You are on page 1of 153

NNCL1511-526v1.

Fekete Istvn

Zsellrek

Fekete Istvn letm sorozat Sorozatszerkeszt: Vber Kroly Fekete Istvnn ISBN 963 7523 01 4 Felels kiad: Dr. Vber Jnos Felels szerkeszt: Vber Kroly A bortt Hortobgyi Tibor felvtele alapjn Lengyel Jnos tervezte Kszlt a Dabasi Nyomdban Felels vezet: Blint Csaba igazgat Munkaszm: 90-1486

I. RSZ I. Egy haris kiltott a rten, aztn jra csend lett, csak a lovak dobbantak nha, mert a meleg odadlt a kocsi mell, s sok volt a bogr. Dlre jrt az id. A vadkrtefnak kerek volt az rnyka s a domboldalakon fehr ingvllas asszonyok vittk az ebdet. J volt ez a csend. sszertem benne a flddel, az ggel, a remeg levegvel, s nehz lett volna megmozdulni, mert kapaszkod kt kezemmel megmarkoltam az aszott fvet s gy reztem, ujjaimnak gykere ntt mlyen a hvs fldben. Htam a vadkrtefnak tmasztottam. Fejem alatt a cserepes, kemny kreg pattant nha, s hajam megfogtk a repedsek, melyekben tlen lepkk alusznak bbkoporsjukban. A lekaszlt fvek keser, tiszta illata lengett krlttem: ze az nyemre tapadt, melytl knny lettem, s rvedez gondolataim sztcsaptk szrnyukat, mert velk egytt hatrtalan lett a messzesg. Ez az z, ez az illat volt a ballag vek elvetett gondja: maga a szabadsg. Ez az illat volt a Te Deum, a bizonytvny, a vakci. Kitrult tle a hullmos dombvidk, s kzel jtt a vlgyek kkbehajl messzesge, a fehrl gyalogutak pntlikja, a patakok ezst sudara s a puhn szll szeld felhk, melyek taln pehelybl voltak, s azrt kerltk a napot, hogy lngra ne lobbanjanak tle. Kzel jttek az vek, melyek itt fordultak el elttem valahnyszor hazahozott a nyr, s a lekaszlt rendek all mindig gy radt rm a fonnyad sznaillat. Nem a hsvt s nem a karcsony nnepein fordultak meg az vek, pedig az nnepek htata sztradt bennem, mint hajnalban a harangsz. A karcsonyi sznkcsilingels csak treppent felettem: a prns h hvssge elolvadt bennem. A hsvtok is elsuhantak kapkod, lzas sietsggel, s sszefolytak csillog eggy, mint a tavaszi vizek, melyek estnknt tkrt tartanak a holdvilgnak. Ment az id nesztelen szrevtlensgben, s csak ilyenkor kaptam fel a fejem, amikor a kaszk reg, nagy rendeket rtak a rten, s a fvek haldoklsukban nehz illatot shajtottak. Ilyenkor lpett el mellettem egy v, s n lustn, pihenve nztem utna, mint akivel megverekedtem, s nincs mr szmadsunk egymssal. Lerttam az adssgom, ezt tudja mindenki, s igazolta az egsz tanri kar. Nyolcszor mentnk egymsnak nvekv fortlyokkal, s most a legutols utn fradt bdulatban lk itt a vadkrtefa tvben. Nyolcadszor. Egy glya kering a rt fltt, megint kilt a haris, a patakpartrl ideltszik a vzililiom srga feje, s gy rzem nyolc v alatt nem vltozott semmi. Az jjel ezen is gondolkoztam. Az ra ketyegve jrt-kelt, s a sttsgben, ksbb megszlalt a kakas az eperfn, s a bakter nehz lptei nyugodalmas bersggel dobogtak el az ablak alatt. Mint nyolc ve. Reggel szinte vrtam, hogy desanym megfogja a kezem szelden: bredj, Pter Indulni kell, Isten nevben. Apm gy llt mellettnk, mint a zsandr. Kemnyen tett-vett, hangosan beszlt, s amikor anym meglelt, elrntotta rjt: Na, a Piltus verje meg, aligha el nem ksnk Egyszerre tlestnk a bcszs szomorsgn. Csak felugrltunk a kocsira, s a kt csik gy kirntott bennnket az udvarbl, hogy anym mg a ktnyt se rt r szemhez emelni. A falu vgn pedig markomba nyomta a gyeplt: Fogd egy kicsit, amg a pipm megtmm gy aztn elg vidman vltam meg a falumtl.

Azta eltelt nyolc v. n megnttem, a falu kicsit sszezsugorodott, desanym halntkn ezsts lett a haj, de apm mint a rt, az reg vadkrtefa s a fldnk a domboldalon nem vltozott. Pedig azta sokszor elrntotta az rt, ha szt kellett verni nehz pillanatokat A gimnzium nagy vaskapujt megbmultam, s mr meglltam volna az mulattl, amikor apm rm nzett: Az reg Comp jobban kicifrzta volna s nem nztem tovbb a nehz, kovcsolt kaput. Amg velem volt, knny s lehet volt minden, de amikor egyedl maradtam, sokszor bizony elakadtam. J messze, kint laktam a vros vgn egy kmvesnl, akinek a komja a falunkban asztalos volt. A gyerek rt a j szbl bcszott apm a kmvestl. Akkor itt lakik mg fispn korban is mondta parolzs kzben a hzigazdm. Ki is hztam nluk a nyolc esztendt. Msnap aztn nagy piruls kzben benyitottam a terembe, melyre ki volt rva: I. A. s ezzel elkezddtt a nyolc esztend. Idegen volt ott minden. Besurrantam az els padba, s ijedten nztem, hogy a tbbiek milyen otthonosan verekednek. Itt! Verekedni? Ebben a gynyr teremben, melynek nagyobb ablakai voltak, mint nlunk a templomnak? Csak ltem. A sok idegensg zsibbadt bennem, mint valami valszntlen lom. Otthon most hajtjk ki a disznkat, s a snta Bic akkort durrant ostorval, hogy megrezzennek az ablakok. A falka utn szll a por itt meg napsugaras tiszta a leveg. A tbla nem lbon ll, hanem a falon. Ott is rmban, s felette, a falon nagy betkkel: Ora et labora. Ebbl egyelre csak az rt rtettem Br csodlkoztam, hogy a vesszt elhagyjk rla. Egy ilyen nagy iskolban Ez nlunk nem fordulhatott volna el. Pataky mester rnl az kezetek mindentt fel voltak rakva, br szzhszan voltunk egy szobban, tgla volt a padl, s a szl akkor nyitotta ki az ajtt, amikor akarta. Amikor az els csengets vgigszaladt a folyoskon, lassan ellt a lrma, mintha titkos kz tapogatta volna vgig a nagy iskola ereit, s hideg, fls nyugalmat simtott volna mindenkire. , milyen tisztn rzem a pillanatot! Taln mosolygok is rajta, hiszen azta azok a hegyek megroskadtak, mint tl utn a vakondtrs, de az emlkek olyan tisztn llnak fel elttem, hogy ez a mosoly felszrad arcomon, s oda nzek az ajtra, mely kinylt, s mi a nyolc esztend els napjnak els rjn zrgve lltunk fel Kolty tanr r dvzlsre. A nyitott ablakon halkan beszrdtt egy mozdony pfkelse s a katonazene elmosd zmmgse. Aztn a vonat felsikoltott, mintha ijedt ervel ugrana neki valaminek. Csend lett. llt az osztly. A katedrn Kolty tanr r, katona ruhban, kt aranycsillaggal, kt medlival. Nztk egymst. Akik most odaknt elmennek a harctrre, rtetek is vreznek, s taln sohase jnnek vissza. Legyetek mltk hozzjuk, s tegytek meg Ti is a ktelessgteket. ljetek le! A hbor msodik esztendejben jrtunk akkor. A napok, hnapok aztn egymsnak adtk kezket s sszefolytak. Hzigazdm Potvocsek Tams kmvesmester sszel mr tbbet volt odahaza, s megszoktam kemny, nagy lpteit, reszels hangjt, repedses nagy kezt, melyben rendesen jsgot tartott s amely mg karcsonykor is szrke volt a malterportl. Kutya gyerek ez a Hfer. Megint kibabrlt a muszkval! csapott nha a trdre. Csak egy kicsit nagyobb lenne! Mi a fent csinlunk ezzel a sok flddel, amit meghdtottunk? tndtt. A vrosok sszevissza voltak dntgetve ht ptkezs az lesz, csak majd brja

az orszg Ilyenkor kimentem tanulni a flszerbe, mert Tams bcsi nem llt meg az ptkezsnl, de politikailag, vallsilag, st nyelvileg is elbnt a meghdtott lakossggal. Mr rettegtem, amikor elvette az jsgot, mert ilyenkor csak kint tanulhattam. Ekkor mr hideg szelek jrtak, s a kalendrium novembert mutatott. Hadd a gyereket tanulni, Tams mondta egyik nap Rza nni, a felesge, amikor ltta, hogy megint hurcolkodom kifel. Tams bcsi akkor ppen Szerbit hasogatta, s megsrtdve nzett rm. ntlem nem tudsz tanulni? ntlem? Dehogy ijedtem meg , csak egyedl jobban tudok s rtam haza kabtomrt, mert Tams bcsi tovbb politizlt, n pedig mr fztam. Egy szobnk volt csak, meg a konyha. A szoba mellett egy kis kamra, melyen nem volt ablak, csak szellznyls. Mostanban nem hasznltk, mert Tams bcsi a konyha mell j kamrt ptett. Ez lenne nekem val szoba! shajtottam egyszer. Csak ablaka lenne! Mg egy kis klyha is elfrne benne Tams bcsi oda se hallgatott, mert mr a gyarmatokat osztogatta oda ugyan nem kell kmves, mert mindenfle ringy-rongy npek lakjk, akik nddal ptkeznek Csak amikor megint kisomfordltam, fordult felesghez: Mit mondott, ez a gyerek? Msnap pedig, amikor hazamentem, Tams bcsi ftyrszve verte ki a tglkat egy ablakra val helynek a kamra oldaln. Kalapcsval meg-megkoppintott egy tglt: Mint a harang mondta. Ilyen tglt ma mr nem csinlnak. Ksbb gy malterozta be a tglkat, mint ha tortt kent volna, s tiszta rmmel ragyogtatta mestersgt. Kzben persze politizltunk is, mert mondanom sem kell ott dideregtem egsz nap, hiszen az n szobm kszlt. Az n szobm! Hallottam mr fikrl az iskolban, akiknek kln szobjuk volt, de ezt csak gy mondtk. Nem igen hittem! Estre kszen volt minden, akr azonnal bekltzhettem volna. Rrsz holnap is mondta Tams btym megfjdul a fejed. Friss mg a meszels. Sokig nem tudtam aludni. Kp is kellene a falra Msnap alig vrtam, hogy az eladsnak vge legyen. Szinte a sarkra lptem Tolnay tanr rnak az utols ra utn. Hova futsz? krdezte Cserepes Miska, egy mszros fia, aki mellettem lt, s egy darabig egytt szoktunk menni. A szobmat rendezni! Most kpet veszek Miska majdnem kalapot emelt. Egy kpet krek! estem be Zakaris Menyhrt knyv-, papr- s zenemkereskedsbe. A vkony, nagy dmcsutkj segd ppen ebdelt. Egy kis papron szalonna volt s kenyr. Szja tele, s belevrsdtt amg a nagy falatot lenyelte. Milyet? Szentkpet rmban, trtnelmi kpt, vagy aktot? Vannak olajnyomsok is 10 korontl felfel Elpirultam. Valami olcst. A szobmba Vgre megllapodtunk Zrnyi Mikls kirohansban. Zrnyinek mosolygs kk szeme volt s piros nadrgja. Vidman lt lovn, pedig egy flmeztelen janicsr kt lpsrl, hzta mr az jt Nagyon tetszett! Nyolcvan fillrt fizettem rettenetes drgk ezek a kpek , s majdnem feljajdultam amikor a segd zsros, papriks keze a kphez hozzrt. A kvetkez sarkon mr kibontottam. Nem lett-e papriks a kp, mert akkor visszaviszem. Amint nzegetem, csak sztvlik a kp, s egybl kett lett. ssze voltak ragadva. Kt kp!

Kt Zrnyi s kt janicsr Megszdltem. Kt kpem van! s vatosan krlnztem Tolvaj vagy! mondta bennem valaki Nem tudja meg senki gondoltam. Mindegy. Vidd vissza Rgen volt ez. Azta sokszor lltam a j s a rossz mezsgyjn, de olyan harcom kevs volt. Lelkemet kt lln vertk, s br azt mondtam: Nem adom vissza nem adom vissza lbaim vittek visszafel. Kt becsletes, kis, csizms lbam egyms el lpegetett, s vittk a kpet Visszahoztam mondtam, s ekkor kajnul felkacagott bennem valaki: Szamr! Szamr! Nzd, hogy nz rd a segd azt hiszi bolond vagy Nem tetszik? De ez kett ssze voltak ragadva s majd srva fakadtam. Zakaris Menyhrt a klyha mellett pipzott. Mi az? Kpet vett a kisfi mondta a segd ssze voltak ragadva. s most visszahozta az egyiket. Zakaris Menyhrt letette pipjt. llam al nylt, s arcom maga fel fordtotta. El is vihetted volna. Mi a neved? Zsellr Pter elss. Megsimogatta a fejem. Segd r! A kis Zsellrnek mtl kezdve tz procent. s vlassz, kis fiam mg kt kpet. Ingyen Rohantam hazafel. Valami forrsg szaladglt bennem. Jl van. Jl van. gy kellett ezt tenni s most hrom kpem van de mi lehet az a procent? Az annyit jelent mondta Tams bcsi ebd kzben , hogy egy korona helyett csak kilencven fillrt fizetsz. Derk ember ez a Zakaris. De te is az vagy! A kpeket mellm tettem a szkre, s ebd kzben is rjuk pislogtam. A gngyleg sztnylt egy kicsit, s ltszott Zrnyi srga csizmja. Nem tbb, de nekem ez is elg volt. A tsztt mr gy hnytam be. Mentem volna szobmba, de Tams bcsi felolvasta az aznapi harctri jelentseket, s ilyenkor mozdulni nem lehetett. Szerencsre a csapatok tbbnyire llharcra rendezkedtek be. Nem tartott sokig A kpeket aztn bevittem a szobmba. Hvs, mszszag, tiszta ngy fal vett krl. Az ablakrma mentn mg meg se szradt. Behztam az ajtt, s egyedl voltam. A szobmban! itt lk az reg krtefa alatt, zsong, lmos nyri csendben. Tenyeremre mr apr rkokat hztak a kemny fszlak. Nyakkendm kibuggyant kabtom kt szrnya kzt, lbamon barna flcip, s n most mgis ott llok kis csizmimban, magas nyak kabtban, veggomb hziszttes ingben, abban a kis szobban, mely akkor lett az enym, s most is rzem friss lehelett. Hrom falra a hrom kpet szegeztem, negyediken volt az ablak. Kvlrl ezt az ablakot meg sem nztem, de bellrl messzelt, kpesknyv, kalendrium volt s egyetlen bartom, aki mindent tudott. Gondolataim trepltek rajta s visszajttek. Kedves, jbart volt, aki mindig engedett. Ha lmaim szrnyai tlsgosan megnttek, mindig akkorra trult, hogy a vgyak kifrjenek rajta. Tlen kis cinkk jrtak oda szalonnabrkre, nyron a verebek berzenkedtek a kenyrmorzsa krl, s eszembe juttattk, hogy odahaza ilyenkor mr a bzatblkra jrnak, s a kalszokon alig tudnak meglni a srga tork verbfikk. Fggny persze nem volt az ablakon, gy a reggel s az este szabadon benzhettek, hogy mit csinlok. Mit csinltam volna? Vagy knyveimet szjaztam ssze reggel indulban, vagy belenztem az alkonyatba, amint elosont a nagy flszer all, hol Tams bcsi szerszmait tartotta, s mindig homly volt. Leckmmel ilyenkor mr elkszltem. A nagy almafa gai kzl klnsen tlen villog kis csillagok nztek ablakomra, de derektl lefel mr fekete csend volt, melyben a

mesk tfolytak letembe, sszekeveredtek vgyaimmal, s a vgn mr nem is tudtam, tblabr leszek-e, Rinaldo Rinaldini vagy hittrt? gy szllt rm az est nagyon sokszor. A sttsg csendben rm borult. Lmpt csak ksbb gyjtottam, de mindig sajnltam sztvgni a csendet s a homlyt, melyben merszeket s nagyokat gondoltam. Ablakom ilyenkor becsukta szemt, merev s fekete lett. Hiba leselkedtem ki rajta, csak rnykom gaskodott a fldn vagy a havon. Szerencsre nem lehetett sokat vilgtani, mert akkor mr kevs kezdett lenni a petrleum, meg a cukor, meg a tea. Hbor volt az egsz vilgon. Nekem ugyan nem hinyzott egyik se. Reggelire tejet ittam, cukor ahhoz nem kellett. A tet pedig nem szerettem, mert gy vltem: tet csak a betegek isznak. Amg levetkztem, csak addig gett a lmpm. Azutn a sttsg lengett krlttem. Tlen kis klyhm gmbly szemei hunyorogtak, s meleget nztek az arcomra abbl a fbl, melyet desapm vgott az erdn, ott, ahol varjak jszakznak a tlgyek sudarn, s az odvakban mkusok laknak. Mindig ber alv voltam. Amikor a klyha kezdett kihlni, halkan pattant a krt, amire felbredtem, de ilyenkor mr flig hamuba fltak a piros szemek, s csak a gdrkben parzslott valami lmos tzecske. Reggelenknt mly dbrgs hozta az bredst. A mi utcnkon mentek a falusi kocsik a piacra. A saroglyban sznaktegek hnykoldtak, a lekttt kosarakbl baromfinpsg forgatta a fejt a vrosi vilgban, s n sajnltam ket, mert sose kapirglhatnak tbbet a gyepk alatt, hol rnyk s szabadsg van, s sose bukdcsolhatnak a malomtban, hol kvr cskok szklnak, s reg fzek mosogatjk lbaikat. Egyszer lttam a kisbrt is az egyik kocsin, de olyan idegen volt, olyan nneplyes, hogy nem mertem neki kiltani. Ablakom eltt gy ballagtak el a napok. Az iskolban mr nem volt semmi jsg. sszebartkoztam ezzel, azzal, mg olyanokkal is, akik els napokban csizms kandrnak csfoltak. Nevettem rajtuk. Ha tudtk volna, hogy az n csizmimat az reg Nyivk ksztette! Ugyanaz a Nyivk, aki a tiszttart rnak is csinlt mr tbb csizmt Ksbb megszoktk a csizmimat, s n is kzelebb kerltem az osztlyhoz. Csak egy fi volt, akit elkerltem, ha csak lehetett, pedig falumbeli volt. Ughy Laci, a tiszttartnk fia. Odahaza nem is tudtam, hogy Ughy a neve, mert otthon gy hvta a falu: Tiszttart Laci! Az elemit otthon vgezte. Pataky mester r jrt hozzjuk. A faluban ritkn lehetett ltni, csak, ha vgigbicikliztek az utcn, vagy kt kis szamart hajtotta, akkor szaladtunk a kocsi mellett, hogy megbmulhassuk a piros klls kerekeket. Itt egy osztlyba kerltnk. Lehet, hogy meg sem mondta, kicsoda otthon, mert akkor legalbb kln padba ltettk volna s mindenki tegezte. Ez szinte rosszulesett. Mondtam is Csuka Jsknak, akinek az apja pk volt, s magunk kztt csak Przlinek hvtuk: Te, Przli, hogy mered tegezni Tiszttart Lacit? Ki az a Tiszttart Laci? mult Przli. Ht nem tudod? Ughy Laci s mi az, hogy tiszttart? Tiszttart az magyarztam , aki mindenkinl nagyobb r. Aki s elakadtam. Hogy mondjam meg ennek a vrs szem pkgyereknek, hogy amikor a tiszttart kocsija vgigrobog a falun, mg a kutyk is tisztessggel ugatnak Hogy mondjam meg neki, hogy Vak Szmi, a flszem korcsmros, akinek szz hold fldje van, csak azrt ll ki a kocsmaajtba, hogy a tiszttartnak ksznhessen. Hogy mondjam meg, hogy a vizsgn osztja ki a jutalomknyveket, arat csak az lehet, akit akar s sajt szememmel lttam , a csendrrmester gy llt eltte, mint a cvek, pedig csak szivarozgatott. Hogy mondjam meg, hogy a legvadabb breslegnyek, akiknl pedig a csizmaszrban konyhaks van, elpirultak, ha hozzjuk szlt, s lestttk a fejket, mintha nagylegnykedseik jutottak volna eszkbe. Hogy mondjam meg mindezt ennek a Przlinek? Przli vrta a magyarzatot.

Bolond vagy mondta nevetve. Itt mindenki egyforma. Nem is beszltem vele tovbb. Ez a Przli nem tkletes. Tiszttart Lacit pedig kerltem, de sem nagyon vett szre, taln azt se tudta, hogy a vilgon vagyok. Pedig mgis csak falumbeli volt. Amikor felels kzben megakadt, szinte nekem fjt. Szp, fehr arca vonaglott ilyenkor, szeme riadt lett s knnyes. Sgtam neki, ahol csak lehetett, s klbe szorult a kezem, ha valaki kicsfolta a szekundrt. Klnsen egy Kriszta nev fi volt, akinek rme telt bosszantsban. Hallottam egyszer, amikor megllt eltte, s azt mondta neki: Hlye vagy, Te, Ughy?! Mg azt sem tudod, hogy kell trtet trttel szorozni. Mi kzd hozz? Annyi, hogy hlye vagy! Laci arca kicsit elferdlt. Eredj, mert felrglak! s elfordult. Kriszta pedig nekiugrott, s lerntotta a fldre. A tbbire mr csak homlyosan emlkszem. Krisztt hajnl fogva hztam le Tiszttart Lacirl, engem pedig Kolty tanr r Gyertek utnam! Akkor kezdett csak vilgosodni elttem, hogy baj van, amikor a termszetrajz-szertr hvssge megcsapott, s a kitmtt madarak hideg vegszemkkel, mereven nztek rm. Kolty tanr r hamar megtudta az igazsgot. Ughy, te elmehetsz. Tanulj szorgalmasabban, akkor nem csfol senki. Amikor becsukdott az ajt, felnk fordult. Kriszta! Ha meghallom, hogy valakit mg gnyolni mersz, kizavarlak az iskolbl. Ezt klnben ma megrom apdnak. Takarodj! Kriszta is elkullogott. s Te? Mi kzd neked ahhoz, ha msok verekednek? Nztem a csizmm. Felelj! Felemeltem fejem, de nem igen lttam sokat a knnyektl. Ez a Kriszta kezdte igazsgtalanul s Tiszttart Laci a fldim Kolty tanr r elfordult. Sokig nzett ki az ablakon. Te nem lehetsz br! rted? Most pedig vagy megverlek, vagy megrom apdnak. Vlassz! Megtrltem klmmel a szemem. Tessk megverni Szgyelld magad. Ht csak verssel lehet belled embert faragni? Ha mg egyszer rosszat hallok felled, megverlek, s haza is megrom. Fogd ezt a vadmacskt! lk a vadkrtefa alatt. Elbb egy gerle szllt a cscsra, s most itt kurrog felettem. A cipmre egy szcske pattant. Felmszott az orrra, s onnt akar elugrani. A nyr reng krlttem. Puha melegre rdlnek a vetsek s n viszem a vadmacskt Kolty tanr r utn a hvs folyosn. Szre az orrom csiklandozza. Mieltt belpnnk a terembe, megtrlm a szemem. Akkor este sokig nztem ki az ablakon. Msnap reggel pedig arra bredtem, hogy megll egy kocsi a hzunk eltt. Ugrom ki az gybl, szaladok az ablakhoz. A Hknak csak a fejt ltom, de mr kapkodtam fel a ruhmat. A mieink jttek meg. Odaknt nagy a beszd. Hallom anym hangjt: A tz vesse fel azt is, aki a hbort csinlta! Most mr aztn csendben lehetsz! zrdlt meg apm. Nem jajgatni jttnk. Elgedj meg, hogy eddig felmentettek. Az a bcslet, hagy most meg az menjen el, aki eddig itthon volt.

Akkor tudtam meg, hogy apmat behvtk katonnak. Vasrnap dlutnonknt, ht a kaszrnyba jrtam. Zsellr szakaszvezet urat keresem mondtam a kapunl mire a tltnytsks flrellt. Eredj fiam. Kantin felett a msodik emelet. Az udvaron mr nyltak a vadgesztenyk, s tbbnyire lent ltnk egy padon. Egyszer egy fhadnagy jtt a htunk mgtt. Apm szalutlt, s n is csak akkor ismertem Kolty tanr rra, amikor mr mellettnk llt. Ht Te? nzett rm Kolty. Fhadnagy r, alzatosan jelentem a fiam. Koltynak meleg lett az arca. Igen? Ht akkor menj fiam a kantinba, hozz egy csomag trk dohnyt. s pnzt nyomott a markomba. Majd srva fakadtam. Most elmondja a verekedst s aggdva kullogtam vissza a dohnnyal. Ksznm fhadnagy r. Nem akartam hborgatni ezzel, de most mr nyugodtan megyek el hallottam apm hangjt, amikor visszafel jttem a dohnnyal. Tisztelgett, aztn jra egyedl maradtunk. Valami csend ereszkedett kznk. Most mr tudtam, hogy Kolty elmondta a verekedst. Csak ltnk sztlanul s szomoran. Apm vgre megkszrlte a torkt. A fhadnagy r j ember. Vigyz majd rd. Dicsrt. Szerettem volna Koltynak kezet cskolni. Nem rult el. Azt mondta: jl tanulsz. Nyron majd segts anydnak. Ha vsrra megy, ott lgy. Szmolni tudsz, hogy be ne csapjk Ht desapm? n be vagyok osztva a menetszzadba. Kedden indulunk. Azrt mondom. Ekkor mr alkonyult az udvar. A vadgesztenyk virgai mint gyertyk fehrlettek. A fk alatt itt is, ott is asszonyok ltek a padokon. A padok mellett kosarak, azokon sznes kend. A levegben csend. Holnap mg tallkozunk hzta el apm rjt , most mr menj csak haza. Akkor este megint sokig ltem ablakomnl. Kicsit szomor voltam, de sokszor gondoltam Kolty tanr rra, s ilyenkor meleg lett a szvem. Reggel megjtt anym. Lttam rajta, hogy egsz jjel srt. Ksbb apm is megrkezett. Itt elbcszunk, Erzse mondta. Mma, vagy holnap az mr mindegy. Az Isten majd csak megsegt; aztn mrt rnl ott az emberek eltt? Rstellenm. Meg gy nekem is knnyebb sszeszedtem knyveim. Mennem kellett, s nem tudtam mit szljak. n mg ltom, desapm? Nagy lett a csend. Anym feje megcsuklott, mint a bz, amikor alsuhint a kasza, apm felllt g szemekkel, s kemnyen mondta: Jkat krdel, te, gyerek ht ha az isten is gy akarja, persze, hogy ltsz. Megcskolta mind a kt arcom, megfogta kezem, s kivezetett az ajtig: Menj, Isten hrvel! Amikor dlben hazamentem, mr elutazott anym is. Tams bcsi azt mondta, hogy reggel hatkor megy a menetszzad. Ezen elgondolkoztam. Ablakom mr nyitva volt, s amikor a takarod szomorks zengse vgigszllt a vroson, elhatroztam, hogy n is kimegyek a vastra. Reggel felltem a kfalra, hogy belssak. Ott llt a vonat is mr nagyokat pffentve, de ksbb elcsendesedett, mert jtt a zene, s a dbrgs elnyomott minden ms hangot. Lttam apmat is. Lehzdtam, hogy ne vegyen szre. Kemny volt az arca, de elgondolkod. Beszlls utn a vonat eltt stlt. Most mr nem bntam volna, ha meglt. gy reztem valami nagy szomorsg van krlttem. Kinyjtottam a kezem s taln

kiltottam is, amikor szrevett. Ekkor vszes nagyot spolt a vonat, mintha vasvesszvel vgtak volna a mjusi reggelre. Apm odaszaladt, leemelt a falrl, maghoz lelt. Ht kijttl, te, gyerek, mgis csak kijttl? Okosan tetted Knnyeim az arcra folytak. Aztn csak lltam, s a vonat ment, mind gyorsabban, mind gyorsabban, s sr ritmusokat vertek a kerekek. itt lk az reg krtefa alatt. A gerle mr elrplt. A dombokrl, mintha mind ide folyt volna a csend, s n mgis tisztn hallom a vonat szomor kattogst. Dlutn knyvtrra volt. Ez egy kicsit elverte apm utn szll gondolataimat. Amita eszem tudom, mindig szerettem a knyvet, s amikor egyszer bepillantottam a knyvtrszobba, mg a szvem is megllt. Mennyi knyv! Nyolcadv paprt kellett megvonalazni. Balrl a knyv cme, jobbrl a szma. Fell a nv. Mindenki tz knyvet vlaszthatott, s abbl kapott kettt. Az osztly zsibongott. Tanr nem volt velnk. Izgatottan vonalaztak j s j veket, mert aki nem volt szablyos, az nem kapott knyvet. Az enym mr kszen volt. Amint htranzek, megakad a szemem Tiszttart Lacin. A vonalz remegett kezben. Ujja tints, eltte az elrontott paprok darabjai. Arcn pedig ijedtsg s kapkod tancstalansg. sszeakadt a szemnk. Ekkor megint csak megmozdultak kis csizmim, s flszegen odavittek Lacihoz. nkntelenl beljebb hzdott a padban, ami annyi volt, mintha leltetett volna. Magam el tettem a paprt. Megvonalaztam, megrtam. Tessk Ksznm. Ekkor nztnk csak egymsra. Melegen s kicsit titkosan sszemosolyogva. Falubeliek voltunk Ha valami kellene, csak szljon Lacika s helyemre lpkedtem. Kolty tanr r osztotta a knyveket. Zsellr! Elrementem. Kt knyvet adott. Egyik sem az volt, amit felrtam. Szinte haragudtam Koltyra. Az egyiknek cme volt: A szv. , azta, de sok knyvet olvastam. Amit elrhettem, mindent, de ez a knyv maghoz lelt, mint bzaszemet az oml fld. Ht ilyen szp is van a vilgon?! Pter! Ojtsd le mr a lmpt, fiam! Mindjrt, Rza nni, mindjrt Kiszradt a torkom. A betk tncoltak elttem, s n srva, nevetve repltem a knyvvel boldog magassgokban. Hiszen olvastam n mr azeltt is knyvet. Bcskor megvettem Bthory Erzsbet-et 20 fillrrt, s gy fltem utna, hogy egsz jjel nem tudtam aludni. Az a knyv vres rkokat vgott elttem. Ismeretlen, hhrlelk emberek gonoszsgai felett megszdltem, de amikor ezt elolvastam, gy reztem, mintha az anym meleg lelse fogna t, s apm nzne rm, hogy legyek csak nyugodtan, minden rendbe jn Felnztem a knyvrl. Feketn nz rm az ablak. jszaka van. Valahol szalad a vonat kt tzveres szemvel, s viszi apmat. napokig ldtem knyvemen. Valakivel beszlni kellett volna rla. Tams bcsinak mondtam is belle egyet s mst. Szp nzett rm. Tegnap pedig ktszz hadifoglyot ejtettnk. Megesznek bennnket Przlivel is elkezdtem.

Mi annak a knyvnek a cme? A Szv! Hlyesg. n A tigrisek kzt az serdben-t kaptam. Az knyv! Szerencsre eszembe jutott a termszetrajzi szertr. Nem vertem meg Przlit, pedig nagy kedvem lett volna. De nem frt meg bennem az a knyv sehogy se. Becsomagoltam szp fehr paprba, s egyik gyerekkel odakldtem Ughy Lacinak. Mondd meg, hogy n kldm. Ha elolvasta, adja vissza. Mikor ra vgn htranztem, Laci rm mosolygott. Szja mozgott: Ksznm: Pr nap mlva visszakldte Laci a knyvet. Nem mondott semmit? krdeztem. Dehogynem. Hogy adjam neked. Egyebet semmit? Mit mondott volna? s otthagyott. Nem nztem Lacira. Szomor lettem. Taln el se olvasta. Vittem haza a knyvem. Be volt csomagolva rendesen. tkzben megsimogattam. Estefel megint csak elvettem. Mit tehettem volna? gy reztem, mintha valaki lett volna a szobmban s n nem beszlnk vele. Amint kinyitom, egy levl csszik be-ki belle. Kedves Bartom! Knyvedet ktszer elolvastam, gynyr, nekem a szardiniai kis dobos teccet legjobban. Nem is aludtam s most nem tudom a szmtant pedig Harka azt mondta megbuktat. dvzl Ughy Lszl I. o. t. Elszr csizmmra nztem. Orra mr kopott volt. Nadrgom trdben fnyes. Kabtujjambl kiltszott a meghzott durva ing, de ez mind jl van gy, mert a Tiszttart Laci azt rta: Kedves Bartom! Ekkor mr meleg volt az jszaka is. Ablakom nyitva. Az almafa krl dngve szlltak ji bogarak. A templomra elmosdottan verte az idt, n pedig a levllel aludtam el. Kedves Bartom! Msnap Ughy Laci megint ott llt a tblnl, s Harka kegyetlenl elzavarta. Tged mr hat kr se hz ki a buksbl! Megrmltem. Akkor jvre Laci nem jrna velem. Mintha valakit elszaktannak tlem. Most, amikor mr Igen, amikor azt rta: Kedves Bartom Az udvar ragyogott. A tavasz mr elregedett, s a nyr meleg keztl szrba indultak a fvek. A nvekeds fiatalsga bizsergett mindenki alatt, s csak ketten lltunk. De az udvar kt szln. Laci a fldet nzte, n pedig elindultam felje. Mg majdnem kt hnap van s Harka csak beszl Elindultunk egyms mellett. Kt csizma s kt vkony bokj srga cip. Azt hiszed? Azt hiszem Mg sok mindent akartam hirtelen mondani, de elakadtam. Igen, most mr igazn reztem, hogy bartok vagyunk. Msknt nem tegezett volna. Most termszetrajzra jn. A kutyaflk. Taln elmondanm. Jobban tudjuk mind a ketten. Elmondtam. Lassan, rtelmesen. Laci kezdetben nem nagyon figyelt, de aztn, hogy meglltunk, szembefordult. s most, n is elmondjam? Persze. Akkor aztn tudjuk igazn. Elmondta. Dcgtt, s ltszott, nem igen tudja. jra elmondtam. is. Mire csengettek, mr nem fltettem. Csak rm nzzen, Lacika ahogy a szm mozog. Meghkkentem. Az osztlyban

mindenki tegezi Ughy Lszlt. Mg Przli is. Ht n utolsbb vagyok ezeknl? De azrt nem tudtam azt mondani, hogy: Te Megjelent elttem a fnyes hint, tiszttartk nagy srga hza, a boltves kapualja, a csengs szamrfogat, az oratrium titkosan elkel messzesge, melyben Lacik ltek, s az esperes r feljk hintette elszr a szenteltvizet, az urasg helyett, akirl csak beszltek, de n sose lttam. Ha egyszer Przli ott llt volna templomunkban meztlb, s ltta volna a tiszttartkat abban az elrhetetlen messzesgben, sem tegezn Ezeket mr az osztlyban gondoltam. Folyt a felels. Ughy Lszl! Megrndultam, mintha engem szltottak volna. Laci killt a katedra el, majdnem szemben velem. Arcn megint az a merev, fjdalmas ferdls, s akadozva indult neki a kutyaflknek klbe szorult a kezem. Hiszen tudja, csak ne lljon meg! Mondja! Mondja! Laci szeme rm tvedt. Blintottam. J! J! Tovbb Nekiindult. Mindjobban. A vgt mr fjta. Kolty tanr r felfigyelt. Most mg egyszer az elejt. Ment az is vidman. A tanr r csvlta a fejt. No ltod, gy indultl, mintha semmit sem tudnl. Pedig ez jeles Az volt az utols ra. Csengets utn szuszogtam kicsit a knyveimmel, s amikor elindultam, mr csak ketten voltunk az osztlyban Lacival. A folyosn csendesen mentnk lefel. Valami nevet jkedv harangozott bennem. Jelest adott! mondta Laci. Jelest Amikor a nagy kapu bedrdlt utnunk, Laci megllt. Ha akarod, mskor is beszlgessnk. Akkor jobban megy. Akarod? Szvesen! Te lefel mgy? Igen. Ht akkor szervusz! s nyjtotta kezt. Az n maszatos kezem is darabosan nekilendlt. Kezet fogtunk, s halkan n is azt mondtam: Szervusz! Laci elfordult, n meg csak lltam. De az iskola nem dlt ssze lk a vadkrtefa alatt. Megsrsdtek a felhk az gen, s csapott fenkkel sznak a dombtetn t, mint selyemvitorlj gi hajk. Kezet fogtam n mr azta sok emberrel, de a sok kzl csak ezt az egyet rzem mg ma is. s ettl kezdve tzpercekben mindig egytt voltunk. Laci mr javtott szmtanbl. Ha legkzelebb kihv: kettesre felelek remnykedett. Mg egyszer, Pter, a trteket. Ht ide nzz, Lacika s megmagyarztam a trteket. Egyszer Kolty tanr r meglepett bennnket. Mit csinltok? Ijedten lltunk fel. Beszlgettnk A padon, ahol sszebjva ltnk, ott volt az irka. Okosan. Ez tbbet r, mint a verekeds Kvetkez rn pedig Laci szmtanbl jelest fogott. Boldogan tmolygott le a dobogrl, s rm nevetett. Bartok voltunk Mr vizsgk eltt jrtunk, s megint a padon ltnk, ismtelve a sok tudnivalt, amikor a pedellus kiltott rtnk. Ughy! Zsellr! Az irodba. Szorongva mentnk az irodba. Mi baj lehet? Kolty mellett Laci desapja llt. A tiszttart r. Meghajoltunk. Laci aztn ttovn megindult, kezet cskolt apjnak. Azt mondja a tanr r, jl viselitek magatokat, s te, kis Zsellr, tantod Lacit.

Nem tantom! Olyan hirtelen buggyant ki bellem ez ellenkezs, hogy kemny lett a csend, s Kolty keze indulatosan mozdult meg a nagy asztalon. Megrmltem. De hiszen nem tantom A hidegl tancstalansgban tiszttart r arcra nztem. Bozontos szemldke alatt kt nyugodt szem. Krlttem minden idegen. A knyvek, a kpek. Az ablakon tl a kves vros, de ez a kt szem a falum volt. A fld s a fk megbonthatatlan, reg nyugalma. Az apm szemei. A tanr r tudja, hogy te, fiam, msknt akartad mondani Igen, msknt akartam mondani. Megint a kis csizmim lptek maguktl kettt Kolty fel: Tanr r krem, nem ezt akartam mondani Koty elmosolyodott: Ht mit, te hrcsg? Azt, hogy nem tantom, hanem csak gy beszlgetnk n is felmondom, meg is felmondja Ht nem tantod, no! mondta Ughy tiszttart, te fisklis! Tanultok! s ez j. Megrtitek egymst: ez okos s segtetek egymson: ez pedig szp cselekedet. ppen ezrt ma dlutn moziba megynk! Elviszlek benneteket. Laci, majd hvd meg a bartodat 4 rra. Ekkor megszlalt a cseng. Mg egy pillantst vetettem Kolty arcra, de gy lttam, nem haragszik. Aztn rohantunk az osztlyba. Ha akkor felelni hvtak volna: beszekundzok. Gondolataim sztlktk egymst, s hol a moziban ltem, hol a falumban hagyott bartaimra gondoltam, akik most mr a Cnde alatt rzik a kis libkat. n pedig tiszttartkkal megyek moziba Nem frt belm ez a hr. Elszr csak a ceruzmat nzegettem, de aztn elvettem a rzsaszn tbori lapot s rtam: des Apm! Amikor a vonat elment, mr nem is srtam. Csak egy kicsit. Dlutn knyvtr volt s Kolty tanr r gynyr knyvet adott. A Szvet. n egszsges vagyok, amit des apmnak is tiszta szvbl kvnok. Tegnap Finta Pali bcsit lttam; a snta szabt is hozta kocsijn. Meg libkat. s ma dlutn Tiszttart Lacikkal megyek moziba. Kezeit cskolja szeret fia: Pter. A konyhaajtn gy estem be siettembe. Kilincs is van a vilgon, fiam nzett rm Tams bcsi szigoran. Tams bcsi! Tiszttartkkal megyek moziba. Meghvtak Szp tlk, hogy nem nznek le! Csak viseld magad okosan. rlk Br ezt a nyavalys Potioreket aligha ki nem poroltk a rcok. Az reg kirly nem is tudom, mire nzi a napot az ilyen Potiorekekkel Ebd utn Rzi nni kiadta az nnepl ruhmat s tiszta alst is hozz. A csizmd meg ragyogjon! mondta. Ht ragyogott is. Akr a szemem. gy lpkedtem vatosan, hogy tiszta maradjon. Az utckon mintha egyedl jrtam volna. Tiszttartkhoz megyek vatosan megnyomtam a csengt, s szorongsom csak akkor esett szt, amikor Laci rohant a kapuhoz. Szervusz! Szervusz! Kaptam kt koront apmtl. Majd vesznk valamit. Na, gyere. Laci szobjban csak magunk voltunk. Ez a te szobd? Egyedl csak a tied? Igen. Szp. Az enym kisebb Krlnztem, de kalapom mg a markomban tartottam. Tedd le mr a kalapod mondta Laci , mg nem indulunk. Letettem a fldre. Nem vagy hes? krdezte Laci, s kinyitotta szekrnye ajtajt. Olyan illat csapott meg, mint a futcn a boltokbl, melyekben sose voltam. Nem, kapok n otthon eleget Tudom csak gondoltam, szereted az almt Ekkor nehz lptek jttek az ajthoz.

Itt vagy, Pter? Meghajoltam. Igen. Megjttem, tiszttart r Megsimogatta arcom, s n megint btor lettem. Mint a kertnkben, vagy a szrben, hol a mink volt minden. Ezt a ders nyugalmat csak az apm mellett reztem. Ughy tiszttart urat eddig csak messzirl ismertem. Fltem tle. Egy intsre otthon nevettek vagy srtak az emberek. Tbbnyire szidtk Azok is, akik nevettek. Ezt nem rtettem. De most nem is trdtem vele. J volt kzelben lenni. J volt hangjt hallani. Mly volt, igaz s ers. Szinte kondult, mint az reg harang, amikor azt mondta: Dl van! s senkinek sem jutott eszbe mst gondolni. Mentnk a moziba. Az elcsarnokban vrtunk egy kicsit a jegyekre, aztn felmentnk az emeletre. Bent mr stt volt. Adjtok ide a kezeteket! Szinte lomban jrtam. A sttsg puha volt s j szag. Lassan lpkedtnk a helynkre, s Ughy tiszttart fogta a kezem. lk az reg vadkrtefa alatt. Egy kis szl jr a levegben. Felborzolja a rendeket, s megringatja a rtet ott, ahol mg nincs lekaszlva. A mhek dngse, a tcsk muzsikja zsongva leng a szljrsban, s n hallom benne hegedk lgy panaszkodst, mint ott a sttben, a pholyls szokatlan puhasgban, amikor elszr voltam moziban. amikor kijttnk mr estbe jrt a vros. Az utckra behordta a szl a szabad mezk virgszagt. A villanylmpk krl esti lepkk rajzottak, s a szmban olyan z volt, mintha mrcot ittam volna. Tiszttartk kocsija mr ott llt a mozi eltt. Az a kocsi, melyet odahaza sttben is kszntttek az emberek, mert nem lehetett tudni, nem l-e benne valaki. Ferenc, az reg kocsis megismert. Odbbhzta az lst, aztn gazdjra nzett. Annak csak a szeme mozdult, s Ferenc, aki hsz ve hordozta a bartali tiszttartt visszalt helyre. Laci bartjnak htul is jut hely Ferenc megmerevedett a bakon, s eltvolodott tlem. A kocsi aztn vgigcsattogott a vroson. A gyalogjrk meglltak, mert a szerszmok veretn szikrzott a lmpk fnye. Hol a laksod, Pter? Ivnfai dl. Itt jobbra fordulunk Mg tojs se voltl, amikor n mr ott jrtam. Odatallok magamtl is. Ezt Ferenc mondta. Nem akart, elengedni maga melll. Nem akart ltni megnni. Ellensges volt a hangja, s reztetni akarta, hogy hozz tartozom. A kis lsen ltem, szemben Ughy tiszttartval, s amint ekkor arcra nztem, megrtettem, hogy mirt flnek tle otthon a breslegnyek, akik pedig gy viszik a mzss zskot, mintha pattogatott kukorica lenne benne. Hangja tompa volt s fenyegeten halk: Ez is tudhatn, hogy a fiam bartjt nem tegezheti. s akkor beszl, ha krdik! Csak a patkk vertk a kvet. Nha szikrt vetettek. Nehz lett a szvem, mintha n gzoltam volna vgig az reg Ferencen, aki brmlskor ngyesen hordta a pspkt Itt lakom A lovak meglltak. Levettem a kalapom: Ksznm a Nincs mit, Pter fiam. Most aztn szorgalmasan neki a vizsgnak Laci kezt nyjtotta: Szervusz, Pter. Szervusz, Lacika. J hangosan mondtam. Nem tudom, mirt

Megvrtam, amg a kocsi megfordult. Megemeltem kalapom, aztn egyedl maradtam. Lttam a hintt! mondta Tams bcsi. Micsoda lovak! Nem nznek le. Hazahoztak Mirt nznnek le? No, persze, hogy mirt. Ha van eszk. Mg lmomban is moziban voltam. jra lttam a szikls tengerpartot. A parton Ferenc llt, az reg kocsis. Rongyosan, dideregve, s szomoran nzett rm: Nem tudtam, hogy r lettl, Pter nem tudtam. Azrt nem kellett volna ilyen csnyn legorombtani A vizsgk eltt anym is bejtt egy napra. Tudod-e, ki volt nlunk tegnap? lelkendezte. Andrs, a kastlybl. Hogy ne gondoljak rd, mert tiszttart rk hazahoznak. Alig hittem. De Andrs bels ember Itt meg moziba viszik jsgolta Tams bcsi , aztn hintn jn haza, mint egy br. gy van. Ha egyszer tanul valaki, akkor mindjrt ms az lete A mesterembert meg, se teszik, se veszik Igaz, hogy nvelem parolzott a fispn is, mikor a megyehzt raktuk Maga els a mestersgben dicsrte anym. Mindenki mondja Az uram is szegny. Alig vrom, hogy Pter hazajjjn. Olyan egyedl vagyok. Ha gyerek is: csak frfi Anym maghoz lelt, s n ruhn keresztl is reztem keze melegt. Furcsa, forr volt ez a meleg, s nekem apm jutott eszembe. A vizsga komoly volt s nneplyes. Nem fltem, mgis szorong volt s templomi a csend. Mintha azoknak a remegse jrt volna a levegben, akik megbuknak. Taln n nem is felelek. Tudtam mr, hogy vastag bets jeles leszek az rtestben. Knnyen tanultam, s egyszeri magyarzatra vilgos volt elttem minden. Igaz, n hat osztlyt vgeztem otthon, s kt vvel idsebb is voltam, mint a tbbiek. Laci szmtanbl s termszetrajzbl felelt. Szmtanbl dcgve indult, de aztn megcsinlta a feladatot. Termszetrajzbl a kutyaflket krdeztk tle. sszemosolyogtunk. Minden jl van. Dlutn pedig a szabadsg rszegsgben kszltunk a vrosban. Bizonytvny kioszts reggeln mr hajnalban felbredtem. Prs derengs lt mg az ablakon, de mr nem tudtam aludni! Itt hagyom a szobm. Az esti magnynak most mr vge, s ha hazamegyek, nem jrnak a mesk ablakom al. Gondosan ltzkdtem, mert Lacival megynk haza. Kolty tanr r megint katonaruhban volt. Abay! Acl! Bernt! Dubovnszky! s sorjban megkapta mindenki bizonytvnyt. Zsellr! n voltam a nvsorban az utols. A nagy papr megrzzent a kezemben, de nem nztem meg. Majd egyedl. Lacival. Szigoran megfogadtuk, s csak most tudtam meg, milyen nagy fogadalmat tettem Nehz ezt megllni Amint lefel megynk a lpcsn, Kolty r mellnk. Milyen a bizonytvny? Mg nem nztk meg. Majd az ton A szmtant a nyron is nzegesd, Ughy. Beszlgessetek rla. Igen, tanr r A gimnzium eltt boldog ragyogsban frdtek a kvek. A nagy vaskapu eltt pedig vrt a hint. Megnzem a kaput. Apm szinte tegnap mondta: Az reg Comp jobban kicifrzta volna Elszaladt az v. Annyian voltak a kapu eltt, hogy alig frtnk a kocsihoz. lj fel, Pter. Te vagy a vendg. A brlsek melegek voltak, s olyan ri szaga volt a kocsinak. A fik bmultk a lovakat. Ughy Lacit viszik haza. Meg a bartjt: Zsellrt mondta valaki. Lbunk nem rt le a kocsi fenekre, ezrt elkelen htradltnk. Zsebemben megroppant

a bizonytvny kemny paprja. Arcom zsibbadt a gynyrsgtl, amikor megldult a kocsi, s lgy himblssal vgigvitt a vroson. Amikor mr fogyogattak a hzak, elvettk bizonytvnyunk. Megnztnk minden vonst, s szre se vettk, mr kint jrtunk az orszgton, hol gbicsek ltek a kknybokrok gn, s a nyrfk elszaladtak mellettnk a vros fel. Laci bizonytvnya jobb lett, mint gondoltuk, s Harka, a veszedelmes Harka szmtanbl kettest adott neki. Nem rossz ember ez a Harka Messze az erd mgtt ekkor mr kintt falunk gombos templomtornya. Ez mr a mi hatrunk. Szpek a vetsek, s a kalszok felnk blongattak. A falu alatt alnk dobog a hd, s a vz ezsts tja elvkonyodva szalad a rtek puha gyban. rzed, milyen j szag van itt? mondta Laci. Taln szalonnt stnek? Hogyne reztem volna! hesek voltunk, mint a farkasok. A hint pardzva llt meg a kapunk eltt. A kiskertben mr nylott a liliom. Kmnynk fstje nnepi kksgben buggyant ki a levegbe, s a kiskapukbl kinztek az utcra fehr ktnyes asszonyok. Holnap vrlak, Pter Ott leszek. desanym csak akkor lpett ki a konyhbl, amikor a kocsi elrobogott. De akkor aztn szaladt elm. des fiam! Csakhogy te itthon vagy Mindjrt krljrtuk az udvart. Anym ezret krdett, de n csak rvideket feleltem, mert az emlkek gy burjnzottak bennem, mint t mentn a bodza. Ott is hagyott hamarosan, mert valami sistergs hallatszott a konyhbl. Kimentem a kertbe is. Olyan, mint tavaly ilyenkor. Duzzad, meleg nyri kert, melyben zld mg az alma, de a cseresznye pirossga szinte nevet a fn. Pter Valaki szlt. Krlnzek, de nem ltom. Halkan nevet. Pter Most mr mrges vagyok. Micsoda buta falusi vicc ez? Megfordulok. Nem trdm vele. Peter egsz kzelrl. s kill az tra Tka Jska. Mit akarsz? s rnzek. Jska elszr nevet, de aztn elcsendesedik. Mgttem ll a vros. A szobm. Az egsz gimnzium. Az elmlt v. Jeles bizonytvny Tiszttart Laci Mit akarsz? mondom enyhbben, mert Jancsi zavart s egyik lbt a msikra teszi. Meztlb van. Csak tjttem llunk. Mit mondjak neki? Hogy eminens vagyok? Ne, nem tudja, mi az az eminens. Hogy kln szobm van. Nem hiszi el. Mit mondjak? Az elmlt v mly barzdt hzott kznk, s idegen svnyt rakott a partjra. Latinbl, geometribl Ekkor kondult meg dlre a harang. Jancsi arca felderlt. Hallod? Dl van Ez a hang a rgi volt. Vagy az t volt rgi, mert hozzm tallt. Az reg harang szava a nyr lben ringott krlttnk, s hidat vert a barzdkra. Komolyan nztem a torony fel, mintha egy vrosi ember ms szemmel nzn a harangszt. Csakugyan. Dli 12 ra Mi van a kalapodban? Jska most mr kzelebb lpett. Rongyos, zsros kalapjt gy hzta szt, mintha fszek lett volna: Cseresznye. Mondom, legyen, ha megjssz s markomba nyomta. Nagy ebdet csapott anym. Ettem, mint a farkas, pedig bizonytvnyom nzegette, gy, hogy a sarkait tiszta ktnyvel fogta. Jeles jeles jeles, ha szegny apd itthon lehetne! Lthatn. Mr egy hete nem rt. Ki tudja mi van vele? Estre runk neki runk

Dlutn Jskval csavarogtunk a hatrban. Aztn leltnk az rokparton, s mesltem neki a vrosrl. Az iskolrl. Szobmrl Tisztra, egyedl, egymagad vagy benne? Ht persze. s Tiszttart Lacinak is csak gy mondod, mint nekem, hogy szerbusz? gy ht Akkor, Te mr r leszel, Pter s maga al hzta poros lbait. Sokat kell mg tanulni Ezen aztn elgondolkoztunk. Nztk a vizet, mely hvs csobbansokkal szott elttnk, s sejtelmes, tvoli dlutnok zenett hordta. Amikor hazartem, mr rnykban jrt kertnk, a konyhban pedig halkan dalolt desanym. Siettem befel. Anym a nyitott tzhely eltt lt. lben tbori lap. Olvasd el! Nem is j ennyi rm. Dlben Te, most meg desapd. Hrom htig j helyen lesznek. Azt rja: pihennek. Olvasd! Kezembe vettem a lapot, de a betk s a szavak mgtt apm ltom, amint rja ezt a pr sort. Ltom a kezt, amint kemnyen fogja a ceruzt, s maga el nz. Ltom, nem azon gondolkozik, hogy mit rjon, hanem, hogy mit ne rjon meg. Ismerem n az apm! Vacsora utn anym hamar rendet tett a konyhn. Lzas rmmel kszldtt, mintha vigalomba mentnk volna. A kemny tlgyfa asztalt ragyogra trlte. Kzpen a lmpa. n innen, tl. A lmpa srga krt hint magakr. Az ra ketyeg. Egymsra nznk, mintha egymstl vrnnk a gondolatokat. Aztn nekihajlunk, s runk. Tbori posta 245. Az apmnak! II. Msnap bdultan bredtem. Az ra szokatlan ketyegse nehezen tallt utat ntudatomba. De aztn kinyitottam a szemem, s gy reztem, mintha egy kthnapos vasrnap kezddne. Jl van minden. Kilencre megyek Lacikhoz. Gonddal ltzkdtem. Sose voltam Tiszttartknl. A bolthajtsos nagy kapubejrat alatt gy koppantak lpteim, mint a templomban. Balra nyitott ajt, azon tl, piros sznyeges hossz folyos. Itt mr csendesen jrtam. A folyos vgn ngyszgletes veges veranda. Megtorpantam. Ott lt Laci mamja. Trkeny, magas asszony. Azt mondjk, beteges. Lassabban lpegettem, de azrt csak oda kellett rnem Meghajtottam magam, mint az iskolban, s halkan kszntem. Aztn kezet cskoltam. Fradt, rnykos szemekkel nzett rm, de olyan kedvesen, hogy egyszerre megtalltam magam. Igen. Zsellr Pter elss vagyok vlaszoltam. Msodikos Igen. Jvre msodikos. Reggelizett mr? Igen, reggeliztem. A nap kemnyen besttt az ablakon. A kkockn egy lgy rebbent fel minden pillanatban, aztn jra visszaszllt helyre, s szrnyait emelgette. Jl megnztem, mert ez volt az els eset letemben, amikor nem tegeztek. Laci kis hga jtt be ekkor. Jl megnzett, s gy ment anyjhoz, hogy a szeme llandan rajtam volt. Ez a fi, Laci bartja. Ksznj neki, Jutka! J reggelt kvnok! s tovbb nzett. Laci csak ekkor robogott be. Nem sok maradsunk volt aztn a laksban. Kertjk akkora volt, hogy vgt sem lehetett ltni, s mire mindent megnztnk, mr dl volt. Amikor hazamentem, anym akkor adott enni a teheneknek. Eszembe jutott apm mondsa: Anyd egyedl marad. Segts neki! Adja ide, desanym, azt a villt!

s a nyr rlel gondokban ballagott tovbb. Lacikhoz ritkbban mentem. Segteni kellett. A kocsikon tbbnyire asszonyok ltek, a rteken asszonyok kaszltak. Estnknt csend volt a faluban. A vasrnapok csak olyan ragyogak voltak, mint mskor, de a templom flig res. Az asszonyok sorn legell, sok volt a gyszruha. Egy-kt szabadsgos katona is mindig volt itthon. Ezeket mise utn krlfogtk, s krdezgettk az regek. Ilyenkor j szavak rpkdtek a levegben: srapnell, grnt akna, dekkung, front. A kereszt mellett Till Magda ll feketben, mellette Deres Pter, felkttt karral. Magda egy ve asszony, az ura elesett. Deres Pter ott volt. Arrl krdi Magda. Jl lttad, Pter? Htha elnzted. Ms volt Pter nagy knban van. Nyugodj meg, Magda. Jl lttam. Istenem, Istenem srdogl a fiatal asszony. Nem szenvedett, mondja Pter csak, hogy mondjon valamit. Mellette voltl? Pr lpsre Legalbb te ott voltl, az Isten ldjon meg Lefogtad a szemit? Lefogtam, Magda. Tiszteltetett Deres Pter piros, mint a rk Azt mondta, ne srj. Vigyzz a gyerekekre, a fldre, csak gy, mintha itthon lenne. Szp temetse volt. Kapitny r bcsztatta Az asszony szeme csupa knny. Beszlni nem tud, csak a szja remeg. Kezet fognak, s elmegy hazafel, sr vllakkal. Ms lp most Deres Pterhez. reg ember. Hallotta a beszlgetst. Legalbb nem knldott mondja meg mgis csak beszlt veled. Falubelivel Deres Pter keseren nz az regre: Ne legyen gyerek, Andrs bcsi. Ennek a szegny asszonynak kellett valamit mondani Ht nem fogtad le a szemit? Lefogtam volna, Isten a tanm, de szegny Miskt gy szt dobta a grnt, hogy csak imitt-amott maradt belle valami. A fejt meg ippen nem talltuk Hazamentem, s egsz ton azon gondolkoztam, hogy szegny Cseresnys Miska darabjait hogy trombitlja ssze Szent Mihly arkangyal az utols tleten? Mert, hogy sszetrombitlja, az bizonyos! A nyr meggyjtotta a fveket a rten. Virgot is rakott rjuk bsgesen. Szruk megkemnyedett a napban, s zld sznk fakbbra vlt. Kaszlni kellene a rtet. Szaladgltam segtsgrt, de mindenki a magval bajldott. Vasrnap dlutn hamarbb elkszntem Lacitl. El kell mennem kaszsokat keresni. Elvnl a rtnk Hadd vnljn mondta Laci. Maradj mg. Mgttnk nyitva volt az ablak. s megszlalt Ughy tiszttart, aki az ablak mgtt pipzott: Szamr vagy fiam. Hagyd Ptert a dolgt vgezni. Az a rt nagy pnz ma. Kiadja Pter egsz vi elltst. Visszafel mg beugrottam Lacihoz, mert knyvet grt. Kaptl kaszst? krdezte. Csak az reg Petk grkezett, de ht nem vrhattunk Reggel ellttuk az llatokat, aztn anym reggelit tett egy kosrba. Vidd ki fiam az reg Petknak Kilencre n is ott leszek. Nincs ms. Kaszlok n is A gyalogt mellett embermagas volt mr a gabona. A kalszok hintzva zrdtak ssze utnam. Csak tudnk kaszlni! Amikor kibukkantam a rtre, megdbbentem. Az reg krtefa alatt Cspay lt, az ispn, rtnket pedig kemny suhintssal tz ember vgta Az reg Petk vizet hozott ppen. Ispn r dadogtam ez a mi rtnk. J reggelt kvnok. Cspay gy lt, mint a kapublvny.

Csak volt, apd eladta fiam Hiszen nincs itthon Tudom. De rt a tiszttart rnak. gyse tudttok volna magatok levgni Anym se tud rla Taln elveszett a krtya. Megesik az ebben a zavaros vilgban Letettem a kosarat, s csak lltam. A kaszsok temes hajladozsra, mintha ringva elindult volna a rt. A mi rtnk. Hogy tehetett apm ilyet? Nem lsz le, fiam? Nem. Nem lk. Ispn r. Hazamegyek Ekkor rt oda az reg Petk. Nzed, mi? De azrt azt megmondhattad volna, hogy n csak vzhordnak kllk. Cspay gy nzett az reg Petkra, mint a kgy a bkra, de az reg nem vette szre. Kemny ember a mi tiszttartnk, kutya kemny ember, de j az reg! Segt! Cspay arca, mintha elmosolyodott volna, s ekkor vettem csak szre, hogy trflt velem. De most mr lelsz? Igen. Lelk. Visszajtt a rtnk. lk a vadkrtefa alatt. Az rnyk mr elindult kelet fel. Egyedl vagyok, mint ez a fa. Messze nem jr senki, s most mgis Cspay ispn slyos kezt rzem a vllamon. Sajnltad volna? Estefel elmentem Lacikhoz. j ruhmat vettem fel, mert anym azt mondta, hogy ilyen nagy dolgot j ruhban illik megksznni. Aztn csak cskolj kezet a tiszttart rnak. Az ilyen nagy urak szeretik. Htha msban is segt? Bekopogtattam az irodba. Amint belptem, mr az ajtban megragadtam. Ughy tiszttartnak nem volt j kedve. Mit akarsz? Megksznni J, megksznted. Ht mg? Mst nem rebegtem. Akkor elmehetsz, fiam. Dolgom van. Kzcskrl sz sem lehetett. Nem baj. A rtnk le van kaszlva. Fl ra mlva Lacival s kt vadszkutyval kergetdztnk az udvarban, Ughy tiszttart lejtt, s nzte jtkunk. Nevetett. Milyen ms, amikor nevet Ekzben megsrgultak a gabonk. A bzk kemny kalsza zizegve hajladozott a szlben, s slyosan hajolt a fld fel, mert mr pihenni kvnkozott. Aztn felbgott a cspl, mintha orgonltak volna valahol. Csend volt a faluban, csak a cspl bgott, s gy reztem, mintha nnep lenne. Az asztagok tetejn verebek csiripeltek gond nlkl, s estnknt a nap lngolva bjt a szrk mg, melyek felett szllt a por, ki a mezkre, s elnylt a kukorick felett, mint a kd. A gp hzrl hzra jrt. Ahova behztk, ott mr eltte val nap stttek, fztek, bort ksztettek, s gy vrtk a masint, mint kedves vendget szoks. desanym is nagy dologban volt. A kalcsok pirultak mr a kemencben, s a kmnybl hst akasztott le. Dlutn elszaladtam Lacihoz, mert mr rgen nem voltam nluk. Holnap cspelnk! jsgoltam. Anym st-fz igazn eljhetnl. Sose voltl mg nlunk Laci ugrott egyet: H, de mennk! De aligha eresztenek taln, ha Te szlnl.

Megszvtam a fogam. Bajos gy ez. A hideg is vgigszaladt rajtam, ha a mltkori fogadtatsra gondoltam. Laci unszolt. De j lenne! Egsz nap egytt Szlj, Pter! Lenyeltem a flst, s nekivgtam. No, kis Zsellr, mi jt hoztl? Egyszerre felemeltem a fejem. A komor iroda otthonos s meleg lett ettl a hangtl. Holnap cspelnk Ha Lacika eljhetne hozznk Sose volt mg. s holnap cspelnk. Ughy tiszttart felkelt. Az uradalomban akkor taln hsz csplgp ontotta a piros szem bzt, de azrt gy nzett rm, mintha tudn, hogy ez msfajta cspls Cspeltek? Persze rlsz te is? Mennyi a gabontok? ssze-vissza hatszztz kereszt de akkora kvk, hogy n el se brom Csoda! mult. s lesz friss kalcs? Ktfle! mondtam bszkn. Mkos, meg lekvros Reggel eljnnk Lacikrt, s este hazaksrnm tessk elengedni! Ht persze, hogy elengedem. Csak vigyzzatok magatokra Nem is kell rte jnnd. Mirt ksrgetnd? Odatall maga is Rohanva vittem a j hrt, s rmnkben azonnal bukfencet vetettnk. Majd nektek idebent tertek mondta anym, ami nem nagyon tetszett, mert szerettem volna mint mskor a tbbiekkel enni. A fehr abroszt teszem az asztalra, meg a cifra tnyrokat. Msnap a derengs mg magasan volt a levegben, mr bgva megindult a gp. Sietni kell. Msutt is vrjk. A zgstl lassan kivilgosodott, s megmelegedett a leveg. A kvket legyezknt trta szt az etet, s a gp hrgve rgta szalmv a leng, karcs szlakat, melyeknek kopasz orsjn nem maradt egy szem se. Teltek a zskok. Srn nztem a kapu fel, hogy Lacit szrevegyem, br tudtam, hogy ksbb jn csak. Ott akartam lenni, ha anymmal tallkozik. Nem tudom mirt, de ott akartam lenni Reggeli utn az reg Petkot hallgattam. Arrl beszlt, hogy az legnykorban mg lovakkal tiportattk ki a gabont, s ezt gy hvtk, hogy: nyomtats. Anym ekkor kiltott, hogy menjek mr n is reggelizni. A konyhban megtorpantam. A bbos kemence padkjn Laci lt, kezben nagy darab kalcs. Szuszogva nevetett: Szervusz Pter! Te, ilyen jt n mg sose ettem. Anym piros volt az rmtl. Ez csak olyan szegnyes, parasztkalcs Parasztkalcs, de j kalcs. Zsellr nni, ad mg egy kis darabot? s anym boldogan vgott a foszls, fehr kalcsbl. Odaknt pedig gett a munka. A szalmakazal ntt, az asztag apadt, s a zskhordk nehz lptekkel jrtak a padlson, mint a mennydrgs. Anym nha kiszlt: Pter, ne menjetek kzel a gphez! Ksbb cseresznyt kldtt neknk. Deres Erzsi hozta a ktnyben. Csak odallt elnk nekipirulva: Cseresznye. Maguknak hoztam s Lacira nzett. Erzsi a szomszd lnya. Velem jrt iskolba. Vegyl, Laci! Laci vatosan belenylt Erzsi ktnybe. Ksznm. n is kivettem pr szemet. Mg neked is maradt, Erzsi. Nem, ezt mind nektek hoztam. n szedtem. Elfogyott a cseresznye. Bjcskzzunk mondta Laci a kertben! n is? krdezte Erzsi. Ketten nem is tudnnk s kiszaladtunk a kertbe, melynek minden zugban ott hallgatdzott a szalmaszag nyr. A kert zugai egyszerre titokzatoss vltak. A sr ribiszkebokrok alja hvs volt, mint a pince feneke, de felmsztunk a fkra is, ha j bvhely knlkozott. Csak akkor bredtnk

magunkra, amikor elhallgatott a gp. Ebdelni, gyerekek! Erzsi is velnk jtt a konyhaajtig, de ott megllt. Erzsi nem ebdel velnk? krdezte Laci. Erzsi? Jut neki is, ha Lacika akarja. n? n nem parancsolok itten mondta Laci , de cseresznyt hozott neknk Meg egytt is jtszottunk. desanym megsimogatta Erzsi piros arct. Ht akkor gyere, te kis kcos. Hanem elbb mosd meg a kezed. Erzsi, ht megmosta a kezt, br egyformn maszatosak voltunk mind a hrman. Ebd alatt csendben ltnk. Mi, Lacival faltunk. Erzsi csak csipegetett. Mg bort is kaptunk. Mindegyiknk egy kis pohrral. Ettl aztn egyszerre nevetni kezdtnk, s hamar vget vetettnk az ebdnek. A hvs szoba utn hunyorogtunk a napon. Az udvaron szinte lngolt a forrsg. A szll portl mr szrkn lltak a fk, s a gp is mintha fradtabban bgott volna. Kimentnk a kertbe s vgigheveredtnk a fvn a kert sarkban, hol az reg almafa llt. Laci stott. J itt mondta ide se lt senki. Akr alhatnnk. s stott. Aludjunk mondtam, mert szokatlanul lmos voltam. Fvet tptnk a fejnk al. Egyedl voltunk. Felettnk az reg fa, elttnk a ribiszkebokrok. A cspl mind tvolabb bgott. A fra egy srgarig szllt, ftyrszett egy verset, aztn elreplt. Nehz lett a szemem. Laci s Erzsi mg beszlgettek, de ezt mr alig hallottam. Szemeim lecsukdtak. Holnap is hozok cseresznyt susogta Erzsi eljn? Nem tudom. Nem mindig engednek pedig szeretek idejnni. Aztn elaludtam. A kert hvs lehelete megsimogatott nha lmomban. Ilyenkor, mintha hallottam volna a cspl tvoli mormolst. Arra bredtem, hogy megfjdult a nyakam. A nap ekkor mr a svny felett jrt. Hirtelen felltem. Arcom barzdsra vgta a kemny f, de ennek sajgst is elfeledtem. Valami titokzatos, meleg zsibbads szaladt t rajtam. A torkom szraz lett, nztem Lacit. Htt az almafnak tmasztva aludt. Egyik kezvel Erzsi kezt fogta, a msikat a kislny arca al tette, ki mosolygs arccal aludt az lben. Fjdalmasan szp volt ez a ltvny. Nekem mg senki nem hajtotta gy lembe a fejt, pedig mr gondoltam nha r. Hiszen itt volt ez az Erzsi, de csak most ltom, hogy szp. Igen, szp. Felkeltem, s kboroltam a kertben, de idnknt valami visszahzott, hogy beleskeljem hozzjuk. Karjaimba ilyenkor nos fradtsg kszott, s kesersg szaladt torkomra. Ksbb felbredtek, de taln szre se vettk, hogy n nem vagyok ott. gy maradtak, ahogy voltak. Csak nztek egymsra valami trt mosolygssal s homlyos szemekkel. Megkszrltem a torkom, hogy szrevegyenek, gy mentem vissza. Erzsi egy fszlat tpegetett. Laci pedig mr llt mellette. De egyik sem nzett a szemembe. n most hazamegyek mondta Erzsi s elindult a bokrok kztt. Amikor mr nem lttuk, Laci utnakiltott: Erzsi, vrj egy kicsit. Mondok valamit sszeszortottam a fogam. A bokrokon tl a kukorica ssos nagy levelei hajladoztak sejtelmesen. Taln meg is cskoljk egymst Laci egy perc alatt visszajtt. Mosolygott. Megcskoltad? krdeztem savanyan. Meg s shajtott. Neked elmondhatom. Te riember vagy s belm karolt. Sokig jrtunk a kerti ton. Az alkony hvssge mr mgttnk szllt, s a cspl bgsa hangosabb lett. n nem sokat szltam, csak Laci beszlt. Arrl, hogy Erzsi ugyan parasztlny, de azrt szereti Fennek se kell az rilny. Az csak nyafog, s nem engedi pipzni a szegny frjet Laci keze melegen fogta a kezem. Mskor rltem, ha Laci karon fogott, s most, nem

bntam volna, ha elereszt. s rltem, amikor elment. Este vacsora utn a kszbre ltem, s nztem a csillagokat. A szrben lomha-pposan llt az j szalmakazal, s meleg radt felle, mintha a nappal forrsgt is beleraktk volna. A csend mind nagyobb lett, a csillagok szikrzbbak, s amikor aludni mentem, ressg volt bennem, mintha elvesztettem volna valamit. Reggel is gy bredtem. Kedvetlenl. desanym ksbb tkldtt valamirt Erzsikhez. Szinte dhsen mentem. Konyhjukba besttt a nap, s a padkn ott lt Erzsi kcosan, lmosan, mosdatlanul. Vkony lbszrai vrsek voltak Hazafel mr ftyrszve mentem. Lacira gondoltam, Tiszttart Lacira, akit n szeretek. Dlutn el is mentem hozzjuk. Amint egyedl maradtunk, nekem esett. Nem lttad Erzsit? Dehogynem. Reggel voltam nluk. Fsletlen s mosdatlan volt. Nem hozzd val! Laci meghkkent. Arca olyan lett, mint felelskor, amikor megakadt. Azt gondolod? Most n karoltam bel: Azt. Ha lttad volna! Lba vrs volt s ide nzz, ilyen grbe Megmutattam. Azt mg elnvi. Nekem is X volt a lbam. Csak azt nem szeretem, ha piszkos. Kldj neki szappant. De keft is Laci ezen mr nevetett. Nem is szlt tbbet Erzsirl. j kuglizt lltottak fel neki, ezen jtszottunk estig. Este fradtan, boldogan bandukoltam haza. Bcszskor Laci azt mondta, hogy ha ilyen j bartja nem lenne a faluban, megenn az unalom. Erzsi hzuk eltt lt a padon. Ktnyt csavargatta. El akartam mellette menni, de megszltott. Tiszttartknl voltl? Ott. Jtszottatok? Jtszottunk. Lacika nem mondott semmit? s rm nzett. Arca most megint ms volt. Flig mosolyg, flig mintha srni akart volna. Elrehajolt, s gy vrta a vlaszt. Mi a fent mondott volna? mordultam r. Erzsi meg sem moccant. Csak a szemei mlyltek el. Otthagytam. Amikor a kapunkbl visszanztem, mg mindig gy lt. s ezen az jszakn megint rosszul aludtam. Msnap Laci azt mondja. Nem viszel haza egy kis epret? Ha adsz egy markkal Szedtnk egy paprzacskval. Amint hazafel megyek, Erzsi megint csak ott l a padon. Vrtam, hogy szljon, s azrt meglltam. De nem szlt. Csak nzett. lbe tettem az epret. Laci kldte a cseresznyrt Amikor kapunkbl visszanztem, mg hozz sem nylt a kis csomaghoz. Csak a kezt tette r, mintha melengette volna. s amikor rm nzett, az volt az rzsem, mint amikor Zrnyi kirohanst visszavittem a Zakaris-fle knyvkereskedsbe. Ezen az jszakn aztn jl aludtam. Kzben a naptrakrl peregtek a napok. lmosak voltak mr a dlutnok s nagyon csendesek a hajnalok. A hatrban szraz emlkknt lapultak a tarlk, s a napraforg blongat nagy feje lekonyult, mintha tndve gondolna a nyr csillagszem jszakira, melyek meghsltek, s a kolompok hangjn kiltottak valamit, mert a jszg mr a rten jszakzott. Istvn kirlykor mg egyszer fellngolt a szabadsg s a nyr. Ezen a napon volt a bcs. Lacival dngtnk a strak kztt. Vettnk bicskt, szjharmonikt, s nagyot ittunk a mrcbl, amely felett annyi volt a darzs, mint nlunk a zsphj alatt a fszekben. Egyszer csak meglk Laci: Te, itt van Erzsi. Vegyek neki valamit? Erzsi a stor mellett llt. Amikor oda nztnk, elfordult.

Persze, hogy vegynk. Egy hatost n is adok hozz. Az epret is mltkor neki adtam. Mg azt hinn, hogy csak akkor kell, ha jtszik velnk Gyere, Erzsi, vesznk neked bcsfit mondta Laci. Erzsi jtt velnk, mint az dvzlt. Arca kipirult, sztlanul lpkedett kztnk. Kezben zsebkendje, s arca megint olyan volt, mint akkor a kertben. Mit vegynk neked, Erzsi? krdezte Laci. Mindegy nekem, suttogta mindegy. Akrmit. A vsros rnk csapott. Van itt minden. Bugyellris s aranygyr. Kpeslap s rzsafzr. Tessk egy szp bugyellrist venni a kis kisasszonynak. Nem vagyok n kisasszony mondta Erzsi. Tetszik neked ez a bugyellris? Nzd meg, Erzsi! Laci kezbe adta a brsony bugyellrist. Nagyon szp! Ht mg mit szeretnl? Egy egy rzsafzrt. A vsros leakasztott egy piros veg rzsafzrt. Mint a rubin! Szerencst hoz! Negyven krajcr az egsz. Ksznm, Lacika A rzsafzrt beletette az ersznybe, s az egszet beletakarta a kis keszkenbe. Amikor delet harangoztak, elvltunk. Laci szaladt haza, s mi is siettnk Erzsivel. Egsz ton egy szt sem szltunk. A kapuban Erzsi anyja llt. Kaptl-e bcsfit, lnyom? s rm mosolygott. Erzsi kibontotta a kendt: Pter adta s a brsony bugyellrisbl kivette a rzsafzrt. Ht ezt ki vette? Ezt meg a Tiszttart Laci. s beszaladt a hzba. Msnap mr csak emlkei voltak a bcsnak, de a htkznap pora ezekre is rszllt. A vakci utols napjai sszerldtek a kszldsben. Ldm, ruhm, knyvem mr elvitte egy igskocsi Lacival egytt, s a msodik v felllt elttem, mint a hegy, melynek tls hajlsban mg messze alszik a jv vi nyr. A rteken boglyban llt a sarj, a torony krl ezernyi fecske beszlte meg a kltzst, s a patakok hajnalonknt lmos kdt hoztak valahonnan szakrl, ahol mr taln sz van. Esett az es, amikor Tiszttartk hintja megllt hzunk eltt. Anym meglelt, megcskolt: Vigyzz magadra fiam Csak bzza rm, Zsellr nni nevetett Laci. Tudom, Lacika, j mihozznk. Ksznjk is. Laci elvrsdtt. Csak trfltam. Nem kell Ptert flteni Megldultak a lovak. A kocsi fedelt kopogva verte az es. Hvs volt, sszebjtunk. Hallgattunk. Valami rnk nehezedett, s az ismeretlen, kvetkez esztend rohant felnk. Tams bcsi a kapuban llt. Tudta, hogy kocsin jvk, hadd lssk a szomszdok, hogy az kosztosuk kicsoda Pedig szakadt az es. Szobdat magam meszeltem ki. Mint a patyolat. Egy hadseregparancsnok is ellakhatna benne. Errl jut eszembe: mit szlsz a tengeralattjrkhoz? Kuttya nmet! Ezek aztn tudnak. n nem szeretem a nmetet, de ami igaz, az igaz Elfogdottan lltam meg a kis szobm kszbn. Tams bcsi flrertett: Ht ezt n meszeltem! s kiment. Egyedl maradtam. Ablakomon tl esett az es. Az almafa levelei mr itt-ott srgultak. A flszer hidegen stott az udvar vgn, s blben mr szi rnykok jrtak. Leltem az asztalhoz. Elvettem egy j fzetet, s rrtam: Zsellr Pter II. oszt. tanul. Ezzel aztn elkezddtt a msodik v. Az es esett mg pr napig, s amikor jra kisttt a nap, mr sz volt. A katonavonatok fjdalmasan hujjogattak az jszakban. Ilyenkor mindig apm jutott eszembe, s szerettem

volna vele lenni a lvszrokban, vagy ahol van. Azt hiszem n sem flnk. Mltkor lttam egy gyereket alig volt pr vvel idsebb, mint n az llomson. Mg tavaly elszktt a katonkkal, s azta az ezreddel jr a harctren. Nagy bakancsok voltak a lbn, kemnyen szalutlt s cigarettzott. Irigyeltem. Az iskolban pedig hadiklcsnre gyjtttek Mindenki adott valamit. n is jegyeztem egy koront. Amikor odaadtam a paprkoront, nem igen rtettem a dolgot. Ilyen paprkoront csak nyomhatna eleget a kirly Hetenknt egyszer-ktszer Lacinl voltam. Ezek szp napok voltak. Tanultunk, de jtszottunk is sttig. Amikor elmentem, sokig reztem mg magamon laksuk klns illatt. Laci azt mondja, ezt az illatot nagynnje locsolja szt a laksban. Ez a nagynni titokzatos lny volt elttem. Sose lttam, s Laci azt mondta, hogy jobb, ha nem is ltom, mert igen elkel, s gy nz az emberre, mint a srknykgy Az ura kapitny volt s br Elesett? Fent. Leesett a lrl. Fejtetre. Aztn krics-kracs, kitrte a nyakt. Szegny! rszvtkedtem Huszr volt? Laci legyintett: Dragonyos volt s cselk apm gyllte. Amikor megjtt a levl, azt mondta, hogy nyugodjk, de kr, hogy nem harminc vvel elbb trte ki a nyakt. Pedig csak negyven ves volt ssze-vissza Persze a nni bsul utna Ht azt nem tudom. Amg lt hallottam a mamtl , hnapokig se beszltek. De azrt most lehet, hogy bsul. Meg mrges is. Az asszonyoknak azrt kell a frfi. Hiszen tudod Mit? Hogy az asszonyok frfi nlkl nem lhetnek. Ha nincs frfi, akkor nagyon mrgesek Ezt sose hallottam. Laci nevetett. Ne tettesd magad. Ezt mindenki tudja. Nem. n nem tudom. Meg is eskdhetek Ht ide figyelj! sszebjtunk, s Laci suttogva meslte a titkot. Egyszer otthon a szalonban aludtam, s arra bredtem fel, hogy a szomszd szobban apm s anym beszlnek. Apm mrges volt. Ezt az Ellt mr igazn frjhez kellene adni, mert egszen megbolondul. Mindig ideges volt, szegny mondta anym. Mert egy olyan kilt pipaszr vette el, mint az a Vencel. Ha gyerekei lettek volna, mint Magnak, nem lenne ideges. De ht mit kapott az urtl? A mltsgossgot, azt a buta ggt s egy csom vltt. Holott Ellnak egy Tekintetes frfi kellett volna. De frfi! No s aztn? lestem tovbb Laci titkait. Szval, ha nincs frfi, akkor a nnek fj a feje akinek rendes ura van, annak nem fj a feje Szereti az urt tudod meg minden aztn gyereke lesz Ezen gondolkoztam egsz este. Ha nekem felesgem lesz, n bizony frfi leszek meg minden Az sz kzben egszen r lett, s az este minden nap hamarabb jtt a vrosba. Ilyenkor mr rendesen otthon voltam. Amikor az utols napsugr vrssge megsimogatta a szomszd kmny szjnak kormos brsonyt, odakuporogtam az ablakhoz s vrtam az estt. Szerettem az estt, mert gy reztem, hazulrl jn. A mi erdnkbl. Ott llnak ssze az rnykok. Megmosakodnak a fekete csendben, mely az odvakbl folyik ki. Megnnek, aztn nagy lptekkel elindulnak elszr a faluk, aztn a vros fel. n pedig ltem az ablakban, mint a pk a sarokban, s nztem a vrost, mely alattunk volt. A mi utcnk a domboldalban hzdott a szlk fel, s fellnk ment az alkony a vrosba.

Mostanban sokszor fklysok jrtak az utckon, szlt a katonazene, mert gyzelmi hrek rkeztek. Egyszer n is lementem Tams bcsival, de a tmegben hamar elvesztettk egymst. Majd agyontiportak, lkdtek, s alig vrtam, hogy otthon legyek. Tams bcsi j ksn vetdtt haza, s azt mondta, hogy engem keresett. n mr akkor rgen gyban voltam. Nem az Utols garas-ban kerested a gyereket, Tams? krdezte Rza nni. Benztem oda is. Olyan lelkeseds volt bennem nem is rtem ezt a Ptert. Nincs ebben semmi hazafisg Megdbbentem. n bennem nincs hazafisg? Majdnem srtam. Akr holnap kimegyek a frontra, s meg is halok, ha kell. Az apm is ott van, de n nem szeretem a rezesbandt, s gy is gyznk. Minek azt kitrombitlni? Nincs bennem hazafisg? Bennem, aki utols koronmat hadiklcsnre adtam? Alig tudtam elaludni, annyira bntott, amit hallottam. Csak addig tartana a hbor, amg n is felnvk! Apmtl nhanapjn tbori lap rkezett. Semmi baja nincs, rta, csak n vigyzzak magamra, s tanuljak szorgalmasan. A lapokat mindig elkldtem anymnak. Olvassa is. Ekzben leesett a h. Korn jtt akkor a tl, s mindenki sapkt, meg rmelegtt kttt a katonknak. Lacival srbben voltunk egytt, mert a szmtannal megint baj volt. Harka tanr r meggrte Lacinak, hogy flvkor megbuktatja. Ht akkor megbuktat mondta Laci , gyis tudom, hogy pikkel rm.. Elvettem a szmtanknyvet. Lssuk csak azt a pldt. Itt van. Krlek Laci, csinld meg. Laci hozzfogott, s nem tudta megcsinlni. No, ltod. Harknl tudni kell, mert kegyetlen. Te is csak olyan vagy, mint Harka mondta Laci. n? Ht ez igaz sszerncoltam homlokomat, mint Harka szokta, s vkony, nies hangon utnoztam: Ughy Ughy, ez egy szemenszedett szekunda Laci elnevette magt. Egye meg a fene Harkt, s mutasd meg azt a pldt Estlig csinltuk a feladatokat. Amikor hazamentem, mr gtek a lmpk, s nagy pelyhekben hullott a h. Kevesen jrtak az utckon, s nagyobb volt a csend, mint mskor. Siettem. Olyan puha volt a jrs, hogy az utcasarkon nekimentem egy alacsony frfinek, aki elkapta a vllam, s teljes ervel pofon ttt. Nem tudsz vigyzni, te piszok klyk? Engem otthon soha meg nem vertek. Az iskolban se. Ez az ember megfogta a vllam, s megint felemelte a kezt Valami sikolts fle hang szakadt ki bellem. Nem is tudtam, mit teszek, csak a kegyetlen megbntst s az arcom sajgst reztem. Nekiugrottam az embernek, s belevgtam az arcba, aztn felhemperedtem a hban, mert az ember fellktt. Hej, az anyd piszkos mindensgt!! s ttt, vert. Valaki aztn lehzta rlam. Nem fjt semmim. Felugrottam azonnal, de elszaladni nem tudtam, mert ekkor mr kt ember llt mellettnk. Mirt bntja a gyereket? krdezte az egyik. Krem, uraim, havat dobott az arcomba mgis csak felhbort. Bksen jrklok itt az utcn, pardon Borsicki tant vagyok s ez a klyk Amikor azt mondta, hogy tant, valami sszeomlani kszlt bennem. Ez tant? Ez? reg tantmesternk jutott eszembe, aki maga volt a tisztessg s a szigor jsg Hazudik mondtam. Nem dobtam meg. Vletlenl nekimentem. Akaratlanul. Uraim, ez a src akarom mondani fi Az egyik frfi zsebbe nylt, s zseblmpt kattintott a tant arcba. Az csak hunyorgott. Krem, krem, ne tessk molesztlni. Hol lakik? krdezte, akinl a lmpa volt. Itt az utcban, itt a kzelben Hnyas szm alatt? Krem nyolcvankett alatt.

Ebben az utcban? A Kirly utcban, ezen a soron? Igen. Itt a Kirly utca nyolcvankett alatt. J. Ht akkor jjjn a rendrsgre, mert ezt az esetet tisztzni kell. De, krem Bla llj a hta mg. Te is gyere, fiam. Figyelmeztetem, ha ellenszegl, megbilincselem Engem? Engem megbilincselni Induls! Halkan mondta ezt a magasabb frfi, de olyan sziszeg parancs volt a hangjban, hogy egyszerre nekildultunk valamennyien. Eredj fiam, elre! Elttk mentem pr lpssel. Esett a h. Fejem kvlygott. Valami feszltsget reztem mgttem, melyben szinte elveszett mr a harag s a szgyen, melytl az elbb mg majd rosszul lettem. Mrt viszik ezt a rendrsgre? Igaz, engem megvert, de n csak gyerek vagyok. Egy kis parasztgyerek. Ezrt? Hej! a A tant gy elugrott melllnk, mint a nyl. Kzel volt mr a statr Amint rnyka megnylt mellettem, reztem, hogy menekl. nknytelenl gncsot vetettem neki. Felbukott, mintha letttk volna. A msik kett mr rajta volt. Csavard htra a kezt Keljen fel tant r! Attl kezdve nem esett egy sz sem. A rendrsgen kongott a folyos, s hvs fnyessgben gett egy-egy lmpa. Ahova belptnk, meleg volt. Egy aranygallros rendrtiszt llt a klyha mellett. Ki ez? Borsicki tant r Kirly utca nyolcvankett all Hol van ez az utca? Hol van ez az utca, tant r? Mert ebben a vrosban ott tvesztette el, kedves tant r ilyen utca nincs n csak nztem. Az az ember most lttam csak fiatal volt, de borotvlatlan, s gy jratta krl szemt, mint a patkny. Ht akkor nincs mormolta. Motozzk meg! Emelje fel tant r a kezt. Csak magasra, mint az oroszok. Apropos, nem volt maga besorozva? Hagyjuk a mkt. Nem vagyok tant, de katona se vagyok. Kimustrltak. A szvem vgett Gyenge a szve, szegnynek mondotta a magasabbik frfi. Nem szeret vrt ltni. Klnsen a sajtjt. Ilyenek ezek a nptantk tutaz vndor vagyok Mondtam mr Tudjuk, kntor r. Nyron a patakparton citert penget, a felhket nzi s virgokbl koszort fon de gy tlen mrt utazgat azzal a gyenge szvvel? Egybknt vesse le a kabtjt! A kabtom? s meg se mozdult. n csak dermedten nztem. Kalapom a kezemben. Azt hittem, a rendrk flig agyonverik, mert hangjban mind tbb konoksg s elfojtott dac volt. Jl hallotta, tant r: a kabtjt Minek? s megrndtotta a vllt A magasabb odalpett hozz. llt felemelte, s szembe nzett: Vesd le a kabtod, mert ha n hzom le rlad! Ekkor ersen kopogtattak az ajtn. A vetkztets abbamaradt.

Egy hrihorgas, spadt arc frfi lpett a szobba. Ttray tancsos urat keresem. Tessk mondta az aranygallros. Batla ffelgyel vagyok. A tancsos egyszerre bartsgos lett. Nagyon rlk szorongatta a msik kezt. Hres embereket gyis ritkn ltunk. Az a Kgys gy orszgos port vert fel Vigyk ki addig ezt az embert. Batla csak most nzett arra, hol a detektvek lltak. Szemem csak gy itta minden mozdulatt. Nagyon okos, spadt arca volt. s szemei gnyos kemnysggel nztek az emberre, akinek arca elferdlt, a padlt nzte. Pardon intett a tancsos fel azt hiszem s elindult az ember fel, aki szinte sszeroskadva nzett a fldre. Klns csend tmadt. Batla megllt eltte, s amaz szinte megbvlve emelte fel fejt. Szemei meg-megrebbentek, s torz vigyorgs kszott lassan arcra. Batla a zsebbe nylt. Halkan csrrent valami, s az ember, aki semmibe se vette az itteni detektveket, engedelmesen nyjtotta kezt, s hagyta a bilincset csukljra rakni. Tessk letartztatni, gyilkossg gyanja, betrs s lopsrt. Egybknt katonaszkevny, akit lztsrt is keresnek. n kezdte a megbilincselt Majd Pesten! intette le Batla a kollgid mr vrnak. Szp dolgokat mesltek rlad Nem lehet engem palira szedni! Mifle kollgk? A mramarosi s szolnoki haverok. Mindent rd kentek. A piszkok. Felgyel r tudja Tudom. Lthatod, mindent tudok. Krem kollga urat fordult a detektv fel , ne tvesszk szem ell. Legjobb lesz, ha az inspekcisszobban marad. s jl megmotozni. Hromszor ugrott mr meg. A neve klnben: Kris Vili, de egyms kzt Kses-nek hvjk Az egsz szoba sszenzett. Most tudtk meg csak, hogy nagyon veszedelmes embert fogtak. Az jsgokbl n is ismertem ezt a nevet. Batla azutn az aranygallrossal tment a msik szobba., Kses erre ltszlag megknnyebblt. Ez aztn a pech, Vilmos r mondta az egyik detektv. Ne is mondja, felgyel r. Szabad lelnm? Ide a sarokba. s semmi ostobasg. Holmi megugrsi ksrlet. Kapsz egy cigarettt, s elmeslgetsz reggelig. Kris Vili lelt a sarokba. Nagyokat szippantott cigarettjbl. A frontot gy hagytam ott, ahogy akartam. Nem ri embernek val hely az, felgyel r A sok bds paraszt kplr, meg rmester piszklja az embert. A tbbi paraszt meg ugrl. Sturm, meg hurr: marhasgok. Nekik val. Potyognak is szpen. Akkor aztn ordtanak az rok eltt, hogy hzzk be ket. Ht ilyen marhk Vrtam, hogy a felgyel legalbbis felrgja ezt a frget. Nekem Zrnyi jrt az eszemben, meg Dob. n elttem elvonultak ebben a pillanatban a menetszzadok. A sok bds paraszt. A templomunk a fekete ruhs zvegyekkel. Till Magda, amint elmegy rngatdz vllakkal mert soha, soha tbbet nem ltja az urt. Ez az ember meg itt l, cigarettzik. Meg tudnm lni! Kap egy-kt esztendt, s megmarad. A mieink meg soha nem jnnek haza. Az a fi jjjn be szlt ki az aranygallros a msik szobbl, s intett. Bementem. Hogy volt az eset, kisfiam krdezte Batla. Elmondtam. Visszattted?

Igen. gett az arcom a visszaemlkezsre. Engem sose vertek. Apm se, aki most a harctren van. Igen, visszatttem Ameddig tudtam Okosan tetted. s most menj haza. Legjobb, ha elfelejted az egszet Az adatait taln felvesszk mondta a tancsos. Nem kell. Nem fontos s intett a tancsos fel, hogy hagyjon elmenni. Felkelt, megsimogatta a fejem. J tanul vagy? Eminens. Derk! Apdnak mi a foglalkozsa? Felvetettem a fejem. Az a gazember jutott eszembe ott a msik szobban, amint flrehzta szjt, s azt mondta: sok bds paraszt. Valami megfeszlt bennem, s a torkomon alig frt ki a sz. Az desapm: fldmves. Paraszt! Batla jl megnzett. Kezt mg mindig a fejemen tartotta, s gy reztem, keze most slyos lett. Az enym is az volt, amg lt mondta, s a dac, mely mr heggy ntt bennem, sztfolyt, mint egy meleg t. Csak tanulj szorgalmasan. s most menj haza. Szeretnm, ha senkivel sem beszlnl errl a dologrl Nem beszlek. Kitmolyogtam a szobbl. Mg hallottam, amikor a tancsosnak azt mondta: A gyerek szerepe nem fontos. Neve is jobb, ha suba alatt marad. Ennl a csirkefognl bosszllbb, kegyetlenebb gazembert nem ismerek. Ha kiszabadul, a gyerekkel baj eshetne. Nem tudom, nem tenn-e el lb all Odaknt mg hullt a h. Hordta a szl, s a kapualjakba les gerinc kis hegyeket rakott. Mr a msodik utcban jrtam, amikor eszembe jutott kalapom, melyet mg mindig a kezemben vittem. Az enym is az volt mondta az a magas, spadt arc ember, de nem gy, mint n. Nem mregbl. Csendesen. s nem pirult el, mint n szoktam, amikor az iskolban egyenknt fellltunk, s bediktltuk apnk foglalkozst. Orddy? MV-fellenr. rley? Mntelepparancsnok. Ezredes. Varga? Orvos. Ughy? Tiszttart. Zsellr? Gazda gazdlkod fldmves s elpirultam. Mintha ez szgyen lett volna. Taln az is volt, mert sokszor hallottam, amikor veszekeds kzben trsaim egyms szembe vgtk: Te paraszt! Bdultan ballagtam hazafel. gy reztem, mintha a szvemben sszevissza volna doblva minden. A szardniai kis dobosra tertett vres zszlt, mintha lekptk volna Zrnyi, a flszem magyar hs mgtt Kris Vili rhgtt, s puffadt arccal szippantott a cigarettbl: Ez is kirohan ez a marha Krmeim a tenyerem vgtk, s kedvem lett volna megdngetni a nagy hz falt, mely mellett mentem, csak hogy ssek valamit Fehrek voltak az utck, a hzak, a fk. A kertekben brsonyos fehr takark nyjtzkodtak, szemem eltt mgis fekete foltok terjengtek, hol itt, hol ott, mintha a tisztasg fehr mezjn varas, ocsmny foltok nttek volna. Vacsormat magamba sllyedve ettem. Aztn kinztem az ablakon. Klyhm kt meleg szeme az arcom sttte, ahol az az ember megttt. A parzsl fn zmmgve tncolt mg egy kis kk lng, s olyan hangja volt, mint a dongnak, amikor megszortjk. Ezt a ft az apm vgta. Ott, az reg erdben, ahol most varjak alusznak a fkon, s a dombok felett dermedten szll a holdvilg. lmosodni kezdtem, de lefekdni nem tudtam. A nap mg nem mlott el bennem. Meggyjtottam a lmpm, s elvettem a knyvem, a Szv-et. A szavak aztn elsimogattk

bennem a gdrket, s az tfordtott lapok zizzense mgtt az az let llt fel jra, amiben n szerettem volna lni. Az este aztn elment tlem. Knyvem rborult, s letakarta. Amikor elfjtam a lmpm, knt mr kitisztult az g, s fehr volt a kertnk, a hzak, a vros, mely felett nagy gdrs arcval lmosan szott a hold. lk a vadkrtefa alatt, s most gy rzem, azta ez az este mgis sokszor megltogatott. Most is gy rzem, hogy akkor megttt valaki. rzem Batla kezt fejemen, s hallom hangjt: Az enym is az volt Pedig hat v mlt el azta. Most nyr van, dlutn, amikor az rnyk mr elindult kelet fel, s mgttem az ton emlkeim mg jnnek, egyre jnnek. A nap mr ide st, de nem rzem a melegt, mert krlttem annak az estnek hava csillog tisztn, hidegen. pr napig elgondolkoz voltam akkor, s Lacihoz sem mentem. Nem tudtam volna elhallgatni az esetet, pedig meggrtem. Mi lelt? faggatott bntott valaki? Dehogy. Mrt nem jssz mr napok ta? Azt a bds szmtant megint nem rtem. Holnap megyek. Dlutn hromra. De nem mentem. Csak ltem a szobmban, s nztem a hesst. Egyszer csak Tams bcsi hangjt hallom. Itthon van. Persze, hogy itthon. Tessk csak bemenni. Maga a tiszttart r fia? Igen. Tams bcsi szlesre trta az ajtmat. Vendged jtt, Pter. Tessk rfi! Laci jl krlnzett kis odmban. Micsoda rendes kis hely! Ezutn n jvk hozzd. Azt hittem: gnyoldik. J ez nekem! Mi bajod? n komolyan mondtam. Isten bizony megcserlnm. Plne, ha Ella nnit is ki lehetne cserlni. Ez egy od a te szobdhoz kpest. Vak is ltja. Ht csak vedd el a szmtant. Megmagyarzom. Laci mr knyveit bontogatta, de ekkor sszecsapta az egszet. Ha nem ltsz szvesen, elmegyek. Azt hittem rlsz, ha eljvk. Ha nem, n nem erszakoskodom, mert az igazn parasztsg lenne Szval: n paraszt vagyok? Laci meghkkent. Ezt n magamra mondtam. De rm rtetted. Tulajdonkppen igazad van. De ezt n gyis tudom, ha nem mondod Laci csak llt. Feje tancstalanul flrebillent, s nem tudott mit mondani. Akkor n most megyek. mondta vgre Isten veled. Vkony kis lbszrai elindultak az ajt fel. n nem mozdultam volna, mert igazsgtalansgom s Laci elvesztse fjdalmas lmossggal fogott, de kopott orr kis csizmim most is elindultak. s csak az induls volt nehz. Lacika, ne haragudjk. Bolond vagyok. De majd elmondom, mirt. Laci ttovzva megllt: Hagyj, elmegyek! s csak llt. Ekkor vilgosan elszaladt elttem minden, amit tle kaptam. A mozi, a jtkok nluk, a kocsikzs hazafel, az ri krnyezet, a tiszttart r, s lekaszlt rtnk. Keser vdakat vert magam ellen a szvem, s alig tudtam beszlni. Nagyon krlek, hallgass meg. Aztn nem is bnom, ha itt hagysz, mert akkor n gyis

elemsztem magam. Nagy titok ez, de eskdj meg, hogy nem szlsz rla senkinek. Elvettem tle knyveit. Laci ttovzva lelt a szkre. Maga el nzett: gy gondolod, hogy eskdjem meg? Igen, mert taln az letem ll ezen Megeskdhetem, de ahhoz feszlet kell Kilptem a msik szobba. Rza nni gya fltt volt egy feszlet, azt behoztam, s letrlve rla a port, remeg kzzel Laci el tartottam: Hogy amit most tlem hallasz, nem mondod el soha senkinek , azta sok eskt hallottam, fak zszls reg templomokban, katonktl is, drg frfihangon, de ennl igazabbat, soha. Ez van bennem mr napok ta. s elmondtam mindent aprlkosan. Laci gy szvta szavaimat, mintha lomban jrna. s te vissza merted tni? Vissza. Magam sem tudom, hogyan volt. De nem tudja, hogy ki vagy? Ez a szerencse. Ha kiszabadul, meglne Ez bolondt mr napok ta. Nem is tudom, mit teszek, de most, hogy neked elmondhattam, megknnyebbltem. Ugye nem haragszol mr? n? Mirt? s ltszott arcn, hogy rg elfeledte gorombasgom. Igazn nem haragszol? Laci kezt nyjtotta, s n gy markoltam meg, mint egy megtallt kincset. Amint fogtam a kezt, reztem, hogy csak most hullott le rlam az elmlt napok sok tpeldse. Akrmi lenne is, ketten mr csak meglesznk valahogy. Lacin keresztl reztem a falum, reztem apja rdes jsgt, a templomtorony magassgt, a napsugr melegt s mindent, hogy gy van, mint a knyvekben, a kpeken, magamban, s nem gy, mint Kris Vili mondta, aki valszn bolond, s azrt nem bntottk a detektvek. Egy cinke szllt az ablakra. Lacira nztem, aki csak szemvel intett, hogy ltja a kis madarat. A cinke kemnyen meg-megvgta a szalonnabrkt, majd cserregve elrppent. Ekkor sszenevettnk Lacival, s nekem ez volt az els nevetsem egy ht ta. A szmtant hamar megcsinltuk. Fene egye meg, milyen egyszer mondta Laci. n azt a Harkt soha nem rtem meg. Hazafel elksrtem. Valami felszabadult vidmsg toporzkolt bennem. Laci fogta a karom. Sugdosdtunk a nagy titokrl, s vatosan krlnztnk, hogy nem hallja-e valaki. Az lloms eltt Laci megllt: Gyere, megtojatjuk a vastykot. Van egy hatosom. Bedobta a hszfillrest, s az automatbl kotkodcsolva gurult ki a tojs. Amikor kivettk, mg egy tojs gurult utna. Laci vidman adta nekem: J kis tyk. Ikreket tojt. Ltta, hogy ketten vagyunk Te, Laci, ezt vissza kellene taln adni. Ne bolondozz. Kinek adod vissza. Nincs itt egy llek se. Az lloms egszen res volt. Mindenki egy vonatnl tolongott, mely most futott be. Gyere, nzzk meg. Taln sebesltek Kiosontunk a snekhez. A levegben keser karbolszag volt. Valaki halkan nygtt. , Boga! Lassan, lassan, emberek. Sebeslt szerb hadifoglyok rkeztek. A hordgyakat csikorogva toltk a mentkocsiba. Tbbnyire nehz sebesltek voltak. Ruhjuk fldszni szenny, arcuk benve, csak a szemk jrt fradtan, tapogatdzva. Szegnyek mondta valaki. Ht a mieink? mondta ms azoknak taln ms a sorsuk? Emberek ezek is Most egy j sebesltet emeltek ki a vagonbl. Ezt flre lehet tenni Odanztnk. Srga arc halott fekdt a hordgyon. Szeme flig nyitva. Mellette egy msik szerb topogott, s nzte a halott arct, mintha a szemt se tudn rla levenni. Vittk a

hordgyat. A szerb csak ballagott mellette. Sapkja a kezben, s fogta a halott kpenye cscskt. A vonat mellett szuronyos baka llt. Amikor elhaladtak volna, meglltotta a szerbet. Hova mgy, testvr? A szerb a halottra mutatott. Aztn magra. Nem lehet, testvr. Elhiszem, hogy j komd volt, de nem lehet. Szlj a kapitny rnak. A hordgyvivk meglltak: Ereszd el a kpenyegit intettek a szerbnek. Nem csoroghatunk itt. Az egyik vasutas odalpett. Mi az, mirt lltak meg? Valami atyafia lehet ennek ez, aki meghtt. Nem akar elmaradni tle. A vasutas fejt vakarta. Valamicskt tudok horvtul. Majd megkrdem. A szerb csendesen vlaszolt. A testvre. Kicsit szeretne vele lenni Egyszerre csend lett. A baka tarkjra lkte sapkjt. Ht mrt nem mondod, testvr? No eredj. Csak ne messzi vigytek. Majd szlok a kapitny rnak. Mit akartok itt gyerekek? Kifel! mordult rnk valaki, s nehz szvvel ballagtunk ki az llomsbl. A kertsen mg beleskeltnk. A szerb ott lt a halott mellett a fldn. Keze nha lgyan megigaztotta testvre kpenyt. Vlla megroskadva, feje elrebukott, mintha valami rthetetlen mlysgbe nzett volna. Ekkor jra megeredt a h, s mi tndve mentnk az utckon. Eddig a hbor csupa gyzelem volt. Csupa katonazene s tvoli dicssges harc, de most, az a szerb ott az llomson mellnk lt. Ht ezeknek is ennyire fj? Fene azt a kutya Petrt! Az az oka mindennek. Gyere be, Pter mondta Laci, laksa eltt. Nem. Ksznm. Tudod, nem akarok mg egy olyan tallkozst. Laci megszortotta a kezem. Igazad van. Holnap megint n megyek hozzd. Tams bcsi nagy hangon fogadott. Hallottad-e, Pter? Vadrcok rkeztek a vrosba. Milyen vadrcok? Szerbinusok. Veszne ki a magja is. Vadllatok ezek. Felvgjk az ember hast, s rongyot tmnek bele Lttam ket mondtam aztn , de ezeknek nem olyan kinzsk volt. Egyiknek a vonatban meghalt a testvre. Kitettk a hordgyon, az meg kilt mellje; s csendben srdoglt. Siratta? Ht nem mondom, iszen vannak ezek kzt is emberek III. Szobm most megint a rgi volt. Ablakomon vidman hunyorgott be a tli est, s n szmoltam a napokat karcsonyig. Laci mr rgen mondta, hogy egytt megynk haza. Csak sznt legyen! Hintn mr mentem, de igazi csengs, vastalp sznon mg nem. A mi sznunk csak olyan fatalp volt. Csengt ugyan akaszthattunk r, de a kas billegett benne, s a rakonck trgysak voltak. Tams bcsi minden este kinzett az gre. Hideg lesz. Nem tudom, hny szegny baknak fagy le megint a lba? Ilyenkor mindig apmra gondoltam. Mostanban ritkn rt. Valahol a Krptokban voltak. Egy-egy gyrtt tbori lap azrt nha csak rkezett. Ilyenkor beltem a szobmba, s sokszor elolvastam. Itt risi fenyerdk vannak rta egyik lapjn. Megszagoltam rst, s reztem a gyantaszagot.

A karcsony aztn mellnk lpett. A kirakatok mr egy hete tndkltek. Hazaindulsunk eltti dlutnon, Lacihoz menet, bmultam a sok szpet. Dlutn volt, de mr gtek az apr villanykrtk. kszerek, cipk, prmek, jtkok csillogtak az veg mgtt, s vidman jrtak az emberek az utcn. Az nnep mr ott szott a levegben. Ekkor halk, szomor zene bgott fel az utca vgn, s befordult a menet a karcsonytvr, prmes, kszeres, vidm utcba. Pergett a dob, s amerre eljtt, csendesek lettek az emberek. Egy katona tisztelgett, egy reg ember megemelte a kalapjt, de a tbbiek elsiettek, vagy belptek valamelyik zletbe. Ujra megzendltek a krtk, s a zene szinte a falhoz szortott. A katonakocsis vrs orral lt a bakon, s amikor meglttam 61 az egyszer koporskat, levettem a kalapom. A szles, lapos kocsin t kopors ment el elttem. Egyiken volt valami kis csinlt virg, a tbbin semmi, s egy regasszony botladozott a koporsk utn. Vlln fekete kend, kk eres kezeiben imaknyv. Ltszott rajta, hogy azt sem tudja, merre jr. Kezt nha az utols koporsra tette, mintha igaztani akarna valamit rajta, vagy taln meg akart kapaszkodni benne. Szemei fjdalmasan mlyek s messzenzk, mint az a szerb, az llomson. A menet mgtt aztn jra felllt az utca. Egy inas ftyrszni kezdett, a boltokbl kijttek, akik nem akartak a temetssel tallkozni, s mgttem, a boltajtban is megszlalt egy kvr r: Elmentek mr, nagysgos asszonyom. Elg gyorsan mennek Ksznm. Olyan lehangol az ilyesmi Tulajdonkppen tapintatlansg. J, j, hiszen egytt rez az ember, de mellkutcn is vihetnk szegnyeket. Cskolom kezt nagysgos asszonyom. Legyen szerencsnk mskor is Valaki elsuhogott mellettem, s gy reztem, mintha tmjnszaga lett volna. Az utcn mr jra csilingeltek a sznok, ragyogtak a kirakatok, s csak n lltam mg mindig kalapommal a kezemben. A vros gy ltszik csak az l katonkat szereti. A halottak mr nem szmtanak. Hiszen igaz, sok itt a temets, de azrt a kalapjukat mgis csak levehettk volna az emberek. Ezen tndtem Lacikkig, de ott a nagy csomagolsban lassan elfeledtem az egszet. Majd rted jvk mondta Laci minek kutyagolnl ide? A szn reggel kilencre jtt rtem, de Tams bcsi mr nyolckor kileskelt az ablakon. Jhetnnek mr Nem fzol meg, Pter, az ton? Igazn vehetne anyd egy kis bekecset. Br a szegny ember megvan anlkl is. Nekem ugyan sose volt de beteg se voltam. Ezek a tltosok csak gy rplnek. Hideg lesz az ton. Laci hoz nekem is bundt kocsibundt. Kocsibundt. Ht gy van. Mg csak msodikos, s mr kocsibundt hoznak neki. A szegny iparos meg kkl-zldl a hidegben De azrt szp dolog! Kilenckor aztn halkan becsilingel a szn. Gyere Pter! Akkora bundt kldtt a mama neked is, hogy meg se tallnak benne. Amg felltnk, a krnyez hzakbl mind kint lltak a kapuban. Tams bcsi hangosan rendelkezett. Csak a lbakra vigyzni. Oda a bundt. Hzd ssze, Pter fiam. gy. Tessk kicsit felemelkedni. gy. Ksznm, Tams bcsi mondta Laci. Most igazn jl lnk. Tams bcsi elpirult. Krem krem gyermekkoromban n is Ht csak vigyzni a lbakra. Mindig a lbakra. reg tapasztalat! J karcsonyt! A sznk himblva elindult, s n megint reztem, hogy valami jsgos hatalom visz elre, melyet taln meg se rdemlek. Mrt ne rdemelnm meg, krdeztem aztn magamtl. Eminens vagyok, Laci bartom: megrdemlem. A kocsis bajszn zzmara csngtt, s meglltak az emberek. De amikor azt az t

koporst vittk itt vgig, akkor nem llt meg senki. Az ton nagyokat hallgattunk. Beszlni nem nagyon lehetett, mert belnk fagyott a sz. Ksbb eleredt a h, s a sr hessben, mintha a levegben jrtunk volna. A finom apr esengs messzire elttnk szllt, s mgttnk a halk srldsra jra resett a h. Az t fele tjn egy katona bandukolt az rokparton. Odaszalutlt a sznnak, s mr el is maradt. No, szegny, ez is j idt vlasztott ki. Falubeli. Bres a pusztn mondta a kocsis, s lassabbra fogta a lovakat. Vigyk haza. J lesz, Pter? Persze, hogy vigyk. Szabadsgra megy. Taln nem volt pnze vonatra? A kocsis htrafordult. Mozogj mr, Miska. Fellhetsz! A baka gy sietett, majd felbukott. Jvk mr, az Isten ldja meg az urakat. Csak a lbam tetszik tudni nem olyan futs mr, mint azeltt. Belegppuskzott a muszka. Hzd magadra ezt a pokrcot, mert megfagysz! Miska megfogadta a szt. Lelt a kocsis lba mell, s beburkoldzott a pokrcba. Akr az anym libe fjt egy nagyot s mentnk tovbb. Ksbb megszlalt a kocsis: Most meg a csndrk jnnek. Van-e Miska szabadsgos levl? Na, fene megette hzta ssze Miska magt akkor csak tegye rm Andrs btym a lbt n vagyok az ifiurak ckmkja. Megdbbentem s meglktem Lacit. Hallod, katonaszkevny. Bnom is n. Hazavisszk. A csendrk elmaradtak, s Miska vidman bontakozott ki a pokrc all. Ha megtudjk, egyesbe kerlsz, Miska mondta a kocsis. Katonk csinltk azt, Andrs btym. Meg, ha nem adnak szabadsgot Nekem apm jrt az eszemben, aki nem szkne soha. Valahogy nem tetszett nekem Miska. Mrt szkdsik? Ez mr fl hazaruls gondoltam. De Miska vidm volt, mint a madr. Tegnap is odallok a reportra, mondom a forvosnak, hogy adjon szabadsgot. Azt mondja, hogy: Vasz? Majd, ha meggygyulsz. Mondom neki, hogy nincs nnkem semmi bajom. Azt mondja, azt jobban tudja. Lelpni! Panaszkodom aztn az pol sveszternek, hogy itt a szentkarcsony, aztn nem lthatom a kiscsaldom. A gyereknek vettem falovat, most aztn mit csinljak vele? A sveszter rti a szt. Aszongya egy-kt napot kicsinl nekem, de kt nap mlva becslettel vissza kell mennem. Majd megcskoltam. De vissza is megyek, ha lbam szakad is bele. Csak szks az azrt piszklta Andrs , s n is ezt gondoltam. Ht, tudja, n nem bnom, akr szks, akrmi. Ha meggygyulok, kivisznek a frontra, aztn fene tudja, hol krog flttem a holl. Ki a fennek hinyzom n az asszonyon s a gyereken kvl? gy legalbb azt mondom: lttam a gyereket, megleltem az asszonyt, mit akarsz mg Miska? A tbbinek ennyi se jut. Igaz-e, fiatalurak? Miska nevets szeme kk volt, mint a cinege. Igaz, igaz, blintottunk, s n sem nztem mr Miskt hazarulnak. Jtszik egyet a gyerekkel, megleli az asszonyt, aztn visszamegy a krhzba. Onnan a frontra. Onnan ki tudja? Taln Miskval is vgigdcg a szekr valahol, valami nagy vroson, hol rzkeny szv nagysgos asszonyok vannak s fnyes kirakatok, melyek szgyenkezve elhomlyosodnak, ha a kocsi fekete rnyka vgigkszik tkrs vegkn. Elllt a h, s leszllt a kd. A fk sudart mr nem lehetett ltni, s az trl felrebbent varjak mintha kirepltek volna a vilgbl.

n itt majd leszllok mondta Miska rzem a falut, aztn nem szeretnk csndrrel sszefutni. Akkora kd volt, hogy a lovak fejt se lttuk. rzed a fent drmgte Andrs , mirl reznd? Csak lljon meg, Andrs btym. Olyan friss kolbszszag van itt, hogy a nylam is kicsordul. Isten ldja meg az ifiurakat. Ksznm a fuvart tisztelgett, s vidman ellpett a kdben. Egy perc se telt bele, mr ugattak a kutyk, s mi is reztk, hogy diszntor volt valahol a falu vgn. Andrs a fejt csvlta: Fene j orra van ennek a Misknak. A szn lassan ment, mert elthettnk volna valakit. Itt melegebb volt, mint kint az ton. Az utca vlyjban szl se jrt, csak enyhe fst lengedezett, mely a nyitott tzhelyekrl szabadult el. Hzunk eltt elhallgattak a csengk. Megjttnk, Zsellr nni! Ksznm, Lacika, hogy elhozta Ptert, lelkendezett anym. Ne bjj, te lny a htam mg, ha itt akartl lenni. Erzsi piros nagykendje vilgtott a hban, mint a pirk melle. n is csak kijttem, hogy megjttl, Pter Erzsi mintha ntt volna. A szemei bizonyra nagyobbak lettek. Hogy van, Lacika? Laci kitakardzik a bundbl: Jl, Erzsi. s mindnyjan hallgattunk. Ekkor megvillan a fejemben valami: desanym, van-e itthon levlpapr? Csak krtya van. Lacikm, akkor engedd meg, hogy Erzsi elmenjen veled a boltig. Nagyon fontos nekem az a levlpapr. Mg ma meg kell rnom. Elmegy Erzsi gyalog is mondta anym. Erzsi nem szlt semmit. Csak arca lett olyan, mint a kendje. Elmehetek Laci nem hagyta. Csak gyere Erzsi, lj be Pter bundjba. Egy-kett itthon vagy Erzsi desanymra nzett. Megfznak a lovak. Ugorj! Rsegtettem a bundt. A csengk kacagni kezdtek. A kd mg srbb lett, s Erzsi piros kendje olyannak ltszott a bunda hastkn, mint egy tiszta, nagy szv. Meleg szobnkban leltem az reg padra. A csengk mg mindig csengtek a flemben, s gy reztem, a mltkori igazsgtalansgomrt lerttam Lacinl valamit. desanym tett-vett a szobban, mintha dolga lett volna, s valahnyszor elment mellettem: megsimogatott. Az ra ilyenkor, mintha halkabban jrt volna. Csak szegny apd lenne itthon! Igen, n is rzem, most nem szabad semmi bajnak lenni, mert mi ketten kevesen vagyunk. Kinek akarsz rni? Az osztlyfnkmnek. nnepeket kvnok. Taln lapon is lehetett volna. Olcsbb Illendbb levlben. De Erzsi csak nem akart megrkezni. Nekem ugyan mindegy volt, mikor jn, Mert az osztlyfnk megtiltotta, hogy karcsonyi lapokra pazaroljuk a pnznk, de kvncsi voltam arcra. Olyan lesz-e, mint akkor a kertben? A konyhban pattogott a tz. Az ablakok nosak voltak a kdtl. A szobban kenyrszag s csend volt. Egyedl voltam, s mintha vrtam volna valakit. , nem Erzsit! Ms valakit Amikor a pitvaron vgigdobogott, megint magam eltt lttam a piros kendt a bunda alatt. Meghoztam a paprt, Pter. Lacika estre vr. Ott lgy hat rra, azt zeni; s kezt visszadugta a nagykend al. Arca piros, szja reszket, szeme nagy, mint este a macsknak. Mint akkor a kertben Hogy vagy, Erzsi? Jl, Pter. Nagyon jl. Itt bent nagyon meleg van Nem izensz Lacinak semmit?

Nem, dehogy. Mit is izenhetnk? Egy szt se szlt hozzm egsz ton. Anym jtt be ekkor. aztn csak a msodik boltban volt ilyen levlpapr Ebd utn anym sietett az ednnyel. Nem tudtam, mirt. Fnyes tisztra trlte az reg tlgyasztalt. rjl, fiam, az osztlyfnk rnak. Szgyelltem magam. Majd estre. Lacival egytt. Aztn kiltem a konyhba a kemencepadkra. Itt mr este volt. Anym lassan trlgette az ednyeket, s nem akartam mozdulni, mert lttam, rlt, hogy vele vagyok. Ht a Csillag? Van-e mr csikja? Van bizony. Nem nzed meg? Most mr kimehettem. A kd felszllt. Kertnk felett varjak kerengtek, s egy szarka cserregett az istll stkn. Csillag bartsgosan rhgtt, s okos szemvel rm nzett. Ez az n kisfiam, Pter Az istll meleg volt. Megvakargattam a kisborjk nyakt, sznt vetettem a tehenek el, s mire bementem, mr gett a lmpa az asztalon. Anym akkor tette el az imaknyvet. Ilyenkor jobban rrek. Este mindjrt elnyom az lom. Aztn csak ltnk. Az nnep mr az ablak alatt jrt, s n azokra a kis karcsonyfkra gondoltam, melyeket a vrosban lttam. Jvre mi is csinlunk karcsonyft mondtam. Ilyenkor dszthetnnk. Mint a vrosban. Drga a cukor, fiam. Aztn mit vigadozzak itt? Apd meg fdelet se lt hetek ta Csend lett. A karcsonyfa nekem se lett volna vigassg. Csak nnep. Anym megrezte: Azrt te csinlhatsz magadnak Majd jvre Az ablak mgtt mr fekete tkrt tartott az este. Az utcn betlehemesek jrtak. A levegben kalcsillat szllt. Mikor jssz vissza, fiam? Sietek. Ma este nekem is itthon illik lennem. Csak maradj. Megvrlak. Nekem gyis nagyon hossz az jszaka. Az ablakok mgtt ma fnyesebb volt. Mellettem apr gyerekek surrantak el titokzatosan sszebjva. A tiszttarthz bolthajtsos kapuja stt volt, mint a pince. A folyossznyeg alig szisszent, s amikor a vgre rtem, belttam a harmadik szobba, hol csodlatos meleg fnyben szott a karcsonyfa. Itt nem llhatok a sttben. Letettem a kabtom, s elindultam a fnyessg fel. Kopogtam ktszer is, de nagy zsibongs volt a szobban, ht csak belptem. Pter, Pter, ide nzz! Valdi flbert Ughy tiszttart barackot nyomott a fejemre. Szervusz Pter. Mi jsg otthon? Csak megvagyunk. Mit hozott a Jzuska? krdezte egy magas vendgkisasszony kit mg a nyrrl ismertem. Semmit. Nem volt karcsonyfnk Ide hozta a te rszed is, Pter Tudta, hogy jssz, mondta Ughy tiszttart, s a vendglny elcsendesedett. Tudom, szereted a knyvet. Tessk. A knyvek tokban voltak. Szinte tnztem a fedelkn Nzd meg! Jl vlasztott-e a Jzuska? A szv Villmsugr Ksznm. Nagyon szpen ksznm s krlnztem, kinek cskoljak kezet rte? Mindenki csendben volt. n pedig lltam tancstalanul, s magamhoz szortottam a knyveket. Most pedig dominzunk mondta kemnyen Ughy tiszttart, Lenke, Pter, Laci

gyertek. gy nem kellett kln megksznni a knyveket senkinek. Az id elreplt. A szoba langyos levegjben fenyillat szklt, a btorok simk voltak s knyelmesek. Lbam alatt mindentt sznyeg s aranyrms kpek a falon. Istenem, ha n ilyen r lehetnk valamikor! De aztn eszembe jutott anym. Egyedl van. Szgyenlem, de nehz volt elbcsznom. Majd n kiksrem Ptert mondta Ughy tiszttart , gyis be kell az irodt csuknom. Elkszntem. Felkaptam kabtom, s vgigmentnk a stt folyosn. Az iroda eltt megfogta a kezem, mint valamikor rgen a moziban. Gyere be, fiam. Mg van egy kis dolgunk. Az iroda stt s paprszag volt. Meggyjtotta a lmpt, benylt a fikba, kivett valamit s kzel lpett hozzm. Tartsd a markod! Kinyjtottam a kezem. Tedd el ezt a pnzt, fiam. Lacit te segtd, tantod. n is segtlek tged. Egy szzas bank remegett a kezemben. Megszdltem. Szz korona! Az rm lobogva vgtatott bennem, de aztn kihlt a szzas. Ksznm, de n nem ezrt tettem. Szeretem Lacit. Laci falumbeli, s a bartom. Tudom, fiam. De ha te el nem fogadod, msnak kell adnom. Laci gyenge a szmtanban, s akkor fogadni kell mellje valakit. Ezt akarod? - Nem! Nem akarom. Ht csak tedd el, s rlj neki. Ha n mondom, nyugodtan elteheted. A szzast belegyrtem a kabtomba. Szinte meleg lett a zsebem tle. No, szervusz, Pter! Nem flsz? Dehogy flek. Akkor harangoztak elst jfli misre. Hnom alatt a knyvek, f sebemben a szzas, az utcn homly, csps hideg. Siettem. Anym a konyhban lt, s nzte a tzet, mely lmos lngokkal gett a kemencben. Nem megynk jfli misre, anym? n elmennk, fiam, de neked nem muszj. Taln lmos is vagy. Gyere a szobba. Meslj! Milyen volt a tiszttartknl? Anym felcsavarta a lmpt, s gy nzte az arcom. Szp lehetett shajtotta. Ajndkot is kaptam: Kt knyvet. Kibontottam a knyveket: Gynyrek! Ugye desanym? Forgatta a knyveket. Szpek. Ez milyen aranyos, de inkbb pnzt adtak volna! Megsimogattam a knyveimet. Igen, csak menjen desanym jfli misre. n itthon maradok. A pnzrl nem szltam, s j volt, amikor egyedl maradtam. A knyveket hol itt nyitottam ki, hol ott, s elsllyedt a vilg krlttem. Csend volt a szobmban. Az ra halkan lpegetett az id gyalogtjn, s egyszer csak arra bredtem, hogy anymra gondolok, ki most lehajtott fejjel hallgatja a dudl orgont; taln az apmra s rm gondol. Ott vagyunk mi is imdsgban, ott van a fldnk, hzunk Most mr bntam, hogy nem mentem vele, s lestem az jszakt, hogy mikor dobban meg a pitvar. Sokra jtt. Lptei gondolkodva ballagtak el az ablak alatt, s amikor bejtt, szeme csodlkozva llt meg az aranyos kts knyvn, melyet a lmpa al tettem Ht ez a szzas, Pter? Ez a knyvben volt, desanym! A napok aztn rttk a havas utakat. Mire felocsdtunk, mr vitt bennnket a sznk vissza a vrosba. Hallgatagon ltnk. A h mr megsppedt, s az utak szennyesek voltak. A havon nyulak baktattak. Visszafel mg az t is ms mondta Laci. Ms.

Erzsit a msik boltba is elvittem, amg paprt kapott De nem szltl hozz egy szt se Mit szltam volna. A bunda alatt odaadta a kezt. Azt simogattam Este elvettem ajndk knyveim. Most ltom csak: Zsellr Pter kedves j bartomnak, hls megemlkezsl: Ughy Laci. Anym jutott eszembe, hzunk, s gy reztem: messzebb van tlem, mint innt az t odig. Elolvadt aztn a h. Nemsokra a bjti szelek nyargaltak az utckon, s gy sttt a nap, hogy kabt sem kellett. Ekkor mr a hsvti vakcira kszldtnk. tildm mr kszen volt. Nem sok holmi frt bele, mgis nagyon nehznek reztem, s estefel mr olyan fradt voltam, hogy alig lltam a lbamon. Tams bcsi, nem jl vagyok. Lefekdnk. Rza nni gyat vetett, tet csinlt, melytl fl ra mlva csrdst kellett volna tncolni, ha olyan csodaszer lett volna, mint Rza nni lltotta. De bizony n nem keltem fel tle. Egsz jjel doblt a lz. Ksbb sznt valamelyest, de a dlelttre mr nem emlkszem. Dlutn magamhoz trtem. gyam mellett a szken orvossg. Hmr. Tdgyulladsod van. Az orvos mondta. A fene azt a kiskabtot Ez az jsg. Meg az, hogy ttrtk a frontot. De ez tged nem rdekel. Nem, a front engem akkor igazn nem rdekelt. Visszazuhantam valami vgtelen szomjas, get mlysgbe, amely felett mintha szitn nztem volna t , ismers s ismeretlen arcok jelentek meg. Az anym, Tams bcsi, Laci, Ughy tiszttart, egy szemveges r. De ezek csak pillanatok voltak. A front deszkbl volt s rajta nagy plaktok: Jegyezz hadiklcsnt! Egyszerre aztn megismertem magam krl mindent. Ablakomon besttt a nap, s az orvos az a szemveges r az terem fogta. Nztk egymst. Nem szdlsz, fiam? Nem. Hogy rzed magad? Jl. Ksznd az Istennek s apdnak, hogy megmaradtl. Olyan szvet kaptl tlk, hogy tehervonatot is elhzna. Ekkor lttam csak, hogy kezeim beteg-fehrek, s ablakom eltt az almafa tele van virggal. Idd meg ezt a tejet. Megittam. s most aludjl! Aludtam. Hogy meddig, nem tudom. Amikor felbredtem, mr jra nappal volt. Anym lt a szken az gy mellett, s az gy vgnl a doktor. Most mr nyugodtan hazamehet, Zsellrn. Elmenjek, Pter? Iszen nem mondom, annyi a munka Csak menjen, desanym. Nincs mr semmi bajom. Ltod, ltod Els napokban fellni is alig tudtam. Tiszttart Laci hsszor is volt itt, de nem engedte be a doktor mondta Tams bcsi. Egszen odavan rted. Msnap mr kiltettek az ablakhoz. Odaknt mr tavasz volt. Hat htig verekedtem az letrt, de rdemes volt. Az almafn nevet kelyh ezer virg. Felettk messze, brnyfelhs kk g. s leveg, des, illatos leveg. Szinte haraptam belle, s irtzattal gondoltam arra, amikor fuldokolva kapkodtam rte. Tessk, tessk, most mr lehet, hallottam kvlrl. Laci gy jtt be az ajtn, mintha

gyntatnnak idebenn. Pter! Gyenge voltam s elknzott. Tele lett a szemem knnyel. Pr nap mlva hint llt meg a hz eltt. Ughy tiszttart vagyok hallottam a msik szobbl , a kis Zsellrt szeretnm ltni. Fel akartam llni. Ha le nem lsz, itthagylak. Milyen bartsgos kis szobd van nzett krl, aztn megfogta kezem, s csendesen krdezte: Hogy vagy, Pter fiam? Most mr jobban s ksznm, hogy el tetszett jnni. Az ebadtt! Mrt ne jttem volna el? Flig-meddig hozznk is tartozol. Csakhogy tl vagy rajta. Most mr hamar sszeszeded magad. Amikor elment, er s gygyuls maradt utna, s arra gondoltam, ha az anym ltogatott volna meg, annak nem rltem volna ennyire. Ltod, Pter, ez r! tdult be Tams bcsi. Bejn, bemutatkozik, kezet fogunk, n csak intek, hogy hol a szobd, fell a kocsira, kalapot emelnk, s el. gy nz ki egy r! Itt a kulcsod. Milyen kulcs ez? A ldd kulcsa. A kocsis tette le. Az n ldm a padlson van. Tudja, Tams bcsi. Te, ez ajndk! Ht nem mondom, hogy talpig r ppen a lda eltt muldoztunk, amikor Laci is megrkezett. Nem is tudom, hogy ksznjem meg? Egyl, azt izeni a papa, hogy egyl, s nehogy szlj neki errl a kis ennivalrl, mert nyakon ver. Aztn hamar talpra lltam. A vizsgk fel mr gy rgtam a labdt, mint a tbbiek, s kiptoltam az elmulasztottakat is, bizonytvnyom megint sznjeles lett. A Te Deum-on apmrt is imdkoztam. Rgen nem rt. A hint mr nem volt jdonsg, amikor elldultunk a gimnzium ell bizonytvnykioszts utn. Laci egy futballt kapott, mert csak hrom elgsgese lett, s ezt mindjrt a vros vgn felpumpltuk. Aztn megbeszltk, hogy mit csinlunk a nyron. Futball, kirnduls, frds. A kocsi derkig szott a nyrban, a ragyogsban. Kt esztend mr mgttnk van! Az tszli csrdban szlt a cimbalom. ppen lpsben mentnk, ht megkrdeztem egy embertl, lakodalom van-e? Fent. Kt asszony mulat. Futja a hadiseglybl Ilyenek ma az asszonyok. Andrs htrafordult a bakon. Instllom, ha szabad szlnom, nem asszonyok m azok. Ht? krdezte az ember. Szemetek, fldi. Szemetek na, Isten megldja fldi. s ballagtunk tovbb, de a cimbalomsz mg egy darabig elksrt. Igen, Andrsnak igaza volt. Andrst klnben is jobban szerettem, mint az reg Ferencet, aki most mr flig nyugdjban volt, mert tbbszr azt mondta: fiatalurak Csakhogy megjttl, Pterkm. Megbolondulok mr magam. Most mr te is segtesz ezzel fogadott anym. Mg vigyznom kell magamra Ltod, ltod! Csak az orvos nyolcvan koront krt. Ht mg az a sok drga patikaszer. E nlkl ellehettnk volna de ht mindegy most mr, csakhogy meggygyultl. Ebdre megint sttt-fztt. Ebd utn mellm lt, simogatott, s megint reztem, hogy szeret engem az anym, de a pnzt is szereti. Igaz, hogy kevs volt belle, de mgis Hogy vagy, Pter? nyitott be Erzsi. Hallottuk, hogy milyen beteg voltl Jl, Erzsi. Most mr egszsges vagyok. s Lacika? Erzsit se az n betegsgem rdekelte.

Hiba volt minden terv, segtenem kellett otthon. Ha anym parancsolta volna, taln lzadozom ellene, de nem szlt semmit csal dolgozott, mint az igavon Kinek dolgozik? Magnak nem, mert egy kendt sem vesz, de flrerak minden krajcrt. Tandjmentes vagy Pterkm, de a kosztod, kvrtlyod mgis sokba kerl Csak ezt ne mondta volna! Az uradalomban hadifoglyok dolgoznak. Oroszok. Magas, csizms, j arc emberek. Van mr bellk bres, kocsis tehenes. Lassak azt mondjk a munkban, de jindulatak. Vasrnaponknt bejnnek a korcsmba, s alumnium gyrket rulnak. A pnzt aztn megisszk. Laci izent rtem egyik reggel, hogy dlutn menjek, mert orosz temets lesz a pusztn. Meghalt egy kozk Kocsival mentnk. A pusztn csak ngy hz van, de mindenki ott volt. A csend szinte megllt a falak kztt, amikor kihoztk a koporst. Nem volt feketben senki, de valami nma szertarts lt a foltos ruhkon s az arcukon. A temet pr lpsre volt. Letettk a koporst, s krllltk a srt, mintha azt az idegen fldet rkre elfoglaltk volna halott bajtrsuknak. Egyikk felemelte kezt, s soha nem hallott orgons hangok jajdultak meg a kis temetben. Knnyes szemk az elsllyedt messzesgben jrt, az nek gy keringett felettk, mint tvoli pusztasgok sr zenete. Aztn halk lett a krus, s az nek a fldn kszott, mint a szeret panasza, s elhallgatott, mintha a bcsztat nek belehullt volna az rnykos tork srba. A lbam a fldhz tapadt. Az oroszok lltak, knnyes, torz arccal, s nztk a koporst, mely lgyan merlt el az ellensg fldjben. lk a vadkrtefa alatt. A dlutni szl suttogva bujkl a fa lombjn. Egy rig furulyzgat az rokparton, s egy nagy darzs gordonkzik a virgokon. De ezeken tl, messze valahol, mint szl zgsa magnyos jszakkon, halottsiratt nekelnek az rva oroszok. ha volt szabad dlutnom, Lacival rgtuk a futballt a boltves kapu alatt. Kr, hogy csak ketten vagyunk mondta Laci. Hiba vontam a vllam , ezek a parasztgyerekek nem tudnak futballozni. Csak ksbb kezdtem gondolkozni. Parasztgyerekek? Ht n mi vagyok? Megint eljtt a bcs. Az oroszok harmonikzva jrtak a strak kztt. Magyarul beszltek, s a cseldlnyoknak ajndkokat vettek. Erzsit kerestk, de Erzsi nem volt sehol. Leesett a kocsirl mondta Tka Jska , nem tud lbra llni. Lacinak megrndult az arca, s gy nzett rm, mint felels kzben. Segts, Pter! Menjnk az istrisokhoz! Vettnk egy szp lakkvet, egy fst, tkrt s Laci lesz, ami lesz: egy gynyr, nagy bbszvet. Aztn elindultunk mifelnk. Mg magam sem tudtam, miknt csinlom, de Erzsi anyja is akkor rt haza. H, de meleg van, Bzse nni. ljetek le fiam, itt a hsn. Tessk ifir Szp nagy bcs van Hl Istennek. Csak n vagyok ilyen szerencstlen ezzel a lnnyal Erzsivel? Nem is tudod? Leveszekedett a kocsirl. Az reg Anti hzta helyre a lbt, mg az este. Aztn mma hogy engedjem el a bcsba Sr, r reggel ta. Nem is eszik.

Szegny. Ht persze, az ilyen lnyflnek nagy nap a mai, de ht ad mg az Isten bcst Egy kis mrcot kellett volna inni legyezte magt Laci. Inkbb valami gymlcst remnykedni kezdtem. Attl a mrctl betegsget lehet kapni. Neknk nincs most, amivel knlhatnnk De van neknk! mondta diadalmasan Bzse nni. Olyan krtnk, amilyet nem esznek a papok. Tessk ifir. Gyere Pter. Bent j hvs van, majd ezt a lnyt kikldm addig a msik szobba. Hadd maradjon, ha fj szegnynek a lba. Akkor inkbb be sem megynk s meglltam. Laci azonban ekkor mr az ajthoz rt, ht csak belptnk. Erre tessk! Na, te rosszcsont, ne mondd, hogy nincs bcs. Legnyeket hoztam! A kis ablakon csak egy tenyrnyi napsugr ragyogott a szobban. Hs, stt volt. Meglltunk egy pillanatra. Erzsi lt a ndfonat szken. Egyik lba bebugyollva, de a msikon j cip. Fehr, piros, csipks ruha rajta, nyakn vkony aranylnc, kezben apr selyemkend Bolond vagy te, Erzsi! csapta ssze kezt anyja. Ht mgis felltztl? Fel! Iszen bcs van s rnk mosolyog, de a srs mg csak most szrad fel a szemn. Apr, egrfogai alig ltszanak. Arca ragyog. Nem mondja, taln nem is tudja, csak rzi s j volt, hogy felltztem. Hozom a krtt! Bzse nni eldobogott htra a kamrba, s n killtam a konyhaajtba, hogy mikor jn vissza. Amikor Erzsi anyja kilpett a kamrbl, befordultam a szobba. Erzsi lben mr a bcsfia a tkr, a fs, a csillog v. A nagy szvet a kezben tartja, s Lacira nz. , Istenem, ha valaha gy nzne rm valaki! Bzse nni leteszi a krtt a cifra nagy tlba. Ht mg az ze! s csak akkor veszi szre az ajndkokat. Kicsit gyanakszik, mert valami van a levegben, de aztn elmosolyodik. Te, Pter! fenyeget meg szelden, de ez mindkettnknek van sznva. Ha mr legnyeket hozott, Bzse nnm Nagy fisklis vagy, te s most mr szvbl nevet. Amikor kilptnk s egyedl maradtunk, Laci csak fldet nzte. tlelte vllam, mint akkor a kertben Arcn valami boldog mosolygs. Pter, Erzsi anyjnak igaza van. Miben? hkkentem meg. Abban, hogy te nagy fisklis vagy Neked gyvdnek kell lenned. Tudod, mit mondott apm? Az uradalom gysze annyit keres egy hnap alatt, mint apm az uradalom els tisztje kt v alatt J. gyvd leszek. Ht te? De nem nevetsz ki? Sose nevettelek ki. Tudod, Pter, n legszvesebben paraszt lennk. Pr vvel idsebb. Elvennm Erzsit, szntank, vetnk, vasrnap belnk vele a hvs szobba, s s? s megcskolnm a lbt. Ott, ahol kificamtotta. Beszlj komolyan Laci. Szervusz! s kezt nyjtotta. Ennl komolyabban letemben sem beszltem. A szabadsg aztn elrplt. Tams bcsi mr nem is a pohr, de veg borral vrt bennnket, amikor szeptemberben berobogtunk. No, Andrs, fiam mondta Andrsnak, aki legalbb t vvel volt idsebb Tams bcsinl , csak szvesen. Ezt magnak htttem be. Andrs habozs nlkl nyelt el vagy hrom pohrral. Megemelte kalapjt. Isten fizesse

meg, ptmester r Szobm szoks szerint olyan fehren vrt, hogy az mr mvszet volt. Tams bcsinak festnek kellett volna lenni Elkalldik az ember legyintett , sok mindenhez volt nekem tehetsgem. A szvem mgis csak az ptszethez hzott Hanem a fronton bajok vannak. Kevs a menzsi. Legjobb lenne abbahagyni. Most, amikor mindentt gyznk? Megdbbentem. Hogy a hbort el is veszthetjk, ekkor szaladt vgig elszr gondolataim tetejn. n lttam a menetszzadokat elvonulni. A fld is mozgott, amerre elmentek. A fegyverek barnk s kemnyek voltak, a szjak srgk, elszakthatatlanok, a ntk bizakodk, frfiasak, hogy a vakolat potyogott le az lloms homlokrl. Ilyenkor gy reztem, n is velk megyek, velk lktet minden vrem, minden gondolatom. Ha meg kell halni, ht meghalunk, de gyznk. Gyznk! Ilyenkor gy reztem, magyarnak lenni: gynyrsg. Ja, ha mind magyarok lennnek vlaszolt Tams bcsi szinte a gondolatomra , de gy Akkor este sokat gondolkoztam ezen. Hiszen, igaz, persze hogy nincs gy, mint ezeltt kt vvel. Elfogyott ez is, az is, de az emberek csak megvannak. Az apm, kt nagybtym, az egsz falu, egsz orszg kint van, ht csak nem engedik! De az bizonyos, hogy a menzsi meggynglt. Nem csak a fronton, hanem Rza nni konyhjn is. Pedig anym srn kldtt hol ezt, hol azt. A piac mg tele volt, de a pknl mr kevs volt a kenyr, s a mszrosnl kevs a hs. Polgrmester rk vittk el az utoljt mondta a mszros. Persze, az urak. Azoknak kellett a hbor, azoknak jr a hs is. A szegnyember meg hendglik kiablta egy kcos asszony, aki hasonltott a kzsgi bbhoz itthon is meg a fronton is. Ott a tiszturak kapjk az elejt, itt meg a polgrmester. De mi is lesznk m mg urak! Ezt aztn nem egszen rtettem. Szval, akik most nem urak, esetleg azok lesznek az urak, a kcos szerint. Urak akkor is lesznek, mrmint ez az asszony Nem mondom, n is rnak kszlk, de nem ilyenflnek Meg, hogy az urak csinltk a hbort! Kik? Melyik urak? A plbnos r szrnysgnek mondta, a jegyz r ostobasgnak, az llomsfnk r disznsgnak, a doktor r szerencstlensgnek. A ferdsz r nem mondott semmit, mert mr tizenngyben elesett, az alerdsz r fl szemmel jtt haza, de szidta a hbort, mint a bokrot. A tiszttart r azt mondta, hogy ha mr belekerltnk, ht mutassuk meg, hogy kik vagyunk, annl hamarabb vge lesz. Kik akartk ht? Taln a vrosi uraknak sok volt mr a szegny ember? Ki tehet arrl, hogy a trnrkst meggyilkoltk, s az orosz nem engedte, hogy a szerbeket elagyabugyljk. Aztn ki tehet arrl, hogy erre sszegabalyodott az egsz vilg? Bolondokat beszl ez az asszony! De azrt amit mondott, ott maradt a levegben. Az utcn. A tereken. Taln a kaszrnykban is. A feljajdulsok pora, az hsg, a fjdalom a levegben szott, s olyan vrteremszaga lett az egsz vrosnak. A napok azonban nem lltak meg. Mg oktberben is nyr tanyzott a szlkben, s ha az szi bogr bnatos citerja meg nem szlalt volna estnknt, azt hittk volna, jlius van. Nha anym jtt be hetipiacra, s mind ktsgbeesettebben jsgolta: Apd nem r! Mi lesz velnk? Egyszer aztn kaptunk levelet, de nem az apm rta. Zsellr rmester kezn s lbn

megsebeslt, azrt rok n helyette. Sebeslse nem letveszlyes. Legyenek nyugodtak, azt izeni, s mindenkit cskoltat. Kdr hadnagy. Mg leveszik a lbt jajgatott anym , kdis lssz. Akkor azt rtk volna, hogy leveszik a lbt prblta csittani Tams bcsi kevs sikerrel. De rmester lett mondtam , annak mr kardja van. Ksbb mr apm is rt. Javul szpen a keze is, meg a lba is. Anym erre megnyugodott. Az sz egy jjel azutn megrohanta a szlket. A piros levelek kemnyek lettek, mint az veg s, ha mozdult a szl, lepattantak, s halk susogssal lefekdtek a tke mell, mely rva lett egyszerre. A dr nyomn a vizek htn sszefutott a hrtya, s ppen azon gondolkoztam, megvegyem-e Szalay Pista korcsolyjt, amikor egy katona lpett el az ablakom alatt. Kit keres ez a katona? Izenetet hoztam Zsellr rmester rtl! hallom a msik szobbl. Pter! szlt be Tams bcsi. Azt izeni az rmester r a fiatalrnak, tessk megltogatni. Hol fekszik az rmester r? Kilences szoba, els emelet. Lassan, bartom. gy rtettem, hogy melyik megyben s melyik vrosban? A baka nagy szemeket meresztett. Ht ebben a vrosban; de vicces az r Reggel rkeztek. Kapkodtam ssze a ruhmat. Megjtt az apm! Megjtt az apm! Mit is mondok neki? Kvlygott a fejemben ezer gondolat. Most mr mgis harmadikos vagyok Olyan rgen volt, hogy leemelt a falrl, olyan rgen, s keze szortst mgis rzem kt karomon. Be szabad menni? Ngyig mondta az rtll. Ngykor csengetnek, akkor aztn kifel! Fojt, nehz szag az emeleten, pedig nagy a tisztasg. Az udvaron foltos krg platnok, bent suttog csend. Ez a kilences szoba. Megllok az ajt eltt. Megigaztom nyakkendmet. Cipm tiszta. Kopogjak? Kopogok. Csend. Benyitok. A szobban homly van mr. Nagy szoba, kt sor gy. Nem tudom, jobbra forduljak-e vagy balra. Megllok a kzpen, s szemem vgigszalad az gyakon. Egy poln jn felm, s halkan krdi: Kit keres, fiam? Zsellr rmester urat. Jjjn! Mg egy ajtval odbb megynk. Ez egy kisebb szoba. Azt fogom majd mondani, hogy mennyire hinyzott, hogy minden rendben van, hogy eminens vagyok Apm sovnyan, spadtan lt az gyban. Karja felktve, arca megviselt. Csak a szeme a rgi. Elindulok felje, aztn csak tleljk egymst desapm! Csak ksbb gondoltam arra, hogy htn minden csontjt reztem. llj kicsit odbb! Jl megnttl. No, most aztn mondd el onnt, amikor elindult a vonat Anydnak mg nem kell tudni, hogy itt vagyok. Majd, ha mr egy kicsit lbra lltam. Egy ht mlva aztn megrtam a nagy hrt. Anym mr msnap dlben megjtt, s egy rval a kapunyits eltt ott stltunk a krhz eltt Kzben megjtt a tl. Apm mr kint jrt az udvaron, s karcsonyra hosszabb

szabadsgot kapott. Majd szlok Lacinak, s elvisszk desapmat is. Csak menjetek, ti egytt. Akkor n sem megyek Lacival! Szeretem, fiam, ha velem vagy, de azrt csak menj te a Tiszttart Lacival. Apmk jval elbb indultak, de azrt elrtk kocsijukat. Laci vidman emelte meg sapkjt, apm komolyan szalutlt, hintnk elhagyta ket. Visszanztem. A lovak lassan lpegettek, s szleim nem nevettek utnam. Az reg szekr zrgve mszott meg minden grngyt, a mi hintnk meg alig hintzott. Mr messze elhagytuk ket, s gy reztem, mintha apm, anym otthon vrnnak, a szekren pedig csak kt ismers lne. Este aztn megtelt a szobnk. A fst a mennyezetbe kapaszkodott. Anym mr behozta az sszes szkeket, de mg mindig rkeztek. Lttad-e az uram Gbor? Tallkoztl-e a fiammal Gbor? Volt, akitl apm zenetet is hozott, de sokakrl nem tudott. Majd megjnnek azok is. Ha megjnnek! shajtott valaki. Erre csend lett a szobban. A padlson nagy koppansokkal egerszett a macska, s a lehajtott fejek all sztszaladtak a gondolatok. Mondjk, rossz sorotok van kszrlte a torkt az reg Cser Pter, akinek a fit csak most soroztk be. Ht, nem lakodalom Meg, hogy a tiszturak csak titeket zavarnak. Azrt aztn szz baka is elpusztul, mg egy tiszt. Ez igaz mondta apm s n megdbbentem , mert hromngyszz bakra jut egy tiszt. Ha hromszz tiszt lenne s egy baka, akkor a tisztek pusztulnnak. Igaz-e? Persze, de ht mgis Fent mgis! A kend felesgnek van tven tykja s egy kakasa. Ha kzibjk vg a knya, taln ppen a kakast viszi el? mbr az is megesik, mert a mi szzadunkhoz kijtt a Dobos zszls r. Reggel tvette a szzadot, dlutn mr el is temettk Isten nyugtassa! Ht nem mondom ktekedett tovbb az reg Pter , de ez csak az apraja. A nagyja az htul van Aki a gyeplt fogja, az mindig htul van kend taln ellrl kormnyozza a lovait? Az reg Cser elmrgesedve rgta pipacsutorjt. rprti lettl, Te, Gbor mita rmester vagy Ne beszljen bolondokat, Pter bcsi! n ott voltam, ht tudom, kend meg itthon volt, ht nem tudhatja. Ez az egsz. Lassan aztn kirlt a szoba. Bzs Vera volt mg ott, amikor kilptem az udvarra megnzni, hogy esik-e a h. Vera eladsorban van. A nnjvel lakik, Zsfival, akinek az ura Csatri Lrinc, kplr az olasz fronton. Nzem az eget. Jeges szem csillagok sziporkznak mindenfel. Nem lesz h. Nem lesz fehr karcsony. Pedig az idn lenne karcsonyfa. De mg kt nap van a szentestig Vera ekkor lp ki a konyhbl. Utna apm. Mit akarsz, Vera? Vera krlnz. Gbor btym, nem hallott Lrincrl semmit? Nem hallottam, Vera. Csak llnak. Vera topog. Ujjait trdeli Gbor btym, nekem megmondhatja. n mr gyis tudom s sr. Apm megfogja Vera vllt. Akkor meg mit akarsz, Vera? Ht igaz? Igaz, Vera. Istenem, Istenem. Hun itt srok, hun ott srok, hogy Zsfi meg ne lssa Csak azrt gyttem, hogy ne beszljen rla. Nem tudja senki. A postamester r egyedl, de nem beszl. Mert megrtk de Zsfi maholnap kisgyereket vr. Ha megtudn, meghalna is, meg az az rtatlan is

Jl van, Vera. Csak tartsd magad. Nem tudja meg senki. Vera kiballag. Utnanzek. Ltom, a kthoz megy, s megmossa szemeit Mire visszamentnk a vrosba, megrokkant a h, s dltjban megcsordultak az ereszek. A domboldalakon mg tl volt, de a vros utcin mr hre sem volt a hnak, csak estnkint szllt le a kd, mely mgtt elhalvnyultak a fnyes boltok, az lloms, hol a vrtermekben fradt katonk dltek vgig a fldn, mert msutt nem volt hely. De ott is srn felkeltettk ket: Hol a szabadsgos levl? Mert ekkor mr szkevnyek bujkltak az orszgban, s bkrl beszltek, melyben jra a rgi lesz minden Valami nylks bizonytalansg szott a levegben. Az jsgok is bkrl rtak, s lttam egy katonavonatot, melyre krtval, nagy betkkel ki volt rva: Le a hborval! Amikor a vonat kiment az llomsrl, a vasutasok tisztelegtek, a kapitny r, a vastparancsnok tisztelgett, s a felrst senki sem trlte le. Ebbl azt lttam: mindenki vgt akarja a hbornak. Valami szomorsg szklt bennem ez idben. Valami roskadozni kezdett gondolataim kztt. Ekkor mr faltam n is az jsgokat, melyekben egyre csak gyztnk, gyztnk. Ezerszm ejtettk a foglyokat. Lampionos, zens felvonulsok egymst rtk, de a krhzak tele voltak, s a menetszzadok ruhja csalnbl volt. Tudta ezt mindenki. Legjobban azok, akik viseltk, de azrt virg volt, nta volt, s a 1820 ves legnyek vidman mentek a hborba. Ilyenkor megnyugodtam. Nem lehet baj! Hsvtkor elvittk a harangokat. Gyorsan ment akkor az id, mert mire felocsdtunk, mr hsvt volt. Ott volt az egsz falu. Az regek szraz knnyekkel nztek a toronyra, melynek ablaka ki volt mr vve, s ltni lehetett az embereket, akik szedtk le a harangokat. Mintha sz rlne az reg fban gy reztem. Vigyzzanak! lljanak messzebb! Csak nem dobjk le? srtak az asszonyok. Nem. Dehogy mondta az egyik szerel , majd ktnyben hozzuk le! Mindegy mr annak Mintha halottrl beszlt volna, akinek mr mindegy, hogy egy vagy kt darabban kerl a srba. Alig llegzett a falu. A harangok nha megkondultak, mintha zihlva birkznnak odafent, s lekiltanak utols vergdskben: Ht nem ltjtok? Segtsetek! De a falu csak llt, mint egy nagy temetsen. Elszr a nagyharangot hztk ki a gerendk vgre. Vigyzni! Eleresztjk! Jaj! shajtott valaki. A harang megldult, s olyant ttt a fldre, hogy az emberek a szvkhz kaptak. Nem volt mr nyelve, hogy kilthatott volna, de felnygtt a fld, megrendlt a templom, s az emberek hangtalanul sztoszlottak. A msodikra nem volt mr kvncsi senki. De azrt, amikor kocsira raktk ket, megint csak sszeverdtek az emberek. Tbbnyire regek s gyerekek. s kiksrtk a harangot a hatrbl. A kocsi utn a plbnos r ment, a tant, meg az reg br. Fehr fej mind a hrom. Mire a falu vgre rtnk, ott volt mr mindenki s a kiskertben kinylt pr szl virg is elment a harangokkal. Finom, j gy lesz bellk mondta Bacse Lajos, aki szabadsgon volt itthon. Ha vge lesz a hbornak, visszakapjuk Emlkszel, Lajos? hajolt a plbnos r az reg brhoz. A te lovaid hoztk be a nagyobbikat hatvankettben. Fiatal hzas voltl Az reg br csak legyintett: Elmlik minden A hd a hatr. A hdon megll mg egyszer a kocsi, s megllnak az emberek. Jrjatok Isten hrvel! int a plbnos r, s a kocsi dbrgve indul a kt haranggal. Tavaszi csend van. A vz felett bbicek hintznak. A kintsekben srga mr a glyahr, s

egy pacsirta nekel valahol a prs levegben. Mennek a harangok. llunk s nznk utnuk. A fiatalabbja mr megindult hazafel, de az regek csak nzik az t porba elmerl kocsit. Alig ltni mr. Csend van, csak a patak vize beszl, s gy rzem, emlkeket hoz az regeknek. Hajnalokrl, melyekben fiatalok voltak s berek, vasrnapokrl, amikor tisztk s napsugarasak voltak az utck, s a templomban lgyan szllt a tmjn fstje, mint gi selyem; estkrl, melyekben szerelem, lom s lakodalmak szlettek, temetsekrl, melyeknek knnyei rg felszradtak mr, s fejfin elmosdott az rs. Az emlkek itt zsonganak krlttnk s felettk, vidman vagy srva, imdkozva vagy temetve, de ott leng-bong a sok elmlt harangsz, s lthatatlan szrnyval megrinti az reg szveket. s aznap este mr csak egy harang szlt. A legkisebb. De ennek hangja vidm volt s bizakod. Brk kmnyn tndve igazgattk fszkket a glyk, a vetsek mlyen llegzettek s este, amikor Laciktl hazafel mentem, lttam, hogy Bertk Jancsi tlelte Pintr Katt, mintha sose akarn elereszteni. A torony szegnyebb lett ugyan kt haranggal, de a levegben tavasz jrt. lk a vadkrtefa alatt. Az id pereg mellm a csndben, s szomorsgot szitl a rtre. A rten tvg az a patak, amelynek hdjrl elindultak a harangok. Dbrg a hd, mint az emlkek boltja, s az ton lassan ballag a szekr a kt nma haranggal. apm karja nehezen gygyult, gy hsvtra is otthon volt. Hallgatagon jrt-kelt az udvarban, s p kezvel ezt, azt helyreigaztott. Szerettem volna hozz csatlakozni, de az utbbi idben mindig Laciknl voltam, s valahogy eltvolodtunk egymstl. Most reztem ezt igazn, amikor apm magnosan nzeldtt az udvarban. Szeretettel nzte meg az ekt, a boront, egy trtt kereket, de aztn abbahagyta, mintha azt mondta volna, kr hozznylni, mert kt nap mlva lejr a szabadsg, s akkor ezek a szerszmok gyis elrhetetlenl messze lesznek. n a kapuban lltam, s apm mr majd belpett a hzba, amikor szemnk mgis csak sszeakadt. Megllt, aztn elindult felm. A te szabadsgod is lejr holnap Az nem baj! Apm jobban rm nzett: Akkor jl van. De desapmnak tbbet adhattak volna. Annyit adtak, amennyi jr. Csatri Lrinc ennyit is elfogadna. Tudom, hallottad, mit beszltnk Verval. Nem szltam rla senkinek. Azt is tudom. A tavaszi nap megsimogatta a levegt, mely melegen remegett krlttnk. Csatri Lrinc ezt mr nem rzi. Till Magda ura se. Deres Pter se A vetsek hsos levelei idezldltek a fldekrl, a rten a fzek barkja ezstbrsony kucsmba dugta fejt, s ekkor megint kzel reztem az apmat. Szerettem volna vele maradni. Vele, egyedl Nem megynk ki a hatrba, desapm? Arra gondoltam n is, de rd nem szmtottam Csak nem akartam szlni. Megnznk mindent. A rtet, a vetseket. Menjnk!

Apmat mintha kicserltk volna. Megrezted a fldszagot? Mi? J parasztvr szorult beld. De az nem baj. Ha r leszel is, hasznt ltod Tarisznyt kanyarintott a nyakba. Megfogta a kezem. Gyere, Pter! Estig nem ltnak bennnket. Anym zsrtldtt: Mi szllt meg benneteket? Ahelyett, hogy itthon pihenntek A fld akkor szradta el a tli vizeket. A gyalogutak mr simra voltak taposva, s minden dlt jl megnztnk. Ezt a bzt srn vetettk. Ezt meg mr fogasolni kellene. Megnyomta a h, s belefulladt a gabona. Ez itt a mink csak valami ne rje. Messze mg az arats Meglltunk a rt mellett. Az aszott, tavalyi torzsk hnaljbl gyenge kis fnyelvek toltk fel magukat. Az t mentn mr araszos volt a csaln, s a vn krtefa levl nlkl llt itt, de rgyeiben mr ott hallgatzott milli fehr virg. Leltnk alja. Egy-egy korai mh eldngtt mellettnk. Apm ilyenkor felkapta fejt: Ilyenformn zmmg a puskagoly s a grnt? Az tutul De legrondbb az akna. Az tett csff. Az mit csinl? A levegben nem igen jajgat, csak a fart hnyja. Lehet ltni. Hanem, amikor leesik sszedl a vilg. Hallottl mr vsznat repteni? Ht, az mintha egy gig r vsznat reptennek el, de nagyon hirtelen Rohamban volt-e, desapm? Csak kettben. Egyikben majd ottmaradtunk, de jttek a tizenhetes npflkelk. Azok aztn megnyomtk a digt. Pedig reg legnyek voltak. Npfelkelk; de somogyiak. Fokossal verekedtek Szp lehetett shajtottam. Fene tudja. n elszr puskval bkldtem, de amikor benneakadt egy taljnban, fokosra kaptam n is. Hevert ott elg a fldn. Azzal aztn mindjrt frissebben ment Egyszer meg a bosnyk sgorokkal sturmoltunk. Hej, de j verekedk azok! Puska se kellett. Csak rohamks, meg kzigrnt. A bosnykokat szerettk legjobban. Hullott is szegnyekbl elg. A harmadik roham akkor jjel lett volna, amikor az az akna beesett a kavernba. Ketten maradtunk meg a hszbl. gy, ahogy Szedj, fiam, egy kis tzrevalt! Tzet raktunk a rtszlen. A tarisznyban szalonna volt s kenyr. Elszr vkony fstszl szott az gnek, aztn lngra lobbant a gally. Nztk a tzet, amg ssze nem roskadt, s a hamvas parzs fltt megcsordult a szalonnal. Akkor mr alkonyodott. A parzs helyn csak egy mark hamu maradt, azt is hordani kezdte a szl. Amikor fellltunk, mr tavaszi prk sztak a rt felett, s a Nap piros tnyrja ellapult, mintha a fldhz nyomtk volna. Nehezen indultunk el. Apm srn visszanzett. De nem, szlt semmit. A gyalogton csendesen jrtunk. Ha apm itthon lenne, taln kevesebbet mennk a tiszttartkhoz. Ma megint a rgi volt, s j volt vele lenni. Mr a kertek alatt jrtunk, amikor elgondolkodva megszlalt: Igen, a bosnykok meg a mieink. Csak tbben lennnk. Eszembe jutott Kris Vili, amint fjja a cigarettafstt:sok a bds paraszt potyognak is szpen s keser lett a torkom. A hint aztn megint csak odallt a hzunk el. Laci leugrott, s beszaladt egy percre. Hogy van, Zsellr bcsi? Ksznm, Lacika. regesen Hogy viseli magt Pter? Pter? egy pillanatra meghkkent, de aztn felcsillantak szemei. Pter? Nem a legjobban. Kicsit nehz felfogs, de ht azrt vagyok n itt. Tantgatom. Klnsen szmtanra

Apm, anym integetett utnunk. Apm arcn komoly bszkesg, mintha azt mondta volna: A gyerek j ton van. IV. Mire visszamentnk, a kertekben virgzott mr a barack, s Kolty tanr r helyett egy fiatal cvikkeres tanr jtt be az rra. Kolty tanr r helyett n tantom a fldrajzot. Lelni! Ez volt Gyenge Aladr tanr r bemutatkozsa. ra utn aztn megtudtuk, hogy Kolty tanr r mr be van osztva a menetszzadba. Egyesek szerint nknt jelentkezett. Amilyen marha, megteszi! mondta Kriszta. Te, Kriszta! Nem tttek tged mg pofon dleltt tizenegykor? Engem, ht nem llt elm Kriszta, aki egyedl Koltytl flt az iskolban. Ht, akkor, hogy megemlegesd! s Kriszta majd felbukott, gy llon vgtam. De nem hagyta magt. sszekapaszkodtunk. Gncsot vetett. Elestem, s Kriszta volt fell. Mire fellkerekedtem, mr vrzett az arcom, de aztn az osztly vltse kzben ellttam Kriszta bajt. Amilyen vitzl ttt, amg alul voltam, gy vinnyogott alattam. Amikor mr alig szuszogott, feleresztettem. Kriszta sszeszedte knyveit, s hazament. Bnom is n! Menjen. Utols ra utn Gyenge tanr r hvatott. Krisztra nem is gondoltam, hogy mert volna rulkodni. Pedig volt. Ott llt dagadt orral az j osztlyfnk mellett, s az ablaknl egy pocakos r, akirl ksbb tudtam meg, hogy Kriszta apja. Dr. Kriszta Tdor gyvd. Mrt verted meg Krisztt? Verekedtnk, tanr r, krem n is kaptam. De, te kezdted. Igen. Gyenge tanr r hangja felcsapott a szertr tetejig, hol az vegszem sasok is megrezzentek. Micsoda disznsg ez! Majd csinlok n rendet ebben az elvadult bandban! Az klvel az orrom eltt hadonszott: Azt hiszed, otthon vagy? J, hogy bicskt nem szrtl a trsadba Elszr ijedt voltam, de amikor az otthont emltette, azt hiszem, belesrgultam az igazsgtalansgba. Krem, tanr r Ne krj semmit! Hitvny szemt vagy! Magaviseletbl megrlak, s legkzelebb replsz a fatornyos, bicsks hazdba! Krem, tanr r, Kriszta lemarhzta Kolty tanr urat Az ablaknl tmaszkod r erre megmozdult: Pardon. Ez nem igaz. Fiam elmondta az esetet. Ez nem igaz. Tzen is hallottk. Akkor sem igaz. Fiam elmondta az esetet. elg meggondolatlanul mondott valamit ltalnossgban azokra, akik a frontra nknt jelentkeznek, de a volt osztlyfnk urat nem rintette. Ez az igazsg. Egybknt pedig, azt hiszem, a tanulk akikben csak egy csepp hazulrl hozott intelligencia is van jl tudjk, hogy nem vehetnek maguknak elgttelt. Itt nincs kljog Ez nem front Azt mondta, hogy Kolty tanr r amilyen marha, nknt jelentkezik a frontra. Ezrt tttem meg. Ht csak te ne ss meg senkit! Ha valami bajod van, jelentsd, s megkapod az igazsgot.

gy pedig megkapod a rovt. Takarodj! gy mentem ki, azt hittem, sszeroskadok. Rovt kapok, mert Krisztt megvertem. pedig bent maradt a papjval. , aki Kolty tanr urat lemarhzta, mert nknt jelentkezett a frontra. Laci ijedten vrt a folyosn. Mi baj van? Ekkor mr srtam. Laci megrt vigasztalni. Kzben azt mondta, hogy msnap fejes vonalzval jn, s azt sszetri Krisztn, ha kicsapjk is. Pedig Laci szeld fi volt! n pedig nem talltam helyem egsz nap. Estefel aztn elballagtam a kaszrnyhoz. Elszr csak homlyos gondolataim voltak, hogy mit teszek, de aztn mind egyenesebben kopogtam a nagykapu fel. Szakaszvezet r, krem, mikor megy a menetszzad? Nem tudom, fiam. Lehet, ma, lehet, hogy egy ht mlva. Kivel szeretne tallkozni? Kolty fhadnagy rral. Tessk bemenni! Pityke! Ksrd fel a fiatalurat Kolty fhadnagy rhoz! Pityke kzlegny akkorkat lpett, hogy alig rtem vele. Az els emeleten meglltunk egy barna ajt eltt. Pityke kopogott. Belpett. n pedig kint maradtam a folyosn. Fhadnagy r, alssan jelentem, egy fit hoztam. Kolty megltott az ajtnylsban. Mosolyogva jtt ki. Gyere be, kis Zsellr. Ma csupa kedves vendgem van. A szobban egy hlgy s egy kislny voltak. A lny olyan magamkor. Zsellr Pter, az n legjobb dikom. reztem, elpirulok. A hlgynek kezet cskoltam, a kislny eltt meghajtottam magam, amint Lacitl lttam. Nyjtsd a kezed, Klri! Most ketten pirultunk. No, lm csak! Ez a fi kedvesen, ri mdon meghajol, te meg csak bmulsz Kolty aztn megoldotta a helyzetet: Klri meglepdtt, ez az egsz. lj Pter Klrika mell, meslj neki a faludrl, amg mi egyet s mst megbeszlnk. Itt vannak a kulcsok, Erzsike hallottam Koltyt , ha valami trtnne velem, mindent megtalltok Remlem, nem lesz r szksg rebegte az asszony. Isten kezben vagyunk. Mamnak nem kell tudni Ekkor megszlalt Klri. Maga falusi? Igen s nknytelenl megigaztottam a nyakkendm. Hova val? Bartali. Nincs messze. Tl a dombokon. Hintn msfl ra. Tlen sznon szoktunk menni. Az szp lehet Nagyon szp. A szn csszik, s esik a h. Kd van. Szlnak a csengk Klri szja kinylt. Szeme elnedvesedett: Jaj, de szp lehet! Ekkor az jutott eszembe, mikor azon a tli estn Erzsit vrtam a levlpaprral. A szobban puha meleg volt, s az ra halk ketyegse a csend ltrjn jrt fl s al. Egyedl voltam, s gy reztem, nem Erzsit vrom. Valaki mst. Hamvas arct, kk szemt Klri anyja felllt. Mg Blt is megnzzk, aztn visszajvnk. Gyere Klri! Maradj csak, Pter mondta Kolty, amikor fellltam , rrsz, s mg azt sem tudom, mirt jttl. Elbcszni Jl van, Pter. Nem is tudod, milyen igaz rm ez nekem megsimogatta arcom, aztn a kezre nzett: Vrzik a fled Azt hittem, ijedtemben leesem a szkrl. Nem

mertem felnzni. Pter! Te megint verekedtl? Koltynak nem lehetett hazudni. Br maradtam volna otthon Igen. Verekedtem s fellltam, hogy elmenjek. lj csak le. Te nem hazudsz Pter, mert ki tudja, ltsz-e mg, s mindig arra gondolnl, hogy utols tallkozsunkkor is hazudtl nekem. Mondd el, hogy trtnt? A vgn mr alig tudtam tartani magam, de elmondtam szrl szra Ne trdj te mssal, fiam. Ksznm, hogy rtem verekedtl, de nem ez lett volna a teendd. grd meg, hogy mskor fkezed magad. Meggrem. Ekkor jttek vissza Klrik. Klri mamja szeme nedves; egy kis csend lett a szobbari. A sztrakott holmik, mintha llegeztek volna. Kolty tanr r tett-vett. Segtek, Laci. Szerencst hoz, ha n csomagolok gy tudtam meg, hogy Klri mamja s a tanr r, rokonok. Valahogy feleslegesnek reztem magam. Klri is csak hallgatdzott, s nha rm nzett. Mi ketten, mintha idegenek lettnk volna. Az idsebbek csomagoltak, nha egymsra nztek. Erre vigyzz Laci, a mama kttte. Tiszta gyapj Igen, mondta Kolty puha s meleg. s rj mindennap. Gizinek is. Igen, neki is s rnk nzett. A gyerekek taln stlhatnnak a kaszrnyaudvaron, amg elkszlnk Menjetek le, Klrika. Mi is mindjrt megynk. A kaszrnyaudvaron jttek-mentek a katonk. A vadgesztenyefk rgyei akkor pattantak ki, s a zsenge, zld levelek mg bgyadtan csngtek, mint a kismadr szrnya. n mg sose voltam falun mondta Klri , csak Pesten. Pedig szp a falu. Klnsen vasrnap. s nyron, amikor aratnak meg cspelnek. De tlen is. Nagy csend van s sok h. Maga polgrista? Igen, de tantkpzbe megyek. Laci bcsi mondta. Nem mindenki megy frjhez Klrika biztosan frjhez megy. Honnan tudja? s rm nevetett. A szp lnyokat hamar elviszik Klrinak mg a fle is piros lett. A fldet nzte, s gy ballagott mellettem. Nem szlt sokig. Taln megbntottam? klbe szorult a kezem. Ilyen szamr vagyok n! A kapunl visszafordultunk, de akkor mr jtt szembe velnk Kolty s Klrika mamja. A tanr r meglelte, megcskolta Klrit, aztn hozzm fordult. tlelte a vllam, maghoz hzott. Lgy egyenes mindig, tanulj, s ne flj senkitl a vilgon. Isten veled, Pter! Akkor gy reztem, minden elmlott bennem. Ketten voltunk a kaszrnyban s az egsz vrosban. Kolty tanr r intett mg egyszer, aztn arra ocsdtam, hogy Klrikkal megyek az utcn. Hallgattak k is. Megnztem a hzat, ahol meglltunk. Mit csinl vasrnap, Pter? krdezte Klri mamja. Semmit. Akkor jjjn el hozznk. Elbeszlgetnk. Ksznm. Eljvk. Aztn cltalanul jrtam-keltem az utckon. A dleltti szomorsg salakjn j rtegek nttek. Mlyen el volt mr temetve Gyenge tanr r kiablsa. Az igazi osztlyfnk meglelt engem! s mr majdnem hazartem, amikor megnztem a tenyerem, melyben valami meleg, puhasg lapult. res volt. Ekkor valaki azt mondta: Ngykor, Pter. Igen, Klrika s kezet fogtunk. Ez a kzfogs bujklt mg a kezemben, s amikor erre

gondoltam, mg Koltyt is elfeledtem. De ekkor mr lassan este lett. Szobm ablakt kinyitottam, s nztem a vros ezer, apr csillagt. Klrikk hza eltt is van egy villanyoszlop. Vajon melyik az? A sttsg krlvett. Kertnkben mr az lom jrt, amikor a dombokon tlrl katonk jttek vgig az utcnkon. Daloltak. Elszr csak messzirl szlt a nta, aztn a dng dobbansok htn zengve szlt az nek: Arra al vrs az g alja, A baknak szalma a fejealja Aztn halkult a nta, s elveszett a vrosban, hol srgn gtek a villanyfnyek, s nem rtettk a dalt, mely falun szletett. Kemny volt ez a nta, kemny dobbansok felett szllt, mgis valami mrhetetlen szomorsg szott mgtte. Akkor mg nem rtettem, csak reztem. Taln nem rtettk azok se, akik nekeltk. Arra al vrs az g alja Vszes, tvoli nagy tzek gtek valahol a flledt jszakban. Taln a harangokat is flreverik, csak nem hallani Taln az otthon g, az asszony sr, beteg a gyerek s azt jelenti a vrs galja. De ht mindegy: A baknak szalma a fejealja Az otthon messze van. Otthon most az egsz orszg. Azt kell menteni! Csak az ne gjen! , pedig jobban bele kellett volna nzni ebbe a ntba! Mert akkor mr bizony vrs volt az galja. Mindenki azt hitte, tvoli tzek, pedig mr a hatron gtek, a szomszdban gtek, itthon gtek! De nem merte mondani senki. Csak a katonk kiltottk l medd tavaszi estken, fjdalmas frfiszval, mintha reztk volna, hogy azokban az ismeretlen tzekben megolvadnak majd minden fegyverek Tams bcsi estnknt ksn jtt haza. Szakszervezeti gylsre jrt mostanban. Az angol is bkt akar, a francia is, Kroly is, csak az a kutya Vilmos nem akarja. A mieinknek legjobb lenne letenni a fegyvert. Bke kell! Bke mindenron, mert elvesznk. Amazok tele vannak menzsival, mieink meg hen halnak Ki mondta ezt? Csikr r, a titkr. Ismered. Hogyne. Sose volt a fronton Azrt tudja. mindent tud. A kzpont mindent megr neki. Csuda dolgokat meslnek Oroszorszgrl. Az igen lik egymst raksra. Mit rtesz te ahhoz? Oroszorszg lesz a vilg legboldogabb llama. Felosztanak mindent, s gy lnek, mint egy nagy csald Csikr r mondta Aki tba ll, persze fellkik. Nekik szent a cl magyarok is dolgoznak ott. A magyar hadifoglyok mind bolsevikok Ezt is megrtk Csikr rnak? De meg m! Tudod, te gyerek, hogy ez a kis ppos ember valdi lngsz? Ez mindent tud. Azt mondta, itt is csak gy lesz. Csak a katonasg ne okvetetlenkedjk meg a tisztekkel kell megrtetni, hogy most mr elg a vrbl. Internacionalizmus! Ez a nagy sz! Boldog Eurpa! Nincs nmet, nincs magyar, szerb, orosz, meg a tbbi. Nincs hatr. Jhetmehet mindenki, ahogy akar. Minden a npek, minden orszg. Nincs grf, nincs br egyforma mindenki! Nagy fizets, munkamegoszts! De ht, ezt te nem rted! Ez igaz volt. Nem nagyon rtettem. Csak mg azt krdeztem meg Tams bcsitl, hogy akkor mirt tanulok n, ha gyis egyformk lesznk?

Mirt? De bolondokat krdel: hogy r lgy! Ezzel aztn el is aludtam. lmomban fent lltam a dombtetn. Krlttem sttsg, de tvol a horizonton lngtalan, prs tz derengett, s gy reztem, mintha tl ezen a tzn valami rm leskeldne. Amikor felbredtem, csupa verejtk volt az ingem, s a szvem mly dobbansokkal veszdtt. Msnap szinte idegen volt az iskola, mintha egy v mlt volna el tegnap ta. Krisztt pedig tbbet nem vettem szre. Gyenge tanr r nha rm nzett. Szemben valami figyelmeztets volt, hogy emlkszik. Nem stttem le a szemem. Lgy egyenes mindig, tanulj, s ne flj senkitl ezen a vilgon hallottam halkan Kolty hangjt, s nyugodtan nztem vissza Gyenge tanr rra, mert gy reztem, ll mgttem. Laci hvott vasrnapra. Bent lesz Apm is mondta , valahova majd elvisz bennnket Nem mehetek Lacikm, uzsonnra vagyok hivatalos. Muszj elmennem. Kolty hga Szinte rosszul esett, Laci olyan hamar lemondott rlam. Szerettem volna bizonytani, hogy nekem ugyan az els, de ht Koltyval nem hzhatok ujjat. Taln azt is mondtam volna, hogy maga Kolty hvott meg de Laci nem firtatta a dolgot. Persze, hogy oda kell menned. Szp lny? No, lttam mr szebbet is, de ht Kolty Igazad van. Amikor hazafel mentem, csak Klri kk szemt, szke hajt s kis nedves szjt lttam magam eltt. Laci mgttem maradt. Alig reztem, hogy is van, s hogy flrevezettem. A vasrnap reggel csak gy lobbant fel, mint mskor, de n mr bren voltam hajnalban, mikor a fecskk elszr kszntik a virradatot. Meghozza-e a szab a ruhmat? Meghozza, biztattam magam. Tegnap hromszor voltam nla. Ingem ragyog fehren vrt a szk karjn, s nyakkendt erre az alkalomra vettem. Dlutn, amikor elindultam, gy reztem, idegen ember jr a ruhmban. Kis csizmim flrebillent szrral lltak az gy mellett, s n alig nztem rjuk. Lbamon fnyes, fekete flcip. Mintha rajtam se lett volna. Talpam alatt minden kvet megreztem. Isten hozta, Pter! Kezet cskoltam. Valamit kellett mondanom: Nem kstem el? Dehogy nevetett Klri mamja , mindig jkor jn. Akit a tanr r szeret, az neknk is bartunk. s ne nagysgosasszonyozzon engem. Mondja, hogy Berta nni. Jjjn! s elkezddtt a dlutn. A kv zt ma is a szmban rzem. Klri zongorzott, s n elhatroztam, hogy hegedlni fogok. Az alkony mr felttte fejt a szobban, de nekem alig jutott eszembe hazamenni. Mesltem a falumrl, hzunkrl, az iskolrl s a harangokrl, melyeket elvittek. De nem beszltem sem Lacirl, sem a szleimrl. Nem tudom, mirt, de nem beszltem. Amikor Berta nni nha kiment egy percre, elhallgattunk. Ilyenkor, mintha kzelebb hajoltak volna a falak, a kpek. Klri az asztalkendvel jtszott, s csak nha nzett fel. Mikor jn el megint? Amikor hvnak Jv vasrnap. Ha nem unalmas Klrika Ekkor belpett a mamja. s nyron mit csinl a vakciban? Elpirultam. Frdnk, futballozunk Ht vannak ott ms gimnazistk is? Csak legyintettem, mintha Bartalon minden msodik hzban gimnazistk lettek volna. Az utcn felgyltak a villanyok. Klri haja aranylani kezdett s a homlybl most mr btrabban nzett rm.

Nehezen indultam haza. Klri, megkrdezted Ptert, mikor jn el megint? Nem, mama s nzett rm. Szp kis hziasszony vagy. Egy ht mlva, Pter, ha rr. Igen, rrek. Ksznm. A szobm bdultan zsongott akkor este krlttem. j ruhmat mg le se vetettem, csak ltem az ablaknl, s nztem a vrost. Igen, hegedlni fogok most mr mindig nyakkendt ktk, s elvlasztom a hajam. Most mr tudtam, melyik villany g Klrikk ablaka eltt. Nztem a kis villog fnyt, s gy reztem, n vagyok ott. Klri ott l mg az ablaknl, szeme rm nevet, s n kinyjtottam a kezem, hogy megsimogassam drga aranyhajt. Ott aludtam el ablakomnl. Amikor felbredtem, mr jszaka volt. Tams bcsi akkor jtt haza. Dohogva vetkztt. tudjk ezek, hogy mi az internacionalizmus? Nem tudjk. Az orosz tudja, a cseh is, a francia is, mind tudja. Csak ez a buta magyar nem. Ez mg verekedni akar Szabadsg, egyenlsg, testvrisg kiablta , minden rongy nci megrtette az idk szavt, csak a magyar nem. Klnsen a falusi. Pedig ennek lenne a legnagyobb haszna. Felosztjk a fldeket, annyit kap mindenki, amennyit akar Fekdj mr le, Tams Fekszem, fekszem, de gysem tudok aludni. Minden np elrbb van, mint mi. De majd sszefogunk! Nem kell katona! A kaszrnykbl krhz lesz, meg iskola Az erdkben parkok, dlk a munkssgnak A ft kifizetted, Tams? Most mr hagyj aludni morgott egyszerre szelden Tams bcsi. Igen, hegedlni tanulok. Csizmt csak tlen viselek De ez a fldoszts nem bolondsg. Neknk is adnnak szz holdat minden ember boldog lenne Ruhstul aludtam el az gyon. lmomban szorongatta valami a torkom. Szobmban klns fny lebegett. Ablakom alatt pedig Csatry Lrinc llt, Deres Pter s Till Gbor. Megzrgettk az ablakot: s mrt haltunk meg, Pter? Nem mondand meg? Gynyr volt a mozi mondta Laci msnap , ht te hogy mulattl? Legyintettem. Sehogy. Br veletek mehettem volna. s kszltem a kvetkez vasrnapra. A tavasz pedig mind mlyebbre szllt le a vrosba. A fk levelei sttebb zldek lettek, a gimnzium udvarn elfakult mr a f, s estnknt szraz porkd szllt a vros fltt. Szombaton vrtam, hogy Laci taln szl valamit. Amikor elbcsztunk, csak annyit mondott: J mulatst! De ezt msnapra elfeledtem. A dleltt alig akart elmlni, s amikor Berta nninek kezet cskoltam, mintha csak elbb bcsztam volna innt. Klri kabtja ott lgott a fogason, mint mltkor, s a nni keznek is j szaga volt, mint a borblynl, ahol frizurra nyrtak, s utna a segd beszagostotta a fejem. Amikor belptem s becsukdott mgttem az ajt mint a mltkor , gy reztem, magam mg zrtam az egsz vilgot. Lacit, Tams bcsit, az iskolt: mindent. Amikor egyedl maradtunk, Klri azt mondta: Nem megyek kpzbe Nem? Nem. Maga mondta: gyis frjhez megyek Az biztos. Mirt? Azt is megmondtam a mltkor. Nem emlkszik? Nem. Igazn nem Mert maga szp. Nagyon szp A vr az arcba szktt, s gy nzett rm, hogy szinte sgva megismteltem: Nekem

nagyon szp! Hossz csend lett. A szkek megpattantak nha. Knt egy ajtt csaptak be. Ugye most haragszik rm? Nem kellett volna mondanom Nem haragszom. Nem is tudnk magra Pter gy botolgattam haza, mint egy rszeg. s ettl kezdve egyik vasrnaptl csak a msikig ltem. Olyan furcsa vagy, Pter mondta Laci. Ez nem jeles m, Zsellr fiam! mondta Harka tanr r. Nem eszik ez a gyerek mondta Rza nni. Az jsgok hborrl, bkrl, hallrl, nyomorsgrl rtak. Egy ezred fellzadt a szomszd vrosban. Nem magyar ezred volt. Levertk. Ezek a dolgok tvol voltak tlem. Nem rdekelt senki s semmi. Csak a vasrnapok, melyek mind kzelebb hoztk hozzm Klrit. Harmadik vagy negyedik vasrnap Klri ksrt ki. Kezt cskolom, Klrika. Tessk s trfsan odatartotta kezt. sszecskoltam kezt. Aztn megijedtnk. , nem gy gondoltam, Pter Istenem, bolond vagyok hajtottam le a fejem , bocssson meg! jra odanyjtotta kezt. Magasan tartotta. Nem kzfogsra Kvetkez vasrnap mr csak a bcszst vrtam. Meg is mondtam Klrinak, mikor egyedl maradtunk. Maga olyan szrakozott ma, Pter gy bcszunk, mint a mltkor? Kicsit pirosabb lett: Akarja? Hiszen tudja, Klrika. n mr csak a vasrnapokbl lek meg a bcszsbl. Nem is muszj arra vrni s fehr kis keze lassan tcsszott hozzm az asztalon. Ettl kezdve valahnyszor Berta nni kiment, Klri kis keze elm vndorolt: Bcszzunk Egyik vasrnap kirndultunk a szentpli erdbe. Berta nni erdsz ismerse hvott bennnket. n vittem a htizskot, Klri a messzeltt. A rten virgot szedtnk, s Klri csodlkozott, mert minden virgot ismertem. Az erdben szlt a gerle, a rig. Egy tisztson a domboldalon leltnk. Keressnk gyngyvirgot! Messze ne menjetek. Nem tvednek el mondta az erdsz, aki abban az ezredben szolglt, ahol Klri apja szzados , ha innt kiltunk, meghalljk. Az erd hvs s visszhangos volt, mint otthon a templom, amikor aratsban Gergely bcsi helyett dlre harangoztam. Hallgatagon jrtunk. A szraz avar all klns, mly illat szllt, s egy helyen kgy csszott a tavalyi leveleken. Klri ijedten felkiltott. Megfogta karom, s mellm simult. Pter, gy flek A kgy hideg csszsa rg elhallgatott mr, de mi mg mindig gy lltunk. Kis keze melege karomon t a szvembe szllt, s amikor elindultunk, mr karonfogva mentnk. Hogy volt-e ott gyngyvirg, ma sem tudom. Mentnk, mentnk. Minden tagomban rszeg remegs bujklt. Valami fjdalmasan szp vgy, valami titkos lng csapkodott bennem. Egy nagy fnl megakadtunk. Ha szakadk vagy rvny lett volna elttnk, taln abba is belementnk volna. A fa szrke, mohs trzse felnylt az erd tetejig, s mi felnztnk rajt, tl a lombon, hol tenyrnyi kk darabkival beleskelt a mjusi g. Valahol a kakukk kiltott kong messzesgben, s amikor szlni akartam, torkom szikkadtan sgni tudott csak.

Klrika des, szp Klri felm fordult, arcom simogatta: Pter s szemei mr az enym eltt lobogtak. Mr tleltem. Szja gy kzeledett, mint az igzet. Amikor megcskoltuk egymst, azt hittem, sszecsuklik a trdem, s sket mlysgbe sllyedt krlttnk az erd. lk a vadkrtefa alatt. Egy piros lepke szlldos krlttem, s lgyan, alig rintve, szll a rti virgokra. Ilyen volt az a csk is. Tiszta, igazi, els. , azta kaptam ms cskot is, melyek elmltak, mint a tavalyi h, de ez a csk ma is g bennem, s akrmi volt azta, a bnat s id akrmennyi feledst mosott r: mlhatatlanul az els, ma is. Ennek a vasrnapnak bdulatban jrtam napokig. Cstrtk reggel azt mondja Laci: Gyere, Pter, dlutn moziba. Mama van itt bent. Ksznm, Laci. Ne ksznd, hanem gyere el! Csak egyedl lesznk? ppen ezrt hvlak. Ella nninek egy bartnje is jn, meg annak a lnya. Szeretnm, ha eljnnl! Ella nni nem jn nyugtatott meg , neki megint fj a feje. Mamnak mr meg is mondtam, hogy te is jssz. Mit csinljak? Elmentem. Kocsin mentnk a moziig. A pholyban mg nem volt senki. A vendgasszony is idejn a lnyval. Elkezddtt az elads. Mr stt volt, amikor megrkeztek a vendgek. Ella nem jtt el mondta Laci mamja , n a hga vagyok. Ide elre ljetek. Laci segts. A fiam. Ez meg a kis vendgnk, Laci osztlytrsa. Kezet cskoltunk, de krlttem kerengeni kezdett a mozi. Stt volt nagyon, s ha nem fltem volna, hogy kivilgosodik, elsrtam volna magam. Vge az n titkos vasrnapjaimnak, vge senkitl nem ismert, des egyttlteimnek. Laci tudni fog mindent, amint kivilgosodik, mert elttnk Klrika, az n Klrikm lt mamjval volt Ella nni bartnje. De ht ki tudta ezt? Nem ismertek meg a sttben Beleharaptam az klmbe knomban. Csak soha vilgossg ne lenne! A film fnycsvja fejnk felett remegett, s benne milli porszem szklt. Lebeg, knny, milli porszem; n meg nehz voltam, mint a sr. A filmnek vgeszakadt. A vilgossg megttt s elesetten, roggyantan meghajtottam magam. Pter! No, ht ez kedves. A mi kis bartunk Laci bartja s segtsge. Kzs ismers. Ht Ella? Olyan migrnje van szegnynek, majd megrl de ljn le kis Zsellr Leltem. jra stt lett. Mi a bajom? Klri kedvesen, mosolyogva nzett rm Laci meglktt a sttben. Visszalktem. Maghoz hzta a fejem: Honnt ismered?. Kolty hga Gynyr.. Lacinak rossz a fle, mert klnben meghallotta volna, hogy sszecsikordult a fogam. Laci gy tudja, hogy nekem teher volt hozzjuk mennem csak Koltyrt Mirt jttem n ide? Mirt? Akkor is megismerte volna! ! s nem nztem a kpre, hanem magam el a sttbe, mely tancstalan volt s mly, mint a beteg lom. Ksznm, kedves, bcszott Berta nni. Isten vele, Pter! Vasrnap hozza el a bartjt is. Elengeded, kedves? Pterrel, akrhov A kocsiban gy ltem, mint a kapadc. Torkom keser volt, s Laci mg suttogott is.

De szp kislny! Neked nem tetszik? Tudja Isten Csodlom. Lttad, hogy nzett rm? Mikorra megynk? tre mondtam, de ngyet gondoltam. s csodlkoztam, hogy mg beszlni tudok. Taln nem is n vlaszoltam. Hazudtam, s most itt a bntets, s mg tovbb is hazudni fogok, mert nincs mr erm kimszni ebbl a hnrbl Szervusz, Pter. Szervusz, Lacikm Hol voltl? krdezte Rza nni. Moziban. Kilenc ra van mr. Mennyi? Kilenc. s nem tudtam, hogy hattl kilencig merre jrtam. A ml tavasz bgyadt melege osont akkor az estben ballag utckon, s minden hzbl a bnat pnyvja hullott a nyakamba. Mirt? Mirt? Mirt? Gyenge tanr r msnap azt mondta: Nzze, Zsellr, n most nem rok be magnak semmit, mert maga azt mondan, rosszakarat vagyok. De ha mg egyszer gy makog: elkergetem, ha ezerszer jeles volt is eddig A szgyen se trtett magamhoz. Nem tudtam aludni, s msnap nem mentem iskolba. Vasrnap pedig mr ngy rakor Klriknl voltam. Az elszobban megnyugodtam egy kicsit. Egy rm van mg. Ekkor kihallatszott Klri kacagsa, s amint kilpett Berta nni, Laci hangjt is meghallottam. Laci mr itt van? s mosolyogtam. Igen, mosolyogtam. Nem rgen. Menjen be, Pter! n is jvk mindjrt. Laci majd meglelt. Ltszott, hogy Klri kzelsge egszen kiforgatta magbl. Mkzott, szellemeskedett. Klri kacagott, s kacagsa gy hullott a szvemre, mint a virgra a jgvers. Nehezen mlt el a dlutn. Klrinl szebb lny nincs a vilgon lelkesedett Laci hazafel. Lttam mr szebbet is n nem. Csodlkozom, hogy neked nem tetszik, de gy jobb is. Mirt? Csak gy mondom. Mit lehet tudni, htha belm szeret?! s Erzsi? mondtam, de mr szlni is alig tudtam. Erzsi, ht iz az ms. Persze Igen. Eltted beszlhetek neked gyse tetszik se Erzsi, se Klri, tudod Erzsi mgis csak falusi lny J, hogy elbcsztunk. Sokig mr nem brtam volna! Erzsi is, Klri is. Gylltem Lacit. Gylltem! s vonszoltam tovbb a kpmutats tkt. Kvetkez vasrnap egy percre egyedl maradtam Klrival. gy nztem r, mint a hallratlt. Klrika s a keze utn nyltam , bcszzunk! Ugyan, Pter s elpirult, mintha elszr cskoltam volna meg a kezt. Klri tvolodott tlem A msik vasrnap nem mentem el, de ott leskeldtem az utcasarkon. A vgyds fj, mly rkot vgott belm, s knldva nztem Laci vidm alakjt, amint belpett a kapun. s nztem az ablakot besttedsig, amely mgtt k vannak most ketten J lenne nem lni! Msnap Laci azt mondja: Pter, tled valsggal fl Klrika. Fl? Igen. Azt mondta, hogy amit mi egyms kztt beszlnk, el ne mondjam neked. Te

olyan furcsa fi vagy olyan reges. Persze nem tudja, hogy neknk nincs titkunk egyms kzt Nincs! mondtam. Te, Pter, de becsletszra megcskoltam a kezt! A szoba mintha fordult volna velem egyet, s olyan hideg lett a mellemben Igazn?! Bizony Isten! Olyan szp, puha kis fehr keze van, hogy azt hiszem nagyon szerelmes leszek bele. No, j! De most foglalkozzunk egy kicsit a szmtannal. Pter, mondank valamit, nem haragszol? Mirt haragudnk? Engem hajszolsz, magad meg elhagyod. Mltkor is Gyengnl, mintha nem is te lettl volna Beteg vagy, Pter? A fejem fj nha, de most tanuljunk. Nem ment az se. Olyan szp, puha kis fehr keze van hallottam jra, s gy mentem haza, mint a flhalott. Akkor jjel azt lmodtam, hogy megint az erdn vagyunk. Prs, nehz alkony volt, s annl a nagy fnl Laci llt s Klri. Kittottam a szm, hogy kiltsak, de nem volt hangom. Oda akartam rohanni, de lbaim nem mozdultak. Klri aranyhaja mr Laci vllra hullott, s n knomban srva fakadtam. Tams bcsi rzott fel: Mi bajod, gyerek? gy nyszrgsz, mintha lnnek Harmadik vasrnap mr fel sem ltztem. Csak htkznaposan ltem ablakomban, s nztem a vrost. Elfeledtem mindent, s mintha a vilgon egyedl csak n lettem volna, meg az rvasgom. Ksbb kigyltak a villanyok. Lttam Klrit, s gy vltem, ltom, amint Laci hazamegy. Taln mr meg is cskolta , de gylltem, s nem vettem szre, mr gyllni kezdtem Klrit is De ezek csak pillanatok voltak. Msnap az iskolban els tzpercben Laci titokzatos arccal jn felm. Kszlk, Lacikm, most hagyj egy kicsit Mg azt tudtam mondani: Lacikm. Kvetkez percben mr nem kerlhettem el, amit gy is reztem. de becsletszavadra, Pter?! Nem is kell mondanod. Megcskolt! Megcskoltam! , Pter! Elg hitvnysg mondtam, s a hang csak gy tredezve jtt fel a torkomon Mi, micsoda? Ilyet csak csirkefog tesz. Egy utols most szakadt fel bennem minden, mint egy gennyedt seb. otthon Erzsi itt meg ez, s te rigyereknek tartod magad? Pter! Ne Pterezz! Eredj a pokolba! Igaza volt Krisztnak. Hlye vagy s hozzd val az a rongyos is az a lny Csak nzett rm elferdlt fejjel, s mieltt elfordult volna, vgigmrt, s csak ennyit mondott: Paraszt! s ettl kezdve sokig nem tallkoztam Ughy Lszlval. Az, hogy paraszt, szinte jlesett. Igaz! Paraszt! No s? Ms vilg jn most! Majd megltjuk, mennyi marad Ughy tiszttartk hres urasgbl? Estnknt Tams bcsi terveivel aludtam el, melyeknek szlanyja Csikr r volt. A sttben belemarkoltam a semmibe, s fojtogattam valakit. Igaza volt Tams bcsinak: rett a mi vetsnk. A fronton a mi embereink voltak, itthon a mi embereink heztek. reztem, hogy hozzjuk tartozom. Igaz, volt e mgtt valami vgtelen

kesersg, valami akaratos feljk forduls Az jsgok mr szabadabban rtak. Megrtk a tisztek kegyetlensgeit, a grfok haszontalansgt, a papok heresgt s a hbor kiltstalansgt. A katonavonatok pedig mentek, mentek. Ostobasg! Mg volt virg, volt nta, de mr ms szemmel nztem, mert ms szemmel akartam nzni. Akik a csapatokat vezettk, nem hozzm tartoztak, hanem Ughy Lszlhoz s ahhoz a lnyhoz. n a nphez tartoztam, megmondta ezt Tams bcsi, s n keseren, sszeszortott llal mentem el lmaim mellett. Igen, a nphez tartozom, mely le fogja rzni a kapitalizmus vres bklyjt Akkor aztn egyforma jlt s csak boldog ember lesz az egsz vilgon. Ha fiatal tisztek mentek el mellettem az utcn, gnyosan igyekeztem rjuk nzni Tudjk ezek, hogy a dolgozk kle mr a levegben van? n tudom, mert Csikr r megmondta Ltszott rajtuk, hogy sohase aludtak szalmazskon br egy furcsa esetet is lttam. Az lloms mellett mentem el. ppen jtt egy menetszzad. Ell fiatal hadnagy. Lnyos arca kevly volt, mintha rezn, hogy milyen er van mgtte. A np ereje de azt hiszi, az v. Minden az vk A hadnagy hnyaveti, nevet arcn jlt. Erre azt mondan Tams bcsi: kitenysztett, ri fajta A szzad kemny zkkenssel megll a vagonok eltt. Pihenj! csattan a hadnagy. A katonk is jkedvek, s ltszik, a hadnagy legnyessge rjuk ragadt. Nem tudjk szegnyek, hogy ez az ri fajta hova vezeti ket Ha Csikr rk kerlnek fell, majd msok lesznek a vezetk Kzlnk valk A kerts mellett egy kzpkor, sokszoknys parasztasszony. Szeme knnyes, de arca nem srs Valamelyik legny anyja, akit a hadnagy nem enged kilpni a sorbl, hogy elbcszzon lelketlen kutyk ezek A hadnagy elindul a kerts fel. Mosolyog. Kineveti az asszonyt. Megllok, hogy ezt a kpet soha el ne feledjem. Hallottam mr ilyet. Gorombskodtak vagy trgr vicceket mondtak a sr anyknak, de elbcszni nem engedtk ket A kerts alacsony. A hadnagy thajol rajta, megleli, megcskolja az asszonyt: Ht mgis eljtt, desanym? Sokig nem tudtam ettl a kptl szabadulni. A hadnagy parasztgyerek volt. Valami jmd paraszt fia lehetett Kzeledtek a vizsgk. Kicsit mr magamra talltam, s tanultam jjel-nappal. Sokat kellett ptolni. Ha mostanban kihvtak felelni, szinte krdezve vlaszoltam. Megtanultam mg az apr bets rszeket is. Ez mr ms mondta Gyenge tanr r , ezt nevezik feleletnek. Pedig n nem neki tanultam. Taln magamnak se. Ughy Lszlnak tanultam. Hallod? gy tud egy paraszt! Amikor felelt, oda se nztem. Nyavalyogjon, ahogy tud Legjobban szerettem volna ott se lenni. Legutbb Harka elzavarta. Mg gnyolta is. Ez igazsgtalansg! Buktassa meg, de ne csfolja. Ehhez Harknak nincs joga. Ha valaki, ht n utlom Ughy Lszlt, de az igazsg: igazsg Egy ht mlva egy kicsit megdbbentem. Tzpercben Ughy Kalamrral stlt, s a szmtanrl beszlgettek. Hallottam, amikor Kalamr mondta: Csak nyugalom. Mindenre megtantlak. Jl van, Pter. A helyem el van foglalva. Nem baj. n mshova tartozom. Tams bcsi mondta, hogy ne trdjek semmivel, a jv vezeti, urai bellnk lesznek. De vajon tudja-e Ughy tiszttart, mi trtnt? Persze, hogy tudja. fogadta fel Kalamrt. Nem sokat trdm vele. Lehet, hogy vakcira haza se megyek. Tantok majd valakit a nyron. Megkeresem a koszt rt.

s nehz volt az utam hazafel. Ez a szegny ember sorsa. Csak az boldogul, aki drgldzkdik. Mint ez a Kalamr Nem, nem megyek haza! Apm mr majdnem teljesen meggygyult. Majd sszeszeded magad a nyron mondta. Rossz brben vagy Szeretnk itt maradni mondtam elpirulva , tantank Megbolondultl? s rm nzett. Lacika biztosan keresne. Taln tantani is kellene. A rtet se kaszlnk le Hallgattam. Tudja, hogy nem akartl hazajnni? Nem. Nem tudom mr ms tantja Apm nagy dobbansokkal jrt a szobban. Lttam, hogy kzd magval. Mirt tantja ms? s megllt elttem, de gy, hogy anym jnak ltta mellm llni. Sose lltam ilyen kzel a vershez. Nem tanthatom tovbb. Elmondott mindennek. Parasztnak Igaz ez? Igaz s srtam. Ht akkor nem tantod tovbb vgott bele a levegbe , azrt hazajssz. Marhasg lenne itt maradni. Segtesz otthon. Vagy nzed, hogy kaszl nyomork apd Ezzel bevgta az ajtt, s elment. Amikor egyedl maradtam, a gyllet, a harag, a hazudozs, a gyengesg s a magam sajnlsa valami ragads kovssz dagadt bennem, s konokul, megbntottan nztem ki az esti fnybe borul vrosra. Egy villanyoszlopnl aztn meglltam. Ott kezddtt! Ott! s megtkoztam azt a lnyt. az oka. n nem! n nem! Engem ne okoljon senki, ha apm verejtkezve kaszl nyomork kezvel. s tenyerembe hajtottam fejem, mert gondolataimnak mindig srburka ntt, mint a porba hullt vzcseppnek. Csak a tanuls volt mr a menedkem. Megtanultam mindent, akr kellett, akr nem kellett. A tanrok eltt jra a rgi Zsellr lettem, csak bell voltam fradt s ttalan. Bizonytvnyosztskor a brlses hint megint odagrdlt a gimnzium el, de nekem semmi kzm nem volt hozz. Oda se nztem, csak a szemem sarkval lttam Kalamrt is felterpeszkedni. Hadd menjen. Fellem ugyan mehet. Nekem van mg pnzem vastra A vrteremben narancshj, pipafst s lrma volt. A kijrat eltt katonk, kosaras asszonyok. Amikor csengettek, mindenki megrohanta az ajtt, s kromkodva szoroskodott t a tmeg a nylson. Majd mskppen lesz minden hallottam Tams bcsi hangjt , mert a mi npnk tanulatlan s fegyelmezetlen. Ingyen iskola, ingyen mozi, ingyen krhz Igen, a mi npnk fegyelmezetlen. A vonatra alig hogy felfrtem. Hely mr nem jutott, kint lltam egy cigny kofa piszkos kosara s egy ronda zsk mellett, melyet tttt valami folyadk. A megllsoknl ijedten kapaszkodtam, hogy ruhm piszkos ne legyen. De knyes a fiatalr vihogott a kofa , mirt nem megy els osztlyon Vagy replgpen rhgtt egy baka. Elfordultam, s kinztem az ablakon. A tvrpznk srn vgtattak el mellettnk s mindig, mintha megtttek volna. Nem lesz klnbsg ember s ember kztt mondta Tams bcsi, s ezt j volt hallani. Ughy Lszl is csak olyan lesz, mint n Itt utazunk majd mind a ketten a rhg baka s a kofa ronda batyuja mellett. Egyformk vagyunk n, Zsellr Pter parasztgyerek, Ughy Lszl, a tiszttart fia s ez a cignyasszony? Ezen kicsit gondolkodtam. Azt hiszem, Tams bcsi a cignyokrl nem szlt. Ezt megkrdem, ha visszamegyek.

Knyeskedni azt tud az ilyen, de felelni nem, ha szegny ember szl hozz folytatta a kofa , minket csak kutynak nznek Ezeknek van j dolguk kptt a baka , kijn az iskolbl, aztn hadnagy lesz. Akkor aztn tud ordtani. Most meg kuka. Nem tudom, mi lett volna, ha nem jn a kalauz. Jegyeket krem! Erre csend lett. Csak a vonat kattogott, s a tvrpznk szaladtak fradhatatlanul a rten, melynek fvben j lett volna eltemetni arcom. s egyedl lenni. Egyedl! A katona csak lt, s konok nemtrdmsggel nzett ki az ablakon. Krem a menetlevelet! Elvesztettem. Akkor a kvetkez llomson leszlltom. Adja ide igazolvnyt. Mondom, hogy elvesztettem. A frontrl jvk. A kdernl majd adnak msikat. Ismerem az ilyen mesket. Lgnak sszevissza A cignyasszony is beleszlt: Hagyja mr szegnyt. Magnak knny itthon a paprt likasztani. A szegny katont elbrja mg a vonat Igaza van mondtk tbben. A kalauz tehetetlen volt. Mutassa a jegyt! mordult a kofra. Csak ne kiabljon. gy kell a szegny emberrel beszlni? Az uraknak kezt cskolom, neknk meg, mint a marhknak? Itt lopjk az idt, a mieink meg a fronton dglenek, s mg k kiablnak. Ht nem mutatom! Tudja, nem mutatom. Vakuljon meg, aki mutatja. Szja sarkban nyl szklt, s vistozva rzta klt. Megfizettem, de gy nem lehet velnk beszlni! Majd n megmutatom A kalauz bevgta maga mgtt az ajtt. Egy kis llomsra rtnk. Vigyzzon! mordult rm a kofa, s az ellenkez oldalon ledoblta piszkos batyuit. Mr nem volt mrges. Ravasz elgedettsg bujklt szemben, amikor lelpett. No, ennek se volt jegye mondta valaki. Aztn hogy szjalt! Volt valami igaza Bds cigny volt. Ez az igazsg. Az is ember mondta vgl a katona, s felkelt, mintha a msik kocsiban lenne dolga. Tbbet nem lttam. gy ltszik, mgis flt a kalauztl, s lelpett valamelyik llomson. Amikor magamhoz trtem, s jobban megnztem az embereket, akkor lttam csak, hogy parasztember t-hat lt a kocsiban, de ezek hallgattak. Csak a tbbi beszlt. Nagy csomagjaik voltak, Pestre mentek, s szidtk a hbort gy szdltem le a vonatrl. Ablakai trttek voltak, vezeti tehetetlenek, s olyan ijedten vlttt fel nha, mintha valami rm vrn valamelyik llomson. A nyr melege jtszva remegett a snek felett. Megmostam arcom, kezem az lloms ktjnl, aztn kirztam kabtom, mert gy reztem: piszkos vagyok. Aztn elindultam hazafel. Nem a kocsiton mentem, mert akkor vgig kellett volna menni a falun, hanem a dlton, melyen nem jrt senki. Egyedl akartam lenni. A dombtetn meglltam. Innen mr ltszott a falu. Az r bzatblk susogva hajladoztak krlttem, az tszlrl kk szemvel rm nzett a szarkalb virgja, mintha krdezne valamit. Igen, most mr megrkeztek vlaszoltam, s csak akkor reztem meg, hogy vgig az ton gondolatban a hint mgtt jrtam, mely Kalamr Ptert vitte Ughy tiszttartk bolthajtsos, puha sznyeg hzba. A kerten t mentem haza. A kemence parazsa mellett valami leves pfgtt, s anym nem tette le a fzkanalat kezbl, amikor meglelt. Ltod ltod most gyalog jhettl Gyalog! s befordultam a stt szobba, mert szlni sem tudtam tbbet. Gyere, egyl valamit. Nem kell semmi s kimentem a kertbe, elfekdtem a nagy almafa al, mint a beteg kutya.

Tartsa meg a fztjt kavargott bennem a mreg, s gy reztem, az elmlt vek megrkezsi ebdjt anym a hintnak fzte. Ksbb kiablt utnam. Pter Pterkm s ijedt arccal jrt fel s al a kertben, de n hallgattam, s egyedl maradtam kesersgemmel. jjel pedig az istllban aludtam. Megvetettem az gyat, mirt hlnl az istllban? knyrgtt anym. Csak! Korn akarok kelni, s az llatokat szeretnm a nyron n etetni Megteheted, ha itt benn alszol is. Mit szlnak a npek? Nem azrt tanttatunk drga pnzen Erre megint nem tudtam szlni. Egyedl lettem. Fogtam egy pokrcot, azt sem mondtam j jszakt, s kilptem az udvarra. Hallottam mg anym mrges felcsattanst: Ht csak eredj! Taln csak nem knyrgk egy ilyen taknyosnak Az istll szalmagyn elvackoltam. Nha dobbantak a lovak, csrrent egy lnc. A padlson zizegett a szna taln grny mszklt rajta , s szemem lassan fogta meg az llatok puha alakjt. Nem tudtam elaludni. A kakas mr msodszor szlt az eperfn, feljtt a hold is. Amint forogtam, zsebemben gyrdve ropogott valami. Odanyltam s kivettem a kemny rkus paprt. A hold is odanzett. Kibontottam. Zsellr Pter, harmadik osztly tanul. Jeles, jeles, jeles Kezem fradtan mellemre esett a bizonytvnnyal egytt, melyre nem volt kvncsi senki Az apm se krdezte, amikor megjtt. Az llatokat Pter ltja el mondta dicsrve anym. Megteheti a dolga fell Ettl kezdve gy reztem, valami kesersg lepedik meg bennem, mely eleinte fjt, ksbb tompult, de megmaradt, s nem tudtam rla beszlni senkivel, mert mindenki gy nzett rm, mint aki lemaradt tiszttartk hintjrl. Kerltem mindenkit, br apm mr egy-kt j szt is szlt hozzm. Ne trd magad mondta egyszer, amikor kaszlni akartam. Nem kvnja tled senki Nem nehz pedig majd elszakadt a derekam, s reggel mozdulni is alig tudtam. A rtnket ez vben napszmosok vgtk le. n is kaszltam egsz nap, mgis megkstnk, mert csupa regember dolgozott, s a sznt napokig verte az es. Ebben az idben az ebdeknl alig szltunk egymshoz valamit. Egyik este kihallatszott az udvarra, amikor apm azt mondta: mert knyeskedett ez a szamr. Ha azt mondta, hogy paraszt, ht azt mondta. Igaza volt. De most nem zna a sznnk Vasrnaponknt kimentem a szlnkbe. Itt legalbb egyedl voltam, s nem kellett ltnom, amikor Kalamr Pter tiszttartkkal bemegy az oratriumba. Te is ott lhetnl mondta az anym ebd kzben. Ott. s nem ettem tbbet. A szlnkben volt egy kis pince. Fell egy szoba, alul a gdor s lent a hordk. Kinyitottam az ajtt. Besttt a nap. Leltem az reg asztal mell, s gondolataim vadul rohantak Tams bcsihoz, tiszttartkhoz, Kolty tanr rhoz, Klrihoz, Kris Vilihez, a cignyasszonyhoz, szleimhez, de mindentt ellkdtek, s nyugtalanul kerengtek a kifradsig. Egyszer beszlt valaki az ajtn. Aggyisten! Csak gy egyedl? Cser Pter volt. Katonaruhban, puskval. Kpenye csak gy a vllra dobva. Melln t vitzsgi rem. Mit csinlsz, Pter? Semmit. Puskjt a falhoz tmasztotta. Lelt mellm, s nagy klt az asztalra tette. Olyan fstszaga volt, mint a storos cignyoknak. Nyakn szalmatrmelk. Valamelyik kazalban

aludt az jjel Arrl aztn ne essk sz, hogy tallkoztunk s kezt az enymre tette. Nem vettem el a kezem. Mondani sem kell! Majd csak vge lesz ennek a marhasgnak. Akkor aztn mi parancsolunk. A dolgozk. Cser Pternek kinylt a szeme. Nem hiba vagy iskolzott ember. Ezt szpen mondtad. Engem se egzecroztasson senki Igaz? Igaz. Az urak itthon vakardznak, a np meg pusztul. Ha mindenki hazajnne, nem lenne hbor, mert a tbbi orszgok bkt akarnak. gy beszltem, mint Tams bcsi, s Cser Pter mulva hallgatott. csm se lehetnl, az igaz, de tanult ember vagy, ht szerbusz. s kezet fogtunk. Engem nem ltnak tbbet mondta , tven tltnyem van egy fhadnagyot mr ledurrantottam a fronton. Mi nekem egy rongyos csndr? Ha nem mondott volna fhadnagyot, taln maradtam volna, de Kolty jutott eszembe, s felkeltem, mert Cser Pter kzelben gy reztem, hogy a nyitott ajtn egyszer csak belp Kolty, s rm nz. Nem haragosan, , dehogy! Szelden s csak ennyit mond: Pter! s ekkor semmiv vlik minden krlttem. De azrt Cser Pterrel mskor is tallkoztam. Dohnyt vittem neki s szalonnt. Egyszer lttem a puskjval, s akkor ers lettem. Ha valaki mg bnt, elkrem a puskjt Kzben behordtuk a gabont is. A cspl felbgott az udvaron, s n etettem. A nyr megerstett, a munka knnyen ment, s j volt, mert akkor nem gondoltam semmire. Nyelte a gp a kvt. Hadd jjjn! De a kveadogat megllt, s kinzett az utcra. Az res dob nekiszaladva spolt, amikor htrafordultam. Az ton kt csendr ment, kztk megbilincselve Cser Pter a bartom. Ez a fizetsg, hogy egy vig volt egyhuzamban a fronton. t rmet kapott. Aranyat is. Most viszik az urak kutyi. Cser Pter brben sem szeretnk lenni! mondta a kzs ebdnl valaki. Majd kiszabadul. Addig nem viszik a frontra Eleget szenvedett szegny mondtam , egy vig elg volt neki. t medlija is van. Nagy arany Karacsi Ferk bcsi nevetve tette le a kanalt. Trfs gyerek vagy te, Pter. Bagt evett ez a hitvny Cser gyerek, hogy ugrljon a szve, aztn egy vig lmpt pucolt a krhzban, meg az rmester r disznait etette Nevetett mindenki. Estre kszen voltunk a csplssel. Fradt voltam nagyon, s vacsoravrs kzben elaludtam az asztal mellett. Nem is alvs volt ez, mert reztem a lmpa fnyt, s hallottam minden szt a konyhbl. Pter hol van? krdezte apm. A szobban. Elaludt. Nem csodlom. Kt ember helyett dolgozott. Holnap meg is mondom neki, hogy legyen vge ennek a tiszttartgyerek-fle szamrsgnak. Mi is hibsak voltunk. Ekkor mr teljesen ber voltam, de a szemem zrva tartottam. Nem engedett magn tiporni. Ilyen a termszete Akrcsak az apj mondta anym. Akr az enym, akr a tied. Mgis csak ez a mi gyereknk, nem a Tiszttart Laci. Ltom, milyen magnak val Urat akartunk belle nevelni s ostorozzuk, mert mr annak rzi magt. Na hozd mr azt a vacsort! Szemem le volt hunyva, amikor belptek a szobba. bredj, Pter! Itt a vacsora. Megmosom a kezem. Kilptem a konyhba, mert egy kicsit ssze kellett szednem

magam. Anym halkan mondta: Kend is megmoshatn Mostuk a keznket apmmal a kis teknben, s keznk nha sszert. A trlkz egyik vgt n fogtam, a msikat apm. Utna elre akartam engedni, de apm kezt vllamra tette, s magval hzott: Gyere te te fispn! Klns csendben folyt a vacsora. A kis lmpa fnykarikja megint sszefogott bennnket, s ebben a meleg fnyben egyszerre gy lttam a dolgokat, mint valaha rgen. A gondolataim burka ttrtt, a kesersget elmosta valami meleg csrgedezs, ami az elbb indult el a mellemben. Most mgis valami ressg volt bennem, olyan, mintha egy fj fogat hztak volna ki bellem. A helye vrzett mg, de nem fjt. J volt ez az ressg! Vacsora utn felkeltem, s ldmbl elvettem bizonytvnyom. Taln megnzi, desapm? Apm pipra gyjtott, s hosszan rm nzett. Taln meg Hangosan felolvasta az egszet. sszehajtotta, s eltette a szekrnybe. jra lelt s azt mondta: Most aztn mondd el mg egyszer, hogy volt azzal a tiszttartgyerekkel? Parancsolja, desapm? Nem. Csak, ha akarod Csend lett. Tiszttartk gyban Kalmr Pter alszik. n az istllban. Az oratriumbl nz el az emberek feje felett, n a szlben bujklok. A hintn utazik, n a cignykofval. Valahol a gondolataim mlyn Klri is tsuhant, s amikor meglltam Lacinl, sszemrtem magam vele s alul maradtam. n voltam a hibs, desapm. Felkeltem, s kimentem az istllba. Msnaptl kezdve bkessg volt a hzban. Bcskor pedig gyngyt vettem, kves gyrt s csontnyel tkrt Erzsinek. Este egyedl lt a padon. A kis csomagot lbe tettem: Laci kldi Iszen nem is beszlsz vele Mindenki azt hiszi. Csak te tudod most meg, hogy n azrt sokszor tallkoztam vele. De errl nem szabad beszlned. Mondd: Isten bizony! Isten bizony, nem beszlek. Nem izent semmit? Dehogynem. Cskoltat, de addig r se nzz, amg nem szl Mi lesz ebbl megint? tdtt fel bennem, de nem volt a krds sem keser, sem nyugtalant. Valahogy majd csak lesz. Ezen dl el, leszek-e gyvd. Reggel fel azt lmodtam, hogy bcs van megint. Bent vagyunk Lacival mint tavaly Erzsik hvs szobjban, s az asztal tele van gynyr, j szag krtvel. Amikor felbredtem, mg a szagt is reztem, olyan ers volt az lom s a fejszken a fejem mellett ott illatozott egy szakajt srga-piros krte. de ekkor mr az szi bogr srt a rten. A kukorick titkosan susogtak estefel; a tarlkon idei nyulak ltek ktlbra, ha valaki vgigment a gyalogton, s a hold szles arca ijedtre torzult estnkint, mintha rmet ltna az erdben, amely felett elszott. Gyalog mentem le jra az llomsra. Leviszlek, fiam, kocsin Dolguk van a lovaknak, desapm. Sta az egsz. A vonaton mr nem krte senki a jegyemet. Annyian voltunk, hogy a kalauz be sem tudott jnni. Fleg katonk. Az ablakok kitrve, a folyoskon csomag csomag htn. Kormos, piszkos minden. Az emberek rekedtek, lmatlanok, ordtozk, vagy maguk el meredtek. Lassan ment a vonat, ris ksssel. Hamar megllt, s gy rngatzott az elindulsnl, mintha utols erejt szedn ssze. Fradt volt a vonat kihasznlt mint az emberek. Taln, ha nem sneken jr, minden kocsija msfel futott volna Csakhogy jssz! lelkendezett Tams bcsi. Nagy dolgok vannak kszlben. A prt kszen ll a harcra. Csikr r mondta, hogy a hadsereg mr a mink. Budapest mr nem tri

sokig. A munkssgnak elg volt. Nemsokra t az ra S akkor? tvesszk a hatalmat. Mi fogunk diktlni! A paraszt fldet kap, a munks magas fizetst. s bkt ktnk mindenkivel. A fegyvereket beolvasztjuk, a katonaposztt kiosztjuk a npnek. Nem kell mr katona az orszgnak! Az ellensgnek se lesz? Ellensg? Hol itt az ellensg? Mindenki hazamegy, s ha a tisztek, a grfok, meg a papok hbort akarnak, ht csak verekedjenek egymssal. A npnek, fiam, nincs ellensge! Az sz azonban minderrl nem tudott semmit. Megjtt, mint mskor. Szemerkl es szitlt napokig, s olyan kd lt a vroson, mintha trtnne alatta valami. Kzben a rmhrek nyls drtjai megakasztottk az embereket. Az olaszok ttrtk a frontot. Tzezer ember az Isonzba veszett. A nmetek visszavonultak. A francik flmilli fekete harcost hoztak a gyarmatokrl. Anglia azt zeni, most mg lehet bkt ktni, de egy ht mlva mr nem. Susogott a vros. A villanyt mr tzkor eloltottk, s a sttsg mgtt gomolyogtak ki nem mondott gondolatok, megnyltak lthatatlan rsek, s pltek utak, melyekrl nem tudta senki, hogy hova vezetnek. Taln mg Csikr r sem tudta V. Egy reggel aztn megolddott minden. Tams bcsi dobogva jtt t szobjukon, kivgta ajtm, s bekiltott rekedt izgalommal: Forradalom! Lassan fellltam az ablaktl. Tams bcsi gomblyukban piros szalag. Arcn, szemben reszket dicssg. Forradalom!!! Petfi jutott eszembe, a Talpra magyar, a piros sapksok. Damjanich, Branyiszk, Kossuth Igen. Forradalom! Le a zsarnoksggal! Vilgszabadsg! ljen a forradalom! akartam mondani, de gondolataim kzben meglltak, hallgatdztak, mert a szvemben hallosan nagy volt a csend. Hallod? intett Tams bcsi a vros fel. Igen, hallottam. Zgott a vros, s a zgs fltt egy gppuska kelepelt. Kire lnek? Mit tudom n? Lnek s pont. Forradalom van, nem rted, forradalom! Most megyek a tancsba. Permanens lseket tartunk Az ptsi gyeket n vettem kzbe Nem jssz? Dehogynem. A gimnziumig egytt mehetnk. Csak nem akarsz iskolba menni? Mrt? Tams bcsi megrzta a vllam. Ember, ht nem rted: forradalom van! Az orszg ropog, Eurpa ropog, s te iskolba akarsz menni? De azrt benztem az iskolba is. Menjetek, fiaim, haza mondta Harka tanr r , ez a sok marha sszevissza ldz Valami vrakozs volt bennem. Azt hittem, hogy kibontott zszlkat ltok majd. Valaki sznokol, s az emberek sszecskoljk egymst. Azt hittem, valahonnt csapatok jnnek. A np, az j Magyarorszg katoni. Szl a zene, a ktfej sast leverik a kaszrnya homlokrl. Ht leverni levertk, de a koronval egytt. Szerettem volna tudni, ki most ht a fember, ha mr nincs kirly, ki kormnyoz, ki hozza meg Tams bcsi s Csikr r trvnyeit, hogy boldog legyen minden ember? De nem tudott senki semmit.

Mindentt tancskoztak a Nemzeti Tancsok. Fleskdtek az emberek ide, fleskdtek oda. A katonk, akik szksrt brtnben voltak, kiszabadultak, a rendrkre nem hallgatott senki, a sok ember krdezskdve jrta az utckat. Zgott a vros. Az utcn csak egy csapat katont lttam, akiket egy tiszthelyettes vezetett valahov. Fegyver nlkl voltak. A sarkon valaki elordtotta magt: Le a tisztekkel, le a gyilkosokkal? A tiszthelyettes rntott egyet a vlln, a katonk nevettek. Ki bntotta ezt a marht? mondta egy nagy bajusz szakaszvezet j hangosan. Jtt volna ki a frontra ordtozni gy mentem haza, mint az alvajr. Biztattam mg magam. Ez nem forradalom. A forradalom jltet hoz. Szabadsgot. Fldosztst A kaszrnykbl iskola lesz. Krhz. Ez a zrzavar csak ma van. Holnap mr rend lesz. j egyenruhk, tiszta vonatok, s minden pkzlet tele lesz fehr kenyrrel. Holnap mr minden msknt lesz! De, ha magamba nztem, a szvemben mg nagyobb, mg mlyebb, mg hidegebb lett a csend Tams bcsi ks este vetdtt haza. A katonasg feleskdtt a Nemzeti Tancsra. A hadsereg jn haza. A fegyvert letettk. Most aztn jn az ptkezs Hol tettk le a fegyvert? s Vilgos jutott eszembe. Butasgokat krdel! Mindenki ott, ahol volt Az ellensg eltt? Azt most nem gy kell gondolni. Bke van. Mi a fennek hozzk haza a fegyvereket? A katonk izgatottak. Mg ellennk fordtank Ellennk? Ki ellen? A forradalmi kormny ellen. Mi lenne ennek a vge? A nemzetkzi szervezetek hadsereget kldennek bennnket megvdeni, mert itt tbbet kirlysg nem lesz. Ht azoknak van hadseregk? Azok nem tettk le a fegyvert? Szamr vagy, fiam! Mrt tettk volna le? Ki rzi meg akkor a bkt? Zgott a fejem. Sok mindent nem rtettem. Ablakomba ltem, tnztem a holnapi leckt, de a szemem mindig a vrosra tvedt, mely felett szi kd szklt Nztem a vrost, mely lassan elsllyedt az estben. Ott most is tancskoztak a magyar forradalom vezeti. Okos, nagy tuds emberek. Taln tanr is van kztk. Tbb nyelven beszlnek. Franciul, oroszul, csehl Nem tudtam ugyan, minek kell ez a magyarok forradalmhoz, de Petfi is beszlt franciul gy ltszik, a forradalomhoz ez szksges. Aztn hazagondoltam. Tudjk-e otthon, hogy itt forradalom van? Tudjk-e, hogy fldoszts lesz? Ughy tiszttart r taln sajnlja a sok szp fldet, de hiszen marad mg elg. Nem is az v. jjel arra bredtem, hogy drg. Ilyenkor? Hiszen sz van mr. Ez megint valami nem jt jelent. Majd megnzem az lmosknyvet. A drgs egyre tartott. Ksbb szraz kopogs is hallatszott, mintha borst pergetnnek a teknben. Ablakom vakstt vegje villant nha, aztn vrs fny lobogott fel rajta. Klns. A nta jutott eszembe: Arra al vrs az g alja Tams bcsi nyitott be hozzm csendesen. Azt hitte, alszom. Az ablaknl sszecsapta kezt: Szent Isten! g a vros! s kirohant. Dermedten nyitottam ki ablakom. Emberi hang nem hallatszott, csak nha drdlt fel valami, s a gppuska kelepelt szaggatottan, mintha valahonnt riaszt hreket kopogtatott volna egy les kar morzegp. Lngot nem lttam, csak fojtott, vres derengst a vros fltt, melynek arct nem lehetett ltni, de gy reztem, vonaglik a sttsgben. Nem aludtam reggelig. Tams bcsi hajnalban rohant haza. Nem mondtam? Hazahoztk a fegyvereket! De majd csnya vilg lesz itt. Csikr r telefonlt Pestre A Tancs segtsget kld. Majd lesz itt rend. Tengerszeket kldenek

Tengerszeket? Igen. Tengerszszzadokat. Pesten is azok lltottk helyre a rendet. Csupa intelligens ember Nem olyan paraszt, mint ezek. Nem szltam. Ez a sz mindig megttt. Ht mindent a parasztok tesznek? Reggelre csend lett. gett szkszag szllt a levegben. Knyveimet hnom al csaptam, s elmentem a gimnzium fel, htha lesz tants De nem jutottam el odig. A futcn alig lehetett menni. Csupa trmelk minden. Az zletek rednyei felgrblve, vastag vegjeik pozdorjban. Az ton ruhk, kalapok, brk Sok helyen mg fst gomolygott. A tzoltkocsi bgva jtt, s hamar eloltotta a lappang tzeket, melyek egy-egy kifosztott zlethelyisgben gtek. Egy baka rszegen kurjongatva ment vgig az utcn, nyakban szp boa. A bakt megfogtk. Diszn! Gazember. A krvallott kereskedk lekptk. Kt rendr htracsavarta kezt, s ellkdtk a kapitnysg fel. Ez az egyetlen ember volt, aki azrt az jszakrt brtnbe kerlt. Szinte sajnltam a bakt. De hova lettek a tbbiek? Majd jnnek a tengerszek. Majd azok Mindenki errl beszlt. Az egyik kapu alatt csoportosultak az emberek. gy kellett! Minek ment oda, ahol lnek! mondta valaki. Olyan fiatal Hrom kitntetse van. A fejn ment be. Flre, emberek! A rendrsg A szles vll rendrtiszt mellett n is odamentem. Azt hittk, taln hozz tartozom. Egy katona fekdt a fldn. Melln vitzsgi rmek szalagja. Gallrjn a csillagoknak csak a helye, de a crnk mg ott vannak a paroliban Istenem! lk a vadkrtefa alatt. Felhztam trdeimet, mert elzsibbadt a lbam. Az rnyk mr itt hagyott, s az g nap alatt zizegve zsugorodtak a rendek, n mgis hvssget rzek. Annak a kapualjnak a hvssgt. Szvem most is rekedten dobban, mint akkor. s a szm ze knnyesen keser. Ltom a poros tbori sapkt, a leszaktott csillagok helyt, grcssre meredt kezet, vres cskot a halntkrl a flbe, a flig nyitott szemeket, melyekben csillog mg valami, mintha srt volna. sszefonom a kezem most is a mellemen, hogy fel ne kiltsak, szinte magam tlelve. , Istenem, mrt nem ment haza, mrt nem ment haza!? lk a vadkrtefa alatt, s tisztn ltom az n szegny, snta halott hadnagyom. Kifordultam a kapu all. Arcomon megfeszlt valami. Szememet kt kllel megtrltem. Szm ferde lett, megbotlottam egy vasrdban, s melyg, sr ktsgbeessemben szerettem volna, ha valaki kllel vg az arcomba, hogy fjjon ht nekem is valamim a szvem krl Tessk, fiatalr, virg! Nztem a virgokat. Ezt tessk! szirzsa. Ez a forradalom virga. A katonk ezt adtk a tiszturaknak amikor hazamentek. szirzst tessk! Amikor kinyitottam szobm ajtajt, ablakom rm nzett, kis klyhm pattant egyet, a ngy fehr fal kzrefogott. Leltem a szkbe sszezsugorodtam, s hallosan fradtnak reztem magam mgtt az utat, ahonnt visszatrtem.

reztem, hogy ez a ngy fal az enym s ami benne van. reztem, hogy rgi kis csizmim jra fel kell hznom. Kolty is mgm llt. Laci mellm. Mintha ltni kezdenm magam, s tudnm, ki vagyok. Ott rt mg az este is. Lbadoz, gyenge voltam, de a sttsg nem tudott akkora lenni az szi estben, hogy tisztn, vilgosan ne lttam volna utamat. A szvemben pedig megmelegedett, s beszlni kezdett a csend. megjttek a tengerszek! jsgolta msnap Tams bcsi, de n nem szltam semmit. Hallod? Megjttek Ideje volt mondtam, s bementem a szobmba. Lassan tlbe rt az sz. jra jrtunk mr iskolba, de amint fogytak a napok, gy ntt a nyugtalansg s a homly. Hosszak voltak az jszakk, rvidek, kdsek a nappalok. Sink tancsos r ma is a legnagyobb r a vrosban, aki a vrosnl dolgoz hadifoglyokat lecsukatta, mikor zgoldni kezdtek, mert kevs hst kaptak. A forradalom napjn volt, aki nyltan megmondta, hogy most mr vge a lopsoknak a vroshzn, mert a np vette kezbe a dolgot, s a np szolgja. Eddig nem lehetett ezt megmondani, mert koncra hes szolgk vettk krl, de most megmondja. Utna Csikr r beszlt. Rmutatott Sinkra: a mi embernk. A ti emberetek. n mondom! Nagy volt az ljen, s Sink tancsos r finoman meghajtotta a fejt. Ltszik rajta, hogy riember mondta egy kofa, s elhajtotta a darazsakat a szlrl. Nem mindenki rezte magt bnsnek az urak kzl, gy mindenki lthatta, kik voltak a np zsarnokai. A kereskedk vrs jelvnnyel igazoltk, hogy k a np hvei, s volt kirakat, ahol minden piros volt, mint Popper rnl, aki klnben a Tancs tagja, a Ruhzkodsi Bizottsg elnke, s szp szlje, emeletes prshza van itt, nem messze tlnk. Az sszetrt kirakatokat mr kijavtottk, s karablyos tengerszek jrtk jjel a vrost. Most aztn pisszenni sem mernek! mondta Tams bcsi. Kik? A zsarnokok. Akik fegyvert adtak a katonknak, hogy kiraboljk a vrost. Azt hiszed, az csak gy magtl volt? Fent! Kicsinlt dolog volt. Csikr r mondta. A npet akarjk megijeszteni Tisztek vezettk a katonkat Egy ott is hagyta a fogt Bementem a szobmba. Minek szltam volna? Tams bcsival most nem lehet beszlni. Lenztem a vrosra, mely stt volt, s utcin tengerszek jrnak. Egy helyen derengett csak vilgossg. A vros kzepe tjn. Ott van a nagy kvhz. Azt mondjk, minden este szl a zene, ismeretlen indulkat hz a cigny virradatig. A tengerszek mulatnak. Hadd mulassanak! mondta Tams bcsi , a pnznek forogni kell, s a np megfizeti az embereit. tven koront kapnak naponta. Eleget szenvedtek a hbor alatt a hadihajkon. hbrrt. Kitomboljk magukat. Egyik reggel apmk jttek be. Hogy vagy, Pter, ebben a bolond vilgban? Vrom a karcsonyt. Otthon mi jsg? Semmi legyintett , elvittk a gabont a tnyrsapksok. Igen mondta Tams bcsi , a tengerszek rekvirltak. Adjon valamit a falu a vrosnak. A hbor alatt is csak a vros hezett. A falu meg torkig volt. A magval, mester uram. A magval Az nem gy van pattogott Tams bcsi , a vros adta a ruht, cipt, szerszmot, mindent. Megfizettnk rte, nem rekvirltunk De mi nem is dugtuk el a portkt Csak mg az ra felment

Hiba, gazduram mosolyodott el Tams bcsi flnyesen , ebbe bele kell nyugodni. Most a vrosi np az els. Ez igazsg! mondta apm. A fronton a falu volt az els. Itthon meg a vros Tlnk elvettk a fegyvert, s most bennnket fenyegetnek vele pesti verklislegnyek. A tengerszeket gondolja, gazduram? Az is van kztk. De a tbbsg ksdobl volt, meg brtntltelk Rgalom! Nem n mondom. Puska Nndi, a falubeli asztalos, tengersz volt. Igazi. Ngy vig. Egyet megismert kztk. Az mondta neki. Azrt ne haragudjon, mester uram. Mi azok vagyunk, akik voltunk. A gyerekrt karcsony eltt mg legyvk. Sokig nztem a szekr utn. Fztam. J lett volna most a puha kasba belelni, s hazamenni. Arrl ne beszlj senkinek, amit apd mondott. Majd utnanzek a dolognak mondta Tams bcsi. Kinek mondtam volna? Nem volt mr senkim. Az iskolban is egyedl maradtam. Nem tudom, az a kt v tette-e, amivel idsebb voltam, de alig rtett meg valaki. Kriszta szjaskodott tzpercekben, apjtl hallotta a hreket. Pesten mr fellltottk a forradalmi ezredeket. Az els katonavonatok mr el is mentek a romnok ellen. Hov? A romnok ellen. Erdlyt mr megszlltk. Rgen nem beszltem Krisztval. Oda lltam elje. Miket beszlsz? Kriszta vgigmrt. Verekedni akarsz? n nem verekszem veled; de ha tudni akarod, nem csak Erdly van megszllva. A szerbek mr Pcsett vannak, a csehek meg a Dunig elfoglaltak mindent. Tn aludtl eddig? Sokan nevettek. Az ivnfai dlkbe nem jr jsg Majd kimennek mondtam. Ha akarnak. Mert k az urak, mert nluk van a fegyver. Ekkor csengettek, s n helyemre ballagtam. Jl emlkszem erre az rra, mert abban az vben akkor esett le az els h. Mindenki kinzett az ablakon, n is arra fordtottam a fejem. Puhn szllongtak nagy, fehr pelyhek. Most k az urak, mert nluk van a fegyver zsongott a flemben. De ht mi mrt tettk le? Ki parancsolta? Hiszen mi bkt akarunk! Az utck hangja eltompult, fehr lett minden, s csendesen lehetett menni, mint tiszttartk hossz, piros sznyegn. Ebdnl egy ideig csend volt. Tams bcsi, a szerbek nem tettk le a fegyvert? Rm nzett: Ht, gy flig-meddig A romnok, csehek a tbbiek? Mit akarsz? Mrt tettk volna le? A bkrt. Tams bcsi mondta. k is bkt akartak. Knltk. Csikr rnak megmondtk a kzpontban Csak elkstnk. Mondtam n mindig. Most mr ks. Elbb kellett volna. Ht az egsz vilgon csak mi tettk le a fegyvert? Tams bcsi mrgesen nzett rm: Mit kiablsz? Taln n vagyok az oka? Egyelre csak mi, de majd leteszik a tbbiek is Felkeltem az asztaltl. A szobm krlfogott. Ablakom eltt hullt a h, s nem ltszott a vros, melyre pesti tengerszek vigyznak. Akkor este ablakom vak lett. s sztalan. Nem ltott semmit, s nem mondott semmit. Csak magamban rldtem, s krdseimre nem felelt senki. Reggelre pedig kiraboltk a Megyei Takarkpnztrt.

Magam lttam mondta Tams bcsi , Csikr r szerint nem lehetetlen, hogy az ellenforradalom emberei Gumikesztyvel dolgoztak. Nyom nem maradt. Ki tehette? sopnkodtak az emberek, s jelentsen nztek egymsra, mert ekkor mr mindenki tudta, hogy a tengerszek rtenek az ilyesmihez. De ki mert volna szlni? A kvhzba mr csak k jrtak, a kurtra nyrt haj pesti lnyok, akik leutaztak a tengerszek utn, s itt is maradtak. J nk vannak kztk mondta Kriszta , de rjuk se lehet nzni, mert a tengerszeknl knnyen ll a ks. Remek pofk! Reggel, amikor iskolba mentem, Klrit lttam. Egy fival ment elttem. Egymsnak voltak dlve, gy mentek. Nem Laci volt. A sarkon meglltak. El kellett mennem mellettk. Kszntem. J reggelt, Pter! Mentem tovbb. Szerettem volna haragudni Klrira, de nem fjt semmi, s nem is haragudtam. Klri rettenetesen messze volt tlem, s mintha vek mltak volna el azta. Amikor visszagondoltam r, nem is jutott eszembe, hanem Laci. Tzpercben kinztem az emeleti ablakon. A fenyk cscsa odig rt, s nekem az a tbori lap jutott eszembe, melyet apm rt a Krptokbl. A lapnak gyantaszaga volt. El akartam fordulni, de a szemem Lacin akadt meg, aki egy tengersszel beszlgetett a gimnzium kapujban. A tengersz magyarzott valamit, Laci zavartan kapkodott. Mozdulataikbl azt vettem ki, hogy nem. A tengersz httal volt felm, s az utca tls oldaln vrakoztak r mg pran. Kiltottak valamit, mire ez is kzibk lpett. Amikor elfordultak a saroknl, Laci nekiiramodott, s rohant az plet fel. Milyen j lenne, ha most beszlnk vele. Megmondanm, kik ezek. Kerlje ket. Ekkor kivgdott az ajt. Laci gy esett be. Arcn hallos flelem. Nem rtettem. Bntani akarjk? Fellobbant bennem valami a rgibl. Elkaptam kt karjt: Mi baj, Laci? Ne flj! Nem f lek, Pter kapkodott leveg utn. De te vigyzz! Az az ember keresett.. A hideg megsimogatta a htam. A fenyk cscsn fagyos szl dudorszott, s a h peregve hullt al. Az az ember! A fik mr bejttek, krllltak. Azt hittk, verekedtnk. De mi csak lltunk, s mgttnk riss ntt a rmlet. Kris Vili keresett! A Kses! Batla ffelgyel hangjt hallom: Nem mondom, hogy nem tenn-e el lb all. sszehztam magam a padban, mint a csiga. Szlni kellene valakinek. De kinek? Ki nem fl ezektl? Ha Kolty tanr r itthon lenne de mg nem jtt haza. Apm messze. Visszanztem Lacira. Melegen nzett rm, simogatn, fltve. Ekkor egy pillanatra elllt melllem a rmlet. Csak Lacit lttam, akit elvesztettem, s a magam hitvnysgt, amikor megbntottam. Most lttam csak, hogy akkor a hibs egyedl n voltam, s mindent, mindent magamnak ksznhetek. J volt ez a beismers. Knny lettem utna, mintha srtam volna, de azutn jra az az ember jutott az eszembe, akit rendrkzre adtam, s aki most keresett. Vge volt az eladsnak. Hova menjek? Taln itt vr a kapuban? Laci mellm lt. Majd n elre megyek, mondta, de nem mozdultunk. Honnt tudja a nevemet? Nevedet nem mondta, csak azt, hogy nem ismerek-e egy gimnazistt, aki a hbor alatt egy szkevnyt fogott. Egy veszedelmes betrt Gondolhatod, majd sszerogytam az ijedelemtl, mert eszembe jutott minden Azt mondta, hogy az ilyesmit biztosan elmeslik egymsnak a gyerekek. Nem hallottam-e rla? Nem, nem hallottam Az egyik detektv a btym, aki segtett annak a srcnak mondta , itt van most szabadsgon. Megszerette a fit, elvinn moziba s cukrszdba Nem, nem hallottam ilyen esetet

A tbbiek a tls oldalon lltak. Kris Vili bartai. Kris Vili tanr lesz nevetett az egyik , mr a polgriban is voltunk, meg a kereskedelmiben is. Vili, a j atya, taln trvnytelen gyerekt keresi Gyere mr, Vili! gy tudtam meg, hogy biztosan volt. De tged taln meg sem ismerne. Megismerne! Legjobb lenne, ha hazamennl Bartalra. A pedellus sprni kezdett, ki kellett mennnk. Az utca. res. Elksrlek, Pter. Arcba nztem, s megint elfeledtem a veszedelmet. De elpirult, mert megrezte, hogy mire gondoltam. Ksznm, Laci. Te j vagy. Nem haragszol? Olyan rgen volt mr, Pter Csak nztem az sszetaposott havat lbunk krl. Akadozva jtt fel bennem a sz: Megbocsjtasz? Laci arca flnk lett s tancstalan, mint a nehz felelseknl. Hagyd mr, Pter. n mg msra se tudok sokig haragudni. Tged meg mindig szerettelek megfogta a kezem , de most mr menjnk. Mentnk. Laci belesett mindig a kvetkez utcba, bennem pedig minden flelem fltt, sztmltt valami megtallt j. Istenem, mikor tudok n ilyen lenni? Mr ltszott a hzunk. A veszedelem egyelre elsimult. Ksznm, Laci, s soha nem felejtem el Holnap eljvk. Majd sokat meslek. Te, Pter, hogy ez a Kalamr mekkora marha lk a vadkrtefa alatt. Az elbb idejtt Trombits Miska a lovakrt. Miska nlunk szolgl, de az asztalnl eszik. Apja elesett mg tizenngyben. Csak akkor vettem szre, amikor mr elzrgtt a szekr. Nztem utna. Amikor a fordulnl eltnt, hvs lett egyszerre krlttem. A bzatbla sarka emeletesre ntt, ablakok lettek rajta, s Laci intett vissza, mieltt elfordulna a havas utcn. Napokig nem mentem iskolba. Nem jl rzem magam mondtam, s megmutattam a lzmrt, mely harminckilenc fokot mutatott. A hmrt gyufval ugrattam harminckilencre. Erre Laci tantott meg. Tams bcsi megfogta a fejem: Tzel mondta , csak ne trd magad. A gimnzium is ms lesz ezutn. Nem engedjk nyzni a fiatalsgot, s ti is beleszlhattok a tantsba. Bizalmiak lesznek kztetek. s az igazgat r mit szl hozz? Annak, fiam, kevs szava lesz. sdi ember. Az a Gyenge! Az a jv embere. Koponya! Csikr r meglelte tegnap, amikor eladta terveit. Kriszta titkr r tapsolt. Az gyvd? Az. Ismered? A fit. Szjhs s alattomos. Azt nem tudom, de az apja hatalmas ember. Sokat voltam egyedl, sokat gondolkoztam. Titkos szlakat bogoztam, melyek Csikr urat, Gyenge tanr urat, Kriszta gyvdet, Popper ruhakereskedt s Kris Vilit sszektttk. Laci dlutnonknt eljtt. Egyszer knyvet is hozott.

Mutasd meg, Pter, ezt a pldt. Kalamrt nem rtem meg. Attl kezdve megint egytt tanultunk. Csak mr iskolba mehettem volna. Egyszer azt mondja Laci: No, Pter, Kalamrral vgeztem. Megrtam haza, hogy kibkltnk. Tudtk otthon? Els mrgemben megrtam, hogy sszevesztnk. Azt is, hogy mrt? Fent. Apm mg ssze is szidott. Szeretett tged Azt mondta, hogy neki ms dolga van, mint az ilyen csirkeprk. Most aztn a rgi lesz minden. J lesz, Pter? Csak intettem. Mit szltam volna. A rgi utat reztem lbaim alatt, s amg a pldt magyarztam, tleltem Laci vllt. A h vilgtott odaknt, de szobmban piroslani kezdett klyhm kt szeme, s a sarkokban mr este volt. Jrsz mg Klrikhoz? Nem azrt krdem, mert tudd meg, Laci, nekem te vagy az els a vilgon de egy idegen fival lttam Stt volt mr. gyamon ltnk egymsra dlve, s Laci, fejt az arcomhoz hajtotta. Vilgosban taln nem tette volna, de a sttben igazak s jk voltak a nagy szavak. Nekem is te vagy, Pter, egyetlen bartom. s hidd el, bolondsg volt. Azta mr a tizedik van neki. Ha szltl volna, oda se megyek, meg Erzsihez se Pedig Erzsit szeretem. Sose hazudok neked, Laci. Erzsi csak a szomszdunk, semmi ms. Ha ezt tudom, bcskor kldtem volna neki valamit. Kldtl, Laci! n? Nem. n. De azt mondtam neki, te kldted. Csend lett. Puha, meleg csend. Knt hideg volt, s Kris Vili leskeldtt utnam, de n nem reztem mst, mint Laci lehelett, mely megsimogatta arcom, mint a jsg meleg szrnya. Sorkatonasg jn, mondta Tams bcsi. A tengerszek bevonulnak. Pesten van rjuk szksg. A kommunistk mozgoldnak, de arra mg mi nem vagyunk rettek. Csikr r mondta Trdm n vele, hogy mit mondott Csikr r. Elmegy Kris Vili! Este mr tiszta volt a vros. Klnvonatot kaptak. Csupa msodosztly kocsit. Pr nap mentnk mg iskolba. Gyenge tanr r egyik nap megmagyarzta a forradalom lnyegt. Mi, fiatalok, mind forradalmrok vagyunk mondta , akiknek szk a vaskalap, unalmas a rgi t. j utakat keresnk! Az orszghatrok ma szkek, egy np lesz egsz Eurpa. A hbort eltrljk s a npek az internacionalizmusban lelkeznek ssze. A felvilgosodottsgban, a tudsban s a szabadsgban. Aki ezt meg nem rti elveszett. A tllel megntt a h is. Egyik reggelen aztn hzunk eltt csengetett tiszttartk sznja. Laci mr a sznon lt. Tams bcsi kijtt velem, de mr nem segtett betakardzni, mint tavaly. Csak a bundkat nzte meg. J anyag! Ilyen kellene a szegny embernek is. Elfutott a mreg. Majd szereznek nekik a tengerszek, Tams bcsi Mehetnk, Laci! Tams bcsi vlaszval egytt a parton maradt. Msnap este pedig megdobbant alattam az bls kapualja. Vgigmentem a csendes sznyegen. Ughy tiszttart ott pipzott a hall lmpja mellett. Amikor rm nzett, nem tudtam levenni rla szememet. sszecsukta az jsgot.

Megjttl, Pter? Megjttem, Tiszttart r! Kvl stt este volt. Hideg. Itt nem vltozott semmi. Mintha tegnap mentem volna el. Csend van. Ne vesztstek el egymst, fiam, abban a flbolond vrosban! Hogy vagy, Pter? Valamit ki kell eszelnem. Karcsony este nlunk is volt karcsonyfa. Egsz dlutn azzal jtszottam. Szpen feldsztettem. Cukor ugyan kevs volt, de sok csillog holmi annl tbb. Bzse nni ltta, amikor a ft hoztk. Egy ra mlva mr thajszolta a kvncsisg. gyes gyerek vagy, Pter. Lassan megy, Bzse nni. Inkbb asszonymunka ez. tkldhetn Erzsit segteni gyes is, meg huncut is, de azrt tkldm a lnyom. Erzsi ttovn akasztotta a dszeket. Rm nzett nha, de nem krdett semmit. Estre Laci lesz nlunk mondtam. Keze megrezzent. Mi meg csak gy magunk lesznk. Krtyzunk dira, desanymmal. Ketten Van annl szebb jtk is mondtam , de ahhoz hrman kellenek. Kt fi s egy lny de te anyddal krtyzol, taln t se engedne. Te meg tudod csinlni, Pter, ha akarod Utna elmennnk jfli misre. Lacival nyolcra jvnk ide. Nyolcra mondta halkan. Ekkor mr odaknt rnyk hullott a fehr hra. A tli dlutnbl alkonyat lett. Lncos rnk elttte a ngyet. Erzsi sietve akasztotta a dszeket. Lopva nha az rra nzett. Elmennk, Pter. Mr fl t van. Fel is kellene ltzni. Mgis csak karcsony este van Laci mr ht rakor megbktt: Nem mennnk? Odaknt hordta a szl a havat. A tiszttarthz kmnyn jajgatva forgott a szlkakas, s res volt az utca, csendes, mert a kutykat is beengedtk a tzhely mell. A hzak ablakszemei vrs hunyorgssal nztk az estt, s knnyeztek a htl, mely vgigfolyt arcukon. Oda nzz! Laci bemutatott egy ablakon. A fggny tenyrnyi nylsn jl be lehetett nzni. Csak a kemence nagy, tzes szeme vilgtott a szobban, s gy reztem, szinte megget. Flemben pattogni kezdett valami, combjaim meghzdtak s szraz lett a torkom. Valami si tzet lobbantott fel bennem az a tompa fny, melynek ttova vilgossgban ketten ltek az gy szln. Az asszonynak ingbl kibuggyant fehr melle. A frfi rhajolt A kemencben aztn megroskadt a tz, s mi kint egyedl maradtunk. Tombol kpzeletnket elkapta a szl, s csak lltunk, vrva valaminek a vgt. Fene azt a tzet! mondta Laci rekedten. Mg ghetett volna egy kicsit De mg otthon is tzes volt az arcunk. Egszsges, j sznetek van. Lacika sohase szokott ilyen piros lenni Hideg van kint Zsellr bcsi , kicspett. Emlkszel mg Erzsire? krdeztem ksbb. segtette dszteni a karcsonyft. Hvtam, hogy jjjn t, de nem tudom, elengedi-e az anyja. Mihozznk? mondta apm. Mihozznk? Mrt ne engedn? desapm nem megy t? Mrt ne mennk, ha mr az regeknek kell mg lnyt is hozni a hzhoz. Micsoda legny vagy te, Pter Nem hagyhatom Lacit Apm nevetve kiment. Ksbb csattant a konyhaajt.

No, itt van az reg is, meg a fiatal is. Vlasszatok! Bzse nni is tjtt, de aztn magunk maradtunk. Az regek csendesen beszlgettek a konyhn, mi pedig ltnk a fnyes ht tlgyasztalnl. Krtyztunk, de nem figyeltnk a jtkra, mert valami mzdes vgy borzongott kzttnk. Erzsi fehr ingbl gy ntt ki a feje, mint egy szp virg. Nyakn a bcsi gyngysor, ujjn a zld kves gyr. Laci mellette lt a padon, s vlluk sszert. n pedig akrhova nztem, nem lttam mst, mint azt a tzet ott az ablakon tl, s hamvas derengsben azt az asszonyt. Cukrot szedtem le a karcsonyfrl. Amint ellptem az asztaltl, Lacik mr egyedl maradtak. Erzsi gyrs kezt Laci el tette. Rnzett s a zld k csillogni kezdett. Ksznm a bcsfit, Lacika. Mr hromszor krljrtam a ft. Babrltam az gain. Leejtettem a gyuft, felvettem, jra leejtettem, de ezek csak ltek, nztek a lmpba, s taln maguk sem tudtk, hogy arcuk csendesen sszert Msnap mr n ltem az oratriumban Kalamr helyn. Laci tlikabtja kicsit nyitva volt, s zsebben Erzsi gorombahmzs kis kendje. nem akart vgeszakadni a tlnek. Sznon mentnk vissza is a vrosba, mely gy jtt felnk a kdbl, mint valami baj, melyet nem lehet elkerlni. Amint bertnk, sszehztam magam, mert nem lehet tudni, nem keres-e mg Kris Vili, aki tengersz lett. Tams bcsi nem jtt ki elm az utcra. A szomszdok se lltak ki az ajtba, mint mskor, s reztem, hogy ebben az egsz kis utcban egyedl vagyok. reztem, hogy a szn utn gonosz gondolatok gomolyognak Taln nem is arra vgytak, hogy valaha ilyen sznon ljenek, hanem arra, hogy rongyosan, fagyosan, gyalog jrjak n is. Az j esztend nem hozott semmi jt. A vonatokon egy ablakot be nem csinltak, a szenet s ft jegyre adtk most is, a klvrosok szegny munkssga kllel fenyegette meg a vroshzt, hol pedig Sink tancsos r, a np szolgja volt az r. Komoran, ijedten, fenyegetdzve vagy elbjva ltek az emberek. Csak Popper r mosolygott reng tokjval a boltajtban, s Gyenge tanr r jrt olyan tszellemlt arccal, mint akiben llandan fogannak fklys, nagy gondolatok. Az igazgat r hossz, fekete bajusza lekonyult, s azt mondtk a fik, hogy a vakci alatt Harka tanr rral az erdre jrtak ft vgni. A vrosban pedig mind tbb lett a katona. Ezek mr zsoldosok voltak. Oldalukon revolvertska. Falusi ember alig volt kztk. A kaszrnyban civilek is parancsoltak. Ezek voltak a bizalmiak. Tams bcsi most mr srbben maradt odahaza estnknt. Az n nyakamra ne ltessenek senkit! dohogta. Mindenfle taknyos mrnk akar nlamnl tbbet tudni. n igazi munks vagyok: a np embere. Jn a tavasz, megindulnak az ptkezsek, most mr nem kell az reg Potvocsek Gazember ez a Popper is vgig-hosszat. Nemhiba volt becsukva a hbor alatt kt vig Az a gazdag ember? Mibl gazdag? A paprbakancsokbl! Akkor kellett volna felhzni az els fra! A tavasz megjtt, de az ptkezsek nem indultak meg. Kenyr szken volt. Tancsok s Szervezetek nttek minden villanyoszlop alatt. Szidtk a mgnsokat, akik klfldre hordtk a pnzt, a papokat, akik flrevezettk a npet, s szerett tartottak, a tiszteket, akik ellenforradalmat szerveznek s a parasztot, aki eldugja a bzt. Ktelet nekik! ordtottk az emberek, s hazamentek mg hesebben, mg

dhsebben. A piac res volt. A falusi ember nehezen indult el hazulrl, mert portkjrt fehr pnzt kapott, melyet mostanban nyomtak, de ha venni akart valamit, a rgi kk pnzt kveteltk tle. heztetni akar bennnket a falu rztk klket , de majd kimegynk rte! Eljn mg a mi idnk! Most mr jszaknknt egszen halott volt a vros. A kzeprl kiindul remegs mr tterjedt a jobb munkscsaldokra is. Egymstl is fltek az emberek. jjel nha lvsek koppantak messze valahol. A bolsevikiek gyakorlatoznak mondta Tams bcsi. Ezek a marhk meg csak nzik. Fiatal mrnk kellett nekik n mr reg vagyok. Ht majd lssk Sr itt mg az is, aki sose srt letben. Csupa csirkefognl van a fegyver. A becsletes munkssg rg letette, s ez volt a baj. Bkt akartak, Tams bcsi. Az reg gyanakodva nzett rm. Azrt mg megtarthattk volna a fegyvert. Nem igaz? Ezt mondtam n mindig. Ha fegyver van az embernl, msknt beszlnek mg a bkrl is. Most aztn van a puska, meg kzigrnt? Nem is j rgondolni. Hallgattunk Laci minden dlutn nlam volt. A mrcius mr rnk lehelt a szlk fell, de ez a tavasz mgis mintha burokban lett volna. Amikor a leckvel vgeztnk, sietve ksrtem Lacit haza, hogy mg stt eltt otthon legyek. Kinyrt tarkj, barks idegen emberek hangoskodtak kis csoportok kztt. Csak ez segt mr, emberek! Csak a proletrdiktatra! Akkor hallottam ezt a szt elszr. Teljes egyenlsg, vagyonfeloszts, proletrhadsereg, a dolgozk uralkodsa! Aki here: az pusztuljon! Nem nagyon sietnek pusztulni mondta valaki , van mg elg. Majd segtnk nekik. Csendes fahangon mondta ezt egy oroszsapks ember, mgis mindenki odanzett. n is. Hossz fej, spadt arc ember volt. Szemei, mint a jg, mgis valami ugrsra ksz indulat lobogott bennk. Valami kegyetlen megszlltsg. Nem nzett senkire, amikor beszlt. A proletaritus gyzni fog az egsz vilgon. De ehhez ersnek kell lenni. Gondoljatok hez gyermekeitekre, megrokkant apitokra, megbecstelentett asszonyaitokra Az n felesgemrl ugyan ne mondjon ilyet! Ez nem Oroszorszg! mondta egy kis fekete ember, de a tnyrsapks meg sem hallotta. ezrt fizetni kell. Vrrel. Hztatok-e fel egyetlen embert is ebben a vrosban? Megforgatttok-e egyetlen npbolondt papban a kst? Hny aranycsillagos fenevadat lltottatok a fal mell? Egyet se! Mrpedig ezzel kell kezdeni. Ezekkel a kutykkal kell megtrgyzni a vetseket, mert amg ezek llegzenek, nem lesz proletrboldogsg ezen a fldn. Ha fltek, magatok vesztek el. Fegyvert kaptok. A diktatra a tietek. Ha tancs kell, itt vagyok. Azrt jttem Oroszorszgbl. De most mg nincs proletrdiktatra mondtk. Ma mg nincs, de holnap mr lehet. Fel kell kszlni. gy mentem haza, mint a megigzett. Annak a rettenetes embernek a hangjban lenygz, ltnoki er volt. Borzalmas hit a vrben s hallban. Msrl nem is beszlt. Eddig csak kenyrrl s munkrl volt sz. Munkt! Kenyeret! kiltott mindenki. Ennek csak egy szava volt: hall! Szoks szerint, Lacival utolsnak jttnk ki az osztlybl. Amint lefel megynk a

lpcsn, Harkt ltjuk az igazgat rral. Harka felindulva mond valamit, egymsra nznek, s hosszan kezet fognak, mintha gretet tennnek. nknytelenl meglltunk. Harka kiment aztn, az igazgat pedig fradtan belpett szobjba. Valami nagy csend maradt utnuk, melyben alig koppantak lpteink. Mi trtnhetett? A hirdettbla fekete keretben egy nagy plakt: A kormny talakult Tancskztrsasgg. Mi az a Tancskztrsasg? krdezte Laci. Nem tudom. Majd megkrdem Tams bcsitl. De Tams bcsi se tudta, senki se tudta A Csikr r-fle nagy Tancsot j emberekkel cserltk ki. Ezek Pestrl jttek s mr a Tancskormny emberei voltak. A rgi garnitra rossz volt s reg rta a helyi jsg , az j emberek majd megmutatjk, hogy kell ma dolgozni. Msnap egy pnclvonat futott be az llomsra. gyit a vrosra szegezte. Egy-kt gppuskt a vros forgalmasabb pontjain lltottak fel. Mit akarnak ezekkel a gppuskkkal, csm? krdezte a vrosi altiszt. rlnk, ha nem ltunk ilyent! Hogy az ilyen naplopnak sztljk azt a tkt a nyakn, amirl azt hiszi, hogy fej Hallja, velem nem lehet gy beszlni! Az altiszt mg akart valamit mondani, de a katona gy vgta llon, hogy sapkja elgurult, pedig csak eldlt a fal mellett. Mi az itt? jtt oda egy rendr. Ki bntotta ezt az embert? J lesz, ha elhordja magt, apm! s kivette revolvert. Ha hozzm lp, lelvm! A rendr sietve elment. A pnclvonat gy llt a vros mellett, mint egy szrke rm, mint egy nagy hll, amely felett rmes hrek szlltak, s vrszag prolgott Az jszakk reszketen mlyek lettek. Valami borzalom szott a gondolatok alatt, amirl azt hittk: taln nem igaz De a suttogs megindult, s a helybli jsg is srn adott hrt ellenforradalmakrl, melyeket vrbe folytottak. Kzben csatztunk a csehekkel, akik pedig Tams bcsi szerint nagyon akartk a bkt. Csatztunk, s gyztnk. Az ellensget visszaszortottuk. Az tkzet egsz nap tombolt, s hadaink vesztesge egy halott volt. Egy ember. Egsz napi hatalmas harc utn. Nem rtettem. Ennyi nlunk bcskor szokott lenni! De azrt a tavaszi vsrt megtartottk. Nappalra, mintha elltek volna a rmek. Tele volt a vsrtr. A zsibongs csak olyan volt, mint mskor. Az krk nyugalmas szeme gy nzett a sokadalomba, mint mskor, s az emberek mr megtanultk, hogy a fehr pnz is: pnz. Volt azrt mg olyan is, aki zgoldott. Ezrt a marhrt mg kkben is megadhatna ezer koront. Nemhogy fehrben Van ez is olyan j pnz mondta a kupec. Ha magnak j, ht tartsa meg! A kupec lrmzni kezdett. Mi van itt? krdezte egy katona. A pnzt szidja ez a paraszt. Meg a kormnyt A katona megrntotta az ember kabtjt. Maga merte? Az reg paraszt vgigmrte a katont. Vedd el a kezed, fiam, mert ez a lajbi ki van fizetve! A katona ordtott: Vigyzz, zsros paraszt, mert gy lgsz, mint a vres hurka! Vge a rgi vilgnak A katona mellbe lkte az regembert. Az ember megtntorodott, de nem esett el. Megtttl, kutya? s botjval vgigvgott

a katonn. Ekkor mr tmeg ntt krlttk, a kupec pedig t revolveres katonval jtt vissza. Itt van! mondta. Bottal vgta fejbe, szidta a kormnyt s a pnzt, nyilvnosan. Kzrefogtk az reget: Elre! Elmegyek n a trvnybe, ha kll. Br Jnos a nevem, Antalosrul, de az krket most nem hagyom. Vrjanak, amg visszajn az asszony Olyat ldtottak rajta, hogy felbukott. Elre! Ht majd ezt is megmondom a trvnyben. Emberek maguk? Sgor, vigyzzon az krkre kiltotta valakinek , amg az asszony visszajn! A csizms, gatys reg paraszt tmolyogva rt a pnclvonat mell. Arca lila volt mr. Az llomson tl folyt a patak, melyben frdni szoktunk. Partjn fzek lltak, s most apr rgyeiket nzegettk a vz zld tkrben. Itt lt ssze a vsztrvnyszk. tttek, uram, rgtak ezek a kutyk Csend! Mit mondott maga a kormnyrl? Semmit. A pnz fell szltam, de azt sem gy Szidta a kormnyt, szidta a pnzt. Azt mondta, jobb volt a rgi vilg, s fejbevgott. Itt van! s a katona levette fejrl a sapkjt. Majd n elmondom a trvnyben, hogy volt A trvnyszk itt van. Itt? Elismeri, amit ez a katona llt, vagy hozzunk tankat? Minek a tan? Olyanformn volt. Ha megbntetnek, ht megbntetnek, de engem ne taszigljon senki Felllt egy ember a tbori szkrl. Bevallotta! A tancskormny lete: a hitele s a pnze. Aki ebbe belegzol: az letnkbe gzol. Ez az ember ezt tette. Mit rdemel? Ktelet! Mg egyszer krdem: Mit rdemel? Ktelet! Az reg paraszt csak llt s nzett. Jtszanak ezek itt vele? rokparton trvnykeznek? Micsoda komdia ez? Majd szl nekik, hogy bntessk meg, ha mr haragjban rosszat szlt, de eresszk most mr el. Az krkre eddig mr jtt vev. Az asszony mg elpotyzza azt a kt szp llatot Knyrgre fogta a dolgot: Tiszt uram csak gy szlok, mert nem ltom a sarzsijt , rtem n a szt. Nem tagadok a trvnyben sem semmit, de most mr eresszenek! A kezt htra kell ktni! Engedelmesen elre tartotta a kezt. gy is lehet, ha ez mg hozztartozik Htracsavartk kezt, s megktttk. A pnclvonat egyik ajtaja kinylt. lmos, vrs szem ember csszott le a fldre. Ktl volt a kezben. Fogai kiltszottak, mint a nylnak. Dlngtt egy kicsit, s a fldet nzte. Vigytek! Majd a tbbi kutya megtudja, hogy a proletrdiktatra hogy bnteti, aki belnk rg! Uram! A patakparton mr srn lltak az emberek. Csak nem akasztjk fel? Fent! mondta valaki. Rijesztenek az reg parasztra. Eztn majd befogja a szjt. De a gondolatok kzt dermeds ntt. A hurok mr ott lgott az egyik fzfa gn, s egy ldt tettek al. Krltte katonk feltztt szuronnyal. Az reget bevezettk a krbe. lljon fel erre a ldra!

Tancstalanul krlnzett. Aztn a fldre. Mit akarnak ezek? Magassgos Isten! Kik ezek? Olyan idegenek, olyan komorak. Szemkben a valsg kegyetlen varzsa. Nem igaz ht, hogy lehetne igaz? Feldobtk a ldra. Amikor felegyenesedett, mr nyakban volt a ktl. Szemben csak ekkor csillant meg a hall kzelsge. Le akart ugrani, de a hhr ersen fogta. Mindjrt kapldzhatsz! s fogainak fehr nye ltszott. Az reg szemei irtzatosak lettek. Mg kzdtt. tkiltott a patakon: Emberek, emberek! Ne hagyjatok! A tmeg mozdulatlan volt. A hall igzete sszeszortotta torkukat. Lbaikba lom futott. A kilts treppent a vz felett, s elenyszett. Isten! A fz vastag ga megrndult, s himbldzni kezdett. A remegsek vgigfutottak a fn, de egyre fogytak. Aztn csend lett. A patak vize s az emberek aztn sztfutottak a hrrel. A katonk visszamentek a pnclvonathoz. A hhr odaballagott a magas emberhez, ki a tbori szken cigarettzott. Rendben van! Az fel se nzett. Lefekhetsz, Bika! Majd szlunk, ha lesz valami. Az az ember aztn egyedl maradt. Ksbb felkelt, eldobta cigarettjt, s oda se nzett a fra, melynek vastag ga grnyedten tartotta Br Jnost Antalosrl. Ennek az embernek hossz, spadt arca volt, s orosz tnyrsapkt viselt. gy ltem a szobmban, mintha temetben lettem volna, s krlttem csupa megsott srgdr. Hogy tudta ezt, Tams bcsi, vgignzni? Magam sem tudom. Ott voltam a vsrban. Lttam a ribillit, aztn csak mentem velk, mint a megrontott. gy volt ez, fiam, az Isten puszttsa el a gazembereit shajtott, s kiment a szobmbl. Sokig nem tudtam elaludni. lmomban riadoztam, vergdtem. Szles utat lttam, melynek kt partjn gy lltak a jegenyk, mint a ciprusok a temetben. Egy asszony jtt rajta, arct ktnybe temetve s utna szeld szem, gazdtlan kt magyar kr. Elmentek mellettem, s elvesztek a sttben. A jegenyk halkan zgtak, az jszaka bebortott eget-fldet, s gy reztem, sohase lesz virradat. Szinte betegen bredtem. lmom bennem reszketett mg. Ablakom alatt vilgosodott mr a vros, s vilgosodtak gondolataim A kenyr kisebb lett, a munka kevesebb, a ruha drgbb, s mg szlni sem lehetett. Egyesek megprbltk, de hamar elhallgattak Elnmult minden, csak a suttogs szllt embertl emberhez. Szolnokon ezt tettk, Kalocsn azt. A parlament pincjre gy gondoltak az emberek, mint egy vghdra, hol iszamlsak a lpcsk a vrtl, s hatrtalan mlysgekbe hullhat a kpzelet. Pest vonaglott. jszakjban teherautk dbrgtek, nem tudni, honnt s nem tudni, hova. Ha valaki eltnt: nem beszltek rla. Vigyzni kellett a szra is. Az elgedetlensg nagy volt, de a bizalmatlansg s rmlet mg nagyobb. A napok pedig egymsba nyltak. Az Id ment vres terhvel. Egyik reggel apm toppant be. Beszaladtam. Hogy vagy? Vigyzz magadra! Sehova ne menj! Majd csak elmlik. Szeretnk mr otthon lenni. Nem sok rmed lesz benne. Cserk ma ott az urak. Meg a Compk. Tams bcsinak igaza volt.

Otthon is hrom-ngy ember uralkodott a falun; mely ppen olyan bdulatban s beteg tehetetlensgben fekdt a fldn, mint maga az egsz orszg. Mintha a hbor minden vrt s minden akaratot kivett volna bellk. Lacival mindennap egytt voltunk. Az iskolban egyms mellett ltnk, mert ott most sok mindent lehetett. Vlassza meg mindenki a helyt, mert a kztrsasg a tanulnak is ad annyi szabadsgot, hogy amellett ljn, aki mellett akar! mondta Gyenge igazgat r, mert a rgi igazgatnk beteg lett, s a Kzoktatsgyi Npbiztossg t tette igazgatv. gy kerlt Laci mellm, az els padba. Kolty tanr r csodlkozna, ha most belpne. De Kolty tanr rrl semmi hr Ekkor mr benne voltunk a nagy felelsekben, mert az idn vizsga nem lesz. Lezrjk az osztlyzatokat, s vge. Przli mltatlankodott: Mg az utols lehetsget is elveszik. Tavaly is a vizsgn javtottam Csak te ne beszlj, Przli! Nektek most jl megy Przli sz nlkl karon fogott bennnket. Ide hallgassatok! De becsletszra! nneplyesen kezet fogtunk. Tegnap volt nlunk Mayer bcsi, a mszros, Hircsk bcsi, a szabmester s Herke bcsi, az ptmester. Azt mondtk, ezt mr nem brjk tovbb k nem, de a segdek annl jobban, meg a munksok Ne bolondozz, hiszen rluk van sz. Azt kvnjk, hogy a mesterek mondjk meg vgre, hogy legyen vge ennek a marhasgnak. k dolgozni fognak, mert dolgozni akarnak. A felvonulsokbl nem lnek meg. Egyszval a segdek s munksok zgoldnak. Azt hiszitek, nekik jl megy? Fent! k vannak legrosszabbul, s megri ket csittani, hogy hallgassanak, gyis sszedl magtl az egsz Most legalbb tudjtok fejezte be Przli az eladst. Teht a munksok is zgoldnak mr! k is mst akarnak VII. Nyr volt ekkor mr. A szlhegy elrnykosodott, mint mskor, a piros tetej pinck gy nevettek a domboldalon, mint nagy musktlivirgok, a rozstblk ezstzld hullmokat ringattak, mgis klns, medd gret nyr volt ez. Nem lehetett tudni, a tkken ki szretel, a mezn ki arat? Laci szomoran jsgolta: Apm volt idebent. A gazdasgot kommunizltk. Nem rendelkezik mr. Valami pestiek Most, hogy bejtt, kocsit is gy kellett krni. Nem kocsin megyink haza, Pter. Vonaton. Apm egszen megregedett. Keser lett a szm. Az a hint volt az els lpcs, hogy tanult ember leszek. Most elvettk. Velnk jssz, Laci! Nem hint, de a mienk! Ezzel nem parancsol ms Nem ez bnt engem. Apmat fltem. nem vezeti a gazdasgot, de a felelssg az v. Ne sikerljn valami, lesz az ldozat. Ellenforradalmr gyis ki van mr pczve. Tudod, mindig megmondja, amit gondol Hallgattunk. Az alkonyat olyan szomor, olyan kiltstalan volt, hogy kr lett volna a szrt. Majd csak lesz valahogy A j Isten tudja? gy lett, ahogy mondtam. Apm jtt rtnk. Beszlt Ughy tiszttartval. Legyenek nyugodtan. Majd hazahozza a gyerekeket. Mskor, ha jssz, Gbor mondta apmnak , este gyere!

Jobb, ha tged nem ltnak srn nlam Nem flek n, tiszttart uram! Hallgass csak rm, Gbor! Laci mr korn nlam volt. Apm le se szllt a kocsirl. Nem akart Tams bcsival beszlni. Ellensget ltott benne. De Tams bcsi kiksrt bennnket. Hogy van, gazduram? Kutyajl! Egyik rekvirlsbl ki, msikba be. Mondtam n Mit mondott, mester uram? Azt mondta, hogy most a vrosi np az els. Annl van a fegyver, az uralkodik Jl uralkodik El lehet mondani Nem nlunk van mr a fegyver Elg baj az! Ha olyan nagyon kellett, ht tartottk volna meg! Nem babaruha az, mester uram! Minket becsaptak, maguk meg tehetetlenek vele. Minket is becsaptak mondta Tams bcsi, s ide-oda tiprdott a kocsi mellett. Rm azrt ne haragudjon. Apm kezt nyjtotta: Isten vele, mester uram! Tams bcsi megrzta apm kezt. Mert rosszul esne, ha haragudnk. A felesgem zeni majd elfelejtem , hogy ha erre jrnak, hozzanak egy kis lisztet, meg zsrt. Szvesen megfizetjk, mert maholnap fzni se tudunk Mr jl elhagytuk a vrost. Laciba belekaroltam, mert sztalan volt. A faluvgen letrtnk a rendes trl. Dlutakon mentnk kertnk aljig, s ott szlltunk le. Jobb, ha nem tudjk a npek, ki fuvarozta haza Lacikt. A tiszttart r akarta gy. Lassan rett a nyr. Az emberek mr aratsra kszltek. A falu kedvetlen, bizonytalan volt, s ksza hrek jrtak. Estnknt felszktem Lacihoz. A kerten t mentem, s mheskben beszlgettnk. Egyszer odajtt Ughy tiszttart r is. Mi jsg, Pter fiam? Semmit sem tudok. Fradtan elballagott. Arca srga volt s vgtelenl keser. Az aratssal mr vrni nem lehetett. Nekilendltek a kaszk, s a falu elfeledte egy idre a kls vilgot. Kzben egy szakasz katona rkezett a faluba. Mit akarnak? zdultak fel az emberek. Gabont. Ht akkor nem aratunk! Az Istennek se. Mg el se cspeltnk, mr itt vannak? Meglltak a kaszk. A katonk tanakodtak. Telefonltak a vrosba. Kijttek civilruhs emberek. Bezrkztak az iskolba. Pataky mester r az iskola padlsn ppen galambjait etette. Hallott minden szt, de lthatott is, mert a deszkk repedezettek voltak. Valaki fellztotta az embereket. Valaki bujtogatja a falut. Van itt megbzhat embernk? Van. Valami Comp nev. Jjjn ide! Comp sorba kezelt a tanccsal. Kire van magnak gyanja? Taln a tant? Nem gondolom. Az egy vn marha Pataky mester r nyelt egyet a padlson. Akkor a pap. Az se. Beteges. Htszm se ltni. Jegyz? Nincs itthon mr kt hete.

Valakinek pedig kell lenni, mondta az egyik civil, aki fembernek ltszott. res kzzel nem mehetek vissza. Nekem ezt tudnom kell. Comp gondolkozott. Nem tudom, hogy nem-e? Na? A tiszttart. Az itt most a legfbb. Arra hallgatnak Az lesz! Majd elcsendestjk Most nem lesz j, mert akkor nem lesz gabona, mondta Comp. Kt-hrom ht mlva jjjenek. Addig elcsendesedik minden. Igaza van! mondtk tbben. Maga, Comp bartom, majd rtestsen bennnket. Kiadsait megtrtjk. Hol tallom n meg magukat? Itt van ez az igazolvny. Az llomsra jjjn. Ott van egy pnclvonat. Ott lakunk. Dlutn a kisbr vgigdobolta az utckat, hogy a katonk kikldse tveds volt. A falu elegend gabont szolgltatott be, rekvirls tbb nem lesz. Pataky mester r pedig este reszketve mondta el a hrt Ughy tiszttartnak. Menekljn, tiszttart r! Meglik! Ezek mindenre kaphatk. Nem megyek. Az n dolgom tiszta, mint a nap. Uram, ezeknl az nem fontos. ldozat kell nekik. Ht akkor n leszek az ldozat. s a csald? Gondoljon arra Laci a mhesben reszketve beszlte el mindezt nekem. Ha elcspeltek, visszajnnek. Anym sr, apm reg ember lett ezekben a hnapokban, s nem akar meneklni. De nem is tudom, hova menne? Elmondtam apmnak. Sose hallottam gy kromkodni. A csplgpek aztn felbgtak, mint mskor, de a levegben reszketett valami. Minden este Lacinl voltam, s a kertek alatt mentem haza. Ilyenkor tele voltam aggodalommal, hogy mit hoz a holnap. Utam Compk kertje mellett vitt el. Egyik este ltom, g mg a lmpa. Olyan klnsen gett. Szinte szlt hozzm. Meglltam. Mr el akartam indulni, de jra meglltam. Magam sem tudtam, mit akarok. J lett volna tudni, kik vannak a lmpa mellett. Taln megtudnk valamit. Reszketni kezdtem, mert a gondolat mr elhatrozs lett bennem. Levetettem cipmet, s beosontam a hvs gyalogton. Az udvaron Compk nagy fehr kutyja, a Basa. Ha ugat: vilgg rohanhatok. Valamikor sokat jtszottam vele. Taln szlnk hozz!? Basa! suttogtam Basa! szrevett. Csvlta a farkt. Odajtt. Simogattam. Basa Basa! Megvakartam az llt, Basa pedig megnyalta a tenyerem. Gyere, Basa. gy lapultam a fal mellett, mintha odaragasztottak volna. Basa mellettem lt a fldn. Egyik kezem a fejn, s Basa kedveskedve tolta orrt a combomhoz, mert azt hitte: vakarom a fejt. Pedig nem vakartam, csak a kezem reszketett. Messze villdzott az g alja. Rlam folyt a verejtk. A klnvonat egyszval jflkor itt lesz az llomson tven kiprblt emberrel, gppuskval. n bevezetem ket a faluba. Maga a tiszttarthz eltt vr. Elszr ott csinlunk rendet. A tiszttartval vigyzni kell. Nem ijeds. A faluban szava van. Nem lesz szava! rti? Megrkeznek egy rakor, annak az embernek fl kettkor mr semmifle hangja nem lesz. Ez mr el van intzve Akkor mr ms dolog nincs is, mint a zskot tartani.

Harminc szekr lesz itt reggelre. Meg kell azzal a bitang paraszttal rtetni, hogy vagy fizet, vagy gy jr, mint a tiszttartja. Ha pedig kifizette a kirtt mennyisget, egy vig hrnk se hallja Van mg abbl a kis borbl? Valami lettelensg szortott a falhoz. gy vonszoltam magam a kerten t. Az est rnyakkal s lzzal lett tele. Cipm szinte ntudatlanul hztam fel. Ma jjel! ma jjel! dbrgtt bennem a gondolat. Elindultam visszafel. Elszr csak sietve, aztn mind gyorsabban. Lbaimban megfeszlt minden. Forr leveg surrogott el mellettem, gak csaptak az arcomba. tbuktam az rkon, de nekem nem fjt semmi. Ma jjel! Ma jjel! Egy rakor! A nagy hz mr stt volt. Milyen j, hogy nem volt mr szobalny s nem volt mr szakcsn Kocsis se volt s hint se volt. J, hogy elvettk tlk. Egyedl vannak Megkopogtattam Laci ablakt. Ki az? n vagyok itt: Pter. Nyisd ki gyorsan! Laci arca szinte fehredett az ablak fekete szjban. Baj van, Pter? Baj van? remegte. ltzz, Lacikm, de gyorsan! Hol van a tiszttart r? Mg bren vannak. A msik szobban. Gondolhatod, szegnyek Hvd be, Lacikm. De gyorsan Pter van itt? hallottam a msik szobbl. Ilyenkor? Megyek. Stt volt, amikor kilpett. Hol vagy, Pter, fiam? Odamentem. Behztam utna az ajtt. Kezhez nyltam. Tiszttart r, tessk azonnal meneklni, egy rakor itt lesznek. Elmondtam mindent. A hangom, mintha nem is az enym lett volna. A rmlet aszlya suttogott benne, s megtlttte a szobt. Fogtam a kezt, szortottam s hztam magammal Hova menjek, fiam? Velem! Majd n majd n. Csak jnni gyorsan! Mind! A homly nagy lett, nagy a csend. Ughy tiszttart nehz llegzse hallatszott. Ht akkor menjnk, Pter! Bement a msik szobba. Srst hallottam. Valami takart is a gyereknek Most csendben kell lenni, Jutka. rted? Egy szt sem szabad szlni Igen. Gondolataim gy rpkdtek, mint slyom eltt a fecske. Most fl tz lehet. Hsz perc alatt otthon vagyunk. Apm befog tz perc alatt. A kocsink megrakva a kertek alatt, ledobjuk a zabot rla. A lovakat kivezetjk a kerten, aztn a dlton ki a szlbe Laci jtt be. Mondj valamit, Pter Lacikm! Htizskba valami ennivalt is. Ezt a bundt majd n viszem. Bundt? Azt. A htizskra szerelj pokrcot. Kettt is, ha elbrod. De, ht mondj mr valamit! Most ne krdezz. Majd ksbb Laci desanyja jtt be. Fehr keze kinylt felm. Megcskoltam. Nem lesz baj, Pter? Nem lesz, tekintetes asszony. Az udvarrl visszanzett a hzra, s sszeroskadva jtt mgttem. Mellette a Jutka bukdcsolt. Compk kertjnl elresiettem. gett mg a lmpa Nem esett egy halk sz se. Kertnk vgnl egyenknt lptek be a kis nylson, s meglltunk az almafa alatt, hol valamikor Laci lben aludt el Erzsi. , de rgen volt Ledobtam a bundt. Erre tessk lni! Mindjrt jvnk a lovakkal. Apm egy pillanat alatt rtett mindent. Jl van, fiam. Ember vagy! Szrd le a zabot a kocsirl, ha fttyentek: gyertek!

Vgigszaladtam a kerten: Gyere, Laci, segts! A zab pr perc alatt a fldn volt. Annyit hagytam a kocsiban, hogy lni lehessen rajta. Aztn leltem n is a nagy fa alatt. Kertnk vgben susogott a kukorica, az szibogr mr az sz el muzsiklt, s az gen srn futottak hull csillagok. Magunkba nztnk. Az jszaka gy remegett krlttnk, mintha a mi tancstalan rvasgunk reszketett volna benne. A kt l rnyka vgigdobogott a kerten, aztn halk ftty rt hozznk. Felszedtk holminkat. Nem lesz bajotok, Gbor? krdezte apmat Ughy tiszttart. Akkor fuvarozok, amikor kedvem van, tekintetes uram. s most kedvem van. Tessk csak fellni! Zizegtek a zabkvk. Pter, fiam, vrj meg, mert a zabot fel kell mg rakni. Na, Jzus segts, gy hka! A kocsi mgtt sszeborult a sttsg. Rfekdtem a zabkvkre, s a fradtsg ekkor sajdult meg minden csontomban. Nztem az eget. Sziporkzva csillogtatta ezernyi csillagt. A csillagokon fell mg csillagok vannak, azon fell hatrtalan vilg s mg azon fell ott l mrhetetlen jsgnak ragyogsban: az Isten, aki mindent tud, mindent lt. Engem is, aki itt fekszem, s knyrgve kinyjtom felje fradt karjaimat. Nztem az eget. Meleg prval borult flm, s csak akkor bredtem fel, amikor a kocsi megllt mellettem. Vezesd Pter be a lovakat! n majd felrakom a zabot. Mg hajnal se volt, amikor megzrgettk az ablakot. Nyissk ki! Mi baj van? szlt ki apm. Comp llt odakint hrom katonval. Csak azt akartuk tudni, itthon van-e Zsellr szomszd? Nem tudom, hol lennk? Gondoltuk: fuvarban, mert akkor hiba lenne Fuvarban ilyenkor? Tele van a kocsim zabbal, br azt tudjam behordani Mehetnk! intett Comp a katonknak. Ez tiszta beszd. Lttam a kocsijt a kert alatt. Apm betette az ablakot s msnap a harminc kocsi gabona nyikorogva elindult a vros fel. Sz nlkl fizetett a falu, de Ughy tiszttartrt hiba dltk fel mg a szalmakazlakat is. Ksbb valaki azt rebesgette, hogy lttk volna ket az esti vonatra felszllni. Ez a hr aztn megersdtt. Egy-kt uradalmi embert mg sszevertek a pesti legnyek, de aztn elhittk, s bejelentettk: A tiszttart az esti vonattal megszktt. Valszn, Pestre. Ott keressk. A klnvonat aztn harmadnap visszavitte ket a vrosba. Felllegzett a falu. gy tntek el, ahogy jttek. Nono, mondta Kalapos bcsi, aki bakter volt s jvendmond. Nono! Nagyon siettek Ekkor mr elcsendesedett a nyr. Behordtuk a sarjt, a fecskk kirptettk a msodik fszekaljt. Apm jszaknknt eltnt egy-kt rra: Ha keres valaki, az erdn vagyok De nem kereste senki. Mintha a gondok simultak volna. Valami vrakozs hallgatdzott a nyrvgi csendben, s az emberek hangosabban mondtk egymsnak a hreket. De ezek csak olyan mendemondk voltak. Nem hitte senki. Nem akarta senki hinni, mert htha: nem igaz Az els hr a postrl jtt.

A Tancskormny talakult. Ismerjk mr, mondtk az emberek. A rossz helyett: mg rosszabb Msnap dlutn egy aut robogott keresztl a falun, eltiporva libt, kacst, de nem lehetett ltni, l-e benne valaki. Az aut gazdtlanul ott maradt az llomson. Akik benne voltak, az jszakai vonattal elutaztak Pest fel. Az jabb hr megint a postrl indult el: Megbukott a proletrdiktatra! Nem gyztem apmat vrni. Kimentem a faluvgre. Oda mr nincs messze a szl Nztem az utat, melyet annyiszor megjrtunk. Erre jttnk Lacival tlen-nyron. Erre vittk eI a harangokat. Ezen az ton mentek el a katonk, jttek meg a sebesltek Mi jn most rajta? J? Rossz? Nztem az utat, mely hallgatagon vndorolt a tarlk s kukoricafldek aljn. Elmentem egszen a hdig. Megdobbant alattam. Rdltem a karfra, s lenztem a vzbe. A vz tkrben idegen volt az arcom. reg. Az jutott eszembe, hogy tizenht ves leszek nemsokra A vz csattogva sietett a hd alatt, n meg csak nztem magam. A szemembe nztem: Mit gondolsz, Pter? Isten tudja! gondoltam magamban, s elfordultam a vztl. jra az utat nztem, mely most mintha szlesebb, szabadabb lett volna. gy reztem, ez az t vezet a gimnziumba, az egyetemre, az orszgba. Az n utam ez az t, s akr gyalogszerrel is elindulhatok rajta. Apmmal gy mentnk a szlbe, hol mr dlutn kezdett lenni; a tkken kklt a szl, s a nagy harkly nyertve velt az reg difk kzt mintha rikkantva kiltott volna a visszhangos domboldalaknak rms zeneteket. Amikor befordultunk pincnk fel a fves tra, elhallgatott a kocsi. A kis hz csendesen llt. Apr ablakai gondolkodva nztek rnk, gyanakodva, mintha fltettek volna valakit. Rgen nem jrt erre nappal senki. Eldobtam a szivart, amely keser volt, leugrottam a kocsirl, s remeg kzzel hromszor megkoccintottam az ablakot. Lacikm! Halkan csikordult a kulcs, s rsnyire nylt az ajt. Csendesen, Pter Betoltam az ajtt. Kitrtam mind a kt szrnyat. A falak fellobogtak a napfnyben, s a sttsg szke porr vlva hullt le a fal mell. Nagy nnep volt akkor a bcs. Nevet, bks nagy nnep. Nagyobb, mint mskor. n az oratriumban lk Ughy tiszttartkkal. Az orgona lgy bgsa reszketve szll az emberek kz. Apm szemvel tallkozom. Minden jl van! Imdkozni alig tudok, de minden gondolatom: ksznet s imdsg. Az emberek tekintete rajtam. Tudjk mr ktsgbeesett rohansom a tiszttartk letrt. Tudjk mr, hogy kivltam kzlk. Nem baj gondoljk , mindenki odar, ahov indult. Dolgozni kell rte, elesni, felkelni, de a vgn odar. A tmjn selyme rszllt a gyerekek arcra, a prtkra, imaknyvekre, fehr, reg fejekre, kopott zszlkra. Rszll a csendre, melybe belehull a csengk htata, aztn gomolyog a napsugrban, mely ragyogva vg be az ablakon. Fltzva beszl a nphez jra az orgona. Mintha mindenkit jra megszltana: Mit rzel, Kalapos Menyhrt, Br Lajos, Ugodi Sndor, Zsellr Pter? Feleljetek! A nagy boltvek alatt ekkor mintha eggy vlna a leveg, a k, a fld, az ember. Mintha kinyjtan kezt a falu ldva, ksznve, krve. Nincs mr Kalapos Menyhrt s Zsellr Pter. Nincs kln t, kln krs, kln vgy. Mind: mi vagyunk. Egytt, mint az neknk, mely zgva szll ki az ablakon a ragyog mezk fl, s si szval srva krdi: Hol vagy Istvn kirly?!

A templom aztn res lett, de az emberek szve telve maradt. Napsugr vert az arcokon. Az rm sztradt a mezkre s visszatrt a fld rk zenetvel. Taln nem is a fld szlt, nem a patak, nem az erd, az utak, a dombok, az tszli kereszt s a temet. Azt krded, npem, hol vagyok? A napsugrban, psztortzedben, a csillagaidban, nevetsedben s srsodban, hallgatsodban s beszdedben, a levegben, a fldben, melybl lettl s amelyben elpihensz; a szvedben, rva Magyarom! lk a vadkrtefa alatt. J most mr itt lni. Nem rzem a fld kemnysgt, a fa cserepes krgt, lbam zsibbadst. Hiszen nem is lk. llok mr a templomajtban, mint akkor, ahogy kijttem. Htam mgtt htatszag reg kveivel, magas falaival, napbafrd mohs tornyval a templom. Elttem zsong a bcs. Szlnak a spok, pattannak jtkpisztolyok, csivitelnek a fecskk, s valahol drmg a bg, mintha a sok elmlt baj horkolna a szalmakazlak tvben. A levegben telszag, szappanszag, sznaszag s a rozmaring kvlyg illata. A kis kapukban vendgvr pofval lnek a kutyk. Csvljk farkukat, boldogboldogtalannak. Ha valaki jn, beksrik, mert sose lehet tudni de aztn jra kilnek; nzik az embereket, akik jnnek, mennek, parolznak, nevetnek. Rgen volt ez. Most csak nzek magam el. Tudom, hogy ma htkznap van, s holnap is az lesz, de a szvemben bcs van. Karcsonyra telefjta az utakat a h. Jjjetek vaston! rta Ughy tiszttart , mert belevesztek a hba. Az llomson ott lesz a szn. Megveszem a te jegyed is, Pter. Aztn majd elszmolunk. Msodikat vettl? Erre a rvid tra? Ne lgy zsugori, Pter. Pr fillr az egsz Ketten voltunk a flkben. Ksbb egy r jtt be. Van itt mg szabad hely, kis bartaim? Tessk! A vonat meleg volt, a brsonylsek puhk, lmostk. gy reztem, most megint elre megyek az n nagy utamon. j llomsrl, de a rgi ton. Csak a brsonyls volt szokatlan, mert ekkor utaztam elszr msodik osztlyon. Amikor sznunk elindult, a vonat is elkattogott mellettnk. Hosszan nztem utna. A vonaton a sok rgi, elnytt kocsi kztt mr jak is szaladtak. Hossz volt ez a tl, de aztn egy dlben elkezdett beszlgetni a csatornnk, s a szomszd hzrl hangos csattanssal lecsszott a h. Tams bcsi megnzegette szerszmait, mert gy hrlett, ptkezsek lesznek. A tavasz szeme aztn lassan nagyra nylt. Melegedett az id, s kis utcnkban mind tbb emberrel kszntttk egymst. Nemsokra a hrsfavirg illata znltt vgig az utckon, s Lacival bdultan jrtunk valami titok utn, mely ott volt krlttnk, taln bennnk, de nem talltuk sehol. Hiba lltunk meg az ablakok alatt. Hiba leskeldtnk, itt nem felejtettk el az ablakokra rhzni a fggnyt. Egyszer egy katona jtt a szl fell egy lnnyal. A katona karja a lny derekn. Keze a melln. Lttad? s sokig nztnk utnuk. A tarkmban kalaplt valami, s hossz, hossz id utn Klri jutott az eszembe. Kpzeletem vadul elszaladt vele. Valami homlyos hely, valami vergds

lett belle. Nha lmodtam ilyesmit, de most bren voltam, s amikor felocsdtam, meg is mondtam Lacinak. Klri jrt az eszemben. De nem gy, mint rgen. Laci megllt. Nekem is. Csak nem akartam mondani. Most mr tbb eszem lenne Nem tudom. Kolty hga, s az apja szzados volt. Tele kitntetssel De akkor este, nyitott ablaknl sokig nztem a vrost. A futcn most van a korz. A lnyok bokjn vkony selyemharisnya, karjuk vonala lgy s mellk kis halma jtkosan hintz a selyemblz alatt. Amikor a villanyfnybe rnek, szoknyjukon tltni, s lpeget lbuk ollja utat vg a gondolataimnak a hatrtalansgig gy mltak el az estk. A nap mind korbban kelt, s j ksn mg a szl felett ballagott, mintha a tkket melengette volna, hogy des legyen a frt ezekben a nehz idkben. Nyitott ablakoknl tanultunk ekkor mr, s sokszor kinztnk a nyr ragyog arcra. A verebek fehr pehelytollat vittek csrkben, egy kmves pedig Bende mrnk r hzt javtotta, s gy ftylt, mint a rig. Ekkor megkondult valahol egy harang. Zeng hullmai mintha megtttk volna a tbbit is, mert az sszes harangok felkiltottak, s a vros felett sszeverdtt jajgatsuk. Felcsaptak s lehulltak, sztradtak, majd halkabban befel beszlgettek: aztn jra vijjogva keringtek, mint a vrcsk a torony felett. Most rjk al a bkeszerzdst Trianonban mondta Kolty. Erdly a romnok, Felvidk a csehek, Bcska a szerbek. Azt mondjk: aranytollal rjk al s olyan tintval, melyet kitrlni tbbet nem lehet Dubovnszky! Dubovnszky lomhn kiballagott a katedra el. Felelni kezdett. A napsugr sztverte mr a harangsz rnykt. A kmves ftyrszett, s lekiltott az llvnyrl: gy mozogsz, Pista, azzal a majterral, mint egy tdbajos lajhr! Mrt nem lettl dik? Azoknak nem kell a lajterjn mszklni. Elfjjk a leckt, aztn puszipajtsok a tanrokkal Dubovnszkyra nztnk. Akkora verejtkcseppek gyngyztek homlokn, mint egy mogyor. A kmves hangja vidman szllt kztnk. Kolty arca lassan elmosolyodott. Ez, fiam, csak egy elgsges akrmilyen puszipajtsok is vagyunk Kirobbant a nevets. A verb ijedten replt el ablakunk eltt egy szl szalmval csrben, a kmves tovbb rakta a tglkat, mint a nyr a kalszokba s a kukoricafejekre a szemeket. Az let ptett krlttnk nyrra tl jtt aztn s a tlre nyr. A havat s a lngol tarlkat sszekttte enyhe karjval az sz s a tavasz. A hbor vres dombjt bentte a f, a feleds s rokkant vrl vre. A katonk ruhja nem csalnbl volt mr, a vonatok ragyogtak a tisztasgtl, s Tams bcsi hat segddel dolgozott. Ht, ltod, Pter errl beszltem n mindig! Megllunk mi a magunk lbn is , Tams bcsi, Tams bcsi!!? Zrnyi Mikls kirohansa helyett, keretes, szp metszetek vannak szobmban. Mvszi msolatok. Egyik: Lda a hattyval Nyolcadikos vagyok. Bajszomat angolosra vgattam, s jabban csokornyakkendt hordok. Laci azt mondja: feltnen jvgs vagyok Ne bolondozz, Laci! Azta a Klri-eset ta mg gondolatban sem bntottuk egymst. szintn szeretem Lacit, mert knnyelmsgig nylt s jszv. Mindentt egytt vagyunk, s ha keres valaki

bennnket, azt krdik: hol vannak a Zsellrek? Laci is megnylt, de bajusza mg nincs. Igaz, kt vvel fiatalabb, de olyan magas, mint n. Arca most is fehr, szemei kkek s gunyoros, nevetsek. Olyan ms, mint n. De azrt egyek vagyunk. Mltkor mgis sokat gondolkoztam valamin, hogy elmondjam-e neki. Reggel, iskolba menet, ismers jrssal ment elttem egy parasztlegny s egy parasztlny. Ismers volt a ruhjuk is. Siettem utnuk. Egy kszerszbolt eltt meglltak. Erzsi! Erzsi volt s Tka Jska. Mit kerestek, Jska? Erzsi zavartan forgatja zsebkendjt, Jska konokul nzi a kirakatot. Csak gy bejttnk s Erzsi mell ll. Amint gy rjuk nzek, az jut eszembe, szp pr lenne bellk. Htuk mgtt rk vannak, karperecek s gyrk Meghvtok a lakodalomba? Jska egyszerre felvidul. Nem kellett neki semmit mondani. Tl van rajta. Nevet: Kitanultl, te, Pter, itt a vrosban! Persze, hogy meghvunk. Most gyrt akarunk venni. Aranyat. De alig mernk bemenni Gyertek! Kivlasztottuk a gyrket. Alkudtam, mint egy kupec. Ksznjk, Pter! Megfogtk egyms kezt, s ellpegettek az emberek kzt. Gyr volt az ujjukon, jrsukban komoly nyugalom, mintha innt egyenesen a templomba mentek volna. Erzsivel tallkoztam mondtam akkor este Lacinak. Jskval voltak. Gyrt vettek A szobmban homly volt ekkor, mr s sokig hallgattunk. Frjhez megy? Jskhoz. Jl jrnak mind a ketten. Mire vrjon? Persze. Igazad van. De azrt furcsa Erzsi nekem mindig kedves volt Szerettem. Ha jl magamba nzek, taln mg most is Emlkszel a csplsre? A bcskra? Igen, emlkszem. Nem szltunk aztn sokig, csak nztnk ki a nyri estbe. Az udvar homlyban ekkor, mintha megzendltek volna rgi szavak. Bgott a cspl, csillogott a patak, s az ablak figyel szeme eltt ellpkedett tipeg, tiszta gyermeksgnk. Msnap mr nem nztnk utna. Elmlt! Elvittk a napok, melyek mgnk hulltak. Elre nztnk most. rettsgire kszltnk. Tanultunk jjel-nappal. Amikor mr mindent tismteltnk, Laci legyintett: Te, Pter, n most azt rzem, hogy semmit se tudok. Ez j vigasztaltam. Kolty szerint az intelligencia s tuds ott kezddik, amikor az ember elismeri, hogy semmit se tud Na, akkor n fene intelligens vagyok! Nagy napok jttek ezutn, de mivel csak napok voltak, gy elmltak, mint a tbbiek. sszefolytak az izgalmakban, a vrakozsban, s egyszer, amikor meglltunk a gimnzium kapujban, Laci csendesen azt mondta: Megrtnk, Pter Visszafordultunk. Megnztk a nagy vaskaput, a lpcsket, melyeken annyit jrtunk, az ablakokat, amelyek mgtt nem volt mr semmi j. A nagy pletben idegen lrma zsibongott, nem a mink. gy reztk, mintha a boldogsg s felszabaduls alatt valami szomorsg pislogna nyolc v ellobbant tznek hamujban. Zakaris Menyhrt knyv-, papr- s zenem-kereskedse kirakatban ott volt mr

fnykpnk. Fekete ruhban mindenki. Zsellr Pter, olvastam. Igaz lehet ez? Az reg Zakaris ott pipl a pult mellett. Nem vltozott semmit. Vrom, hogy elinduljon felm, megsimogassa arcom: A kis Zsellrnek, segd r, mtl kezdve tz procent engedmny A kvhz halljban gylekeztnk. A kisteremben lesz a bankett. Halkan beszlgettnk, s elkel mindenki. Dubovnszky Feri izzad. Gallrjt igazgatja: Nzd meg, Przli, jl van ez a bds nyakkend? Benke Pista szmokingban van. Kt ht mlva bevonul a huszrokhoz. Diplomciai plyra kszl. Arrl beszl, hogy Konstantinpolyban milyen j nk vannak Horvth Laci az ajt mellett fjja a fstt, s amikor Kolty belp, ijedten ejti el a cigarettt. Nagy nevets. Kolty trfsan megfogja Laci flt: Mitl ijedt meg, Horvth r? Tdultunk a kisterem fel. Horvth r htramarad s felveszi a cigarettt: Csak nem hagyom itt! risi darab van mg rajta Elszr csend volt. Az eveszkz zrrent nha, s a pincrek halk jrsa surrant mgttnk. Kolty bcsztatta az osztlyt. Hangja s szavai, melyek nyolc ven t formltak bennnket, most is krlvettek, felemeltek s maghoz vontak mindenkit. Amikor azt mondta, hogy Tartsatok meg bennnket j emlkezetetekben csend lett egy pillanatra, csak aztn trt ki az ljen. Felugrltunk s sszetttk poharainkat. A zsibongs egyre ntt. Mindenki beszlt, mindenkihez. A poharak rltek. Dubovnszky Feri mindenron sznokolni akart. Nyakkendje mr a fle alatt volt. Leltettk. Valaki cignyt hozott. Amikor megszlaltak a hegedk, nknytelenl poharamhoz nyltam. Szervusz, Laci! A lrma lassan kiosont az ajtn. A hegedkben zendlve bredtek a ntk. A terem egyszerre nagy lett, s a cigarettafst gy szllt, mint a rzsetzek fstje a domboldalon. Vrem minden cseppje lngolni kezdett, s a ntk srst, rmt mind a szvembe hordtk. Nha Koltyra nztem. Arca piros volt. Szeme rvedez. Intett a cignynak. A prms csak meghajolt, aztn j nta lobbant fel a hrokon. Kolty rknyklt az asztalra, s egyedl lett. Amikor vge volt a ntnak, a prms megkrdezte: Mg egyszer, fhadnagy r? Hagyd el, Jska! Elmlik minden A gyerekeknek muzsiklj! A vgn alig maradtunk pran. Elszkdstek a fik. Tudtuk, hova. Mi is odakszltnk. Ma fellebbentjk a sok tavaszi este emszt titkt. Nem parancsol senki. Ma! Ma megtudjuk, mi ht a szerelem. Felolvadunk benne s frfiak lesznk. Csak ht Kolty s a cigny! Nem, egyiket se tudtuk otthagyni. Mr csak egy kis asztalnl ltnk ten. Kett aztn ebbl is elksznt. Hrman maradtunk. Laci nha megrgta a lbam, hogy menjnk, de aztn is belekeveredett a borba s a ntba. A cigny is ivott, s a ntk mind szebbek, az emberek mind jobbak, a vgyak s remnyek mind nagyobbak lettek. Laci aztn mgis csak felllt. Taln mennnk mi is, Pter! Kolty, mintha csak erre vrt volna. Nem mentek sehova! Velem jttk! Az utcn akkor bredt a reggel. Mg csak a verebek hangoskodtak a villanydrton. Valami mosolygs nemtrdmsg volt bennem. Zsibbadva mentem. A friss leveg megmosdatott bennnket, s Laci is nagyokat nevetett. Az jszaka s a ntk zsongtak bennnk, s nem bntuk mr, hogy Kolty nem eresztett. Majd mskor! Leltnk a kvhz teraszn. Isztok egy kis srt?

Jhet! mondta Laci, s Kolty mosolygott. De ekkor mr az utcn emberek jrtak. Ismers is akadt kztk. Takcs Pali jtt nagy lptekkel, kicsit bizonytalanul. Megriadt, amikor Kolty kiszlt: Gyere be, Pali! Pali lelt. Arca nyzott volt, s a cipjt nzte. Igyl egy pohr srt, Pali! Hangtalanul megitta. Lnyoknl voltl, Pali? Megmondhatod, fiam. Ms is jr oda. Elvittek a tbbiek A fik is oda kszlnek intett felnk. Mondj nekik valamit J volt? Pali arca megrndult. Felllt. Ne menjetek! Ne menjetek! Ez nem az amit n gondoltam, s most szeretnm lehnyni magamat Elment. sszehzta vllait, s kopogsa riadtan ugrlt a hvs hajnalban. Kolty kiitta srt. Meglelt bennnket, hosszan, melegen. Most aztn elengedlek benneteket Isten hrvel. Sokig nztnk utna. A saroknl visszaintett s eltnt. Laci belm karolt. Gyere, Pter! Hova akarsz menni? Haza! A vastrl egyenest Lacikhoz mentnk. Az akcok szrkn, porosan lltak az t mellett, s a hzak mintha megroskadtak volna. A bolthajtsos, nagy kapualja morogva fogadta a hintt. Ughy tiszttart bort tlttt, cigarettval knlt: Ez a nap a titek, gyerekek, de az rm a mink. Amikor elbcsztam, egy kis csomagot adott a kezembe. Otthon bontsd fel, fiam! Egy kis emlk, hogy sokszor eszedbe jussunk. gy akartam elkldeni, mert nem tudtam, nem hazamgy-e elbb. A csomagban egy csodlatos szp aranyra volt. De ezt akkor mg nem tudtam. A hossz folyosn mr egyedl mentem. A kis csomagon rs. Ughy tiszttart kemny, nagy beti: Tekintetes Zsellr Pter rnak! Meglltam. Ks dlutn volt mr. A hossz folyos vge rnykban veszett, mintha nem lenne vge. Tekintetes Zsellr Pter r! Ez n vagyok! Lassan lpegetek a folyos tjn, melynek nem ltom a vgt. Most mg piros sznyeg van a lbam alatt, de az t vge csupasz mr. Aztn reg lpcsfokok jnnek. Tapogatom a lbammal, s zkkenve lelpek a stt kapualjba. A falak dohogva verik vissza lpteimet. Kinyjtom kezem, s gy keresem a kilincset. Amikor kitrult az ajt, a sttsg leszakadt rlam. Az utca medrt fehr fal hzak szegtk, s ebben a mederben egyszer s rthet volt minden. A levegben vacsoraillat szklt. A gyalogt vilgosan szaladt elttem, s n elindultam rajta hazafel. lk a vadkrtefa alatt. A nap mr elment, s az rok felett vgigszaladt a szrklet. Nyomban a vz homlyos tkrrl kd szakadt fel, s kiszllt a rtre. Visszanztem az tra. Stt van mr. Emlkeim elmentek. Az reg krtefa levelei susogva kszntik az estt. Felllok. A rt hvs illatai megsimogatnak, s n rzem, hogy az let

szp, tiszta s vilgos. Tudom az utat, amelyen most elindulok. A falumat tlptem, s mr ltom, amint grevert fnyvel felm nyjtja karjt az reg Duna nagy vrosa: Budapest.

II. RSZ
I. A bartali lloms gy ll az szben, mint a nyjavesztett psztor. Htam mgtt ktgm, eltte nagy rtsg, melyen reggelenknt pkhlra szll a dr s lila, szi gyszt hord milli virgval a kikerics. A srgnydrtok bgnak a sok hrtl, akr van szl, akr nincs. A jelzharang mln s fradtan kondul, mint estefel a gulya kolompja. Csak akkor van itt let, ha a vonat kormos melle megtrja az lmos hatrt, s idegen tjak ksznszagt fstli a rtre. Jn a vonat! gy jn, mintha itt meg se llna. Ennl a rongyos kis rhznl? Nem. A vonat mindenfle elkelsgeket visz, akik Rmban, st taln tovbb is utaznak mit csorogjon itt a pusztasgban? A bakter szalutl, a vonat csikorog, s mgis megll. Mintha meggondolta volna magt. Ez ht jl kihozott bennnket, Pter! Csakhogy mr leszllhattunk. gy rzem, mintha mr se vesm, se mjam nem lenne. n azt hiszem, ennek az regasszonynak a szvt is kiszedtk Mirt? Agyonknozta az egsz kocsit az operciival. Nincs vesje, nincs vakbele, nincs mja nincs semmije. s hogy rszletezte Szinte terszaga volt. Gyere mr, Laci! Csak nem akarsz integetni? Els szabadsgra jttek haza Ughy Lszl s Zsellr Pter egyetemi polgrok. A knny hint mgtt alig szll por. Az szi esk ksztik mr a sarat. A kukoricaszr kupacokban van, a kkny bogyja elvlt mr a zld levltl, s hamvaskk, mint az apr szilva. A tarlk belefordultak a szntsok barna barzdjba. Az tszli jegenyk remegnek valamitl, amit csak k ltnak, s hajls gukon varj krog. Messze a laplyokon mr kd ereszkedett a vlgy lbe, s a kocsival versenyt szalad az alkonyat. Bejssz egy percre, Pter? Csak nem megyek el elttetek A hint bedbrgtt a kapu al. A nagy folyos ajtajban Ughy tiszttart llt. No, fvrosi urak, hogy vagytok? Fit megcskolta, Pterrel hosszan kezet fogott, s amint befel mentek, kezt vlln hagyta. Mg nem kopott le rlatok a hazai szn. Csak vigyzzatok! A kocsi megvr, Pter. Ksznm szpen. Lacit akarom elkrni. Holnap szret van nlunk Azt hittem, minket is meghvsz. Erre nem is mertem gondolni. Szegnyes kis szret lesz az Pter! n mr jrtam abban a szlben Nagyon rlnnk. Tessk eljnni! Ha nem trfa ez Mind ott lesznk, Pter. Szeretnk j emlkkel is gondolni a szltkre A kocsi jra kiszaladt a kapu all. A szerszm verete csillagot vetett az ablakokra, s Pter pnzt adott a kocsisnak. Egy pohr borra. Ksznm, fiatalr.

Karjra dobta felltjt, s benyitott az udvarba. Apja, anyja a pitvarban lltak. Nem indultak felje. Arcukon a flig titkolt bszkesg mosolygott, s ettl a mosolytl Pter elpirult. Szerette volna, ha most meglelik, megcskoljk, mint Lacit az apja Megllt. Anyja megcskolta, de apjhoz neki kellett odahajolni, mert az reg Zsellr merev volt, s nehezen cskoldz. De szeme meleg Isten hozott, Pter! Ksbb az reg hzban, a lncos ra halk jrsban hajlkonyabbak lettek a szavak s messzebb esett a nagyvros, melynek egy-egy palotjbl fl Bartal felplne Meghvtam Tiszttartkat is. Mind. Eljnnek? El. Tiszttart r maga akart, de azt mondta, ne legyen r gondunk, mert akkor nem jl rzi magt. Azt nem lehet mondta Zsellrn , mg egypr csirkt lelk s kilpett a konyhba. Anydnak beszlhetsz. Az asszonyfle ilyen. Hogy vagy egybirnt? Jl, desapm. J laks, j koszt. J emberek. Ksznm, hogy ldoznak rm. Taln mg visszafizethetem Nem azrt mondom. Nem te krted. Errl ne is beszlj! Ez jl esett Pternek. Amikor az elbb belpett a kapun, szgyellte magt s bosszs volt. Apja foltos nadrgban, anyja eltt magasztte ktny meg borravalt adott a kocsisnak De most mr elmlt benne ez az rzs. Beszlt Budapestrl, az egyetemrl, tanrokrl, laksrl. Apja figyelt, anyja stott Mikor szoktl lefekdni? Tizenegy rakor. Szent Isten! Mit csinlsz addig? Tanulok. Olvasok. Rdizunk. s azrt fel tudsz kelni? Hogyne. De nem mindig megyek eladsra. Vagy csak 10-11 rra. Ez a tanrtl fgg. Ht csak menj, Pter, mindennap, ha mr fizetnk rted mondta anyja. Nem gy van az, desanym. Van olyan elads, amit nekem nem kell hallgatni. Csak hallgass meg mindent, Pter! Nem rti desanym. Minek hallgassak olyan tanrt, aki nem az n trgyaimat adja el? Nem rt az, fiam Pter apjra nzett. desapm, tudja mit akarok mondani? Persze, hogy tudom, de anydnak beszlhetsz, ha valamit fejbe vett Anyja ekkor mr gyazott a szobban. A vnkosokra nagyokat csapott tenyervel. Jl van, jl. n csak azt mondom, hogy inkbb az oskolban ljn, mint mindenfle cda lnyoknl Csend lett. Pter a lmpt nzte, apja legyintett, s kiment az istllba. desanym s tfogta vllt. Ide hallgasson. Nem jl mondtam az elbb. Az gy van, hogy hiba mennk be olyan professzorhoz, akinl nem vagyok berva, mert az kikldene. Tged? Engem. Ha minden tanrhoz beiratkoznk, annyi lenne a tandj, hogy azt nem lehetne megfizetni. Fogta anyja vllt s gy ltek le a padra. Ebben igazad van, fiam. Most mr rtem gy kevesebb jut egy esztendre Sokkal kevesebb

Amikor apja bejtt, anyja mr nevetett, s a szretrl beszlt. Olyan slt csirkt kaptok, Pterkm Az reg Zsellr rnzett fira. Szemk sszevillant. Gyere, te fisklis! Anyd az els szobban gyazott neked gett mr ott is a lmpa. Az gynem hideg volt s merev. jsgot vett el, de nem tudott olvasni, mert a lmpa messze volt. gy aztn a gerendkat nzte, melyek olyan regek voltak, mint maga a hz. De nem arra gondolt, hogy ezeket mg regapja faragta, hanem arra, hogy milyen knyelmes vilgos, szraz a pesti szobjuk. Ott az gya knny s modern. Egy szl knny gyapjtakar, villany kznl, parkettje sima, ablaka tgas. Itt meg mintha minden fldbl lenne Nzte a gerendkat, de tl ltott rajtuk. A sz percegse temes lett, mintha vonat kattogna az estben. Krlttk mr sttsgben frdtek a mezk, s valahol messze derengeni kezdett az galja. Kzelednk! mondta Laci. Ettl kezdve Pter le nem vette szemt az ablakrl. A fny ntt s sztterlt. Mr kln ltszottak egyes fzrek, s kkes villansok pattantak a levegben. Srsdtek a hzak, s mly zgs kezddtt valahol. Egymilli ember! gondolta Pter. Egymilli! Az ott a Gellrthegy! intett Laci. Pter most nem a magasba fut fnyeket ltta, a Citadella homlyos, szrke oldalt, hanem elemi iskols trtnelemknyve jutott eszbe, hol egy kpen Gellrt pspkt tasztjk a mlysgbe pogny magyarok. A vonat ekkor mr vilgossgban szaladt. Egyszer csak csattogni kezdtek az ablakok, egy nagy hd vasborditl, s alattuk ringva, fnyben s rnyban megjelent a Duna. Partjn uszlyok lltak, titkos fny lmpikkal, s vge a kds tvolba futott. Lassan mozdult, s sejtelmes messzesgvel, mlysgvel mintha trtnelmet hordott volna. A vonat aztn otthagyta a Dunt. Kszljnk, Pter! Az vegtet alatt zsongott a sok ember. Pter felnzett a tetejig. Bizony, ide belefrne a bartali templom tornyostl, mindenestl A villamoson jsgot olvastak unott arc emberek, pedig a transzparensek csodlatos fnnyel kiltottak az estben. Az utck ragyogsa szinte tszntott Pteren, s rezte maga krl llegezni az egymilli embert. A hz, ahova bementek, sszefolyt a tbbivel. Lpcshzban olyan szag volt, mintha a pinckben zldsg rothadna, pedig porcelnnal volt kirakva az oldala s ragyog tiszta volt minden. Gizi nni eltt sd ssze a bokdat, s szeretett gyermeke leszel mindhallig! szuszogta Laci a msodik emeleten. Bakarnagy volt az ura Pter most is rzi a pirulst, amint sarkait sszekoppintotta, de a tancs bevlt, mert Gizi nni megsimogatta arct. Most aztn kt szp fiam lett egyszerre. Szeretem a gazdatiszti gyerekeket, mert egszsgesek, s megltszik rajtuk a gyerekszoba. Szobjukban Laci mentegetdztt: Ne veszekedj, Pter! Szavamra mondom, hogy senki sem mondta neki, hogy a te apd gazdatiszt. Pter rezte, hogy Laci igazat mond. Nem kell szavad adnod, Laci. Ezt tudod de ht mibl gondolja?

Nem tudom. Az ilyen regasszony sszevissza gondol mindent. Mintha ez fontos lenne Rossz jel kedvetlensggel kezdeni Pestet Igazad van! Ms gysem tudj a meg, hogy ellptem No ltod. Egybknt tudhatod, hogy desapdat n tbbre becslm, mint egy tucat tancsnokot, s nem kellett ellpned. Most pedig, ha mg egyet szlsz, kimegyek s megmondom Gizi nninek, hogy tvedett, mert az apd fispn valsgos bels titkos tancsos Ezen aztn elnevettk magukat, s a nevetstl egyszerre otthon lettek. Csak abban tvedtek, hogy Gizi nnitl nem szivrog ki, hogy kt szp fia van. Az egyik rokon, annak tiszttart az apja, de a msiknak a papja valsgos inspektor, akinek sajt birtoka is van Meg is ltszik rajta mondta a vicin, aki nem akarta a hzmesterntl megkrdezni, hogy mi is ht az az inspektor, de hiba is krdezte volna. A hzmestern gre fordult szemei az inspektorsg mgtt vagyont s magas rangot sejtettek A hr aztn sztfolyt a hzban, mintha vezetken ment volna, mint a villany, vagy a gz. A hzmester gyansan nagyokat ksznt, s egyszer, amint felfel mentek, valaki azt mondta: Az a szke a tiszttart fia, a barna meg az inspektor. Nekem a barna tetszik Pternek mg a feje is piros lett, de nem haragudott mr. Amint a fordulnl visszanztek, kt kedves arc nevetett rjuk. A szobban aztn kitrt a nevets. Pter ugyan szeretett volna bosszankodni, de nem tudott. Most legalbb ltod, hogy Gizi nniben van fantzia. Az egyetemen egyik fi jrt Pterk hzba, s gy ott is elterjedt rluk a hr. Nem trdtek mr vele. Pter is nevetett rajta, s a lelke mlyn jlesett neki, mert szinte jsgot rzett benne. Fnyt, meleget, ami a rangnak s a vagyonnak kijr. A bartod apja a ftiszt abban a nagy uradalomban? krdezte egy cvikkeres pesti fi Lacit. Igen. Pter ott llt nem messze, de gy tett, mintha nem hallan. Mit mondhattam volna? magyarzta Laci. Ez ellen mr hiba rugdaldzol Persze de Pter mr nem is igen rugdaldzott ellene. Pter nzi a gerendkat. Mosolyog. A lmpa helyn villany g, a szoba fldje parkett, a merev nagydunyha lgy takar. A gerendban konokul rl a sz, de ezt nem hallja. Valaki suttogva mondja: Nekem a barna tetszik Mire felbredt, apja mr megfordult a szlbl. A kiscsik csengettyje szaladglt az udvaron, s amikor kinyitotta az ablakot, nyers prjval szinte beesett az szi reggel. Ettl vidm lett, mint gyermekkorban, amikor a cinkket leste a gyep gai kzt, s a kd mgtt szabad, nagy messzesgek lehettek. Apja arca is vidm. Szret van. Amg a faluban megy a kocsi, nem szlnak semmit, de rzik egymst, s j ez a kzelsg. A szl dombjn meglassulnak a lovak. A gyepl a lcsn. Pter karja az ls kastmljn, mintha tkaroln apjt. Az reg Zsellr rzi ezt, br fia hozz se r. A meggyfk levelei mr bborban omlanak, a fvn most szrad fel a harmat. A difk alatt maguktl hullott dik si gazdtlansgban, s a kocsi mgtt zaboltlan szabadsgban kanyarog, az t. Mit mondtl anydnak az este, hogy gy nekiderlt? Hogy minl tbb tanrhoz jrok, annl tbbet kell fizetni Az reg Zsellr nevet

szemmel fira nz. J helyen fogtad meg, de nekem eszedbe ne jusson ilyet mondani, mert nyakon tlek A nap aztn szi ragyogssal szott felfel az gen, s mind fehrebbek lettek az reg pincefalak. Tiszttartk dltjban rkeztek. Ekkor mr meg volt tertve az asztal. Pter, megmondtad, hogy ne csinljanak pardt? Persze, elfelejtetted Ilyen ez a Pter! Haszontalan! s megfenyegeti botjval. Laci s Pter hamar elprolognak. Menyecskk, lnyok szedik a szlt Pter ksbb visszanz. Apja s Ughy tiszttart meg-megllva beszlgetnek az ton. Komolyak. gy gondolod, Gbor? Azt hiszem, igazad van Ughy tiszttart tegezi az apjt, de ez a tegezs szinte bartsg. Ha arcukra nz, nincs klnbsg kztk. Nem vgnak egyms szavba, kimrten, komolyan mondanak valamit. Pter nagyon figyeli ket, s a kt ember hasonl mozgsa meglepi. Ha nem ismern ket, nem ltna mst bennk, mint kt magyart, akik gy nznek a fldre, mint a kenyrre. Lacit mr nem is ltja. Valahol segt valamelyik menyecsknek vagy visszament a pincbe. Nem ment utna. J volt most egyedl lenni. A tkk kzt fellobbant itt-ott egy piros szoknya. A nevetsek bujklva osontak a vlgy fel, s Pter csak ballagott, pedig mr elhagyta szljket. Mr a harmadik szomszdban lpked, de most mr vissza kell menni, mert vendgek vannak. Taln keresik. Szeme ekkor megakadt egy kis pincn. Majdnem elment mellette, mert a lehullott meggy cserjv ntt, s a pince dombjt eltemette. Ajtaja lenzett a vlgybe, s nyitva volt. Pter kvnesian benzett. Senki. Tavalyi almk dohos illata csapta meg, amikor belpett. s mrhetetlen csend, mintha a tli napok nagy hallgatsai most jnnnek ki a falakbl. Ez a szl Mr Lacik volt, amg lt. Tavaly halt meg szrazbetegsgben. Most taln a felesge szretel, mert a sajtban van mr egy puttonyra val. Hamar zvegy lett szegny Trk Magda sajnlkozik magban Pter, s elhzdik az ajt mell, mert ltja Magdt jnni a puttonnyal. Belednti a szlt a kdba, s megigaztja hajt. Pter csodlkozik; hogy megersdtt ez a Magda s taln megrzi, hogy nzik, mert mg mindig a hajt igaztja. J lesz mr, Magda! Az asszony csak leejti kezt, de aztn kipirul, s felemeli kezt: Te akaszt fa, Pter, te! Agyonijedtem Pter ersen megfogja a felemelt kezet. Kipirulnak mind a ketten. Hogy vagy, Magda? Ht csak gy egyedl. zvegyesen s mosolyog. Azrt jttem Htha segthetnk J ember vagy, Pter. Ha r leszel is, gondoltl rm. lj le egy kicsit, Pter! Ne vidd el az lmom. Lelnek. Pter kinyitja a tenyert, s Magda nknytelenl odaadja kezt. Forr, kicsi keze van. s lnek sztlanul. Az ajt nylsa eltt messze domboldalak kdlenek, a napsugron elksett pkhl szik, s gy rzik mintha most mindenki messze lenne. Vendgek vannak nlatok, Pter! Hadd legyenek! De elmegyek, ha akarod Magda megfogja Pter kezt: Csak gy mondtam. Minek beszljenek mindenflt Senki se tudja, hogy ide jttem.

Kezkn most mr szinte tszaladt a vr. A csend kerengve surran krlttk, s Pter lgyan simogatja Magda arct. Magda Az ton lpsek dobbannak. Az asszony egy mozdulattal behzza az ajtt, s kileskel az apr ablakon. Nem ide jnnek Pter maghoz tr. Magda ruhjn most tisztbban ltja a szneket. Az t is kzel van a hzhoz Felll. Elmgy? Visszajjjek? Ha akarsz s Pter kabtjn a gombot forgatja. Visszajjjek? Az asszony a fldet nzi. Gyere! Amikor kilpett, szinte rezte, hogy a messze kkl pra mily lgy, az g milyen magas, s az let milyen titokzatosan szp. Nem vetett szmot magval, mit rez. Vre lngolva csurrant szvben, s lthatatlan, titkos szlat hzott maga utn, melynek orsjbl sohase fogy le a fonl. Nem tudta, meddig volt odat. Csodlkozott, hogy szre se vettk. Apja mg mindig Ughy tiszttartval beszlget. Laci sehol. Most volt itt a fiam, tged keresett. Az asztalon hs, kenyr bsgesen. vegekben bor. Pter nem sokat tanakodott. Amikor anyja kiment, bels zsebbe cssztatott egy kis veg bort, egy ruhba hst, kenyeret. Kinzett, szabad-e az t, s elosont jra Magda pincjbe. Az asztalra kirakott mindent rendben, s hamar otthon volt megint. Magdk nagyon szegnyek Vgre sszeakadt Lacival. Mindentt kereslek Engem? Pter! Pternek most Klri jut eszbe s ami akkor trtnt. Gyere, Laci, elmondok mindent! Amikor elmondta, megknnyebblt. Laci izgult: s most mit csinlsz? Mg nem tudom. Dlutn, ha ellpek, te se mutasd magad, akkor azt hiszik, egytt vagyunk Jl van, Pter Mlt a nap. Csurrant a must, s bcsz, nnepi fnyben szott a szl. Nhol apr tzek gtek, s a fst ldozatos tisztasgban lengett az g fel. Minden kiltsban rm kurjantott, s az szi dlutnban szabad, nagy messzesgek trultak ki. A hegyen r frtk dessge, a forrsnak indult frtk mmora mintha lecsorgott volna a vlgybe, mert a ksei kis virgok nevetve tartottk a napba arcukat, pedig tudtk, hogy az jszakban mr ott hallgatdzik a dr. Sietek, Laci. Addig lj ide a rend mell! Meg kell beszlnem Csak eredj! Pter mg arra gondolt tkzben, hogy lm, Laci nem irigy. Hasonl esetben is megmutatja de amint kzeledett az reg pinchez, szemvel egytt gondolatai is odaragadtak. Az ajt be van hajtva, de ktujjnyi nylst hagyott rajta valaki Az asszony felllt. Pter fel lpett. Szemben hla, s azon tl valami lobogs. A hs s a bor rintetlenl az asztalon.

Hozz sem nyltl, Magda? Vrtalak, Pter. Sokszor ettem egyedl. Nem j az. Vrtalak A reteszt rtolja az ajtra. gyse jn ide senki, de gy nyugodtan lehetnk. Ne gondolj azrt semmit Sztlanul lnek. Pter csipeget valamit, Magda sem igen eszik. Vrakozs drmbl a levegben. Egyl, Magda, mert elmegyek! A bor lassan elfogy. A hsbl mg marad is. Csend van. Ha most benyitna valaki, taln oda se nznnek. A kls vilg lassan elmerl. Pedig csak lnek hallgatva. Amikor Pter tkarolja Magdt, az asszony dereka hajlkony, s arca Pterhez kszik. Te most azt hiszed rlam Nem hiszek semmit, Magda. Szeretlek! Az asszony elhzdik. Tegnap mg azt se tudtad, lek-e? Igaz, Magda. Mrt hazudjak! De most szeretlek. Nem tudom, hogy van! ltem volna, ha valaki nem ereszt most hozzd. Elhiheted Elhiszem. Most taln kellek, aztn elfelejtesz. Akad neked lny is. ri. Nem vagyok feleds, Magda. Nem kell lny! Te kellesz! Szeretnlek de el is mehetek Arcuk szembefordul. Ptert megcsapja az asszony forr lehelete. Szemk mr homlyos, s szjuk vgyakozva sszer. Magda bontakozik ki elszr a cskbl: Nem. Pter, ltod, szeretlek, de azt ne kvnd Ha szeretsz: megteszed. Asszony vagy Nem, Pter. Nem s tleli Ptert gy is szerethetjk egymst. Baj lehet. Pterben elszakadt mr az id, a msnap, a felelssg. rzkeny s zsarnok vgyairt. Nem szeretsz, Magda, s n elmegyek. Elmgy? Elmegyek. Jtszol velem. De visszajssz? Nem jvk. Minek jnnk? Segtenl, ha haragszol is. Tudod, egyedl vagyok s este taln tz rig is eltart, amg lefolyik ez a kis must Fls is egyedl Csak koppantanl az ajtn. Be kell zrnom, mgis egyedl vagyok Magda szemei ekkor nyltak szinte nagyra. Pter sszecskolta arct. Vigyzok rd, Magda! Laci ott lt, ahol hagyta. Nem krdett semmit, csak nzett Pterre. Ksznm, Laci. Csak mg arra krlek, ha mentek haza, vigyetek magatokkal. De n majd tkzben lelpek. Kint maradsz? Pter megfogta Laci karjt: Akrmi ron is! Pter velnk is jhet, Zsellr bcsi Nem is bnom, Lacika. Nem kell kettt fordulni. Tiszttartk fogata elldult a pinctl, s utnuk nzett a tvoli dombok mg lebuk nap. Pter a visszalsen lt, s a napot nzte. Nemsokra elmegy, s akkor stt lesz. Elszr csak a vlgyekben. Aztn mindentt. Mr majdnem kirtek a szlbl, amikor zsebre ttt: Nlam maradtak a pincekulcsok Bocsnatot krek, vissza kell mennem.

Visszavisznk. Nem. Nem. Nincs messze. Lassan ment, s lassan szi rnyak ltek a tkk al, ahol a tcskk bs muzsikja szlt az est el. Nem kellett kopogni se. Az ajt kinylt eltte s mgtte bezrult. Stt volt mr a kis szobban. Vrj, Pter! Vilgossg lobbant az asztalon. Az ablakon vastag takar. Az asztalon kt tnyr, eveszkz s a kzpen prolg leves. A kis tzhelyen mg hunyorog a parzs. Most n vendgellek meg. Szegnyes, igaz, de taln szereted. Pter nknytelenl lelt az asztalhoz, mint otthon. Valahol a gondolatai mlyn Tams bcsik asztalt ltta, a pesti asztalt, tiszttartk asztalt. De ez az asztal ms volt. Mintha sokszor lt volna mr gy, Magdval. Mintha mgttk kzs otthon lenne. Olyan ismers itt minden. J lenne most, ha meglennnek kis csizmi, veggombos durva inge s bicskja. rzi Magdt maga krl, de nem gondol r. Arra se, amirt jtt. A leves csps, meleg. A kenyeret Pter vgja, s a bort az asszony tlti. Ha azt mondan: Igyk kend szre se venn. Vacsora utn cigarettra gyjt, Magda pedig komolyan elrakosgat mindent. Aztn lel az asztalhoz. Szelden megfogja Pter kezt, s Pter tudja, hogy ez nem tartozik a szerelemhez. Tudd meg, Pter: nem szerettem az uram. Isten nyugtassa de hsges voltam hozz. Hamar beteg lett, akkor meg irtztam tle. Ms asszony bolondul az urrt, n meg sose tudtam, hogy j lenne szeretni J. Nagyon j Te tudod, Pter? Pter elpirul. Tudom Magda tanultam. Az asszony szeme most mr boldogan flt. Te se tudod n se. Mi lesz akkor velnk. Pter felll, s vgigheveredik az gyon. Az asszony a lmpt srfolgatja le-fl, le-fl A lmpa egyszer csak ellobban. Meg se talllak Lehullott mr a harmat is. Az szi jszaka hvs magassgban kltz madarak kiltanak. A tejt fehrsgben idegen csillagok bredtek az jjel, s az g irdatlan boltja, mintha magasabb lenne, mint mskor. A fldi messzesgek a vgtelensgbe futnak, s a vlgy rnykos teknjben a kd gyazott magnak fehr gyat. Az utak, nem lehet tudni, hova vezetnek, de csendesek, szabadok s vgtelenek. A nagy difk levelein harmat koppan nha, ms nem hallatszik, mert a lpsek nyomba f borul. A lpsek lassak, imbolygk, sszefondottak. Pter arcn megfeszlt a br. Vre lobogsa mintha a ktsg minden salakjt elgette volna gondolatai kzl, mert ersnek rzi magt, s vilgosan lt mindent. rzi maga mellett az asszonyt, aki az v. Felesge? Nem. Szeretje? Nem. Nincs erre sz. Az v. Valami si szabadsg jogn szerezte, s nem hagyn el semmi ron. Msik nem kellene, mert a testi parzslson tl, felbredt valami gyengd, tiszta flts, ami csak az az eggy. Simogatja. Megllnak nha. Ltod, Magda elmlt s n mg jobban szeretlek. Az asszony szembefordul vele, arct maghoz hzza. Srsan suttog: Ne hagyj el, Pter, sohase hagyj el, mert akkor n meghalok! Bn ez, tudom, de Isten

bocsssa meg nem rzem annak. Ha az uram lennl, se szeretnlek jobban. A szvemmel is, a testemmel is. Pter, n csak most tudom, mi az: szeretni! Hajnal fel aludt el Pter. Gondolatai elszaladtak mindenv, amit eddig a szerelemrl olvasott, de nem ismert magra egyik rsban sem. Nem volt fradt, s sem lelki, sem testi csmrt nem rzett. Vgya nem apadt el, csak ntt. Ha Magdra gondolt, gondolata szinte tiszta volt. Valami simogat, titkos kzssg. Kolty jutott eszbe, s megrtette Takcs Pali gytrdst azon az jszakn, amikor is oda akart menni a vrosvgi hzba, hol csak hst kapott volna, amit megrgott s kikptt mindenki, akinek pnze volt. Szinte megborzadt. Szegny Takcs Pali! Jkedven bredt. Reggel mindjrt Lacihoz ment. jfl utn kettig veled voltam, ha valaki krden J, de most beszlj! Mit beszljek, Laci? Szeretem. Nem csak gy. Szeretem! Laci szeme izzott. Irigyellek de mondj ht valamit! Nem tudok Lacikm , de tbb, mint amit vrtam, s ldom Koltyt, hogy akkor jjel nem engedett el. Rd is vigyzok majd. Csak, ha szereted, Laci, vagy azt hiszed, fogod szeretni mskppen gy jrsz, mint Takcs Pali. Emlkszel? Emlkszem. De mr trelmetlen vagyok nagyon trelmetlen! Msnap utaztak vissza. Akkor este mg Pter tallkozott Magdval egy percre. Ne felejts el, Pter! Magda! Nincs olyan lny a vilgon Megcskoltk egymst, s Pter mg Pesten is ezt rezte, amikor Gizi nni eltt katonsan sszettte a bokjt. Az egyetemi let zsivaja mgtt aztn elszrklt a falu, s mind otthonosabbak lettek a hossz folyosk, nagy termek. A vros lktetse tvgott rajtuk, s nem volt mr idegen az egymilli ember. A bajtrsi let szelleme megfogta ket, br Pter semmi kzssget nem rzett az egyesleti szellemmel, Laci pedig kiss fanyar hunyorgssal fogadta a nagy szavakat, melyek egy-egy sszejvetelen elhangzottak. Nem tartoztak egyik csoporthoz sem, melyek ksbb kialakultak. Egymshoz tartoztak. Estre a Koponyban tallkozunk! mondta Lovag Halbteil, Lacinak. Magunkfajta emberek. Gyertek el! Lacinak jlesett a meghvs. Menjnk, Pter! Mi a fent csinlunk itthon? Pter nem akart nnepront lenni. A Koponya a Belvrosban volt. Kvlrl kznsges srz. A klnszoba ilyenkor lefoglalva. Amikor belptek, mr nyolc-tz egyetemista lt az sszetolt asztalok krl. Halkan diskurltak. Nagyrszt ismeretlenek. A lgkr puha, de nem otthonos. Bemutatkoztak. Betlry-Kovcs Jsz-Vsrosi Demny Kertai-Fonk Stein-Sasvry Szertartsos meghajlsok. Magas kzfogs a mell eltt. Laci nknytelenl tvette ezt a formt, Pter pedig arra gondolt, hogy az sszelett nevek trsasga ez, vagy mi a csuda. S ez az elkelsg! Amikor leltek, megakadt kiss a diskurls, de aztn halk mederben folyt tovbb. Te milyen Zsellr vagy? krdezte Kertay-Fonk Ptert. Pter nem rtette, azrt trfra fordtotta a krdst. J Zsellr. Azt tudom. A Lovag vlogats. gy rtem, honnt a prdiktum. n bartali vagyok. Somogybl s elpirult, mert most rtette csak meg. Bartali Zsellr. S a msik r?

Laci! szlt t Pter. Az elneved krdik. Laci gunyoros szeme sszevillant Ptervel. Hnyat parancsolsz? Ozorczi s genfldi. De ez taln nem fontos. Tvedsz. A tagjaink kizrlag j helyen szletett emberekbl kerlnek ki. Ezt azonnal szrevehetted Nem mondom No ltod. Elveink, szoksaink s trsadalmi kreink azonosak. Politikai nzetnk Ekkor Lovag Halbteil megkopogtatta pohart. Csend lett. Uraim! Krnk kt j taggal gyarapodott. Ha nk is illendnek tartank amit egy pillanatig sem ktlek , javasolnm, rmnknek pr pohr nemes itallal kifejezst adni Felhatalmazzuk a Lovagot A csengetsre pincr jtt be. Gyermekem, egy veg For England, yes! Pter csak flfllel hallgatott oda, amit Kertay-Fonk srl beszlt. Egy-egy elkapott mondat akadt meg a flben.Monte-Carlo eltt reggel kilovagoltam a turfon mltkor Pali btym yachtja A pezsg megrkezett. A vdrbl csak ezsts nyaka ltszott ki az vegnek. Kiss eldlve fekdt a jg kztt, szinte hanyagul, mintha Betlri-Kovcsot utnozta volna, aki ugyanilyen ernyedt felsbbsggel dlt el a szkn. Pter hazagondolt, Vak Szmi krmentjre, hol mereven llt meg az veg, s a bor srga fnyt a kntl kapta. Az asztalokon szraz bortcsk rajzoltak trkpet s az egsz kocsmnak olyan szaga volt, mintha fejfjs msnapok s szegnyes paraszti krajcrok pensze savanyodott volna benne. , ez a pezsg ms volt! Rtapadt nyre, s illata felszaladt az orrba. A tls terembl halkan beosont a muzsikasz, s Pter nem bnta mr, hogy eljttek. A krnyezet is melegebb volt mr. Most Demny beszlt, akinek les hangjra Pter is felemelte a fejt. igen, akkor mg volt let. A bza harminc korona, a napszm meg 80 krajcr. De volt 60 krajcr is! mondta valaki. s robot. Amennyi kellett. Most a kaszsok elkrnek 2-3 pengt Ez mr telhetetlensg! Pter arca lassan kipirult. Nlunk mg kosztot is kapnak! mondta. Hallatlan! Az ipari munks ennl sokkal tbbet keres Az ms Pter most mr elfeledte a krnyezetet. Aratsra gondolt, a fullaszt, verejtkes hsgre. A kiszikkadt izmok szjas vonaglsra. Mrt volna ms? Az szakmunka! Nem a szakmunksrl beszlek. Az egyszer, gyri munksrl Az is tbbet keres, mint a legnehezebb munkt vgz mezgazdasgi munks. Az iparvllalatok bizonyra tudjk, mrt fizetnek tbbet! mondta Demny. Persze, hogy tudjk, mert ha nem fizetnek, akkor jn a sztrjk, a rombols, a szabotzs Szval, te azt mondod, hogy az ipari munkssg jobb helyzett kizrlag ezeknek a trvnytelen erszakossgoknak ksznheti Sajnos igen. Mrt sajnos? krdezte Sasvry. Azrt, mert a munkssgnak nemzetkzi alapokon kellett szervezkedni, hogy elrjen valamit. Ezrt aztn a forradalmak alatt s utn a munkssg all csszott ki elszr a talaj. Szembefordult az orszggal, melytl nem vrhatott semmit

Szembefordult a paraszt is, mondta valaki, s Pter arca most mr vrs volt. Az igazi paraszt nem! rlt, hogy hazamehetett. De nekimentek az uradalomnak. Fldet akart mindenki osztani Ez persze hiba volt. De ezt nem kellett volna megvrni. Hanem? Hanem egy becsletes fldreformmal kielgteni azokat, akik ezrt a fldrt legtbbet vreztek akkor, amikor mg lmodni sem mert senki fldreformrl Magyarorszgon. Persze: ingyen! A fld tulajdonosa pedig menjen koldulni Fent, ingyen! vgott indulatosan a levegbe Pter. Szvesen megfizettk volna, de azt taln te sem tartod helyesnek, hogy sok helyen kecskelegelkkel akartk kiszrni a szemt azt is a hatodik hatrban Tulajdonkppen ez se jrt volna Ezzel csak a forrongst akartk lecsillaptani. Aztn aztn elfeledni az gretet, mi? Arra nem gondolsz, hogy mi lett volna, ha a paraszt is csak grte volna, hogy kimegy a frontra? Csak grte volna a flmilli hsi halottat Mi lett volna bellnk s belletek? Ki tartotta meg a megmaradt orszgot? Taln a hirtelen klfldre emigrltak? Demny is most mr nekivrsdtt: gy beszlsz, mint egy forradalmr. n tudom, mi a forradalom. n jrtam az akasztfk rnykban Az letnket mentette meg! mondta Laci. Nem ez a fontos, Laci rzta fejt Pter , hanem az, hogy a paraszt fldhz jusson, ersdjk, szaporodjon akr a tradcik s az ri birtokos osztly rovsra is? krdezte Sasvry lesen. Ha az orszg, a nemzet szempontjbl j: akrkinek a rovsra! Ami pedig a tradcikat illeti: els tradci maga a fld, msodik pedig annak a tradcija, aki azt tartja s azrt vrzik. A tbbi tradci sokkal fiatalabb Azt is mondhatnm: az erszak s a sttsg tradcija. Erszak? Viccelsz Nem. De valami megmaradt bennem a trtnelembl. Nem sok, de emlkszem egy-kt j magyar fejre, melyek lehulltak, egykt prdiktorra, akik azt hittk, a hitkrt haltak meg, pedig azrt kellett meghalniok, mert magyarok voltak Lzadk voltak! Persze, hogy lzadk. Fellzadtak a tradcikrt, melyeket az j urak eltapostak, hogy felpthessk a magukt, fellzadtak a trvnyrt s a jogrt, a hitkrt, s meg kellett halniok. gy szlettek aztn az j tradcik s az j birtokok Csakhogy ezeknek az egyetemes magyarsghoz kevs kzk volt. Lsd: Szchenyi! Meg is tagadtk, el is tltk, s mg ha sokig brja, nem Dbling jtt volna, hanem Kufstein vagy ms penszes lyuk. Sokan voltak mg, akik tbbet tettek a parasztrt, mint amennyit maga tehetett volna Nem vitatom. Mg azt is elhiszem, hogy ma is vannak ilyenek. De egy-kt nagylelk emberre nem lehet bzni millik sorst, mert a magyar parasztnak szre kell venni vgre, hogy nem ehhez vagy ahhoz az uradalomhoz, urasghoz, nem a falujhoz, hanem az orszg mlhatatlan uradalmhoz tartozik. Ehhez intelligencia kellene. Kellene? Ht legyen! A tuds megszerzse bizonyos mrtkig pnzkrds Adjatok neki fldet, hogy tanulhasson, hogy padls szobja legyen, hogy knyveket vehessen s jsgot olvashasson, hogy meleg ruhja, s egy kicsit knnyebb s sokkal emberibb lete legyen. Egyszval adjtok meg neki azt a knnyen megadhat jltet, ami megnyitja eltte a tvlatokat, hogy ne csak a maga barzdjig, faluja szlig, hanem az orszg hatrig lsson.

Nem megy ez mrl holnapra Ezt mondjk mr pr szz ve. De ht az Istenrt, induljunk mr el egyszer! s mirt egykzik Undort, nem magyarblcsj, gaz szoks, igazad van. De tudod-e, mit mondott egy somogyi paraszt, amikor szemre hnytk, hogy csak egy fia van? Uram, nekem tz hold fldem van. Ez ennek az egynek elg. Kett nyomorogna rajta, vagy elmenne cseldnek. Mr pedig uram, ne haragudjon , n a papoknak brest, s a csszrnak katont nem csinlok. Szomor! Igen, nagyon szomor, hogy ez az ember a nemzett mr nem rezte, ldozatra nem volt hajland, s katonafiban a csszr katonjt ltta. A csszrt, aki felsgesen szp valaki ugyan, olyan magasan van, hogy mr taln nincs is, de ha van, egsz biztosan nmet. A kzbevetsek elfogytak. Egyik-msik hzogatta mg a vllt, mintha azt mondta volna: kr az ilyen megszllttal vitatkozni, aki forradalmat akar, holott gyis magtl megjn minden, de a tbbsg hatsa al kerlt Pter rajongsnak, ha nem is igazsgnak. Szavai mgtt parzslott valami, ami taln nem tetszett, de annyi tiszta hit volt benne, hogy tiszteletet bresztett. A Lovag mr unta a vitt. Bartali-Zsellr ms ton ltja az igazsgot, s br nem ktelkednk cljainak nemessgben, mi mgis kitartottunk a bks fejlds mellett. gy van! blongattak. Pter mr tl volt azon, hogy valakivel veszekedett volna. A pezsg csillogsa szemeiben tncolt, s a kezdd mmor mindent jnak lttatott vele. Utak nyltak eltte. Vlaszolhatott volna a Lovagnak, de lustn elengedte a gondolatokat. Maga alatt ltta a trsasgot, tiszteletre mlt skkel, hagyomnyokkal, gyerekszobval de egy csillog vitrinben, melynek vegfalai mgtt mmiv aszott gondolatok s emberek ldeglnek. Halk csend, nippek, reg szolgk, koronzsi mentk, cstros lovak, grbe kardok, elkiltott Vitam et sanguinem-ek. , milyen szp, csak az a kr, hogy az egszet hna al vgta mr az id, s lassan megy velk a mzeum fel. De most mr ezt sem ltta. Az dolguk A szoba levegje mr melegebb lett. A mozdulatok termszetesebbek, a felkiltsok szintbbek. Mg kitrik a vitrin oldalt gondolta Pter , de aztn gondolatai elszaladtak. Elmosolyodott, s messze nzett. Ltta Magdk zspos, fehr fal hzt. Szobjt is. A hold best az ablakon. Magda alszik. Durva fehr ingn veggombok, mint neki gyerekkorban. Homloka tiszta, s kt. puha, fehr karjt kitrja Mirl brndozol? lkte meg Demny. Semmi. Hazagondoltam. Birtokodra? Igen. A birtokomra nevetett. Hidd el, nincs annl szebb, jobb az egsz vilgon! A mienk bizony kavicsos , az enym nem De, meg akrmilyen is Az enym! jra elhallgatott. Valami mg hinyzott. Amikor a pincr jabb pezsgkkel jtt, valami zenesz szrdtt be. Mirt nem mondjtok, hogy van itt cigny! Pincr, mi a maga neve? Lajos? Ht Lajos, mrt dugjk el maguk a cignyt? Az urak nem szoktk Nem? Ht majd ezutn msknt lesz. Befel a cignnyal! Mulatni akarsz? Akarsz? Akarunk! A hold magasan szott Pest felett. Sokkal magasabban, mint a faluk felett hol a kertekre mr lehullott a dr, s a tlbe fut utakon egyedl jr a csend. Ha Bartalon szlna a muzsikasz, felbrednnek az emberek, de itt csak az ablakig

hallatszik. Odaknt villamosok csikorognak, autk tlklnek s az utckat fnyfzrek ktik ssze. Pter nem ltja ezt, csak rzi. Mindenfel utck, utak. Kanyarognak, egymsba futnak, siktorokban elvesznek, tereken sztfolynak. Az jut eszbe, ha most el kellene indulni haza Bartalra nem tallna haza. Lacira nz, s nyugtalansga elmlik. Int a cignynak. Mg egyszer azt, hogy: Ha elmegyek des rzsm messzire A heged sirnkozva jajdult meg, s utna replt a kisbg szava, mintha a msikat simogatta volna. Pter eltt nem volt mr t, nem volt mr tvolsg. Elrhet, knny s szabad lett minden Amikor szemt kinyitotta, jra elindult mellle az id. Az ra ketyegse apr koppansokkal verte szemhjait. Az ablakon nos homly dlt a szobba, s vgtelenl fradt, keser rtelmetlensg osont az gy krl. Laci ttott szjjal aludt. Meg kellene krdezni, mi volt az jjel? Arra mg emlkszik, hogy a Koponybl valami loklba mentek, de aztn semmire. jjeliszekrnyn mindenfle ismeretlen holmik. Egy dughz, egy harisnyakt, egy sl Pnztrcja is ott van. Kinyitja. Forgatja. Nincs abban egy krajcr se. Csak egy cdula: Mimi vr dlutn tkor. Bors utca 3. II. 1. Nzi az rt. Hrom ra. Laci horkol, de nem mer neki szlni, mert attl fl, hogy valami rettenetes dolgot fog mondani, ami addig trtnt, amire mr nem emlkszik. Amikor kopognak az ajtn, magra rntja a takart. Laci pedig felbred. Mi, mi az? Ja, tessk Zsellr urat keresem. Pterben a vr is megllt. Keresik Pnzt hoztam Pter! rzta Laci rd al ezt az utalvnyt. Keze reszketett a ceruzval. Amikor a posts kiment egymsra nztek. Laci elnevette magt, s Pter is gy tett, mintha mosolyogna. Nem volt valami baj? Mi lett volna? Te is gy tudod, mint n. Nem emlkszem semmire. Lehetetlen, Pter. Elhiheted. ssze vagyok trve, s egszen beteg vagyok Nekem sincs valami lakodalmas kedvem, de ez ilyenkor gy van. Csak emlkeznk Majd emlkszel. Beld bolondult mindenki. Rengeteget ittl, s meg se ltszott rajtad Az Arany Kilincs-ben gy csrdsoztl, hogy megtapsoltak Ki az a Mimi? Na ltod, hogy emlkszel. Egy cdult talltam a trcmban. Tudom. Te krted, hogy rja fel a cmt, mert elfelejted. Azt mondtam? Azt. De azrt trni nem szabad, Pter. Sokba kerl Mimit hol szedtk fel? Az Arany Kilincs-ben. Mimit, meg a Mayt Ht az meg kicsoda? Bartnje. Majd megltod, most megfrdnk, s odamegynk n nem megyek sehova. Legszvesebben felktnm magam.

Meggrtk Nem bnom. Nem megyek! Beteg vagyok! Krlek, Pter Lacinak klns volt a hangja. Pter rnzett. A hossz vek kzs, sok gondolata s a szeretet klns rzkenysget tmasztott bennk. Laci szeme vgyakoz volt, s legszebb nyakkendjt vette el. Maya? krdezte Pter. Igen. Pter nagy shajtssal mszott ki az gybl. Amikor felllt, megingott. A frd hideg zuhanya gy rte, mintha kssel vgtak volna bele de azrt llta. A hideg tus utn egyenesebbek lettek gondolatai. Bizakodbbak. Nem olyan nagy eset Vigasztalta magt. Ms is mulatott mr brrr, s megrzkdott. Mire felltztek, gtek mr a lmpk az utcn. A hideg leveg brsonyosra cspte arcukat, s az utca forgatagban az let rohansa radt beljk. Megkrdeztek egy rendrt, merre van a Bors utca. Kszsgesen magyarzott. Itt jobbra, ott balra. Itt le, ott fl. A hdon, a futcn vgig. Ott ismt balra A fik blintottak: Ksznjk, biztos r ksznjk. Szvesen, uraim! s komolyan lpegetett tovbb. Te rtetted? Annyit, hogy a hdon t. Egyszval Budn. Megkrem ezt a Mayt, hogy kltzzk Pestre, mert ha nem csal a szemem, te mg a tandjat is villamosra kltd Azt hiszem, nem csal a szemed A villamoson mr Pter volt vidmabb. Kitisztult krltte minden, s a Duna fltt az les szl tisztra seperte benne az elmlt jszakt. Laci tndve nzett ki az ablakon, s Pter flteni kezdte. Vigyzni kell, Laci! Az ilyen loklnk Mifle loklnk? Mint ezek a lnyok Ne bolondozz, Pter! Te mondtad, hogy kalapszalonjuk van valahol Pesten. n? Kalapszalon? Ketten ltek egy asztalnl, te tncolni hvtad Mimit, s gy trtnt az ismerkeds Szval tncoltunk is. Csrdst? Fent! Azt ksbb egyedl jrtad. Tangt tncoltatok Tangt letemben tangt nem tncoltam, de ha mondod, el kell hinnem. Csak arra krlek, azt ne mondd, hogy utna az orszghz kupoljt csaptam a fejemre Kifogstalanul tncoltl De azrt, amikor meglltak a Bors utca hrom eltt, elfogdottak lettek. A kapu alatt, hvs fnyben gett a villany. A lpcsk kopottak, de tisztk. Dr. Ijas Bernt, elmeorvos olvasta Pter. Lacikm, ha megint megrlnk, ugorj le Ijas bcsihoz Amikor a cseng megrebbent, valaki csoszogva kzeledett. Kezket cskolom A kt fi mg llt egy pillanatig. Ptert a kezket cskolom trtette maghoz. J neknk a j estt is, nni. Itthon vannak a kisasszonyok? Itthon, cskolom a kezket A nagy szoba parfms melegben egy lmpa gett. Pter sztlanul cskolt kezet egy magas, karcs lnynak. - Zsellr Pter A lnyok nevettek: Ismernk, j fi! Szervusz, Lack!

Pter szdlt. Tegezik ket. is lel velk. Kedvesek, szpek. Maya szorosan l Laci mellett. Mit isztok, fik? Mimi a pohrszken rakosgat, lbn knny papucs. Valami kesert? Igen mondja Pter, s arra gondol, hogy Laci mgis becsapta, mert ezeket a lnyokat soha letben nem ltta. A keserplinka alighogy lert, Pter ismt rezte azt a knny kdt, amivel a tegnap este kezddtt. A merevsg lehullott rla, a tartzkods hajlkony lett. Nem, a lnyokat nem ismeri, de ez nem is fontos. Melegek s szpek. A holnap pedig vgtelenl messze van. Megynk valahova? Nem. Elg volt tegnap Csak azrt mondom, mert vacsorzni kellene Mehetnk mondta Mimi , br fel is hozathatjuk. Laci s Maya maradni akartak. Mimi menni. Pter pedig arra gondolt, hogy valamikor szokta Laci gyeit egyenesbe terelni. Akkor megegyeztnk! Mi megynk, ti pedig maradtok. A kesert rtok hagyjuk A salamoni megolds mindenkinek kedvre volt. Maya a tisztessg kedvrt utnuk szlt hogy sokig ne maradjanak , de ezt nem kellett komolyan venni. Amikor kilptek a kapu all, arcukat megsimogatta valami hs, valami tiszta, s a lmpk fnyburka krl szitlva hullott a h. A Duna partjn halk szl hordta a havat. A nagy folyam stten loccsant a hidak lbnl s most nem mondott Pternek a trtnelemrl semmit. Nem is nzte a vizet. Az utat nzte, melyre fehr takart hzott a tli este. Mimit nzte, nha lopva, kinek apr lbai ringva jrtak mellette, arca csattan piros volt, s szemeiben gett a ma, az este, a h, a fiatalsg. Kiltani szeretett volna. Visszanzni valahova messzire, tl a Dunn, Bartalra, hol mr alusznak az emberek, s nem is mernnek arra gondolni, hogy Zsellr Gbor fia, a Pter egy hlggyel most megy t a nagy hdon. Nyilvnosan. Vacsorzni mennek. Utna ahova akarnak De nem kiltott, hanem hirtelen mozdulattal belekarolt Mimibe. Na, vgre, csakhogy eszedbe jutott! s puha karjval melegen visszaszortotta. jfltjon pezsgt akart hozatni. Ne igyunk, Pter! Menjnk haza! Egy veggel. Aztn mehetnk. Elfogyott az is. Halkult kztk a beszd. Pter mg inni szeretett volna, de Mimi nem engedte. Semmi rtelme: Menjnk! Pterben valami rtelmetlen harag lobbant fel. t ne diriglja senki! Menjnk! Sokig csend volt kztk. Pter gy rezte, a reggel fel megy, mely szrke lesz s tejszag. Mg mmort akart, s most gyllte Mimit. Beszlni szeretett volna nagy dolgokrl, okos embereknek, akik meghajtottk volna fejket: Szpen beszl ez a Zsellr A lny is hallgatag volt. Karja lgott, tancstalanul, s a vizet nzte, amg tmentek a Dunn. Hadd nzze! Amint lertek a hdrl, egy hossz frfi jtt szembe velk. Pter elreengedte Mimit, hogy utat adjon, de a magnyos ember ezt nem vette tudomsul. Bal karjt kitrta: Hova kislny ezzel a klykkel? Jjjn velem! A magas frfi a kvetkez pillanatban olyan pofont kapott, hogy kalapja lereplt. A lny ijedten llt a korlt mellett, s elfehredve ltta, hogy az idegen gy megy Pternek, mint a

mozdony. Megllj, taknyos! Tbbet nem mondott, mert felhemperedett a hban, s nygve forgoldott maga krl. Menjnk, Pter! hzta magval Mimi Ptert. Amikor mr a Bors utcban jrtak, akkor kezdett a dhbl kivetkzni. Mosolyogva nzett a lnyra. Megijedtl? Nem az embertl. Flelmetes voltl s sszebjva ballagtak fel a lpcsn. A lny mintha fradt volna. Feje Pter vllra csuklott, de csak arra gondolt, hogy megmutatta az erejt. Flelmetes volt! A szobban gy gett a lmpa, mint amikor elmentek, de a levegben osont rk ressget hagytak, csendet s apr gondolatokat. Laci maga el nzett, aztn Mayra mosolygott. Nem, nem vacsorztunk. Elfelejtettk Ht ti hogy mulattatok? Jl! duzzogott Mimi. Egy embert ugyan lettt rtem, de nem jutott eszbe, hogy legalbb egyszer megcskolt volna. J, hogy nem engedtl sehova mondta msnap Pter , gy se sok pnzem maradt Kurtbbra kell a gyeplt fogni! Tulajdonkppen utlom magam Nem olyan tragikus a dolog Sose hittem, hogy ilyen szertelen vagyok. Most megbntetem magam. Kt htig nem megyek sehova. Tanulni kell. A kt hetet be is tartotta. Kzben egyre esett a h, s ez jra eszbe juttatta a falut. Korn kelt, frd utn knyvvel a kezben ablakhoz lt, s a reggel jzan, tiszta csendjben jra ersnek rezte magt. A pesti lny mind kevesebbet s Magda mind tbbet jutott eszbe. Ilyenkor ldotta magt, hogy h maradt a parasztmenyecskhez. Nem kell hazudni, ha hazamegy. Gondolatai sokszor vgigfutottak az elmlt napokon. A Lovag asztaltrsasgt mr nem kicsinyelte le. Kereste az okot, amirt azok szinte gondolatok s cl nlkl sszetartanak. A hsg vezeti ket gondolta. Taln egy kis nagyzols is, hogy k most is msok, mint a tmeg. A rang s vagyon szlanyja szerintk ha nem is erre gondoltak a mlt volt. k mr nem kaptak tle semmit, de az sk tantsa beljk szivrgott, jobban, mint a trtnelem, melyet iszkos hzitantk gy tantottak, hogy a hz urnak kedves legyen. Ha megint elmegy a Koponyba, ezt is megmondja! nmagval vvdott. J lett volna ezekrl a dolgokrl valakivel beszlni, aki tbbet tud, de Laci most ms utakon jrt. Reggelenknt jtt haza, gyrtten, lmosan, de boldog mosolygssal. Mimi cskoltat. Ksznm. Azt mondjk a lnyok, ne menjnk haza karcsonyra Legynk egytt. s te mit mondtl? Semmit. Otthon nem hinnk el, hogy dolgunk van itt Mindenkppen hazamegynk! Pnznk sincs mr. Ha itt maradunk, az sokba kerl. Ajndk s a tbbi Igazad van, br szp lett volna II. Este rkeztek a bartali llomsra. Sivt szl vgott vgig a rtsg holt arcn, s a h flrecsapott sapkt rakott a jelzharang fekete tnyrjra. A szn halk srldsa sietve vgtatott a csengk csilingelse utn, s alig esett sz egsz

ton. Pestre gondoltak. Taln mgis ott kellett volna maradni? Az t mentn merev fk knldtak a szlben, s suhogsukban az jszaka egyedlvalsga jajongott. A bundkban meleg volt, de krlttk hideg. A Bors utca jutott eszkbe. A puha fny, meleg szoba. Az utck, ahol soha sincs jszaka s magnyossg. Tiszttartknl Pter is leugrott egy pillanatra. A hossz folyos stt volt, a hall rnykos. Ughy tiszttart valami naptrt bngszett. Az jsg csak holnap rkezik meg, ha ugyan bemegy a posts az llomsra Petrleumszag volt. Pter szerette volna magban a rgi csodlatot felbreszteni, de nem tudta. Valami sajnlat sajgott benne. Valami szomorsg. Elment tle ez a hz gondolta. Kicsi lett s szrke. Hogy vagytok, fiam? Tetszik-e Budapest? Pest nagyon szp, Tiszttart r. Csodlatos pletek, kultra Ughy tiszttart kutatan nzett Pterre. Laci mr beszaladt a bels szobkba. Furcsa volt neki Pter. Szeme nyugtalan, s szja szgletben kt les vons reg ember mr a tiszttart gondolta a sznban. Rgimdi. Kedves, j ember, de kalendriumot olvas Nem szeretett erre gondolni, mert Ughy tiszttart blvny volt mindig eltte s, ez a blvny mintha zsugorodott volna, mint februr vgn a hember. Pter eltolta magtl ezeket a gondolatokat. Fradt vagyok, s megrontott valami gondolta. Igaz, j ember s talpig r a tiszttart, amilyen n taln sose leszek Pest hinyt csodlatos odahaza mr nem rezte annyira. A fldes szoba olyan messze volt a pesti parkettl, hogy jdonsgknt hatott r, s nem engedett sszehasonltsokat, mint tiszttartk kopott, piros sznyege. Keveset evett s trelmesen, de rviden vlaszolt a krdsekre. rtelmesen, mintha gyerekeknek mondott volna jsgokat. Szleit messze rezte, s a szereteten kvl hlt s adssgot is felrtt magnak. Nem tudsz a gabonarakrl semmit, fiam? Ez a tzsde dolga, desapm. Ott irnytjk Tudom, fiam. Irnytjk Itt megveszi a Kaufmann, az eladja a vrosba a Braunnak, a Braun eladja a pesti Strasszernek, az eladja a malomnak. Sokan irnytjk. Csak mi nem, akik a fldet trjuk Szervezetlensg, desapm Ezt is tudom, fiam, azrt beszlek veled. Mit gondolsz, hny parasztgyerek vgez fiskolt egy vben? Sokan, desapm s mit gondolsz, hnynak jutott eszbe, hogy ezen az llapoton segteni kellene? Bizonyra soknak, de ezeket elvesztette a falu. Ezek vrosi emberek lesznek. Brk, orvosok, mrnkk, tisztviselk s keresked, tzsds, szvetkezeti vezet nem lesz bellk egy se? Nemigen, desapm. Ez a baj, fiam. Ki rtse meg a mi bajainkat, ha nem ti? Ki szervezzen, ki vezessen, ki tancsoljon? Ha beteg vagyok, azt n is tudom, hogy orvoshoz kell menjek, ha pereskedni akarok, gyvdhez, de azt nem tudom, kihez menjek, ha a bzmat akarom eladni, hogy vrjak-e mg vele, vagy lemegy az ra. A marhmat se tudom, hizlaljam-e, a disznmat se. Jn valaki, neki adom. Vigye. Egy ht mlva aztn megtudom, hogy keresett rajta szpen. n dolgozom rte: ms a haszon. Ez a kereskedelem, desapm s keresked nem lesz bellk, ezt nem tantjk? Dehogynem, de oda nemigen megy senki Ht, fiam, nem tudom, mit szlsz hozz, de akkor meg is eszi a fene egyhamar az

orszgot Gondolkodom rajta, desapm. Sok igazsgot mondott de nagyon fradt vagyok Fradt, ettl a kis ttl? No, csak beteg ne lgy, mert nem olyan frads fbl vagy te, fiam, faragva Amikor szret utn elment, emltette, hogy milyen szokatlan volt a vastag dunyha, s most kiss meghatva nzett gyn a knny gyapjtakarra Ksznm, desanym. Ha mr megszoktad. Mgis csak itt vagy: itthon. Apja mg visszalpett a szobba. Pnzben hogy llsz? Pter elpirult. Bizony, Pesten fogy a pnz, de ht sszehzom magam. Nem mondom, hogy pazarolj, de ne maradj el a tbbitl. Ha kell, csak rj! A posts nekem adja a leveleidet. Tudod, anyd milyen A lmpa halkan pattant nha, s Pter a gerendkat nzte. Amiket apja mondott neki, nyugtalantottk. Azt hitte, visszagondol majd Pestre, a Bors utcra, a Koponyra, de gondolatai a bza krl forogtak, meg a diszn, meg a marha krl. Meg kellene nzni valami statisztikban, hny millit adnak el egy vben. Minden darabon hrman, ngyen keresnek Rengeteg pnz! Igen, apjnak igaza volt! Tenni kellene valamit. Megnzni egyszer a tzsdt. Megfigyelni, hol keverik a magyar bzt, s megltszik-e rajta, amikor ra gy ugrl, mint fzs idben a cinege. Inkbb oda ment volna, mint a Koponyba, hol elverte pnzt, pezsgztt, s most azt hazudta, hogy sszehzta magt Hitvnysg! De ezutn majd msknt lesz. Igenis, takarkoskodik! Tanul! Nem mulat tbbet s amint keresete lesz, visszaad mindent Bsgesen. Megptteti ezt az reg hzat, brest fogad, hogy ne dolgozzanak szlei, s mr szinte hallotta, amint az emberek mondtk a faluban: Zsellr Pter pttette a szleinek. Zsellr Pter, az gyvd Magdnak pedig pnzt ad, hogy zspos hzukat rakassa t cserepesre Gondolatai Magdra fordultak. Elfjta a lmpt, s elaludt. A tli reggelbl nehezen lett nappal. Akkor is kd maradt a faluban, s a zzmars fk gaikat mintha a hfelhkbe dugtk volna. Pter vgigment utcjuk sorn, s Magdk eltt hangosan khgtt. Amikor visszafel jtt, Magda mr kint llt az ajtban: Ebd utn a szlben Arca piros volt, szemei megcskoltk Ptert. Pter lassan ballagott. Arra gondolt, hogy amikor a Lnchdon Mimi lbai raktak apr nyomokat a hba, s belekarolt alig rzett valamit. Most pedig kigombolja kabtjt. J ez a hideg. Arca g, s a vgy gy mlik t rajta, mint a lva. Felmegyek tiszttartkhoz mondta , estre itthon leszek. Eldobogott az ablak alatt, aztn megfordult, s a hz mgtt, lbujjhegyen kiosont a kertbe. Onnt keresztl a szntsokon. Mgtte sszezrult a kd. Ksbb esni kezdett a h. A halott hatrban csak a varjak krogtak valahol, s a krkrl tengerikk rebbentek el a szll szrkesgben. A szl ismeretlen orszg lett a tl lelsben, s taln eltvedt volna, de valahonnt meleg fst csapta meg, s Pter tudta mr az utat. Nem szltak semmit, amikor jra krlvette ket az reg ngy fal. Nem krdeztk meg egymstl, hogy hsgesek voltak-e. A csk nem volt eszeveszett, nem volt durva. Szelden sszehajoltak, szjuk sszert, s Magda megsimogatta Pter arct. Nem fztl meg? Csak ksbb, amikor mr megtertett, akkor krdezte meg: s gondoltl nha rm? A tli este hamar benzett az ablakon. Homlyos, magnyos arct az vegre nyomta.

Bkt s csendet nzett a szobba, hol a tzhely hamvban szeme nylt mr a parzsnak, s a suttogs csak annyi volt, mintha valaki meztlb osonna jjeli tallkra. Az reg pince pedig a fldig nyomta tetejnek kt zspszrnyt, s maghoz lelte a hunyorg kis parazsat, a homlyt, a meleget, az idt s a kt embert, akik egyedl voltak a tli magny mmorrlel szlhegyn. A vakci lassan elmlt. A vonat kattogva vgtatott havas mezk kztt, s amikor messze valahol csillogni kezdett a nagyvros, mindketten az ablakhoz hajoltak. A Duna jegn sirlyok tollszkodtak, a nagy vegtet alatt hideg lrma hullmzott, s amikor kilptek az utca znlsbe, gy reztk, itt nincs tl s nincs jszaka. Nincs por s nincs h. Itt fny van, kultra van, tuds van. Ez Budapest. Mamnak kellene egy lda narancsot kldeni. Az orvos rendelte. Szlj, ha valahol gymlcskereskedst ltsz! A hzban is van egy csemegekereskeds. Vedd meg ott! Narancs? Mgpedig a legfinomabb Jaffa! mondta a keresked. Termszetesen elkldjk Szabad a cmet? Ughy Ferenc tiszttart, Bartal. , nagyon rlk. Szomszdok vagyunk. Wolff Henrik vagyok. Mi is a msodik emeleten lakunk. A nagysgos asszony mindent itt vesz A fik is bemutatkoztak. Hilda, fiam pardon Ughy r Zsellr r de hiszen mr gyis ismered az urakat Hilda mlyen elpirult a kasszban: Honnt ismernm? Ht nem rluk beszltetek a mltkor? Azt hittem Hilda ha lehet mg pirosabb lett. k a mi legfrissebb vevink. Egy lda narancsot rj fel, fiam, de a legolcsbb ron! Szegny kislnyt hogy zavarba hozta az reg kufr mondta Laci, felfel menet a lpcsn. Laci mr este eltnt, Pter pedig tndve stlt az utckon. Amikor hazament, elvette knyveit, de csak a betket ltta, az rtelmet nem. Hazagondolt, elvette zsebkendjt, melyet Magdtl kapott. A zsebkend nem volt illatos, mgis archoz szortotta, mert fldszaga volt. Nem jssz velem? krdezte napok mlva Laci. Mimitl nem maradok bkn. Nem megyek. Te se csalnd meg Mayt Persze, hogy nem. Most azt hiszem, nem, de rkk semmi se tart Eljtt a blok ideje is. Ha gyvd leszel, vagy brmi ms, trsasgba kell jrnod. Ruha kell, s j lenne, ha rendesen megtanulnl tncolni. Addig rgta Pter flt, mg az beadta derekt. Klnrkon tanultk a modern tncokat, s ruht is csinltattak. A szab olyan rat mondott, hogy Pter megszdlt, de azrt odallt mrtkvtelre. Ilyen alakokra rdemes dolgozni! mondta a szab, s Pter megrta levelt apjnak, hogy ha gy gondolja, ht kldjn pnzt, mert ruht kell csinltatnia. Az els blon megkapta az a lzas zsibongs, mely a klnfle parfmk, lebeg ruhk felett szllt, de hamarosan szni kezdett benne, s jlesett a mamk szemnek simogatsa. Nevk ismert lett. A blok rendezsben a Lovag volt a mester, ki rfrmedt Kertay-Fonkra, aki kihagyta ket a frendezk nvsorbl. Megrltl? A Zsellreket nem lehet kihagyni Mr itt is Zsellreknek hvtk ket. Farsang fel Pter jra pnzrt rt. Vizsgkra kell Tulajdonkppen maguk sem tudtk, mire fogyott el pnzk. vatosan ittak, a cukorkt Wolff r szlltotta, tkezsk megvolt. De elfogyott

Egy-kt helyen viziteltek, de hosszabban el nem akadtak sehol. Reggel fel jrtak haza, s Pter most mr szemrebbens nlkl, mindentt gy mutatkozott be: Bartali Zsellr A jogszblon jval jfl utn keresett valakit az tteremben. Amint nzeldve megy az asztalok kztt, az egyik sarokbl rszl valaki: Kit keresel, regem? Egy hadnagy volt. Kk zubbonyn kitntetsek s gy nzett Pterre, mint rgi ismersre. Nagy barna szemeiben valami cinikusjsg. Bocsss meg, nem ismerlek Ezrt van fiam, feltallva a bemutatkozs intzmnye. Te is megmondod a neved, n is, s a leghlybb rszen mr tl vagyunk: Pter megzavarodott: Bartali Zsellr Pter Baksay lj le, regem! H, pincr! Egy frccst a vendgemnek! De, engem vrnak Engem is., Ne trdj vele! Csak nem gondolod, hogy itt hagylak! Pter nem rtette a furcsa embert, de nem tudott felelni. Baksay hadnagy egynisge krlfogta. Valamelyik fiskolsszzadbl val. Tele kitntetssel Szpen vagy dekorlva Dulce et decorum est, pro Patrie mori Nono Te mintha lnl. Ez csak a klszn legyintett Baksay , bell meglehetsen dgltt vagyok Te is orvos vagy? Nem. Jogsz. Ezzel a becsletes kppel? Sose lesz belled, fiam, fisklis, mint ahogy bellem se orvos pedig csak pr vizsgm van vissza. Ht mi leszel? Hsi halott, fiam. Most mg van pr hold fldem, ezzel eljtszogatok, aztn bebjok a fldbe. Tulajdonkppen mr rgen ott lenne a helyem, de egyedl vagyok a csaldbl, nem kell senkire hagyni Nem igaz? Pterben valami mly sajnlkozs indult meg. A hadnagy mosolygott ugyan, de a szavai mgtt valsg s szomorsg lapult. Az tterem ajtajban pedig Laci jelent meg, kt mosolyg tllgombolyaggal a karjain. Pter! Ltod, keresnek Eredj csak, regem, aztn ha meguntad, gyere vissza! Addig megbuktatom az ednyedet. Ki az a hadnagy? Rgi ismersm mondta Pter , vletlenl sszeakadtunk. A kering hajladozva vitte a prokat vgtelen lncban. A fejek felett mmoros gondolatok sztak. A lnyok szemben a pillanat szpsge cikzott, a mamk gy ltek a pholyukban, mint kvr bankrok, akiknek sok apr krajcrjbl most lesz bank De Pter mindezt nem ltta. A tllruhs kislny arca elmosdott eltte, s Baksay hadnagyot ltta tele kitntetssel, homlyos, nagy szemeivel. Amikor elkrtk a kislnyt, sietett vissza. Vonzotta az ismeretlen ember, aki valakihez hasonltott. A beszde is ismers volt. Mozdulatai is. Az tterem ajtajban majdnem megllt. Apjra gondolt, aztn Ughy tiszttartra. Igen, Baksay hadnagy rjuk hasonltott. Ms volt, fiatalabb, de krltte az a nyugalom, szemeiben semmi vrakozs, mintha mindig tudn, hogy ami jn: annak el kell jnni. Az a szke fi a bartod? Igen. Taln tbb is annl Gondoltam. rzkeny lelk, nagyszv gyereknek ltszik. Kicsit degenerlt Pter szja sszecsukdott. Nem tudott hirtelen mit mondani. Ne vgd hozzm krlek a poharad, mert ez az egy zubbonyom van! s provoklnom kellene. Ilyen zubbonyt mr nem is csinlnak, a prbajt pedig marhasgnak tartom. A bartod nagyon szimpatikus, alig vrom,

hogy megismerhessem. Azt, hogy degenerlt, mint orvos mondtam. Egy kis degenerltsg hidd el nem rt. Te nem vagy az s te? Slyosan, fiam. Slyosan Egybknt ltom, milyen becsletesen killsz bartodrt, ht, ha rosszul esett volna, ne haragudj. Buta szoks, hogy megmondom, amit gondolok, pedig ri krkben ez ma nem divat. Pter mr nem haragudott. Egyltaln, akrmit mondok, krlek, ne haragudj meg, mert sohasem vagyok rosszindulat. Tudom. Afent! Tudom. Ltom a szemedbl. Olyan szemed van Olyan szemem van ne haragudj , mint a magyar krnek. Csak a fldet ltom vele s az eget. Csak a fvet s a vizet. De nem hsgbl eszem s nem szomjsgbl iszom. Nem rtk elttem egyik se. lek, de ez nem rm, elmlok s ez nem bnat. Tl sokat ltem, tl sokat lttam. Kicsit fradt vagyok. Egyedl vagyok. Azaz ne haragudj , itt vagy te, s hallgatod ezt a sok marhasgot. Mrt nem szlsz rm? Na igyunk! Szleid mr nem lnek? Nem azok. Jobb is nekik Eladttok a birtokotokat? Fent! Hiszen, ha eladtk volna vagy elittk volna vagy elkrtyztk volna, de egyiket se csinltk. Csak gy elfogyott, pedig volt vagy ngyezer hold. De ez most mr mindegy. Neked klnsen. Nekem is. Legfeljebb most pezsgt hozatnk, ha mg lenne. gy azonban: Pincr bartom, buktassa meg ezeket a kcsgket azzal a szomor lrvel! Hozhatok pezsgt is Baksay szeme elborult. Indulatosan kopogott. Jssz? Kellene szlni Lacinak. Szlj! Kint megvrlak. Hna al csapta kardjt, s kilkte a forgajtt. Odabent csrds jrta. Pter odafurakodott Lacihoz. Nem megynk? Laci szeme felszktt a homlokra. Mi van veled? Persze, hogy nem. n elmennk az reg Baksayval. Elbeszlgetnk. Az a hadnagy? Az. Maradnk mg, Pter Jl van, Laci. Reggel tallkozunk. Baksay bent lt egy taxiban: A Koponyba! rendelkezett. Te is oda jrsz? Mg csak n jrok oda! A Koponyt n fedeztem fel, s az reg Kirschbaum hls is ezrt. Mindent sajt rban szmt. Igaz, a flit borravalban adom, de ez nem fontos. A klnszobban Kertay-Fonk egyedl ldglt. Baksay mg egy szobval odbb ment. Ismered Fonk Karcsit? Ismerem mondta Pter. Nem szeretem. Ggs frter. No, nzd csak! Aztn mire? Nem tudom. Taln a nevre, vagy a szletsre Nem hinnm, mert akkor olyan ostoba lenne, de ha az reg Fonk Jskra bszke, a papjra, aki egy rongyos vaskereskedsbl ktezer holdat kapart ssze: akkor igaza van. J estt, Kirschbaum atya! Hogy van a kszvnye? Ht a Miliknek megvan-e mr a kisbabja?

Az reg Kirschbaum reszket kezt Baksay fel nyjtotta. Ksznm, hadnagy r! Olyan rmben vagyunk! Fi! hadnagy r fi! Ht mit szl hozz? Adja t Miliknek legjobb jkvnataim, s krem kiszlni Ferinek, hogy trapp azzal a pezsgvel, mert ma a Kirschbaum nemzetsg felvirgzsrt iszunk! Magam hozom, hadnagy r! Magam hozom Pter krl meleg rm jrt, s amikor az reg Kirschbaum behozta a pezsgt; felvltva ittak, Milike s a legifjabb Kirschbaum egszsgre. Ksbb korhelylevest ettek, elhzattk Milike ntjt, s amikor fizetni akartak, az reg vendgls knnyezve hrtotta el a pnzt. Ha nagyon meg akarnak bntani: fizessenek, de ha rmet akarnak szerezni: fogadjk el az reg Kirschbaum vendgltst Odaknt mr szrklni kezdett a reggel. Pter ftyrszve ment fel a lpcskn, s csaknem sszetkztt a szke Hildval, aki mr ment le az zletbe. Ilyen korn? Ilyen ksn? s kezt nyjtotta. Pter kezet cskolt, s Hilda piros lett, mint akkor a boltban. Legkzelebb egytt megynk, Hildcska, s akkor megltja, hogy ilyenkor nincs is olyan ks Laci mg nem volt otthon. Mr az gyban volt, mikor kopogtattak ajtajn. Tessk! A szepls inas volt Wolffk zletbl. Egy veg angolkesert tett mly meghajlssal az asztalra. A fnk r kldi, krnm alzattal, hogy mltztassk egykt kupicval lvezni. Valdi angol ru krnm tisztelettel , az urak egszsgre! jabb meghajls, s kiment. Pter gy nzett a szepls inas utn, mintha az ajt nyitva maradt volna utna. Az ajt aztn egyre trult. bls szjbl szles t szaladt messzire, melyen vidman lpegetett a szepls kis svb inas. Az orszgt kvn pedig Baksay hadnagy ldglt. Kardja a trdn keresztl fektetve, kitntetsei megzrrentek, amikor megmozdult. Fradt vagyok, Pter. Ks van Amikor felbredt, valami sztalan, vdl kesersg vette krl. Mire j ez az jszakzs? Elfogy a pnze, szleit sanyargatja, hazudozik, nem tanul, az id pedig elmegy, s egyszer majd csak is azt veszi szre, amit Baksay hadnagy, hogy fradt, s mindennnen lemaradt. Utlta nmagt. Gondolatai sntn baktattak a hazai fldes szoba, a gimnzium, Klri, Magda, Baksay kztt, de nem lltak meg sehol, mert mindent rtelmetlennek, frasztnak s szennyesnek tallt. Szeretett volna kiugrani az gybl, megrzni magt, nagyot kiltani, hogy: Nem! de csak fekdt s nzte gyrtt ruhjt, tizzadt ingt, melyeket az elmlt jszakkkal egytt j lett volna elgetni. Ha valaki most rhajolt volna, simogat szval vigasztalni kezdte volna: elsrja magt vagy kromkodik, s sszetp mindent maga krl. Minden vltozs j lett volna, csak ez a beteg fekvs nem, amelyben mellre ltek gondolatnlkli gondolatok. Elszr a keze mozdult meg, azutn lassan akarni kezdett, s felkelt. Laci horkolva aludt. Csak egy fl pillantst vetett r, de aztn elkapta fejt, mert attl flt: megutlja. A lpcshzban hideg csend volt, az utcn kevesebb ember, mint szokott s, ekkor eszbe jutott, hogy vasrnap van. Odahaza ilyenkor bvebben fstlgtek a kmnyek, apja most mosakodik a konyhn, teknbl. Anyja tartja mr a fehr inget, mely foltos egy helyen. Vasrnapra kellene mr egy-kt j ing. Ez is foltos Csak rongyos ne legyen, Erzsi.

J ez mg Pter ltja a nagy ltssekkel megfoltozott inget, s elfordul nmagtl. Legszvesebben belevgn klt a sajt arcba. Ballag az utckon sszevissza. Kd szkl a nagy vros fltt. Krltte egymilli ember. Most nem rzi ket, most csak nmagt rzi, s hordja, mint egy csnya, nagy sebet. Egyedl van, s tudja, akrhova menne: egyedl maradna. A hall lehet ilyen. Valaki kalapot emelt mellette. Visszaksznt. Csodlkozva nzett az idegen utn, de aztn elszgyellte magt, mert szrevette, templom eltt van. is megemelte jra kalapjt, s ekkor mr hallotta, hogy odabent szl az orgona. Bement. Vasrnap van Lbujjhegyen lpegetett, mint odahaza, amikor res volt a templom, s nem szerette, ha a csendbe belelpnek a visszhangos koppansok. Megllt az egyik pad mellett, hol lehajtott fejjel imdkozott egy fiatalasszony. Arct Pter fel fordtotta, s beljebb hzdott: Tessk. Pter lelt. Tenyerbe temette arct. Az orgona csak ppen megszlalt, mintha nmagval beszlgetett volna, nha lpsek koppantak, s a pap suttogsa hallatszott. rezte maga mellett az asszonyt, jobbrl a mellkoltrt s magasan felette a templom kds, magas kupoljt. Szerette volna gondolatait sszeszedni, szerette volna magt tkozni, korholni, de nem tudta. gy rezte, szthullt a templomban, s mindentt ott van. Fent az orgonnl, hol a spok torkban fuvolk shajtottak, lent a nagy oltr eltt, hol meg-meglobbantak titkos fny gyertyk, s az rkmcses g vrcsepp gyannt imbolygott a levegben. sszetette kezt: Uram! de nem jutott tovbb, mert nem tudott mit mondani. Elengedte magt s letre gondolt, mely most irnytalan s ttalan volt. De most mr nem volt ez fj s nem volt jvtehetetlen. A csend sok ressget elsimtott gondolatai kztt, s a holnapra szeretett volna gondolni, amikor majd elszedi knyveit, odal az ablakhoz, mint valamikor Tams bcsiknl, hol Zrnyi Mikls lovagolt a falon, s a vros villanylmpi kztt Klrit kereste Igen, tanul. Elmegy a tzsdre, megkrdezi a bza rt, s megrja apjnak, aki pnzt kld neki, hogy ember legyen. Apjra gondolt, aki vasrnap is foltos ingben jr, anyjra, aki tz tojst s kt pr csirkt, ha kell gyalog is bevisz a piacra. Megrzkdott. Ennyi borravalt adott tegnap a fpincrnek Magrt nem tudott imdkozni, de szleire gondolt, s ebbl imdsg lett, melyet szavanknt rakott az oltr szepltlen fehr abroszra. A vros odakint kzben megvltozott. Pter mgl elszakadtak a terhek, s ptgette magnak a holnapot. Mr ott lt gondolatban az ablakban, s kipillantott a szomszd hz tetejre, hol egy kmnysepr vizsglgatta a kmnyeket Utat krek! kiltotta valaki, s Pter mellett eltoltak egy talicska almt. A vsrcsarnok kapujban llt. Befel mentek az emberek, s Pter is velk ment. Szemlldtt. Mennyi rtk! Mennyi tiszta, mmortalan munka. Micsoda zsibong let! A fehr ktnyek felett kornkelt, piros arcok, s a nyakbavetett brbugyellrisokban csrrent a pnz. Tessk parancsolni. Ilyen gymlcs nincs tbb a csarnokban Az asszony, aki rulta fiatal volt s az lettl duzzad. Ksznm, csak gy nzeldm. Szp itt minden Tessk megkstolni. Egy falat Jonathn sajt terms. Egy kis tlcn odanyjtott egy

darabkt. Pter szjban sztszaladt a klns aroma. Sajt terms? Igazn nem ettem mg ilyen jt. Tessk adni kt kilt. De vlogatottat. Hny fval van ilyen? Bizony azt nem tudom. Hsz hold a gymlcss, a tbbi sznt. Valami ktszz hold az egsz Pter hazagondolt. Nekik taln negyven hold fldjk van. Ksznm vette t a csomagot , mindig ide jvk. s kezet nyjtott. Az asszony meghkkent egy pillanatra, de aztn kezet fogtak. Viszontltsra. A fordultl mg visszanzett Pter. Kiliti Gspr, olvasta az asszony feje felett, aki mr ms vevt szolglt ki. Mirt nyjtott kezet az asszonynak? gondolkodott hazafel. Taln mert ktszz holdjuk van? Nem. Ez igazn nem fontos. Taln mert kedves volt s rnevetett? Nem. Leereszkeds volt ez tle? Nevetsges, rzta meg a fejt. Gazdag emberek Ha nekem lenne hsz hold gymlcssm, n is odallnk. Odallnl, Pter? krdezte nmagtl, s megllt a forgalmas utcn. Megtudn a Lovag, megtudnk a lnyok, akik csak frakkban lttak, megtudnk a Koponyban, hogy Bartali Zsellr Pter almt rul a csarnokban. Fehr ktnyben, s a nyakban brerszny. Igazn odallnl, Pter? Nem kellene szemlyesen puhtotta a krdst , megbznk valakit s ekkor egy pillanatra gy rmlett eltte, tudja mr mirt nyjtotta kezt az asszonynak. Az medd letben az asszony volt a munka, a kills s a trsadalom fl val emelkeds. Kznyjtsa nem volt tudatos, de igaz volt, mert a val let utn nylt, melyet Baksay hadnagy elmulasztott megfogni. Ha nyron hazamegy, is gymlcsst csinl. Van egy hasznavehetetlen domboldaluk. J fld, de nehzmunklat. Tavasszal virgzanak a fk, sszel piroslanak. Megcsinlja! Mire hazart, mr mosolygott. A kapu alatt Wolff rk jttek lefel. Ilyen rendes riember! mondta Wolff r mulat, de meg se ltszik rajta! Milyen a korz, kedves Zsellr r? Templomban voltam. Wolff r komoly lett. A kereskedember megszokott mosolygsa s udvariaskodsa lehullt rla. Azutn pedig a vsrcsarnokban nztem szt. Szeretem azt az letet, zsibongst. Fleg pedig Hildnak hoztam pr szem almt, amilyen nincs az zletben. Viszonzsul az angolkeserrt. Majd beadom a laksba. Ksznm. Ugye, j ital? Nekem jutott az eszembe Ne haragudjon, Hildcska, mg nem kstoltam meg Wolff r csak nzett, aztn komolyan megrzta Pter kezt, mintha most tallkozott volna vele elszr. Pter pedig elfoglalta helyt az ablaknl. Nha felvetette fejt, ha a kmnysepr mszklt a szomszd hz deszkjn, vagy galambok bgtak hajlongva a csatornn. Ilyenkor hazagondolt Pataky mester r galambjaira, a rtre, hol olvad mr a jg a tocsogkon s Magdra, kinek olyan szrke volt a szeme, mint most az g. Laci lassan alkalmazkodott hozz. Olyan lettl, mint egy kapucinus bart, de azt hiszem, igazad van Ha szabadidejk volt, bementek a boltba. Laci ktelezettsg nlkl, de lelkesen kurizlt Hildnak, Pter pedig Wolff bcsival diskurlt az rakrl s az zletrl. Wolff r kzben mr Wolff bcsi lett. Kr, hogy nem bzval foglalkozik, Wolff bcsi. Lenne egy kis bznk

elad, de nem tudjuk, nem kellene-e mg tartani? Wolff bcsi sz nlkl a telefonhoz lpett: Hall, Palkovics r? Szervusz kamerd. Egy kis felvilgostst krek tled. Igen. Van egy kis bzm Nem. Nem sok. Pr vagon. Egy adsom hagyta rm, vidken. Tartsam, vagy eladjam? J, ksznm. Szervusz. Azonnal eladni. Pr nap alatt nagy zuhans. Pter tviratozott haza, hogy ha a bza mg megvan, adjk el. A tviratot persze mindenki megtudta a faluban s msnap a bartali kocsik elindultak a vrosba az sszes felesleges gabonval. Negyednap pedig egyharmadval esett a bza ra. ksznik az emberek, hogy tviratoztl, rta apja. Ha jl sszeszmtom, hsz hold ra pnz megmaradt a faluban. Mit tudsz a kukoricrl? Pter ismt Wolff bcsit vette el. A kukorict is el lehet adni. ra feljebb nem megy, mert a kormny romn kukorict hoz be, mondta Palkovics r s Pter levelt harmadnap mr mindenki tudta a faluban. Egy ht mlva pedig megrtk az jsgok, hogy a kormny beengedte a romn kukorict. Zsellr Gbor csendes megelgedssel tette munkjt. Csak akkor nzett fel, ha valaki megllt a kapu eltt. Nem rt a gyerek, semmit, Gbor? Nem is krdeztem tle semmit. Ht, ha rnl neki, Gbor, szvesen megfizetnnk Nem kell a fizetsg, csak blyeget hozz, meg paprost, Andrs. Mirl lenne sz? Van egy kis fls pnzem. Ha a tavaszon j ra lenne a marhnak, rdemes lenne pr tincskt venni. Bagrt adjk most. Takarmnyom meg van elg. Wolff bcsinak a marhakereskedk kztt is volt ismerse. ltalban Wolff bcsi sok embert ismert, akik valamikor egytt indultak el vele abbl a dunntli kis falubl inaskodni, ahol sok volt az ember s kevs a fld A tbbiek is nmetek voltak? Wolff bcsi kezben megllt a kanl, mert ppen lipti trt mrt ki egy gyereknek. Nmet a maga regapja, kedves Pter! De nmet nev egyedl n voltam, mbr az seim azok lehettek. Akit most felhvok, pldul Csomnak hvjk, ami azt hiszem, elg j magyar nv. Itt a kagyl, hallgassa mit mond az n Csoma bartom. Nagy zlet Wolff testvr. Nagy zlet! Br n tudnk ezret belltani. Ausztria s Nmetorszg nagyon szilrd lesz a tavasszal A kvetkez nagyvsron a bartali emberek, mind tinkat vettek. Volt olyan, aki pnzt is vett fel r Zsellr Gbor intette a tlsgos bizakodkat: A gyerek se Isten, ha tud is egyet-mst. Aztn ne okoljtok. Ne fltsd te a fiadat, Gbor. Amit az megr, arra mrget vehetsz Pter is tudta, apja mennyit szurkolt ebben az idben, a marha rrt. De nem trtnt semmi baj. A tavaszi vsrokon dupla pnzt kerestek a bartaliak a tinkon. Hre ment mr a krnyken is, hogy a bartaliaknak van valakijk a minisztriumban. Mindent tudnak. Lm a bzval is, meg a marhval is Az reg Ksa Lajos csak mosolygott, amikor a szomszd falusiak faggattk: Itt a mi tancsadnk, s a fejre mutatott. Nem csak azrt van az ember feje, hogy a kalaposoknak dga legyen Hazafel egytt ment Pter apjval. Nem rultam el a gyereket, ne flj, Gbor. A fenbe. Elg a baja velnk is Pter pedig lt az ablakban, s tanult. A srbb levlvlts kzelebb hozta a falujt, de valjban nem tudta mg, hogy milyen nagy dolog, amit tett. Nem gondolt arra se, hogy mi lett volna, ha a jslatok nem vlnak be, csak apjnak akart kedvre tenni. Wolff bcsi megmondta Palkovics r s Csoma testvr vlemnyt, pedig megrta. Semmi kze

egybknt nem volt a dologhoz. Laci elszaladt mg nha Maykhoz, de Pter odacvekelte magt az ablakhoz, s maghoz hzta Lacit is a tanulsba. A vizsgkon knnyen mentek t, s kszldtek mr hazafel, amikor Baksayval tallkoztak ssze az utcn. Mutasstok az indexeteket! Komolyan megnzte a knyvecskket. Jl van, gyerekek! n mr csak llok, de ti mentek Tulajdonkppen annyi, mintha n is haladnk Isztok egy pohrral? Kirschbaum atya! Kt pohr rpanektrt az n kt szerelmes fiamnak. s a hadnagy rnak? Kriglivel, knyrgm. A legnagyobbal. s hrom harmatos znt A Koponyban kevesen voltak. Baksay nemigen szlt. Vidm hallgatssal itta srt. Jl van, gyerekek! Most mr akr nyugalomba is mehetnk. Ti mr elvgzitek az n rszem is. J napom van gyerekek s meleg, nagy szemeivel megsimogatta ket. Pter mr az utazs eltt egy httel sszerakta holmijt. Valami lzas mehetnk nyargalt benne. Kemny volt az aszfalt, s a vsrcsarnokban a friss zldsgszag kertjket juttatta eszbe, hol a mhek dngtek ilyenkor, s a fekete fld puha, meleg, mint a friss kenyr. Mert azta sokszor jrt a csarnokban. Megismerte a gmbly Kilitin urt is, aki eleinte darabos volt, s nem rtette meg Pter rdekldst, de amikor megtudta Pter tervt a gymlcsssel, egyszerre letette a fehr ktnyt. Karon fogta Ptert, s behzta a sarki vendglbe. Mekkora az a fld? Ngy hold. J fld. Agyag, csak kicsit meredek Agyag. Ugye azt mondta: agyag. Ht ide hallgasson Zsellr r s Pter kt ra mlva, szdlten ballagott hazafel. A sarokrl Kiliti Gspr utna szlt mg: Alma! rti? Csak alma! A barackhoz hozz ne nyljon. Semmi barack. Egy szem se Msnap Laci mrgeldtt: Fene egye meg az ilyen hajnali utazst Ebdre mr otthon lesznk. Nem szeretek este rkezni. Bnom is n, de ez mr igazn romlott gusztus Amikor azonban a vonat kiszaladt a vrosbl, nagyot llegzettek. gy reztk, mintha a kormos mozdony is vidmabban fttygetne, mert spolsa szinte ujjongva szllt szt a mezk felett. A bartali lloms eltt is kivirgzott a musktli, a nagyrten pedig mly dbrgssel iramlott meg a mnes. Eddig csak tavasz volt, de most mr kemnyen, rlelen tztt a nap, s a levegben meleg szrnyval lassan szott a Nyr. Tiszttartk hza frdtt a ragyogsban; a kis park bokrai virgzottak, a piros sznyeg megjhodva szaladt a folyosn, s Pter arra gondolt, hogy a kopottsgot csak a nagy fnyben s a sttsgben nem veszi szre az ember De ez a gondolat, csak egy pillanat volt. A rgi, meleg j rzsek megmaradtak egsz nyron. Pter most btrabban lelte meg szleit. Apja borosts arct jobbrl balrl megcskolta, s elmaradt mgtte a rgi nvd. Igen, klti szlei pnzt, de vissza is fizeti. Mg aznap elmondta apjnak a gymlcss tervt. Ne bajldj te a flddel, fiam. Nem lesz neked arra szksged. Amg mi lnk, meglesz, aztn eladod. Pter majdnem felugrott. Erre sose gondolt. Hogy a rt, meg a patak, meg a domboldal, a szl, az reg vadkrtefa ms legyen? Errl ne is beszljen desapm. A fldet n soha el nem adnm. A gymlcsst pedig megcsinljuk.

Zsellr Gbor szemeiben fellobbant valami, s sszeakaszkodott a fival. lla megfeszlt s kiss elrehajolt. Megcsinljuk? Pter tudta, hogy kemnyebben szlt, mint kellett volna, mert felkavarta a fld elvesztsnek gondolata. Nyelt egyet. ha desapm is gy akarja. Zsellr Gbor megsimogatta homlokt, s amikor kezt jra trdre tette, mr mosolygott is. Mirt akarnk n mst, mint te? Pter szott a nyrban. Tervei sztfolytak s csillogtak, mint a tavaszi vizek. Sokat volt tiszttartknl. Taln tbbet az irodban, mint Lacival, mert az reg Ughyval gy elbeszlgettek, hogy rjuk kondult a dli harangsz. Ilyenkor megbeszltk a vilg folyst. Politizltak, sztszedtk Trianont, a nemzetisgi krdst, a fld krdst, s rendesen azzal vltak el, hogy bizony sok hiba van, de azrt az orszg emelkedik, ezt nem lehet letagadni. Pter csodlkozott, hogy az emberek ton, tflen megfogjk. Ksznik az rtestst. s hogy ezutn se feledkezzk meg rluk Ha azt mondand, hogy holnap hbor lesz, reggel mr a fl falu vinn a kis kuffert az llomsra. De ht mit tettem n? fordult apjhoz. Pnzt adtl fiam. Kinek ennyit, kinek annyit, hogy az egsz adjt kifizette. Ritka ember vagy te. Ms vinni szokta a pnzt, ha tbb esze volt, mint neknk Pter csak most rtette meg, hogy mrt nem tudott senkinek elre ksznni a faluban. Eddig azt hitte, tiszttartk hatalma szik mgtte, de most tudta, hogy ez mr neki szl. Nemcsak tudta, de rezte is. Az arcok mosolygsan fordultak utna, s az reg br felkelt a padrl, amikor vasrnap dlutn tiszttartkhoz arra ment. Zsebre tette a pipt ennek hre ment az egsz faluban , s nagy tenyert Pter el tartotta: a kzsg nevben is, meg a magam neviben is csm uram! Olyan keze volt az regnek, mint a nehz vas. Ne urazzon engem, Lajos bcsi. Ami jr, az jr, de mondank valamit Tessk, Lajos bcsi. Flfllel hallom, hogy mr a palnkiak is gynnnek egy kis okossgrt. Nagy hre van m az ilyennek Nem tudok n semmit, Lajos bcsi. Ht azrt is mondom. csm uram nem tud semmit Palnknak. Aki egyszer bartali, az bartali. Aki egyszer a kzsg, az a kzsg Nem igaz? Nem szlok n msnak, Lajos bcsi Az reg br visszament a padhoz, hol egy-kt eskdt, meg a kisbr hallgatdzott. Elvette pipjt, s miutn komtosan rgyjtott, azt mondta: Nem lesz es, egy htig se. A palnkiak meg elmehetnek, ahol a part szakad Ez mr el van rendezve. Azt mondta? r ez a gyerek, vgig hosszat. Finom ember. Ilyen is csak Bartalrl kerl ki. Most aztn kellene a palnkiaknak. Ezt e! s btyks ujjaival fgt mutatott a levegbe. Pter ekkor mr Ughy tiszttartval stlt a kertben. Most megint ez a flforduls. Hallottad, Pter? Kpviselvlaszts lesz. A legnagyobb dologidben

Ptert nem zavarta a kpviselvlaszts. Mricsklte a dombot, s kicvekelte az almafk helyt. Mellette Kkes-Szab Lrinc rsznta magt, s odalpett Pterhez: Piszkl ez az asszony, hogy krdjem meg, lesz-e holnap es? Mert akkor inkbb bevinnm ma, ha nem is olyan igazi Egygy emberek voltak Szab Lrinck, amilyen tbb nem is akadt a faluban. Pter nevetett, de bosszankodott is. Elszr azt akarta mondani, hogy nem idjs , de aztn mst gondolt. Felnzett az gre, szimatolt egy kicsit a levegben. Lrinc bcsi, gy mozogjon azzal a sznval, hogy estefel itt mr viszi a vz a sznt s mnk mnkt r Laci, aki segtett Pternek a mrsekben, elfordult, aztn pedig lehasalt a fben, gy nevetett. Pter ezt mgsem lenne szabad Nem bnom. Megugratom az reg Lrincet, legalbb nem jnnek hozzm ilyen ostobasgokkal. Amikor odanztek, az reg Lrinc gy hnyta a sznt, mintha drton rngattk volna. Dlutn tkor pedig, megdrrent az g alja, feltremkedett egy szennyes, nagy felh, a villmok hrg gurgulzssal szntottak a felh htn. Egy aztn levgott a nyrfasorba, amitl megrendlt a fld, s a felhkbl zuhogva szakadt ki az es. Kkes-Szab Lrinc vidman nzett ki az esbe. Laci elhatrozta, hogy Pterrel sorsjegyet vtet, csak Pter felejtette el az egszet, pedig nzte is a villmok jtkt. Nem flsz, Magda? Mitl flnk, Pter, ha te itt vagy? A kpviselvlaszts szele azonban mindjobban mozgatta a falusi akcokat. Esti munkbl hazafel errl beszlgettek az emberek. Jobbkor is csinlhattk volna. Ki a fene r r ilyenkor pardzni? gy beszltek rla, mint valami npnneplyrl, amit mgis csak olyankor kellene tartani, amikor rr az ember. Pter nem trdtt sokat a politikval. Bartal keveset nyom a latban. Mgis meglepdtt, amikor egy aut llt meg a hz eltt. Pter egyedl volt otthon. Igen. Zsellr Pter joghallgat. Szervusz. Szilvssy, a kerlet kpviseljelltje. Ha megengednk, bejnnk s mr be is lpett a konyhba. Milyen kedves itt. Igazn megfogja az embert A szobban is otthonosan nzett krl. Tessk lelni. Csak egy pillanatra. Szksgt lttam, hogy nlatok is tisztelegjek. Nem arrl van sz, hogy tmogattok-e, ezt gyis tudom. A fld npe velem van. Csupn meg akartalak ismerni, mint befolysos embert, aki hivatva van majd rknkbe lpni. A kormny lejrta magt. Ezt tudod. Most a mi idnk jn. De ha mgis kellemetlenkednnek, krlek az embereket helyes tra terelni. Neked egy szavadba kerl. Nem politizlok. Termszetes! Ez nem politika, ez az letnk. Szval szmthatok rd? Mondom, hogy nem politizlok. De az emberek hozzd jnnek tancsrt Mg nem jtt senki. Nem foglalkoztam a dologgal, s amg nem vgeztem, nem is akarok Csodlkozom Csak nem azt akarod mondani, hogy ellenem vagy, aki rtetek harcolok? Nem. Ms dolgom van. Nem korteskedem.

Ez is llspont hzta el a szjt Szilvssy. Kellemetlen, de ez is elg nekem. gretedet brom, hogy ellenem nem dolgozol. Ksznm. Annyi, mintha szavad adtad volna. Szervusz. Add t dvzletem kedves szleidnek. Az aut utn rengeteg por felhztt a levegben, s Pternek olyan rzse volt, mint amikor Tams bcsi boldogtotta a npet. A np nem ismerte Tams bcsit, s Tams bcsi nem ismerte a npet Pr nap mlva, amikor hazament, jra egy aut llt a hz eltt. Apja, anyja, hossz arccal ltek egy idegen rral, a szobban. gy van ez Zsellr bartom , a fiatal Zsellr. J, hogy jn. Taln el lehet mg simtani a dolgot. J napot! Mifle dolgot? Fiatal vagy te mg, Pterkm. Minek avatkozol az urak dolgba? Mirl van sz? Taln mg be is csuknak, fiam, ha a kormnnyal szembeszllsz. Pterben lassan meghzdtak az idegek. Anyja egygy sirnkozsa ez eltt az ember eltt, felingerelte. Az anyai szt meg kell fogadni, fiatal bartom. gy bizony desapm, megmondan, mit akarnak? Ez az r azt mondja, hogy te, annak a Szilvssynak meggrtl tszz szavazatot Ez nem igaz. Hoh. Ezt knny mondani itt hatszemkzt. Tessk velem jnni, az emberek az iskolban vannak, s ott megismtelni. Nem megyek! No, lssk! Nem megyek! Mert n nem korteskedem senkinek. Ht, ez a maga dolga, fiam. Ha azutn nem lesz meg az t, meg az iskola, meg az llamsegly, s gig rnek az adk, akkor magra vessen fiatal bartom, mert mindenki tudni fogja, hogy maga piszklta fel a npet. Pter szemei veszedelmesen mlyek lettek. Mr nem ltta sem anyjt, sem apjt, csak ezt a piszkos csapdt, amibe neki most bele kellett volna ugrani. Utlta ezt az embert, mert szleit valszn agyonrmtette. Nyelve lassan fordult meg, mintha ksban jrna. Nem piszkltam fel senkit J, j Hagyjon beszlni! de ha ezt mg valakinek elmondja, akkor a kormny egy szavazatot se kap Bartalon, mint ahogy az Isten az gben van Tudomsul vettem Vrjon! Vegye azt is tudomsul: utna megrom az sszes illetkesnek, hogy ennek oka egyedl az, hogy olyan tapintatlan, gyetlen embert kldtek ide, akinek a legegyszerbb kortesfogsokrl sincs fogalma. A kormny ellen ingerelte a npet. Krem! Vrjon: s levelem a kzsg minden szavazjval alratom! Megfordult, s gy vgta be az ajtt, hogy a kilincs a kezben maradt. Aznap csak vacsorra ment haza. Csndben ettek. Apja dersen bkdste a tsztt. J gyvd leszel, Pter. Ez a nyavalys mg a kezit is sszetette, amg meggrtem, hogy nem rod meg azt a levelet. Ott egye a fene most mr, ne mrgeldj. Mskor meg, ha bevgod az ajtt, ereszd el a kilincset a ponciust! Most vehetek j zrat A vlaszts arats utn volt. Eltte pr nappal Ughy tiszttartknl nagy uzsonnra kszldtek, Pter vette a kalapjt. Maradj, Pter mondta Ughy tiszttart , jogsz a kpviseljelltnk is. Azt mondjk,

derk ember A nagy jrs-kels aztn megsznt. A zszlkat elraktk a kzsghzn, az emberek elszledtek a mezkn, hol keresztekben hallgatdzott mr a jv vi kenyr. A cspl aztn rgni kezdte a szalmt, s szraz port fjt a kertekre, hol szrke volt mr a fld, mintha a tavaszi fekete nedvessget mind elszvta volna a hsos kukorica, a szrs level tk s a sok gaz, mely fittyet hnyt minden kapnak. Csplnk, Laci! Kicsit egymsra nztek, s a kzs emlkek fellobbantak elttk. Olyan volt nekik a cspls, mint egy kis domb az idk jrsban, ahonnt vissza lehetett nzni az elmlt vekbe. Felzsibogott a bcs is. Laci bcsfit kldtt Maynak. Megvette a legnagyobb bbszvet, s Pterknl csomagoltk be. s Erzsi? krdezte ksbb elgondolkozva. Nem lttam. Fia szletett. Laci szrakozottan lblta a csomagot. Fene tudja. Kedves ez a Maya, szeret is, de sose tudok r gy gondolni, mint Erzsire, ha szzszor fia szletett is. Mire visszamentek a vrosba, mr ksre jrt az sz. Wolff bcsi nagy rmmel fogadta ket, Gizi nni nnepi vacsort adott, Laci pedig taxival rohant Budra, alighogy a szjt megtrlte. Pter nehezen aludt el. Most megint gykrtelennek rezte magt. Nem kttte a vroshoz semmi. Pedig szeretettel fogadtk mindentt. Tbbet ennl nem vrhatott, mgis gy rezte, tl sok krltte a k, az aszfalt s az ember. Magdra gondolt, akitl nehezen szakadt el. A szli kis zug babons hvogatssal vette krl, mg gondolatban is, s az jrt az eszbe, mi lenne, ha Magdt elvenn felesgl. Nem elszr gondolt erre. Most is elvetette magtl, mint lehetetlensget, de megmaradt benne, mint valami melegsg, ami sok nagy lngols hamuja alatt virrasztott. Fene csendes vagy, Pter. Asszonyt hagytl taln odahaza? krdezte egyszer Baksay a Koponyban. Eltalltad. Baksay nem lepdtt meg, mint ahogy nem lepdtt meg mr semmin a vilgon. Mostanban civilben jrt, s Pter sajnlkozva ltta, hogy rohamosan regszik. Na, mr most s gyufkat rakosgatott ki az asztalra. Ez a jegyzn, ez a tantn, ez a patikusn, ez a postamestern Elsre kihzom, melyik dobta eld sszkomfortos bjait Ne fraszd magad, reg. Parasztasszony. De ezt Lacin kvl, csak te tudod Baksay visszarakta a gyufkat. Az ms. Ezek utn srn imdkozom ifj letedrt, nehogy legkzelebb dupla bicskval trj vissza a szvedben. zvegy. Tiszta letbiztosts. Kora? Hszves. Havi apanzst kap, vagy kartonban rovod le kzmorlba tkz tevkenysged? Szeretem. Baksay elkomolyodott. Bocsss meg. n ezen a szn tizent ve mr csak nevetek, de most, mintha nem lenne valami nevets kedvem Mirt? Nem tudom. Elkopott mr bennem minden. Elttem gyszlvn nincs semmi szent. Mindennek csak a karikatrjt ltom vagy a pardijt. Vagy csak ezt mutatod

Br gy lenne! Egyedl vagyok. Nem tartozom sehova, nem rzem a ms bajt, ms rmt. Nem lngolok semmirt, s gy nem rtem ms lngolst se, de most gy rzem: elvesztettem valamit. Milyen j lenne: szeretni! Azt mondtad, engem szeretsz polom is ezt az rzst, mert ez taln az utols. Nha nagyon utlom az embereket, de jabban rajtad keresztl nzem ket, s gy kibrhatk n is olyan vagyok, mint a tbbi. Nem tudom, mit rzek rajtad. Valami becsletes faluszagod van. A fldre gondolok, ha rd nzek, s ilyenkor gy rzem mgiscsak tartozom valahova. Sokszor inkbb jfl utn arra gondoltam mr, hogy hazamegyek s kisparaszt leszek azon a megmaradt pr hold fldn. Ilyenkor boldog vagyok, de ez reggelre elmlik. Reggel jzansg van, s ekkor ltom, hogy elkstem mr Dehogy kstl Jl van, Pter. Csak biztass. Jlesik, ha nem is veszem hasznt. Aztn sztlan lett. Halkan ftylt valami katonadalt, de szeme messze jrt s homlyos volt, mint a kd, amely mgtt ki tudja, mi van. Pter ebben az idben keveset tanult. Az eladsokat szorgalmasan hallgatta, de nem kvette tanulssal. Rrt. Sokan egyltaln nem jrtak eladsokra, vagy csak ritkn, s nem is laktak Pesten, de azrt vizsgzgattak. gy-ahogy Az sznek pedig nem akart vge szakadni. A liget fi pirosaranyban frdtek, a Duna felett meleg pra lapult, s az uszlyok si szabadsggal sztak a nagy vzen. Az falujuk mellett csak egy kis patak volt, mgis szerette a Dunt, mert klns, vndorl gondolatokat bresztett benne. Nomd tisztelettel nzte, kvncsi tndssel, mintha tvoli orszgokbl hozna rejtelmes zeneteket. Innt a csarnokba ment, hol Kiliti Gspr azonnal letette ktnyt. Gyernk! Az arany parment adhatod olcsbban is szlt vissza felesgnek, aztn leltek a kvhz sarokasztalhoz. Itt a tervrajz. Amikor elvltak, Kiliti Gspr kemnyen parolzott. rtelmes munka. Hiba nincs. A termst vllalom. Pter jra kiment a Dunapartra. Taln ftyrszett volna, ha megfelel nta jut eszbe, de gy csak bels mosolygssal nzte a verfnyt, s lusta, lmod, meleg frdtt krltte. Az egyik uszly mellett beszdet hallott. s most hova mennek? Pozsonyba. Onnan Bcsbe. Aztn haza Mi jsg maguknl? Semmi, hadnagy r. Vagyunk. De a gyerekek tudnak magyarul? Agyon is tnm ket. Persze az llam nyelvt is beszlik, de az nem rt Az nem. Csak magyarul el ne felejtsenek. Hny gyerek van? Hat. Ngy fi, kt lny. Ngy fi! Az ngy csald lesz. Na, igyk egy pohr bort a csald egszsgre Pter most rt ki a bd mgl, s megtorpant. A meztelen mell hajs mellett Baksay hadnagy llt. Cigarettt vettem tle mondta ksbb. Szeretem a szerb cigarettt. Hallgatva mentek a Duna mellett. Baksay ma tbori egyenruhjban volt. Sapkja tele hbors jelvnyekkel. Mentek a Duna mellett, mintha a nagy foly ereje lefel hzta volna ket. Pter sztlan volt, nha a hadnagyra nzett, aki most ismeretlen volt s titokzatos. Szeretett volna belekarolni, meglltani, s az arcba nzni. gy rezte, a hadnagy hozz

tartozik, de elszakadni kszl tle, mint egy szomor gondolat. Elbeszlget az ember az ilyen szegny hajssal. Jlesik neki Persze Az ilyennek a csald a mindene. Mrt ne krdezzem meg? Nem kerl semmibe Nem. Van itt egy halszcsrda. Betrhetnnk egy znra. A srtl taln ttrsz a tmondatokra Pter aznap mg nem reggelizett, s a sr dt mmorba rntotta. Most adhatsz azokbl a finom szerb cigarettkbl A cigaretta olyan volt, mint amilyet Baksay mskor is szvott Jl egymsra nztek. Nyitott, nagy szemmel. Krdeztk, btortottk s korholtk egymst. Mirt bujklsz, rpd, elttem? Te is bujklsz, Pter. Bartali Zsellr Pter Mrt pirulsz el? Mert hitvnynak rzem magam. De nem n kezdtem. Beleestem, s j volt benne lenni. De, ha akarod, holnap mindenki tudja Elg, ha n tudom. Ht, most tudod. Taln azrt megmaradsz velem egy asztalnl? Baksay hadnagy csak legyintett, mint amikor nem rdemes vlaszolni. s gyvd leszel. r. A fiad mr a tglbl nl ki. A felesged pedig azt mondja apdnak: J napot, Zsellr bcsi Kezet fog neki cskolni Baksay erre se vlaszolt. Kinsz a falubl, s otthagyod. Olyan eszed van, mint a borotva. Odaadod a vrosnak. gyvd leszel. Ezer kztt egy. Vagy br. Tzezer kztt egy. A falu pedig marad. Vezeti tovbb a zsid kocsmros, a cigny kupec s a szzesztends jvendmond Nem adom el a fldem De elszakadsz tle menthetetlenl. Aktkban fogsz gondolkodni, s ha nem is zllesz el, mint n, az leted nem a fld lesz s nem az orszg, hanem az irodd Nem szakadok el J lenne hinni. J lenne tudni, hogy valamikor ez az orszg nem hivatalokbl s parasztokbl lesz, hanem emberekbl. Egyfel nz magyarokbl Azt hiszed ezt a hbort mi vesztettk el 1918-ban? Fent. Azt hiszed, Trianont Trianonban csinltk? Ne hidd. A kiegyezstl csinltk a forradalomig. Kivndorlirodkat lltottak fel llami segdlettel, nemzetront jsgokat pnzeltek verejtkes adkbl, megltk a kisipart s a cheket, pedig ezekbl kellett volna a kivnhedt, fldjevesztett kzposztly helyett egy j, gerinces kzposztlyt kinveszteni Ez igaz s most mi trtnik? Zsellr Pter s Pl otthagyjk a falut. Urak lesznek, s nmagukat adminisztrljk, ahelyett, hogy lekaparnk a krget a magyar parasztrl, akik nlkl ez az orszg mr rgen az rdg lenne! Egyltaln, ez a sz, hogy r, maga is csals. Valamikor r volt az, aki vezetett s meghalt az orszgrt. r volt az, aki hazt szerzett s megtartotta. Nem trte a kapa a tenyert, mert a kard soha ki nem szakadt a markbl. Nem dolgozott, mert nem rt r dolgozni. Az orszgvd kardot aztn letettk, a harcok elmltak, s az urasgbl nem maradt meg ms, mint a dologtalansg Elszr csak a fizikai, aztn a szellemi ttlensg Nzz rm! Tizennyolc ves koromban eltrtem a szlvasat, s gy beszltem latinul, mint Tacitus, ma pedig, annyi erm sincs, hogy tisztessggel megvrjam, amg megssk a gdrt, ahov bedugnak rpd! s szelden megfogta a kezt. Most legalbb ltsz ki vagyok. ltem, semmit nem tettem, a harctren virtusbl rmeket szereztem, de erre a fldre soha nem gondoltam Nem reztem, hogy van s hogy

el is veszthetem. Most mr rzem. A harctren kezdtem rezni az embereken keresztl. Te, Pter, ht tudja azt itt valaki, micsoda kincs van a magyar parasztban? Sokan tudjk. Ne akassz meg. Csak hiszik, hogy tudjk, de csak az ltja tisztn s vilgosan, aki olyan nagyon kzel van a pusztulshoz, mint n. Aki annyit vesztett, mint n, aki delriumos jszakkon kerestem a nagy hibkat, s csak akkor tudtam meg, hogy sok mindent jv tehetek, amikor Tged megismertelek. Engem? Tged! Kzelebb rezlek magamhoz, mint a testvremet, s tadom neked ezt a sok szomor tudst, amiben elgtem. Neked csak dolgozni kell s felhasznlni. Nyitogatni az emberek szemt. Felrgni az eltleteket. Kst vgni akrkibe, aki hozznyl a nyelvedhez, szoksaidhoz, viseletedhez, ntdhoz, a faludhoz, a hitedhez, mlhatatlan magyarsgodhoz Amint Baksay beszlt, Pter nknytelenl mind szorosabban fogta kezt. Majd egytt, rpd Nem lehet, Pter. Fradt vagyok. Csak hamu van bennem; magnyos lobogsom mr Te viszed, Pter. Ltom a szemeden. Ht csak vidd, s gyjtogass vele n mgtted llok mindig Mellettem Nem melletted, Pter. Mgtted. Ezt n jobban tudom A Dunn ekkor vszesen felhujjantott egy haj, s Baksay mintha megrzkdott volna. Fizess, Pter! Nekem nincs egy krajcrom se. Tegnap rtestett az gyvd, hogy kt hold fldem van mg, az meg nagyjbl rmegy a kltsgekre. Amikor jra visszafel mentek, mr dltjban jrt az id. A Duna oplos fnyben rengett, a kirlyi vr zldes kupolja szinte az gbe rt. Mgttk sztlansg bandukolt. Pter sokszor akart szlni, de nyelve nem mozdult, meg akart llni; de gy rezte, hiba llna meg Mintha egy hajn lenne, mely gyis tova viszi az id sodrban. Csak mentek. Valami rny szott utnuk, s Pter elhatrozta, hogy nem hagyja egyedl ma Baksay hadnagyot. Te most hov mgy, Pter? Ahova te. Rrek. s ha szavamat adom, hogy ma mg tallkozunk? Akkor ebdelni. Tlsgosan ismerlek, rpd. Ltom a szemeden, hogy valami ostobasgot tennl. De ha szavad adod rtestlek, hol tallsz meg. Szavamat adom. Amikor kezet fogtak, Baksay keze megrndult. Mosolygott, de a szemn valami hlyogos boruls volt. Pter nem llta meg, hogy vissza ne nzzen. Baksay akkor fordult be a sarkon. Arca most vgtelenl szomor volt, s eltnt az emberek kztt. Az ablakba vette akkor dlutn is magt, mint mindig, ha tprengett valamin. Mirt hagyta egyedl reg bartjt? Szidta magt. Egsz nap vele lehetett volna, s kzben csak elmlt volna rla ez a lelki sszetrtsg Mskor meg gy rezte, nem lehet baj, mert szavt adta, hogy rtestst kld. Wolff r kreti Zsellr urat. Pter kelletlenl ment le a boltba. Tessk, Wolff bcsi. Telefon Zsellr joghallgat. Baka alorvos. Krem, Zsellr r, a Rkusba jnni. A ports tud mr mindent. Pter torkban megfeszlt a hang.

Baj van? Nem kapott vlaszt. A kagylban zmmgtt valami, s Wolff bcsi boltja rthetetlen hideg lett. Nem ksznt, csak kiment, s ttovn elindult valamerre. Aztn felocsdott. Sttt a nap, hangos volt az utca, s krltte nmagt hajszolta a nagyvrosi let. Ostobasg. Mit rmldzm. Taln ppen Baka alorvossal egytt megynk valahov hrmasban. Erre elbb is gondolhattam volna De aztn mgis intett egy taxinak. A ports megemelte sapkjt: Zsellr r? Az alorvos r mr vrja. Pterben mlott a hidegsg. A ports mosolygott. Ide tessk. Megkopogtatott egy fehr ajtt, aztn flrellt. Baka alorvos a kezt mosta. Bocsnat. Azonnal. Nem. Nem lehet baj. Amikor kezet fogtak, Baka keze mg hideg volt a friss vztl. Egy cigarettt? Ksznm. Aztn csend lett. Az orvos a mappra nzett. Baksay kollgnk akaratbl hvtam ide Zsellr urat, mint egyetlen hozztartozjt Pter kezben fstlgtt a cigaretta. Knt morajlott a vros. A vge gyis az lett volna Meghalt? Meg. Pter a kezre nzett. Ezzel a kzzel fogta ma dleltt, s eleresztette. Sapkjra gondolt, melyen harctri jelvnyek fityegtek. Mozdulatra, ahogy elment. Az els tallkozsra A cigaretta hamuja leesett a padlra. Itt halt meg a krhzban. Mg nem vittk el, ha ltni akarja? Pter felllt. Amint a folyosn mentek, az orvos mg azt mondta: reg kollgnkat klnszobba tettk Az ajt kinylt. Valahol a Gellrt mgtt most bcszott a nap, mert vrs lngolsa ott gett az ablakon. Lassan lpett az gy fel. A kis szekrnyen egy gyertya gett, s az gy lbnl apca llt. A gyertya spadt derengsben Baksay hadnagy arca. ma mg tallkozunk Az orvos kiment, az apca mozdulatlan volt, Pter el is feledte, hogy ott van. fradt vagyok, Pter. Ugye ltod rajtam? Keze lgyan fekdt a takarn. Odanylt s kezbe tette. A halott kz belesimult Pterbe. A nap elosont mr a hzak mg, s a kis gyertya nagyra nyitotta szemt. Pter meggrnyedt, s valahol nagyon mlyen elindult benne az imdkoz srs. Az gyon pedig megbklt arccal aludt Baksay hadnagy. Amikor az apca megrintette, szelden elengedte a halott kezt. Megsimogatta. Isten veled, rpd. J jszakt! Msnap hideg szl kerekedett. A leveleket leseperte a fkrl, harmadnap pedig sziszeg, havas es csapott vgig a vroson. A temetben jttek-mentek a gyszkocsik, s mgtte, mint fz varjak, sr emberek. A pap imjt elkapta a szl, s elrohant vele a szabad, nagy mezk fel. A fld halkan dbrgni kezdett, mintha valahol doboltak volna lthatatlan ezredeknek, hogy fogadjk az j rkezt, mert me: Baksay hadnagy bevonult. A sr rekedt, nagy szja aztn megtelt. Elfulladt. Domb ntt rajta, apr rhalom, melynek vigyz keresztjre Baksay hadnagy neve volt rva. Pter az t vgrl visszanzett. n mindig mgtted llok, Pter

III. Pter ezutn sokig nem ment sehova. Tanult, s rksgt rendezte, amit bartjtl kapott. risi, ragyog, de nagyon slyos volt ez az rksg, melyhez kicsinek rezte magt, de azrt a krltte lev dolgokat mr ms szemmel nzte. Az jsgokat ms szemmel olvasta. Jegyezgetett. Majd, ha hazamegy Utait azonban nem ltta vilgosan. Ha gyvd lesz, vagy ms tisztvisel, vrosba kell mennie. De ez mg messze volt. Egyelre csak az rakrl tudstgatta falujt. Sok dink termett idn, nem tudnk eladni? rta apja lenne taln egy vagonnal is. Az emberek mind eladnk. Wolff bcsi erre is szerzett vevt. A dival egy kis baj volt, mert nem volt egyforma. Sok apr volt kzte. A keresked vllt vonogatta. Egszsges ru, de ilyen dit nem szabad termelni. Kr a helyrt. Nzze, Zsellr r: ez az ru! Egy zskot mutatott, melyben tompn csrgtt a sok, nagy, paprhj di. Kiliti Gspr mrgesen hzogatta ktnyt: Nem tudom, mrt kti magt a dihoz? Szerzek n ft szvesen. Akkora dik lesznek rajta, mint egy tyktojs, de mikor terem az igazn? Majd az unokknak. Nem nekem lesz. A kzsg kti magt s arra gondolt, hogy nagyon j, ha az unokknak is jut belle. Kiliti Gspr holnapig ltott, de Pter szeme messze tljrt az veken. Ez az v blok nlkl mlt el. Pter nem ment sehova, Laci pedig nem hagyta bartjt. Ritkbban jrt Budra is. Mayval sokat veszekedtek. Ha beszlgetni akartak, lementek Wolff bcsihoz. Jv hten lesz a jogszbl. mondta Hilda, s elgondolkozva nzte az jsgot. Pternek Hilda tndse csak szobjukban jutott eszbe. Tulajdonkppen tuskk vagyunk. nzk! Mindenfle szvessget krnk tlk, de az nem jutott esznkbe, hogy Hildt meghvtuk volna valahov Elvihetnnk most a blunkra. gysem voltunk az idn sehol. Jl van, Laci. Szerezz meghvt. Laci a meghvt nneplyesen nyjtotta t Hildnak pr szl virg ksretben. Hilda meghatva nzte a dszes tncrendet, s az egsz boltban szfradt valami meghatott csend. Igen, a kislnynak ez lesz az els blja, mondta Wolff bcsi. Eljr az id Hilda ezutn sokat hinyzott a kasszbl. Jobb is, hogy nincs itt. Elszmoln magt. Muszlin, zsorzsett, meg tll. Mst se hallok, ha felmegyek. Felfordult az egsz hz. De nem baj. Els blja. Legyen szp Ilyenkor arra gondolok, hogy harminc ve egy tarisznys legnyke ballagott a fehrvri ton. Zsebben tz korona volt, csizmja trdig poros, s bicskjt madzagon tartotta a zsebben. Ezt a legnykt Wolff Henriknek hvtk. Eljr az id Hildt hossz ruhjban alig ismertk meg, amint kipirulva, fojtott izgalommal vgigment a blterem folyosjn. Jrsban volt valami imbolyg. Nylnk lett, szp s idegen. A fik kzrefogtk: Hilda, ha nem lenne itt Wolff bcsi s nni, azt hinnnk, valami szp ismeretlen A kislny is rezte ezt. A halk morajlsban mr megpendlt egy-egy heged, s amikor a zene kirobbant, lmos ragyogssal dlt bele a tnc hullmzsba. A fik otthon megbeszltk, hogy ez este Hild. Pter a legjobb tncosokat vette el. Ltod ott azt a kis szke lnyt? Szeretnm, ha jl mulatna Krlek, regem. Nem is lesz nehz

Hilda kzrl kzre jrt. Szeme nha azrt megkereste a fikat, s hlsan nzett rjuk. Vacsora alatt pezsgt ittak. Wolff bcsi jl megnzte a mrkt. Rabls! sgta Pter flbe. n ezt a pezsgt negyedrrt adom Pter ezutn mr inkbb az tteremben ldglt. Nha odanzett, ahol tavaly megismerte Baksay hadnagyot. Az asztal res. pincr, a vendgemnek egy frccst s mintha ltn cinikus, nagy, meleg szemeit. A tncteremben Lacival akadt ssze. Nem tncolsz? Lehet itt tncolni? mrgeldtt. Valamelyik marha kiadta a jelszt, hogy Hildnak minden valamireval frakkal vgig kell tncolni egy fordult Vgeredmnyben mgiscsak mi vagyunk az elsk A reggeli kdk leszlltak a vrosra, amikor Wolff bcsi autt hozatott. De ekkor a cigny mr takarodt fjt, s a homlyosod villanyfnyek alatt emlkk kezdett lenni az jszaka. Wolff bcsi a sofr mell lt: Csak lassan, bartom. Rrnk. Hildt a fik gy bepakoltk, hogy csak az orra ltszott ki. Az orra s kt boldog szeme. Amikor el akartak bcszni, nem engedtk ket. s a korhelyleves? mltatlankodott Wolff bcsi. Micsoda lumpok maguk? A blterem verejtkes, parfmtl nyls prja utn Hildk laksa puha, jzan levegj volt, s a klyha pattogsban a bke s az otthon vette ket krl. Amikor elbcsztak, mr vilgos reggel volt! Az udvar fltt nos felhk sztak, s a magassgban vadlibk kiltottak. Pter arra gondolt, hogy taln elreplnek a temet felett s vajon mit lmodott Baksay hadnagy ezen az jszakn? Amikor a di megrkezett a falubl, Wolff bcsi intzte el az tadst, s a keresked neki fizetett. Tessk, Pter: ez a di ra, ez a mag, ez pedig az enym Nem rtem Jutalk magyarzta Wolff bcsi. Mi kzvettettk az eladst. Ez megillet bennnket. Az eladsnl kiktttem. Nem. Nekem nem kell Amikor kicsszott a szjn, mr megbnta. Nem akart bntani, de hogy mgis bntott, azt Wolff bcsi arca megmutatta. Hideg lett s kemny. Ilyen lehetett mr rgen is, ha az els tz koronjhoz valaki hozznylt volna. Maga ehhez nem rt, fiam. Ez a rgi, buta, magyar gondolkods Most mr Pterben is megfeszlt valami. Az elbb mg bnta, amit mondott, most mr nem Lehet. Lehet, hogy buta, s ebbl kifolylag lehet, hogy magyar Nem gy rtettem de nekem az a pnz mgsem kell. Nem pnzrt tettem. Hallgattak. Pter zavartan dobolt az asztalon, Wolff Henrik az ablakot nzte, s a feszltsg lassan megenyhlt kztk. Nzze, Pter s lassan, vilgosan elmondta, hogy mi a jutalk, mi a tisztessges kzvetti haszon. Ha nem kzvettem az eladst, a bartaliak sokkal kevesebbet kapnak. Taln el sem adjk. Ez igaz. De csupa ismerstl. Akkor is. Mi jrtunk utna. Ez munka. A munkrt pedig pnz jr. A pnzt pedig el kell fogadni. Ez az n elvem, s ebbl nem engedek! Nem ezrt a pr pengrt, de az elvrt. Higgye el, fiam, nekem van igazam. Pter rezte ezt, mgis valami idegensg torldott kzjk, valami hvs, merev gondolat, ami enyhlt ksbb, s nagyon nehezen mlt el.

Pedig Wolff bcsin nem mlott a dolog. Kedves, jindulat, bartsgos volt, de Pterben benne maradt a tske: buta magyar gondolkods A ml napok, a tanuls azutn elmostk a digyet, s Pter beltta, hogy nem neki volt igaza, de hogy Wolff Henriknek se volt igaza, azt rezte. Egyik vizsgt a msik utn raktk le. Pter nagyon szorgalmas volt, s amikor j eredmnyt rtak be indexbe, arra gondolt, j lenne megmutatni az reg Baksaynak. Kr a fradsgrt mondta valaki. Csak cssszak keresztl. A fikban rizgetni gy is j lesz Nem egszen, mondta Pter. Az let is valami. Az let engem igazol. Az letnek nem index kell Hanem tuds Hanem protekci Hazafel ezen gondolkodott Pter. t ki protezslja? Ki? Ughy tiszttartra gondolt. Taln az uradalmi gysznl. Egybknt? Nem. Pter hiba keresett protektort ismersei kztt Msnak az apja is elg volt, neki nem szmtott. Ott nem lehet azt mondani, hogy bartali Zsellr Pter Ez a gondolat jabban sokszor knozta. Mrt ment bele ebbe az ostoba, lealacsonyt jtkba? Kezddtt az inspektorsggal s folytatdott a Koponyban. Bartali Zsellr Nha lerzta magrl. Az letet nem kezdi majd ezzel a hazugsggal. Hova val, Zsellr doktor r? Bartali. Az apm odaval parasztember Olyan rosszul hangzott ez. Nem. Nem gy mondja, hogy parasztember. Gazdlkod. gy mondja. De mr hallotta, amikor becsukdik mgtte az ajt: Parasztgyerek. Ezek a gondolatok inkbb tlen tdtek fel benne. A tavasz kihzta a szobbl. Az g mrcius elejn benzett az ablakon. Pter felkelt, kiment a Dunapartra, s gy rezte, a szles Duna htn tvoli erdk, rtek, szntsok lehelete szik keresztl a vroson. Amint hazafel ment, az egyik utca bejratnl rendr llt. Valaki a fldn fekdt. Egyszerre tmeg ntt krltte. A mentk mr szirnztak is, s elvittk az embert. Meghalt? Dehogy. Eljult. Tessk oszolni! Krem tovbbmenni! Pter elindult. A tmeg nem mozdult. Mi az? Hogy volt? Kiraboltk? Ne lljk el az utat! Nem raboltak ki senkit. Akik a kr szln lltak, nem mozdultak. Felgaskodva benztek a tmeg kzppontjba, hol egyedl llt a rendr. Mi az? Valaki meg van bilincselve? A rendr hangja kemnyebb lett. Az utat hagyjk szabadon! Induljanak el, akik szlrl llnak! Nem rtenek magyarul? J, j, csak ne kiabljon. Micsoda hang ez? Nem vagyunk Mucsn Egy jsgos rhgtt: Ideges a zsaru jabb kvncsiak rkeztek. Mi van itt? Rszeg ez a zsaru mondta az jsgos , gorombskodik a publikummal. Hallatlan! Kellene szlni valakinek A tmeg ntt. A rendr megfogta egy asszony karjt, aki a legkzelebb llt hozz. Tessk elindulni! rtsenek meg! Nincs itt semmi ltnival Engem ne fogdosson! rti? Nem azrt van itt, hogy inzultljon! Fel fogom jelenteni! Jelentsen fel, de most mr menjen a dolgra. Nem megyek! Micsoda parasztsg ez? Feljelentem!

Igaza van! Trhetetlen! Paraszt! Csak a pofjra kell nzni A rendrnek segtsge rkezett. Hrom kerkpros bajtrs. Utat krnk! A tmeg megritkult. Az jsgos mr a msik sarkon llt. Ott mondta egy embernek: Rszeg a rendr. Rszeg? Botrny! Ezek kzllapotok? A rendr jelentkezett feljebbvaljnl. Egy jult ember volt. Elvittk. Szoks szerint sszerffentek. De gy ltom, oszlanak mr. Na, menjen maga is csak azrt fogtam meg a karjt, hogy utat mutassak. Mi az, hogy maga is? Beszlni se tud? Krem a szmt! Feljelentem! A rangids kerkpros rendr megmondta az asszonynak a rendr szmt s nevt s azt is, hogy hol lehet feljelenteni. Most pedig krem, asszonyom, menjen a dolgra. gy? Menjek a dolgomra. Ht ezt nem hagyom annyiban s elrohant Azutn odament a rendrhz. Megemelte a kalapjt Zsellr joghallgat vagyok. Ha a biztos rnak tanra lesz szksge, krem, hivatkozzk rm. Ksznm, de aligha lesz r szksg. Nem kell komolyan venni Beteg az ilyen asszony Na, n felrgtam volna! Nem szabad bntani az efflt. Mi lenne, ha mi is elvesztennk a fejnket? Tbbnyire azrt rendes emberek Mosolyogva szalutlt, s elindult rendes tjra. Pterben lassan lt el a harag. A tavasz aztn mgiscsak rszllt a vrosra. A Duna vlgyn bjti szelek nyargaltak vgig. Megfodroztk a nagy vizet, sztszaggattk a gyrkmnyek fstpntlikjt, s a vros nehz llegzst kihajszoltk a hatrba. Mieltt hsvtra hazamentek volna, Pter megltogatta reg bartjt a temetben. A tavasz mr megcskolta a srokat is. A hantok zldlni kezdtek, s az szi, szraz levelek hnaljbl apr fszlak nyltak a nap fel. Pter megllt a srnl. Dombjn taln a tl lt eddig, mert megrokkant, de a levegben fldszag volt, mint odahaza, amikor a tavasziakat vetettk. Megllt s rnzett a sppedt dombra, mintha a fenekig ltna. Tavasz van, rpd hsvtra hazamegynk de elbb kijttem hozzd. Amikor a keresztre nzett, Baksay hadnagy neve visszanzett r. A krnyez srokat munksok rendeztk. Nincs egy felesleges kapjuk? Nincs, de pr fillrrt megigaztjuk. Pter odaadta a pnzt. Adja ide azt a kapt. s megrakta a kis dombot rendesen, mint odahaza Ballkai, a srs. A tetejt a kezvel simtotta el, mintha megigaztan Baksay hadnagy takarjt. A hsvt is elmlt csendben A kis fkat mr elltettk a domboldalon. A fecskk megjttek az istllba, s a feltmadsi harangszra a rten milli szzszorszp nyitotta ki nevet szemt. Magda csak egyszer tudott kimenni a szlbe. Vigyznak, Pter. Ne trdj vele. Legfeljebb megtudjk. Nem akarom Pter kicsit eltndtt. Magda eddig nem trdtt vele, hogy kituddik-e a dolog. De

formld gondolatai elhamvadtak a cskok tzben. Mieltt hazamentek volna, sokig leskelt elbb ki az ablakon, pedig a meleg tavaszi este leborult mr akkor a dombokra. A kertek alatt mg megcskoltk egymst. Majd a nyron, Pter Addig gondolj rm sokat! Mieltt eltnt volna, visszanzett, s szeme fellobbanst Pter eltette magnak a nyrig. Hallgatagon ltek Lacival a kocsiban. Az t mentn virgzott a kkny, a kiserd mellett szabadon szllt a cignyputrik fstje. A fldek tli hallgatsa felett susogni kezdtek a vetsek, s Pterk olyan nehezen msztak fel a fsts vonatba, mintha a szabad trsgek lthatatlan keze kapaszkodott volna beljk. Taxi! rendelkezett Pter. Nem tudok n most kvn jrni. Laci az ton megszlalt: A boltba benznk? Wolff bcsi szles rmmel fogadta ket. Hilda? Beteg volt az nnepekben. Ma kelt fel elszr. Megltogathatnk. Egy darabig tnferegtek szobjukban. Pter kihzkodta az sszes fikokat, mintha valamit keresne. Laci az ablaknl llt, s konokul nzte a szomszdos hztetket. A konyhbl behallatszott a cseld csrmplse, s halott, vasrnap dlutni hangulat stott az ereszked homlyban. Amikor megkoppant ajtajuk, egyszerre mentek ajtt nyitni Ha nincs ms szndkuk, tjhetnnek vacsorra rta Hilda. Pter felkattantotta a villanyt. A szoba lni kezdett egyszerre. Az Isten ldja meg ezt a Hildt! Most ugrottam volna ki az ablakon Te is? s ltzkdni kezdtek. Pter visszhangosan ftylt a frdszobban. Szpen ftylt, ezt maga is rezte, s most tudta csak meg, mrt olyan nts emberek ltalban a szobafestk. Igaz, Caruso mszroslegny volt, de ott valami res, nagy vghd lehetett A konyhban ersen sistergett valami. Nem g oda, Hilda? Ha ki akar kldeni, megnzhetem, de a mama mr ktszer kidobott. Wolff bcsi csak ksbb jtt fel a boltbl. Hna alatt brtskban hozta a pnzt. Tele van? J nehz Sajnos mosolygott Wolff bcsi nehz. Jobban szeretem, ha knny, s krajcrok helyett papr van benne. Vacsora utn jra a boltra tereldtt a sz. Szabad, fggetlen, de nehz plya mondta Wolff bcsi. n szeretem. s mit jvedelmez egy ilyen zlet havonta? Wolff bcsi elszr felesgre nzett, aki merev lett egy pillanatra. Pter nem vette szre, hogy knyes ez a krds. Szeme nylt volt, s ltszott rajta, hogy rl neki, ha Wolffk sokat mondanak. Komolyan krdi, Pter? Inkbb kvncsisg. Most ltom, hogy tapintatlansg s vrta, hogy Wolff Henrik arca megint idegen legyen, mint a digynl. Nzze, Pter. Sose jutott eszembe, hogy ezt valakinek elmondjam Az asszony felllt, mintha rosszalln a nyilvnossgot, s Lacikhoz ment. Ililda a zongorn ptygtetett valami ntt. Magnak szavt kell adni. Wolff bcsi, igazn nem fontos. De megmondom, mert tudom; hogy maguk becsletes, szavatart emberek Ht lssk, mennyirt dolgozik az ilyen magamfajta szegny boltos. tlagban bejn, tisztn havi s mondott egy szmot, amitl Pter jl kinyitotta a szemt. Nem hittem volna Csak azt kell mg belekalkullni, hogy itt igazn nincs nyugdj, nincs kegydj,

szabadjegy, kedvezmnyes orvos, kedvezmnyes frd, ruhasegly s sok minden egyb. n mindent teljes szmban fizetek meg. Wolff bcsi ezt nem minden bszkesg nlkl mondta. Egsz ember kell a mi plynkra, Pter, de az aztn nem cserl a fispnnal se! Amikor lefekdtek, Pter sszehasonltotta magt Wolff bcsival. rte fizetnek a szlei, ruhzzk, segtik, s taln majd tz v mlva lesz valaki. Wolff bcsi gyalog jtt be Pestre a fehrvri ton. Egyik zsebben tz korona, a msikban madzagra kttt bicska. Csizmja trdig poros Bizony, Wolff bcsi klnb ember! A tavaszi szelek ekkor mr meglassdtak. des virgport hordtak a levegben. A felhk magasan szlltak, a Duna locsogsa beszdesebb lett, s a vz szrkesge kkre vlt, mint az g. Azt mondjk nagyon j szndarabot adnak mondta Hilda. Falusi dolog. Ne menjnk el? Pter megszerezte a jegyeket, s elmentek a sznhzba: A zajongs nehezen lt el. Mr elkezddtt az elads, mg jttek az emberek. A lass zgsbl csak nehezen emelkedett ki a sznsz hangja. Ez mg semmi sgta az egyik ember Pter eltt, amikor kitrt az els nevets. Majd, ha Csicsalit megltod. Olyan parasztot mg nem lttl Vgre megjelent Csicsali. Azzal kezdte, hogy beugrott a sznpadra, s kariksval nagyot durrantott. Aztn tncolt, hegyesen kptt (risi taps!) , aztn tvedsbl megcskolta a brnt a br viszont nem tvedsbl cskolta meg Julist, Csicsali trvnyes hitvest Csicsalit ez nem izgatta: Hozz thet a kegyelmes br r, csak el ne vgyn belle (tombol taps!) Csicsali aztn kenyrre kente a tortt s a rhg inasok krsre eljrta a kansztncot Pter marka mr odaragadt a zsllye tmljhoz. A taps, a nevets hnykold hullmai felkavartk gyomrt. Falujra gondolt, s jgdarabnak rezte magt a sok izzadt fej kztt. De Julis jra megjelent a sznen a br rral. (Az inasok jelents pillantsokkal elvonulnak.) A br a zongorhoz lt, Julis meg npdalt nekelt a nyrrl, mely a szvben g Asszonyom, magnak nekelni kell mondta a br. Pardony ordtotta Csicsali Julis az n asszonyom Julist tanttatni fogom, Csicsali bartom Ki van az mr tanulva De Julis pnzt fog keresni! Az mr ms Juliskm. Ha pnzt keresel, mg te is megtanthatod a br urat egyremsra Pter arra gondolt, hogy Csabai Jska a bcsn bolond jkedvben nagyon maghoz szortotta Bognr Szab Vendel felesgt tnc kzben. Az asszony ellkte magtl a legnyt, s Csabai Jskt lepedben vittk haza Itt meg Hiszen tiltott csk s bns lels ott is akadt, de az szemrmes s bujkl volt, mint a sttsg. Ht Pesten ilyennek ltjk a parasztot? Ostobnak, trgrnak, erklcstelennek, aki pnzrt odaadja a felesgt? Nem nzett mr a sznpadra, s alig hallotta a tapsot, a nevetst. Innen ismerik ht a parasztot? A rendr jutott az eszbe: Paraszt! Csak a pofjra kell nzni mondta valaki a tmegben. Hazagondolt jra. Az aratsra, amikor reggel hromtl este kilencig emszt verejtkben lendl a kasza. A csplsre, ahol a portl egymst se ltja az ember, s stttel mr

megmordul a gp. A favgsra, amikor fagyosra cspett arccal, lmos, rzketlen kezekkel jnnek haza este az emberek. A bcsra, amikor az egsz vi robot feledsben minden ajt nyitva van, akrhny koldus fordul be rajta. A lakodalomra, hol egsz letk remnysgt bcsztatjk, srva, mulatva az regek. A temetsekre, hol a halotti nek jajgatsa valami mrhetetlen si bnattal vergdik a torncos pitvarok csendjben Ezekbl a parasztokbl Csicsali nem mutatott semmit. Taln nem is tudta sem , sem az r, hogy ilyen parasztok is vannak az orszgban. Csicsali pesti paraszt volt. Amikor kitdult a kznsg, Pter mg hallott egy megjegyzst. Csicsali remek volt. Minden mozdulata, az az igazi, buta paraszt Lassan elnptelenedtek az utck. Langyos, nyr eleji jszaka volt. Pter az gre nzett. A Gncl rdja mr lefel kezdett fordulni, de nem lthatta egszen a hzaktl, melyeket megutlt a benne levkkel egytt. Lacit egyik nap nagy jrklsban tallta szobjukban. Vgeztnk! s most vgre megszabadultam. Maya? gy van! Van mr msik? Nem is lesz. Elg volt. Vgyom mr egy kis tisztessges letre. Otthonlsre. Bkessgre Laci az otthonlst egyelre Wolff bcsiknl kezdte el. Hol az zletben, hol fent a laksban. Pter ebben az idben sokat volt egyedl. A vrost nem rtette meg s nem szerette. Az els v fellobbansnak vge volt. A kultrt elfogadta, de hinyzott neki a tr s a leveg. Az embereket ellensges szemmel nzte. Fldet keresett, vetemnyeskertet, gyalogutat, br tudta, hogy ezek nincsenek Pesten. Arra gondolt, hogy mi lesz, ha hivatsa egsz letre a vroshoz kti, s ilyenkor tancstalanul nzett ki az ablakon. Addigra taln msknt lesz. Nagyon vgyott Magdhoz, s az asszony a tvolsg tisztasgban sokkal tbb lett neki, mint valaha. Amikor a nyr rett melege medd tobzdssal lt a vrosra, s mr haza kszldtek, Laci hosszas jrkls utn Pterhez fordult: Mi a vlemnyed Wolff bcsikrl? Szeretem ket, Laci. s boldogan adjk neked Hildt, ha errl akartl volna beszlni. Errl. Laci most olyan lett, mint valamikor a gimnziumban, amikor felels kzben riadtan flrefordtotta a fejt. s most mi a teend? A kislnyt megcskolni s megkrdezni, szeret-e? Ha sejtelmem nem csal, ezen mr tl vagy Mondjuk, hogy tl vagyok J. Ezutn jnnek a szlk, akik nem vakok, s elbb tudtk, hogy lnyuk Ughy Lszln lesz, mint te Ha nem akarnk, mr rgen kihajigltak volna bennnket. n azt hiszem, Pter, hogy a dolog nem ilyen egyszer Br minden dolog ilyen egyszer lenne a vilgon. Vrj, Laci. Mindjrt jvk. Leszaladt a boltba. Wolff bcsi, valami nagy rm rt ma. Krek egy veg pezsgt! Megtudhatnm, mi az az rm? Nem, Wolff bcsi. De azt hiszem, rvidesen megmondhatom Pter megtlttte a poharakat: Egszsgetekre s minden nemzetsged egszsgre! Amikor megittk a pezsgt, Laci azt mondta, hogy Pternek igaza lehet, most mr se ltja remnytelennek a helyzetet Aztn nekilt s azon melegben megrta apjnak, hogy Hildt szereti, kri, hogy jjjn fel, mert szeretn, ha megismern a csaldot, s beleegyezst

adn az eljegyzshez. Ughy tiszttart nem vlaszolt, de egy vasrnap reggel benyitott a fik szobjba. Egy vlegnyjelltnek illene korbban felkelni ltzkdjetek azonnal! Amikor Lacit megcskolta, egymsra nztek, s jra megcskoltk egymst. Ez volt a beleegyezs s a ksznet. Egy-kt szt mondank a csaldrl kezdte Laci. Csak ltzz, s ne mondj semmit. Mg azt is tudom, hogy az n knnyelm Henrik bartom mikor s hol szletett Mirt knnyelm? Azrt, mert hozzd adja a lnyt. Ptert is magukkal vittk, s Pter megint rezte, hogy Ughy tiszttart krl egyszer s vilgos minden. Amikor elment, szinte ressget rzett utna, s mg jobban egyedl maradt. Nyilvnos eljegyzsbe csak akkor egyezem bele, ha fiam doktortusa meglesz. Ezt adom a fiammal. n pedig Te pedig adod a lnyod, Henrik. A tbbi az rtok s a fiatalokra tartozik. Lacit aztn ritkn lehetett ltni. Pter gy megint egyedl ment ki a temetbe, elbcszni reg bartjtl. A srdomb zld volt, s a kereszten egy kismadr nekelgetett. Pter vrt egy kicsit, mert nem akarta elzavarni holt bartja kis nekest. Amikor a madr elreplt, klns, nagy csend maradt a temetben. rpd, mi holnap hazamegynk. Nyr van, rpd. A srod idefent mr kizldlt. Aludj bkben. Nha nyugtalan vagyok, de amgy nincs semmi bajom. Amikor visszanzett a srra, a kismadr mr jra ott lt a kereszten, s halkan nekelt a halott hadnagynak s a nevet nyrnak. A vonat kiszaladt az vegtet all. Pternek lassan, Lacinak pedig taln nagyon is gyorsan. Vigyzz, Laci! Valami szemafor jn, s leti a kezed Laci nem hallotta a figyelmeztetst. Integetett. Integetett akkor is, amikor mr semmi sem ltszott Hilda kis zsebkendjbl. Pter msfle termszet volt, s gy rezte, nem hajolt volna ki ennyire, s nem engedte volna, hogy az utasok titokban sszenevessenek. Ellensgesen nzte az embereket, akik bartjn mosolyogtak, s elhzta volna mr az ablaktl, ha nem flt volna, hogy megharagszik. De most apr hzak kztt rohant a vonat. Ksbb a Duna mell kanyarodott. Aztn ki a zld mezk hullmz vilgba. A snek mentn faluk repltek el, bksen lapulva egy-egy torony tvben. A rteken glyk lpkedtek, s a tvrpznk sernyen mrtk mellettk az utat. Pterben lassan olddott az utbbi napok nyomsa, mely csak addig mlt el rla, amg Ughy tiszttart velk volt. gy rezte Pter, Pest rtelmetlen rosszindulattal veszi krl, mely csak most szakadozott, amint az ablakon bevgott a virgz rtek szabad levegje. gy rezte, birkzott a vrossal. A vros most aztn leszakadt rla. A hintban mr nevetett, a nyr melege a szvre lt s karjt ttette Laci vlln: Knny neked, a te nagy krdsed mr meg van oldva. Tied is meg lesz, Pter. Nem tudom. Olyan vagyok, mint a bregr. Lassan mr azt se tudom, a replkhz, vagy a ngylbakhoz tartozom-e? Azt hiszem, inkbb az utbbiakhoz Hozznk tartozol, Pter. Ez jlesett. Arra gondolt, hogy mit akar tulajdonkppen? Nemsokra diploma lesz a

kezben. Tiszttartk gy szeretik, mint gyermekket. A falun megsvegelik, mint akiben mris okos, tanult embert ltnak. Mit akar mg? De Pter elrenzett. Az utat csak a falujig ltta, tovbb nem. Nem ltta az utat, mely plyjhoz, a vrosba vezetett, s ez idegestette. Szp nyarunk lesz, Pter. Hilda lejn pr htre. Egyszer-ktszer Wolff bcsik is Pter krl sszeomlani kszlt valami. Erre eddig nem is gondolt. Ltod, Laci ltod Akr elbujdoshatom. Most dl rm a hazugsgvr reztem n mr akkor. Bartali Zsellr Pter Azt mondtam, Pter, hozznk tartozol. Hildnak mindent elmondtam, termszetesen Wolff bcsiknak is. Megmondtam mennyit kzdttl ellene, de abba kellett hagyni, ha nem akartuk nevetsgess tenni magunkat. Elmondtam azt is, hogy ki vagy te neknk. Azt az jszakt, amikor megmentettl bennnket. Mondhatom, Pter, Wolff bcsit gy kellett megfogni, hogy hozzd ne rohanjon meglelgetni. Pter elszr megdbbent. Aztn felhborodott, hogy Laci elrulta. A vgn leszakadt valami szgyenteljes kolonc a nyakrl, s a nyr gig r, meleg ragyogsa maghoz lelte. Szp nyarunk lesz, Laci! Htradlt a kocsiban. gy rezte, lgyan sznak a nyr szabad, nagy vlgyben, s ami hazugsg volt a vrosban, az ott is maradt. Most mr mintha ltott volna valami kis kibontakoz rst. A vakciban elrelp majd az id, s csak hoz valami vilgossgot. A kvetkez ketts nnepen Hildk megrkeztek. Pter elpirult, amikor tallkoztak, de aztn felemelte a fejt: Legalbb Wolff bcsi eljhetne hozznk El is megyek, Pter, ha a hzigazdk meg nem haragszanak. Befogatok, Henrik. Nem. Pterrel vgigstlunk a falun. Iszunk egy pohr bort, megnzzk a majorsgot, s gratullok Zsellrknek a fiukhoz. Menjnk, Pter. Ez itt a kocsma. Ez a kzsghza. Ez az iskola Nem ltok kereskedst. Pedig itt jl mehetne egy gyes kis bolt Egy van. A msik tnkrement. Az emberek inkbb a vrosban vesznek meg mindent. Hetivsrkor. Wolff bcsi otthonosan lt le az reg padra Pterknl. Ha Pter nem hvott volna, akkor is eljttem volna. Nem is gondolja, Zsellr uram, milyen rgen nem voltam ilyen reg szobban. Taln sohase. mondta Zsellrn. Ez csak olyan szegnyes parasztszoba. Wolff bcsi rvedezve nzett krl. Dehogynem, dehogynem csak a mink kisebb volt. Nem volt hozz negyven hold fld, csak t s kilenc gyerek. Erre mr Zsellrn is lelt. Ksbb megnztk az istllt, az llatokat. Wolff bcsit minden rdekelte. Hogy ez, hogy az. Mennyirt lehet venni, mennyirt eladni. Ceruzt vett el, szmolt. A takarmny gy, az elads gy. Pter csudlkozva ltta, hogy mindent a vgnl fog meg, s az rakon keresztl milyen vilgosan ltja a dolgokat. Wolff bcsi mr tbbet tud, mint mi. n semmit se tudok, Pter. Csak a ceruza, meg a papr. Ezek mindent megmondanak Mg egyszer bementek a hzba. Bcszskor krlnzett. Igen, ilyen volt a mi szobnk is. Csak kisebb. Abban a sarokban aludtam n. Persze, a fldn. Tizenegy gy hova frt volna el? Wolff bcsi utn der s nyugalom maradt. Zsellr Gbor s felesge hosszan nztek utnuk, amint elballagtak a tiszttartk fel. A nyri estben aztn elgondokozott Pter. Vacsora utn kint ltek tiszttartknl a kertben. A csillagos g kupolja csendet bortott rjuk. Ughy tiszttart szivarja parzslott a sttben. Valahol nekeltek, s ebbl tudni lehetett, hogy nnep van. Hilda ruhja vilgtott, mellette

Laci lt sztlanul, s Pter rezte, hogy egyms kezt fogjk. k mr elindultak, s tudjk merre fognak menni. Mindenki tudta az utat, amelyen megy, s a nyri est bkje szelden osont kztk. Csak Pter nzett kutatva a sttbe. Elhagyta a falut, s nem tudott megrkezni a vrosba. Benne volt, de tlment rajta. Megy mg most is De hov? A napok azutn egymsra lptek, felgaskodtak, s srn tnztek a holnapba. A gymlcss kezdett lombosodni, s megntt a kis fk rnyka. Pter sokat nzegette, tiszttgatta a fkat, s a hernykat szemlyes ellensgnek tekintette. Tbbnyire estefel ment megnzni a fit. Utna Lacikhoz megyek. Ilyenkor Magdval tallkozott a szlben. Ezek az estk mlyen vsdtek Pter gondolatai kz, s sokszor mr arra gondolt, taln ezek a nagy lngolsok mutatnak valami utat. De az jszaka sket maradt, s nem mozdult semerre. Kiltek a pince eltti padra, nztk a csillagokat. Arcuk sszehajolt, s Pter ilyenkor elfeledett mindent. Pest valahol nagyon messze volt, a jv majd csak lesz valahogy, de ezek az estk mindig visszatrnek, mint maga a hsg. Ltod, Magda, n most mg jobban szeretlek. n is, Pter, de mi lesz azutn? Nincs azutn. Ez mr mindig gy lesz. n meg kzben megvnlk n is, Magda. Ht majd megltjuk, Pter. Az asszony feje lekonyult, s a fldet nzte, amely ppen olyan fekete volt, mint minden krskrl az jszakban. Bcszskor mg azt mondta Magda: Holnap hozztok megyek, egy kis segtsget krni Gbor bcsitl. Megptjk az istllt. Neknk nincs fogatunk. Msok is segtenek. Trk Magda volt itt mondta msnap vacsornl apja. Htfre odagrtem a lovakat. Ilyen dologidben! sopnkodott anyja. Az a Magda is mr frjhez mehetne, ahelyett, hogy itt kunyorl Pter a tnyrjt nzte. Magda nem megy frjhez. Nem is tudna. Magda az v. Lacit elvesztette ezen a nyron. Annak minden gondolata Hilda krl fordul meg. Sokszor nem is tallta ket. Elmentek, fiam. gyse vennd hasznukat Gyere velem ki a hatrba. Ezek kedves rk voltak a nyrban. Halk, vilgos beszd. A nyrfs utak alkonyi csendje. A nagy hatr lete, a kocsi ringat pattogsa megmaradt Pteren, mint valami j, ami a fldbl szletik. A falu mellett egy kis enyhe dombon tvgott az t. Azt mondjk, valamikor trk templom volt rajta. Az uradalom. Parlagon van, nem nagy az egsz, nha birka legel rajta. Innt mindig visszanztek, mert innt ltszott az egsz hatr. Az alkony barnulsa mr rfekdt a kukorickra, az utak vge mr az estbe rt, amikor Pter azt mondta: Ha sok pnzem lenne, ide ptenk hzat. Ughy tiszttart megllttatta a kocsit. Gyalog megynk haza A kocsi elrobogott. Gyere, Pter! Hangja klns volt. Mskor sohasem szlltak le a kocsirl. Megfogta Pter karjt, s megllt vele a domb kis skjn. Ide n ptek hzat, Pter Laci sose mondta.

Nem tudja ezt senki, fiam. Te is csak azrt, mert olyan egyformn gondolkodunk errl a helyrl. s mst is megtudsz mg, mert most jlesik errl beszlnem. Te, Pter, hallgatsz rla Tiszttart r! s Pter szemeiben olyan hsg lobogott, fel, hogy Ughy tiszttart meghatdott. Nyugdjaztak, fiam. Csendesen mondta, de Pter majdnem felkiltott. gy rezte, a messze nyrfs t elmegy tle. Elmegy a hint, mely t valamikor moziba vitte, elmennek a lovak, szraz, szp fejkkel idegen tiszttart el az llomsra. Elmegy a hz, az bls, dobog kapualja, a nagy kert, ahonnt epret vitt Erzsinek. Elmegy a paprszag iroda, hol szz koront kapott, elmegy a szoba, hol karcsony volt egyszer, elmegy a hossz folyos piros sznyegvel, melyen elszr rezte, hogy lete taln ilyen puha, nesztelen s ri les. Nem tudott szlni, csak a fldet nzte. Taln tudom, fiam, mit rzel, hiszen ezrt mondom el neked. Nagy szomorsgot rzek, Tiszttart r, s srnk, ha nem szgyellnm Csendesen lltak. mert nekem otthonom volt, bartom volt, jtevm volt s adsod volt Ughy tiszttart hza Nem reztem ezt sohase. Ismerjk egymst, Pter. Dolgozhatnk mg, de nem lehet. Azt mondjk, a proletrdiktatra alatt elhagytam a birtokot Te tudod, hogyan hagytam el. Egyszval elenged a gazdm. Sok a tancsad. Krltte vannak. Taln, ha beszlhettem volna vele s ez csak ilyen egyszeren megy? n tanskodom Van mg trvny is a vilgon n, fiam, a kenyradmmal nem pereskedem. Ha elkldenek: elmegyek. Ne mondja senki, hogy bcszul belergtam a fldbe, mely tven vig kenyeret adott Te, persze azt gondolod, hogy a kenyeret a gazdm adta, de n ezt soha nem reztem. A gazdm a hivatalt adta, de az letet, csaldom boldogulst, gyermekeim nvekedst a fld, melyrl sose jutott eszembe, hogy nem az enym. n mveltem, n vetettem, n arattam. n rettegtem a zsendl vetsrt, s n imdkoztam esrt, ha az aszly kinyitotta cserepes kemencezskjt. Hidd el Pter, az enym volt ez a fld, s ne csodlkozz, ha gynyr munkjban elfeledtem, hogy zsellre voltam csak, s az is maradtam. Egy vem van mg. Ezt a kis fldet megkaptam s nyugdj? Itt majd csak meglnk valahogy. Lacinak mr Hildknl kell lakni. Jutka itthon tanul. Na, gyere, Pter. Egszen rnk esteledett Leballagtak a dombrl. Mgttk mr sttbe hullt a hatr. Amikor feltnt a tiszttarthz szles homloka, Pter valami idegensget rzett. Htlenl elmegy ez is, s a bolthajtsos kapualja szolga mdon drmgi majd idegen emberek szavt. Nem megyek be, Tiszttart r. szrevennk rajtam Megkerestk egyms kezt a sttben, s amikor Pter elindult hazafel, gy rezte, mintha Ughy tiszttart is elment volna, s idegen ember utn drdlt volna be a megvasalt, reg kapu. Pter ezutn pr napig nem ment tiszttartkhoz. Amikor pedig jra megltogatta ket, mr ltszott, hogy mindenki tudja a hrt. Sztlansg jrt a laksban, s a btorok hallgatdzk lettek, mintha tndve bcsznnak a rgi zugoktl. Lacit sose tallta Hilda nlkl, s gy rezte, mintha Laci is elmenne tle. Ha visszamennek Pestre, mr nem laknak egytt. Nehezen szokott ehhez a gondolathoz, s Hildt okolta, mintha bartjt elvette volna tle. Ughy tiszttart pedig elkezdte pteni hzt a dombon. Pter mindennap elment megnzni az ptkezst, mintha valami kze lenne a homokhoz, a

tglhoz, a gerendkhoz, melyek sszefogdzkodnak s otthonn lesznek. Volt gy, hogy egyenesen az pl hzhoz ment. Ughy tiszttart ksbb jtt. Kinek a hza lesz ez, a tid, vagy az enym?. gy lk itt, mintha az enym lenne Annyi helyed ebben is lesz, mint a msikban. s amint kinttek a falak a fldbl, gy reztk, nem lesz nehz mr a bcs a msiktl. Gondolatban mr eljttek onnt, s ide megrkeztek. Az csok szekercje csattogva vgta le a forgcsot, a kmvesek ftylve kentk a habarcsot, faragtk a tglt, s mire a nyr kinttte ds ktnybl az rett bzt, tet alatt volt mr a hz. Ez lesz az n szobm, Pter. Pter kinzett az ablakon. A messze hatrbl ide ltszottak a tarlk, a gabonakeresztek, a nyrfs t, a csplgp fstje, a ndas s a ballag fehr krk mgtt szlesed sznts. Pter megrtette Ughy tiszttartt, hogy mirt nz ki olyan dersen az ablakon. Nem, tle nem vettek el semmit. Kinz az ablakon, s gazdlkodik. Elveti a bzt, le is aratja, s ha megzik a szna, szidhatja az idt kedve szerint. Pter most mr magra gondolt. Neki vrosi embernek kell lenni. Ablaka valami szrke tzfalra nz taln, tlen sznnel ft, nyron flledt szobban krml, s llandan iratokkal jr, a peres gyek bbatskjban. jszaknknt sokszor felbredt, s gondolatai tancstalanul rajzottak a sttben. Mindenki elindult mellle valamerre, csak Magda maradt mg meg azokbl, akiket szerzett magnak. Nemsokra Wolff bcsi rt, hogy tallt mr Pternek lakst, abban az utcban, nem is messze rgi otthonuktl. Mindegy, gondolta Pter. Laci tja mr elkanyarodott tle, az a laks a vros msik vgn is lehet. Laci elveszi majd Hildt, s gyvdi irodt nyit Pesten. Wolff bcsinak lesz ehhez elg pnze. De mit csinljon ? Taln adja el szlei letben mr a fldet? Azt nem! Vagy Bartalon legyen gyvd? Vagy nsljn pnzrt? Nem! Egyiket se. Amg Magda az v, nem nsl. Mindegy. Valahogy majd csak lesz lkte el magtl a gondolatokat, s megborzadt, amikor arra a dupla doktorra gondolt, aki kt diplomval statisztikai veket tlt ki nyolc esztendeje valamelyik hivatalban. gy rezte, plyjban van valami szomor meddsg, tjban cltalansg s elre lthat eredmnytelensg. ahhoz volt szokva, amit otthon ltott. A magot elvetettk, s kikelt, kenyr lett belle. A tojst elltettk, s pelyhes csirkk jttek a vilgra. A palntk hsos levele a nappal egytt ntt, s a csemetk gymlcst hoztak. A meddt, frgeset, fiatlant nem trte a fld, s tzre kerlt. pedig megy vakon, nha remnykedve, nha kedvetlenl, s nem tudja hova r, s akkor elrbb lesz-e, mint ma. Nem rtette meg osztlytrsait se. Az a fontos, hogy bekerlj valahova. Hogy hova, az nem fontos. s aztn? Aztn, hogy kinevezzenek. Lehetleg az llamnl vagy a megynl. s aztn? Mi a fent akarsz mg? Msz elre, elveszed a principlisod lnyt, s vrod a nyugdjat. rtem mondta Pter. De most mr arra lennnk kvncsi, hogy mi lenne a dolgom, mert lehet olyasmi, amihez vagy nem rtek vagy nincs kedvem Ja, azt nem tudtam, fiam, hogy ilyen vlogats vagy. Ki a protektorod? Senki. Megrltl? Kedve az embernek a vkendhez van, a szabadsghoz s az ellptetshez. A kenyr kell s pont. Egy jogsz pedig mindenhez rt, ezt jegyezd meg magadnak. Egy-kt szakember a rszletekhez, de az ltalnos vezets a mienk. Svda, fiam, intelligencia s semmi vlogats. Ha azutn bejutottl valahova, megveted a lbad, s neki a knykkel.

Pter erre a beszlgetsre gondolt, s azt hitte ez mg se lehet gy egszen, mert akkor ssze kellene dlni mindennek. Augusztus vge fel padlztk mr tiszttartk j hzt. A nagy kopcsolsban kilrmztk magukat a szobk, mintha tudtk volna, hogy azutn mr halk, reg btorok llnak a fal mell, s a sznyegek megfojtjk a lpseket is. A nagy tlalt ide tesszk. A kpet oda Most a festk dolgoztak mg, aztn lassan tjnnek a btorok. Mire leesnek az szi esk, Ughy tiszttart mr csak az irodba jr t, de a hatrt j szobjbl nzi. A nyr ekkor mr csak nappal tndtt a hatrban. A kukorica megrlelse mg az dolga volt. A madarakat is fel kellett melegteni, akik kltzben voltak, s a hvs estkben a torony ereszn dideregtek, de jszaka mr az sz festegette a galagonyt pirosra, a kknyt kkre s a vadkrtt srgra. Pter kis fin is megsrgultak a levelek. A szlben a kereplk s a sereglyek zajongtak. Amikor a must megcsordult, s vgignyalta az reg sajtk szette fjt, Pter megint hst s bort vitt Magdnak, s ez az jszaka megint az vk volt. Msnap pedig megllt a hint Zsellrk eltt, s dbrgsben a vros szlt, ahova indultak. Lassan ment Pter vgig a pitvaron. Elszr csak a lovak fejt ltta, aztn az egsz kocsit. Olyan volt, mint mskor. Mint amikor a mozi eltt vrt, mint amikor vakcira hozta ket. De most sz volt, s Pter krl elindult minden. Ez a kocsi is. Az llomson kifut alla, mint az id s Ughy tiszttartk kocsija soha tbbet nem jn mr rte. Mg egyszer ksznt szleinek, aztn szre se vette, hogy elindultak. A kerekek morogni kezdtek, s a falu elfutott mellle. j laksa kedvre val volt. Igaz, a negyedik emeleten, de ezt csak szerette, mert kiltott a hegyekre, s tbbet ltott az gbl is. Holmijai mr a laksban voltak, amikor megrkeztek. Hziasszonya reg nnike, aki mindent megenged, csak nket ne hozzon Pter a laksba. Pter meggrte, hogy nem hoz nket tudja, hogy a fiatalembereknek vannak ilyen gyei, de azt hzon kvl is el lehet intzni. Pter meggrte, hogy mindent hzon kvl fog elintzni, aztn sietve elbcszott, mert egyedl akart lenni. Egy reg karosszk is volt a szobban. Tmljn csipketert. A tertt levette, a szket az ablakhoz tolta, s gy rezte, hamar megbartkozik a vidkkel. Laci nagyon hinyzott neki, de hiszen akkor mehet hozzjuk, amikor akar. Wolff bcsi azt mondta, hogy ha sz nlkl el mer menni a bolt eltt, a rednyhzt akasztja Pter lbba. Pter rezte, hogy szeretik, de rezte azt is, hogy tjaik azrt mgiscsak sztvltak. De nem csak ez volt benne, hanem valami ttova ertlensg is. Sokszor azt hitte, azrt kedveskednek neki, mert ltjk, hogy szomor, nkntes elhagyatottsgba kezd merlni. Nem bosszankodott ezen, mint rgen, csak sajnlta magt, s gondolatai mg jobban bezrkztak. Mindenszentekkor kiment a temetbe. Stt volt mr, amikor kirt. Zsebben egy csom gyertya. Virgot is vitt. Pr szl rzst s szegft A temet mr messzirl derengett, s fnye lassan lobogsba lngolt, amint kzelebb rt. Amikor belpett a kapun, szinte sszefolyt az apr lngok radata. sz volt, november, s Pter gy rezte, a lngocskk hidegek. Hiba cskoljk az gen t a sttsgbe szrt kereszteket, azok fel nem melegednek. Megvilgosodnak, a mrvnyok fekete tkrt tartanak a fnynek, de titkosak s hidegek maradnak, mert beljk ette magt a sok elhagyott jszaka rmlt didergse.

Baksay hadnagy srjn csend volt, homly volt, s amikor Pter odalpett, lba alatt megzrdlt pr szraz levl. Meggyjtotta a gyertykat. Letette fejhez a virgot, s amikor felllt, felllt vele a kereszt is. s egymsra nztek. rpd, hoztam pr szl virgot. s egy kis vilgossgot is gyjtottam. Egyedl vagyok, rpd. Nyugtalan. Nem tudod, mi lesz velem? Vrta, amg a gyertyk elgnek. A temetben egyre tbb lett a fekete folt. A feltmad jszaka eltaposta a vergd fnyeket, s amikor Pter gyertyi is ellobbantak, szelden megrintette a kereszt vllt. Hazamegyek most mr, rpd. Milyen j lenne, ha velem jhetnl vagy csak zenhetnl. De tudom, nem lehet. Aludj jl, rpd! A villamosban lelt, s egyedl lett. Ha lne mg reg bartja, most elmennnek a Koponyba s megkrdezn, mit csinljon, hogy rtelme legyen letnek? Mert gy mr tanulni sincs kedve. Mirt? gy rzi, medd vesszt ltet hamuba. A falujbl kintt, s a vrost meg nem rti soha. Taln nem is a vros a hibs. Taln az j let, mely diploms embereket ltet statisztikt csinlni, akiknek azzal telik lete, hogy a nyugdjat vrjk Ki ennek az oka? Felkelt, s lelpett a kocsirl. Mindegy, hogy hol. Ment az utckon. Majd csak hazar. Nem baj, ha ks lesz. A sarkon szembe tltt egy tbla. Nem volt nagyobb, vilgosabb sem, mint a tbbi, mgis ezt az egyet nzte meg. Elolvasta a nevet. Dr. mon Boldizsr termnykeresked. Ment tovbb. Most mr sietett. Szeretett volna otthon lenni. A lpcskn meglls nlkl ment fel a negyedik emeletre. Csak a kalapjt tette le, eloltotta a villanyt, s odalt az ablakhoz. A hegyekben mr stt volt. Dr. mon Boldizsr termnykeresked. Ez az ember nem a nyugdjat vrja! n mindig mgtted llok, Pter. Majdnem reggelig lt akkor az ablaknl. Pedig lmos volt. Taln szundtott is kzben, de erre nem emlkszik, mert az brenlt s az lom sszefolytak. Fzott ksbb, de nem bjt a meleg gyba, mert gondolatai elindultak, megfogtak valamit, ami burkolt volt, mint a zld di. Kicsit retlen, de mr le lehetett hasadoz hjt szedni A mag ugyan mg be van gyazva az id feszes gyba, de ott van, a kezben van, csak ki kell nyitni. Msnap mg egyszer elment abba az utcba, hol mon dr. cgtblja volt. Olyasfle rzsei voltak, hogy taln meg se tallja. Mintha a tegnapi temethangulat vzii szltk volna azt a nevet, s most majd hiba keresi. De nem. A tbla mr messzirl jl ltszott, s egyszerre valsgg lett az elmlt est, s a napfny vilgossgban mg tisztbban ltta, hogy a termnykeresked doktor irodja az utcra nylik, s a posts egsz csom levelet visz be. Stlgatott eltte, be-benzett. Ksbb mr gy rezte, a cgtbln nem mon neve van, hanem az v. Dr. Zsellr Pter termnykeresked. Most mr utat rzett a talpa alatt. A tespeds agyonjrt, kicvekelt orszgtjrl lelpett. Nem kell a nyugdj s nem fog knyklni. Protekci se kell! Principlis se, akinek a lnyt kell elvenni. Amit tanult s amit tud, nem hivatalok szk csatornjba fogja nteni, hol szntelen keverk lesz belle, s ami rtk van benne, az lesllyed a fenekre. Gondolatait maga akarja elvetni, a maga fldjbe. Ltni akarja, mikor azok letre kelnek, s maga akar azokrl szretelni! sz volt ekkor, de nevetett a nap, nevetett az g, s mosolygott Pter is, amikor benyitott dr. mon irodjba.

Dr. mon urat keresem. Zsellr joghallgat. Tessk, kollga r. Az zlet? Nyavalygs. Megy-megyeget, de rengeteg munka rn. Mrt rdekli ez? Hogy maga is? Nagy gyakorlat, izgalmas napok, tke, kereskedelmi ismeretek. Nem egyszer dolog ez, kollga r. Egy j knyelmes iroda. Biztos lls, nyugdj az igen! mon doktor meggyzds nlkl beszlt, s figyelte Ptert. Amikor az irodt emltette s a nyugdjat, Pter indulatosan legyintett, mintha vissza akartk volna terelni valami posvnyba, ahol eddig fulladozott. Akkor inkbb hazamegyek szntani, vetni Kollga r fldbirtokos? Nem. Az desapm parasztember. mon doktor meghkkent. A gprkisasszony megllt a gppel, s felnzett, mintha az asztalra tttek volna. Nem beszlem le, kollga r, de nem is biztatom. Hol akarja elkezdeni? Itt. Mint fizets nlkli gyakornokjellt-helyettes? Ha megengedi? Kisasszony, bemutatom magnak az mon-iroda egyetlen, nzetlen tagjt Pter akkor ment be az irodba, amikor akart. pedig sokszor akart. Mindent akart ltni s tudni. j vilg nylt ki eltte: a keresked letnek vibrl forrongsa, vltozatossga s meglls nlkli szellemi munkja. Tetszett ez neki. tfogni mg nem sokat tudott, de amit ltott, azt tisztn ltta. j fogalmak zsibongtak benne, melyek most mg csak elkpzelt dolgokhoz tapadtak, de minden alkalmat megfogott, hogy az letben is lssa az rut, a csomagolst, a minsget s a munkt, mely az rut piackpess tette. Nem vette szre, hogy knt mr a tl kopogott, s nem vette szre, hogy mr vlemnyt mond, nha ellenkezt, mint nknt vllalt fnke. Kisasszony, mit szl a gyakornok r nll vlemnyhez? A kisasszony gp volt. Szorgalmas rgp. Mit szlt volna? Azt hiszem, a fnk rnak van igaza Rosszul hiszi, kedves. A gyakornok r vatos ember. gy ltom, a gyakornok rnak hrei vannak errl a cgrl Igen. Vletlenl hallottam. Valami biztostk kellene. n nem engednm el az rut. Az a cg mr csak a ltszatbl l mon doktor lzasan telefonlt. gy ltszik, nem kapott biztat hreket, mert a rendelst nem szlltotta le. Hrom nap mlva pedig, Ptert bevitte egy srzbe. Szervusz, regem! mondta. n vagyok az idsebb. Ezt pedig dlutn felveheted a kassztl. Ktezer pengmet mentetted meg. Pter visszatolta az utalvnyt. Nem ezrt tettem. mon doktor nem nylt az utalvnyhoz. Jegyezd meg magadnak, hogy pnzt elutastani csak a milliomosoknak s a hlyknek van joguk. Relis kereskedember minden megfoghat pnzt megfog, s lehetleg meg is tartja. Pter ezutn elvette a pnzt, este pedig virgot vitt Hildnak. Most mr nem haragudott r, s gy rezte, j rmet szerezni. J adni! Taln jobb, mint kapni. Te, Pter! hunyorgott Laci. Ha terveid vannak Hildval, csak szlj, s n flrellok Ilyennel nem j trflni csvlta fejt Wolff mama. Ma is veszekedtek velem. Mrtr vagyok hej! mrt adtam fejem tilalmas dolgokra Lacinak tudniillik sose n be a feje lgya magyarzta Hilda. Arrl beszltnk, mi legyen az zlettel, ha apk regebbek lesznek, s pihenni akarnak Eladjuk

Pter ijedten nzett Lacira. Az csak mosolygott. Pter meghajtotta magt Wolff nni eltt. Wolff nni, ezzel megkrem Hilda kezt. Az zlet marad n pedig hozzmegyek Ne bolondozzatok! n pedig visszaadom Hildnak az sszes titkos s nem titkos cskokat, s megyek. De most beszljnk komolyan. Pter igazat adsz Hildnak? Termszetesen. De akkor mrt tanulok? Bellok a pult mg, s mrem a magyarborsot. Azt is! Kzben pedig egy diploms ember intelligencijval mred a lehetsgeket, kalkullsz, okoskodsz, dsztel, bvtesz s vezeted az zletet. A cgtbln pedig az lesz, hogy dr. Ughy Lszl csemegekereskedse? Csvljk majd fejket az emberek Nem csvljk, Laci, hanem ha van eszk megemelik a kalapjukat! Laci most mr nagyon komoly volt. gy gondolod, Pter? gy gondolom, Laci. Maguk el nztek, mert reztk, hogy valami elhatrozs rik most, s Laci gnyos pislogsa mgtt nehz gondolatok jrnak. Ht, akkor gy is lesz! s most mr ne beszljnk rla. Amikor Pter elment, kiksrtk. Alig csukdott be mgtte az vegajt, ltta, hogy Hilda Laci nyakba ugrik. Ez a kp ksrte hazig. t nem vrja senki. Magdra gondolt, s vgyott utna. De majd msknt lesz, ha doktorlt mr s hazamegy. Nagy gabonaterm krnyk. is termnyzletet nyit! Kicsiben elszr, vatosan. Azutn fogatai lesznek Nappal a munka, a szlltsok, srgs-forgs. Este egy kis pihens s Magda. Nem, Magdt soha el nem hagyja. Segti, ltzteti, s Magda hls, meleg szerelemmel veszi krl IV. Elmlt a tl, s tavaszra mr felszimatolt. Vetnek odahaza. Omls szntsok gzlgnek a napsugrban, s a barzdkban okos szem cskk jrnak. A tl hidege most szll ki a hantokbl, pra lesz belle, lgy tavaszi kksg, mely messze ltszik a dombok htn. A szlkben kinyitjk a pinceajtt, s a cinkk tavaszi cserregse visszhangzik a fk kzt, nekiverdik az ablaknak, s ott marad a levegben, mint a napsugr. Vizsgra kszlt, s nzte a hegyeket. Azokon tl van valahol Bartal. St a nap, s Magda letrli az reg asztalt a pincben. Felrzza az gyat, megsimogatja a prnkat maga el nz. Szrke szemei titkosan mosolyognak. De messze is vagy, Pter! lbe csszott a knyv. Kinzett a budai hegyekbe, s Magdt ltta. Msnap levelet kapott hazulrl. Apja megint gabonarakrl rdekldtt. Nzz utna, fiam. Tavaly olyan jl sikerlt minden, hogy az emberek csak neked hisznek. Nlunk klnben semmi jsg nincs: A vetsek nagyon szpek. Az reg Bic Gbor meghalt Isten nyugtassa s Trk Magda frjhez ment az als Kirly Pterhez, akinek ugyan nagy gyerekei vannak, de mdos ember, s nagy szerencse az ilyen szegnyasszonynak. Milyen hvs van gondolta, s a levl lassan sszegyrdtt markban. Lelt az ablakhoz, s gy rezte, elszakadt valami gondolatai kztt. Az pl utak sszeomlottak s sros, iszapos, rtelmetlen lett krltte minden. A hr rtelme mg csak a fldn kszott, de tudta, hogy felmszik majd, a szvbe marja magt, s akkor elesett, vergd, taln halott ember lesz.

Kirly Pter nagy, testes gazdaember volt az als faluvgen. Pips, nagyhang, ellentmondst nem tr. Az eskv mr megvolt Magda! Most maga eltt ltta keskeny kis szjt, szrke, selymes nzst, karja fehrsgt. Magda! Majd pnzt keres, titokban neki adja, hogy ptse t szegnyes hzukat cserepesre Az elmlt gondolatok tehetetlenl srtak a flben. Markban a levl szakadozott foszlny volt csak, mintha valakit fojtogatott volna. Most jra rezte a bcszsok drga lelst, s ruhjn a fldes szobk tiszta vszonszagt. De aztn lassan eltompult benne minden. Az emlkek kdsek lettek, s elmenben voltak. Dobogott benne valami, mintha temetne s a grngyk szablyos dobbansokkal hullannak a koporsra. A koporsra, mely; benne volt a holttal egytt. Gondolatai most mr vadul kanyarogtak a levl krl, meg nem pihentek sehol, s gy rezte, minden, amit tett: hibaval. Nincs hsg, nincs cl, nincs ok, nincs semmi. Amikor este elbcsztak, mindig nzte, amg alakja elring a sttben s sokszor gondolt arra, hogy ha valaki megtmadn, azt kegyetlenl megln. s most megy, elmegy tle, s odaadja magt msnak. A hr igazi rtelme mr a szvhez rt. Ttovn megsimtotta homlokt, s lement az utcra. A kis gymlcss els almjt is Magdnak sznta. Valahonnt tteremszag ttte meg. Befordult. J lesz feledni mert megbolondul. Hozzon valami innivalt. Srt, bort? Amit akar. Megitta a pohr srt. Bor is lehet Mennyit? Amennyit akar A pincr felhzta a vllt, s fl liter bort tett az asztalra. Ilyen veg volt az is, amiben Magdnak vitt bort. Megfogta az veget, megsimogatta. Megvrtalak, Pter. Sokszor ettem egyedl. Hozhat egy litert is Taln nem is igaz. Taln apja megtudott valamit, s csak azrt rta? Nem. rezte, hogy Magda elment. Mg lt belle valamit, de mindig kevesebbet. Pezsgjk nincs? Krem! Megitta azt is, aztn hazatmolygott. Vgigvgta magt az gyon. Gondolatai sr kdben sztak, nyls semmiben. Nha felriadt, fel is lt, de aztn visszadobta magt, s nem akart gondolni semmire. Az id aztn elhordta mellle a bdulatot, s gondolatai jra elindultak. Hiba szortotta arct a prnhoz. Halk suttogs jrt krltte. Valami zgott, mint a szl azon a tli jszakn, amikor szntsokon, hessben jttek haza a szlbl. Azta elolvadt a h. Lbuk nyomt elhordta a szl, s elment az az asszony is, akit elszr testvel, lelkvel szeretett. Az utcai villanyfny az ablakot rajzolta a mennyezetre. Elnyomott, torz volt ez a kp. A fggny minti elmosdott srknyok lettek, melyek ttott szjjal, mozdulatlanul kergettk egymst a levegben. Ez mr a harmadik ablak. Els volt Tams bcsiknl, msodik itt a vrosban, harmadik most a levegben

Taln mr este van vagy jszaka. Bartalon jszaka. Lefekdtek mr az emberek. Kirlyk is Felugrott. Nem lehet itthon maradni! Az utcn mg jrtak az emberek. J lenne tudni, mennyi id van. De ez nem is fontos. Elszr egy kvhzba ment be. Sokan voltak. Megllt az ajtban, s visszafordult. Sokig jrt-kelt azutn az utckon. Fradt volt mr. Megllt egy helyen. Tessk parancsolni! Taxilloms volt. A sofr kinyitotta az ajtt, Pter pedig beszllt. Mindjrt behzta magt a sarokba.. Hova megynk? Nem bnom. Valami kocsmba Igenis. Valahol meglltak. Pter belpett. Kd volt bent. Mintha zent hallott volna. Mindjrt az ajtnl lelt. Bort! A pincr bizalmasan odahajolt: Tessk taln beljebb. Itt az egyszerbb embereket szolgljuk ki Erre. Valami jobb bort? Igenis. Vizet nem. Igenis. A bor srgn gyngyztt eltte. Milyen ragyog tiszta. A kelyhes pohrnak mgis volt valami rnyka az asztalon. A sofr sgta a pincr vrjon? Vrhat. Csak ekkor nzett krl a szobban. Mindentt prok. Halk beszd. A cigny egy homlyos sarokban volt. Ksbb muzsiklni kezdett. Nem lehet ezt a lmpt eloltani? Homly borult asztalra. Csak a bor vilgtott. Kemny, topzos villogsa a kezre esett, amikor a pohrhoz nylt. A zene ring hajladozsa megsimogatta arct. Hstette a lktet fjst, de nem gygytotta. A bnatot felemelte a levegbe, szrnyakat adott neki. Elrplt vele s visszahozta. A prms mr az asztalok kztt jrt. Amikor Pter rnzett, a cigny feje alig szreveheten meghajolt, mint aki tudja, hogy Pternek bnata van. A prms ismerte az embereket. Ha elmegyek, des rzsm, messzire A hegedk tudtk, mi a bcszs. Kds, mly bnattal srdogltak, s elmlt idket idztek. Pter krl elsllyedt minden, s akrhova nzett, csak magt ltta. szi borulsban, tli kdben, nyri jszakban, tavaszi estben. Otthon a szlben, a kertek aljn, a pinceszobban, de mindig csak egyedl. Egyedl. Mg egyszer j volt ez a nta mindig. Friss, mint a tegnapi srdomb. Csittgat, takargat, de alatta nem gygyult semmi. - A cignyok kaphatnak valami italt? Adjon nekik! A szoba mr rlt. Pter lnkebb lett. Valami sebet rzett mg magban, de ez mlyen volt. Nagyon mlyen. Zrra! Amikor kilpett az utcra, a sofr mr trta az ajtt. Hova mltztatik? Mindegy. A reggeli kvhzban sz nlkl bablevest tettek elje. Utna plinkt krt. Ekkor mr nem ltta nmagt, s nem rzett a bnatbl semmit. Lelhetek? A lny ersen festett volt, s mindjrt le is lt. Keze hideg volt, tapad, s krmei pirosak.

A sofr az ablakon t figyelte utast, s ismerte az embereket. Bejtt, s illedelmesen meghajolt. Nagysgos uram, indulni kell Jl megnzte, a pincr mennyit ad vissza. Karjt nyjtotta, s kiballagtak a reggelbe. Holnapra nem kell a kocsi? Olcsbban szmtanm. Dehogynem kell. Lthatja, hogy kell Az emelet magtl jtt lefel. Nem volt fradt. Egyforma szrke volt minden. Nem dlngtt. A fejben fesztett valami, mintha vergdnnek benne fuldokl gondolatok. Agya friss, fehr volt s hideg. Ledoblt magrl mindent, s belezuhant valami kereng mlysgbe. Amikor felbredt, mg nappal volt. Tiszta seb volt bell, gett mindene, de amikor a levlre gondolt, szinte jlesett neki, hogy ms fjdalom is van a vilgon. J ez a fjdalom, mert nem rzik mellette a msik, az igazi Szekrnybl konyakot vett el. Mg fel sem volt bontva: A szagtl megrzkdott, s az els korty megfordult benne, de aztn az gs megsznt. Keze se reszketett annyira. A lebuk nap klns, srga lngolst verte a falakra, s olyan szne volt, mint a tegnapi bornak. Pnze fogyban. Ettl megijedt. Pnz kell! Megrta a levelet. Nagyobb sszeget krt. Kldjn az apja. Ha hreket tud kldeni, kldjn pnzt is. A pnz egy rsze harmadnap megrkezett. Nem mondtad, fiam, hogy ennyi pnz kell. Holnap kiveszek a takarkbl, s azt is kldm. A gabonarakrl nem rtl Nem. De nem is r. Mi kze hozzjuk? Mi kze ahhoz a tetves faluhoz? Sllyedjen el ott, ahol van! Aki pedig urat akar nevelni a gyerekbl, az fizessen! Egyik nap, mikor felbredt, Laci pr sort tallta az asztalon. mi bajod; Pter? Nem tudtam beld lelket verni. Nagyon meg vagyok ijedve. Ht rakor visszajvk Gyorsan ltzkdtt. Minek jn ide? Hagyja t bkn. Ezen a napon nem volt nyugta. Alig lt le valamelyik budai korcsmban, mr fel is kelt. Az jszakzsok reszketv tettk. Ha bevgtak egy ajtt, felrezzent. Menjnk! A taxi sorra vette a Dunapartot is. Nem rendelt mr veg bort, mert gyis otthagyta. Csak egy-egy pohrral. De ers legyen! Mr valahol a Ferencvrosban jrtak Ez mr nem neknk val hely mondta a sofr. Mindegy. Ez is j. A korcsmros beljebb tesskelte az elkel vendget. Ni zenekar A citerk pengse felviharzott, amikor benyitottak. Rgi hz lehetett, mert a terem bolthajtsos volt, mint a bartali tiszttartk kapualja. A vendgek sapkban ltek, s nmelyik slt hordott. A bornak mr nem rezte az zt. Taln abszint? mondta a korcsmros. Legyen abszint. Ettl aztn klns mmort kapott. Ismers s megtrtnt lett minden. Nem unalmas, gy egyedl? Pter mosolygott. Krem. Gondoskodhatom szrakoztatsrl. Pr perc mlva elegns hlgy llt meg asztalnl. J estt szabad? Pter ezt sem bnta. Inni? Amit akar. Pezsgt? Igyon pezsgt. A n is ismerte az embereket. Elmlz lett s csendes. Nekem is volt nagy bnatom. Akkor a Dunbl fogtak ki br hagytak volna. Apm klnben ezredes volt Pter megsajnlta, mert a lny megtrlte knnyes szemt. Igen, ezredes, s ide jutott De ne higgye, hogy akrkinek lel az asztalhoz. Nem. Pter nagyon tvedne, ha ezt hinn.

A lny klnben csinos volt, s szemei szrkk. A zene mr messzirl hallatszott, s a lny szemei kzel jttek. Magda! Parancsolj, szvem! Menjnk haza Menjnk szvem Amikor kiszlltak az autbl, a sofr utnaszlt a lnynak. Kisasszony, aztn hiba ne legyen. Mifle hiba? A nagysgos r bcsikja rendrfelgyel s tudom, mennyi pnze maradt Az ilyesmi nlam ki van zrva. Kinek nz engem? J, j. n itt vrok. A gondolatok nehezen trtek fel, s nehezen lett a trgyaknak alakja. Az ra ketyegse elszr mintha az ajt eltt vert volna, de aztn kzelebb jtt, s kerek szmlap lett belle. A tkrben fekdt valaki, arcra borulva, s hta meztelen volt. Pter becsukta szemt. Majd elmlik De az ra mind hangosabban szrta szt a msodperceket s gy rezte, a lba tzben g. Majd felbredek gondolta. Furcsa lom jra kinyitotta szemt. A szemben lv tkrben jra az a meztelen ht. Ruhja a fogason. A takar keresztben. De mrt gnek gy a lbai? Odanzett. Lbfejein sr, vrs lencsk. Hirtelen odakapott, s az elkent vrnek szrs, piszkos szaga volt. A lencsk aztn sztszaladtak. Pter reszketve ugrott ki az gybl. Elmgy, szvem? Ki ez a n? gy doblta magra a ruhit. Mi ez a rettenetes hely, s hogy kerlt ide? Nem mosakodsz meg, szvem? Pter nem tudott a mosdtlra nzni. Meg se cskolsz? Az ajtt se tette be maga utn. Bukdcsolva ment le a stt folyosn. Valahonnt elcsoszogott valaki, s a markt tartotta. Csak gyorsan, gyorsan! Az autba gy bjt be, mint egy drga, tiszta otthonba. Semmi kzm hozz, de mennyi pnze maradt a nagysgos rnak? sszeszedte a maradk pnzt. Ennyi. Ha nem szlok ennek a rfknek, fele se lenne. Most hova? Ekkor mr reggel kezdett lenni. A hvs szl fradt lomvgyakat vgott Pter archoz. Haza. A cseld az elszobt takartotta. Lopva nzett Pterre, aki elfogta tekintett. Mit nz rajta? Igen, a ruhja gyrtt, s olyan nehz, piszkos jszaka szaga van Fzott. Fogai vacogtak, amikor gyba bjt. sszehzta magt, mint gyerekkorban, s arct tenyerbe temette, mert gy rezte, rettenetes hideg egyenessggel jn mr felje a jzansg. Elaludt. Taln lmodott is. Tams bcsi fekete flszermlyt ltta, aztn mintha kinzett volna az ablakon. Az ablak eltt tele virggal az almafa. Messze alatta a vros. Kolty. Nem, ez nem lom. Vagy ha lom, ott lmodja mg Tams bcsiknl, hol a kis csizmk llnak a sarokban fnyesen, mert holnap Ughy tiszttartkkal megy moziba. Igen, ez csak gy lehet. Tams bcsi aprft csinl a konyhban. Az kopog gy Amikor kinyitotta szemt, a cseld llt eltte.

Mit akar? Tvirat. Tessk alrni. Odaadta a ceruzt. Pter rt valamit, valahova. Tegye az asztalra. Tams bcsi nem vgta tovbb a ft. Az ablak eltnt. Hiba hzta ssze magt, nem tudott aludni. Mirt nem tud aludni? Magda? Nem, ez mr rgen volt. Valaki jrt itt bent. Persze a cseld. Minek zavarja ilyenkor? Most nem tud aludni. Valamit alrt. Igen, valamit alrt. A pnze jtt meg. Ilyenkor? Nem, valami ms. Tvirat! Igen, gy mondta. Otthon srgnynek mondjk. J lenne aludni A szoba kivilgosodott. Amint az asztalra nzett, piros kis pecstjvel ott fekdt a tvirat. Felkeljen? Olyan nehezen melegedett fel De nem vette le szemt rla. A kis paprdarab mindjobban kiemelkedett a tertbl. Vastagabb lett. A pecstje, mintha mozdult volna. Nztk egymst. Lassan nappal lett. Inni kellene valamit. Akkor elalszik, mint rgen. Mint egyszer, amikor a vsrrl mentek haza. Sttt a nap, s elaludt apja lben. Milyen j meleg volt akkor. Felkelt, hogy a szekrnyhez lpjen, de az asztal mellett megllt. Tntorgott egy kicsit. Felvette a tviratot. Sietett, mert hvs volt. Keze is reszketett, eltpte a paprt desapd meghalt, azonnal jjj haza. Anyd. A paprlap zizegve tncolt kezben. Valami suttogs tmadt krltte. Hideg csordogls. A betket mr nem tudta sszefogni. Sztszaladtak. Mr nem fzott. Nem rzett kvlrl semmit, csak bell. Valaki tompa, fullaszt tseket mrt a szvre. Arca hirtelen reg lett. Gondolatai vilgosak. Ltta apjt a rten, amint jn felje, s lba utn sszeborul a f. Ltta katonaruhban, amint leemeli t a falrl, s maghoz szortja. ht mgis csak kijttl, te gyerek? Ltta, amikor a krhzban fekdt sovnyan, sszetrten. A szemei felnyltak eltte, s szomoran rnztek. Ekkor mr reszketett. Az gynl, mintha mozdult volna valami. Eszelsen htrafordult. Apja meleg szemei lltak mgtte is. Lassan kibontakozott egsz alakja. gy szokott vasrnap felltzkdni. Csizmsan, feketbe. Inge fehr, durva vszon. De foltos. Foltos, mert a finak kell a pnz Pter vgyn kinyjtotta kezt. desapm! Trdre esett, s hangtalan srssal borult le gyra. ltzkdse, a jegyvlts, a vrterem zsibongsa elment mellette. A vonat zakatolsa messze volt. A tjak kemny jzansggal nztek be hozz, s elfordtottk arcukat. Gondolatai felvillantak nha, de a sr tvrpznk eltttk azokat. A fjdalom lland lett benne, sztterlt, mint egy fekete t, mely felett vijjogva szntottak az nvd ksrtetmadarai. desapm! Soha, soha jv nem teheti, amit tett. Szvesen meghalt volna, ha apja csak mg egyszer szl hozz. Pter Kitmolygott a kocsi nyitott vgre, s kigombolta kabtjt. Nem rezte az les levegt. Pedig de j lenne megfzni. Gytrd nagy betegnek lenni. Megszenvedni, bnhdni s

meghalni. De j lenne! szmolni tudsz, ha anyd vsrra megy, ott lgy Nem lehet meghalni. Vergdve, knldva, rks nvdban, de lni kell! A rt harmatban szott, amikor leszllt a bartali llomson. Tessk, ifir! Vr valakit? Az ifiurat vrom. Tiszttart r kldtt. Egy pillanatra az els mozi jutott eszbe. Adjtok ide kezeteket Ughy tiszttart most is kinyjtotta kezt. Most is stt van. Holnaptalan, vjr est, de most nem rdemelte meg, hogy valakinek a kezt elfogadhassa A kocsi vgtatva vitte az t fekete vlgyben, melynek partjn suttogva lltak rt ll, nagy jegenyk. Ez a klvria vlgye rezte Pter , s vge a temetbe r. Szeretett volna most egyedl maradni. Megreszketett, amikor anyjra gondolt, aki jajgat srssal fogadja, s krllljk majd ket darabos, kvncsi rszvttel shajtoz rokonok. A kocsi mr a faluban dorombolt. A gyalogjrdn megfordultak utna a fekete alakok, s az ablakok vrs szeme figyeln hunyorgott. Olyan a hz, mint mskor. Csak a hts szoba ablakbl hull ki ismeretlen, reszket vilgossg a pitvarba. Ettl a vilgossgtl hideg lett az arca, s a szvben halk cseppekkel indult el a srs. , nem gondolt mr arra, hogy anyja jajongva kilt hibaval, fjdalmas szavakat. Kiltson! Nem bnta volna a sirat asszonyok egygy ringat siratst, melyben az reg apk is megfrdtek mieltt eggy lettek volna a flddel. De csend volt. A fi jtt meg Pestrl, aki r lett, s nem szereti az ilyen panaszos dolgokat Anyja egyedl volt a konyhban. sszeroskadt fekete halom a kihlt tzhely mellett Megrintette vllt, s ha lett volna elg ereje, leborult volna eltte. Nem kiltott, nem jajgatott. Csak tlelte Ptert remeg, sztlan srssal, fejt a vllra tette, s gy suttogta: Megjttl, fiam? Istenem! ltod miv lettnk des fiam Az ajt kicsit nyitva volt, s az ajtn tl sercegve gtek a halottvirraszt gyertyk. Gyere, fiam. Megvetettem desapd hideg gyt. Gyertykat is meggyjtottam. Aztn gyis stt lesz. Gyere, fiam imdkozzunk. Kinylt az ajt s Pter leborult az gy mell, mint tegnap. desapm! Szemeire knny borult. Megfogta a halott kezt. Nem rezte a tegnapot s a holnapot. Elmosdott benne minden. A knnyek befel folytak, s lgyan csittottk a bnatot. Hogy meddig voltak gy, nem tudta Pter. Arra bredt, hogy anyja szltja: Gyere fiam. Hagyjuk most desapdat gy mondta ezt, mint valamikor rgen, ha apja nagy munkk utn elaludt az asztal mellett. Jttek volna virrasztk, de elkldtem ket Kr volt, desanym. Gondoltam, te nem szereted. Vrosban nem szoks Igen, vrosban nem szoks. Vrosban mulatnak az emberek krik a pnzt s zlltt lnyoknak adjk a bza verejtkes rt Megrndult, de az emlkezs nem tudott mr arcig felcsapni. Hadd sirassk el, desanym. Kiment az udvarra. A szr fell, hogy visszanzett, gy rezte, kimagaslott hzuk a tbbi kzl. A gyertyk lobogsa srga templomi fnyt lehelt ki az ablakon, s flttk meggrnyedve, kuporgott a hz, mintha mg egy jszakn maghoz leln a halott gazdt. A nyr eleji j nagy lett Pter krl. Az istllban a lovak dobbantottak nha, s mintha a fld all jnne, halk panasszal kihallatszott a siratnek. A szavakat nem rtette, de gy rezte, lehztk rla a vrosi ruht, s durva, fehr inget adtak r, hogy fehrben gyszoljon, mint az regek. Az nekbe szakad sirats eltolt mellle

mindent, ami a vrosra emlkeztette. A fld szlt benne, a fk, a rt, az utak, melyeket megjrt Zsellr Gbor. si bnat s rgen elhamvadt tzek lobbantak fel benne. Rgen elmlt jajdulsok visszhangja, rmk siratsa, melyeket a halott mg megrthetett volna. Benzett az ablakon. Az regasszonyok meghajolva ltek, s bbiskolgatva nekelgettek, csak anyja llt az gy mellett, s nzte urt, akit holnap eltemetnek. Arcra mr odalt az elvls, s mly barzdkat vont a mlhatatlan zvegysg. Apja arca bksen ntt ki a prnbl. Olyan volt, mint mindig letben. Csak a kezeit fonta ssze kicsit szigoran, de nem haragosan. Mrt nem jssz be, Pter? Ne hagyd, fiam, anydat! Pter sszerezzent, bement, s anyja mell llt. A kakasok ksbb hajnalra kiltottak, azutn reggel lett. A tykok bksen kapargltak az udvaron, a napsugr sszeszortotta a gyertyk fnyt, s csak akkor hunyta le szemt az reg hz, amikor a koporst meghoztk. Dlutn gylekezni kezdtek az emberek. gy van ez hajtottk le fejket Isten kezben vagyunk. Nem vigasztaltk. Minek az? Ami bnat, az csak bnat. Az id meghozza, el is viszi. Ha szlnak rla csak tartztatjk Megjtt az asztalos is. Itt lenne az id Pter tudta, hogy ez mit jelent. Jjjn, desanym. Zsellr Gbor mr a koporsban fekdt. Nem ijedt meg tle, mert most is olyan volt az arca, mint mskor. des, j uram! Mindenki kitakarodott a szobbl. Amikor anyja elfordult a koporstl, szelden kiterelte a szobbl, de mg visszafordult. desapm Nem haragszom, Pter. Jobban ltlak n, mint te magadat. Anydat s a fldet ne hagyd gy lesz Dolgozz, fiam, s kivilgosodik minden. Dolgozom Akkor, ht bcszzunk el, fiam. Ne vrjanak az emberek Az nvd ellobbant, de nyakban, a bnat mg odakapaszkodott az ismeretlen jv, mintha az reg hz gerendi az vllaira tettk volna magukat. Amikor kiment, anyja mellett Ughy tiszttart llt. Pter megkapaszkodott kezben, s Ughy visszaszortotta. Az Isten megltogatott benneteket, Pter. Nekem jutott az rmtkbl, jut most a bnatotokbl is. Ha valami kell, Pter, itt vagyok. A bcsztatnek megverte a falakat, aztn felreppent a napsugaras levegbe. Kerengett a hz felett, kiszllt a szrbe, onnt a kertbe, s elveszett a ring mezk felett. Csend lett utna. Az rk enyszet gondolatai ott sppedtek a szemekben. Valaki elmegy a falubl rkre. Pter csak akkor vetette fel a fejt, amikor a Szent Mihly lova megmozdult. Lgyan a vllakra lt, s maga utn hzta az embereket. Amikor kifordultak a kapubl, Pter visszanzett a hzra. Apja szoksa volt ez, s most rnk maradt. R maradt a hz, a fld s anyja. Visszanzett a koporsra, s tvette az

rksget. Aztn jra csak a fldet nzte, a port, amelyben jtszott, amelyet felvert a hint, mikor vakcirl visszamentek. A porban nyomok maradtak eltte. Nagy csizmk nyoma, melyek apjt vittk. Nha egy-egy kilpett a sorbl, s msik llt a helyre: Engedjen, sgor Add t, Ferk Egytt voltunk a csatban Vidd, fiam, te is Vltogattk az emberek egymst. , nem volt nehz, de egytt voltak Zsellr Gborral, j vagy rossz napokban, most is odalltak mellje. A test enyszett vllukon hordtk, de nem fltek tle. Pter nzte a csizmk szles csapst, melyek kztt magnyosan jrt az vkony talp flcipjnek nyoma. gy rezte, most mr mindig gy lesz ezutn. megy kzpen, s ktoldalt mellette a szles vll, barna nyak emberek. Anyja kiss elmaradt, s Ughy tiszttart mellett ment. Pter nem vette szre. Egyedl maradt gondolataival. Nha lla keseren sszerndult. Ilyenkor elhomlyosultak szemei, mert arra gondolt, sokszor elmulasztotta apjt meglelni, megcskolni. Szgyellt gyengd lenni, s most mr nem lehet. Levelet is rhatott volna tbbet, mert most mr soha nem rhat levelet, amelyet gy kezdhetne: des Apm! Elvitte az id, mely Pestet hozta, s viszik most ezek a darabos, barna emberek. Pest, a vros csak tfutott gondolatai fltt, mint a folyn a szll madr rnyka. Messze volt nagyon. Nem ltta, nem hallotta, nem szlt hozz. Ekkor Baksay hadnagy jutott eszbe. rpd, viseld gondjt az n szegny apmnak Lba alatt jratlan ft kezdett menni, s a kakukkf szagrl tudta, hogy megrkeztek. Most megint maga mell vette anyjt. Nem nzett a srra. Messze nzett a ring bzafldek fl, hol pacsirtk jrtak, knny rpt nekesmadarak. rezte, hogy gondolatai nem ragadnak a srga, nehz fldhz, nem ott keresik mr, aki elment, hanem fnt, valahol a levegben. A nyrfk rezdlsben, a bza hajladozsban, slytalan knnysgben, srtalan tisztasgban. A ktelek korrogva vgtk a kopors szlt. Pter belemarkolt az omls fldbe, s ldan, lgyan pergett ki ujja kzl az apjra vetett hant. Este lett akkor is, mint mskor. A lmpa srga fnye odahullt az reg tlgyasztalra, s anyja behozta a vacsort, mint mskor. Egyl fiam. Olyan spadt vagy. Ez a zllstl van, desanym s j lett volna, ha anyja megszidja rte Megteszi azt ms legny is csak egyl, fiam. De eztn msknt lesz! Csak ne gytrd magad, fiam. Szegny apd mindig mondta: Hadd ficnkolja magt ki a gyerek. Mg fiatal Minden a tied, fiam. Mi kell nekem? rnod kell csak Itthon maradok. Szent Isten! s a doktorsg? Az is meglesz, desanym! Erre csak most gondolt. Dolgozik, ezt mr tudta, de csak most vilgosodott meg eltte, hogy tanulni is kell. Ezzel tartozik apja emlknek, anyjnak s nmagnak. De itthon marad. Aki tudta klteni a pnzt, az tudjon takarkoskodni is, aki tudott inni s cignyozni, tudja

meg mi az llott vz s a napon szradt kenyr, aki tudott csrdsozni, az tudjon nagy rendet vgni a rten. Bartali Zsellr Pter most lerovod az adssgod! Aztn mr keveset szltak. A lncos ra halk versben, a sz percegsben; a btorok roppansban, a lpsek dobbansban emlkek jrtak. Ha a szl lktt az ajtn, felkaptk fejket, s egymsra nztek. Fekdjn le, desanym. gyse tudnk aludni. des apd ma elszr odaknn br engem is elvitt volna Nem fekdt le. Ruhstl bbiskolt az gy vgben, Pter pedig leveleket r, Lacinak, hogy ne haragudjon, mert rtests nlkl jtt haza, hziasszonynak, hogy a lakst felmondja. Lezrta a leveleket, s megint egyedl maradt. Az reg tlgyfa asztal fekete volt mr az idtl. Ezen rt elszr palatblra, ezen rtk a tbori lapot a harctrre, s most ezen szaktotta el az utat, mely a vrosba vezetett. Ez az asztal volt a rgi Zsellrek kenyrtartja, a bcsi ebdek tanja, az rmk rsztvevje s a bnatok osztlyosa. Lapjt feketre fogta az id. Itt szokott lni regapja, ott az apja. A gond knyklse s kicseppent bor rleltk ezt az asztalt. Innt indultak el, s ide jttek vissza. Nagy dolgokban itt hatroztak. Most kt levl fekdt rajta. is hatrozott. Felllt. Az ra ekkor ttte az jflt. Maga el nzett. Szvn az j srdomb slyosodott, de elmlt a nap. Dolgozz, fiam, s kivilgosodik minden Anyjt szelden lefektette, s maga is csak gy ruhsan ledlt az gyra. A lmpa hunyorogni kezdett, aztn ellobbant. desapm Az rvasg kiltott a szvben, s gondolatai kztt imdsg ntt. Knnyei vgigfolytak arcn, s elaludt. Msnap a hatrt jrta. A f mr rni kezdett, s a gabonk is szkltek. A nyr meleg reszketsben apjt mind kzelebb rezte maghoz. Gondolatait, mintha gondolta volna, s amit tesz, apja is gy tette volna. Hazament, megnzte a szerszmokat, megnzte az llatokat. Szmba vett mindent. Harmadnap felhzta apja nagy csizmit, durva, foltos ingt, vllra dobta a kaszt, s kiballagott a rtre. Az ing drzslte, ahol hozzrt, a kasza a vllt trte. Nem tetszik, Bartali Zsellr Pter? Dereka nem hajolt, s verejtk szaladt rla. Az Arany kilincs-ben bizony knnyebb volt Ebd utn elaludt az reg krtefa alatt. Kezt sszecsptk a hangyk. Oda se neki, Pter! Emlkszel a poloskkra? Hajnalban kelt lmosan, trdtten. Este gy dlt az gynak, mint a zsk. Mire val ez, Pter? fltette anyja. Mrt tanultl, Pter, ha fldmves akarsz lenni? krdezte Ughy tiszttart. csak mosolygott. Szvesen teszem, s tanulok is. Majd csak kivilgosodik. Nagyon puha voltam mr. Tlsgosan r. Betegen r. Egszsgesen szeretnk r lenni. A falu is csvlta a fejt: Bolond ez a Pter? r lehetne, s most se r, se paraszt. De nem trtette el semmi. A kis fk mr megnyltak az idn, s pr szem terms is lesz rajtuk. Aratskor mr fel sem vette a munkt. Egytt kaszlt a tbbiekkel, s a gabont maga hordta be. A cspl nluk bgott fel elszr. Ekkor felkapta fejt, mintha a mlt kiltott volna. Bement a hzba, s Lacinak csak ennyit rt: Csplnk, Laci! Egy ra mlva Laci s Hilda kiabltak fel az asztagra, hogy jjjn mr le. Ki ltott ilyen hzigazdt?

Megmosakodott, tltztt, s csak akkor ksznttte vendgeit. Kzfogsa ers volt, mint a vas, szemben nyugodt der. Irigylem magt, Pter lelkeslt Hilda. De ht mi a terved? krdezte Laci. Nem tudom mg. Nem ltok tisztn, de mr dereng valami. A vizsgkat rd meg Lacikm Kzben monnal, Wolff bcsival s Kiliti Gsprral levelezett. Nem volt ezekben a levelekben semmi titok. Csak az rak rdekeltk, s sszekttetseit nem akarta elszaktani. A falu nem tett mr nlkle semmit. Nha a piacokat, mskor a vsrokat jrta. Az rak mr a fejben voltak, az llatokrl tudta mit rnek, s az emberekrl, hogy mit akarnak. Ltott mr valamit, s a tervek kusza szlai lassan mintha igazodtak volna. Vizsgit egyms utn rendre letette. Ilyenkor csak tszaladt a vroson, melyre nem haragudott, mr nem is dicstette. Vros. Olyan, amilyen. Megdicsrte Kiliti Gspr gymlcseit, vitatkozott mon bartjval, eladta neki legmagasabb rrt egsz termst, aztn elment Wolff bcsikhoz. A kasszban mr Laci lt. Rendelseket vett fel, a dligymlcs-exportrl beszlt, s az zletember simasgval mosolygott a vevkre, akik azt mondtk, hogy doktor r krem Nem is tudtam, hogy doktor lettl Fene tudja. Itt mindenki nagyobb egy-kt grdiccsal A tancsos: ftancsos, az ellenr: fellenr, a szmvev: fszmvev. Nem kerl semmibe. A hzmesternnek azt mondom: nagysgos asszony, s kiszedn a szemt annak a laknak, aki nem itt vsrolna. F az, hogy fizetnek, s az zlet megy Megleltk egymst Lacival, aztn kiment a temetbe. Ezt soha nem mulasztotta el. A munksok mr tudtk, hogy csak a kapa kell neki. Borravalt ad, de maga rendezi a hadnagy srjt. Amg a fldet egyengeti, gondolatai leszllnak holt bartjhoz. Nagyot estem, rpd, de mr felkeltem. Tudom, te is segtettl. Ksznm, rpd. desapmnak mondd meg, otthon minden rendben van. Dolgozom, rpd, s gy lesz, ahogy te mondtad. Nem hagyom el a falut. Csak mg a helyem nem tudom Visszaadta a kapt. Kije volt a hadnagy r a tekintetes rnak, hogy gy megbecsli? krdezte az ember. A testvrem! A vonat rohanva szvta magba a tvolsgot, s Pter tndve nzte a mezket. Ismers volt neki mind. Ltta tjukat a szntstl a csplsig. A magtl a pnzig. Hazafel, Zsellr r? J napot Strenger bcsi. Ht maga, merre jr? Ilyen reg fejjel, ugye azt gondolja? Maga mr ilyen reg volt, amikor n szlettem, Strenger bcsi. Strenger az egyetlen boltos volt Bartalon. Pips, reg zsid, aki fit kitantatta, lnyt frjhez adta, s boltjt mr csak szoksbl nyitogatta ki reggelenknt. Ostorszjon s kocsikencsn kvl alig akadt benne valami. A falusiak inkbb hrekrt jrtak oda, amg rdi nem lett ezen a vilgon. Most mr azrt se Fiamat nztem meg. Lnyomat. Hl Istennek megvannak. Mondjk, hogy a doktor r jl keres. J orvos. Marasztalt is nagyon. Hogy adjam el ezt a kis kreizlerjt, aztn menjek fel Pestre rnak. De ht, kinek adjam el? Nem olyanok ezek a mai zsidk, mint a rgiek. A legtaknyosabb is az orrt hzogatta: zsia lehet az, Strenger bcsi Neknk j volt. Ezeknek zsia Pedig olcsra szabtam az rt. gy, amint van htezer forint. Azaz, peng. Igaz nem nagy forgalom, de n mr regember vagyok. Ha valaki kzbe venn, a np megint odaszokna. Szp belssg. A hz is rendes. reg kria volt valamikor.

Htul bolthajtsos nagy magtr. Szraz, mint a puskapor. Htezer peng is szp pnz, egy summban, Bartalon Nzze, Zsellr r. Maga nem vev. A vev alkuszik. Ht legyen mibl engedni. Ha pnzt ltnk, fl ezrest mg engednk is. Annyira hvott a fiam Pter kinzett az ablakon. A vonat kanyarodban volt, s vassal kvezett tjt vilgosan ltta. Csak nzte. A vonat csattogsa elhalkult, s gy rezte, ez az t az tja. Bartal mellett megll, s tovaszalad az orszgban. Amerre akar. A dbrgs zakatolni kezdett, a bzatblk megsodrdtak szeltl, s Pter jra hallotta a munks hangjt. Kije volt a hadnagy r a tekintetes rnak? A testvrem. n mindig mgtted llok, Pter! gy elgondolkodott, Zsellr r. Taln tud valami vevt? Hatezertszzrt? De abbl nem jr ki semmi percent. Kerek hatezertszz peng. Strenger bcsi! Az zletet, az egsz belssggel megveszem! A formasgokat pr nap alatt sszecsaptk. Addig hallgattak a dologrl. Akkor este elment Ughy tiszttartkhoz. Az j hz krl mr kis fk voltak, s az regurat a szobjban tallta. lj le, fiam. Hogy sikerlt a vizsga? Valami hrt mondank. Megvettem az reg Strenger boltjt, hzt mindenestl. Hallgattak. A pipa fstlgtt. Ughy tiszttart hosszan nzett Pterre. Ltszott, hogy messze gondol. Taln arra, amikor Pter kis csizmiban indulatosan mondta Koltynak: Nem tantom! Mennyirt? Hatezertszzrt. Ingyen kaptad. Szp belssg Prma fldek Pter felkapta fejt. Ughy tiszttart nem rti t? Az csak mosolygott. Szp nagy magtr. Elfr benne hsz vagon gabona ha erre gondoltl? Erre! Gabonaterm vidk. A piac messze. Vast kzel. Elkezdem! Kezdd el, fiam. Azonnal utazott Pestre. Este toppant be Wolff bcsikhoz. Ijedten nztek r: Valami baj van? Dehogy, csak feljttem Vgigettk a vacsort. Laci vizsgldva nzett Pterre. ismerte bartjt. Amikor rgyjtottak, csend lett. Most aztn megmondhatod! Emlkszel az reg Strenger boltjra? Ahol homokot szrtunk a kocsikencsbe? Emlkszem. Megvettem az egszet, mindenestl. Wolff bcsi feldnttte a fekett. Mama, azonnal csomagoljatok. Utazom Ez az, Pter! Hlinget is! s csak azutn veregette meg Pter vllt. Majd n krlnzek ott. Hnyszor gondoltam n erre, de ti belelovalttok magatokat az gyvdsgbe, meg a szolgabrsgba. Majd n berendezem. Nem m krumplicukor, meg kmnymag. Az is! De zsk, meg vas, meg minden. Ha megjttem, lemegy Miska, a segd. Szakember kell oda, amg megtanulod Pter nem tudta meglltani, csak a fejt ingatta: ahhoz n nem rtek Mondom, hogy lemegy Miska Ha kell, kldk n rut. Akr rszesedses alapon. Egy cg lesznk

Nem, Wolff bcsi! n gabonval akarok kereskedni, s taln ksbb llattal. Ehhez valamelyest rtek. Sok pnz kell ahhoz Lesz. Nem egyedl vagyok. Becsap a trsad! Neked nincs mg gyakorlatod. Megnyznak ezek a hink. Vigyzz, Pter! Kivel akarsz sszellni? Az egsz faluval Wolff Henrik egy kis kesersggel ereszkedett vissza az asztal mell. Arcn megint felvillant valami kemny idegensg, de aztn elmlt. Ksbb mr figyelemmel hallgatta Pter terveit. Igaz, igaz, de egy j kis bolt, aranybnya lett volna Amikor egyedl maradtak Lacival, egy darabig meglt kztk a csend. s te, Laci, nem mondasz semmit? Mindig tbb voltl, mint n, Pter. n csak beleestem. Te magad, csinlod Laci! Jobban esett volna, ha azt mondod, hogy n most hozztok tartozom Sose lesz belled j keresked, ha ilyen rzelmi dolgokat sokra rtkelsz. de mrt is mondanm ezt? Ht hov tartoznnk, mi, ha nem egymshoz? s egymsra nztek a sr fstben. Gondolataik kzt emlkek jrtak. mon doktor cgtblja csillogbb volt, mint valaha. Pter jl megnzte, s szvben sztmltt a kezdet, a meginduls zsibongsa. Az let iramlott az utckon, s gy rezte, az terveit bgjk a tvrdrtok, az szekereit hzzk a villamosok, s a rohan emberek sietnek valahova, hogy pnzt adjanak neki s a falujnak. mon vgighallgatta, s csak blongatott. Ez volna a tervem nagy vonalakban mondta Pter , nem akarlak a rszletekkel untatni. Csak untass! Ha nem rdekelne, mr megmondtam volna Pter aztn sztteregette terveit. mon ceruzjval jtszott, helyenknt jegyezgetett, s helyenknt indulkat dobolt az asztalon. Vge? Vge! Az utca moraja messze duruzsolt valahol. Pter j ideje nem beszlt. Vgre mon felllt. s arra nem gondoltl, hogy itt is kellene valaki, aki a tzsde hmrjt nzi, aki kell pillanatban adja el gabontokat? Rd gondoltam! s Pter is felllt. mon levette szemvegt, rlehelt, gondosan megtrlgette, s jra feltette. Akkor sszenztek s elmosolyodtak. Elfogadom mondta mon. Nem a gabonrt, de sok minden egybrt, ami mellette addik. Egy v prba, aztn megltjuk Pter mg aznap este hazautazott. Sietett. Valami ismeretlen tennivgys hajszolta, valami siettet rm, mintha eddig rzs dlutakon hajtotta volna, de most kirt az egyenes orszgtra. Itt mr kzibk lehet vgni a csikknak. Hajr! A vonat gy rohant a nyr vgi estben, mintha tudta volna, hogy Zsellr Pter tervei nem vrhatnak. A mozdony szikraesje tzporozott az ablakok eltt; a faluk messze ablakai ittott mg vilgtottak, s ha apr llomsokon megllt a csattog vgtats, a vonat krl bkk mmgsben hallgatdzni kezdett a csend. Ilyenkor a feltrt tarlk langyos fldszaga jrt a sttben, s Pter gy rezte, a barzdk mr kitrjk karjukat, hogy lomba ringassk a jv vi kenyeret. Sietni kell! A kis fk almi piroslanak mr a domboldalon, a vlgyek hvs gyban reggelenknt kd van mr, s a kd alatt titkon szllst csinlt magnak az sz.

Sietni kell, mert a gabona maholnap elindul a kzeli vros fel. Msnap sszehvta a falu mdos gazdit. Lassan gylekeztek. Tempsan. Pter mr el akarta kezdeni, de mg valaki mindig hinyzott. A Borsos sgort mg megvrjuk ellik a tehene. Vgre megrkezett Borsos sgor is. Mr az arcn ltszott, hogy a tehnnel nincs semmi baj, de azrt illett megkrdezni: No, sgor? Hl Istennek, bika. De milyen bika Pter most mr aztn nem vrt. Megkszrlte a torkt, de ebben a pillanatban jra kopogtattak. Az ajt fekete torkban Ughy tiszttart fehr feje lpett elre. Hallom, megbeszlitek a dolgot, Pter. Gondoltam, eljvk Csak az eredmnyt akartam mentette magt Pter. ljenek le kendek parolzott a tiszttart , mintha itt se lennk s behzta szkt a homlyba. Ht csak mondd, fiam Pter aztn belekezdett. Lassan indult, mert mindent el akart mondani, de aztn szavai vilgossgot vetettek a szobban. Az emberek csak blongattak. Bizony, j lenne Nem hallgattam el semmit. Maguk ismernek. Ezt meg kell csinlni! Biza, meg kellene. Aki mennyivel hozzjrul, annyival rszesedik. Az az igazsg Itt van ez az v. Ez mg nem jelent semmit, de tudni kell mr most, ki mit szn r, mennyit fizet a kzs pnztrba, mert anlkl nem indulhatunk. Most mingy? Termszetesen. Ezrt vagyunk egytt. Az emberek a csizmjukat nztk. Pter gy rezte, a szobban slyos lett a leveg. Konok csend fekdt a mellre. Idegei megfeszltek s verekedni szeretett volna, de nem volt kivel. Meg kellett volna lkni valamit, hogy elinduljon, de nem volt semmi, aminek neki kellett volna feszlni. Nagy sor ez! mondta valaki. Az. A pnz meg kevs Pter kezben gyrdni kezdett a szpen megvonalazott v. Mit akar ezekkel az emberekkel? tntorgott benne a gondolat. Hiszen ezek nem rtik! Vagy nem akarjk rteni. Taln gyanakodnak? Mg egyszer vgignzett rajtuk. Ki a padlt nzte, ki a lmpt, mintha megbntk volna, hogy ide jttek. gy ltom, nincs kedvk hozz!? s kemnyen vgigsimtott az asztalon, mintha elsepert volna maga ell valamit. Dehogy nincs! Az emberek felnztek. Ughy tiszttart rgi hangja rt Pterhez, s Pter indulatai kicsinyek, rtelmetlenek s igazsgtalanok lettek megint, mint valamikor rgen, amikor Koltynak odavgta: Nem tantom! A dolog vilgos. Jl megrtette itt mindenki Meg, meg blongattak. de egy kis tancskozs nem rt. Az asszony is beleszl De bele m! s alszik r mindenki egyet folytatta a tiszttart. n azonban meghnytam, vetettem magamban, amit mondtl, s hozzjrulok 3000 pengvel. Amikor kell a pnz: kldj rte. Csendesen, vidman parolzott, s amikor elment, az emberek se vrtak mr sokig.

Borsos sgor akkort stott, majd az lla ugrott ki, s br illedelmesen szjra veregetett, nem lehetett tagadni, hogy mindenki lmos. Mg a tehenet is meg kell nzni Aztn sz esett idrl, termsrl, iskolaptsrl, de a gabonazletrl nem beszlt senki. Ht tegyk el magunkat holnapra nyjtotta nagy markt a br s nehzkesen eldobogtak az ablak alatt mind. Utnuk kd maradt a szobban. A ktsgek megkuporodtak a sarokban, s ha rjuk gondolt Pter elugrottak. Nekiknyklt a vn asztalnak. Gondolatai egyms krl forogtak, s akkor villantak vilgossgot, ha Ughy tiszttartra gondolt. Megint kinyjtotta kezt, mint mr annyiszor, mint valamikor rgen a moziban De a tbbiek! A tbbiek nem rtettk meg. vatosak, gyanakvk. Pedig rtk van az egsz! Taln nem is rdemes!? Elad egy darab fldet, s megcsinljk ketten Ughy tiszttartval. Akkor aztn lssk a tbbiek, hogy mibl maradtak ki. A lmpa halkan lobbot vetett nha, s kesersg szklt gondolatai aljn. Elbb az ujjval irklt elml prabetket az asztalra, most pedig egy gombbal kezd dobolni, mint a vonat kattogsa hazajvet: Ta-tata-tatata-ta-tata Erre felbred sztszrt gondolatai kzl. Megnzi a gombot, amivel az asztalt kopogtatta. Egy katonakpeny gombja. Baksay volt valamikor. Taxival mentek egyszer Budra, s a leszakadt gombot zsebre vgta, de aztn elfelejtette odaadni. Most rkopogtatott a gomb, s szomoran gondol reg bartjra, aki elhagyta. J lenne, ha itt lehetne s nem arra gondol, hogy tancsot krne. Csak lne! Csak lne! Cinikus, meleg, nagy szemei rnevetnnek: Pter! Valaki ekkor megint vgigdobogott a pitvaron. Az lom elreplt, s Pter az ajt fel fordult, hol az reg br bukkant fel. Pter knyszeredetten fogott kezet. Mi jt hozott, Lajos bcsi? Az reg br lelt, hunyorgott. Csak gy eljttem. Mondok: benzek lttam, mg vilgossg van Pter hallgatott, s a gombbal megint dobolni kezdett az asztalon. Flrja, hogy elment az reg br. Akkor sem mondott semmit okosat nem. s most benz Ht csak ljn! Mert minek halogatni az efflt? Nem igaz? Pter hallgatott. de az ember nem pki a szt. Mer ki gy gondja, ki gy. n csak magamr szlok. Persze rt engem, uramcsm, ugy-e? Akinek esze van, az belp gyis, akinek meg nincs, ne n utnam mszkljon. Meg, ne okoljon, ha nem sikerlne Nem igaz? Dehogynem! Csend lett s vilgossg. Pter nzte a fstt, ami a br pipjbl kanyargott. Nzte nagy btyks ujjait, amint a pipt fogtk. Mintha egy marok fldet fogott volna markban. Nem szorongatta, de a keze rajta volt: rizte. A fst meg szllt, s Pter mind messzebb ltott ebben a fstben. Hallgattak. Ht akkor meg is beszltk volna! llt fel az reg br. Meg! Pter az ajtig ksrte. A sttben mg megfordult: A nevem mell ezer forintot rjon, csm, azaz, hogy pengt. Nem muszj felrni, Lajos bcsi De, csak rja fel. n llom a szavam. Meg a tiszttart r utn n kvetkezem a faluban is Az reg lptei kiszlltak mr a pitvar kemny fldjrl az utcra, s a nagy csizmk eldobogtak a sttben, Pter mg mindig ott llt az ajtban, s az eget nzte. Az jszaka llegzete egszsges, mly lett, mint a tiszta lom. Az g szttrta irdatlan strt, s vgtelen kupolja alatt vidm, j tja lett az elindult gondolatoknak. A hvssg betdult mellette a szobba, a lmpa lngja ijedten vergdtt, s Pter mr be

akarta tenni az ajtt, amikor Borsos sgor nyitotta ki sebten a kis kapuajtt. Csak nem jl van ez a tehn kapkodta a szt , ltom a vilgossgot, mondom: htha kapok valami j tancsot Nem rtek n ahhoz, Jska bcsi hvja az llatorvost. Messzi van legyintett de, ha mr itt vagyok, rjon fl engem is. Mondjuk nyolcszzzal hallom, a br sgor mr itt volt Felrom. Ht akkor Istennek ajnlom. Pter kisimtotta az sszegyrt vet, s felrta a hrom nevet: Ughy Lszl, Flp Lajos, Borsos Jzsef. Aztn nzte a betket, s rjuk mosolygott. Ksbb szre se vette, mr megint a gombbal dobolt az asztalon. Tenyerre vette a horpadt gombot, s ekkor megint Baksayra gondolt, aki most messze alszik, s lmod kt szeme ide nz: n mg mindig mgtted llok, Pter Aztn lefekdt, s lmban rta tovbb az veket. Magtrja bolthajtsai nttek, nttek, s mr egy templom elfrt volna alattuk, de nem volt hely, mert minden zugot befolyt az aranyl bza. Kezt nha belemertette a hvs gabonba, s csurgatta ujjai kztt. Valahol mintha rgp kattogott volna. Mintha levelek fehr szrnyai bjtak volna ki a kopogs all, s ksbb kiszlt volna valaki a bels szobbl: Telefon Budapest van itt s Pter intzkedett, telefonlt, adott-vett reggelig Amikor anyja megrzta, nehezen fogdztak gondolatai a tegnap esthez. Az emberek vannak itt, fiam a gabonagyben. Az v megtelt akkor reggel, a nevek s az emberek egyms mell lltak. A vrmesebbek mr hozni akartk a gabont. Pr nap mg, aztn jhet A napok ezutn mr rkk zsugorodtak ssze. Mennyi engedly, okmny, futkoss, magyarzkods, lekicsinyls, ostoba jsls rtelmetlen lpcsjt kellett megjrni! De a rossz ppgy elmlik, mint a j, s a ml nyrban ballag id belltotta az els szekeret Pter j portjra. A szekr nehz zkkenssel llt meg a magtr eltt, s Tavi Ferenc az alszegbl csak annyit mondott: Ht, meggyttem! Ez volt az els nagy pillanat. Az els kzzel foghat valsg. Most mr bele lehetett markolni a garmadba, mert a zskokbl dlt a gabona a magtr tisztra sepert padljra. A msodik nagy pillanat az volt, amikor az els vagon elindult. A kocsik mr hajnalban az llomson voltak, s az emberek valami csendes virtussal kaptk vllra a zskokat, s csak kipirosodott nyakuk mutatta, hogy van is a zskban valami. Valahogy mindenki magnak rezte a bzt, s amikor megtelt a vagon, elsimogattk a tetejt, mert gy tudja meg Pest, hogy azt a vagont Bartalon raktk Zsellr Pter s trsai Utnanztek mg a vonatnak, mintha ismerst vittek volna, aztn hazafel kezdtek zrgni a szekerek. A fiatalabbak kurjantottak nha, a lovak megrztk fejket, s eltntek mr rgen a domb mgtt, csak a por szllt utnuk a napstsben, mint a lakodalmas pntlika. A szekerek aztn befutottak az szbe. Ksbb sznok cssztak a vast fel, s amikor jra port vertek fel a kerekek, a tavalyi fecskk mr fszket raktak az istllkban. Aztn jra nyr lett. Zsellrk magtrjban meghslt a csend. Pter belemarkol az egyik zskba, s ujjai kztt csorgatja vissza a bzt. A laksbl kihallatszik egy rgp kattogsa, s ksbb tkiltanak: Telefon! Budapest van itt s senki nem csodlkozik, hogy ez gy van. A kapu felett cgtbla: dr. Zsellr Pter s Trsai. A tbla peremn egy fecske tollszkodik, mgtte reg difa tart rnykot. Krlttk a falu, s azon tl a fldek

gy ri ket a bcs Istvn kirly rkk visszatr napja felragyogott a dombok mgl, s rmet szrt a templom kr, hol fehrlenek a strak, folyik a mrc, s a bcs ezerfle hangja zsong a falu felett. Emlkszel, Laci? Ott llnak a templomdombon, s most gy rzik, az emlkek hrjai megzendltek, s szvkben halkan megszlal a mlt. Az elbb Erzsi ment erre kisfival, s Magda szrke szeme megllt egy pillanatra Pteren. De aztn eltntek a sznes ruhk hullmzsban, s emlkez szeretetk sztszllt az emberek kztt. Most mr csak a falut reztk, a fld nnept, a nagy nnepben elmerl nmagukat. A templomban egyms mell ltek mint valamikor az iskolban , s tl rajtuk Ughy tiszttart, az reg br, Borsos, Telkes s a tbbiek. A kvlrl hozott gondolatok Istenhez simulnak, s az si nek az si fld fel hajtja a fejeket: Hol vagy, Istvn kirly? A mltbl jn, s a jvnek kilt az nek. Kiszll a templom el, s elindul szerte az orszgban napsugaras tjakon. Pter gondolatai vele szllnak. Apja srjtl Baksay hadnagy srjig, a palatbltl az egyetemig, az emlkektl e mai napig. Szll az nek a vizek htn, erdk tarajn, berkek mlyn, pusztk hatrn. Szll a szertefoly utakon, melyeket emberek raktak, s szll a gondolatok tjn, melyeknek hatra nincs. Pter most ltja mr tjt. Szp lesz ez az t! De ltja a tbbi utakat is. J t az mind, mert nem a paraszt s nem az r jrjk, hanem orszgpt magyarok. Hol vagy, Istvn kirly? Mert Tged keresnk gondolja Pter ttalan utakon, svrgsunkban, elesettsgnkben, rmnkben, bnatunkban. A Te orszgod keressk a kenyrben, mlynek blcsje a fld, imdsgunkban, melynek szlje a tiszta gondolat. Elhalkul az nek. A lelkek ablakt megkopogtatta a csengk nyelve, s a suttog csendben megpattant a titkok burka. Pter homlokt a tenyerbe hajtotta, s tudta mr, hogy a magyar fld, a virgos rt, a csobog patak, az apja spped srja, eljvend blcsk virgos fja, a templom reg kvei, hzuk melegsge, boruk dessge, kenyerk lgysga a szvben van, de ezeken tl a hit, az akarat, a fajtja rkl lete lelkben borong rintetlen tisztasgban, mint a felmutatott ldozat. s igaz, mly hangjval blintva rkondult a harang.