. es más probable que la cubierta de nieve sea más espesa durante el invierno. pero no así la demanda por madera. Mientras más fragmentado sea el bosque. Este "borde". Un tipo de bosque que ha sufrido de sobreexplotación es el de los bosques de Sequioa. El corte comercial de las Sequioas empezó en los años de 1820. pero en algunas áreas los suelos pueden recuperarse luego de varios siglos mientras que la pérdida de diversidad genética es permanente. más difícil se le hace a algunas especies para moverse entre una zona y otra. y la pequeña fracción que permanece está protegida. menos protegido. Ha disminuido la cantidad que se corta de Sequioa.millones de pies de madera por año durante 1947-1958. El número se elevó a mil . debido a la actividad maderera y a la construcción de caminos de acceso.

La "tala rasa" generalmente significa que un bosque debe ser reemplazado por un "monocultivo" plantado.T. Los árboles sembrados no puede desarrollar apropiadamente las raíces. Mientras que las "talas rasas" son atractivas económicamente.A. Actividad. El corte selectivo. ni sucesión natural de especies luego de cualquier disturbio. siempre que se haga de manera que no dañe los árboles vecinos. ellas puede resultar muy baratas ya que se efectúa con pocos trabajadores y mucha maquinaria. Los viejos árboles producen madera más fuerte con fibras más largas que los árboles jóvenes de plantaciones. y es muy probable que los insectos y las enfermedades se vean "atraídos" por los grupos uniformes de una sola especie. como el turismo por ejemplo. Investiga ¿qué dependencias son las responsables de cuidar el medio ambiente? 110 .Guía Didáctica de Ecología S. los planes de "gestión" forestal significan que no habrá árboles viejos. y los microclimas podrían estar alterados y habrá una reducción de los hongos micorrizas. deforestada comercialmente. una plantación de una especie de árbol. Las plantaciones también pueden presentar el problema de arbustos densos y la tentación de usar pesticidas. La plantación no tienen ninguna de la protección que ofrece la diversidad que se encuentra en un "descuidado" bosque de viejo crecimiento. Donde las operaciones madereras comerciales depende de la "tala rasa". ni troncos pudriéndose cubiertos de musgos y repletos de humedad. tomando sólo ciertos árboles de un área en lugar de limpiarla completamente. Cambiar bosques por plantaciones parece ser una gran apuesta. Es muy probable una pérdida de diversidad genética. los árboles serán cortados relativamente jóvenes. En lugar de eso. Los cortos períodos de rotación para el corte de árboles significa que no habrá ramas rotas. Los bosques dedicados a la selvicultura por "tala rasa" también eliminan las fuentes alternativas de ingresos.E. con una posible pérdida de alternativas económicas para el futuro. En los bosques pluviales tropicales.A. Hay muchas alternativas a la silvicultura de "tala rasa" que no dañan los bosques tan severamente. para nuestra sociedad ellas pueden ser un caso de ganancias a corto plazo por penas a largo plazo. el suelo puede ser demasiado pobre para poder desarrollar tales bosques durante miles de años luego de que se corten los árboles viejos. es mucho más sostenible ecológicamente. Una gran porción de terreno en Guatemala. usualmente una especie valiosa en el momento.

En equipo realicen una investigación de los fenómenos naturales que han ocurrido en tu estado en los últimos cinco años. BIBLIOGRAFÍA Young Medina Marco Antonio 111 . En equipo investiguen ¿cuáles han sido las catástrofes más recientes mundialmente?. comparte con tu asesor y tus compañeros los logros que alcanzaste con el plan de acción que te propusiste al inicio.A.E. para socializarlo en la asesoría grupal. trípticos. Para concluir esta asignatura. elaboren un periódico mural del tema. para publicarlo en el plantel.T. carteles.A. para ello presentarás evidencias como: fotografías. videos. etc.Guía Didáctica de Ecología S. y socializarlo en la asesoría grupal. Integrado el grupo en equipos.

México. México.P.1999 Colinvauz. México.Guía Didáctica de Ecología S. 1980 Cantú. Ed. Iberoamérica.D. Trillas.F.mx 112 .1982 Granados Diodoro Pérez C.867 http://snow. Ed.F. Monografías . Young Medina José Eduardo. SEIT-DGETA1995 Young Medina Marco Antonio Young Medina José Eduardo.T. Diana. México.T.. Ed. 1994 pp. México.. Introducción a la Ecología.A.Ed..E.F. 1993 pp80 Miller. Ma. Ecología y Medio Ambiente. Ecología para principiantes. D. Ed.prohosting.Ed. Loures Ecología e Impacto Ambiental. Nueva Imagen. M..1999 Arana. México.html).com/jmarcano/nociones/bioma. México. Ecología . Limusa. Ecología y Medio Ambiente.p.A.com. Nueva Imagen. CONTAMINACIÓN Ambiental.