Sobre la individualidad y las formas sociales

Georg Simmel

Universidad Nacional de Quilmes

1ª edición, 2002

Título original: On Individual and Social Forms

The University Chicago Press, 1971

Este material se utiliza con fines exclusivamente didácticos

ÍNDICE
Reconocimientos .................................................................................................................................... 9 Introducción .......................................................................................................................................... 11 I. Filosofía de las ciencias sociales ....................................................................................................... 71 1. ¿Cómo es posible la historia? ..................................................................................................... 73 2. ¿Cómo es posible la sociedad? ................................................................................................... 76 3. El problema de la sociología ...................................................................................................... 94 4. Las categorías de la experiencia humana ................................................................................. 106 II. Formas de la interacción social ...................................................................................................... 111 5. El intercambio .......................................................................................................................... 113 6. La lucha .................................................................................................................................... 140 7. La dominación ......................................................................................................................... 164 8. La prostitución ......................................................................................................................... 187 9. La sociabilidad ......................................................................................................................... 194 III. Tipos sociales ............................................................................................................................... 209 10. El extranjero ........................................................................................................................... 211 11. El pobre .................................................................................................................................. 218 12. El avaro y el dilapidador ........................................................................................................ 247 13. El aventurero .......................................................................................................................... 255 14. La nobleza .............................................................................................................................. 266 IV. Formas de la individualidad ......................................................................................................... 281 15. La libertad y el individuo ....................................................................................................... 283 16. Cultura subjetiva .................................................................................................................... 292 17. Erótica platónica y erótica moderna ....................................................................................... 301 V. Individualidad y estructura social .................................................................................................. 317 18. La expansión del grupo y el desarrollo de la individualidad .................................................. 319 19. Filosofía de la moda ............................................................................................................... 360 20. La metrópolis y la vida mental ............................................................................................... 388 21. Subordinación y servidumbre personal .................................................................................. 403 VI. Formas vs. Proceso vital: la dialéctica del cambio ....................................................................... 413 22. Formas sociales y necesidades internas ................................................................................. 415 23. El carácter trascendente de la vida ......................................................................................... 417 24. El conflicto en la cultura moderna ......................................................................................... 439

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su figura fue frecuentemente rechazada con maliciosa pasión por la mayor parte de sus colegas profesionales de la filosofía y las ciencias sociales. Ha sido. Ni en los textos ni en las anotaciones de Simmel pueden encontrarse reconocimientos académicos a predecesores o contemporáneos. Simmel habla por sí mismo. Max y Marianne Weber—. marginalidad. Georg Simmel. A pesar de su documentada obra. ha sido caracterizado como la figura más solitaria de todos ellos. Europa central atestiguó el nacimiento del psicoanálisis. Auguste Rodin. empleó asistentes de investigación. conflicto como proceso integrador. escribió copiosas notas a pie de página. la posición de Simmel en el mundo intelectual de su época fue notoriamente ambigua. N° 63. tal como convincentemente ha señalado Lewis Coser. urbanismo como forma de vida. Martin Buber. la teoría de la relatividad. Víctima del antisemitismo explícito de los claustros alemanes. ciertamente. en American Journal of Sociology. a través de un insatisfactorio nombramiento en la Universidad de Estrasburgo en 1914. metafísica e historia intelectual. cuatro años antes de su muerte. Albert Schweitzer. Y. Rainer Maria Rilke. Georg Simmel fue quizás el más fecundo y original. ningún estudiante lo eligió como maestro académico. permaneció allí estudiando en la Universidad de Berlín y luego continuó dando clases en ella la mayor parte de su carrera académica. El período en el cual aparecieron sus obras de madurez fue un momento de gran agitación cultural. interacción circular. Se mudó a Estrasburgo recién a la edad de cincuenta y seis años. comportamiento social como intercambio. lo que es más. en Lewis Coser (ed. Stefan George. editó una revista de sociología y fundó una escuela de jóvenes sociólogos que continuaron su trabajo— no podría ser más notorio. delineó un nuevo espacio a descubrir. Desde el cambio de siglo hasta la Primera Guerra Mundial. Simmel pasó la mayor parte de su carrera escribiendo y dictando clases en la Universidad de Berlín sin el beneficio de un nombramiento como profesor regular. entre otros. de sus persistentes prejuicios contra la sociología y de la pedante enemistad hacia un estilo no profesional. Nació en 1858 en esa ciudad. la fenomenología. Estas y otras ideas afines representan sólo una fracción del total de la producción intelectual de Simmel. Ernst Troeltsch. 1965. un "extranjero" en la academia. "Georg Simmel's Style of Work". y exploró un mundo de nuevos tópicos en trabajos que han guiado y anticipado el pensamiento de generaciones de sociólogos. Prentice-Hall. deliberadamente dejó de lado la formación de discípulos que continuaran la línea de sus trabajos. 1 Ya en su juventud ∗ 1 Traducción: Esteban Vemik. Conceptos característicos de la sociología contemporánea tales como distancia social. 635-641. La extraordinaria originalidad de Simmel puede bien asociarse con su posición de pensador relativamente aislado.INTRODUCCIÓN ∗ Donald N. Esta exclusión por parte del establishment de la academia alemana reforzó sin duda los aspectos no académicos del estilo de Simmel. Manifestaciones estilísticas de una posición marginal repercuten en sus escritos. La manifestación institucional de la marginalidad de Simmel se evidenció en su fracaso al tratar de obtener una designación como profesor titular. El contraste con su contemporáneo Emile Durkheim —quien explícitamente reconoció el legado de sus predecesores en la sociología de un siglo. En la búsqueda de una materia para la sociología que la distinguiera del resto de las ciencias sociales y humanas. La ciudad de Berlín de ese período se presentaba como un ambiente propicio para el cultivado estilo de vida y pensamiento seguido por Simmel. mayo de 1958. Reimpreso como "The Stranger in the Academy". encuentro de a dos. lo que sólo ocurrió en el ocaso de su vida. MARGINALIDAD.). Pese a haber vivido en estrecho contacto con varias luminarias culturales —sus amigos e interlocutores fueron. Levine Simmel como innovador Entre aquellos que crearon el capital intelectual utilizado en el emprendimiento de la sociología profesional. que también incluye contribuciones vigentes en estética. grupo de referencia y ambivalencia sociológica encarnan ideas que Simmel anunció hace ya más de seis décadas. Aun cuando sus escritos fueron vigorosamente discutidos en los cafés frecuentados por los estudiantes de la universidad alemana por parte de grupos de distintas opiniones. pp. epistemología. ética. Edmund Husserl. 3 . el positivismo lógico. la música atonal y otros hitos diversos del saber literario y humanista. incluso de los temas que refieren a la más profunda inmortalidad. actitud escénica. No obstante que sus trabajos fueran celebrados por algunos de sus contemporáneos más destacados.

Berlín. fueron la causa de que Simmel siguiese el camino de un académico solitario. era considerado como uno de los más brillantes conferencistas de su generación. traducción de José Pérez Bances. Brücke und Tür.pueden encontrarse evidencias en el sentido de una inconformidad hacia los estilos académicos. 3 Véase Georg Simmel. Connecticut. Creía que la justificación última de la academicidad radica en los materiales que provee para el cultivo de individuos educados. Cf. 97. Landmann y M. Simmel exhibió una conspicua indiferencia hacia la ceremonia académica. p. 1960. INDIVIDUALIDAD. Más allá de esto. Sus conferencias eran preparadas y expuestas con un cuidado exquisito. 130]. debe notarse que Simmel mantuvo una intencional ambigüedad hacia los cánones y reclamos de la "objetividad" académica. 24. cit. Rara vez se sometió a la disciplina requerida para la exposición sistemática de un cuerpo de conocimientos. Simmel fue un explorador infatigable de los laberintos del más complejo análisis. según lo relata la familia de Simmel. Persiguió Kurt Gassen y Michael Landmann (eds. Koehler.). 17. 1968. 3 Durante su coloquio de habilitación a la carrera docente. [. tanto como su temperamento. 5 "Die Zukunft unserer Kultur" (1909). Estudios sobre las formas de socialización. Susman (eds. Teachers College Press. 1]. Nueva York. en Berlín.. evidencias que incluyen un análisis grafológico de sus escritos. a veces de hasta dos o tres ediciones. con que revisaba sus escritos. Este tratamiento. aforístico y estilísticamente descuidado. rigurosamente demostrado y consensuadamente aceptado— es menor que la de hablar de cualquier verdad en relación con las necesidades intelectuales de su tiempo. p. Leipzig. cursivas en el original [edición castellana: "El futuro de nuestra cultura". que por avanzar inexorablemente en el camino del pensamiento estrecho. en Jorge Simmel. traducción de Eugenio Imaz. José Pérez Bances. Middletown. su admisión al estatus de Privatdozent se postergó cerca de un año. 1958. El profesor Zeller le había aconsejado no presentar tal estudio (sobre etnomusicología) hasta tanto no corrigiera sus numerosas faltas. 1996. Peter Erzkorn. su convicción filosófica. aparentemente caprichosa. Gassen y Landmann. correcta desde el punto de vista académico. pero aparentemente entregó la tesis sin haber hecho las correcciones indicadas. significativamente individualizada". en 1884. No obstante la seriedad con la que puede abordar una temática particular. que informan que "ya a los veintidós años las escrituras de Simmel muestran un carácter inusualmente personalizado. por tal rudeza. 1934]. Experience and Culture: The Philosophy of Georg Simmel. su preocupación por atender al carácter científico —en el sentido de un conjunto de proposiciones exhaustivo. Wesleyan University Press. Una anécdota similar aparece en Rudolph Weingartner. p. 6 Como consecuencia. 128 [edición castellana: "El conflicto de la cultura moderna". p. Cultura femenina y otros ensayos. 4 Simmel increpó bruscamente al profesor Zeller cuando éste aseveró que el alma se localizaba en un determinado lóbulo del cerebro. con la que presentó sus ideas. The conflict in Modem Culture and Other Essays. traducción de Salvador Mas. 2 4 . Buenos Aires. bien sirve para casi todos sus escritos: "El individuo sólo puede alcanzar plenitud completa en el sentido subjetivo comunicando cuanto ha conseguido ver". 1957. El argumento que utiliza para justificar la naturaleza fragmentaria de su obra magna. no es reflejo de pereza. muchas de las incoherencias por las que era criticado reflejan su habilidad como maestro.. 4 Su hábito de omitir referencias bibliográficas quedó bien establecido desde su primera publicación sociológica: el de Simmel fue el único artículo sin notas al pie del volumen de 1890-1891 del Jahrbuch de Schmoller. de todas maneras. Stuttgart. 1908. M. Barcelona. p. 35. 1. Duncker & Humblot. Duncker & Humblot. 2 La primera tesis doctoral que Simmel presentó ante un jurado fue rechazada por su carácter demasiado especulativo. traducción de K. García Morente y Fernando Vela. Ensayos de crítica de la cultura. n. Espasa-Calpe Argentina. 4.. n. Un aspecto menos superficial de la inconformidad de Simmel reside en la manera desarticulada. indiferencia hacia sus lectores o testarudez alguna." 5 Dada su convicción del —para usar sus propios términos— primado de la "cultura subjetiva" sobre la "cultura objetiva". 1 [edición castellana: Sociología. En realidad. p. preocupado más por cautivar y provocar a sus estudiantes por medio de ilustraciones inusuales y revelaciones de relaciones inesperadas. 1939. 21.] En esa época comenzó su propio camino. Península. Reeditado en Georg Simmel. La preocupación por sus lectores se manifiesta en la frecuencia. Madrid. Simmel se deshace de la ansiedad por lograr una exposición coherente y completamente articulada de todas las ideas básicas y de sus interrelaciones. en Georg Simmel. Revista de Occidente. Esto aparece especialmente claro en el hecho de que utilizaba dos tipos de escritura: una. y otra. M. 6 Soziologie. combinados con factores situacionales. Buch des Dankes. p. "Las grandes épocas que ponen en marcha una política cultural —observó sarcásticamente— se han orientado siempre al factor subjetivo: a la educación de los individuos.). Buch des Dankes an Georg Simmel. n. El individuo y la libertad. Soziologie. p.

pero que ya no puede identificarse como procedente de tal patrimonio". 8 De todos modos. en los últimos años de la década de. véase Paul Honigsheim. la de la filosofía. Finalmente. Simmel haya sido conocido casi exclusivamente como un estudioso de las relaciones sociales. así como por Nietzsche. En particular. Es tiempo ya. Georg Simmel. (de aquí en más. véase Margarete Susman. hasta su capítulo magistral sobre la metafísica de la individualidad. 1959. Tubinga. Simmel exploró con entusiasmo recurrente los orígenes y las propiedades estructurales de las diversas formas sociales. bajo la influencia de Bergson. en 1908—. s. una iniciativa inexorablemente compartida por muchos. pp. p. Su vida señalaba una cuestión que él mismo describió en su ensayo sobre el extranjero: que la ausencia de lazos sociales firmes promueve la libertad intelectual. a través de las vicisitudes de estos tres períodos se advierte un esfuerzo continuo por profundizar y expandir una interpretación de la naturaleza básica de las formas culturales. publicada en 1882. En los primeros años de la década de 1880.. de inventariar el capital creado por Simmel. de identificar las reservas de su legado aún no utilizadas. Harper Torchbooks. Para una interpretación sensible de las influencias filosóficas de Simmel. su pensamiento se vio influido por el darwinismo social de su época. Mohr. B. pintura. desde la monografía Über soziale Differenzierung. La lista completa de las publicaciones de Simmel conocidas incluye aproximadamente dos docenas de libros y más de doscientos artículos. de Heidelberg. desde sus primeros esbozos sobre Goethe y Miguel Ángel. "siguió siempre su propio camino". fue para ellos natural que proyectaran una mirada sesgada del perfil intelectual de Simmel. El patrimonio que dejo es como dinero repartido entre muchos herederos.. en Kurt H. Para un esbozo de las etapas de la carrera intelectual de Simmel. 9 Así. C. esencias y destinos de las formas culturales —música. Philosophy and Aesthetics. Simmel se mostró preocupado por las propiedades formales de la plenitud personal. 8 7 5 . en 1918. reeditado como Georg Simmel et al. las formas sociales y las formas de la individualidad. Es indudable que hay constancia intelectual. En un famoso pasaje de su diario. en una serie de ensayos que comienza con su investigación doctoral sobre la música. Die geistige Gestalt Georg Simmel. Hegel y Schopenhauer. 25. la creatividad de Simmel se ejerció a lo largo de tres líneas discernibles. J. Desde sus días de estudiante hasta el fin de su vida. ética y religión—. De hecho. En el período intermedio. otra vez en Lebensanschauung. hasta Problemas fundamentales de sociología. La dispersión de tópicos y el orden fortuito en el que tales escritos aparecen representa un continuo desafío para aquellos empeñados en intuir una constancia de esfuerzo intelectual dentro de este festín. debe señalarse que el marco que Simmel construyó para la ciencia de la sociología restringía explícitamente la atención de la disciplina al estudio de las formas sociales. 1858-1918. Essays on Sociology. si bien fue uno de los primeros en observar y articular una clara Gassen y Landmann.lo que describió y exaltó como el ideal de la individualidad auténtica. de 1917. al final de su vida escribió: "Sé que moriré sin herederos intelectuales (lo cual es bueno). pero con un interés renovado por Goethe. Buch des Dankes. 1880. de estimar los montos tomados por varios de sus herederos. cada uno de los cuales coloca su parte en alguna actividad compatible con su naturaleza. Dado que sus ideas fueron importadas a América por parte de sociólogos preocupados por las formas sociales. se mostró principalmente preocupado por profundizar las implicaciones de una posición neokantiana para el análisis de las formas sociales y culturales. frente a la que los sociólogos norteamericanos tendieron a ser alérgicos. al menos. PRODUCTIVIDAD. y culmina con el capítulo 2 de Lebensanschauung. 167-474. En una segunda serie. Wolff (ed. estas tres líneas de investigación nunca fueron presentadas de manera coherente. es posible distinguir rápidamente tres períodos en su desarrollo intelectual. Ohio State University Press. No obstante los ocasionales momentos iluminadores de entrecruzamiento. teatro. Essays). explorando lo desconocido. medio siglo después de su muerte. cit. filosofía. Esto no quiere decir que sus ideas no hayan cambiado significativamente a lo largo de los años.f. 9 Esto incide notoriamente en el hecho de que en los Estados Unidos. En sus últimos años. La devoción de Simmel por el principio de la individualidad se oponía a que el saber resultara. 1958. "No se puede categorizar a Simmel dentro de las corrientes intelectuales generales de su tiempo" —escribió Dean Hampe. de 1890. cuando publicó Über soziale Differenzierung y los dos volúmenes de Einleitung in die Moralwissenschaft. su principal preocupación residió en desarrollar una filosofía de la vida. ciencia. Una fue la búsqueda de los orígenes. ). historia. "The Time and Thought of the Young Simmel". en varios aspectos. Columbia. Nueva York. 7 La originalidad y la fecundidad del pensamiento de Simmel se basan en el coraje y la obstinación —probablemente se debería decir más bien "gracia"— con las cuales persiguió sus propias ideas y discernimientos. y dado que sus trabajos sobre la cultura fueron fundamentalmente llevados a cabo bajo una rúbrica.

Y no son fijas e inmutables. más allá de cualquier realización particular de la cultura objetiva. 2 [edición castellana: Intuición de la vida. tales como furia. La propia experiencia divide entre. Buenos Aires. es posible un segundo nivel del desarrollo cultural. por otro. 10 Véase Etzkorn (traductor). Las formas son los principios sintetizadores que seleccionan elementos del material de la experiencia y que los moldean dentro de determinadas unidades. Conflict in Modern Culture. como Los escritos de Simmel sobre cultura se encuentran menos desarrollados y aparecen menos conectados con sus estudios sobre las formas sociales —quizá sea ésta otra razón de su relativo desconocimiento—. en medida justa. un sujeto autoconsciente. Cada uno de los principales tipos de capacidad formativa del espíritu humano puede moldear la totalidad de los contenidos dentro de un mundo de experiencia autocontenido e irreductible. traducción de Rovira Armengol. a las necesidades de las actividades prácticas: sólo la cultura suficiente. Una descripción más detallada puede encontrarse en la excelente exégesis de la filosofía de Simmel de Rudolph Weingartner. compuesta y ejecutada según cánones intrínsecos. Tan pronto como. se encuentran los "mundos". desde las protoformas hasta las formas objetivas. No necesitan ser continuamente reinventados. las formas son idénticas a las categorías cognitivas a priori de Kant. De cualquier manera. con derecho propio. son esencialmente similares. aunque difieren de estas últimas en dos importantes aspectos. pero que como tales no contienen ninguna estructura ni la posibilidad de ser aprehendidos por nosotros en su inmediatez. En este sentido. Así. los elementos de la protocultura toman una existencia propia. se dispone de un conjunto de objetos formados para responder. Frustrados por las limitaciones del mero lenguaje. Se hacen autónomos en tanto que el hombre se torna devoto de éstos. estético. Mientras todavía se encuentran enraizados en propósitos subjetivos. las formas pueden ser liberadas de sus conexiones con los propósitos prácticos y se tornan. Por otra parte. alegría o sentimientos de tipo místico-religioso. no obstante que se realizaran en forma independiente. las variaciones rítmicas y melódicas de un sonido formado inicialmente para ayudar a la comunicación humana se transforman en música. pp. 10 La protociencia aparece para resolver los problemas relacionados con el dominio del ambiente. El conocimiento de los cielos requerido para aumentar una cosecha o para navegar los mares se transforma en la ciencia de la astronomía. sino incluso de cualquiera y de todas las dimensiones de la experiencia humana. Las formas emergen moldeando los contenidos cuando. objetos de la cultura. Munich y Leipzig. se rompe la unidad indiferenciada de la experiencia inmediata. La forma en la cultura y en la personalidad El punto de partida de la teoría de la cultura de Simmel. se objetivizan. sino que emergen. 11 con los cuales Simmel se refiere a un tercer nivel de la formación cultural. es la distinción entre forma y contenido. Igualmente válidos. cap. 1918. Cuando esto ocurre. han sido creados. Cuatro capítulos de metafísica. definido de algún modo —congnitivo. por una suerte de tensión. El así llamado mundo real consiste entonces en el complejo de representaciones necesarias para actuar adaptativamente según los requerimientos psicobiológicos de nuestra especie. ellos resultan de gran pertinencia para los análisis culturales contemporáneos. y. Este mundo real es históricamente el primero que se desarrolla. Aquí sólo podemos esbozar sumariamente algunas de sus principales ideas. por específicas razones prácticas. 11 Lebensanschauung. un objeto enfrentado. De esta manera. la protomúsica aparece cuando la gente siente una necesidad inusual de expresar emociones fuertes. Éste es el movimiento. dado que se conectan con intereses pragmáticos y exigencias adaptativas de la situación inmediata. Las formas que aparecen en este estadio son fragmentarias y de carácter preliminar —lo que Weingartner ha denominado correctamente como la "protocultura"—. pero no más. y luego melodía. Aquéllas informan no sólo sobre el dominio de lo cognitivo. no para obtener una ventaja práctica sino por su propio bien. 100-106. Expierence and Culture. 1950]. los sujetos comienzan a remoldear los sonidos verbales sumándoles ritmo. En el nivel de la protocultura. puede extenderse el potencial estructural dentro de cada conjunto de formas. Los contenidos son aquellos aspectos de la existencia que se determinan en sí mismos. se tornará manifiesto que su manera de analizar las formas sociales y las formas culturales. su marco sociológico se mantuvo reacio a integrar ambos dominios en una concepción supuestamente superadora de los sistemas socioculturales. Nova. evaluativo— según la naturaleza de la situación originaria.distinción entre los dominios de la estructura social y la cultura. Sin embargo. Las regulaciones morales diseñadas para regular las relaciones humanas se transforman en principios éticos autónomos. lo cual no significa que tenga algún derecho especial desde el punto de vista ontológico. y los más exitosos se acumulan formando una tradición. como ciertamente de todo su pensamiento. Duncker & Humblot. Tarde o temprano. se desarrollan y quizá desaparecen con el transcurso del tiempo. 6 . por un lado. Así.

así. sino en el de una proyección de las efectivas tendencias y síntesis que se manifiestan en cada existencia individual—. 58-84. Wolff y Reinhard Bendix. debemos efectuar primero una breve digresión sobre la teoría de la personalidad de Simmel. 1955. sólo nos ocuparemos aquí de un aspecto: la relación entre la individualidad y la cultura objetiva. pp. también. En principio. de Curt Rosenthal. 251-259. Véase D. como el del arte. 16 Véanse los capítulos 18-21 de este volumen. Levine. trad. que concebían como objetivo de la evolución llegar a producir una cultura humana homogénea. 17 De esta vasta materia. sino que cada uno de ellos trata de acercar la realización humana hacia la implementación universal de su principio básico. Goethe y Nietzsche. Wisdom Library. Cuatro capítulos de metafísica. Free Press. en Brücke und Tür. en Intuición de la vida. urgiendo a aquellos que en modo alguno son sensibles a sus reclamos a que traduzcan la mayor parte de los contenidos del cosmos dentro de su dominio. El logro de la individualidad es. en The Sociology of Georg Simmel. 14 sino más bien por cómo se forma una personalidad unificada a partir de la multiplicidad de los contenidos psíquicos. no obstante. en cualquiera de las dos direcciones.. La energía inherente a la vida para crear formas que trasciendan la vida es una fuerza no hacia la unidad cultural. La aproximación de Simmel al estudio de la personalidad es estructural. Glencoe. el del conocimiento teórico. cit. cap. Nueva York. y las implicaciones éticas de vivir según directivas que están enraizadas en la totalidad de la vida individual de cada uno. científicas. traducido por Kurt H. La cultura objetiva refiere a un solo lado de este proceso: al complejo de productos reales e ideales. en Conflict and the Web of Group Affiliations. 15 Véanse los capítulos 15-17 de este volumen. 1959. En el sentido en que Simmel prefiere usar el término. cit. citado]. pp. un movimiento hacia la realización de una determinada forma objetiva. cit. religiosas— de experimentar con varios tipos de contenidos.formas de organizar todos los contenidos de la vida. las personas individuales son sólo realizaciones limitadas de sus propios ideales —ideales no en el sentido de lo que según algún criterio externo deberían ser. estéticas.. no una cuestión de arbitraria subjetividad. Esto depende de la relación entre las formas culturales y la persona. pp. Pero para entender adecuadamente esta opción. también. En contraste radical con Comte y Marx. Wolff. En el transcurso de los muchos años en que Simmel reflexionó sobre esta materia. fundamentalmente discretos e inconmensurables. produjo un número de profundas cuestiones y observaciones: las diferentes formas en las que la individualidad puede ser lograda. 17 "Das individuelle Gesetz". 1950. 16 las individualidades a través de personalidades históricas sobresalientes. cualquier contenido dado puede ser construido como un elemento de cualquier mundo. Los dioses que regulan tales mundos no se encuentran en guerra —no más que en el conflicto básico en que se encuentran los colores y los sonidos—. Georg Simmel. 13 12 7 . 14 Una notable excepción a esto es la discusión de Simmel sobre los instintos primarios de hostilidad y simpatía. son los otros mundos. destrezas o hábitos específicos. Glencoe. Illinois. 15 las condiciones sociales que favorecen el logro de la individualidad. Véase el capítulo 6 de este volumen. nuevamente. la cultura refiere al cultivo de los individuos por medio de formas externas que han sido objetivadas en el curso de la historia. en Coser. por ejemplo. Así. se basa. 13 En general. 12 Pero cada mundo existe como una forma soberana. "Some Key Problems in Simmel's Works". más bien. 4 [edición castellana: "La ley individual". en Lebensanschauung. Los mundos perduran en el tiempo a través de la interacción entre formas específicas —sean prácticas. sino. Illinois. en la distinción entre forma y contenido. Simmel se refiere a aquello que da forma a la multiplicidad de contenidos distribuidos a lo largo de la periferia de la personalidad como su núcleo central o ego. como Rembrandt.. La elaboración formal de un cierto corpus cultural puede proceder. con el destino y con sus semejantes. edición. que es única. "Individual and Society in Eighteenth and Nineteenth Century Views of Life". "Individualismus". 97-98.. Simmel observó la generación de productos culturales crecientemente especializados ordenados en distintos mundos. De la misma manera que los productos culturales concretos son sólo realizaciones finitas e imperfectas de los ideales de algún "mundo". Free Press. aunque algunos contenidos tienden más fácilmente que otros a ser partes de ciertos mundos. sino hacia la diversidad. "The Web of Group Affiliations". su preocupación no es por las bases instintivas o experimentales de las disposiciones. L. tres áreas de la experiencia vivida tienden particularmente a ser "transpuestas dentro de una clave religiosa": la relación del hombre con las fuerzas de la naturaleza. Véase The Sociology of Religion. el de los valores o el de la religión. traducción e introducción de Kurt H. El otro lado — conformado por lo que los individuos asimilan y utilizan de tales productos para su crecimiento personal— es el dominio de la cultura subjetiva.

Su capacidad receptiva se encuentra limitada por el grado de unidad y conclusión que el sujeto haya alcanzado. Para Simmel. la filosofía es el esfuerzo intelectual por dar sentido a la totalidad de las cosas. concluye su clásico análisis del tumulto de las metrópolis modernas: "Nuestra tarea no es acusar o perdonar. La maestría de. Todas ellas tienen sus orígenes en las necesidades e intereses de la vida práctica. 19 En la práctica. la cultura subjetiva crece según la lógica del desenvolvimiento de la personalidad. siempre que este autodesarrollo dependa de medios objetivos externos. "No hay razón por la cual no debería estar multiplicada en la dirección del infinito. para lo cual extrapola algún conjunto cognitivo particular. sino tan sólo comprender". que trataban de encontrar a toda costa una justificación que separarse los juicios científicos de los juicios valorativos. La otra tarea supone completar especulativamente los resultados de la investigación e integrarlos dentro de un cuadro de cosas más amplio. De los muchos contenidos que se ofrecen como medios para el desarrollo individual. Véase también Weingartner. una anterior y otra posterior al trabajo de esa disciplina. en cambio. la historia y la sociología. con spinoziana calma. sobre todo.." 18 Sobre la tensión que existe entre estas dos modalidades de la cultura nos extenderemos más adelante. la obligación y la capacidad para cultivarse se encuentran inseparablemente ligadas al alma humana. o los cuartetos de Schöenberg estará. que tales contenidos sean relevantes para el núcleo central de la personalidad y que sean integrados dentro de ésta. En algún punto. Simmel estuvo. así como por las limitaciones de tiempo y energía de cada vida individual. Con respecto a la dirección y la dimensión en que los contenidos culturales son tratados. en el caso de la cultura subjetiva. El desarrollo de la cultura objetiva. en Etzkorn (trad. una invención a otra: la forma de la objetividad. subordinada e indicada por la propia individualidad emergente. a diferencia de cualquier otro ser viviente conocido. el sujeto selecciona prudentemente. una obra de arte a otra. la sociología de Simmel no evitó un cierto sugestivo moralismo. 19 FILOSOFÍA. El cultivo de un ser viviente es el proceso de desarrollo de un estado del ser al que 1) no llegaría naturalmente. en cuanto tal. cap. La cultura. Ésta puede contar con las contribuciones provenientes de un sinnúmero de individuos a lo largo de muchas generaciones. p. pero el impulso para ello proviene desde afuera del ser. comprometido en tratar de llegar a un acuerdo entre estas tres disciplinas: la filosofía. la botánica y la música. por las necesidades de desarrollo de las disciplinas de la ética. La filosofía opera a un nivel de abstracción tal —a una distancia tal de las cosas— que no importa que las proposiciones generales que sostenga sean contradictorias con datos obtenidos desde una posición mucho más cercana a las cosas. que represente una de las grandes orientaciones típicas de la mente humana. Así. y en el caso de la cultura objetiva. en Cultura femenina y otros ensayos. lleva consigo la necesidad de ser "cultivado". pp. subjetivo) del término. sólo existe si hay autodesarrollo de un centro psíquico. cit. 3. no conoce tales límites. quedan liberadas de la praxis. desde el punto de vista de Simmel las disciplinas intelectuales establecidas son los productos de una gran transformación cultural. ya que nada puede impedir que se agregue un libro a otro. pero 2) para el que tiene una propensión natural.). de manera más o menos continua. se objetivizan y pasan a desarrollarse autónomamente como dominios de una cultura puramente cognitiva. la filosofía tiene dos tareas. Las disciplinas intelectuales Como consecuencia. La cultura objetiva crece de acuerdo con su propia lógica inmanente. fríamente Simmel reivindica la realidad y la validez de aspirar a una cultura cognitiva por sí misma. digamos. posee una capacidad ilimitada de recepción. 20 Véase "The Nature of Philosophy". Al margen de toda la agitación desplegada por Max Weber y los miembros del Verein für Sozialpolitik.. un argumento ético. p. 3) utilizando objetos exteriores a él.. relacionándolos con ideas que se "On the Concept and Tragedy of Culture". Las plantas y los animales pueden ser cultivados. principalmente en favor de la individualidad. cit. 203]. el crecimiento de la cultura objetiva difiere radicalmente del de la cultura subjetiva. 44 [edición castellana: "Concepto y tragedia de la cultura". en el sentido adecuado (es decir. cit.La importancia de la cultura subjetiva deriva de que el hombre. 18 8 . 282-309. en Essays. no obstante. una monografía botánica. para luego interpretar el mundo entero. requiere. Por el contrario. La primera tarea es la de tratar con los conceptos básicos y los presupuestos que subyacen a la investigación concreta —cuestiones que no pueden ser tratadas dentro de la investigación ya que ésta se basa en ellas—. 20 En relación con cualquier disciplina empírica. Conflict in Modern Culture. Experience and Culture. Este proceso implica mucho más que la mera asimilación de un número de contenidos culturales diversos.

en lo esencial. cit. 22 El capítulo 1 del presente volumen es la introducción a Probleme der Geschichtsphilosophie. Los principios de la selección se basan en alguna esfera particular de la experiencia. 3a. a partir de todos aquellos contenidos que ya han sido formados a través de la experiencia. Véase "The Problem of Sociology". la vida práctica depende de la reconstrucción selectiva de acontecimientos del pasado en relación con sus implicaciones para las circunstancias del presente. 22 Junto a Dilthey. la rareza y la significación. en El individuo y la libertad. La historia es aquella forma de ordenar el mundo que. y en qué medida el valor principal de la sociedad se halla en las funciones de la vida social en sí. sino más bien que ella es una manera enteramente especial de construir la realidad: la historia también ofrece una forma para el mundo todo. El área de la filosofía social a la que Simmel dedicó mayor atención —en seis diferentes publicaciones editadas entre 1892 y 1918— fue la concerniente a los conceptos básicos y las presuposiciones de la indagación histórica. 1950. pero la lleva hacia direcciones ciertamente nuevas. A diferencia de Dilthey. y. Para una exposición más detallada del pensamiento de Simmel sobre la filosofía de la historia. Simmel afirma que la perspectiva distintiva de la historia no es su foco en lo único. como la política. cit. Nova. pp. cit. selecciona ciertos contenidos y los ubica en una nueva combinación dentro de series continuas. pp. "El problema del tiempo histórico" y "La configuración histórica". respectivamente. el epigrama. 229-246]. 21 HISTORIA. "La comprensión de San Pablo y de Luis XIV es. luego.. con cuestiones tales como en qué medida el desarrollo de los sistemas sociales es análogo. 333-335 [edición castellana: "El ámbito de la sociología". hecho famoso por Max Weber. en El individuo y la libertad. en Essays. 23-25. cit. [La edición en castellano de Problemas de filosofía de la historia. Simmel continúa la crítica del punto de vista positivista de la historiografía. Esto lleva. por lo cual los criterios del mundo de la ciencia son irrelevantes. A diferencia de Windelband (y. idéntica a la que se tiene de alguien a quien se conoce personalmente" 23 [de un conocido personal]. sino que da forma adicional a los contenidos ya moldeados por la experiencia humana. Por otra parte. véase Weingartner.. cap. "De la esencia del comprender histórico". en Brücke und Tür. se realizó a partir de la 3a. a la evolución de otros tipos de sistemas. pp. traducción de Elsa Tabernig. en la cual los únicos criterios de adecuación son los referidos a la coherencia con la que los acontecimientos del pasado se conectan con los subsiguientes en series continuas. alemana e incluye dos anexos correspondientes a los dos primeros artículos referidos. Ensayos de crítica de la cultura. la tecnología o la moda.. según el argumento de Weingartner. pero aparentemente inventado junto a Simmel. en los acontecimientos concretos. en la creación de la cultura objetiva. Experience and Culture. en algún aspecto. Cada una de las dos primeras ediciones fue significativamente diferente. aparece en El individuo y la libertad. el acto de la Verstehen histórica surge y se sirve de la capacidad de comprensión empática por medio de la cual nos relacionamos con nuestros vecinos. En contraste con las otras formas-de-mundo. p. 60 [edición castellana: "De la esencia del comprender histórico". Además.. por cierto indispensables de la vida cotidiana. En relación con este punto. asevera incansablemente Simmel: no hay tal cosa como relatar la historia "tal como realmente fue". el tercer artículo. a una superflua concepción subjetivista de la historia. la historia como disciplina se encuentra enraizada y prefigurada en dos actividades comunes. 21 9 . p. iniciada por Dilthey y Windelband. la experiencia humana. autocontenido e inconmensurable. Estas dos tareas son. "Die historische Formung" y "Vom Wesen des historischen Verstehen". o en las cualidades éticas que fomenta en el individuo. del T. 94]. cit. En 1908 se contentó con situarla como una rama de la filosofía. de forma tal de ir incrementando la comprensión (Verstehen) de acontecimientos que han sido situados en el tiempo en términos de su futuro.] 23 "Vom Wesen des historischen Verstehens". Ensayos de crítica de la cultura. por otro. la historia no moldea contenidos brutos. De esta manera. Por una parte. El acto de selección es crucial. y Wolff. Rickert y Croce fue uno de los creadores de la moderna concepción crítica de la filosofía de la historia. Buenos Aires. Simmel mantiene que lo distintivo de la historia no es su materia. Estas categorías que surgen en la vida cotidiana de la Simmel osciló en su preocupación por situar la filosofía social. de Rickert). tales como la tipicidad. y en ciertas características de los acontecimentos. 2.. la filosofía social trata por un lado con las cuestiones concernientes a los principios y métodos de las ciencias sociales. El pluralismo dogmático de Simmel lo lleva a sostener que la historia forma un mundo propio. las provincias de la epistemología y la metafísica de la disciplina particular.encuentren más allá de la experiencia directa y del conocimiento objetivamente verificable. Esta separación radical entre historia y sociología es lo que hace que la sociología de Simmel sea tan diferente de la de Weber. ya que la humanidad puede ser aprehendida con la misma validez a través de perspectivas de mundos muy diferentes. En el nivel de la protocultura.] [N. expresa que "uno no necesita ser César para comprender a César". The Sociology of Georg Simmel. en 1917 trató de ubicarla como una rama de la sociología. Simmel publicó tres artículos posteriores sobre este tema: "Das Problem der historischen Zeit". ed. ed. el arte.

que estudia las formas espaciales puras. La tarea de la sociología apropiadamente objetivada es la de estudiar las formas de la socialidad humana. no de otro modo que como el mar engendra las olas". devienen en los conceptos y los métodos de la disciplina de la historia. La geometría. La lógica y la epistemología. al estudio de las cuales se consagran buena parte de las propias investigaciones sociológicas de Simmel. Tales interacciones se originan. para usar términos más contemporáneos—. solidarias o antagónicas. 2 [edición castellana: Sociología. lo cual no es suficiente. como la reina de las ciencias— ofrece un nombre y una categoría ómnibus. diferenciadas y refinadas. 10 . en su fundamentación Simmel encuentra serios y abundantes precedentes. sin embargo. En los tres niveles en los que existen las formas culturales pueden distinguirse analogías con la teoría de la sociedad de Simmel. para contribuir a la autonomía de la sociología. se percibió que todo fenómeno individual está determinado por innumerables influencias contenidas en su ambiente humano. las leyes o la religión—. etc. Los procesos espontáneos a través de los cuales las personas interactúan constituyen los procesos "microscópicos-moleculares" de la vida social: 24 Soziologie. debido a las fluctuaciones y complejidades de la vida social. Las formas en la sociedad y en la historia Fundamentar una disciplina especializada a partir de una base tan precaria como es la distinción entre forma y contenido puede parecer arbitrario o caprichoso. en general la sociología puede ser considerada como la geometría de las formas sociales. identificadas y derivadas lógicamente en pensamiento geométrico. y se mantienen. abstraídas de los contenidos lingüísticos por los cuales estas formas adquieren vida. p. un campo concebido en forma tan vasta y vaga no cumple los requerimientos para devenir en una rama autónoma de la cultura objetiva científica. Sin embargo. según como éstas sean en cada caso: estables o transitorias. La gramática. Derivan del ascenso de las masas sobre los intereses de los individuos durante el siglo XIX. en otras palabras. 24 El poder práctico adquirido por las clases sociales sirvió así para estimular el crecimiento de la sociología como la ciencia sobre todo lo que ocurre en la sociedad. La sociología antigua (la de Comte. Simmel procede a desarrollar esta concepción. Sin embargo. que estudian las formas puras del conocimiento. La gran diferencia entre ambas disciplinas es que las formas espaciales. Como las clases bajas crecieron en importancia y forzaron la atención de las clases altas. en el nivel de las necesidades prácticas de la vida diaria. p. La sociología. aplicando al dominio social la distinción entre formas y contenidos. Los "contenidos" toman aquí un significado especial: son las necesidades. cit. Esta idea fue así proyectada retroactivamente: la sociedad del pasado aparecería "como la sustancia que engendra las existencias individuales. por ejemplo) —la sociología entendida como la disciplina de todo lo humano. Las raíces de la sociología están en otro lado. SOCIOLOGÍA.mutua comprensión y de la interpretación de la experiencia significativa del pasado son las que. pero el significado de los conceptos empleados y el de los diferentes niveles ha sido alterado. se relaciona con las ciencias que especialmente tratan los diversos contenidos de la vida social —tales como la actividad económica. el discernimiento básico desde el cual procede la sociología antigua —el discernimiento de que el hombre en todos los aspectos de su ser y de su actividad está determinado por el hecho de vivir en interacción con otros hombres— puede llevar a una concepción que podría establecer a la sociología como una ciencia objetiva independiente y claramente delimitada. abstraídas de la multitud de conocimientos sobre las cosas particulares. Toda ciencia descansa sobre una concepción que permita la abstracción de cualidades y funciones específicas y la observación metodológica de su comprobación en las cosas concretas. como la ciencia de las formas sociales. como la ciencia de todo lo humano. abstraídas de los objetos físicos que las corporizan. el fenómeno de la clase en sí —de la formación social— pasó a ser un tema central. Como consecuencia de esta creciente preocupación por las clases sociales. Los individuos entran en mutua interacción para el logro de ciertos propósitos o para satisfacer ciertas necesidades emocionales —por razones instrumentales o expresivas. pueden ser aisladas. los impulsos y los propósitos que permiten a los individuos entrar en asociación continua entre sí. la educación. En correspondencia con las formas de las protoculturas se encuentran las formas elementales de comportamiento social. no obstante sólo captables en objetos físicos. cuyas propiedades descansan no en la constitución de los individuos sino en la constitución social. Las formas son los procesos sintetizadores por los cuales los individuos se combinan dentro de unidades supraindividuales. 10]. de la manera en que la geometría se relaciona con las distintas ciencias físicas.. el comportamiento sexual. que estudia las formas puras del lenguaje. el estatus de las formas de interacción social que abstrae la sociología es más ambiguo. No obstante. mientras que.

La sociedad existe como una de las maneras en las cuales toda la experiencia puede ser potencialmente organizada. existen cuando aspiramos a participar en el "mundo" de la sociedad como un fin en sí mismo. la sociedad denota la totalidad de aquellas formas relacionales a través de las cuales los individuos resultan parte de tal red. iglesias. y 4) la forma genérica de la propia sociedad. 95-115 [edición castellana: "Filosofía de la coquetería". En el sentido abstracto del término. O sea. el arte o la ciencia. organizaciones militares. Alfred Kroner. estrictamente hablando. sino por motivos propios de las formas. nos entrelazan incesantemente. de la misma forma que un número dado de sonidos puede ser música a un mayor o menor nivel. Estas estructuras sólidas más visibles —estados. se puede jugar a las competencias agresivas a través de deportes y juegos. la sociedad designa un complejo de individuos socializados. El otro modo por el que las formas sociales devienen autónomas corresponde precisamente a la transformación de la protocultura acumulada en las formas puras de la cultura objetiva. 27 En vez de las serias actuaciones de los roles sociales en la vida diaria. por otro lado. momentáneas o duraderas. Drei Masken. por ejemplo. La música. todos los miles de relaciones de persona a persona. que el agradecimiento de la acción altruista ofrezca un indestructible efecto posterior que liga. Desprovistas de todo contenido pragmático. que se escriban cartas o coman unos con otros al mediodía. Su contraparte en el dominio de la cultura serían las formas de tecnología institucionalizada y cualquier otra tradición establecida de protocultura desarrollada —lo que se sabe por hábito en oposición a lo que se sabe por ensayo y error—. 29 En todos estos modos de interacción. Lo cual implica que el concepto de sociedad es análogo. sino a una de las categorías culturales formadoras de mundos. o ver actuar a otros en roles imaginarios en el teatro. entonces. no al concepto de cultura en general. 25 Las protoformas de la vida social asumen así el interés y la importancia que Simmel reserva para las formas objetivadas en el área de la cultura. en consecuencia. una red empírica de relaciones humanas operando en un tiempo y un espacio dados. Munich.) Es el concepto general abstracto el que subsume todas las formas particulares de socialidad. en Cultura femenina y otros ensayos. que un hombre pregunte a otro por el camino y que se vistan y adornen uno para el otro. cit. 30 Como cualquier otra categoría cultural. p. 2) estructuras institucionalizadas. estructuras familiares.. Quedan combinadas e hipostasiadas dentro de estructuras institucionales más grandes (Gebilde). sindicatos.Que los hombres se contemplen mutuamente y que estén celosos entre sí. 25 11 . cit. como hemos visto. 26 En vez de los serios logros competitivos de los propósitos económicos o políticos. quien hablaba del progreso como crecimiento del orden. de entre las cuales estos ejemplos han sido elegidos de forma totalmente arbitraria. se aproxima a una concepción central de Comte. en Essays. 3) formas "lúdicas" autónomas. en El individuo y la libertad. en cuatro tipos o niveles de formas: 1) formas de interacción social elemental. 57-81]. Pero ésta es una objetivación que se liga estrechamente con la praxis. pp. La sociedad como una forma se presenta idealmente como un mundo que aguarda su actualización en la historia. 327-328 [edición castellana: "El ámbito de la sociología". Ensayos de crítica de la cultura. Cada uno de estos niveles. "The Problem of Sociology". el énfasis recae sobre la propia forma. como también —de manera abstracta— a la forma general por la cual los sonidos son organizados según esquemas rítmicos y melódicos para efectos estéticos. Leipzig. conscientes o inconscientes. 27 Véase capítulo 6 de este volumen. En vez de los serios propósitos de los objetivos eróticos. 31 Esto. 28 La forma de la sociabilidad. Las formas sociales adquieren autonomía respecto de los impulsos momentáneos y las demandas insistentes del proceso vital de dos maneras. 28 Véase "Zur Philosophie des Schauspielers". en Fragmente und Aufsäitze. Simmel sé refiere al contraste entre una esfera material y la forma geométrica de tal esfera. tiene en Simmel su contraparte en la teoría de la cultura. Son las formas "lúdicas" de la socialidad. 26 "Die Koketterie". 29 Véase el capítulo 9 de este volumen. puede ser sociedad a un mayor o menor nivel. que describía como crecimiento absoluto de la cuenta de socialidad. 1923. en Philosophische Kultur. como la religión. cit. uno puede actuar. existe como la forma lúdica arquetípica de cualquier socialidad humana. 1919. En su sentido concreto. se puede jugar bajo la forma de la coquetería. irónicamente. el concepto de sociedad puede ser utilizado tanto en sentido concreto como abstracto. (Para ilustrar esta distinción. superficiales o ricas en consecuencias. pp. que totalmente al margen de los intereses manifiestos estén en contacto de una manera simpática o antipática.. 30 Un número dado de individuos. 234]. toda la policromía y unicidad de esta vida de la sociedad tan clara y tan enigmática. 31 El andamiaje conceptual de la sociología de Simmel consiste. puede referir tanto a un conjunto de composiciones o ejecuciones concretas. comunidades— representan una objetivación de las formas sociales.. pp. Aquí residen las interacciones entre los elementos que contienen toda la tenacidad y elasticidad. allí emergen ciertas formas de interacción que se realizan no para satisfacer algún propósito práctico.

cap.. la expansión de la base de interacción social crea las condiciones sociales para las concepciones cognitivas y éticas universales. Cuando las forras de interacción social se examinan con respecto a su ocurrencia en un tiempo y un lugar específicos y en su desarrollo subsiguiente dentro de un grupo específico. justificar una separación rígida entre hechos sociales y hechos culturales: Simmel llama frecuentemente la atención sobre la ambigüedad y flexibilidad de su distinción fundamental: un principio esencial de su filosofía es que lo que en un contexto es forma.] la religión [.. En términos contemporáneos. 34 En otras palabras.. la religión. Instituto de Estudios Políticos. 33 A la inversa. 35 "Sur quelques relations de la pensée théorique avec les intérêts pratiques". focalizando el análisis de las formas sociales en su sociología y reservando el análisis de las formas culturales para su filosofía. 1. la naturaleza de la historia y de la sociología hace que ambas traten con contenidos que ya han adquirido forma. 10. según los principios de Simmel. a analizar sus subtipos. una preferencia por la simetría en arte favorece el gusto por una simetría planificada de las formas sociales. el lenguaje. el arte. Simmel es por tanto enteramente consistente cuando establece la razón de ser para una sociología de la cultura: "Los hechos de [. los estilos culturales. florecen y se disuelven. p. son estudiadas desde la perspectiva y para el beneficio de la historia. Las ocasionales excursiones de Simmel en áreas en que la sociedad y la cultura se implican incluye algunas de las páginas más imaginativas —y más desatendidas— de su obra. la ética y la ciencia natural aplican sus categorías distintivas a la totalidad de los contenidos y los moldean según sus respectivos principios.]. 34 Soziologie. Los sociólogos se dedican a identificar y clasificar las diferentes formas de interacción social. Simmel diría que el intercambio de las conexiones entre sociología e historia produce dos beneficiosos emprendimientos. y no hay razón por la que no puedan estudiar los mismos contenidos. Conflict in Modern Culture. N° 4. el derecho.. pp.. 1976]. traducción de Ramón García Cotarelo. de ninguna manera se puede. La actuación de roles sociales prefigura el arte de la actuación dramática.. Wolff.LA SOCIOLOGÍA Y LA CULTURA. que un número de personas se junte para tocar música puede hacer que éstas se organicen diferentemente a que si se juntasen para rendir algún tipo de culto o para llevar a cabo una investigación científica. 217-228]. las formas culturales son contenidos sociales. 38 LA SOCIOLOGÍA Y LA HISTORIA. cit.. Sociology of Georg Simmel. en Revue métaphysique et de la morale. 37 Philosophie des Geldes. en Etzkom (trad. La agenda propuesta por Simmel a la sociología está en gran medida restringida al análisis intrínseco de las formas sociales. 6 [edición castellana: Filosofía del dinero. cit. un Véase el capítulo 3 de este volumen. La orientación hacia ciertas formas culturales crea una disposición a preferir formas sociales que tienen estructuras paralelas. Una de las ramas de la cultura —la historia— posee una relación especialmente interesante con la sociología.. pp. y a investigar sus propiedades estructurales. Mientras la filosofía.. Las formas sociales proveen contenidos que se prestan particularmente bien para la elaboración de ciertas formas culturales. Así.). cit. el contenido de una interacción social particular "con frecuencia si no siempre posee un efecto decisivo sobre la manera en que [la interacción] se forma". 38 "Sociological Aesthetics". tales como el simbolismo 36 y el aumento de la inestabilidad cultural de las grandes ciudades. 37 3.. en otro puede ser contenido: En la perspectiva de la sociología. 160-178. 18. cit. 1896. 35 Los tipos de intercambio y la interacción cuantitativa que caracterizan a la vida urbana moderna crean una necesidad de distancia respecto de las cosas que se expresa en ciertos estilos culturales. pueden ser analizados preguntando cómo pueden ser comprendidos no como logros individuales ni de significación objetiva. la historia social y la sociología histórica. Aquí sólo podemos llamar la atención sobre ellas de una manera esquemática. Así. 68-76. 2. Las formas sociales crean condiciones que afectan la naturaleza de ciertos productos culturales. 33 32 12 . cit. 77-80 [edición castellana: "Estética sociológica". Ambas estudian los contenidos ya formados de la experiencia humana. pp. Madrid. y otros innumerables. 36 "Sociological Aesthetics". Esto constituiría la historia social para Simmel. tales como la norma de consistencia lógica y el principio de justicia. se desarrollan. como la del socialismo. a estudiar las condiciones bajo las cuales éstas emergen. sino como productos y desarrollos de la sociedad". p. cit. La creencia en alguna otra persona prefigura la creencia que se elabora en el simbolismo de la religión. 32 Si bien Simmel tendió a seguir esta agenda. Es ésta la razón por la cual para Simmel no tiene sentido la separación de las disciplinas propuesta por Windelband —entre ciencias dedo único (ideográficas) y ciencias de lo general (nomotéticas)—. en El individuo y la libertad. dado el estatus peculiar que estas dos disciplinas tienen en el sistema de Simmel. pp.

Estas cualidades tienden a desaparecer en tanto el partido crece en tamaño y expande su programa. la lógica de la indagación de Simmel es la misma.—. 41 Wolff. pero se puede advertir que lo que estaba pensando incluiría sociologías como la de Toynbee o la de Sorokin. revelando así su forma. A la inversa. 22. Véase también pp.. LA UNIDAD DE MÉTODO. 40 39 13 . D. Simmel escribe.. Su método consiste en seleccionar algún fenómeno finito relacionado con el mundo corriente. la relación entre la primogenitura y el ascenso de los deportes en la Inglaterra del siglo XVII. En segundo lugar. p. Éstas pueden llamarse formas en desarrollo. en Coser.und socialwissenschaftliche Forschungen. Se puede aprender algo sobre la competencia. 41 La discusión de Simmel en esta área es poco clara. En sí mismos. el crecimiento de los sindicatos en los Estados Unidos del siglo XIX. 39 Así. Después de observar una variedad de instancias de competencia. como la religión y la tecnología: Casos ilustrativos de una historia social como la que Simmel (implícitamente) concibió son: el desarrollo de la amistad en la Atenas del siglo v antes de Cristo. por otro. o las generalizaciones inductivas sobre la evolución social —es decir. p. (Hay ciertas formas. cit. la realidad) de dispersión Véase. Primero. y.emprendimiento paralelo a las historias de otros contenidos formados. se puede entonces abstraer los componentes estructurales comunes de los distintos casos. Sociology of Georg Simmel. cit. Sea que esté examinando un proceso social o un patrón de desarrollo. un mundo cultural o un sistema filosófico. Los principios y el método Se ha dicho ya lo suficiente como para indicar que la sociología de Simmel no sólo constituye más que una variada colección de agudos discernimientos de un hombre talentoso —como se ha afirmado con frecuencia—. Lo hacen de tres maneras. Levine. Además de estos dos tipos de problemas. etc. éstos no se prestan a ser integrados por medio de un esquema interpretativo.] el partido es. los hechos acumulados en diversos géneros de historia proveen el material apreciado para el estudio sociológico de las formas sociales. sino que también forma parte de un cuerpo integral de ideas más amplio. Esto es lo que produce la apariencia (y.) Formas como la de la competencia son recurrentes en los procesos sociales. constituido por la totalidad de su obra. Duncker & Humblot. pequeño. Über sociale Differenzierung. la historia de la religión. está guiado por su firmeza y homogeneidad. 40 Por definición. En ésta definió el problema como el estudio "de toda la vida histórica en cuanto está socialmente formada". desde una variedad muy amplia de campos —la historia económica.. Georg Simmel. Los resultados de la indagación simmeliana son así una serie de análisis discretos. 98-104. por ejemplo. vol. la historia del arte. 10. editado por Gustav Schmoller. que [. o patrones de desarrollo. 22. para determinar el origen y las propiedades estructurales dé cualquier forma social se debe observar su realización en una amplia variedad de contenidos. por un lado. Leipzig.. sea este una concepción dialéctica del proceso sociohistórico total o un sistema teórico de categorías analíticas universalmente aplicables. En esta sección nos detendremos en algunos aspectos del pensamiento de Simmel que apuntan a su implícita unidad. "Some Key Problems in Simmel's Work". en el sentido aquí especificado. Simmel investiga los orígenes de esta forma y sus implicaciones estructurales. Otras formas sobre las que Simmel escribió son más complejas en tanto que involucran cambios estructurales a lo largo del tiempo. no sólo constituye un sistema de ideas coherente y continuamente desarrollado. un individuo histórico o un tipo de personalidad. 16-21... en Staats. dentro del campo de la sociología "pura" o formal hay un tercer tipo de problema —que Simmel consideró hacia la última etapa de su vida— y al que asignó un área que llamó "sociología general". la única manera de examinar las formas diacrónicas de este tipo es comparar un número de series continuas reconstruidas por los historiadores. además —como la función de la herencia— que se encuentran sólo en períodos específicos. pp. de manera de determinar qué es la competencia como forma pura del comportamiento humano. examinar la multiplicidad de elementos que lo componen e indagar la causa de su coherencia. la historia social comparada macroscópicamente—. por ejemplo. 1890.] el proceso de desarrollo de casi todos los partidos [políticos] muestra la misma forma: durante el período inicial dominado por su idea básica [.

Free Press. Henderson y T. en Essays. la experiencia de los productos cultura es debe ser entendida en términos de la interacción que éstos mantienen con los individuos. ni los altera a través de categorías arbitrarias o rígidas. por virtud de su estética unificación. 68. Una circularidad fundamental envuelve a todo sistema cultural. Hemos visto cómo este principio genera las cuatro herramientas conceptuales básicas usadas por Simmel en la construcción de sus teorías sobre la cultura y la estructura social. el observador se envuelve en [. "The Structure of Simmel's Social Thought". el método de Simmel posee ciertas ventajas distintivas: la de aproximarse tanto a los intereses de quien conoce cuanto a las realidades refractarias de lo que se conoce. sino que sólo puede medirse en comparación con otra línea. 44 "On the Nature of Philosophy". Quizá no haya necesidad de un pensamiento tan difícil de desamarrar como el análisis de las cosas según forma y contenido. justificación recíproca de las partes. cit. cit. 288. 46 Además. en Zur Philosophie der Kunst. Con incontables modificaciones. editado por Gertrud Simmel. 46 Ibid. pp. p. una estructura y significados a través de la imposición de formas creadas por el hombre en el curso de su experiencia. esta división atraviesa nuestra imagen del mundo. para las relaciones del individuo con cualquier fragmento de la cultura y para las acciones del individuo en la sociedad. 43 Una formulación anterior de esta interpretación aparece en D. Aquí puede ser suficiente prestar atención a uno de los pasajes en que Simmel defiende explícitamente la primacía de esta distinción analítica. Levine. 1949. Illinois. Es uno de los organizadores y de los instrumentos flexibles con los cuales el espíritu asigna estructura a la masa de todo lo que. 43 Aquí los articularemos nuevamente comparando su sociología con su filosofía de la cultura. Éstas pueden identificarse como los principios de: la forma. la validez de esta última depende de la primera.. cuando se mira un retrato. 66. al mismo tiempo evita un empirismo vacuo al proveer un contexto de significados para las series de observaciones. en Essays. Guadarrama. 45 Una línea no tiene una longitud intrínseca.. 1968].en la obra de Simmel. No fuerza todos los fenómenos dentro de un esquema general.] un tipo de interacción: la apariencia corporal. p. The Structure of Social Action. Por ejemplo. 44 Reciprocidad. 47 Por medió del principio de la reciprocidad. la sociedad y la personalidad. Ninguna cosa o acontecimiento posee un significado fijo ni intrínseco. A. 716 [edición castellana: La estructura de la acción social. cit. Parsons. 1947. Parsons. La validez de cualquier proposición científica o filosófica depende de su relación con otra proposición. Kiepenheuer Verlag.. su significado emerge sólo a través de la interacción con otras cosas o acontecimientos. El mundo se compone de innumerables contenidos que han adquirido una determinada identidad. editado por T. pp. Véase también Parsons. The Theory of Social and Economic Organization. Nueva York. Véase también Weingartner. aun cuando este análisis carezca de la fuerza lógica y de la fuerza de los datos tomados sensiblemente. Ningún precepto legal es válido en sí mismo. 15. 102-103. p. 1922. traducción de Juan J. bajo éste y otros nombres. 42 14 . p. y esta idea a su vez vuelve sobre el cuadro otorgándole una unidad adicional. la reciprocidad. Glencoe. trad. especialmente pp. ibid. Oxford University Press. 45 Philosophie des Geldes. Estudio de teoría social con referencia a un grupo de recientes escritores europeos. "Form and Content in Simmel's Philosophy of Life". La forma. por R. carece de estructura. 33-60... 19-24. Simmel consigue dejar a un lado la vieja controversia entre el realismo y el nominalismo sociológicos: en qué medida la sociedad es una entidad con una característica y rasgos propios o en qué medida la sociedad es meramente un nombre para la agregación de una multiplicidad "Introduction". p. Padece de "atomismo de caso" —siguiendo la crítica de Talcott Parsons a la obra de Max Weber— en un grado aún mayor que los trabajos de Weber. en su inmediata unidad.. Caballero y José Castillo Castillo. la distancia y el dualismo. sino sólo en relación con otros preceptos legales. El método realza el hallazgo. Cuatro presuposiciones básicas sostienen todo su análisis de la cultura. Potsdam. Madrid. Esto es igualmente verdadero para los detalles particulares dentro de cualquier sistema cultural. consistencia. evoca la idea de un alma en el espíritu del observador. Las tradiciones culturales alcanzan en la vida valor de verdad sólo si hasta cierto punto se equilibran con un poder creativo surgido desde el individuo. 47 "Das Problem des Portrats". 42 Al mismo tiempo. Max Weber.

Simmel rechaza ambas posiciones. las diferentes disciplinas observan las cosas desde diferentes distancias. p. El mundo puede ser entendido de la mejor manera en términos de conflictos y contrastes entre categorías opuestas. argumentando por un lado que la idea de una sustancia social. 49 48 15 . y varias formas dentro de un mismo mundo. en alguna medida. 54 Sociólogical-Aesthetics". 4. en términos de la dimensión de distancia interpersonal. Uno de los aspectos por el cual los mundos. cuando la unidad de la experiencia inmediata se fractura y una distancia se interpone entre el sujeto y el objeto. cit.. en alguna medida. ésta no existe más en tanto hecho social. una inspección más cercana revela que. El grado de reciprocidad entre individuos o grupos es una variable utilizada por Simmel para distinguir las formas sociales.en Etzkom (trad. Otras. 51 En otras formas la reciprocidad puede ser más o menos simétrica. Cuando la última traza de reciprocidad ha desaparecido de una relación. 56 "DerRaum und die räumlichen Ordnungen der Gesellschaft". Pertenece a la esencia de ciertas formas que entablen completa reciprocidad — son ejemplos: el intercambio económico.. Distancia. 52 Entre las ciencias. Es característico de los mundos de la filosofía y del arte que presenten los contornos de las cosas a una distancia mucho mayor que como lo hacen los mundos de la ciencia y de la praxis. el ego está siendo influido e influye sobre el alter. A veces estas cualidades o tendencias opuestas aparecen como provenientes de una unidad originariamente indiferenciada. no se corresponde con nada que pueda ser observado. La mayor parte de este capítulo nunca ha sido traducida [al inglés].. 338-344 [edición castellana: "Digresión sobre el adorno". pero que permite percibir las realidades sintéticas de los procesos y las relaciones por las que los individuos actúan con y entre otros individuos.). Estudios sobre las formas de socialización]. o entre los individuos y las cosas. Algunas formas organizan escalonamientos. como el conflicto. sino también para permanecer a una determinada distancia del objeto. en Sociología. de una entidad colectiva independiente (Volkseinheit). de distancia vertical. en Das freie Wort.de acciones individuales. ha cesado de ser. pp. 14. en Wolff. 55 Todas las formas sociales están definidas. en Essays. 307.. cit. por ejemplo—. posee su propia justificación". 55 "Die Gegensatze des Lebens un der Religion". Es incorrecto pensar que una mirada más detallada de algo es por eso "más verdadera" que una mirada más distanciada. la sociedad. 358-364]. 50 "Adornment". a veces aparecen como partes juntadas. Todo lo que podemos decir es que "cualquier mirada. 56 Dualismo. 49 los adornos personales 50 y el comportamiento de la multitud. La influencia recíproca es la realidad correspondiente al término sociedad. las formas culturales sirven no solamente para posibilitar a la persona experimentar los objetos de determinados modos.pp. en este caso. difieren entre sí es según cuán cerca y cuán lejos se ubican los objetos respecto del individuo. mientras que otras organizan distancias horizontales. N° 8. 7-8. A Über sociale Differenzierung. hay una manera de observar todos los acontecimientos psíquicos que no es psicológica. tales como el naturalismo y el simbolismo.. 80. 77 y ss. Las propiedades de las formas y los significados de las cosas están en función de las distancias relativas entre los individuos. 54 La religión ofrece un punto que trasciende todos los contrastes de la experiencia psíquica y hacia el cual todos convergen. El ensayo "El extranjero" (capítulo 10 de este volumen) es un extracto de aquél [edición castellana: Sociología. Las formas culturales surgen. la relación aparenta ser enteramente de dirección única —el poder. p. Véase el capítulo 5 de este volumen. pp. Cada distancia tiene su propio cuadro adecuado y su propio margen de error. pp. Sociology of Georg Simmel. pueden ser interpretadas como una función de las diferentes distancias que crean entre nosotros y los fenómenos. 305-309. incrementan la distancia entre la gente. a veces. 53 Wolff. 53 Las diferencias entre estilos artísticos. las partes aparecen variando inversamente entre sí. Simmel ha insistido expresamente en que la condición para la existencia de cualquier aspecto de la vida es la coexistencia de un elemento diametralmente opuesto. sin embargo. Por otro lado. cit. puede volver a decirse. en el sentido de Simmel. p. como el secreto. 1904-1905. cit. cit. Formas como el extranjero y la moda propician particulares combinaciones de proximidad y distancia. hacen que gente distante entre en contacto cercano. De ahí en más. Sociology de Georg Simmel. 52 "The Nature of Philosophy".. cit. En algunos casos. Francfurt/Main. de manera que la forma está definida como una síntesis de partes opuestas o como un punto medio entre éstas. 48 El lugar donde ocurren todos los acontecimientos sociales es el interior de las mentes de los individuos.. 51 Über sociale Differenzierung. pp. Algunas formas. La sociología de Simmel también incluye análisis pioneros de los efectos que las variaciones de las distancias físicas producen sobre las relaciones sociales. capítulo 9 de Soziologie. cit. cualquiera sea la distancia desde que se ha efectuado. Conflict in Modern Culture.

no obstante. el arte. cit. otras manifiestamente— que en conjunto proporcionan una particular y aguda interpretación de la experiencia humana. que se han separado de la continuidad de la vida. Kurt Wolff. la ética. El dualismo entre la cultura subjetiva y la cultura objetiva es. el antagonismo y la solidaridad. 1950. un resultado de "la profunda contradicción entre el eterno flujo de la vida y la objetiva validez y autenticidad de las formas por las cuales ésta sigue su curso". 58 "The Nature of Philosophy". aparece en alguna medida como limitante o inapropiada para el proceso vital que la creó. La transformación de la protocultura en las formas de la cultura objetiva autónoma supone un esfuerzo creativo masivo.. quizás otros todavía no gestados— existen como guías que constantemente orientan al hombre hacia nuevas expansiones de la creatividad. la rebeldía. traducción de Enilio Estiú. Este acento sobre la creatividad puede ayudar a dar cuenta de una de las peculiaridades de los tópicos elegidos por Simmel como sociólogo: su escasa atención hacia las estructuras institucionalizadas. Como tales. Cambian de énfasis y de dirección de un momento a otro. para Simmel. en un sentido absoluto y divino es. la religión. Y los diversos mundos —la ciencia. multiplicadamente fragmentada. Leipzig. De esta tensión surgen las dinámicas de la historia de la cultura. se excluyen recíprocamente. por el cual sería el cimiento y la trascendencia del recíproco limitarse y condicionarse de la vida y la muerte". de manera de alcanzar una determinada configuración. p. la libertad y el confinamiento. Las necesidades e impulsos que dan nacimiento a la cultura son altamente fluctuantes. confrontados con los productos objetivados fijos.. y lo que llamamos estancamiento se le subordina también como un modus del progreso.curso de sus variados análisis. 92 [edición castellana: Rembrandt. que parecen excluirse entre sí lógica y físicamente. 290. No bien una forma ha sido objetivada. "Lo bueno y lo malo. sino también por estar involucrada en la creación y el refinamiento de esas categorías. CREATIVIDAD. sostenido por generaciones. En tanto los sujetos son creadores de objetos culturales. Son. 58 Pero. Buenos Aires. 102-103].menudo se presentan como contrastes sólo aparentes. inherente a la existencia de la cultura. en el sentido relativo de ambos. la filosofía. son consumidores de objetas culturales de acuerdo con las necesidades de desarrollo de sus culturas subjetivas Como hemos visto. sólo sean opuestos relativos comprendidos por la vida en su sentido absoluto. estos últimos se sitúan en oposición como agentes de las fuerzas progresivas de la vida. Lo público y lo privado. 1916. El acto más rudimentario de adaptación consciente supone la formación creativa de los elementos de la protocultura. no son meros portadores anónimos de la corriente en curso de la vida de las especies. Nova. Esto es así en dos aspectos. Simmel desarrolla un número de puntos sustanciales —algunas veces implícitamente. Y quizá también la vida y la muerte. como dimensiones polarizadas de lo que en realidad constituye una unidad más abarcadora. son algunos de los varios dualismos sociológicos específicos que Simmel encontró en las interacciones sociales y que utilizó para analizar la estructura de varias formas sociales: Imagen del hombre En el. como en la necesidad de la sociedad de tener alguna razón contraria a las tendencias armoniosas. pp. pero la existencia. 57 16 . que él concibe como interminablemente creativa. Rembrandt. la mente no sólo es activa por proveer sus propias categorías que hacen posible el conocimiento. Los dualismos inherentes a las formas sociales radican tanto en las ambivalentes disposiciones instintivas del hombre. p. 57 La oposición entre el sujeto y el objeto forma el dualismo fundamental constitutivo del dominio de la cultura. este tipo de inversión en objetos culturales se sitúa en oposición al tipo de inversión requerida para promover la sistematización para sí misma de la cultura objetiva. Ensayo de filosofía del arte. buena y este bien implica en sí tanto lo bueno como lo malo en sentido relativo. pero quizás el proceso universal del espíritu sea un progreso absoluto en el que está lo que empíricamente designamos así. como el dualismo entre los objetos culturales y el proceso de la vida. y por seleccionar nuevas áreas en las cuales aplicarlas. también centros más o menos activos del impulso hacia la individualidad. el acatamiento y. de un orden que se puede comparar con lo que algunos economistas describen como un "despegue" hacia un crecimiento económico autosostenido. sin más. El progreso y el estancamiento espiritual se combaten entre sí de modo irreconciliable. Los sujetos. la uniformidad y la individualidad. inexorablemente conflictiva y más significativa en cuanto se orienta hacia la individualidad. como algo relativo. en Essays. Simmel hace suyo gustosamente el punto de vista de Kant por el cual la mente humana no es un receptor pasivo de estímulos externos: "Las representaciones cognitivas de las cosas no son puestas en nosotros como las nueces en una bolsa". Simmel prefiere no considerar al hombre como un ser pasivo que es moldeado y constreñido por imposiciones de las Así.

rara vez. son históricamente productivos. 61 CONFLICTO. A partir de lo antedicho. pero para la mayoría de los hombres La observación de Simmel sostiene: "Marchamos constantemente por planos muy diversos. Su preocupación no es cómo una sociedad o una gran organización social funciona. Ya no es meramente que tal o cual serie de formas estén libradas al acecho. Una vez creadas. quizás el mutuo aprovechamiento. posiblemente la gratitud. un nivel de intensidad nunca antes experimentado. cit. si acaso alguna. debería aclararse que Simmel concibe la experiencia humana como permeada por innumerables conflictos. y las varias formas sociales y culturales que engendra. cit. los conflictos entre individuos y entre diferentes principios formales son las precondiciones para una determinada estructura en la sociedad.37 [edición castellana: Intuiciones de la vida. luchan sólo en tanto que compiten por la atención y los recursos. El propio principio de la forma como tal ha caído en descrédito. Dentro de los dominios de la cultura y de la sociedad. Por otra parte. el hombre experimenta la totalidad durante su vida. No solo. todos somos fragmentos de la cultura general y de los tipos sociales que encarnamos. principalmente. Las diferencias irreconciliables entre ellos son la fuente de las más grandes riquezas y profundidades en la vida.instituciones establecidas. la dominación. Así. sino. cómo las necesidades y las metas individuales crean las propias formas de la socialidad en interacción espontánea. Esta observación permite a Simmel dar lugar a la cuestión de si el hombre moderno está viviendo en una época transicional prolongada. por el otro. no obstante costosos y dolorosos. hacen reclamos que disputan su atención. la sociabilidad—. así como de la discusión del dualismo como principio. Es cierto que tener acceso a una pluralidad de formas culturales y participar de una pluralidad de grupos de pertenencia facilita que la persona exprese su individualidad de forma más plena pero la totalidad en este esfuerzo no es menos infructuosa que en los dominios extraindividuales. Usualmente los individuos pertenecen a un número de grupos diferentes. Los diferentes mundos de la cultura son realmente antagónicos entre sí. 60 La estructura de la interacción social despliega una pluralidad comparable de reclamos sobre el individuo. lo que tal conclusión pasa por alto en que los inevitables conflictos que Simmel identifica no son de una sola pieza algunos son tonificantes y constructivos.. De manera similar. Puede ser dado a unos pocos que se consagren enteramente a un solo mundo. el conflicto es tonificante y constructivo. La naturaleza de la cultura. pero nuestra vida sólo se lleva un fragmento". Los mundos de la cultura.p. Como consecuencia de la moderna tendencia a idealizar el proceso de la vida como tal. por un lado. aun dentro de una relación singular el individuo no encontrará su experiencia moldeada de una sola forma una persona puede primariamente relacionarse con otra a través de una particular forma. observa Simmel. Sin embargo. No obstante todas sus capacidades creativas.. Un tipo más serio de conflicto se da entre el proceso progresivo de la vida. En la cultura moderna. en algunas ocasiones. Son incapaces de adaptarse a las continuas oscilaciones de la necesidad subjetiva. pero otras formas invariablemente se involucran en su experiencia —el secreto.p. así como por la dificultad para asimilar los productos rápidamente cambiantes de la cultura objetiva. este tipo de conflicto ha alcanzado un punto particularmente serio. Los prerrequisitos de la sociedad se identifican no dentro de un gran conjunto de requerimientos sociales sistémicos. la sociedad y la personalidad es tal que lo máximo que él alcanza son fragmentos de las cosas.78] 17 . otros. Sólo en ciertas y determinadas áreas los conflictos son inescapablemente trágicas.4] 61 Ibid. las formas son rígidas. Lebensaschauung. la persona se sitúa en la interacción de los intereses y expectativas que la atraviesan. el deseo de un mundo social en perfecta armonía es fundamentalmente un mal consejo. por así decirlo. 59 FRAGMENTACIÓN. cada uno de los cuales expone en principio la totalidad del mundo según una fórmula especial. sino que “somos fragmentos también. p. y por ello podría entenderse que su punto de vista sobre la vida sea desolado y enteramente pesimista.. p.79[edición castellana: Ibid. como es el caso de la competencia. ha aparecido una reacción. tensión que sin embargo es la fuente del desarrollo dialéctico o del reemplazo de las estructuras sociales y las formas culturales a lo largo de la historia. del tipo que sólo nosotros somos". en la cual los procesos normales de caducidad y reconstrucción cultural son simplemente extendidos por un 59 60 Véase capítulo 2 de este volumen. El conflicto entre las formas establecidas y las necesidades vitales produce una tensión perpetua. separados e inconmensurables. sino dentro de las categorías mentales que los individuos deben tener para entrar en asociación entre sí. durabilidad y elasticidad. Dan a la sociedad textura.

Subordinar el propio crecimiento personal a los requerimientos de un trecho ilimitado de materiales culturales es traicionar la propia individualidad. cuanto más refinada y desarrollada es la individualidad de un hombre. es un fin en sí mismo —opuesto a la utilidad que supone la continuación de la especie y la procreación de la tercera persona—. 63 62 18 . Aun el abandono de aquellos requerimientos constituye una traición igualmente seria. 62 En cualquiera de los dos casos. la experiencia pura del amor es autocontenida. Esto ocurre porque la integración social descansa sobre la base de cualidades y entendimientos compartidos que hacen posible la mutua sensibilidad. 65 El conflicto entre las formas de la individualidad y la socialidad es inescapable y se autogenera. 65 Wolff. Die Tragik en der Existenz des modernen Menschen bei G. calificamos de trágica fatalidad el hecho de que las fuerzas que se encaminan a la destrucción de un ser nazcan de las capas más profundas de este mismo ser. Conflict in Modern Culture. El propio concepto de cultura concibe a la persona creando formas objetivadas que deben reintegrarse para su desarrollo. Porque. un mínimo común denominador—. esta necesidad dual provee la propia base sobre la cual la vida alcanza su carácter unitario Como autotrascendencia: "La vida inmediatamente vivida es precisamente la unidad de estar-formado y llegar más allá. 64 Simmel también habla (en su ensayo "Über die Liebe") de un "sobretono" de lo trágico que se adhiere a todo gran amor porque si bien la base instintiva del amor se conecta con la vida de la especie. se estará sobre la base de niveles primitivos de funcionamiento y de sensibilidad humana. fluir más allá de estar-formado en general. Esta diferencia entre los niveles individual y colectivo responde al hecho de que "la necesidad de complacer a las masas. la integridad del individuo. En tanto y en cuanto esto ocurra. destino que no es otra cosa que el desarrollo lógico de aquella estructura con la que el ser ha construido su propia positividad. Lejos de constituir una condición trágica. algún nuevo principio formal será establecido. en Cultura femenina y otros ensayos. p. las cualidades que pueden servir como base para la interacción quedan reducidas numéricamente y. lo cual se representa en cada instante como la ruptura de la forma propia de ese momento". sino también —dado que. Esto ha Véase el capítulo 24 de este volumen. tarde o temprano. "He aquí la tragedia propia de la cultura. 33. por otra parte. cit.. En tanto la socialidad se expande para incluir más. Véase el capítulo 23 de este volumen. 202]. Berlín. 44 [edición castellana: "Concepto y tragedia de la cultura". Duncker & Humblot. Para una interpretación más amplia del tratamiento que da Simmel al concepto de tragedia. cualitativamente —lo que debe ser." 66 En el período moderno. Las facilidades modernas y la organización han hecho posible un desarrollo sin paralelos de la cultura objetiva autónoma. en Etzkom (trad. Como consecuencia. siguiendo ese camino. y más individuos. 66 "On the Concept and Tragedy of Culture". Esto aleja al individuo de su individualidad y lo hace descender a un nivel común a cada uno". cit. Una tragedia más profunda existe en el conflicto entre la individualidad y las formas culturales. ambos suponen una lesión de las conexiones de la individualidad formada. Las formas de la sociedad son creadas por los individuos para satisfacer sus deseos. o si este período representa una salida más radical —hacia una era en que la carencia de forma en sí sea la forma de vida dominante—. cit. 64 Los menciona como la tragedia de la cultura y la tragedia sociológica. 1962. esta tragedia se experimenta de forma más acuciante. pero cuya lógica pone en peligro a la persona. debido a la compleja división del trabajo y a una economía monetaria altamente desarrollada. tanto menos probable es que sea capaz de interactuar significativamente con los otros. Se comete así una injusticia no sólo hacia los reclamos de las formas culturales autónomas. constituye la "tragedia sociológica".. el autocultivo supone un dominio de la cultura objetiva relevante— hacia los reclamos del propio desarrollo individual. 63 Simmel reserva primariamente el término "trágico" para carecterizar dos tipos de conflictos. Simmel. La vida debe crear formas por medio de las cuales proceder precisamente cuando.). en gran medida. p. pero la promulgación exitosa de la socialidad entre un gran número de individuos compromete. p. con su aniquilamiento culmina un destino inicialmente implicado en él. o aun de exponerse habitualmente a ellas. diferenciándolo de lo triste o perturbador. Señalando que una relación se llama trágica cuando contra algún ser se dirigen fuerzas destructivas provocadas por la propia naturaleza del ser. la persona "no puede seguir la vía propia del desarrollo del objeto y si la sigue se pierde en un callejón sin salida o se vacía de su vida íntima". fácilmente corrompe el carácter.período más largo. véase Isadora Bauer. Sociology of Georg Simmel. devaluadas.. por definición. deba oponerse sin dudas a cada forma dada. Simmel ve la existencia de la individualidad atacada y amenazada por las propias formas que la creatividad individualidad ha producido — la cultura objetiva y la socializad—.

El primero de esos puntos refiere al carácter fragmentario de la vida. de la esfera de su desarrollo cultural. que el incalculable trabajo de la humanidad logrará levantar cada vez más y más variadas formas. la actitud de Simmel hacia la evolución social es mucho más positiva que su actitud hacia la evolución cultural. INDIVIDUALIDAD. En la vida social. Impacto sobre sus contemporáneos Los aspectos unificadores del pensamiento de Simmel que hemos tratado de identificar no han sido evidentes para los lectores anteriores de Simmel. La devoción de Simmel por el principio de la individualidad se expresa de muchas maneras: cuando reserva la caracterización de tragedia sólo para aquellos conflictos en los cuales una de las partes es la individualidad. Das Problem der Soziologie. el último estadio es siempre un alto grado de individualización. 46 [edición castellana.. Véase capítulo 15 de este volumen. Para Simmel. sin embargo. p. [. hemos señalado que Simmel concentra sus análisis en las protoformas de la sociedad. Finalmente. 69 Claramente. su marginalidad y su bajo estatus académico. En sus varias tentativas por abordar las tendencias seculares del desarrollo social a largo plazo. cuando señala insistentemente que el cultivo de los individuos es el fin y la justificación última de todas las formas de la cultura objetiva. el empeño de Simmel por proveer una base más rigurosa para la sociología encontró una sentida necesidad intelectual.. pero sólo en las formas objetivadas de la cultura. comunicaba sus ideas en fragmentos —fragmentos cuyo centelleo era tan seductor que no alentaban al espectador a buscar conexiones sistemáticas—. 25. una libertad comparable existe sólo en el reino de las formas del juego autónomo de la socialidad. lo cual da cuenta del aparentemente desproporcionado interés de Simmel en éstas —formas de asociación en las cuales la característica dominante es el sentimiento de liberación personal—. mientras que la fragmentación cultural tanto impide cuanto ayuda al propio desarrollo del hombre. y que. De todos modos. las últimas le permiten focalizar sobre los grandes productos del espíritu humano libre. 68 Hay tres puntos en los cuales el tratamiento de Simmel de los fenómenos sociales difiere del de su contraparte cultural —cada uno de éstos representa las diferentes implicaciones del principio de la individualidad en cada uno de esos dos mundos diferentes—. el impacto de Simmel sobre sus contemporáneos fue inmediato y de largo alcance.magnificado la distancia entre el sujeto y el objeto. Buch des Dankes. antes bien. ya no puede asimilar íntimamente todos los elementos. como acabamos de ver.] la problemática situación del hombre moderno: se siente rodeado por un número infinito de elementos culturales que no dejan de tener importancia para él. No obstante. 67 68 Ibid.. Su primera exposición programática extensa. 69 Gassen y Landmann. A pesar de su fragmentarismo. circulan los productos culturales especializados con poca o ninguna consideración del valor "cultural" de sus objetos. p. debido a la oposición entre cultura objetiva e individualidad. tampoco tienen una decisiva importancia. mientras que la fragmentación de la experiencia cultural del hombre es frustrante. Esto fue particularmente cierto respecto de sus escritos sociológicos. con las que se afirmará la personalidad y se demostrará el valor de su existencia". Por el otro. Esto se debe a que la fragmentación social promueve las condiciones para el desarrollo de la individualidad. Las primeras le permiten aproximarse al nivel de la experiencia y la creatividad individual. en relación con las formas en sí.. es el único hombre capaz de elevar a la sociología del nivel de reflexión general y mera recolectora de datos hacia el rango de compromiso verdaderamente filosófico" —tal el testimonio del rector de la Universidad de Heidelberg—. pero tampoco puede rechazarlos sin más. De forma similar. potencialmente. en sus inspiradas descripciones de las formas de la individualidad y en su declarada esperanza de que "la idea de la personalidad absolutamente libre y la de la personalidad peculiar no son la última palabra del individualismo. Es una cuestión abierta saber hasta qué punto Simmel mismo era consciente de tales aspectos. cit. "No hay duda de que Simmel. la fragmentación de la vida social es emancipante y gratificante. 19 . se le presentan como una masa abrumadora. p. ibid. Por un lado. 203]. puesto que forman parte. 67 El hombre está listo para quedar alienado por los productos más avanzados de su espíritu creativo.. las manifestaciones más avanzadas del desarrollo cultural son trágicamente conflictivas. gracias a su conocimiento amplio y multifacético y a la penetrante energía de su pensamiento.

y una interpretación provocativa de los efectos típicamente incisivos de la racionalización moderna de la sociedad y la cultura. "Simmel in German Sociology". Georg Simmel. Durante los críticos años de gestación intelectual. No obstante que Durkheim y Weber parecen no haber tenido en cuenta entre sí sus trabajos.. Sus resultados sustantivos deben ser vistos demasiado frecuentemente con reservas. 186. respecto del terreno metodológico Durkheim y sus seguidores continuaron rechazando la concepción simmeliana de sociología. p. creado sus conceptos y.. en el primer encuentro de la Sociedad Alemana de Sociología en Frankfurt. su modo de exposición se antoja a veces muy extraño y a menudo no podemos por lo menos congeniar con él. La influencia de Simmel sobre Max Weber y otros sociólogos alemanes fue más directa y perdurable. Simmel tuvo el honor de formular el discurso inaugural. veánse los ensayos de F.publicada en el Jahrbuch de 1894 de Schmoller. 48. fue editada ese mismo año en francés. lo recomendó al Ministerio en los siguientes términos: La mayor contribución de Simmel es sin duda la transformación y el aporte de bases fundacionales completamente nuevas para las ciencias sociales [. cit. la cual hasta el momento ha sido la arena para la arbitrariedad y el amateurismo personal o bien para el más rígido positivismo. anteriores a la publicación de su ensayo sobre la ética protestante. Buch des Dankes. en Essays. por otro lado. Weber trazó soluciones para algunos de los dilemas metodológicos que inquietaban a la anterior generación de intelectuales alemanes —la síntesis de positivismo e idealismo neokantiano y la articulación de una metodología de la Verstehen y los tipos ideales—. p. 71 Los escritos de Simmel sobre sociología y filosofía social resultaron familiares para las mentes más enérgicas de la sociología a lo largo de los años formativos de la moderna disciplina. cit. Del ensayo meditado por Weber se ha preservado un fragmento introductorio en el Instituto Max Weber de Munich. en inglés en 1895 y en italiano. Por un lado.. alrededor de 1908. p. los aspectos cruciales de su metodología son inaceptables. en Coser. lo que es Citado por Heinz Mauss. 70 Al año siguiente. cit. citado. pero no completó el proyecto porque estaba ansioso por promover la candidatura académica de Simmel en Heidelberg y no quería publicar nada que pudiera ser utilizado para desacreditarlo. H. En la Philosophie des Geldes. la obra de Weber en sociología de la cultura "sólo fue posible a partir de la fundación hecha por Simmel". 74 Para mayores comentarios sobre la influencia de Simmel sobre Weber. la facultad de Heidelberg. Más tarde. determinado su método. En 1915.] Ha establecido una nueva forma para la disciplina de la sociología. Por lo demás. polaco y ruso poco después. las respuestas personales prueban ser altamente contradictorias. ambos eran buenos conocidos de Simmel. ha expuesto brillantemente sus basamentos psicológicos. Pero. A criterio del por esa época joven talento György Lukács. aun tratando en vano de reclutarlo. a la vez. Él mismo comenzó a escribir tal crítica. Comienza con una sincera expresión de la profunda ambivalencia de Weber hacia el pensamiento de Simmel: Al evaluar la obra de Georg Simmel. No obstante. los escritos de Simmel continuaron estimulando a un pequeño grupo de sociólogos franceses. y no es raro que deban ser rechazados radicalmente.. y se ocupó de que el ensayo de Simmel sobre la persistencia de los grupos sociales fuera publicado en el primer volumen de L'année sociologique. 72 "Sociology and lts Scientific Field". Weber encontró un modelo para el análisis sociológico que era. Hacia 1909 Simmel era citado entre los trabajos de referencia de las ciencias sociales alemanas como "el más importante sociólogo alemán".. Buch des Dankes. p. 74 Weber encontraba profundamente deplorable que los trabajos de Simmel nunca hubiesen sido materia de un estudio crítico. agudo y restringido. Tenbruck y Heinz Maus. entre los cuales el más notable fue Celestin Bouglé. Weber estuvo guiado en algunas de sus ideas más fundamentales y sus discernimientos más sustantivos por los escritos de Simmel. Durkheim encontraba "sutil e ingenioso" 72 el esfuerzo de Simmel por redefinir las conexiones de la sociología. Gassen y Landmann. 73 A partir de Probleme der Geschichts-philosophie de Simmel. De manera particular. uno está obligado a reaccionar a las obras de Simmel desde un punto de vista exageradamente antagónico. Ha descrito sus conexiones.. 32. uno se encuentra absolutamente obligado a afirmar que su exposición es simplemente brillante y. 73 73 Gassen y Landmann. 175. 71 70 20 . cit. sobre todo. el tratamiento de Weber de las relaciones sociales en Wirtschaft und Gesellschaft incorporará algunos conceptos del análisis de Simmel de las formas de interacción social. coherente y sistemático. en Essays.

Hans Freyer y Ernst Troeltsch— las ideas de Simmel fueron seguidas con apreciativa y seria atención. 83. 21 . B. proporcionan tal riqueza de estímulos para el desarrollo del pensamiento propio que. La obra del etnólogo Alfred Vierkandt toma un nuevo viraje en 1923 con su promulgación de una teoría social fundada sobre el análisis de las protoformas y las formas establecidas de la socialidad. y debido a que esos intereses son muy notables en su tratamiento de cuestiones técnicas sustantivas. Otros sociólogos alemanes siguieron más directamente el ejemplo de Simmel. del T. Nueva York. Leopold von Wiese declaró que en cierta medida "estoy dispuesto a considerar su dirección como la correcta. en la cual más de 650 formas diferentes de relación social son identificadas y clasificadas según unas pocas variables analíticas básicas. Enke. tanto en su dirección editorial del Kölner Vierteljahrshefte für Sozialwissenschaft. con todo. pp. es muy fácil descuidar el hecho de que. 1932. ∗ Weber continúa observando que muchos colegas de Simmel en filosofía y ciencias sociales expresan una inexplicable aversión hacia las ideas de aquél. Pero agrega que: Éste no es el lugar para investigar si los colegas filosóficos de Simmel. aun si a veces esto está muy cerca de ser una consecuencia no intencionada. a las filas de los "fracasados"). Teubner. la institucionalización y las cuestiones de causación histórica aparecieron en su sociología con una marca ciertamente distinta a la de Simmel. Theodor Litt utilizó la concepción simmeliana de tríada como base para la construcción de una teoría general de las estructuras sociales. sin abordar la cuestión de que quizá Simmel obtiene por su parte sus objetivos precisamente a través de este uso analógico. alcanza resultados intrínsecos imposibles de logar por algún imitador. no son en última instancia defendibles. 76 El proyecto de von Wiese fue sólo el ejemplo más elaborado y conspicuo del amplio interés por Simmel en la sociología alemana de la década de 1920. ∗ Tomamos aquí la traducción de Francisco Gil Villegas a Max Weber. G.. Stuttgart. Nº 1. según ellos. Casi todas sus obras son de esa especie de libros en que no sólo los resultados válidos. 78 En las grandes obras sintetizadoras de la sociología alemana de la época —los volúmenes de Franz Oppenheimer. Systematic Sociology. como en su propio desarrollo de una sociología axiomática. 1923. p. Debido a que los intereses últimos de Simmel están dirigidos a problemas metafísicos como el "significado" de la vida. Berlín. y a ver en su sociología un significativo avance sobre todos los intentos anteriores". aun cuando Simmel pueda estar en el camino equivocado. p. hombres como Eduard Spranger y Othmar Spann se sintieron no obstante obligados a comprometerse en una discusión con su obra. 77 Al mismo tiempo. edición revisada. 2da.más importante. él ha contribuido probablemente más al avance de las preocupaciones técnicas sustantivas de su disciplina. Globalmente mirado entonces. 77 Gesellschaftslehre. que ciertamente se antoja a veces como "juguetón".. Georg Simmel. una aversión que Weber explica en parte por la tendencia de Simmel a utilizar en su modo de argumentar analogías tomadas de diversas provincias del conocimiento. 81-82. merece plenamente su reputación como uno de los pensadores más sobresalientes y como generador de excelentes estímulos tanto para la juventud como para sus colegas académicos (siempre y cuando el espíritu de los últimos no sea demasiado limitado ni su vanidad y/o mala fe tan extremada como para no dejarse "estimular" por un hombre de cincuenta años que aún no ha logrado ascender de la posición de Extraordinarius [profesor asociado] y por lo tanto pertenece.] ∗ Ibid. Sociológica. cit. "Georg Simmel como sociólogo". una legitimación para no ocuparse seriamente de él. una vez que lo encuentran utilizando complicados problemas lógicos y filosóficos en calidad de analogías para ilustrar cosas totalmente heterogéneas. 75 Una década más tarde. eso es doblemente cierto justo donde. Wiley. de nuevo. E. una teoría unificada. Reseñando la Soziologie de Simmel en 1910. comparada con ellos. Agregó que la ciencia de las formas de asociación necesitaba ciertas ideas orientadoras como para desarrollar. 55. México. Esto es válido también para sus fundamentos epistemológicos y metodológicos y. 1986. von Wiese comenzó él mismo a proveer esas ideas orientadoras. 75 Coser. no hallan en este procedimiento. 78 Individuum und Gemeinschaft. [N. Universidad Autónoma Metropolitana-Azcapotzalco. la mayoría de incluso los más preciosos logros de otros académicos parecen despedir continuamente ese olor peculiar a estrechez y pobreza. prácticamente cada una de sus obras abunda en ideas teóricas importantes y novedosas. más allá de los fragmentos de análisis. 1924. que todo lo logrado por un considerable conjunto de profesores de filosofía de la calidad que se está haciendo costumbre tener hoy en día. 76 Leopold von Wiese y Howard Becker. Aquellos que habían formulado serios reparos hacia su planteamiento general de la sociología. ∗ El interés de Weber por las orientaciones valorativas. quizá. A decir verdad. sino también los falsos. así como en observaciones de lo más sutiles.

p. 82 Reseña de Spykman. "Fue —como ha escrito Everett Hughes— su única instrucción formal en sociología —instrucción que influyó American Journal of Sociology. University of Chicago Press. En opinión de Small. La institucionalización de la sociología en Chicago tuvo un impacto decisivo para la aceptación de la materia en otras universidades americanas. N° 14. Small señala la difusión de las ideas provenientes de las universidades alemanas como el factor decisivo en el ascenso de la sociología en los Estados Unidos. p. Small pensaba que. pese a que no era uno de sus seguidores. Simmel seguía siendo poco apreciado. y sostenía que en esta área Simmel "no tenía rivales". "The Social Theory of Georg Simmel". Una década más tarde. Small estuvo en condiciones de apreciar la obra de Simmel tan pronto como ésta aparecía. y de la Kölner Vierteljahrsheft. Así fue que. la mayoría traducidos por el mismo Small—. 83 Su experiencia en Harvard. 80 En su libro sobre los orígenes de la sociología americana.Si bien Albion Small debió haber exagerado al caracterizar a todo el movimiento sociológico de la posguerra alemana como un neosimmelianismo. "Fifty Years of Sociology in the United States". Después de graduarse. preparado tanto por el entrenamiento filosófico como por la riqueza de la experiencia de la vida. pp. declaración autobiográfica inédita. febrero de 1929. 81 La propia carrera de Small fue un caso notable en este aspecto: estudió en Berlín y Leipzig entre 1879 y 1881. Tanto fue así que al poco tiempo de fundar en 1895 el American Journal of Sociology. Small comenzó a programar la publicación de escritos de Simmel –un total de quince artículos entre el volumen 2 y el 16. p. En los Estados Unidos. Robert Ezra Park. Véase A. y los libros de Simmel en particular. N° 31. Aún más. Siendo estudiante en la Universidad de Michigan. Chicago. fue estimulante pero no totalmente satisfactoria. a la edad madura de treinta y cinco años. Consideraba al estudio de las formas sociales como una importante parte del campo de la sociología. trabajando como periodista. y bajo la influencia de John Dewey. tal como observaba el crecimiento de la sociología americana. 79 es claro que las ideas de Simmel disfrutaron de una posición privilegiada en la sociología alemana hasta que la sociología en general. Munsterberg y Royce. Robert Park fue a escuchar las exposiciones de Georg Simmel durante el semestre de invierno de 1899/1900 en la Universidad Humboldt de Berlín. 763 y siguientes. en American Journal of Sociology. pp. No obstante mantener su oposición a la definición simmeliana del campo sociológico. como Arthur Bentley). en American Journal of Sociology. bajo la enseñanza de James. 82 Simmel y Park No obstante los valiosos esfuerzos de Small (y de sus colegas en ciencia política. N° 21. Small. Simmel probablemente hubiera sido olvidado por la sociología de no producirse la intervención del hombre que eventualmente sucedió a Small como la figura dominante en el departamento de Chicago. en American Journal of Sociology. pp. en American Journal of Soziologie. donde cursó una maestría en filosofía y psicología. De esta forma. retomó los estudios académicos porque estaba "interesado en la comunicación y el comportamiento colectivo y quería saber qué es lo que las universidades tenían para decir al respecto". 544. Park se interesó en el estudio empírico de los hechos sociales y en los fenómenos de la comunicación y de la opinión pública. Albion Small fue el director fundador del primer Departamento de Sociología en el mundo —en la Universidad de Chicago en 1892—. el responsable de introducir a Simmel cuando la sociología comenzaba a establecerse en la academia. 81 Origins of Sociology. Park llevó a cabo el "encargo" de Dewey de estudiar la naturaleza y las funciones sociales de los periódicos. 80 79 22 . un año antes de su muerte Small expresó una última "fervorosa esperanza" de que los sociólogos americanos mostraran suficiente sabiduría como para familiarizarse con la teoría social de Simmel. Véanse también las reseñas de Small de Soziologie. y N° 31. 84-87. En la creencia de que sus esfuerzos por lograr que las ideas de Simmel fueran escuchadas habían sido vanos. Mantuvo correspondencia con Simmel y conversó directamente con él durante sus viajes posteriores a Europa. N° 27. fue Small. 86-87. 352. fueron suprimidos por los nazis. 83 Robert Park. N° 30. de las dinámicas sociales y de las orientaciones de valor tanto como del análisis de las formas sociales—. La experiencia de Park merece especial atención porque la manera en que trató a Simmel afectó decisivamente el nivel y la forma en que Simmel posteriormente fue integrado dentro de la sociología americana. de los problemas funcionales. entonces se trasladó a Alemania a estudiar más intensamente las contribuciones europeas sobre psicología colectiva y filosofía social. 1924. 92. Small celebraba el espíritu del esfuerzo de Simmel por dar a la sociología una firme fundación metodológica. la concepción simmeliana de la sociología estaba indebidamente acotada —la sociología debería ocuparse del control social. y desde entonces siguió en contacto con los desarrollos de la ciencia social en Alemania.

febrero de 1929.profundamente en él. la actitud de Park hacia Simmel no fue. la concepción del marco de referencia usado para organizar las lecturas era sumamente simmeliano. para un curso básico de sociología —publicado en 1921 como materiales de su muy influyente libro de textos— se incluyeron diez selecciones de Simmel. la relación entre las hostilidades hacia afuera del grupo y la moral hacia adentro del grupo. alude a Simmel cuando busca sustentar la proposición de que las multitudes disminuyen los poderes intelectuales del individuo y realzan su emotividad (pp. trece a Hobhouse y tres a Weber. 86 El objetivo enunciado de Masse und Publikum fue precisamente articular las características esenciales de las dos formas básicas (Grundformen) de interacción social. University of Chicago Press. Vierkandt. Por otra parte. En otra parte. o aun. 116. se explaya sobre las ideas simmelianas de diferenciación social. de modo de tomar el punto de vista del otro y actuar en la dirección contraria (p. Llevaba consigo el impacto de las enseñanzas de Simmel. A pesar de su admiración por Simmel. en mi opinión. 84 Tres décadas más tarde. Las impresiones de Park sobre Simmel cobraron el carácter de saber popular de las generaciones de estudiantes de Chicago. y luego en Heidelberg. Desde esta posición hizo un renovado uso de las ideas de Simmel. había dos de Durkheim. 89 Citado por Hugh D. como la de Durkheim. y en el curso de la sociología americana—". como la de Small. Park solía nombrar a Simmel y a Durkheim (en ese orden) como los más grandes sociólogos. comparadas con las veintitrés a Durkheim y a Le Bon. 1904. p. declaración autobiográfica. Park se explaya sobre la noción simmeliana de intercambio como forma de interacción básica y distintiva. 18. la relación intelectual de Park con su mentor no fue la de un discípulo. en un ensayo autobiográfico. cit. de Hobhouse y de Spencer. 23 . 85 Al poco tiempo Park dejó Berlín para estudiar con Windelband en Estrasburgo. 7-8). y e) un conjunto de ideas concernientes al conflicto: la oscilación entre conflicto y acomodamiento. c) la idea de distancia social. y su joven colega Ernest Burgess. la de la multitud y la del público. Park comenzó su carrera como sociólogo académico en Chicago. uno de los cuales publicó sus notas sobre las exposiciones que Park había escuchado de Simmel en Berlín como la primera publicación de la Sociedad para la Investigación Social. y ninguna de Tarde o de Weber. Berna. de Park).. ha escrito el libro más profundo y estimulante de todos los que se escribieron sobre sociología". También sigue a Simmel cuando distingue entre el esfuerzo por describir estas formas. Litt—. 5. Park. que buscaron construir una teoría social sistemática sobre los pilares simmelianos. más importante para la presente discusión es el hecho de que en dos significativos aspectos Park cambia el 84 85 Everett Hughs. un rechazo de sus principios. p. y su uso para analizar la posición de los tipos sociales. n. De todos modos. Gracias a Park. de Park). resumidos en el extranjero ("el hombre marginal". según Park) y se mantendría sensible a la oscilación entre la forma establecida y los procesos espontáneos. 69-70). 88 Introduction to the Science of Sociology. y en una ocasión sostuvo que "Simmel. Chicago. p. De manera similar. en Essays. para refutar la concepción de sociedad como el resto puro de la mentalidad. 88 Además. 87 Al buscar conceptualizar lo público como una forma social en la cual los individuos toman diferentes posiciones respecto del conjunto de hechos que tienen en común. En comunicaciones personales. una apreciación distante. En la lista de lecturas aconsejadas por Park. al mismo tiempo que se debilitaban en tanto base para una teoría general analítica. La disertación que Park sometió al dictamen de Windelband en 1904 fue en gran medida un capítulo de la sociología formal de Simmel. d) la idea de estímulos recíprocos permanentes ("interacción circular". diciembre de 1964. las ideas de Simmel adquirieron nueva vida al ser traducidas a un idioma más accesible. Lack y Grunau. un número mucho mayor que el incluido por cualquier otro autor. 86 Masse und Publikum: Eine methodologische und soziologische Untersuschung. Duncan. por lo menos hasta la década de 1950. lo que es más importante. 87 En 1914. que es sociológico. Las cursivas son mías. en la cual uno se sitúa a sí mismo. "Robert Park". Hay ciertos conjuntos de ideas que Park parece haber derivado explícitamente de Simmel: a) que la sociología describiría los tipos ideales de formas de interacción social abstraídas de sus contenidos. y el esfuerzo por explicarlas analizándolas en sus elementos. Comparadas con las diez selecciones de Simmel. en su propio trabajo Park utilizó más productivamente las ideas de Simmel que cualquier otro sociólogo. las maneras por las cuales los antagonismos proveen una base para estabilizar la estructura social. N° 31. 56). en el análisis sustantivo de estas formas Park gira en torno de Simmel en varios puntos. 89 Por otra parte. Por otra parte. aparecen treinta y tres referencias a Simmel en el índice de autores. tres de Le Bon. pero de una manera propia y ecléctica. De todos modos. Park recordaba: "Fue de Simmel de quien finalmente tomé un punto de vista para el estudio de los periódicos y de la sociedad". 1921. Park se mantuvo próximo a Simmel. que es sociopsicológico. y para hacer valer el lugar crucial de la oposición y competencia en la forma general de lo público (pp. b) que el esfuerzo incluiría descripciones de la emergencia de esas formas ("historias naturales". tampoco como la de los contemporáneos alemanes de Park —von Wiese. 4. en New Society.

como en Simmel. Park ve a las colectividades no como entidades sustantivas sino como redes de interacción. un mero efecto secundario de la interacción social. pp. 1896. y no todos sus detalles. No estoy diciendo. los que hacen al orden moral o social. 92 No obstante. pero esto es sólo una condición límite. Estaba profundamente interesado en fenómenos como los movimientos sociales y las revoluciones. Verwaltung. particularmente en su tratamiento de la personalidad.. 91 Park y Burgess. Las multitudes están hechas de personas interactuando a través de remolinos. 3) Al relegar la competencia y el conflicto a la esfera de lo presocial. más que a una concepción de todos los hechos sociales como inherentemente basados en dualismos fundamentales." "Zur Methodik der Sozialwissenschaft". y cambia el principal referente de la interacción: de transacción pasa a ser acción concertada. Park mantuvo un interés en tales abstracciones analíticas al desarrollar conceptos tales como invasión. constituye lo que Park llamó el orden biológico o ecológico. pero la "acción concertada" es el tema clave de su manifiesto programático y de su propia obra de la década de 1920. 91 y no. según su significado y principio vital [. Mi puntualización es que Park ve el conflicto como técnicamente pre o extra social.. autores que consideraron la regulación moral como el aspecto más esencial de la vida social. p.. 90 Ya en su disertación Park buscó sintetizar estos dos puntos de vista cuando concluye que los grupos humanos poseen dos rasgos distintivos: un conjunto de procesos de interacción y una voluntad general que se manifiesta subjetivamente en conciencia. los portadores del orden moral o social son las colectividades organizadas. dinámica y orientada hacia el consenso. la sociología de Park fue concreta. [. 92 2) Su foco explicativo apuntó a cómo los tipos de colectividad llegan a ser. como la consideraba Simmel. tal como fue ejercida por Park y sus estudiantes. Altera la definición de Simmel acerca del carácter del hecho social. Park no ignora enteramente la transacción. Simmel. la ciencia pura y simple de las formas de asociación. Este perspicaz giro en la definición no fue poco significativo. facciones que se estimulan mutuamente por medio del disturbio. La acción concertada es así el aspecto dinámico del orden moral y del control social. jubilosa. 1) Su foco empírico apuntó a los tipos de colectividades concretas más que a los tipos —analíticamente abstractos— de interacción social. 227-237. 90 24 . 93 Quizá convenga aclarar que he descrito una tendencia general del pensamiento de Park. Por medio de los diversos procesos de comunicación. consideró las normas como un fenómeno de interés secundario. En trabajos posteriores. el control social pasa a ser "el hecho central y el problema central de la sociedad".. estructural y orientada hacia el dualismo sociológico. y otra que no lo es. a persistir y a cambiar. El principio sociológico positivo es la extendida ayuda recíproca.] Una fiesta social presume sin duda de un gran número de regulaciones externas al comportamiento de sus participantes. Tuvo tres implicaciones metodológicas que moldearon el carácter de la sociología. La sociología debe en consecuencia ser "la ciencia del comportamiento colectivo". en sus contribuciones a la ecología humana. En suma.. el hecho normativamente indiferente de la asociación humana. grupos sociales por medio de agravios mutuos. o subsocial. por otro lado. mientras que la de Simmel fue abstracta. cit. und Volkswirtschaft im deutschen Reich. como la de Sumner y la de Durkheim.. Park llega a expresar esta distinción en términos de dos tipos de interacción.carácter de algunas de las ideas centrales de Simmel. tendió a una identificación de la socialidad con el consenso. Así. Siguiendo a Simmel. Por otra parte. sucesión y predominio. en Jarbuch für Gesetzgebung. 42. Introduction to the Science of Society. que diferenciaron sus trabajos respecto de los de Simmel. las colectividades alcanzan cierto consenso sobre valores y metas. Pero hay fiesta. una que es normativamente regulada.] sólo cuando hay reciprocidad amena. N° 20. En los grupos humanos. sobre la base de la competencia en la lucha por la existencia y directamente paralela a similares procesos en las plantas y en las comunidades de animales. al contrario. y objetivamente en las costumbres. estimulante. que Park ignore el fenómeno del conflicto. lejos de eso. pero no es constitutivo de la sociedad como tal. públicos por la circulación de noticias. 93 "Los miembros de una asociación crediticia están ciertamente sujetos a la definitiva regulación de sus contribuciones y retiros. Es una fuente de disrupción o de cambio constructivo en el orden social.. sus efectos fueron siempre modificados por los procesos de interacción. y no. Esta última. más que a las implicaciones estructurales de un particular tipo de forma. Estos dos cambios reflejan influencias complementarias sobre Park.

tesis de maestría. xxxI) y en concebir "ciertos aspectos de la sociometría" (p. Buenos Aires. la edad avanzada en que comenzó a trabajar como académico productivo y las condiciones excepcionalmente favorables para los estudiantes de Chicago de la década de 1920. Para trazar esta historia. N° 9. cit. Amorrortu. ∗ Editado en castellano como "Las grandes urbes y la vida del espíritu". Nº 44. Schutz. 99 Horman Hayner. pp. del T. 1959. Moreno. N° 8. Louis Wirth y Robert Redfield. [N. Who shall survive? (1934). Véase también Robert Redfield. 101 The City. A partir de las discusiones de Simmel sobre la distancia social. University of Chicago Press. Moreno caracteriza a Simmel corno el primer sociólogo en teorizar sobre las relaciones interpersonales (p. 1974]. N° 54. Esto se debió a varios factores: la propia generosidad de Park como profesor. The Folk Culture of Yucatan. 97 Jacob L. pp. En el esquema de Park. dado un orden social establecido. 339-344 96 "Social Distance and its Origins". Introduction to the Science of Society. Chicago. 96 (Un trabajo similar fue posteriormente llevado a cabo por J. Nels Anderson. se podrían estudiar las relaciones sociales o como patrones estables representativos de la acomodación social.Repercusiones La peculiar transmutación del pensamiento de Simmel en la obra de Park puede proveer un punto de partida para explicar las vicisitudes de la carrera de Simmel en la sociología americana durante el medio siglo siguiente a su muerte. "The Stranger and the City". 1949. 1925. Moreno en sus sociométricas de las preferencias de asociación en pequeños grupos —a través del cual la atracción de Simmel por la geometría de las relaciones sociales fue realizada por primera vez en forma gráfica—. en Phylon. 95 Park y Burguess. el estudio de los procesos sociales estaba usurpado. "The concept of Social Distance". 99 Posteriormente. 219. Ensayo de psicología social". otros dos alumnos de Park habían estudiado tipos específicos de aislamiento social: el residente en hoteles y el vagabundo. o en términos de la distancia relativa a un presunto consenso social. 1937. Véase también Bogardus. 1939. por las preocupaciones más bien no simmelianas sobre la dinámica de las colectividades y por las historias naturales de su crecimiento. "The Stranger". The Hobo. pueden distinguirse tres instancias. 100 Para nombrar sólo unos pocos: A. Scribner's. PARK Y SUS ESTUDIANTES. "Marginal Men of Industry: The Foremen". Wirth describe al ensayo de Simmel como "el más importante artículo sobre la ciudad desde el punto de vista sociológico". 102 Es notable que todas estas recreaciones de las ideas de Simmel hechas por los discípulos de Park — sus estudios sobre la distancia social. Nueva York. publicada por la University of Chicago Press en 1923. 1951. y no con procesos sociales. "The Sociology of Hotel Life". 98 Anteriormente. American Journal of Sociology.]. 1-24. Park. el aislamiento social y la individualización en las metrópolis— trabajan con relaciones sociales. doce años más tarde. en Journal of Applied Sociology. la literatura inspirada por la revitalización hecha por Park del ensayo de Simmel sobre el extranjero creció enormemente. 1925. Social Distance. Donald Wray. Chicago. 1924. 1949 [edición castellana: "El forastero. 15). L. en American Journal of Sociology. Julie Meyer. Los Angeles. Estudios sobre la realidad social. pp. 94 En relación con tópicos específicamente sugeridos por Simmel. p.. N° 10. preparado por Wirth para el volumen sobre la ciudad escrito por Park. 97 ) De manera similar. 1953. Parecería que para cada uno de los tópicos planteados por Park surgió un vehículo apropiado conformado por uno o más de sus estudiantes. a quienes Park consiguió entusiasmar. Nueva York. De todos modos. En el curso del ensayo bibliográfico de sesenta y siete páginas sobre la ciudad. 98 "The Marginal Man: A Study in the Subjective Aspects of Cultural Conflict". 1930. 1925. 100 Finalmente. probablemente en algunas de sus ideas sobre los aspectos individualizantes de la vida urbana Park se orientó por el ensayo de Simmel "The Metropolis and Mental Life" ∗ y otros escritos relacionados. Nº 49. como hemos visto. en Schütz. 282-286. 1923 (el libro se publicó en 1936 como Hotel Life). 102 American Journal of Sociology. "Social Change and Status Protest: An Essay on the Marginal Man". Ensayos de crítica de la cultura. pueden discernirse cuatro fases. en su importante ensayo "Urbanism as a Way of Life". Beacon. pp. 94 25 . Everett Hughes. 216-226. 1946. 299-308. University of Chicago Press. edición revisada y ampliada. entendida en términos de niveles de intimidad preferidos para asociarse entre sí por parte de integrantes de diversos grupos étnicos. en Journal of Applied Sociology. 101 y elabora libremente sus ideas. Park reformuló este concepto en forma más precisa 95 y encargó a Emory Bogardus la construcción de un número de índices que permitiesen medir la distancia social. en American Journal of Sociology. en El individuo y la libertad. The Marginal Man. tesis doctoral. Burgess y MacKenzie. N° 56. que proporcionaron un buen número de estudiantes capaces. Beacon House. un interés que con particular mérito continuaron dos de sus estudiantes. partiendo de las ideas de Simmel sobre el extranjero Park articuló su concepción sobre el hombre marginal y estimuló a Everett Stonequist a escribir su tesis sobre este tópico.

Universidad de Chicago 1957. Desde la publicación en 1909 del libro de Cooley. Pero la posición dominante que asume sobre la teoría social americana también se debió a factores externos. A través de un extenso tratamiento de Durkheim. El énfasis en los valores compartidos y en los condicionamientos normativos representaba lo que en opinión de muchos era la misión de la sociología: salvar al mundo de las premisas del utilitarismo naïf sobre el homo economicus./o) Enfoque de la explicación sociológica Análisis estructural de implicaciones y Análisis funcional y de necesidades... Sólo en Harvard. Un tercer factor que contribuyó al éxito del libro de Parsons fue que articuló un paradigma ampliamente congruente con las orientaciones de la mayoría de los sociólogos americanos. en toda la teoría social americana no había aparecido ninguna síntesis creativa más importante. El creciente estímulo de la sociología americana se basaba en el refinamiento de sus metodologías de investigación. esta obra bosquejó los principios de una teoría de la acción social que podía prescindir del tipo de análisis transaccional defendido por Simmel. ni siquiera en el limitado nivel en que lo había sido la de Simmel.. Dos puntos deben clarificarse para explicar el impacto de la obra de Parsons sobre la suerte de Simmel: por qué logró tan eminente posición en la literatura. origen del cambio Concepción de las relaciones entre Tres formas distintas de organizar los Variables independientes pero personalidades. pero también en socavar la posibilidad de utilizar a Simmel como punto de partida para construir un marco de referencia sociológico. The Structure of Social Action. Los estudiantes de Ogburn y varios de la facultad de Columbia estaban al día en cuanto a las posibilidades del análisis estadístico. 104 Ésta es una conclusión central de Donald N. Uno de ellos fue que las teorías cruciales de Durkheim y Weber aún no habían sido integradas dentro de la corriente principal de la sociología americana. en la teoría social en la línea de las grandes obras de la tradición. Virtualmente todo: los principios desarrollados por Parsons son variantes de los principios previamente discutidos por Simmel. por supuesto. Levine. intrínseca. Si bien aquél partió de la "acción" y Park de la "interacción". para mediados de la década de 1930. en 1937. The Structure of Social Action fue una pieza académica notable (y sigue siéndolo. el eclipse de Simmel fue virtualmente total. Un segundo factor residió en que. tesis de doctorado. Con la publicación del libro de Parsons. aunque sus interpretaciones y sus conclusiones no siempre estén fuera de discusión)./como) Determinación única(o. La actividad remanente fue absorbida por el renovado interés en los problemas y las reformas sociales. la sociología americana había trabajado en un vacío teórico. que comenzaba un período de "investigación y experimentación". ambos llegaron a la conclusión de que el principal problema sociológico residía en explicar la acción concertada Una vez que se define el fenómeno de las restricciones morales mantenidas por consenso Ilustra este viraje el hecho de que la bibliografía que sigue a la introducción de Park a su manual contiene veinticinco ítems sobre "metodología de la investigación social". 104 La principal cuestión a considerar aquí es que en muchos aspectos Parsons siguió la misma lógica que Park. Pareto y Weber. Los estudiantes de Park estaban ejercitados principalmente en las demandas de las historias naturales. Social Organization. los relevamientos urbanos y las intervenciones de campo. primero con Pitirim Sorokin (que era levemente hostil a Simmel.LA SÍNTESIS PARSONIANA. los estudios sobre comunidades. y por qué fue capaz de prescindir de Simmel. como a tantos otros) y luego con el mismo Parsons. El efecto neto de la adopción de Simmel por parte de Park consistió entonces en reactivar y transmitir algunas ideas concernientes a las relaciones sociales. En 1921 Park y Burgess afirmaron que el período de debate sobre las premisas fundamentales de la sociología había terminado. La forma en que la gran síntesis de Parsons pudo prescindir de Simmel es una cuestión compleja que no podemos tratar aquí en detalle. Algunas de las principales diferencias entre ambos enfoques pueden resumirse esquemáticamente así: Simmel Parsons Principal abstracción analítica Formas de interacción Sistemas sociales Principal dimensión de la descripción Distancia entre individuos y grupos Orientaciones de de valor y normas sociológica institucionalizadas Metodología de la descripción Dualística (tanto. había un esfuerzo sostenido por innovar.. "Simmel and Parsons: Twc Approachs to the Study of Society". efectos recursos y tensiones Concepción del conflicto social Constitutivo del orden social Disruptivo del orden social. de manera rigurosa y sistemática. y sólo quince sobre las distintas escuelas de teoría social. sociedad y cultura contenidos de la experiencia humana sistemas interconexos de acción Objetivo científico Determinación de tipos Sistema empírico teórico 103 26 . 103 De esta forma. los sociólogos comenzaron a estar mucho más estimulados por sus procedimientos de investigación que por la profundidad. la coherencia y las implicaciones de sus ideas. Una razón de su eminencia es.

pp. consideraron a la sociedad como un conjunto de condiciones. en Social Theory and Social Structure. de Robert K. 741-752. Sin embargo. en el cual la identificación de Lewis Coser con las proposiciones de Simmel sobre el conflicto desempeñó un rol catalítico. Free Press. pp. Psychological Review. Londres. 1961. 108 Talcott Parsons. en American Sociological Review. Duncan. Nueva York. la figura de Simmel suele aparecer hacia el final del viaje. Stanford University Press. en American Journal of Sociology. Social Behaviour: Its Elementary Forms. "The Coalition Pattern in Three-Person Groups". "Simmel's Image of Society". Conflict after Class. CONTRAPUNTO. hacia fines de la década de 1950 emerge un decisivo renacimiento del interés por la sociología simmeliana. La presencia de Simmel es palpable en lugares tan diversos como la construcción literal de una geometría de las relaciones sociales por medio de gráficas lineales. 1967. Brace. Glencoe. N° 63. en vez de en términos de valores y normas compartidas. 111 Prestige and Association in an Urban Communitty. 1967. pp. En los términos de una formulación tardía del marco teórico parsoniano. idem. Wiley. 106 El tercero fue el esfuerzo por desarrollar una teoría general analítica basada en el principio de intercambio social. 1-11. en Essays. Nueva York. de Walter Buckley.. Así como la temprana declaración de Parsons sobre la muerte de Spencer había resultado prematura. en American Journal of Sociology. 657-667. 113 los esfuerzos por construir modelos sociológicos basados en la cibernética y en las teorías de la información y la comunicación. pp. Lo saludamos tanto con consternación como con respeto. pp. Free Press. iniciada con gran éclat por George Homans. N° 19. 113 Class and Class Conflict in Industrial Society. 108. Nueva York. Merton. Nueva York. 642-650. 112 la continua reformulación de una teoría del conflicto en las sociedades modernas. "Continuities in the Theory of Reference Groups and Social Structure". Nueva York. 115 la formalización del concepto de ambivalencia sociológica. edición ampliada y revisada. Prentice-Hall. En los años siguientes a la Segunda Guerra Mundial." 109 Esto no es sólo así para el Simmel profeta del interaccionalismo simbólico. Societies: Evolutionary and Comparative Perspectives. 28. se puede prescindir de considerar —como hacía Simmel— el orden social como el complejo resultado de un gran número de transacciones diversamente constituidas. Complementando el enfoque parsoniano. expresada en la distinción de Park entre proceso de interacción y voluntad general. provista ahora de una terminología mucho más diferenciada para tratar con tipos de valores compartidos y con sus implicaciones institucionales. Mills. 112 Exchange and Power in Social Life. Illinois. N° 63. Illinois. Behavior in Public Places. de Ralph Dahrendorf. Blau. porque está volviendo de un punto al cual nosotros estamos tratando de llegar. Glencoe. empresa en la que intelectuales de tan amplia variedad de estilos como Theodore Mills. 597-606. 114 Sociology and Modern Systems Theory. 1964. Indianápolis. 277-293. mientras que Parsons la había tratado como un conjunto de controles. p. Robert Merton y Erving Goffman han tomado bastante de Simmel. el paradigma parsoniano adquirió gran influencia en la teoría social americana. 1956. Robert K. pp. 1957. N° 73. "The Social Psicology of Privacy". es igualmente válido para esfuerzos seguidos en muy diversas áreas de la sociología actual. Laumann. 108 HOY. N° 73. de Cartwright y Harary. 115 "The Structural Psicology of the Gift". Longmans. Free Press. 1968. Este renacimiento estuvo asociado con tres desarrollos de la sociología contemporánea. 1954. "Some Hypothesis on Small Groups from Simmel". 1967 107 "Social Behaviour as Exchange". Erving Goffman. restituyeron a la teoría social esa preocupación dualista. Bobbs-Merrill. 107 Lo que estos tres desarrollos tuvieron en común fue el esfuerzo por tratar las relaciones sociales en términos de transacciones espontáneas. pp. de Barry Schwartz. en American Journal of Sociology. 1966. 1959. de Erwin O. 1966.como el componente esencial del orden social. 1958. Stanford. por parte de Peter M. en American Journal of Sociology. 114 los ensayos sobre el obsequio y la psicología social de la privacidad. 109 Hugh D. p. "Como muchos de nosotros hemos descubierto en nuestra excursión por la teoría sociológica. Nueva York. 110 la medición de distancias sociales subjetivas y objetivas de las relaciones personales en contextos urbanos. como el autor de estas palabras hubiese querido. Free P 106 The Functions of Social Conflict. 1958. N° 63. Uno fue el interés en identificar las propiedades estructurales de los pequeños grupos. 281-386. 111 la elaboración de una teoría general del intercambio social. 1956. 110 "Structural Balance". Merton y Elinor Theodore M. Prentice-Hall. Harcourt. 105 Un segundo desarrollo residió en el crecimiento del interés en el estudio del conflicto social. véase también Continuities in the Study of Social Conflict. 105 27 . 1967. de la misma manera ahora su omisión de Simmel respecto de la corriente central de la moderna teoría social comenzaba a mostrarse inviable. cit.

Al preparar el presente volumen. 118 Jeanne Watson. 1966. 120 Véase Horst Muller. de Theodore Caplow. de Pete L. 1963. de David Riesman. 1963. 2 y 3. "Plan einer Gesamtausgabe der Werke Georg Simmels". la medición de la ambivalencia—. caps. la filosofía o la ciencia—.Barber. Jeanne Watson y Robert J. Simmel pregunta qué formas de orientación —qué series cognitivas. 323-340. he tratado consecuentemente de incrementar tanto como ha sido posible la lista de escritos de Simmel traducidos al inglés. aún no se han agotado. Doubleday. "A Formal Analysis of Sociable Interaction". Potter y Jeanne Watson. los ensayos estrictamente sociológicos han sido complementados con escritos filosóficos de manera de proveer un mayor discernimiento sobre la unidad y el alcance del pensamiento de Simmel. falto de propósitos— Si bien su inconformidad fue profesionalmente ofensiva y personalmente costosa. 116 28 . Free Press. Nueva York. pp. sobre el dominio del conocimiento histórico. Nueva York. su preocupación no es por las variedades de orientaciones culturales —como el entendimiento histórico. 269-280. no obstante. El tipo de forma aquí desarrollada es el de una categoría general de orientación cultural. en Sociometry. Berger. específicamente. 119 Two Against One: Coalitions in Triads. el referente de las formas cambia desde el dominio del conocimiento hacia el del ser. Finalmente.. Robert J. Fue desacreditado con epítetos varios —amateur. N° 23. 117 el trabajo sobre la sociabilidad. por ejemplo. 1958. Prentice-Hall. 1960. coqueto.] que las selecciones de este volumen exhiban algo más de la agudeza y la riqueza de su obra. 120 Hasta ahora [1971] sólo se ha traducido al inglés el equivalente de uno de esos volúmenes. las formas en cuestión son pautas que relacionan a dos o más individuos.. Tiryakian (ed. en el capítulo 4 Simmel retoma la consideración de las formas como categorías cognitivas. pp. Garden City. Las selecciones de este volumen El plan de una edición completa en alemán de las obras de Simmel consta de catorce abultados volúmenes. la dimensión estética de la socialidad. The Social Construction of Reality. and Equality". En el capítulo 3. N. Permissiveness. Psychiatry. Las secciones de la parte I ilustran las cuatro principales maneras en las que Simmel adaptó la concepción kantiana de las formas a priori del entendimiento. así como de presentar una muestra al menos parcialmente representativa de su obra y de proporcionar algunos puntos de partida para lectores deseosos de integrar algunos de los diversos y desperdigados ensayos de Simmel. Doubleday Anchor Books. en Gassen y Landmann. 116 el análisis de los mundos de la experiencia y de la conciencia. Values. relativista. 118 y las exploraciones de las estructuras triádicas. pp. 91-120. El capítulo 1 representa la primera adaptación importante que Simmel hace. la imagen simmeliana de la sociedad puede proveer un reto continuo para concepciones sobre los hechos sociales y el orden social cuyo acento recae primariamente sobre los requerimientos sistémicos y las condicionantes normativas. vacío. En el capítulo 2.L. 1968. A. Es esperanza del editor [D. Son estas formas las que Simmel considera como el objeto de estudio apropiado para la disciplina sociológica. 60-63. En los capítulos que siguen. En este lugar. o el carácter de la pregunta por las nuevas formas de la individualidad—.J. por decirlo así— debe seguir un individuo para poder relacionarse con los otros. Llegamos a un punto en el cual nos es posible tomar seriamente ciertas partes de ese legado — las bases de la revuelta contemporánea contra las formas. David Riesman. 117 Invitation to Sociology: A Humanistic Perspective. pp. sino por el asunto en cuestión: ¿qué son las categorías alternativas básicas por las cuales pueden organizarse los distintos contenidos de la experiencia humana? "Sociological Ambivalence". Para otras partes de su obra quizás aún no estemos preparados —el isomorfismo entre formas sociales y formas simbólicas. Aquí. cit. la lista de las creativas aplicaciones actuales de sus ideas no agota la medida plena del legado de Simmel. después de más de medio siglo. SOBRE LAS SELECCIONES. Such des Dankes. Berger y Luckmann. and Sociological Change. N° 21. Sociological Theory. Simmel pagó un alto precio por su inconformidad. exhibicionista. se relacionaba con una pugna por la individualidad y con una disputa intelectual que. ofreciendo el contraparadigma de un campo fluctuante de transacciones autorreguladas —una alternativa que acentúa la fenomenología de la experiencia individual y la dimensión de la distancia en las relaciones sociales—. en E. Más allá de toda especificidad.). Potter. "meramente talentoso". 119 En mi opinión. Aún conocemos escasamente la obra de Simmel. Englewood Cliffs. Nueva York. Mucho trabajo se requiere para alcanzar un nivel de comprensión crítica como el que se tiene de Durkheim o Weber. "Sociability.

sobre el avaro y el derrochador. sino de las características del competidor. sobre el extranjero y el pobre. Lo he incluido no solo para mostrar cómo Simmel se anticipó a las actuales teorías sobres el intercambio social. la prostitución y la sociabilidad. se focaliza de manera directa en las próximas dos secciones. 6 y 7. Simmel quiso retratar ciertos tipos humanos en términos de una categoría general de orientación hacia el mundo que ellos encarnaban. la economía monetaria. o del amor. La parte IV consiste en algunos de sus análisis de bases filosóficas sobre la individualidad: análisis sobre las concepciones de la individualidad y de sus relaciones con la idea de libertad durante los siglos XVIII y XIX. de la misma manera se puede hablar del hombre de ciencia. Por un lado. El eterno conflicto entre la forma establecida y las necesidades del proceso en curso de la vida conforma el tópico de la parte VI. está tomada de Philosophie des Geldes. durante sus últimos años. Este tema preocupó a Simmel. el libro de Simmel sobre el significado del dinero y la naturaleza de una sociedad dominada por el dinero. Así corno todos los contenidos del mundo pueden ser definidos en términos de la categoría de la ciencia. El lector imaginativo aprenderá mucho sobre la sociología de Simmel y sobre los procesos sociales al comparar reflexivamente sus análisis sobre el intercambio. sino principalmente porque el paradigma del intercambio que se articula resulta muy sugestivo para otros pensamientos sobre esta cuestión. del que trata íntimamente toda la obra de Simmel. Este enfoque se ilustra en las dos lecturas de la parte III. análisis que anticipan nuestras preocupaciones contemporáneas sobre la oposición entre estructura y antiestructura. no sólo del proceso de la competencia. por otra parte. el conflicto. El tema de la individualidad. los valores. La primera de éstas. Aquí se examina en tres áreas —en las relaciones sociales. las vicisitudes de la moda y la organización jerárquica de las relaciones sociales. en la metafísica y en las culturas modernas—. 29 . del hombre religioso o del hombre erótico —individuos cuyas experiencias están dominadas por una de las formas de orientación—. sino de la naturaleza del coqueto. En los capítulos 5. analizó los tipos en términos de las características de una particular posición en una estructura interaccional. Por otro lado. Simmel enfocó la interpretación de lo que podemos llamar los "tipos sociales" de dos maneras. más que todos los otros. el aventurero y el noble. las normas y la conciencia. son descriptos como resultados de la interacción —una perspectiva que provee un estimulante contraste con aquellas que los describen como bases de los sistemas de acción—. análisis del tipo de perfección individual presupuesto en el concepto de cultura subjetiva y del lugar de la individualidad en la idea moderna de amor. Los sociólogos pueden hablar.La parte II contiene ilustraciones de los análisis de Simmel sobre las formas de interacción —el programa defendido en el capítulo 3—. respectivamente. Las selecciones de la parte v consideran el efecto sobre la individualidad de variables sociológicas tales como el tamaño de los grupos. la dominación. no sólo de la coquetería. Este enfoque se ilustra con las tres últimas lecturas de la parte III. sobre "el intercambio". según Simmel sugirió. o de la religión.

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