T H E   W H I T E   H O U S E O f f i c e   o f   t h e   P r e s s   S e c r e t a r y F o r   I m m e d i a t e   R e l e a s e J a n u a r y   2 8 ,   2 0 1 4

R E M A R K S   B Y   T H E   P R E S I D E N T I N   T H E   S T A T E   O F   T H E   U N I O N   A D D R E S S U . S .   C a p i t o l

9 : 1 5   P . M .   E S T

T H E   P R E S I D E N T :     M r .   S p e a k e r ,   M r .   V i c e   P r e s i d e n t ,   m e m b e r s o f   C o n g r e s s ,   m y   f e l l o w   A m e r i c a n s : T o d a y   i n   A m e r i c a ,   a   t e a c h e r   s p e n t   e x t r a   t i m e   w i t h   a s t u d e n t   w h o   n e e d e d   i t ,   a n d   d i d   h e r   p a r t   t o   l i f t   A m e r i c a ’ s g r a d u a t i o n   r a t e   t o   i t s   h i g h e s t   l e v e l   i n   m o r e   t h a n   t h r e e d e c a d e s .     A n   e n t r e p r e n e u r   f l i p p e d   o n   t h e   l i g h t s   i n   h e r   t e c h s t a r t u p ,   a n d   d i d   h e r   p a r t   t o   a d d   t o   t h e   m o r e   t h a n   8   m i l l i o n n e w   j o b s   o u r   b u s i n e s s e s   h a v e   c r e a t e d   o v e r   t h e   p a s t   f o u r   y e a r s . ( A p p l a u s e . )     A n   a u t o w o r k e r   f i n e ­ t u n e d   s o m e   o f   t h e   b e s t ,   m o s t f u e l ­ e f f i c i e n t   c a r s   i n   t h e   w o r l d ,   a n d   d i d   h i s   p a r t   t o   h e l p A m e r i c a   w e a n   i t s e l f   o f f   f o r e i g n   o i l . A   f a r m e r   p r e p a r e d   f o r   t h e   s p r i n g   a f t e r   t h e   s t r o n g e s t f i v e ­ y e a r   s t r e t c h   o f   f a r m   e x p o r t s   i n   o u r   h i s t o r y .     A   r u r a l d o c t o r   g a v e   a   y o u n g   c h i l d   t h e   f i r s t   p r e s c r i p t i o n   t o   t r e a t a s t h m a   t h a t   h i s   m o t h e r   c o u l d   a f f o r d .     ( A p p l a u s e . )     A   m a n   t o o k t h e   b u s   h o m e   f r o m   t h e   g r a v e y a r d   s h i f t ,   b o n e ­ t i r e d ,   b u t d r e a m i n g   b i g   d r e a m s   f o r   h i s   s o n .     A n d   i n   t i g h t ­ k n i t c o m m u n i t i e s   a l l   a c r o s s   A m e r i c a ,   f a t h e r s   a n d   m o t h e r s   w i l l   t u c k i n   t h e i r   k i d s ,   p u t   a n   a r m   a r o u n d   t h e i r   s p o u s e ,   r e m e m b e r   f a l l e n c o m r a d e s ,   a n d   g i v e   t h a n k s   f o r   b e i n g   h o m e   f r o m   a   w a r   t h a t , a f t e r   1 2   l o n g   y e a r s ,   i s   f i n a l l y   c o m i n g   t o   a n   e n d .     ( A p p l a u s e . )

T o n i g h t ,   t h i s   c h a m b e r   s p e a k s   w i t h   o n e   v o i c e   t o   t h e   p e o p l e w e   r e p r e s e n t :     I t   i s   y o u ,   o u r   c i t i z e n s ,   w h o   m a k e   t h e   s t a t e   o f o u r   u n i o n   s t r o n g .     ( A p p l a u s e . ) A n d   h e r e   a r e   t h e   r e s u l t s   o f   y o u r   e f f o r t s :     T h e   l o w e s t u n e m p l o y m e n t   r a t e   i n   o v e r   f i v e   y e a r s .     ( A p p l a u s e . )     A r e b o u n d i n g   h o u s i n g   m a r k e t .     ( A p p l a u s e . )     A   m a n u f a c t u r i n g s e c t o r   t h a t ’ s   a d d i n g   j o b s   f o r   t h e   f i r s t   t i m e   s i n c e   t h e   1 9 9 0 s . ( A p p l a u s e . )     M o r e   o i l   p r o d u c e d   a t   h o m e   t h a n   w e   b u y   f r o m   t h e r e s t   o f   t h e   w o r l d   ­ ­   t h e   f i r s t   t i m e   t h a t ’ s   h a p p e n e d   i n   n e a r l y 2 0   y e a r s .     ( A p p l a u s e . )     O u r   d e f i c i t s   ­ ­   c u t   b y   m o r e   t h a n   h a l f . ( A p p l a u s e . )   A n d   f o r   t h e   f i r s t   t i m e   i n   o v e r   a   d e c a d e ,   b u s i n e s s l e a d e r s   a r o u n d   t h e   w o r l d   h a v e   d e c l a r e d   t h a t   C h i n a   i s   n o   l o n g e r t h e   w o r l d ’ s   n u m b e r   o n e   p l a c e   t o   i n v e s t ;   A m e r i c a   i s . ( A p p l a u s e . ) T h a t ’ s   w h y   I   b e l i e v e   t h i s   c a n   b e   a   b r e a k t h r o u g h   y e a r   f o r A m e r i c a .     A f t e r   f i v e   y e a r s   o f   g r i t   a n d   d e t e r m i n e d   e f f o r t ,   t h e U n i t e d   S t a t e s   i s   b e t t e r   p o s i t i o n e d   f o r   t h e   2 1 s t   c e n t u r y   t h a n a n y   o t h e r   n a t i o n   o n   E a r t h . T h e   q u e s t i o n   f o r   e v e r y o n e   i n   t h i s   c h a m b e r ,   r u n n i n g t h r o u g h   e v e r y   d e c i s i o n   w e   m a k e   t h i s   y e a r ,   i s   w h e t h e r   w e   a r e g o i n g   t o   h e l p   o r   h i n d e r   t h i s   p r o g r e s s .     F o r   s e v e r a l   y e a r s   n o w , t h i s   t o w n   h a s   b e e n   c o n s u m e d   b y   a   r a n c o r o u s   a r g u m e n t   o v e r   t h e p r o p e r   s i z e   o f   t h e   f e d e r a l   g o v e r n m e n t .     I t ’ s   a n   i m p o r t a n t d e b a t e   ­ ­   o n e   t h a t   d a t e s   b a c k   t o   o u r   v e r y   f o u n d i n g .     B u t   w h e n t h a t   d e b a t e   p r e v e n t s   u s   f r o m   c a r r y i n g   o u t   e v e n   t h e   m o s t   b a s i c f u n c t i o n s   o f   o u r   d e m o c r a c y   ­ ­   w h e n   o u r   d i f f e r e n c e s   s h u t   d o w n g o v e r n m e n t   o r   t h r e a t e n   t h e   f u l l   f a i t h   a n d   c r e d i t   o f   t h e   U n i t e d S t a t e s   ­ ­   t h e n   w e   a r e   n o t   d o i n g   r i g h t   b y   t h e   A m e r i c a n   p e o p l e . ( A p p l a u s e . ) N o w ,   a s   P r e s i d e n t ,   I ’ m   c o m m i t t e d   t o   m a k i n g   W a s h i n g t o n w o r k   b e t t e r ,   a n d   r e b u i l d i n g   t h e   t r u s t   o f   t h e   p e o p l e   w h o   s e n t u s   h e r e .   A n d   I   b e l i e v e   m o s t   o f   y o u   a r e ,   t o o .     L a s t   m o n t h , t h a n k s   t o   t h e   w o r k   o f   D e m o c r a t s   a n d   R e p u b l i c a n s ,   C o n g r e s s f i n a l l y   p r o d u c e d   a   b u d g e t   t h a t   u n d o e s   s o m e   o f   l a s t   y e a r ’ s s e v e r e   c u t s   t o   p r i o r i t i e s   l i k e   e d u c a t i o n .     N o b o d y   g o t

e v e r y t h i n g   t h e y   w a n t e d ,   a n d   w e   c a n   s t i l l   d o   m o r e   t o   i n v e s t   i n t h i s   c o u n t r y ’ s   f u t u r e   w h i l e   b r i n g i n g   d o w n   o u r   d e f i c i t   i n   a b a l a n c e d   w a y ,   b u t   t h e   b u d g e t   c o m p r o m i s e   s h o u l d   l e a v e   u s   f r e e r t o   f o c u s   o n   c r e a t i n g   n e w   j o b s ,   n o t   c r e a t i n g   n e w   c r i s e s . ( A p p l a u s e . ) I n   t h e   c o m i n g   m o n t h s ,   l e t ’ s   s e e   w h e r e   e l s e   w e   c a n   m a k e p r o g r e s s   t o g e t h e r .     L e t ’ s   m a k e   t h i s   a   y e a r   o f   a c t i o n .     T h a t ’ s w h a t   m o s t   A m e r i c a n s   w a n t :     f o r   a l l   o f   u s   i n   t h i s   c h a m b e r   t o f o c u s   o n   t h e i r   l i v e s ,   t h e i r   h o p e s ,   t h e i r   a s p i r a t i o n s .     W h a t   I b e l i e v e   u n i t e s   t h e   p e o p l e   o f   t h i s   n a t i o n   ­ ­   r e g a r d l e s s   o f   r a c e o r   r e g i o n   o r   p a r t y ,   y o u n g   o r   o l d ,   r i c h   o r   p o o r   ­ ­   i s   t h e s i m p l e ,   p r o f o u n d   b e l i e f   i n   o p p o r t u n i t y   f o r   a l l   ­ ­   t h e   n o t i o n t h a t   i f   y o u   w o r k   h a r d   a n d   t a k e   r e s p o n s i b i l i t y ,   y o u   c a n   g e t a h e a d   i n   A m e r i c a .     ( A p p l a u s e . ) L e t ’ s   f a c e   i t :     T h a t   b e l i e f   h a s   s u f f e r e d   s o m e   s e r i o u s b l o w s .   O v e r   m o r e   t h a n   t h r e e   d e c a d e s ,   e v e n   b e f o r e   t h e   G r e a t R e c e s s i o n   h i t ,   m a s s i v e   s h i f t s   i n   t e c h n o l o g y   a n d   g l o b a l c o m p e t i t i o n   h a d   e l i m i n a t e d   a   l o t   o f   g o o d ,   m i d d l e ­ c l a s s   j o b s , a n d   w e a k e n e d   t h e   e c o n o m i c   f o u n d a t i o n s   t h a t   f a m i l i e s   d e p e n d   o n . T o d a y ,   a f t e r   f o u r   y e a r s   o f   e c o n o m i c   g r o w t h ,   c o r p o r a t e p r o f i t s   a n d   s t o c k   p r i c e s   h a v e   r a r e l y   b e e n   h i g h e r ,   a n d   t h o s e   a t t h e   t o p   h a v e   n e v e r   d o n e   b e t t e r .     B u t   a v e r a g e   w a g e s   h a v e   b a r e l y b u d g e d .     I n e q u a l i t y   h a s   d e e p e n e d .     U p w a r d   m o b i l i t y   h a s s t a l l e d .     T h e   c o l d ,   h a r d   f a c t   i s   t h a t   e v e n   i n   t h e   m i d s t   o f r e c o v e r y ,   t o o   m a n y   A m e r i c a n s   a r e   w o r k i n g   m o r e   t h a n   e v e r   j u s t t o   g e t   b y ,   l e t   a l o n e   t o   g e t   a h e a d .     A n d   t o o   m a n y   s t i l l   a r e n ’ t w o r k i n g   a t   a l l . S o   o u r   j o b   i s   t o   r e v e r s e   t h e s e   t r e n d s .     I t   w o n ’ t   h a p p e n r i g h t   a w a y ,   a n d   w e   w o n ’ t   a g r e e   o n   e v e r y t h i n g .     B u t   w h a t   I o f f e r   t o n i g h t   i s   a   s e t   o f   c o n c r e t e ,   p r a c t i c a l   p r o p o s a l s   t o s p e e d   u p   g r o w t h ,   s t r e n g t h e n   t h e   m i d d l e   c l a s s ,   a n d   b u i l d   n e w l a d d e r s   o f   o p p o r t u n i t y   i n t o   t h e   m i d d l e   c l a s s .     S o m e   r e q u i r e c o n g r e s s i o n a l   a c t i o n ,   a n d   I   a m   e a g e r   t o   w o r k   w i t h   a l l   o f   y o u . B u t   A m e r i c a   d o e s   n o t   s t a n d   s t i l l   ­ ­   a n d   n e i t h e r   w i l l   I . ( A p p l a u s e . )     S o   w h e r e v e r   a n d   w h e n e v e r   I   c a n   t a k e   s t e p s   w i t h o u t

l e g i s l a t i o n   t o   e x p a n d   o p p o r t u n i t y   f o r   m o r e   A m e r i c a n   f a m i l i e s , t h a t ’ s   w h a t   I ’ m   g o i n g   t o   d o .     ( A p p l a u s e . ) A s   u s u a l ,   o u r   F i r s t   L a d y   s e t s   a   g o o d   e x a m p l e . ( A p p l a u s e . )     M i c h e l l e ’ s   L e t ' s   M o v e   p a r t n e r s h i p   w i t h   s c h o o l s , b u s i n e s s e s ,   l o c a l   l e a d e r s   h a s   h e l p e d   b r i n g   d o w n   c h i l d h o o d o b e s i t y   r a t e s   f o r   t h e   f i r s t   t i m e   i n   3 0   y e a r s .     ( A p p l a u s e . ) A n d   t h a t ’ s   a n   a c h i e v e m e n t   t h a t   w i l l   i m p r o v e   l i v e s   a n d   r e d u c e h e a l t h   c a r e   c o s t s   f o r   d e c a d e s   t o   c o m e .     T h e   J o i n i n g   F o r c e s a l l i a n c e   t h a t   M i c h e l l e   a n d   J i l l   B i d e n   l a u n c h e d   h a s   a l r e a d y e n c o u r a g e d   e m p l o y e r s   t o   h i r e   o r   t r a i n   n e a r l y   4 0 0 , 0 0 0   v e t e r a n s a n d   m i l i t a r y   s p o u s e s .     ( A p p l a u s e . ) T a k i n g   a   p a g e   f r o m   t h a t   p l a y b o o k ,   t h e   W h i t e   H o u s e   j u s t o r g a n i z e d   a   C o l l e g e   O p p o r t u n i t y   S u m m i t ,   w h e r e   a l r e a d y ,   1 5 0 u n i v e r s i t i e s ,   b u s i n e s s e s ,   n o n p r o f i t s   h a v e   m a d e   c o n c r e t e c o m m i t m e n t s   t o   r e d u c e   i n e q u a l i t y   i n   a c c e s s   t o   h i g h e r   e d u c a t i o n ­ ­   a n d   t o   h e l p   e v e r y   h a r d w o r k i n g   k i d   g o   t o   c o l l e g e   a n d   s u c c e e d w h e n   t h e y   g e t   t o   c a m p u s .     ( A p p l a u s e . )     A n d   a c r o s s   t h e   c o u n t r y , w e ’ r e   p a r t n e r i n g   w i t h   m a y o r s ,   g o v e r n o r s ,   a n d   s t a t e l e g i s l a t u r e s   o n   i s s u e s   f r o m   h o m e l e s s n e s s   t o   m a r r i a g e   e q u a l i t y . T h e   p o i n t   i s   t h e r e   a r e   m i l l i o n s   o f   A m e r i c a n s   o u t s i d e   o f W a s h i n g t o n   w h o   a r e   t i r e d   o f   s t a l e   p o l i t i c a l   a r g u m e n t s   a n d   a r e m o v i n g   t h i s   c o u n t r y   f o r w a r d .     T h e y   b e l i e v e ,   a n d   I   b e l i e v e , t h a t   h e r e   i n   A m e r i c a ,   o u r   s u c c e s s   s h o u l d   d e p e n d   n o t   o n a c c i d e n t   o f   b i r t h ,   b u t   t h e   s t r e n g t h   o f   o u r   w o r k   e t h i c   a n d   t h e s c o p e   o f   o u r   d r e a m s .     T h a t ’ s   w h a t   d r e w   o u r   f o r e b e a r s   h e r e . I t ’ s   h o w   t h e   d a u g h t e r   o f   a   f a c t o r y   w o r k e r   i s   C E O   o f   A m e r i c a ’ s l a r g e s t   a u t o m a k e r .     ( A p p l a u s e . )     H o w   t h e   s o n   o f   a   b a r k e e p   i s S p e a k e r   o f   t h e   H o u s e .     ( A p p l a u s e . )     H o w   t h e   s o n   o f   a   s i n g l e m o m   c a n   b e   P r e s i d e n t   o f   t h e   g r e a t e s t   n a t i o n   o n   E a r t h . ( A p p l a u s e . ) O p p o r t u n i t y   i s   w h o   w e   a r e .     A n d   t h e   d e f i n i n g   p r o j e c t   o f o u r   g e n e r a t i o n   m u s t   b e   t o   r e s t o r e   t h a t   p r o m i s e .     W e   k n o w   w h e r e t o   s t a r t :     T h e   b e s t   m e a s u r e   o f   o p p o r t u n i t y   i s   a c c e s s   t o   a   g o o d j o b .   W i t h   t h e   e c o n o m y   p i c k i n g   u p   s p e e d ,   c o m p a n i e s   s a y   t h e y i n t e n d   t o   h i r e   m o r e   p e o p l e   t h i s   y e a r .     A n d   o v e r   h a l f   o f   b i g

m a n u f a c t u r e r s   s a y   t h e y ’ r e   t h i n k i n g   o f   i n s o u r c i n g   j o b s   f r o m a b r o a d .     ( A p p l a u s e . ) S o   l e t ’ s   m a k e   t h a t   d e c i s i o n   e a s i e r   f o r   m o r e   c o m p a n i e s . B o t h   D e m o c r a t s   a n d   R e p u b l i c a n s   h a v e   a r g u e d   t h a t   o u r   t a x   c o d e i s   r i d d l e d   w i t h   w a s t e f u l ,   c o m p l i c a t e d   l o o p h o l e s   t h a t   p u n i s h b u s i n e s s e s   i n v e s t i n g   h e r e   a n d   r e w a r d   c o m p a n i e s   t h a t   k e e p p r o f i t s   a b r o a d .     L e t ’ s   f l i p   t h a t   e q u a t i o n .     L e t ’ s   w o r k t o g e t h e r   t o   c l o s e   t h o s e   l o o p h o l e s ,   e n d   t h o s e   i n c e n t i v e s   t o s h i p   j o b s   o v e r s e a s ,   a n d   l o w e r   t a x   r a t e s   f o r   b u s i n e s s e s   t h a t c r e a t e   j o b s   r i g h t   h e r e   a t   h o m e .     ( A p p l a u s e . ) M o r e o v e r ,   w e   c a n   t a k e   t h e   m o n e y   w e   s a v e   f r o m   t h i s t r a n s i t i o n   t o   t a x   r e f o r m   t o   c r e a t e   j o b s   r e b u i l d i n g   o u r   r o a d s , u p g r a d i n g   o u r   p o r t s ,   u n c l o g g i n g   o u r   c o m m u t e s   ­ ­   b e c a u s e   i n t o d a y ’ s   g l o b a l   e c o n o m y ,   f i r s t ­ c l a s s   j o b s   g r a v i t a t e   t o f i r s t ­ c l a s s   i n f r a s t r u c t u r e .     W e ’ l l   n e e d   C o n g r e s s   t o   p r o t e c t m o r e   t h a n   3   m i l l i o n   j o b s   b y   f i n i s h i n g   t r a n s p o r t a t i o n   a n d w a t e r w a y s   b i l l s   t h i s   s u m m e r .     ( A p p l a u s e . )     T h a t   c a n   h a p p e n . B u t   I ’ l l   a c t   o n   m y   o w n   t o   s l a s h   b u r e a u c r a c y   a n d   s t r e a m l i n e   t h e p e r m i t t i n g   p r o c e s s   f o r   k e y   p r o j e c t s ,   s o   w e   c a n   g e t   m o r e c o n s t r u c t i o n   w o r k e r s   o n   t h e   j o b   a s   f a s t   a s   p o s s i b l e . ( A p p l a u s e . ) W e   a l s o   h a v e   t h e   c h a n c e ,   r i g h t   n o w ,   t o   b e a t   o t h e r c o u n t r i e s   i n   t h e   r a c e   f o r   t h e   n e x t   w a v e   o f   h i g h ­ t e c h m a n u f a c t u r i n g   j o b s .     M y   a d m i n i s t r a t i o n   h a s   l a u n c h e d   t w o   h u b s f o r   h i g h ­ t e c h   m a n u f a c t u r i n g   i n   R a l e i g h ,   N o r t h   C a r o l i n a   a n d Y o u n g s t o w n ,   O h i o ,   w h e r e   w e ’ v e   c o n n e c t e d   b u s i n e s s e s   t o   r e s e a r c h u n i v e r s i t i e s   t h a t   c a n   h e l p   A m e r i c a   l e a d   t h e   w o r l d   i n   a d v a n c e d t e c h n o l o g i e s .     T o n i g h t ,   I ’ m   a n n o u n c i n g   w e ’ l l   l a u n c h   s i x   m o r e t h i s   y e a r .     B i p a r t i s a n   b i l l s   i n   b o t h   h o u s e s   c o u l d   d o u b l e   t h e n u m b e r   o f   t h e s e   h u b s   a n d   t h e   j o b s   t h e y   c r e a t e .     S o   g e t   t h o s e b i l l s   t o   m y   d e s k ;   p u t   m o r e   A m e r i c a n s   b a c k   t o   w o r k . ( A p p l a u s e . ) L e t ’ s   d o   m o r e   t o   h e l p   t h e   e n t r e p r e n e u r s   a n d   s m a l l b u s i n e s s   o w n e r s   w h o   c r e a t e   m o s t   n e w   j o b s   i n   A m e r i c a .     O v e r   t h e p a s t   f i v e   y e a r s ,   m y   a d m i n i s t r a t i o n   h a s   m a d e   m o r e   l o a n s   t o

s m a l l   b u s i n e s s   o w n e r s   t h a n   a n y   o t h e r .     A n d   w h e n   9 8   p e r c e n t   o f o u r   e x p o r t e r s   a r e   s m a l l   b u s i n e s s e s ,   n e w   t r a d e   p a r t n e r s h i p s w i t h   E u r o p e   a n d   t h e   A s i a   P a c i f i c   w i l l   h e l p   t h e m   c r e a t e   m o r e j o b s .     W e   n e e d   t o   w o r k   t o g e t h e r   o n   t o o l s   l i k e   b i p a r t i s a n   T r a d e P r o m o t i o n   A u t h o r i t y   t o   p r o t e c t   o u r   w o r k e r s ,   p r o t e c t   o u r e n v i r o n m e n t ,   a n d   o p e n   n e w   m a r k e t s   t o   n e w   g o o d s   s t a m p e d   “ M a d e i n   t h e   U S A . ”     ( A p p l a u s e . ) L i s t e n ,   C h i n a   a n d   E u r o p e   a r e n ’ t   s t a n d i n g   o n   t h e s i d e l i n e s ,   a n d   n e i t h e r   s h o u l d   w e .     W e   k n o w   t h a t   t h e   n a t i o n t h a t   g o e s   a l l ­ i n   o n   i n n o v a t i o n   t o d a y   w i l l   o w n   t h e   g l o b a l e c o n o m y   t o m o r r o w .     T h i s   i s   a n   e d g e   A m e r i c a   c a n n o t   s u r r e n d e r . F e d e r a l l y   f u n d e d   r e s e a r c h   h e l p e d   l e a d   t o   t h e   i d e a s   a n d i n v e n t i o n s   b e h i n d   G o o g l e   a n d   s m a r t p h o n e s .     A n d   t h a t ’ s   w h y C o n g r e s s   s h o u l d   u n d o   t h e   d a m a g e   d o n e   b y   l a s t   y e a r ’ s   c u t s   t o b a s i c   r e s e a r c h   s o   w e   c a n   u n l e a s h   t h e   n e x t   g r e a t   A m e r i c a n d i s c o v e r y .     ( A p p l a u s e . ) T h e r e   a r e   e n t i r e   i n d u s t r i e s   t o   b e   b u i l t   b a s e d   o n   v a c c i n e s t h a t   s t a y   a h e a d   o f   d r u g ­ r e s i s t a n t   b a c t e r i a ,   o r   p a p e r ­ t h i n m a t e r i a l   t h a t ’ s   s t r o n g e r   t h a n   s t e e l .     A n d   l e t ’ s   p a s s   a   p a t e n t r e f o r m   b i l l   t h a t   a l l o w s   o u r   b u s i n e s s e s   t o   s t a y   f o c u s e d   o n i n n o v a t i o n ,   n o t   c o s t l y   a n d   n e e d l e s s   l i t i g a t i o n .     ( A p p l a u s e . ) N o w ,   o n e   o f   t h e   b i g g e s t   f a c t o r s   i n   b r i n g i n g   m o r e   j o b s b a c k   i s   o u r   c o m m i t m e n t   t o   A m e r i c a n   e n e r g y .     T h e a l l ­ o f ­ t h e ­ a b o v e   e n e r g y   s t r a t e g y   I   a n n o u n c e d   a   f e w   y e a r s   a g o i s   w o r k i n g ,   a n d   t o d a y ,   A m e r i c a   i s   c l o s e r   t o   e n e r g y i n d e p e n d e n c e   t h a n   w e   h a v e   b e e n   i n   d e c a d e s .     ( A p p l a u s e . ) O n e   o f   t h e   r e a s o n s   w h y   i s   n a t u r a l   g a s   ­ ­   i f   e x t r a c t e d s a f e l y ,   i t ’ s   t h e   b r i d g e   f u e l   t h a t   c a n   p o w e r   o u r   e c o n o m y   w i t h l e s s   o f   t h e   c a r b o n   p o l l u t i o n   t h a t   c a u s e s   c l i m a t e   c h a n g e . B u s i n e s s e s   p l a n   t o   i n v e s t   a l m o s t   $ 1 0 0   b i l l i o n   i n   n e w   f a c t o r i e s t h a t   u s e   n a t u r a l   g a s .     I ’ l l   c u t   r e d   t a p e   t o   h e l p   s t a t e s   g e t t h o s e   f a c t o r i e s   b u i l t   a n d   p u t   f o l k s   t o   w o r k ,   a n d   t h i s   C o n g r e s s c a n   h e l p   b y   p u t t i n g   p e o p l e   t o   w o r k   b u i l d i n g   f u e l i n g   s t a t i o n s t h a t   s h i f t   m o r e   c a r s   a n d   t r u c k s   f r o m   f o r e i g n   o i l   t o   A m e r i c a n n a t u r a l   g a s .     ( A p p l a u s e . )

M e a n w h i l e ,   m y   a d m i n i s t r a t i o n   w i l l   k e e p   w o r k i n g   w i t h   t h e i n d u s t r y   t o   s u s t a i n   p r o d u c t i o n   a n d   j o b s   g r o w t h   w h i l e s t r e n g t h e n i n g   p r o t e c t i o n   o f   o u r   a i r ,   o u r   w a t e r ,   o u r c o m m u n i t i e s .   A n d   w h i l e   w e ’ r e   a t   i t ,   I ’ l l   u s e   m y   a u t h o r i t y   t o p r o t e c t   m o r e   o f   o u r   p r i s t i n e   f e d e r a l   l a n d s   f o r   f u t u r e g e n e r a t i o n s .     ( A p p l a u s e . ) I t ’ s   n o t   j u s t   o i l   a n d   n a t u r a l   g a s   p r o d u c t i o n   t h a t ’ s b o o m i n g ;   w e ’ r e   b e c o m i n g   a   g l o b a l   l e a d e r   i n   s o l a r ,   t o o .     E v e r y f o u r   m i n u t e s ,   a n o t h e r   A m e r i c a n   h o m e   o r   b u s i n e s s   g o e s   s o l a r , e v e r y   p a n e l   p o u n d e d   i n t o   p l a c e   b y   a   w o r k e r   w h o s e   j o b   c a n n o t   b e o u t s o u r c e d .     L e t ’ s   c o n t i n u e   t h a t   p r o g r e s s   w i t h   a   s m a r t e r   t a x p o l i c y   t h a t   s t o p s   g i v i n g   $ 4   b i l l i o n   a   y e a r   t o   f o s s i l   f u e l i n d u s t r i e s   t h a t   d o n ’ t   n e e d   i t ,   s o   w e   c a n   i n v e s t   m o r e   i n   f u e l s o f   t h e   f u t u r e   t h a t   d o .     ( A p p l a u s e . ) A n d   e v e n   a s   w e ’ v e   i n c r e a s e d   e n e r g y   p r o d u c t i o n ,   w e ’ v e p a r t n e r e d   w i t h   b u s i n e s s e s ,   b u i l d e r s ,   a n d   l o c a l   c o m m u n i t i e s   t o r e d u c e   t h e   e n e r g y   w e   c o n s u m e .     W h e n   w e   r e s c u e d   o u r   a u t o m a k e r s , f o r   e x a m p l e ,   w e   w o r k e d   w i t h   t h e m   t o   s e t   h i g h e r   f u e l   e f f i c i e n c y s t a n d a r d s   f o r   o u r   c a r s .     I n   t h e   c o m i n g   m o n t h s ,   I ’ l l   b u i l d   o n t h a t   s u c c e s s   b y   s e t t i n g   n e w   s t a n d a r d s   f o r   o u r   t r u c k s ,   s o   w e c a n   k e e p   d r i v i n g   d o w n   o i l   i m p o r t s   a n d   w h a t   w e   p a y   a t   t h e   p u m p . A n d   t a k e n   t o g e t h e r ,   o u r   e n e r g y   p o l i c y   i s   c r e a t i n g   j o b s a n d   l e a d i n g   t o   a   c l e a n e r ,   s a f e r   p l a n e t .     O v e r   t h e   p a s t   e i g h t y e a r s ,   t h e   U n i t e d   S t a t e s   h a s   r e d u c e d   o u r   t o t a l   c a r b o n p o l l u t i o n   m o r e   t h a n   a n y   o t h e r   n a t i o n   o n   E a r t h .     ( A p p l a u s e . ) B u t   w e   h a v e   t o   a c t   w i t h   m o r e   u r g e n c y   ­ ­   b e c a u s e   a   c h a n g i n g c l i m a t e   i s   a l r e a d y   h a r m i n g   W e s t e r n   c o m m u n i t i e s   s t r u g g l i n g   w i t h d r o u g h t ,   a n d   c o a s t a l   c i t i e s   d e a l i n g   w i t h   f l o o d s .     T h a t ’ s   w h y   I d i r e c t e d   m y   a d m i n i s t r a t i o n   t o   w o r k   w i t h   s t a t e s ,   u t i l i t i e s ,   a n d o t h e r s   t o   s e t   n e w   s t a n d a r d s   o n   t h e   a m o u n t   o f   c a r b o n   p o l l u t i o n o u r   p o w e r   p l a n t s   a r e   a l l o w e d   t o   d u m p   i n t o   t h e   a i r . ( A p p l a u s e . ) T h e   s h i f t   t o   a   c l e a n e r   e n e r g y   e c o n o m y   w o n ’ t   h a p p e n o v e r n i g h t ,   a n d   i t   w i l l   r e q u i r e   s o m e   t o u g h   c h o i c e s   a l o n g   t h e

w a y .   B u t   t h e   d e b a t e   i s   s e t t l e d .     C l i m a t e   c h a n g e   i s   a   f a c t . ( A p p l a u s e . )     A n d   w h e n   o u r   c h i l d r e n ’ s   c h i l d r e n   l o o k   u s   i n   t h e e y e   a n d   a s k   i f   w e   d i d   a l l   w e   c o u l d   t o   l e a v e   t h e m   a   s a f e r ,   m o r e s t a b l e   w o r l d ,   w i t h   n e w   s o u r c e s   o f   e n e r g y ,   I   w a n t   u s   t o   b e   a b l e t o   s a y   y e s ,   w e   d i d .     ( A p p l a u s e . ) F i n a l l y ,   i f   w e ’ r e   s e r i o u s   a b o u t   e c o n o m i c   g r o w t h ,   i t   i s t i m e   t o   h e e d   t h e   c a l l   o f   b u s i n e s s   l e a d e r s ,   l a b o r   l e a d e r s , f a i t h   l e a d e r s ,   l a w   e n f o r c e m e n t   ­ ­   a n d   f i x   o u r   b r o k e n i m m i g r a t i o n   s y s t e m .     ( A p p l a u s e . )     R e p u b l i c a n s   a n d   D e m o c r a t s   i n t h e   S e n a t e   h a v e   a c t e d .     A n d   I   k n o w   t h a t   m e m b e r s   o f   b o t h p a r t i e s   i n   t h e   H o u s e   w a n t   t o   d o   t h e   s a m e .     I n d e p e n d e n t e c o n o m i s t s   s a y   i m m i g r a t i o n   r e f o r m   w i l l   g r o w   o u r   e c o n o m y   a n d s h r i n k   o u r   d e f i c i t s   b y   a l m o s t   $ 1   t r i l l i o n   i n   t h e   n e x t   t w o d e c a d e s .     A n d   f o r   g o o d   r e a s o n :     W h e n   p e o p l e   c o m e   h e r e   t o f u l f i l l   t h e i r   d r e a m s   ­ ­   t o   s t u d y ,   i n v e n t ,   c o n t r i b u t e   t o   o u r c u l t u r e   ­ ­   t h e y   m a k e   o u r   c o u n t r y   a   m o r e   a t t r a c t i v e   p l a c e   f o r b u s i n e s s e s   t o   l o c a t e   a n d   c r e a t e   j o b s   f o r   e v e r y b o d y .     S o   l e t ’ s g e t   i m m i g r a t i o n   r e f o r m   d o n e   t h i s   y e a r .     ( A p p l a u s e . )     L e t ’ s   g e t i t   d o n e .     I t ’ s   t i m e .     ( A p p l a u s e . ) T h e   i d e a s   I ' v e   o u t l i n e d   s o   f a r   c a n   s p e e d   u p   g r o w t h   a n d c r e a t e   m o r e   j o b s .     B u t   i n   t h i s   r a p i d l y   c h a n g i n g   e c o n o m y ,   w e h a v e   t o   m a k e   s u r e   t h a t   e v e r y   A m e r i c a n   h a s   t h e   s k i l l s   t o   f i l l t h o s e   j o b s .     T h e   g o o d   n e w s   i s   w e   k n o w   h o w   t o   d o   i t . T w o   y e a r s   a g o ,   a s   t h e   a u t o   i n d u s t r y   c a m e   r o a r i n g   b a c k , A n d r a   R u s h   o p e n e d   u p   a   m a n u f a c t u r i n g   f i r m   i n   D e t r o i t .     S h e k n e w   t h a t   F o r d   n e e d e d   p a r t s   f o r   t h e   b e s t ­ s e l l i n g   t r u c k   i n A m e r i c a ,   a n d   s h e   k n e w   h o w   t o   m a k e   t h o s e   p a r t s .     S h e   j u s t n e e d e d   t h e   w o r k f o r c e .     S o   s h e   d i a l e d   u p   w h a t   w e   c a l l   a n A m e r i c a n   J o b s   C e n t e r ,   p l a c e s   w h e r e   f o l k s   c a n   w a l k   i n   t o   g e t t h e   h e l p   o r   t r a i n i n g   t h e y   n e e d   t o   f i n d   a   n e w   j o b   o r   a   b e t t e r j o b .     S h e   w a s   f l o o d e d   w i t h   n e w   w o r k e r s .     A n d   t o d a y ,   D e t r o i t M a n u f a c t u r i n g   S y s t e m s   h a s   m o r e   t h a n   7 0 0   e m p l o y e e s .   A n d   w h a t A n d r a   a n d   h e r   e m p l o y e e s   e x p e r i e n c e d   i s   h o w   i t   s h o u l d   b e   f o r e v e r y   e m p l o y e r   a n d   e v e r y   j o b   s e e k e r . S o   t o n i g h t ,   I ' v e   a s k e d   V i c e   P r e s i d e n t   B i d e n   t o   l e a d   a n

a c r o s s ­ t h e ­ b o a r d   r e f o r m   o f   A m e r i c a ’ s   t r a i n i n g   p r o g r a m s   t o   m a k e s u r e   t h e y   h a v e   o n e   m i s s i o n :     T r a i n   A m e r i c a n s   w i t h   t h e   s k i l l s e m p l o y e r s   n e e d ,   a n d   m a t c h   t h e m   t o   g o o d   j o b s   t h a t   n e e d   t o   b e f i l l e d   r i g h t   n o w .     ( A p p l a u s e . ) T h a t   m e a n s   m o r e   o n ­ t h e ­ j o b   t r a i n i n g   a n d   m o r e a p p r e n t i c e s h i p s   t h a t   s e t   a   y o u n g   w o r k e r   o n   a n   u p w a r d t r a j e c t o r y   f o r   l i f e .     I t   m e a n s   c o n n e c t i n g   c o m p a n i e s   t o c o m m u n i t y   c o l l e g e s   t h a t   c a n   h e l p   d e s i g n   t r a i n i n g   t o   f i l l   t h e i r s p e c i f i c   n e e d s .     A n d   i f   C o n g r e s s   w a n t s   t o   h e l p ,   y o u   c a n c o n c e n t r a t e   f u n d i n g   o n   p r o v e n   p r o g r a m s   t h a t   c o n n e c t   m o r e r e a d y ­ t o ­ w o r k   A m e r i c a n s   w i t h   r e a d y ­ t o ­ b e ­ f i l l e d   j o b s . I ’ m   a l s o   c o n v i n c e d   w e   c a n   h e l p   A m e r i c a n s   r e t u r n   t o   t h e w o r k f o r c e   f a s t e r   b y   r e f o r m i n g   u n e m p l o y m e n t   i n s u r a n c e   s o   t h a t i t ’ s   m o r e   e f f e c t i v e   i n   t o d a y ’ s   e c o n o m y .     B u t   f i r s t ,   t h i s C o n g r e s s   n e e d s   t o   r e s t o r e   t h e   u n e m p l o y m e n t   i n s u r a n c e   y o u   j u s t l e t   e x p i r e   f o r   1 . 6   m i l l i o n   p e o p l e .     ( A p p l a u s e . ) L e t   m e   t e l l   y o u   w h y .     M i s t y   D e M a r s   i s   a   m o t h e r   o f   t w o y o u n g   b o y s .     S h e ’ d   b e e n   s t e a d i l y   e m p l o y e d   s i n c e   s h e   w a s   a t e e n a g e r ,   p u t   h e r s e l f   t h r o u g h   c o l l e g e .     S h e ’ d   n e v e r   c o l l e c t e d u n e m p l o y m e n t   b e n e f i t s ,   b u t   s h e ’ d   b e e n   p a y i n g   t a x e s .     I n   M a y , s h e   a n d   h e r   h u s b a n d   u s e d   t h e i r   l i f e   s a v i n g s   t o   b u y   t h e i r   f i r s t h o m e .     A   w e e k   l a t e r ,   b u d g e t   c u t s   c l a i m e d   t h e   j o b   s h e   l o v e d . L a s t   m o n t h ,   w h e n   t h e i r   u n e m p l o y m e n t   i n s u r a n c e   w a s   c u t   o f f ,   s h e s a t   d o w n   a n d   w r o t e   m e   a   l e t t e r ,   t h e   k i n d   I   g e t   e v e r y   d a y .     “ W e a r e   t h e   f a c e   o f   t h e   u n e m p l o y m e n t   c r i s i s , ”   s h e   w r o t e .     “ I ’ m   n o t d e p e n d e n t   o n   t h e   g o v e r n m e n t .     O u r   c o u n t r y   d e p e n d s   o n   p e o p l e l i k e   u s   w h o   b u i l d   c a r e e r s ,   c o n t r i b u t e   t o   s o c i e t y ,   c a r e   a b o u t o u r   n e i g h b o r s .     I ’ m   c o n f i d e n t   t h a t   i n   t i m e   I   w i l l   f i n d   a   j o b , I   w i l l   p a y   m y   t a x e s ,   a n d   w e   w i l l   r a i s e   o u r   c h i l d r e n   i n   t h e i r o w n   h o m e   i n   t h e   c o m m u n i t y   w e   l o v e .     P l e a s e   g i v e   u s   t h i s c h a n c e . ” C o n g r e s s ,   g i v e   t h e s e   h a r d w o r k i n g ,   r e s p o n s i b l e   A m e r i c a n s t h a t   c h a n c e .     ( A p p l a u s e . )     G i v e   t h e m   t h a t   c h a n c e .     ( A p p l a u s e . ) G i v e   t h e m   t h e   c h a n c e .     T h e y   n e e d   o u r   h e l p   r i g h t   n o w .     B u t   m o r e i m p o r t a n t ,   t h i s   c o u n t r y   n e e d s   t h e m   i n   t h e   g a m e .     T h a t ’ s   w h y

I ’ v e   b e e n   a s k i n g   C E O s   t o   g i v e   m o r e   l o n g ­ t e r m   u n e m p l o y e d w o r k e r s   a   f a i r   s h o t   a t   n e w   j o b s ,   a   n e w   c h a n c e   t o   s u p p o r t   t h e i r f a m i l i e s .     A n d   i n   f a c t ,   t h i s   w e e k ,   m a n y   w i l l   c o m e   t o   t h e   W h i t e H o u s e   t o   m a k e   t h a t   c o m m i t m e n t   r e a l . T o n i g h t ,   I   a s k   e v e r y   b u s i n e s s   l e a d e r   i n   A m e r i c a   t o   j o i n u s   a n d   t o   d o   t h e   s a m e   – ­   b e c a u s e   w e   a r e   s t r o n g e r   w h e n   A m e r i c a f i e l d s   a   f u l l   t e a m .     ( A p p l a u s e . ) O f   c o u r s e ,   i t ’ s   n o t   e n o u g h   t o   t r a i n   t o d a y ’ s   w o r k f o r c e . W e   a l s o   h a v e   t o   p r e p a r e   t o m o r r o w ’ s   w o r k f o r c e ,   b y   g u a r a n t e e i n g e v e r y   c h i l d   a c c e s s   t o   a   w o r l d ­ c l a s s   e d u c a t i o n .     ( A p p l a u s e . ) E s t i v e n   R o d r i g u e z   c o u l d n ’ t   s p e a k   a   w o r d   o f   E n g l i s h   w h e n h e   m o v e d   t o   N e w   Y o r k   C i t y   a t   a g e   n i n e .     B u t   l a s t   m o n t h ,   t h a n k s t o   t h e   s u p p o r t   o f   g r e a t   t e a c h e r s   a n d   a n   i n n o v a t i v e   t u t o r i n g p r o g r a m ,   h e   l e d   a   m a r c h   o f   h i s   c l a s s m a t e s   t h r o u g h   a   c r o w d   o f c h e e r i n g   p a r e n t s   a n d   n e i g h b o r s   f r o m   t h e i r   h i g h   s c h o o l   t o   t h e p o s t   o f f i c e ,   w h e r e   t h e y   m a i l e d   o f f   t h e i r   c o l l e g e   a p p l i c a t i o n s . A n d   t h i s   s o n   o f   a   f a c t o r y   w o r k e r   j u s t   f o u n d   o u t   h e ’ s   g o i n g   t o c o l l e g e   t h i s   f a l l .     ( A p p l a u s e . ) F i v e   y e a r s   a g o ,   w e   s e t   o u t   t o   c h a n g e   t h e   o d d s   f o r   a l l   o u r k i d s .     W e   w o r k e d   w i t h   l e n d e r s   t o   r e f o r m   s t u d e n t   l o a n s ,   a n d t o d a y ,   m o r e   y o u n g   p e o p l e   a r e   e a r n i n g   c o l l e g e   d e g r e e s   t h a n   e v e r b e f o r e .     R a c e   t o   t h e   T o p ,   w i t h   t h e   h e l p   o f   g o v e r n o r s   f r o m   b o t h p a r t i e s ,   h a s   h e l p e d   s t a t e s   r a i s e   e x p e c t a t i o n s   a n d   p e r f o r m a n c e . T e a c h e r s   a n d   p r i n c i p a l s   i n   s c h o o l s   f r o m   T e n n e s s e e   t o W a s h i n g t o n ,   D . C .   a r e   m a k i n g   b i g   s t r i d e s   i n   p r e p a r i n g   s t u d e n t s w i t h   t h e   s k i l l s   f o r   t h e   n e w   e c o n o m y   – ­   p r o b l e m   s o l v i n g , c r i t i c a l   t h i n k i n g ,   s c i e n c e ,   t e c h n o l o g y ,   e n g i n e e r i n g ,   m a t h . S o m e   o f   t h i s   c h a n g e   i s   h a r d .     I t   r e q u i r e s   e v e r y t h i n g   f r o m m o r e   c h a l l e n g i n g   c u r r i c u l u m s   a n d   m o r e   d e m a n d i n g   p a r e n t s   t o b e t t e r   s u p p o r t   f o r   t e a c h e r s   a n d   n e w   w a y s   t o   m e a s u r e   h o w   w e l l o u r   k i d s   t h i n k ,   n o t   h o w   w e l l   t h e y   c a n   f i l l   i n   a   b u b b l e   o n   a t e s t .     B u t   i t   i s   w o r t h   i t   a n d   i t   i s   w o r k i n g .     T h e   p r o b l e m   i s w e ’ r e   s t i l l   n o t   r e a c h i n g   e n o u g h   k i d s ,   a n d   w e ’ r e   n o t   r e a c h i n g t h e m   i n   t i m e .     A n d   t h a t   h a s   t o   c h a n g e .

R e s e a r c h   s h o w s   t h a t   o n e   o f   t h e   b e s t   i n v e s t m e n t s   w e   c a n m a k e   i n   a   c h i l d ’ s   l i f e   i s   h i g h ­ q u a l i t y   e a r l y   e d u c a t i o n . ( A p p l a u s e . )     L a s t   y e a r ,   I   a s k e d   t h i s   C o n g r e s s   t o   h e l p   s t a t e s m a k e   h i g h ­ q u a l i t y   p r e ­ K   a v a i l a b l e   t o   e v e r y   4 ­ y e a r ­ o l d .     A n d   a s a   p a r e n t   a s   w e l l   a s   a   P r e s i d e n t ,   I   r e p e a t   t h a t   r e q u e s t t o n i g h t .     B u t   i n   t h e   m e a n t i m e ,   3 0   s t a t e s   h a v e   r a i s e d   p r e ­ k f u n d i n g   o n   t h e i r   o w n .     T h e y   k n o w   w e   c a n ’ t   w a i t .     S o   j u s t   a s   w e w o r k e d   w i t h   s t a t e s   t o   r e f o r m   o u r   s c h o o l s ,   t h i s   y e a r   w e ’ l l i n v e s t   i n   n e w   p a r t n e r s h i p s   w i t h   s t a t e s   a n d   c o m m u n i t i e s   a c r o s s t h e   c o u n t r y   i n   a   R a c e   t o   t h e   T o p   f o r   o u r   y o u n g e s t   c h i l d r e n . A n d   a s   C o n g r e s s   d e c i d e s   w h a t   i t ’ s   g o i n g   t o   d o ,   I ’ m   g o i n g   t o p u l l   t o g e t h e r   a   c o a l i t i o n   o f   e l e c t e d   o f f i c i a l s ,   b u s i n e s s l e a d e r s ,   a n d   p h i l a n t h r o p i s t s   w i l l i n g   t o   h e l p   m o r e   k i d s   a c c e s s t h e   h i g h ­ q u a l i t y   p r e ­ K   t h a t   t h e y   n e e d .     ( A p p l a u s e . )     I t   i s r i g h t   f o r   A m e r i c a .     W e   n e e d   t o   g e t   t h i s   d o n e .     ( A p p l a u s e . ) L a s t   y e a r ,   I   a l s o   p l e d g e d   t o   c o n n e c t   9 9   p e r c e n t   o f   o u r s t u d e n t s   t o   h i g h ­ s p e e d   b r o a d b a n d   o v e r   t h e   n e x t   f o u r   y e a r s . T o n i g h t ,   I   c a n   a n n o u n c e   t h a t   w i t h   t h e   s u p p o r t   o f   t h e   F C C   a n d c o m p a n i e s   l i k e   A p p l e ,   M i c r o s o f t ,   S p r i n t ,   a n d   V e r i z o n ,   w e ’ v e g o t   a   d o w n   p a y m e n t   t o   s t a r t   c o n n e c t i n g   m o r e   t h a n   1 5 , 0 0 0 s c h o o l s   a n d   2 0   m i l l i o n   s t u d e n t s   o v e r   t h e   n e x t   t w o   y e a r s , w i t h o u t   a d d i n g   a   d i m e   t o   t h e   d e f i c i t .     ( A p p l a u s e . ) W e ’ r e   w o r k i n g   t o   r e d e s i g n   h i g h   s c h o o l s   a n d   p a r t n e r   t h e m w i t h   c o l l e g e s   a n d   e m p l o y e r s   t h a t   o f f e r   t h e   r e a l ­ w o r l d e d u c a t i o n   a n d   h a n d s ­ o n   t r a i n i n g   t h a t   c a n   l e a d   d i r e c t l y   t o   a j o b   a n d   c a r e e r .     W e ’ r e   s h a k i n g   u p   o u r   s y s t e m   o f   h i g h e r e d u c a t i o n   t o   g i v e   p a r e n t s   m o r e   i n f o r m a t i o n   a n d   c o l l e g e s   m o r e i n c e n t i v e s   t o   o f f e r   b e t t e r   v a l u e ,   s o   t h a t   n o   m i d d l e ­ c l a s s   k i d i s   p r i c e d   o u t   o f   a   c o l l e g e   e d u c a t i o n . W e ’ r e   o f f e r i n g   m i l l i o n s   t h e   o p p o r t u n i t y   t o   c a p   t h e i r m o n t h l y   s t u d e n t   l o a n   p a y m e n t s   t o   1 0   p e r c e n t   o f   t h e i r   i n c o m e , a n d   I   w a n t   t o   w o r k   w i t h   C o n g r e s s   t o   s e e   h o w   w e   c a n   h e l p   e v e n m o r e   A m e r i c a n s   w h o   f e e l   t r a p p e d   b y   s t u d e n t   l o a n   d e b t . ( A p p l a u s e . )     A n d   I ’ m   r e a c h i n g   o u t   t o   s o m e   o f   A m e r i c a ’ s   l e a d i n g f o u n d a t i o n s   a n d   c o r p o r a t i o n s   o n   a   n e w   i n i t i a t i v e   t o   h e l p   m o r e

y o u n g   m e n   o f   c o l o r   f a c i n g   e s p e c i a l l y   t o u g h   o d d s   t o   s t a y   o n t r a c k   a n d   r e a c h   t h e i r   f u l l   p o t e n t i a l . T h e   b o t t o m   l i n e   i s   M i c h e l l e   a n d   I   w a n t   e v e r y   c h i l d   t o h a v e   t h e   s a m e   c h a n c e   t h i s   c o u n t r y   g a v e   u s .     B u t   w e   k n o w   o u r o p p o r t u n i t y   a g e n d a   w o n ’ t   b e   c o m p l e t e   ­ ­   a n d   t o o   m a n y   y o u n g p e o p l e   e n t e r i n g   t h e   w o r k f o r c e   t o d a y   w i l l   s e e   t h e   A m e r i c a n D r e a m   a s   a n   e m p t y   p r o m i s e   ­ ­   u n l e s s   w e   a l s o   d o   m o r e   t o   m a k e s u r e   o u r   e c o n o m y   h o n o r s   t h e   d i g n i t y   o f   w o r k ,   a n d   h a r d   w o r k p a y s   o f f   f o r   e v e r y   s i n g l e   A m e r i c a n . T o d a y ,   w o m e n   m a k e   u p   a b o u t   h a l f   o u r   w o r k f o r c e ,   b u t   t h e y s t i l l   m a k e   7 7   c e n t s   f o r   e v e r y   d o l l a r   a   m a n   e a r n s .     T h a t   i s w r o n g ,   a n d   i n   2 0 1 4 ,   i t ’ s   a n   e m b a r r a s s m e n t .     W o m e n   d e s e r v e e q u a l   p a y   f o r   e q u a l   w o r k .     ( A p p l a u s e . )     S h e   d e s e r v e s   t o   h a v e   a b a b y   w i t h o u t   s a c r i f i c i n g   h e r   j o b .     A   m o t h e r   d e s e r v e s   a   d a y   o f f t o   c a r e   f o r   a   s i c k   c h i l d   o r   a   s i c k   p a r e n t   w i t h o u t   r u n n i n g   i n t o h a r d s h i p .     ( A p p l a u s e . )     A n d   y o u   k n o w   w h a t ,   a   f a t h e r   d o e s ,   t o o . I t   i s   t i m e   t o   d o   a w a y   w i t h   w o r k p l a c e   p o l i c i e s   t h a t   b e l o n g   i n   a “ M a d   M e n ”   e p i s o d e .     ( L a u g h t e r   a n d   a p p l a u s e . )     T h i s   y e a r ,   l e t ’ s a l l   c o m e   t o g e t h e r   ­ ­   C o n g r e s s ,   t h e   W h i t e   H o u s e ,   b u s i n e s s e s f r o m   W a l l   S t r e e t   t o   M a i n   S t r e e t   ­ ­   t o   g i v e   e v e r y   w o m a n   t h e o p p o r t u n i t y   s h e   d e s e r v e s .     ( A p p l a u s e . )     B e c a u s e   I   b e l i e v e   w h e n w o m e n   s u c c e e d ,   A m e r i c a   s u c c e e d s .     ( A p p l a u s e . ) N o w ,   w o m e n   h o l d   a   m a j o r i t y   o f   l o w e r ­ w a g e   j o b s ,   b u t t h e y ’ r e   n o t   t h e   o n l y   o n e s   s t i f l e d   b y   s t a g n a n t   w a g e s . A m e r i c a n s   u n d e r s t a n d   t h a t   s o m e   p e o p l e   w i l l   e a r n   m o r e   m o n e y t h a n   o t h e r s ,   a n d   w e   d o n ’ t   r e s e n t   t h o s e   w h o ,   b y   v i r t u e   o f   t h e i r e f f o r t s ,   a c h i e v e   i n c r e d i b l e   s u c c e s s .     T h a t ’ s   w h a t   A m e r i c a   i s a l l   a b o u t .     B u t   A m e r i c a n s   o v e r w h e l m i n g l y   a g r e e   t h a t   n o   o n e   w h o w o r k s   f u l l ­ t i m e   s h o u l d   e v e r   h a v e   t o   r a i s e   a   f a m i l y   i n   p o v e r t y . ( A p p l a u s e . ) I n   t h e   y e a r   s i n c e   I   a s k e d   t h i s   C o n g r e s s   t o   r a i s e   t h e m i n i m u m   w a g e ,   f i v e   s t a t e s   h a v e   p a s s e d   l a w s   t o   r a i s e   t h e i r s . M a n y   b u s i n e s s e s   h a v e   d o n e   i t   o n   t h e i r   o w n .     N i c k   C h u t e   i s   h e r e t o d a y   w i t h   h i s   b o s s ,   J o h n   S o r a n n o .     J o h n ’ s   a n   o w n e r   o f   P u n c h P i z z a   i n   M i n n e a p o l i s ,   a n d   N i c k   h e l p s   m a k e   t h e   d o u g h .

( L a u g h t e r . )     O n l y   n o w   h e   m a k e s   m o r e   o f   i t .     ( L a u g h t e r . )     J o h n j u s t   g a v e   h i s   e m p l o y e e s   a   r a i s e ,   t o   1 0   b u c k s   a n   h o u r   ­ ­   a n d t h a t ’ s   a   d e c i s i o n   t h a t   h a s   e a s e d   t h e i r   f i n a n c i a l   s t r e s s   a n d b o o s t e d   t h e i r   m o r a l e . T o n i g h t ,   I   a s k   m o r e   o f   A m e r i c a ’ s   b u s i n e s s   l e a d e r s   t o f o l l o w   J o h n ’ s   l e a d :     D o   w h a t   y o u   c a n   t o   r a i s e   y o u r   e m p l o y e e s ’ w a g e s .     ( A p p l a u s e . )     I t ’ s   g o o d   f o r   t h e   e c o n o m y .     I t ’ s   g o o d   f o r A m e r i c a .     ( A p p l a u s e . )     T o   e v e r y   m a y o r ,   g o v e r n o r ,   s t a t e l e g i s l a t o r   i n   A m e r i c a ,   I   s a y   y o u   d o n ’ t   h a v e   t o   w a i t   f o r C o n g r e s s   t o   a c t   ­ ­   A m e r i c a n s   w i l l   s u p p o r t   y o u   i f   y o u   t a k e   t h i s o n . A n d   a s   a   c h i e f   e x e c u t i v e ,   I   i n t e n d   t o   l e a d   b y   e x a m p l e . P r o f i t a b l e   c o r p o r a t i o n s   l i k e   C o s t c o   s e e   h i g h e r   w a g e s   a s   t h e s m a r t   w a y   t o   b o o s t   p r o d u c t i v i t y   a n d   r e d u c e   t u r n o v e r .     W e s h o u l d   t o o .     I n   t h e   c o m i n g   w e e k s ,   I   w i l l   i s s u e   a n   e x e c u t i v e o r d e r   r e q u i r i n g   f e d e r a l   c o n t r a c t o r s   t o   p a y   t h e i r   f e d e r a l l y f u n d e d   e m p l o y e e s   a   f a i r   w a g e   o f   a t   l e a s t   $ 1 0 . 1 0   a n   h o u r   ­ ­ b e c a u s e   i f   y o u   c o o k   o u r   t r o o p s ’   m e a l s   o r   w a s h   t h e i r   d i s h e s , y o u   s h o u l d   n o t   h a v e   t o   l i v e   i n   p o v e r t y .     ( A p p l a u s e . ) O f   c o u r s e ,   t o   r e a c h   m i l l i o n s   m o r e ,   C o n g r e s s   d o e s   n e e d   t o g e t   o n   b o a r d .     T o d a y ,   t h e   f e d e r a l   m i n i m u m   w a g e   i s   w o r t h   a b o u t 2 0   p e r c e n t   l e s s   t h a n   i t   w a s   w h e n   R o n a l d   R e a g a n   f i r s t   s t o o d h e r e .     A n d   T o m   H a r k i n   a n d   G e o r g e   M i l l e r   h a v e   a   b i l l   t o   f i x t h a t   b y   l i f t i n g   t h e   m i n i m u m   w a g e   t o   $ 1 0 . 1 0 .     I t ' s   e a s y   t o r e m e m b e r ,   $ 1 0 . 1 0 .     T h i s   w i l l   h e l p   f a m i l i e s .     I t   w i l l   g i v e b u s i n e s s e s   c u s t o m e r s   w i t h   m o r e   m o n e y   t o   s p e n d .     I t   d o e s   n o t i n v o l v e   a n y   n e w   b u r e a u c r a t i c   p r o g r a m .     S o   j o i n   t h e   r e s t   o f   t h e c o u n t r y .     S a y   y e s .   G i v e   A m e r i c a   a   r a i s e .     ( A p p l a u s e . )     G i v e t h e m   a   r a i s e .     ( A p p l a u s e . ) T h e r e   a r e   o t h e r   s t e p s   w e   c a n   t a k e   t o   h e l p   f a m i l i e s   m a k e e n d s   m e e t ,   a n d   f e w   a r e   m o r e   e f f e c t i v e   a t   r e d u c i n g   i n e q u a l i t y a n d   h e l p i n g   f a m i l i e s   p u l l   t h e m s e l v e s   u p   t h r o u g h   h a r d   w o r k   t h a n t h e   E a r n e d   I n c o m e   T a x   C r e d i t .     R i g h t   n o w ,   i t   h e l p s   a b o u t   h a l f o f   a l l   p a r e n t s   a t   s o m e   p o i n t .     T h i n k   a b o u t   t h a t   ­ ­   i t   h e l p s a b o u t   h a l f   o f   a l l   p a r e n t s   i n   A m e r i c a   a t   s o m e   p o i n t   i n   t h e i r

l i v e s .     B u t   I   a g r e e   w i t h   R e p u b l i c a n s   l i k e   S e n a t o r   R u b i o   t h a t i t   d o e s n ’ t   d o   e n o u g h   f o r   s i n g l e   w o r k e r s   w h o   d o n ’ t   h a v e   k i d s . S o   l e t ’ s   w o r k   t o g e t h e r   t o   s t r e n g t h e n   t h e   c r e d i t ,   r e w a r d   w o r k , h e l p   m o r e   A m e r i c a n s   g e t   a h e a d . L e t ’ s   d o   m o r e   t o   h e l p   A m e r i c a n s   s a v e   f o r   r e t i r e m e n t . T o d a y ,   m o s t   w o r k e r s   d o n ’ t   h a v e   a   p e n s i o n .     A   S o c i a l   S e c u r i t y c h e c k   o f t e n   i s n ’ t   e n o u g h   o n   i t s   o w n .     A n d   w h i l e   t h e   s t o c k m a r k e t   h a s   d o u b l e d   o v e r   t h e   l a s t   f i v e   y e a r s ,   t h a t   d o e s n ’ t   h e l p f o l k s   w h o   d o n ’ t   h a v e   4 0 1 ( k ) s .     T h a t ’ s   w h y ,   t o m o r r o w ,   I   w i l l d i r e c t   t h e   T r e a s u r y   t o   c r e a t e   a   n e w   w a y   f o r   w o r k i n g   A m e r i c a n s t o   s t a r t   t h e i r   o w n   r e t i r e m e n t   s a v i n g s :     M y R A . I t ’ s   a   n e w   s a v i n g s   b o n d   t h a t   e n c o u r a g e s   f o l k s   t o   b u i l d   a n e s t   e g g .     M y R A   g u a r a n t e e s   a   d e c e n t   r e t u r n   w i t h   n o   r i s k   o f l o s i n g   w h a t   y o u   p u t   i n .     A n d   i f   t h i s   C o n g r e s s   w a n t s   t o   h e l p , w o r k   w i t h   m e   t o   f i x   a n   u p s i d e ­ d o w n   t a x   c o d e   t h a t   g i v e s   b i g   t a x b r e a k s   t o   h e l p   t h e   w e a l t h y   s a v e ,   b u t   d o e s   l i t t l e   o r   n o t h i n g f o r   m i d d l e ­ c l a s s   A m e r i c a n s .     O f f e r   e v e r y   A m e r i c a n   a c c e s s   t o   a n a u t o m a t i c   I R A   o n   t h e   j o b ,   s o   t h e y   c a n   s a v e   a t   w o r k   j u s t   l i k e e v e r y o n e   i n   t h i s   c h a m b e r   c a n . A n d   s i n c e   t h e   m o s t   i m p o r t a n t   i n v e s t m e n t   m a n y   f a m i l i e s m a k e   i s   t h e i r   h o m e ,   s e n d   m e   l e g i s l a t i o n   t h a t   p r o t e c t s t a x p a y e r s   f r o m   f o o t i n g   t h e   b i l l   f o r   a   h o u s i n g   c r i s i s   e v e r a g a i n ,   a n d   k e e p s   t h e   d r e a m   o f   h o m e o w n e r s h i p   a l i v e   f o r   f u t u r e g e n e r a t i o n s .     ( A p p l a u s e . ) O n e   l a s t   p o i n t   o n   f i n a n c i a l   s e c u r i t y :     F o r   d e c a d e s ,   f e w t h i n g s   e x p o s e d   h a r d w o r k i n g   f a m i l i e s   t o   e c o n o m i c   h a r d s h i p   m o r e t h a n   a   b r o k e n   h e a l t h   c a r e   s y s t e m .     A n d   i n   c a s e   y o u   h a v e n ’ t h e a r d ,   w e ’ r e   i n   t h e   p r o c e s s   o f   f i x i n g   t h a t .     ( A p p l a u s e . )     A p r e e x i s t i n g   c o n d i t i o n   u s e d   t o   m e a n   t h a t   s o m e o n e   l i k e   A m a n d a S h e l l e y ,   a   p h y s i c i a n ’ s   a s s i s t a n t   a n d   s i n g l e   m o m   f r o m   A r i z o n a , c o u l d n ’ t   g e t   h e a l t h   i n s u r a n c e .     B u t   o n   J a n u a r y   1 s t ,   s h e   g o t c o v e r e d .     ( A p p l a u s e . )     O n   J a n u a r y   3 r d ,   s h e   f e l t   a   s h a r p   p a i n . O n   J a n u a r y   6 t h ,   s h e   h a d   e m e r g e n c y   s u r g e r y .     J u s t   o n e   w e e k e a r l i e r ,   A m a n d a   s a i d ,   t h a t   s u r g e r y   w o u l d   h a v e   m e a n t b a n k r u p t c y .

T h a t ’ s   w h a t   h e a l t h   i n s u r a n c e   r e f o r m   i s   a l l   a b o u t   ­ –   t h e p e a c e   o f   m i n d   t h a t   i f   m i s f o r t u n e   s t r i k e s ,   y o u   d o n ’ t   h a v e   t o l o s e   e v e r y t h i n g .     A l r e a d y ,   b e c a u s e   o f   t h e   A f f o r d a b l e   C a r e   A c t , m o r e   t h a n   3   m i l l i o n   A m e r i c a n s   u n d e r   a g e   2 6   h a v e   g a i n e d c o v e r a g e   u n d e r   t h e i r   p a r e n t s ’   p l a n s .     ( A p p l a u s e . )     M o r e   t h a n   9 m i l l i o n   A m e r i c a n s   h a v e   s i g n e d   u p   f o r   p r i v a t e   h e a l t h   i n s u r a n c e o r   M e d i c a i d   c o v e r a g e .   ( A p p l a u s e . )     N i n e   m i l l i o n . A n d   h e r e ’ s   a n o t h e r   n u m b e r :   z e r o .     B e c a u s e   o f   t h i s   l a w ,   n o A m e r i c a n   ­ ­   n o n e   ­ ­   z e r o   ­ ­   c a n   e v e r   a g a i n   b e   d r o p p e d   o r d e n i e d   c o v e r a g e   f o r   a   p r e e x i s t i n g   c o n d i t i o n   l i k e   a s t h m a ,   o r b a c k   p a i n ,   o r   c a n c e r .     ( A p p l a u s e . )     N o   w o m a n   c a n   e v e r   b e c h a r g e d   m o r e   j u s t   b e c a u s e   s h e ’ s   a   w o m a n .     ( A p p l a u s e . )     A n d   w e d i d   a l l   t h i s   w h i l e   a d d i n g   y e a r s   t o   M e d i c a r e ’ s   f i n a n c e s , k e e p i n g   M e d i c a r e   p r e m i u m s   f l a t ,   a n d   l o w e r i n g   p r e s c r i p t i o n c o s t s   f o r   m i l l i o n s   o f   s e n i o r s . N o w ,   I   d o   n o t   e x p e c t   t o   c o n v i n c e   m y   R e p u b l i c a n   f r i e n d s   o n t h e   m e r i t s   o f   t h i s   l a w .     ( L a u g h t e r . )     B u t   I   k n o w   t h a t   t h e A m e r i c a n   p e o p l e   a r e   n o t   i n t e r e s t e d   i n   r e f i g h t i n g   o l d   b a t t l e s . S o ,   a g a i n ,   i f   y o u   h a v e   s p e c i f i c   p l a n s   t o   c u t   c o s t s ,   c o v e r   m o r e p e o p l e ,   i n c r e a s e   c h o i c e   ­ ­   t e l l   A m e r i c a   w h a t   y o u ’ d   d o d i f f e r e n t l y .     L e t ’ s   s e e   i f   t h e   n u m b e r s   a d d   u p .     B u t   l e t ’ s   n o t h a v e   a n o t h e r   4 0 ­ s o m e t h i n g   v o t e s   t o   r e p e a l   a   l a w   t h a t ’ s   a l r e a d y h e l p i n g   m i l l i o n s   o f   A m e r i c a n s   l i k e   A m a n d a .     ( A p p l a u s e . ) T h e   f i r s t   4 0   w e r e   p l e n t y .     W e   a l l   o w e   i t   t o   t h e   A m e r i c a n p e o p l e   t o   s a y   w h a t   w e ’ r e   f o r ,   n o t   j u s t   w h a t   w e ’ r e   a g a i n s t . A n d   i f   y o u   w a n t   t o   k n o w   t h e   r e a l   i m p a c t   t h i s   l a w   i s   h a v i n g , j u s t   t a l k   t o   G o v e r n o r   S t e v e   B e s h e a r   o f   K e n t u c k y ,   w h o ’ s   h e r e t o n i g h t .     N o w   K e n t u c k y   i s   n o t   t h e   m o s t   l i b e r a l   p a r t   o f   t h e c o u n t r y .     ( L a u g h t e r . )     T h a t ’ s   n o t   w h e r e   I   g o t   m y   h i g h e s t   v o t e t o t a l s .     ( L a u g h t e r . )     B u t   h e ’ s   l i k e   a   m a n   p o s s e s s e d   w h e n   i t c o m e s   t o   c o v e r i n g   h i s   c o m m o n w e a l t h ’ s   f a m i l i e s .     T h e y   a r e   o u r n e i g h b o r s   a n d   o u r   f r i e n d s ,   h e   s a i d .     “ T h e y ’ r e   p e o p l e   w e   s h o p a n d   g o   t o   c h u r c h   w i t h ,   f a r m e r s   o u t   o n   t h e   t r a c t o r ,   g r o c e r y c l e r k s .     T h e y ’ r e   p e o p l e   w h o   g o   t o   w o r k   e v e r y   m o r n i n g   p r a y i n g t h e y   d o n ’ t   g e t   s i c k .     N o   o n e   d e s e r v e s   t o   l i v e   t h a t   w a y . ”

S t e v e   i s   r i g h t .     T h a t ’ s   w h y ,   t o n i g h t ,   I   a s k   e v e r y A m e r i c a n   w h o   k n o w s   s o m e o n e   w i t h o u t   h e a l t h   i n s u r a n c e   t o   h e l p t h e m   g e t   c o v e r e d   b y   M a r c h   3 1 s t .     ( A p p l a u s e . )     H e l p   t h e m   g e t c o v e r e d .     ( A p p l a u s e . )     M o m s ,   g e t   o n   y o u r   k i d s   t o   s i g n   u p . K i d s ,   c a l l   y o u r   m o m   a n d   w a l k   h e r   t h r o u g h   t h e   a p p l i c a t i o n .     I t w i l l   g i v e   h e r   s o m e   p e a c e   o f   m i n d   – ­   p l u s ,   s h e ’ l l   a p p r e c i a t e h e a r i n g   f r o m   y o u .     ( L a u g h t e r . ) A f t e r   a l l ,   t h a t ’ s   t h e   s p i r i t   t h a t   h a s   a l w a y s   m o v e d   t h i s n a t i o n   f o r w a r d .     I t ’ s   t h e   s p i r i t   o f   c i t i z e n s h i p   – ­   t h e r e c o g n i t i o n   t h a t   t h r o u g h   h a r d   w o r k   a n d   r e s p o n s i b i l i t y ,   w e   c a n p u r s u e   o u r   i n d i v i d u a l   d r e a m s   b u t   s t i l l   c o m e   t o g e t h e r   a s   o n e A m e r i c a n   f a m i l y   t o   m a k e   s u r e   t h e   n e x t   g e n e r a t i o n   c a n   p u r s u e i t s   d r e a m s   a s   w e l l . C i t i z e n s h i p   m e a n s   s t a n d i n g   u p   f o r   e v e r y o n e ’ s   r i g h t   t o v o t e .   ( A p p l a u s e . )     L a s t   y e a r ,   p a r t   o f   t h e   V o t i n g   R i g h t s   A c t w a s   w e a k e n e d ,   b u t   c o n s e r v a t i v e   R e p u b l i c a n s   a n d   l i b e r a l D e m o c r a t s   a r e   w o r k i n g   t o g e t h e r   t o   s t r e n g t h e n   i t .     A n d   t h e b i p a r t i s a n   c o m m i s s i o n   I   a p p o i n t e d ,   c h a i r e d   b y   m y   c a m p a i g n l a w y e r   a n d   G o v e r n o r   R o m n e y ' s   c a m p a i g n   l a w y e r ,   c a m e   t o g e t h e r a n d   h a v e   o f f e r e d   r e f o r m s   s o   t h a t   n o   o n e   h a s   t o   w a i t   m o r e   t h a n a   h a l f   h o u r   t o   v o t e .     L e t ’ s   s u p p o r t   t h e s e   e f f o r t s . ( A p p l a u s e . )     I t   s h o u l d   b e   t h e   p o w e r   o f   o u r   v o t e ,   n o t   t h e   s i z e o f   o u r   b a n k   a c c o u n t s   t h a t   d r i v e s   o u r   d e m o c r a c y .     ( A p p l a u s e . ) C i t i z e n s h i p   m e a n s   s t a n d i n g   u p   f o r   t h e   l i v e s   t h a t   g u n v i o l e n c e   s t e a l s   f r o m   u s   e a c h   d a y .     I ’ v e   s e e n   t h e   c o u r a g e   o f p a r e n t s ,   s t u d e n t s ,   p a s t o r s ,   p o l i c e   o f f i c e r s   a l l   o v e r   t h i s c o u n t r y   w h o   s a y   “ w e   a r e   n o t   a f r a i d . "     A n d   I   i n t e n d   t o   k e e p t r y i n g ,   w i t h   o r   w i t h o u t   C o n g r e s s ,   t o   h e l p   s t o p   m o r e   t r a g e d i e s f r o m   v i s i t i n g   i n n o c e n t   A m e r i c a n s   i n   o u r   m o v i e   t h e a t e r s ,   i n   o u r s h o p p i n g   m a l l s ,   o r   s c h o o l s   l i k e   S a n d y   H o o k .     ( A p p l a u s e . ) C i t i z e n s h i p   d e m a n d s   a   s e n s e   o f   c o m m o n   p u r p o s e ; p a r t i c i p a t i o n   i n   t h e   h a r d   w o r k   o f   s e l f ­ g o v e r n m e n t ;   a n o b l i g a t i o n   t o   s e r v e   o u r   c o m m u n i t i e s .     A n d   I   k n o w   t h i s   c h a m b e r a g r e e s   t h a t   f e w   A m e r i c a n s   g i v e   m o r e   t o   t h e i r   c o u n t r y   t h a n   o u r

d i p l o m a t s   a n d   t h e   m e n   a n d   w o m e n   o f   t h e   U n i t e d   S t a t e s   A r m e d F o r c e s .     ( A p p l a u s e . ) T o n i g h t ,   b e c a u s e   o f   t h e   e x t r a o r d i n a r y   t r o o p s   a n d c i v i l i a n s   w h o   r i s k   a n d   l a y   d o w n   t h e i r   l i v e s   t o   k e e p   u s   f r e e , t h e   U n i t e d   S t a t e s   i s   m o r e   s e c u r e .     W h e n   I   t o o k   o f f i c e ,   n e a r l y 1 8 0 , 0 0 0   A m e r i c a n s   w e r e   s e r v i n g   i n   I r a q   a n d   A f g h a n i s t a n . T o d a y ,   a l l   o u r   t r o o p s   a r e   o u t   o f   I r a q .     M o r e   t h a n   6 0 , 0 0 0   o f o u r   t r o o p s   h a v e   a l r e a d y   c o m e   h o m e   f r o m   A f g h a n i s t a n .     W i t h A f g h a n   f o r c e s   n o w   i n   t h e   l e a d   f o r   t h e i r   o w n   s e c u r i t y ,   o u r t r o o p s   h a v e   m o v e d   t o   a   s u p p o r t   r o l e .     T o g e t h e r   w i t h   o u r a l l i e s ,   w e   w i l l   c o m p l e t e   o u r   m i s s i o n   t h e r e   b y   t h e   e n d   o f   t h i s y e a r ,   a n d   A m e r i c a ’ s   l o n g e s t   w a r   w i l l   f i n a l l y   b e   o v e r . ( A p p l a u s e . ) A f t e r   2 0 1 4 ,   w e   w i l l   s u p p o r t   a   u n i f i e d   A f g h a n i s t a n   a s   i t t a k e s   r e s p o n s i b i l i t y   f o r   i t s   o w n   f u t u r e .     I f   t h e   A f g h a n g o v e r n m e n t   s i g n s   a   s e c u r i t y   a g r e e m e n t   t h a t   w e   h a v e   n e g o t i a t e d , a   s m a l l   f o r c e   o f   A m e r i c a n s   c o u l d   r e m a i n   i n   A f g h a n i s t a n   w i t h N A T O   a l l i e s   t o   c a r r y   o u t   t w o   n a r r o w   m i s s i o n s :     t r a i n i n g   a n d a s s i s t i n g   A f g h a n   f o r c e s ,   a n d   c o u n t e r t e r r o r i s m   o p e r a t i o n s   t o p u r s u e   a n y   r e m n a n t s   o f   a l   Q a e d a .     F o r   w h i l e   o u r   r e l a t i o n s h i p w i t h   A f g h a n i s t a n   w i l l   c h a n g e ,   o n e   t h i n g   w i l l   n o t :     o u r   r e s o l v e t h a t   t e r r o r i s t s   d o   n o t   l a u n c h   a t t a c k s   a g a i n s t   o u r   c o u n t r y . ( A p p l a u s e . ) T h e   f a c t   i s   t h a t   d a n g e r   r e m a i n s .     W h i l e   w e   p u t   a l   Q a e d a ’ s c o r e   l e a d e r s h i p   o n   a   p a t h   t o   d e f e a t ,   t h e   t h r e a t   h a s   e v o l v e d   a s a l   Q a e d a   a f f i l i a t e s   a n d   o t h e r   e x t r e m i s t s   t a k e   r o o t   i n d i f f e r e n t   p a r t s   o f   t h e   w o r l d .     I n   Y e m e n ,   S o m a l i a ,   I r a q ,   M a l i , w e   h a v e   t o   k e e p   w o r k i n g   w i t h   p a r t n e r s   t o   d i s r u p t   a n d   d i s a b l e t h o s e   n e t w o r k s .   I n   S y r i a ,   w e ’ l l   s u p p o r t   t h e   o p p o s i t i o n   t h a t r e j e c t s   t h e   a g e n d a   o f   t e r r o r i s t   n e t w o r k s .     H e r e   a t   h o m e ,   w e ’ l l k e e p   s t r e n g t h e n i n g   o u r   d e f e n s e s ,   a n d   c o m b a t   n e w   t h r e a t s   l i k e c y b e r a t t a c k s .     A n d   a s   w e   r e f o r m   o u r   d e f e n s e   b u d g e t ,   w e   w i l l h a v e   t o   k e e p   f a i t h   w i t h   o u r   m e n   a n d   w o m e n   i n   u n i f o r m ,   a n d i n v e s t   i n   t h e   c a p a b i l i t i e s   t h e y   n e e d   t o   s u c c e e d   i n   f u t u r e m i s s i o n s .     ( A p p l a u s e . )

W e   h a v e   t o   r e m a i n   v i g i l a n t .     B u t   I   s t r o n g l y   b e l i e v e   o u r l e a d e r s h i p   a n d   o u r   s e c u r i t y   c a n n o t   d e p e n d   o n   o u r   o u t s t a n d i n g m i l i t a r y   a l o n e .     A s   C o m m a n d e r ­ i n ­ C h i e f ,   I   h a v e   u s e d   f o r c e   w h e n n e e d e d   t o   p r o t e c t   t h e   A m e r i c a n   p e o p l e ,   a n d   I   w i l l   n e v e r h e s i t a t e   t o   d o   s o   a s   l o n g   a s   I   h o l d   t h i s   o f f i c e .     B u t   I   w i l l n o t   s e n d   o u r   t r o o p s   i n t o   h a r m ’ s   w a y   u n l e s s   i t   i s   t r u l y n e c e s s a r y ,   n o r   w i l l   I   a l l o w   o u r   s o n s   a n d   d a u g h t e r s   t o   b e   m i r e d i n   o p e n ­ e n d e d   c o n f l i c t s .   W e   m u s t   f i g h t   t h e   b a t t l e s   t h a t   n e e d t o   b e   f o u g h t ,   n o t   t h o s e   t h a t   t e r r o r i s t s   p r e f e r   f r o m   u s   ­ ­ l a r g e ­ s c a l e   d e p l o y m e n t s   t h a t   d r a i n   o u r   s t r e n g t h   a n d   m a y u l t i m a t e l y   f e e d   e x t r e m i s m . S o   e v e n   a s   w e   a c t i v e l y   a n d   a g g r e s s i v e l y   p u r s u e   t e r r o r i s t n e t w o r k s   ­ –   t h r o u g h   m o r e   t a r g e t e d   e f f o r t s   a n d   b y   b u i l d i n g   t h e c a p a c i t y   o f   o u r   f o r e i g n   p a r t n e r s   ­ ­   A m e r i c a   m u s t   m o v e   o f f   a p e r m a n e n t   w a r   f o o t i n g .     ( A p p l a u s e . )     T h a t ’ s   w h y   I ’ v e   i m p o s e d p r u d e n t   l i m i t s   o n   t h e   u s e   o f   d r o n e s   ­ ­   f o r   w e   w i l l   n o t   b e s a f e r   i f   p e o p l e   a b r o a d   b e l i e v e   w e   s t r i k e   w i t h i n   t h e i r c o u n t r i e s   w i t h o u t   r e g a r d   f o r   t h e   c o n s e q u e n c e . T h a t ’ s   w h y ,   w o r k i n g   w i t h   t h i s   C o n g r e s s ,   I   w i l l   r e f o r m   o u r s u r v e i l l a n c e   p r o g r a m s ,   b e c a u s e   t h e   v i t a l   w o r k   o f   o u r i n t e l l i g e n c e   c o m m u n i t y   d e p e n d s   o n   p u b l i c   c o n f i d e n c e ,   h e r e   a n d a b r o a d ,   t h a t   p r i v a c y   o f   o r d i n a r y   p e o p l e   i s   n o t   b e i n g   v i o l a t e d . ( A p p l a u s e . ) A n d   w i t h   t h e   A f g h a n   w a r   e n d i n g ,   t h i s   n e e d s   t o   b e   t h e   y e a r C o n g r e s s   l i f t s   t h e   r e m a i n i n g   r e s t r i c t i o n s   o n   d e t a i n e e t r a n s f e r s   a n d   w e   c l o s e   t h e   p r i s o n   a t   G u a n t a n a m o   B a y   ­ ­ ( a p p l a u s e )   ­ ­   b e c a u s e   w e   c o u n t e r   t e r r o r i s m   n o t   j u s t   t h r o u g h i n t e l l i g e n c e   a n d   m i l i t a r y   a c t i o n s ,   b u t   b y   r e m a i n i n g   t r u e   t o o u r   c o n s t i t u t i o n a l   i d e a l s ,   a n d   s e t t i n g   a n   e x a m p l e   f o r   t h e   r e s t o f   t h e   w o r l d .     ( A p p l a u s e . ) Y o u   s e e ,   i n   a   w o r l d   o f   c o m p l e x   t h r e a t s ,   o u r   s e c u r i t y ,   o u r l e a d e r s h i p   d e p e n d s   o n   a l l   e l e m e n t s   o f   o u r   p o w e r ,   i n c l u d i n g s t r o n g   a n d   p r i n c i p l e d   d i p l o m a c y .     A m e r i c a n   d i p l o m a c y   h a s r a l l i e d   m o r e   t h a n   5 0   c o u n t r i e s   t o   p r e v e n t   n u c l e a r   m a t e r i a l s f r o m   f a l l i n g   i n t o   t h e   w r o n g   h a n d s ,   a n d   a l l o w e d   u s   t o   r e d u c e

o u r   o w n   r e l i a n c e   o n   C o l d   W a r   s t o c k p i l e s .     A m e r i c a n   d i p l o m a c y , b a c k e d   b y   t h e   t h r e a t   o f   f o r c e ,   i s   w h y   S y r i a ’ s   c h e m i c a l   w e a p o n s a r e   b e i n g   e l i m i n a t e d .     ( A p p l a u s e . ) A n d   w e   w i l l   c o n t i n u e   t o   w o r k   w i t h   t h e   i n t e r n a t i o n a l c o m m u n i t y   t o   u s h e r   i n   t h e   f u t u r e   t h e   S y r i a n   p e o p l e   d e s e r v e   ­ ­ a   f u t u r e   f r e e   o f   d i c t a t o r s h i p ,   t e r r o r   a n d   f e a r .     A s   w e   s p e a k , A m e r i c a n   d i p l o m a c y   i s   s u p p o r t i n g   t h e   I s r a e l i s   a n d   P a l e s t i n i a n s a s   t h e y   e n g a g e   i n   t h e   d i f f i c u l t   b u t   n e c e s s a r y   t a l k s   t o   e n d   t h e c o n f l i c t   t h e r e ;   t o   a c h i e v e   d i g n i t y   a n d   a n   i n d e p e n d e n t   s t a t e f o r   P a l e s t i n i a n s ,   a n d   l a s t i n g   p e a c e   a n d   s e c u r i t y   f o r   t h e   S t a t e o f   I s r a e l   ­ ­   a   J e w i s h   s t a t e   t h a t   k n o w s   A m e r i c a   w i l l   a l w a y s   b e a t   t h e i r   s i d e .     ( A p p l a u s e . ) A n d   i t   i s   A m e r i c a n   d i p l o m a c y ,   b a c k e d   b y   p r e s s u r e ,   t h a t h a s   h a l t e d   t h e   p r o g r e s s   o f   I r a n ’ s   n u c l e a r   p r o g r a m   a n d   r o l l e d b a c k   p a r t s   o f   t h a t   p r o g r a m   f o r   t h e   v e r y   f i r s t   t i m e   i n   a d e c a d e .     A s   w e   g a t h e r   h e r e   t o n i g h t ,   I r a n   h a s   b e g u n   t o e l i m i n a t e   i t s   s t o c k p i l e   o f   h i g h e r   l e v e l s   o f   e n r i c h e d   u r a n i u m . I t ’ s   n o t   i n s t a l l i n g   a d v a n c e d   c e n t r i f u g e s .     U n p r e c e d e n t e d i n s p e c t i o n s   h e l p   t h e   w o r l d   v e r i f y   e v e r y   d a y   t h a t   I r a n   i s   n o t b u i l d i n g   a   b o m b .     A n d   w i t h   o u r   a l l i e s   a n d   p a r t n e r s ,   w e ’ r e e n g a g e d   i n   n e g o t i a t i o n s   t o   s e e   i f   w e   c a n   p e a c e f u l l y   a c h i e v e   a g o a l   w e   a l l   s h a r e :   p r e v e n t i n g   I r a n   f r o m   o b t a i n i n g   a   n u c l e a r w e a p o n .     ( A p p l a u s e . ) T h e s e   n e g o t i a t i o n s   w i l l   b e   d i f f i c u l t .     T h e y   m a y   n o t s u c c e e d .   W e   a r e   c l e a r ­ e y e d   a b o u t   I r a n ’ s   s u p p o r t   f o r   t e r r o r i s t o r g a n i z a t i o n s   l i k e   H e z b o l l a h ,   w h i c h   t h r e a t e n s   o u r   a l l i e s .     A n d w e ' r e   c l e a r   a b o u t   t h e   m i s t r u s t   b e t w e e n   o u r   n a t i o n s ,   m i s t r u s t t h a t   c a n n o t   b e   w i s h e d   a w a y .     B u t   t h e s e   n e g o t i a t i o n s   d o n ' t   r e l y o n   t r u s t .     A n y   l o n g ­ t e r m   d e a l   w e   a g r e e   t o   m u s t   b e   b a s e d   o n v e r i f i a b l e   a c t i o n   t h a t   c o n v i n c e s   u s   a n d   t h e   i n t e r n a t i o n a l c o m m u n i t y   t h a t   I r a n   i s   n o t   b u i l d i n g   a   n u c l e a r   b o m b .     I f   J o h n F .   K e n n e d y   a n d   R o n a l d   R e a g a n   c o u l d   n e g o t i a t e   w i t h   t h e   S o v i e t U n i o n ,   t h e n   s u r e l y   a   s t r o n g   a n d   c o n f i d e n t   A m e r i c a   c a n n e g o t i a t e   w i t h   l e s s   p o w e r f u l   a d v e r s a r i e s   t o d a y .     ( A p p l a u s e . ) T h e   s a n c t i o n s   t h a t   w e   p u t   i n   p l a c e   h e l p e d   m a k e   t h i s

o p p o r t u n i t y   p o s s i b l e .     B u t   l e t   m e   b e   c l e a r :     I f   t h i s   C o n g r e s s s e n d s   m e   a   n e w   s a n c t i o n s   b i l l   n o w   t h a t   t h r e a t e n s   t o   d e r a i l t h e s e   t a l k s ,   I   w i l l   v e t o   i t .     ( A p p l a u s e . )     F o r   t h e   s a k e   o f   o u r n a t i o n a l   s e c u r i t y ,   w e   m u s t   g i v e   d i p l o m a c y   a   c h a n c e   t o   s u c c e e d . ( A p p l a u s e . )     I f   I r a n ’ s   l e a d e r s   d o   n o t   s e i z e   t h i s   o p p o r t u n i t y , t h e n   I   w i l l   b e   t h e   f i r s t   t o   c a l l   f o r   m o r e   s a n c t i o n s ,   a n d   s t a n d r e a d y   t o   e x e r c i s e   a l l   o p t i o n s   t o   m a k e   s u r e   I r a n   d o e s   n o t   b u i l d a   n u c l e a r   w e a p o n .     B u t   i f   I r a n ’ s   l e a d e r s   d o   s e i z e   t h e   c h a n c e ­ ­   a n d   w e ’ l l   k n o w   s o o n   e n o u g h   ­ ­   t h e n   I r a n   c o u l d   t a k e   a n i m p o r t a n t   s t e p   t o   r e j o i n   t h e   c o m m u n i t y   o f   n a t i o n s ,   a n d   w e   w i l l h a v e   r e s o l v e d   o n e   o f   t h e   l e a d i n g   s e c u r i t y   c h a l l e n g e s   o f   o u r t i m e   w i t h o u t   t h e   r i s k s   o f   w a r . A n d ,   f i n a l l y ,   l e t ’ s   r e m e m b e r   t h a t   o u r   l e a d e r s h i p   i s d e f i n e d   n o t   j u s t   b y   o u r   d e f e n s e   a g a i n s t   t h r e a t s ,   b u t   b y   t h e e n o r m o u s   o p p o r t u n i t i e s   t o   d o   g o o d   a n d   p r o m o t e   u n d e r s t a n d i n g a r o u n d   t h e   g l o b e   – ­   t o   f o r g e   g r e a t e r   c o o p e r a t i o n ,   t o   e x p a n d n e w   m a r k e t s ,   t o   f r e e   p e o p l e   f r o m   f e a r   a n d   w a n t .     A n d   n o   o n e   i s b e t t e r   p o s i t i o n e d   t o   t a k e   a d v a n t a g e   o f   t h o s e   o p p o r t u n i t i e s t h a n   A m e r i c a . O u r   a l l i a n c e   w i t h   E u r o p e   r e m a i n s   t h e   s t r o n g e s t   t h e   w o r l d h a s   e v e r   k n o w n .     F r o m   T u n i s i a   t o   B u r m a ,   w e ’ r e   s u p p o r t i n g   t h o s e w h o   a r e   w i l l i n g   t o   d o   t h e   h a r d   w o r k   o f   b u i l d i n g   d e m o c r a c y .     I n U k r a i n e ,   w e   s t a n d   f o r   t h e   p r i n c i p l e   t h a t   a l l   p e o p l e   h a v e   t h e r i g h t   t o   e x p r e s s   t h e m s e l v e s   f r e e l y   a n d   p e a c e f u l l y ,   a n d   t o   h a v e a   s a y   i n   t h e i r   c o u n t r y ’ s   f u t u r e .     A c r o s s   A f r i c a ,   w e ’ r e b r i n g i n g   t o g e t h e r   b u s i n e s s e s   a n d   g o v e r n m e n t s   t o   d o u b l e   a c c e s s t o   e l e c t r i c i t y   a n d   h e l p   e n d   e x t r e m e   p o v e r t y .     I n   t h e   A m e r i c a s , w e ’ r e   b u i l d i n g   n e w   t i e s   o f   c o m m e r c e ,   b u t   w e ’ r e   a l s o   e x p a n d i n g c u l t u r a l   a n d   e d u c a t i o n a l   e x c h a n g e s   a m o n g   y o u n g   p e o p l e .     A n d   w e w i l l   c o n t i n u e   t o   f o c u s   o n   t h e   A s i a   P a c i f i c ,   w h e r e   w e   s u p p o r t o u r   a l l i e s ,   s h a p e   a   f u t u r e   o f   g r e a t e r   s e c u r i t y   a n d   p r o s p e r i t y , a n d   e x t e n d   a   h a n d   t o   t h o s e   d e v a s t a t e d   b y   d i s a s t e r   – ­   a s   w e   d i d i n   t h e   P h i l i p p i n e s ,   w h e n   o u r   M a r i n e s   a n d   c i v i l i a n s   r u s h e d   t o a i d   t h o s e   b a t t e r e d   b y   a   t y p h o o n ,   a n d   w h o   w e r e   g r e e t e d   w i t h w o r d s   l i k e ,   “ W e   w i l l   n e v e r   f o r g e t   y o u r   k i n d n e s s ”   a n d   “ G o d b l e s s   A m e r i c a . ”

W e   d o   t h e s e   t h i n g s   b e c a u s e   t h e y   h e l p   p r o m o t e   o u r l o n g ­ t e r m   s e c u r i t y ,   a n d   w e   d o   t h e m   b e c a u s e   w e   b e l i e v e   i n   t h e i n h e r e n t   d i g n i t y   a n d   e q u a l i t y   o f   e v e r y   h u m a n   b e i n g ,   r e g a r d l e s s o f   r a c e   o r   r e l i g i o n ,   c r e e d   o r   s e x u a l   o r i e n t a t i o n .     A n d   n e x t w e e k ,   t h e   w o r l d   w i l l   s e e   o n e   e x p r e s s i o n   o f   t h a t   c o m m i t m e n t   ­ – w h e n   T e a m   U S A   m a r c h e s   t h e   r e d ,   w h i t e ,   a n d   b l u e   i n t o   t h e O l y m p i c   S t a d i u m ,   a n d   b r i n g s   h o m e   t h e   g o l d .     ( A p p l a u s e . ) A U D I E N C E :     U S A !     U S A !     U S A ! T H E   P R E S I D E N T :     M y   f e l l o w   A m e r i c a n s ,   n o   o t h e r   c o u n t r y   i n t h e   w o r l d   d o e s   w h a t   w e   d o .     O n   e v e r y   i s s u e ,   t h e   w o r l d   t u r n s   t o u s ,   n o t   s i m p l y   b e c a u s e   o f   t h e   s i z e   o f   o u r   e c o n o m y   o r   o u r m i l i t a r y   m i g h t ,   b u t   b e c a u s e   o f   t h e   i d e a l s   w e   s t a n d   f o r   a n d   t h e b u r d e n s   w e   b e a r   t o   a d v a n c e   t h e m .     N o   o n e   k n o w s   t h i s   b e t t e r t h a n   t h o s e   w h o   s e r v e   i n   u n i f o r m . A s   t h i s   t i m e   o f   w a r   d r a w s   t o   a   c l o s e ,   a   n e w   g e n e r a t i o n   o f h e r o e s   r e t u r n s   t o   c i v i l i a n   l i f e .     W e ’ l l   k e e p   s l a s h i n g   t h a t b a c k l o g   s o   o u r   v e t e r a n s   r e c e i v e   t h e   b e n e f i t s   t h e y ’ v e   e a r n e d , a n d   o u r   w o u n d e d   w a r r i o r s   r e c e i v e   t h e   h e a l t h   c a r e   ­ –   i n c l u d i n g t h e   m e n t a l   h e a l t h   c a r e   – ­   t h a t   t h e y   n e e d .     ( A p p l a u s e . )     W e ’ l l k e e p   w o r k i n g   t o   h e l p   a l l   o u r   v e t e r a n s   t r a n s l a t e   t h e i r   s k i l l s a n d   l e a d e r s h i p   i n t o   j o b s   h e r e   a t   h o m e .     A n d   w e   w i l l   a l l c o n t i n u e   t o   j o i n   f o r c e s   t o   h o n o r   a n d   s u p p o r t   o u r   r e m a r k a b l e m i l i t a r y   f a m i l i e s . L e t   m e   t e l l   y o u   a b o u t   o n e   o f   t h o s e   f a m i l i e s   I ’ v e   c o m e   t o k n o w .     I   f i r s t   m e t   C o r y   R e m s b u r g ,   a   p r o u d   A r m y   R a n g e r ,   a t O m a h a   B e a c h   o n   t h e   6 5 t h   a n n i v e r s a r y   o f   D ­ D a y .     A l o n g   w i t h   s o m e o f   h i s   f e l l o w   R a n g e r s ,   h e   w a l k e d   m e   t h r o u g h   t h e   p r o g r a m   a n d t h e   c e r e m o n y .     H e   w a s   a   s t r o n g ,   i m p r e s s i v e   y o u n g   m a n ,   h a d   a n e a s y   m a n n e r ,   h e   w a s   s h a r p   a s   a   t a c k .     A n d   w e   j o k e d   a r o u n d   a n d t o o k   p i c t u r e s ,   a n d   I   t o l d   h i m   t o   s t a y   i n   t o u c h . A   f e w   m o n t h s   l a t e r ,   o n   h i s   t e n t h   d e p l o y m e n t ,   C o r y   w a s n e a r l y   k i l l e d   b y   a   m a s s i v e   r o a d s i d e   b o m b   i n   A f g h a n i s t a n .     H i s c o m r a d e s   f o u n d   h i m   i n   a   c a n a l ,   f a c e   d o w n ,   u n d e r w a t e r ,   s h r a p n e l i n   h i s   b r a i n .     F o r   m o n t h s ,   h e   l a y   i n   a   c o m a .     A n d   t h e   n e x t

t i m e   I   m e t   h i m ,   i n   t h e   h o s p i t a l ,   h e   c o u l d n ’ t   s p e a k ,   c o u l d b a r e l y   m o v e .     O v e r   t h e   y e a r s ,   h e ’ s   e n d u r e d   d o z e n s   o f   s u r g e r i e s a n d   p r o c e d u r e s ,   h o u r s   o f   g r u e l i n g   r e h a b   e v e r y   d a y . E v e n   n o w ,   C o r y   i s   s t i l l   b l i n d   i n   o n e   e y e ,   s t i l l   s t r u g g l e s o n   h i s   l e f t   s i d e .     B u t   s l o w l y ,   s t e a d i l y ,   w i t h   t h e   s u p p o r t   o f c a r e g i v e r s   l i k e   h i s   d a d ,   C r a i g ,   a n d   t h e   c o m m u n i t y   a r o u n d   h i m , C o r y   h a s   g r o w n   s t r o n g e r .     A n d ,   d a y   b y   d a y ,   h e ’ s   l e a r n e d   t o s p e a k   a g a i n   a n d   s t a n d   a g a i n   a n d   w a l k   a g a i n .     A n d   h e ’ s   w o r k i n g t o w a r d   t h e   d a y   w h e n   h e   c a n   s e r v e   h i s   c o u n t r y   a g a i n .     “ M y r e c o v e r y   h a s   n o t   b e e n   e a s y , ”   h e   s a y s .     “ N o t h i n g   i n   l i f e   t h a t ’ s w o r t h   a n y t h i n g   i s   e a s y . ” C o r y   i s   h e r e   t o n i g h t .     A n d   l i k e   t h e   A r m y   h e   l o v e s ,   l i k e t h e   A m e r i c a   h e   s e r v e s ,   S e r g e a n t   F i r s t   C l a s s   C o r y   R e m s b u r g n e v e r   g i v e s   u p ,   a n d   h e   d o e s   n o t   q u i t .     ( A p p l a u s e . ) M y   f e l l o w   A m e r i c a n s ,   m e n   a n d   w o m e n   l i k e   C o r y   r e m i n d   u s t h a t   A m e r i c a   h a s   n e v e r   c o m e   e a s y .     O u r   f r e e d o m ,   o u r   d e m o c r a c y , h a s   n e v e r   b e e n   e a s y .     S o m e t i m e s   w e   s t u m b l e ,   w e   m a k e   m i s t a k e s ; w e   g e t   f r u s t r a t e d   o r   d i s c o u r a g e d .     B u t   f o r   m o r e   t h a n   2 0 0 y e a r s ,   w e   h a v e   p u t   t h o s e   t h i n g s   a s i d e   a n d   p l a c e d   o u r c o l l e c t i v e   s h o u l d e r   t o   t h e   w h e e l   o f   p r o g r e s s   ­ –   t o   c r e a t e   a n d b u i l d   a n d   e x p a n d   t h e   p o s s i b i l i t i e s   o f   i n d i v i d u a l   a c h i e v e m e n t ; t o   f r e e   o t h e r   n a t i o n s   f r o m   t y r a n n y   a n d   f e a r ;   t o   p r o m o t e j u s t i c e ,   a n d   f a i r n e s s ,   a n d   e q u a l i t y   u n d e r   t h e   l a w   s o   t h a t   t h e w o r d s   s e t   t o   p a p e r   b y   o u r   f o u n d e r s   a r e   m a d e   r e a l   f o r   e v e r y c i t i z e n .     T h e   A m e r i c a   w e   w a n t   f o r   o u r   k i d s   ­ ­   a   r i s i n g   A m e r i c a w h e r e   h o n e s t   w o r k   i s   p l e n t i f u l   a n d   c o m m u n i t i e s   a r e   s t r o n g ; w h e r e   p r o s p e r i t y   i s   w i d e l y   s h a r e d   a n d   o p p o r t u n i t y   f o r   a l l   l e t s u s   g o   a s   f a r   a s   o u r   d r e a m s   a n d   t o i l   w i l l   t a k e   u s   ­ ­   n o n e   o f   i t i s   e a s y .     B u t   i f   w e   w o r k   t o g e t h e r   ­ ­   i f   w e   s u m m o n   w h a t   i s   b e s t i n   u s ,   t h e   w a y   C o r y   s u m m o n e d   w h a t   i s   b e s t   i n   h i m ,   w i t h   o u r f e e t   p l a n t e d   f i r m l y   i n   t o d a y   b u t   o u r   e y e s   c a s t   t o w a r d   t o m o r r o w ­ ­   I   k n o w   i t   i s   w i t h i n   o u r   r e a c h .     B e l i e v e   i t . G o d   b l e s s   y o u ,   a n d   G o d   b l e s s   t h e   U n i t e d   S t a t e s   o f A m e r i c a .     ( A p p l a u s e . )

E N D

1 0 : 2 0   P . M .   E S T

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful