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1 GEORG SIMMEL: Sociologa. Estudios sobre las formas de socializacin. Revista de Occidente, Madrid, 1977. Vol 1. Captulo 5.

El secreto y la sociedad secreta (pgs. 357 ss.) Todas las relaciones humanas descansan en lo que saben unos de otros. El saber con quien se trata es la primera condicin para tener trato con alguien (357). Y aunque no se puede conocer a otro en absoluto, basta con los fragmentos de observacin para formarnos una unidad personal. Por otro lado, ningn conocimiento psicolgico es la reproduccin de su objeto. La imagen que tenemos de los dems se deriva de la relacin recproca que con ellos mantenemos. Accin que se funda en la imagen que cada cual se forma del otro. Nuestras relaciones con los dems se van desenvolviendo sobre la base de un saber mutuo, el cual a su vez se basa en la relacin de hecho. Con este saber adquirimos el conocimiento necesario para nuestra conducta prctica, pero el tiempo conservamos la necesaria ignorancia y el error necesario. El hombre que tenemos enfrente, puede abrirnos voluntariamente su interior o engaarnos respecto de l con mentiras u ocultaciones. No hay otro objeto ms que el hombre, que posea esta capacidad de manifestarse o de esconderse! (360). Se suele considerar un problema que nuestros procesos anmicos, que transcurren conforme a la naturaleza, sean en su contenido casi siempre conforme a normas lgicas. Pero si consideramos las representaciones que van desfilando por nuestra conciencia (en zigzag, ideas incoherentes) distan mucho de estar regidas por la razn. Lo que sucede es que ponemos nuestra atencin en la parte utilizable de nuestra vida interior y desechamos el resto (lo que tiene de irracional y catico). Por eso lo que comunicamos a los dems, incluso lo ms subjetivo, espontneo y confidencial es una seleccin del estado anmico real; lo que revelamos son fragmentos de nuestra vida real interior (361). No mostramos a nadie el proceso puramente causal y real de nuestros estados de alma. Dentro de este postulado se comprenden las diferencias relativas entre manifestaciones sinceras o de disimulacin mendaz. Toda mentira, con independencia de su naturaleza objetiva, produce un error acerca del sujeto que miente (el mentiroso esconde a su interlocutor la verdadera representacin que posee). Lo caracterstico de la mentira es que se engaa sobre la idea interior del que miente. Las estructuras sociolgicas se distinguen de un modo caracterstico, segn el grado de mentira que alienta en ellas. En primer trmino, la mentira es mucho ms inocua para el grupo en las relaciones sencillas, que en las relaciones complicadas. (362). El hombre primitivo (que vive en un crculo de escasa extensin) controla el material de su existencia con mayor facilidad que el hombre de civilizaciones ms complejas. Los errores y supersticiones que se dan en la vida del primero son dainos, pero mucho menos que lo seran en pocas progresivas, al limitarse su vida prctica a pocos hechos y circunstancias. En las civilizaciones ms amplias la vida descansa sobre postulados que el individuo no puede perseguir hasta el fondo. Ms de lo que suele pensarse nuestra moderna existencia descansa sobre la honradez de los dems. Construimos nuestras decisiones sobre un complicado sistema de representaciones, la mayora de las cuales suponen la confianza en que no somos engaados. Por esta razn, la mentira en la vida moderna es algo ms

2 nocivo que antes, y pone ms en peligro los fundamentos de la vida. (363) Porque si las pocas personas que nos rodean nos engaan, la vida se hace imposible. En los estados primitivos la mentira es relativamente permisible. Tiene adems utilidad. La mentira que se imponga (que no se descubra) constituye un medio de realizar cierta superioridad espiritual, aplicndola a la direccin y sumisin de los menos avisados. Es un derecho de fuerza espiritual. Todava hoy se practica en el comercio al por menor. El trato de los hombres descansa normalmente en que sus mundos mentales tienen ciertos elementos comunes (sobre todo el lenguaje). Pero si se miran las cosas ms de cerca, se ver que la base comn no slo est constituida por lo que saben el uno del otro, sino tambin por lo que sabe el uno, pero no el otro (365). Para que resulte la verdadera configuracin de la sociedad, es preciso que la concordia, la armona, la cooperacin (que pasan por ser las fuerzas socializadoras por excelencia), sean contrapesadas por la distancia, la competencia, la repulsin (!) Las relaciones de carcter ntimo, cuyo soporte formal es la proximidad corporal y espiritual, pierden su encanto e incluso el contenido de su intimidad, si la proximidad no incluye, al propio tiempo y en alternativa, distancias y pausas. Finalmente (!) estas relaciones presuponen igualmente una cierta ignorancia, una cantidad de mutuo disimulo (!) La mentira no es ms que una forma grosera, y, en ltimo trmino, contradictoria frecuentemente, en que se manifiesta esta necesidad (!) El valor negativo que, en lo tico, tiene la mentira, no debe engaarnos sobre su positiva importancia sociolgica, en la conformacin e ciertas relaciones concretas (365). La mentira (entendida como la limitacin del conocimiento que uno tiene de otro) es uno de los medios agresivos, siendo que el mismo fin puede lograrse a travs del secreto y la ocultacin. El secreto es una ocultacin deliberada. Hay diversas circunstancias que dejan fuera de sus lmites el conocimiento mutuo de la personalidad total. Las asociaciones en las que el fin es ofrecer unas prestaciones determinadas. La asociacin para fines concretos es discreta; sus copartcipes son annimos. Esta forma de saber constituida por la confianza ofrece seguridad suficiente para sobre ella emprender una actividad prctica. Como hiptesis, constituye un grado intermedio entre el saber acerca de otros hombres y la ignorancia respecto de ellos. El que sabe, no necesita confiar; el que ignora, no puede ni siquiera confiar. En qu grado han de mezclarse el saber y la ignorancia para hacer posible la decisin prctica, basada en la confianza? Decdenlo la poca, la esfera de intereses, los individuos (367). Instituciones, tradiciones, opinin pblica y la situacin de cada cual se han hecho tan firmes y seguros que basta conocer ciertas exterioridades referentes al otro para poseer la confianza necesaria. Al tratarse de asociaciones cuyos fines tienen una importancia esencial, no basta el conocimiento puramente general, que he completarse considerablemente con el conocimiento de lo personal. El secreto de la personalidad es ms limitado sociolgicamente. Ms all de este tipo de asociaciones, se encuentra una relacin de carcter sociolgico muy peculiar. Lo que en las capas elevadas se denomina trabar conocimiento. No se trata de conocerse propiamente, sino de que cada uno de los dos conocidos tiene noticia de la existencia del otro. Conocemos de los otros slo lo externo. Es el lugar adecuado de la discrecin. Esta no consiste

3 tan slo en respetar el secreto del otro, su voluntad directa de ocultarnos tal o cual cosa, sino en evitar conocer del otro lo que l positivamente no nos revele (369). Es la reserva general que nos imponemos frente a la personalidad total. De manera que lo que no se oculta, puede saberse, y lo que no se revela, no debe saberse (369). El honor traza una de esas fronteras en derredor del hombre. Otro crculo anlogo circunda al hombre. Hay una propiedad espiritual privada, cuya violacin afecta al yo en su centro ms ntimo. Se trata de un lmite ms all el cual acaso no haya secretos ocultos, pero en el que los otros no deben penetrar. Dnde se encuentra este lmite? No es fcil de responder. Porque el trato de los hombres descansa en que cada cual sabe del otro algo ms de lo que ste le revela voluntariamente, y con frecuencia cosas que a ste le desagradara saber que el otro las sabe (371). Individualmente puede pasar por indiscrecin, pero socialmente cabe exigirlo como condicin para el trato estrecho y vivo. Mas trazar el lmite jurdico de estas incursiones en la propiedad privada espiritual es difcil. Nuevas formas del secreto aparecen en relaciones que se concentran en torno a interese bien delimitados: amistad y matrimonio. El ideal de la amistad, tal y como ha sido recogido de la antigedad y desenvuelto en sentido romntico, pide una absoluta intimidad espiritual, consecuencia de que tambin la propiedad material ha de ser comn entre los amigos. La amistad, que no es tan apasionada, puede servir mejor para ligar por entero a las personas. A medida que aumenta la diferenciacin entre los hombres, la intimidad completa se hace ms difcil. Las personalidades estn demasiado individualizadas para que sea posible la plena reciprocidad de la comprensin. La sensibilidad moderna se inclina ms hacia amistades diferenciadas, amistades que se limitan a uno de los aspectos de la personalidad y dejan los otros fuera del juego (374). La proporcin entre comunicacin y reserva (con sus complementos, la intromisin y la discrecin) es mucho ms difcil de determinar en el matrimonio. La ventaja del matrimonio moderno es que el lmite no est fijado de antemano, como suceda en culturas anteriores. En estas ltimas el matrimonio no es una institucin ertica, sino econmica y social. Como afirmaba Demstenes: Tenemos hetairas para el placer, concubinas para las necesidades diarias y esposas para darnos hijos legtimos y cuidar del hogar. En los primeros tiempos del matrimonio (como en otras relaciones libres) es fcil ceder en los primeros tiempos a la tentacin de sumirse completamente el uno en el otro. Pero esta conducta amenaza seriamente, en la mayora de los casos, el porvenir de la relacin (376). Estamos hechos de una manera en la que necesitamos una determinada proporcin de verdad y error, as como una mezcla de claridad y oscuridad. Penetrar claramente hasta el fondo ltimo de algo, es destruir su encanto y detener la fantasa en su tejido de posibilidades (377). Una parte de las personas, incluso las ms ntimas, ha de ofrecrsenos en forma oscura e inintuble para no perder su encanto. Tener de otro un conocimiento psicolgico exhaustivo nos enfra. Es el peligro de las entregas absolutas impdicas, a que nos inducen las posibilidades ilimitadas de las relaciones ntimas. Muchos matrimonios perecen por esta falta de discrecin mutua.

4 Todas estas combinaciones se caracterizan sociolgicamente por el hecho de que el secreto del uno es en cierto modo acatado por el otro. Pero la intencin de ocultar adquiere intensidad muy distinta cuando frente a ella se acta con la intencin de descubrir. Se produce entonces esa disimulacin y enmascaramiento tendencioso, la defensa agresiva frente al tercero, que es lo que propiamente se llama secreto. El secreto en este sentido, el disimulo de ciertas realidades, conseguido por medios negativos o positivos, constituye una de las ms grandes conquistas de la humanidad (378). Comparado con ese estadio infantil en que toda representacin es comunicada enseguida, el secreto supone una enorme ampliacin de la vida. El secreto ofrece, por decirlo as, la posibilidad de que surja un segundo mundo, junto al mundo patente, y este sufre con fuerza la influencia de aquel (378). La evolucin de las sociedades se manifiesta, entre otros fenmenos, en que muchas dimensiones que antes eran pblicas, entran en la esfera protectora del secreto; e inversamente, muchas cosas que eran antes secretas, llegan a poder prescindir de esta proteccin y se hacen manifiestas (379). No debe inducirnos a error el sentido moralmente negativo que suele tener el secreto. Es una forma sociolgica neutral que se mantiene neutral por encima del valor de sus contenidos. Ahora bien, si el secreto no est en conexin con el mal, el mal est en conexin con el secreto (379). Lo inmoral se oculta. Porque el secreto es, entre otras cosas, la expresin sociolgica de la maldad moral (379). El empleo del secreto como una tcnica sociolgica sin la cual no podran conseguirse ciertos fines aparece bien clara. No tan claros son los atractivos y los valores que posee por su mera forma esta conducta. La exclusin de los dems produce un sentimiento de propiedad exclusiva. Para muchos, poseer no basta; deben tener conciencia de que los dems echan de menos esa cosa poseda. El fundamento de esto es nuestra sensibilidad para la diferencia. Por otro lado, se entiende que lo que se niega a muchos ha de ser particularmente valioso (380). El secreto comunica una posicin excepcional a la personalidad; ejerce una atraccin social determinada, independiente en principio del contenido del secreto (!) Toda personalidad y obra eminentes tienen para el comn de los hombres un carcter misterioso (!) Del misterio y secreto que rodea a todo lo profundo e importante, surge el tpico error de creer que todo lo secreto es al propio tiempo algo profundo e importante (381). Con esta atraccin del secreto se combina de modo singular su opuesto lgico, la traicin. El secreto contiene una tensin resuelta en el momento de su desvelamiento. El secreto adems se acompaadle sentimiento de que podemos traicionarlo, con lo que tenemos en nuestras manos el poder de producir sorpresas, alegras y destrucciones. Por eso el secreto va envuelto en la posibilidad y tentacin de revelarlo (!) El secreto pone una barrera entre los hombres; pero, al propio tiempo, la tentacin de romper esa barrera, por indiscrecin y confesin, acompaa a la vida psquica del secreto! (281-2). La confesin produce tambin el placer perverso de la humillacin de s mismo. Aparte estas dimensiones son de naturaleza individual. Pero tambin el secreto depende de la estructura social en que la vida se desenvuelve. Lo decisivo aqu es que el secreto es un elemento individualizador de primer orden. En un crculo pequeo, de relaciones estrechas, la formacin y mantenimiento de secretos se vern dificultadas por la proximidad de los miembros. Al

5 agrandarse el crculo, sucede lo contrario. El ejemplo ms claro es la economa monetaria: el dinero ha generado un secreto que de otro modo sera imposible. Pero la evolucin del secreto nos pone de relieve que la convivencia humana, en igualdad de las restantes circunstancias, exige una misma cantidad de secreto, variando tan slo los contenidos de ste! (383). A medida que se progresa. Se hacen ms pblicos los asuntos de la generalidad y ms secretos los de los individuos. En pocas anteriores los representantes pblicos solan rodearse de una autoridad mstica, que sola producir la traicin y el espionaje. Todava n el XVIII los Estado mantenan en el ms riguroso secreto las deudas, la situacin de los impuestos, el nmero de soldados. Pero a partir del XIX la publicidad se impone en los asuntos de Estado. Poltica, administracin y justicia han perdido su secreto en la medida en que el individuo puede reservarse ms, y que la vida moderna ha elaborado una tcnica que permite guardar el secreto de los asuntos privados en medio del hacinamiento de las grandes ciudades! (384-5). Hasta qu punto es favorable esta evolucin? Depender del esquema de valor utilizado. La democracia considerar la publicidad como un estado deseable en s mismo. El secreto acta como un valor que enaltece la personalidad. Pero ello implica una contradiccin: lo que se reserva y esconde a los dems, adquiere justamente en la conciencia de los dems una importancia particular; el sujeto destaca justamente por aquello que oculta (385). En el polo opuesto al secreto se halla el adorno. La esencia del adorno consiste en atraer las miradas de los dems hacia el que lo ostenta. En tal sentido es el adorno el antagonista del secreto (386). La superioridad del adorno reside en que acenta la personalidad hacindose dependiente de los dems. Y junta en los dems la buena voluntad con la envidia. (Digresin sobre el adorno) El deseo de agradar entrelaza dos tendencias opuestas: de una parte el deseo bondadoso de proporcionar a los dems una alegra; de otra que redunde en acatamiento y estimacin nuestra. Merced al agrado pretendemos distinguirnos de los dems, que puede convertirse en envidia. El agrado se convierte as en un medio al servicio de la voluntad de poder (386). El adorno es mximo egosmo, pero al tiempo mximo altruismo. El elemento esttico del adorno sirve para que ambas corrientes se refieran mutuamente, convirtindose alternativamente en fin y medio. El adorno acenta la impresin que produce la personalidad; acta como irradiacin de la misma; como una aureola circundante. A ello se aade que el adorno suele al tiempo un objeto de valor considerable. (Requisitos que renen los adornos ms importantes, los metales brillantes y las piedras preciosas). Constituye una sntesis del haber y del ser del sujeto. Y ello acontece precisamente por tratarse el adorno de algo superfluo. A medida que aumenta lo superfluo, aumenta la libertad e independencia de nuestro ser. Lo superfluo no impone a nuestro ser ninguna ley de limitacin, ninguna estructura, como hace lo necesario (388). Pero la acentuacin de la personalidad que provoca el adorno se verifica precisamente merced a un rasgo de impersonalidad.. Los adornos se ordenan en una escala ms o menos personal: lo ms personal es el tatuaje (que suele esconderse) y lo ms opuesto son los metales y piedras; entre medias quedaran los vestidos. Lo

6 propiamente elegante (metales y piedras) evita el exceso de individualizacin al poner en derredor del hombre una esfera de objetos estilizados y abstractos. El metal no se hace viejo, permanece siempre fro e inasequible, sobre la singularidad y modo de ser de su portador, cosa que no ocurre con el vestido (389). Si el adorno ha de ampliar la esfera individual deber poseer para ello un estilo. El estilo es siempre algo general, algo que encaja los contenidos de la vida y creacin personales en formas compartidas por muchos y asequibles a muchos (389). Es un error suponer que al ser los adornados siempre individuos los adornos hayan de ser una obra de arte individual. Al contrario, al servir al individuo no pueden tener naturaleza individual (como no lo son los muebles y utensilios). Adems de su estilizacin formal, el adorno emplea un medio materialpara conseguir su objetivo social: consiste en ese resplandor del adorno, por virtud del cual, su portador se convierte en el centro de un crculo de irradiacin, que incluye a todo el que se encuentre prximo, a todo ojo que mire (390). Se permite as que los dems participen del adorno, que brilla justamente para los dems. Por su materia es el adorno distanciacin y connivencia a la vez. Por eso sirve de un modo especial a la vanidad, que necesita de los dems para poder despreciarlos (390). En esto radica la diferencia entre vanidad y orgullo. ste, cuya satisfaccin descansa exclusivamente en s, suele desdear el adorno en todos los sentidos (391). A ello hay que aadir la importancia del material autntico: consiste en algo ms que su apariencia inmediata. El adorno del material autntico no es como el del falsificado; el valor del adorno consiste en ser ms que apariencia. Durante la Edad Media, en Francia se prohibi, a todas las personas por debajo de un determinado rango, llevar alhajas de oro. Aqu se ve la importancia del ser para otros del adorno. El adorno tiene el valor sociolgico de hacer figurar al individuo como representante de un grupo. Somos seores de cosas ms extensas que nuestro cuerpo, y distinguidas cuando disponemos de un cuerpo adornado. Tiene sentido que el adorno sea lo primero que se transforme en objeto de propiedad privada, ya que determina una ampliacin del yo. *** Un individuo caracterizado porque su ser, hacer y haber son secretos, tiene las tres caractersticas sociolgicas siguientes: aislamiento, oposicin, individualizacin egosta. Pero cuando es un grupo el que toma el secreto como forma de existencia, el sentido sociolgico se torna interno y determina las relaciones de quienes lo posen en comn. La primera relacin interna, esencial, en la sociedad secreta, es la confianza mutua entre sus elementos (393). El secreto sirve como medio de proteccin. La ms eficaz medida de proteccin es hacerse invisible. En ello se distinguen la sociedad secreta y el individuo que busca protegerse en el secreto. El individuo slo puede apelar al mismo en acciones y situaciones particulares. Pero un grupo puede ocultar su propia existencia (394). Sucede con sociedades secretas de los pueblos primitivos y con la masonera. La debilidad de las sociedades secretas est en que los secretos no se guardan mucho tiempo, hasta el punto de que con razn se dice que un secreto entre dos, ya no es secreto (394). La proteccin que dispensan es por ello temporal. Y slo sirve para en perodos sociales de desarrollo (conocimientos,

7 religiones, morales y partidos nuevos). Surgen as en pocas de florecimiento de nuevas ideas contra los poderes establecidos (p. ej. el XVIII). Pero tambin sirven las sociedades secretas para proteger instituciones y aspiraciones en declive, expulsados por otras nuevas (p. ej. Las corporaciones municipales en declive en la Alemania de finales del medioevo). Esta doble funcin protectora de las sociedades secretas, como estacin intermedia, tanto para poderes ascendentes, como para fuerzas decadentes, se percibe acaso con mxima claridad en lo religioso. Mientras las comunidades cristianas eran perseguidas por el Estado, tenan que esconder sus reuniones, sus oficios, su existencia toda. En cambio, cuando el cristianismo se troc en religin del Estado, no les qued a los adeptos del paganismo perseguido y moribundo otro recurso que el mismo secreto, a que antes haban obligado ellos a los cristianos. En general, la sociedad secreta es correlativa del despotismo y de la limitacin policaca! (395). A la proteccin externa corresponde la confianza mutua de los copartcipes. Se trata de una confianza especial: la capacidad de callarse, la discrecin, el guardar el secreto. Pero esta confianza necesita, como ninguna otra, de constante renovacin subjetiva. La indiscrecin depende de una imprevisin momentnea, de una debilidad o excitacin ocasional. Guardar el secreto es tan difcil, que en esta clase de confianza ha de predominar siempre el factor subjetivo (396). Por esta razn las sociedades secretas son una excelente escuela de relacin moral entre hombres (396) Las sociedades secretas buscan medios para favorecer la discrecin. En primer lugar el juramento y las amenazas de castigo. Ms interesante es la tcnica de someter al novicio a un perodo de aprendizaje del silencio. Los druidas utilizaban el aprendizaje e memoria de cnticos cuya duracin duraba bastantes aos, tiempo en el cual adquiran el hbito de la discrecin. La prohibicin de escribir los cantos, cuya enseanza se basa en el trato personal, liga a los miembros de modo incomparable a la comunidad. En las sociedades secretas cuyo contenido principal es la comunicacin de contenidos espirituales, se prohbe fijarlos por escrito. (Discusin acerca de la comunicacin escrita) La carta ofrece un carcter peculiar dentro de los secretos. Es por esencia algo opuesto al secreto. La forma escrita implica publicidad. Fijado pro escrito, el contenido espiritual adquiere forma objetiva, que renuncia a toda garanta de secreto. Pero precisamente es su indefensin lo que convierte a la indiscrecin para con la carta en algo innoble. A su carencia de seguro objetivo contra la indiscrecin, la carta implica el aumento subjetivo de esta seguridad. La ventaja y el inconveniente de la carta consiste, en principio, en no dar ms que la pura substancia de nuestras representaciones momentneas y en callar lo que no podemos o no queremos decir (401). Esta objetivacin de lo subjetivo es slo posible en pocas de cultura elevada, en las que se domina la tcnica psicolgica lo suficiente para dar forma duradera a sentimientos y pensamientos. La expresin escrita aparece primeramente como la ms segura (a la que no puede ponrsele ni quitrsele nada). Pero ello proviene de un defecto: le falta el acompaamiento de la voz y del acento, del gesto y de la mmica. Quien recibe la carta no suele conformarse con su sentido puramente lgico. Por lo que la carta, a pesar de su claridad, o gracias a ella, es ms que la

8 conversacin el lugar de las interpretaciones, y por tanto de las malas inteligencias (402). La comprensin en la carta est ms constreida que en la conversacin, pero en cambio es ms libre en lo que se refiere al sentido personal y profundo (403). La conversacin revela el secreto (por los mltiples imponderables del trato). Por eso la carta es ms clara en lo que no toca al secreto del otro, y en cambio es ms oscura y multvoca en lo que a ese secreto se refiere. Etiendo por seceto del otro, aquellos sentimientos y cualidades que no pueden expresarse lgicamente, pero a los cuales recurrimos incontables veces para comprender manifestaciones plenamente concretas (403). *** El secreto no es simplemente un medio (a cuyo amparo se fomentan los fines materiales e la asociacin). Sirve muchas veces para garantizar el secreto de determinados contenidos. En tal caso el secreto es un fin sociolgico en s mismo (conocimientos que no deben llegar a la multitud).As como el secreto produce un efecto aislador e individualizador, su socializacin produce el efecto inverso. La sociedad secreta compensa el aislamiento propio de todo lo secreto con el hecho de ser sociedad. (404). El secreto y el aislamiento individual son de tal modo correlativos, que la socializacin puede representar frente al primero dos funciones complementarias (1) puede ser directamente buscada para compensar el efecto aislador; (2) el secreto pierde importancia cuando por razone de contenido se repugna el aislamiento (la masonera proclama que quiere ser la sociedad ms general) La iniciacin gradual de los miembros pertenece a un grupo muy amplio de formas sociolgicas: se trata del principio de la jerarqua, de la ordenacin gradual de los elementos de una sociedad (405). El hecho de que la sociedad secreta haya de ser organizada desde su base consciente y voluntariamente ofrece el atractivo de las construcciones arbitrarias. Al placer de planear y construir, que ya en s es expresin de la voluntad de poder, agrgase en este caso una incitacin particular: la de disponer de un amplio crculo, idealmente sometido, de seres humanos, para construir un esquema de posiciones y jerarquas (406). En condiciones anlogas a la jerarqua evoluciona el ritual. Acaso no haya rasgo alguno que distinga tan tpicamente la sociedad secreta de la pblica, como el valor que en aqulla adquieren los usos, frmulas, ritos, y su preponderancia y aun oposicin frente a los fines de la asociacin (406). El papel del ritual en estas sociedades es suficientemente conocido a partir de las asociaciones religiosas y msticas de la antigedad hasta los rosacruz del XVIII o en famosas bandas de criminales. Cul es la motivacin psicolgica de todo ello? La utilidad que tiene. Una sociedad secreta slo se convierte en unidad cerrada al introducir un complejo de formas exteriores en el secreto de su actividad e intereses (407). Pretende construir una totalidad de vida, para lo que desarrolla en derredor un sistema de frmulas protectoras. El simbolismo del rito evoca una gran cantidad de sentimientos, cuyos lmites son inseguros. La sociedad abarca a la totalidad del individuo. Gracias al ritual ampla su fin particular y adquiere unidad y totalidad cerradas, tanto subjetiva

9 como sociolgicamente. .Sus formalismos la convierten en una especie de reflejo del mundo oficial, contra el cual se desarrolla. Al mismo resultado conduce otro motivo de la sociologa de ritual. Toda sociedad secreta implica una libertad, que no est prevista en la estructura del grupo mayor que la rodea: supone siempre un mbito en el que no se aplican las normas del mundo circundante. La esencia de la sociedad secreta, como tal es autonoma. Pero una autonoma que se aproxima a la anarqua (!) A remediar esta deficiencia viene, empero, la determinacin y detalle circunstanciado del ritual (!) Por medio del ritual, la sociedad secreta se impone voluntariamente una coaccin formal, complemento de su vida marginal e independencia material (409). Coaccin formulista (con rituales a veces absurdos) no se halla en contradiccin con la libertad anrquica que fomenta, desvinculndose de las normas vigentes en el crculo mayor que la envuelve (409). Hasta qu punto estas sociedades secretas representan modificaciones cuantitativas esenciales de los rasgos tpicos que se dan en la socializacin en general? El secreto es las sociedades es un hecho sociolgico primario. Histricamente, en cambio, la sociedad secreta es una organizacin secundaria, surge dentro de una sociedad ya constituida. Se coloca rente al crculo ms amplio como otro crculo ms reducido (410), con un carcter siempre de aislamiento. En las agrupaciones de otro gnero (ms abiertas) el contenido de la vida colectiva apenas juega algn papel socializador. La sociedad secreta, por el contrario, no permite que desaparezca de sus miembros la conciencia clara y acentuada de que constituyen una sociedad (410). Los contenidos de esta sociedad podrn ser todo lo irracionales y msticos que se quiera, pero su formacin es siempre consciente y producida por la voluntad (411). Con lo que las formas tpicas de la socializacin se acentan dentro de las sociedades secretas. Un rasgo tpico es el mantenimiento del la separacin del ambiente social que la rodea. Al reunirse los que quieren apartarse, prodcese una aristocracia, que, con el peso de su suma, fortalece y, por decirlo as, extiende la posicin y seguridad del individuo (412). En las aristocracias polticas el secreto y el apartamiento tienen un particular relieve. Un requisito del rgimen aristocrtico ha sido siempre el secreto. Este rgimen aprovecha el hecho psicolgico de lo que lo desconocido parece amenazador. Se pretende ocultar todo aquello que se refiere a la clase dominante (cuntos son, etc.). En las democracias, por contraste, la publicidad forma parte de su estructura. El concepto de aristocracia, al pasar de un grupo a las ideas de un individuo, la relacin entre secreto y apartamiento sufre una transformacin. La perfecta distincin desdea toda ocultacin, ya que la seguridad interior le hace indiferente a lo que los otros sepan de l. Por eso la mscara, que muchos consideran como signo y prueba de un alma aristocrtica, esquiva a la muchedumbre, es justamente la prueba de la importancia que la masa tiene para tales hombres. La mscara del hombre verdaderamente distinguido consiste en que, aun mostrndose sin velos, la muchedumbre no le comprende y, por decirlo as, no lo ve (413-14). En las sociedades secretas se utiliza como precaucin la divisin de los miembros en exotricos y esotricos (414), distincin atribuida a Pitgoras.

10 Por medio de crculos en los que se procede a revelaciones graduales, se logra crear una esfera de proteccin elstica. La independencia sociolgica se manifiesta en forma de egosmo del grupo. El grupo persigue sus fines con esa falta de consideracin a los fines del organismo mayor circundante, que en los individuos se llama egosmo (415). Cualquier asociacin pblica habr de afirmar siempre que la realizacin de sus fines va en beneficio del todo. Tratndose de sociedades secretas, esta necesidad desaparece, y se da al menos la posibilidad de una hostilidad absoluta contra otros grupos y contra el todo (415). Hay una serie de grupos, que pese a sus limitaciones cuantitativas, su tendencia es considerar incluidos a cuantos no estn excluidos. Frente a ellos rige el principio opuesto: est excluido todo lo que no est explcitamente incluido. Es el caso de las sociedades secretas. El apartamiento hacia fuera se acompaa en ellas con la mxima solidaridad interna. Pero toda disensin interna lleva consigo el peligro de la delacin. Toda sociedad secreta (!) ejerce una especie de imperio absoluto sobre sus miembros, que hace difcil que surjan entre ellos conflictos anlogos a los que se dan en aquellos otros crculos pblicos (417). A su especial cohesin corresponde su acentuada centralizacin. Hay en ella ejemplos de obediencia ciega e incondicional a los jefes. Cuanto ms criminal es una sociedad secreta, ms ilimitado es el poder de sus jefes. Una sociedad secreta est expuesta a los ms graves peligros cuando no llega a constituirse en ella una autoridad rgida que le preste cohesin. La obediencia a superiores desconocidos no es sino una exageracin de este principio. La obediencia a una instancia impersonal tiene un carcter de severidad inflexible. A esta subordinacin centralista corresponde una desindividualizacin. Al no tner como finalidad principal los intereses de los individuos, se acenta la despersonalizacin. La esencia de la sociedad secreta exige, sin duda, que sus miembros, como tales, se escondan (420). El propio ritual subraya que lo objetivo domina sobre lo personal. La despersonalizacin adopta la forma caracterstica de la irresponsabilidad. Tambin en este caso la mscara es el fenmeno primitivo. La responsabilidad est ligada inmediatamente al yo, que en la mentalidad primitiva no se conoce. Pero tambin el refinamiento poltico se sirve de esta conexin. Aunque las decisiones propiamente dichas se toman abiertamente en las Cmaras parlamentarias, pero las deliberaciones son secretas. La sociedad secreta aparece como peligrosa por el slo hecho de ser secreta. Parece prxima, slo por ser secreta, a la conspiracin contra los poderes establecidos.