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La lluvia de fuego

Evocacin de un desencarnado de Gomorra


[Cuento. Texto completo]

Leopoldo Lugones

Y tornar el cielo de hierro y la tierra de cobre. Levtico, XX ! " #$.

%ecuerdo &ue era un da de sol 'ermoso, lleno del 'ormigueo popular, en las calles atronadas de ve'culos. (n da asa) c*lido + de tersura perfecta. ,esde mi terra)a domina-a una vasta confusin de tec'os, vergeles salteados, un tro)o de -a'a pun)ado de m*stiles, la recta gris de una avenida... . eso de las once ca+eron las primeras c'ispas. (na a&u, otra all* /partculas de co-re seme0antes a las morcellas de un p*-ilo1 partculas de co-re incandescente &ue da-an en el suelo con un ruidecito de arena. El cielo segua de igual limpide)1 el rumor ur-ano no decreca. 2nicamente los p*0aros de mi pa0arera cesaron de cantar. Casualmente lo 'a-a advertido, mirando 'acia el 'ori)onte en un momento de a-straccin. 3rimero cre en una ilusin ptica formada por mi miopa. Tuve &ue esperar largo rato para ver caer otra c'ispa, pues la lu) solar aneg*-alas -astante1 pero el co-re arda de tal modo, &ue se destaca-an lo mismo. (na rapidsima vrgula de fuego, + el golpecito en la tierra. .s, a largos intervalos. ,e-o confesar &ue al compro-arlo, experiment4 un vago terror. Explor4 el cielo en una ansiosa o0eada. 3ersista la limpide). 5,e dnde vena a&uel extra6o grani)o7 5.&uel co-re7 5Era co-re7... .ca-a-a de caer una c'ispa en mi terra)a, a pocos pasos. Extend la mano1 era, a no ca-er duda, un gr*nulo de co-re &ue tard muc'o en enfriarse. 3or fortuna la -risa se levanta-a, inclinando a&uella lluvia singular 'acia el lado opuesto de mi terra)a. Las c'ispas eran 'arto ralas, adem*s. 3oda creerse por momentos &ue a&uello 'a-a +a cesado. 8o cesa-a. (no &ue otro, eso s, pero caan siempre los temi-les gr*nulos. En fin, a&uello no 'a-a de impedirme almor)ar, pues era el medioda. 9a04 al comedor atravesando el 0ardn, no sin cierto miedo de las c'ispas. erdad es &ue el toldo, corrido para evitar el sol, me resguarda-a... 5:e resguarda-a7 .lc4 los o0os1 pero un toldo tiene tantos poros, &ue nada pude descu-rir. En el comedor me espera-a un almuer)o admira-le1 pues mi afortunado celi-ato sa-a dos cosas so-re todo; leer + comer. Excepto la -i-lioteca, el comedor era mi orgullo. .'to de mu0eres + un poco gotoso, en punto a vicios ama-les nada poda esperar +a sino de la gula. Coma solo, mientras un esclavo me lea narraciones geogr*ficas. 8unca 'a-a podido comprender las comidas en compa6a1 + si las mu0eres me 'astia-an, como 'e dic'o, +a comprender4is &ue a-orreca a los 'om-res. <,ie) a6os me separa-an de mi =ltima orga> ,esde entonces, entregado a mis 0ardines, a mis peces, a mis p*0aros, falt*-ame tiempo para salir. .lguna ve), en las tardes mu+ calurosas, un paseo a la orilla del lago. :e gusta-a verlo, escamado de luna al anoc'ecer, pero esto era todo + pasa-a meses sin frecuentarlo. La vasta ciudad li-ertina era para m un desierto donde se refugia-an mis placeres. Escasos amigos1 -reves visitas1 largas 'oras de mesa1 lecturas1 mis peces1 mis p*0aros1 una &ue otra noc'e tal cual or&uesta de flautistas, + dos o tres ata&ues de gota por a6o... Tena el 'onor de ser consultado para los -an&uetes, + por a' figura-an, no sin elogio, dos o tres salsas de mi invencin. Esto me da-a derec'o /lo digo sin orgullo/ a un

nuevo -eso. Entre tanto, mi esclavo lea. Lea narraciones de mar + de nieve, &ue comenta-an admira-lemente, en la +a entrada siesta, el generoso frescor de las *nforas. La lluvia de fuego 'a-a cesado &ui)*, pues la servidum-re no da-a muestras de notarla. ,e pronto, el esclavo &ue atravesa-a el 0ardn con un nuevo plato, no pudo reprimir un grito. Lleg, no o-stante, a la mesa1 pero acusando con su livide) un dolor 'orri-le. Tena en su desnuda espalda un agu0erillo, en cu+o fondo sentase c'irriar a=n la c'ispa vora) &ue lo 'a-a a-ierto. .'og*mosla en aceite, + fue enviado al lec'o sin &ue pudiera contener sus a+es. 9ruscamente aca- mi apetito1 + aun&ue segu pro-ando los platos para no desmorali)ar a la servidum-re, a&u4lla se apresur a comprenderme. El incidente me 'a-a desconcertado. 3romedia-a la siesta cuando su- nuevamente a la terra)a. El suelo esta-a +a sem-rado de gr*nulos de co-re1 mas no pareca &ue la lluvia aumentara. Comen)a-a a tran&uili)arme, cuando una nueva in&uietud me so-recogi. El silencio era a-soluto. El tr*fico esta-a parali)ado a causa del fenmeno, sin duda. 8i un rumor en la ciudad. ?lo, de cuando en cuando, un vago murmullo de viento so-re los *r-oles. Era tam-i4n alarmante la actitud de los p*0aros. @a-anse apelotonado en un rincn, casi unos so-re otros. :e dieron compasin + decid a-rirles la puerta. 8o &uisieron salir1 antes se recogieron m*s acongo0ados a=n. Entonces comen) a intimidarme la idea de un cataclismo. ?in ser grande mi erudicin cientfica, sa-a &ue nadie mencion 0am*s esas lluvias de co-re incandescente. <Lluvias de co-re> En el aire no 'a+ minas de co-re. Luego a&uella limpide) del cielo no de0a-a con0eturar la procedencia. A lo alarmante del fenmeno era esto. Las c'ispas venan de todas partes + de ninguna. Era la inmensidad desmenu)*ndose invisi-lemente en fuego. Caa del firmamento el terri-le co-re /pero el firmamento permaneca impasi-le en su a)ul. Gan*-ame poco a poco una extra6a congo0a1 pero, cosa rara; 'asta entonces no 'a-a pensado en 'uir. Esta idea se me)cl con desagrada-les interrogaciones. <@uir> 5A mi mesa, mis li-ros, mis p*0aros, mis peces &ue aca-a-a precisamente de estrenar un vivero, mis 0ardines +a enno-lecidos de antigBedad, mis cincuenta a6os de placide), en la dic'a del presente, en el descuido del ma6ana7... 5@uir7 . . . A pens4 con 'orror en mis posesiones C&ue no conocaD del otro lado del desierto, con sus camelleros viviendo en tiendas de lana negra + tomando por todo alimento lec'e cua0ada, trigo tostado, miel agria... Eueda-a una fuga por el lago, corta fuga despu4s de todo, si en el lago como en el desierto, seg=n era lgico, llova co-re tam-i4n1 pues no viniendo a&uello de ning=n foco visi-le, de-a ser general. 8o o-stante el vago terror &ue me alarma-a, decame todo eso claramente, lo discuta conmigo mismo, un poco enervado a la verdad por el letargo digestivo de mi siesta consuetudinaria. A despu4s de todo, algo me deca &ue el fenmeno no i-a a pasar de all. ?in em-argo, nada se perda con 'acer armar el carro. En ese momento llen el aire una vasta vi-racin de campanas. A casi 0unto con ella, advert una cosa; +a no llova co-re. El repi&ue era una accin de gracias, coreada casi acto continuo por el murmullo 'a-itual de la ciudad. Fsta desperta-a de su fuga) atona, do-lemente g*rrula. En algunos -arrios 'asta &uema-an petardos. .codado al parapeto de la terra)a, mira-a con un desconocido -ienestar solidario la animacin vespertina &ue era todo amor + lu0o. El cielo segua pursimo. :uc'ac'os afanosos recogan en escudillas la granalla de co-re, &ue los caldereros 'a-an empe)ado a comprar. Era todo cuanto &ueda-a de la grande amena)a celeste.

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