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El lugar de la Mujer ? Linda McDowell y Doreen Massey En: Geography matters: a reader.

Doreen Massey (ed) Cambridge University Press, 1987, pp 128-147 Traduccin Perla Zusman El siglo XIX vivi la expansin de las relaciones capitalistas de produccin en Gran Bretaa. Desde el punto de vista geogrfico, se trataba de procesos desiguales y diferenciados, y las diferencias econmicas resultantes entre las regiones son bien conocidas: el surgimiento de las reas carbonferas, las reas textiles, los cambios sociales y econmicos dramticos en la organizacin de la agricultura y as subsiguientemente. Cada una de ellas era reflejo del perodo de dominancia que la economa de Reino Unido goz durante la divisin internacional del trabajo en el siglo XIX. En esta amplia divisin del trabajo espacial, en otras palabras, las diferentes regiones de Gran Bretaa jugaron diferentes papeles, y sus estructuras econmicas y de empleos consecuentes tambin se desarrollaron a lo largo de diferentes caminos. Pero la difusin de las relaciones capitalistas de produccin fue tambin acompaada por otros cambios. En particular, ella desbarat el tipo de relaciones existentes entre mujeres y hombres. La antigua forma patriarcal de produccin domstica fue desgarrada, el patrn establecido de las relaciones entre sexos fue puesto en cuestin. Este tambin fue un proceso que vari en extensin y en su naturaleza entre las partes del pas, y una de las influencias cruciales en esta variacin fue la naturaleza de las estructuras econmicas emergentes. En cada una de estas diferentes reas capitalismo y patriarcado fueron conjuntamente articulados, acomodados uno al otro en formas diferenciadas. Es este proceso el que deseamos examinar aqu. De forma esquemtica, estamos sosteniendo que las formas contrastantes del desarrollo econmico en las diferentes partes del pas presentan condiciones distintivas para el mantenimiento de la dominacin masculina. De forma extremadamente esquemtica, el capitalismo presentaba al patriarcado diferentes desafos en diferentes partes del pas. El problema era en qu manera los trminos de dominacin masculina podran ser reformulados dentro de estas condiciones cambiantes. Ms an, este proceso de acomodacin entre el capitalismo y el patriarcado produjo una sntesis diferente de ambos en lugares diferentes. Era una sntesis que se hizo claramente visible en la naturaleza de las relaciones de gnero, y en las vidas de las mujeres. La temtica de la sntesis de los aspectos de la sociedad dentro de lugares diferentes es examinada en las cuatro siguientes subsecciones de este captulo. En otras palabras, estamos interesados en toda esta compleja constelacin de factores que hacen a la unicidad del lugar. Hemos elegido examinar cuatro reas. Ellas resultan ser lugares donde, no slo dominan diferentes industrias en el sentido sectorial, sino que tambin diferentes

formas sociales de produccin: las minas de carbn en el noreste de Inglaterra, el trabajo en las fbricas de algodn en las ciudades, el trabajo pesado en el interior de Londres, y el trabajo agrcola en cuadrillas en el Fens. En un captulo no podemos hacer justicia a la complejidad de las sntesis que son establecidas en reas tan diferentes. Todo lo que intentamos hacer es ilustrar nuestra argumentacin a travs de iluminar las lneas de contraste ms significativas. Desde el momento de la construccin de este mosaico de diferencias en el siglo XIX todas estas regiones han sufrido cambios. En el segundo grupo de secciones saltamos a las ltimas dcadas del siglo XX y nos preguntamos dnde ellas estn ahora? Queda claro que, a pesar de los cambios nacionales ms importantes, de los que podra esperarse que se suavizaran los contrastes, en trminos de las relaciones de gnero y de las vidas de las mujeres, las reas son an distintas. Pero ellas son distintas hoy de diferentes formas. Cada una es an nica, a pesar de que cada una ha cambiado. En la ltima seccin ponemos nuestra atencin en dos lneas de la reproduccin y transformacin de la unicidad. En primer lugar, ha habido diferentes cambios en la estructura econmica de las reas. Ellos han sido incorporados de manera diferente dentro de la ms amplia nueva divisin espacial del trabajo, en realidad, dentro de la nueva divisin internacional del trabajo. Los procesos nacionales de cambio en la economa inglesa, en otras palabras, no han operado de igual manera en cada una de las reas. Las nuevas capas de la actividad o inactividad econmica, que se han impuesto en las antiguas reas, al igual que lo fueron las antiguas, resultan ser diferentes en los diferentes lugares. Sin embargo, y en segundo lugar, el impacto de los cambios ms recientes han sido moldeados por las condiciones diferentes existentes, la herencia acumulada del pasado, produjo combinaciones resultantes distintas. Lo local ha tenido su impacto en la operacionalizacin de lo nacional. El siglo XIX El carbn es para nuestra vida: a quin pertenece esta vida? Peligro y monotona; solidaridad masculina y opresin femenina - esto resume la vida en las ciudades de las minas de carbn de Co. Durham durante gran parte del siglo XIX. Aqu la separacin de las vidas de los hombres y las mujeres era virtualmente total: los hombres eran los sostenedores de la familia, las mujeres las trabajadoras domsticas, a pesar de ser casi los ngeles de la casa que configuraron, de manera amplia, la idealizacin de las mujeres victorianas de clase media. Las reas mineras de carbn de Durham proveen un ejemplo claro de cmo los cambios en la organizacin econmica de la Inglaterra victoriana interactaron con una visin particular del lugar de las mujeres para producir una sociedad rgidamente jerrquica y patriarcal. Estas ciudades fueron dominadas por las minas y por los dueos de las minas. Virtualmente todos los hombres ganaban sus vidas en las minas y las minas eran casi exclusivamente un reducto masculino ya que, desde mediados de siglo, el trabajo de las mujeres estuvo prohibido. Los hombres eran el proletariado industrial que venda su fuerza de trabajo a un empleador monoplico, que tambin era dueo de su casa. El empleo en la mina

era sucio, peligroso y aventurado. Diariamente, los hombres arriesgaban sus vidas en condiciones aterrantes. Los riesgos compartidos contribuyeron a constituir una forma particular de solidaridad masculina, y a dotar al trabajo manual de los atributos de masculinidad y virilidad. Los peligros compartidos en el trabajo llevaron a que entre los hombres se compartieran intereses fuera del trabajo: un lenguaje minero comn, clubs y bares comunes, intereses comunes en el rugby. La prohibicin de la participacin de las mujeres del mundo del trabajo de los hombres, de esta manera, significaba su exclusin de la vida poltica y social. Los empleos para las mujeres en estas reas eran escasos. Servicio domstico para las mujeres ms jvenes; para las mujeres casadas empleos mal pagados y ocasionales en sectores tales como lavandera, cuidado de nios o decoracin. Pero, la mayor parte de las familias estaban en la misma posicin: haba poco dinero en efectivo para gastar en este tipo de servicios en familias que, frecuentemente, dependan de una nica fuente de salario masculino. Para las esposas de los mineros casi sin excepcin y para muchas de sus hijas, el trabajo no remunerado en el hogar era la nica opcin de hacer que el tiempo pasara. Y aqu las relaciones econmicas y sociales desiguales entre los hombres y las mujeres impuestas por las organizacin social minera acresentaba la posicin subordinada de las mujeres. El trabajo en la mina resultaba una frontera domstica enorme entre su esposa y su familia. El trabajo subterrneo era sucio y esta situacin perdur hasta la instalacin de duchas en las bocas de las minas y de ropas protectoras. Las ropas de trabajo deberan ser hervidas en calderas sobre el fuego que debera calentar toda el agua para lavar las ropas, la gente y los suelos. El turno de trabajo masculino aument el trabajo domstico femenino: las ropas deban ser lavadas, las espaldas fregadas y las comidas calientes preparadas a toda hora del da y la noche: Voy a dormir slo los domingos a la noche, deca la mujer de un minero; mi marido y nuestros tres hijos tienen todos diferentes turnos, y uno u otro entra o sale de la la casa y requiere una comida cada tres de las veinticuatro horas (Webb, 1921, pp.71-2) Un ejemplo extremo, quizs, pero no excepcional. Estos mineros de Durham, oprimidos en el trabajo, frecuentemente actuaban tirnicamente en su propio hogar, dominando a sus mujeres en una forma opresiva y amenazadora. Ellos parecen haber reaccionado a [ su propia ] explotacin no a travs de la lucha de la clase contra el capitalismo, sino como un grupo de gnero oponindose a las mujeres - o ms un dentro de un marco de solidaridad sexual contra una mujer especfica elegida y enjaulada para este propsito explcito (Frankenberg, 1976, p. 40). Los hombres son los jefes en el hogar. Aqu est el hombre de Durham, que baja a la mina en 1920 describiendo a su padre: Era un hombre autosuficiente. Si haba tres panes el quera el mayor. Se sentara en la mesa con su cuchillo y tenedor antes que la comida estuviese

preparada....Nadie podra tomar el diario antes de que l lo hubiera ledo (Strong Words Collective, 1977, pp. 11-12). De esta manera, las relaciones de gnero adquiran una forma particular en estas ciudades mineras. Las ideologas nacionales y las condiciones locales trabajaban conjuntamente para producir una nica clase de relaciones patriarcales basadas en la separacin extrema de la vida de los hombres de la vida de las mujeres. La supremaca masculina, el predominio masculino en toda rea de la vida econmica y social se transformaba en un hecho dado y casi no cuestionado. El poder patriarcal en esta parte del pas permaneci casi sin alteraciones hasta casi mitad del siglo siguiente. Las ciudades algodoneras: la casa dada vuelta? Las imgenes de ama de casa y sostn de familia tienen, por supuesto, un carcter nacional, comn a todo el capitalismo britnico, y no solo son propias de las reas de explotacin de carbn. Pero ellas adquirieron un carcter ms extremo en estas regiones y tomaron formas particulares; existiendo diferencias entre las reas carbonferas y las otras partes del pas. Los pueblos algodoneros del noroeste de Inglaterra son, probablemente, el mejor ejemplo de ello, ya que fueron la otra punta del espectro, y la mejor muestra de ello ha sido la larga historia del trabajo remunerado de la mujer fuera del hogar. Frecuentemente se olvida hasta qu punto las mujeres fueron la primera fuerza del capitalismo industrial de base fabril. En este sentido, la industria moderna fue un desafo directo a la divisin sexual tradicional del trabajo en la produccin social (Alexander, 1982, p. 41). Y fue en la industria del algodn alrededor de Manchester donde este desafo tuvo su base por primera vez. La manutencin de las relaciones patriarcales en tal situacin fue (y ha sido) una tarea diferente y, en muchos sentidos, ms difcil que en Durham. Sin embargo, el desafo ha sido aceptado. En verdad, el hilado que en la organizacin domstica de la industria textil era llevado adelante por las mujeres, fue asumido por los hombres. El trabajo en el hilado pas a ser clasificado como pesado, como consecuencia, este deba ser realizado por los hombres, y (tambin como consecuencia) este requera cierta destreza (Hall, 1982). El mantenimiento de las prerrogativa masculina era consciente y organizada frente a las amenazas del empleo femenino. Los usuarios de las mquinas de hilar no arriesgan su dominacin...en su encuentro en la Isla de Man en 1829 los hilanderos estipularon que ninguna persona aprendera o se le permitira aprender a hilar a excepcin del hijo, el hermano o el sobrino hurfano de los hilanderos. A aquellas mujeres hilanderas que haban conseguido mantener su posicin se les haba aconsejado formar su propia unin. De ah en adelante la entrada a la industria estaba muy sutilmente controlada y los das de las hilanderas femeninas, en verdad, estaban contados. (Hall, 1982, p. 22)

Pero si los hombres ganaban en el campo del hilado, ellos perdan (en esos trminos) en los tejidos. La introduccin del poder del telar fue crucial. Con este, el sistema fabril qued bajo la responsabilidad de los tejidos de telar manuales, y en estas fbricas eran empleados principalmente las mujeres y los nios. Ello present un desafo real: Los hombres, anteriormente jefes de las viviendas productivas fueron desempleados o pasaron a recibir una renta miserable en su trabajo, mientras que sus esposas e hijos fueron llevados a las fbricas. (Hall, 1982, p. 24). El problema no qued confinado a las tejedoras. Debido a que en algunos pueblos un nmero significativo de mujeres casadas pas a trabajar en el tejido otros trabajos fueron creados para otras mujeres, monetarizando aspectos del trabajo domstico (lavado y costura, por ejemplo) que, de otra manera, hubiera sido realizado sin remuneracin alguna por las mujeres tejedoras. Ms an, la disminucin del empleo masculino, la cada de los salarios, provey a las mujeres de otro incentivo para ganar su propio salario (Anderson, 1971).

La situacin produjo un escndalo entre las clases medias victorianas y present una competicin seria para los hombres de clase trabajadora. Se produjo aquello que ha sido descrito como coincidencia de intereses entre filntropos, el estado que representaba los intereses colectivos del capital - y la clase trabajadora masculina representados por el movimiento sindicalista y el Cartismo - que cooper en la reduccin del trabajo femenino y de los nios y limit la duracin de la jornada de trabajo (Hall, 1982, p. 25). De la misma manera, a nivel nacional, se desarrollaron y refinaron argumentos acerca del salario familiar como una manera ms de subordinar el trabajo femenino remunerado (por una migaja de dinero) al masculino (para sostener a la familia). La transformacin de la producciin domstica al de produccin fabril, una transformacin que tuvo lugar primero en los pueblos algodoneros, provoc, como hemos visto, un perodo de transicin y re-acomodacin en la divisin sexual del trabajo. La ruptura en la economa familiar, con la amenaza que esto podra presentar para el jefe de familia, quien habindose enfrentado ya la prdida del control sobre su propio trabajo, demandaba un re-aseguro de la autoridad masculina. (Hall, 1982, p. 27) Sin embargo, a pesar de este reaseguro, la distincin de las reas algodoneras se mantuvo. En ellas hubo ms mujeres en los trabajos remunerados, y particularmente en aquellos que exigan una destreza relativa, en la industria textil y en esta parte del pas ms que en cualquier otra: En muchos casos la familia no est completamente disuelta por el empleo de la esposa, pero ello trastoc todos los papeles. La esposa sostiene la familia, su marido se sienta en su casa, atiende a los nios, limpia las habitaciones y la

cocina. Esta situacin se da frecuentemente: slo en Manchester donde pueden encontrarse cientos de hombres, condenados a las ocupaciones domsticas. Es fcil imaginarse la ira que se ha levantado entre los trabajadores por esta reversin de todas las relaciones dentro de la familia, mientras que las otras condiciones sociales permanecen sin cambios (Engels, 1969 edn, p. 173). Esta tradicin de trabajo remunerado entre las mujeres de Lancashire, ms desarrollada que en otras partes del pas, se ha mantenido. En los inicios del siglo XX, Liddington escribe Por qu tantas mujeres de Lancashire salen a trabajar? Con el cambio del siglo los factores econmicos han sido reforzados ms an por tres generaciones de convenciones sociales. Se ha tornado casi impensable que la mujer no trabaje (1979, pp 98-9). Y este giro en la tradicin ha tenido amplios efectos. Las mujeres de Lancashire se adhirieron a los sindicatos en una escala desconocida en cualquier otro punto del pas: su participacin fue aceptada como parte de la conducta femenina normal en los pueblos algodoneros (Liddington, 1979, p. 99). En el siglo XIX las nias hiladoras independientes se reapropiaban de su impertinencia; en relacin a las mujeres del cambio de siglo de los pueblos algodoneros Liddignton escriba: Las mujeres de Lancashire, sindicalizadas en forma masiva eran incomparables a las de cualquier otro lugar, eran organizadas, independientes y orgullosas(1979, p. 99) . Y es sobre esta base de organizacin del trabajo de las mujeres que surgieron las campaas de sufragio local de los inicios del siglo XX. Lancashire debe ocupar un lugar especial en las mentes de las historiadoras feministas. Las sufragantes radicales surgen de una cultura industrial que les permite organizar una amplia campaa poltica para mujeres trabajadoras como ellas (p.98). Las sufragantes radicales mezclan el trabajo clasista con la poltica feminista de una forma que desafa tanto a los sufragantes de la clase media como a los hombres de clase trabajadora. Finalmente, a pesar de que era precisamente su unicidad las que las dej aisladas - su unicidad como sindicalistas radicales y mujeres, e, irnicamente su base altamente regional: Las sufragantes radicales fracasaron finalmente en alcanzar el impacto poltico que buscaban. Las reformas por las que ellas luchaban - de las cuales la ms importante era el voto parlamentario - demandaba el respaldo de la legislatura nacional en Westminster. Miles de trabajadoras en los pueblos algodoneros de Lancashire apoyaron su campaa, y las trabajadoras del algodn representaban cinco de cada seis entre todas las miembras sindicalizadas. Ningn otro grupo de trabajadoras podra alcanzar este nivel de organizacin, su (relativamente) altos salarios y la confianza que tenan en su propio status como trabajadoras habilidosas. Esta fuerza, sin embargo, era ms regional que nacional, y cuando trataron de aplicar sus tcticas a las mujeres de clase trabajadora de otras partes o a la arena poltica nacional, tuvieron poco xito. En ltima instancia la fuerza de

la localizacin de las sufragantes radicales result ser, en amplia medida, su debilidad. (Liddington, 1979, p. 110) La industria del vestido en Hackney: un trabajo adecuado para la mujer?

Pero existan otras industrias en otras partes del pas donde las mujeres estaban igualmente involucradas en el trabajo remunerado, donde las condiciones eran tan malas como en las tejeduras de algodn, ms an donde, en este perodo, ningn murmuro se levant contra su empleo. Una de estas reas fue Hackney, dominada por industrias donde el trabajo pesado era la forma principal de organizacin laboral. Qu es lo que diferenciaba la forma de relacin salarial de las mujeres desde el punto de vista de los hombres? Qu es lo que resultaba tan amenazante en relacin al trabajo femenino? Hall (1982) enumera una serie de aspectos que aparecan como amenazantes. En primer lugar el trabajo es ahora remunerado. Las mujeres con un salario propio han tenido un grado de potencialidad que inquieta debido a su independencia financiera. Pero las tejeduras de Lancashire y los oficios pesados londinenses tenan esto en comn. Los primeros se diferenciaban de los segundos por una separacin espacial entre el hogar y el lugar de trabajo. La forma de organizacin dominante del proceso de trabajo en los oficios forzados en Londres fue el trabajo en el hogar. Los trabajos remunerados eran llevados al hogar; en Lancashire, el lugar de nacimiento del sistema fabril, el trabajo remunerado significaba hasta ahora dejar la casa e ir a la hilandera. No era tanto el trabajar como el salir a trabajar lo que amenazaba el orden patriarcal. Y ello resultaba una amenaza en dos sentidos: amenazaba la destreza de las mujeres para desarrollar de forma adecuada su rol domstico frente a los hombres y los nios, y le daba un ingreso en la vida pblica, con compaas mezcladas, una vida no definida por la familia y el marido. Fue entonces, cuando un cambio en la organizacin social y espacial del trabajo fue crucial. Y este cambio afect tanto a las mujeres como a los hombres. Las mujeres de Lancashire verdaderamente salieron de la casa. Los efectos del trabajo en el hogar son muy diferentes: el trabajador permanece confinado a los espacios privatizados e individualizados del hogar, aislado de otros trabajadores. La posibilidad de sindicalizacin de las mujeres en las tejeduras de algodn ha sido siempre un poco ms alta que entre las mujeres que trabajan en el hogar en Londres. Pero esto no fue todo. Ya que la naturaleza de los trabajos tambin afect en trminos del impacto potencial a las relaciones de gnero: Slo aquellos tipos de trabajos que coinciden con la esfera natural de la mujer podan ser estimulados. Tal discriminacin tena poco que ver con el peligro de inconfortabilidad en lo que se refiere al trabajo. No haba mucho para elegir - si nuestro criterio es arriesgar la vida o la salud - entre el trabajo en minas y en los

comercios de confeccin de ropa en Londres. Pero nadie sugiri que el trabajo pesado de confeccin debera estar prohibido a las mujeres (Alexander, 1982, p. 33) . Volviendo al contraste entre las reas carbonferas y los pueblos algodoneros y a la relacin entre cada una de las estructuras econmicas y las relaciones y roles de gnero, queda claro que la diferencia entre ambas reas no se basa simplemente en la presencia/ausencia de trabajo remunerado. En verdad, nosotros hemos sugerido otros elementos, tales como toda la ideologa o la virilidad vinculada con el trabajo en las minas. Pero tambin ello est vinculado al tipo de trabajo de las mujeres en Lancashire: esto quiere decir trabajo fabril con mquinas y fuera de la casa. En la industria forzada en el siglo XIX en Londres el capitalismo y el patriarcado conjuntamente significaban una amenaza menos inmediata a la dominacin de lo hombres. Existieron tambin otras formas por las cuales el capitalismo y el patriarcado se interrelacionaban en el interior de Londres de aquella poca para producir un beneficio especfico. Las industrias forzadas en las que las mujeres trabajaban, y , en particular, la del vestido estaban localizadas por una variedad de razones en las reas interiores de las metrpolis, entre ellas la localizacin clsica era aquellas de acceso rpido a los mercados de alta rotatividad. Ellos necesitaban tambin mano de obra y mano de obra barata. El trabajo en la casa, adems de ser una afrenta a las relaciones patriarcales, permita el mantenimiento bajo de los costos. Sin embargo, los costos (salarios) se mantenan tambin bajos por disponibilidad de mano de obra. En parte esto era el resultado de la inmigracin y de la posicin vulnerable de los inmigrantes en el mercado de trabajo. Sin embargo, ello estaba relacionado con el pago predominantemente bajo y la naturaleza irregular del empleo masculino (Harrison, 1983, p. 42). Las mujeres en Hackney necesitaban trabajar por un salario. Y esta particular articulacin entre las influencias patriarcales y otros factores locacionales funcionaron suficientemente bien en la industria del vestido. Pero dado an que la organizacin social en Hackney y la naturaleza del trabajo femenino era menos amenazante para los hombres que en los pueblos algodoneros, existan todava batallas defensivas a ser libradas. La fuerza de trabajo de los inmigrantes recin llegados inclua tambin hombres. Claramente, los dos sexos podan desempear los mismos empleos, estaban en condiciones de tener igual status, o recibir el mismo pago, lo cual podra ser perjudicial para el dominio masculino. La historia de la emergencia de la divisin sexual del trabajo dentro de la industria del vestido estaba ntimamente ligada con el mantenimiento del dominio masculino en la comunidad inmigrante. Ellos no usaban los criterios confusos y contradictorios de destreza o trabajo pesado empleados en forma exitosa en Lancashire. En el mbito del vestido cualquier diferenciacin funcionara. Phillips y Taylor (1980) han relatado la historia del establecimiento de la divisin sexual del trabajo en la produccin, basada en pequeos tests de diferenciacin de empleos, cambios en aquella diferencias a travs del tiempo, y su uso en cualquiera de sus formas que ellas adquiriesen para determinar el

vnculo entre empleos masculinos y mayor destreza y empleo femenino y menor habilidad. Vida rural y trabajo Nuestro ejemplo final es extrado de los Fenlands del Este de Anglia, donde la divisin de trabajo y las relaciones de gnero una vez ms adquirieron una forma diferente. En las poblaciones rurales y caseros del siglo XIX del este de Anglia as como en los pueblos algodoneros de Lancashire, muchas mujeres salan a trabajar. Pero aqu no haba ni industria del carbn, ni fbricas de produccin textil, ni trabajo pesado en la industria del vestido. La vida econmica estaba dominada en forma amplia por la agricultura. Y en esta parte del pas los campos eran grandes, y el gran volumen de la poblacin era proletariado agrcola sin tierra. Los suelos negros demandaban mucho trabajo en tareas de endicamiento, abertura de zanjas, limpieza, levantamiento de piedras, eliminacin de hierbas malas para ponerlas en condiciones de Una nueva agricultura, justificaba as la extensin de la tierra arable en el siglo XIX (Samuel, 1975, pp. 12 y 18). Las mujeres formaban parte integral de la fuerza de trabajo agrcola, haciendo trabajos pesados de todo tipo en la tierra, y provocando los mismos escndalos morales que produjo el empleo de las mujeres en las tejeduras de Lancashire: los pobres salarios que la mayor parte de los trabajadores pueden recibir fuerzan a sus esposas a vender tambin su mano de obra, y a continuar trabajando en los campos. Desde los ojos victorianos, este fue un anatema ya que dio a las mujeres una independencia y libertad impropia a su sexo. La sensacin de independencia de la sociedad que ellas adquieren cuando tienen trabajo remunerado en sus manos, sea en los campos en los graneros, etc parece disminuir el tono moral o decente de las nias campesinas, escriba Dr. Henry Hunter en su informe al Privy Council en 1864. Todos estos empleos gregarios dan un carcter despectivo a la apariencia y hbitos de las nias, mientras que la dependencia sobre los hombres para la manutencin es el despertar de una forma modesta y agradable de comportamiento. El primer informe de los Comisionados en el Empleo de los nios, personas jvenes y mujeres en la agricultura en 1867, pone ms nfasis en esta cuestin, ya que considera que no slo el trabajo en la tierra casi asexa a la mujer, sino que tambin genera una difcil situacin social al colocarla en una situacin impropia e inadecuada para las obligaciones domsticas que le son propias (Chamberlain, 1975, p. 17). La estructura social y espacial de las comunidades rurales de esta rea tambin influyen en la disponibilidad y naturaleza del trabajo. Aparte del trabajo en la tierra, existan pocas oportunidades para las mujeres de ganar su salario. An cuando ellas no dejaran la poblacin de forma permanente a menudo, les era necesario recorrer largas distancias, frecuentemente en grupos, teniendo ello repercusiones ms serias a los ojos del sistema Victoriano: la forma de trabajo que ms desprestigiaba a una nia, desde el punto de vista de la respetabilidad burguesa, era el sistema de cuadrillas ella provoc la formacin

de una comisin especial de investigacin, y gran parte de comentarios escandalizantes, de 1860. Ella se estableci de forma firme en los distritos del Fen del Este de Anglia y en las Midlands del Este. Los campos de estas partes tendan a ser extensos pero la poblacin trabajadora tenda a dispersarse. Por lo tanto, la mano de obra que ara la tierra tena que ser trada desde lejos, frecuentemente bajo la forma de cuadrillas de viaje, que iban de un campo a otro para cumplir tareas especficas (Kitteringham, 1975, p. 98) Se pueden observar aqu una situacin familiar con la de Lancashire. Y, sin embargo, las cosas eran diferentes en los Fens. A pesar de todas las amenazas a la moralidad, la domesticidad, la femineidad y la subordinacin femenina general, el salir a trabajar la tierra para la mujer en los Fens, o an ms, el ir en cuadrillas para salir por un tiempo de la poblacin no ha repercutido en algn tipo de cambio social, o en una ruptura real de las formas establecidas, como ocurri en Lancashire. En esta rea, el trabajo remunerado femenino parece no presentar una amenaza a las supremaca masculina dentro del hogar. Parte de la explicacin yace en la naturaleza diferenciada del trabajo femenino. Este trabajo en la agricultura es frecuentemente estacional. La organizacin social y espacial del trabajo agrcola era muy diferente del de la fbrica, y siempre inseguro. Cada cuadrilla negociaba los escalafones salariales independientemente con los grandes propietarios de tierras, las mujeres ni estaban sindicalizadas, ni trabajaban en fbricas, ni eran proletariado industrial en el mismo sentido que las mujeres tejedoras lo eran en los pueblos algodoneros. Tambin, parte de la explicacin yace en la organizacin del trabajo masculino, como en la poblaciones carbonferas. Los hombres, tambin, eran predominantemente, trabajadores agrcolas, sin embargo ellos eran empleados de forma anual ms que estacional, y como el trabajo en minas, el de la agricultura, es pesado y sucio e impone a las mujeres rurales lmites semejantes en el trabajo domstico. Una influencia an mayor puede observarse en la vida en la poblacin rural, la cual, desde el punto de vista social, sexual, y poltico era, arrolladoramente conservadora. Las mujeres trabajadoras rurales de esta rea no se han radicalizado tanto como las mujeres de los pueblos algodoneros. Las relaciones entre los sexos se mantuvieron sin cambios. Las mujeres sirvieron a sus hombres y tanto los hombres como las mujeres servan al propietario local de la tierra; desde el punto de vista poltico nadie balanceaba el barco: Cuando Los Coatesworths gobernaban la poblacin votar a los tories significaba conseguir y mantener un empleo. El partido liberal era el de los desempleados y de los indignos... La preocupacin poltica no estuvo confinada a los hombres. Las mujeres tambin estaban interesadas en ella. Ellas deban estarlo. La eleccin poltica de los hombres afectaba de manera crucial a su empleo y a sus vidas (Chamberlain, 1975, p. 130). Dnde ellas estn hoy?

Cmo es la vida hoy en estas reas hoy? Las actitudes tradicionales acerca del lugar de las mujeres en el hogar en las reas de industria pesada han sobrevivido los cambios de la posguerra? Las mujeres de Lancashire han conseguido mantener la independencia que tanto ha preocupado a la clase media victoriana? En este siglo ha habido enormes cambios en muchas reas de la vida econmica y social. La revolucin en las comunicaciones ha vinculado a todas las partes del pas entre s, la TV, la radio, el video, la prensa nacional ha reducido el aislamiento regional y ha incrementado la facilidad con la cual las nuevas ideas y actitudes se diseminan. Los cambios en las costumbres sociales, en el rol de la familia, en los procesos de trabajo de las tareas domsticas, el crecimiento en los ndices de divorcio, y el rapido crecimiento en la participacin de las mujeres en el trabajo remunerado entre la Segunda Guerra Mundial y el fin de los setenta han tenido su impacto. Y todava, podemos sostener aqu que las diferencias regionales permanecen. Como decimos en la introduccin, existen dos lneas que debemos seguir en este proceso de reproduccin de la unicidad local. La primera tiene que ver con la diferenciacin geogrfica en la operacin de los procesos nacionales. Ms del 40% de la fuerza de trabajo nacional remunerada en el Reino Unido hoy est conformada por las mujeres: la mayora de ellas casadas. Una de las consecuencias de este aumento de empleos para las mujeres ha sido, paradjicamente, tanto el crecimiento como la reduccin de las diferencias regionales. La divisin del trabajo desde la componente de gnero est cambiando de forma diferente en diferentes reas en respuesta, en parte, a los patrones previos. Las disparidades regionales en la proporcin de las mujeres que trabajan estn desapareciendo, pero el corolario de esto, es por supuesto, una ms alta proporcin de empleos nuevos y en expansin en aquellas regiones donde anteriormente pocas mujeres estaban involucradas en el trabajo remunerado. Las cuatro regiones son aprovechadas de maneras diferentes dentro de la nueva estructura nacional de empleo y desempleo. No podemos nosotros aqu intentar explicar este nuevo patrn espacial. Algo que nosotros podemos insinuar, es que la forma de las relaciones de gnero, y la historia social y econmica de las mujeres en cada uno de estos lugares, puede ser un hilo en esta explicacin, aunque no sea la nica. Las reas, por lo tanto, han experimentado diferentes tipos de cambios en su estructura econmica. En muchas formas el crecimiento de los empleos para las mujeres ha tenido una importancia ms significativa en el noroeste y el este de Anglia que en los pueblos algodoneros o en Hackney. Pero este no es el final de la historia. Porque estos cambios se han combinado con las condiciones locales existentes y estos han influenciado en su operacin y en su efecto. El impacto en el crecimiento de empleos para las mujeres no ha sido el mismo en los Fens que en las reas carbonferas del noreste. Esta es, por lo tanto, la segunda lnea en nuestra discusin de la reproduccin de la unicidad local. En el resto de este captulo tratamos de mostrar los vnculos entre los patrones pasados y presentes, en qu medida los cambios de actitudes hacia el papel de

las mujeres y los hombres en el trabajo y en la familia en diferentes partes del pas (vinculados a los roles econmicos previos) tanto influyen como son influenciados por los cambios nacionales en la naturaleza y organizacin del empleo remunerado, a lo largo del tiempo. La divisin del trabajo actual desde la componente de gnero en lugares particulares es el resultado de la combinacin a travs del tiempo de fases sucesivas. El espacio y la localizacin an cuentan. La estructura de las relaciones entre los hombres y las mujeres vara entre y al interior de las regiones. La vida en el interior de Londres no es la misma que en los Fenlands, o en los campos carbonferos del noreste, o en los pueblos textiles de Manchester. La divisin del trabajo actual entre mujeres y hombres es diferente, el empleo remunerado est estructurado y organizado de forma diferencial, y an, sus formas espaciales varan de una parte del pas a otra. El carbn era nuestra vida? El declive del trabajo en las minas es un aspecto muy conocido de los cambios de la economa de pos-guerra en Bretaa. Cmo ha afectado este declive en su forma de vida tradicional a los hombres y mujeres del noreste ? Los cambios han desafiado o reforzado el machismo tradicional del noreste? Lo que est sucediendo en el noreste hoy, de muchas maneras, rememora algunas de las imgenes - y la alarma social - generada en los pueblos algodoneros cientos de aos antes. Es ahora, en el noreste, que las casas estn dadas vuelta y el patriarcado est amenazado por la salida de la mujer para trabajar. En los inicios de los aos sesenta, algo menos an que un cuarto de las mujeres adultas en las antiguas reas carbonferas tenan trabajos remunerados fuera de sus casas. Las cifras se han ms que doblado desde entonces. Y parte de la explicacin reside en la distincin local, en la unicidad de estas reas que tiene su origen en el siglo XIX. Las mujeres de esta rea no tienen tradicin ni en el trabajo remunerado, ni en la experiencia sindical. Eran, por supuesto, este conjunto de rasgos los que resultaban atractivos a las industrias empleadoras de mano de obra femenina y que abrieron filiales de sus plantas en nmero creciente en Co. Durham entre los sesenta y setenta. Los nuevos empleos que llegaron al noreste estaban destinados , entonces, principalmente a las mujeres. Ellos estaban localizados en los estados industriales y en la segunda regin de las nuevas poblaciones construidas para atraer la inversin industrial y tambin para mejorar las condiciones de la vivienda. Las mujeres que se trasladaban a las nuevas poblaciones de Peterlee y Washington provean de una mano de obra barata, flexible, sin experiencia y cautiva a las firmas que llegaban. Y a ello se suma, la prdida de empleos masculinos unido al aumento de las rentas provocada por la mudanza a nuevas viviendas lo cual empuj a las mujeres al mercado de trabajo. La hostilidad masculina a la nueva divisin del trabajo a partir de la componente de gnero fue casi universal. El atropello cometido hacia las mujeres acusadas de apropiarse de los trabajos de los hombres, las peticiones por empleos adecuados, y la suposicin que los trabajos en lneas de empaque,

procesamiento y de ensamblaje que se presentaban siempre como importantes en la estructura econmica del rea eran considerados una afrenta a la dignidad masculina: Pienso mucho acerca del rechazo masculino por el trabajo de ensamblaje; ellos estaran poco orgullosos de hacer este tipo de trabajo. Las ideas del noreste estan profundamente arraigadas en los hombres de esta rea (Lewis, 1983, p. 19). Estas presunciones parecen ser compartidas por los nuevos empleadores: nosotros estamos orientados predominantemente al trabajo femenino...el trabajo es ms adecuado para las mujeres, es muy aburrido, supongo que estamos fuera de moda y an lo consideramos como trabajo de las mujeres...los hombres no estn interesados en el mismo. La falta de inters juega un papel adecuado en las manos de los empleadores: una vez que se define un empleo como trabajo de mujeres, estos luego son clasificados como de poca o ninguna necesidad de destreza y, por lo tanto, de baja remuneracin. Una ventaja que luego puede ser explotada, como lo explica este director de fbrica: cambiamos las mujeres (!) de dedicacin tiempo completo por aquellas de dedicacin en tiempo parcial...especialmente en el empaque...porque dos mujeres a tiempo parcial son ms baratas que una a tiempo completo...no tenemos que pagar el seguro nacional si ganan menos que 27.00 por semana, y las mujeres no tienen que pagar el seguro...las horas que le ofrecemos se adecuan a su vida social (Lewis, Ph D, en publicacin) Por lo tanto, si los hombres no estn trabajando fuera de la casa, a cambio que estn haciendo? Ellos estn condenados a las ocupaciones domsticas como sus antepasados de Lancashire?. Esto es poco probable. La mujer de un exminero hablando en Womans Hour en 1983 record que su marido se negaba a ayudar en la casa, escondiendo la ropa sucia bajo una cobertor! A pesar de esto, las cosas estn cambiando. Se ve a los hombres empujando los cochecitos de los nios en Peterlee y el Consejo de Newcastle-upon-Tyne tiene un comit de mujeres. Las producciones de TV han llegado a interesarse por el incremento de dedicacin en las actividades domsticas de los desempleados masculinos del noreste y los problemas sociales y sicolgicos que, se supone, que esto conlleva. La cultura de la clase trabajadora est an dominada por el club y el pub pero tambin esta exclusividad masculina est hoy amenazada. La huelga minera de 1984 parece haber transformado ms an las relaciones de gnero. Nuevos campos de lucha entre los sexos han aparecido. El antiguo patrn de las relaciones entre sexos, condicin para que una nueva divisin de gnero sea establecida en el mercado de trabajo, est siendo atacado en la actualidad. Industria en el pas? En qu medida ha cambiado la vida en los Fens? En ciertos aspectos, la continuidad ms que el cambio es el vnculo entre el pasado y el presente aqu.

Para muchas mujeres, especialmente para las ms ancianas, el trabajo en la tierra es an su principal fuente de empleo: el trabajo duro, independiente del estado del tiempo, con ropa de trabajo antigua y rstica protegidas del viento por un peridico...casamiento por conveniencia, para cuadrar ...trabajadora de la tierra, servidora en el hogar. Pobreza y explotacin -de los hombres y las mujeres por los propietarios de las tierras, o de las mujeres por parte de sus hombres (Chamberlain, 1975, p. 11) No se observa mucha diferencia en relacin a sus abuelas o bisabuelas que las antecedieron. Las cuadrillas son un rasgo que an pervive y la naturaleza del trabajo en el campo apenas ha cambiado. Las flores son arrancadas y recogidas a mano. El apio y la remolacha tambin son sembrados y recogidos manualmente. Y este tipo de trabajo es considerado trabajo de mujer. Se paga poco, es estacional y altamente cansador. El trabajo de campo masculino, por el contrario, tienen el estatus de jornalero, permanencia relativa y beneficios asociados con empleo a tiempo completo. Y son ellos los que cuentan con maquinaria para asistirlos. A pesar de ello la vida ha cambiado. Los pequeos pueblos y las reas rurales tales como los Fens han sido favorecidos por las localizaciones de nuevas ramas de plantas e industrias descentralizadas en los aos 60 y 70. El trabajo aqu es barato - particularmente con tan pocas alternativas disponibles - y relativamente desorganizado. Para las mujeres jvenes especialmente, el flujo de nuevos empleos ha abierto el rango de oportunidades de empleo. Este provee los medios, no slo para complementar los bajos salarios masculinos, y de encontrarse con gente sino que tambin de salir del pequeo mundo de la poblacin. El impacto de tales empleos en las vidas de las mujeres, y an la posibilidad de captarlas estuvo estructurado por las condiciones locales, lo cual incluye a las relaciones de gnero. Esta es an una rea muy rural. Los nuevos trabajos se sitan muy cerca del pueblo. De manera que si las fbricas no proveen su propio transporte (lo cual muchas de ellas hacen) , el acceso se convierte en el problema mayor. El transporte pblico es extremadamente limitado, y esta limitacin se hace cada vez mayor. Existen mnibus -pero estos pasan una vez por semana por la mayora de los lugares. No todas las familias tienen un coche, y muy pocas mujeres tiene la posibilidad de hacer uso diario del mismo, ms difcil es an encontrar aquellas que tienen el cochepropio. Para muchas de las mujeres, la bicicleta es el nico medio con que cuentan para movilizarse. Esto en su momento puede tener efectos amplios. Para aquellos que viajan a la fbrica el da efectivo de trabajo (incluyendo del tiempo de viaje) puede ser muy largo. El tiempo para el trabajo domstico se estruja, consecuentemente el proceso de trabajo se intensifica. Aquellas que se quedan en la poblacin cada vez se aslan ms. Los trabajadores industriales, sean sus esposos o las amigas, estn ausentes por muchas horas, y los servicios -negocios, mdicos, bibliotecas son gradualmente eliminadas de las poblaciones.

Parece que la expansin industrial de los empleos para mujeres ha tenido un impacto relativamente pequeo en las relaciones sociales en el mbito rural de los Fens. En parte, esto tiene que ver con las condiciones locales dentro de las cuales los empleos se introducen: el impacto posterior de los factores locales en los cambios nacionales. Las ciudades del Fenland an hoy son conservadoras - tanto desde el punto de vista poltico como social. El divorcio, la tendencia poltica de izquierda, la independencia femenina son todava excepcionales Las formas culturales antiguas, transmitidas, permanecen extraordinariamente intactas: Aun cuando las pociones para el amor o los lazos de verdadero amor hechos de paja han desaparecido, los casamiento en Cuaresma y en Mayo an se considera desafortunados. El ingreso de las mujeres a la iglesia - una ceremonia antigua de purificacin posterior al nacimiento - se lleva todava hoy adelante, la relacin sexual prematrimonial y el embarazo resultante es un vestigio de una aproximacin antigua al casamiento como resultado de una sociedad permisiva. En una comunidad rural los hijos son importantes y tendra poco sentido casarse con una mujer estril (Chamberlain, 1975, p. 71). Las actitudes frente al trabajo domstico tambin mantienen an un carcter tradicional: Ninguna mujer sale a trabajar cuando sus hijos son pequeos -aunque de todas maneras no hay mucho trabajo, y no hay facilidades para el cuidado del nio. Pocas mujeres permiten que sus hijos jueguen en las calles, o dejan que ellos sean vistos en ropas menos que inmaculadas. Muchos hombres vuelven a la casa para almorzar y esperan que una comida caliente los espere (p. 71) Ello supone algo ms que la disponibilidad de pocos empleos, ello parece, alterar sustancialmente el patrn de vida de las mujeres en esta rea: A pesar que el empleo no depende ms de una lnea polticamente correcta, la ciudad es an jerrquica en sus actitudes, y sigue el patrn electoral de constitucin del voto slidamente conservador. Y en una sociedad jerrquicamente rgida, cuando los dueos son los hombres, la mayor parte de las mujeres encuentra poco sentido en interesarse en poltica, o en votar contra el orden establecido de sus casas o de la comunidad como un todo...La mayor parte de las mujeres se apegan a la vida que conocen. Sus maridos son los proveedores de todo. Los dueos de sus vidas. (Chamberlain, 1975, pp 130-1). Las relaciones de gnero en el este de Anglia aparentemente han sido poco afectadas por los nuevos empleos, ni siquiera han sido alteradas Un problema regional para las mujeres?

El contraste con los pueblos algodoneros de Lancashire es impactante. Aqu, donde el empleo para las mujeres en la gran industria ha ido declinando por dcadas, estaba la mayor fuente de trabajo femenino, ya con destreza, ya acostumbrada al trabajo de fbrica, claramente diestra, como en todas partes. Y an as las nuevas industrias de los sesenta y los setenta, que buscaban mano de obra femenina, no han venido aqu en la extensin que estas llegaron a otros lugares. Las razones son complejas, pero una vez ms estn ligadas a la intrincada relacin entre el capitalismo y las estructuras patriarcales. Por alguna razn no ha habido aqu una poltica de asistencia regional. Por ms de un siglo se produjo un masivo declive en el empleo en la industria de algodn en Lancashire. Estas cadas son comparables a aquellas de las reas dominadas por las minas de carbn, por ejemplo. Sin embargo los pueblos algodoneros nunca fueron incorporados dentro del status de reas de Desarrollo. El hecho que las reas asociadas no eran designadas en base a los ndices de desempleo, encuentra su explicacin en el nivel de tasas y beneficios que definen a las mujeres como dependientes. Frecuentemente se considera que no tiene mucho sentido tomarlas en cuenta. Una prdida de empleos no necesariamente revela, por lo tanto, un crecimiento correspondiente en el desempleo regional. Las reas de desarrollo, sin embargo, no eran designadas simplemente en base a las tasas del desempleo. Ellos eran conceptos ms amplios, regiones ms amplias, escogidas en base a una cada econmica ms generalizada y necesitada de regeneracin. Hasta cierto punto la no consideracin de las poblaciones algodoneras se debe en parte a una ceguera poltica ms general a las cuestiones del desempleo femenino. Por lo tanto la falta de incentivos polticos regionales podra haber sido un elemento relativamente disuasivo para aquellas industrias que barran el pas en busca de nuevas localizaciones. Pero esta no puede haber sido toda la explicacin. Las nuevas industrias se trasladaron a otras reas no asistidas - el este de Anglia por ejemplo. Muchos factores estaban en juego, pero uno de ellos, seguramente, era que las mujeres de las poblaciones algodoneras no fueron tanto individual como colectivamente en su historia, trabajadoras ingenuas. La larga tradicin de las mujeres trabajando en fbricas, y su relativa independencia financiera, ha continuado. A pesar de la cada de la actividad textil algodonera la regin tiene an altas tasas de actividad femenina. Y con ello se mantienen aqu, en forma modificada algunas de las otras caractersticas. Kate Purcell, desarrollando su investigacin en Stockport en los aos 70, observ que: Queda claro que las tradiciones del empleo femenino y las tasas corrientes de actividad econmica afectan no slo a las actividades de las mujeres, sino que tambin a sus actitudes, y experiencia de empleo. Las mujeres casadas que entrevist en Stockport, donde las tasas de actividad femenina alcanzan un 45 % y donde siempre han sido altas, definen su trabajo como normal y necesario, mientras que aquellas mujeres entrevistadas durante un ejercicio similar en Hull, donde la difusin del empleo de las mujeres casadas es ms reciente y las tasas

de empleo masculino son ms altas, frecuentemente hacen referencia a la naturaleza fortuita de su trabajo (Purcell, 1979, p. 119). Como se ha destacado en el caso de los trabajadores masculinos, frecuentemente, la confianza y la independencia no son atributos que, probablemente, atraigan una nueva inversin. Es muy posible que, en este caso, se pueda aplicar el mismo razonamiento a las mujeres. Pero cualquiera sea la estructura precisa de explicacin, las mujeres de las poblaciones algodoneras estn enfrentando ahora cambios muy diferentes de aquellos que han enfrentado las mujeres de las reas carbonferas. Aqui ellas no estn adquiriendo una nueva independencia en relacin a los hombres; hasta cierto punto, en algunos lugares, sta hasta puede estar decreciendo. No se est percibiendo que el desempleo de las mujeres desorganice la vida familiar, o cause programas de TV donde se traten los desafos a las relaciones de gnero ya que, de todas formas, las mujeres llevan adelante el trabajo domstico. Habiendo perdido uno de sus empleos, ellas continan con el otro (no remunerado). Hackney: an saliendo Lo que se ha producido en Hackney ha sido una intensificacin del antiguo patrn de explotacin y una subordinacin ms que una superimposicin a los nuevos patrones. Aqu los empleos industriales han cado, pero la industria del vestido contina como el mayor empleo. Las mujeres de Hackney poseen, para el capital, aparentemente, algunas de las mismas ventajas que las reas mineras y los Fens: ellas son mano de obra barata y desorganizada (menos del 10% est sindicalizada - Harrison, 1983, pp. 69-70). En el interior de Londres, ms an, la organizacin espacial de la fuerza de trabajo, la carencia de separacin entre el hogar y el trabajo, refuerza las ventajas: los gastos generales (luz, calefaccin, mantenimiento de la maquinaria) son solventadas por las mismas trabajadoras; ellas no tienen derecho a los beneficios del seguro social; la separacin espacial de unas respecto de las otras hace casi imposible asociarse para exigir salarios ms altos, etc. Por lo tanto, dadas las claras ventajas del capital a partir de una potencial fuerza de trabajo vulnerable, por qu no ha habido un flujo de filiales de las plantas multinacionales, de electrnicos de ensamblado y de otras plantas de la misma clase? Las dcadas recientes han visto el crecimiento de nuevos tipos de empleos para la mujer, particularmente en el sector servicios, si no dentro de Hackney dentro de una distancia a la cual (algunos) se poda acceder viajando desde el centro de Londres. Pero, en ese momento, debido al gran capital, y a las operaciones de produccin en masa de las oficinas que se establecieron en los 60 y 70 en las reas de desarrollo y en las regiones ms rurales del pas, esta mano de obra vulnerable de la ciudad capital ofreca pocas ventajas. An las firmas de vestimenta mayores (con produccin en gran escala, con proceso de trabajo industrial, flexibilidad locacional y capital para establecer una nueva planta) han instalado sus nuevas plantas filiales en cualquier parte, sea en las regiones

perifricas de Inglaterra o en el Tercer Mundo. Por lo tanto, por que no Hackney? En parte, las mujeres de Hackney han sido relegadas en el despertar de una descentralizacin ms generalizada, de abandono de las conurbaciones del primer mundo por parte de las industrias manufactureras. En parte, ellas son vctimas del cambio en la divisin internacional del trabajo dentro de la propia industria de la vestimenta. Pero en parte tambin, las razones yacen en la naturaleza del trabajo disponible. El trabajo en el hogar tiene ventajas para el capital, pero esta forma de abaratar el trabajo femenino no es usada en las lneas de ensamblaje electrnicas u otros tipos de produccin menos individualizada. La utilidad de esta manera de hacer el trabajo vulnerable se confina a ciertos tipos de procesos de trabajo. El flujo de empleos en servicios en el centro de Londres ha abierto una mejor oferta a la mano de obra femenina que trabajaban en el rea manufacturera en trminos tanto de salarios como de condiciones de trabajo (ver Massey, 1984, captulo 4). Pero el empleo en servicios no ha sido una opcin disponible para todas. Para las mujeres de una u otra manera vinculadas al hogar, o a un rea muy local, el trabajo en el hogar para industrias tales como las de vestimenta se ha convertido en la nica opcin disponible. Dada la divisin sexual de las tareas domsticas, el trabajo en el hogar beneficia a algunas mujeres: el trabajo en el hogar, cuando es pagado apropiadamente, se adecua a muchas mujeres: a aquellas que desean estar en casa con los nios pequeos, a aquellas que no les agrada la disciplina y los cronmetros de las fbricas que trabajan y quieren trabajar con su propio ritmo. A las mujeres musulmanas que respetan un semi-purdah (Harrison, 1983, p. 64) Pero el trabajo en el hogar raramente es bien pagado. Otra vez Harrison se refiere a los tipos de trabajo y los escalafones de sueldos en Hackney en 1982. Hay diferentes tipos de trabajos en el hogar en Hackney: confeccionar bolsos, pegar botones en tarjetas, ensobrar tarjetas de felicidades, preparar sorpresas de Navidad, ensamblar enchufes y lapiceras, pegar plantillas en los zapatos, hilar collares. Los escalafones de pago varan enormemente de acuerdo al tipo de trabajo y velocidad del trabajador, pero resulta raro encontrar alguno que mejore el promedio femenino de ganancia por hora en la industria de la vestimenta en 1981, de 1.75 por hora, la ms baja de cualquier ramo de la industria. Y muchas trabajan ganando menos que el mnimo establecido por el Consejo salarial para la industria del vestido de 1. 42 por hora (en 1982). Dados escalafones de suelos, algunas veces toda la familia, hijos y todos, son forzados a trabajar:...una madre tena tres hijas y un hijo que la ayudaban a pegar los ojos y la cola en los muecos de peluche (Harrison, 1983, pp. 67-8) La participacin de todos los miembros de la familia en las tareas del hogar o en el trabajo en equipo en pequeas fbricas familiares no deja de ser comn, especialmente entre las minoras tnicas. Para las pequeas compaas la familia extendida puede resultar esencial para sobrevivir.

La flexibilidad proviene de la familia: ninguno de los salarios de la familia son fijos. Cuando los tiempos son buenos, ellos pueden pagar ms. Cuando son malos, ellos pagan menos. Ellos reciben la misma paga independientemente de la duracin de la jornada de trabajo. El hecho que las mujeres sean empleadas en el contexto de una familia extendida es importante no slo en la organizacin de la industria sino que tambin en la vida de las propias mujeres. Ellas pueden tener un salario, pero no pueden tener otras formas de independencia que pueden venir con el empleo. Ellas no pueden salir de la esfera familiar, no pueden hacer un crculo independiente de amigos y contactos, tampoco pueden establecer una esfera espacial de existencia separada. Dentro de la misma familia, la doble subordinacin de la mujer se fija a travs de la confusin en una nica persona del rol de marido o padre con la de jefe o empleador. Pero no es que no ha habido cambios en las ltimas dcadas para las mujeres que trabajan en el hogar en Hackney. Ellas tambin han sido captadas y afectadas por los recientes cambios en la divisin internacional del trabajo. La industria de la vestimenta en Londres en la segunda mitad del siglo XX se encuentra entrampada entre las importaciones baratas por un lado y, por el otro, por la competicin laboral por mejores condiciones de trabajo en el sector servicios. Las firmas de vestimentas que lo han podido hacer, hace mucho tiempo que se han ido. Para aquellas que han permanecido, el recorte de los costos laborales es prioritario, y el trabajo en el hogar es un medio de hacerlo. Por lo tanto, una proporcin del trabajo industrial en las metrpolis se hace bajo este sistema social mientras que el monto de trabajo en conjunto, y los salarios reales pagos declinan en forma dramtica. Para las mujeres que trabajan en esta industria se produce una competicin por el trabajo disponible, lo que incrementa la vulnerabilidad de los empleados y la intensificacin del proceso de trabajo. Y este cambio en las condiciones de empleo trae un incremento de las presiones en la vida de hogar tambin, a pesar que estas sean diferentes a las del noreste o las de los Fens. Para estas mujeres de Hackney su lugar de trabajo es tambin su casa. Aqu esta Mara, una mujer inglesa de cuarenta y cinco aos con hijos adolescentes quien describe las presiones que ella siente: He estado detrs de una mquina desde que tengo quince aos, y con treinta aos de experiencia realmente soy mucho ms rpida ahora...Pero tengo que hacer el doble de esfuerzo para ganar dinero. Los patrones acostumbraban a venir de rodillas para pedirte que trabajaras cuando tenan prisa por cumplir con una fecha de entrega. Pero ahora, no suplican ms. O lo tomas o lo dejas. Si te quejas por el pago te dicen que pueden encontrar a otras para hacerlo. Es como un gran chantaje. Tres aos atrs acostumbrbamos a recibir de 35 a 40 pennies por una blusa, pero ahora [1982] solo ganamos de 15 a 20....

Acostumbraba a tener mi trabajo hecho en cinco horas, ahora trabajo de diez a quince horas al da... Los nios dicen, mami, no sabemos por qu te sientas all todas esas horas. Les digo que no lo hago porque me gusta, debo alimentarlos y vestirlos. A pesar de ello no trabajar los domingos. Debo pensar en el ruido... Estoy encerrada en un armario todo el da - tengo mi mquina en un armario del depsito, es de tres pies cuadrados sin ventanas. Sufro de dolor de hombros que es donde se acumulan las tensiones. Ahora tengo un paquete de faldas para coser, tengo que hacer diecisis en una hora para ganar 1.75 por hora, lo cual significa que no puedo parar ni medio segundo entre cada falda. No cuento con el tiempo ni para hacerme una taza de te. Con toda esta presin, al final del da ests al borde de pegar el grito en el cielo. Si no fuera por los tranquilizantes no podra. No soy una buena compaa, pierdo fcilmente la paciencia. Una vez que haba conseguido tolerar la adolescencia de mis nios, con esto no he podido, no he podido ayudarlos - necesito alguien que me ayude al final del da. (Harrison, 1983, pp. 65-7). En la experiencia personal de esta mujer, sus tensiones frente a un trabajo mal remunerado y la familia, se refleja la nueva divisin espacial del trabajo a escala internacional. Baja remuneracin, los trabajadores no sindicalizados de Hackney compiten directamente con el mismo tipo de industria de baja inversin tecnolgica e intensivas de mano de obra del Tercer mundo. Pero es precisamente la historia de la industria del vestido en Hackney, las capas previas de vida social y econmica, que han llevado a esta competicin sobre las mismas. La interseccin entre las tendencias nacionales e internacionales, entre las relaciones familiares y econmicas, entre el patriarcado y el capitalismo han producido este particular conjunto de relaciones en una rea del interior de Londres. Referencias
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