DE L'INVOCATION

DU SAINT-ESPRIT

DANS

LA LrrURGIE ARMENIENNE.

HYMNES TRADUITES ET COMlUENTEES POUR SERVIR A L'HISTOIRE DU DOG~IE EN ORIENT.

PAR

FELIX NEVE,

rnUFF.SSHR A LA FACL'LTE DES LETTRiS DE L~VrfJVlBSITB C!TnOLlQL'1 Dr. ro r vst a ,

lU_aRt DES locliTh ASIUIQrES DI P.uIS ET DE LOKDRlS,

LOUVAIN,

TYPOGRAPHIE DE C.-J. FONTEYN, LIBRAIRE-EDITEUR.

3IDCCC LX II.

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Extrait tie la Revue catholique, tome XX (vol. II de Ja VII" serie}, annee 1862.

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INTRODUCTION.

Si loin que I'on remonte dans la liuerature theologrque des Eglises orientales, on decouvre I'accord qui a ex isie ancicnnement enlre leurs docteurs sur les points fondarnentaus du symbole chretien, Alors meme qu'ils ne parlcnt pas d'un dogrne quelconque avec une exactitude parfaite, ou qu'ils en donnent line definition trop peu explicite , il est perm is de croire qu'ils n'ont pas adhere a I'erreur qui s'est repaudue plus lard touchant ce meme dogme, et que les sectes ont , voulu autoriser soil par Icur silence, soit par Piuterpretation insidieuse de leurs expressions.

Ceue remarque generate s'applique cn route surete a I' Eglise armenienne qui ne s'est detachee de l'Eglise universelle que dans les dcrniers siecles du moyen age, et a laquelle les mernbres dissidenls, en majorile aujourd'hui daus leur nation, dounent a dessein la denomination d'Orientale ou de Gregoricnne (I). II est de fail que la separation de ceue Eglise d'avec les aulrcs fractions de la societe chretienne a ete produite par I'isolernent et les malheurs de ses peuples : a l'heure qu'il est , ee sont des questions de juridiclion et de hierarchic qui empechent par dessus tout sa rentree dans Ie sein de l'unite catholiquc. Les difflcultes dogmatiques ne sont pas insurrnontahies: l'aprete des controverses cn a toujours cllli,;}che ou retarde la solutien, Ainsi I'heresie des Monopbysites n'a-t-elle jamais prevalu en fail dans la theologie des Arrneniens, et e1le ne trouve plus un scul defenseur parmi

(t) Ceue seconde denomination , usitee surtout chez les Armeniens de l'empire russe , repose sur la pretention de faire remouter I'lndependance de leur Eglise jusqu'a S. Gregoire l'Illuminateur qui ell fut Ie principal ap6tre et Ie premier patriarche.

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leurs eerivains instruits (1). Leurs polemistes qui ont mal parte du concile de Chalcedoine n'avaient pour la plupart une juste idee, IIi de la sentence portee dans ce concile contre Eutyches, ni de la doctrine des deux na tures : e'est a ce point que la confusion des mots personne et nature dans leur langue les a portes a croire que Ie concile etait retornbe dans I'crrcur de Nestorius en niant l'unite de personnc dans' Ie Christ, et une si deplorable meprise est devenue l'occasion de violents anathemes et d'anirnosites religieuses qui ont eu leur cours pendant plusieurs steeles. II s'est passe quelque chose de semblable touchant la croyance au Purgatoire. que les Armeniens dissidents ont rejete avec opiniatrete jusque dans les temps modernes : et cependant, si Ie terrne relatif a un lieu ou a un etat de purification (karara,t) n'etait pas usite d'ancicnne date dans leur langue ecclesiastique, ils ont sans interruption rendu hommage Ii cette merne croyanee en offrant Ie sacrifice eucharistique et en chantant de longues prieres Ii I'intention d'implorer la misericorde de Dieu en faveur des ames des defunts n'ayant pas satisfait a sa justice (2).

Sans contredit , le dogme de la procession du Saint-Esprit est demeure la matiere de plus graves controverses entre les Armeniens; mais l'on en decouvre facilement la raison. C'est ce point de foi qui fut con teste avec Ie plus d'acharnement par les fauteurs du schisrne grec (5), et qui leur servit le mieux de pretexts pour consommer la separation des deux Eglises. C'est egalement sur ce point que les Arrneniens aujourd'hui separes peuvent arguer Ie plus subtilernent des terrnes ambigus dont d'anciens ecrivains de leur nation se sont servis en parlant des personnes de la Trinite ; c'est Ii ce sujet qu'ils usent eux-memes de raisonnements specieux pour ecarter une discussion doctrinale approfondiq en raison de leur pretendue aversion pour toute nouveaute , La dissertation speciale d'un des plus savants Mekhilaristes de Venise, Ie P. Gabriel Avedikhian (4), n'a pas suffi pour eclairer leurs eccles

(4) Voir Ie livre de M. Mser : Eteercice de la {oi chretienne (Moscou, ~850, en armenien), et Ie volume publie 11 Paris par I'Institut Lazarelf de Moscou : Histoire, dogmes ct institutions de l' Eglise arm6nienne orientale I'lre edlt., ~855, in-8°. - 3' edit., 1859, in-f S, p. III, pp. ::28-39, 7'1-76)_- V. la protestation d'un Armenieu devant les Grecs au XIII' steele dans les extraits de l'historien Guiragos, traduits par M_ Ed. Dulaurier (Journal asiatique, Ve serle, ~858, LXI, p. 465).

(2) Les hymnes (unebres de I' Eglise armenienne, etc., pp. 39-40 (extr. de la Revue oathol., annee 1855).

(3) Histoire des dog1lles chretiens, du Dr II _ Kh!e, trad. par Mabire, tom. lor, pp. 304-312. - Les Nestoriens auraient les premiers soutenu la procession du Pere seul , d'apres I'auteur de la grande dissertation de Syris Nestorianis (Assemanl, Bibliotlteca orientalis, tome III, P. 11, pp. 233-235).

(4) Ecnte d'abord en armenien , dans son ouvrage sur l'hymnaire dont il sera bitllltut question, et puis publiee par l'auteur luimeme en italien : Dissertazione

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ecclesiastiques sur la profession orthodoxe du dogme du Saint·Esprit comme procedant a la fois du Pere et du Fils.. II leur est lihre de contester I'iu'terpretation qu'il a don nee de quelques passages d'anciens ecrivains, et la decision qu'il tire des actes de conciles tenus en Armenie vers la fin du moyen age; mais elles n'en ont pas entrepris une refutation peremptoire et complete. C'est a coup sur un moyen de resistance qu'elles ressaisiront, lorsque les evenements ameneront infailliblement de nouvelles controverses et de nouvelles tentatives d'union.

En attendant que la lumiere se fasse sur Ie terrain de la polernique parmi les chretiens de race armenienne soumis actuellement en majcrite aUI chefs de leur religion nationale, iI ne sera pas sans interet de savoir ce que I'Eglise armenienne a enseigne de temps immemorial sur Ie Saint-Esprit, et comment s'est faite dans ses offices I'invocation de la troisieme personne de la sainte Trinite, II s'agit de chants liturgiques, qui remontent tous au-dela du XIII- siecle , et qui sont restes communs jusqu'au notre aUI deux communions entre lesquels les Armenians restent partages : or, touchant la matiere qui nous occupe, ces chants renferment, si nous ne nous trompons, des moyens d'appreciation et des renseignements precieux.

II est plausible d'admetlre que, la meme ou its n'affirment pas explicitement la procession du Saint-Esprit ainsi qu'il nous faut I'entendre, ils ne consacrent pas formellement l'heresie que la suhtilite des Grecs a tout d'abord soutenue et propagee : les Armeniens en ont pris la defense beaucoup plus lard; its en ont fait a leur tour et en fonl encore I'aliment du schisme (1). En dehors du point controverse, toutes les autres parties du dogme de la sainte Trinite sont traitees avec une rigoureuse justesse dans ces chants qui resument la foi d'une Eglise toujours fort attachee a travers d'incessantes calamites a I'enseignement de scs premiers Peres. Ceue foi s'est transmise dans des chants composes par des docteurs celebres, par des pontifes d'une memoire sainte et respectee, et dont I'usage s'est perpetue dans to utes les Eglises armeniennes de rite et de langue pendant plusieurs centaines d'annees. Une Iois adoptes dans leur liturgic, ils sont devenus les garants de la tradition qu'elles avaient regue des Eglises d'institution primitive, celles de la Syrie et de la Greco d' Asic. lei se justifie une fois de plus Ie mot de Bossuet qui appelle la liturgic Ie " principal instrument » de la tradltion, et I'on dirait des hymnes armeniennes comme de toute liturgie sacree (2), que c'est une vraie profession de Ioi , d'une autorite superieure a.celle de tout

sopra la processione della Spirito santo dal Padre e dal Fig!iuola.- Venezia, dalla tipografiadi S. Lazzaro, ~1l~4, ~ vol. in·So (pp. X-~23).

(1) Histoire, etc .• del'Eglise arm. orient., 3· edit., p. 57.

(f) TluJologie dogmatique par Ie cardinal Gousset, P.II, ch. 2, De Ia liturgic comme source de la tradition.

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autre ecrit partieulier, que" c'est moins I'ouvrage de tel ou tel auteur que Ie monument de la croyance et de la pratique d'une Eglise entiere, "

Nous donnerons la premiere place, dans les morceaux que nous allons traduire, aux hyrnnes sacrees de I'hymnaire arrnenien qui forment Ie " Canon de la sainte Peutecote (1)." Nous aurons I'avantage de suivre les traces du meilleur interprete que Ie grand recueil d'hyrnues ait trouve chez les Armeuiens, Ie 1'.' G. Avedikhian , aussi estime comme theologien que comrne grammairien et com me ecrivain au sein de sa nation (2); c'est d'ailleurs avec I'approbation de la congregation des Mekhitaristes dont il rut longtemps vicaire-general, qu'il a imprime son grand travail d'exegese (;»). Nous joindrons a la version fidele des documents susdits les explications qu'ils reelament en plus d'un passage; mais nous y rattacherons quelques citations d'autres pieces oratoires et poetiques de la litterature armenienne qui se fapportent Ii la profession du meme dogme et a la celebration de la merne fete.

Apre~ avoir en differents memoires montre la litterature armenienne sous un autre aspect, comme une mine de sources inedites pour I'histoire orientale, j'ai pris dans Ie present travail la tache du philologue qui livre des materiaux Ii diverses branches de la science: je croirai n'avoir pas fail inutilemenl une diversion Ii la specialite de mes etudes, s'il m'est donne d'appeler la serieuse attention de quelques hommes sur les monuments de theologie chretienne conserves dans une langue litteraire trop peu cultivee en Europe.

Independamment de la forme et de l'etendue de ces chants liturgiques d'une ancienne Eglise, on trouvera dans les hymnes de la Pentecete un double interet ressorlant du fond de leur contenu. On les considererait d'abord avec fruit au point de vue du dogme : car on y remarque une rnaniere toujours elevee de glorifier Ie Saint-Esprit en invoquant avec lui les deux autres personnes de la sainte Trinite , et I'on doit reconnailre de ce cOte l'inOuence de la tradition apcstolique, de l'etude des Peres, et aussi de I'enseignement severe qui ctait donne dans les eccles theologiques de toutes les contrees de l'Arrnenie,

En second lieu, on chercherait dans ces memes hymnes la pen see de glorifier pleinement l'Esprit Saint par to us les attributs que lui pretent les Ecrilures, par toutes les allegories qu'il convientle rnieux de prendre Ii eel

(~) Le nom grec llav't'ey.OG..-h, u cinquantieme » (jour), a ete traduit liueralement par les Armeniens dans Ie mot hisllereaq.

(2) Ce Vartabied ne II Constantinople en ~ 751 est mort II Venise en 1827. V. Ie Quadro della stori« letteruria di Armenia (pp. 195-~96).

(3) Interpretation des hymnes qui sont en usage dans tes offices de I' Eglise d' Armenia (Venisl', Saint-Lazare, ~814., 1 vol. in·4.·, pp, 369-4.12), 'en armenien.v-« La dissertation sur la Processlon qui forme Ie complement du commentaire est placee II la fin de ce volume (pp. 721-795).

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eft'et dans la Bible et dans la tradition saeree, Les auteurs qui se sont attaches Ii ceue pensee etaient des hommes de la plus haute renommee, que les Armeniens de tout rite n'ont pas cesse d'honorer, non-seulement pour leurs talents, mais encore pour leurs vertus et pour leur saintete ; iI sera, nous paratt-il, necessaire de dire prealablernent quelque chose de leur vie.

C'est de la sorte que I'Eglise arrnenienne a ele mise en possession d'une serie d'hymnes correspondant Ii lous les moments de I'office quotidien pendant les sept [ours de la semaine de la Pentecote, Dans Ie principe, la celebration de la fete elait restreinte Ii un seul jour, Ie dimanche, et I'on designait la scmaine cornrne une epoque de jeune, C'est Ic meme usage qui exista a I'origine dans les Eglises d'Occident, et qui se conserva des un temps recule chez les Grecs (1) avant qu'ils admissent dans leurs livres de cantiques propres nux autres jours de la rneme semaiue (2). La celebration hebdomadaire de la Pentecote a ete introduite chez les Arrneniens par un celebre patriarche du XII- siecle, et il a lui-merne compose, comme on Ie verra ci-apres, les hymnes de I'office POIl\' les quatre premiers jours. Toute reserve faite d'ailleurs sur Ie point controverse , on premlra quclque attention au developpemcnt donne Ii I'hyrnnologie de ceue seule epoque de l'annee (;» : I'importance auachee a I'invocation du Saint-Esprit est une preuve de plus de l'extension qu'avait prise en Armcnle la partie la plus haute des sciences theologiques , c'est-a-rlire l'etude et la meditation des saints mysteres.

Louvain , - Ie saint jour de Pentecote , - 8 juin 18112.

(f) Goar a donne, sous Ie tltre d' CI Office de la sainte Penteeete, » les chants et les oraisons faisant partie des vepres du dimanche de la rete (Eucholo.gion sive Ritualc Grrecorum, ed. Paris, H).\.7, pp. 753-765) et explique la coutume de Ie celebrer avec des genuOexions et des signes de penitence rlgoureusement interdits pour lout autre dlmanche,

(2) Des invocations empruntees 11 ces divers cantiques ont elti citees en grec et traduites par M. J. Pitziplos dans son livre imprlme par la Propagande : I' Eglisc orientale (Rome, ,1855, P. I, pp. 61-63), en vue de montrer que les Grecs y on! malntenu l'expression de I'orthodoxle.

(3) Les Syriens n'ont possede , selon toute apparence, qu'une hymne unique pour Ie premier jour de la fete, que Daniel a reprodnite d'apres Ie Brevlaire des Maroniles (Thesaurus hymnolo.gicus, Lipsiee, 4R.16, l. III, p. 217). Les Ethiopiens qui avaient coutume de celebrer Ie Pentecote Ie HI mai suivant leur calendrier, ehantaient une hymne spectate publiee et traduite par J. L.udolf (Grammatit;a retlliopica, edit. alt. 00'2, in-fol., pp, 468-W9).

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§ I.

DE LA DOCTRII'IE PROPl!SSEI! DAIIS LES BYliNES DE LA PUTEC(hE.

La valeur dogmalique du Canon tout entier de It la Sainte Penteeote II ne pent echapper, ereyons-nous, a quiconque examinera avec quelque soin les extraits etendus que nous en donnerons ci-apres. Non-seulemenl, com me nous l'avons deja dit, les auteurs de ces chants ont envisage la Trinite divine sous tous ses aspects, pour amener d'une rnaniere plus solennelle la louange de l'Esprit de Dieu; mais encore ils onL repele plus d'une fois, avec la variele permise a leur style poetique , les notions qui serventa etablir la divinite de l'Esprit-Saint et a definir ses relations avec les deux autres personnes de la tres-sainte Trinite, lis le proclament consubslantiel au Pere et au Fils, egal en honneur et en gloire a I'un et a I'aulre; se servant de terrnes equivalant dans leur idiome aux mots d'emanation et de procession, ils affirment a diverses reprises l'Esprit procedant du Pere, et ils usent de termes non identiques, mais analogues, pour representor Ie rapport veritable de l'Esprit avec Ie Fils, a propos duquel l'expression leur fait defaut plutot que l'idee, Ainsi I'un de ces poetes sacres, dans une h ymue que 1I0US traduirons en entiervcelebre l'Esprit-Saint " recevant du Fils. II Le cornmentateur de Venise n'a pas de peine a prouver la portee du passage de saint Jean que le poete n'a fait que repeter a la leure (1), et a rejeter les explications amhigues des auteurs schismatiques qui combauent jusque dans ce passage l'idee de procession. Or, un nombre considerable d'ecrivains de l'antiquite chretienne n'ont rien oppose a cette idee, quand meme i1s ne l'ont pas formulee dans Ie terme consacre depuis; ifs ont compris que le Fils de Dieu parle de luimeme, quand il dit au sujet de l'Esprit donL iI annonce la venue: "II recevra de ce qui est a ·moi. II Leur pensee scrait mal interpretee, si on faisail des docteurs armeniens, qui ont commente expressement Ie meme passage de l'Evangile, des adversaires de la procession de l'Esprit a la fois du Perc et du Fils.

Qu'on en juge par ce qui s'est passe dans une chretiente voisine de la leur en Asie. II sera it difficile de Ie nier, des eerivains orthodoxes d'entre les Syriens et meme des ecrivains beterodoxes ont applique les paroles du texte de l'evangeliste saint Jean au Fils com me cooperant avec Ie Pere a la procession de la troisieme des personnes divines: suivant S. Jacques de Sarong et d'autres auteurs de sa nation , l'Esprit u recoit du Fils suhstantiellement. " ou bien encore reeoit de lui « ce qui appartient it sa subslance. " C'est ell vain que quelques monopbysites de la Syrie ont tente IIlIe interpretation

(~) G. Avedikhian, intcrpretation, § 246.- Dissertazione sopra la processione, Pt>. st·-55.

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metaphorlque des memes mots en faveur de l'opinion des Grees qU'11 leur convenait d'accrediter , tandis que d'autres de leurs eoreligionnaires se sont tenus a la seule vraie; quand meme ceux-ci n'ajoutaienl pas Ie nom du Fils a celui du Pere dansla formule du symhole, ils n'admeltaient point uue procession exterieure eltemporelle qui serait plutot une mission de l'Esprit, mais uno procession suhstantielle et eternelle en vertu de laquelle l'Esprit Saint est produit par le Pere et par Ie Fils comme par un seul principe (1).

Les sources ecclesiastiques de l'histoire des Armeniens Iournissent une demonstration qui est tout-a-fait du merne genre: quand la lellre n'est pas affirmative de la notion complete et orthodoxe de la Procession, il n'est rien dans Ie contexte de nombreux passages qui repugne a leur orthodoxie implicite, rien qui lasse de leurs auteurs des adversaires declares du dogme veritable. On en jogera bien tOt par la version des cantiques de la Pentecote ; mais il nous faul tenir compte des inductions tirees par Avedikhian d'autres sources que ces documents liturgiques : car il a interroge a la Co is les docleurs les plus veneres de l'Eglise armenienne et les actes des ancicns conciles de sa patrie,

D'une part, depuis Ie lVe siecle jusqu'au XlII", route une serie d'ecrivains celebres, depuis St-Gregoire I'llIuminateur (2), jusqu'a Vardan dit Ie Grand el'Jcan d'Erzingba, a rendu temoignage au dogme de la Procession dans un langage con forme a la tradition. Ceux d'entre eux qui ne l'ont pas defini expressement en lermes brefs et elairs, en ont laisse apercevoir l'affirmation sous les formes un peu prolixcs de leur langage, et presque toujoueS ils ont eu recours a des images et des comparaisons symboliques; la Iumlerezl'eau. la vegetation, la parole, Ie rapport des leltres soit dans l'ecriture, soil danS. tao formation des mots, leur ont servi egalement a donner des eelaircissementsi sur Ie sens du mystere,

D'autre part , les anciens conciles du elerge armenien n'ont jamais prononce de sentence contraire a la Procession. Le premier des conciles nationaur ou la question CUi soulevee, Ie second concile de Schiragavan, tenu en 862 sous Ie patriarche Zacharie, a indique d'une maniere assez claire la nature de la Procession dans l'anatherne porte contre eeus qui ne confesseraient pas les lrois personnes de la sainte 'I'rinite (5) : " Le Pere sans prin.. cipe, Ie Fils (issu) du Perc, et le Saint-Esprit de leur essence, absolument " egnl et (d'un principe) commun. II Les mots « de leur essence, II qui se

(4) Voir l'artlcle de M. Ie professeur Lamy : I' EgLise syriaqlle et La procession du Saint-Esprit. dans la Revue catholique , livr. de mars 4 R60. pp. 466-473.

(2) Cite par AgathaD~e1os son historien :« Pater a semet, Fillus a Patre, Spiritus ab eis, in cis .• {Dissert., pp, 11-14).

(3) Avedikhian, Disscrtazione, pp. 6.'\-70. - Que I'OD compare, dans la notice citee de M. Lamy, Ie passage inedit des actes du Concile tenu en 440 a Seleucle, oil l'E"prh est dil vcnir « et du Perc et du Fils. II

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trouvent encore dans d'autres monuments theologiques (I), ne peuvent etre entendus uniquement de la eonsubstantiallte, mais conviennent it l'idee de procession.

Les deux autres conciles nationaux, ou la meme question fut examinee, furent len us beaucoup plus tard dans la vi !Ie de Sis en Cilicie. I'un en 1 ~IH sous Ie eatholicos Constantin lor, I'autre en 1342 sous Ie catholicos Mekhilar. Bien qu'iI ne soit pas possible d'etahlir aujourd'hui d'une rnaniere definitive I'bisloire de ces conci/es, ils n'ont pas infirme une doctrine que les plus illstruits des Armeniens savaient etre con forme it celie de leurs anciens Peres. Les membres du clerge armenien reunis Ii Sis en 12lS1, ayant pris connaissance d'une leure du pape Innocent IV, relative Ii la procession du SaintEsprit. admirent la [ustesse de ses reclamations, et, d'apres un historiencontemporain, Guiragos ou Ciraeos, ils reconnurcnt la conforrnite des opinions des .. Bomains » avec les ~S. Ecritures et les SS. Peres (2). On oppose, il est vrai, Ii cette version un passage de I'Histoire wntoerselte de Vardan Ie Grand qui, d'apres Ie texte original recemrnent imprime (5). assure que les Armeniens, aussi bien que les Grecs et les Georgiens , n'ont pas accede au desir du "ape, voulant s'en tenir it la foi de leurs ancetres : et cepenrlant Ie docteur Jean Vanagan, qui les aurait exhortes it la resistance, est I'auteur d'un discours rapporte tout en tier par Guiragos, discours qui avail pour but de faire accepter Ie dogme. II s'agit apres tout d'un fait qu'on parviendra sans doute Ii eelaircir et it fixer quelque jour. Quant Ii l'autre concile de Sis en 1342, son attitude est heaucoup mieux connue. [I adressa au pape Clement une reponse detaillee sur les points forL nomhreu x ou iI avait ete invite Ii justifier l'orthodoxie des Armeniens; il soutint, en rappelant les actes de l'assemblee de 12tH, que leur Bglise ne s'etait jamais opposee Ii la Procession du Pere et du Fils, qu'elle n'avait jamais refuse de la proclamer, et

(i) On lit dans la Iro Homelie de Severe de Gabales UDe doxologie finale oil l'Esprit, glorifie apres Ie Pere et Ie Fils, est dit « procedant de leur essence» (ex illorum essential. - Homilire Severi ex antiquu versione armena, ed, J.-B. Aucher, Venetiis, ~8'27, p. ~6-n.

(2) Voir les preuses qu'en a donnees Tchamitch au tome HI de sa grande Hiswire d' Armt!nie (pp. 236 et suiv.), et Ie resume qu'en a fait Avedikbian (Dissert., pp.74-7.).

- (3) Edition de M. J. B. Emin, Moscou, i861, in-s«, p. 49·~: - En traduisant anterieurement d'apres un Ms. Ie meme passage de Vardau, M. Brosset a snivi line leeon analogue. contraire 11 l'assentiment du Concile (Eclaircisscments Bur l'histoir« de la Georgie, St-Petersbourg, i85~ ,.addition XVIII, p. 299). D'apres la lecon reeue dans l'histolre de Tchamitch, AvedikhiaD a interprete dans un sens affirmatif Ie ehaphre tres-court de Vardan. qui aura subi alsement des alterations dans les copies manuscrites. Vardan s'est , du reste, prononce a ceue meme epoque pour l'lndependance du patrlarcat d'Aemenie dans un traile polemique qui s'est conserve (ancien fonds armenlen de la Bibliolh. imper. de Paris, n· 42).

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qn'elle Ie ferait d'autant mieux a I'avenir,cn se Irouvant unie a l'Eglise de Rome. Des pieces acquises a l'bistoire temoignent de la sincerite et de l'in . telligence portees alors par-Ies prelats armeniens dans I'examen de ce point de conlroverse et de tous les autres (1). Mais la polemique s'envenima peu apres, a cause de l'animosite des chretiens orientaux aussi bien que des Grees centre les Latins dont ils redoutaient la domination politique.

Des Ie XIII" sleele, et plus encore dans Ie XIVo, les eccles de plusieurs provinces armeniennes se defendirent d'accepter Ie dogme t!1 que les eathoJiques Ie definissaient, et cela sans s'inquieter du dementi qu'elles donnaient aux sentences de leurs anciens docteurs et aux actes de recents conciles : dans les siecles suivants, leur opposition Iut encore pills Iormelle , en ce sens qu'elles voulaient faire croire que Ie dogme etait absolument une nouveaute, et rneme une invention des 1,11 tills au concile de Florence. C'est donc I'esprit de secte et I'esprit de nationalite qui ont fait mettre chez elles ell oubli la.tradition de la haute antiquite , et l'ensciguement des mattres dont elles invoquaient d'ailleurs constamment l'autorite, Alors aussi on a pratique trop souvent l'alteration des manuscrits et ces fraurles litteraires qui causent d'incroyables difficultes dans I'usage des sources armenieunes, II est evident que, dans I'avenir , I'erreur elle-meme doit eire attaquee dans ses sources, et combauue dans ses veritables promoteurs : comme il est juste, les efforts des theologiens et des polernistes d'Occidcnt doivent se porter sur I'argumentation specieuse des schismatiques grecs qui ont employe a la defense de leur these de si nomhreux traites mis au jour presque sans exception. Les dissidents armeniens d'aujourd'hui, il est perm is de Ie croire, cederont plus facilement sur cet article de croyance, quand la science etla critique europeenue auronl force les theologians grecs et russes a reconnaflre la faussete de leur doctrine ou plutot l'inanite de leurs pretentious.

Nous en avons dit assez sur les preuves qu'il importe de tirer des monuments nationaux pour faire I'histoire particuliere de celle notion theologique chez les Armeniens. II appartienL a des polernistes d'y revenir expressement en pesant les raisons donnees par les adversaires de l'unite pour detruire ou alTaiblir l'autorite de ces preuves, Puissent venir de nombreux travailleurs, qui apportent avec l'habitude d'une saine conlroverse Ie savoir eL I'erudi~ion necessaires dans I'investigation approfondie des sources ici indiquees ! !fous ne devons plus insister que sur une seule consideration. que G. Avcdikhian n'a pu manquer de faire valoir (2). Dans Ie eours entier du moyen age, les docteurs arrneniens ne se sont pas appliques specialement au poinL conteste plus tard dans Ie dogme de 1:1 procession' du Saint-Esprit; ils n'etaient pas

(1) Histoire d' Armenia dans Tehamitch, 10m. III, pp, 339-346.- Dissertazione de G. Avedikhian, pp. 74-84. - Voir les pieces traduites en latin dans la Collectio concili01'um de Mansi, edition de Veni&e, Lome XXV, col. H86et suiv.

(2) Dil8ertazione, pp. 85 - 91.

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encore amenes ou forces par la polemique a une declaration explicite il ce sujet; ils altribuaient, selon route vraisemblance , leur valeur intrinseque

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aux paroles de l'Evangile qui sont le vrai fondement du dogme. De meme

que les Peres grecs n'avaient pas deflni a Nicee la divinite de l'Esprit avant qu'elle flit nice par Maccdonius, de meme ils ne se sont pas preoccupes de determiner la part du Fils dans la procession de l'Esprit dans des termes rigoureux au lieu de figures servant seulement a en faciliter la comprehension (1). C'est la negation d'une partie du dogme, jadis implicitement recue, qui a provoque de plus slrictes definitions; on dirait done que Ie silence ou I'abstention des ecrivalns arrneniens ne fut point de l'hesitation et de l'hostilite, lis resterent fort longtemps sans etre suffisamment instruits sur l'imporlance de la diffieulte, eL ils ne purenL l'etre pleinement que, quand Ie Siege de [lome, mis en rapport avec les chretientes de l'Armenie par les Croisades, eut invite leurs chefs a rendre compte de leur eroyance sur eet article et sur plusieurs autres.

C'est il eet endroit que les Armeniens unis ont ajoute il leur symbole depuis plusieurs siecles les mots qui excluent tout doute SUI' la Procession: ils ont conserve avec leurs rites et leurs usages la langue ecclesiastique et presque toutes les antiques prieres de leur Eglise nationale; mais 0[1 va juger de quelle necessite etait I'addition faite au texle du Cretio, Lei qu'il etait reciLe dans leur Iiturgie seculaire pendantla celebration du saint sacrifice (2).

" Nous croyons aussi au Saint-Esprit iucree, souverainement parfait, - qui precede dlt Pere et till Fils, - qui a parte dans la Lui, dans les Propheles et dans les Evangiles; qui est descenrlu sur Ie Jourdain, a annonce I'Envoye (le Christ) et a habite dans les Saints. ,; - Et plus loin: - « Ceux qu disent qu'il y a eu un temps ou Ie Fils n'existait pas, ou qu'il y a eu uni temps ou I'Esprit-Saint n'existait pas, ou bien qu'ils ont ete crees de rien; ou bien que Ie Fils de Dieu et l'Esprit-Saint sont d'une essence differente ; ou encore qu'ils sont sujets au changement cl a I'alteration, ceux-ls sont excommunies par l'Eglise catholique et apostolique. "

Nous rapportons eet append ice au symbole de Nicec, qui a ele recite ou chante d'aneienne dale dans la liturgie armenienne et qui I'est encore presentement dans les offlces des:deux rites (;»), paree que pour glorifier I'Esprit

(1) Voir Ie chap. de I'Bistoire des Mgmes du D' Klee sur la Trinite (tome 10', p, 285 et suiv.).

(2) Nous empruntons ce passage 11 la Liturgia armella, imprimee en itallen et en arruenien 11 Venise par les soius du P. Avcdikhian C2c edit., 18:32, in-So pp.52-55). , '(3) Voir Ie Symbole dans l'Essai de grammuire armelliellfle du Dr Dellaud , (Paris, 4ill', pp. ,10-'\·:1), dans la Liturgic trarlnite par l'edlteur de I'Bis/oire, etc. de l'Eglise armenienne orientale (p.133), et dans le Codex littlrgieus ecclesice orientalis, du Dr Daniel (Leipsig, ·1853, p. !~57), d'apres une version russe autorisee,

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comme Dieu, 011 y affirme l'eternite, la consubstantialite et l'immuabilite de la troisieme en meme temps que de la seeonde des personnes divines,

§ II.

DE LA COMPOSITION DIS HYMNES, DE LEUR STYLE ET DR LEURS SOURCES.

Le second point que nous tenons a mettre en lumiere dans ces pages d'introduction, c'est Ie caractere des chants liturgiques destines a solemniser la fete de la Pentccete et les six journees qui la suivent. lis sont nourris constammenL du sue Ie plus pur des Saintes Ecritures: les rapprochements eL les exemples, les images et les symboles sont empruntes constamment a la Bible, a l'Evangile , et cela dans Ie sens de la tradition apostolique. Chaque auteur a reproduit, avec certaines variantes, mais sans alteration ni amplification, Ies terrnes sacres, et jamais il ne s'est servi d'images qui ne fussent pas en harmonia avec Ie langage figure des livres hebralques.

II va de soi que les auteurs des hymnes de la Pentecete se sont fondes principalement sur les deux chapitres connus de l'evangeliste St-Jean en ce qui touche la venue ei I'action de l'Esprit-Saint; mais ils onl rernonte, d'autre part, jusqu'aux premiers versets de la Genese pour comparer les uns aux autres les attributs de l'Esprit sanctifleateur, II leur importait de montrer ceue partie du dogme de la 'I'rinite sous tous les aspects auxquels on le decouvre deja dans l'ancienne Loi : c'est pourquoi ils revienne.u, en diverses occasions, aux faits de 101 creation rapportes a une intervention erninente et manifesto de l'Esprit de Dieu.Hs ont cherche les harmonies de I'un et I'autre Testament en parlant de la cooperation de l'Esprit-Saint a I'reuvre de la Redemption, a la fondation de I'Eglise, Ii la regeneration baptismale et Ii la sanctification des croyants. lis ont pulse beauconp dans les Psaumes, dans les Propheties, dans les Livres sapientiaux : c'est bien la Ie secret de leur eloquence. Nous dirions en un mot que leurs stances sont autant d'elevations sur Ie merne rnystere, tirees de In meditation des Livrcs saints: les hymnes de la Pentecorc ainsi que bien d'autres hymnes du Charagan, ont a ce point de vue beaucoup de rapport avec les Elevations de Bossuet, si l'on considere I'intention , la methode, Ie ton aussi bien que les sources eommuncs de ces pieux ouvrages.

Le premier theme de chaque chant, c'est la manlrestalion de l'Esprit de Dieu, celehree Ie cinquantieme jour apres Paques, la descente de l'Esprit Saint sur les apotres dans Ie Cenacle. Mais i! est arnplifie de diverses rnanieres : tantet une invocation a la sainte Trinite arnene la louange de I'Esprit adorable en (;galitc avec les pcrsonnes divines j tnntot une invocation directe au Christ renferme une sorte rle profession de Ioi sur la part de I'Esprit ala lledemption, sur Ie rapport de sa mission avcc cclle du Verhe.

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En d'autres chants. I'Ksprit est loue principalement avec les aUributs de createur : il a donne la vie aux etres ; iI a. cree la lumiere dans Ie monde, et il est I'auteur de I'illumination des ApOlres. II a cree les anges, qui sont ses adoraleurs et ses servlteurs : c'est lui aussi qui produit la sanctification des hommes : SOli action s'etend Ii toutes les creatures intelligentes. L'Esprit est Ie renovateur des etres, Ie regenerateur des ames; il a repandu les delices de la grace sur les ApOtres, et par eux incessamment dans Ie monde. II a assure aux hommes I'adoption divine qui les fait enfants de Uieu; il les penetre et les enllamme des. feux d'un saint amour. L'effusion du divin Esprit serait comparee Ii UII breuvage de vie et d'immortalite.

On ne trouve Ie nom de Paraclet ni transcrlt, comme I'ont fait souvenl les Latins, ni trarluit isolernent eomme epitbete ; mais il est rendu en plusieurs endroits des hymnes par Ie mot armenian, Mekhitaritch, signifiant " eonsolateur.vet l'Esprit est invoque comme venant II con soler 1\ les Apotres. On renconlre done, me me ell Orient. I'acception restreinte de Consolateur dans laque/le on a pris d'ordinaire ell Occident Ie grec nlXp IiX,A'Il TO; , au lieu de l'interpreter dans Ie sens Ie plus eleve d' u auxiliaire II ou d' " assistant II (~L~ 't'~ 'ltIXP(l(X,(l(AE"i0'9IXL) (1).

Les emprunts perpetuels Ii l'Ecriture, les allusions et Ie langage, sont d'accord avec la methode des eerivains les plus respectes de la nation armenienne, qui ont cultive les lettres dans un esprit profondement religieux. lis ont compose des travaux d'exegese sur les livres des deux Testaments, et, quand ils ont produit d'autres ouvrages du genre des discours. des homelies et des panegyriques, de rneme quanrl ils ont ecrit en vers, ils ont toujours pulse :i pleines mains leur eloquence dans celie de la Bible. Dans Ie nombre des ecrits qui se sont conserves en armenien et qui sont en partie irnprimes, il en est plusieurs qui aLtestcnt au plus haul point l'aLtention donnee Ii l'exegese sa cree dans les eccles monastiques du moyen age en Arrnenie. Un moine du X. siecle, saint Gregoire de Nareg, qui a rendu illustre Ie clollre de ce nom, a rleploye toutes les ressources de la langue poetique dans des textes en prose rhythmique, que I'on peut comparee aux plus belles poesies : Ie commentateur suave du Cantique des Cantiques a Iaisse des prieres 011 elegies sacrees, rles panegyriques , et des morceaux Iyriques, qui sont cornptes parmi les chefs-d'eeuvre de la liuerature armenienne ; on citerait un Kands: ou 1\ Tresor, " chant sans mesure reguliere , compose par lui sur la descenle du Saint-Esprit.

(~) Voir la Theologle dogmatiqne du O' Klee (T, II, JI.~64" 3< edit.), qui Ie traduit par l'allemand helfer, et la version neerlandaise de l'Evaogi\e St-Jean par Mr Ie professeur Beeleo, qui Ie rend par Ie nom de helper (ch. XIV, v. ~5-t6), tome I". Louvaiu, 4864, p. 624" Dote.

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§ III.

DIS AllTllVRS DIS BY MIl 18 01 J..\ PIlI'lTECllTE.

Une tradition litteraire acceptee dans toutes les eccles attribue les hymnes de eeue fete a des eerivains fameux de la nation armenienne ; les plus anciens ont vecu dans Ie VO steele ; les plus recents dans la seconde rnoitie du XII·. Celie question d'age est importante: car, nos hymnographes sont anterieurs a l'epoque ou l'esprit de schisme a introduit une recrudescence d'animosite et de violence dans les querelJes theologiques, specialement dans les controverses relatives Ii la Procession; en seeond lieu, plusieurs d'entre eux, quoiqu'ayant pris une attitude tres-ferme devant les Grecs pour defendre l'enseignement et les pratiques de leur Eglise uationale, sont reputes orthodoses par les Armeniens unis aussi bien que par les dissidents, parce qu'ils n'ont pas repousse obstinernent et sciemment un point de croyance qui aurait ele expose et discute en pleine connaissance de cause, et dans une parfaite liberte, II est vrai de Ie dire des deux prelats du nom de Nerses qui ont brille dans Ie Ie, siecle des croisades par leur charite autant que par leurs lumieres, rna is qui n'ont pu mener it fin la reconciliation de leur Egllse avec les Grecs et avec les Latins, comme ils Ie souhaitaient de bonne foi.

Les deux premiers chants des hyrnnes du jour meme de la Pentecete sont auribues Ii Moise de Kborene, historien de l'Armenie, dit aussi Ie grammairien ou Ie savant a cause de I'influence qu'il a exercee par ses ecrits sur Ie develeppernent de la langue armenienne : de ce nombre sont des homelies et des hymnes sacrees. Le ton et Ie style de ces Charaqan« ne s'opposent point Ii l'age recule auquel on les reporte ; il n'y aurait non plus sous ce rapport aucune difflculte ales meure sous Ie nom de Jean Mantagouni, disciple deM.esrob, que donne, il est vrai, un seul manuscrit: ear Ie palriarche Jean, premier du nom (1), qui fleurit vers la fin rlu meme siecle (480), est Ie pieux ecrivain qui a non-seulement compose lui-meme vingl hornelies dogrnatiques et morales de tout temps admirees pour l'onction du langage et pour la purete du style, mais encore a mis ell ordre les prieres qui sont restees en usage jusqu'aujourd'hui comme fondement de la liturgie armenienne pour la celebration de la messe,

Le troisieme Charagan du jour principal de la fete, ainsi que Ies Charagans des quatre jours suivants , sont rapportes unanimement a Nerses Sclmorllali ou Ie gracieux, qui rut Catholicos d' Armenle de I'an 1166 a I'an 1173. Les Charagans du 6· et du 78 jours appartiendraient, d'apres quelques manuscrits , a un personnage presque eontemporain du premier, et celebre comrne lui par son eloquence, Nerses de Lampron , archeveque de Tarse, mort en 1198. Voici quelques details biographiques sur chacun d'eux afin

(~) Quadro della stori« letteraria di Armenia, pp. 30-32.

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que I'on juge de leur autorite comme prelats ct comme ecrivains dans un siecle oil la majorite de la nation artncnic-me , vivant en partie sous des chefs harbares ou musulmans , avait des relations passageres , melees de defiance et de rivalite. avec les autres nations du monde chretien,

Nerses ]V • qui descendait des Arsacides par son bisaieul , Gregoire Magistros, est surnomrne tantot Scunortuut, e'cst-a-dlre " gracieux, " a cause des graces d'intelligence el de parole qui brillerent en lui. tantot- Claretzi, ou de Clnh , du nom de la residence qu'il choisit, Ia Iortcresse de Ilum-t.lah (chateau des Bornains) sur la rive occidentale de l'Euphrate, Sa reputation de theologien et d'eerivain est justiflee' par les reuvres considerables que I'on possede encore sous son nom. Ce ne sont pas seulement des poemes de longue haleine, tels que SOli poerne sur" Jesus Fils de Dieu I> (llisnus ol'li) en huit mille vers, et son histoire epique de l'Armenie dans les siecles anterieurs au sien. Ce sont aussi des onvrages en prose qui se rapportent aux atfaires religieuses de SOli temps: son discours aux elleques presents il son sacre, sa Lettre pastorale ou encyclique adressee, lors de SOli avenement au patriarcat (1166), au clerge d'Armenie et a routes les classes de la nation, ses lettres theologiques on il expose a d'illustres etrangers Ics doctrines alors centroversees de rnaniere a moure en 'relief cbez les chefs de I'Eglise armenienne le respect des antiques traditions, 011 vante aussi ses commentaires parmi lesquels celui sur I'Evangile de St Matbieu, ses bomelies, ses instructions, sans ouhlier Ie reeueil souvent imprime de ses courtes prieres 'pour toutes les beures de la journee. La mernoire de Nerses ]V est restee chere a tous les Armeniens, qui celebrent sa fete le 13 aout , et qui ont insere sa vie dans leurs ouvrages d'hagiographie (1).

Les circonstances expliquent en partie l'ambiguite des termes dont Nerses s'est servi dans la profession de foi qu'il redigea en 1166 par ordre de l'empereur de Byzance, Manuel, comme expose de la foi de l'Eglise armenienne : dans cette piece, il avail en vue surtout les Grecs, et on croirait qu'iI fit en sorte de ne pas les offenser directement sur un article de leur symbole auquel ils tenaienL beaucoup, au moment on se negociait leur reconciliation religieuse avec les A rrneniens. Voici la traduction latine de la phrase qui concerne l'Esprit Saint dans I'expose des dogmes (2) : u Quoad essential II caussam ex Patre solo, quoad verb habitudiuern (seu possessionem) disII tributionemque gratiarum ex Patre pariter et ex Filio procedit..» Nerses etait profondement imbu de la theologie grecque, et iI s'etait approprie la

(l) Vies des Saints, en armenien, pub lie par Ie P. J.-B. Aueher (Venise 1813), tome v, pp, 33 a 43. " Vie de notre saint pere Nerses de Clah, dlt Schnorhali, » - Cfr.I'Armenia, de l'abbe Cappelletti (Florence,18,\.'l), lome III, p. 71.

(2) S, Nerseti« Clajensis opera (version de l'abbe Joseph Cappelleul), Venetiis, t833, t. I, pp, 207-208. - Voir la traduction Iraneaise du meme passage dans 'ouvrage cite: Ilistoire, dogmes, etc., p. 67.

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doctrine de S. Jean Damascene qui avait tenu sur Ie meme article du syrnbole un langage analogue (I) : comme lui, il avait en cet endroit reconnu que l'Esprit precede du Pere par Ie Fils. Ainsi essaierait-on de justifier les expressions employees Ii dessein 'par Neeses dans son expose dogmatique irreprochable partout ailleurs; mais on a lieu de regretter cependant la concession qu'il jugea utile de faire aux Grecs en cetLe matiere (2).

La conduiLe de Nerses fut toujours prudente et reservee, et, s'il ne reussit pas dans l'union projetee des Armeniens et des Grecs so us I'empereur Manuel Comnene , il resta estime pour l'esprit de sagesse et de conciliation dont it avail fait preuve. Les Grecs Ie comparerent pour son eloquence a Jean Cbrysostome, et l'appelerent , en souvenir de Gregoire de Nazianze, II le theologie1' des enfants de Thorgom, 11 comme les Armenians se nommaicnt eusmemes,

On a pu dire de ses hymnes sacrees (5), que II Ie langage ya l'eclat de la perle et que les pensees y respirent la sagesse de Dieu, qu'elles renfermcnt, sous les formes d'un style toujours noble et lucide, d'admirahles idees de science theologique et de profondes interpretations des paroles divines. 11

Nerses de Lampron presente avec Ie catholicos Nerses bien des traits de ressemblance. II laissa com me lui une memoire tres-veneree a cause de la sainteie de sa vie (4); il eut comme lui en partage une eloquence fort adrniree qui a passe dans ses ecrits conserves et en partie imprirnes : tels sont ses Iettres, ses hornelies, son discours synodal prononce en 1179 devant Ie clerge d'Armenie rassemble a Rom-Clah, et son principal ouvrage qui est une explication fort etendue de la Iiturgie de la messe, qu'on n'a encore traduite dans aucune langue europeenne (:J). On reconnaft Nerses de Lampron comme l'auteur de plusieurs hymnes du Charagan chantees Ie jour de Paques, Ie dimanche ill albis, Ie jour de l'Ascension, et pour la fetc des fils et petit-fils de 8. Gregoire I'IIIuminateur (6); il serait donc plausible de lui altribuer aussi Ics chants hymnologiques qui servent a l'office des deux derniers jours de la Pentecote,

(~) Lib. de fide ortluuloxa; c. n. II Quia Filii quoque Spiritus dicltur, non iIllut ex ipso, sed per ipsum ex Patre proeedens. Sol us enim Paler auctor est. » - V. ,h~dikbian. DisS6I't., pp. IOi-HO.

(2) Cfr. Dr Fred. Windiscbmann, dans sesCommullicatiolis sur I'histoire de l'Eglise armeuienne (Theoloqiselu: Quartalsc1lri[t de Tubingue, ann. ~ 835, pp. 23-24.

(3) Le P. Ancher, loc. cit., P- 338.

(4) Le P. Aueher a donne sa biographie dans ses Vies des Saint" tome V, pages 3~j.-353.

(5) L'edition armenlenne est intltulee : I( Institution de l'Eglise et explication du mystere de la messe, » (Venise, ~847, vol. in-8u).

(6) QUadro, p. 98.

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§ IV.

RE_ARQVES SUR LI TIXTE SVIVI DUS LA VERSION DIS BY_IUS.

Nous ne pouvons passer a la version annotee des chants de la Penteeote, sans dire quel sera Ie caractere de notre version, et quel est Ie fondement rlu travail lui-meme, La traduction sera litterale, c'est-a-dire, sulvant fidelement stance par stance Ie texte original des bymnes; en quelques endroits on remarquera entre parentheses des terrnes destines 8 l'eclaircir , et 18 ou elle sera chargee de mots qui la feront ressembler 8 une paraphrase, no us nous en referons a l'autorite du P. Gabriel Avedikbian : nous profiterons en de leis passages des gloses par lesquelJes H a cru devoir elueider la leltre du texte dans son commentaire perpetuel. Dans les notes assez longues que nous [oindrons a laversion de quelques stances, nous resumerons aussi clairement que possible les explications du savant Mekhilariste, relatives au fond dogmatique : mais nous ne releverons que par exception les variantes qu'jJ a scrupuleusement signa lees d'apres.de tres-anciens manuserits.

II est bon que I'on sache en outre que Ie texte auquel nous conformons notre version est idenliquement Ie rneme que celui que Ie docte Mekhilariste de Venise a pris pour hase rle son travail dans son explication approfondie de I'bymnaire. JI se lrouve sans aucune difference notable dans Ie livre dit Cllaragan ou Cllal'agnots irnprime depuis deux siecles ell differentes localites pour les communautes armeniennes de I'Eglise qui s'intitule orientale. Nous avons eu sous les yeux l'edition du Charagan ou hymnaire armenien donnee par l'eveque Osgan a Amsterdam en '1664 (1), el une autre edition du meme recueil, imprime a Constantinople en 181lS pour I'usage des chretiens du rite armenien oriental dans ceue ville (2).

Nous n'ignorions point que les Mekhitaristes de Vienne, en inserant les bymnes du Charagan dans leur edition en trois volumes du breviaire de l'Eglise armenienne, y avaient introduit d'assez nombreuses corrections ayant pour objet de preciser I'expression lei ou elle leur avail paru laisser quelque doute au poinl de vue de la vraie croyance (5). Mais 1I0US devious nous tenir a I'interet bistorique et traditionnel de ces chants dont 011 a respecte si long-

(\) Cantiques splrituels avec notes de musique en l'honneur de Dieu et des bienheureux, etc., imprimes II Amsterdam, II I'imprimerie qui est sous la protection de I'Eglise d'Echmiadzin, Pan de N. S. J.-C. 166+, et de l'ere armeaienne ~ 113 (volume in-SO), pp. 36+-+02.

(~) Volume in-So, de Pimprimerie de Jean Bogbos, avec gravures sur bois. pages +09-+3+.

(3) On a juge diversement la necessite de ces corrections. Mais blentot, sans do ute, Ie nouveau conseil de la Propagande pour les rites orientaux s'occupera de la publication des livres liturgiques armeniens et de la nature des quelques changements qu'Ils reclament.

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temps la lellre, sauf Ii en expliquer ca et 13 l'inexactitude ou l'obscurite, Nous nous sommes applaudi d'avoir pris ceparti d'autanl mieux que les editeurs de Vie nne n'ont fail de changement notable au teste des hymnes de la Pentecole qu'en fort peu d'endroits (1); telle est I'addition des mots el d" Fil' (iev It-ortwo;;) dans' les passages oil l'auteur armenien avait parle de l'Esprit comme procedant du Pere, ou encore comme sorti du Pere, ou comme envoye par Ie Pere, II nous suffira d'indiquer la portee de ceue correction toute recente dans Ie complement de plusieurs notes.

§ V.

HY!lNES DU PREMIER JOUR DII LA DESCEIlTE DU SAIIIT-EsPRIT.

Les premiers chants consacres dans Ie Canon de la Pcntecote a la fete proprement dito, celebree le dimanche de temps immemorial, sont des Charagans remontant [usqu'au Ve siecle qui est l'age classiquc de la liuerature arrnenienne : la tradition, comme nous I'avons dit, les atlribue soit a Moise de Khorene, soit II Jean Mantagounir lis ont pour complement une hymne, composee sept cents ans plus tard par Nerses Schnorhali qui est aussi l'au-, teur des hymnes chan tees les quatre jours suivants.

Le premier Charagan, qui est I'hymne de benediction psalmodiee Ii la fin de la nuit, celebre la descente de l'Esprit de Hieu sur les Ap6Lres; il raconte Ie miracle qui s'est opere Ii Jerusalem, mais en rappelant Ii la fois la manifestation de l'Esprit SODS la figure de la Colombe au bapteme de Jesus dans les eaux du Jourdain, el son apparition sous la figure du feu ayanlla forme de langues :

" Au momenl oil la Colombe envoyee descendit des hauteurs (du ciel) avec un bruit retentissant, lelle qu'une lumiere eclatante elle embrasa sans les consumer les disciples qui etaient assis dans Ie sainl Cenacle.

" Colomhe spirituelle (2), insondable lui-merne, mais sondant la profondeur des secrets de Dieu qu'il a rectus du Pere, it annonee Ie second et terrible avenement (3) (du Christ) : celui que I'on a proclame consubstantiel (-i) (au Perc et au Fils).

(I) Breuiarium Bcelesio: armenre, tomus 1/1 (Vindobonre, 1839, in-8°).- Penle· coste (pp. 51t -618).

(2) L'Esprit est appele Colombe immaterlelle, dil,Avedikhian (p. 371), ell cause de sa douceur, de sa mansuetude, de sa tendresse envers les enfants de I'Eglise, que I'on comparerait II ses nourrissons. »

(3) Les mots rapportes par S. Jean (ch. XVI, v. U) : « er qute ventura suut annuntiabit vobis, ' sont appliques d'ordinalre II route predleuon de I'avenir.

(4cl Le mOL ici employe (hamakoiagan) a presque iuvariablement Ie sens de con- 8ubstantialis, Q;J.OQ,J(w.;; comme 011 peut Ie voir dans les nombreus examples

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n Beni soil au plus haut des cieux I'Esprit saint, procedant du Pere (1) ; par qui les ApOLres ont ete abreuves de la coupe d'immortalite et ont eonvie la terre au ciel.

n Dieu donnant la vie, Esprit ami des hommes! tu as eclalre par des langues de feu ceux qui etaient assembles dans un commun amour (2) : c'est pourquoi nous celebrons en ce jour ta sainte venue!

n Les saints Aplltres furent ravis de joie par La descente, et voila que, grace (au don) de parler plusieurs langues, ils appellent a I'union les (peuples) jusqu'alors separes les uns des autres, C'est pourquoi nous celebrons en ce jour La sainte venue.

n En vertu du saint bapteme spirituel (que tu leur as confere), tu as revetu Ie monde en tier par leurs mains de robes d'un tissu neuf et d'un aspect eblouissant. C'esL pourquoi nous celebrons en ce jour ta sainte venue. "

L'ancien hymnologue a compris en quelques stances toutes les donnees essentielles qu'on lit au chapitre II des .dctes ties Apotres sur Ie miracle de la Pentecote, L'exegese sa cree les a mises plus d'une fois en lumiere par une interpretation que I'on dirait unanime et irrefragable, et I'hisloire ne peut mieux faire que les enoncer brievement comme bases de l'ediflce qui s'est eleve a travers les siecles suivantles promesses d u Christ. Voici comment les a resumees un illustre theologian d'Allemagne, M. Ignace Joseph de Doellinger , dans un volume qui ouvre sa vaste composition sur I'bisloire de I'Eglise (5)'

" He meme que Ie feu penetre jusqu'a l'interieur des choses landis que I'eau demeure a la superficie, de meme I'Esprit d'en haut, dont Ie feu est Ie symbole, devait penetrer les ApOtres et les disciples jusqu'au plus profond de l'arne et les remplir de ses dons: suivanl la parole de Jesus, iI devail les revetir de la force qui vient d'en haut (Eva1lg. S. Luc., c. XXIV, v. 49). Cette communication ful annoncee par Ie retentissement d'un venl impetueux et par I'apparition de Oammes so us la forme de langues, symboles de

du Tresor de la langue armenienne (Veoise, 1837), tome II, p. ~ 3. Cependant Avedikhian admet qu'on pourrait le prendre pour un adverbe, signifiant universellement: « lui qu'ils (Ies Apcltres) ont proclame dans I'univers entier. »

(1) lei, pour la premiere fois, on trouve dans Ie teste du Brevlalre armenien de Vienne (p. 5t '2) l'insertion des mots: et du Fils, d'apres Ie sysleme de correction dont nous aVODS parle a la fin de I'in troduction.

('2) En appelant Ie St-Esprit viviliant, et plus baut en Ie disant « procedant du Pere, • I'auteur paraphrase I'addition faite au symbole de Nlcee dans Ie premier concile de Constantinople, en vue de combattre les partisans de Macedonius qu'on nomma I( ennemis de l'Esprit. » - La seconde epltbete de ceue meme stance est empruntee au Livre de la Sagesse (c. I, v. 6, et c. VII, s, '23) : « Benignns (<pLAcXv6pwn-ov) est enim Spiritus sapientire ... »

(3) Le christianisme et I' Egli8e au temps de leur etablissement. Ralisbonne, ~ 860,

p. U (en allemand).

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I'esprit et du don nouveau des langues, sur la tete des disciples ressembles, ainsi que des femmes qui se trouvaienl parmi eux. Le premier eifel de cette communication ful un etat d'extase dans lequel ceux qui I'avaienl reeue se mirent 3 parter dans des langues etrangeres qui leur etaient jusque 13 tout 3 fail inconnues, particulierernent en grec, en persan, el meme en differents dialectes de ces idiOmes .•. Tel ful Ie commencement, telle fut I'inauguration du grand oeuvre qui devail unir de nouveau en une seule grande societe Ie genre humain divise et partage en nations de senliments hostiles de puis la confusion des langues : dans cette societe, toutes les langues allaient etre transformees en instruments d'une meme et unique verite, et les peuples jusqu'alors profondement separes, devaienl etre relies les uns aux autres dans l'unite superieure de I'Eglise. Deux fois encore eut lieu, d'une rnaniere aussi frappante, exterieure et sensible, la communication de l'Esprit Saint ou plutot Ie renouvellemenl de sa premiere manifestation 3 la fete de la Pentecote (1) .•• Dans toutes les autres occasions, les dons de l'Esprit furenl communiques par les ApOlres, mais sans des signes de celte nature ; on le reconnaissait seulement aux effets qu'il produisail dans I'homme. "

Les chants qui fonl suile au premier Charagan el que distingue la repetition d'une memo finale en rapport avec les differents moments de I'office armenien, depuis Ie malin jusqu'a midi, reprennenlla louange de I'EsprilSainl tantOl dans des termes tout 3 fait generaur, tan tOt avec des allusions au mystere du JOIl", lis sonl pleins de traits qui s'accordent avec l'anciennete presumee de leur redaction : mais, comme Ie P. A vedikhian I'a dit des sources de la palrologie armenienne , ils reproduisenl I'expression encore incornplete qui avail ete usitee dans les premiers siecles sur les rapporls de I'Espril avec Ie Fils.

II La 'I'rinite indivisible et la Toute-Puissance celeste a fail luire sa divine lumiere dans Ie monde (2) : adressons-Iui des benedictions par nos canliques !

" L'Espril de Verite, l'Esprit Saint qui est descendu des cieux aujourd'hui, et qui a repose sur les ApOtres : adressons-lui des benedictions par nos cantiques !

" Celui qui, suivanl des desseins de redemption, s'est manifeste (jadis) au (Boi) Prophete (5) au sujel de sa descente d'aujourd'hui au milieu des ApOIres; arlressons-lui des benedictions par nos cantiques !

(~) Act. Apo,t.,c.IV,v. 3~; c. X, v. 46.

('il) Que I'on donne un sens actif 011 un sens passif au participe armenien qui a I'acceplion de luire ou briller dans ceue phrase, il s'aglt de la glorification de la sainte Trinite par la descente de I'Esprit: c'est par sa revelation que la trlpllcite des personnes divines a ete manifestee aux hommes (Explic., p. 372).

(3) II est plus d'une prophetie qui se rapporte 11 la venue de l'Esprit Saint; mals, selon Avedikhian, ceue stance fait allusion plus particulierement 11 deux versets du

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" Nous eelebrons la descente de l'Esprit qui a console les ApOlres en reposant sur eUII en langues de feu: beni soit-il dans les sieeles !

II Nous celebrons la manifestation (sensible) de l'Esprit (1); nous l'exaltons, nous Ie confessons notre Dieu regenerateur et viviliant : beni soit-il dans les sieeles !

II Combles de joie aujourd'hui par l'Esprit, nousreconnaissons comme (notre) Dieu I'Esprit Saint, qui est procession (2), et qui remplit toutes choses : beni soit-il dans les siecles !

II Benisses Ie Seigneur et exaltez-le dans l'eternite ; benisses l'Esprit Saint, procedant du Pere, consubslantiel au Fils (5)! Benissez et exallez a jamais Dieu qui est venu aujourd'hui so us (la figure) de langues de feu pour le discernement de I'intelligence (4) !

>I Peuples nouveaux, rejouissez-vous aujourd'bui de la descente de l'Esprit Saint, gloriflant en lui I'issu do Pere (5) !

n lis se rejouissent aujourd'hui, les ApOlres pares des graces de l'Esprit Saint, glorifiant en lui I'issu du Pere!

II Les creatures ont ete aujourd'hui transportees d'allegresse it cause de la

Psaome LXVII EXlurgat Deus (v. t4 et 15) : « Pennee columbee deargentatre, et posteriora dorsi ejus in pallore auri ; dum discernlt crelestis reges super earn, nive dealbabunlur in Selmon. D - « Vous vous releverez (enfants d'lsrael) avec l'eelat et la Iegerete de la colombe au plumage argenta, aux alles nuancees d'une pAle teinte d'or. Lorsque Ie Tout-Puissant aura dlssipe les rois qui opprimaient son beritage, son peuple brillera comme Ie Selmon couvert de neige,» (Trad. des Psaumes par M. I'abbe Bondit).

P) L'apparition de l'Esprit a ete rendue sensible par Ie souIDe du vent et par les langues de feu.

(2) le teste fait suivre par apposition Ie nom de l'Esprlt du substantiC peg"khoumn qui signifie liueralement «ecoulement, emanauon;» mals qui a dans la langue theologique l'acception connue du grec ex.1t'Opeu'1t~, du latin processio. Peut-etre Ie me me mot place lsolement aurait-il en cet endroit nne signification active, mais plutOt liuerale : l'Esprit dispensateur (de la vie) en tant qu'associe a la creation de tout ce qui existe. Mais dans des cas analogues, alors qu'on le traduirait par diffusion ou production, it estsulvi Ie plus souvent d'tin genitif. Voir Ie Tresor de la langue armenienne, t. I, p. i93.

(3) On lit dans Ie Brevlalre de Vienne (p. lSi 6) : u procedant du Pareet du Fils, eonsubstantiel a ceua;·ci. »

ti) Le feu et la lumiere indiquent la faculte de discerner profondement : l'Esprit Saint donne a ses elus avec la connaissance des langues la puissance de discerner la vraie science d'avec la fausse. Eeplic., p, 373.

(IS) Dans ces versets qui suivent dans les beures armeniennes Ie chant du Magnificat, l'auteur substitue au parLicipe peghkhogh (proeedant) Ie parlicipe present eiog", pris comme synonyme: exiens (sortant, etant issu de). La formuleest completee trois Cois par les mots et du Fil. dans Ie Brevialre susdit (ibid.).

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venue de l'Esprit Saint en toute verite (1), glorifiant en lui I'issu du Pere !

II 0 Divinite qui es presente partout , mais qui es descendue (ceue fois) du ciel (sur la terre) au bruil d'un souffie impetucux, Esprit Saint, aie pitie de nous !

" Toi qui remplis tout de ta force, et qui es venu resider dans la troupe des ApOlres, Esprit Saint, aie pitie de nous!

" 'foi qui es indivisible dans ta divinite, mais qui, partage en langues de feu, t'es repose sur les Apotres, Esprit Saint. aie pitie de nous (2)! n

Voici les dernieres stances qui sont en usage vers la fin de I'office du matin dans les memes bymnes reputees de composition antique (3) :

" Toi qui reposes assis sur Ie char des Cheruhins, tu es descendu du ciel en ce jour sur la troupe des Ap61res, ~ Esprit Saint: tu cs beni, 6 roi immortel!

" Toi qui t'avances sur les aUes des vents (4), tu as repose en ce jour sur les Ap61res, divise en langues de feu, 6 Esprit Saint: tu cs beni, 0 Roi immortel!

" Toi qui vcilles avec providence sur tes creatures, tu es descendu aujourd'hui pour fonder ct atfermir ton Eglise, 6 Esprit Saint: tu es beni, e Roi immortel !

.. Les douze bommes choisis, s'etant rassembles (IS), demeuraient dans Ie Cenacle avec foi a la promesse du Perc.

(~) L'epithete veritable, appliquee a I'idee de venue, signiOe que ceue manifestation de l'Esprit n'est plus partielle comme celles dont parlent la Loi et les Prophetes, mals plus complete que toutes les autres, d'uue plenitude entiere, et d'une duree sans On. Jesus-Christ parlait de l'Esprit que recevralent ceus qui croiraient en lui quand it disait en mvoquam les Ecntures (Evang. S. Joann., c. VII, v. ~3-U.): ~ Du sein de celui qui nalt en moi, II coulera des lIeuves d'eau vive .• L'Evangeliste ajoute : • L'Espril n'avait pas encore ele donne, parce que Jesus n'elait point en-

core dans sa gloire. » - Explic., pp. 373-74.. .

(2) Cette formule que l'on retrouve dans la quatrieme partie de tous les Charagans, intitulee : Oghormeai' (aie pitie). est en rapport avec la recit;lIion dn Psaume Mi.erere, qui est d'un usage invariable dans cet end roil de l'offlce quotidien. mais qui precede I'execulion des stances appropriees lila fete.

(3) Les Armeniens distinguent ceue section des hymnes sous Ie nom de Ter ierknit», « Seigneur du haut des cieux,» parce qu'elle suit 11 cette heure de I'office Ie chant du Psaume 4 ~8, Dominus de creli •.

(~) Ce passage fait allusion 11 deux textes de l'Ecrlture, au verset 3 du Psaume em : « Qui ambulas super pennas ventorum, ,. et au 2e verset de la Genese: c Spiritus Dei Ierebatur super aquas.» SI. I' Esprit a produit les choses visibles par l'eO'et de son souffle sur les eaux, de meme dans Ie bapteme II fait naltre a la vie spirituelle les lmes des Ildeles, II a rendu les apotres rapldes comme Ie vent, actifs comme Ie feu, ainsi qu'il a ele dlt au Psaume CXLVIII, v. 8 : « Ignis, .. spiritus procellarum, qUal faciunt verbum ejus. » - Avedikhian, Explication, p. 374 .

. (IS) \I s'agit iei non-seulement des douze ApOtres, mais encore des disciples et des

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26 .-

II Le Saint Esprit s'est manifeste aUI Saints: il a transporte de joie les ApcHres se tenant avec foi dans Ie Cenacle,

" lis ont ete abreuves du feu vivifiant, et , s'en etant alles , ils en ont abreuve I'univers. Ceux qui en ont bu ont possede la vie! II

Le Canon du premier jour a pour complement un chant destine a I'office de midi (1), dans lequel on reconnatt une composition toute differente de celie des precedents: ce serait une addition Iaite a I'ancien hymnaire par Nerses Ie gracieux. Quoique plus moderne, ce morceau de poesie liturgique n'offre pas moins de difflcultes d'interpretation, comme on va en juger par les notes etendues dont nous accompagnons sa version:

« L'Esprit Saint, qui a precede incessamment (et) souverainement de la source toujours feconde (sortie) du Pere (2), (- c'est a dire, - du Fils); I'Esprit qui s'est repandu aujourd'hui avec impetuosite sur les ApcHres, remplissant toutes choses (5) : benissez-le en l'adorant l

II L'Esprit Saint, qui (est issu) de I'Etre eternel et immuable, consubstantiel par nature, inseparable du Fils par aucune distinction, et cooperateur de la creation (4); lui, qui a, sous (Ia figure) du feu , partage les langues

premiers fldeles dont Us etaient les chefs, et qui De les avaient point quittes depuis l'Ascension du Seigneur.

(4) Cette heure de I'office est dite dschacllOu ou du repas, parce qu'elle suit de pres Ie moment du premier repas avant Ie milieu du jour.

(2) Avedikbian a consacre une vraie dissertation a ceue premiere stance, afin d'etablir Ie rapport et Ie sens des mots (pp. 375-379). II rattache au nom flu Fils (orti, ablatif: hortwoj·) en maniere d'apposition Ie substantif source (haghpeghtJn, ablatif singulier de aghpiour). auquel il donne pour epithete Ie compose (harachardj) qui Ie precede dans la construction. Sur l'autorite des manuscrits aussi bien que des editions imprimees de I'bymnaire, U explique ce compose, par analogie avec d'autres composes armeniens, comme renfermant une forme contractee du nom de Pere (!tar pour !tai"r); en consequence il l'lnterprete, non pas a la leUre: « source coulant perpetuellement, » mais d'apres un sens tradltignnel : « Source jaillissant du sein du Pere. » II I'a lui-meme traduit en italien de la maniere suivante : « Spirito santo, incessabilmente proceduto dal Figliuolo fonte scaturilo dal Padre.}) (Disscrtazione, p. 69.) Mais il a invoque a I'appui de SOli interpretation quelques passages des Peres ou le Fils est compare a une source, Ie Saint-Esprit a un fleuve, par exemple de S. Atbanase dans son traite de \'Incarnation et de St Gregoire Ie Tbl!ologien dans son homelle sur Ie St-Esprit. La meme allegorie suivant laquelle les trois personnes divines sont comparees a la source, a la fontaine jaillissante et au cours d'un neuve, a ete a la suite de Moise de Khorene , employee par divers auteurs armeniens (Di88ert., p. ~9-20).

(3) C'est l'Esprit qui remplit de ses dons les ames des fldeles, comme il maintient par l'actlon de sa providence toutes les creatures en possession de leurs attributs naturels. Eeplie., p. 376.

(.\.) Dieu Ie Pere est lei nomme I'Etre sans commencement, et touiours existant, dont l'Esprit est consubstantiel par sa nature. Explic., p. 379.

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entre les predieateurs (de 18 sainte parole); qui a conduit a la lumiere les races bumaines par la diffusion de graces multiples s benissez-le en I'adorant!

» Celui qui, en plananl sur les eaux , a donne l'etre aux creatures, l'Esprit Saint, inseparable du Pere et du Fils, partageant la toute-puissance avec eux, 8 regenere, en ce jour, toutes les races d'bommes en faisant couler a Jerusalem l'eau vivifiante (1) : benissez-le, en I'adorant! "

§ VI.

}(YMIUS DIS QV.\TRB JUVRS SVIV"l'IT LA ri:TB 01 VE~TECOTE, cO.PostES PAR LE PATRIARCHE NERSES IV.

Voici d'abord Ie Canon de 18 seconde journee de la Descente du SaintEsprit, qui est peut-etre Ie plus important des cantiques de ceue fete, et qui est de tout point digne de la renomrnee de son auteur:

II Esprit incree et consubstantiel, entierement semblable au Pere et au Fils, - procession insondable du Pere , recevant du Fils d'une maniere ineffable (2), - tu es descendu aujourd'bui dans Ie Cenacle, tu y as repandu Ie souffle de tes graces: abreuve-nous par misericorde du calice de ta Sagesse!

" Auteur des etres crees , qui planais sur les eaux, de meme en planant sur les eaux du bapttime pour nous dispenser Ie Christ Ion egal , tu caresses I'bomme par amour ainsi qu'une colombe; tu I'engendres (par la grace) a l'adoption divine: abreuve-nous par rnisericorde du calice de ta Sagesse!

" 0 Docteur des anges du ciel et des etres intelligents sur la terre, c'est toi qui prends des prophetes d'entre les bergers, des apotres d'entre les

(~) Le bain du bapteme est ceue eau qui rend la vie 11. I'bomme par Ie don de sagesse et par la purification des peches j l'Esprit eoopere 11. la sanctification dans Ie premier des sacrements. Ewplic., p, 380. - L'auteur revient 11. cette meme idee dans Ie Cbaragan du trolsleme jour. - Dans la benediction de l'eau du bapteme, Ie pretre armenten invoque directement Jesus-Christ en ces termes : « Nous t'en supplions, envoie dans ceue eau ton Esprit Saint (Cappelletti, Armenia, t. III,

p. H3, note). II

(2) Avedikhiau (Explication, pp. 380-81) applique au participe armenlen recevant Ie sens du verbe receooir (acciperc) dans Ie verset 4'} du chap. XVI de Saint-Jean, et soutient qu'il faut dans ce verset entendre les mots du mien (de meo), de Jesus, se designant lui-me me , par consequent comme si on Iisait de mo;, et non pas comme si Ie Sauveur avait voulu dire« de mon Pere • ou c de ma sagesse, II - Les editeurs de Vienne n'ont aucunemenl modifle la leure du texte de cette premiere stance (Brcviarium, t. Ill, p. !S1S3).

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pecheurs, qui lransformes des publicains en evangelistes et des perseeuteurs en herauts de la parole (I)! Abreuve·nous par miserieorde du calice de ta Sagesse!

It Tel qu'un vent impetueux, par un souffle terrible et fori, () Esprit (de Dieu), tu t'es manifeste dans Ie Cenacle a la Iroupe des Douze qui furent

." baptises par toi et purifies comme l'or par Ie feu: dissipe loin de nous les leuchres du peche et revels (no us) d'une lumiere glorieuse!

" Tu es venu sur la terre avec des signes divers (2), pour juger Ie monde en souverain maiLre, sur la justice , sur Ie peche et sur Ie jugement du mal (5) j tu as ouvert ton tresor spirituel, tu as dispense tes dons aux enfanls des hommes: dissipe loin de nous , etc.

" I.'Amour (4), (qui vient) de l'Amour, a envoye (en toil l'Amour (meme}; par loi il a uni ses membres a lui-meme. L'Egtise qu'il a fondee , il \'a etablie sur les sept colonnes (qui sont tes dons) j it Y a place ses Ap6tres comme gardiens, il leur a donne I'ornement de tes sept graces: dissipe loin de nous, etc, "

Dans his versets de benediction qui servent de conclusion aux premiers cantiques du second jour, l'auteur invile les Ildeles et surtout les pretres de la nouvelle loi a celebrer hauternent l'Esprit dont ils ont recu les graces par I'onction du Myron ou Saint-Chreme :

(-I) Les personnages plus specialement designes dans cette invocation son t le prophete Amos, Simon-Pierre et d'autres disciples, Saint Mathieu et Saul devenu Saint Paul, ap6tre des Gentils.

(2) C'est 11 dire, comme sur Ie mont Sinai, avec Ie souIDe lmpetueux du vent et sous I'apparence du feu.

(3) Ce sont les termes de Saint Jean (Evang., chap. XVI, vers 8-H), dont Avedikhian fait ressortir la portee en peu de mots. La jnstice, c'est I'innocence de Jesus-Christ, meconnu et condamne par les hommes, mais reconnu [uste par son Pere aupres de qui iI est remonte, Le pecbe, c'est l'incredullte qui eloigne les hommes du Christ, leur Sauveur. Le jugemenl du mal, c'est la condamnation par suite de laquelle Satan fut dep'ouille de sa premiere puissance et les persecuteurs de la fol arretes dans leurs esces, Sur tous ces points, Ie sort de la race juive a confirme l'cnseignement du Cbrist.

(4) Avedikbian a ainsi paraphrase les mots du teste , qu'on rendralt 11 'la leure en latin: amor ex amore amorem misit. Le Fils qui est amour, issu du Pere qui est amour, t'a envoye dans le monde, tot, Esprit, qui es amour. » C'est ici 11 la divinite meme que se rapporte Ie mot amour. « Dieu est charite l » a dit Saint Jean (Epist., I, c. 4, v. 8), et Saint Gregoire 1'lIIuminateur, au commencement de ses StromateB, appelle Dieu « I'amour vivant, comble de beatitude. II Dans le meme endroit (pp, 383-84), Ie commentateur rappelle la triple distinction que font les theologiens dans ramour divin : amour commun, dil essentiel ; amour producteur, dit unissant ; amour produit, dit personnel ; et aussi l'attribution de ce troish~me amour au S3inl ESI,rit qui est comme Ie lien du Pere et du Fils.

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II Benissez Ie Seigneor, exaltez Ie dispensaleor des graces! Venez, nouvelles creatures, regenerees dans Ie Christ par Ie bapteme de l'Esprit Saini! Exallez, etc. - Venez, nouveau sacerdoce, cleve en honneur par Ie Christ, grace iI l'onction de l'Espril Saint! Exallez, etc. II

Voici eolin les stances de supplication et de glori6cation, qui suivent ees versets, pour terminer I'office special de la meme [ournee :

" Toi qui fus envoye par le Pere, grace Ii la supplication du (Fils) ton egal, en son incarnation, pour consoler les saints ApOlres (1), nous t'invoquons, Esprit incree et consubstantiel, aie pitie de nous !

II Toi, () Dieu, qui es descendu des cieux cn maitre, tel qu'un vent violent, d'une maniere sensible, et qui, partage en langues de feu, t'es repose sur les rangs des Ap6lres : nous t'invoquons, etc.

II Toi qui as abreuve du vin celeste de la Sagesse I'intelligence de tes divins envoyes , qui ont presente aux fils desoles d'Adam la coupe rejouissante de la vigne d'Eden : nous t'invoquons, etc. II

Immediatement apres, Nerses Schnorhali a glorifle Ie ministere de l'Esprit de Dieu, par lequel les bienfaits divins ont ele dispenses des Ie principe et sont dispenses conlinuellemenl a toutes les creatures. intelligentes. II s'agit d'abord des anges ; puis du premier homme et des [ustes de I'ancienne loi ; en6n, des Ap()lres et des hommes de la nouvelle loi. Non seulenientle poete a rappele la creation de I'homme fail Ii I'image de Dieu; mais il a celebre expressement la cooperation des trois personnes de la Sainte Trinite a celie reuvre. 11 a vu, avec d'anciens docteurs de I'Eglise, dans les paroles de l'Ecriture : " Faisons I'homme a notre ressemblance ! ", une sorle d'entretien 00 de conversation des personnes divines entre elles, La cooperation du Saint Esprit est representee com me un souflle qui communiqua l'ame raisonnable a I'homme a peine cree , et ensuite comme I'inspiration qu'il donna aux auteurs de la Loi. et aux Prophetes d'Israel,

u Esprit de verite, qui as repandu a I'origine, sur les legions celestes des (etres) incorporels, ta sagesse divine et superieure, a6n qu'ils rendissent gloire a la sainte 'I'rinite, nous glorifions avec eux l'Ilnite dans la Trinite (2) !

" Esprit vivi6ant qui, ayant cree (l'homme) image divine avec la cooperation de la Sainte Trjnite , I'as orne par l'insulllation de tes graces, et qui as parle iI ses descendants par la Loi et par les Prophetes, nous glorilions avec eux, etc.

II Dans la seconde creation (de I'homme) , lorsqu'apres sa resurrection Ie

(t) e Je prierai mon Pere, et il vous donnera un autre Consolateur .•. » (Ev.

S, Jean, ch. XIV, v. t 6). L'auteur, en cet endroit, a interprete la mediation du Fils comme une supplication (al'hachankh) qu'il auralt adressee au Saint-Esprit, aOn qu'i\ consenttt 11 descendre sur les ApOlres, quoique Ie lerme de supplication filL impropre en parlant de Dieu (Avedikhian, Comment., p, 386).

(2) Liueralement : « l'Uulte trine. »

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(Christ) ton egal entra dans Ie Cenacle, les portes etanl fermees, c'est toimeme qu'il dispensa aUI douze Ap6lres (1), par une premiere insufflation, en leur disant : " Recevez Ie Saint-Esprit! " ; nous glorifions avec eux, etc."

Dans ceue derniere stance, Nerses reporte la premiere communication des dons de l'Esprit, la grace sanctifiante etle pouvoir de remeltre les peches, it I'apparition de Jesus dans Ie Cenacle, telJe qu'elJe est racontee par l'evangeliste saint Jean (ch, XX, v. 19, et v. 22 -21). C'est en vain, soutient Ie savant Mekbitariste Avedikhian (Comtn. pp. 386- 388), qu'on induirait de eette stance du Charagan et d'autres ecrits de Nerses Schnorbali, que Jesus ressusclte n'avait accorde aUI ApOtres qu'un don de l'Esprit, et non l'Esprit luimeme : il affirme que, suivant les docteurs de sa nation, iI s'agit d'une premiere communication de l'Esprit de Dieu, mais entendue en ce sens que, peu apres, lors du miracle de la Pentecote, les ApOlres recurent la plenitude des dons et des graces du Saint Esprit.

Le Canon du troisieme jour monlrera dans un autre ordre de comparaisons l'etude que Ie patriarche Nerses a faite du mystere de la Pentecote dans les saintes Ecritures : il y passe de la renovation des etres par I'effusion des elartes divines et par Ie don des langues it la glorification des trois personnes

, de la Sainte Trinite et it l'achevement de la redemption par les graces em inentes dont l'Esprit est Ie dispensateur. Les cantiques du jour s'ouvrent par un tableau de ce renouvellement, de cette pali1lgenesie, qui sont dans Ie bapteme l'eeuvre de l'Esprit Saint, envoye par la misericorde de Dieu pour Ie salut des hommes, suivant les expressions du grand Ap6tre (2).

" Aujourd'hui les babitants du ciel se rejouissent de la regeneration des habitants de la terre: car, Ie renovateur des etres, l'Esprit, est descendu dans Ie saint Cenacle, et c'est par lui qu'ont ete regenerees les troupes des ApOtres.

" Aujourd'hui la nature lerreslre est ravie de la condescendance du Pere (envers la creature) : car, celui qui a retire l'Esprit Saint des hommes devenus charnels (3), vient de leur en faire don de nouveau.

n Aujourd'hui les enfants de I'Eglise celebrent avec joie la descenle de l'Esprit Saint, par qui ils onl ete ornes de vetements lurnineux et resplen-

(4) Malgre la mort de Judas et I'absence de Thomas, Ie poete s'est servi du nombre douze comme du nombre recu pour former Ie college des ApOtres; on ad met qu'en ce [our Thomas participa sans etre present aux graces de I'Esprit (Comment., p. 387).

(2) Epist. ad Titum, c. III, v. 5.

(3) L'auteur a entendu de I'I<;sprit-Saintla sentence de Dieu rapportee dans la Genese (c. VI, v. 3) : « Non permaneblt Spiritus meus in bomine in reternum. » C'est Ie sentiment de beaucoup d'interpretes , par exemple de St Augustin, De Civitale Dei (L, XV, c. 23, edition des Ireres Gaume, p, 650).- Avedikhian, Comm., p.389,

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dissanLs : irs cbantent avec les Seraphins Ie Tri.agion (Ia benediction du Dieu trois fois Saint), II

La suite du premier chant roule sur les elTets du miracle de la Penteeote, et principalement sur I'accord des peuples qui jadis etaient partages enlre une infinite de cultes, mais qui sont desormais soumis a la loi unique de la vraie religion. Le don des langues fut Ie signe et I'instrument de l'union inLellectuelle des hommes : Avedikhian a fait ace sujet une digression qui n'est pas sans interet, mais que nous nous bornerons a resumer (1). II Y a, Iait-il observer, diverses opinions sur la confusion des langues, soit que Dieu ait trouble I'imagination des hommes, a ce point qu'ils confondirenLles mOLS de leur langage primiLif, soit qu'il ait imprime dans leur intelligence des mots tout a fait nouveaux, de sorte qu'ils ne se comprenaient plus les uns les autres. De merne, iI existe deux opinions sur Ie don des langues rapporte a l'Esprit de Dieu : ou bien les ApOlres parlaient uniquement leur propre idiome, et les assistants les comprenaient chacun dans sa langue partieuliere ; ou bien les ApoLres, ainsi que les premiers fideles, se mirent a parler des langues qui leur etaient entierement inconnues auparavant. CeUe seconde interpretation du miracle des langues I'emporte en autorite sur la premiere; Sl Gregoire de Nazianze y souscrit dans son Bomelie sur la Pentecote. Rien, du reste, n'ernpecherait de croire que, Ie jour de la Pentecote, quand les ApOlres parlerent aux juifs, sans doute en hebreu, ou plutot en syro-chaldalque, les hommes de toute nation qui les ecoutaient au meme moment les comprirent dans leur langue respective. En tout cas, Ie miracle comportait la faculte de parler differentes langues, comme il ressort de plusieurs passages des Acles des Apotres ,(2).

" Celui qui a disperse par la confusion des langues les bommes rassernbles a la tour (de Babel), a uni aujourd'bui de nouveau dans Ie saint Cenacle les langues divisees des peuples : vous toutes , Intelligences, benisses I'Esprit de Dieu !

II L'Esprit du Seigneur qui descendit autrefois pour guider les douze tribus d'Israel dans Ie desert, dirige aujourd'hui dans (Ia voie) de l'Evangile les douze ApOLres : vous toutes, Intelligences, benissez l'Esprit de Dien!

" L'Esprit du Seigneur qui rempliL jadis Beseliel, arcbilecte du Tabernacle (5), construit aujourd'hui un tabernacle humain a la sainte Trinite : vons toutes, Intelligences, benissea-le! II

Le cantique qui prend place an milieu de I'office sous le Litre de Hartsn

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(.) Commcntaire armenien sur les hymncs, pp. 389-390.

(2) Ch. II, v. 4. X, v. 46, e. XIX, v. 6. - Voir aussi les chapitres XlI et XIV de la Ire Epitre de Saint Paul aUI Corinthiens.

(3) Beseleel, un des artistes qui travaillerent 11 la coustructlon du Tabernacle, par I'ordre de Dieu, sous la direction de MOIse, apres la sortie d'Egypte (E:x:ode, ch. 31 et 35).

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(Dieu de nos peres), renferme en trois stances la glorification de la sainte Trlnite envisagee en rapport tout special avec les auributs de I'Esprit de Dieu et avec ses operations :

" Toi qui es la cau.e (c'est-a-dire, Ie principe) des etres sans cause ainsl que des etres produits par une cause (1), Pere incree et sans principe, cause (principe) du Fils par one generation eternelle et de l'Esprit par une procession insondable (2) : sois heni, Seigneur Dieu de nos peres!

II Toi, Verbe Dieu egalement incree , qui, par la volonte du Pere et du Saint-Esprit, es descendu du sein paternel, suivant les pro messes de Gabriel remplissant de joie l'ame de la Vierge, de laqueJle to es ne selon la chair d'one maniere ineffable par (l'operation) du Saint-Esprit: sois beni, etc. !

II Toi, Esprit, qui revelas a I'avance par la bouche des Prophetes l'avenemenl de ton consubstantiel, et qui, descendant au Jourdain sous la forme d'une colombe, rendis temoignage a (Ia personnel du Verbe fait chair: sois beni, etc. ! II

Cetle espece de doxologie est suivie des versets ordinaires de benediction qui se rapportenl au theme des autres cantiques de la meme semaine :

It Louez Ie Seigneur, esaltez-le a jamais ! Aujourd'hui I'Esprit consubstantiel au Pere et au Fils, etant descendu dans Ie Cenacle en une apparition resplendissante, a baptise la troupe des Aplltres dans un feu qui ne consume pas: louez Ie Seigneur, etc. - Aujourd'hui l'Esprit qui a coopere a la creation avec Ie Pere et Ie Fils, s'est repandu a Jerusalem comme une eau spirituelle, vivillante, de la sagesse et de la purification des peches (3) : louez Ie Seigneur, etc.! II

(4) Le terme de cause doit s'entendre ici dans Ie sens de principe; les Grecs et les Orientaux I'ont pris souvent dans cette acceptlon, ainsi que les theologiens latins en ont fait la remarque. Le mot armenlen badtcharlt ne peut done etre traduit 1\ la leure par Ie mot cause dans les testes theologlques ; comme s'il entralnait dans l'etre issu du premier une idee de commencement et de dependance. Le P. G. Avedikhian a dlscute avec soin I'usage du mot dans son Commentaire armenien (pp. 390-391) et dans sa Dissertazione oil il a paraphrase las premiers mots de la stance el-dessus r « Causa di tuui gli enti, degli incausati (delle divine Persona) et dl quelli causati (p, 403). » 11 est revenu au meme point de philologie dans ses gloses sur les Homelies de 8t Gregoire de Nareg (Venise, ~827, ln-Sv. Discours 28·, n. 23, pp. ~39-HO). Les difficulte~ iuherentes a la lettre de cette meme stance ont porte les edlteurs de Vienne a la rediger en d'autres termes qu'on traduirait comme II suit: « Toi qui es la cause de tous les etres, Pere incree et sans principe, principe du Fils par une generation etemelle, et, avec Ie Fils, de la procession insondable de l'f'.sprit. etc., etc. u Brea. Eccl. arm., t. III, p. 568.

(2) Telle est la Ieeon de deux manuscrits que no us avons preferee a celie des editions imprlmees, qu'on traduirait:« et de la procession iusondable de l'Esprit.» Avedikhian, Comm., p. 394.

(3) Bn prenant Ie participe peghklwal comme un participe passe actif, on tra

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" Toi qui t'es repose sur Ie rejeton issu (de la racine) de Jesse par reffusion de graces au nombre de sept (1), Esprit de Dieu et de eonseil, Esprit de douceur et de force, Esprit de sagesse et de science, Esprit de crainte et de piete : nous l'en supplions, par misericorde, accorde nous aussi de tes dons!

II Oint par toi en sa chair, (Ie Christ) accomplit la parole revelee par toi Ii Isare, quand iI a dit (51) : It L'Esprit du Seigneur est sur moi ! "; parole du Prophete prononcee Ii son sujet, mais qu'il lilt lui-meme avec humllite pendant son incarnation. Nous l'en supplions, etc.

" Toi qui annoneas par Ie Prophete la mission du Verbe en ce monde par (Ia volonte) du Pere et de toi-meme, ~ Esprit (3), alors qu'i1 adressait aux generations humaines ees mots comme sortis de la bouche du (Verbe) incarne (4) : " Le Seigneur Dieu et son Esprit m'a envoye, II Nous t'en supplions, etc. II

cc Avec les legions des Esprits celestes, nous chan tons en I'honneur du createur des Esprits: l'avenement de l'Esprit Saint est glorifie, - Avec la troupe des ApMres, nous nous ecrions aujourd'hui en esprit dans de [oyeus transports: l'avenement, etc. - Voici Ie tenacle (lS), 0 enfants de la nouvelle Sion! Repelez avec les voix des etres angeliques : I'avenement, etc. - Avec des accents d'allegresse, vous tOU$, Esprits, rendez hommage a volre regenerateur : l'avenement de l'Esprit Saint est gloritle! II

Plusieurs cantiques du Canon du quatrieme jour meritent, nous paratt-il, de prendre. place Ii la suite du Canon complet de la deuxieme et de la troisieme [ournees ; nous allons en donner des extraits etendus, en commeneant par Ie chant dit de benediction:

" Le soleil de justice, Ie Christ, s'etant leve sur Ie monde, a dissipe au loin les tenebres de I'ignorance; apres sa mort et sa resurrection, il est

duirait : « l'Esprit .... a repandu 11 Jerusalem I'eau spirituelle, vivillante, de la sagesse, etc.» Avedikhian, Comm., p. 392.

(1) Prophetic d'Isale, ch. XI, v. L « Egredietur virga de radice Jesse. » Les sept dons, que Ie meme Prophete enumere (ib., v. 2-3), ont repose sur Ie Christ en tant qu'hornme, sorti de la maison de David (Avedikhian, ib., p. 392).

(2) Isa'ie, ch. LXI, v. 1. « Spiritus Domini super me eo quod unxerit Dominus me, etc. )1 Jesus lut ce passage, comme tout autre I'aurait fait, en ouvrant Ie livre du Prephete dans la Synagogue de Nazareth, avant de declarer que ce teste de l'Eeriture venait d'avoir son accomplissement, Evang. S. Luc, c. IV, v. n·-20. (Aved., ib., p. 392-393).

(3) Avedikhian disserte en cet endrolt (pp. 393-84) sur les termes d'lsaie (ch. XLI, v. 4 et 2) qui etablissent la cooperation de l'Esprit 11 la venue du Christ, envoye sur la terre pour sauver les hommes, pour evangeliser les pauvres.

(4) Isate, ch. XLVIII, v. 16 :« ..•. et nunc Dominus rneus misit me, et Spiritus ejus. »

(5) C'est 11 dire, l'Egllse au sein de laquelle I'Esprit repand incessamment ses dons.

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- 3.1 -

monte vers Ie Pere d'ou iI etait sorti; il est adore par les creatures dans Ie ciel et sur la terre avec le Pere et Ie Saint-Esprit. C'est pourquoi nous rendons adoration au Pere en esprit et en verite.

" Quand Ie Verbe engendre remonta au ciel, la Promesse du Pere, I'Esprit de verite fut envoye d'en haut a sa place pour porter consolation aux amiges de la posterite d'Adam, et pour fortifier la troupe choisie des ApOtres. C'est pourquoi no us rendons adoration, etc.

" Aujourd'hui ont ete dissipees les angoisses pleines de douleur et de tenebres, provenant de la descendance d' (Eve), la premiere mere: car, ceux qui etaient nes selon la chair dans la mort et la corruption, l'Esprit les engendre de nouveau (par Ie bapteme sanctiflant) en qua lite d'enfants de la lumiere du Pere celeste. C'est pourquoi nous rendons adoratlon, etc.

II Toi qui, consubstantiel au Pere et au Fils, - procession ineffable de I'Eternel, - as fait aujourd'hui couler I'cau vivifiante dans Jerusalem: Esprit de Dieu, aie miserieorde !

II Toi qui t'es associe au Pere et au Fils dans la creation, - par qui les creatures furent appelees a la vie dans (le sein) des eaux (1), - aujourd'hui In enfanles les fils de Dieu du milieu des eaux baptismales : Esprit de Dieu, aie misericorde !

II Toi qui partages la gloire du Pere et du Fils, et qui scrutes les profondeurs de Dieu, tu as aujourd'hui fait les ignorants du monde possesseurs des plus intimes secrets de la sagesse : Esprit de Dieu, aie rnisericorde! II

La glorification de la TrinHe dans Ie meme canlique aueste Ie profond travail auquel Nerses Schnorhali s'est livre pour rattacher un expose complet du dogme a la louange de I'Esprit sanclilicateur; nous donnerons la version des trois stances de cette doxologie avant toute reflexion,

" Toi qui es insondahle en ton essence, Trinite consubslantielle, Puissance unique du Trois fois Saini, Divinite unique par nature, nous te gloriflons, Dieu de nos peres !

1I Toi qui es cause (principe) du Fils par generation, 0 Perc plus ancien que les siecles ! de qui l'Esprit a rayonne indivisible en partage : nous te glorifions, Dieu de nos peres!

II Toi, coexistant au Pere, Fils, lumiere de la lumiere , clarte incffable; et toi, Esprit Saint eoeternel, egal au Pere et au Fils: nous te glorifions, Dieu de nos peres! II

La seconde stance a une importance loute particuliere parmi les textes de I'hymnologie armenienne concernantles trois personnes divines. II y aurait quelque dilficulte a rap porter Ie relatif (de qui, hot'S tie qui) au mot Fils qui

(4) C'est une allusion a la creation du V' jour, suivant les versets 20-23 du Ie. cbapitre de la Genese: « Producant aqua reptile animre viventis, et volatile .... sub flrmamento cceli. •

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31S -

se lrouve dans Ie premier membre de la phrase, comme Ie propose Avedikhian en vue du dog me erthodose de la Procession. Mais on est en droit de rapprocher avec lui celle stance du Charagan de qualre vers de Nerses luimeme (dans son poeme intitule : Jesus le Fils) fondes sur une comparaison avec Ie solei! (1) : Comme la lumiere se levant sur les eaux rayonne et resplendit, de meme Ie Pere, de qui (est) Ie Fils, et (aussl) l'Esprit expansion de la clarte, " Or, Ie Fils etant assimile au rayon du soleil, l'Esprit I'est au resplendissement du rayon.

Dans les stances finales du meme cantique, on remarquera des allusions it d'autres passages des E'criLures : «Les esprits des anges celebrent aujourd'hui avec nous la descente de l'Esprit de Dieu. - Le prophete a represente it l'avance Ie Oeuve abondant des dons de sagesse repandus en nous par l'Esprit. - La pierre de la foi, en se dilatant, a dispense aujourd'hui it ceux qui avaient soif la coupe d'immortalite. - Elle se rejouit de ce cours des Oeuves, la cite de Dieu, Sion, (notre) mere l'Eglise! II II est plus d'un endroit dans les Prophetes ou se rencontrent les memes images; mais la pensee principale a ete esprimee dans un verset de Joel (c. II, v. 28) : u Effundam Spiritum meum super omnem carnern, II et repetee par l'apotre S. Pierre dans son premier discours au peuple de Jerusalem (Act. ApOII., c.lI, vs. 16-17).

Des extraits du Canon du cinquieme jour serviront de complement aUI hymnes et eantiques de Nerses , que nous venons de faire connailre plus amplement. Voici d'abord les stances qui forment la seconde partie du chant dK de Benediction, et qui se composent d'cmprunts it d'autres sources de la poesie sacree :

" Aujourd'hui la troupe des ApOlres s'est rejouie de la descente de I'Esprit Saint; illes a consoles it la place du Verbe fait chair qui fut au milieu d'eux, Rendez-Iui gloire par le chant du Trlsaqlon !

II Aujourd'hui a eoule dans Jerusalem l'eau vivifiante dont les Oeuves divins sont remplis, et, dans leur cours, ils ont abreuve I'univers entier de la source des quatre rivieres de I'Eden (2). Bendez-Iui gloire, etc.

" Aujourd'hui les jeunes rejetons de l'Eglise ont verdi par la rosee spirituelle decoulant des nuages de l'Esprit, les champs ont etc fecondes par (les oeuvres) de la Justice, et les deserts ont ele embellis par la purete virginale (5). Rendea-Iui gloire, etc. "

(4) Comment., p, 396. - Dissertazione, p, 40-44_

(2) Les Ap6lres, compares a de grands Deuves, ont communique aux hommes les quatre Evangiles, ligures par les rivieres du Paradis terrestre, V. les Commen-

taires d'Avedikhian, pp. 397-98. .

(3) En cet endroit les rejetons figurentles chretlens des premieres Eglises; les champs etles plaines representent la masse des fideles, places dans les diverses conditions de la vie; les deserts, au contraire, les religieux qui se sont asrrelnts a une regle austere.

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§ VII.

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La dOlologie qui suit nous paratt egalement digne d'6tre rapportee it cause de la rigueur dogmatique dont I'auteur s'est loujours preoccupe dans la redaction de ceue partie des bymnes de cbaque jour:

" Dieu incree, etre des etres, qui envoyas dans Ie monde l'Es~rit incree comme toi pour la gloire de tonFils unique (1), sois beni, Seigneur Dieu de nos peres!

II Splendeur du Pere parune naissance ineffable, qui donnas pour Consolateur Ii tes saints A pOtres ton EspriL partageanL ta puissance; sois beni, etc. n Esprit de Dieu, essence increee, parfaiL en La personne (2), eL eonsommaLeur de Loutes choses (3), uni par natureau Pere et au Fils, sois beni, etc.»

Dans les vcrseLs recites Ii la suite de ces stances de gloritieation, qu'on nous permette de relever uniquement une application d'une parole celebre du Sauveur it la louange du Saint-Esprit: u Ce feu celeste, spirituel, que le Verbe divin a allurne sur la terre, et qui aujourd'hui a baptise les ApOtres dans Ie Cenacle, louez-Ie, vous tous, Esprits, louez l'Esprit Saint par Ie chant du Trlsagion!" Nerses I Va donne cette interpretation aUI paroles conservees par saint Luc (c. XII, v. 49) : " Je suis venu apporler Ie feu sur la terre (4) ; 11 dans sa profession de foi, c'est aussi l'Esprit qu'il avait en vue en disant: " Allume en moi Ie feu de ton amour, que tu as apporte sur la terre. 11

BY.lIEs DU SIXIi:1l1 IT DU 8IPTI!!1l1 JOUR DE LA PlllTiCOTl, COIlPOstES PAR Nus!!s 01 LAIlPROII.

Plusieurs fragments des chants qui terminent l'office special de la descente du Saint-Esprit donneront une jusle idee du talent de Nerses dit Lampronatai ou de Lampron qui brilla presque en rneme Lemps que Ie paLriarche du meme nom. On jugera par ceL exernple a quel point ils s'appliquerent I'un el l'autre avec une genereuse emulation a enrichir Ie tresor de I'hymnaire national de pieces vraiment remarqualJles.

(1) Dans I'Evangile de SL Jean (ch. XVI, v. H.), Jesus a dlt de I'Esprit: (I II me glorifiera .• L'Esprit, en effet, a rendu gloire 11 la sainte Trinite sur la terre, mais d'une manlere particullere au Fils, all Christ, doni il a repandu Ie nom dans Ie monde entier et dlvulgue l'apostolat divin devant tous les hommes.

(2) Trois Mss. portent en cet endroit : « Personne parfaite, »

(3) Les perfections des eLres, naturelles et surnaturelles, sonrrapponees eminemmenL 11 la Trinite, mais attrlbuees plus speclalement au Saint-Esprit qui est lui-meme Ie complement des personnes divines. Commentaire, p.398.

(4-) Commentaire, p. 398. - Au reste Ie memo passage de S. Luc est enteodu, par grand nombre de docteurs, du feu des tribulations qui eprouvent et.purifient les Ames.

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La principale pensee developpee par Ie second Nerses dans les premiers cantiques du sixieme jour, e'est la renovation du monde spirituel par les lumieres que l'Esprit a dispensees en premier lieu aux Ap~tres : apres avoir fait hriller autrefois la lumiere des propheties, iI a repandu sur eux avec plenitude la divine lumiere ; on la comparerait au foyer de ftammes et a la source d'eau vive.

I! Coupe d'Immcrtalite, versee du haut du ciel, ou s'est abreuvee la troupe des saints Ap~tres dans Ie Cenacle (1); tu es beni, i) Esprit de verite!

II Un fell vivi6ant s'est repandu pleinement en nous; car les ApOtres, ayant bu de ceue coupe, I'ont presentee a I'univers; tu es beni , Esprit de verite!

" Aujourd'hui les egllses des Gentils sont dans la plus haute allegresse , transportees de joie par ton breuvage, () coupe vivi6ante! tu es beni , Esprit de verite! 11

Apres les trois stances laudatives, qui eelebrent la venue de l'Esprit de Dieu, descendu sur les Cheruhins aux ailes de Oammes et se reposant dans le Cenacle sur les Ap()tres, Nerses a touche dans les versets qui leur suecedent a deux considerations importantes sur Ie meme mystere: " Celui, dit-il , qui, par un abaissement ineffable, s'est repose sur les Ap6tres, mettant sur leur front une couronne glorieuse et resplendissante : exaltez-le , I'Esprit de verite! - Celui qui leur a revele Ie mystere ineffable de la Trinite, repandant sur eux une source vive de sagesse; exaltez-Ie, l'Esprit de verite! 11 D'abord, Nerses rappelle que Ie divin Esprit a consenti comme l'eternelle Sagesse a une sorte rJ'abaissement pour achever l'eauvre de la Redemption; iI s'est abaisse de l'in6nie puissance [usqu'a la faiblesse humaine, et, en se communiquant aux ApOLres, iI les a couronnes, il les a faits rois. Ensuite I'auteur fait gloire a I'Esprit d'avoir revele la Trinite aux Ap()tres, non pas comme s'illeur en avait donne la premiere connaissance, mais parce qu'il les a inities a un sens plus prolond de ce grand mystere et de ses fruits; des-tors ils ont mieux connu la divinite du Fils et appris a connallre celie de I' Esprit (5).

(4) On voit dans ceue image une allusion 11 la predication immediate des ApOtres en plusieurs langues et une reponse 11 I'outrage que les Juifs leur avaient fait en les disant pris de vin et tombes des Ie matin dans l'ivresse (Act.Apoll., c. II, v. 43). Les interpretes de l'Ecrilnre ont vu dans cette ivresse apparente l'effet Instantane d'une transformation interleure qui rendait les ApOLres eloquents et intrepides, parlant sans crainte 11 la multitude composee de juifs et d'etrangers sur les places de Jerusalem (Aved., Comment., p. 399).

(2) Commentaire d'Avedikhian, p. 400.

(3) Avedikhian (Comment., pp. 400-402) determine par de nombreux exemples la valeur du mot isgoutliioun, qui serait exactement rendu par Ie mot clBentia, d'un cmploi si frequent dans Ie Iangage des anciens Peres (par exemple St Atha-

s

,.<t f .

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Le chant de supplication du meme Charagan, ainsi que Ie chant final, retrace en maniere de parallele I'action de I'Esprit de Dieu, comme d'un commun iIIuminateur, dans deux ordres de creatures intelligentes et raisonnables, les etres incorporels ou les anges, les hommes doues d'arne et de corps qui sont ici representes par les ApOlres et les disciples du Cenacle :

" Toi qui es emane de l'essence du Pere (2), 6 Source de lumiere, et qui, te manifestant au loin par une clarte resplendissante, as rempli (l'ame) des Ap6tres : fais-nous misericorde a cause de leurs supplications.

" Toi qui revelas ta nature (divine) aux Anges a leur grande stupeur, tol-meme tu remplis les ApOtres par la dilfusion de la lumiere spirituelle de (ta) divine (sagesse) : fais-nous, etc •

.. Toi qui, Ii. I'origine des choses, changeas en lurniere les tenebres repandues sur Ie monde (I), tu as aujourd'hui rempli les A potres par la diffusion de la lumiere etincelante de (ta) divine (sagesse) :. Iais-nous, etc.

" Toi qui reposes sur les (esprits) ernbrases et subtils (2), toi qui t'es repandu aujourd'hui (du haut) du ciel au milieu des (creatures) terrestres par suite d'un amour ineffable, tu es beni, Esprit de Dieu!

.. Toi qui es glorifie du nom de Trois fois Saint par la bouche des Anges, tu es descendu aujourd'hui du ciel sur les levres des mortels par une diffusion de ta Oamme; tu es beni, etc,

" Toi qui te manifestes continuellement par Ie feu ardent (qui consume les creatures angeliques (5). tu t'es communique aujourd'hui, du haut du ciel, comme la coupe embrasee, aux habitants de la terre: tu es belli, etc. " Le Canon du septieme jour de la Pentecote va aussi nous fournir quelq ues

nase dans Ie Symbole qui porte son nom), et it cite egalement 11 I'appui de ceue interpretation te chapilre XVI des actes du Concile de Florence. Mais it demontre d'autre part que Ie meme mot isgolltltiolln a tres-souvent I'acception de personna et pIJ1'sonnalitt! dans les ecrits armenlens ; it rapporle entr'autres passages a ce sujet un fragment de la cinquieme Homelie de St Gregoire I'llluminateur, qu'on tradulrait ainsi : II Le Pere est Ie Pere du Fils unique et la procession de l'Esprit saint, calise (principe) de leurs personnalltes d'une seule et meme nature II (Stromata, homilio: et preees, p. 33, ed. de Venise, ~838, in-8o).

(~) Voici la portee de cette comparaison d'apres Avedikhian (ibid., p, 403). Dans Ie principe, la lumiere n'existalt pas encore; les tenebres couvratent la masse des eaux et toute la surface de la terre : I'Esprit de Dieu, en cream la lumiere, les a dlssipees, De meme, en detruisant ('ignorance et la tristesse des Apotres. it a illumine completement leur intelligence et ensuile eclalre par eux Ie genre humain lout en tier.

(2) Litteralement : • jetanl des Ilammes, II 11 cause de la purete de leur nature et de l'ardeur de leur amour, et • bauant des ailes II, 11 cause de leur agilite en tant qu'eires immateriels,

(3) Principalement les Serapbins et les Cherublns qui sont au sommet de la hierarchle des Anges.

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fragments qui montrent Ie travail approfondi d'un des derniers auteurs de I'hymnaire armenien, Voici d'abord trois stances qui ratlachentl'Ascension de Jesus Ii la descente de l'Esprit Saint; Nerses de Lampron, comme nous nous I'avons dil ci-dessus, avait compose les hymnes du Charagan pour la premiere de ces deux fetes:

" Tandis que Ie Verbe s'elevai! dans les cieux et s'asseyait Ii la droile du Pere, les ApMres, ravis de joie, etaient en adoration (1), benissant Ie Pere auteur de la mission du Verbe.

1I La troupe des ApOtres, rassernble dans Ie Cenacle du mystere, allendait l'Esprit, les yeux leves (au ciel), en benissant Ie Pere auteur de la mission du Verbe.

1I La source vivifiante de lumiere, se repandant par un souffle subit, eclaira de la lumiere de la vie immortelle les ApOtres qui benissaient Ie Pere, auteur de la mission de l'Esprit ! "

Nous citerons ensuile comme dignes de remarque en quelques end roils les versets qui servent de conclusion it la doxologie du meme Canon: " Benissez Ie Seigneur, cxaltez l'Esprit de Verite qui est llicu! - L'Esprit consolateur , qui est venu du sein du Pere Ii la place du Fils unique, et qui a illumine les ApOtres; exaltez-Ie ! - Celui qui a fail decouler les eaux celestes dans Ie saint Cenacle, qui a revetu les saints ApOtres des armes divines, exaltez-le l 1I

Les mots du deuxiemc verset : "Ii la place du Fils unique, ,. sont susceptibles de plus d'une interpretation. Ce ne sera point une digression inutile que de nous arreter quelques moments Ii un resume des explications que le P. G, A vedikhian a cru devoir donner sur ce point (2). Le premier sens est conforme aux paroles de saint Jean (Ecang. ch. XIV. v. 26; ch. XVI, v. 12-13); Ie Saint Esprit est dcscendu, it la place du Christ, pour assurer I'intelligence des enseignements du Christ lui-merna et I'accomplissement de ses promesses. Suivant un autre sens, Ie Saint Esprit serait venu en recompense et en confirmation des travaux du Christ: car, par sa passion, Jesus a obtenu pour eeux qui croiraient en lui la pleine dispensation de l'Esprit divino

Un troisieme sens qui s'accorde avec la lettre repose sur une sorte d'antithese: l'Esprit serait venu en satisfaction pour Ie Fils; eelui-ci ayant offert au ciel son humanite, Ie ciel nous a fait comme en echange Ie don de l'Esprit Saint. Dans une homelie cornposee sur la PenteeOte, Nerses de Lampron lui-meme a developpe eette pensee(3): ,,0 echange magnifique des

(1) Saint Luc dit des Ap6tres rentrant!l Jerusalem apres l'Ascension : « Euxmemes, adorant (Dieu), revinrent !l Jerusalem avec une grande joie " (EtJang.

e. XXIV, v. 52).

(2) Dans son eommentaire armenien sur les hjmnes, pp. lO~-i06. (3) Edit. de Venise, citee ci-apres, pp. 285-286.

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" choses du ciel et des choses de la terre! Celle-ci a donne la ehair, et elle a " de eelui-la re~u I'Esprit! - La famille d' Adam a offert (l'humanlte) du " Christ, et la maison de Dieu lui a donne en echange I'Esprit consolateur. " Les hommes ont donne l'homme Ii Dieu, et Dieu a donne Dieu (lui-meme) " Ii l'bumanite. Tel est cet echange qui proclame hautement la justice de " Dieu."

II est en outre un quatrieme sens qui s'appuie comme Ie premier sur plusieurs passages de saint Jean: e'est en remplacement de Jesus que I'Esprit de Dieu est venu sur Ia terre expressement pour diriger et gouverner l'Eglise. Pendant son sejour en ce monde, Ie Christ ordonnait lui-meme et gardaiL tout (E". S. Joan. c. XVU, v. 11); mais quand il fut sur Ie point de quitter Ie monde, il declara aux siens que, s'il ne s'en allait pas, l'Esprit consolateur ne viendrait pas vers eUI (Ibid., ch. XVI, v.7).

Suivant la pensee de plusieurs docteurs dont Avedikhian s'est fait I'interprete, I'ignorance et la faiblesse humaines empechaient les disciples de rendre Ii la personne du Sauveur I'hommage d'adoration et de crainte qui lui etait du comme Ii un Dieu: c'est la disparition du Christ qui a eleve jusqu'au ciel et porte plus baut leur foi, leur esperance et leur charlie. Tant que Ie Christ restait sur la terre, I'reuvre de la Redemption n'etait pas en ticrement aecomplie, et les fruits de sa passion ne pouvaient etre eompletement manifestes ; la divinite de l'Esprit n'eclatait point aux yeux des fideles, et Ie mystere de la sainte Trinite restait voile pour eux, Ce sont ces raisons et d'autres incomprehensibles pour nous, qui deterrninerent la sagesse de Dieu toujours admirable Ii placer la descente de I'Esprit Saint apres I'ascension du Fils: alors Ie monde a su qu'il Iaut confesser et invoquer la Sainte Tr inite tout entiere pour la redemption et Ie salut.

Dans la suite du Canon du septieme jour, on releverait plusieurs emprunts faits Ii l'Ecriture avec beaucoup de sens par Nerses Lamprcnatzi. Tel est par exemple Ie chant de supplication dit Ogllormeai plein d'allusions aux joies spirituelles promises dans l'Ancien Testament:

" Esprit de verite, aie pitie de nous, toi qui as accompli tes divins arrets suivant la prophetie de David (1). en enivrant les disciples de ta plenitude dans Ie saint Cenacle l - Fais misericorde, toi qui fus envoye par Ie Pere (2), comme Ie Oeuve de vie, la lurniere de verite, en abreuvant Ii leur (source) les enfants de Sion d'un torrent de del ices ! - Toi qui 3S com hie les intimes desirs du creur chez ceux qui demeuraient dans Ie saint Cenacle, attendant ta venue souveraine, aie pitie de nous ! "

(4) Psalm. XXXV, v. 9. « Inebriabunlur ab ubertate domOs tuae, et torrenle voluptatis tuae potabls eos. »

(21 On lit ici l'addiLion : et par te Fils, dans le Brevialre armenlen de Vienne (p.612).

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- .'1 -

Voici enfin Ie dernier eantique du Canon, se rapportant Ii I'adoration de l'Esprit de Dieu par lous les ordres de creatures:

.. Toi qui, reposant sur les niles toujours agiles des Stiraphins au \lol rapide et repandant la flamme autour d'eus, etends ta providence a tous les etres erees, tu es beni par tes creatures, ~ Esprit Saint!

)I Toi qui es glorilie perpetuellernent avec Ie Pere et Ie Fils par des accents d'un merveilleux eclat, et qui abaisses tes regards avec douceur sur les etres crees, tu es beni, etc.

" En vertu de la Providence divine, tu es descendu aujourd'hui dans Ie Cenacle par Ie souffle retenlissant de la tempete, et, apres avoir abreuve les Ap~tres, tu t'es communique aux etres crees, tu es beni : etc."

Vepilogue des cantiqucs et des extraits que nous venons de traduire est lin chant de Nerses de Lampron, approprie II la Psalrnodie des offices du soir, dite Hampa/'(iz" (1). Ce n'est pas un Charagan d'une composition originale au meme dcgre que les autres, mais une paraphrase, avec des changements de mots qui n'alterent point le sens, de la celebre homelie de saint Gregoire de Nazianze pour la rete de PentecOte (2). Cette homelie avait etc traduile en armenien des Ie V· siecle avec les reuvres les plus celebres du meme Pere, et elle etait comprise dans la collection de ses discours et panegyriques, formant un recueil special dans les bibliotheques armeniennes (5). Depuis longlemps une Eglise voisinc du patriarcat byzantin connaissait ce morceau d'eloquence ct de polemique quc Gregoire Ie Tbeologien avait compose vers I'an 381 avant de quitter Constantinople en vue de combaure les partisans de Macedonius dits IIveu!1-IltT0!1-(%x,0L 011 u adversaires de l'Esprit. " Mais, pour completer les chants liturgiques de la Pentecote , Ie second Nerses ne crut pouvoir mieux faire que de mellre en oeuvre une homelle qui traitait du dogme, bientot apres fixe par un concile cecumenique, avec une grande elevation de pen sees et de langage (4). La version ou paraphrase de Nerses Lampronatzi ne fera point disparate a la suiLe des chants detaches qu'on vient de lire; elle les complete comme une profession de foi severement dogmatique; iI nous semble superOu de relever avec Ie cornmentateur armenien les emprunts rails par l'ecrivain grec aux Iivres des deux Testaments.

" L'Esprit Saint rut toujours, il est et il sera; il n'a ni commencement ni

(f) Du nom du Psaume 120 (12t) : Levavi oculos me08 ill mOlltes, etc.

(2) Le quarante-quatrieme de ses disconrs authentiques, souvent publles en grec (Opp., ed J. Billeus, Colon" 1690, t. I, p. 705).

(3) Voir Ie Quadrodelle opere di vari autori tradotU in Armene, pp, 46-18. et la preface du grand Tresor de la langue armenienne, 1.1, p. 9.

(4) Voir l'etude de DOIII Ceillier sur St·Gregoire de Nazianze dans son Histoire generate des auteurs sacre« et eeclesiostiques (Paris, 1738, in-~". Tome VII, pag. -109-110). - V. ibid (pp. 26-29) l'analyse du X.XXVII" discours, compose peu auparavant, centre l'heresie des Macedoniens.

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fin (I); mais iI est place et compte perpetuellement (en egalile) avec Ie Pere et Ie Fils, el iI est beni a jamais.

II Toujours iI fut recevant (2), sanctiflant, remplissant (tout), manifestant Dieu a I'homme (5) ; conslamment agissant, agissant par lui-memo, souverain, maflre en lui-meme, tout puissant, parce qu'il souffle OU il vent, sur ceus qu'il agree, quand el dans la mesure oil il veut,

II II reste Ie meme en lui-me me, et toujours avec ceux dont il est l'egal ; iI est invisible, eternel, exempt de toul changement, immuable, sans Iimitalion, sans etendue, inaccessible aux yeux, intangible .••

II C'est Ie Maitre qui envoie et qui se reserve, qui se fait un temple a luimeme, qui dirige, qui fortifie, qui dispense ses graces eomme iI veut : vie et auteur de la vie, lurniere et createur de la lumiere ; bon lui-memo par nalure, source de bonte ; Esprit dc droiture, capable de conduire (dans Ie droit chemin) j Esprit de force et de craintc, par qui Ie Perc est connu et Ie Fils est glorlfle (4); a qui (appartienl) Ie rnerne rang. Ie meme honneur, la meme adoration, la perfection de la saintcte (a). II

L'auteur de res cantiques armeniens, Nerses de Lampron, a parle de l'Esprit Saint avec une veritable eloquence dans tous ses ecrits. Dans son discours synodal, qui est un des chefs-d'ceuvrcs de la prose arrnenienne (6), il exhorte ses Ireres a I'invoquer pour Ie succes de la conciliation religieuse Ii laquelle ils travaillaient : «Duvrons la bouche, dit-il, pour appeler sur cette " oeuvre divine l'Esprit de la supreme sagcsse, qui est vraimcnt libre, sainte, " pacifique, plcine de douceur, de mansuetude et de misericorde, riche en " fruits excellents, dormant la paix a qui cherche la paix ... Je m'apereois, II ajoute-t-il, non-seulernent que, par I'onction de l'Esprit Saint, vous dis" cernez parfaitement l'Esprit du ciel et celui de la terre j mais encore, je " Ie vois, que vous commencez a produire les fruits de la souveraine sa" gesse.» Mais on a en outre un discours pro nonce par Nerses , sous Ie litre

(I) C'est par rapport au temps que l'on dlt de l'Esprit , comme du Fils, qu'i1 n'a point cornmeuce , sans iofirmer ni la generation ni la procession (Aveilikhiao, Comm_, p. 40i).

(2) Le participe pris dans un sells actif est dit de "Esprit" recevant toute creature a la participation de ses graces n,

(3) Litter, « divinisant», c'est-a-dire, " effectuant I'adoption de Dieu, faisant participer l'homme a la nature divine» (Comm_, p_ 408)_

(4) St Gregoire ajoute que Ie Pere et Ie Fils seuls connaissent I'Esprit, c'est-adire, parfaitement, eminemment,

(5) Au lieu de ces deruiers mots que portent les editions du Charagan, on lit dans 20 Ms_ de la version armenienne comme dans Ie texte grec ; c La perfection (et) la saintete n , - Avedikhian, Comm_, p_ HI_

(6) Orasionc sinodale di S. Nierse« Lampronense, etc. edit en armenlen et en italien, par les solns du P. Pascal Aucher (Vcnisc,181':!, in-SO), I'p. 162-163.

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de Nerpogltian ou panegyriquo (1), " pour la merveilleuse descenle de I'Esprit Saint. " C'est une exposition oratoire du miracle de la Pentecote et des premiers fails de la predication apostolique ou se manifesla la puissance du divin Esprit communique aux ApOlres; elle se termine par une priere iresfervenle it l'Esprit regenerateur : la piece meriterait d'etre traduite pour prendre place parmi les monuments de la patrologie armenienne, qui devronl etre vulgarises quelque jour dans I'une ou I'autre dcs langues occidentales,

On rapprocherait de ceue home lie de Nerses plusieurs productions de

S. Gregoire de Nareg qui se rapportent au meme objet, en particulier son Tresor, compose pour la descente du St Esprit. C'est un cantique en prose rhythmique, imprime a la suite des panegyriques du meme auteur (2), mais dont la langue Ilguree, pleine d'ellipses, et chargee d'allusions mystiques, a exerce chez les Armeniens eux-memes la patience de plus d'un commentaleur: c'est encore Ie 1'. Avtidikhian qui s'en est fait l'interprete dans l'edition des ~Ickhitaristes de Saint-Lazare, et facilite ainsi la tache des futurs traducteurs europeens, Nous nous hornerons it la paraphrase d'une doxologie celebre qui lermine une des Prieres de Gregoire Naregatzi (5), et qui exprime les attributions et proprietes des lrois personnes divines: "A toi, Principe unique et sans principe, avec Ie Principe (c. d. Ie Fils par rapport it l'Esprit), et Celui qui a son principe des (deux) principes, la sainte 'I'rinite et une seule Divinite, gloire et puissance dans les siecles l "

Si la liturgie armenienne s'est enrichie d'une serie de cantiques pour la Pentecote au XII- siecle de I'ere chretienne, c'est pendant les siecles du moyen age, ne I'oublions pas, que I'Eglise d'Occident a reeu dans ses offices les deux chants latins qui sont demeures jusqu'aujourd'hui affectes plus specialemont it l'invocation du Saint Esprit, I'hymne Feu! Creator Spiritus, ella sequence reguliere Fen! Sancte Spiritus. On aurait de la peine it etablir que la premiere est l'eeuvre de Charlemagne (4), ella seconde, celie du roi Rohert (a), comme Ie veut une tradition souvent repetee, lOa is appuyee sur d'insuffisanls ternoignages ; l'un et l'autre en tout cas sont d'un usage ancien dans la liturgic latine, et I'on ne saurait les croire posterieurs en J.ge aux cantiques des deux Nerses que nous venons de Iaire connailrc. On est partage entre plusieurs noms quand on cherche I'auteur de la principale hymne latinc; on rencoutre d'une part au neuvieme siecle Ie nom de ll ahan

(01) \I a ete imprime a Venise (1838, in-24°), avec d'autres ceuvres du meme Nerses a la suite de deux Epltres du catholicos Gregoire Degha, pp. 282-317.

(2) Venise, 1827, vol. gr. in·8° pp. 230-233, avec gloses, pp. 233-38. - Voir Ie Quadl'o. pp, (i;;-(i6.

(3) Pnere XLVIII, ed , de Yenise,1827, p, 242 et 249-50. - Dlssertas, pp, 30- 34. (<< ••• in un col Princlpio, ed col. Principiato da Princlp], etc.) - Fr. Windisch· mann, Theol. Quartalsellrift de Tublngue, 1835, p. 22.

(4) Don Gueranger, Institulionslitul'giqlles, t. I, p, 188.

(5) On rapporterait 11 ce prince une autre sequence : II Sancti Spiritus adsit nobis gratia ».

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Maor (1), d'autre part, au commencement do douzieme , celui de Stephen Langton, archeveque de Cantorbery, mort en 1228 (2).

Les monuments de l'eloquence religieuse chez les peuples du rile latin offriraient egalement plus d'un parallele avec les homelies et panegyriques que nous citions plus haul commc les eeuvres d'ecrivains eminents de I'Eglise armenienne, Qu'il nous soil permis de signaler parmi les reuvres oratoires de l'ancienne liuerature Iraneaise UII sermon du celebre cbancelier Gerson pour la Pentec6te (3) : il se termine par une priere pleine d'onction que nous nous plaisons Ii donner pour epilogue Ii notre travail, parce qu'elle prescnte, dans les formes et les tournures de la vieille prose Irancaise, une incontestable affinite avec l'exposition ample et un peu prclixe des orateurs sacres des Eglises orientales. Nous nous croyons autorises d'autant mieux Ii la cilalion tie cette priere, qu'elle etait composee a l'epoque meme du concile de Florence, par un savant de I'espril Ie plus religieux, par un grand theologian qui travailla lui-meme a I'union des peuples chretiens et en particuLier Ii la reconciliation des Grecs avec Ie Siege apostolique (4). Voici la preroraison du chancelier Gerson:

" Seigneur descendes main tenant en vostre povre bostel de mon arne, " defendes rostre logis. C'est vostre droyt, et quant vous seres dedens entre, " con fortes ceste arne deseonfortee, enseignez la qui est folie, nourrissez la " qui meurt de fain; escbauffez la du feu de vostre amour, elle qui est " Iroide plus que glace a bien faire; "estes la de belles rohes de vertus, " eUe qui est nue honteusement. Reediffiez et establissies son povre logiz, " mes Ie vostre, par les sept piliers et columpnes de vos sept dons, et gardes " que point ne soyt ars et bruis cest hostel de Dieu, hospital du Sainct " Esperit, par les domaigeuses Oammes des faulx dcsyrs et convoitises, afin " que tousiours mon arne vive avecques vous sans despartie, en [oleuse frann cbise, et en sobre leesse, en ce monde par grace et en I'autre par gloire.

n 0 devot peuple crestien, en ceste maniere, ou semblable, peust et doibt " cbacune arne appeller Ie benoist Sainct Esprit en sa maison spirituelle " ou logiz de son cuer, pour y demourer et habiter. Et cest office rait la " premiere charnheriere et damoiselle que je nornme Oroison ...

(~) M. Felix Clement (Carmina e poelis christianis) sur l'autorite de Durand. (il) Tome III du Spicilegium Solesmense de 0010 Pitra, p. t30.

(3) Ce sermon a ele donne (d'apres Ie Ms. Colbert, n° 7326) par M. Bourret dans son Essai sur lea 8ermons de Gerson (Paris, ~ 859, pp. 93-96). II a pour fondement Ie teste de I'Evangile de St Jean: (I Mansionem apud eum faeiemus ...

(4) Le sermon inedit de Gerson sur Ie retour des Grecs 11 I'unite, pr~cbe en pre. sence du roi Cbarles VI en ~409, a ete publle pour la premiere fois par Ie prince Augustin Galilzin (Paris, B. Duprat, ~849, grand in·'O). Yoir notre article a ce sujetdans la Revue cath.., ann. 4860, pp. ~iH3-1!52.

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