. . ' Este lipro presenta una nueva téoriageyjfüpo s o -, # ^ a óial q^e intenta explicar cómo se unifican los in-' ,|p id ü b s en un grupo y cómollegaii a ser capa-. 'Jüces dé desarrollar una conducta colectiva. Reprer serita un importante paso hacia adelante en el é identidad social llevado a cabo por J. TURNER con H. TAJFEL. ~ • ,y:r El libro plantea un desafío a la teoría dominante / del grupo social en psicología, ¡es decir, a la teo> ría dé;|aT«mtérdependencia^social».Sostiene que ios, individúes se convierten eri grupo, no en la basadas eri

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EDICIONES MORATA, S. A;
M ejía Lequerica, 12. 28004 - Madrid

CAPITULO VIII
I I

Conducta de masa como acción social
_ _ _ , _ Stephen R eicher

Introducción
Ei estudio de la muchedumbre se basa en una contradicción. Por una parte, los fenómenos de masas constituyen un reto para la psicología social. Los estudios de los acontecimientos de masas han revelado características conductuales complejas. No sólo se trata de una conducta espontánea y sin liderazgo aparente, sino que muestra también pautas y límites ciaros. Es más, estas pautas tienen sentido social: son inteligibles en cuanto aplicación de siste­ mas ideológicos de comprensión a circunstancias concretas del mundo real. Por tanto, ei resto consiste en explicar cuántas perso­ nas pueden actuar conjuntamente, actuar de maneras significati­ vas, desde el punto de vista social, aunque sin planificación ni co­ ordinación formal algunas. Se trata de explicar la "socialidad es­ pontánea" de la acción de la masa. El reto es especialmente significativo en el sentido de que para explicar el modo en ei que la conducta del miembro de la muche­ dumbre muestra una forma ideológica, es preciso especificar cómo la cognición humana puede estructurarse soclalmente. En otras pa­ labras, la naturaleza de la acción de masas demuestra la necesidad

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Redescubrir el grupo social

de una psicología social que ubique al individuo en la sociedad y re­ lacione la conducta con el contexto. Y en esto radica la contradic­ ción: hasta la fecha, la historiado la psicología de masas consiste en la deformación de la relación entre el individuo y la sociedad. Las teorías primitivas acerca de la muchedumbre abstraían al individuo de la sociedad y la conducta de su contexto social. To­ maban acciones que eran productos de formas particulares de conflicto social y las representaban como aspectos genéricos de la muchedumbre. Por tanto, mediante un proceso de cosificación, la conducta de masa se transformaba de resultado de un proceso so­ cial en una entidad inmutable. Los desacuerdos se planeaban res­ pecto a la decisión sobre la ubicación de esta entidad: como pro­ ducto de la naturaleza individual o como manifestación de una mente colectiva desencarnada. O bien lo social desaparecía en lo individual, o bien lo individual se diluía en lo social. Estas tenden­ cias aún impregnan toda la psicología social. Gran parte de la motivación para desarrollar la teoría del grupo d é la categorizaciórvde^ yo y delaperspectfvade la identidad so»• cial en general se basa en la insatisfacción producida por los de­ fectos de la explicación cosificada. El objetivo pretendido consiste en superar la separación entre individuo y sociedad y en descubrir algún modo de relacionar los procesos psicológicos con los deter­ minantes históricos, culturales, políticos y económicos de la con­ ducta. Capital para el concepto de identidad social es su conside­ ración como constructo social y como constructo cognitivo indivi­ dual al mismo tiempo. Por tanto, los procesos de identidad social constituyen tentativas para lograr la construcción de “un campo socialmente estructurado en el individuo" (As c h , citado en B row n y T u r n e r , 1981). Dado que la teoría de la categorización del yo resocializa el concepto de individuo, puede proporcionar las bases para explicar la conducta de masas. No decimos que la teoría proporcione, en este momento, una explicación satisfactoria de la muchedumbre, pero sí que es la única de la psicología social que puede promover una en la dirección correcta. Otros enfoques no pueden explicar la forma social de la acción de masas porque conceptualizan de ma­ nera inadecuada la relación individuo/sociedad. Por tanto, tratare­ mos de desarrollar una psicología de la acción de masas sobre la base de la teoría de la categorización del yo. El objetivo de este capítulo consiste en: primero, analizar las

proponer una psicología. terrate­ niente y trabajador. estos miedos se hicieron particularmente agudos en Francia. ji ¡ La política de la teoría de la masa El contexto de la psicología de la masa La psicología de la masa es producto del pensamiento del si­ glo XIX. En este contexto. La autoridad había sido hasta entonces personal y tradi­ cional. basada en contactos cara a cara entre sacerdote. En un estado de pánico permanente a la revolución. exacerbándose los miedos de los burgueses a causa de su ignorancia. En ei último cuarto del siglo. pero en el transcurso del siglo XIX se formó una masa de proletariado urbano. quien. basada en la teoría de la catego­ rización del yo. El miedo a la turba reflejaba la preocupación generalizada sobre el orden social resultante de una transformación fundamental de las relaciones sociales. En la medida en que se oscurecía la significación de cualquier forma de disen­ sión. 364). Se des­ arrolló una auténtica crisis de control social. la naturaleza de la masa se convirtió en cuestión de preocupación pública. todos los miedos de las clases dirigentes de Euro­ pa se condensaron en un símbolo terrorífico: la masa. incluso la acción menos importante podía considerarse como el preludio de una catástrofe. constituía la expresión sistematizada del miedo dominante de las clases potentadas. miedo a la "turba*. Este sentimiento queda bien expresado por el estadista francés T h ie r s . En cierto sentido. produciéndose la separación fí­ sica de trabajador y propietario. 1973. hablaba vidéis. de la turba. La vil turba que ha provocado la ruina de toda república" (C hevalier . y examinar su adecuación mediante investigacio­ nes experimentales y de campo. y tercero. segundo. pág. La vida de la ciase trabajadora se convirtió en algo desconocido para las clases dirigentes. No se trataba de un tema reser­ .Conducta da Masa como acción social 237 deformaciones de la teoría vigente de la muchedumbre y explicar cómo se desarrolló. en un discurso pronunciado el 24 de mayo de 1850. mostrar cómo este cuerpo teórico no logra hacerse con las complejidades de los fenómenos de ma­ sas y sentar los criterios de una psicología de masas adecuada. El proceso de industrialización desdibujó los lazos de la socie­ dad rural.

nunca formaban parte de la mu­ chedumbre. manifestando su orgullo por sus escritos antisocialistas. sino de desacreditarla y eliminarla como amenaza pública. En vez de utilizar la teoría para expli­ car los fenómenos empíricos. no eran capaces de encontrar razones que explicaran la acción de las masas: todo parecía sin sentido. la empresa partía de prejuicios ideo­ lógicos y utilizaba la teoría para darles contenido. De igual importancia para la explicación de su influencia fue su empeño en utilizar ia psicoldgía de masas como instrumento político. sin enten­ der ias convicciones ni la experiencia de quienes estaban involu­ crados en la protesta. sino que la contemplaban desde el exterior. destructivas y carentes de sentido. Por tanto. sino debatido en los periódi­ cos y en las revistas de sociedad. El éxito de Le B o n puede medirse por las apreciaciones de G o eb b els y M us ­ s o l in i . En consecuencia. quienes declararon que las ideas de Le B o n habían contri' buido a la construcción del estado fascist^ italiano. pues presumían a priori que eran inde­ seables. Estos sesgos se incorporaron a las primitivas psicologías de ia muchedumbre. De este modo. Gustave Le B on y el nacimiento de la psicología de masas De todos los primitivos psicólogos de masas. pues los teóricos eran caballeros estudiosos que compartían los prejuicios y perspectivas de su clase. de forma que los comenta­ ristas nunca eran participantes. de hostilidad declarada ha­ cia la acción de la muchedumbre. sólo uno sigue siendo recordado hoy día. la psicología de masas nació como ciencia 'refleja". Nunca estu­ diaron en directo las masas. y otro de perspectiva. . el sesgo político se instaló en el núcleo de la psicología de masas y llegó a determinar los presupuestos básicos de la ciencia.238 Redescubrí/el grupo social vado a las discusiones académicas. el debate quedó marcado por dos sesgos: uno político. su actitud era de auténtico espanto. de manera que no se trataba de comprender la masa. Este recuerdo se debe en parte a su trabajo como divulgador. Trataba sobre todo de em­ plear sus ideas para combatir el activismo de la clase trabajadora. Gustave Le B o n . Utilizaban las herra­ mientas de una ciencia sociaipositivista emergente para “explicar* esas características alegadas. De este modo.

1986 (A /. asambleas. 95) . la investigación histórica acerca de) siglo XIX.. pueden observarse también en seres pertenecientes a formas Inferiores de evolución. Le Bon resume las características de esta conducta con esta simple rúbrica: "Varios de sus rasgos espe­ ciales. .. los estadísticos demues­ tran que la inmensa mayoría de los actos de violencia han sido per­ petrados por esas fuerzas.. . lo ponían de manifiesto en cierta medida.. se distinguía entre la racionali­ dad del aislado social y la idiocia del ser social.. Así. etc. aseguraba que todas fas formas de.. . excluye de forma sistemática ei papel de ia autoridad de los acon­ tecimientos de la masa.. L e B o n no creía que fuera ia única ocasión en la que se mostraba. Morata. Gordon Allport io describe como el libro de psicología más leído de todos ios tiempos. T illy y T illy . incapacidad de razonar. 1975). .. De hecho. pág. (o que conduce a la pérdida del sentido dei yo y de la responsabilidad personal. Es más.. irritabilidad.). y la referi­ da al XX.. la conducta carece de los atributos de la 'civilización". como la Impulsividad. desde los jurados hasta los parlamentos. T illy ... demuestra que casi todas las confrontaciones han sido provocadas por la Intervención de fuerzas oficiales (F eagin y H a h n . En su defecto. Se trata de un sen­ timiento llevado al extremo por T a r d e . La psicología de las masas de Le B o n puede considerarse co­ mo un ataque continuado contra ias protestas colectivas. la conducta pasa a ser dominada por el inconsciente racial colectivo.. del E. ausencia de juicio y de espíritu crítico. que afirmaba que "ia socie­ dad es imitación y la imitación es una forma de sonambulismo" (1901.. (2a ed). F ea 3 ín y H a h n (1973).. 1973. Como este inconsciente refleja un es­ tado primitivo de evolución del que está ausente el intelecto y en donde predominan emociones atávicas. Esto es cierto tanto respecto al sustrato social general que provoca la protesta como al papei más inmedia­ to del ejército o de la policía en acontecimientos más específicos. como son el salvaje y el niño" (pá. en su análisis de Trad esp..: Psicología de las masas. exageración de los senti­ mientos.atoa M IfflsL Si bien la actuación dei inconsciente racial aparecía con ma­ yor claridad en la masa. En efecto. La ca­ racterización básica que de la masa hace Le Bon es ésta: cuando las personas se reúnen en masa se convierten en anónimas. publicado por vez primera en 1895.Conducta d« m u a com o acción social 23 8 El principal trabajo de Le Bon fue Psychologie des foules*.. Primero... Madrid.

Desde el punto de vista empírico. que puede ilevar a cabo sola una conducta racional o planeada. legitima la represión de la protesta. ésta se patoiogiza de forma inevitable. Las consecuencias ideológicas de ello son. la autoridad.240 Redescubrir *4 grupo social las protestas urbanas norteamericanas de los años 60. Así se efectúa una distinción general entre la individualidad de una persona aislada. Es el resultado Inevitable de tratar de negar el fundamento social de la conducta de la masa y lleva a deformacio­ nes tanto en el nivel teórico como en el empírico. despreciando ei contex­ to de la acción de masa. da por bueno el rechazo a considerar las demandas manifestadas a través de la protesta y. crece de forma automática y uniforme y desaparece asimismo de manera misteriosa. por­ que si la acción de masas no puede considerarse como una adap­ tación inteligente a un contexto concreto. Si sé deja de lado el exogrupo. Así. demuestran que en el 89% de ellas. las formas de lucha de clases del si­ glo XIX se traducen a características genéricas de la masa: ésta es violenta. En su lugar se atribuye a la masa misma. la consecuencia es una psicología cosificada. Le Bon no limita su afirmación de inferioridad mental a las masas populares que protestan sino que la extiende a las masas populares en general. En palabras de Lewis C a r r o l l . Lo único patente es la muchedumbre. con independencia de la situación. debe tratarse como refle­ jo de una estructura psíquica predeterminada. lleva a afirmar que la conducta de la muchedumbre es siempre la misma.yaqueno tene­ mos que tratar de encontrar ninguno". Le Bon considera la masa como reflejo del "inconsciente racial". por una parte. por otra. patológica. el otro grupo. los muertos fueron clviies. desaparece. En tercer lugar. Porque. Desde el punto de vista teórico. Esta separación de lo individual y lo sociai ocupa ei centro de la teoría de Le Bon. el ser social. destructiva. Surge de repente y de mo­ do misterioso. en todas las páginas de la psicología de masas. no puede comprenderse que la vio­ lencia surja de un proceso de conflicto intergrupal. y su antítesis. abocando a una conducta que "sólo es poderosa para la destrucción". Esto lleva al segundo punto. Es importante distinguir entre la forma particular adoptada por la psicología de masas de Le Bon y los errores básicos sobre los . como si de matasuegras psicopático se tratase. No obstante. enti­ dad cosificada que se halla fuera del individuo. Toda la vida colectiva muestra al­ gún grado de patología. "si no tiene áéñUdc^ Tñqüiéfüdés. Así.

aunque de mo­ do más acentuado" (1924. ambos enfoques comparten . el impulso básico no socializado salta a un primer plano y ei "impulso para matar o destruir se desarrolla entonces con una furia sin freno" ( A llp o r t . A pesar de este desacuerdo. ei concepto de "facilitación social". ¡i A llport criticó de manera rotunda la noción de "inconsciente racial* o ’mente de grupo". ¡4). sexo. amor familiar. 1924. 1924. pág. A partir de esta critica. ei contexto de grupo la acentúa. decía. 295). el reflejo de lucha. A llport afirma que las semejanzas de la con­ ducta de las masas no reflejan una conciencia colectiva sino las se­ mejanzas de constitución mental de los miembros de la masa. mientras Le B o n considera este universal en contradicción con el individuo y situado fuera de él.Conducta da masa com o acción social 241 que se funda. ambos consideran la conducta de masas como la manifes­ tación de un universal atávico. Estas palabras pueden interpretarse de dos maneras. es decir. La única diferencia es que. 312). Muchos ataques han sido dirigidos a aspectos espe­ cíficos por críticos que luego han elaborado formas nuevas de teo­ ría desocializada y cosificada. A ll p o r t piensa que es la esencia subyacente a la individualidad. Quizá ei mejor ejemplo esté consti­ tuido por ia obra de Floyd A llport . pág. Estas ideas se resumen en el famoso aforismo: "el individuo en la masa se comporta como lo haría si estuviera solo. denunciando su carácter de noción me­ tafísica. A l l p o r t también creía que el nivel de interestimulación en la masa lleva a eclipsar por completo las respuestas apren­ didas y revela un universal biológico. no puede separarse del pensador Individual y “no hay psicología de grupos que no sea en esencia y por completo psicología de individuos” (A llpo r t . El pensamiento. Es evidente que A ll p o r t comparte con Le B o n las mismas premisas básicas. Sin embargo. de familia. ambos creen que esta conducta es negativa y destructiva de forma inevitable. ubicada en la naturaleza in­ dividual. pág. esta urgencia se socializa de manera que disua­ da a los otros de causar daños. es decir. cuando se supera la socialización aprendida. Le­ jos de oscurecer la individualidad. Por regia generai. la urgencia de destruir cualquier cosa que detenga la propia satisfac­ ción de las necesidades básicas. Ambos rechazan la posibilidad de que la cogni­ ción individual puede someterse a la determinación social en la masa. La psi­ cología sociáí rfiocferñá há éxtráícfo fa nocfón de que facompañía de los otros conduce a la acentuación de perfiles de respuesta in­ dividual idiosincrásica.

desarrollándose como función de . La de Williamson County formaba parte de una ola de huelgas que había sido casi continua desde 1919.concepción que se refleja en ei comporta­ miento de los juzgadores locales. dice Allport. Cuando los huelguistas trataron de hablar con estos hom­ bres. Avanzaban en orden de combate bajo la dis­ ciplina de veteranos de guerra. sólo después se produjo la matanza. Sólo después de que se utilizaran ias armas contra ellos. Más tarde. pone de manifiesto el exceso asocial que se produce a partir de la expresión de un reflejo de lucha no modificado. Un avión volaba en círculo lanzan­ do dinamita sobre la mina. Allport se refiere a un Incidente en el que mineros en huelga tomaron por asalto su pozo. descritas oficialmente como "peores que las dB los esclavos antes de la guerra civil*. a la obtención de dinero para alimentos y familia. otro huelguista fue abatido a una media milla de la mina. resultaron abatidos por los huel­ guistas. Estos "esquiroles" fueron cap­ turados y obligados a marchar a la ciudad. incluyendo carros de combate y un escuadrón aerotransportado. Así. pero a pesar de ello se llegó a tomar la mina. cuando huyeron. A medida que avanzaban. los hombres organizaron una marcha hacia la mina. que mantenían en funcionamiento tra­ bajadores no afiliados a sindicatos. los vigilantes de la mina dispararon y mataron a cinco huel­ guistas. Tras ocho serranasria'cómpañíálmpórtó mano de obra para reabrir la mina. Se reclamaba la mejora de las condiciones. los jurados locales rehusaron de­ clarar culpable a nadie por lo ocurrido. La huelga se produjo en Williamson County (Illinois) en 1922. y. En ese momento. iban siendo alcanzados por fuego de ametralladora procedente de los vigilan­ tes. Esto.242 Redescubrir t i grupo social problemas semejantes que se muestran con claridad cuando se examina el tratamiento de un "caso típico" de Allport. sólo puede explicarse como el resultado de una historia de conflicto entre la gerencia y el sindicato. De repente les dijeron que corriesen y. los huelguistas aceptaron la legitimidad de res­ ponder con las armas . la conducta de masa se mo­ dificó con el paso del tiempo. Poco después. Durante más de dos años los huelguistas habían re­ chazado la violencia armada. Los esquiroles fueron sacrificados de modo automáti­ co cuando la excitación llegó a un determinado nivel por haberse resistido a la victoria sindical. En oposición a la consideración de ia matanza como acción refleja. Un relato más completo de ios hechos revela un cuadro dife­ rente. por tanto.

próxima a Tonypandy. incluso un autor del análisis oficial del malestar urbano norteamericano de la década de 1960 concluía que “el control y la selectividad se encontraban entre las características más cruciales de los disturbios" (F o g e l s o n . como antes. Poco más tarde se produjeron "disturbios" en Tony­ pandy: los componentes de los piquetes que regresaban se mani­ festaron en masa por las calles.. una investigación detenida mostró que las tiendas no fueron atacadas al azar.Conducta da masa como acción social 243 nuevas concepciones surgidas del conflicto mismo. Lejos dq ser característica. que para ei observador externo podrían pare­ cer sin sentido. adquieren significado cuando se consideran a la iuz de las comprensiones ideológicas de ios participantes.. expresa ia comprensión colectiva que ios miembros de la masa tienen de lo adecuado y de lo posible err su mundo social.. de ia interrup­ ción dei empleo de mano de obra esquirol. 1971). La policía defendió por la fuerza esta mina contra los piquetes locales. Esto se logró en todas las minas excepto en una. El vínculo entre el piquete y los disturbios puede entenderse como un conflicto entre dos definiciones de la comunidad. y a un tiempo. Aunque la acción fue espontánea y no or­ ganizada. sino que obedecen a una pauta clara (p. la mina de carbón Glamorgan. la matanza sólo fue posible al final de este proceso. una gran masa de piquetes se reunió en el exterior de la mina. Una serie de estu­ dios detallados de ios hechos de masas muestra que no son ¿ieatorlos. reclamando después la presencia del ejército. R e d d y . T h o m p s o n . ej. Estas pautas. La poli­ cía optó por cargar y dispersarla. Este anáfisis de la huelga de Wiiliamson revela un aspecto cru­ cial de la masa. No sólo la conducta forma parte del desarrollo de un proceso intergrupal. lo que . sólo aquellos comerciantes considerados en conniven­ cia con ios propietarios de ias minas para oprimir a los trabajado­ res y abortar la huelga vieron atacadas sus propiedades. Sin embargo. 1978. En la tarde del 7 de noviembre de 1910. sino también.queda biert ilustrado en ei retato de Swrm (l980y" sobre ta huelga del carbón de Cambrian Combine de 1910-1911 en Gaies. D a v is . En efecto. Los Informes contemporáneos de prensa describen los hechos co­ mo acciones sin sentido de una turba frustrada dedicada al pillaje. En efecto. de los derechos de pro­ piedad de los dueños". 1977. 1971). El éxito de esta disputa dependía. Glamorgan se convirtió en la “ciudadela de ia afir­ mación de los propietarios de ias minas. constituyó un evento único. atacando y saqueando tiendas. Para los .

* La Importancia de estos análisis radica en la cuestión que plantean a la explicación psicológica. las premisas fundamentales propias de los trabajos primitivos no sólo se han mantenido sin cambios mayores. la noción constituye una tra­ ducción directa del concepto leboniano de "sumersión": cuando las personas pasan a ser anónimas. derivado del trabajo de A l l p o r t (entre otros). es decir: ¿cómo puede ex­ presarse de forma espontánea la comprensión ideológica en la conducta de los miembros de la muchedumbre? Ei punto básico de la pregunta es que exige la comprensión de cómo influyen las creencias sociales en la operación de las mentes individuales.Por^ tanto. sometiendo hipótesis específicas. muchos desarrollos de la teoría de ia muchedumbre. Entre los años 1920 y 1980 se han producido. uno de los teóri­ cos originales de la desindividuación. Sin embargo. Como admite C annavale . 1970). a comprobaciones experimentales. Para los mineros suponía cierto nivel de atención y bienestar comunitarios. sobre la relación entre frustración y agre­ sión. en el que la primitiva formulación estricta de que ia frustración . ios obreros expresaron su oposición al derecho de propiedad. Hay todo un cuerpo de investigación. La conducta de masas se considera como ia expresión de una mente dagrupadesencamadaodauna. por supuesto. Pero esto es lo que las psicologías cosifícadas de Le Bo n y A llpo rt ex­ cluyen. enfoque que parta de un concepto socializado del individuo. ambos tienen que negar que la acción de masas constituya una reacción significativa frente a contextos específicos. donde los propietarios expulsaron a los trabajadores y los comerciantes rehusaron concederles crédito pa­ ra obligar a los huelguistas a someterse. Es preciso un enfoque por completo nuevo respecto a las masas. Cuando los derechos de propiedad fueron utilizados en contra de estos derechos básicos. deriva­ das de los escritos clásicos.naturalezaindividualasocial. Lo ocurrido constituye un cambio de ámbito más que de perspectiva. sino que constituyen la base de estos desarrollos. Los investigadores modernos han evitado la teoría general. se pierde ei control personal y la conducta se transforma en atávica ( C a n n a v a l e . Ambos separan a los individuos de su contexto social.244 Redescubrir e< grupo sociai propietarios significaba un orden basado en ia deferencia hacia la autoridad y en el respeto de los derechos de propiedad. El ejemplo más directo podemos encontrarlo en ia investigación so­ bre la desindividüación. S c a r r y PEPITONE.

como la investigación sobre ia facilitación social y el modelo de elección racional apadrinado por B r o w n (1965). Pero si las normas son posteriores a los hechos interpersonales. sólo pueden estar limita­ das por la naturaleza de los individuos involucrados. este modelo supone un avance cualitativo sobre el trabajo antecedente. Hay otros enfoques en la tradición individualista. así. Ei único Intento de elaborar un nuevo modelo auténtico de masa se encuentra en ia "teoría de ia norma emergente" de R. a pesar de toddsí sus refinamientos y cuairficaciones. no existe base alguna para explicar ia coherencia ideológica de ias normas de grupo. Pero. erv ge­ neral. mantienen ia disyunción entre ios niveles social e individual de explicación y. Por tanto. Ei modelo constituye una adaptación de la tendencia domi­ nante de ia teoría dei grupo pequeño: ias normas de grupo surgen a partir de las Interacciones interpersonales. sino que Megan a prevalecer en ei campo completo de ia psicología social. en último término. Sin embargo. . Proponen que la conducta de masa está guiada por normas sociales construidas durante un período de ’maduración'' que precede a ia acción. T u r n e r y K illian y otros defensores de ia teoría insisten en que ios hechos de masas skjuenun&pautaque refleja ia estructura normativa y que. se considera que lo social surge de la individuali­ dad (véanse ios Capítulos II y IV) y. son incapa­ ces de explicar la forma social de la acción de masas. no son demenciaies ni destructivos. por tanto.Conducta da masa como acción «ociaJ es necesaria y suficiente para que se produzca la agresión se ha ido relajando de forma progresiva ante las reiteradas refutaciones empíricas. En cierto sentido. aunque la falta de una psicología socializada por completo sigue siendo tan aguda como antes. T u r n e r y K il ü a n ( 1972). T u r n e r y K illian establecen la necesidad de dar cuenta de la socialidad de ia acción de masa. La aplicación de la teoría de la categorización del yo a la conducta de masa Los problemas que surgen de la división de lo individual y lo social no se limitan al dominio de la psicología de masas. H. Las normas se derivan de ia conducta de individuos prominentes en un proceso denominado como “ fundamentación". el modelo de construcción de normas que emplean es inadecuado respecto a su objetivo de explicar la forma social de la acción.

basada en una tradición crítica. Sin embargo. si bien diJ cha realización nunca tuvo lugar" (Mead. la^cüélá^ürópéÉry raccionista en psicología social (véase el Capítulo I) son herederas de una larga tradición que engloba. 1972b). trata de especificar ia forma precisa de es­ tructuración social de la cognición humana. p. la teoría de la identidad social del grupo. T ajfel . ia propia definición como “socialista" supone decir aigo fundamental acerca de lo que uno es como indi­ viduo. a pesar de todo su potencial crítico. / La esencia del individualismo psicológico consiste en el análi/ sis de la conducta en cuanto interacción entre individuos diferentes / y sobre la base de su individualidad respectiva y única. 1984) tuvo su origen en la crítica de esa perspectiva desocializada del individuo (p. 1986). 1934. mien­ tras la tradición de la mente de grupo tenia aún cierta influencia en el pensamiento contemporáneo. Por ejemplo. el enfoque individualista procedente de A llp o r t ha predominado en la psicología social dominante. pero ei significado de "socialismo* es un producto social . la especificidad contextual y cultural de ia conducta se deja de lado y las pautas de una determinada sociedad tienden a con­ vertirse en la base de los modelos generales de comportamiento. durkheimianos e interaccionistas simbólicos. los puntos de vista de los marxistas. En este sentido.. es posible mostrar un vínculo causal. El mismo concepto de identidad social incorpora esta aspiración (véase T u r n e r y O akes . Moscovia. porque esta identidad forma parte del aparato cognitivo del individuo y se define al mismo tiempo como social e independiente del individuo. 1972. porque la primitiva psicología social estaba dominada por la discusión sobre la masa. ni pueden aspirar a predecir los resultados de esos procesos. ej. No obstante. estaba cargado en parte de antemano: y para el resto hubo só­ lo un piadoso anuncio de que el truco podía realizarse. 1984b). tanto en Europa como en ios Estados Unidos. ninguno de estos al­ canzarán el nivel desde ei que cabe especificar los procesos con­ cretos a través de los cuales surge el individuo social. Self and Society se aplica tanto a los interaccionistas simbólicos como a los otros: "El som1 brero mágico de lo social. En contraste. en especial en el terreno de la in­ vestigación sobre la desindividuación (véase R e ic h e r . Lo que ha llegado a constituir la escuela europea de psicología so­ cial (T a jfe l . entre otros. Lo que Charles M o r r is dice en su introducción a Mind.246 Redescubrir ei grupo social En efecto. del que tenían que sacarse la mente y el \ yo. De este modo. XIV).

pues. que ha sido denominado "influencia informativa referente" (Capítulo IV). utilizando los atributos de su identidad social para definir la conducta apro­ . en relación con una categoría social dada. de sus propiedades de orden superior. ios indi­ viduos tenderán a aplicarse esas normas a sí mismos. (3) en condiciones. 1978. He aquí un modo de conceptualizar el proceso (T u r n e r . la investigación sobre la identidad social se ha hecho más social a medida que ha ido desarrollándose.comoiaiitida. da lugar a un proceso de influencia social. Por tanto.a. 1979. la Investigación se centró en las consecuencias genéricas de la identificación social sin examinar la naturaleza de ia identidad social como forma de la autopercepción. 1975).Conducta d * masa com o acción tociaJ 247 irreductible a una persona dada. normativos en ei contexto social específico). Pero. por tanto. De algún modo. T u r n e r . uo-onipa yjnecanlamQ rtejarotiycclén. ei concepto evita ia de­ finición de una mente social independiente del individuo y la de una individualidad Independiente de la sociedad: es capaz de abordar el problema de la individualidad social. toma conciencia de las dimensiones social y conductual correlacionadas de forma estereotípica con su categoría endogrupal del yo. de ias acciones y atributos prototípicos y. 1974. T a j f e l y T u r n e r . como base de Ja psttfiDflnc(a. Su preocupación era mostrar que definir el propio yo recurriendo a la pertenencia a una categoría so­ cial tenía ciertas consecuencias inevitables para las relaciones de uno mismo con los miembros de otros grupos. (2) ei Individuo aprende o crea las normas estereotípicas de la categoría (en el lenguaje del Capítulo IV. ai mostrar que los procesos de grupo eran irreductibles a los atributos de la individualidad. ni analizar cómo ei conteni­ do ideológico específico de una determinada identidad puede lle­ gar a influir sobre la conducta. La teoría de la categorización del yo propone que ia autoestereotipia. La contribución distintiva de ia teo­ ría de la categorización del yo consiste en hacer surgir y proponer soluciones a estas últimas cuestiones. en las que la categoría de grupo es saliente y el individuo se percibe como intercambiable con otros miembros del grupo en ios aspectos pertinentes. Los pri­ meros trabajos se centraban en los procesos generales de diferen­ ciación y conflicto intergrupales ( T a j f e l .. 1982): (1) ei individuo se define a sí mismo como miembro de una categoría social espe­ cífica. Este proceso resulta pertinente de modo especial para el problema de cómo ei contenido ideológi­ co de una identidad se traduce en conducta colectiva.

Indica. Mientras se afirma con frecuencia que las masas son manipuladas por agita­ dores conscientes. T rotsky. Por tanto. se ajusta al I criterio fundamental de una teoría del comportamiento de la muI chedumbre. que. NI hay evidencia de una estructura jerárquica al­ ternativa en la que lideres predeterminados den órdenes. Es­ tán marcados por un elevado grado de novedad y ambigüedad. los "líderes" se han visto a menudo obligados a seguir más que a determinar las decisiones colectivas (cf. Por tanto^cuandoja teoríajde la categorlzación delyo. Una de las principales razones que han llamado la aten­ ción sobre la masa consiste en que parece distinta a los otros gru­ pos sociales. en sí misma. el problema respecto a la masa consiste I en que con frecuencia no aparecen claras ni las normas pertinenI tes ni si existen en realidad normas basadas en la identidad reiati> vas a la situación específica. En pleno acontecimiento de masa no hay oportunidad de discutir y decidir de forma democrática las normas de acción. la Investigación histórica no ha logrado desen­ terrar estas oscuras figuras. 1977). De este moda. Sin embargo. el problema queda planteado del si­ guiente modo: si la identidad social constituye la base de ia con­ ducta de grupo. Incluso cuando se ha tratado de ac­ tuar a propósito en ese sentido. la masa no puede equipararse sin más a otros grupos. Así. cuando la pertenencia categorial es saliente. I desde un punto de vista ideológico: en otras palabras. La consecuencia es que el contenido de la conducta de los miembros del grupo viene dictado por la definición de la categoría social. la cual. ¿qué se hace en situaciones sin precedentes en relación con las cuales no existen normas y no hay medio de crear nuevas normas? Podemos afirmar que en el centro de la psicología de masas se ubica esta cuestión de la construcción de la identidad. la influencia Informativa referente repre­ senta un proceso específico a través del cual la conducta de los in­ dividuos en un contexto colectivo adquiere formas significativas.246 Redescubrir el grupo sodel piada que deben seguir en el contexto. Las dificultades se complican por la ausencia de procesos for­ males de toma de decisiones. La respuesta que facilita la teoría de la categorización del yo .™ . es un producto social e ideológico. los miembros del grupo se adaptan a las normas estereotípicas I asociadas a su categoría. Los hechos dé masas no se ajustan a una rutina. el individuo se adapta a los atributos que de­ finen esa categoría.

portar un gallardete o cualquier I otro símbolo de pertenencia.¡ rísticas de la categoría como un todo a partir de los atributos de los ' miembros individuales. características en virtud de las cuales las comparaciones sociales tienden a maximizar el metacontraste entre las diferencias intra e intergrupales) en sentido ■ coherente con eí significado social de la categoría.^ dúo es percibido como paradigmático o representativo del grupo \ (p. haber sido designado líder. normativas para el éndogrui po. Es más. en la medida en que cualquier individuo se percibe como Fm iem bro HeTgrüpo. / Tajfel (1972a) define el aspecto deductivo de la categorización co.1 porcionado en la definición de lo que constituye la conducta ade. por tanto. Según T u r n e r (1982). Primero. respecto a las masas. hay dos razones que lo hacen significativo. Segundo. en la medida en que cualquier indivi.J cuada. Aunque este proceso constituye una característica general de los grupos. su conducta'pt'SpüfClOTia Informactón perti-— 3 nente para la definición de los atributos normativos prototípicos de la pertenencia grupal.. VI y VII). con frecuencia la inducción constituirá el único medio para deter­ minar la conducta normativa -las normas de la masa tienden a ser casi por completo “emergentes" o "espontáneas". de modo especial.Conducta da masa com o acción social 249 i recurre al 'aspecto inductivo de la categorización" (T u r n e r . la noción de "miem­ bro paradigmático" no se restringe a unos pocos representantes . 1982). ej. destacar socialmente de algún mo­ do). tienden a perci­ birse como estereotípicas y. lo que se propone es un cierto tipo de profecía que se cumple a sí misma en la formación de la identidad: dado que ser miembro de un grupo implica desarrollar la conducta estereotípica del grupo. la Inducción es el proceso por el que se infieren las caracte. Como hemos visto (Capítulos III. debido a la ausencia de estructura grupal en la masa. sin emI bargo. es probable que sus acciones desempeñen un papel despro./ : mo la asignación dei conjunto de los atributos de la categoría a los / individuos sobre la base de su pertenencia a ella (como en la este. dado que a menudo no aparecen normas preestablecidas pertinentes específicas de la si­ tuación y no existen medios institucionalizados de deliberación. En cierto sentido. IV. la hipótesis básica es que las características de los miembros J individuales que correlacionan con una categorización dada i i endogrupo-exogrupo (es decir. el estereotipo será inferido y creado a par­ tir de la conducta./ -j reotipia) y ei aspecto inductivo como la identificación dei individuo I en cuanto miembro de la categoría.Así.

De ahf que sobre ia reunión fas­ cista pueda caer gran cantidad de piedras. Suponga­ mos que una persona considerada como miembro del propio gru­ po -quizá porque lleva una insignia. ia ruptura física de un mitin fascista puede convertirse en atributo es­ tereotípico de una masa de antifascistas. El problema al que se enfrentan consiste en: "¿qué hay que hacer. o porque grita un lem a. Habrá que recordar que Le Bon decía que la incorporación a una muche­ . o más bien la idea que representa y que no es otra que reventar ei mitin. sino que se refiere a cualquiera que pueda ser identifi­ cado sin ambigüedad como miembro del grupo. A modo de ilustración de cómo funciona la inducción. ’! Este ejemplo pone de manifiesto el Importante punto de que /la construcción de la identidad de ia masa no se produce en el vaIIcío . puede convertir­ se en atributo criterial de ia masa. como antifascista. Los Individuos no se preocupan de crear una identidad por I completo nueva sino más bien de determinar la significación situav clonar dé~ünal^tegoHa^yá”éxIsféntér Eñ^ñsécüéñciar^^oceso de creación de normas tendrá límites determinados por ia continui­ dad histórica e ideológica que refleja ia categoría. Por ejemplo. Un grupo de individuos toma parte en una manifestación antifascista y se encuentra de repente con un mitin fascista. Dado que los procesos de categorización e influencia des­ critos antes dependen de ia identificación social. Ei primero es que los miembros de la masa actúan en función de una identidad social común. pero la provocación racista no.coge una piedra y la tira contra el mitin. Ese acto. ia explicación de la coherencia ideológica de la acción de la masa mediante estos procesos requiere que todos los participantes compartan ia misma identidad que ha de ostentar una pronunciada saliencia.250 Redescubrir •< grupo «oclal Í escogidos. ladrillos y lemas. en esta situación?". consi­ deremos el siguiente caso. El proceso de construcción de la identidad puede resumirse dei siguiente modo: se da una identificación inmediata con una ca­ tegoría superordenada que define un campo de posibles identida­ des: los miembros de la masa tienen que construir entonces una identidad situacionai específica que determine las normas conductuales adecuadas y los medios a través de los cuales lo hacen son el aspecto inductivo de la categorización del yo. Este análisis tiene dos supuestos básicos. Este su­ puesto se opone de forma directa a una de ias proposiciones clási­ cas de la psicología de masas acerca de que las condiciones pre­ valecientes en la masa llevan a una pérdida de identidad.

. El segundo supuesto es que el contenido de ia conducta de masa estará limitado por la naturaleza de la categoría social perti­ nente. son espontá­ neos e impredictibies y..Conducta d« masa com o acción aociai 251 dumbre lleva al anonimato. La influencia social sólo se produce respecto a las comuni­ caciones concordantes con ios atributos que definen esa catego­ ría. por tanto. Por naturaleza. inherentemente inadecuados pa­ ra el examen de procesos teóricos. En efecto. . sino que las formas posibles que una u otra adopte _estarán circunscritas por la identidad social. el segundo.. Proponemos que la masa no sólo puede ser tanto destructiva como creativa. Estudios empíricos sobre las masas El enfoque metodológico 1 Para validar el modelo presentado en ia sección anterior hay que afrontar un doble problema. en general.. en determinadas condiciones en las que la . afirmamos que los as­ pectos "físicos*' de la masa -e n los que los límites entre endogrupo y exogrupo y...operan para hacer patente la pertenencia a las diver­ sas categorías sociales.. Por otra parte. . En el pasado se supuso que ia acción de masa es. en mostrar que estos procesos se aplican en realidad ai contexto de masa. Por el contrario. esto contradice las nociones clásicas acerca de la muchedumbre. Así. la posibilidad de someter a examen la opera­ ción de procesos particulares en ei laboratorio no garantiza que es­ tos procesos operen en realidad en la masa.. sino que se reorienta sobre una pertenencia categoriai común... . ia identidad no se destruye en lajma­ sa. Por ejemplo.. falta de ídentifícabilidad y a la oclusión de cualquier sentido del yo. la ubicación del grupo del individuo es muy clara... Estos dos problemas plantean distintas cues­ tiones metodológicas.. M il g r a m y T o c h (1969) identifican estas dificultades como uno de ios principales factores que explican ei declive de ia psicología de masas tras ios años 20. Ei primero consiste en el estable­ cimiento de la plausibiiidad de los procesos básicos de identidad.. por tanto... ios hechos de masas son ca­ si Insensibles al análisis controlado. la posibilidad de imponer manipulaciones controladas hace dei laboratorio ei contexto ideal en ei que exami­ nar la validez de procesos específicos detallados. pode­ mos establecer que. destructiva y que esa destructividad carece de lími­ tes. Ai contrario. Por otra parte. Una vez más..

el trabajo de Le Bo n se basa en supuestos tales como las consecuencias psicológicas de la im­ plicación física en una masa de individuos. en especial. elaboraciones posteriores de este modelo requerirán un movimiento renovado entre el laboratorio y el campo.expllcación de— los fenómenos de masas. Le interesaban ios efec­ tos de inmersión en el grupo y. sólo los mensajes concordantes con los atri­ butos que definen esa identidad influyen. que forman. En vez de contraponer ambos métodos y tratar de establecer la superioridad de uno sobre otro. Z im b a r d o . PEPrroNEy N e w c o m b . La segunda consiste en la elaboración experimental de ios procesos. las consecuencias que surgen cuando no pueden distinguirse ios miembros individuales de una muchedumbre. Estas tres fases no son exhaustivas. 1981a). 1980. 1969). Los trabajos clásicos y modernos comparten dos supuestos . 1952. Esta cuestión ha constituido uno de los principales problemas de la psicología de masas desde sus albores. El primer objetivo del tra­ bajo experimental era examinar los efectos de las condiciones aso­ ciadas al contexto de masa sobre la conducta.la-bas&-da la. F e s t in g e r .292 Redescubrir «1 grupo social identidad es saliente. La tercera implica un examen detallado dei hecho de masas en concreto para determinar si el modelo de identidad social puede explicar la naturaleza de los hechos. Estudios experimentales Los efectos de la identifícabilidad. ni la experimentación de laboratorio ni la investigación de campo aisladas pueden dar lugar a una adecuada psicología de la muchedumbre. pero esos experimentos no pueden poner de manifiesto si los miembros reales de una mu­ chedumbre actuarán en función de identificaciones sociales ni si la forma de la conducta de la masa podrá explicarse en relación con Ja naturaleza de tales identificaciones. Pueden identificarse tres fases. de identidad. En efecto. deben considerarse complementarios (véase T u r n e r . f Como consecuencia. Estas cuestiones se reflejan con claridad en la investigación experimental reciente sobre ia desindividuación (D ie n e r . Ca­ da uno resulta apropiado en una fase diferente del proceso total de investigación. La primera consiste en ei examen de las masas en la historia con el fin de determinar ia naturaleza de ios fenómenos conductuales que requieren explica­ ción.

cuando la atención deja de centrarse en el yo a causa de ia inmersión en el grupo y dei anonimato. por : tanto. hacienI do sobresalir las bases sociales del control conductual. En otros. Los efectos pronosticados del anoriP j mato son más complejos y dependientes dei contexto. Esto ha llevado a dos I modos diferentes de operativizar ia desindividuación.. la única alter­ nativa es el no yo y. Es. introduce ia posibilidad de que I las condiciones que apartan la atención de los aspectos personaI les dei yo la reorienten hacia los aspectos sociales dei yo. si se aparta ia atención del yo-como-individuo. mantenerlos en el anónima ... sino entremezclados. la saliencia de la identificación social pertinente y. I La ceguera teórica de la investigación sobre ia desindividua] ción respecto a ias dimensiones sociales de la identidad se refleI ja. en una insensibilidad al contexto soI cial en el que se manipula la identificabilidaó. el aumento de la saliencia de ia identidad de grupo y de fas con| ductas basadas en la identidad. significa ei anonimato i visual provocado por la vestimenta o la baja intensidad luminosa. hay que esperar que la ’‘deslndividuación por inmer­ sión" y la "deslndividuación como anonimato" produzcan efectos muy distintos en la saliencia de la identidad social. El primero es que. pues. .. En unos caI sos significa sumergir al individuo en un grupo de modo que indivi­ duo y grupo sean Indistinguibles... por tanto. Su ] consecuencia es la acentuación de los límites de grupo y.. aumenta. Esta afirmación se basa en ei segundo supuesto: el modelo Individualista del yp. Los efectos de la inmersión son ciaros.. No obstante. Cuando los individuos entran a formar parte de un grupo y su conducta deja de ser significativa salvo como parte de la respuesta colectiva. Ei anonimaj to en una situación intergrupai disminuye las diferencias visibles in] tragrupales e Incrementa las diferencias Visibles intergrupales.. cuando los individuos no ■ están en grupos. así. I obligado ei examen más pormenorizado dei modo en que ias conI diciones "desindividuaiizadoras" manipulan la saliencia de ias dis1 tlntasidentldades-— _ — ______ _— __ _ _— .. Se considera que el yo es una propiedad única del individuo y. Ai revés. en el plano metodológico... | El concepto de identidad social provoca la ruptura radical con I ia tradición de ia deslndividuación. por tanI to. la conformidad con las normas del grupo.Conducta da m ata com o moción *ociaJ 253 principales. desaparece la base de las normas conductuales. desapare­ cen las normas que suelen controlar la conducta.

su vastlmeo: „ ta o permanecer en el anonimato. La primera era una escala de ’actitudes hacia la vivi­ sección". En la película se presentaban argumentos en pro y en contra de la vivisección. respectiva­ mente. Entonces. Por último. . Todos los estudiantes efectuaron tres pruebas dependientes. Entre ios científicos sociales se daría la reacción opuesta: el anonimato en los grupos haria disminuir las respuestas a favor de la vivisección y el anoni­ mato en condiciones individuales provocaría el incremento de las respuestas a favor de la vivisección.tifintififiados por. mientras los científicos se pronunciaban fuertemente a favor. los experimentadores se referían a los estudiantes y los identificaban bien como miembros de grupo bien como Individuos. la conducta a favor de la vi­ visección aumentaría entre los científicos y disminuiría entre los científicos sociales. mientras que en condiciones individuales se reduciría. En este caso. la segunda presentaba cuatro dilemas conductuales en los que cada uno tenía que indicar su disposición para ayudar u obstaculizar a los viviseccionistas o antiviviseccionistas. había una escala de "proyección de conducta" que requería repartir recursos entre proyectos que incluían o no la vivisección. mostrándose los resultados de una supuesta en­ cuesta en relación con las posturas de diversos grupos sobre este tema. Los científicos sociales se mostraban opuestos de forraa ro­ tunda a la vivisección. sobre la base de las hipótesis generales. en condiciones de grupo. disminu­ ción de ia saliencia de la identidad de grupo y de la adhesión a sus normas. Para comprobar estas predicciones se diseñó un primer expe­ rimento (Reicher. la consecuencia es ia destrucción de cualquier vestigio de límite de grupo. Cuando acabaron de efectuar pruebas. Esto se consiguió vistiéndolos con guardapolvos amplios y poniéndoles una máscara que les cu­ bría toda la cabeza. En la condición de grupo y en la condición in^iduaijea§§tydíante§ © odíiri ser . 1984b). fueron los siguientes: dada una norma a favor de la vivi­ sección para los científicos y otra antivivisección para ios científi­ cos sociales. el anonimato incrementaría la conducta proviviseccionista en condiciones de grupo. Para los primeros. Se proyectó una película a ia que asistie­ ron estudiantes de las facultades de ciencias y de ciencias socia­ les.254 Redescubrir el grupo social to significa destruir cualquier posibilidad de distinguir a los miem­ bros dei endogrupo y dei exogrupo. Los resultados pronosticados. volvieron a jun­ tarse y se les informó acerca de lo que habían estado haciendo.

La conducta también está limitada por ias normas del endogrupo. Sólo se registraba un dóbU efecto dei anonimato. sino que pone en juego fuertes determinantes sociales de ella. po­ demos esperar que ei anonimato adquiera una significación nueva.] nes asociadas con ia masa predisponen a la expresión de conduc. pero hay una dife­ rencia crucial. Estas relaciones de poder no aparecen en ei primer estudio. las con. cuando aparecieron. De manera específica. pero. y r los Individuos actuaban en función de la norma grupal. En particular.apoyaron la posición tradicional de la deslndividuación y. Sin embargo. surge un problema para extrapolar estos resultados a la conducta concreta de la muchedumbre. en la medida de las actitudes. sólo se produjo en el sentido esperado respecto a los científicos. \ "“ ““ Portante. Es más. como se ha afirmado. los hechos de masas implican de forma característica confronta­ ciones intergrupales. cuando actúan. pero sólo lo harán en . Este argumento puede parecer un retorno a la explicación \ que Le Bon hace del anonimato. y las condiciones individuales para atenuar. Los resultados del anonimato fueron mucho menos claros. sólo eran explicables des­ de la teoría de la identidad social. ei contexto de masa puede predisponer a los indivi­ duos a actuar en función de identidad social. queda claro que la J "deslndividuación como inmersión" no desregula la conducta. SI.| ración indiscriminada de conducta destructiva. ios miembros del endogrupo tendrán una probabilidad mayor de hacer cosas que quizá atraigan la sanción del exogrupo si no pueden ser identificados por él. El argumento depende de la distinción entre los procesos antecedentes y el poder utilizable para traducirlos en ac­ ción. Los científi­ cos se mostraron mucho más partidarios de la vivisección y los científicos sociales aumentaron su oposición a ella. Sin em­ bargo. en la conducta influirá ia fuerza de las sancio­ nes que el exogrupo imponga al endogrupo. en el sentido de llevar a una libe. es decir.Los resultados obtenidos de la manipulación de grupo en las i tres medidas proporcionaron un fuerte apoyo a las predicciones: * cuando la respuesta del individuo se combinaba con la de grupo. Esta ausencia de efectos del anonimato se puede atribuir sobre todo a la fuerza de los efectos de grupo: las condiciones de grupo fueron tan eficaces para reforzar.' secuencias del anonimato no. la saliencia de la identidad social que ia contribución/ añadida dei anonimato resultó despreciable.[ tas basadas en la identidad sociai. los resultados Indican en generat que las condicio.

Se les dijo que ai final del estudio los miembros leerían sus puntuaciones de evaluación (las cantidades de puntos otorgadas a los pro-CDN y contra-CDN en los siete intervalos mientras obsérvaban el debate) a un miembro del endogrupo que las comprobaría y pasaría al exogrupo ias pun­ tuaciones totales a favor y en contra de la CDN en cada una de las siete votaciones. Se ’ les mostró una grabación magnetoscópica de un debate sobre el tema: "Gran Bretaña debe deshacerse de forma unilateral de todas sus armas nucleares". inmersión y anonimato facilitan la expresión de conductas so­ cieties basadas en la identidad proscWtas por el exogrupo. I Por tanto. En las primeras. en el grupo. Se llevaba a cabo esta evaluación asignando puntos a las posturas a favor y en contra de la CDN. El exogrupo decidiría entonces cómo se reparti­ rían estas puntuaciones totales del endogrupo entre los miembros del endogrupo. Al final del debate se efectuó una eva­ luación global. se les dijo que sólo los miembros del endogru­ po conocerían cómo habían respondido los individuos y que. aunque el anoni­ mato tenga una Importancia limitada. En siete momentos del debate se pidió a los participan­ tes que evaluasen los argumentos expresados por cada bando. Se dise­ ñó un segundo estudio para comprobar estas predicciones. El punto im­ portante consiste en que la inmunidad que confiere el anonimato sólo facilitará la expresión de conductas concordantes con la iden­ tidad social del endogrupo. Tanto los grupos a favor como en contra de la CDN se distri­ buyeron entre las condiciones “endogrupo visible" y "exogrupo visi­ ble". Los participantes se distribuyeron en grupos de partidarios y antagonistas W t í (CDNf.206 Redescubrir el grupo social realidad si se sobreponen al miedo a las sanciones. el anonimato hará imposible que el grupo extraño identi­ fique a los individuos que participen en la acción. En consecuen­ cia. que tenía dos participantes a favor y dos opositores. El primer estudio de­ mostró que. Así. ambos factores tendrán im­ portancia para la neutralización de las sanciones del exogrupo. En el nivel intergrupal. cada uno rellenó una escala de ocho elementos sobre las “actitudes ante el desarme nuclear". ambos factores operan a través de la ma­ nipulación de la saliencia de la identidad social. cuan- . en donde actúan las relaciones de poder. tras la cual. es preciso distinguir entre las consecuencias intra e I intergrupaies de la inmersión y el anonimato. cada grupo se sentó en tomo a una mesa se­ parada con una pantalla que los dividía. En particular.

En realidad. el exogrupo decidiría cómo repartir los puntos totales del endogrupo entr. se les hizo creer que los miembros del exogrupo podrían escrutar las respuestas de cada individuo y que podrían discriminar contra quienes mostrasen sesgos considera­ bles a favor del endogrupo. pero. Se les dijo que al final del estudio los miembros dei grupo leerían sus puntuaciones de eva. no tendría modo i de penalizar a quienes mostrasen sesgos endogrupaies extremos. En las condiciones de exogrupo visible. mientras las medidas utilizadas contra estas tácticas fueron consideradas ilegítimas por los partidarios de la CDN. Las tácticas de acción directa | fueron consideradas ilegales por ios oponentes a ia CDN. Sin embargo. iuación a un miembro exogrupa!. En relación con la escala de actitudes. Así. no aflorarían efectos debi­ dos a ia visibilidad. los dos estudios en conjunto indican que ios efectos sobre la identificabilidad asociados con el hecho de formar parte de una muchedumbre actúan para sobredeterminar la expre­ sión de la identidad social. este re­ sultado inesperado respalda la posición de que la falta de visibili­ dad en un contexto intergrupai sólo facilita las conductas prescri­ tas por la identidad dei propio grupo y proscritas por ei grupo rival. de ma­ nera que cada grupo pudiera ver al otro. los partidarios de la CDN serían más favora­ bles al desarme unilateral que los antagonistas. el experimento se dio por . En conclusión. teniendo lugar una sesión de explicación de io que se ^ había llevado a cabo en cuanto acabaron de rellenar la escala de actitudes. es interesante hacer notar que se dio un efecto de visibilidad para el único ítem actitudinai que. respecto a ia evalua­ ción del debate: ios miembros mostrarían sesgo endogrupal con* cediendo más puntosasuproptogrupoqueaJ otror a pareciendo menos sesgos cuando los participantes creyesen que sus respues­ tas quedarían al descubierto ante el exogrupo. manteniéndose las dos "V" frente a frente. En consecuencia. Los resultados totales proporcionaron fuerte respaldo a las predicciones.e los miembros exogrupal. cada grupo se sentó en forma de "V". suponiendo que las actitudes no fueran proscritas por ei exogrupo ni provoca­ sen una discriminación en contra de él.Conducta da m ata com o mcción social 257 • do el exogrupo distribuyera los puntos entre elios. No sólo es esa identidad que se hace . Se hicieron las siguientes predicciones. en ei mo­ mento del estudio (otoño de 1982) mencionaba acciones conside­ radas ilegítimas por ambos bandos. que las comprobaría. terminado.

que los procesos de in­ fluencia colectiva dependen de la saliencia de la identidad de gru­ po y. todos los mensajes abogaban por la lenidad. antes de responder a cada dilema. o bien se hacía no saliente refi­ riéndose a ellos como individuos e identificándolos por medio de un código individual único. se les mostró un men­ saje grabado que se presentaba como procedente de otro partici­ pante que había respondido antes. la gra­ bación ponía de manifiesto las posturas de diversos grupos. Habiendo demostrado ia relación entre tas condiciones de masa y la identificación sociai.298 Redescubrir e l grupo soclai saliente. La primera pre­ sentaba un conjunto de ocho dilemas basados en viñetas de acoso sexual o asaltos sexuales en las que se pedía a los participantes que indicaran el tipo de castigo que el agresor deberla recibir. dado que la consecuencia de la saliencia es la conformidad con el estereotipo endogrupal. Los límites de la influencia social. Disponíamos de dos medidas dependientes. al principio. El experimento contó con estudiantes de ciencias sociales que. Los científicos sociales mostraban una clara norma a favor del castigo duro. Con respecto a la identidad social de los participantes. vieron una grabación magnetoscópica que in­ tentaba mostrar los resultados de una investigación sobre las acti­ tudes respecto al castigo de los agresores sexuales. que. Había dos condiciones. En una. sino también la neutralización del poder del exogrupo lo que permite la expresión de conductas fundadas en la identidad de un modo que sería imposible en la vida cotidiana. que la acción de masa refleja uno de los contextos más claros en los que pueden descubrirse las bases sociales de la conducta. mientras en la otra to­ dos los mensajes insistían en la necesidad del castigo. segunda. Esto implica. No obstante. el segundo objetivo de la investigación experimental fue examinar las consecuencias de la identificación social para el proceso de in­ fluencia social. sólo los mensajes que definen o hacen disponibles normas concordantes con el estereoti­ po tendrán influencia. en total contradicción con la imagen tradicional de la turba anárquica. Además de presentar argumentos a favor y en contra del castigo duro. Ei tercer estudia comprobó estas dos hipóte­ sis. o bien se hacía saliente refiriéndose a ellos e identificándolos sólo en fun­ ción de su pertenencia grupal. Una vez da­ . La teoría de la categorización del yo da lugar al planteamiento de dos hipótesis: primera.

Cuando la identidad de ciencias sociales no era saliente. Tanto los resultados de los dilemas como de la escala de acti­ tudes avalaron las predicciones. implica que la naturaleza de estos límites y. En primer lugar. da­ do que los mensajes no congruentes con la identidad no produci­ rían efectos sobre las respuestas y los congruentes sólo duplica­ rían el efecto de la norma endogrupai saliente. por tanto. Se predecía que los participantes darían respuestas más puni­ tivas cuando su identidad de ciencias sociales.Conducta á» maaa com o acción «oclal das las respuestas. En relación con este argumento deben señalarse dos cosas. ias respuestas pueden ser influidas en contra de sus normas. no sólo se conforma la conducta al estereotipo endogrupai. Los mensajes sóio influyeron en la cantidad de sentencias cuando la identidad no era saliente. la conducta colectiva introduce límites muy estrictos en ei proceso de influencia. En segundo lugar. estará determinada por el contenido de la identificación social saliente. los participantes rellenaron una escala de ‘acti­ tudes ante el castigo de los agresores sexuales*. Esto indica que ia naturaleza del proceso de influencia es función del estado de la identificación. se les reunió y explicó el trabajo realizado. el ámbito de las posibles acciones co­ lectivas. Cuando una identidad específica no es saliente. La cantidad de sentencias de cár­ cel frente a medidas más suaves señaladas como castigo apropia­ do experimentaron un aumento notable cuando la identidad como científico social se hacía saliente. Sin em­ bargo. indica que lejos de ser más proclive a la influencia causai. Los participantes serían más punitivos cuando el mensaje fuera puniti­ vo que cuando fuese lenitivo. cuando esa identidad es saliente. Por último. Cuando la identidad de ciencias sociales fuese saliente. fuese saliente pero que los efectos de la manipulación del mensaje dependerían de la saliencia. las respuestas estarían influidas por el contenido del mensaje. La misma pauta se aplica a ia escala de actitudes. La combinación de los estudios experimentales proporciona respaldo a la teoría de la categorización del yo de la conducta de masas. sino que es probable también que la única fuente de influencia esté en los mensajes que aclaren el contenido de ese estereotipo. ei mensaje no produciría efecto aJguno. Muestran que las condiciones asociadas con (as masas ha- . Puede suponerse que el efecto dei contenido del mensaje estaría mediado por su apelación a las nor­ mas de orden superior existentes.

se recogieron materiales de todos los medios de comunicación. Sólo cuando se facilitó alguna información única se cita la fuente. Queda por demostrar que estos procesos puedan aplicarse a los hechos concretos de masas y que la conducta producida en un acontecimiento de este estilo pueda comprenderse desde la Identi­ dad social de los participantes. En primer lugar. en segundo lugar. Lo que llegó a conocerse como los disturbios de St. Pauls consistió en realidad en una compleja serie de hechos que siguieron a una redada con­ tra las drogas y bebida ilegal en el café Black and White de Grosve- ¡ ] i i j j tagsntrevtstasrEñtrsfeggmi^vtstadósi^^neómaBafTdivergós’T ñ -— i j j l j i ' i . en ei tercero. 1984a) consiste en el análisis de los disturbios ocurridos en el área de St. sexo (V = varón. Entre las dos fases se dan diferencias importantes que serán analizadas de forma independiente. clérigos y "líderes comunitarios". por último. M = mujer) y edad aproximada. se recabaron diversos informes oficiales y semioflciales. Primera fase de los "disturbios de St. Pauls. N = negro). en estas condiciones. se reunió una serie de fotografías. Pauls". Así. el 2 de abril de 1980. La segunda abarca el período en el que la policía uniformada estuvo ausente del área. Los entrevistados se identifican según el siguiente código: raza (B = blanco. El informe que sigue se construyó a partir de estas diversas fuentes. Los hechos del 2 de abril se desarrollaron en dos fases diferentes. éstas no se mencionan. la con­ ducta se adapta ai estereotipo endogrupai y está limitada por él. cuando los hechos fueron corroborados por fuentes inde­ pendientes. así como alrededor de 30 individuos que tomaron parte en los hechos. El estudio de campo La investigación de campo (R e ic h e r. se llevaron a cabo unas cuandividuos de élite" como concejales locales. antes de volver con refuerzos.200 Redescubrir el grupo social cen saliente la Identidad social y que. jefes de policía. VB25 indica varón bianco de 25 años. Este análisis se basa en una serie de materiales. Pauls de Bristol (Inglaterra). La primera comenzó con la redada policíaca en el café Black and White y acabó cuando la policía abandonó el área de St.

Varias personas fueron golpeadas y diversas ventanas se rompieron a causa de los ladrillos lanzados.Conducta de masa com o acción social 261 nor Road. Hay una diferencia importante en- . propietario del café. un grupo en City Road. de los que seis quedaron destrozados. las fuerzas de seguridad pu­ dieron volver a hacerse con el control. Sólo tras un prolongado conflicto durante el que fueron incendiados varios coches de policía. éntre 200 y 300. Los policías fueron apedreados por una masa considerable que se había apostado frente aj café. Cuando comenzaron a hacerlo empezó el apedreamiento y la poiicía quedó dividida en dos grupos. entre las 6. y poco a poco fueron obligados a bajar por la calle y salir de St. dos grupos de jóvenes. ocho por incendio. Es importante distinguir entre ac­ ciones individuales y colectivas. Hubo tres brotes separados de violencia. Pauls. 49 sufrieron algún tipo de he­ rida. que había sido detenido. de quienes se temía con cierta justificación que sus foto­ grafías pudieran facilitar la identificación de parte de la policía. Aparte de los fo­ tógrafos. La muchedumbre no asaltó a individuos privados ni atacó propie­ dad privada alguna. las familias observaban y charlaban.30 de la tarde volvieron a la comisaría de policía de Trinity Road. los hechos se desarrollaron sobre un fondo de considerable normalidad: los coches pasaban por el área. el otro en el césped situado frente al Lloyds Bank. El segundo brote de violencia comenzó cuando arrancó el furgón y fue tan intensó que la policía se vio obligada a marcharse y reagruparse con refuerzos. En realidad. De los agentes que participaron. Hubo un período de calma cuando la policía cargó en un furgón embalajes de bebidas encontrados en el café.45 y las 7. hicieron frente a unos 60 policías. la gente hacía sus compras.15 de la tarde. El primero se produ|o cuando la policía se llevaba a Bertram Wilkes. en donde trataron de reagru­ parse con escudos antidisturbios. Hacia las 7. antes de volver a liberar a algunos agentes sitiados en el interior del café. pero todavía eran inferiores en número. La fase final y más violenta comenzó cuando llegó una grúa para retirar los coches destrozados y los policías formaron para tratar de marchar por Grosvenor Road para lim piar las calles. las fuerzas de seguridad fueron el único objetivo del ataque colectivo. Durante media hora. Veintiún vehículos de policía resultaron dañados. Esto no significa que sólo la policía resultara dañada. encontrándose rodeados. Por último todos los poli­ cías tuvieron que volver a City Road.

] . Pauls Riot: An explanation of the lim its of crowd action in term s of a social identity mo­ del». Plano de St.D. «The St. Europea Journal o f Social Psychology. Pauls [tom ado de Reicher.1. 1-21. S. (1984). 14.262 Radm cubrir *1 grupo lociaJ FIGURA 0. Reimpreso con permiso de John Wiley and Sons Ltd.

el apedreamiento de la policía fue descrito de este modo: "el infierno se desató tras el lanzamiento del primer ladrillo" (VB30). Aparte de los límites definidos por los objetivos del ataque. En segundo lugar.. se daba una resistencia contra el control externo. Esta cita demuestra dos cosas.. Al preguntársele por qué.. se obtuvieron respuestas co­ mo "todo el mundo. dijo: . la respuesta ante otros objetivos fue muy dis­ tinta: "un autobús.. un participante respondió: "el supuesto aceptado por toda la muchedumbre era expulsarla (a la policía)" (VB17).Conducta da m « u com o acción social 263 tre los actos aislados y los que se generalizaron y sirvieron de base para las normas colectivas. todo el mundo decía ’uh’. . Los participantes describen de forma con­ sistente su conducta como espontánea y cuando se les preguntó quién inició los episodios concretos. 3 de abril de 1980) había una pauta clara respecto a los límites estrictos de la conducta considerada legitimada. Pauls" (VB17). la gente ayudó a desenrroilar las mangueras.hecho&tambióniuaron limitados ensantidogeográf ico. Así. Es necesario expli­ car cómo los hechos mostraron una clara forma social sin el bene­ ficio de una dirección consensuada. pero aún queda en pie la cuestión de por qué determinados hechos se convierten en normativos y otros no. del Comité de Defensa de St.idiotas’"*(MB25). El objetivo específico consistía en "expulsar (a la policía) de St. Cuando se preguntó a Desmond Pie­ rre. de modo más general. por sus propósitos. Sólo fue „ atacada la policía en St. salvo que otras se le unan. dicha pauta no era el resultado de una preplanificación ni de lide­ razgo manifiesto alguno. A pesar de la falta de liderazgo. o "se lanzaron unos pocos ladrillos y la gente corrió a la calle y todos empezaron a hacer lo mismo" (VB17). Una persona puede lanzar una piedra contra un objetivo pero. no puede con­ siderarse como conducta colectiva. Sin embargo. del que la policía era un símbolo. En primer lugar. resultó con una ventanilla destrozada. En algunos casos parece hal ber existido alguna norma prosocial. Pauls. muchos participantes experi­ mentaron la sensación de tener un propósito. en lo que se describió como "furia de los disturbios" (periódico The Sun. los . Pauls y cuando abandonaron el área no se la persiguió. La determinación de la diferen­ cia entre actos que se generalizan y los que no permite derivar los límites de la acción normativa. todos los presentes" (MB25). Cuando los bomberos llega­ ron para apagar un coche de policía incendiado. Queda la posibili­ dad de que hubiese agitadores de los que la gente no fuera cons­ ciente.

Pauls'. "fue realmente alegre. sus acciones y los hechos en conjunto en función de su pertenencia a la comunidad de St. Es colectivo.. de edad des­ conocida). ios sucesos acaecidos du­ rante la primera fase se hacen explicables. sino .. Aparte del elemento geográfico obvio. Pauls. Desde esta perspectiva. confiados en ia victoria" (VN. pero lo principal era el derecho a llevar una vida en liber­ tad". io que dejaron fue eso. la sensación de tener un objetivo revela al­ go del significado de la identidad de St.Z94 R adM cubrir *1 grupo social "nos defendimos a nosotros mismos respecto a una serie de cues­ tiones. todos ellos eran negros" (MB28).nes eran considerados parte del grupaerapor completo diferenta__ Según un participante. Pauls" o los participantes fueran todos negros. la definición del yo social influyó también en ei modo de relacionarse las personas entre sí. El café Black and White era el único establecimiento público cuyo propietario y encargado residía en la zona. frustrado de forma constante por la dominación y la opre­ sión procedente de agentes externos. los hechos son comprensibles de in­ mediato.. Esto no significa que "la comunidad de St. la alegría" (VB30). Pauls. sino que su identidad se definía en función de la experien­ cia de los negros. Diversas personas que respondieron. impregna el modo de hablar de las consecuencias: "nos sentimos grandes. Mientras la policía padecía ata­ ques feroces y los extraños experimentaban intenso miedo (una mujer declaró: "pensé que me iban a matar"). Por tanto. la relación con quie- . Pauls" (VB17). A la luz de esta identificación y teniendo presente ia significa­ ción del mismo café Black and White. pusieron en relación el estar en St. los temas centrales eran los relativos al deseo de control. to­ do St. Este sentido colectivo dei yo se hace patente a través de las manifestaciones de los participantes. Los participantes se consideraban a sí mismos. no sólo tenía un valor simbólico. Pauls con el padecimiento de opresión racial -como observaba una residente respecto a ia masa. Una vez más. la naturaleza del endogrupo se especifica de forma precisa: "sonreías a todo ei mundo porque todos eran de St. Encontramos dos puntos importantes en relación con esta sensación de propósito. con referencia específica a la policía. “ desdi el punto de vista político. Lo encontramos en cuantas conversaciones se mantuvieron con ellos: "era todo St. Pauls. En segundo lugar. Los participantes hablan de sí mismos no como individuos. sino como parte de un grupo so­ cial.

Tan pronto como la policía abandonó el área de St. no había modo de detener a sus asaltantes. Este aspecto es importante porque so­ cava ia idea de que casi cualquier "chispa" podía iniciar un distur­ bio. Pauls'. los miembros de la . Ja violencla contra la policía se hizo norma­ tiva mientras no io fueron las acciones contra otros objetivos De igual modo. el poder de ia masa no llevó a la destrucción desenfrenada. Así. la violencia sólo se consideró aceptable dentro del área de St. Al hacer la redada en el café y con la amenaza de cierre. Pauls. hay que insistir en que. Por último. la explicación de la forma en la que determinadas accio­ nes se convirtieron en normativas es coherente con la explicación de la formación de normas en la masa. cualquier acción llevada a cabo por un miembro del grupo que traduzca la identidad de grupo a la acción puede convertirse en normativa. el contenido de ios acontecimientos concordaba por completo con las principales dimensiones de la identidad de St. La conducta se limitaba a eliminar la presencia extraña e ile­ gítima de ja poiicía. a pesar de la superioridad numérica.C onduela da masa com o acción «ocial 265 que constituía un recurso crucial para la autoorganización de la co­ munidad. en ia medida en que esta identidad proporcionaba los medios para dar sentido a las acciones (véase el Capítulo Vi). el nivel de violencia dirigida contra ia poli­ cía sólo fue posible porque. Asimismo. ninguna piedra se lanzó fuera de sus límites geo­ gráficos. Lejos de ello. Pauls y los hechos de ia primera fase apoyan la noción de que ios procesos de identidad social subyacen a ia conducta de masas. Pauls. La segunda fase de los "disturbios de St. a pesar de que esta inmunidad podría facilitar con­ ductas sin precedentes o extremas. cuando se toma en cuenta el aspecto Inductivo de la categorización. Ca­ da uno de ellos validaba la idea de que ia policía era una organiza­ ción que minaba ia autonomía de la comunidad y. Sólo facilitó las acciones que se ajus­ taban a los límites prescritos por la identidad social pertinente. Pauls. la policía efectuaba un ataque descarado contra ei derecho a la existencia de la comunidad. provocaron su elevada saliencia. La íntima relación entre el contenido de ia identidad de St. confiscación de ios artículos almacenados. cada uno de ios acontecimientos que precipita­ ron la violencia -detención de Wilkes. Una vez más. En períodos de incertidumbre. Es más.constituía un hecho significativo desde el punto de vista de ia identidad dei grupo. Intento de despejar ia calle.

hubo diferen­ cias entre tfendas cuyos propietarios residían en la zona y las re­ gentadas por residentes en otros lugares. y cuando la policía ro­ deó el área. en tomo ai cruce de Grosvenor Road y Wilder Street. Asimismo. Pauls. En otros casos fue espontánea: “un chico blanco lanzó una botella contra el Kashmir. de ellas. La mayor parte de las primeras resultaron Indemnes o defendidas activamente. Pauls y no se registraron daños en viviendas. De hecho. U §ola relación dfi dañoano constituya una guía fiable de las. hacia las 11. A pesar de que las viviendas y tiendas están mezcladas por todo St. Todos los ataques se circunscribieron al área de St. pero fueron defendidas de manera colectiva. co­ menzaron alrededor de la 7. Una fue defendida de forma colectiva cuando se detec­ . Durante las cuatro horas siguientes se llevaron a cabo diver­ sos ataques contra propiedades. pues algunos de ellos pudieron haber sido provocados por extraños y. Fue detenido por diversas per­ sonas dlcléndole que no volviera a hacerlo" (VB35). Parece que los primeros ataques. Sólo se impidió la entrada a los vehículos policiales o a aquéllos de los que se sospechaba que transportaban a agentes de policía se­ creta. hacía tiempo que habían cesado. varias tiendas locales resultaron dañadas. Dfi hecho. Es difícil establecer los momentos exactos o una secuencia ciara de hechos. no pu­ do contabilizarse siquiera un cristal roto. Dado que muchos ataques se produjeron al mismo tiempo y ia mayor parte ocurrieron a la caída de la tarde. A pesar de estas dificultades. es imposible decir si consistieron en actos colectivos o Individuales. Por otra parte.45 de la tarde. dentro de los límites de St. in­ tenciones colectivas. Pauls. como en el caso de un gru­ po de Rastafarians (una secta negra) en ei exterior de la tienda de discos fíoots o del cura locai que se cuidó de que la farmacia no resultara dañada. podemos discernir algunas pau­ tas de conducta. de haber testigos. la defensa fue organizada. podrían haber susci­ tado la desaprobación colectiva. es preciso señalar una difi­ cultad para ei análisis.266 Redescubrir et grupo social muchedumbre comenzaron a hacerse cargo del control dei tráfico. ei único obstáculo para el tráfico rodado con­ sistió en una pequeña barricada simbólica construida y situada en City Road. en tres se dieron circunstancias especiales.15 de la noche. impidiéndose ataques posteriores. En algu­ nos casos. Antes de exponer los hechos. de las 16 tiendas regentadas por personas residen­ tes en la zona (aparte establecimientos de servicios) sólo cuatro sufrieron algún daño y.

tienda de electrodomésticos. antes de comenzar el saqueo. Jóvenes y viejos" (VB25). Pauls. cuyos daños sufridos por Incendio ascendieron a 65. Sin embargo. se sacaron algunas bicicletas a la calle y se dejaron allí para que los coches pasaran por encima de ellas. En el último caso. en principio. parece que ei saqueo fue colectivo. Por último. Es más. vieron sus mercancías destruidas y saqueadas. . todas ellas regentadas por ex­ traños. blanca y negra. una tienda de bicicletas. Barrowcrofts. Fueron: Frank Volsey. que tam­ bién resultó incendiada. SI se excluyen ias propiedades incendiadas a causa de las llamas procedentes de edificios adyacentes. Fowlers. una exposición de coches.. formaron una cadena y se repartieron bicicletas y cosas. allí había todo tipo de gente.. En contraste. los bomberos fueron apedreados y cuando entraron en el edificio bancark) en llamas se obstaculizó ei suministro de aire -acto letal en potencia. situada frente al pub Inkerman. En el ca­ so de Overbury's. en principio se impidió el acceso de los bombe­ ros a St. y Overbury’s.Conducta da masa com o acción social 267 taron Individuos en su Interior. y la Oficina de Correos próxima al Lloyds. tienda de moto­ cicletas. la mayor parte de estas mercancías quedaban fue­ ra del alcance de la población y las tiendas sólo eran visitadas por extraños. Pauis tenían de­ recho a comida gratuita en la escuela. Washbrooks Stationers. frente a una media dei con­ dado del 21%). y en el tercer caso parece haberse tratado del ajuste de una antigua cuenta. los edificios atacados fueron cuatro: el Departamento de Salud y Servicios Sociales de Wilder Street. Lloyds Bank. Dada la pobreza local (un índice muestra que el 60% de los niños de St. fueron atacados de forma directa unos cuantos edificios que no resultaron dañados como efecto colateral dei sa­ queo. Hay que hacer notar que en todos jos casos las tiendas se habían aprovechado de los bajos precios existentes en la'zoha para'montar^randes'exposiciones en las que se vendían mercancías muy caras. que fue apedreado de mala manera. otra se incendió ai estar ai lado del banco y su propietario salió a reconvenir a la muchedumbre.000 libras. las ocho tiendas cuyos propietarios residían fuera de ia zona resultaron dañadas y siete de ellas fueron saquea­ das a fondo. Cuando trataron de apagar el incendio del Lloyds. destruido por el fuego. Cuatro de las tiendas atacadas. El primer edificio incendiado fue Washbro­ oks y las llamas amenazaron con extenderse a las viviendas próxi­ mas.

Es del go­ bierno de Margaret Thatcher" (VN23). somete al individuo a una humillación e investigación constantes. una vez allí. De hecho. los cuatro edifi­ cios representan Importantes entidades financieras para los resi­ dentes en la zona. Estas instituciones tienen un significado dual: simbolizan la excluslón de una comunidad^empobrecfda de ias esferas del capL tal y del estado y constituyen en la práctica el medio del que aquéllos disponen para controlarla. Por tanto. El proceso de solicitar benefi­ cios. de él viven los hombres de dinero. porque ai tiempo que rasalta la exclusión. en la Oficina de Correos se abonan los cheques de "giro" (forma de pa­ go del gobierno y de otros). Cualquier Intento de supe­ rar la subordinación material o cultural ha de oponerse a esas insti­ tuciones. los objetivos y la naturaleza del ataque a esas instituciones tienen pleno sentido. el Departamento de Salud y Servicios Sociales se encarga de tramitar todos ios asuntos de bie­ nestar social que se reclamaban (la estimación del desempleo por sí sola oscila entre el 30 y el 70% de los adultos residentes). La razón para escoger estos objetivos también era clara: "escogimos el banco. de reclamarlos e Incluso de cobrar los cheques de giro. se niegan los beneficios de una sociedad materialista y la posibilidad de elaborar una alternativa. cosas como dulces y chucherías. Asimismo opera aquí un doble vínculo. Pero esto no constituye una explicación sufí- . el proceso exige al menos abierta­ mente una orientación convencional respecto a la sociedad asala­ riada. "los niños querían bicicletas.. Pauls.268 Radm eubrir d grupo lo c ia l Todos los ataques a edificios fueron llevados a cabo de forma colectiva.. por ejemplo. Aparte del banco. y Washbrooks estaba en el mismo edi­ ficio que una oficina local de alquileres. Para reclamar hace falta que se considere la disponibilidad del sujeto y su disposición para trabajar. así como a ia manifestación de su pobreza y su caren­ cia de salario. El caso más claro fue el del Uoyds Bank: "alguien gritó de repente 'el banco’ y. lejos de ser aleatorios. se lanzaron contra él piedras grandes y ladrillos. fue una reacción por completo espontánea" (VB35). No se trata de negar que un motivo prominente de lo ocurrido fuese la simple ga­ nancia material: como observó un participante. Pobreza y dominación están Inextrica­ blemente interpenetradas: la fusión entre "ia gente de dinero" y "el gobierno de Margaret Thatcher" no es banal sino un hecho central de experiencia de la gente de St. La gente nunca lo tuvo tan a manó’ (VB25). al mismo tiempo. Así.

En contraste con algunas opiniones. la posibilidad de generalizar las conduc­ . citado por VB35). los daños y los incendios provocados constituían ataques a los poderes externos que ejercían el control social. se trataba de destruir la institución en su conjunto. Las diferencias de naturaleza de los ataques reflejan diferencias de comprensión de la forma en que los distintos objetivos ejercían el control sobre la comunidad. al tiempo que se atacaba a la policía. Cuando las tiendas se aprovechaban de St. luego es mío" (MN.C onduct* da masa com o acción social 269 cíente. porque nada dice acerca de la pauta que siguieron los acontecimientos. atacaremos aquP (VB30). la comunidad no se ata­ có a sí misma. La capacidad para "llevar una vida en libertad” significa un asalto a las bases políticas y económicas de la dominación y tam­ bién a la policía. existe una clara relación entre el contenido de esta Identificación y la naturaleza de los hechos. La razón por la que no era necesaria ia dirección era la legitimidad y. Aparte del ele­ mento geográfico. Así. los participantes se manifestaron con toda claridad al respecto: las pequeñas tiendas de las esquinas no fueron ataca­ das porque estaban luchando como la mayor parte de la gente de St. de modo más gráfico. porque los hechos pueden ser considerados como reacciones contra un conjunto de instituciones que mantienen a ia comunidad en una situación de impotencia y pobreza. "uno no tira piedras contra su propio tejado" (VN. Cuando se consideraba que las tiendas de los extraños sólo se aprovechaban de ios resi­ dentes. Pauls" (VB17). eran saqueadas. eran atacadas. ei sa­ queo. esas mismas mercancías. Si las instituciones se consideraban co­ mo Instrumentos para imponer el cohtroFsoBreTa comunidad. símbo­ los de una sociedad consumista y burla permanente frente a la pobreza local. El principio consistía en: "ayer pagué es­ to. los relatos de la gente y su conducta apuntan a su participación en cuanto miembros de la "comunidad de St. de edad desconocida). de nuevo. la dimensión de control se sitúa en un lugar cen­ tral. A pesar de la enorme sutileza de estos hechos. Los ataques que protagonizaron ponen de manifiesto una comprensión social de la relación entre objetivo y comunidad. por tanto. Co­ mo en la primera fase. los participan­ tes insistieron en que "no existía ningún liderazgo obvio en el senti­ do de éste es el siguiente en la lista. Una vez más. Pauls para vender mercancías que no esta­ ban al alcance de los residentes. parece que lo ocurrido no fue planeado ni dirigido y. o. Pauls".

Los estu­ dios experimentales ilustran la viabilidad explicativa y la significa­ ción de los procesos de identidad social para la Influencia social. la capacidad de los procesos de identidad social para dar cuenta de la socialidad espontánea de la masa se hace posible por la irreductible socialidad del concepto mismo. y el estudio de campo muestra que la teoría puede explicar las ca­ racterísticas de un hecho concreto de masas. Éste reconoce la for­ ma social de la conducta colectiva sin considerarla sólo como un constructo de hechos intra o interindividuales porque la dimensión social ni está separada de los aspectos de la cognición humana in­ dividual ni es secundaria respecto a ésta. La evidencia indica que ios hechos de masas son socia­ les en exclusiva. Por tanto.270 Redescubrir el grupo social tas particulares estaba determinada por su relación con aquella comprensión. y en a contraste con las psicologías anteriores de la muchedumbre. permiten vislumbrar la comprensión social que las personas tienen de ellas mismas y de su mundo social. oculta en­ tre las preocupaciones de la vida diaria. Conclusión La evidencia empírica demuestra que la teoría de ia categori­ zación social sirve para explicar la conducta de masas. Los hechos ocurridos durante ia segunda fase no se habrían pro­ ducido en presencia de la policía y sin la cobertura de la oscuridad. Por tanto. Lo que ca­ recía de precedentes no era tanto el sentimiento de antagonismo sino la capacidad para expresar este antagonismo de manera no mitigada. es /] capaz de explicar la paradoja central de la masa: cómo se rige la conducta para convertirse en una reacción compleja y significativa a circunstancias sin precedentes sin una dirección manifiesta. El último punto está relacionado con la Importancia del poder. Ade­ más. En especial. Los participantes admiten sin dificultad que existía un sentimiento de "esperar a que oscurezca”. sociaimente definidas. que era. la imposibilidad de ser de­ tenido o identificado se utilizó con el único fin de manifestar un conjunto compartido de quejas. una concepción social común. Pauis con los de­ más agentes sociales. afirmamos que la teoría de la identidad social del grupo proporciona un fundamento adecuado para desarrollar una J! . de la forma de relacionarse la comunidad de St. en sí misma.

por otra parte. ni que los procesos de influencia informativa referen­ te y. igualmente importante. T ajfel (1974) afirmó que "la Identidad sociai se ) entiende aquí como mecanismo causal interviniente en las situacio. Si bien es cierta la posibilidad de explicar ambas fases utilizando una amplia noción de "control" y que en el nivel más general se mantiene una continuidad definida entre ellas. aparece ia diferencia en la reacción frente a ios bomberos. expliquen el contenido específico y ei desarrollo histórico concreto de ia acción de masas. Hay un segundo aspecto. Por ejemplo..Conducta da maaa com o acción «ociaJ 271 explicación soclopsicoiógíca de la conducta de masas. en especial. la formación de normas a través del aspecto in­ ductivo de la categorización. Permite el cambio y .. un objetivo de ia investiga­ ción sobre la identidad social ha sido contrarrestar la tendencia tra­ dicional de la psicología a cosificar la conducta. Pauls fue el cambio ocurrido a medida que se desarrollaban. tenía derecho a entrar si no era invita­ do. sin embargo. Como dijimos en ia introducción. No deci­ mos. La in­ vestigación de la identidad social. Mediante ia abstracción de ias conductas respecto de sus contextos sociales y la universalización de los pro­ ductos de un determinado momento a la historia. Lo que co­ menzó como reacción defensiva ante un hecho concreto se trans­ mutój»n un Intento ofensivo de redeflnlr la relación entre la comunidád y un conjunto de agentes. nos respetarán". más tarde se les obstaculizó su labor y sus vidas se pusieron en peligro. ia psicología de masas ha tendido a excluir ia posibilidad del cambio social. que la explicación que hemos presentado haya sido probada. y esto es un reflejo del cambio subyacente. Nadie. Como dijo un joven negro respecto de la policía: "nunca más nos tratarán con desprecio. es claro que los participantes sentían que su relación con los agentes externos había cambiado a causa de ios hechos. también existen importantes dife­ rencias. ni los bomberos. No obstante. la explicación al uso de la mu­ chedumbre permanece relativamente estática. Mieritías enla primera fase se trata­ ba de deshacerse de ia policía. Es más. Uno de los aspectos cruciales de los "disturbios" de St. En un nivel mundano.[J nes de cambio social". Ai principio fueron bienvenidos y se les ayu­ dó. Un aspecto de ese objetivo consiste en resaltar ia interacción entre ios determinantes sociales y psicológicos de ia conducta. en la segunda se pretendía tomar ei control de la calle y determinar quién y qué podía permanecer en ella. se inició con el decidido compromiso de producir una psicología social dei cambio social.

Segundo. esa identidad situacional puede asumir multitud de formas y cambiar con rapidez. ios factores extrapsicológicos que inducen normas o ] cambios de la identidad superordenada. una concepción colectiva del lugar de ia comunidad en ei mundo so­ cial. hasta cierto punto autónoma -dentro de ios límites de la Iden­ tidad superordenada pertinente. el concepto del lugar que Í . Pero existen pocos ] intentos sistemáticos para explotar esta faceta de la teoría. suelen traI tarse casi como hechos aleatorios. Esto queda ilustrado mediante la forma de utilización dei concepto en la explicación de los acontecimientos de St. Pauls denota. un modelo de relaciones sociales. un modelo de ia naturaleza de diversas agencias sociales. ias implicaciones que esto tiene en la conducta de la comunidad: cómo influyen esas agencias sobre la comunidad y cómo ia comunidad puede actuar ¡: sobre esas agencias. La cuestión clave consiste en cómo pueden combinarse en / una teoría el hecho de que ia identidad social determina la forma / de conducta social y. Esto se divide en dos elementos. a causa de su propia construcción. por 1 ejemplo. Por una parte. sino que se derivan de la construcción de una "identidad sltuaclonaJ". En efecto. Primero. que varían con el contexto so­ cial específico que proporciona ei marco de referencia y las rela­ ciones sociales percibidas entre las personas. y que la identidad y las relaciones sociales existen como precondiciones determinantes recíprocas. debe­ mos comprender el papel desempeñado por ia identidad social en la interacción sociopsicológlca (véase el Capítulo IX): que ia identi­ dad social se refiere a los atributos de un yo determinado y es tam­ bién. es modificada por medio ■ \ de esa misma conducta. Pauls. relativos a ias realidades / políticas y económicas y a su interpretación ideológica. de manera principal. al mismo tiempo. ias ca­ tegorías del yo salientes en cualquier nivel de abstracción y ias nor­ mas definidoras que (as acompañan no son fenómenos estáticos o constantes.272 Redescubrir el grupo social' eí desarrollo ya que esas conductas basadas en la Identidad no re­ flejan la Imposición de un conjunto de atributos predeterminados. La identidad de St. He aquí un aspecto de la cuestión acerca i de cómo el individuo (o la psicología) puede ser ai mismo tiempo / causa y consecuencia de la sociedad. No puede sorprendemos que exista una ínti­ ma conexión entre el propio concepto del yo y la propia compren­ sión del mundo social. sino relativos y fluidos. Para entender la contribución de la teoría de la categorización dei yo a esta cuestión.

expresividad. las conductas propias estarán limitadas por ia naturaleza de las relaciones sociales en las que uno se encuentre inmerso. la nacionalidad ocupará el primer puesto). considerándola no sólo como determinante y reflejo de lo que es. como una teoría de la acción en el mundo social. . io que no supone ia perpetua reproducción de la sociedad. Así. Por otra parte. sino también como modelo de lo que es posible en un conjunto concretado relaciones sociales. proporciona un punto de partida sociopsicológico para el análisis del cambio social. Por tanto.reflejan estrategias inevitables para tratar con adversarios más poderosos con los que es imposible la con­ frontación directa. muchas de las características estereotípicas de los grupos subordinados -astucia. Es más. falta de ho­ nradez.Conducta d» masa como acción social 273 ocupo en el mundo dependerá de cómo esté organizado (en un mundo estructurado en clases. La identidad social relaciona ia con­ ducta con su contexto social y explica su forma social. en parte. ei cambio de estos supuestos atributos se relacionó con la reconceptualización de la relación de poder entre blancos y negros. tal y como es. es­ to constituiría un salto hacia una nueva forma de cosificación. Asi­ mismo. en el caso del movimiento negro en Norteamérica. será pertinente la clase de perte­ nencia._en otras palabras. a raíz de la liberación en Africa. Los cambios en la na­ turaleza de ias relaciones sociales alterarán la capacidad de los sujetos para actuar y los cambios en las acciones de los sujetos al­ terarán ias relaciones sociales. es Importante mantener una visión dinámica de la identidad. en un mutjdo estructurado por naciones.

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