You are on page 1of 127

Fekete Istvn

DERENG HAJNAL

Fortuna

Kszlt a Fekete Istvn Trsasg tmogatsval A m els kiadsa 1944-ben jelent meg, Emberek kztt cmmel Fekete Istvn rkse, 1989 ETO 894.511-31 Fekete Istvn ISBN 963 233-141-9 ISSN 0238-9665
Felels kiad Vber Kroly Sylvester Jnos Nyomda Szombathely Felels vezet Hanuszek Bla igazgat A fedltervet Nagygyrgy Sndor felvtelnek felhasznlsval Lengyel Jnos ksztette Megjelent 14 (A/5) v terjedelemben

I.
Az jszaka felnzett a csillagokra, s a csillagok reszketve intettek, hogy k mr ltjk a Napot. Az Erd mg nma volt s stt. Ksbb mintha shajtott volna valami, s utna halk szl zendlt a fenyvesben, mert az jszaka lomha szrnyn nyugat fel replt az lom. Hvs lett egyszerre. A kborl prk harmatot szrtak szerte az utakra, melyek titkos nyomokat riztek, a fszlakra, melyek reggelre mindig kiegyenesedtek, a virgokra, melyek fakk voltak mr, mert rgen elmlt a tavasz, de a harmatcseppeket puhn ringattk kelyhkben. Az g lassan kivilgosodott, s a brnyfelhk fnyleni kezdtek. Az erdben ttovn jrt a Szrklet. Nem tudta, menjen-e vagy maradjon. Nem tudta, kinek a gyermeke, az jszak-e vagy a Nappal, mert senkinek sem kellett. Nagyon vilgos vagy mordult r az jszaka, ha megprblta nyomon kvetni , ne mszklj utnam! Takarodj! vgott r aranyvesszjvel a Nap. Olyan vagy, mint a Denevr. Semmi kzm hozzd. A Szrklet ht csak bujdosott az erdn. Meghzta magt a fenyvesek rnyn, szakadkok nedves homlyban, reg fk odvban, hol baglyok s nyestek laknak; sziklabarlangokban, hol Szi tanyzik, a kgy, akinek valamikor nagyon rgen megfagyott a szve s azta megeszi a madrfikkat. Keleten ekkor bborba lobbant az g alja. A Szrklet ijedten kszott bvhelyre, a harmatcseppek knnyes ragyogssal emsztettk el magukat az rk fny meleg tndklsn, s a madarak nekelni kezdtek, mert a szvkben dal szletett, amit el kellett mondani. A Nap sztnzett a tjon, s elindult gi tjn, diadalmasan hordva a tzet, amelyet valamikor Valakitl azrt kapott, hogy minden l gynyrsgre ragyogtassa. De ekkor mr hangos s nappali volt az erd. A fk rnykai elindultak, hogy mrjk a napot az erdei npeknek, a harklyok megkezdtk rendelsket, s szorgalmasan kopogtattk az reg fk beteg mellkast. A legyek minden ok nlkl tncoltak a szraz leveleken, a mhek dngve szlltak a tegnapi virgokra, s a hangyk nmn siettek valahov, valamirt, amit csak k tudtak. A fk felett puha pra szllt: a harmat kdd vlt lete. Ekkor a fenyves szln megszlalt egy Mtys-madr, s csend lett hirtelen, mert az erdn mindenki tudta, hogy a Mtys okos madr s nem kilt hiba. A Mtys nemcsak magra vigyzott, de msokra is, ha megszlalt, az erdei npek krlnztek, mert veszedelem jrt a levegben. A Mtys figyelmeztette az elmlt szn a korons szarvasbikt is, de az nem hallgatott r, mert a szerelem vakk s skett tette, s a bika elpusztult. Egy ember kezben csattant a hall, s a bika a szerelemmel egytt elfeledte az letet is. Mtys figyelmeztette a nyulat is a vadmacskra, de a nyl olyan bambn nzett a vilgba, mintha az erdn csak nyulak, virgok s lepkk lennnek. A vadmacska gy aztn nyulat evett aznap. De akkor is Mtys riasztotta az erdt, mikor tutazban egy vndorslyom szllt a magnos sziklra, s gy nzett vgig a messze hatron, mintha v lett volna minden. Ne szlljatok magasra, ne szlljatok, mert Su r jtt hozznk, aki ell csak kitrni lehet. Ki az a Su r? recsegte egy hnyaveti szrke varj, s fellebbent a levegbe, mert a szrke varj csodlatosan szemtelen volt s csak abban az vben szletett n vagyok csapta szt szrnyait Su r, s a szrkevarj megltta a nagy r szemeiben az elmlst. Akkor mr meneklni akart, de csak a mennyk vg gy viharos jszakban, mint Su r, s a szrke varj halottan pergett le a magassgbl.

s most is megszlalt Mtys, pedig ilyenkor nem vadsztak az erdn, mert az emberek a sksgon voltak elfoglalva, hol bza blongatott, s estnknt a frjek szltak egymsnak kedves hvogatssal. Pedig klns ijedtsg szlt a Mtys hangjban, de a madarak nem nagyon figyeltek oda, s a rka mg a flt sem mozdtotta meg, mert rezhet volt, hogy a Mtys most nem mst akar a veszedelemre figyelmeztetni, hanem t magt krnykezi baj. Ki a fszekbl, menjetek ki a fszekbl! kiablt ktsgbeesetten a Mtys, s az erdei npek mind tudtk, hogy ember kzeledik a fszkhez, mert a kiltsban ez is benne volt. Az emberi fl csak annyit hallott volna a panaszos kiltsokbl, hogy: Mtys Mtys mert a Mtys blcs madr s tudta, hogy csak sajt magt hvhatja segtsgl, de a rkk, az zek s a madarak mind elmentek a fszek kzelbl, mert az emberrel egytt jr a rabsg s az elmls. Kapaszkodjatok az gakba, oda nem tud utnatok menni! Kapaszkodjatok! A hrom kis fika rmlten tornszott a hajls gakon, mert mozgott a fa, s egy kipirult arc fi mszott a fszek fel. Lent a fldn mg kt gyerek llt. Hirtelen tedd r a kalapodat! szlt fel az egyik, aki vszoningben volt, s nadrgjt llandan fogta, mert a nadrg le akart csszni. A fi odart a fszekhez. Kalapjt mr kzben tartotta, s gyorsan letakarta vele a kis Mtysok res blcsjt. Szortsd! szlt fel jra a vszoninges. Ne ordts, Pter! Ezt mr szorthatod szlt le a fi a frl , nincs ebben fene se. Egy kis csend lett. Nincs? Akkor kirepltek. A vszoninges mrgesen rntotta fel lecsszott nadrgjt sttben szktek el mg hazulrl s nem tallta a nadrgszjat , s dhsen kiablt fel: Nem tudtak azok mg replni! Tegnap is megnztem a fszket, taln elbjtak valahova. Rzd meg a ft! A fa ersen megrndult. Az gak sszeverdtek. A kt reg Mtys szinte felsikoltott, mert az egyik fi, a legkisebb, megingott, s ertlen szrnyverdesssel lekerengett a fldre. Pter rrohant s a kis Mtyst gyorsan ingbe dugta. Az enym mr megvan. Mirt ppen a tid? Mert n fogtam meg. De n rztam le. Akkor is s ellensg lett a hrom gyerek abban a pillanatban. Amelyik a fn volt, gyorsan csszott lefel, a harmadik meg Pter mell llt, hogy el ne szaladhasson. Pter ltta, hogy baj lesz, ezrt csak annyit mondott: regapm itt van a lnin, ha hozzm nyltok, fttyentek! s jra megigaztotta nadrgjt. A kt fi tanakodott. Hogy az reg erdr itt van valahol kzel, az lehetsges. Az egy madr kettjknek gyis kevs, de hogy Pter zsivny, az bizonyos. Ht fttyents! szlt a farz pajts, s gy belkte Ptert egy fldiszederbokorba, hogy csak gy nyekkent; aztn elrohantak az erdben. A fldiszedren akkor kezdtek rni a kis gymlcsk, amire a bokor nagyon bszke volt, s nagyon vdelmezte ket. Mg a levelein is tskket hordott, s Pter mozdulni se tudott, mert szz helyen szrta a bokor. Meztelen melln pedig a kis Mtys kaparszott. Jujuj! sivalkodott, amikor feltpszkodott s vgleg elengedte a nadrgjt. Jujuj! s tenyerbe kptt, hogy megnylazza vrz combjait, de nem fttyentett senkinek, csak a madarat nzte meg, nem esett-e valami baja.

A kis Mtys ijedten, de egszsgesen pislogott s Pter zsineget kttt a madr lbra, aztn jra bedugta az inge al. A nap ekkor mr magasan jrt az gen. A leveg melegen remegett az erd fltt, s az erd szln, a t kintsben gyerekek frdtek. Pter megllt. Egyik kezvel nadrgjt fogta, msikkal a zsineget s odaszlt a frdknek: Akartok Mtyst ltni? s kitette a kis Mtyst a fre. Aztn gyorsan levetkztt, ami nagyon knnyen ment, mert a nadrg magtl lecsszott, az ingbl csak ki kellett bjni. Csak a madzagot nem engedte el. Ngy volt a fszekben, de a tbbi nem kellett. Elg nekem ez az egy is Hol van az a fszek? krdezgettk tbben. Megmondom, ha vigyztok a madrra, mg frdm s kiszeditek htambl a tskket. Egyik gyerek vatosan megfogta a madzagot, msik kett pedig lekuporodott Pter mell, s egyenknt piszkltk ki a fldiszeder apr tskit. Azok nagyobbak, amik a fszekben maradtak mondta Pter s a pajtsok mg nagyobb buzgalommal vadsztak a tvisek utn. Nem fj? krdezte gyngden az egyik. Fj, de a Mtys megri. A kis Mtys egy darabig ijedten lt a vzparton, de aztn krlnzett, hogy merre lehetne elszabadulni. Replni ugyan nem tud ezt vilgosan rezte , de ha beszaladna valamelyik bokor al, ott mr nem fognk meg, s az regek biztosan megkeresnk. Amikor a fik flrenztek, hirtelen lbra kapott, de alig ugrott kettt-hrmat, a zsineg akkort rntott rajta, hogy majd a lba szakadt ki. El akar szkni a bds nevettek rajta, s kzelebb hztk, hogy mg bosszantsk is. Az egyik fi ujjval a csrre ttt, de el is kapta gyorsan, mert a Mtys kemnyen visszavgott. Huj! De csp! A kis Mtys most mr mindenre el volt sznva. Ha felje nyltak, cspett, s fjs lbrl a madzagot kezdte lebontani. Ez az oka, hogy nem tud elszaladni, ez a vkony valami, ami gy tekeredik a lbra, mint Szi, a kgy a fagakra, ha madrporontyok utn leskeldik. De a zsineg nem engedett. Kzben Pter megfrdtt, kimszott a partra s gyorsan felltztt. Nincs valamelyiktknl madzag? Ez a nadrg mindig lecsszik. De majd add vissza. Az egyik gyerek tadott egy darab madzagot. Persze. Van nekem otthon nadrgszjam Srgabrbl van niklicsattal. Na add ide a madarat. Ht most mondd meg, hol a fszek! Pter srn pislogott. A nagy kt mellett van egy galagonya Azon nincs! mondta ellensgesen az egyik gyerek. Azon gilick kltttek, de Kovcs Pista kiszedte. Mtys meg nem is rakja fszkt galagonyra. Pter inge al cssztatta Mtyst, s bizonytalanul azt mondta: Ha te jobban tudod s elindult a tparton, hazafel. A gyerekek sszenztek. llj meg, Pter! Pter azonban nem llt meg, st szaporbban szedte lbait, s csak gy, a vlla felett szlt vissza: Minek? Becsaptl bennnket! De Pternek nagy elnye volt mr. Nadrgjt is jl tartotta a madzag, ht nekiiramodott, csak gy csattogott talpa alatt az agyagos part.

Az egyik gyerek nagy darab hantot kapott fel a fldrl, s amikor Pter mr veszlyen kvl rezte magt, gy fejbe vgta a kemny hant, hogy felvlttt. A fik meglltak. Ltttok? Most mr mehet a Mtysval. ppen fejbe talltam! Kvel dobtl? Szamr! Hol tallsz itt kvet? De j kemny hant volt. Pter megllt a rten, megtapogatta a fejt s hegyeset kptt: De azrt kiszedettem velk a tskket Csak azt tudnm, melyik dobott meg. s sziszegett, amikor fejhez nylt, hol nagy daganat volt keletkezben a nyratlan haj alatt. A rten patak folyt keresztl. Pter megmertette kalapjt, s a hs vizet rcsorgatta a daganatra. Csak azt tudnm, melyik dobott meg s tapogatta a daganatot, mely gy megkelt, mint a jfle pogcsa. lt mg egy kicsit a parton, aztn elindult hazafel, de a kalapot a kezben vitte, mert a fjs daganatra nem lehetett rtenni. Csak majd otthon, hogy ne vegyk szre. A kiskaput csendesen kinyitotta, s odalt a pitvarba, mint aki mr rgen itthon van. A kis Mtyst kitette a fldre, de a madzagot a kezben tartotta. A konyhban zrrent nha valami lbos, csattant a tzhelyajt. Vizes ez a fa mondta valaki, aztn kijttek a lptek a pitvarba. A lptek meglltak. Pter tudta, hogy reganyja jtt ki, br meg se fordult. Tudta, hogy most vette szre, s a kvetkez pillanatban dl el; verst kap, szidst vagy reggelit. Megrntotta ht a Mtys lbn a madzagot, hogy az regasszony figyelmt odaterelje. Ht ez meg mi? Mtys. Megtantom mindenflre. Az regasszony cspre tette kezt, s Pter tudta, hogy a dolog rendben van. Lnykoromban neknk is volt ilyen madarunk, tudott az mindent, mg kukorkulni is. s az asszony visszament a konyhba. Mtyst hozott. letreval gyerek Nzztek meg. Pter most mr tudta, hogy reggelit kap, taln mg langalt is. A konyhbl anyja jtt ki s annak hga. Meglltak Pter mellett s mosolyogtak. Szp madr, de hogy ll a kalapod Pterkm? s mg mieltt Pter elkaphatta volna fejt, anyja j ersen megigaztotta a kalapot Pter fejn. Pter olyan ordtssal ugrott fel, mint akibe kst szrnak. Mg a Mtys zsinegt is elengedte. Mi a fene a bajod? Megtttem a fejem s most fj. A zajra kijtt az regasszony is. Kst kell rtenni, hideg kst. Az majd lelohasztja. A lny bement a ksrt, s Pter sziszegve trte, hogy a hideg vasat a daganatra tegyk. Nem megy el a madarad? Sszsz nem ht jl van mr Ne nyomja nagyon, reganym. Pedig a kis Mtys mr rgen elszaladt volna, de ltta, hogy a pitvar vgben Nyau leselkedik, a macska, akinek vad rokont sokszor ltta, amint settenkedett fszkk alatt, mint a ksrtet. Szlei ilyenkor vadul szidtk a vadmacskt, s megkiltottk az erdnek, hogy Nyau sompolyog a fenyvesben, ht vigyzzon mindenki. Fradtan lt a kis Mtys, de szemt nem vette le a macskrl, aki elindult a fal mellett felje, mintha semmi dolga nem lenne a vilgon, csak ppen erre visz az tja. A Mtys felborzolta fejn a tollat s rmlten kiltott. Sicc! Az anyd ugrott ki Pter a ks all, s gy felrgta a macskt, hogy az hrmat bukfencezett. Mtys kellene a disznnak.

Csak te ne rugdald azt a macskt! mondta mrgesen az regasszony , mert nem te fogod meg az egeret. Ht engedje, hogy elvigye ezt a szp madarat? vdte Ptert anyja. Szp madr, szp madr. Teli van az erd velk. De ilyen macska ritkasg. Macska! mondta az asszony. Olyan, mint a tbbi. Biztos a csibket is hordja Ez? Ez a macska?! Jobb lenne, ha a fiad megkrdeznd, hol tekergett megint hajnalban. Eleget szgyenkezik vele az ember. Enni tud csak meg a fejt beveretni. Mi lesz ebbl? Semmi! Ne legyen arra magnak gondja, ha mr azt a kis kenyeret is sajnlja tlnk. Az asszony szemt elfutotta a knny. Bement a konyhba, s vele ment a hga is. Pter ltta, hogy a helyzet tkletesen elromlott, ht fogta Mtyst s elvitte a hz vgbe, s ott lelt, szidva magban a macskt. Ht kellett ennek a csips macsknak jnni? Az regasszony pedig egyedl maradt a pitvarban, kezben a nagy kssel, mellyel Ptert gygykezelte. Haragja egyszerre elprolgott. Megnzte a kst s ellgyult: gy llok itt gondolta , mint aki lni kszlt Gyere ide, Pter Pter ismerte mr ezt a hangot. Meg se mozdult. Nem hallod? Pter odaballagott, de ltszott rajta, hogy nagy bnata van. Fene knyesek lettetek mondta szelden az regasszony. Tartsd ide a fejedet Csak Nyauval nem trdtt senki, aki az egyik bokor alatt talpt nyalogatta, s most szedte ssze tudomnyt, amelyben nagyjbl benne volt, hogy mit szabad s mit nem. Verebet fogni pldul szabad. Cinegt is. Rigt is. De kis kacst, csirkt a vilgrt se. Azokra az ember tart szmot, s most itt van ez a buta madr. gy ltszik, ez is az emberhez tartozik. Sose lehet elg okos a szegny macska, s stott, ersen elhatrozva, hogy a Mtysra r se nz tbbet. Na! mondta Pter reganyja. Ez a legjobb orvossg, mris mintha kisebb lenne pedig Pter fejn akkora bb volt mr, mint egy kisebb krumpli. Gyere most mr be, s egyl valamit. Pter kezbe vette a tejesbgrt, nagyokat harapott a kenyrbl s azt mondta: rkos Laci dobott fejbe Aztn mirt? Nem tudom. Meg azt kiltotta utnam, hogy: zabigyerek, zabigyerek! Az asszonyok hallgattak. Ezt otthon hallotta az a gyerek. Ht csak ide tegye be mg egyszer a lbt rkosn. Aztn te mit mondtl? n nzett fel Pter , n semmit. Futottam. s jra szjhoz emelte a nagy bgrt, figyelve a hatst, ami a Retek csaldnl a zabigyerek emlegetsre sose maradt el. Az regasszony szeme ellensgesen vgott krl, s haragudott az egsz vilgra. Pter anyja cspre tette kezt, szjt sszeszortotta, s azon gondolkodott, mit mond rkosnnak, aki szval az egsz vilg beszli, hogy amikor a katonk rkosknl voltak A lny pedig, az Erzsi, kiment a pitvarba, mint akit nem rdekel ez a dolog. Ha az a Fenyri Pista nem volna olyan flbolond, nem mondan senki Pternek, hogy: zabigyerek. gy pedig mltn mondjk, mert az igazsg az, hogy Pter egyelre anyja nevt viseli, s a neve Retek Pter. Senkinek semmi kze hozz szikrzott ilyenkor Retek Rozlia, Pter anyja, de amikor Fenyri Istvn vndor cslegny megint bekopogott, s szerny kis ajndkait kirakta az asztalra, az asszony nem lgyult meg. Istvn, nekem nem ajndkok kellenek Fenyri Istvn bks ember volt mint a vndorl mesterlegnyek ltalban , s nem szerette a vihart ltni, ami az asszony szemben lobogott. Az is meglesz!

De mikor? Maga jr a vilgba, n meg hordom a szgyent. Minden condra belm trlheti a lbt. Eddig vrni kellett mondta csendesen Istvn , de most mr nem sokig. Hiszen azrt is jttem. Egytt van a pnz. Decemberben megesksznk. Ez mg a tavasszal volt, s Pter azta se emlkszik olyan boldog napokra. Volt cukor, kalcs, j ks: minden. s azta vrjk a decembert. Pter anyja erre gondolt, s meg tudta volna fojtani rkosnt. Az mer mg beszlni, aki szval a jegyzsegd is de most mr egytt van a pnz, az urnak igen a hites urnak kis mhelye lesz, s a fit se hvjk Retek Pternek, hanem Fenyri Pternek. Kzben lelohadtak az indulatok. Erzsi bejtt a pitvarbl: A mrnk kocsikzik erre az intzvel. Nem tudom, mi kocsikznivaljuk van Hol vannak? s a kt asszony is kiment gyorsan a pitvarba. Kezket a szemk fl tartottk, pedig nem is sttt oda a nap, s rosszallan csvltk a fejket. Ezek aztn rtik! s nztek utnuk, amg csak a kocsi el nem tnt az erdben. Hova mehetnek ilyenkor? tndt Erzsi. Majd az orrodra ktik. Frdni szlt ki a konyhbl Pter. Az asszonyok betdultak a konyhba. Frdni? Ez a gyerek mindent tud Persze hogy tudom. Lttam. Aztn hogyan frdnek? Pter butn nzett anyjra: hogyan? Ht hogyan? Csak gy frdnek. Levetkzve? Le ht. Ne hazudj, Pter. Mirt hazudna? vdte Ptert Erzsi. gy mondja, ahogy ltta. Egszen? Mit, hogy egszen? gy Pterkm, hogy egszen levetkznek? Fent legyintett Pter , az asszonyon piros trig van, a mrnkn meg a tbbin is olyan iz. Tbbin? Ht ki van mg ott? Az intz is meg a kpln r is. sznak meg minden Az asszonyok rdekldse lthatlag megcsappant. Ha mr annyian vannak, plne pap is azonban az igazsg az, hogy most csak ketten mentek. Tgy a tzre, Erzsi, aztn lssunk az ebdhez. Pterkm, te meg leszaladsz a faluba paprikrt, srt. Ht a Mtys? Pter nem szvesen ment a faluba. A gyerekek mr hazartek, s akkor verekeds lesz. A fejem is fj Nem a fejeden jrsz, a Mtyst pedig betesszk a szobba. A kis Mtys eddig Pter mellett ldglt a kemencepadkn. Ha mozdultak a konyhban, szeme megrebbent, de nem akart mr elszaladni, mert lbt kegyetlenl vgta a zsineg, valahnyszor megmozdult. A macska is elstlt prszor az ajt eltt, de bejnni nem mert, mert nem tudta, milyen kzel mehet az ember jabb madarhoz. Nekidrglzkdtt az ajtflfnak, s aztn mosakodni kezdett, mint aki pillantsra se mltatja a madarat. Mg stott is. A Mtys figyelte a macskt, s mindjobban rezte, hogy a macskval nem kell trdni. Lm azok a tbbi madarak is ott jrklnak krltte. A tbbi madarak a csirkk voltak, akiket Mtys

nem ismert. Ilyeneket mg nem ltott. gy lpegetnek, mint Takat, a fcn, s nem flnek az emberektl. Gyanakodva nzte ket, s nem rtette ezt a furcsa vilgot, amelyben semmi sem volt rgi otthonbl. Nem zsongott a szl, nem ringatta a feny, ahol a fszek volt, nem suttogott krltte az erd. Nagy dobbansokkal jrtak az emberek, nem rejtzkdtek s se tolluk, se szrk nem volt, hanem valami ms, s nem egy csaldba tartozhatnak, mert nem voltak egyformk. Pter vgre megadta magt. Cukrot is vehetek? Vehetsz, na. Csak siess. Pter megfogta a Mtyst s bevitte a szobba. Kicsit gondolkodott, s a madzag vgt az gy lbhoz kttte. Aztn kiment, a kis Mtys pedig befutott az gy al. Itt csend s homly volt. Az ember elment. A szoba fldes volt, s a fal mellett egy nagy fekete bogr mszklt. A bogarat meg kellene fogni villant meg Mtysban az hsg, de nem mozdult, mert a fogsgba ess remegsei mg nem mltak el, s az idegensg nagyon krlvette. Az ember rabsgot s hallt jelent, ezt mr szletstl rezte, de a flelem mr mlott benne, klnsen, mita az ember Nyaut elkergette. lt a kis Mtys az gy alatt, s lassan megrezte a trgyakat, melyek klnsek voltak. Valami let azonban mgis volt a szobban. Valahol magasan kopogott valami, ami hasonltott a Kll kopogtatshoz, aki a beteg fkat gygytja, de ez mgis ms volt. Kemnyebben szlt, egyformn s sohse lett vge. Mi lehet az? s mi ez a fehr valami, ami olyan, mint egy nagy tojs, aminek fele hinyzik s fle van? A fal mellett megint megmozdult a fekete bogr. Ha erre jn, megfogom gondolta, de aztn mgis hagyta elmenni a cstnyt, mert a flelmes kopogs nem sznt meg, st egyszer csak zrgni kezdett s lesen kiablni. A kis Mtys sszerezzent. J, hogy nem bntottam a bogarat gondolta, s sszehzta magt. Kvlrl is hangok hallatszottak. Mozogjatok, tizenegy ra van. Itt lehetne mr ez a Pter is. Pter szvesen ott is lett volna, de egyelre nem siethetett, mert egy csom gyerek ment eltte s nem engedtk. A gyerekek kztt rkos Laci hadonszott egy nagy bottal, s ahogy a karmestertl ltta, aki itt volt a katonkkal valahnyszor felemelte a botot, a gyerekek elkezdtk: Retek Pter zabigyerek, fejn nagy bb, mint egy retek Retek Pter zabigyerek, fejn nagy bb, mint egy retek Nagy zenebona volt. Az asszonyok killtak a kapuba, a kutyk ugattak, egy rfle meglltotta ket, s fel akarta rni a gyermekverset, mert ez az r a falut kutatta, br az emberek nem rtettk, mi a fent kutathat rajta, amikor mindent lthat, ha nem vak Pter pedig szgyenkezve, a dhtl knnyes szemmel, fejn a nagy daganattal, tehetetlenl ment utnuk. Nem tudsz kzibk vgni, Pter? kiltotta valaki, de Pter nem tudott verekedni, mert keze tele volt paprzacskkkal. Ksbb azonban lesttte a szemt, mint aki btorsgot kapott, de titkolja s a zacskkat egyenknt kezdte zsebre rakni. Az utolsbl kimarkolt valamit s megllt. De meglltak a gyerekek is, most mr szembefordulva, ell rkus Laci, s gy ordtottk a gnyverset. S ekkor csodlatos dolog trtnt.

Pter keze meglendlt, valami piros por szott a levegben, az ell llk szemkhz kaptk kezket. Pter elugrott mellettk, mint a nyl, s olyan ordts csattant fel a hzak kztt, mintha egsz iskolt nyztak volna. rkos Laci kapott a paprikbl legtbbet. Ehhez mrten a fjdalomtl vltve rohant neki Zala Pistnak, aki legurult az rokba, neki a kertsnek, melyen fennakadt, mint a hal a hlban. Az emberek sszefutottak, az asszonyok kzbe vettk a gyerekeket, sszevissza kiablt mindenki, amibl azonban fennen kihallatszott zvegy Pecsenys brisn hangja. Tejflt nekik! Csak tejflt, de az r is j senki ne szljon semmit! Csak tejflt! Az veszi el a paprika erejt. Pcsk Vincn ugyan megemlthette, hogy a vaj is j ilyenkor, de Pecsenysn olyan emszt gnnyal nzett r, hogy a tbbiek azonnal Pecsenysn mell lltak. Szarva kztt a tgyit! Rozl! Rozl! Ht engem akarsz te tantani? Te? Engem? A gyerekek kzben vltttek Pter pedig megllt az erdszlen, megszmolta a pnzt, gondosan megigaztotta a zacskkat, s ersen gondolkodott, hogy mit mondjon a trtntekrl. Tekintve, hogy a zabigyerekverssel az egsz csaldot srelem rte, Pter gy hatrozott, hogy mindent elmond. Hogy is volt az a vers? Retek Pter zabigyerek, fejn nagy bb, mint egy retek s Pter megtapogatta a fejn a daganatot. Hol voltl ilyen sokig? krdezte az anyja. Nem engedtek. Kik? rkos Laci meg a tbbiek. Itt a pnz, a s, a paprika s szomoran rakodott ki az asztalra. Nem engedtek? csattant fel az regasszony is. Ht nem tudtl hozzjuk vgni valamit? Dehonnem hatan is voltak Azt ordtottk, hogy Retek Pter zabigyerek, feje olyan, mint egy retek Pter az utols pillanatban arra gondolt, hogy a fejn lv bb esetleg msfel terelhetn a forrong asszonyok gondolatt, gy inkbb kihagyta. Nem engedtek. Mindenki killt a kapuba, aztn belemarkoltam a paprikba s a szemkbe vgtam Jl tetted! kiltottk mind a hrman. Az regasszony aztn odapillantott a paprikszacskra, s mivel ltta, hogy nem sok hinyzik belle, kemnyen megismtelte: Jl tetted!

II.
A kis Mtys az gy alatt mr megszokta a homlyt, s csak most hallgatzott kifel, mert a hangossg mindig megrmtette Taln a fekete bogrrt kiablnak, amit megevett? A cstny ugyanis ingerlen s knnyelmen stlgatott mg az elbb az gy alatt. Idsebb cstny volt mr. Itt szletett a fal repedsben, s soha semmifle veszedelemmel nem tallkozott. Mg meg is llt Mtys eltt, hogy ht ez meg kicsoda? A kis Mtys aztn bemutatkozott; hes volt s odavgott. Amikor lenyelte, hallgatzott, hogy nem trtnik-e valami, nem hallgat-e el az a kopogs a falon, de az ra jrt tovbb s ltszlag senki sem trdtt azzal, hogy a cstnyt megette. Testvreire gondolt, akik minden j falatot elkaptak elle s most, hogy nem kellett osztozkodni, ez volt az els j rzs, mita rabsgba kerlt. Csak ez a szrke kgyforma iz ne rgn gy a lbt. Amikor a konyhban lassdott a beszlgets, elkezdte csipkedni a hurkot a lbn, s meg is laztotta egy kicsit, ami jles rzs volt, nemcsak azrt, mert nem fjt a lba, de azrt is, mert gy rezte, a szlk nlkl is tud segteni magn. Az elbb maga fogott lelmet, most pedig nem fj mr gy a lba. Hallgatzott. A zajok nem voltak mr annyira meglepek s idegenek; a trgyak mozdulatlansgban nem volt mr semmi veszly, csak azt a tak-takolst kellett mg megnzni, mert az nyugtalantotta. Lassan ugrott kettt-hrmat, s kileskeldtt az gy all. Elszr megijedt, de aztn nem tudta levenni szemt a lncos ra ingjrl, mely rtelmetlen egyformasggal ment ide-oda. Ide oda Nzte a kis Mtys az rt. A hzikja llt, de a nyele folyton jrt, mint nmelyik levl az erdn, ha fennakad a pkhln, s a szl ide-oda lengeti. Nzte Mtys az rt, s vrta, hogy trtnjk valami, de mivel nem trtnt semmi, elunta magt. Odament a nagy fl ednyhez, belenzett, az ednyben nem volt semmi. Megnzte a csizmahzt, de a csizmahz llt kt rvid lbn s gy ltszott, nem frad el soha. Nem mozdult semmi, csak az ra jrt, ht ellmosodott a kis Mtys; laposakat pislantott s a beszdet alig hallotta a konyhbl, amikor Retekn megszlalt. Tertsetek, lnyok. Pterkm, te meg ne bsulj, szaladj ki, nzd meg, nem jn-e regapd. Pter mmel-mmal felkelt s kiment a hz el. ppen akkor harangoztak dlre. A harangszra Pter levette kalapjt, de imdsg nem jutott eszbe, mert a hz eltti eperfra akkor szllt egy srgarig. Tolla, mint az arany. Ezt kellene megszerezni. Pter visszaosont a kertbe s az egyik bokorbl elkotort egy cszlit, amit dugva kellett tartani, mert Pter tbb ablakot beltt mr vele, s ezek a betrt ablakok nagy verseket eredmnyeztek. De mire visszament, a rig mr nem volt sehol. Nem jn mg regapd? szlt ki anyja. Nem ltom kiltott Pter , de kiszaladok az tra. Az ton, nem is messze, kalapjt a kezben tartva ballagott az reg Retek. Vlln a puska, kezben a kalap s egy plca. Pter vidman szaladt elbe. Ksz az ebd, regapm! Az reg Retek akkor fejezte be imdsgt, amit dli harangszkor se mulasztott el soha. Soha! Ez pedig nagy sz volt a szegny erdr letben, aki szolga volt csak, s bizony parancsot kapott nha harangsz alatt is. De az regember ilyenkor sket volt. Ellpett pr lpst a trsasgtl ha ppen vadszat volt, s az urak mr a tz krl ebdeltek , htat fordtott az egsz vilgnak, s nyugodtan keresztet vetett. Az urak aztn megszoktk. Hagyjtok az reget, imdkozik. s a vidm trfk elcsendesltek egy idre a tz mellett.

Most is. Nyugodtan keresztet vetett, feltette a kalapjt, megfogta Pter kezt, aztn egy pillanatra ki nem zkkenve a ballag nyugalombl, elkezdte Ptert fenekelni a suhog vesszvel. Jaj, jaj, regapm, des j regapm! Paprika? Majd adok n neked mst megvaktani. Pter krbefutott s vlttt. Azt mondtk, hogy jujujuj! azt mondtk De a vers ebben a szoros pillanatban sehogy sem jutott az eszbe. Az vlts behangzott a konyhba. Retek Rozlia gy szaladt ki, mint a fria. Arra gondolt, hogy az rkos Laci-fle trsasg veri Ptert, de amikor apjt megltta, visszafordult. Nem tudom, desapm, mrt veri ezt a gyereket s a szeme knnyes lett. Pter mr elhallgatott odakint. Hallatszott, hogy kattant a kertajt. Az erdr felakasztotta puskjt a konyhaajt mellett a szgre, aztn belpett a konyhba. Adjon Isten! Nem szlt vissza senki. Na, mi baj van? Azt taln majd maga mondja meg, ha mr olyan verekeds kedvben van. Meg ht. Ez az akasztfraval paprikt szrt a falubeli gyerekek szemibe. Jl tette. Az reg Retek figyelmesen megnzte felesgt. Akkor jl van. Majd fizetitek a doktort, patikt meg az gyvdet Mert rkosk nem hagyjk annyiban a dolgot. De mi se! Az reg csendesen kanalazta a levest. gy ltszik, elzmnye van a dolognak. Nem krdezett semmit, mert az asszonyok gyis elmondjk, mint ahogy el is mondtk. Jtszi knnyedsggel kaptk ki egyms szjbl a szt, s Pter viselt dolgaibl olyan sznes trtnet lett, hogy a vsrban sem rultak klnb mesket. Erzsi mg a gnyverset is elmondta Ht gy volt? gy bizony. Ha rkos Lacinak doktor kellett, akkor mi is elvisszk Ptert. Akkora daganat van a fejn Nem lttam. Nem ht. Mert maga nem nz, csak t mondta a felesge. Hol van most az a szegny gyerek? Pter behzdott fjdalmban az tszli bokrok kz. Az elbb mr elhatrozta, hogy betyr lesz, mint Sobri Jska, ksbb azonban oda egyszerstette a dolgot, hogy ellopja regapja puskjt, s kiirtja az egsz rkos csaldot de ha ez nem sikerlne cszlival mindenesetre betri az ablakukat Az rnykban dli nagy csend volt. Az t lustn kanyargott el a hz eltt, hol Tisza, a nagy komondor, dhsen kapkodta a legyeket, amikor Pter figyelni kezdett. Hangok kzeledtek az ton s a hangok kzl is kivlt Pecsenys brisn hangja: Az mr csak gy van. Az ilyen fattynak se Istene, se Mrija Mg a szeme se ll jl mondta egy msik hang. De n most megmondom az anyjnak! Meg n! Mindent megmondok. Most aztn kitlalok Ebben a hangban Pter rkosn hangjra ismert, s nyugtalankodni kezdett. Mi lehet az a minden? Taln a cseresznyelopst is tudja? De mit akar itt Pecsenysn? Az asszonyok akkor mentek el Pter bokra eltt. Pecsenysn ment ell, mint a vezr. Ne is hagyd magad, Ilona! Majd n segtek. Fenyri Pista zabiklykt meg, ha megltom a faluban, ht eltrm rajta a sprnyelet Pter megtapogatta a daganatot a fejn, mint egyetlen rvet a paprikval szemben, s aggodalmasan figyelt a hz fel.

Hallotta, hogy erlyesen csattant a kiskapu, vakkant kettt-hrmat a kutya, aztn arra gondolt, hogy legjobb lenne elszkni az erdbe, de mivel kvncsi is volt, ht inkbb maradt. Az reg Retek ekkor csattintotta be bicskjt, keresztet vetett, s megfordult, hogy ki jtt be az ajtn! Az asszonyok fellltak, s gy tettek, mintha szre se vettk volna a Pecsenysn veznylete alatt felvonult asszonyokat, akik mr a pitvarhoz rtek. J napot! Adjon Isten mondta az reg Retek egyedl, s beballagott a szobjba, mert blcs ember volt, tudta, hogy kr itt minden szrt. Az asszonyok veszekedni akarnak, ht veszekedjk ki magukat. Amikor a szobaajt betevdtt, rkosn mr ott llt a pitvarban. Mellette Pecsenysn s a tbbiek. Beszdem lenne veled, Rozl! mondta rkosn. Ltom. Segtsget is hoztl bven, pedig elg nagy szd van magadnak is. Jobb lenne, ha a fiad tantand tisztessgre. rkosn fuldoklott a dhtl, gy Pecsenysn vette t a szt. Ht ide hallgass, Rozl! n Tudjuk, hogy ki vagy csattant kzbe Retekn. Szegny urad belehalt. Ismernk minden lben kanl Kanl? Ht majd n megmondom, ami a bgymben van. Ne erltesd magad. A verebek is csiripelik, meg az rmester se tett lakatot a szjra, akinek kt htig stttl, fztl Hahaha Ezt a rvid, de gnyos nevetst Erzsi kockztatta meg, kitve Pecsenysnt a rvid szltsnek. Te nevetsz? Teee? Ht majd nem nevettek, szgyentelenek, ha fizettek Retek Pterke zsivnysgrt. A doktor mr megrta a bizonytvnyt. Ht megrta csak azt nem tudta megrni hogy ki az apja gyertek, asszonyok ezekkel nem lehet beszlni Pecsenysn kivgta a legnagyobb adut, s gy remnye volt a gyzelem fnyben visszavonulni. Megfogta rkosn karjt, s megfordult, de azt azrt meghallotta, amikor Rozl odaszlt Erzsinek. Nzz utna, Erzsikm, nem visznek-e el valamit. Az ilyen cignytl kitelik. Pecsenysn erre megllt, mint aki falba tkzik. Beszltk ugyan a faluban, hogy cigny volt az reganyja, de ezt nem merte hangosan mondani senki, mert fltek tle, mint a tztl, s most megkapta. Megfordult, mint a kgy, keze klbe szorult, de csak hpogni tudott. Te te s valami retteneteset akart mondani, de Erzsi betette eltte az ajtt. A tbbit mondj a el a Tisznak Az asszonyok lassan elindultak a kapu fel. Majd a brsgon Mg ezek beszlnek Rnk usztottk a kutyt Pedig az reg Tisza bksen fekdt a fal mellett, s nem tett a vilgon semmit, csak kitartan s szakrtelemmel vakarzott. Az asszonyok mr az ton mentek. Hangosan trgyaltk az esetet. Pecsenysn maga fel akarta fordtani a gyzelem ltszatt s azt mondta: Ht azrt megmondtam nekik! Az volt a legjobb, hogy nem tudtk megmondani, ki volt a gyerekk apja. Ltttok: ez nagyon j volt csak gy fulladoztak a mregtl s ekkor csodlatos dolog trtnt. Pecsenysn megrndult s akkort vistott, mint egy mozdony, ha a mozdonyvezet dhs, mert nem akarjk beengedni az llomsra. Karjt leejtette, elhalvnyodott. Meglttek! Jaj a htam! Az asszonyok megdbbenve hallgattak el. Nmelyik furcsn nzett Pecsenysnre A nap rtott taln meg neki. Mit nztek? Az a vn kutya Retek volt

Az asszonyok krlnztek, de nem mozdult semmi s lvst egyltaln nem hallottak. Mutasd! Nem. Menjnk a csendrsgre! Jajaj, csak elrjek odig rzem, hogy a vrem is folyik Ti ltttok s sietve mentek a falu fel. Kt asszony htramaradt. Megbolondult mondta az egyik , majd hogy n trvnybe jrjak Komdizik! Cigny! Rza legalbb megmondta neki. Egy szt se tudott szlni! s lemaradtak szpen, hogy ne kelljen Pecsenysn mellett tanskodni. A napsttte ton csak a csend maradt. Az tszli virgok szomjasan s porosan lldogltak a dli nap ragyogsban. A kerkcsapsban egy nagy cincr igyekezett valamerre, de amikor ki akart kapaszkodni, megindult alatta a homok, s mindig visszacsszott. A cincr ilyenkor megllt egy pillanatra, mintha azon gondolkozott volna, hogy mi is trtnt vele, de aztn nyugodtan elindult jra. A poros akcfn kt kis verb ttogatott a melegtl, s szrnyukat leeresztve nha egymsra nztek, mintha azt krdeztk volna: na s most mi lesz? A parton egy zld gyk sttette magt a nappal s nem tudta elhatrozni, hogy bekapja-e a katicabogarat, aki mr hromszor kinyitotta a szrnyt, de mindig sszecsukta, mert a leveg gy llt, mint a msnapos szilvalekvr, s ktsges volt, hogy lehet-e benne egyltaln replni Csak az egyik bokor rezzent meg, s Pter leskeldtt ki az tra, aztn kilpett, rtatlanul szttekintgetve, mint aki nem tett semmit, csak elszundiklt a vers utn, s most hazamegy, hogy ebdeljen, ha ugyan kap valamit. A cszlit jl eldugta s gondolatai Pecsenysn szles hta krl jrtak. Pter jl hallott minden szt s szerny tehetsgvel maga is hozz akart jrulni a csaldot rt srelem megtorlshoz. Vgott lmot tett a cszliba, amit egyesek elg helytelenl gumipusknak neveznek, jl kihzta s Pecsenysn viharos sikoltssal nyugtzta a tallatot. Eddig rendben lenne a dolog, most mg csak az ebdet kell elintzni. Lelt ht az reg Tisza mell, s szomoran khgtt, mint aki rgen lemondott mr arrl, hogy enni is kapjon. Nem trdik mr vele senki. gy van az, akinek nincsen apja s jra khgtt. Anyja kiperdlt a konyhbl: Gyere be Pterkm, elsl-fl mr minden. regapm megvert Mert nem tudta, hogy bntottak. Most kalickt keres a madaradnak. A padlsrl lehallatszott, hogy ldk zuhannak, kosarak gurulnak, aztn lptek a ltrn. Na, gyere. Pter szernyen megllt a konyhban, s nzte, hogy regapja hogy hozza le a kalickt. Szp, nagy kalicka volt, zld drtbl, s az lke gy hintzott benne, mint a hajhinta bcskor, amikor Pter rosszul lett Az reg Retek leverte magrl a port. Flakasztjuk a pitvarba. Ugrlhat benne a madr, meg aki elmegy az ton, mindjrt ltja, hogy itt erdsz lakik Tisztogasd meg, Erzsi. Erzsi kivitte a kalickt, leporolta, Pter pedig csak llt az asztal mellett, mert gy rezte, a madr az v, s abba ne szljon bele senki. Az reg Retek lelt. Taln mg beszlni is megtanul. Akkor aztn pnzt kapsz rte mert ez a te madarad. Pter ebben a pillanatban elfeledte a verst. Azzal meg ne gondolj, amit ezek az asszonyok sszelotyogtak. Kicsodk?

Pecsenysn meg a tbbiek ht nem hallottad? n az erdben voltam. Annl jobb! Ht csak egyl, aztn beeresztjk a madarat a kalickba. A fejed nem fj? krdezte Pter anyja. Nem. Pter ha lehetett volna taln kt kanllal evett volna, de a beszdre gy se sok hely maradt a szjban. Kzben az reg Retek kt nagy szget vert a pitvarban a falba, felakasztotta a kalickt, elhtrlt egy kicsit, hogy mvt jobban lssa, aztn elgedetten drmgtt: Olyan helye lesz, mint egy kanonoknak. Az reg Reteknek nha meglep hasonlatai voltak. A kis Mtys j messze beszaladt az gy al, amikor Pter megfogta a zsinr vgt s kihzta az gy all. Gyere. Van mr hzad. A Mtys nem rtette ezt meg, de a lba fjt, azrt fjdalmasan kiablt s mivel Pter nem engedte el, jl belecspett a kezbe. Sszsz, ereszd el a kezem Add ide, Pter, nem gy kell a madarat megfogni, iszen kihzod a lbt. Az reg Retek kzbe vette a madarat, leoldotta lbrl a zsineget, s gyesen becssztatta a kalickba. A Mtys felugrott az lkre, figyelt, s br az elbb megijedt most jl rezte magt, mert a sr, zld drt mgtt gy tnt, mintha valami bokorban lett volna. Csak aztn enni-innivalja legyen mindig. Lesz fogadkozott Pter, s szerette volna, ha a Mtys ugrl, vagy akrmit csinl, de a Mtys csendben volt s meg sem mozdult. rezte, hogy rab, de nem nylt hozz senki, s ismerkedett a helyvel. Ekkor zrrent a kiskapu kilincse s odanztek. Lesi jtt be az udvarba, a msik vadr. Arca szokatlanul nneplyes volt s szeme ravaszul hunyorg. Adjon Isten! Adjon Isten, szomszd! Retekknl mindenki tudta, hogy Lesik csak arra vrnak, hogy az reg Retek kiregedjk, vagy trtnjen vele valami, aztn ebbe a hzba kltznek. Lesin mr a sifonrok helyt is kinzte. Ezrt nem a legjobb viszonyban voltak, br ezt nem mutattk ki, de nem is jrtak ssze. s most itt van ez a rkaforma Lesi. J lesz vigyzni! Lesi megllt a pitvar eltt, levette kalapjt, s piros zsebkendjvel megtrlte homlokt. Meleg van Madarat fogtak? Azt. Az onokm fogta. Most tettk kalickba. Legyen ilyen is a hznl; mutats Ht kerljn beljebb, szomszd. Lesi lelt a pitvargerenda prknyra, Pter bement a konyhba, csak az reg erdr s felesge maradt kint, mg a tbbiek a konyhbl hallgatztak. Mit akarhat ez a rka? Gondoltam benzek kezdte Lesi, de nem szlt r senki. Egy urunk, egy gazdnk, aztn ha valami baj van az is kzs. Mi baj van? Lesi nagy szemeket meresztett az regasszonyra. Az asszonyok ezt nem is rtik, de neknk, eskdt erdvdeknek vigyzni kell a fegyverhasznlattal, mert a brtnajtt hamar beteszik az ember utn. Retekn kicsit krrvendett. Majd kihzza magt, szomszd. Mit segthetnk mi ebben? Lesi szeme furcsn cikzott. n? Ht nem az a baj? Idejtt, hogy kzs a baj s fegyvert hasznlt n?

Ht ki? Lesi ttovn krlnzett s dhsen vakargatta krmvel puskja agyt. Jl tartja magt ez a zsivny Retek, meg ez a vn boszorkny is Szgyellik magukat eltte de az egsz falu tudja, hogy az reg belepuskzott Pecsenysn htba. nelttem minek titkolni? Amikor durrant a puska, mg mondtam is a felesgemnek, hogy ez a Retek szomszd puskja s biztosan ltt valamit, mert amire rfogja, az biztos. Ht most Pecsenysn volt De aligha meg nem rdemelte. A Retek hzaspr sszenzett. Harminc ve ltek egytt, s amint szemk sszevillant, mr rtettk egymst. Mert vagy rszeg ez a Lesi, s akkor el lehet mondani, hogy fnyes dlben mr rszeg volt, vagy becsapta valaki, akkor meg mrt ne ugorjon tovbb? Az reg Retek ehhez mrten lehajtotta fejt, s szomoran azt mondta: Ht Istenem a mrges ember elveszti nha a fejt Tn ivott, szomszd? vallatta tovbb Lesi. Anlkl se volt. Aztn most mi lesz? krdezte Lesi vidman. Ht lelm. Mi lenne mbr vannak mg rtelmes gyvdek a vilgon Sok pnzbe kerl az, szomszd vidmkodott Lesi, s gy nzett krl a kertben, mint aki mr tudja, hogy jvre hov lteti a kposztt. Retek ppen vlaszolni akart, de dhsen felugatott a Tisza s Lesi gy rezte, most kvetkezik letnek legszebb pillanata. A kapuban kken villantak a kakastollak s benztek a csendrk. Itthon van, Retek bcsi? s jttek befel. Mindenkivel bartsgosan kezet fogtak. Erzsi gyorsan szket hozott ki, Lesi pedig arra gondolt, vajon meglncoljk-e az reget? Feljelents rkezett, Retek bcsi kezdte a tiszthelyettes , hogy zvegy Pecsenys brisnt htba srtezte. Hallom, tiszthelyettes r. Most mondja Lesi szomszd is A tiszthelyettes vidman nevetett. Na, ha msknt nem tudott rla, akkor taln nem oly nagy a baj. Lesinek keser lett a szjaze. A faluban mondtk Nem tudom n, honnan vette Pecsenysn ezt a butasgot mrgeldtt a tiszthelyettes. A tbbi asszonyt is kihallgattam, de se lvst nem hallottak, se senkit nem lttak, mbr az asszony htn van egy kis vralfuts. Taln Lesi szomszd megmondja? mindent tud A faluban mondtk morgott Lesi s felllt, mert attl flt, sztveti a mreg. Megbillentette a kalapjt. Nekem dolgom van J beszlgetst kvnok s elindult a kapu fel. Tiszteltetem a kedves felesgt szlt mg utna nyjasan Retekn, s Lesi gy rezte, a gyomrban nagy epe ntt, s ezt egy vig se emszti meg. A csendrk utnanztek Lesinek. Mirt nem krdezik ki, rmester r? mondta Retek. Lesi szomszd hallotta a lvst Az rmester csak legyintett. Lesi pedig gyorsabban szedte a lbt, mert mit mondjon, hogy mifle lvst hallott? A csendrk az reg Retek prtjn vannak, a vak is ltja. Rka! intett utna az reg Retekn. Idejtt rlni, azt hitte, baj van nlunk. A csendrk nem szltak semmit, ez mr nem tartozott rjuk. A konyhaablakbl Pter leselkedett. Mrt nem mgy ki, Pterkm? hallatszott Erzsi hangja. Nem bntanak a csendr urak s rnevetett a fiatalabbik csendrre.

Pter azonban nem ment ki. gy rezte, ha az rmester rnz, egy pillanat alatt kiderl minden: a cszli s a cseresznyelops is. Megvrta, amg a csendrk elmentek. Akkor kiszaladt a konyhbl, s odalt a vn eperfa al, mert mr az elbb is hallotta, hogy ott ftyl a srgarig. Az reg Retek pedig beballagott a hvs szobba. Puskjt is magval vitte, mert a szgn lg puska azt jelentette, hogy az reg itthon van. Ledlk egy kicsit mondta. s vgigfekdt a dvnyon, amelynek zld huzatn kt kancsal gerle cskolzott. Annak idejn felesge rzsaszn dvnyt akart venni, de Retek ragaszkodott a zld sznhez s a madarakhoz. Erdsz vagyok! mondta, s a keresked szttrta karjait, mintegy rbeszlve az asszonyt, hogy ne is ellenkezzk! Aki erdsz: az erdsz. Az reg Retek nzi a madarakat s szpen elalszik. Mit is tehetne mst? Nyr van, alig dlutn, s a fk nlkle is nnek az erdn. Ft lopni meg kinek lenne kedve? Meleg van gy is, mint a kemencben. A nap st, az rnykokat mintha kssel vgtk volna ki, s a faluban a verebeknek is torkukon akadt a csiripels. Nincs emberfia az utcn, csak Pecsenysn siet s szpen pelyhedz bajuszkjn megll a verejtk. Pecsenys brisn a csendrktl jn s most tankat keres, de egyet se tall, mert akik az esetnl ott voltak csodlatos egy sincs otthon. Csak a szegny Kincsesn nem tudott idejben elbjni. Gyere, Katica! Te tudsz mindent Szerencsre ekkor rt haza Kincses Lajos. Fak harcsabajusza a szjba lgott, s hrom szbl megrtett mindent. Nem mgy sehov! Pecsenysn cspre tette a kezt, de ekkor Kincses megfordult. Kend pedig menjen, amg j dolga van. Kincses kts. A ktss veszedelmes mestersg, amihez btorsg, azaz plinka kell. Kincses Amerikban is jrt, elzleg pedig hosszabb ideig mondjuk meg gy, ahogy van brtnben volt. Karjain olyan kt tenyr lg, mint egy stlapt, s ha j kedve van, a legnyeket gy hajiglja ki a kocsmbl, mint a korpszskokat. Pecsenysn leengedte cspre tett kezt, s szemben valdi knnyek szivrogtak. Jl van. gy bntok a szegny regasszonnyal de leszel mg te is zvegy, Katica s bnatosan elment, az ajtt gondosan nyitva hagyva, mert a szomszd kutyja az utcn volt, Kincsesk tykjai pedig az udvaron. A kutya mondjuk bemegy, megfog egy tykot, Kincses mondjuk leti a kutya derekt ebbl mg lehet valami. A kutya azonban hosszra nyjtott nyelvvel izzadt, s olyan odaadssal dlt a kerts rnykba, akr az reg Retek a dvnyra. Pecsenysn pedig emszt dhvel fenyegetett a kutya fel, s szvesen fztt volna neki spongyt zsrban, amitl a kutyk tudvalevleg a fld al kerlnek, tbbnyire a kert vgbe, ahol hossz s nyugodalmas alvs esik a bodzk rnykban. Pecsenysn bevgta maga utn a lces kertajtt, s azutn mr csend volt a faluban. A fldes szobk hvsn durva vszoninget foltoztak okuls regasszonyok, a patak kintsn fllbon aludtak a libk, a legel kerek, nagy fi alatt bksen deleltek a marhk, s a bojtr ttott szjjal aludt a galagonyabokor rnykban. A bojtr orrra idnknt rszllt egy lgy de el is replt azonnal, mert a bojtr lmban azt mondta: ne bolondozz, Mari! Ebbl arra lehet kvetkeztetni, hogy a Mari nev hajadon a bojtr orrt szalmaszllal szokta csiklandozni. lmosan tndtt az egsz vilg, csak Pter volt ber, mint a rka, ha libt lt. A rig ott fuvolzott a nagy eperfn valahol, s nem lehetett megltni. Pternek mr a nyaka tekeredett ki a nagy erlkdstl, amikor rikkantott egyet a srga toll dalnok, s elreplt az erd fel. Pter dhsen cszlizott utna, s a kavics messze a rigtl csattanva vgdott Retekk kertsnek.

Az reg Tisza felbredt mly lmbl s butn krlnzett, mintha azt krdezte volna: mi volt ez? De nem vlaszolt senki, csak a kis Mtys leskeldtt a kalicka rcsn, s azon gondolkodott, vajon a kutya rokona-e Vuknak, a rknak. Nemsokra mozgs hallatszott a hzbl, aztn nehz lptek s torokkszrls. Az reg Retek ebdutni bredse mindig mogorva volt. Vreres szeme most is krlnzett: miben lehetne hibt tallni, de az asszonyok a kertben dolgoztak, s csak Tisza, az reg kutya volt a lthatron. Tisza pedig ppen olyan mrges volt ilyenkor, mint a gazdja. Szeme dagadt az alvstl, s mg mindig azon tndtt, mi volt az az elbbi koppans. reg kutya, vn kutya drmgte Retek , csak mi vagyunk bren! Tisza csvlt egyet farkn, ami lehetett beleegyezs is, kedveskeds is, de azt is jelentette, hogy, j, j, de n mg aludni akarok. Retek mg egy pillantst vetett a kis Mtys kalickja fel, aztn ldtott egyet puskjn, s elindult az erd fel. Az udvar megint res maradt. Csak Tisza vetette fel fejt, mert valahol sebesen kzeled patk vertk a fldet, s a kerekek mormolsa is erre kzeledett. Tisza ismerte mr ezeket a hangokat s csak gy tessk-lssk vakkantott kettt-hrmat, amikor az erdmrnk kocsija megllt a hz eltt. Hall! Jjjn ki valaki! Az asszonyok mr rgen hallottk, hogy jn a kocsi, de csak annl nyugalmasabban gyomlltak. Majd kiablnak, ha kell valami Menjen ki, desanym Az reg Retekn dhsen, de komtosan ment a kocsi fel. Mit kiabl ez a kehes mrnk? Neki ne kiabljon, annak kiabljon, akinek fizet! J napot, Retekn! J napot, mrnk r. Kezeit cskolom, kis nagysgos asszony! Jaj, de j sznben tetszik lenni, Istenem, ht persze, ilyen fiatalon hiszen lny mg szinte mint a rzsa Jl teszi a mrnk r, ha magval viszi a j erdei levegre, mg ellopnk a Gyngym Retekn ragyog arccal s egy szuszra mondta el mondkjt, s kzben arra gondolt, hogy; igaz-e a mrnkn tdbaja, vagy csakugyan lehet ilyen szpen kivikszelni? Az ura merre van? Bizony, nem mondta! Bekapta azt a kis ebdjt, aztn gy elszaladt, mint a gyk. Biztosan megtallja mrnk r. Olyan ember az n regem, aki tudja, hol kell lenni. Ht majd megkeressk. Isten vele, Retekn! A mrnk kalapja fel bktt, felesge nagyon kedvesen mosolyogva biccentett, s a kocsi, nagy porfelht hagyva, elveszett az t kanyarodsban. Ezek aztn lnek rntotta meg ktnye madzagjt. Kocsikznak meg rendelkeznek. Viszi azt a csenevsz felesgt, mint a fiahord Vele volt az asszony is? Vele ht! Milyen ruha volt rajta? A fene se nzte! Csak a feje volt menyecsksen htraktve. Adja a menyecskt, de gyerek aztn nincs. Nem is tudn vilgra hozni vlte Erzsi. Egy kis csend lett. A kert fi mr rnykot kezdtek adni, s a kihzglt gyomok kesernys szagot rasztva haldtak az gysok kztt. A mrnk kocsija lasstva ment mr az erdben. Kedves, szolglatksz asszony ez a Retekn; szinte intelligens; ilyen helyrl kellene valami j szobalny mondta az asszony. A mrnk megbkte a kocsis vllt: Jzsi, nem tudja, az reg Retek kisebbik lnya itthon van? Itthon, instlom, de az aligha megy szolglni.

Mirt? Nem megy. Mg csak vrosba, valami nagyri hzhoz taln elmenne A kocsi halkan pattogva ment az erdben. A mrnk s felesge sszenztek. Nagyri hzhoz! Milyen buta paraszt ez a Jska! Tudhatn, hogy a mrnkn otthon, Pesten, mltsgos kisasszony volt, s mg most is a fldhz vgn a tnyrt, ha olcsbb lenne, amikor valaki azt mondja neki, hogy: tekintetes asszony Nagyri hzhoz! rljn ez a vn Retek, hogy egyltaln szolglhat mg. Nagyri hz! Tudja az ilyen kocsis, hogy milyen a nagyri hz? Zsros csizmban jr mg nyron is, s amikor bejn a konyhba, olyan istllszaga van, hogy szellztetni kell utna. s otthon, amikor a hzaspr leszllt a kocsirl, a fiatalasszony eleresztette fle mellett Jzsi ksznst. A kocsis tudta, hogy valami hiba van, de nem tudta, hogy mi, ezrt mieltt kifogott, csnyn megverte a lovait. A faluban pedig hre ment, hogy az erdmrnk felesge nagyon magasan hordja az orrt: nem fogadja a cseldsg ksznst. gy ltszik, a mltsgos mama nem tantotta meg mondta az intzn. Kaphatott volna ez a szegny Imrei jraval, vidki lnyt is, nem ilyen pesti kanrit, aki azt hiszi, hogy a kacsbl, mire megn, liba lesz Mivel pedig Retek erdrt nem talltk, a mrnk bekiltott a kocsirl, hogy az reg este menjen be parancsra. Az reg Retek persze minderrl mit sem tudott. Felforgatott egy-kt hangyabolyt, s paprzacskba szedte a hangyatojsokat, hogy legyen a kis Mtysnak mit enni. Vgignzte a fk oldalt, s ami bogr, herny szeme el kerlt, azt is sszeszedte. Amikor aztn az rnykok j hosszra nyltak, elindult hazafel. Ilyenkor klnsen kedves volt az erd, s az reg nem sietett. A gyalogutak rnykos kanyargsban bkessg volt, a madarak esti ntikat ftyltk mr, a virgok blongatva kellettk magukat a lepkknek, s a fk nehz esti illatot leheltek. Pter a kert mellett csorgott, amikor az reg megrkezett. A mrnk r kereste regapmat, ktszer is. Parancsra kell menni! A fent! De. Aztn a madarad evett-e mma? Jl van az lakva mondta Pter s rezte, hogy kr volt hrnknek lenni. Ht akkor a madr az enym. Az a madr, aki eteti. Nem azrt hoztad, hogy megdgljn. Ha nem eteted, semmi jussod hozz! azzal felballagott a pitvarba. Ez a mrnk volt itt kezdte a felesge. Hallottam mr. gy mondjtok, mintha most mindjrt a ktba kellene ugornom az ijedtsgtl. Ht kicsoda az a mrnk? Isten, hogy fljek tle? Adj ki egy tiszta inget. Ezt sszeizzadtam a nagy lts-futsban. Azzal odament a kalickhoz, s a hangyatojsokat, hernyt, bogarat, vegyesen, benttte a Mtys el. Egyl, madr! A kis Mtys meg se rebbent. Ismerte mr az reg hangjt s eres nagy kezt. Ltta, hogy lelmet hozott, s csak azt vrta, hogy minden elcsendesedjen a kalicka krl. A kis Mtys csendben lt egsz dlutn, s lassan megismert az udvarban mindent. Nyau elstlt prszor a kalicka alatt, de nem vette szre a kalickt, s is csak a tollt borzolta fel a fejn, ami a Mtysoknl az ingerltsg jele. Az udvarban egsz csom verb veszekedett s szjaskodott. Felreppentek a vlyra, ittak a vzbl, amit csodlatos a kiszradt fa hozott fel a fldbl, ami olyan volt, mint Kele a glya, aki Szire vadszik a berekben. A ktgm nyikorgott, amikor Erzsi felhzta a vdrt, s a kis Mtys nagy kedvet rzett, hogy a nyikorgst utnozza. De nem merte. lt a rcs mgtt, t nem ltta senki, s mindent ltott. Ltta Nerrt, a karvalyt, amint a nagy eperfn leselkedett a verebekre, s halkan kiltott, amikor a karvaly ellkte magt a frl, de a Csuri-np nem hallotta meg a

figyelmeztetst, s Nerr elkapott egyet kzlk. A tbbi sz nlkl replt a kerts melletti graks kz, de fl ra sem telt el, mr jra ott tollszkodtak, lrmztak a kt krl. Knny dolga van ezzel az ostoba nppel Nerrnek gondolta a Mtys s hsget rzett. A karvaly mr eszik. Igaz, gyes is nagyon. Innt, a kalickbl, gy ltszott, mintha a verb egyenesen a karmai kz replt volna. Estefel Csm, a diszn, kezdett zrgni hznak ajtajn, s amikor enni adtak neki, Mtys csodlkozva ltta, hogy ez nem fekete, mint a vaddiszn az erdn. Ekkor mr meglnklt az udvar. Felkelt az reg komondor a kerts melll, s irigyen nzte a disznt, hogy eszik. Ltta az regasszonyt, hogy ennivalt szr az udvarra, amire elrohantak ismeretlen madarak, melyek Geghez, a vadlibhoz, Tshoz, a vadkacshoz s Kakathoz, a fcnhoz hasonltottak. s egymst lkdsve ettek. s nem bntotta ket az ember! Enni adott nekik! A kis Mtys kezdett megbartkozni a rabsggal s az emberrel. Amikor az reg Retek benttte kalickjba a hangyatojsokat, mr meg se rezzent. gy ltszik, az ember eteti azokat, akik krltte vannak. Az udvar most megint csendes volt. Krlnzett mg egyszer, s elkapta a nagy hernyt, mert az mr meneklt ki a kalickbl. A herny utn az egyik bogarat, mert az mg lt. Aztn a hangyatojsokat szedte fel. Jllakott! s amikor jra felugrott kalickja rdjra, egszen ms sznben ltta a vilgot. De ekkor mr az alkony puha rnykai fekdtek az udvaron. A vn eperfa lombja halkan susogott, a konyhbl fnyes villogsok ugrltak ki a pitvarba s az lbl a Csm horkolsa hallatszott. Ellmosodott a kis Mtys. A szlk hinya mg krltte hidegedett, de a kertsen tl ott zsongott az erd, s lmos ezer hangjval utnanylt a kis rabnak s megsimogatta. Krlbell ebben az idben rt az reg Retek az erdmrnk lakshoz, de nem ment az irodba, hanem elbb az istllk fel nzett el. A zabosldn mr gett a lmpa, s Jzsi mogorvn pucolt egy pr csizmt. Retek jl ltta, hogy Jzsi a drga kencst egyenesen rkeni a sros csizmra s egy-kt kefehzs utn gy vgja a sarokba, mintha azok a csizmk rtottak volna valamit. Adjon Isten! stt! Nagyon vrjk mr az erds urat. Mondom, megpihenek elbb, ha j szvvel adsz egy lkt. Mrt ne adnk? Ms kutyi vagyunk, legalbb egymst ne marjuk. Ezt mondja a Biblia is blintott Retek kenetteljesen, br nem emlkezett pontosan, hogy a szent knyv hol emlkezik meg ms kutyjrl Jzsi megigaztotta a lmpt. A lovak bksen rgtk a zabot, s csak megszoksbl dobbantottak, mert a legyek mr rgen aludtak a gerendkon. Ht siettem is. Mr otthon mondtk, hogy nagyon kellek, br nem vagyok doktor Nem is az erds r kell annyira, mint inkbb a lnya. Az Erzsi de ht ne szlj szm, nem fj fejem. Szglnak. Azt mondta az asszony, hogy ilyen mosogat szgl kellene neki. Az reg Retek nem vlaszolt egy darabig. Harminc ve szolgl mr, s sok csatt megszott okos nyugalmval. Egyszval az asszony keveri a krtyt? De az m! Pestrl jtt. Van ezen mindenfle hj Retek felkelt. Ha felnk van utad, Jzsi fiam, nzz majd be egy pohr borra. Ht nyugodalmas jccakt! Az iroda ajtajn szinte vidman kopogtatott. Az erdmrnk eltt katonsan sszettte bokjt, gy jelentkezett, s a fiatalasszonynak aki vletlenl bent volt az irodban cuppansan kezet cskolt. Aztn az ajt fel htrlva jra hivatalos llspontot foglalt el.

Parancs. Csak azrt hvattam, Retek, hogy htfn kezdjk a rnkszlltst. Kerestk az erdn, de nem talltuk. Pedig ott voltam a csordakti vgsban. Mg kiabltam is, de olyan hamar megfordult ez a Jzsi, pedig mondtam mr neki, hogy ott mindig lljon meg egy pillanatra. Elfelejt ez mindent szlt kzbe Imrein. Br a fiatalok is ilyen tisztessgtudak lennnek, mint az regek. Mink mr csak ilyenek vagyunk, kezeit cskolom a nagysgos asszonyunknak. Mink mr nem vltozunk. Akkor fordult jra Retek az erdmrnk fel htfre, a parancsot megrtettem. Fuvarosok lesznek, s hajnalban megkezdjk. Most mg csak nekem lenne egy kis krsem a nagysgos asszonyunkhoz, ha meg nem srtenm. Tessk. A felesgem mondta tetszik tudni , hogy a nagysgos asszonynak vannak olyan divatjsgjai, amiket mr el akar dobni. Ht ha meg nem srtenm, ezekbl krnk ennyihnyat. Azt mondjk, hogy ezekbl olcsbban lehet ltzkdni, aztn, hogy most mind a kt lnyom frjhez megy legalbbis olyanformn van a dolog Gratullok llt fel Imrein, mint akinek hirtelen dolga tmadt. Gratullok. Majd sszeszedem az jsgokat, aztn mieltt elmegy, odaadom. Este volt mr, csillagos, mly este, amikor Retek tballagott az erdei ton, rten. A csillagok tndkl szeme beren virrasztott, s a hold is felkelben volt mr, mert az erdk fekete halmn mintha messze valahol tzet raktak volna. A rtre harmat hullott, s az reg Retek vatosan lpdelt, mert bal vlln puskjt vitte, jobb hna alatt pedig egy csom divatjsgot, melyeket rizni kell egy ideig, aztn szalonnt is lehet paprjukba csomagolni, de tzet rakni is jk lesznek. A faluban pedig hre szaladt, hogy Imrein be akarta rendelni Retek Erzsit szglnak, de az reg Retek a sarkra llt. Nem s nem! mondta lltlag. Inkbb leteszem a szolglatot. A mrnk erre gy mondjk nagyon megijedt, amibl nyilvnval, hogy Retek tud a mrnkrl valamit. gy beszltek a faluban, csak az reg s a mrnk nem tudtak rla semmit. Amikor Retek a hzhoz rt, mr jszaka kezdett lenni. A hold fl sarlja mintha a ktgas vgn pihent volna s Tisza a pitvarig elksrte a gazdjt. Vigyzz a hzra szlt vissza az ajtbl Retek, s Tisza megcsvlta a farkt, ami kutyanyelven krlbell annyit jelentett, hogy nyugodalmas j jszakt kvnok. Aztn mr csend volt az udvaron, csak a szoba nyitott ablakn hallatszott ki pr sz. Mit akartak? krdezte az regasszony. Erzsi kellett volna nekik szolglni. Erzsi nem megy szolglni csattant fl az asszony. Nem ht mondta az reg erdr. Hol van az a kutya csizmahz? Na. Lbat is szerettem volna mosni, de most mr holnapra marad Egyszval a lny frjhez megy. Frjhez? Az reg Retek hangos shajtssal vetette magt hanyatt az gyban. n azt csak gy mondtam, mert mskppen harag lett volna, s n ittam volna meg a levit. Egyszval: Erzsi frjhez megy. gy kell nektek is beszlni. Mg divatjsgot is krtem. Aztn most mr aludjunk! Retekn mg sok mindent szeretett volna krdezni, de tudta, hogy kr a szrt. Ura keresztet vetett, s ilyenkor szp csendesen lomba imdkozta magt.

III.
Knt a hold mr elhagyta pihenjt a ktgas tetejn, s a kis Mtys hirtelen felbredt, mert az reg Retek immron az lom vizein, kemnyen s frfiasan horkolt. A kis Mtys sszehzta magt, pedig nem fzott, de mg aludni szeretett volna. A horkolsra azonban jra kinyitotta szemt, s most mr hallotta az rt is lpegetni a szoba stt odjban, hallotta a kutyk tvoli ugatst, s szinte felrezzent, amint jfltjon lesen kukorkolt a kakas. Szeme megszokta a hold klns vilgossgt, s ltta, hogy az reg Tisza hirtelen felemeli fejt. Egy kocsi jtt az ton az erd fell. Egy darabig csak a kerk nyikorgsa hallatszott, de aztn elmosdott emberi beszd hullt a kocsi zrgse mell. Kicsit tartsd mg magad, fiam hallatszott egy asszony hangja , mindjrt ott lesznk a doktornl. A kocsis htranzett az asszonyra. Tartja magt szegny, mit csinljon? A kocsin prnk kztt fiatalember fekdt. Siessnk! s kezvel mintha a fjdalmat akarn leseperni a cskos dunyhrl. Megynk, Jska, de rzatni se akarlak nagyon. Ekkor rnek a kapu el. Tisza mrgesen kiugat a rcson, de az jszakai utasok nem trdnek vele. Azrt kutya, hogy ugasson. Tisza pedig nem szereti, ha jjel idegenek mszklnak a hz eltt. A kocsit aztn elnyeli az jszaka. A zrgs elhalkul, a szerszmok csatja, a vnkos fehrsge mind messzebb villan fel s megszlal Retekn bent a szobban: Nem itt lltak meg a hz eltt? Retekn tudja, hogy a kocsi nem llt meg, s tudja, hogy az ura is bren van. Persze hogy nem lltak meg. Aztn, ha a mrnkn erre jr, ksznjtek meg az jsgokat. s mit mondjunk, ki veszi el. Azt nem krdi. Ha meg krdezn, mondjtok, hogy a koma rekomendlt egy iparoslegnyt a vrosbl. Mindenki tudja, hogy a Lakat Miska jr hozz. Ht ne jrjon! Az reg Lakattal nap mint nap tallkozom. Hallgat, mint a csuka. Ht, ha az regek nem akarjk, akkor a gyerekk ne jrjon ide! Ezt mondd meg a lnyodnak. Erzsi a konyhban minden szt hallott. Nemklnben Rozl is. Az apai rendelkezst azonban nem kell ilyen hirtelen tudomsul venni, mert elssorban Miska mg nem szlt otthon, msodsorban pedig addig ostobasg lenne Miskt kidobni, amg a fiatal csendr nem jelentkezik komolyan a hznl. Knt jra tretlen lett az jszaka a kocsi messze jrt valahol , s csak Tisza figyelte a tvoli kutyaugatst, amelybl azonban rtelmes dolgot kihmozni nem lehetett. Az reg kutya krljrta ht az udvart, s a kis Mtys kalickja alatt lelt vakardzni. Mtys figyelte a kutyt, mert az szimatolni kezdett, aztn lelapult. A kert fell Nyau kzeledett settenkedve, s szjban valami madarat hozott. A madr mg verdesett szrnyval, s a macska alig tudott elugrani az reg kutya ell, amikor az megrohanta. A kis Mtys ettl fogva az reg kutyt bartnak tekintette, s szeretett volna szlni valamit, de jszaka a mtysok nem beszlnek, s akrmilyen furcsa volt is az j hely, a hz, az emberek, ezt a trvnyt megszegni nem lehetett. De a kutya nem is jtt vissza. Ksbb a kert fell prk szlltak fel, s jra megszlalt Kurri, a kakas, aki rokona a fcnnak, de ekkor mr fakulni kezdtek a csillagok, a hold fnye elkdsdtt, s a faluban valahol fjdalmasan elbgte magt egy tehn, mert borjt akkor rakta kocsira egy vrszag ember.

A msodik nap mr knnyebb volt, a hz krli lrma mr nem bntotta, csak arra figyelt fel, amikor zengve-bongva megszlaltak a harangok. A kis Mtys ezeket a hangokat is megjegyezte, br nem tudta, hogy az embereknl ezek vasrnapot jelentenek. A vasrnap klnben gy kezddtt, hogy egy lavr vz kiloccsant az udvarba. Tisza odament, megszagolta a vizet, aztn jra lefekdt a kerts mell. Ezutn Csm zrgetni kezdte az l ajtajt, s ennivalrt ordtott, br ez az ordts nha egszen szeld volt, s szinte krsnek hallatszott. s a hz megledt. A konyhbl kihallatszott a tz pattogsa, az ednyzrgs, s ksbb Erzsi fejkvel ment az istll fel, Rozl pedig vdrben ennivalt vitt Csmnak, aki ekkor mr kt lbon llt, s msik kt lbval a kertsre tmaszkodva mrgesen kvetelte a reggelit. Amikor a tykok meglttk Rozl piros szoknyjt, krlva repltek le az alvfrl, mert ezek a tykok tlen-nyron az eperfn aludtak. A hz kmnye selymes fehr fstt eresztett a levegbe, s amikor a kacsk s libk is ggogva-spogva kiszaladtak az lbl: egyszerre reggel lett. s ekkor flrebillent a konyhaajtra akasztott leped, s papucsban, ingben, hossz alsnadrgban, kezben borotvlkoz-szerszmaival megjelent az reg Retek. Adjatok egy szket szlt htra, s a szerszmokat sorjba lerakta a pitvar mellvdjre s meleg vizet is. Rza kihozta a szket s a meleg vizet, az reg pedig elkezdte a borotvt fenni. Kzben hirtelen megllt, s feltekintett a Mtys kalickjra. Terd meg nem gondol senki, mi? A kis Mtys lenzett az reg emberre, s halkan szlt valamit. hes is vagy, ugye? A kis rab azonban nemcsak hes volt. Nemrg kelt fel a nap s a szabad erd hangjai ott szlltak krltte. Kztk a mtysok les kiltsai is; ekkor jra sszehzta magt, mert elszorult a szve. Szeretett volna visszakiltani, de nem mert, szeretett volna replni a reggeli erdben, de a rcs kegyetlen vesszi rt lltak, gy a kis Mtys csak lt mozdulatlanul, s behunyta a szemt, hogy ne lsson semmit. De most gy ltszik, hozz szlt ez az ember, ht is panaszosan mondott valamit. Az reg Retek felkelt, s kezben a borotvval elindult a konyha fel, mikzben alsnadrgja kti mrgesen libegtek utna. Alszik mg ez a gyerek? Mit akar vele desapm? Azt akarom, hogy keljen fel, s etesse meg a madart. Rr az a madr Pter megmozdult az gyon. Majd dlutn szedek neki valamit. De addig te se eszel. Retekn ekkor jtt be a konyhba. lben tl, a tlban kt vres tork kis kakas. A tlat kemnyen letette az asztalra. Mmeg ez a bds madr? Ht add oda regapdnak, Pterkm, ha olyan nagyon szereti. Hogy nem szgyelli gy kezdeni a vasrnapot Oda is adom mondta Pter az gyban , oda is adom Jl van. A madr az enym. Ti meg csak fogjtok prtjt annak a taknyosnak, akkor majd ember lesz belle. A csirkebeleket meg miegymst pedig tegytek flre. s csattog papuccsal mrgesen kiment a szobbl. Odaknt jra elkezdte fenni a borotvt, de mind finomabban, mind lassabban, s az reg Retek haragja lassan elszllt. A pitvarba odasttt a nap, az erdbl odahallatszott a madarak neke, a falon legyek zmmgtek, s a borotvlkoztnyr szlre odaszllt egy mhecske. No, te bolond hessegette Retek szelden , eredj a kthoz, mert ez szappanos.

A kis mh fel is reppent a levegbe, az reg pedig szappanozni kezdte magt, s szre se vette, amikor felesge megllt mellette. Igyk egy kortyot, Jnos s plinkspoharat tett a szappanostl mell. Jt tesz ilyenkor. Az reg komtosan letette a pamacsot, szttrlte bajuszt, s felhrpintette a plinkt. Ht ez j volt! Jlesett. A gyerekre meg azrt szltam, mert javt akarom. Te okos asszony vagy, ezt gyis tudod, s nagy bkessggel tovbb szappanozott. Retekn pedig bement a konyhba, tett-vett egy darabig, aztn gy nzett Pterre, mintha most ltn elszr. Ht te mg mindig fekszel, te gyerek? Ki abbl az gybl! Mosdasd, Rozl, ltztesd, cipt a lbra, aztn menjen ez is a templomba. Pter szomoran rezte, hogy a szelek megfordultak, s bnatosan mszott ki az gybl. Odalt a kemencepadkra, s mogorvn nzett maga el. Fj a fejem. Egsz jjel fjt Ott a tejed, idd meg, aztn ltzz. Rozl is kijtt a bels szobbl, s kezben egy pr j cipt hozott. Mosakodj, Pterkm, aztn felhzhatod az j cipdet. Mma felhzhatod. Retekk hza tjn ezen a napon ltalban valami gyzelemz rzett. Pter elbnt a gyerekekkel, Rozl Pecsenysnvel, az reg Retek a mrnkkkel, nem is beszlve Lesirl, akinek ma a templomban diadalmasan a szembe kell nzni. s nyjasan ksznteni rkosnt is. Ha ugyan van br a kpkn, s egyltaln emberek kz mernek menni. Siess, Pter. A matrzruhdat veszed fel Pter erre megmozdult, mert a matrzruht csak storos nnepeken s bcs napjn szabad felvenni, s a cip is ingerlen szp volt. Bent a szobban Erzsi mosakodott ersen, kint a pitvarban Retek borotvja sercegett, Rozl fslkdtt, Pter vizet nttt egy teknbe, s a hzban a tisztlkods szaga s zaja folyt szt, csak az regasszony nem kszlt sehova. Siessetek! Siessetek! Forr vizet nttt a csirkkre, s a gzben prs tollszag gomolygott a gerendk fel. Msodik harangszra elindult a falu a templom fel. A nap ragyogott, ahogy tudott, a jrdk tisztra voltak seperve, a galambdcokban bgtak a galambok, az t porban verebek frdtek, az ajtk halkan nyltak, csizmk kopogtak, ablakok villogtak, kmnyek fstltek, s a kertekben olyan htatos mozdulatlansgban lltak a fk, mintha reztk volna, hogy nnep van. Msodik harangszkor Retekk mr a falu vgn jttek. Ell Rozl s Erzsi, utnuk Pter s jval htrbb Retek, tempsan, nyugodtan, arcn azzal a komolysggal, melyrl messzirl ltszott, hogy ennek az tnak a vge a templomba r. Az reg Retek csizmi ragyogtak, zld vadszegyenruhja gyretlen volt, kalapja mellett zergetoll s zld hajtkjn arany cserlevl. Az regnek ugyan csak ezst cserlevl jrt volna, de ha mr a szab felvarrta, hadd maradjon. Bolond ez a szab, aranyat varrt r mondta otthon, de azrt kedvtelve nzte meg magt a tkrben, s valljuk meg Retek bronzszn, viharvert archoz az arany is jl llt. Pter kzpen ballag, de gy rakja a lbait, mintha tojson jrna, s arcn nem ltszik az az rm, amit a matrzruhnak s az j cipnek okoznia kellene. St Pter szeme knnyes s a bal kpe mintha pirosabb lenne. A falu kzepe tjn egyszer csak megll. Nem tudok tovbbmenni. Rozl villog szemmel fordul htra: Akarsz mg egy pofont? Ilyen gynyr cip! Mintha a lbadra ntttk volna! Apd kldte De ha szort.

Kzben az reg Retek utolrte ket, s el is haladt mellettk, de gy elhaladt, mintha amazok a vilgon se lettek volna. t ezek az gyek vasrnap, az utcn, dszruhjban, nem rdekeltk. A gyereket neveljk az asszonyok! Ht neveltk is. Nem szgyelled, mindenki minket nz! Szort! s Pter belekapaszkodott a kertsbe. Rozl ttovzs nlkl nyakon vgta Ptert, s prblta elhzni a kertstl, amihez fia krmszakadtig ragaszkodott. Ezrt ltztettelek fel? Isten bizony, nagyon szort! Pter ezt mr bmblve mondta, s igen, a matrzruhban lelt a fldre. Ebben a pillanatban megszlaltak az sszes harangok, s Rozl nem nevelhette tovbb Ptert. Megllj csak! mondta elkeseredve, s sietve elindultak a templom fel. Pternek ez a fordulat se tetszett, mert megint egyedl maradt, s a falubeli gyerekeknek sok leszmolnivaljuk volt vele. Gyorsan lehzta cipjt, s immron felszabadulva, a krlmnyekhez kpest elg vidman trappolt anyja utn. Szerencsre mg a templomajtban elrte ket, s Rozl majd eljult a mregtl, amikor fit megltta mgttk, meztlb, mindenik kezben egy-egy cipvel. Takarodj haza! sziszegte. Haza? krdezte Pter ugyancsak suttogva, s arra gondolt, hogy a matrzruha cip nlkl is templomkpes. De ha anyja akarja? Megfordult az ajtban, kicsit ttovn, aztn elindult s utna zengve-bgva kiradt az ajtn az orgonasz.

IV.
A hz krnyke ekkor mr nagyon csendes volt. A kis Mtys szunyklva lt a rdon, mert nagyon jllakott. Az reg Retek aprra vgott csirkebllel jltartotta, vizet is adott neki, gy szpen indult a dleltt nagyon. Melegedett az id. A fecskk suhanva vgtak be a pitvarba, s a hz falrl legyeket kaptak el, a konyhban pedig Retekn ddolgatott magban vasrnap lvn istenes nekeket. Az regasszony nem is igen tudott mr mst, s gy rezte, nem is illene mr mst nekelni. A gyerek daloljon gyerekdalokat, a fiatal daloljon a szeretjrl, hzasember a prjrl, az regje pedig szlljon az Istenhez, hiszen mindjobban kzeleg az id, amikor a dalokrl is mint mindenrl szmot kell adni. nekelgetett ht az regasszony, s amikor rfelmutatsra csendlt a harang, letette a kanalat, s imdkozgatott egy verset. Az ebd csendesen ftt a tzhelyen, s a gzbl mr kirzett a kszl leves s a slt hs illata. Ekkor odakint megcsikordult a ktgm, s Tisza vakkantott egyet. Retekn felkelt. Valami ismers jhetett be vizet inni, mert Tisza tovbb nem ugat. Az udvaron azonban nem volt senki. Tisza a kerts mellett bbiskolt. A ktgm rendesen llt a helyn. Az regasszony tancstalanul llt az ajtban. Meg mert volna r eskdni, hogy nyikorgott a ktgm. Ht ilyen az reg fl: akkor is hall valamit, amikor nincs mit hallani. jra ddolni kezdett, de alighogy elkezdte, megint nyikorgott a ktgm. Tisztn, lesen. Most mr sietve ment az ajthoz. Ki az, aki bolondjt jratja vele. Az ajtban megrendlten llt meg. Az udvaron nem mozdult semmi, a ktgm llt mozdulatlanul Uram Isten! s keresztet vetett. Ragyog dleltt volt. Retekn mgis sri hvssget rzett a levegben. Karjban reszkets bujklt, s tudta, hogy valaki zenni akar. Persze a tlvilgrl Szinte lbujjhegyen ment vissza a konyhba. Minden jtt llek dicsri az Urat suttogta, s arra gondolt, hogy valakivel nagy hiba lehet odat, mert fnyes nappal nem szoksuk a lelkeknek jelentkezni. Lelt, lbe tette kt kezt, s gondolkozni kezdett, ki is lehet az illet. Ekkor jra megcsikordult a ktgm, s jra vakkant egyet a kutya. Az regasszony felugrott, s eszelsen nzett az ajtra, de mozdulni csak ksbb mert. Borzongva osont az ajthoz, de az udvar most is bks ragyogsban szott. A faluban egy kakas kukorkolt, s jra megszlalt a harang. A harang zeng, puha hullmzsa kicsit megnyugtatta, s szinte bosszankodott az urra, hogy most nincs itthon. Taln majd el se hiszi. Ott ll a templomban, s eszbe sem jut, milyen veszedelemben van a felesge. Vagy taln az a baj, hogy nem ment templomba. Ez is lehet. Uram bocs s csak llt, mereven nzve az udvart. Az l mgtt, az rnykban mintha mozdult volna valami, s a baromfiak is klns csendben voltak pedig az llat megrzi, ha valami trtnik, s azt mondjk tbbet is lt, mint az ember Ekkor szraz pattogssal egy szekr fordult a hz eltti tra. Csendesen jtt a szekr. A kocsis a lovak mellett ballagott. A gyepl a lcsre volt akasztva, s az ember a kalapjt a kezben hozta. A lovak blogatva ballagtak a homokban, a kocsi mgtt zsebkendvel a kezben szraz, kicsi regasszony lpegetett. A cskos dunyha mr messzirl ltszott s Retekn tudta, hogy beteget hoznak. Killott ht a kapuba, hogy rszvtkedjen egy kicsit, de szintn szlva emberek kztt akart lenni. Ha ismers kocsi lenne, el is mondan, milyen furcsa dolgok trtnnek az hzatjn.

De a regasszony nem volt ismers. A nagy krtefa rnykban meglltak egy pillanatra, s Retekn odalpett. Mi baj van? De ekkor mr tudta. s tudta azt is, hogy a ktgm mirt nyikorgott, pedig ember se volt kzel hozz. Halottat vittek el a hz eltt. A fiam suttogott a parasztasszony , a fiam. s odallt a kocsi mell, mintha nem hinne a hall valsgban. des fiam fehr kendjvel megsimogatta a legnyke verejtkes, srga arct. Hogyan? Sarjt hordtunk. A kaszt meg otthagyta valaki a kocsi mellett. Megcsszott aztn bele Retekn szeme elknnyesedett. tsugrzott rajta a panasz, s csak nzte a halottat, aztn szelden megfogta a msik asszony karjt. Jjjenek be, pihenjenek A parasztasszony szeme sarkban ott lt a knny, s csak a fejt ingatta. Nem lehet. Meleg van aztn mintha megrmlt volna, hogy a roml testre gondolt: hangosan felkiltott: Az n fiam fiatal lete, a frgeknek! s srva odadlt a kocsihoz. A kocsis eddig nem szlt az asszonyok beszdbe. Nzte a fldet, a homokot trta a csizmjval, de aztn csendesen odafordult. Menjnk, Rza nnm! Ksznjk a tnsasszony jsgt. Na, Srmny! A lovak elindultak. Az regasszony csak rnzett Reteknre, blintott, s elindultak a napsttte ton, de lassan ballag rnykukban a szomorsg lpegetett utnuk. Retekn nagyon egyedl maradt. Nzett a kocsi utn, aztn az ebdre gondolt. Htha odag valami. Megfordult, hogy bemenjen, amikor Pter bukkant ki a fordulnl. A kt cip egy boton himblzott a vlln, s lthat felszabadultsggal lpegetett a puha, meleg homokban. Amikor reganyjt megltta, a kapuban megtorpant, de mivel az regasszony integetett felje jra elindult. Taln desapm jtt meg gondolta Pter, mert az ilyen integets nem volt szoks a csaldban. Ha valaki jtt, ht jtt. Vge van a misnek? krdezte reganyja, de mindjrt utnatette: Halottat vittek erre. Lttad? Halottat? Pter megknnyebblve rezte, hogy a misekrds egyelre meg van oldva. Nem lttam. n a rten jttem, mert nagyon szortott a cip. Okosan! Ha nem muszj, ne koptasd. Kaszba esett bele! Szp fiatal ember volt. Persze ilyenkor a doktorok ilyenkor kutyt rnek. Hanem annyi bizonyos, hogy a ktgm megjelentette Na, ne nzz rm olyan mafln. Nem neked val ez mg. Gyere be, mert nekem dolgom van. Pter ugyan nem rtette, hogy mi szksg van r a konyhban, de jnak ltta reganyja szoknyja mellett maradni. A cipket eltehetem? Persze. Alul a kisszekrnybe. Ltod, tudsz te j gyerek is lenni. Csak siess Retekn j hangosan beszlt, s az volt az rzse, hogy ha beszl nem hallatszik az a nyikorgs, ami mellett mozdulatlan az udvar, s szraz karjval halottan ll a ktgm. A hta is borsdzott, ha rgondolt Mit prdiklt a pap? Pter knyelmetlenl feszengett. A pap? Jl prdikl ez a mi papunk, csak mindig r hallgass, fiam. Akkor aztn nem lesz bajod, sem a fldn, sem a msvilgon. Pter tkletesen jl rezte magt a fldn, s a msvilgrl csak homlyos sejtelmei voltak. A msvilgon?

Ott m, kisfiam! Mert hiba temetik el a rossz embert, aki bnben halt meg: csak visszajr Vndorol a fldn, nha bezrget az ablakon, nha a hz krl settenkedik, s ilyenkor vontanak a kutyk De ht, ezt neked mg nem kell tudni. Ha a farkra lpnek, akkor is vont Pter gyakorlati ember volt. Hajnalban kelt, s este alva dlt kis vackba. Szellemet egyet ltott, de az is bika volt, aki a diszntoros nagy vacsora utn lmban megkergette. Azta Pter, ha szellemrl beszltek: bikra gondolt. Nagy, vrs bikra, amely dbrgve szguld utna a rten, s ordtva szaladna elle, ha lbai egyltaln mozognnak. Pter teht a szellemektl egyltaln nem flt, de anyja megrkezsre nagyon szorongva gondolt, s amikor a kertajt becsapdott, ijedten nzett ki az ajtn. Az reg Retek rkezett meg. Arcn a megelgedettsg derje fnylett, s kalapjt a kezben hozta, mintha a mise hangulata mg most is krltte borongana. Ht a tbbiek? A katona jn velk: Krte, hogy engedjem meg Jraval embernek ltszik. Annak mondta az reg Retek, s elindult a szoba fel, de felesge meglltotta. Ne menjen most be, Jnos, valamit mondani akarok Hogy a gyerek levetette a cipjt? Ht szortotta a lbt. Nekem is volt egyszer egy pr csizmm, csillagokat lttam benne emlkszel? Nem a gyerekrl van sz! Nagy dolgot akarok mondani. Nagyon nagyot! J, hogy jnnek Rozlk. Pter riadtan nzett az ajt fel. Az regasszony elibk ment. Na, a katont elvesztetttek? Nem katona, hanem csendr mondta Rozl nyomatkkal, de anyja oda se hallgatott. Gyertek! Mondanivalm van. Pterkm, menj ki. Pter szvesen ki is ment volna, de anyja dacra a kvncsisgnak, hogy mi az a fontos mondanival elibe ll. Gyere csak ide, te utols! Rozl! csattant fel az regasszony , hozz ne nylj ahhoz a gyerekhez! s ltszott az arcn, hogy mondanivalja mellett eltrpl minden esemny. Rozl meghkkent, Pter pedig nyakt kicsit behzva, kioldalgott a konyhbl. ljetek le! Az reg Retek szket hozott maga al s elvette a pipjt. Most ne pipljon, Jnos. Nee? Ne! Mert szellem jrt a hzunkban de olyan igaz rmlettel nzett jra az ajt fel, hogy a tbbiek is odanztek. Itt fzgetek, ddolgatok, imdkozgatok, amikor egyszer csak nyikorog a ktgm. Mondom magamban: valaki bejtt vizet inni, mert az reg kutya is olyan bartsgosan vakkant. Kinzek, senki. Na, mondom, megcsalt a flem, mert a Tisza is bksen fekdt az rnykban. Alighogy trlk-fordulok, jra nyekereg a ktgm. Kimegyek, senki. ll a ktgm, mint a kapublvny. Ostora meg se rezzen Ekkor mr elnttt a forrsg. Itt van valami lltam az ajtban. Sttt a nap, mgis olyan hvssg fjdolglt az udvaron, mint az reg kpolnban. Alig tudtam bevnszorogni. Nem ltott semmit, desanym? Semmit suttogta Retekn Rozl fel , de csak vrj. Bejttem, keresztet vetettem, rzott a hideg, amikor megint nyikorgott valami, de gy nyikorgott, mint amikor koporsszeget hznak ki Dermedt csend lett a konyhban. A tzhelyen htkznapi pfgssel gzlt a leves, de ijedt szorongs kgyzott a falak mentn s a gondolatok kztt. Ki gondol ilyenkor arra, hogy a koporsszeget nem szoks kihzni?

ppen csak hogy magamhoz trtem, ht szl m megint az az tkozott ktgm, de n akkor mr nem voltam se eleven, se holt. Odatmolyogtam az ajthoz legyen, ami lesz , ht akkor tnt el valami az l mgtt Mi? Ha n azt tudnm. Nem volt annak formja! De szne se. Csak egy villans volt az egsz Jzus! mg megijedni se volt idm, ht jn m egy kocsi kt fekete lval, hogy azt se tudom, hogy rtem ki a kapuhoz. Ht kiment, desanym? Ki ht! mondta Retekn. Mrt ne mentem volna ki? A kocsi megllt a kapu eltt, s akkor mr rtettem mindent. Szp fiatal legny fekdt a kocsin holtan. Ht ezt jelentette a nyikorgs. Taln azt akarta mondani, hogy vigasztaljam meg az desanyjt. Meg is vigasztaltam Naht! gy volt! Az reg Retek jra elvette pipjt. Lehetsges mondta , mr n is hallottam ilyesflt. Ht, szval: tertsetek. Mink megtettk a magunkt a templomban, anytok idehaza, arrl nem tehetnk, hogy az a legny meghalt. Kaszba esett bele mondta Retekn, s felllt, mert akkor harangoztak dlre, s szellem ide, ksrtet oda tisztessges hznl a leves dlben az asztalon van. Hvjtok a gyereket! Pter a Mtys kalickja alatt llt. Nzte a madarat, s az vissza. Pter nem sokat trdtt azzal, hogy kikldtk s az reganyjnak fontos mondanivaljval sem. Pter elssorban hes volt, msodsorban pedig arra gondolt, hogy a ciplehzs uthangjai vgleg elrendezdtek-e, vagy lesz mg folytatsa. Bent mr tnyrok csrmpltek, s Erzsi dalolva ment a ktra vzrt. A ktgm ostorfjn olyant rntott, hogy a gm alig nyikkant s amikor megmertette a korst, megnzte magt a vz kerek tkrben. Erzsinek a csendr jrt az eszben, s anyja ksrtethistrijt tkletesen elfeledte. Anyja csak valami villanst ltott, aminek se szne se alakja nem volt, mg a csendrnek mindene volt. Piros arca, kis fekete bajusza, szp szrke szeme, makultlan tiszta ruhja, kardja, llszjas kalapja, melyen a kakastollak kken villantak, s gy belegyalogoltak Erzsi szvbe, hogy ott Lakat Misknak csak elhalvnyult emlke maradhatott. Gyere, Pter, ebdelni s mosolygott Erzsi, gy, hogy Pter nem tudott tkletesen eligazodni a csald klnfle rzelemhullmzsban. Bent az reg Retek mr a kenyeret szelte, a leves csodlatos illatot felhztt, s Pter nyugodt vidmsggal lt le tnyrja mell, mert anyja akkor cssztatott tnyrjba egy szp zzt. Egyl, te rosszcsont! A cipgyet teht el lehetett hantolni. Kint pedig dli csendben s szikrz ragyogsban frdtt az udvar. A kacsk a pajta rnykban hsltek. Tisza a kerts mellett kapkodott a legyek utn, a kis Mtys pedig bbiskolva gondolt arra, hogy legkzelebb Tst utnozza, a kacst, aki totyogva jr az udvaron s rtelmetlenl kiabl. A kis Mtyst ingereltk az idegen hangok, s vgyat rzett, hogy azokat utnozza. Klnsen a ktgm nyikorgsa tetszett neki. Elszr halkan prblgatta, ksbb azonban, amikor egyedl rezte magt nekieresztette a hangjt, de aztn megijedt, mert valahnyszor nyikorogni kezdett, Retekn jtt ki a konyhbl, s gy nzett krl az udvarban, mintha valamit keresne. s most meleg van. Taln frdni kellene? Leugrott lfjrl, s odament a tnyrhoz, melyben vizet adott neki az reg Retek. Mg egyszer krlnzett, aztn belelt a tnyrba, szrnyait kicsit leeresztette, s szrni kezdte magra a vizet. Tisza, megunva a mrgeldst Zu npvel, a

legyekkel, odaballagott a konyha ajtajba, lelt a kszb eltt, s megcsvlta a farkt, ami annyit jelentett, hogy: j tvgyat kvnok. Vrj sorodra szlt ki Retekn, s Tisza jra megcsvlta a farkt, ami annyit jelentett, hogy: Vrok, vrok, csak ppen benztem s ellpett az ajt eltt, mert a pitvarban valami lehullott a fldre. Tisza odament a kalicka al, s nem rtette, honnt csepeg a vz. Felnzett s halkan morogni kezdett. Ki van odafent? A kis Mtys kidugta fejt a rcson, s kedveskedve nzett le a kutyra. Te vagy itt, reg Vahur? n a Mtys vagyok, az erdrl. Idehozott egy ember. Lttam, megkergetted Nyaut, ha szabad lennk, szeretnk a bartod lenni A Mtys halkan beszlgetett, s az reg kutya flrefordtott fejjel hallgatta. A kis Mtys lgyan, dallamosan diskurlt, s Tisza rezte, hogy ez az erdei madr valami jt mond. De nem szlt neki vissza, csak a farkt csvlta, ami annyit jelentett, hogy az ismeretsg megtrtnt. Bent a konyhban az reg Retek ekkor gyjtott pipra. Rozl forr vizet nttt a mosogatdzsba, Erzsi az ednyeket szedte ssze, Retekn pedig ura mell lt. Pterkm, eredj jtszani. Pter nem is krette magt. Tudta, hogy valami csaldi tancskozs kezddik, s Pter nem volt kvncsi termszet frfi. Nem rtette ugyan, hogy mirt szoks tet ilyenkor kidobni, mert ksbb gyis megtudott mindent, s sose tallt a nagyok titkolzsban semmi rendkvlit. Kiment ht a pitvarba, onnt az tra, s amikor a kertajtt is behzta maga utn, az reg Retekn urhoz fordult. Ht most beszljetek a katonrl! Az ednyek zrgtek. Erzsi elfordult jelezve, hogy tulajdonkppen nincs is jelen , Retek pedig megnyomkodta pipjban a parazsat. Ez a dohny se olyan, mint rgen volt. A fene tudja, mit csinlnak mostanban a dohnnyal. A katonrl pedig n keveset tudok. Csendr! mondta jra Erzsi nyomatkkal. Katona akrki lehet ez meg csendr. rmester! Az, aki itt volt a tiszthelyettes rral? Az. Eljn? Merthogy nem jtt hazig veletek Dlutn eljn. Krte, hogy jhessen. Ugye, Rozl? Jmd ember hazulrl is. Az regasszony elsimtotta ktnyt s gondolkodott. Bor van itthon, ti meg fogjatok meg egy pr csibt. Vacsorra is kell gondolni. A csendrnek nyugdja van. Azzal a Lakat gyerekkel pedig most mr elg legyen! Az reg Retek felkelt. Nadrgszjt megeresztette s mentben odaszlt a felesgnek: Lesi nem volt a templomban, pedig szerettem volna a szeme kz nzni.

V.
Dlutn lett. Retekk udvara ki van sprve, a konyha ragyog, s a kertben a kis kerek asztal krl szkek vannak, mert a pad mr rgen sszerogyott. Az regasszony piszklta ugyan az urt, hogy csinltassa meg a padot, de az reg eleresztette a fle mellett az asszony zsrtldst. s most nincs pad, de ht hallgat aptok a j szra? A kertben szpek a vetemnyek, s az asztal mellett pr rzsat is virgzik. Most mg valamennyien a hzban vannak, de Pter ki van lltva az tra, hogy ha a vendg megjelenik a faluvgen: szljon be. Erzsi mr felltztt, fogadja a vendget egyedl. Nincs pardban, de tiszta vz- s enyhe szappanszag leng krltte. Blzn egy szl vrs rzsa, gombostvel megerstve. Nem ideges, de az idt szeretn siettetni. Az reg Retek horkolva alszik a madaras dvnyon. Erzsi felmarkolja a mrnkntl krt divatlapokat: Kimegyek mondja, s megll egy pillanatra a pitvarban, ahonnt Ptert lehet ltni. A gyerek int, hogy: semmi, s Erzsi lel a kerti asztalhoz. Mskor ilyenkor stozva nztk egymst Rozllal, vagy Pter szakadt nadrgjt foltoztk, s Erzsi mr elre hls a csendrnek, mert nnepp tette ezt a dlutnt is. A divatlapok az asztalon hevernek, a nyri dlutn puha rnykai kztt rzsa illata jr, az erdbl idehallatszik a gerle lgy kurrogsa, s Erzsi gondolatai kztt most nem a jmd kr s a dszes katona, csak az ember van, a frfi, aki taln olyan letbe viszi, ahol maga is divatlapot jrathat, s elindul olyan let fel, mint a mrnkn. gy rzi, az olcs szappannal rgen lemosta a mosogatvz s a szmt gondolatok szennyt, s most nem is akar kapni semmit, csak adni s szpnek lenni. Nem tudatosak ezek a gondolatok, mozdulatai mgis finomak, arca kipirult, szeme ragyog, s rzi, hogy tetszeni fog annak, akinek tetszeni akar. Hta mgtt a hz, ahol szletett, a szlk, akik felneveltk, testvre, aki eddig minden gondolatt tudta, s most mgis egy idegen fel fordul, egy frfi fel, akirl azt se tudja, mit akar, s mris kitrn eltte a lelkt, s szembefordulna mindenkivel a vilgon. Az idejt mlta jsgba alig nz bele, mgis a lapok mgtt ms vilgot, ms letet rez, mint az v. A kpek mgtt rzi az erdt, a leszll napot, harisnyja puha rintst s feszlt, egszsges, egsz lnysgt. Milyen ms ilyenkor a vilg! Az ormtlan tzfal nem is olyan csnya, a kert bokrai, mint gondos kotlsok lnek, az intzn termszetes, hogy frdni megy, ha a mrnk kocsijn is megy. Egszsg az a frds, semmi ms s nem gondoltak k semmi rosszat! Majd is frdik! Forgatja a divatlapot, ahonnt keszegforma dmk nzik halszemkkel a vilgot. Ht ennyire azrt: nem! De a ruhk szpek! Erzsi ugyan hallotta, hogy az rin csak sovnyan szp, de ezt nem rti egszen. Sovnyan? Erzsi a sovnysgban rtktelensget rez s gyengesget. A n is legyen ers, hogy el ne dntse az els szl; persze olyannak azrt nem muszj lenni, mint Pecsenys brisn, akinek szoknyjn egy kirakodvsrt meg lehetne tartani, de azt mindenki tudja, hogy Pecsenysn a lustasgtl kvr. Erzsi arra gondol, hogy a csendrk nagyon megmondhattk a magukt Pecsenysnnek, s gy rzi, amit ott mondanak, az gy is van. Az udvaron Rozl jrkl. Elltja a baromfit, elltja a disznt is. Kezet mos a ktnl, azutn odaszl Erzsinek. Pter intett mi majd ksbben jvnk ki.

Pter csakugyan intett, azutn behzdott a bodzabokor al, s onnt leste a csendrt, akinek fehr keszty volt a kezn, de Pter leginkbb ragyog cipjt bmulta meg. A csendrlaktanytl idig hogy tudott eljnni gy, hogy mg porszem sincs a cipjn? Az reg Tisza ugatni kezdett. Hallgass, Tisza! Tisza rnzett Erzsire, vakkant mg egyet a csendr fel, aztn csvlt mg egyet a farkn, jelezve, hogy a csendr jhet. Olvasgatunk? Olvasgatunk? Erzsi otthagyta kezt a csendr markban. Ht ilyenkor tessk lelni! Jobb ilyenkor ideknt. n itt szoktam, gy vasrnap dlutn. Nem jrunk mi sehov. A csendr lekapcsolta derkszjt, fehr kesztyjt sapkjba tette s krlnzett. Szp itt maguknl, Erzsike. Csak olyan falusi. Az a szp! Erd, kert, madarak meg minden. Igen. Divatlapok? s kzelebb hzta szkt Erzsihez. A konyhban mr felltzve llt a kt asszony, s ppen indulni akarnak kifel, amikor meglltja ket az reg Retek horkolsa. Vrj! Retekn bemegy a szobba, s megrzza urt. A horkols elhallgat, de az alv nehezen tall vissza az ber vilgba. Keljen fel, Jnos itt van. Mondjtok, hogy kimentem az erdre. Trjen maghoz, nem a mrnk van itt, hanem a katona. Az reg Retek erre fell. Megnzte levetett csizmit, pipjt a szken, stott egyet. A csendr? Persze. Mi most kimegynk, maga is hozza magt rendbe, aztn jjjn ki. A csendr lakkcipben jtt, fehr kesztyben. Az regasszony utn halkan betevdtt az ajt. Retek shajtott. Mi kze neki ezekhez a dolgokhoz? gyis az trtnik, amit az asszonyok akarnak, s mit beszljen ezzel a katonval, aki csendr? A dvny olyan puha volt, mint az lom. Egy cseppet mg alszom gondolta, s nyjtzkodva lehajtotta a fejt. Kvlrl nevets hallatszott. Jl mulatnak nlklem is, s a tbbi gondolata mr lomba fulladt. Arra neszelt fel, hogy pohr cseng a konyhban, s erre mindjrt nagy szomjsgot rzett. Csendesen kinyitotta az ajtt s mrgesen nzett Rozlra. Tlts nekem is gy ltszik, n nem is kellek. Aludt desapm, mr rgen vrjuk. Retek felhajtotta a pohr bort. Tlthetsz mg eggyel. Krtyzunk! jsgolta Rozl. Pista hozott krtyt Mifle Pista? Bart Pista. A csendr. De hirtelen sszepistsodtatok mondta, hogy gy szltsuk. desanym is gy mondja Az reg Retek erre nem szlhatott semmit, felhajtotta a msik pohr bort is. Aztn azt megmondom: nehogy pnzbe jtsszatok s bement a szobba.

Mire felhzta csizmit, mr elmlt a rosszkedve. Szjzt a bor helyrehozta, gyomrnak is jt tett. Megmosakodott, bajuszt kikttte, s amikor kiballagott a trsasghoz, friss s vidm volt. Az arany cserlevl szernyen villogott. Nevetve rzott kezet a csendrrel. Hallom ezt a vidmsgot meg hogy tromf! meg kirly mondom, mifle csata van itt, ht lm csak. Tettetett szigorsggal nz vgig az asszonyokon: Aztn mrt van ez a sok fehrnp a vilgon?! resek a poharak?!? Erzsi felugrik, de Pista megakadlyozza. Ez a frfiak dolga Ht az mr igaz. Ht Isten ltesse! Az reg sem lt mg le, gy Pista is llva issza ki pohart, aztn finoman visszateszi a tlcra. J kis bor! Van egy kis szlnk blint Retek , magam kezelem. De ht hadd ltom azt a nagy krtyzst! jra osztanak, s az asszonynak dolgos kezben darabos nneplyessggel legyezskdnek a lapok. A nap mr mlyen leszllt az erdbe, a verebek ktelen csiripelssel beszlik meg a napi esemnyeket az tszli nyrfn, a falu fell marhabgs hallatszik, a kerti virgok illata sztterl a bokrok alatt, s Tisza is odaballag a vidmsgra, s farkcsvlva nzi a krtyzkat. Retek megsimogatja az reg kutya fejt, erre Tisza lel, de bozontos farkval tovbb kaszl a fldn. Tisza is rszt vesz az rmben, mint ahogy tudja, hogyha les kiltsok csattannak ki a hzbl, okosabb flrehzdni. Tisza mindent tud. Ha gazdja lehajtott fejjel jn meg az erdrl, Tisza utnaszegdik, s lg farokkal ksri a konyhaajtig, ha pedig az reg Retek halkan ftyrsz, s vkony plcval veregeti csizmjt, vidman megy eltte, vissza-visszanz, s szemben nevets van. Tisza jl megnzte a csendrt is; megszagolta a nadrgjt, mire a csendr azaz Pista megvakarta a kutya fejt. Csak gy fl kzzel, jtk kzben, s Tisza Pistt mr soha meg nem haraphatja, hacsak ssze nem verekedne az reg Retekkel, ami nem valszn. Az reg Reteknek ugyanis csillog a szeme, kezben krtya van, eltte krajcrok, st tzfillresek is, s veri a krtyval az asztalt. Na, Pista fiam, adut, mg egy adut meg mg egyet! Az regasszony bszkn az urra nz. Nem is tudtam, hogy ilyen nagy krtys Ht valamikor s boldogan keveri a krtyt. Retekn felkel: Na, lnyok, ebbl nem lesz vacsora. A vendg hen halhat tletek. Pista illedelmesen felkel. Bocsnat, n igazn nem azrt. De olyan szpen elmlt az id Erzsi szelden leerszakolja Pistt a szkre: Itt marad. Itt nem a csendrk parancsolnak. Retek nevet: Ht ez gy van. De amg az asszonyok megtertenek, mi mg krlnznk. Mozgunk egy kicsit. A kis Mtysnak unalmasan telt el a dlutn. A hz krli zajt mr megszokta, s bbiskolva lt a rdon, amikor valami fehrsg pergett al az eresz all. Szeme se rebbent meg, de figyelni kezdett. Lassan felfel fordtotta a fejt s ekkor megltta, hogy az eresz szle s a csatorna kztt fszek van. A fszekben mozog valami, aztn fehr tojshj hullik a fldre. A Mtys halkan szlt valamit, mire egy verb dugta ki fejt a fszekbl. A verbnek barna feje volt s szemben nagy bszkesg csillogott. Fiaim lettek csiripelte , tele van a fszek. Mtys nem szlt semmit, csak a tollt borzolta fel.

Mit akar ez a Csuri? Mindenki tudja, hogy ostobk s tolakodk. Semmi kzm hozzd mondta, s elfordtotta a fejt. A verb tovbb csiripelt: Szp nagy fiaink lettek szaporodunk s odareppent a Mtys kalickjra. Hallod, mit mondok? A kis Mtys olyan gyorsan vgott a verbhez, hogy az alig tudott elreplni. Gyalzatos csirr gyalzatos! Vigyzzatok! Megvgta a szrnyam. Madarat eszik ez is, mint Nerr, a karvaly, de ez mg rosszabb! A verb krl nagy csdlet tmadt. Szz verb szidta egyszerre a Mtyst, aki nem rtette ket, de rezte, hogy szidjk. Szeme kemnyen gett, s vijjogni kezdett, mint Ki, az lyv, s ettl csend lett egyszerre. Ezt mg az erdn tanulta a kis Mtys, s most csak bosszsgban jutott eszbe. Az lyv vijjogstl elcsendesedett az udvar is. A kacsk fl szemmel az gre sandtottak, a kakas felemelte egyik lbt, s vszesen kerregett, a kis csirkk pedig anyjuk al futottak. De a verebek hamar kitalltk, hogy honnt jn a hang. Csal, csal csiripeltk sszevissza, de aztn megfeledkeztek az egszrl, felreppentek a nagy nyrfra, ahonnt mg ltni lehetett a napot, s hangoskodva kszltek az jszakra, pedig nagyon fltek tle. Ekkor jtt az reg Retek s Pista az istll fell. Elttk ballagott Tisza. Amikor a kutya a kalicka al rt, a kis Mtys mg nem ltta az embereket, azrt halkan kiszlt a kutynak: Nem llnl meg kicsit, reg Vahur? Tisza ugyan nem szokott mssal szba llni, ha gazdjval volt, de a Mtys hangjban annyi kedvessg volt, hogy lelt egy pillanatra. Megcsvlta a farkt, s felnzett a kalickra. A gazdmmal vagyok mondta a szeme , itt jnnek a htam mgtt. Pista odanzett a kalickra. Mtys? Az. Erdsz hznl jl mutat az ilyen madr. Az unokm fogta. gyes kis gyerek Az reg Retek nem akart sokat beszlni Pterrl, mert sz, ami sz, gyis tudta mindenki, hogy Pter anyja nevt viseli, mgis csak unoka volt, s letagadni sehogy sem lehetett. De Retek nem is akarta. Fenyri Pista s Rozl hzassga most mr biztos, s ezt az reg vadr szavaibl rezni lehetett. Nagy huncut! Hallom, de ht gy egszsges a gyerek, ha csintalan. A kis Mtys csak nzte ket. Az regembert mr ismerte, de a csendr fnyes gombjai is nagyon tetszettek neki. Leugrott az lkrl s halkan kiltott. Enni kr magyarzta flnyesen az reg, s bekiltott a konyhba: Erzsi, valami kis aprlkot hozz ki, fiam, a madrnak. Erzsi hfehr ktnyben kis tnyron hozott hs- s zldsgdarabokat, s amg apja betette a kalickba, odallt Pista mell. Vlluk csaknem sszert s ezt mindketten reztk. A konyhbl Retekn kiltott: Erzsi! Erzsi ijedten szaladt. Szigor az anyjuk nagyon blintott komolyan Retek , pedig a lnyok elg szorgalmasak. A kis Mtys csak akkor kezdett enni, amikor a kt ember eltnt. Jllakott, megtrlte a csrt a kalicka padljban, fellt az lrdra, stott s szunyklni kezdett. Csak akkor nyitotta ki a szemt, amikor Pter osont el a kalicka alatt. Pter htul mszott be a kertsen, mert gy rezte, a csendrrel bartkozni semmikppen nem kvnatos. Hol vagy, Pterkm? simogatta meg az anyja. A Pista bcsi mr ktszer is akart ltni.

Az ki? Az rmester r sgta az anyja keresett. Mr egsz dlutn itt van nlunk. Pterrel fordult egyet a konyha. A csendr egsz dlutn t vrja. Jzusmria! Egyszerre eszbe jutottak sszes bnei. A cseresznyelops, a felgyjtott ndas, a papriks verekeds s Pecsenys brisn szp kvr hta a cszli s mg sok minden. Az asszonyok azonban vidmak, s Pter ijedt szomorsggal gondolt arra, hogy a nagyok t el akarjk veszteni, vagy valami itt nincs rendjn. Mindenesetre kzel maradt az ajthoz, s kileskelt az ablakon. Ha a csendr felkel, abban a pillanatban kiugrik. Eredj ki mondta Erzsi , aztn mondd meg a nevedet Nem kell az ilyen kis gyereknek mg bemutatkozni dhskdtt Rozl. Ilyen szamrsgot is csak te mondhatsz s keseren gondolt Fenyri Pistra, aki mg mindig tartozik a nevvel. Kimgy s azt mondod, hogy j estt kvnok. Nem megyek! Mrt ne mennl, Pterkm? simogatta meg reganyja. Aztn, ha az rmester r krdez valamit, szp okosan megfelelsz neki. Pter rezte, hogy itt ma mindenki ellene van. t ne krdezze a csendr, mert a cseresznyt rkos Laci lopta el, csak evett belle, a ndast Balog Sanyi gyjtotta fel, csak a gyuft adta, s a paprika a paprika a cszli, meg a vers Pter keservesen elbgte magt, vigyzva azonban arra, hogy kint meg ne halljak. Az asszonyok ijedten nztek ssze. Erzsi felkapta a tertshez elksztett tnyrokat, s dhsen kiment a konyhbl. Rozl szelden maghoz szortotta Pterkt, az regasszony pedig cspre tette kezt. Ht ennek meg mi a baja? Rozl tudta, hogy baj lesz, ha anyjt meg nem nyugtatja; mert j regasszony volt az reg Retekn, de ha felmrgesedett, ht nem egy csendr, de az sszes csendrgenerlisok kint lhetnek az udvaron, akkor is, megmondja a magt, spedig gy, hogy azt a faluban is meghalljk. Szerencsre bejtt Erzsi, egy fnyes hszfillrest tartva a tenyern. A tied, Pter. Pista bcsi kldi. Pter gyanakodva nzte a pnzt, az asszonyok meg egyszerre elnevettk magukat. Na ltod Pter vatosan elvette a hszfillrest, s elhatrozta magban, hogy azrt sem megy ki. Fj a fejem mondta , lefekdnk Ht akkor lefekszel. Eszel valamit, aztn lefekszel. Nem is eszem Odaballagott a konyhban lev kuckjhoz, s floldalra dlve nzte az asszonyok ers kszldst. A vacsort kivittk, s Pter vgre egyedl maradt. Elszr is elvett egy szutykos kis zsebkendt, abba belekttte a pnzt, aztn odalt a nagy lbas mell, melyben mg mindig volt annyi, ami egy kisebb csaldnak elg lett volna. Kint vidman voltak. A csendes nyri estben szell se mozdult, a lmpa enyhe fnyt vetett a piros kocks abroszra, homlyban hagyva az arcokat s sttben a kertet, hol bkk ugrottak nha, s csigk mszkltak a keskeny utakon. s a kert mgtt a felszll prk hvssgben llegzeni kezdett az erd. A nap get ragyogsban sszezsugorodott levelek most elernyedtek, s a tlgy kesernys illata a fenygyantk leheletvel sszekeveredve szllt a kert fel. A papriks csirknek ekkor mr csak maradvnyai voltak, s Pistnak a nagy jltben eszbe jutott Pterke. Ht a kisgyerek? Szaladglt egsz nap, szegny, boltba meg ide meg oda mondta Rozl , aztn egyszerre elnyomta az lom

Pter ekkor trlgette a lbost. lmos volt, az igaz, nagyon lmos, de a lbas fenekn olyan tejfls mrts volt, melyet Pter ott nem hagyhatott semmikppen. Becsattintotta madzagon lg kis bicskjt, megivott egy nagy bgre vizet, s shajtva dlt gyra. Pecsenys brisn ez id tjt shajtozva forgoldott zvegyi gyn. Hallgatta az ratseket, ksbb a kakas kukorkolst, s nem tudott msra gondolni, mint a bosszra. Mert hogy bosszt ll, az bizonyos, mg ha az egsz vilg ellene lesz, akkor is. Az asszonyokra nem szmthatott, ezt mr ltta, s hogy a csendrk se veszik komolyan, az is bizonyos. Most mr klnsen nem, hogy az egyik csendrt Erzsivel ltta a templombl hazamenni Msutt kell itt kezdeni, csak mg azt nem tudta, hol. Kincsesn mg taln mellette vallott volna, ha nem jn az a flktya ura, de jtt, s Katicra se lehet szmtani. Igaz ha jl meggondolja lvst sem hallott, legalbbis tisztn nem hallotta, de a htn ott van az a csnya vralfuts amit az este tkrben megnzett , az nem kerlt magtl oda. Hozzon ltleletet az orvostl tancsoltk a csendrk, s br meggrtk, hogy utnanyomoznak az esetnek. Pecsenysn mr elejtette a csendrket. Az, hogy a csendrk felvettk adatait: hol szletett, mikor szletett, hol trtnt, mint trtnt, ez nem tvesztette meg brisnt. Majd rendet csinl! Hogy mikor szletett? A vak is ltja, hogy komdiznak! Mi kze ahhoz, hogy majdnem agyonlttk? Nha elszunnyadt egy pillanatra, de nem tudott nyugodni a hta is fjt , aztn megunta a hibaval forgoldst s felkelt. Majdnem jszaka volt ekkor mg, de a hajnal hvssge mr vgiglengett az udvaron, s a csillagok is lmosan hunyorogtak. Csak alsszoknyba bjt, s papucsai vgigcsattogtak az udvaron. Az istllajtt belkte, sznt dobott a tehn el, aztn lelt a fejszkre, s llt kt tenyerbe tmasztotta. Arra gondolt, hogy a tehnnek a borjt el kellene adni, s arra, hogy az rendba kiadott fldek az idn jobban fizetnek. Megveszi azt a kendt, amit a vrosban ltott, s mg a takarkba is jut. Megnyugodott egy kicsit, s gy ltben el is aludt szpen. Azt lmodta, hogy az reg Retek Jnost lncra verve viszik vgig a falun, s az egsz hznpe srva megy utna. Szp lom volt nagyon, s arra bredt fel, amikor Cirmos a macskja lbe ugrott. Pecsenysn ijedten seperte le a macskt. Kiballagott az udvarra, hogy egy kis tzrevalt sszeszedjen, de akkor mr hajnalodott. A kmnyek lgy fstje vgiglengett a falu felett, s ppen be akart menni a hzba, amikor a flhomlybl valaki rksznt. Plinks j reggelt! Pecsenysn mr valami gorombasgot akart mondani, de torkn akadt a sz, mert Lesi tmaszkodott a kertsnek meglep bartsggal. Hogy van, menyecske? Ht hogy lehet a szegny reg zvegyasszony? Egyedl. Eddig nem volt valami nagy bartsg kztk, de ami volt, az volt, s Pecsenysn gy rezte, jszakai gondolataira a vlasz ott tmaszkodik a kertshez. Kicsit hallgatott. Azt mondanm, hogy kerljn beljebb, erds r, de mg nagy rendetlensgben vagyok de ha vrna egy kicsit. Visszajvk blintott Lesi , gy egy fertly ra mlva. J lesz, erds r! Lesi megbkte kalapja szlt, Pecsenysn pedig pr perc alatt sszeszedte a szobt, de magt is. Hajt htrasimtotta, papucs helyett cipbe bjt, s mire Lesi bekopogtatott, mr a plinksveg is ott llt az asztalon. Jaj, olyan rendetlensg van itt! Ne nzzen szjjel, erds r, ne nzzen szjjel. Lesi a sarokba tmasztotta puskjt, a szkkarfra akasztotta kalapjt, s kezet nyjtott.

Ht, j reggelt! Hajnal van mg, erds r, nem is tudom, ha megltta volna valaki Akkor megltott volna! Szabad ember vagyok, de meg nincs ilyenkor az utcn senki. Tessk egy kis plinka. Az csm kldte. Sajt fzs. Ismerte az csmet, erds r? A Lajkt? n ne ismertem volna? Adhatnk egy kis szalonnt, erds r? Olyan kenyerem van de tessk elbb megkstolni. Egyedl nem iszom. n nem szoktam. Ers is. Lesi tlttt a msik pohrba. Ers, szp asszonynak ers ital kell. Koccintottak. Pecsenysn simn felhajtotta a plinkt, s kilpett a konyhba, ahonnt elksztett szalonnt s kenyeret hozott be. Tudom, az erds r jobbat szokott. A tnsasszony hres j szakcsn Lesi megkszrlte a torkt. Nem szeretett felesgre gondolni, aki ha megtudn de ht nem tudja meg, s nem is azrt jtt. Tudni akarta, mi igaz abbl a lvldzsbl, s jl belekanyartott a szalonnba. Az els falatot megforgatta a szjba, aztn megllt a rgsban, mintha nem hinn, hogy ilyen j is van a vilgon. Igaz. A felesgem is tud, de ez olyan Ne csfoldjon, erds r ez a szalonna olyan, amilyent n mg ebben az letben nem ettem. Pecsenysn boldogan tlttt. Jlesik a dicsret, klnsen ilyen embertl, aki nem nzi le a szegnysget, nem bntja, akiket nem riz senki. Lesi felhajtott mg egy pohr plinkt. Jl mondja, Juliska! n msfajta vagyok. Azrt is jttem. Ami az erdn trtnik akrki teszi , az az n dolgom is. Ht maga is hallotta? Hallottam. Ezt nem szabad annyiban hagyni! Ha kell, elmegyek a mrnk rhoz br az is nagyban van ezzel a megmondom! vn gazember Retekkel, de ha kell, elmegyek a grf rhoz is, mert vagy van igazsg, vagy nincs igazsg. Nincs! mondta Pecsenysn. Nekem az gvilgon soha senkivel civdsom nem volt, aztn most idejttek az asszonyok, hogy Juli gy, meg Juli gy, te tudsz csak itt igazsgot tenni, aztn ezt kaptam rte. Ha rkos Lacika megvakul, az nem baj? Mert, hogy a csendrk is meg a mrnk is? De ht kihez menjek n? Azrt jttem mondta csendesen Lesi , s mr megyek is. Ezt meg kell beszlni. Majd szlok, ha eljtt az ideje, de ezt a gyalzatot nem hagyjuk. Ilyen az igazi j ember mondta Pecsenysn, szkt kzelebb hzta Lesihez, s kezt karjra tette. A kert fell is be lehet jnni, mert ugye akrhogy is van, mit jrtassk a szjukat az emberek? Ez az igazsg blintott Lesi, s most mr fogta meg az veget s a poharakat csordultig tlttte. Mire reggel lett, Pecsenysn mr rgen egyedl volt. Lesit a kert fel eresztette ki, megmutatta egyttal, hogy a kisajtt hogy lehet csendesen kinyitni s becsukni. Melegen kezet fogtak, aztn Lesi eltnt, a rten hossz gyalogutat hagyva a legzolt fvek harmatban. Az erdr el is hatrozta, hogy legjobb olyankor jnni Pecsenysnhez, amikor nyomai nem ltszanak meg, teht este, vagy amikor mr lekaszltk a rtet. Mert lassan arra is sor kerlt.

A nyr virgos ktnyben elfakultak a virgok, s szles rendeket rtak a kaszk. Estnknt a fonnyadoz fvek illata szllt a kertek alatt, s pr nap mlva mr idei gbicsek lestk a bogarakat, a frissen rakott petrenck tetejrl. A szcskk nagyokat ugrottak a lekaszlt rten, s a varjak rajzvonalban kvettk ket egszen az rokpartig, hol a buta szcskk vzbe ugrottak s elkaptk ket a bkk vagy a halak, a varjak pedig visszafordultak, s tovbb lakmroztak lustn s telhetetlenl, mert a begyk mr olyan feszes volt, hogy majd kipattant. Csak olyankor dobtk magukat a levegbe, ha Killi jtt, a hja, vagy Nerr, a karvaly, vagy Ki, az lyv. R npe, a varjak gylltk ket, mert gyorsabbak voltak, majdnem mindig friss hst ettek, st a hja ha szksgben volt meg is lt egyet-egyet kzlk. A fiatal varjak alig bjtak ki a tojsbl mr gylltk ket, s tudtk, mi a j s mi a rossz, br mg repls korukban is egy darabig szli felgyelet alatt bogarsztak. De a fszekbe mr nem szlltak tbbet. jjelenknt nagy fkon aludtak, ahonnt messze tekinthettek, s ahonnt este legksbben s hajnalban legkorbban lehetett ltni a napot.

VI.
Az erd most mr elcsendesedett. Az erdei rtek hajnalonknt kdben sztak s az bredst a fekete rig fttye mellett a varjak krogsa jelentette. A t vizrl szrnyra kaptak mr a fiatal vadkacsk, s estnknt tarlra jrtak rpval jllakni, br vigyzni kellett, mert hol itt, hol ott lobbant fel a puska, s egy-egy kacsa puffanva vgdott a kiaszott fldre. A lvs kemny csattansa aztn elveszett a homlyos estben, hol pposan lltak a keresztek, mintha a fldre borulva imdkoztak volna, s klykrkk egersztek a sttsg nagy, puha takarja alatt. Ilyenkor, estnknt, knny homokfut szaladt vgig az erdei ton, s megllt a t mellett, honnt elindultak a kacsk a tarlkra. A fogat megllt, s a vn tlgy melll Retek lpett a kocsi mell: J estt kvnok, grf r! J estt, Retek. Na, mi lesz ma este? Ht krem, elre nem lehessen tudni, de se vnasszonnyal nem tallkoztam s kezt nyjtja a fiatal grfnak, hogy knnyebben leszllhasson. A kis grf elfogadja az reg erdr kezt, s vatosan lemszik az lsrl. Mintha nyolcvanves lennk mondja keseren. Pedig ma jobb sznben van, mltsgos uram. Hagyja, Retek. Senki se mondja meg az igazat. Na, menjnk. s mennek a csendes, szrkl estben. Az reg Retek lehajtott fejjel hallgat, a kis grf pedig lassan lpeget eltte. Kzttk a szomorsg ballag. Retek arra gondol, hogy milyen vidman lhetne ez a gazdag, fiatal r, s csak lzeng, szomor s beteg. Valami nagy baja van, s nem tudja senki: mi. Amikor megrklte ezt a birtokot, egszsgesen jtt ide. Azt hitte mindenki, hamar meghzasodik, de a menyasszony helyett doktorok jttek. Olyan fejfjsai vannak szegnynek, hogy nha nincs is magnl. Orvossg nem segt. Vrni kell mondtk a doktorok , majd kialakul. S a kis grf azta vrja, hogy valami kialakuljon. Szenved s szomor rmkpei vannak. Az reg erdrt szereti. Jlesik egszsges, csendes kzelsge s rendthetetlen nyugalma. Szvesen cserlnk magval, Retek mondta egyszer, s kivtelesen elmosolyodott, amikor Retek azt mondta: Nem lenne abbl egyiknknek se semmi haszna, grf r. Nem szeretne gazdag lenni, Retek? Szeretnk n, ki ne szeretne? De csak gy mdjval. Mert teszem azt van egy kis szlm, hromszz l, az nekem ippen elg. A munkja is meg a bora is. Napszmossal veszdni? Minek? Nem szeretek n parancsolgatni, inkbb megteszem magam aztn abban van igazn rme az embernek, amit maga tesz meg. Mert megkvetem ugye a kacst meglnm n is meg a mrnk r is, mgis a grf r annak rl, amit maga l Ht akkor adja ide a puskt, Retek. s amikor mr besttedett, a kacskat felraktk a kocsira, megint csak bksen elbcsztak egy napra. Isten vele, Retek! Nyugodalmas j jszakt, grf r! A kocsi megldult az ton, s amikor a vadsz visszanzett az erdsarokbl, az reg Retek akkor gyjtott pipra. A pillog kis lng felugrott egyszer-ktszer, s a kis grf a dohny kellemes zt, a pipa egszsges, reges szagt kvnta, amiben taln soha nem lesz rsze. sszeroskadva lt a pokrcok kztt, s amikor vgigdbrgtt a falun, az emberek blintottak: Boldog ember! Van mindene Azt mondjk: beteg.

Ht beteg! Ennyi fd mellett el lehet egy kis betegsget viselni. s befordultak a zspfdeles hzakba, hol kis petrleumlmpa mellett olajos kposztt ettek, dlrl maradt fzelket szalonnval s kenyrrel, mg a kis grf csak lt a hfehr asztal mellett, melyen rogyadozott a kristly, az ezst, a porceln, s a falakrl komor sk nztek rossz tvgy utdukra. Van valami jsg, Anti? krdi, s mr tudja is a feleletet. Nincs, grf r, semmi. Jl van. Lassan felkel, s bemegy a pipzba, ahol rgen nem pipz mr senki, pedig a pipatriumon remek tajtkpipk tmaszkodnak, s olyan szaguk van, mint Reteknek: reg s egszsges. Vajon mit csinl most az reg? Kinzett az ablakon. A parkban mr feketre regedett az este, csak a feljr fehr lpcsi vilgtottak, ahov kiesett a lmpafny. Az erdben mr stt lehet, s elgondolta, hogy ott botolog az regember, pedig haza is vihette volna. Haragudott magra, hogy eddig nem jutott eszbe. Pedig az reg Retek mr hazart ekkor. Csendesen jtt s csak annyit ttott, hogy kt rnyk sztvlik az asztal mellett. J estt, Jnos btym, hogy sikerlt a vadszat? Ht ti csak ketten vagytok? Most ment be desanym mondta Erzsi fak hangon, s felllt Pista melll, aki most mr majdnem egy hnapja mindennapos a hznl. Akkor gyjtsatok vilgot. Hozom mr, hozom mr jtt ki Rozl a konyhaajtbl , de nem akartam bent meggyjtani, mert sszekormozza a cilindert. Ht hozd is! J estt, Pista fiam vlaszolt Retek Pista ksznsre, mintegy jelezve, hogy a kzben tett megjegyzsek nem r vonatkoznak. Nyolc kacst ltt a grf r csak ne lenne olyan beteg. Az reg Retek bement a hzba, s behzta maga mgtt a konyhaajtt. J estt. Ezeket meg mrt hagyod egyedl? Retekn egyszerre cspre tette a kezt. Nem vagyok n cssz! Ht pedig legyl cssz. Mg egyszer szgyent ne hozzatok a fejemre. Te akkor se voltl cssz de rni azt tudtl Hallja-e, Jnos! Az reg Retek azonban nem hagyta az asszonyt. Ne kiablj! n mindenben hallgatok, de tudd meg, hogy ebben nem hallgatok, hanem ha baj lesz, n kzibtek lvk, mint ahogy Isten van az gben. Jl van, majd megmondom Pistnak, hogy ne jjjn tbbet Engem ezzel se ijesztesz meg. Azt mondod neki, amit akarsz, de amit mondtam, abbl nem engedek. Aztn most hallgass! Lelkte puskjt a sarokba, kalapjt a fogasra vgta, s bement a szobjba, csak gy dngtt. Az regasszony ijedten nzett utna. A fiatalok sttben voltak ltott taln valamit az reg? Biztosan ltott! Erzsi ekkor penderlt a konyhba. desanym, vihetjk a vacsort? Retekn maghoz rntotta Erzsit. Te, te szgyentelen, mit csinltatok? Erzsi elhlve nzett anyjra. Mi mi Isten bizony semmit s elsrta magt. Pter ebben a rendkvli alkalmatlan pillanatban ugrott a konyhba.

reganym! Komdisok rkeztek a faluba! Majom is van! Kett! Az regasszony els mrgben gy kpen trlte Pterkt, csak gy csattant. Hol tekeregtl eddig, te mihaszna? Nem megmondtam, hogy vacsorra itthon lgy? Majom? Majd adok n neked majmot! Pter els ijedsgben srni is elfelejtett. Maszatos kis kpben csillogtak szemei mg egy darabig, de aztn elknnyesedtek s mintha az lenne a helye srva borult Erzsi mell az gyra. Ekkor jttbe Rozl. Hozd mr a vacsort, Erzsi! Ht itt meg mi van? Mi? Az, hogy n nem engedem a hzam mg egyszer szgyenbe dnteni. Pter erre felemelte a fejt. A plbnos r is ott volt, meg a jegyz r is. Nem mutattak azok semmi rosszat. Hallgass! Rozl tancstalanul llt az ajtban. Kik nem mutattak semmi rosszat? s mrt srnak mind a ketten? De ht mi a baj? krdezte suttogva. Pista ott kint egyedl Az regasszony krlnzett, aztn Pterkt beldtotta a szobba. Az a baj mondta sziszegve , hogy aptok megltta, amikor ezek s Erzsi fel intett tudom is n, mit csinltak. Mit? ugrott fel Erzsi. Mit? Most n kimegyek s megkrdem Pisttl, hogy mit csinltunk. Nem tudom, mit csinltunk volna! Erzsi gy llt ott, mint a dhs macska. Hogy mrt akarta megkrdezni Pisttl, hogy mit csinltak, azt nem tudta volna megmondani, de elindult az ajt fel, amikor a szobbl kilpett az reg Retek. Hozztok a vacsort. Nem lehet a vendget egyedl hagyni s kiballagott a kertbe. Ht n megbolondulok suttogta Retekn. Aptok bejn, hogy mrt hagyom Erzsit egyedl, lehord a srga fldig, amit mg sohasem tett Retekn ktnyvel megtrlte szemt most meg csak kistl innen, mint egy grf. Ht csak vigytek a vacsort, n nem megyek ki! A lnyok meghkkentek. Erzsi egyszerre elfelejtette sajt srelmt, Rozl pedig dhsen nzett az ajtra, amerre az reg Retek kiment. Ne srjon, desanym. Ha majd Pista elment, megmondjuk a magunkt. Csak azrt is jjjn ki! Mossa meg a szemit, hogy ne lssk a srs; te is Erzsi. A vacsora azutn elg sztlan volt. Pterrl teljesen megfeledkeztek, pedig ott maradt a stt szobban bnatval s tancstalansgval, hogy ht mi is a baj tulajdonkppen. Ksbb kivatoskodott a konyhba. Beszd nem hallatszott be, s amikor odaleselkedett az asztalhoz, rezte, hogy valami nincs rendben, csak azt nem tudta, mi az sszefggs a csaldi hbor s a komdisok kztt. Szerencsre eszbe jutott, hogy hes s ez minden tovbbi tndsnek elejt vette. Levgott egy nagy karj kenyeret, lba kz fogta a lbost s a nagy majomra gondolva, alaposan megvacsorzott. Mire a tbbiek bejttek, Pter mr rgen aludt. Egyelre csak hrman jttek be. Erzsi a kapuig ksrte Pistt, mert az reg Retek ezt valsggal megparancsolta. Ksrd ki a vendget! De ne maradj sokig tette hozz Retekn szigoran. Erzsi sztlanul ment Pista mellett, s a csendr is meglehetsen nekikeseredett. Amikor a konyhaajtt betettk, s a vilgossg bellrekedt, csak tleltk egymst. Mi a baj? suttogta Pista. Nem tudom taln desapm szrevette Hogy megcskoltam? Erzsi csak a fejt dugta Pista nyakhoz.

Nem lett volna szabad. Ht majd szabad lesz. rtam mr haza, csak addig nem akartam szlni Beadjuk a krvnyt, aztn szabad lesz. Erzsiben gy elmltt a boldogsg, hogy alig llt a lbn. Ez volt az els, hogy Pista a hzassgot elhozta. Felemelte fejt, s ksznetkppen odatartotta szjt, s ez az els eset, hogy a cskot vissza is adta. Pista. A j Isten mentse meg a fiatalokat attl, hogy az reg Retek most ajtt nyisson. De hiba is nyitna, mert el nem eresztenk egymst, ha a tzes mennyk ott vagdalna a kerts mellett akkor se. A vilg elsllyedt, s k csak ketten vannak. Erzsi, amikor csordultig telt szvvel, de flig vakon befel ment, felrgta a vdrt az ajtban. A vdr zrgve gurigzott vgig a pitvaron, s felbresztette a kis Mtyst. Az ajt kinylt, betevdtt, s a Mtys megint egyedl maradt a sttsgben. stott. A pitvaron Tisza jtt vgig, mert megszokta mr, hogy a madr szl hozz. Mtys azonban jjel nem beszlt; jra aludni prblt, de ekkor kinylt az ablak s a Mtys beleskelt a szobba. Az gy szln Retek lt s Rozl a csizmjt hzta le. Mozgasd a sarkt Mozgatom, de ha nem jn! Minek van a csizmahz? Taln mg lehzhatod a csizmmat? Lehzom n, ha muszj. Az reg Retek mrgesen rntotta ki flig lehzott csizmjt lnya kezbl: Ht nem muszj! Lehajolt, elvette a csizmahzt az gy all. Elmehetsz! Rozl dnnygve ment ki a konyhba. desapmmal mma nem lehet brni. Retek lehzta csizmjt, s az gy mell lltotta. A kis Mtys pislogva nzett a szobba. Az ember letette a lbait csodlkozott, s tovbb leselkedett a szobba. Retekn jtt ekkor. Az ajtt nyomatkkal tette be, ami tmenet volt a betevs s becsaps kztt. Jnos, beszdem lenne magval! Azt lehet. Kell is! Mit ltott maga? Mit csinlt Erzsi? Semmit. Ht akkor mrt volt ez a pard? Retek megtlttte pipjt, komtosan rgyjtott. Kzben felesge llt s nzte. Az reg nyugalmban volt valami csendes er, ami az asszonyt lefkezte. lj ide mellm. Az ablakot ne tegyem be? Nem kell. Majd csendesen beszlnk. Ht idehallgass. Az els lnyunkkal szerencstlenek voltunk Nem n vagyok az oka. Tudom. Hadd mondom vgig. Most ez a csendr ideszokott a hzhoz. Jl van. Etetjk, itatjuk: ez is jl van. Rendes ember, nyugdja lesz: ez nagyon jl van. Ht akkor? Emlkszel a Fillrre? Okosabb, szfogadbb kutym sohase lesz tbb! Emlkszel, mikor kint hagytad a prshurkt? Mr dleltt mondtam, hogy ne hagyd a kutya eltt. Azt mondtad: nem bntja. Nem is bntotta. Erre kint hagytad dlutn is: akkor se bntotta. Odament, szagolgatott egy kicsit, de nem bntotta. Besttedett s a Fillr azt gondolta, hogy ha mr sttben is ott a finom ennival, ht biztosan nincs gazdja, s megette a prshurkt

rtem. rtheted is. Erzsinek van gazdja s Bart Pista ne gondolja, hogy ez olyan hz, ahol sttben lehet. Magamrl tudom, hogy minden frfi nagy kutya, s ht nappal nem bntja, de sttben bizony megeszi a prshurkt. rtem. Egy hnap alatt lthatta, kik vagyunk. Most mr beszljen! Az asszony felkelt, s szigoran kiszlt a konyhba. Fekdjetek le! Ne gesstek a lmpt hiba. s most mr kemnyen bevgta az ajtt. A kis Mtys erre megint felrezzent, de nem sokig tudott leskeldni, mert Retekn mg vetkzs eltt belefjt a lmpba, s egyszerre sttsg lett. Azrt nem kell olyan kemnyen bnni velk mondta mg elalvs eltt , az Atynak s Finak s flhangosan imdkozni kezdett, tudva, hogy azt ura semmikppen meg nem zavarja, de nem is vlaszolhat. Az ember sttet csinl gondolta kint a Mtys, de vilgossgot is tud csinlni. Csodlatos! s egy kicsit bszke is volt, hogy az emberhez tartozik. Az udvar most mr stt csendben hallgatzott. A csillagok puhn reszkettek, a nyrfa levelei halkan susogtak, csak a Tisza krmei koppantak nha a pitvar kemny fldjn, amint rkdve s szaglldva krljrta a hzat. Tiszval egybknt ma rendkvl titokzatos eset trtnt. ppen cignyokat ugatott meg, akik a hz eltt mentek el, amikor egy msik kutya is ugatni kezdett az udvaron. Az reg kutynak torkn akadt az ugats. Mint a fria rohant az istll fel, aztn vissza a kapuhoz, de nem tallt senkit. Alig rt a kapuhoz, megint ugatott a titokzatos testvr. retlen, vkony hangon de ugatott. Tisznak a szre gnek llt az izgalomtl. Valami tacsk bolondozik vele: vissza az udvarba. Gazdja gy ltszik msik kutyt hozott a hzba. Ht r mr nincs szksg? Lihegve llt meg a Mtys kalickja alatt. Nem lttl itt egy kutyt, te madr? Jl csinlom, reg Vahur? Ugye jl csinlom. Ezutn aztn beszlgethetnk is Mit mondasz? Tudok n mr mindent! gy is, mint Ts, gy is, mint a Csuri npe, mint Ki vagy mint ez a szraz fa, amivel az ember vizet vesz ki a fldbl. A man se rti, mit mondasz! acsarkodott Tisza, s jra elrohant keresni a titokzatos vetlytrsat. A kis Mtys nem ugatott tbbet gy ltszik, az reg Vahur haragszik , hanem tollait kezdte igazgatni, mert tollai most mr szpen sznesedtek, s szjnak srgasga is eltnt, ami az rettsg jele. A rabsgot pedig nem tlsgosan rezte. Igaz, szrnyait nha sztcsapta, mint az regek de az a tudat is elg volt, hogy replhetne, ha akarna. lelme bsges volt, mert az reg Retek egy nap se feledkezett meg rla. Kukac, hernyk, vadkacsk bels rsze, zldsgfle mindig akadt, gy szpen is fejldtt. Ptertl bizony hen pusztulhatott volna. Pter legfeljebb felllt egy szkre s bosszantotta. Mtys Mtys utnozta, mire a kis Mtys nyikorogni kezdett, mint a ktgm, s Pter ijedtben majdnem leesett a szkrl. reganym! reganym, a Mtys a szellem az az iz, a ksrtet. Hallja? Az regasszony ijedten ment ki a pitvarba, s nemcsak hallotta, de ltta is, amint a Mtys kittotta a szjt: Nyiii-nyinyinyieekerr A csudba Ugye ez volt!? Retekn mrgesen nzett unokjra, de aztn megsimogatta Pter fejt. Ms volt az, kisfiam. Egszen ms br ez lett volna

De ezta tudjk, hogy a Mtys beszl. Csak Tisza nem tudja, aki dhsen szaglldik, mg most is keresi a vetlytrsat. Mskor ilyenkor Tisza zeneteket szokott kldeni a faluban lv atyafisgnak s ismersknek, de most tele van a feje gonddal, hsges kutyaszve nyugtalansggal. Az istllajt nyitva van, oda is benz, htha oda dugtk el a kis kutyt, de az istllban semmi idegen szag nincs, csak M krdzik bkessggel, s kisborja alszik a jszol mellett. Tisza megszagolja a kisborj fejt, az pedig lmosan vgignyalja rdes nyelvvel Tisza orrt, mitl az reg kutya nagyot tsszent. Na a te fiad is morog M fel, de az reg tehn nem trdik Tiszval. A szna des zt ropogtatja, az istll meleg, kisborja ott szuszog a jszol mellett, mi baj lehet? Tisza mg ll egy darabig, hogy megugassa-e a borjt, de aztn csak megfordul s kimegy az istllbl. Most legmlyebb az jszaka, most kell legjobban vigyzni. Az erd fell hvs szell indult el, a toronyra most verte el a tizenkettt, s a kongs szinte megllt egy pillanatra a csillagok alatt. Az ra tje rgen a helyn van mr, a harang felett denevrszrnyon libeg a csend, de az ratsek sztrepltek az jszakban, s belehulltak az id mrhetetlensgbe. Alszik a fld, a tarlk, a rtek, s mlyen llegzik az jszaka. A por mr rg leszllt, s a hvs utakon fldszag, sznaszag, prs illat imbolyog. Tisza l a kiskapuban, s bbiskolva lmodik. Igen, a kisborj megnyalta az orrt, de taln nem is a kisborj volt, hanem egy msik reg kutya, valamikor rgen amikor mg Tisza klyk volt , a kutyaemlkezet hatrn. Bbiskol az reg kutya, de lmai kzt is rzi, hogy dobogni kezd a fld, valaki az orszgtrl befordul az erdei tra. Tisza szeme olyan lesen nylik ki, mintha sohse aludt volna. A lpsek hatrozottak, nem lopakodk. Aki jn, az majdnem siet, de nem bujkl, nem ll meg hallgatzni, nem leskeldik. A vndor mr ltszik a fordulnl. Szrke ruhja beleolvad ugyan az jszaka rnykaiba, de Tisza jl ltja, hogy megtrli homlokt, s htn nagy batyut hoz. A jrsa pedig ismers Amikor az idegen a kapuhoz r, Tisza halkan morogni kezd. Nem ismersz meg, Tisza? s benyomja a kiskaput. Tisza megszagolja a vndor kezt, s az megsimogatja a kutya fejt. Ht, mi jsg van nlatok, Tisza? Tisza most mr hatrozottan emlkszik. Ez az ember nem tartozik ugyan a hzhoz, de szabad neki bejnni. Megismeri a vndort szagrl is. Olyan szaga van a keznek, mint a frszpornak a favgbak alatt, vagy mint az j deszknak, melyekkel a kertst javtottk. Tisza beksri a jvevnyt a pitvarig, ahol az csendesen leteszi a hatalmas batyut s a frszt, amit a hna alatt hozott. lj ide, Tisza, s rizd, amg n kopogtatok. A vn kutya azonban parancsot nem fogad el. Ennyi joga a vndornak nincs, ment teht vele a hts ablakhoz, ahol Rozl alszik. A kopogtatsra kinylik az ablak. n vagyok Istvn! Rozl hossznak tartotta az idt kiszaladni, azrt csak kihajolt az ablakon s tlelte Istvn nyakt. Ht megjtt? Vglegesen Rozl tudja, hogy ez mit jelent. Ltja az otthont, a kis mhelyt, rzi lehmlani magrl a rgi szgyent. Vgre megint szembe nzhet akrkinek. Fenyri Istvnn lesz, s fia nem zabigyerek tbb, hanem Fenyri Pter. Csak llnak.

Rozl nem tud sokat beszlni, szp szavai nincsenek, de knnyei odafolynak Istvn nyakba, aki csak simogatja az asszony fejt. No, Rozika, no, azrt nem kell srni. Rozlban rgi emlkek szakadnak fel, amelyek eddig keserek voltak, de most mr minden jl van. Rgen mondta ezt gy neki Istvn. Az uradalomban dolgoztak akkor, Istvn szp legny, j mesterember, aki odaszokott Retekk hzhoz. Mjus volt, bolondt tavasz, tele virgporral s rszegsggel. Rozl kiszktt az ablakon, hogy elbcszzk Istvntl, s egsz jszaka egytt voltak. Soha olyan emszten szp jszakt no, Rozika, azrt nem kell srni De most mr nem baj. Fenyri Istvn nem hagyta cserben sem Rozlt, sem a gyerekt s azta csak nappal tallkoztak. s most jszaka van. jra az a rgi, fullaszt lels Istvn mr majdnem kiemelte Rozlt az ablakon, amikor az reg Tisza morogni kezdett az ablak alatt. Nem tudta ugyanis mire vlni a dolgot, ugatni nem akart, de gondolta egy kis morgs nem rt. Rozl maghoz trt. Felltzkdm mondta zavartan , gyis mindjrt hajnal van s Istvn nem ellenkezett, csak mosolygott, s llt az ablak eltt ertlenl leeresztett karokkal. Istvn vndor cslegny volt, akinek gondolatai kz a vndorls, a hossz, hallgat utak bkessget s blcsessget raktak. Jl van, Rozika, de az regeket nem kell felkelteni. Fent vannak azok mr gyis. desanym gy alszik, mint a nyl Retekk csendesen hallgattak az gyban. Tudtk mr, hogy Fenyri Istvn jtt meg. Tudtk, de nem mozdultak, nem szltak egymshoz, mert ktsg s aggds volt reg szvkben. Vajon mit hozott? Nztek a sttsgbe, s hallgattk a suttog hangokat, amg csak Rozl be nem nyitott. Istvn jtt meg. s nem megy mr el A sttsg elnyjtzkodott s puha lett. A ktsg nehz kovsza egyszerre puha kalcs lett, melyet vidm reggelihez adnak rmnapot vr reggelen. Az a j Isten shajtott Retek , add ide a pipmat. Az reg Reteknek els gondolata az Isten volt, de msodik a pipa. Ereszd mr be szegnyt ugrott fel vidman Retekn , aztn reggelit csinlunk Add ide a gyjtt. Az regasszony meglelte Istvnt, szeme elknnyesedett, aztn szelden fejbeverte a nagy darab embert. Sok szomorsgot okozott, te te, de most mr aztn jl van no. Szalonnval szereted a rntottt, vagy kolbsszal? Az reg Retek pedig elgondolkozva, mosolyogva pipl az gyban. Nem szalad Istvn el, nem ugrabugrl, mint az asszonyok, majd bejn Istvn, s k ketten megbeszlik a dolgot egyszeren s vilgosan, mint ahogy az illik. Istvnt beajnlja a grf rnak, mert Istvn olyan mesterember, amilyen nem minden hatrban tallkozik Istvn kopogtat, mire Retek azt mondja, hogy: Kvl tgasabb s vidman parolztak. lj le, Istvn. Ht most mr megvan minden. n nem ktelkedtem benned sohase. A vizsgt is letettem. Magam pthetek. Hzat rendlok a faluban, aztn csak meglesznk. Mikor akartok eskdni? Mg ezen a hten. Minden rs megvan. Beszltem a jegyzvel is meg a pappal is. Csndben esksznk, de az n falumban. Nincs messze, aztn meg itt sokat tudnak az emberek Igazsgod van Mink mindenben segtnk benneteket.

Az reg Retek nagyokat szv pipjn, kvlrl behallatszik a zsr sercegse, s Istvn csak l s a hzra gondol, ahol a sok vndorls utn megpihen. Persze vllal ms munkt is, mert az asztalossgba is belekstolt, s a faluban asztalos sincs. Aztn ksbb taln megveszik a hzat, vagy ptenek. Kint a ktnl Erzsi mosdatja Ptert, akit mgiscsak felkeltettek. A fled is Pter nagyon szereti apjt, s nagyon nem szereti a hideg vizet. Azt nem muszj. Csak tartsd ide. Nem halsz bele. Pter fllbon tncol: Juj, de hideg! Juj juj, Erzsi nnm, most mr j lesz. A kezedet magad mosd meg. s Erzsi ll Pter mellett, mint a zsandr. Csak szappanozd! Tiszta mr. Pter megtrlkzik, aztn bemennek a konyhba, hol mr fehr abrosz terl az asztalon, kis tnyrban savanysg. Pterkm, hvd desapdat reggelizni. De kopogtass elbb. Mr? Csak kopogtass, az gy illik. Pter tanakodik egy darabig. Mifle j divat ez? Most mr csak kopogtatva lehet egyik szobbl tmenni a msikba? De a levegben nnep van. Mindenki ragyog. Apja biztosan hozott valamit, taln pnzt is ad, s akkor megnzheti a komdisokat. Ekkor kinylott az ajt, s Pter elfelejtett kopogtatni s elfelejtett ksznni is. desapm! S a nagy szl ember gy markolta fel a fldrl Ptert, mint a pelyhet. Megjttem. rlsz-e? Pter csak blogatott. Arra gondolt, hogy ekkora ervel mekkora pofont lehetne adni rkos Lacinak, Pecsenysnnek, st akrkinek a faluban, de aztn azt mondta: Komdisok vannak a faluban. Kt nagy majom Megnzzk! Egyk, Istvn! Csak gy, egyedl? A tbbi ksbb kap. Fenyri Istvn ht nekilt a reggelinek, s nem is kelt fel addig, amg egy morzsa maradt az asztalon. Az asszonyok krllltk, s a szjuk is vele mozgott. Pter pedig nekitmaszkodott az asztalnak, s minden falst vgigksrt szemvel a tnyrtl az apja szjig. De Ptert nem knlta senki.

VII.
Kint mg stt volt, de az erd felett mr derengett valami leheletnyi vilgossg, s a keleti gen a hosszra nylt felhk szlt mr ltni lehetett. Lesi csendesen betette a kisajtt, s sietve ment vgig a kerten, hol rett uborkk hevertek szraz indkon, s egszsges kaporszag szklt a levegben. Lesi halkan, de gyorsan jrt, magban mosolygott, st a rten mr dalolgatott is. Eladom a szrkt meg a fekett, lelem a barna menyecskt J kedve volt nagyon. Pedig este, amikor elindult hazulrl, gy mutatta, hogy kedvetlenl megy. Felesge azonban unszolta: Itt hiba vrja a rkt. A lyuknl kell megfogni, mert elhord minden baromfit. Tegnap egy liba, ma kt kacsa. Akkor akr indulhatok is. Ht felldoz egy jszakt. Nem olyan nagy dolog. Neknk haszon, a grf meghallja, s magt viszi vadszni, nem azt a vn gazembert Lesi nagyot stott: Ht akkor tegyl a tarisznyba valami reggelit. Meleg jszaka van. Felkapaszkodom a lyuk mellett a fra, s hajnalban taln sikerl meglnm. gy aztn Lesi ks este elindult rkt lesni. Amint bert az erdbe, balra fordult, a falu fel, s ha ezt felesge ltta volna, bizonyra megkrdi, hogy mit keres a faluban? De nem ltta, gy ez a krds teljesen felesleges. Lesi azonban mg egy kicsit korainak tallta az idt, azrt bement a csalitosba, s alkalmas helyen leheveredett. Tarisznyjt feje al tette, s nzte a lombok kztt bekandikl csillagokat. Mr rgen kszlt Pecsenysnhez htha megtudott a faluban valamit az reg Retekrl , s ldotta magt, hogy nem szlt felesgnek errl a szvetsgrl. Az asszony azta mr rgen kikotyogta volna, hogy kszl valami Retek ellen, azonkvl azt akarta volna, hogy nappal jrjon Pecsenysnhez, ha meg akar tudni valamit. Hogyne, nappal! Ltszik, hogy mennyi esze van az asszonynak. Aztn ksbb fltkenykedett volna. Perpatvar otthon! gy kell ezt csinlni. Nem tudja meg senki, nem gyansthatjk, hogy s Pecsenysn mint ahogy hiba is gyanstank. Csak pletyka lenne belle. A fld felett meleg avarszag szklt, s Lesi ellmodozott. Nem baj, ha bbiskolok egyet gondolta, s mr aludt is. Taln fel sem bred reggelig s akkor vrhatott volna nemcsak a rka, de Pecsenys brisn is ha egy kocsi nem megy kzel az ton; de a kocsi ersen nyikorgott, a lovak dobogtak, s ettl felbredt. Vastag sttsg volt krltte, de azrt tudta, hol megy a kocsi, s azt is tudta, hogy a kocsi terhet visz. De mit? Erre malom nincs, a gabont mr behordtk, teht a kocsi csak ft vihet. Ft, ilyenkor? Retek kerletbl? Nana! Ebbl mg lehet valami. Gyorsan tvgott a rten, s a kocsi mg a falu vgre sem rhetett, mr megkopogtatta Pecsenysn ablakt. n vagyok idekint. Gyorsan eresszen be. Pecsenysn magra kapott valamit, de lmpt nem gyjtott. Annyira srgs? s kinyitotta az ajtt. Juliska! Erre jn egy kocsi az erdrl. Meg kell lesni: hova megy. Azt gondolom, j fogs lesz! resen?

Dehogy. Meg van rakva fval. Retek erdejbl Az asszony nem krdezett semmit. Kendt dobott a vllra. Menjen az els szobba, erds r. Van ott dvny is. Dljn le, amg jvk. A kocsi mr az utcn nyikorgott. Szinte rezni lehetett, hogy nehz por szll utna, de ltni csak annyit, hogy jl meg van rakva, a kocsis bbiskol az lsdeszkn, s a lovak alig vnszorognak eltte. Pecsenysn szp lassan ment a kocsi mellett egy darabig mr megismerte a lovakat , de aztn gondolt egyet, s tvgott a kocsiton. A lovak eltt lasstott egy kicsit, mire azok meglltak. Fradtak voltak a lovak nagyon, ember kerlt eljk, ht meglltak egy kis pihensre. Na! bredt fel a kocsis. A nehzsg a csontotokba J estt lpett oda Pecsenysn , majdnem eltiprottl. Te vagy, Juli? n, ltom, ft viszel. Ilyen ksn Ht ksn. Hov viszed, Imre? Nekem is kellene egy kis fa. Ide Brckhez, de te nem lttl semmit. rted, Juli? rtem ht! Mert, ha baj lesz belle, aztn n is bajba kerlk, akkor eltrm rajtad az ostornyelet, akr komaasszony vagy, akr nem. Bolond vagy, Imre. Nem vagyok n olyan. Ht csak azrt mondom. Amit mondtam, azrt mondtam, mert gyis utnam llkodtl volna! Na, Fak! A kocsi nyekkenve indult el, Pecsenysn pedig lelkendezve vitte a hrt Lesinek. Brckhez vitte a rszeges Kis Imre. Nekem komm, de ami igaz, az igaz. Szp, egszsges hasbfa volt, nem akrmilyen durung Lesi megfogta az asszony kezt a sttben. Jl van, Juliska. Nagyon jl van. n megteszek mindent az erds rnak. Nem kellene lmpt gyjtani? Beltnak. Az igaz, de ketten gy, sttben Nem azrt mondom, de mgis. Lesi a rkra gondolt s felesgre. Az reg Retek is el lesz intzve, s gy rkt lesni se utols. Van egy kis borom, meg egy kis szrazkolbszt is tartogatok az erds rnak. Mindjrt behozom. A szjt azrt megtallja az ember sttben is s kisuhogott a szobbl. Lesi hatrozottan jl rezte magt. Az idegen asszony kzelsge jlesett neki, s Pecsenysn mg javakorabeli derk asszony volt, mint ahogy azt faluhelyen tartjk. A szoba aztn derengeni kezdett, hogy szemk megszokta a sttsget. Pecsenysn szket hzott a dvny mell, arra tette a kenyeret meg a tnyrt, a bort meg a fldre lltotta. Tessk csak gy vegbl, erds r. Lesi nem krette magt. Olyant hzott az vegbl, hogy csak gy shajtott utna. Ht ez jlesett. Egsz nap ltottam, futottam Igyk maga is, Juliska. Aztn ne lldogljon, mert akkor elmegyek Elfrnk? s leereszkedett Lesi mell. Az reg dvny rugi ijedten sirnkoztak, s egy kis csend lett, mert Pecsenysn arra gondolt, hogy hiszen j lesz, ha az reg Retek beleesik a csvba, de azt is nagyon szereti, hogy Lesi itt van. Mgis van kivel elbeszlgetni Mert magamfajta ember csak cseld, akrmennyit tud is panaszkodott Lesi, s kenyeret vgott. Azt mr ne mondja, erds r tiltakozott az asszony , maga azrt az urakhoz szmt.

Ht ebben is van valami, de csak amg szksg van rnk. Ha elhibzunk valamit, mehetnk a nagyvilgba Ilyen finom kolbszt pedig a megyben se lehet tallni. Trfs ember az erds r nevetett halkan Pecsenysn, s enyhn vllra ttt Lesinek. Nem szabad a szegny asszonyt kicsfolni. Fogyassza egszsggel. Lesi tele szjjal beszlt. Aztn Juliska arrl egy szt se, amit tudunk, mert hagyni kell a gazembereket, hogy nekibtorodjanak. Egy kocsi nem kocsi. Egy kocsi ft el is lehet dugni. Hadd legyen Brcknl fl szrre val. Akkor aztn egyszerre! Hej, micsoda ijedsg lesz! Pecsenysn kzelebb hzdott Lesihez, amire pedig nem is volt nagyobb szksg, mert az reg dvny nyszrg teknjben gyis elg kzel ltek egymshoz. s most mr suttogtak, hogy gy lesz, meg gy lesz. Fogyott a bor, sztterltek a tervek, s Lesi bevallotta, hogy most tulajdonkppen rkalesen van. Mert: J asszony, kedves asszony a felesgem, de mrtktelenl vigyz rm, pedig eddig igazn nem adtam okot r. Amirt itt vagyok, az is tulajdonkppen: szolglat. Pecsenysn srtdtten elhzdott Lesitl, mr amennyire a dvny gdre megengedte. Szval, ha ennek vge lesz: vge a bartsgnak is? Lesi visszahzta az asszonyt: Ez ms, Juliska. Ez mr tbb, mint bartsg! Ugye tbb? s tkarolta Pecsenysn reng derekt, mg Pecsenysn feje gyengd megadssal dlt Lesi vllra. Ezek voltak az elzmnyei s mg kt veg bor Lesi nts jkedvnek. Kalapjt kezben vitte pedig hvs volt az bred hajnal s gy emlkezett, ms ntkat is tudott legnykorban, de azok sehogy sem jutottak eszbe. rdg tudja, hogy van az, hogy az embernek kimennek a fejbl a legnykori ntk. Csak ez az egy: Eladom a szrkt meg a fekett, lelem a barna menyecskt. Szp nta ez nagyon s mosolygott ravaszul Lesi , passzol is. Az erdszlen megllt egy pillanatra, mert a falu fell zrzavaros kutyaugats hallatszott. Lesi flelni kezdett, s mindjrt egy bokor mg hzdott, mert a kutyk nem embert fogtak. A tbbit nem lehet tudni. A rtre egy kis kd ereszkedett, s gyenge szell indult el falu fell, amikor valami fehrsg mozdult a gyalogton. Kutya! gondolta Lesi, de azrt felhzta puskjn a kakasokat. A fehrsg kzeledett, s mr alig volt hsz lpsre, amikor Lesi szve nagyot dobbant. Egy hatalmas rka, libval a szjban kocogott a gyalogton. A puska mlyen drrent, s a rka elnylt az ton. Lesi kurjantani szeretett volna. Odaszaladt a rkhoz, de elbb a libt nzte meg. Mg meleg volt s lehet, hogy a rkval egyszerre ltte agyon, ezrt elvgta a torkt, hogy kivrezzen. Aztn a libt htizskjba gymszlte, a rkt pedig kezbe fogta, s csak azrt is: Eladom a szrkt, meg a fekett, lelem a barna menyecskt! Lesin is erre bredt fel. Dhsen ugrott ki az gybl, de el is mosolyodott kedvesen s bszkn, amint kilpett az ajtn, mert ura akkor nyzta a nagy rkt. Ugye, megmondtam! lelkendezett az asszony. Igazad volt, de ez mg semmi s kibontotta a htizskbl a szp libt. Ezt hozta a rka azok helyett, amit elvitt. s kzcskjt kldi Lesi pajznul meghajtotta magt. Nagy kp maga! nzegette a libt az asszony, s nem ltta ura szeme villanst, amelyben az volt, hogy kpnak kp, de ezt csak tudja, legfeljebb mg Juliska, azaz Pecsenys brisn.

s hre ment, hogy Lesi egyik rkt ejti el a msik utn. Lesi ugyan enyhbb reklmmal is megelgedett volna, de felesge befutotta a falut, s a hr eljutott a kastlyba is. gyes ember mondta Jska, az egyik inas, amikor a kis grf megkrdezte, hogy mi az igazsg a dologban , gy lvi az a rkt, mint a rpt. Rpt? Szval nagyon tud, de ht fiatalabb is, mint az reg Retek. A kis grf maga el nzett, de nem vlaszolt. Dleltt mlott csak el rettenetes fejfjsa, s most sztlanul gondolkodott a flhomlyban. Mint a rpt! Ez a Jska nagyokat mond, teht valszn hazuds Felcsengette a mrnkt. Mrnk r, hny rkt ltt ez a Lesi? Jska azt mondja, hogy gy lvi a rkkat, mint a rpt! A mrnk resen nzett a telefonba. Hogy mltztatott mondani, rpt? Igen. Most mr szeretnm tudni, hny rkt ltt tulajdonkppen? n bizony nem tudom, de majd a negyedvi leszmolskor Bocsnat. Azt hittem, a mrnk r tudja, hogy mi trtnik az erdn Ksznm. Imrei elsrgulva tette le a kagylt. Dhben egsz rpatbla hullmzott eltte. gy nem szokott vele beszlni a grfja. Azt mondjk, hogy fj a feje, gy ltszik, megbolondult s gy nzett a telefonra, mintha az is oka lenne az egsznek. Dhsen csengetett. Krem a grf urat! Imrei hallotta az inas lpteit. Ht most megmondja. Igen, megmondja, hogy az erdrk negyedvenknt szmolnak el a szrnyas s szrms ragadozkrl, de ha a grf r parancsolja: termszetesen azonnal Mrnk r, krem! Igen. A grf r azt izeni, hogy nem rdekli az egsz rkaeset. J napot kvnok. Imrei gy vgta oda a kagylt, csak gy szikrzott. Jzsi! kiltott ki az ablakon. Jzsi! Lesi ma estre bejn parancsra. A kis grf pedig lt egy reg karosszkben s mr el is feledte az egszet. Eleinte rezte, hogy szokatlanul kemnyen beszlt Imreivel, de aztn igazn nem rdekelte mr az egsz gy. Akkor szerette volna tudni, hogy mit ltt Lesi, de mivel azonnal nem tudta meg, fellobbant valami benne, s ebben a lobbansban el is hamvadt az rdeklds. Fejt floldalt tartotta, mintha lehzn valami s ber lomban nzte a dlutn rnykait, amint lassan, lopakodva becssztak a szobba. A zsalu le volt engedve, s amg kint mg a nyr jrt meleg ragyogsban, a szobban mr hvs volt s csendes, reg flhomly. Az sk arca letteljes kemnysggel nzett r, s ekkor ismt fellobbant a beteg fiatalemberben valami konok, rkltt kemnysg. Igen! mondta magnak, s becsengette az inast. Anti! Mondja meg a kpln rnak s a doktor rnak, szvesen ltom ket vacsorra. A kocsi pedig fl ra mlva lljon el. Kimegyek kacszni. A doktor r nemrg ment erre kocsin Menjen a dolgra! Anti ijedten htrlt ki a szobbl. Nana! mondta magban. A gyereknek szarva kezd nni. klel de aztn megfeddte magt: Beteg, szegny. Ideges. Az reg Retek mr vrta fiatal gazdjt. Szoks szerint lesegtette s a kis grf megint rezte az reg erdr megnyugtat kzelsgt. Korn volt mg, ht lelt a tparton, s nzte az alkony vrssgben izz vizet. ljn le, Retek, aztn gyjtson pipra. Igenis! Az reg Retek lelt s rgyjtott.

Milyen dohnyt szv maga, Retek? Hrmast, instlom, azeltt szzdohnyt szttam, de ht manapsg nincs szzdohny. Elolthatom, ha bds Dehogy bds. Szeretem a szagt. n is szeretem. Amikor mg a mltsgos grf r nagybtyja lt az reg mltsgos de sokat piplgattunk itt! Akkor mg n is legny voltam. Az reg mltsga nagyon szerette a pipt. Meg a bort is, meg ha meg nem srtem a fehrnpeket is. Szerette! H, de mg mennyire! De ht agglegny volt. Szp pipi voltak. Nekem is adott egyet. Az az nneplpipm. Mg az ze is ms abban a dohnynak. Egszen ms. Aztn, ha rgyjtok, mindig az reg mltsgra emlkszem. Hallgattak. Az reg Retek tudta, hogy mikor mennyit kell beszlni. Mgttk halkan susogott az erd, a ndasban a ndirig kerepelt, a t felett hossz nyakkal sztak a gmek s a lebuk nap vrs lngolsra az alkony lila rnykai szlltak. Igen, jl lt az regr. Egszsges ember volt mondta a kis grf, s magban azt gondolta: engem pedig huszonngy ves koromban gy vesznek le a kocsirl. Megint csend lett. Majd a mltsgos grf r is az lesz mondta csendesen Retek. n tudom! Mibl tudja? Megrzi az ilyesmit az ember. Ha nem tudnm, nem is beszlnk rla. Nekem valami nagy bajom van Csak most baj az legyintett Retek. Nagy rkot nehezebb tugrani, de annl jobban rl az ember, ha a tls parton van. A pipafst selymesen szllt a levegben. Igen, a tls part, ami olyan nagyon messze volt s olyan bizonytalan, szorong kdben. De taln felllnnk? mondta Retek, s becsattantotta pipja kupakjt. Itt az id. Egy darabig szlt a puska a t felett, aztn sszeszedtk a kacskat, s a kocsihoz ballagtak. ljn fl, Retek. A kocsi lassan elindult a sttre vlt erdben. Azt mondja a Jska, az inas szlalt meg ksbb a kis grf , hogy az a Lesi gy lvi a rkt, mint a rpt. gy is lehet mondani blintott az reg , de attl nem lesz tbb. Egy rkt ltt a Lesi az idn. Ht maga? Hrmat. De nem, mint a rpt. Csak gy kznsgesen. Aztn csak a kocsi pattogott az erdei ton, hol a szentjnosbogrkk vilgtottak, s a fkon lappantyk szltak halk perregssel. Anti, az regebbik inas ebben az idben rkezett vissza a kastlyba. Lelt a nagy elcsarnokban, kocks zsebkendt hzott el zsebbl, s megtrlte verejtkes homlokt. Anti nem volt mr fiatalember, s a kastly meredek dombon volt. A meghvsokat elintzte, s most fjtatott egy kicsit. Elszr a kplnnl volt, aki a kastlyban lakott, de az egsz falunak a papja volt. Na, Anti, mi jsg? Semmi, krem szpen. A grf r szvesen ltja a ftisztelend urat vacsorra. A kpln figyelmesen nzett az inasra, s Anti nzsbl is rtett. Nagyon tsks volt dlutn a grf r. A mrnk urat is leteremtette, engem is, aztn kikocsikzott. Most megyek a doktor rrt, lesz mg ott a vacsorn. Ne hozzak valamit a falubl? Dohnyt hozzon, Anti. A kpln aztn egyedl maradt, s gondolkozva simogatta breviriuma sznes szalagjait. Valami nincs rendjn gondolta , mert a kis grf csak ilyenkor hvta ket. Egybknt nem nagyon brta el

az igazsgot s megelgedett az inasok hreivel, akik meglep diplomcival csomagoltk selyempaprba a legkellemetlenebb hreket. Bzni azonban csak a doktorban s a papban bzott, s slyos betegsgben is hozzjuk rezte magt legkzelebb. Az reg doktor morgott valamit Anti kopogtatsra s Anti lbujjhegyen lpett be a rendelbe, ezzel is hangslyozva a megklnbztetett tiszteletet, mellyel a doktor s a hely irnt viseltetik. Mivel szolglhatok, finas r? Anti arca elragadtatssal vegyes magas fok derltsget mutatott, amivel a doktor r szellemessgnek adzott. Szegny cseld vagyok n csak, krem A doktor kvr arcban villogni kezdtek a szemek. Hh, szegny cseld? r! Az inas urak meg a komornyik urak meg a lovsz urak meg a szobalny kisasszonyok meg a szakcsn nagysgos asszonyok az igazi urak s rnk a faluban. Hogy mltztatik ezt gon Nem gondolom, hanem tudom! Mert mi trtnik a kastlyban, taln amit a gazdjuk akar? Az m! Amit maguk akarnak! s mi trtnik a gazdasgban? Taln amit az intz vagy a mrnk akar? Nyavalyt: amit maguk akarnak! Telebeszlik a fejt a kis grfnak, nem csoda, ha sztmegy a feje szegnynek. Anti erre is csak mosolygott. Nehz a mi dolgunk, krem! Mi az, taln j lavrokat szereztek be a kastlyban? Vagy nagyobbak a kintvdrk? Dehogy, a grf r egszen ms lett! Nem lehet annak beszlni. gy lekapott ma engem is meg a mrnk urat is, hogy nem rtnk lbra llni. Na, vgre! Br nem nagyon hiszem el! Pedig gy van. Engem ppen csak hogy ki nem rgott, a mrnk rnak meg azt mondta, hogy okosabb lenne, ha irodzs helyett tudn, hogy mi trtnik az erdn ppen azrt jttem. Hogy n nzzem meg, mi trtnik az erdn? Trflni tetszik. A grf r szvesen ltja a forvos urat vacsorra. Aztn Mg aztn is van? Anti most kzelebb lpett az rasztalhoz, hol fnykpek, hamutartk, kpeslapok, szivarvgk, ceruzk s cigarettk kztt egy kopott, rva sztetoszkp kpviselte az orvosi hivatst. Anti lehalktotta a hangjt: Az van krem, hogy tessk vigyzni, mert a grf r nagyon szurkl hangulatban van. Anti vrta a hatst a bizalmas kzlsre, s a hats nem is maradt el. Az reg doktor nevetsre gmblydtt arca vrsdni kezdett, szja kicsit meggrblt, apr szemei szikrztak. Szurkl? Micsoda? Szurkl hangulatban van? Ht engem, kedves finas r, nem lehet szurklni, mert n akkor visszaszurklok. rti? vlttt a doktor. s most ajnlom magam. Kezit cskolom! mondta Anti szrnyaszegetten, s kihtrlt a szobbl. Amint kint volt, az reg doktor azonnal lehiggadt. Szurkl mondta csendesen. A fene egye meg! Mg ilyesmivel is idegestik az embert. s rgyjtott egy cigarettra. A cigarettafst aztn egszen ellgytotta. Megint goromba voltam gondolta. Ht mire val ez? Szegny Anti! Ordtozok itt r, pedig jt akart. Nehzkesen felkelt, s tszlt a msik szobba: A stt ruhmat ksztstek ki, estre fent kell vacsorznom a kastlyban. Kemnygallrt is? Nem kell kemnygallr! Tri az llam, meg azok a bds gombok puha gallrt! Azrt nem kell kiablni. Nem kiablok kiablt tovbb. Ennek a szegny Antinak meg adjatok egy-kt pohrka plinkt, ha idejn.

s egy rval a vacsora eltt mr elindult. Nehz ember volt az reg doktor, kicsit asztms is, ht csak lassan ballagott. A kastlyig ugyan nem kellett tz perc se, de kzbeesett Ungr, a boltos, akit a doktor kvetkezetesen Bed rnak titullt s Lucsinszky, a postamester, aki mr rg belenyugodott, hogy t az reg doktor Pampola rnak szltsa. Rgebbi helyn ugyanis volt egy Bed Jnos nev boltos s egy Pampola Szvetozr nev postamester, s ezektl a nevektl a doktor nem tgtott. Ungr csak nevetett rajta, de Lucsinszky lengyel nemesnek tartotta magt, s ersen berzenkedett mindaddig, amg felesgt az reg doktor gyermekgyi lzbl ki nem gygytotta. Az asszony megmaradt, a gyerek gmbly, mint a dinnye, a doktor mondhat Lucsinszkynek, amit akar. Esteledik mr. A marhacsorda most megy vgig a falun s akkora port ver fel, hogy az utna jv disznfalka mr nem is ltszik. Mintha vz all jnnnek el a disznk s mgttk a kansz. Nesze neked, gmkr! dohog magban a doktor, s sietve hzza be maga mgtt a boltajtt. Mi jsg, Bed r? Bed-Ungr szket tol a doktor al, s a szk nyekeregve kzd az sszeroskadssal. Semmi, knyrgm. A memfisz s a kuku ki van ksztve. Az reg doktor ugyanis khgs ellen pemetefcukrot szopogat, s ennek kuku a neve. A kastlyba tetszik? int Bed a porkpnyeg all kiltsz fekete pantallra. Oda. Mondjk, hogy szegny kis grf Marhasg! Mit mondanak? Mindenflt! ijedt meg a boltos. Sokat beszlnek az emberek, ha a nap hossz. n mr meg se hallgatom. Egyik flemen ki, a msikon be, de ht neknk, kereskedknek, nem szabad a vevt kidobni, mert lotyog. Hadd lotyogjon, f, hogy fizessen. Azt hiszem, ezt a forvos r is alrja? Bed hosszan s lassan beszlt, mert ltta, hogy a doktor nyakn mr dagadnak az erek. Sikerlt is lecsillaptani, csak mg a forvost kapta vissza. Alrom, F-Bed r mondta, a cukrot s cigarettt zsebre gyrte s Bed ksretben kiballagott az utcra, hol mr csak akkora volt a por, hogy tz lpsre is el lehetett ltni. Hogy a boltos mikor maradt el mellle, nem tudta, de nem is rdekelte. Forvos! mondta dhsen. Ma mindenki f. Azutn mg ez a vn szamr Bed is. Nem tudom, nem haragudott-e meg? gondolta s befordult a postra, hol mr szles mosollyal vrta Lucsinszky Jnos, azaz Pampola Szvetozr. Semmi, kedves doktor r, semmi! Ha valami rdemleges dolog lenne tette hozz csendesen , azt gyis gy tviratozzk meg. Csak aztn semmi fecsegs, Pampola r fenyegette meg a postst botjval, s most mr vgleg elindult a kastly fel. Kzben meg-megllt, s arra gondolt, ha mgis megnyerne valami nagyobb nyeremnyt, mit csinlna a felesleges pnzzel? Mert sorsjegyeket dugdosott fikjban az reg doktor, s elhatrozta, hogy ntzkocsit vesz a falunak. s a gyerekek fogait mind megcsinlja. Igen. s Bcsinnak lepedket vesz, mert zskdarabokon szlni szval sok mindent vesz. s amikor gy maga el nzett, olyan volt a szeme, mint egy lmodoz gyerek. A kastly eltt fjtatott egy kicsit. Ekkor mr puha homlyba vesztek a kavicsos utak. Az emelet ablaksorai feketn lapultak a falhoz, s csak a fldszint zsalui kztt bujklt valami crnavkony vilgossg. A nagy fenyk kemnyen lltak a nyugati g vilgossga el s a kenderztatk fell langyos mocsrszag hmplygtt az estben. A falu felett sszekeveredett a fst a porral, s ez alatt a kds keverk alatt hazatr kocsik zrgtek. Igen, ntzkocsit! ezzel megfogta a kilincset, s Anti mr bjtatta is ki a kpenybl. A grf r elnzst kr, most jtt meg a kacszsbl, tizenkt kacst ltt, azonnal jn. A tisztelend r mr bent van.

Az elcsarnok gyr vilgossgban puhn terpeszkedtek a magas tmlj, reg karosszkek, s karjukat gy tartottk, mint az asszonyok, ha lkbe akarjk venni gyermekket. A nagy, kerek asztal puhn tkrzte vissza az agancsokbl kszlt csillrt, az emeletre kanyarg lpcs fels fokai bizonytalan sttsgbe fakultak, s a nagy kandall szja tz s fny utn stott. Itt mindig csend volt, s az reg doktor sose tudta magt kivonni az vszzados btorok nma beszdessge s klns templomszaga all. Lassan elindult a tkrsima padln, nagyon vigyzva, hogy a sznyegen maradjon, s dhsen gondolt arra, hogy ha megcsszna s elesne: Anti nem, az reg inas mg akkor sem nevetn el magt.

VIII.
Kint pedig mindjobban magra tallt az est. A port lenyomta a hvssg, csak a kmnyek fstlgtek mg egy darabig, de a fstt mr csak rezni lehetett. A fstnek keser nyrfagally- s krumpliszaga volt. Csak rm hallgass mindig mondta Lesin , s vedd fel a jobbik kabtodat. A grf akrmikor felfordulhat, nem kvnom neki, de ha mr gy van, a mrnk meg itt marad. Volt r gondom, hogy megtudja a rkt, ami az tykjait is hordta. Felsegtette urra a kabtot, s jkedven nzett vgig rajta. Nem szeretem az ilyen esti parancskiadst mondta Lesi , nha jflig is ott tartja az embert. Nem baj. Minl tovbb tart ott, annl jobb s vidman nzett ura utn, aki Pecsenys brisnt se hagyta ki a szmtsbl. Mire a rt kzepre rt, mr stt volt, s a harmat leverte bakancsrl a port. A leveg enyhe volt, az g taln csillagok nlkl is tndklt volna s a denevrek csapongva vadsztak, hogy kvrek legyenek tlre, amikor nincs semmi, csak a hideg sziszeg a toronyban, s elhagyott pinck zspteti alatt. A kertajtt gyakorlott kzzel nyitotta ki Lesi, de az udvar vgn megllt s hallgatzott. A konyhban halk jrs-kels hallatszott, ksbb tzpattogs. Lesi kzelebb ment az ajthoz, de sttben maradt. J estt, Juliska. Pecsenysn bdogellenzt hzott a kemence szja el s stt lett a konyha is egyszerre. Nagyon vrtam mr Lesi kt kezbe fogta Pecsenysn rvid, kvr kezt. Most bemegyek a mrnkhz, aztn visszafel bejvk. Van valami j hr? Amennyi kell! Most csak siessen. De nagyon siessen. Lesi meglelgette az asszonyt. Sietek! s eltnt a kert felett burjnz sttsgben. A rtnek a kastly parkjnl volt vge, s a park mellett volt a mrnk tornyos kis hza, melyet a faluban kiskastly-nak hvtak, mint ahogy az is volt. Vrs tgls fala enyhe elkelsggel bukkant ki a bokrok s fk zldjbl, s tornyn szlkakas volt, mely berozsdsodva, konok kitartssal nzett a nagy kastly fel. Mintha figyelte volna, mi trtnik odat, mbr ez csak feltevs, mert hreket inkbb a mosn hordott, meg a kocsis meg az inasok. Nem regszik meg a kis grf, annyi bizonyos mondta a mosn szappanozs kzben , de ht ebben az egyben egyformk vagyunk. Ki elbb, ki utbb. Tegnap is fekdt egsz nap, tegnapeltt is aztn egyszer csak majd nem kel fel. Imrein aznap este meg is krdezte az urt: Ki lesz itt tulajdonkppen az rks? Bla grf. De ht ez mg nem biztos Hogy van vele? Jl. A tli vadszatokon mellette lltam. Szimpatikus fiatalember, nem sok vizet zavarna. Az ugyan nem jnne le ide lakni. Gondolja? Mondta. Persze csak gy ltalnossgban, hogy nem szereti a vidket. Igazat is adtam neki. Az rkst ezek utn Imrein nagyon kedvesnek tallta, br akkor mg nem kapta le urt a kis grf Lesi miatt, aki gy lvi a rkkat, mint a rpt. Az irodaablakbl enyhe fny hullott ki a keskeny tglajrdra, s Lesi megnyugodva nzett be a lpcsrl. A mrnk egyedl van, teht bizalmas parancsrl lesz sz. Puskjt a folyos sarkba tmasztotta, s kevs torokkszrls utn bekopogtatott az irodba. Lehet!

A mrnk az asztalnl lt, de nem fordult meg. Parancs, mrnk r! Imrei tovbb rt. Kicsit szl fejn csillogott a lmpafny, s cigarettja a hamutartban fstlgtt. s levelet rt. Lesi ezt jl ltta, mert nem hivatalos papr volt eltte. Amikor a levelet befejezte, megcmezte, leragasztotta, Lesi ttette testslyt a jobb lbrl a bal lbra, mert mr fradt volt. Imrei j levlpaprt vett el, mire Lesi megkszrlte a torkt, hogy taln a kt levl kztt el lehetne intzni az dolgt, de a mrnk nem vett rla tudomst. j cigarettra gyjtott s rt rt. Lesi Pecsenysnre gondolt s nyelt egyet. A szobban mozdulatlansg volt, csak a fst szllt lgyan terjengzve, s a toll sercegett a papron. Ksbb kinylt az ajt. Mrnk r krem, tlalva van. Imrei azonnal letette a tollat, s mintha Lesi a vilgon se lett volna, kiment a szobbl. Fene egye meg gondolta Lesi, s nekitmaszkodott a falnak , mi a nyavalynak vrakoztat? hes volt is, s mg a vrhat dicsret se tudta mltatlankodst elcsittani. A msik szobbl behallatszott az eveszkz zrgse s tszivrgott a slt hs kellemes illata. Lesi jra nyelt egyet, s krlnzett a szobban, hol lehetne lelni. A szk messze volt, a dvny pedig esetleg nyikorog s meghalljk, pedig az erdrk nem szoktak lelni az irodban. A msik szobban a mrnkn hangosan felnevetett, s Lesi egyet lpett a dvny fel. Csak nevess gondolta , n kzben odarek. A harmadik nevets utn Lesi csendesen leereszkedett a dvnyra. Lbt kinyjtotta, s flelt, hogy ha szksges, azonnal talpon legyen. Odat vidman voltak. Fene egyen meg benneteket mrgeldtt, azutn nzte a szekrnyt, a falat, a kitmtt fcnkakast, amiket mr ezerszer ltott, s szp csendesen elbbiskolt. Mifle j divat ez? mordult r Imrei. Legkzelebb majd nyugszket lltok be a vadr uraknak. Lesi gy ugrott fel, mintha a dvny rugja megszrta volna. Egy lpst sem hallott, csak amikor mr a mrnk eltte llt. A szomszd szobbl thallatszott Imrein nevetse, melyet Lesi ebben a pillanatban nyertsnek nyilvntott, s jra elfoglalta helyt az ajtnl. Imrei pedig lelt s rt tovbb. Szradjon el a kezem, ha mg egy rkt lvk fogadkozott Lesi magban, s gy rezte, gye nem olyan vilgos mr, mint gondolta. j kabt csikorgatta a fogt , ehhez kellett j kabt! Buta ez az asszony, mint a srkefe! s vrt. Ha Lesinek most csak pr hold fldje van, hogy nem hal hen, ha llst veszti, akkor most odamegy, kihzza a mrnk all a szket, s a szk lbval veri szt az egsz szobt, nem hagyva ki belle a mrnkt sem. De szegny volt, mint a templom egere, gy csak nzte, hogy veti a toll a betket, nzte a mrnk flt, melyen tvilgtott a lmpafny, s arra gondolt, j lenne flnl fogva felemelni s megkrdezni: mi a htfle nyavalyakrsgot akar mondani, vagy nem akar mondani, s vagy mondja, vagy ne mondja, mert Imrei most ragasztotta le a harmadik levelet. Blyeget keresglt a fikban, knyelmesen rnylazta a bortkra, tenyervel rnyomta, s akkor csak gy mellesleg maga el mondta: Ha pedig maga valamit l, s azt nagydobra veri, mieltt nekem jelentette volna, gy kirgom, hogy a lba se ri a fldet. Elmehet! A vacsora kiss knyszeredett vidmsggal rt vget a kastlyban. Az reg doktor gratullt a kacskhoz. Aki gy bnik a puskval, annak nem lehet semmi baja mondta, de a visszhang nagyon gyenge volt, s a grf csak legyintett.

A kpln hogy a betegsgrl elterelje a figyelmet pr viccet mondott, melyeket mindhrman tbb ve ismertek. Anti pedig gy szolglt fel nesztelenl, csak nagy nha koccantva ssze az ezst eveszkzt, hogy az reg doktornak opercik jutottak eszbe; mg a mt meleg, nehz szagt is rezte. Ha gy tetszik, uraim, tmegynk a pipzba. Anti, senki ne zavarjon bennnket. A pipz knyelme s nyugodt, reg szaga nem oldotta fel a feszltsget. Megkrem a kpln urat, hogy tltsn, mert az utbbi idben nha a ltsommal is baj van. Hiszen ezrt krettem az urakat. A kpln tlttt. Tessk, doktor r. A kis grf sszekulcsolta kezt, s vrta, hogy letegyk a poharakat. Ht krem, szeretnm, ha meghallgatnnak, s amennyire lehet segtennek is. Csodt persze nem vrok. Amint mondtam, most mr a ltsommal is baj van, s fejgrcseim szinte elviselhetetlenek. Sokat vagyok egyedl, stttett szobban s ma oda jutottam, hogy nincs tovbb. Krem, grfr! Tessk vgighallgatni. Az reg doktor srtdtten hzdott vissza nyakig r lhelyre. Alig mltam hszves, s szz vre valt knldtam. Vonszolom magam, mint egy beteg kutya, s mg azt se tudom tulajdonkppen, mi a bajom. Arra is elkszlhetek, hogy egy napon lefordulok a szkrl s vge. Krem Hagyjon, doktor r! nk tanr bartjval azt mondtk, hogy a betegsgnek ki kell fejldni. Ennyit tudok, de tbbet akarok tudni, s a doktor rnak meg kell mondani, mi a bajom, meddig kell vrni, mi a kilts, mert ha nem Ha nem? hajolt elre a doktor. Akkor n egy knld pillanatomban gy fbe lvm magam, hogy Grf r! Ne kiabljanak! rtsk meg, hogy nem brom tovbb. Tudom, mit akarnak mondani, de nekem mondhatnak, amit akarnak. Bizonyossgot akarok s nem dajkamest. Egyedl vagyok, elbrom a rosszat, de ezt a bizonytalansgot nem brom. Most hallottk. Most tessk, doktor r, vlaszolni vagy elbcszni tlem. Agydaganatom van? Igen. Operlni kell? Igen. Mikor? Azt hiszem, nemsokra. Veszlyes? Kompliklt Csinljak vgrendeletet? Az reg doktor minden krdsnl vrsebb lett. Az utolsnl elfulladva kapaszkodott lbra. Nem tudom, s most mr ne is tessk krdezni. s ne tessk fenyegetni holmi fbelvsekkel, mert n a halott embertl nem flek, de az erszakos embert nem szeretem. n is beteg vagyok fulladok. Minden izgalom rt, s most azt mondja, hogy fbe lvi magt, s pr v mlva, ugyanebben a szkben azt fogja majd gondolni: szegny reg doktor, hogy felizgattam. s akkor szgyellni fogja ezt az egsz estt Igenis, szgyellni! s az reg doktor leveg utn kapkodva visszaroskadt helyre. Csend lett. A kpln maga el nzett, a kis grf szinte elfeledte betegsgt, s rszvttel nzte a fuldokl regembert, de gondolatai alatt valami megnyugvs takarta be a gytrdst. Arca mg fehrebb lett, mint mskor, s reszket kzzel maga tlttt.

Sajnlom, hogy tlmentnk a hatron. Tessk, doktor r odatolta a cigarettt. Nagyon leszidott, de amit mondott, arrl legalbb tudom, hogy igaz. Bocsnatot krek. Kolerikus vnember vagyok, s felbszt, amikor valaki elibe akar menni a hallnak; jn az magtl is! Mg hazafel is ezen morfondrozott! Fbe lvi magt! Szamr! De n megint elkapattam magam. n is szamr vagyok! Vn szamr! s botja halk koppansaira nyomban rlpett a csend. Lesi megllt a kerts mellett, a rt szln, s felnzett az gre, hogy nem szakad-e le, de az g nyugodt volt, s a csillagok kztt se ltszott semmi rendellenessg. Megllj, asszony! Megllj, mrnk! Kirg! Engem kirg? Holnap bemegyek a grfhoz, be, csak azt nem tudom, minek megyek be! Az is kirg. Meglvm a rkt. j kabt. j kabtban egsz ms ember vagyok. Ht ez igaz. Az asszony meg nyihogott a msik szobban. Rajtam! Mert kirg az ura, az a kehes pica. Majd iszen utna nzek biztos az reg Retek! Az fzte ki. Az a tolvaj, hogy az Isten Lesi lassan elindult a rti gyalogton. Kalapjt mg mindig kezben tartotta, ahogy kijtt, pedig a rt felett hvs pra szllt, s azt se vette szre, hogy trdig vizes lett a harmattl. Lassan aztn mgis lehiggadt, s a fogcsikorgat dh helyt emszt bosszvgy foglalta el. Elszr Reteknek tekeri ki a nyakt ez mr olyan, mintha meg is lenne , aztn a mrnkt. Mert mrt kld el a mrnk mindenkit, amikor a fakereskedvel trgyal? Mrt? Ht majd megtudja, hogy mrt. De elszr Retek van soron, azaz Juliska, aki figyeli a ksn jr kocsikat, elssorban a rszeges Kis Imrt. Nem is nagyon bnta, meghalljk, nem halljk, rendesen betette maga utn a kertajtt, de azrt szmtott arra is, hogy ilyenkor taln jfl is lehetett mr gy sincs bren senki. Jaj, de megvrakoztatott suttogta az asszony. Mindjrt vilgot gyjtok. Az ablakot beakasztottam, egy szikra vilgossg nem megy ki. Gyjtson, Juliska. Szpen fel volt tertve, de nem lehetett szrevenni, hogy az enyhtett volna valamit Lesi komorsgn. Csak llt, s gy nzett az asztalra, mintha ravatal lett volna. Valami baj van? Itthagyom ezt az egsz ronda vacakot fakadt ki Lesi, s puskjt a sarokba lkte. Se jjelem, se nappalom. Az a rongy kis fizets nem ri meg, hogy gy bnjanak az emberrel, mint a kapcaronggyal. Aludni kell r egyet s Pecsenysn szelden megfogta a vadr kt vllt. Reggelre ms lesz az egsz vilg! s ha maga elmegy, ki l a Retek szp hzba? Aztn ki ltogat meg engem nagy ritkn? Lesi a szpen feltertett asztalra nzett, s megadan hajtotta le a fejt. Csak magt sajnlom, Juliska s kinyjtotta kezt, de az asszony kisiklott a konyhba. Majd vacsora utn beszlgetnk. Ott a bor, igyk addig egyet. Ilyenkor jt tesz. Lesi kigombolta kabtjt, sznltig tlttte a poharat, s dhsen lenyelte a bort, mert a kabtrl megint eszbe jutott minden. Ejnye, Juliska, ez mr sok! Csak maga ne beszljen, hanem vegyen. Nem kr ezrt a szp kacsrt? Kr vagy nem kr, az az n gondom. Majd n adok. s Pecsenysn olyan falatokat rakott Lesi tnyrjra, hogy annak srelmei bizonyos fokig elhalvnyultak. A kacsa ugyanis piros volt s ropogs, mint a cseresznye. Ettek jzen, s ittak srn.

Odakint nehz jjel volt, az emberek s a nappal tvol. A bor fogyott, kzben Lesi elmondta, hogy bnt vele a mrnk, s eladst srn szaktotta meg Pecsenysn egy-egy megjegyzse. Ezek a megjegyzsek tbbnyire kimertettk a becsletsrts fogalmt. St nem hagytak ktsget a mrnk szellemi kpessgeit s a mrnkn erklcseit illetleg sem. Ksbb tltek a dvnyra itt mgis kellemesebb jegyezte meg finoman Pecsenysn, s vette t a szt. A vn Retek nyaka mr a markunkban van. Nono!? rvendezett Lesi. Brc Zsigk udvarn htul a pajta mellett ngy mter hasbfa van. Persze aki nem tudja, nem ltja, mert szalma alatt van az egsz. Aztn mg hordjk is. Behvtam az Imrt, adtam egy kis bort neki, aztn beszlt, mint a vzfolys. Mg ngy mtert visz oda. Persze jjel vagy este ksn. Akkor nem mondok fel pattintott Lesi , mert az reg utn csak n kvetkezem abban a szp laksban. Nagy kert, j istll. Ht csak azrt marad itt? Pecsenysn duzzogva fordtott htat, s visszafordtsa egy kis dulakodsra adott alkalmat. Mg maga is bnt? komorult el jra Lesi, de ebben mr nagy rsze volt a bornak is, mely tudvalevleg kinek vidmsgot, kinek szomorsgot ad ajndkba. Lesit teht ki kellett engesztelni, s hogy ez az engesztels meddig tartott, azt csak Lesin tudja megmondani, aki vacsorval vrta az urt, s amikor vgre meghallotta botorkl lpteit, a vekker ppen fl hrmat mutatott. Ha Lesi most egyenesen a mrnktl jn, nem ktsges, hogy az asszonyt csnyn lehordja taln meg is veri , de Lesi nem a mrnktl jtt, gy fellpse nem volt az, aminek kellett volna lenni. Bevgta maga utn az ajtt, a puskt felesleges zrgssel a sarokba lkte, aztn felesgre nzett. Mit csinltl, te szerencstlen?! Az asszony elhlve nzett urra. n? n? s a tzhely fel fordult, hol este ta vrta mr a vacsora. n? Te! Tudod, mit mondott? Kirg! Azt mondta! Ott csorogtam jflig, amg szba llt velem. De nem is llt szba, mert csak azt mondta, hogy ha te elbb krtld tele a falut a rkimmal, mint tudja, ht mehetnk a fenbe. A lbunk se ri a fldet. Ht ez el ne forduljon tbbet s Lesi ujjval megfenyegette az asszonyt, aki mr ppen srni akart, de amikor Lesi a fenyegetssel a legnagyobb szigorsgot akarta mutatni, ez olyan trfsan sikerlt, hogy Lesin egyszerre elfeledte a srst. Te ittl! Lesit ez a megbnts ktelenl felhbortotta. Azt, hogy ivott, letagadni semmikppen sem lehetett, de az asszony az oka annak is, ha ivott. Ht aztn?! vlttte s odalpett az asztalhoz, hogy verhesse. Ht aztn?! Belm gzolnak, meggyalznak rgnak, tnek, dobnak, ki brja ezt ki jzanon, akinek ilyen istenverte szjas felesge van? Aki mindent jobban tud! Aki mindig okos! j kabt! Kellett a j kabt Te, te elmenj a szemem ell. Ittam! Ht ittam. Szrtam a pnzt a cimbalomra Teremt Isten! Gbor! Pnzt? Ez mr sok volt Lesinnek. Mert hogy ura hbe-hba rszegen ment haza ht Istenem! Hogy szvesen fordult meg a menyecskk utn, az se olyan nagy veszedelem, de hogy pnzt? Pnzt a cimbalomra ezt mr nem brta el, s srva borult az asztalra. Ne sipkolj szeldlt meg Lesi , a pnzt meg a cimbalmot csak gy mondtam. Mregbl. Ht akkor hol ivott? ljn le tudom, fradt Az is vagyok. Inni meg az erdn ittam. Az erdn? Ott! Amikor kigyttem ettl a kutytl, ott ballag a Balzs Jska. A hegyrl jtt.

Ki az? Nem ideval, de itt szokott ft vgni. Azt mondja: j, hogy tallkoztunk, erds r, sok szvessget tett nekem, fogadja el ezt a kis bort. s a markomba nyom egy pintes veget. Elfogadtam, mert ha el nem fogadom, a kocsmba mentem volna. Aztn kiballagtam az erdre, leltem a fldre, s nagyon elszomorodtam. Ht milyen szegnyek is vagyunk mi! Aztn szegnysgnkben azt tesznek velnk, amit akarnak. Azt se tudom, mrt. Ht mi nem vagyunk emberek? Csak nztem a fkat meg az eget, aztn lassan megittam a bort. Most mr tudsz mindent. Aztn egy szt se tbbet! Enni nem tudok, mert egy falat nem sok, de annyi se menne le a torkomon. Lesin csendesen elrakosgatott, s csak az gyban szlalt meg jra. n mr tudok mindent. Lesi ijedten nzett a sttsgbe, s az a kp jelent meg eltte, amikor Juliska azaz zvegy Pecsenys brisn a slt kacst rakta a tnyrjra. Taln nem volt jl elfggnyzve az ablak? Nem vlaszolt. Alszol? Mi? Azt mondom, hogy mr rtek mindent. Jzsi, az inas mondta, hogy a grf csnyn lehordta a mrnkt, mert nem tudta megmondani, hny rkt lttl. Ht ezrt rgott most beld. Igazad lehet knnyebblt meg Lesi. A kocsis meg azt mondta, hogy a grf krdezte Retektl, igaz-e, hogy te gy lvd a rkt, mint a rpt. Rpt? gy mondta. Retek erre csfondrosan nevetett, s azt mondta, hogy lehet, hogy te gy lvd, azrt lttl csak egyet, meg hrmat. Megint belm mart a vn kutya. De eljn mg az rja is. Akkor aztn n nevetek, de gy nevetek Azt mr nem mondta meg Lesi, hogy hogyan nevet, mert kzben elgondolkozott, s azonmd el is aludt, ami a trtntek utn valljuk meg nem is csoda.

IX.
A nyr vgi napok lassan, egyformn lpegettek az sz fel. A hajnalok hvsek s nmk lettek, a nappalok ragyogk, de tndk, mint a vnl szeret, s az estkben fellobbantak a psztortzek. A napok azonban mgsem voltak egyformk; nemcsak azrt, mert a vilg teremtse ta nem volt mg kt egyforma nap, hanem azrt is, mert ugyanazt a napot egyik ember szpnek ltja, a msik pedig kibrhatatlannak, vagy semmilyennek. Lesi pldul az egyik szombati napon olyan undorral nzett a dereng ablakra, hogy azt nem lehet kimondani, ugyanakkor az reg Retek hzaspr csendes rmmel kszldtt, Fenyri Istvn nyugodt mosolygssal cigarettzott a pitvarban. Erzsi pedig Rozlt ltztette, akinek ez volt letben a legszebb napja. Nem olyan, persze, mint lehetett volna, de mgiscsak szp, mgiscsak egyetlen, megnyugtat s felszabadult, mintha valahol utat tvesztett volna, de most jra kirt a szles csapsra, ahol msok is jrnak. Egyszeren, szpen ltzkdtt Rozl, csak a nyakban csillogott egy szles aranylnc, Istvn ajndka. Ujjn karikagyr, kezben imaknyv, s suttogva beszlnek, hogy Pter fel ne bredjen. A konyhaajtn best a nap. A kertajt eltt hint ll az reg Retek plinkt tlt a kocsisnak. Egszsgre, erds r! Fin ital, ltszik, hogy szvesen adjk. Na, mg eggyel! Ksznm, erds r, most elg volt. Rozl nehezen indult ki a konyhbl. Tett-vett, elgondolkodott, mintha valamit mondani akart volna, aztn hirtelen odafordult anyjhoz, s megcskolta az regasszonyt. Kicsit mosolyogtak, de a szemk tele volt knnyel. Az regasszonynak csak a szja mozgott, s kiksrte Rozlt a pitvarba. Istvn! Fenyri Istvn felllt. Kicsit zavartan nzett asszonyra, de a szve tele lett melegsggel, mert Rozlt soha ilyen szpnek nem ltta. Egyszer, stt ruhjbl puhn ntt ki fehr arca, s szemben nagy szeretet s mrhetetlen komolysg volt. Istvn, ha maga is gy akarja, indulhatunk. lltak egy pillanatig, nagy csend lett, s mintha a reggeli nap ragyogsa rgi bnatok rnykt sprte volna ki az udvarrl. Elmlt! Erzsi is megcskolta nnjt, de ez a csk mr vidm volt, j s a jvnek szlt. A msik falu messze van, csak az reg Retek megy el a fiatalokkal. Tarisznyjt mint szokta a nyakba kanyarintja. A tarisznyban egy kis itka van. A tankat megknlni mondja, de felesge trfsan fenyegeti meg. Vn akasztfa de ht ma mindent szabad Az reg Retek l a kocsis mell, a fiatalok htra. n leszek a kalauz s megemeli kalapjt. Na, Jzus segts! A hint elindul. Puhn, lgyan ringatzva. A hintt az uradalombl kaptk. Rendelkezhetnek vele. Mra az vk. Simn, pattogva robog a hint, s szrke, darabos letknek nagy nnepe ez a mai nap. Nem is szlnak egy darabig. Istvn mosolyog s cigarettra gyjt, az reg Retek pipl. Rozl pedig gy nzi az ismers tjat, mintha most ltn elszr. Pedig sokat jrt erre gyalog. Srva is, konok haraggal is maga s az egsz vilg ellen, s mindig mgtte jrt a szgyen. Megfizetett a mai naprt, nagyon megfizetett, de most mr nem baj. Megrte? Megrte! Istvn, mintha csak megrezn a gondolatokat, szelden megfogja Rozl kezt. Elszr a jegyzhz mentek, azaz az anyaknyvvezethz. Retek fiatalosan ugrott le, s ahogy illik lesegtette lnyt is, s ha mr benne volt, lesegtette Istvnt is. A kzsghza tja res volt. A kapuban egy reg vizsla fekdt, s a kopr udvaron tykok kaparsztak.

Az iroda eltti folyosn sznes plaktok ontottk a tudomnyt, s a hivatalos hirdetmnyek drthl al meneklve, olvashatatlanul s diszkrten ballagtak az elvls fel. A tank az odaval sekrestys s erdr mr vrtk ket, s Retek vidm szeretettel dvzlte ket. Hosszan parolztak. Be lehet menni? Kicsit vrni kell, a jegyz r Srkzit abriktolja. Erre a magyarzatra nem is volt szksg, mert a jegyz mly, oktat hangja kihallatszott. nekem ne hazudj, Jska. Az ablakot meg az vegeket megfizetitek. A zrrrl most nem beszlek, de ha ez mg egyszer elfordul, gy sztverem a ragys kpedet, hogy a tulajdon anyd nem ismer rd. Elmehetsz! A cigny vidman ugrott ki az irodbl, utna pedig hivatalos komolysggal a kisbr. Eskv? Ez a krds merben felesleges volt. Nem is vlaszolt senki, csak az arcok mosolyodtak el, elismerve a kisbr krdsnek hivatalos jellegt. Tessk bemenni, a jegyz r mr vrja a hzassgot ktni szndkozkat. A jegyz akkor akasztotta a nyakba a hatalom s jog nemzetiszn cmeres szalagjt s nneplyesen llt a nagy knyv eltt. A szobban papr- s tintaszag volt, egy kis pipaszaggal vegyest. Az ablakban egy lgy verte magt a levegszn vegen, s lgyfejbe sehogy se frt bele, hogy azon nem lehet treplni. A krdsekre Istvn komolyan, lassan vlaszolt, Rozl pedig elfogdottan s halkan. Aztn akadozva elindult kezkben a toll s a vilg eltt frj s felesg lettek. Az reg jegyz pedig elsnek kvnt boldogsgot az j prnak, ami a jelenlevket meg is hatotta. Kiakasztotta nyakbl az anyaknyvvezeti szalagot, s a belp kisbrnak azt mondta: Ha pedig ez a dohny mg egyszer gy kiszrad, ht a fejedhez vgom szitstul. De a nsznp ezt mr a folyosrl hallotta, hol az reg Retek szilvriummal knlta meg a tankat, s megjegyezte, hogy a jegyznek mindenkppen igaza van, mert a szraz dohny trik, pazarldik, s az ze se olyan, mint amelyik megsztta magt egy kis nedvessggel. Ezzel aztn el is indultak a templomba. Az utcn ppen marhacsorda ment vgig, nagy port verve, ezrt gy hatroztak, hogy a fiatalok menjenek kocsin, az regek meg, ha porosak lesznek, ht porosak lesznek. Nekik mr semmi se rt, s ma az elssg a fiatalok. A templomajt mgtt aztn egyszerre egyedl lettek. Kvl maradt a falu, a kutyaugats, por, minden. Istvn, a ktmteres cs, lassan lpegetett az oltr fel Rozl kezt fogva, az asszony pedig mellje hzdott, szeme nagyra nylt, szvben ksza, nvtelen imdsg indult el, s amikor az oltr korltjhoz rtek, trdre rogyott, homlokt tenyerbe hajtotta, s vlla srn megrndult. Istvn nem tudta hirtelen, mi ilyenkor a teend, ht letrdelt is, s tfogta az asszony vllt. Ne srj Szerencsre nem volt senki a templomban. Aki pedig ott volt, egy kzmozdulattal letrlte a rgi szmadst, ami annl knnyebb volt, mert a fekete tbln Rozl knnyei folytak vgig. Mire megrkezett a pap s az regek, mr nem ltszott, mintha Rozl srt volna, csak a szeme volt fnyesebb, de ht ez nem tnt fel senkinek, mert lm az reg Retek szeme is csillogott a meghatottsgtl, st a tank is, nem tudni, mitl, mert azt mondani, hogy a szilvriumtl, hatrozottan komiszsg lenne. Amikor az oltr el lltak, a sekrestys felnzett a krusra, s abban a pillanatban halkan fuvolzni kezdett az orgona. Ez meglepets volt! A sekrestys fia tantjellt, s apja szigoran meghagyta, hogy tegyen ki magrt, s gy Fenyri Istvn s Retek Rozlia lgy orgonasz mellett eskdtek. A szavak tompn szlltak a visszhang szrnyn, a gyrk megkoccantak a tlcn, a stla rdes aranya sszefogta a kezket, s a magasrl elszll zsong zene kiksrte ket a templombl.

Kint vaktott a nap, s ms, egszen ms volt a vilg. Rozl belekarolt az urba btran, kipirulva, boldogan, s tisztn rezte, hogy eddig csak asszony volt, de most mr felesg! Nem is tudja, hogy bcsztak el, hogy ltek kocsira, csak arra eszmlt fel, amikor a kocsis a lovak kz cserdtett a pntliks ostorral, s a kocsi vidm pattogtatssal vgigrobogott a falun. Otthon pedig kszltek a vacsorra, mert ks dlutn lesz, mire megrkeznek, s akkor mr legyen csak vacsora. Annl jobban zlik. Pter ott lbatlankodott egy ideig a konyhban, de amikor a csirkeforrz tlbl pr csepp a lbra lottyant, sziszegve s megbntva kiment a pitvarba s unatkozott. Pter eltt nem beszltek szlei ksi eskvjrl, de ezt mgis tudta, s nem tallt benne semmi klnset. Ilyen ers, nagy ember, mint az apja, akkor eskszik, amikor akar. Palatbljt azonban tbbszr elvette, s srn telerta sajt nevvel, Fenyri Pter Fenyri Pter, ami sokkal jobban hangzott, mint az egyszer Retek nv, mert mint apja mondta k tulajdonkppen nemes emberek voltak. s most mik vagyunk? rdekldtt Pter. Szegny emberek mondta apja, s szoksa szerint mosolygott, amibl Pter nem tudta megllaptani, mennyi rme van az embernek a nemessgbl, s mennyi baja a szegnysgbl. De az j nv tetszett neki, ht szorgalmasan gyakorolta. Egy darabig mg nzegette leforrzott lbt, de mivel a br nem jtt le, nem foglalkozott tbbet vele, hanem szket hozott, s a Mtyst kezdte tantani. Ez a tants eleinte csak bosszants volt mert regapja lelakatolta a kalickt, hogy Pter a madarat ne knozhassa , ksbb azonban a kis Mtys sokat tanult Ptertl, klnsen mita az reg Retek a madr nyelvt lltlag felvgta. Hogy ez az operci megtrtnt-e, vagy nem, sose derlt ki, de hogy a kis Mtys mr beszlt, ezt akrki hallhatta. A szavakat ugyan nem lehetett mindig megrteni, mert a madr kicsit fejhangon beszlt s selyptett, de taln jobb is volt, hogy nem lehetett megrteni, mert Pter a fuvarosoktl, bresektl, cignyoktl tanult meg egy-kt kiszlst s ezekre tantgatta a Mtyst. Ezek a szavak tbbnyire egszen eredetiek voltak, s a sztrakban ltalban nem tallhatk, ami jellemz a sztrak szegnyes szkincsre Az els sz, amit megtanult, Erzsinek szerzett kellemetlen meglepetst. Retekn ugyanis az utbbi idben sokat korholta Erzsit, aminek a befejezse mindig az volt: Te lny te lny Mi lesz belled, ha frjhez mgy? Hogy ltod el az urad? Milyen ebdet fzl, ha mg ehhez sem rtesz? s a vgn: hej, te lny, te lny Erzsi csak a vllt vonogatta piros rklijben, s a kis Mtysban lassan a piros rkli s a te lny te lny egyet jelentettek. Az a neve taln ennek a piros br embernek? Amikor egyedl volt, prblgatta egy kicsit, s Erzsi majdnem elejtette a fejsajtrt a kalicka alatt ment ppen az istll fel amikor a Mtys megszlalt: Te lny te lny Erzsi megdermedt, de aztn elvrsdtt a mregtl. Visszament a konyhba. Hallja, desanym? Ht ilyen csfsgot tett velem! Mr ez a bds madr is rm kiabl, mintha vilgcsfja lennk, vagy valami lusta dg, akit mindig szidni kell, mint a rossz lovat. Mit mondott? ijedt meg Retekn, aki az utbbi idben hamar megfeledkezett magrl, s ilyenkor nem nagyon vlogatott a kifejezsekben. Erzsi kilpett a pitvarba, s a kis Mtys mintha csak erre vrt volna. Tee jny te lny Hallja? Nem baj nevetett Retekn , azt hittem, mr mst hallott. Ezentl vigyzni kell, mit mondunk, mert ez az akasztfamadr mindent kibeszl. Erzsi ht jra elindult az istll fel, s megfenyegette a madarat. Elhallgass, mert kitekerem a nyakadat Mond valamit gondolta a kis Mtys vidman, s megugatta Erzsit, mint a kutya.

Ezen aztn Erzsi is csak nevetett. s ezutn, ha Reteknnek muszj volt valami ersebb kifejezst hasznlnia becsukta az ajtt. Pter azonban ms vlemnyen volt, s gy gondolta, ppen arra kell megtantani a madarat, ami meghkkenti a hallgatt. Most is felllt a szkre, s a kis Mtys figyelmesen nzte Pter szjt. Rszeg diszn rszeg diszn! Mondd, Matyi: Rszeg diszn. Tegnap mr eljutottak odig, hogy: Rszeg di-, rszeg di ezt akarta Pter tkletesteni. Rheg tii, rheg tin Nem tin, Matyikm, az ms. Diszn! Tin tin! Nem tin, te kr vesztette el Pter a trelmt, s megrzta a kalickt, mire a Mtys felhborodottan sivtani kezdett, szrnyval verdesett s kiablt. Tekerg, tekeerrg Tekerg az reganyd dhngtt Pter, de elengedte a kalickt, s arra gondolva, hogy erre is tantotta a Mtyst, jra kezdte az oktatst. Matyi, ide figyelj: rszeg diszn, hallod? R-szegdisz-n! Ezzel mlott a dleltt. Ksbb nagy riadalom tmadt a baromfiak kztt, mert Erzsi egyenknt hzta ki az lbl a kijellt csibket, kacskat, s hiba kiabltak, verdestek, egyenknt meglte ket. A kis Mtys izgatottan figyelte az esemnyt. Ilyent mg nem ltott. A vr hirtelen indult el a ks all, s feketre festette a port, az ldozatok rgtak mg prat, aztn mozdulatlanok lettek. A hall kzelsge kiltott a csirkk rmlt sirnkozsban, s a Mtys ezt megrezte. si sztn szabadult fel hirtelen benne, s sajt nevben megkiltotta a vszt a krnyknek. Mtys Mtys De itt nem hallgatott r senki. Erzsi egy tlba doblta az ldozatokat, tollukba trlte kezt, aztn megfenyegette a Mtyst. Csak kiablj integetett a kssel. A te torkodat is elvgom! A ks veszedelmesen csillant a napfnyben, s a kis Mtys aggodalmasan felborzolta a tollt. Te lny te lny gondolta, de nem merte mondani. Pter mr beleunt a tanti mkdsbe. Bement a konyhba, de nem trdtt vele senki. Fj a lbam mondta rvid gondolkozs utn meg g is Mert mindig tban vagy, Pterkm. Nem rt az a kis meleg vz. Forr volt! Itt van egy kis hs meg kenyr. Eredj jtszani, ma nem ebdelnk, csak gy futtban. De a vacsora, az olyan lesz! Pter markba fogta a kenyeret meg a hst. Hs nincs nagyobb? Itt van, de most mr eredj, mert mg a mai szent napon is pofon vglak. Pter tudta, hogy reganyja elrt a trelem hatrra. Kiment az udvarra, onnt a kertbe, tbjt a kertsen s mr az erdben volt. Eszegette a kenyeret meg a hst, s ballagott az ismers gyalogton. Szeme a fkon. Igaz ugyan, hogy a fszkek mr resek s a mkusok fiait se lehet ilyenkor megfogni, de a madarak mgis csak a fkon mozognak, s Pter szvesen megleste ket. Zsebben ott lapul a cszli, s ez mindent megmagyarz. Pterben olthatatlan vadszszenvedly lobogott. Az erd csendes volt s karcsonyfaszag. Ebben az erdrszben volt a feny, s a tlevelek puha prnjn gy lehetett jrni, mint a szellemek. Pter hirtelen megllt, aztn htrlni kezdett. Az ton sszetekeregve, mint a rtes, vastag kgy fekdt. Tveds lenne azonban azt hinni, hogy Pter flt a kgytl. Nem, Pter az rdgtl se flt, a kgyt pedig valami si sztnnel gyllte. Elssorban hallott valamit a Paradicsomrl, az almrl s a kgyrl, aki az els

emberprt elcsbtotta, tudta, hogy a kgy megeszi a madrfikkat, s sajt szemvel ltta, amikor egy kgy elevenen elnyelt egy ktsgbeesetten brekeg bkt. A kis bka hallsejtelmes sirnkozst sose felejti el, s azrt most csak addig htrlt, amg megfelel suhng akadt a kezbe. A kgy lustn emsztett a gyalogt napfnyes kis foltjn. Aludt, taln lmodott is, de az lomnak nem rt a vgre, mert rzuhant valami tompa, eszmletlen fjdalom, s arrl mr nem tudott, hogy teste mg tekergztt egy darabig, aztn Pter egy hangyabolyra dobta. Majd ezek elbnnak veled kptt a kgyra, s tovbb ballagott. Egyik zsebbl a hst vette el, a msikbl a kenyeret, s eszegetett, mint aki j dolgot mvelt. A tparton megllt egy kicsit, mert szerette elnzni a nagy vizet, a ring ndast, a sk vzen szkl vadkacskat s szrcskat. Itt mr el lehetett venni a cszlit s odalni a szp madarakhoz. A kavics csobbanva hullott a vzbe, a kacsk pedig ijedten sztak odbb, ahov Pter sajnos nem tudott odalni. De azrt nem unatkozott. A ndasban hol itt, hol ott mozdult valami, ami lehetett ndirig, trpegm, vzicsibe, de lehetett vzipatkny, st vidra is. Mozdulatlanul lt, s nagyon jl rezte magt. A nap melegen sttte arct, kezt, meztelen lbt, a levegben mocsrszag szabadsg volt, a ndi buzognyok brsonyfeje felje blogatott, a vz felett lustn himbldzott egy piros lepke s magasan valahol lyvek krztek, de csak tvoli vijjogsukat lehetett hallani. sszekulcsolta kezt trde felett, s ha megkrdeztk volna: mit csinl, Pter taln nem tudott volna vlaszolni, pedig ezek azok a percek, amikor a gyerekllek viaszra kitrlhetetlenl belerajzoldik egy tj, szagval, sznvel egytt, amit mg az regkor hava sem tud eltemetni. A nap mr a fenyk koronjhoz rt, amikor Pter egyszerre haza akart menni. Felugrott s elindult a kocsit fel. A nvekv rnykok az otthon vgyt bresztettk fel benne, ami Pternl krlbell annyit jelentett, hogy hes. Ahol lehetett, futott is egyet-egyet. A meztelen kis lbak gyorsan mrtk a tvolsgot. Az sztvr testen alig volt sly, s Pter nem is nagyon tudta, mi a fradtsg. Amikor a t elmaradt mellle, kis dombon szaladt felfel, de hirtelen megllt, mert az reg vadkrtefrl egy szem krte pottyant le. Pter sokat jrt az erdn, tudta, hogy ilyenkor a vadkrte nem hullik mg magtl. Szeme egy pillanat alatt tfogta az egsz lombot, de az reg fn levl se rezdlt. A cszlit kzbe vve lopakodott a fa al, s amikor a durva krg trzsn felnzett, kt fnyes szem leselkedett r a magasbl. Mkus suttogta Pter, s minden idegszlban rezte a vadszat izgalmt. Vgott lmot tett a cszliba, de amikor lni akart, a mkus tperdlt a fa msik oldalra. Pter utna! A mkus vissza! Azanyd! A mkusnak csak pr centit kellett mozdulni, mr lthatatlan lett, Pter tment a fal tls oldalra, de addigra a mkus mr megint innen volt. Kzben mert llandan felfel nzett el is hasalt, s knykt csnyn belevgta a gykrbe. Huhu jaj, megllj, mkus! A mkus ez id alatt egyszeren eltnt. Pter meghkkenve nzett a fa sr koronjba, de a mkus nem volt sehol. Msik fra nem ugorhatott, teht itt kell lennie. De hol? Pter nem hagyta magt. J messze elment a ftl, s akkor megltta, hogy a mkus egy vastag gon lapul, ezrt nem lehetett alulrl ltni. Lni messze volt. Felmszni nem lehet, a nap megy lefel. Letette cska kalapjt s megvakarta a fejt, ami Pternl a legnagyobb tancstalansgot jelentette. Anyja, apja taln mr hazartek Odallt teht a fa al, s nagyon csnykat mondott a mkusra, apjra, anyjra, kiterjedt rokonsgra, s miutn a mkus erre se jtt el, mrgesen zsebre vgta a cszlit, s futni kezdett a kocsit fel, de mg futtban is szidta a ft, a mkust s mindent.

Futs kzben tskbe lpett, a tskt kihzta, a sebet benylazta, s rohant tovbb. Az alkonyi szell elsuhant mellette, de azrt fle felszedte az apr neszeket, a bokrok kztt gy ugrott t, hogy gallyat se mozdtott meg, s szeme, br nem nzett sehov, mgis mindent ltott. Az sember fia szaladhatott gy sok ezer v eltt, csak az meztelen volt, mbr Pter se dicsekedhetett hivalkod ruhzattal. Az t menti bokrok kztt megllt egy pillanatra, hogy lekapkodjon pr szem fldiszedret, s ekkor tvoli neksz ttte meg a flt. Az t hossz kanyarodjban mr ltszott is a porfelh, melyet valami kocsi vert, s az nek mintha a kocsival kzeledett volna. Megvrom hatrozta el Pter , htha fel lehet r kapaszkodni s meghzdott a bokor alatt, beleolvadva az rnykba. A kocsi lassan jtt s Pter mr ltta, hogy hint kzeledik, amely pedig klnsen alkalmas, hogy szrevtlenl az utasok mg kapaszkodjon az ember, mert a hint fedele jtkonyan eltakarja a tengelyen utazt. A hint mr nem volt messze, amikor Pter ijedten ismert r regapjra s szleire. A dal vidman szllt az alkonyod erdben, s az reg Retek kezben az veggel nfeledten fjta: venyigrl, venyigre, fj a szvem a szkre, megszl a fejemen a gndr haj Pter elkerekedett szemmel nzte regapjt s szleit. Nem tudta, hogy hintn mentek el, s mr ez magban is csodlatos volt. A szerszm csatjai csillogtak, a kocsi ri mdon ringatzott, s Pter gy rezte magt, mintha eddig becsaptk volna. Hiszen k nem szegny emberek! Nem. k nemes emberek, mert ms aligha utazhatna ilyen hintn. s milyen megvltozott arcuk van az regeknek, ha gy egyedl vannak! A kocsi mr egszen kzel volt. Az reg Retek arcn mmoros izzadsg fnylett, apja s anyja pedig tkarolva egymst, nha sszenztek, de olyan klnsen, hogy Pter arra gondolt volna, hogy taln beteg valamelyikk, ha rvetegen nem mosolyogtak volna. Retek befejezte a dalt, s megfogta a gyeplt. Meglls! kiltotta. Most pedig iszunk! Mgpedig elszr te igyl, Rozikm. Mert n tudom, amit tudok, hogy mindig az asszony az els. rtetted? nzett szigoran a kocsisra. Na ltod veregette meg a kocsis vllt, miutn az nem felelt. Rozl csak a szjt rintette az veghez. Most pedig te kvetkezel, fiam, mert ma lptl a tisztessges emberek sorba. Ne nevess, te Pista, ne nevess, mert levgom a fled. Fenyri Istvn nagyot hzott az vegbl, s mint mindig szelden mosolygott: Nem nevetek igyk maga is, apm. Ez a szp sz! hallottad? fordult a kocsishoz Apm! Ilyen szp szl fiam lett, pedig nem is n neveltem, de s nagy szomorsggal nzett a levegbe ldott legyen hal porban is, aki nevelte. Ezzel felemelte az veget, s szikr dmcsutkja gy jrt fel s al, mint a szivatty. Nem lesz sok, desapm? Sajnlod? Jaj, dehogy sajnlom, csak meg ne rtson. Mma megrthat, mma semmi se baj rted, lnyom? Mma minden j; ha bergok, az is j, mert ma j ember lettem, meg ti is azok lettetek! Igaz, Rozl? Igaz, desapm! Igaz, Istvn? Igaz mosolygott Istvn. Igaz, Ferk? fordult a kocsishoz.

gy van, ahogy az erds r mondja! Mehetnk? Vrj mg. Ht ihatom-e, Rozl? Igyk, desapm, s vljk egszsgre. Hallotttok fordult a kocsishoz s Istvnhoz , ht ilyen az n j kislnyom. Ht iszom is. Pedig n nem vagyok rszeges ember. Ugye nem? Nem! mondtk egyszerre mind a hrman. s mma mgis bergok! Be s be! Ezzel jra szjhoz emelte az veget. Na most mehetnk! A kocsi nekildult, de Pter is kiugrott a bokorbl, mint a nyl, s a kt rugba kapaszkodva fellt a tengelyre. Nem volt knyelmes ls, az bizonyos, de Pter nem volt ignyes az ilyen dolgokban, s klnben is a ltottak annyira gondolatai kz ltek, hogy nem rt r magval foglalkozni. Krltte szllt a por, a hint brfedelnek titokzatos szaga volt, apja s anyja olyan klnsen leltk t egymst, a kocsis mly tisztelettel beszlt s regapja azt mondta, hogy ma j emberek lettek, s be fog rgni. Be s be! ismtelte Pter, s arra gondolt, hogy taln kincset talltak valahol, mert ilyen esetrl tbbszr hallott, st olvasott is. Halkan robogott a kocsi a homokos erdei ton. Az reg Retek ddolgatott, a kocsis a vacsorra gondolt, mely ma Retekknl kijr neki, Istvn s Rozl felszabadult tiszta vgyakozssal nztek egyms szembe, s a tengelyen Pter kuporodott, maszatos lbait vidman lgzva knyelmetlen lsbl. Szp, csendes nyrut volt. A fk lmodozva lltak az erdben s az utak mentn, az est szrevtlenl nyitotta ki csillagszemeit, a t felett lgy pra szllt, a kertekben mr bimbban volt az szirzsa, a mezkn krumpliszrtzek hunyorogtak s a kukoricaszr sejtelmes susogsba elszr szlt bele az szibogr veghang kis citerja, amikor Retekknl meggyjtottk a lmpt a kerti vacsorzasztal felett. Az asztalfn Istvn s Rozl, jobbrl-balrl mellettk az regek, azutn egymssal szemben: Bart Pista s Erzsi, az asztalvgen pedig Pterke s Ferk, a kocsis. Ferk ugyan szvesen evett volna a konyhban is, mert: Nem szoktam n az urak asztalnl enni Ht ha az ton ihattunk egy vegbl, akkor le is lhetnk egy asztalhoz mondta Retek, s ebben igaza is volt. Ferk klnben, a vacsorra val tekintettel, zsinros, pityks, j dolmnyt vette fel, s olyan szernyen, szpen evett, hogy asztalszomszdjt Pterkt valsggal ktsgbeejtette. Pter is dszben volt, de csak trdig, amit gy kell rteni, hogy megmosakodott, felvette a matrzruht, de meztlb maradt, mert a szk cipnek mr csak az emltsre is knnybe lbadt a szeme. Hagyjtok a gyereket mosolygott Istvn , ha szort a cip, ht szort, mrt ne legyen ma neki is j napja? s amint gy lt az asztal mellett, igazn nem jutott eszbe senkinek, hogy Pter meztlb van; legfeljebb maga rezte, hogy hvs kezd lenni, ami ellen gy vdekezett, hogy lbait sszeakasztotta, egyikkel melengetve a msikat. Pter mr tulajdonkppen szvesen lefekdt volna, de mg csak a hsnl tartottak, s akrhogy kerlgette az lom, a rtesig kitartott. Akkor aztn kivett a tlbl hrom darabot, egy vatlan pillanatban lecsszott a szkrl, s a rtest mr a konyhban ette meg, flig alva, de mg gy is a mkusra gondolva. Odaknt pedig elmlylt az este. Reteknnek mr tbbszr eszbe jutott, hogy leszedeti Erzsivel az asztalt, de Erzsi s Pista szemkkel majd megettk egymst, nem volt szve megzavarni ket. Az reg Retek titokban mr stott, s amikor ezt Ferk szrevette, illedelmesen felllt s kzbe vette pohart.

Nekem most el kell mennem mondta bevezetl , mert hajnalban fogsom van, meg nem is akarom zavarni a kedves trsasgot. Ksznm az erds r meg az erdsn tekintetes asszony jsgt, a vacsort meg mindent, az j hzasoknak pedig sok szerencst, boldogsgot kvnok. Ksznjk, nagyon ksznjk mondta az egsz csald nevben Retekn, s mindnyjan a pohrhoz nyltak, de Ferk nem ivott mg, amibl nyilvnval, hogy mondani akart valamit. Aztn ha meg nem srtenm az rmester urat meg olyan szpen egytt vagyunk egy fst alatt a mtkaprnak is azt kvnom, hogy nemsokra olyan boldogok legyenek, mint dm meg va a paradicsomban. Ezzel sszettte a bokjt, ahogy a huszroknl tanulta, s nmi kis zajongs kzben amiben az enyhe tiltakozsnak mintha valami nyoma lett volna mindenkivel koccintott. Aztn feltette a bokorra akasztott kalapjt, az reg Retek pedig a vendgnek kijr tisztelettel kiksrte Ferkt a kapuig. Az asztalnl csend maradt; hallani lehetett, amint a kertajt betevdtt, mintha mindenki csak azt vrta volna, hogy Retek visszatrjen, mert valamit rzett a levegben. Erzsi piros volt, mint a pipacs, az regasszony a sttsgbe nzett, Rozl Pistt figyelte, Istvn pedig gyis eljn, aminek jnnie kell mosolygott, s kiitta maradk bort. Bart Pista kzben tbbszr megsimogatta kis bajuszt. Most nem nzett Erzsire, nem nzett senkire. Arcn megfeszlt a br, a szeme csillogbb lett, s amikor az reg Retek lelt, csendesen felkelt. n is mondani akarok valamit. Az arcok felje fordultak, Erzsi pedig szeretett volna elszaladni attl amit hnapok ta vrt. Krni is szeretnk, meg adni is. Katona vagyok, nem tudom cifrzni a szt. Krni Erzsit krem a kedves szlktl, adni pedig ezt akarom. Elvette hasznlt kis patkersznyt, kivett a selyempaprbl egy pr karikagyrt, a kisebbiket Erzsi ujjra hzta, a nagyobbikat pedig Erzsi el tette, akinek gy remegett a keze; hogy alig tallta meg Pista gyrsujjt. Rozl tallt elszr magra. Felugrott, sszecskolta Erzsit is, Pistt is, s erre ltalnos cskolzs kvetkezett. Retekn pedig gy llt, ktnyvel szemt trlgette s csak annyit mondott: Te lny, te lny, ht te is itthagysz? s arra gondolt, hogy ennl a szomorsgnl nagyobb boldogsg nincs is a vilgon. Erzsi visszalt a helyre, az asztal msik oldalra, szembe Pistval, de az reg szeretettel elgorombskodta maga melll. Takarodj a vlegnyed mell! Erzsi krette magt egy kicsit, de aztn olyan kzel lt Pisthoz, amilyen kzel csak lehetett. Retek pedig jra tltgette a poharakat. Felllt, nehezen jtt szjra a sz, krges reg arca megrndult. Az a j Isten legyen mindig veletek, gyermekeim! Felesgvel koccintott, a kt reg sszenzett, kiittk boraikat, s az regasszony elballagott a konyhba. Ott mg egy kicsit tett-vett, cltalanul tipegett ide-oda, de aztn nem tudva, mit csinljon a nagy boldogsggal lefekdt s lomba imdkozta magt. Amikor az ura bement, felbredt egy pillanatra. Nagyon szp lehetett, amikor a Rozl eskvjn orgonltak aztn ne feledjen el szlni a grf rnak Istvn gyben, az asztalosnak pedig meg kell zenni, hogy kezdheti Erzsi szekrnyeit csinlni. Azt mondjk, j mesterember, de nehz kivrni valamit tle. Beszlgessetek mg egy kicsit llt fel Rozl , de mi fradtak vagyunk. Elrakom mg az ednyeket is, aztn holnap mr hurcolkodunk, arra is kszlni kell. Erzsik egyedl maradtak. A lmpa sercegve pattant nha, s nagyot libbent, ha a fny utn vgyd kis jjeli lepkkbl valamelyik beleesett a lmpba.

Mg elpattan az veg aggdott Erzsi. Kr lenne mondta Pista, s elfjta a lmpt. gyis holdvilg van Ez is igaz volt. A fogy hold ksn kelt fel, de vilgossga mg ers volt, s titokzatos fnybe bortotta a kertet. Az erd fi ezsts nmasgban lltak, a harmat mr lehullott, a csillagok fnye hvs s tiszta lett, s a lassan szll felhk aljn a hold flelmes, vrs fnye derengett. Az jszaka felrt az gig. A jegyesek ltek s nztk az jszakt. Nha megcskoltk egymst, s ez annyi volt, mintha azt mondtk volna: Igen! Vgyaikra mintha rfondott volna a vgtelen gyr, s mintha gtat vetett volna a szertelensgek el. Csak amikor Pista elbcszott, leltk t egymst fullaszt szerelemmel, s szre se vettk, hogy az reg Tisza ott ll mellettk s farkcsvlva nzi a kt embert. Mit csinlnak? trte a fejt az reg kutya, s mivel vlaszt nem kapott, elballagott az istll fel. Amikor visszajtt, nem volt mr az udvaron senki. Az trl Pista elmen, ismers lptei dobogtak, a konyhban Erzsi cipje koppant nha, az asztal krl elhagyottan s tancstalanul lltak a szkek, az asztalon hidegen csillant a lmpaveg az elmlt nap valsga, fnye s melege nlkl. Egyedl maradt az j szaka.

X.
Pecsenys brisn egyik reggel, amikor kinzett az ablakon, klns dolgot ltott. A szemben lv hz tzfalhoz ltra volt tmasztva, s egy kmvesforma ember valamit mricsklt. Kurucn taln eladta a hzt? trte a fejt s tovbb figyelt. Kurucn finl lakott a vrosban, s elhagyott kis hzt eddig nem tudta eladni senkinek, de most gy ltszik megvette valaki. Vagy csak kirendlta? Ezt meg kell tudni. Az ember nem fordult meg a ltrn, csak kamps, nagy szegeket vert a falba, aztn egy tblt vitt fel. Na, most kiderl minden. Ki is derlt. Az ember megfordtotta a tblt:

FENYRI ISTVN kpestett csmester

Az utcn egy-kt gyerek is megllt, s nzte, hogy Fenyri Istvn hogyan ersti meg a tblt. Pecsenysn pedig leroskadt a mr ismers dvnyra. Ht ide jnnek! ppen ide!? Mert az egsz falu tudta, hogy Rozlk sszeeskdtek, st Pecsenysn jvoltbl azt is tudtk, hogy az reg Reteknt hiba hvtk az eskvre. Szgyent hoztl rm, lnyom, nem megyek mondta lltlag az regasszony, s nem is ment. Olyan mondta, aki hallotta Fenyri Istvn leszllt a ltrrl, megnzte mvt mosolygott , aztn a nagy ltrt hna al vgta, s bement a hzba. Az emberek, akik elmentek a hz eltt, blintottak. Van mr csunk is. Aznap Pecsenysn nem ment el hazulrl, mert ltni akart mindent. Szket hzott az ablakhoz, s lesett, mint a macska. Dltjban szekr fordult be Fenyrik kapujn. A kocsis mellett Rozl lt, a saroglyban pedig Pter rkdtt, ha valami leesnk a szekrrl. De ht nem esett le semmi. A kocsi megllt az udvaron, s sajnos rgtn becsuktk a kaput. Becsletes ember nem titkolzik mrgeldtt Pecsenysn, s felment a padlsra, ahonnt aztn jl ltta, mit csinlnak Fenyrik. Rozl mindjrt kinyitogatta az ablakokat, Pterke krlszaladta az udvart, Istvn pedig a kocsissal leemelte a szekrnyt, az asztalt s a szkeket. Hrom szkk van a koldusoknak epskedett magban Pecsenysn, s amikor pr hasb ft is ledobtak a kocsi fenekrl, gy felhborodott, mintha az fja lett volna. Az urasg fja. Majd ezt is szmon kri mg valaki Az res kocsi aztn jra elindult az erd fel, de most mr csak Pterke lt a kocsis mellett, mgpedig feltn komolyan. A kaput megint betettk, nem is gondolva arra, hogy Pecsenysnt padlsfogsgra tltk, ahol pedig meleg volt, mint a pokolban. Istvn a ft sszerakta a kt mellett, a kapusarkakat megolajozta, aztn Rozllal behordtk a btorokat.

Egy-egy pillanatra meglltak, mondtak valamit, egymsra nztek, st egyszer meg is cskolta Istvn Rozlt. Szgyentelenek! szisszent fel Pecsenysn. Fnyes nappal s Lesire gondolt, akit mr rgen nem ltott. Ksbb fstlni kezdett a kmny, s megrkezett a kocsi is az j rakomnnyal. gynem, takark, lbasok, sajtrok, Istvn szerszmai, egy pad, tykketrec pr tykkal, kacsval s zskok flig vagy egszen tele. A kocsi aztn a falu fel fordult, Fenyrik hurcolkodsa vget rt. Az udvaron csak a pad maradt, melyet Rozl a kt mell, az almafa al lltott. Estnknt majd ezen lnk mondta, aztn elkezdte mosni az ablakokat. Istvn pedig kiseperte az udvart s helyrekalaplt egy-kt deszkt is a kertsen. Pter kilt az utcra, s kihvan nzegette a gyerekeket, akik a postra vagy a boltba arra szaladtak. A kis ajt azonban nyitva volt, ha trtnne valami, hogy beugorhasson, mint a kutya a hzba. rkos Laci is arra vetdtt, de nem gy nzett r, mintha a haragot nagyon tartotta volna. Tisztelettel pillantott fel a tblra, aztn Pterre s megllt. Ez most a ti hzatok? Mienk! Az az apm neve, s tegnap mkust lttem. rkos Laci szepls arca kipirult a kvncsisgtl. Mkust!? Azt. A bribl beretvatokot csinlt regapm, a hst meg megette a Mtys. Neknk meg gilicnk van, kett. Pter a gilick ellenslyozsra a zsebbl elvette a cszlit. Ezt mr lttad? A hzbl kilts hangzott ki. Pter! Pter beszaladt a kapun, de anyja mr jtt kifel, s megtdve nzett Lacira. Eszbe jutott a gnyvers. Retek Pter; zabigyerek, fejn nagy bb, mint egy retek. De Rozl most nem tudott haragudni. Hol van mr a tavalyi h? Hol van Retek Pter? Az trvnyes fia Fenyri Pter! s Ilona nem rossz asszony tulajdonkppen, de ht egy anya se szereti, ha fit paprikval akarjk megvaktani, s Pecsenysn volt akkor is a fkolompos. Rozl arra gondolt, hogy Pecsenysnt most nagyon eszi a pensz, s megeskdtt volna r, hogy valahonnt most is leskeldik. Szeme Lacirl tvillant a szomszd hzra, s Pecsenys brisn nem tudta a fejt idejben elkapni a padlsablakbl Menjetek kisfiam a boltba, vegyetek egy kil st meg kt deka lesztt. Vigyzz Lacika te is, hogy Pter el ne vesztse a pnzt. Aztn ha hazamgy, mondd meg desanydnak, hogy tiszteltetem. Mink is falusi lakosok lettnk rkosn nem hitt a flnek, amikor Laci eldarlta az zenetet. Nagy tbla van a hzukon, meg cukrot is adtak. rkosn arra gondolt, hogy az ura kmves, Fenyri meg cs. Kz kezet mos, aztn a kutat is meg kellene javtani, ami csmunka Azt mondta, hogy tiszteltet? Azt. Pternek j kse van, meg cszlija is rkosn ezek utn mg egy tekintetet vetett a ktra, s pr perc mlva friss kenyrrel a hna alatt ment Fenyrikhez.

Mr elbb jttem volna lelkendezett , de csak most hlt ki a kenyr, mondom: nem jvk res kzzel, ne veszdj most kenyrstssel, amg helyre nem vergdtk. Rozl az udvaron vette t a kenyeret hadd lssa Pecsenysn a padlsablakbl , azutn kezt Ilona vllra tette. Ht gyere be, nzd meg a mi szegnysgnk. Kzben arra gondolt, hogy Pecsenysnt megti a guta a padlson, amiben nem sokat tvedett. Pecsenysn mr a gyerekek bartkozst is rosszalllag nzte, s amikor Ilona megjelent, szuszogva szdelgett le a padlsrl. A hs szobban megtrlte arct. Csak bartkozzatok! Az nevet, aki utoljra nevet s kiment az udvarra, hogy kukorict szrjon az alvsra kszld baromfiak el. Mert kzben bealkonyodott. A hzak fstlni kezdtek, s fstjk mr vastagabb volt, mint amikor mg a nyr volt az r a mezkn. Fradt s reg volt a nyr, csak a szve volt mg meleg, de reszket kezvel hiba ltette mr a virgokat: nem kellettek senkinek. A nappalok elhvsdtek, s az jszaka hideg lba nyomn lila virgok szlettek a rten, akik mr nem a nyrt tartottk szlanyjuknak. Az t menti fk szak fel nztek, mintha vrtak volna valakit, a levelek susogva reszkettek, ha feljtt a hold s a gulya lgy kolomp-harangja lmosan simogatta meg az estk kds borulst. Kemnyebben krogtak a varjak, mlyebben dobogtak az reg hidak, lesebben sziszegett a szl, s az jszakk szemrmetlenl szabdaltk a nappalok vilgossgt. A mezkn ekkor mr fnyes vas ekk jrtak, meghasogattk a fld htt, s az oml, puha fldben milli mag hzta magra a puha, meleg takart. Jhet a tl mondtk, s pr ht mlva mr zld levlkiket fektettk a vetgp barzdjba. Szpek a vetsek mondtk az emberek, s most mr csak a szlk fel nztek, hol az reg difk abban a hitben dobltk le a nedves hj, fiatal dikat, hogy azokbl majd tereblyes difk lesznek valamikor. des, j difm mondta az reg mkus , nem is gondoltam, hogy vnsgedre ilyen buta vagy. Nem kel abbl ki egy szem se, mert mind elviszi az ember. Inkbb nekem add! Nagyon krdeztek is susogott jlelken az reg difa , csak jttk s viszitek, de ht csak vigytek. Minek tartogassam? A tlnek? s titokban olyan helyre is dobott a dikbl, ahol sem az ember, sem a mkus nem tallhatta meg. A piros level szltkk jzanul s csendesen lltak, mint a kocsmros, aki csak mri a mmort, de a bort nem issza meg. s a pinck nevetsek s hangosak lettek. Ablakszemk bohm vidmsggal csillogtatta meg a szabadtzek lngjt, amikor szalonna pirult a parzson, de ha elaludtak a tzek, feketn s mogorvn nztek a sttsgbe, hol mr csak a rka jrt, akinek szlkrt rendelt Hu, az reg bagoly. s ilyenkor hst nem is szabad enni? krdezte aggdva a rka. Nagyon keveset s legfeljebb egyszer napjban, ha azt akarod, hogy szemed les maradjon, fled ber s inad hajlkony, mint a tiszafa ga. Jformn semmit. A rka teht estnknt beosont a tkk kz, s fakadsig teleette magt szlvel. Pr nap mlva aztn rmmel jsgolta Hunak, hogy hatrozottan jobban rzi magt, s az emsztse is teljesen rendbe jtt Csak tartsd be a krt intette szigoran a bagoly, s elszrnyalt a rt fel. Szamr gondolta repls kzben , amg szlt eszel, nem bntod az egrkimet s fellt a szrad fzfra, ahonnt szemmel tarthatta a vidket. Mgtte nmn llt az erd, s ha itt-ott le is pergett egy-egy levl, olyan puhn szllt a fldre, mintha a sttsg adta volna klcsn a szrnyt.

De a levelek mr nappal is hulltak; s nem hallatszott ms az erdn, mint a favgk s a harklyok kopcsolsa, visszhangos szomorsggal, mintha a nyr ravatalt csoltk volna. s a falun is meglassult az let. Az emberek frtak, faragtak, pipzgattak, vsrokra jrtak s helyenknt ha muszj volt betegeskedtek. Csak az iskola lett telehang s zsibong, mintha a nyr lusta nmasga utn nem brna felbredt jkedvvel. Ehhez a jkedvhez Fenyri Pter nem kis mrtkben jrult hozz, br nha elcsendesedett, mert az erdre gondolt, ahov mg mindig haza jrt. A falut csak olyan kzbeesett valaminek tartotta, s az reg Retekk is meghagytk rgi gyt, hogy kint abban alhasson, ha ppen kedve van hozz. A szp szi dlutnok Ptert csavargsra ingereltk. Ilyenkor levgta otthon tarisznyjt, evett valamit s rohant a rgi hzba. Ettl, Pterkm? krdezte reganyja. Ettem De mg ennl? Ennk vallotta be Pter, s az regasszony rlt, hogy Pter evett. Csak j reganyd fztje, mi? Pter erre mr rendesen csak inteni tudott, mert szja tele volt. Aztn ki az erdre! A kgy hst mr szpen letisztogattk a hangyk, s a tekervnyes csontvzat tbbszr megnzte, de a mkust nem tallta mr a krtefn, br most mr meg lehetett enni a drcspte srga vadkrtt. A t vize hidegre tisztult, a gmek elmentek, de a kacsk megszaporodtak s a sr, fiatal fenyk kzl leste ket. Nagy volt a dlutni csend, s Pter ijedten hzdott a fenyk kz, mert hangokat hallott. Hrom kocsival vittek el? Hrommal. Ks este vittk. Lehetett gy tizenegy ra. Hol raktk le? Brcknl A lptek meglltak. Annl, akinl n Annl! A mrnk r megtiltotta, hogy az erdre betegye a lbt, ht viszi neki a rszeges Kis Imre. Ez a gazember Retek meg kiadja gy ltszik. Mg hrom kocsival akarnak vinni, van egy emberem, ezt is megtudta. Ht azt mg kivrjuk. rti, Lesi? Aztn, ha egytt lesz minden, akkor rjuk megynk a csendrkkel. Knny lesz. Nem tzel a paraszt ilyenkor mg hasbft. A szalma al raktk a szrben. Jl van, Lesi. Csak figyelje ket. Nem jr rosszul. A lptek eldobogtak. Pter lapult, mint a nyl. s gondolkodott. Ez a gazember Retek azt mondta a mrnk. Rjuk megynk a csendrkkel Elfelejtette egyszerre a kacskat. Zsebre vgta a gynyr cszlit, s rohant arrafel, hol regapjt sejtette. Az reg Retek a faraksokat szmolta ppen, amikor Pter llekszakadva megrkezett, s elg rtelmesen elmondta, amit hallott. Retek rvid gondolkods utn tarisznyjba dugta a jellkrtt. Most lj ide mellm, Pter, s szp lassan mondj el mg egyszer mindent. Vrj egy kicsit. Az reg Retek megtmte pipjt mint ltalban, ha tancstalan volt s rgyjtott. Na most mondd, de egy szt ki ne hagyj.

Pter elmondta. gy mondtk? ppen gy. Akkor jl van! A levegben kesernys cserszag szklt. Pter maga al hzta lbt. Retek pedig nzte a fstt, ami pipjbl egyenesen szllt az g fel. gy ltszik, kitart a szp id mondta ksbb , mert egyenest az g fel szll a fst. Aztn amit itt nekem elmondtl, errl nem beszlsz senkinek. rtetted? rtettem. Meg is eskdhetem Nem kell. Az Isten gy is hallotta, amit mondtl, s tudd meg, ha eljrna a szd, akkor engem kidobnak a hzbl, s koldusok lesznk. Elvesztenm a kenyerem. Nem beszlsz senkinek. Mg apdnak, anydnak, reganydnak se. Isten bizony, nem beszlek. Mondtam, hogy ne eskdzz intette az reg szigoran Ptert, aki megszeppenve lt a fn, s a szp fehr kenyrre gondolt, amit reganyja szokott stni. Igaz, a lngost jobban szereti, de ha a kenyeret elvesztenk, az is nagy baj lenne. s ms lakna a hzban. Abban a hzban, ami ugyan a grf volt, de ezt Pter nem is nagyon hitte el, mert gy gondolta, a hz az, aki benne lakik. Taln Lesik laknnak a hzban, s nem mehetne be a konyhba, de mg az udvarra se Pter maga el nzett, s jra megeskdtt, hogy nem beszl, mert a hznak s a kenyrnek meg kell maradni. Az szi alkony belopzott a parkba s a kastlyba is. A park reg fin krogva veszekedtek a varjak, s a fcnok robajl szrnnyal vergdtek alvgaikra. A kastly konyhaablakai kivilgosodtak, az istllkban zrgtek az itatvdrk, s valamelyik istllgyerek vidm fttye gy szllt a bokrok kztt, mint a nyr emlke. Aztn elcsendesedett minden, csak ksbb kezdett ropogni a kavicsos t, s valaki ersen szuszogott. Fene ezt a dombot! Nem rohanja meg ezt az ellensg, hogy ilyen magasra biggyesztettk J estt kvnok, forvos r. J estt, finas r, ht mi van megint? Most mr jobban van a grf r, de az elbb mg nagyon odig volt. Nem kell mindjrt megijedni. Trlje le, Anti, a cipmet. Maguk mr tzelnek? A nagy kandallban pattogva gtek a hasbok, s lngjuk fnyes szrnya hol egy kpet, hol egy agancsot vilgtott meg a falon. Csak tzelnk, instlom, de ez mg nem fts. Erre tessk, a grf r a szobjban van. Az reg doktor eltt kinylt az ajt. A kis grf flig fekdt az egyik hevern, de rohama lthatlag mr elmlt. A szobban flhomly volt, de az reg doktor szemt nem kerlte el a beteg furcsa nzse s fejtartsa. Gyjtson r, doktor r. Most mr jobban vagyok, de mgis jobban szeretem, ha maga itt van. A doktor rgyjtott. Itt is maradhatok most mr a helyettesem megrkezett. Nagy csend lett. A beteg megsimogatta a hever karfjt s blintott. Eljtt az id? Eljtt. A klinikt mg ma rtestjk, a tanr vr bennnket. Krlbell erre az idre mondta. Legalbb tl lesznk rajta. Igen. Tl lesznk rajta, mert n tessk csak ezt elkpzelni tncolni akarok a grf r lakodalmn. A kis grf szomoran mosolygott, de nem tudta elkpzelni, hogy az reg doktor a maga szzhsz kiljval hogyan tncolna az lakodalmn.

Igen mondta jra. Mindenre gondoltam. A vgrendelet kszen van. Bla unokacsmrt kell majd srgnyzni. Legyen itt addig, gyis lesz az rks lenne, ha a grf r gyermektelenl halna meg. Legyen szves, csengessen, doktor r. Igen. Nem gy rzem magam, mint akinek mg unoki lennnek. Anti fordult a kinyl ajt fel , Lajos kszljn. Reggel indulunk. A doktor r poggyszt is mg ma rakjk fel. Igenis blintott nagyon komolyan Anti , csak mg azt akarom jelenteni, hogy az reg Retek volt itt. Vrta a grf urat, aztn hogy nem tetszett menni, bejtt. Elkldtem. Kr volt. Utnaszlhatok mg s Anti sebesen eltnt az ajtbl. Szeretem ezt az regembert fordult a doktor fel , olyan, mint a vn fa az erdn. Krges, ers, bizakod. Az ajt kinylt. Na, Retek, mi jsg? Semmi, krem alssan, csak, hogy nem tetszett jnni, mondom, benzek, nincs-e valami baj. De ltom, nincs, hl Istennek. n reggel elmegyek, s nem tudom, ltjuk-e mg egymst Az reg Retek olyan vidm nyugalommal nzett a fiatalemberre, hogy az nem is folytatta. Apr sertet ne tessk elfelejteni hozni, meg j szrfojtst is. Meg egy szalonkahvt. Azt hiszem, a tavaszon sok lesz a szalonka. n ugyan nem nagyon bzom a hvban, de majd megprbljuk. Estnknt annyi madarat akasztunk a tarisznyra, amennyit akarunk A beteg maga el nzett, s ltta a tavaszi erdt. rezte a langyos fldszagot, melybe ibolyaillat keveredik, s gondolatai kz nyugalom szllt. Vrtelen kezt nyjtotta. Ksznm, Retek. Aztn, ha Isten nevben jobban leszek: ltogasson meg. Anti majd megadja a cmet. Az reg Retek darabos melegsggel szortott kezet: Isten megldja, grf r! A srtet ne tessk elfeledni. Boldog ember! shajtott a kis grf. Ne feledje majd el, doktor r, hogy hozzunk mindent, amit az reg megparancsolt. Retekknl ezalatt folyt a varrs. Az reg varrgp gy szlt, hogy ebben a boldogtalan vilgban lgiriadt rendeltek volna el, de akkor lgiriadt legfeljebb a kakas kiltott. Kurri r, ha Su, a slyom, vagy Killi, a hja vadszott a krnyken. mbr Su r csak sszel meg tavasszal volt lthat, s nem is rthatott a baromfinpnek, mert a slyom csak a repl madarat tudja levgni, a fldn sszetrn magt. A levegben azonban nem menekl elle semmi, legfeljebb a csrgkacsk, de azok is csak akkor, ha kzel van a vz. Killi azonban annl veszedelmesebb a majorsgra, mert ha a slyom villan penge, a hja nehz brd, a fldre vgja ldozatt. Ha Kurri megkiltotta a vszt, a kis Mtys is nyugtalan lett. Figyelte a tykok rmlt rohanst, s kzben a sajt nyelvn szidta a gyilkost, ha nem is ltta. Ha aztn megnyugodott az udvar, azt mondta: H-rukk! amit legjabban tanult a fuvarosoktl. Most mr egyltaln nem flt az emberektl. A hzhoz tartozott, ahol jl bntak vele, klnsen mita Lesinek kikiltott a kalickbl. Tekerg! Tekerrg Lesi belesrgult a mregbe, mert mintha Pterke hangja lett volna, s dhsen benyitotta a kis ajtt. De az udvar res volt. A kis Mtys ki akart tenni magrt. Lm, ez az ember megrtette! s berregni kezdett, mint a varrgp. Lesi babons megilletdssel nzett a kalickra.

Ez a madr! Jl megtantottk, hogy szradjon el a ggje s kifordult az tra sietve, mert a Mtys mg azt is utna kiltotta: Diszn! Diszn! Retekn s Erzsi az ablaknl lveztk vgig ezt a jelenetet, s utna teleraktk ennivalval a kis vlyt a kalickban, melyet Mtys sose hasznlt, mert kiszedte belle az ennivalt. Te lny te lny mondta Erzsinek hlsan, s Erzsi megsimogatta a madr kontyt, Mtys pedig megcsipkedte a csillog karikagyrt. Ha egyedl maradt, bbiskolt, vagy leselkedett az udvarra, s ha lehetett, a Csuri-npet ingerelte. Amikor a fecskk eltntek, megrezte, hogy ms idk jnnek, s kicsit szomor lett, amikor a fecskk bcsz csivitelse szorongst s fjdalmat szrt a levegbe. Meghslt az id. Az reg Retek szraz, leveles gallyal fonta be a kalicka kt oldalt s tetejt, ami nagyon tetszett a Mtysnak. Tekerrg mondta elismerssel. Majd szjon kaplak, csak velem kezdj ki srtdtt meg az reg, s mg odabent is dohogott. Letekergztt ez a Mtys! Engem! A Mtys azonban rlt a gallystornak, s most mr a szl se ftylt olyan szemtelenl keresztl a kalicka rcsn. Mert ahogy mltak a napok, foga kezdett nni a szlnek. A pitvaron szraz levelek zrgtek vgig, az lak tetejn reggelenknt dr csillogott, a szabad mtysok kiltsa messzebbrl is odahallatszott a kalickhoz, mert megritkult az erd, s egy-egy szlrohamra sznes fergetegknt szakadtak le a szraz levelek. Az id fordulsa azonban nem bntotta a kis Mtyst. A szll szabadsgot nem ismerte, s vgyai nem nttk tl a kalicka hatrait. Ennivalja mindig volt, s az reg Retek tudta, hogy mit esznek a mtysok az erdn. A hs mellett makkot, aszalt vadcseresznyt, st elhullott madrporontyot s egeret is adott neki, hiszen kztudoms, hogy a mtysok nem llanak szent hrben a madarak kztt, s az emberek se adtk neki hiba a fszekrabl elnevet. A kis Mtys teht megkapott mindent, ami fejldshez kellett. Csontjai megersdtek, szrnya kisznesedett, s pehelytollai olyan melegen simultak r, mint a szabad testvrekre. mbr azok ezt rezte a kis Mtys messze elmaradtak mgtte, mert nem rtik az emberi beszdet, flnek tle, nem tudnak a Csuri-np nyelvn, nem tudnak a tykokhoz s fecskkhez szlni, s nem tudnak ugatni, mint Vahr, a kutya, aki mr megszokta, hogy az ismeretlen embert s a fahord kocsikat ketten ugassk; meg a kis Mtys. Az ilyen kzs ugats utn az reg Tisza mindig odaballagott Mtys kalickja al, felnzett, farkt bartsgosan csvlta, mintha azt mondta volna: Sokat tudsz, te madr! n csak a magam nyelvn beszlek. A Mtys ilyenkor kidugta fejt a kalicka rcsn, s kedves lgysggal szlt valamit: Ezt nem rtem hegyezte fleit az reg kutya s el akart menni, mire Mtys utna szlt: H-rukk! Tisza erre megfordult. Sokra viszed mg! gy beszlsz, mint az ember, s n ilyent mg nem is hallottam; de most elmegyek Mhoz, akinek sok baja van a fival. Hallottl rla? Nem. Mtys nem hallott errl, de nem is rtette volna meg az ember aljas fortlyt, mellyel a borjt leszoktattk a szopsrl. M mint minden llat nagyon szerette gyermekt, s boldog volt, ha a selyemszr kisborj szopni kezdett. Az reg tehn nem tudta, mi ez az rzs, de gy tnt, mintha a virgos fvek elolvadnnak benne, s meleg lettel folynnak fia szjba, hogy ers s nagy legyen. M ilyenkor boldog volt, mert M nem tudta, csak rezte, mi a szeretet. Egyszer aztn szrny dolog trtnt. M egyszeren, de erlyesen felrgta a borjt. A kisborj feltpszkodott, s krlnzett, hogy mi ez?

Rnzett anyjra, az vissza s szemkben a rgi szeretet homlyoskodott. Gyere mondta anyja szeme , egyl. A tejem a tid, csak a tid. A borj odament, s a tehn gy rgott jra, mintha Zu bntotta volna, a lgy, aki az llatok vrt szvja. M ekkor mr dhs volt. Fejt ingerlten rzta, csak gy csattogott a lnc a nyakn, s rbdlt a borjra. Rendesen egyl! gy szrsz, mint a mszros, aki az emberek kzt is az utols. A borj mg egyszer odament, de mr flt, s amikor anyja felemelte lbt, beltta, hogy ez a forrs elapadt. Nincs! Olyan rzs volt ez, mint amikor egy miniszter nyugdjba megy, s nem rti meg, hogy az emberek sajt rdekkbl fejtk amikor lehetett , s sajt rdekkbl tasztjk el maguktl, amikor lehet. Pedig az ok ms volt. Erzsi volt! Bart Pista volt, a csendr. s a pnz, ami nem volt. Mert mibl lesz a pnz egy szegny vadr hznl? Baromfibl, disznbl, sznbl, fbl s tejbl. s mibl l a kisborj? Tejbl! Mnak pedig nem futja Erzsinek s a borjnak is. Vlasztani kell. Az reg tehn a borjnak adn a tejet, de a tej rra Erzsi is szmt. A borj egyen sznt! Egyen rpt! Egyen dart, de a tejet hagyja bkn! Elg nagy mr! A borjt el kell vlasztani! Erzsinek mg leped kell, paplan kell dunyhval csak a parasztok takarznak , hziruha kell a tiszthelyettesnnek kt hziruhja is van , teht a tej rra szksg van. Hajnalban az istllban mg stt van. A kisborj alszik, s alig veszi szre, hogy orrra szges brvet csatolnak. A szgek kifel szrnak, a borj orrt csak a puha br ri. Meg lehet szokni. Alszik tovbb. Csak reggel borul fel a bke. Amikor szopni akart, csnyn beleszrt anyja tgybe. M rgott. Ht ilyen gyereke van neki? Szr? A borj nem tudja ezt. Ht ilyen anyja van neki? Rg? Egy darabig mg prbltk egymst, de egyik se engedett. Az egyik szrt, a msik rgott, s meggylltk egymst. A borj elkeseredetten rgta a sznt, anyja pedig csak titokban nzett oda, mert mg mindig nem tudta elhinni, hogy az puha, kedves kis borja ilyen gonosz legyen. Tisza benyomta orrval az istllajtt, s lelt M mgtt. Vakarzott egy kicsit, aztn rnzett az reg tehnre. M csak fejnek rzsval vlaszolt. Semmi jsg. Mg mindig szr. Ilyent mg nem is hallottam. Mr nem is trdm vele. Csodlatos ingatta fejt Tisza , az n klykeimmel sose volt ilyen baj. Vltozik a vilg Szigor pillantst vetett a borjra, s kiment az istllbl, ahol pedig enyhe meleg volt, de ezzel is mutatni akarta, hogy nem marad egytt egy ilyen elvetemedett klykkel. A kisborj ezt sem rtette. Lassan rszokott a sznra, rpra, darra, s teljesen elhideglt anyjtl, aki klnben is furcsa ugrndozsokat vgzett itats kzben s csak akkor nyugodott meg, amikor elvittk Bmbshz, a bikhoz ltogatba. Hogy a bika miket mondott Mnak, az nem derlt ki, de hogy tkletesen megnyugtatta, az bizonyos. Idkzben azonban tltszan kopasz lett az erd. A cserfk s tlgyfk ugyan tartottk mg leveleiket, de ezek is holtan zizegtek a szlben, s rnykot se tartottak, ha ppen ki is sttt a nap.

Csak a feny zsongott a rgi hangon, s zld pompjban gy llt, mint temetsen a kntor, akinek semmi kze a halotthoz. A feny nem flt a tltl, s a rohan szl is megtorpant a fenyves szln, mintha falnak ment volna. Bent pedig, a srben, csak hallani lehetett, hogy ordtoz a szl, mintha farkas jrt volna a karm krl, ahov nem lehet bemenni. Tudtk ezt a vadak is, s tele volt velk a fenyves. Puha prnjn elfekdtek, szlmentes zugaiban meghzdtak s csak lelemrt jrtak ki. A vaddisznk a tlgyesbe, zek, szarvasok a vetsekre, a rkk pedig a faluba, hol mindig akadt a tyklon rs, a fldn elhullatott tojs s a kertek alatt knnyelm macska. De amikor kdkendjben vgigcammogott a vilgon a tli hajnal, mr mind a fenyvesben voltak, aludtak, vagy csak heversztek, s nha felnztek egy-egy nylson az gre, mintha onnt vrtk volna a tavaszt. Pedig a tl mg csak most indult el, valahonnt szakrl, ahol az reg Tl lakik, aki minden vben elkldi valamelyik fit, hogy hdtsa meg a vilgot. Az emberek tudjk ezt s alattomos hdolattal tmjneznek elje tzzel, fsttel, ami csak kifel hdolat, befel meleg, s a nyr grett hordja magban. gnek a klyhkban a tzek, vastagon fstlnek a kmnyek, aszerint, ki milyen fval tzel. Pecsenysn kmnybl pldul vilgos, kkes fst szll felfel, ami szraz akcft jelent. (Fra ne legyen gondja, Juliska mondta Lesi.) Fenyrik kmnye csak gy ontja a habos fehr fstt, ami biztos jele, hogy Istvn dolgozik s gyaluforgcsot rak a kis plhklyhba. A mhely meleg, Istvn mosolyog s ftyrsz, a fldn pedig Pter kalapl valamit, amibl kalicka lesz, akrki megnzheti. Pter kezn, tbb apr seb mellett, klnfle ktsek is vannak. Pter mg nem jratos az asztalosiparban. Retekk kmnye stt, kk fstt lk a magasba, ami cserfra vall, gyertynra, esetleg gerre. A fst nha kivilgosodott, aztn megint elsttl, ami azt jelenti, hogy gfval tzelnek, sokszor kell a klyhra tenni. Az j darabok fstje mindig sttebb. gfval pedig azrt kell tzelni, mert a jrand hasbft mr rgen eladtk. A varrgp irgalmatlanul berreg, pnzt eszik s crnaszagot terjeszt. A kiskastly kmnyei nehz fekete fstt klendeznek a rt fel. Csak nyrfnak a nyrfa krgnek van ilyen kormos, brsonyos fstje. De ennek a fstnek brsonyos a szaga is. A gyants illat kiramlik a klyhkbl, s szi szaga lesz a szobnak. A mrnkknl nyrfval tzelnek s csak a nyr tetejre tesznek bkkhasbot. Kellemes meleg az egsz laks, s az iroda fell, ha kinylik az ajt, knny cigarettk s nehz szivarok fstje csapdik ki a folyosra, s vgigkszik az egsz lakson. A konyha fell fojtottan hallatszik egy-egy brdvgs s a mozsrtr tvoli hangja, ami a sznkcseng csilingelsre emlkeztet. Az irodban nagy a fst. Az rasztal krl brfotjk, az asztalon bls hamutartk, a padln sznyeg. A szobt trendeztk, mert me nagy tancskozs sznhelye lett. Itt van Bla grf, a jogtancsos, az intz s az erdmrnk. A jogtancsos beszl, s csak nagy ritkn akkor is csak rvid idre engedi t a szt az intznek vagy az erdmrnknek. Ha azok mr belejnnnek a mondanivalba, leemeli monoklijt, s valami utolrhetetlen flnyes mozdulattal elhallgattatja az illett. Helyes! mondja. Az intz r vilgosan ltja a dolgokat. Igazuk van azoknak, akik sok jt mondtak nekem az intz r szakkpzettsgrl de mi (itt rnz Bla grfra) magasabb nzpontbl is elbrljuk az esemnyeket. Hiszen azrt vagyunk itt Bla grf leplezetlenl unatkozik. Ha rjnne az sts, stana is, de nem tud stani. Nha rgyjt egy cigarettra, nha tlt magnak egy pohrka konyakot. azrt gy gondoltam mondja a tancsos , akrhogy forduljon is Endre grf llapota, az erdben nagyobb vgst kell eszkzlni. Az rtkestst majd n kzbe veszem. Kitn sszekttetseim vannak.

Helyben is jl el tudjuk adni, s A jogtancsos felemeli a monoklit, a sz megszakad a mrnkben. A jogtancsos mzdes mosolya mgtt a kellemetlensgek nylfelhje szik. Egsz j ez a konyak mondja vratlanul Bla grf, s a monokli megakad a levegben. A jogtancsos jra felveszi az veget, s szakrten nzi a konyak mrkjt. Az intz r majd gondoskodik, hogy a kastly rszre is ebbl rendeljenek. Az intz arca elkomorul. Sr vr, nehz ember. De uralkodik magn. Eddig annyit tudott meg, hogy amit elkpzelt s dolgozott, az nagyon szp ugyan, de ezutn minden mskpp lesz. A jogtancsos magasabb szempontbl nzi a dolgokat, holott a tint az sztl s az rpt a bztl aligha tudja megklnbztetni. A magasabb szempont valsznleg arra j, hogy a tisztek rezzk a jogtancsos atyai s szellemi vezetst s azt el is ismerjk. Erre gondol az intz, de hogy a konyakot is rendelje meg, az mr sok. J mondja mogorvn , majd szlok Antinak. A kastly bevsrlsait intzi s a kulcsrn. Bla grf szp, egszsges gyrket fj a levegbe. Pestre gondol, s unalmasnak tartja ezt a sok beszdet. Az intz felhasznlja a csendet. A mezgazdasg gyeivel, azt hiszem, vgeztnk, s a grf r szves engedelmvel n elmennk, mert krket adok t. A kereskedk vrnak Tessk, intz r. Furcsa ember nz utna a jogtancsos , makacs. s mosolyog, de mosolyban az van, hogy: tallkozunk mg! Az erdmrnk vllat von, ami lehet beleegyezs is, hogy igen, az intz furcsa ember, de errl nem tehet. Vgeztnk? krdi remnykedve Bla grf. Mg egy gyet kell megbeszlnnk mondja a mrnk , az egyik reg erdrnk gyt, aki ft lopott. R van bizonytva? mg nem tudja, de brmely percben r lehet bizonytani. A fa itt van az egyik parasztudvarban, szalma al rejtve, s ismerjk a fuvarost is, aki odahordta. Hivatalbl ldzend! mondta a jogtancsos. Becsukjuk az reget. Nem tudom, tekintettel hossz szolglatra Vrjon, mrnk r! A grf r bizonyra ugyanazt gondolja, amit n: simn ki kell dobni. Bla grf szemben valami rdeklds villant meg. Mennyi ideje szolgl? Harminckilenc ve. El lehet bocstani, ha igaz az eset, de minden jrandsgt ki kell adni. Ht kezdte a mrnk. Pardon kapta le monoklijt az gyvd , ki kell adni. regember, tvedett. A jrandsgt nyugodtan kiadhatjuk. Bocsnat, mit adjak ki neki? Janurig minden jrandsgt kivette. Az ms. Annyit kell neki adni, hogy egy vig, amg esetleg llst kap, megljen mondta Bla grf, aki nagyon knnyelm volt, szerezni sohase szerzett egy lyukas rzkrajcrt se, de a szomorsgtl s tragdiktl irtzott. Ms nincs? Nincs. Akkor ksznm, uraim. Az aprbb gyeket tessk sajt hatskrkben elintzni. n ma este Pestre utazom, de karcsony hetben lejvk, s akkor megtartjuk a vadszatokat. A mrnk s az gyvd egyedl maradtak. A cigarettk elgondolkodva fstlgtek.

Az gyvd kinzett Bla grf utn az ablakon, s gymkod, bennfentes mosolyt eresztett utna. Jszv, kedves fi. Nagyon szeretem. Ez nem zavarja az embert a munkban. r s vgtelenl megrt. Ellpett az ablaktl, s monoklijval jtszva, csak gy mellesleg megkrdezte a mrnkt. Az intz mita van itt? Rgen. Az apja is itt szolglt. Hogy vagy vele? tegezte elszr a mrnkt. Vagyok Nem kellemes ember. Nehz ember. Hoh! Nem szabad nehzemberkedni. Egytt dolgozunk, egy a cl, de ha muszj, al is kell rendelni magt az embernek. A grf r engem bzott meg az sszes gyek vezetsvel, azt neki is tudomsul kell venni. A mrnk hallgatott. Szemt kicsit meghunyortotta, s azt gondolta, hogy ezt a grf nem mondta, teht nem veszi tudomsul. Ide lehetne rendelni az intzt? Parancsolj udvariaskodott a mrnk , van telefonja. A telefonon hossz ideig nem jelentkezett senki. Vgl egy borz hang beleszlt: Tessk parancsolni. Kldjk az intz urat a telefonhoz. Azt most nem lehet. Ki beszl ott? Itt az reg Jzsi, a mindenes. Az intz r most krket ad t, onnan pedig nemigen gyn el. Csak mondja neki, fiam, hogy a jogtancsos r akar vele fontos gyben beszlni, akkor majd jn. Ht megprblom. Az intz ott llt a mzsnl. Mellette a magtros s a keresked, a mzsa msik oldaln pedig a gazda. Az krk egyenknt mentek a mzsa lapjra, s a gazda hangosan mondta be az krk szmt. Ez se hzott semmit dhngtt az intz. Na, mit akar, Jzsi? Telefon instlom , valami jogtancsos. Nagyon fontos. Az intz megllt a szmolsban s letette a ceruzt. Mondja meg, hogy most nem mehetek. Megmondtam. Azt mondta, hogy nagyon fontos. Ht akkor vrjunk egy kicsit. Azonnal jvk vissza. Amg az irodhoz rt, megfontolta a dolgot. Vagy most, vagy soha. Ez az alak mr dirigl, szegny kis grf, mg le sem hunyta a szemt. Ha most rm l, rajtam is marad, de nem fog rm lni. Felvette a kagylt. Tessk parancsolni, gyvd r. Krem, jjjn ide, intz r, az erdszeti irodba. Most bajos, mert az tadst nem hagyhatom itt. Tessk megmondani, mirl van sz, s rvid ton megadom a vlaszt. Ezt nem lehet, krem. Ne tessk nehzsgeket tmasztani. A grf r ott van? Nincs, de ez nem is fontos. Helyette n rendelkezem! Kr, mert tudja, hogy ezt a munkt a felels vezet tiszt nem bzhatja a gazdra. Ami pedig a rendelkezst illeti, erre vonatkozlag mltztassk tudomsul venni, hogy az gyvd rtl jogi tancsokat elfogadok, mint az uradalom egy msik alkalmazottjtl, de rendelkezst nem. J napot! s levgta a kagylt, hogy az azonnal kettvlt.

Meg kell ragasztani mondta az reg mindenesnek, s amg a mzshoz rt, szmadst tett magban. A fiatal grf mg l, s akinek hallhrt kltik, az sok l. Bla grf ilyen felhatalmazst nem adott, s ha adott, azon mg nem tri ki a nyakt az ember. Jhet a kvetkez kr! kiltotta s nagyot fjt, mert a mreg mg nagyon gaskodott benne. Az gyvd elsrgulva tette le a kagylt. J modor ember volt, de az gynevezett rmens fajtbl, s most ez a vidki bres szinte legzolta. Maga el nzett s elmosolyodott. Azt hiszem, nemcsak az reg erdr megy el innen rvidesen. De errl nem kell beszlni. A mrnk elterelte a tmt. Endre grfrl mit tudsz? Semmit. Vagy nem tudod? Lemondtak rla! Persze sajnlom szegnyt. Minden fiatal letet sajnl az ember. Most valami klfldi agysebszt hozatnak neki. s legyintett.

XI.
A betegszoba ablaknak kis ngyszgben egy g hajlongott, s nagy ritkn cinke szllt erre az gra. A cinke aztn elreplt, s megint csak napok mlva lehetett ltni. Ha az g jobban mozgott, az reg doktor kifel intett. Szl van. Szl. De az g is, a cinke is, a szl is a kls vilghoz tartoztak, amely az egszsget, taln az letet jelentette, mg bent nmn mozogtak, halkan beszlgettek az emberek, s a betegeknek, guminak, fehrnemnek, ktszereknek s orvossgoknak klns, sszekeveredett szaga szinte llt a levegben. Ezt a szagot nem lehetett kiszellztetni. Cinke! mondta az reg doktor. Cinke! Nekem volt egyszer egy cinkm meslte , tlen talltam a rendel ajtajban. Felmelengettem, etettk s megmaradt. Olyan szeld volt, hogy a flem csipkedte, ha dlutn lefekdtem egy kicsit aludni. De aztn eleresztettk tavasszal. Tavasz Eljn az is. Holnap megrkezik a vilg legels agysebsze s egy-kt nap alatt tl lesznk rajta. A kis grf gondolatai visszaszaladtak a kastlyhoz, egszen az indulsig. Milyen rgen volt! Akkor este az reg Retek srtrendelse szinte meggygytotta, s az regember tavaszvr, szalonkareml hite all a remnyek rgye felemelte a betegsg halott avarjt. De aztn jszaka lett. jra lni kezdtek krltte a falak, elmlt idkrl suttogtak az reg btorok, s az jszaka neszezsei a fekete elmls tjt egyengettk. Nem tudott aludni. Gondolatai visszakalandoztak rkezsre, amikor mg egszsges volt, s napsugrban szott a vilg. Kicsit idegenkedett ugyan a gazdag rksnek, a kegyr-nak kijr hdolattl, de ezt olyan hamar meg lehet szokni s olyan hamar elhiszi rla az ember, hogy szemlyre szl. Addig az gynevezett szegny grfok osztlyba tartozott, de miutn a vromnyos csak nyolcvan kilomteren fell tartotta elviselhetnek az autzst vratlanul elrelpett a gazdag grfok sokkal elviselhetbb kasztjba. s egyszerre felje fordultak az arcok s a forgathat szvek. Eddig csak pr knyvvel, egy-kt reg puskval s az eldk emlkeivel rendelkezett korltlanul, de akkor kinylt eltte a valsg; a fld birtoklsa, az alkalmazottak felett val tlet ktes joga s a pnz hitvny, nma hatalma. Nem tudott lni egyikkel se, mert mire elhatrozhatta volna magt, hogy knyr lesz vagy apostol, jtt a betegsg, s egyszeren beteg ember lett. Egyszval: pciens, akinek lza van, diagnzisa van, meggygyul, vagy nem gygyul, de az let vidm lehetsgei egyszerre vzis kd alatt kezdtek szni, s , a gazdag ember s fr, embertelenl knldni kezdett. A hnapok s vek azta a betegsg szrnyai alatt repltek, hol a remny, hol a remnytelensg fel, mg vgre eljtt az az este, amikor az reg Retek hiba vrta gazdjt a tparton. Nem volt nyugtalan, csak a reggelt vrta, a fny nagy szomjsgval, s az let ezer ms zajt, mintha ezek tsegtettk volna a bajon, az opercin, mindenen. De a reggel bors volt. Az ablak bdogperemn tompn dobolt az es, s amikor Anti felhzta a rednyt, hamuszn kmzsjban csak a tancstalan szrklet jrt az ablak alatt. Reggel van? Reggel van, mltsgos grf r.

Ezen a reggelen nem volt rzke a cmek irnt. Ezen a reggelen a meztelen ember indult el valahov, majdnem az Anyag, hogy jra egyelre csak ember legyen. A doktor r mr itt van. Ht akkor keljnk fel mi is, Anti. s ahogy megmozdult, ahogy a takar lgy redi megrndultak, ahogy fehr, vrtelen ujjai flresimtottk hajt homlokbl: rezte, hogy most elindul valahov, ami fjdalmasan bizonytalan, mint maga a szlets. De azrt a frd utn berebb s vidmabb lett minden; csak akkor szrklt el megint, amikor az aut tetejn vizes esujjaival dobolni kezdett az sz. A nyrfk a kastly fel szaladtak, az t hitvny szolgaknt adta magt al a kocsinak, mint aki tudja, hogy tlli a msikat. Az ablaktrlk egyhang lengssel tereltk az escseppeket az vegen, s rgi-rgi hangokat idztek emlkbe. reg pap tantotta akkor arra, hogy mi a j s mi a rossz. Aki j, a mennyorszgba, aki rossz, a pokolba kerl. s vgtelen mindenik. A j is, a rossz is. Vgtelen vilgossg s vgtelen sttsg. Szferikus boldog hozsnna s soha nem szn fjdalmas gytrelem, aminek figyelmeztetje a ksrteties ra, mely a pokolban mri a knok idtlensgt. Jr az ra rk ingja, s minden lengse egyetlen emberi sz: rkk soha. rkk-soha! rkk: a szenveds s soha a megszabaduls! Az ablaktrl gpkarja gy jrt az vegen s nha halkan nyszrgtt. rkk-soha, rkk-soha! s kzben a ktyk vizt szles vben vgtk az tszlre a kerekek. J kis kocsi mondta a doktor, s shajtva a zsebbe nylt kuku-rt, br szvesebben cigarettra gyjtott volna. Ilyen kis cukrokat szopogatok magyarzta , ami arra j, hogy kzben nem cigarettzok. Sokat szvok, nha hszat is. Az nem sok! Neem? n tvenet is szvtam, amg egszsges voltam. Az reg doktor rlt, hogy betege vitatkozik. Akkor mr jobb a pipa. A rgiek pipt szvtak, azaz dohnyt s nem paprt. n is megprbltam, de csuklottam tle. Szoks az egsz terelte a gondolatokat a doktor. Azeltt hsz kilomtert is megtettem naponta, most meg hsz mtertl is fulladok. Mert mindig kocsin jrok, de ht tz falut nem jrhatok gyalog. Irigylem a gyalogembert. Az ember mindig irigyel valakit, nha akkor is, ha nem akar tle elvenni semmit. Mire gondol, grf r? Arra, hogy n irigylem az egszsges embert A doktor erre nem tudott mit mondani, ht rgyjtott. Szabad? krdezte, miutn a cigaretta kellemes felhje, mint a kd, vgigtapogatta az ablakveget. Csak tessk. Az reg Retek pipaszagt is nagyon szeretem, pedig az mr komoly szag. Az aut ppen faluba rt, s a kis grf nem vlaszolt. Az apr hzak alig bredtek fel szemben, mr el is vgtattak mgje, mintha az id a mltba doblta volna ket, s a hzak fehr foltjai utn szi mezk jttek llandbb, vltozatlanabb arcukkal.

Mert a hzak s az emberek elmlnak, de az szi mezk egyformk maradnak, akrhogy rklik, mrik, mvelik is ket az emberek. Ebbl pedig nyilvnval, hogy nem az emberek brjk a fldet, hanem a fld szolgi az emberek. Ezek persze csak gondolatfoszlnyok voltak, melyek gy repltek az aut mellett, mint a tli lomra kszl, bks tj. De egyszerre csak ugrlni kezdett az aut, mintha a vrosvgi hzak kietlensgn tl akart volna lenni, aztn pedig lgyan gurult, mintha a vrosi tancs szorgalmt dicsrte volna, aki jl tudta, hogy az igazi vrost nem a perifrik gdreirl tlik meg. Endre grfot azonban ez mr nem rdekelte. ebben a pillanatban nem volt nagyvonal, mint minden szorongatott ember csak magn keresztl ltta a vilgot. A krhzat vrta, melyet, ha szebben van meszelve s drgbb: szanatriumnak hvnak, a doktort vrta, aki a remnyeket mg mlyebbrl kelti fel benne, s a tanrt vrta, akinek az Isten kst adott a kezbe, hogy gygytson. Az t, a vros, az emberek mr csak elmosd ksri voltak az let puha, de mrhetetlen kvnsnak. A vros ntt. Ms autk is jttek-mentek; villamosok csilingeltek, rendrk integettek, jelzlmpk sznesen villantak, de ezek mr mind csak azrt voltak, hogy mihamarbb a szanatriumba rhessen. Ez volt a menznk magyarzta az reg doktor , s ide jrtunk moziba. Persze akkor mg nma volt. Mindjrt itt vagyunk. A megrkezs mgis vratlan volt. Az aut ppen egy szeneskocsit kerlt ki, aztn hirtelen fordult a szk utcban s kavics kezdett sercegni gumitalpai alatt. s simn megllt. Itt vagyunk! Endre grf csak lt. Az ablakon keresztl fehr ajtt ltott, rzrddal fkezett kkussznyeget s egy elkel ports lbt. Mltztassk kiszllni. Az reg doktor szuszogva kapaszkodott mindenbe, amibe kapaszkodni lehetett, de a szemlyzet hamar talpra segtette. A kis grfot gy vettk ki, mint a pelyhet. Mire a tiltakoz gondolat elindulhatott volna benne, mr az aut mellett llt s gy nzett krl, ahogy a krnyezet diktlta. Fj fejt felemelte, bizonytalan szemvel nem nzett sehov, de sztns nyugalommal indult a szles ajtn t a csend fel, amely fehr pkhlknt zrult ssze utna. s azta itt van. Vele az reg doktor is, aki rzi, dajklja, vigasztalja, s mesl a tavaszrl, a nyrrl, de legfkppen magrl s bizonyos ntzkocsikrl, melyek lektik a port, a tdvsz bacilusait, de amelyek vgeredmnyben nincsenek. s vrnak, mert vrni kell. Nem egyszer esetrl van sz. Endre grf nha trelmetlen. s ha ms embernek van ez a nyavalyja? Azt is megoperljuk. Az is ennyit vr? Attl fgg, de grf rnak taln megri, hogy ez a mtt emberi szmts szerint biztos legyen A kis grf ilyenkor nem szl semmit. Nha legyint, nha a doktorok jindulatt ltja benne, de nha flrefordul. Otthon hozzszokott mr, hogy kellemetlensgeket mondjon, ha nem megy valami simn, de itt, ebben a higinikus porodottsgban megrezte, hogy itt ez sem segt, s megrtette, hogy itt egyetlen r van csak, az Egszsg. A doktorok olcsk vagy drgk, de egyetlen urat ismernek s ez az r nem a Beteg, hanem, ami lesz belle.

Az reg doktort azonban nem eresztette el. Legyen mellette! Hogy sszeszri a levet a tbbi fehrkpenyes emberrel, az nem baj. A szemben hazai tj van s beszdben hazai z. Kapocs az reg doktor a kastllyal, a kpekkel, kandallkkal, emberekkel; kapocs az ttal, a parkkal, a fkkal, az sszel ahonnt elindultak , a srttel, amit megrendelt Retek, a vadr, s az lettel, ami mindezeken tl van. Milyen belenyugv, megrt, szenved, kicsi ember lett Endre grf, a srvr embernek ebben a lthatatlan nagysgban! Hogy kitisztultak a tjak, gondolatok s emberek! Milyen vilgosan ltta az reg doktor igyekezett, az anyskod polnt, az elmlt idk nyers hibit, s milyen tisztn villantak fel a vadszat rvid pillanatai s hossz vrakozsai, amg vgre az reg doktor azt mondta, hogy holnap! Mennyire vrta ezt a napot! s ez a nap ez a vrva vrt nap egyszerre keserves lett akkor, amikor a maga kemny holnaptalansgban eljtt. Egy-kt nap alatt tl lesznk rajta mondta az reg doktor, de vilgosan rezhet volt, hogy csak rkrl van sz. Betoljk a mtbe, s egy-kt ra mlva eldl, hogy lesz-e mg neki tavasz a vilgon. Kinzett az ablakon, mintha feleletet vrt volna, de mozdulatlanul llt az g, nem szllt r madr, s szrke volt az g. Aztn sszekulcsolta a kezt. Az erd felett alacsonyan jrtak a felhk. Az utak puhn kanyarogtak a sros mezk kztt, s a nagy csend felett csak a vadlibk ggogtak, krdezgetve az utat a vezrgnrtl, aki jobban ismerte Eurpa trkpt, mint egy fldrajztanr. Reggelenkt kdt shajtottak az elhagyott mezk, s a kd alatt nmn lldogltak szzkar fzfabokrok. A szl nha sztkergette a kdt, ilyenkor hideg lett egyszerre, mert ertlen magassgban jrt a nap, s az jszakkban mr a tl sziszegett. s elmlott a felhk nyri borulsa, sttsge. Most szrkk voltak, mint a hamu, vagy habosan gomolyogtak, mint a vizes szalma fstje. Egy reggelen azutn a kis Mtys csodra bredt: fehr volt az egsz vilg. Puha fehrsg takarta az udvart, az lak tetejt, a kertsek lt, s a kerts oszlopai cscsos fehr kucsmban bredtek, amilyent Dkny bcsi visel, a kisbr. Az reg Retek vidman krkogott a pitvarban. Na. Itt a h. Kicsit korn jtt, de ht kell a vetseknek s odaballagott a disznlhoz. Erzsi! Hozd a moslkot! A moslk langyosan gzlgtt, s Csm, nem trdve hval, fehrsggel, gy evett, mintha napokig hezett volna. Jl eszik mg, de ht nem vrhatunk. A kseket ki kell vinni Istvnhoz, hogy kszrlje meg. Aztn mondd meg neki, hogy szvesen ltjuk ket. Azzal vllra vetette puskjt, s elindult az erd fel, ahol a friss h nyitott knyvknt rulkodott a vadakra. Nemsokra vadszat lesz, s akkor az erdrnek tudnia kell, hol jrnak a nyulak, a rkk, a vaddisznk, a szarvasok, s a jobb vendgeket oda kell majd lltani, ahol lnek is valamit. s a j helyekre olyan puskst kell lltani, aki tud is lni, mert teszem azt a jegyz r hiba llna a legjobb helyen, gyse lne semmit, mert a jegyz elhibzn a templomot is, ha ugyan illene megszentelt pletekre lvldzni. A jegyz r letben hrom nyulat ltt sszesen, de ez a hrom nyl ksbb harmincra, majd hromszzra nvekedett, st rkkkal, zekkel, szarvasokkal bvlt. s mg vannak, akik azt lltjk, hogy a falusi jegyzk rideg, szrke tisztviselk, akiknek semmi fantzijuk nincs

Az reg Retek mgis szereti a jegyzt, mert hatalmas htizskkal jn, s a htizskban maga a vendglts szorong, szilrd s cseppfolys llapotban. ppen ezrt ha nem is kap a vadszaton j helyet azt kell neki mondani: Ide tessk! A rka itt biztos, de errl ne tessk beszlni! A jegyz titokzatosan rhunyort Retekre, az kedves cinkossggal vissza s a dolog rendben van. A rkt azonban rendesen a grf r vagy vendgei lvik meg, s gy a dolog mg inkbb rendben van. Mindehhez azonban tudni kell, hogy merre jr a vad s erreval a friss h. Az erdben fehr, hvs, tli csend. A fkrl a knny szl nyomn is pereg a h, s nhol a bokrokban piros mell pirkok lnek mozdulatlanul, mintha a csendet hallgatnk. Az reg Retek jrja az erdt. Nhol megll egy percre, lehajol s blint, mintha azt mondan: Igen! A fenyves mellett klnsen sok a nyom. A szarvasok szles csapst tiportak a hban, de jrtak ott nyulak, zek st hrom rka is. Jl van. Nagyon jl van. Jhet a vadszat. Addig mr lesz mit tenni a tarisznyba, mert holnap megtartjk a disznlst. A kseket mr kszrli Istvn, a fszerflt megveszik az asszonyok, egy kis bor akad a pincben, gy mindenkppen szp napra van kilts. Ftyrszve ballag hazafel az reg Retek. Este majd beszl a mrnkhz, hogy holnapra adjon szabadsgot, mert a disznt maga szokta elltni, s ez a munka nemcsak egsz embert, de egsz napot is kvn. A tltelket maga keveri, kszti, ahhoz ms nem nylhat. Nem is szlhat bele. Tavaly felesgre hallgatott, s lm, ztelen lett a kolbsz, mert kevs volt benne a bors is meg a hagyma is. Az idn teht az asszonynak hallgatnia kell. s estefel Csm hiba zrgette az olajtt, hiba ordtott, mr nem kapott enni. Csm dhs volt, srt is mrgben, de ez nem segtett a dolgon. Mikor aztn besttedett, lefekdt ljban, szuszogva s elgedetlenl. Apr szemeivel gyanakodva nzett a sttsgbe, de a sttsg nem mondott semmit, gy Csm rvidesen elaludt. A faluban akkor mr meggyjtottk a lmpkat, s a verebek rgen aludtak a szalmakazlakban, ahol meleg volt, s se a bagoly, se a menyt el nem rhette ket. Az reg Retek most is benzett a mrnk istlljba, hogy halljon valamit, de a lovak helye resen llt, s a kocsisznbl is hinyzott a hint. Vendg jn mondta magban, aztn ellpett a kiskastly fel. Az iroda ablakai is sttek voltak, gy a konyha fel ment, hogy megtudjon valamit. Kopogott s vatosan benyitott. Mit akar, Retek? A mrnkn kedvessgre gy ltszik rhullott a h. Kezt kitrleg felemelte, nehogy az reg kezet cskolhasson. Nem tallom, instlom, a mrnk urat; aztn, hogy a disznmat lelnm holnap, szabadsgot szerettem volna krni. Jl van! Majd megmondom neki. Nincs olyan nagy szksg magra az erdn Ksznm szpen a nagysgos asszonyunknak. Forduls kzben ltta mg Imrein ellensges szemvillanst s a szakcsn kajn mosolygst, aztn mr kvl volt az ajtn. Megszoksbl khintett egyet-kettt, felnzett a tisztul gre, s halkan mondott valamit, amit nem lehetett rteni. jjel szl kerekedett. Tisztra seperte az eget, aztn mint aki dolgt jl vgezte elpihent, s a magas g alatt, erdkn s ndasokon, utakon s a faluk csendes utcin csikorogni kezdett a tl jeges csizmja. s hajnalra vegesen dermedt volt a hatr. A hzak kmnyei szokatlan vastagon ntttk a fstt, s nehezen vilgosodott. ppen ezrt Retekknl lmpavilg repkedett egy darabig az udvaron.

A lmpt Rozl vitte az l fet, s a kis Mtys lmosan leskeldtt kalickja rcsai mgl, mert szokatlanul sokan mozogtak az udvaron. Ott volt termszetesen elssorban Pter, aki erre a napra szabadsgot kapott a tant rtl, mert a tant r nagyon jl tudja, milyen nagy dolog faluhelyen a disznls. Ott volt Fenyri Istvn kpestett csmester, felesgestl, ott volt mint vezet s irnyt az reg Retek, ott volt Retekn egy nagy plhtllal a hna alatt, vgl ott volt Bart Pista s Erzsi, akik nha olyan pillantst vltottak, hogy a perzselsre elksztett szalma felttlenl meggyulladt volna, ha kzelebb van. Egyszval mindenki tudja, hogy ttt Csm vgrja, csak az rdekelt nem tudja, azaz utoljra tudja meg, s ebben nagyon hasonlt a frjhez, akit felszarvaznak. Rozl magasra tartja a lmpt az l kertse felett, Istvn s Bart Pista pedig azon vannak, hogy a hzt kivezessk az lbl. Csm azonban ms vlemnyen van, s egybknt sem szereti, ha a flt hzzk. Ordt, ahogy a torkn kifr. Amint vgre az udvarra kerlnek, Istvn kirntja Csm egyik kapaszkod lbt, s az ldozat most mr rdbben, hogy mirl van sz. Menekvs azonban nincs. Az ordts csendesedik s a tl Retekn kezben megtelik szp, piros vrrel. Erzsi s Pter ekkor mr a konyhban voltak, s befogtk flket, mert sajnltk a kezes disznt, aki mgiscsak a hzhoz tartozott. Knt pedig vidm lngok lobbantak fel Csm fldi maradvnyai krl. Ezenkzben reggel lett. A reggelt egy szarka jelentette, aki fellt a hz ormra, s cserregve fejezte ki megelgedst a trtntek felett. A szarka ugyanis lland vendge a diszntoroknak; hogy hvatlan vendge, azt mondanom sem kell. Az reg Retek megfenyegette a szarkt a vres kssel. Lellek, ha vendget hozol A vendg azonban egyelre nem jtt, csak ks dlutn kopogott be a mrnk kocsisa, de nem szmtott vendgnek. A mrnk r azt izeni, tessk azonnal bejnni az irodba. Srgs? gy gondolom, mert a jogtancsos r is ott van. Ht akkor majd bemegyek, br szabadsgot krtem a mai napra, ami a szegny embernek csak egy van egy esztendben. Szerencsre a diszn mr teljesen tvltozott szalonnv, sonkv, kolbssz, s a Retek-fle hres tltelkben is benne volt, aminek benne kellett lenni. Mgis nagy komiszsg volt ez a mrnktl. Zgoldott is az egsz csald, csak az reg Retek nem szlt semmit, mert tudta, hogy a hajsza elindult, s ezt egyedl kell vgigharcolnia. Bemegyek, no! Kszen van minden, ne berzenkedjetek. Sietek vissza. Az orjahsbl estre leves legyen Zsros kezt megmosta, vres ktnyt ledobta, s elindult a mrnkhz, akinl a jszgfelgyelv ellpett jogtancsos van vendgsgben. A jszgfelgyeli cmet kzben szerezte Bla grftl. Inkbb gy titulltatom magam, ha mltsgodnak nincs ellene kifogsa, ezek az egyszer, vidki emberek jobban megrtik. Vgeredmnyben gyis n gyelek fel mltsgod jszgra. Tessk! mondta Bla grf unottan. Tkletesen mindegy volt neki, hogy a jogtancsos minek titulltatja magt. Nem volt azonban mindegy sem Imreinek, sem Dombos Jnosnak, az intznek. Imrei mr tudja a cmvltozst, mert a jogtancsos sietett vele kzlni. Bla grf akarta mondta olyan legyintssel, mint aki ldozatot hoz , s nehz lett volna ellenkeznem vele. Tulajdonkppen igaza van, hiszen azrt is tett erre a felelssgteljes helyre.

Imrei nem szlt semmit. Komoran nzett maga el, de ezt dr. Csrs Ede jogtancsos nem vette szre, mert stt volt mr az ton, amint az llomsrl hazafel robogott a hint. Jszgfelgyel! suttogta Imrei felesgnek, amikor lefekdtek. Jszgfelgyel! Ez csak a mezgazdasgra vonatkozik vlte az asszony. Mit felgyel az erdn, hiszen nem rt hozz. s a mezgazdasghoz rt? Az nem a te dolgod. Tengelyt akasztani azrt nem kell vele. Ki kell trni amg csak lehet. Ha az intz megtudja, gyis kitr a botrny. Intzzk el egyms kztt. Igazad van. n egyelre elfoglalom az reg Retek gyvel. Kidobod az reget? n nem. Dobja ki a jszgfelgyel r, br az a vn csirkefog mindenkppen rszolglt. gy aztn az reget msnap dlutn berendeltk. Disznlsre kretztt el mondta Imrei. Az nem az erdr dolga legyintett bosszsan dr. Csrs, aki gy kpzelte, hogy a parasztoknak, breseknek s egyb alsbbrend npsgnek hentesek s mszrosok llnak rendelkezsre. Amikor Retek bekopogtatott, mr ott tallta Lesit is, aki katonsan llt a sarokban, s arcn hallos szolglatkszsg mellett diadalmas rm is izzott. Igenis, Nagysgos Jszgfelgyel r! mondta ppen valamire. Retek betette az ajtt, ksznt s kihzta magt. Parancs. Csrs dr. vgigmrte az reget. Maga a Retek. Ugye maga Retek erdr? Retek Jnos, szolglatjra. Na. Ht arrl van sz, hogy a kerlett t kell adnia a kollgjnak. Holnap egyelre a ft vesszk t. A knyveit hozza ki. Vizsglatot tartunk. Megrtette? Az reg Retek megroggyant egy kicsit. Szmtott ilyesmire, de az ts mgis tl nagy volt. Megrtettem, instlom, csak azt nem tudom, mirt. Majd megtudja! Reggel vrjon a vgsban. Vgeztnk. Retek s Lesi egyms utn mentek ki a szobbl. Az egyms mell tmasztott puskkat egyszerre dobtk a vllukra. Lesi mg feleslegesen igazgatta tarisznyjt, hogy htramaradhasson, az reg Retek pedig csendesen kiment a folyosrl, mintha trsa leveg lenne. Stt volt mr, mire hazart. Lassan ment, meg-megllva, tndve, elgondolkodva. Kalapjt nha a tarkjra lkte, rntott egyet-egyet a puskaszjon, s mire hazart, mr megcsillapodott, s kitisztultak a tennivalk is. Valami baj van? nzett r a felesge. Baj, az mindig van. Megftt az orjahs? Na, akkor taln nincs olyan nagy baj nevetett Istvn , ha az orjahsra van gondja. A vacsorn azonban mgis rajta lt valami szorongs, pedig szpen fogyott a bor is. Vacsora utn az reg megtrlte szjt. Most mi Pistval bemegynk a szobba. Ti csak vgezztek a dolgotokat, s hagyjatok bennnket bkn. Bart Pista szolglatkszen felugrott, s gyuft gyjtott jvend apsnak, aki levette a bels szoba lmpjnak cilindert. Aztn elszedte feljegyzseit, knyveit, a fakiadsi brckat, s amikor mindent kirakott az asztalra, azt mondta: Ht most idehallgass, Pista fiam! s szpen sorjban elmondott mindent. Azt is, amit Pterke hallott. Szval: Jnos btym sznja rendben van. Rendben. Akkor mi baj lehet?

Az, hogy harminckilenc ve szolglok, s akrhogyan tisztzom magam, ha most visszafogadnak is, az els alkalommal felmondanak. Van erre trvny? Van. Joguk van felmondani. Ht akkor? Olyat kell kitallni, hogy ne mondhassanak fel! Hiszen, ha Endre grf itthon lenne De taln mr nem is l szegny. Az j ember meg nem ismer. Legnagyobb baj, hogy elregedtem, s ms llst n mr nem kapok. Gondoltam: te csendr vagy, csak kiokoskodol valamit. Bart Pista hosszan gondolkodva nzett maga el. Nem tudom bkte ki vgre. Ami egyszer igaz, az igaz. Jnos btym knyvei rendben vannak. Becslete tiszta, ez elg. Beszlni kell a grffal! Az reg csak ingatta a fejt. Nem gy van. Fiatal vagy mg, nem rted. Olyanrt kell hogy felmondjanak, ami nem igaz. Ami kiderl; akkor aztn n vagyok a vrban s k maradnak alul. Vagy visszafogadnak, vagy a trvny tesz igazsgot. rtem; igaza van, Jnos btym! Akkor Az regnek most felcsillant a szeme. n mr fogom is a vgt Na? Majd megltod. Addig azonban errl sz ne essk.

XII.
A szoba ajtaja mg nesztelenebbl s mg szlesebbre nylt, mint mskor. Az reg doktor szinte vigyzzban llt az gy mellett, s a msik kt orvos is tiszteletteljesen kvette a vilghr sebszt, akivel egyszerre tele lett a szoba. Pedig nem volt nagy ember a tanr. Nagykp ppaszemet se hordott, s mozdulatai is fegyelmezetten egyszerek voltak de a szeme! A kis grf egyszerre visszamosolygott r, pedig az Isten a megmondhatja: nem volt mr rgen nevet kedve. A tbbi doktor kiment, s egyedl maradtak. Aztn sz kerlt mindenrl. Vadszatrl, lovakrl, utazsokrl, lnyokrl, de a betegsgrl egy sz sem esett. Elmenben azt krdezte mg a tanr: J lesz, ha dlutn megcsinljuk? Semmi nagy sz! Mtt, Operci. Csak egyszeren, hogy: megcsinljuk. Mintha arrl lett volna sz, hogy egy pr csizmt kell megtalpalni. Meg se vizsgl, tanr r? Mirt? Tiszta eset ez nagyon, s a rntgenkpek tkletesek. Megmaradok? A tanr nevetett. Erre nem vlaszolhatok egy kis sznetet tartott , de komolyan mondom, holnap szvesen llok rendelkezsre. s megint nevetett. Mire azonban dlutn lett, elmlt a varzs. A klnfle kszldsek titokzatosak voltak, a csend mintha nagyobb lett volna, az orvossg bdtbb, s knt szrke az g, mint maga a szomorsg. Ksbb jeges es kezdte verni az ablakot, s a fk meztelen gai remnytelenl hajladoztak a kdl dlutnban. Az reg doktoron j kpeny, s nem tudja legyrni izgatottsgt. Kimegyek egy cigarettra mondja vgl, de hrmat se szippant, mr jn vissza, s amikor betoljk a kocsit, olyan hirtelen ll fel, mintha valami feszltsg szakadt volna el benne. Na, mr itt is van Endre grf jl megnzi a gumikerek alkalmatossgot s az embereket is, akiket most lt elszr. Lbon is mehettem volna. gy knyelmesebb. Az reg doktor is ott lbatlankodik, mert segteni akar, de leintik. Hagyja csak, doktor r. S a kocsi elindul kifel, olyan zajtalanul s rzs nlkl, mintha vzen jrna. A folyos res. A szobaajtk egymsutn suhannak el mellette s a beteg nzi a szmokat. 253-254-255-256 Kett meg t, az ht, meg hat, az tizenhrom adja ssze magban az utols szoba szmait. Endre grf szereti a tizenhrmas szmot, de mr kanyarodnak is. Az reg doktor izgatottan megy a kocsi utn, mint a kotls a kiskacsk utn, melyeket nem kvethet a vzbe. A mt ajtaja kitrul s becsukdik. Ragyog minden, s ennek a ragyog tisztasgnak szaga van. A sarokban duruzsol valami, az asszisztensek tesznek-vesznek, szndkosan szemlytelenn tve nmagukat. Egy-egy mszer koccan, hidegen, mint a jg, azutn jn az altat. Nem gyenge a szvem? krdi Endre grf, aki hallott valamit, hogy a gyenge szv az altats kzben egyszer csak megll. A tanr szemben most valami mrhetetlen melegsg villan fel.

A szve nagyon j, s higgye el, ezzel a szvvel mg szeretni is lehet. Szeretni gondolta szomoran a beteg , szeretni? Mit is szeretett eddig letben? s amg szmolt, nem a szmokra gondolt. Rohanva vgtattak a gyermekkor vei, egy kp, egy arc, egy hr, egy illat. Az reg kastly csendes szobi, Anti, az inas, lobog a tz a kandallban, egy cignyasszony meztelen mellre fogja gyermekt, a patakon nylik a srga vzililiom, a kpln lgy hangja, amint miszik, a krhz papja, amint flbe hajlik ldozskor. Aztn kezd kihagyni az emlkezet. Mintha az reg Retek lne mellette a tparton. Milyen dohnyt szv maga, Retek? Hrmas dohnyt, instlom, de elolthatom, ha bds Fstlg a pipa, bdt, nehz fsttel. Szinte fullad tle, de aztn elszrkl minden, s jult zuhanssal esnek megbicsakl gondolatai a semmibe. Az erd csendes. A vgsszl bokrain cinkk keresglnek, mr a Mindenhat tudn megmondani, mit tallnak ilyenkor. A bokrok gai fagyosak jeges es esett az jjel , s mr az maga is csodlatos, hogy nem fagy el az a crnavkony kis lbuk. De nem fagy el, az bizonyos, s tallnak is valamit, az is bizonyos, mert hiba nem ugrndoznnak annl tbb esze van a cinknek. Az reg Retek nzi a cinkket, br most nem erre gondol. Ezeket mskor gondolta, de azrt rdemes felemlteni. Most arra gondol, hogy mikor jnnek mr az urak s Lesi. Amint vilgosodott, itt volt s most mr annak kt rja. Kinz az tra, de nem jnnek. Rakjon tzet? Ez egy kicsit illetlensgszmba megy mintha fstlne az elkvetkezendkre , de ht megfagyni se akar. Ha ezt az urak beltjk, j, ha nem ltjk be: gy is j. Igenis: rak tzet! A tz hamar fellobban, mr egy kis enyhe fst elzi meg. Forgccsal krlllogatja; kt vastagabb esedkft tesz r, s ezzel a tz gondja el van vetve. Az urak mg mindig nem jnnek, teht csorogni sem rdemes. Lel egy rnkre, s lba al sznt igazt, melyet valamelyik fuvaros hagyott ott mg a nyron, s pipra gyjtana, de gy homra nem zlik a pipa. Ht akkor gyere, szalonna. Fl szemmel ugyan az utat leste, de azrt komtosan megreggelizett, s amikor egy-kt korty plinkt is lenyelt a szalonnra, egyszerre ms sznben ltta a vilgot. A pipafstben nyugalom s bkessg volt. Most mr egszen pontosan tudta, mi a teend. Amikor a kocsizrgs pattogni kezdett a tli erdben, nyugodtan llt ki a sarokra mint mskor , mintha nem is ma fordulna meg, hogy a rgi kenyr megmarad-e, vagy elveszik. Lesi termszetesen az urakkal jtt. j bekecs volt rajta, s is gy viszonozta Retek ksznst, mint aki fellt mr a hintra. A jszgigazgat srga cipt, szrke harisnyt, zld nadrgot s kocks kabtot viselt. Azonnal a tz mell hzdott, kezeit melengetve. Csak parancsolj, sajt hatskrben mondta Imreinek, aki maga utn intette a kt erdrt. A faraksok szmbavtele egsz dlelttbe tartott, s Csrs dr. dhsen topogott a tz krl. Mire val ez a komdia mrgeldtt magban. A lopott fa ott van valamelyik paraszt udvarn, oda kell menni s ksz. Ez az Imrei is egy nagykp frter. Az reg Rpa vagy mi a neve nyilvn kiszolglt regember, s mellesleg lopott is. Neki pedig megvan mr erre az llsra a jelltje. Egyik kliense ajnlotta, aki meg akar szabadulni tle; ez a kliens pedig sokkal drgbb ember, semhogy brmit meg lehetne tle tagadni. Az regnek teht mennie kell. Dlfel ahelyett, hogy a nap sztverte volna a felhket elkdsdtt az id. Csrs dr. mr trelme legvgs hatrn volt, amikor Imrei jelentette. Hat mter hiny! Meglesz az is. Egy brca, gy ltszik, otthon maradt mondta kicsit bizonytalanul Retek.

Elg! torkollta le Csrs. Ami nincs itt, az mr nem lesz meg. Nem is lehet meg. Dlutn tre jjjn be az irodba. Vgeztnk! Nem is szltak az reghez semmit, pedig szoksa szerint a kocsiig ksrte ket. Ott llt, amg betakarztak, s amikor a kocsi elindult, levette kalapjt, de csak a mrnk biccentett vissza. A kocsit aztn elnyelte a kd, az reg Retek pedig ott llt fehr fejjel, s csak ksbb tette fel kalapjt, mieltt alaposan megnzte a kalap zsinrjt, mely nagyon zsros volt mindenkppen. Dombos Jnos intzknl pontosan tizenkt rakor volt az ebd. Erre nagyon knyes volt az intz, s ugyancsak volt, aki ezt a terminust gyszlvn soha nem tartotta be. Mert egy gazdasgnak ezerfle gazata s ebbl kifolylag ezerfle nyavalyja van. Menjnk! ugrott fel nha a kocsira, amikor megkondult a harang. A kocsis mr meg is hzta a gyeplt, amikor egy asszony penderedik ki a cseldhzbl. Tekintetes uram! Tekintetes uram! A kocsis magtl ll meg. Mi a baj? A lnyom! Most hirtelen bba kellene Az intz nzi az asszonyt, de mr arra gondol, honnt a csodbl vesz most gyorsan kocsit. A fogatok az erdn vannak, az egyes snta, a msik pr futl az llatorvost vitte haza, az szvrek a finncokrt mentek az llomsra. Leveszi a kalapjt, ami a tancstalansg mellett egyttal a nvekv dht is jelenti. Kzben az ember lp a kocsihoz. J, hogy itt tetszik lenni, az egyik kr felfvdott. Az intz most egszen leveszi kalapjt. Belenz, mintha lenne benne valami, nagyot nyel, aztn leszll a kocsirl. Eredj a bbrt! Hol van az az kr? gy azutn az ebddel tbbnyire baj van. Az intzn vr egy darabig, s csittgatja a gyerekeket, hogy aptokat meg kell vrni, de a gyerekfle nem mltnyolja az ilyesmit. hesek s enni akarnak. Vgl is lelnek enni. A kvetkez percben hallatszik a kocsirobogs, utna lptek az ebdl fel. Na, taln megvrhattatok volna. A gyerekek A gyerekek is vrhatnak! Kvetkez nap azutn vr a csald. Az anya sarkra ll az hes gyereknppel szemben. Vrnak ht. Sem tbbet, sem kevesebbet, mint elz nap. Jn a kocsirobogs, s jnnek az ismers lptek. Na! Ezerszer megmondtam, hogy ha sokat ksem: egyetek! Tegnap is Az ms! s sztlanul kanalaztk a levest. Mi volt az iskolban? Ez mr ms hang, s a csald felderl. A legidsebb fi beszmol az iskolrl. Szmtanrl, fldrajzrl s hogy Paskai Vendel belelt a rajzszegbe. A rajzszeget Lakatos Vince helyezte Vendel al, amg fellltak, hogy a tant urat dvzljk. Vendel teht vltve ugrott fel, viszont Vinct a tant r alaposan elfenekelte, pedig azt mondjk a gyerekek a tant rnak nem szabad senkit megvernie. Marhasg! Mirt ne lenne szabad. Az iskolban a tant r az aptok. Az apa pedig akkor veri meg gyerekt, amikor rszolgl. Nem igaz? Dehogynem mondjk a gyerekek bizonytalanul. J, hogy ezt elmondttok! n majd kln kldk a tant rnak egy plct, hogy elrakjon benneteket, ha nem frtek a brtkbe. A gyerekek aztn megksznik az ebdet s kirobognak.

Az intz cigarettra gyjt. Posta nincs? Nincs. Klri volt itt. Klri: Imrein, s Dombos nem szereti. Klri csinos asszony, riasszony, rendes asszony, szava mz s a nyelve fullnk. Nem olyan, mint a mh fullnkja, mely egy szrs utn benneszakad, s a tulajdonos meghal. Ez a fullnk nem szakad benne s mindig van benne elegend mreganyag. Szval: Klri volt itt. Na, hlaistennek! Azt mondja, hogy a jogtancsos jszgigazgat lett Nem kalocsai rsek? Az ura nem is fogadta el. sszeklnbztek. A jogtancsos azt mondta, hogy ez csak a mezgazdasgra vonatkozik. Elhitted neki? gy mondta Persze hogy gy mondta! Hogy megint n vigyem dlre a dolgot. Neki fejjel a falnak. Ht ebbl nem eszik a Klrika. Meg az a nyeszlett ura sem. Mi dolgod van dlutn? Gyerekruht javtok. Az rr! Kszlj ssze. n kicsit pihenek s dlutn megynk be a vrosba. Rnk fr egy kis szrakozs. Az asszony krden nzett urra, aztn odament s szelden megcskolta. Te tudod, Jnos. Dombos Jnos nehz ember volt. Nehz emberben, kemny emberben puha, nagy szv. s a legjobb ruhdat vedd fel, ami csak van. Az j jszgigazgat dlutn ngyre rendelte t az intzt. Ebd utn hromkor szlt a mrnknek. Ezzel a Dombossal is tisztzni kell a dolgot mondta , lgy szves szlni neki, hogy jjjn t. Imrei kszsgesen telefonlt, de csggedten jtt vissza. Bement a vrosba. Bizonyra nem tudta, hogy itt vagyok. De tudta, mert a felesgem volt odat Csrs sziszegett. Nem tudom, mit akar ez az ember, de nekem holnap okvetlenl haza kell mennem. Majd tizennk neki, hogy holnap jjjn t. J lenne, ha rnl neki. Nem szeretek nagy feneket kerteni a dolgoknak, de ha nlatok ez a szoks Igen. Hivatalos gyekben rsban rintkeznk mondta Imrei, s arra gondolt, hogy mgiscsak jobb, ha Dombos dnti ki ezt a mondvacsinlt jszgfelgyeli falat. A levl teht elment. Reggel azonban hiba vrtk Dombost, pedig az is meg lett rva, hogy egyttal reggelire is szvesen ltjk. Az intz r mr hrom rakor elment vsrba mondta telefonon az reg mindenes. A levelet odaadtk neki? Nem adhattuk krem, mert ksn jtt haza. Az irodba tettk az asztalra. Ht nem ment az intz r az irodba? Nem mindig szokott, krem Csrs jszgfelgyel tajtkzott. Levonom a konzekvencit! Visszaadom a megbzsom, ha Bla grf nem ad elgttelt, de ennek az alaknak mindenesetre kitekerem a nyakt, akrcsak annak a vn tolvaj kerlnek. Igen, Retek Jnosnak elvben ki volt tekerve a nyaka. De ez mr tegnap trtnt, dlutn t s hat ra kztt.

t rakor bekopogott az reg, sszettte bokit s szoksa szerint azt mondta: Parancs! Csrs a monoklijval jtszott ezt a mveletet Retek ill tisztelettel szemllte , s that pillantssal nzett az regre. Hat mter fa nem sok kezdte Csrs , de hat mter annyi, mint hatszz mter, ha lopsrl van sz. Igaz? Retek nem szlt. Aki tolvaj, az tolvaj igaz? Ez igaz. Na ltja. Maga jnek idejn kiadott az uradalom erdejbl hat kbmter ft. Ez lehetsges. Akkor mit akar? n, krem, semmit. Ht akkor ne komdizzunk! rljn, hogy futni engedjk. A mltsgos grf r egsz vi jrandsgt kiadja ami el mi se grdtnk akadlyt , s maga legyen boldog, mert vgeredmnyben a kenyrad gazdjt lopta meg. Ki mondja ezt? A tnyek mondjk, s mi is mondjuk. Nekem nincs idm magval itt vacakolni. Itt az elbocstlevele. A jrandsgt kikapja egy vre, s janur elsejn elmegy. Megrtette? Az az egy hinyz brcm is meglesz elkevertem valahov, majdnem negyven ve szolglok. Itt az elbocstja. Ha pedig negyven ve szolglt: eleget szolglt. Adja t helyt a fiataloknak. Elltom n mg a szolglatomat. Nem rdekel. rtse meg, hogy a brtntl mentjk meg. Nem indtunk vizsglatot, nem megynk a csendrsgre ahov magt bizonyos rzkeny szlak fzik , hanem hallgatunk. Hallgasson maga is, s janur elsejn menjen el jl megrdemelt nyugalomba. s ha meghozom a hinyz brct? Akkor meghozza. Akkor n leszek a legboldogabb ember, mert higgye el, regem, n nem szlettem hhrnak. Akkor visszamaradok? Ami egyszer megtrtnt, az megtrtnt. Szpteni lehet a dolgon, hogy sszejajgatja a hinyz ft, vagy kifizeti, de az mr nem jelent semmit. Jformn semmit. Szval nekem el kell mennem. Igen. Retek csigalassan hajtogatta ssze az elbocstlevelet. Az igazsgomat azrt megkereshetem, azt hiszem? Csak keresse, regapm, de titokban, mert amit tett, az hivatalbl ldzend, s ha a dolog kiderl, ht becsukjk. Ez volt tegnap dlutn. Ma pedig itt van Dombos komiszkodsa. Nem egyszer dolog a gazdlkods. Imrei hallgatott. Csrs fl s al stlt az irodban monoklija a melln lgott , amikor kopogtattak, s az reg Retek viharvert arca jelent meg az ajtban. Csrs ksznni se engedte. Mit akar? Meghoztam a hinyz brct, instlom. Mifle brct? A hinyz hat mter frl. Imrei felkelt, s gyanakodva, de bizonyos bels elgttellel ment az reghez, hogy elvegye tle az utalvnyt, mely nlkl ft az erdbl kiadni nem lehetett. Ki vitte el ezt a ft? A rszeges Kiss Imre.

De ez a cdula az Ungr nevre van killtva. Az gy van, krem magyarzta Retek , hogy a tekintetes mrnk r kitiltotta a Brc Zsigt az erdrl, mert szjaskodott. Az Ungr szomszdja a Zsignak, ht megvette a ft neki, mert gysem kapott volna. A ft megnztem, ott van. Imrei erdsz volt vgeredmnyben, s menthetetlenl kidobja az reget, ha a lops rbizonyul. Taln sajnlta volna is; de most, hogy az j jszgigazgatra hrult ez a feladat s az egsz vd cstrtkt mondott, hatrozottan rlt. A cdult Csrs el tartotta. n adtam ki. Retek dolga teljesen tisztzdott. Mi az, hogy tisztzdott? A ft jnek idejn vittk el. Idegen udvarba vittk. Ez mgse tiszta dolog. Ezrt legfeljebb Ungr szmol. Csend lett. Csrs leejtette monoklijt, s kliensre gondolt, akinek meggrte, hogy hasznlhatatlan embert elhelyezi. Csodlom, hogy nlad ilyen dolgok trtnhetnek. Bocsnat Krlek, ezt majd ngyszemkzt. Vlemnyem ezek szerint Retek erdrrl megvltozott. Retek! mondta ptosszal s feltette monoklijt , n becsletes ember. Odalpett az reghez, s kezt nyjtotta. Mindazonltal, tekintve, hogy a mrnk r a grf urat gy informlta, hogy maga lopott, s ezrt magnak fel kell mondani, amiben kzrejtszott a maga regsge is, a felmondst; br nagyon sajnlom, n vissza nem vonhatom. Retek mly megdbbenssel nzett maga el. Nem rtette az egszet. Szval akr becsletes az ember, akr gazember, egyre megy? Ne forgassa ki a dolgokat. Maga reg ember, de a grf r j garnitrt, fiatal, tetters embereket akar ltni maga krl. Ez rthet ugye? Nem rtem! Nekem pedig nincs idm magyarzkodni! Az reg Retek kihzta magt. Nem is kvnom a nagysgos rtl. A nagysgos r nem ideval, nem rti a mi letnket. n a kenyeremet nem a nagysgos rtl kaptam, ht nem is veheti el. J napot kvnok! Az ajtban megfordult mg. A mrnk r parancsol valamit? Nem, Retek, ksznm. Szombaton parancs, mint rendesen. Imrei szinte melegen beszlt, ami nem kerlte ki Csrs figyelmt. Amikor egyedl maradtak, egy gyorsan kzeled kocsi mormolsa llt meg a hz eltt.; Indulnod kell mondta Imrei , br mehetnl az esti vonattal is. Nem, vrnak. Nzd lpett kzelebb a mrnkhz , neknk vgeredmnyben ssze kell dolgoznunk. Termszetesen! Na ltod! Nem mindegy az, hogy az reg mikor ll odbb? Egy vvel elbb, vagy egy vvel utbb? Imrei hzta a vllt. Mindenesetre add el a dolgot a grf rnak, s hatrozzon . Helyes. rtem. vatos ember vagy s j partner. A grf r gy fog hatrozni, ahogy mi akarjuk. Ennek az intznek pedig levlben adom tudtra a megvltozott viszonyokat. Anti, az inas vagy mint az reg doktor mondan, a finas a kastlyfeljr klpcsjn llt s egy kis bottal klnfle kombkomokat rajzolt a hba. s ftyrszett.

Anti kiskabtban volt pedig fagyott , teht vagy ivott az reg inas, vagy pedig valami lnyeges krlmny feledtette vele az vatossgot. A park fin egy-kt fenyrig lt, s Anti arra gondolt, hogy amikor mg gyerek volt rgen volt ez persze, s apja mellett a Felvidken szolglta az reg grfot , ilyen fenyrigkat hoztak az erdrk a nagy hegyekbl, melyeknek orma mg nyron is hidegen fstlgtt. Anti a fenyrigk mellett a mltra s volt gazdira gondolt. Szerette ket? Ezt gy taln nem lehetne mondani, de velk volt, s azoknak az ers embereknek ers egynisge tl a vagyon hatalmn magval sodorta t is, s megszokta velk rlni s velk bnkdni. mr tulajdonkppen nem is Rnes Antal volt, csak az reg Anti, aki btor volt a vn kastlyban, csak az igazi btorokkal ellenttben, helyenknt mozgott is. Ha romlott valami, ha kitrtt egy szklb, vagy megllt valamelyik reg ra: szinte fjdalmat rzett vagy hinyt, mintha megloptk volna, s ha a szk jra j lett, s az ra jra tni kezdett, boldog volt a maga csendes ftyrsz megelgedettsgvel. s most ftyrszett. rogatott a hba, s krlnzett, hogy jn-e valaki, akinek bizonyos dolgokat elmondhatna. Ekkor ment el a kerts mellett az reg Retek. Kalapja kiss a tarkjra volt lkve s konokul a fldet nzte, de ugyanolyan reg szolga volt, mint , bajtrs, taln bart, br ezek a fogalmak nem jelentettk azt a viszonyt, amit vele szemben rzett. Retek bcsi! A kilts nem volt hangos. Parancsol se, kr se, taln hv se. Olyan volt, mint amikor felkilt valaki, hogy: megtallt valamit. Az reg Retek felttte a fejt. Na! s krlnzett, mert tlidben ttova a hang, s nem tudni, honnan jn. Nem jnne be egy szra? Kinyitom a kisajtt. s Anti kinyitotta a kisajtt, mely kzrend emberek eltt meg nem nylott soha. r lettem! mondta fanyar mosolygssal Retek, s maga is nekifekdt az ajtnak, hogy be lehessen csukni, mert ritkn nyitottk ki, s a hasznlatlansgtl megvetemedett. Amikor az ajt bezrdott, meglltak egy szusszansra. Egymsra nztek. ppen engem vrtl? ppen magt! s elindultak a kastly fel, mert a levegben volt, hogy a tbbit mr csak lve lehet elmondani. Retek ppen gy verte le lbrl a havat, mintha a grf hvatta volna, s ppen gy vette le a kalapjt, mintha beteg gazdja ott lett volna valahol a kastlyban; s ezt Anti nagyon termszetesnek tallta. Vgigmentek a folyosn s az inasszobnl megllapodtak. Tessk! Antibl hzigazda lett egyszerre. Tessk, Retek bcsi! Ez a bcsi ugyan nem volt egszen indokolt alig nyolc v klnbsg volt a kt ember kztt , mgis hozzjrult a hangulat tisztzshoz, mert Retek nagyapa volt, kemnyebb letet l ember, mg Anti gyermektelen bels inas. Az inasszobban duruzsolt a klyha s enyhe cippasztaszaggal, pipafsttel vegyes meleg lehelte krl az rkezket. Anti lenylt a klyha mell, s varzslatos finoman egy veg bort s kt poharat kertett az asztalra. Most iszunk valamire! Ha te mondod, Anti! n mondom! A kt pohr bor eltnt. Retek sarokba lltotta puskjt, s levette kabtjt. Ht akkor mondd!

Anti jra tlttt. A doktor rral beszltem, alig fl rja, az operci sikerlt! A klyhban pattogott a tz. A sarokban tmaszkodott a puska, a kt ember sszenzett, s a melegnek, a falnak, a bornak, s szllong pipafstnek rtelme lett egyszerre. Sikerlt? Jl sikerlt! Az elbb arra ittunk. Mintha megreztem volna egyszerre kiittam, pedig nem szoktam. A grf r mg nagyon beteg, de a nagy bajon mr tl van. Igyon, Retek bcsi. Ht iszom is. Azrt is, mert rlk, s azrt is, mert gy nzz rm, Anti facr ember vagyok mtl kezdve. s elmondta a felmonds minden rszlett. Anti srn pislogott. Nem akarom elkiablni, de a jogtancsos r, azt hiszem, gazda nlkl csinlta a vsrt. Bla grf nem sokat trdik az egsszel, pedig gy rendelkezik, mintha a mi gazdnk nem is lenne a vilgon. Hallgattak egy kicsit. A klyhban tompn duruzsolt a tz, a btorok pattantak nha, s a kt reg szolga nagyon kvnta, hogy Endre grf mgiscsak legyen a vilgon. Igen, az operci sikerlt, de errl a beteg keveset tudott. Nha ugyan eszml vilgossg lobbant fel szemben, de aztn lz jtt s fjdalmas ressg a nagy seb tjn. Itt van, doktor r? Persze hogy itt vagyok hajolt az reg doktor a beteg fl, aki a vlaszt mr nem rtette meg. s ez a vergds napokig tartott. A folyosn mg nagyobb volt a csend, mint mskor. A tli g komoran borult a vros fl s a nagy csendben csak a beteg zsebrja rlte fradhatatlanul az idt az jjeliszekrny mrvnylapjn. Legnehezebb volt az els breds. Mert knny volt a kbulat hintjn elsllyedni az ntudatlansgba, de nehz volt felkapaszkodni abbl a feneketlen mlysgbl az let vilgossgba, amely egyelre mg csak knldst tudott adni a betegnek. s a visszazuhansok az ntudatlansgba. De a kis ra knyrtelenl faragta az idt. A napok lustn jszakba hajoltak, s az jszakk is nehezen reggelre bredtek. Egy ilyen reggelen trtnt, hogy a beteg megkrdezte: Milyen nap van ma? Az reg doktor ijedten nzett szt naptr utn, s a beteg az operci ta elszr mosolygott. Egszen elvadulunk, doktor r Ezek voltak Endre grfnak az els rtelmes gondolatai. Nem baj, ha elvadulunk, csak a gygyuls gy menjen tovbb. Ht gygyulok? Nagyon szpen. Az a professzor nem is orvos mr, nem is sebsz, hanem mvsz. De taln ne frasszuk magunkat a sok beszddel. Ez a figyelmeztets felesleges volt, mert a beteg mr jra aludt. Az reg doktor pedig megtelefonlta Antinak, a finas rnak, hogy gazdja szpen gygyul, de ezt nem kelt nagydobra verni, mert a beteg mg vissza is eshetik. Anti teht annyit mondott el a rbzott zenetbl, amennyit akart, s mivel nagyon keveset akart, a falu teljes bizonytalansgban volt. Egyes hrek szerint az operci sikerlt, de a grf mr nem lesz tbbet normlis. Ms hrek szerint ppen csak hogy letben maradt, de bna lesz mindkt lba. Sokkal tbbet nem tudtak a tisztek se, s Csrs jszgfelgyel se, aki pedig mr szemlyesen akart meggyzdni az szempontjbl olyan fontos tnyrl. Persze nem engedtk a slyos beteghez. Igen, a mtt sikerlt, de nagyon slyos volt, s a beteget mg ezer veszly fenyegetheti.

Bla grf egyszer megltogathatta ugyan unokaccst, de ekkor a beteg eszmletlen volt. Ha maghoz tr, mondja meg neki, doktor r, hogy itt voltam, s kvnom, hogy mielbb egszsges legyen. Az reg doktor elrzkenyedett, mert ltta az rks szemn, hogy szintn beszl. Igen, Bla grf csak a beteg embert ltta, s nem gondolt a nagy vagyonra, amelyet a msik pusztulsa rn nem is kvnt. Ezt aljasnak s hitvnynak tartotta volna, mint ahogy mostani rzseit nem rezte rdemnek vagy erklcsssgnek. Amit tett, sztns volt, melyet nyugodt, taln kiss fradt bels trvnyek szablyoztak, mint jrst vagy egyb mozdulatait. Majd lesz valahogy, mint ahogy mindig volt valahogy futott t gondolatai kztt, s fradt ballagssal ment ki a szanatrium kapujn.

XIII.
169 A faluban ebben az idben nagyon korn meggyjtottk a lmpsokat. Az g llandan bors volt br kevs h esett , s a kisablakos szobkban mr ngy ra utn este lett. A tzhelyen pattogni kezdett a rzse, a gyerekek hesen s kifagyva jttek haza a rtrl, hol csszklni lehetett, az asszonyok cska ruhkat foltoztak, vagy a vacsorra kszltek, felmelegtve a dli levest s megtoldva egy kis szalonnval. A frfiak mr ellttk az llatokat, ht a naptrban bngsztek, feljegyezve, hogy mikor szletik a kiscsik, nemklnben, hogy mikor lesz Csomahzn vsr, ahol tudvalevleg a legjobb szrt ruljk. Retekknl csend van ilyenkor. Pter a faluban van mr hrom napja sznt se lttk , ht ki lrmzna? Az reg Retek mg nem jtt haza. Erzsi s Pista pedig a szobban ldglnek s suttogva beszlgetnek, br senki se hallgatzik. A klyhaajt nyitva, teht nem lehet azt mondani, hogy sttben vannak, br a tz nha lankadtan lngol, s ilyenkor a suttogs is elhallgat. Retekn mr nem is nagyon gyel rjuk, mert rszint karcsony hetben meglesz az eskv, rszint pedig rk gondban l, hogy hov is mennek azutn, mert bizony az reg Reteknek mennie kell. Pedig most mr Imrei is az reg mell llt, de a jszgfelgyel nem tgtott, hiszen az llst mr msnak adta, s az j erdrt mr fel is fogadta. Ez nemcsak Retekket verte le vgkppen, de keser rnykot bortott Lesi lmaira is. Retek laksba az j ember kltzkdik be. Lesi majdnem srva rimnkodott Imreinek: Ht ezt rdemeltem s ennyi szolglat utn? Amit fztt, egye meg! Reteknek kitrte a nyakt, nekem pedig kellemetlensgeket szerzett. n becslettel jrtam el. s butn! Magnak ktelessge lett volna megtudni, tnyleg lopott-e az a fa, s milyen utalvnyra adta ki Retek. De magt elvaktotta a gyllet, s beugratott engem is. Nem tehetek semmit. Nem n intzkedtem gy! rljn mg, hogy Retek el nem agyabugylja, n az helyben mindenesetre megtennm. Az reg Retek azonban nem volt verekeds ember. A verekeds ember Rszeges Kis Imre volt, akit Ungr, a boltos kirakott fuvarosi llsbl. De Ungrnak is volt valamelyes igazsga, mert tle meg Imrei vette el a bevsrlsi knyvet, mert sszejtszott Brc Zsigval. Rszeges Kis Imre teht fogta ostornyelt a jobbikat , s komtosan elballagott komaasszonyhoz, Pecsenys brisnhoz. J napot, Juli. Adjon Isten, Imre. Tudod-e, mrt gyttem? Majd megmondod, Imre. Meg is. Te elrultl engem, pedig n megmondtam, hogy ha eljr a szd, sszetrm rajtad ezt az ostornyelet s mg mieltt Pecsenysn szlhatott volna, Rszeges Kis Imre a sz szoros rtelmben eltrte az asszonyon az ostornyelet. A jobbikat. Pecsenysn most mr nyugodtan mehetett ltleletrt, mert az ostornyl szles barzdkat hagyott a htn, st egyebtt is, mert ha az ember dhs, nem nagyon nzi, hov t. Ha pedig eldicsekednl vele, amit kaptl, ht majd n is beszlek arrl a kis dorongfrl, ami az ladban van elrakva, meg a Jgernhoz is kimegyek, hogy gyeljen egy kicsit az urra, klnsen olyankor, amikor itt jszakzik nlad.

Pecsenysn ezek utn nem ment a doktorhoz, mert sz, ami sz, a fa is igaz volt, meg Lesi ltogatsai is igazak voltak. Igaz ugyan, hogy Lesi a ft szablyosan megvette, de a szgyen csak szgyen maradt volna, s a bartsg annyira elmlylt, hogy azt felldozni nem lehetett. Az reg Retek azonban Imre egyni igazsgszolgltatsrl nem tudott semmit. Nehz gondokkal a vlln ballagott hazafel. Ht el kell menni! Az ismers utak, ismers fk, bokrok, patakok egyszerre bcszan fjni kezdtek, s szinte szltak hozz. Most janurban lesz harminckilenc ve, hogy jrja ezt az erdt. Harminckilenc v! Nagy id, amely mgis gy lobbant fel, mint egy nap. Emberek jttek, mentek ebben a hossz idben, erdket taroltak le, s jakat ltettek. A faluban egyszer tz volt, egyszer bcsn megltek egy legnyt, hogy el ne vehesse Szab Marit, aki legszebb lny volt a faluban. Szab Mari aztn egy harmadik legnyhez ment felesgl s most mr Mari nni a neve, aki visszeres lbval nehezen ballag el a templomig s nem ismer meg senkit, mert olyan rvidlt. Aztn jtt az reg grf halla. Nehz volt szinte elhinni, hogy az id az ilyen nagy urat is odadobja az enyszet lakodalmra, br a nagy mrvny kriptban taln msfle frgek rgjk szt az embert Ha ugyan egyltaln vannak ilyen elkel helyen frgek Az reg Retek nem gondolt arra, hogy a test srsit nmagban hordja az ember, s az enyszet napszmosai mit se tudnak rangrl, cmrl, vagyonrl. Az reg Retek megllt a fenyves sarkn a visszaemlkezs kavargsban, s tisztn rezte vlln a nehz rckopors slyt, mert az regurat az erdrk vittk ill tisztelettel s becsletes meghatdottsggal utols pihenjre. Akkor este nagy vacsort kaptak az erdrk s bort szmolatlan palackokban. A konyha melletti ebdlben mgis nagy volt a csend, mert a gondolatok az elment urat sajnlgattk, de elszaladtak mr az j gazda fel, aki szinte gyerek volt mg, de tle fggtt a kenyr. Amikor Retek hazafel ment, s a holdfnyben a park nagy fi kztt hideg fehren fellltak a kripta mrvnyoszlopai, megemelte kalapjt, s a halottak magnos nagy egyenlsgre gondolt. Ez most mind eszbe jutott, hogy ttovn ott llt a fenyves szln s arra gondolt, hogy itt prblta ki az reg grf az egyik puskjt, s Retek nagy szggel erstette meg a cltblt a sarkon, a magnyos tlgyfn. Ott van-e mg a szg? Ott volt! Kihzni ugyan nem lehetett, de amikor megfogta, vastagon vlt le rla a vrs rozsda s az elvkonyodott szg is arrl beszlt, hogy az idnek nem vasfoga van, amint azt valahol olvasta, hanem az id rk lass folysa az nagy er ersebb a vznl, mindennl , ami mindent megrl, mg nmagt is. Megrli a bzt, de megrli a kenyeret is, s megrli a szolglatot is, amit Retek harminckilenc ve vllalt. s most nincs. Pedig az erd a rgi, a tarisznya is s a puska is, maga is, s most mgis gy jr az ismers utakon, mintha rnyk jrna utna: a mlt valsga, s maga mr ideges lenne, akinek itt mr nincs kze semmihez. Az reg kutya kedveskedve llt a kapuban, s Retek kivtelesen megsimogatta a kutya fejt. Minek rlsz, vn kutya? Persze te nem tudod Nem, Tisza nem tudott semmit. Vidman ksrte gazdjt a konyhaajtig, aztn odaballagott a kis Mtys kalickja al, mintha azt mondta volna: Te, madr, lttad? Megsimogatta a fejemet A Mtys kidugta fejt a kalicka rcsn, s vidman rugatott a kutyra, ami most mr nem idegestette Tiszt, st visszaugatott, mintha azt mondta volna: Nagy kp vagy te, madr, de nem baj, mert ugye lttad? megsimogatta fejemet. Hallod? mondta bent Retek a felesgnek. Ezek megint diskurlnak. Retekn azonban nem vlaszolt. A levest sz nlkl tette az asztalra, maga pedig lelt a tzhely mell.

Nem eszel? Nem kell! Nem kell nekem mr semmi se. s szemei most mr mintha mindig knnyesebbek lettek volna. gy van, ht gy van azrt ne emszd magad. Enni meg kell. Ekkor kint megint ugatni kezdett a kutya. Erzsi odament az ablakhoz. Anti bcsi. Az inas? Az. Retekn gyors mozdulattal visszatette a levesestlat a tzhelyre, a tnyrokat elkapta ura s Erzsi ell. Mozogj, Erzsi! Terts rendesen. Maga vigye Antit a bels szobba. Itt fogjuk ebdre. Kolbszt hozz le, Erzsi Tessk, tessk! fordult kedvesen az ajt fel, s amg Anti a lbt trlgette, mr nyoma sem volt az elbbi keser hangulatnak. Az reg inas tz ve nem volt Retekknl, de azrt bartnak szmtott, mint ahogy az is volt. Hogy most bellt, ennek oka van! Mg nem tudni, mi, de Anti nemhiba jtt. Az arca is ezt mutatja. Ruhja is, Anti az reg grf ruhit hordja, ha azt akarja mutatni, hogy nincs szolglatban, s az reg grf agancsfej botjval botoz, ami klnsen tiszteletremlt klst ad neki. Anti ilyenkor inkbb egy nyugalmazott tiszttarthoz hasonlt, mint valsgos inashoz, amit a magas gallr s a lapos nyakkendbe tztt szerecsenfej t is megerst. Ht csoda trtnt, Anti? Anti mosolyog, a nevezetes botot nagy gonddal tmasztja a sarokba, s parolzs kzben azt mondja: Neked pedig, Erzsikm, lelkembl gratullok. Ht igen! Anti nem hiba forgott egsz letben urak kztt! A kt reg ellgyulva nz Erzsire, aki belezavarodik a gratulls utni csendbe. Eredj a dolgodra menti Retekn a helyzetet , maguk meg menjenek be a szobba. Erzsi, gy kszlj, hogy Anti btyd ittmarad ebdre. Azt mr nem! tiltakozik teljes belenyugvssal Anti. Nem azrt jttem n. A vendg ne feleseljen vidmkodik Retekn, s bort visz a bels szobba, hol pedig pattog a klyhban a tz, s a zld kanapn zld galambok cskolznak immron nyolc ve fradhatatlanul. Anti leereszkedett a kanapra, Retek tlt. Ez persze nem olyan j, mint az urasgi, de azrt ihats. J kis bor blint Anti szakrtelemmel, aztn hallgatnak egy kicsit. Retek nem srgeti, hogy Anti beszljen, Anti pedig nem siet vele. Csak mdjval mindent. gy aztn szba kerl az idjrs, a favgk verekedse, a kzeled vsr, egy lltlagos veszett kutya s a kastlybeli szakcsn reumja, melyet Harknyban akar megfrdetni. Csak a hossz ttl fl. n se szeretek vastozni mondja Retek , az a sok np, fst, tolakods Pedig arra is sor kerlhet mondja Anti , az ember sohasem tudja. Utazs? Az. Utazs. Pestre. Ha az embert a gazdja akarja ltni, akkor menni kell. Ht persze. Az reg Retek hallgatott, Anti pedig feljebb hzta nadrgjt, hogy ki ne trdesedjen. Retek gondolatai kzt meghatds, melegsg s remny tmadt. Hla legyen az Istennek, ha annyira jl van. Aztn engem akar ltni, nem az intz urat vagy a mrnk urat? Nem. Csak magt! A doktor r telefonozott gy mondta: az a vn akasztfa Retek meg szedje ssze magt, s tstnt jjjn ide fel, mert a grf r ltni akarja. De nagyon j kedve volt a doktor rnak. Mg azt is mondta: finas r, most mr lehet rlni, de msnak ne beszljen rla, csak az reg Reteknek. J ember a doktor r blintgatott Retek.

Tskben mzescukor vlte Anti, s gy reztk mind a ketten, hogy a klyhban melegebben dorombol a lng, s mintha hirtelen napsugr vgott volna be az ablakon, pedig kint tl volt, s nehz kd ereszkedett a tjra, de bent a szobban lthatatlanul felsttt a nap. Ez a nap a szanatriumbl indult el, hol az egyik reggelen Endre grf szokatlanul jl bredt. Az jjelt mlyen vgigaludta, fjdalmai csitultak, s a reggel mintha vilgosabb lett volna, mint mskor. A fggnyk fehrebbek, az gy puhbb nagyot nyjtzkodott , s kint a hessben mintha eljvend telek sznki csilingeltek volna. Egyedl volt, mgis mintha sokan lettek volna krltte, akik gondolatban krllltk. Taln meggygyulok mondta magnak, s arct az ablak fel fordtotta, a kls vilg fel, amelyre eddig alig gondolt. Puskaport s srtet veszek, mert az reg Retek megparancsolta. Kicsit mosolygott. Hiszen meg is ltogathatna az reg. Rgyjtana az nnepi pipra, s a fst frfias szaga rfekdne a tisztasgnak erre a szntelen bzre. Nagy csizmival itt kopogna az gy krl, s arcrl a tlgyerdk krges cserzettsge stne ebben a puha fehrsgben. gy tervezgetett a beteg, s jra elaludt, de prnjra vidm lomregnyek szlltak, melyek akkor se repltek el, amikor az reg doktor bekopogtatott a szobba. A beteg nagyon komolyan fekdt az gyban, st igyekezett fjdalmas arcot vgni, de az reg doktort nehz lett volna becsapni. Endre grf szeme tisztn nzett a vilgba, az rtelem vilgossga s a j lom pihentsge csillogott benne, s ezt a csillogst az reg doktor okulja gy elkapta, mint a fecske a legyet. Lelt az gy mell, szelden megfogta a beteg kezt. Imdkozott mr ma, grf r? Bizony nem. Ht n most kimegyek s elszvok egy cigarettt, addig ksznje meg az Istennek, hogy meggygyult. Azzal nehzkesen felkelt, s kiment a szobbl. Endre grf azt akarta mondani, hogy ne menjen, de aztn mgse szlt, mert j volt egyedl maradnia. Igen, imdkozni kellene. sszekulcsolta kezeit, s most a rgi elfeledett imdsgok is mind eszbe jutottak. Csodlatos gondolta ima kzben , mskor csak knyvbl tudtam imdkozni s boldogan rezte a hlaads gondolatainak vilgos futkrozst felszabadult agyban. Amikor a doktor visszajtt, mr nevetett. Most mr elhiszem, hogy meggygyulok. Lehetne hazatelefonlni az reg Retekrt? Szeretnm az reget ltni. Magam sem tudom, mirt Ht ez nem nagy kvnsg. n is kedvelem a vn akasztfravalt. Vltozatossgot hoz, meg egy kis egszsges erdszagot. A pipjt is hozza fel. Az nnepl pipjt de mg vrjon egy kicsit, doktor r s ertlenl kezbe fogta az reg kezt , most mr vilgos fejjel s nagyon sok hlval ksznm s soha nem felejtem el A doktor krkogott s igen mrgesen igyekezett nzni, ami a lehet leggyszosabban sikerlt. Ugyan, krem. s a ktelessg? s hogy soha nem felejti el mindenki elfelejti! jra ersen kszrlte a torkt, s szorongatta a beteg kezt, ami sehogy se passzolt a kemny s hivatalosnak sznt hanghoz. Szval Retek s a pipa. Az nnepi pipa. Mr megyek is, mert mg elfelejtem. Kicsit mg sszenevettek, mint a cinkosok, s legszvesebben megleltk volna egymst, de tekintettel kellett lenni frfiassgra, bizonyos egszen ostoba formasgokra s az reg Kaszsra is, aki sokig leselkedett az ablak alatt, s taln most szedi ssze a szerszmait. Benzne taln ppen az ablakon s a guta tn meg, hogy gy fittyet hnynak neki, pedig r mindenkppen szksg van.

gy aztn nem leltk meg egymst, de a szeretet s a remnysg sztomlott a szobban, az reg doktor pedig elment telefonlni Retekrt s nnepi pipjrt. Szombaton Retek gy ment be parancsra, mint mskor. Imrei szokatlan melegen kezelte az reg embert, aki egy szval se emltette tbbet az elbocstst, pedig nem hozta el, mert a jszgfelgyelvel nem lehetett ujjat hzni. Sokig mr gysem szolglhatott volna az reg. Egy kis szabadsgot krnk. Kt napot. Hely utn nzek mondta Retek, amikor a hivatsos rsszel vgeztek. Jl van, Retek. Amennyit akar. Csak menjen. Ksznm alzattal. Hazafel mentben arra gondolt, hogy nem hazudott. csakugyan hely utn ment, mgpedig a sajt rgi helye utn. Odahaza mr minden el volt ksztve a nagy tra. Ruha, ing, az j csizmk, a rgi tarisznya, kifnyestve, j csattal elltva, s benne az nnepi pipa. Hogy nem felejtette el a gazdja?! Ht nem felejtette el, na! Ballagott az reg az erd szln, s szre se vette, hogy puhn szllongani kezd a h. A fk kzt sejtelmes suhogs hallatszott, a gyalogt lassan kifehredett, a rt megszrklt a hull h kdben. Retek pedig azon gondolkodott, mit is illik ilyenkor mondani, vagy mit kellene vinni, mert beteget ltogatni nem megy res kzzel senki, mg ha csak szegny erdr is az ember. Mit! De mit? Ennivalt nem lehet; valami szp faragott botot? Az reg grfnak szzdohnyt vinne a fld all is, de a kis grf nem pipl. Ht akkor mit? Megllt hirtelen, kicsit elmosolyodott s hangosan azt mondta: Ez j lesz! Ilyent mg nem lttak abban a krhzban. Igen. rl majd a kis grf, nevet a doktor r, igen, elviszem ajndkba a kis Mtyst! Felesge helyeselte a dolgot. Igaza van, Jnos. Maga mindig eltallja, mit kell csinlni. Csak nem lesz-e baj, ha ez a madr olyanokat mond tudja, nha mindenflt mond. Ht aztn? Olyan az a madr, mint a gyerek. Ha mond, ht mond. Mg nevetnek is rajta. De nevetnek m, mert ez nem cifrzza. Ez kimondja! gy aztn msnap hajnalban a Mtys is a sznra kerlt, ami az reg Reteket az llomsra fuvarozta. A h mg mindig esett, gy nem tudott nagyon stt lenni, de az erd feketn suhogott a hajnal bred szelben, s nem lehetett ltni egyetlen csillagot. A kis Mtys sztlanul gubbasztott kalickjban, mert rezte, hogy valami rendkvli trtnik vele. Amikor megldult a szn, majdnem leesett lfjrl, de aztn csodlkozva rezte, hogy meg se mozdul, mgis mennek. Retek kzelsge megnyugtatta, lelem is volt a kalickban, gy szunyklni prblt, mert korn volt mg nagyon. A szn pedig halkan csszott az lloms fel, s a fk mintha csodlkozva ringattk volna fejket, hogy lm, Retek Jnos, a kicsapott erdr Pestre utazik. Nagy dolog ez mindenkppen. Plne a grf hvta! Az llomson is nagyot nzett az ismers vasutas. Pestre? Pestre. Ltogatba. Aztn el ne vesszen m, Retek bcsi. A madrrt nem kell fizetni? Nem. Csak piszkossgot ne csinljon. Nem olyan madr ez mondta kicsit srtdtten Retek s kiment a kis lloms el, hol akkor gyjtotta meg a bakter a lmpt, ami egyttal a vonat rkezst is jelentette. Gyere, madr emelte fel Retek a kalickt, s felkapaszkodott a vonatra.

A flkben flhomly volt s porodott meleg. Ketten ltek benn mindssze. Egy kupecforma vastag ember a sarokba dlve horkolt, egy msik pedig kinzett az ablakon, mintha valamit is ltni lehetett volna. J reggelt! A kupec tovbb frszelt, a msik pedig mondott valamit, de csak gy maga el. Nem bartsgos emberek, az bizonyos. Retek a kalickt feltette a csomagtartba, aztn is kinzett az ablakon, mert a vgtat mezk szrke derengsben lassan reggel kezdett lenni. A Mtys pedig riadtan pislogott a kalickban. A vonat kerekeinek csattogsa tbizsergett a kalicka padljn, s finom rzkei szmot adtak a nagy errl, amely ismeretlen ton reptette. Egyik llomson termetes asszonysg szllt fel kucsms kisfival, s Retek meggyzdhetett, hogy vannak bartsgos utasok is. Az asszonysg egy szuszra elmondta, honnt jn, hov megy, s Retek rvidesen azt is tudta, hogy az asszonysg zvegy Bihali Tamsn Borcsa nev tehene hsz liter tejet ad naponta. Ht maga hov megy? Pestre. Ltogatba? Ltogatba, beteghez megyek. Ht nagy kincs az egszsg. n tudom. Br szegny uram rm hallgatott volna. Hiba mondtam neki: Tams, Tams, a te bajodnak Pesten van a doktorja. Nem hallgatott rm. Pedig elg tehetsek vagyunk, hogy jutott volna arra is. Abban az vben szletett ez a kisfiam. J, hogy szletett, mert belehaltam volna a nagy bnatba. Trld meg az orrod, Pistike. Pistike vgighzta klt az orra alatt, majd kezt a nadrgszrjba trlte. Nincs zsebkendd, te lhetetlen! Aztn mi a maga betegnek a baja? Rokon vagy csak ismers? Fejbaja van, de mr megoperltk. Javul. Nem rokon Annl szebb, hogy megltogatja. Magn mindjrt megltszik, hogy j ember. n azt mindjrt megltom. Nem tudom, hogy van, de megltom s dhs pillantst vetett a sarokba, hol a kupec morogva mondott valamit, de aludni mr nem tudott, mert az asszonysgnak olyan hangja volt, mint a harangnak. Pistike ekkor felmszott az lsre, s leplezetlen vgydssal a Mtysra mutatott. Madr. Mtys-madr. Naht! csapta ssze kezt Bihali Tams zvegye. Mg ilyet se lttam. Madarat visz a betegnek? Madarat. Tud ez beszlni is Ht akkor beszltesse. Most nem akarom. Taln most nem is beszlne. Meg van ijedve. Amgy szeld. Megfoghatom? krdezte Pistike. Persze hogy megfoghatod! Ez a bcsi megengedi. Nem lehet szabadkozott az reg Retek , nem lehet, sose fogtuk kzbe. Akkor ne fogd meg, kisfiam, ha a bcsi sajnlja tled ezt a kis rmet is. Nem sajnlom, de kr lenne, ha elreplne. Ne fljen attl, ha az n fiam megfogja! Akkor megdglik! mondta a kupec, hogy valamivel fizessen megzavart lmrt. Nem szoks a madarat fogdosni. Nem liba az A kupecnek olyan hangja volt, mintha hossz, bolthajtsos folyos vgrl beszlne. Mlyen zengett s megtlttte az egsz flkt. Szerencsre nylt az ajt, s a kalauz krte a jegyeket. Retekt jl megnzte. Pestig szl mondta Retek szernyen.

Ltom, addig mg jcskn lhet az erdsz r. Rrek. Most nincs ms dolgom. Szp let a maguk mondta hozzrten az asszony. Jrni a szp erdt, kocsikzni, vadszni Nem panaszkodom mondta Retek. n is szeretnm, ha a fiam erdsz lenne, nem valami vsrjr, lszag kupec vagy ilyesmi. (Nesze, kupec!) Kinek ez, kinek az enyhtette a lgkrt Retek, s nagyon szerette volna, ha az asszonysg kiszll, mert mg a kupec valami csfsgot tesz vele. De a kupec ha ugyan az volt nem akarta meghallani a megjegyzst. Pr perc mlva jra horkolt, s Bihalin is kiszllt a kvetkez llomson. Kzben kivilgosodott a vonat tja, elllt a h, s a szl vrs szl felhket kergetett a fehr mezk felett. Retek nyugodalmasan piplgatott. Egyszer megnzte a Mtyst is s biztatgatta. Egyl, madr, valamit. Ms gazdd lesz azutn, de j gazdd lesz. Taln ezsttnyrbl eszel. Aztn ne feledd el, hogy nagyon csnykat nem muszj mondani. ri npek kz kerlsz. A kis Mtys rdekldve borzolta fel bbitjt, de nem szlt semmit, mert az utazs izgalmai flelemmel vettk krl, s szintn szlva nem is tudta, hogy ilyen alkalommal mit kell mondani. S a vonat csattogva vgtatott az id utn. Az llomsokon msfajta emberek vrakoztak, msfle ruhkban s a tj is hol ellaposodott, hol megdombosodott. A mezket erdk vltottk fel, s ilyenkor Retek ismersen blintott. Szp erd! Szp nagy erd! Aztn megint ndasok jttek, apr tavak, hol a friss jg tkrn ezsthidat rakott a nap, s a ndasok mlyen lefekdtek a szl suhog rohansa alatt. De a szelet csak ltni lehetett, rezni nem. Bent a meleg egytt szaladt a vonattal, s dltjon Retek kibontotta a tarisznyt s megebdelt. Ebd utn szundtott is egy kicsit, de aztn mr nem mert elaludni, br a kalauz nagyon biztatta. Aludjk csak nyugodtan, erdsz r, majd felkltm n, meg a vonat gyse megy tovbb. Bartsgos ember volt a kalauz, de azt Retek semmikppen sem rtette meg, hogy a vonat mrt ne menne tovbb. A vonatnak az a dolga, hogy menjen s ha a vonatok mind megllnak Pesten, abbl hiba lenne. Nem, ezt a kalauz csak trfbl mondhatta. Azrt ht beren olvasgatta az llomsok neveit, s elnzte a srgnydrtok hullmz futst. Elvette a paprt tbbszr, melyre Anti felrta a pontos cmet s a villamos szmt is, amely kzel viszi a szanatriumhoz. Onnt csak pr lps az egsz. Ks dlutn volt mr, amikor apr hzakkal kezdett npesedni a vidk. A vonat mind srbben llt meg, s vltkon dlnglt, mg betallt az llomsra. Retek csodlkozott is, hogy betallt. Sokat okosodtak az emberek, az bizonyos Egyszer aztn hatalmas vashd vei kezdtek zengve dbrgni s az reg vadr tudta mr, hogy nagyon kzel van Pest, mert a hd alatt flelmes nagysgban a szrkesgben elsz foly nem lehet ms, csak a Duna. Szp nagy vz! blintott magban Retek, s egy kis bszkesget is rzett, hogy lm, neknk is van ilyen nagy viznk, nemcsak mindenfle idegen ncinak, amirl a kalendriumbl rteslt. s amint a vonat lert a hdrl, a hzak kztt egyszerre fojtottabb lett a csattogs. Nagy kmnyek fstlgtek itt-ott, az utakon szles far lovak dcgtek nagy trszekerekkel, s megsokasodtak az emberek, akik mind siettek valahov. Frge npek, az bizonyos gondolta Retek , taln vastra mennek vagy litnira? Mert mrt sietnnek egybknt? Magas tltsen ment most a vonat, s jl ltszott a nagy hzerd kmnyekkel tzdelt zsindelyes teteje.

Ez ht Budapest vagy Pestbuda, amint az regek mondtk. Nagy vros, fvros, de Retek Jnos azrt bks nyugalommal kszldtt. Ilyen is van. Van falu s van vros. Ez a legnagyobb s az reg vadr kicsit bszke is volt a fvrosra, amelyet valljuk meg most ltott elszr letben. s bksen hallgatott a nagy vegmagtr zsibongsban. A pipaszr killt kicsit a tarisznybl, s kezben vatosan himblzott a kalicka. Jegyt elvettk, aztn egytt sodrdva a sok emberrel, egyszer csak kint tallta magt a tren, hol csengve szaladgltak a villamosok. Ht ezek kztt lesz az enym is, csak ki kell vrni. A szmuk gy ltom fel van rva, ht nem lehet eltveszteni. Jtt is a villamos nemsokra. Szma alatt mr lmpa gett, mert a ks dlutn kde alatt sttedni kezdett a vros. A kalauznak megmondta pontosan, milyen utcba s hny szm al megy. Majd szlok, ha le kell szllni mondta a kalauz. Madarat visz? Azt. Mtyst. Beszlni is tud. Fene se nzn ki belle. Ht majd szlok. s ment tovbb, csattogtatva fnyes fogjt. Csak el ne felejtse aggdott Retek, de aztn csodlkozva nzte a vrost, amely dacolt a tli esttel, s a kirakatok csillogsa kihullt a gyalogjrra. s itt is sietve jrtak-keltek az emberek. Ezen mr nem csodlkozott, de a kalauzt minden alkalommal figyelmeztette. Ne feledkezzk meg rlam, kalauz r! Csak legyen nyugodt, regem. Igen, gy mondta, hogy: regem. Ht nem ltja ez, hogy erdsz? Hajtkjn az arany cserlevelet Erzsi drglte ragyogra, s klnben is, madarat visz. Aztn most azt mondja, hogy: regem. Nagyon bartsgos volt elszr is, az igaz, vagy taln ismeri t? Vagy ez itt szoks? Ht gy van. Csak szljon. Szlt is: Itt most szlljon le, bcsikm, aztn ezen az utcn menjen fel. Ki van rva a szanatrium neve. Retek leszllt. Most meg azt mondta, hogy bcsikm. Akr egy rokon. Kicsit nzett mg a villamos utn, tndve, hogy elcsilingelt, de aztn egyszerre kzel rezte maghoz beteg gazdjt. Megigaztotta az nnepi pipaszrat a tarisznyban, s temps kopogssal elindult a szanatrium fel. Hamarbb odart, mint gondolta. A kapuban megllt egy kicsit, mert ssze kellett szedni sztfutott gondolatait. A kalickt letette a fldre. Aztn jl viseld magad intette a Mtyst, de ezzel inkbb magnak szlt, s arra gondolt, hogy majd kituddik, hogy mit kell mondani. s a fehr kavics csikorogva vitte a fnyes porta fel. A sznyeg kirt az udvarig. Csizmjt alaposan letisztogatta s a tbornok-ports eltt megemelte a kalapjt. Engem az Endre grf r rendelt ide, telefonon. Akinek a fejt operltk. Ht ez a madr? Ez ajndk. Hogy elmulasson vele, mert ez a madr beszlni tud. A ports hideg volt, mint a k. A madr itt marad, mert a betegszobba ilyesmit bevinni nem szabad. Csak szljon a grf rnak. Majd beengedi. Itt nem a grf r parancsol, de ha az igazgat forvos megengedi, n nem bnom. Az reg Retek meghkkent. Nem parancsol? Az gazdja nem parancsol? Ht n itt hagyhatom, de ha valami baja lesz a madrnak, maga felel rte. A ports meggondoltan tolta aranyszl sapkjt tarkjra. Nem lesz semmi baja. n is szeretem az llatot. Tessk jnni. Kszsgesen felemelte a kalickt, s a borravalra gondolva, amelyet a grftl kap, azt mondta:

A grf urat itt is mindenki szereti, Jzsi mordult egy szunykl, kevsb dszes ifjra , vezesd a ferdsz urat a grf r szobjba. A ports feltette a kalickt az asztalra, s benzett a Mtyshoz. Fttyentett neki, s bedugta az ujjt a rcson, de a madr bizalmatlanul nzte. Ki lehet ez az ember? A ports aranysujtsai kicsit megnyugtattk, mert Retek hajtkjn is gy csillogott a cserlevl, de ez azrt ms volt, s zavarta a nagy fnyessg is, amely majdnem olyan volt, mint a nap fnye. Ht beszlj, ha tudsz beszlni mondta zsros hangon a ports, de a madr nem vlaszolt. Taln hes vagy? s egy zrg paprzacskbl trt kekszdarabkkat dobott be a rcson. Az ember ennivalt ad nzte Mtys a ports nagy kezt, de azrt nem nylt hozz. Ekkor jtt vissza Jzsi, a szolga. Bevezettem az reg Mukit a grfhoz. Ez se jrt mg ilyen helyen madarat hoz egy szanatriumba; j, hogy nem oroszlnt hozott. A portst nem rdekelte Jzsi megjegyzse. A nyolcvanasba esti jsgot kell felvinni, a tizenhetesbe kt szivart, a huszonhrmasba pedig virgot. s visszafordult a madrhoz. Ekkor Mtys mr egy darab kekszet tartott a szjban. Egyl, egyl! vidmkodott a vastag ember. Neked tettem be. A kis Mtys figyelmesen hallgatta, s mivel semmi veszedelem nem volt a levegben, tovbb ropogtatta a stemnyt. A ports pedig kihzott egy fikot, s egy kis veget emelt a szjhoz. Na! Taln neked is adjak belle? A kis Mtys most mr bartkozbb hangulatban volt. Az ember hozz beszlt, teht most mr valamit neki is kell mondani. Tolvaj! Tolvaj! selyptette hosszas megfontols utn. A ports kezbl kicsszott az veg, vissza a fikba, s dbbenten nzett a madrra. Te te rdg! s krlnzett, hogy nem csapja-e be valaki. Aztn elnevette magt. Ht tged jl megtantottak. Eszel mg? A Mtys megtrlte csrt a kalicka fenekben, felugrott lkjre, s elkezdett csiripelni mint a verb, aztn rugatott a portsra, aki ekkor mr majd ledlt a szkrl a nagy nevetsben. Nem csodlom, hogy flt a gazdd. Igazn okos madr vagy s felakasztotta a kalickt az egyik fogasra, mert valaki kzeledett az veges ajthoz. Ht rakor hozzk be Tams tancsos r mltsgt. Lesse az ajtt, Kapai. Ht ez a kalicka s ez a madr? Csak nem akar llatokat itt tartani? Azonnal el kell tvoltani. Igenis, gondnok r s a ports elindult a kalicka fel. Endre grfnak hozta a ferdsze. Majd leteszem a pincbe Vrjon. Nem kell elsietni a dolgot. Vgeredmnyben a portsszoba nem tartozik szorosan a szanatriumhoz. Hagyja egyelre! Majd megltjuk Szval, vigyzza az autt. Amikor kiment, a kis Mtys a tollt tisztogatta, a ports pedig kendt tertett a kalickra. Ht akkor aludj, madr, ha mr a gondnok gy tiszteli a gazddat, mert itt bizony mindig g ez a kutya villany. Jzsi, a szolga hiba sietett Retek eltt. Az reg tempsan rakta csizmit, alaposan megnzte a hossz folyost, tkrfnyes ajtkat s csillog kilincseket, de mg mindig nem jutott eszbe, hogy mit is mond, hogy jra egszsgesen ltja gazdjt. Azaz taln mg nem is egszsges, csak gy gygyulgat. Jzsi kopogott, frgn eltnt az egyik ajt mgtt, majd jra kitrta. Tessk, ferdsz r. Retek bestlt a szobba. Elszr az reg doktor rvillan ppaszemt rezte, aztn gazdjra nzett, akinek nagy fehr kts volt a fejn, s vrtelen keze alig vlt el a fehr takartl.

Parancs, grf r! a csizmk ismersen sszeverdtek, enyhe pipaszag lengett a szobban, a zld hajtkn csillogtak a cserlevelek, s az reg erdr kicsit meghatdott arcrl ndasok, rtek s erdk nma zenete szllt szt a szobban. Jjjn, Retek, kzelebb. Ide az gy mell, aztn ljn le s mesljen a grf rnak Az reg doktor parolzott Retekkel, s amikor gazdja csupacsont kezt is vatosan markba szortotta, azt gondolta, hogy nagyon beteg lehetett szegny. vatosan leereszkedett a karfs szkbe, kalapjt kezben tartotta s csizmit maga al hzta. Ht mi jsg, Retek? Semmi klns, instlom. A vgsokkal vgeztnk, az etetket megraktuk, de amgy se ers a tl, nem szenved a vad. A vadlibk korn megjttek, s az j hd is elkszlt a paprtnl. Hogy tetszik lenni? A szemin ltom a grf rnak, hogy mr jl van, de mg jobban is lesz. Sokkal jobban hlIstennek. Nehz volt, Retek Annl jobb tl lenni rajta. Tudtam n azt, hogy nem lesz itt semmi baj. Olyan doktor vigyzott a grf rra, mint a mi doktor urunk Csak hzelegjen, reg stszi, majd mg maga is jn a konyhra drmgtt a doktor. Mrt mondanm, ha nem gy lenne? Meg a nagyobbik lenyunkat frjhez adtuk, s a kisebbiknek meg most karcsonykor lesz az eskvje. Gratullok. Retek, adja t az n jkvnsgaimat is. Ht mg, ha a grf r benzne hozznk, csak egy percre, vagy ott lehetne a templomban az eskvn nem is merem krni. s tncolna is, mi? csipkeldtt vidman a doktor. Emelgetn a mzss menyecskket. Azt nem gondoltam, br az reg grf r bizony tncolt az n lakodalmamban, aztn nemcsak gy tessk-lssk, hanem jobban, mint a kanszok pedig azok nagyon rtik , kivilgos virradatig. Akkor mg fldes volt a szobnk, ht amikor elment a vendgsg, t vka fldet hordtunk ki, gy felrgtk a tncosok. Nagyon jl mulattunk, annyi bizonyos A beteg hangosan nevetett. Szeretnk ott lenni, igazn szeretnk s arra gondolt, hogy milyen szvesen tncolna is fldes szobban mint az regek , csak mr itthagyhatn ezt a parketts termet. Ht az intz rk hogy vannak, meg a mrnk rk? Megvannak, instlom. Intzknl kisgyereket vrnak gy mondjk a faluban. Szorgalmas npek Anti meg nagyon vrja mr a grf urat. Egyedl van, azt mondja. Ht majd igyekszem, Retek. Aztn, ha meg nem srtenm a grf urat, egy kis ajndkot is hoztam. Egy Mtys-madarat. Beszl, krem szpen. gy beszl, mint egy ember. A kis unokm tantotta, a Pter. Hol van? Elvettk tlem. Az a kvr riember, aki a kapuban van. Azt mondta, vigyz r, mert hogy ide nem lehet behozni. Persze hogy nem lehet mondta az reg doktor. Azt meg nem hiszem el, hogy beszl. Makog taln valamit? Beszl az, krem! Olyanokat mond hajaj. De nem mindenre az onokm tantotta A fuvarosoktl is sok mindent megtanult. A csnybbakat Ksznm, hogy gondolt rm, Retek, majd vigyzunk a madrra. Hogy legalbb valami emlk maradhasson rlam, merthogy nekem felmondtak.

XIV.
A kiskastly krl nagy volt a kd. Az jjel mg esett a h, de hajnal fel dlire fordult a szl, s az erd fell nehz kdt hajszolt a falura. A kerts mellett pirkok ltek a havas gakon, s fent a levegben varjak krogtak lthatatlan magassgban. A falu fell nha a kovcsmhely csengse hallatszott, amint a kovcs megtncoltatta kalapcst az lln, nha pedig egy kurjants, amint a takarmnyos bres hazafel biztatta kreit. Az krk a kiltstl nem mentek sem gyorsabban, sem lassabban, de az ispn gy meghallotta, hogy Cinege Jska breslegny megteszi a magt. A tykok zottan s fzva bjtak ssze az lak eltt, a kutyk pedig mrges unalommal fekdtek a pitvarban, mert mg ugatni sem volt rdemes. Csak Tisza ugatott az erdrhz eltt, de se hosszan, mert megismerte a mrnk lovait, s csak inkbb a hziakat figyelmeztette, hogy kocsi rkezett. Hrman is vannak a hintn mondta Retekn Erzsinek. Nem megy ki, desanym? Majd bejnnek, ha akarnak valamit. Tudjk, hogy apd nincs itthon. A kocsirl mg nem szlltak le. Ez lenne a laks mondta Imrei , kvlrl is ltjk Ht ez lesz a hza, Pusks ismtelte a jszgfelgyel. Csak azutn viselje jl magt. Ilyen szp erdszhzat ritkasg ltni. A vadr megfordult a bakon. Szeretnm bellrl megnzni. Mgis tetszik tudni a btorok miatt, meg ha valami javtanival lenne. Most mg idben van. A jszgfelgyel blintott. Termszetesen. Lgy szves, menj be vele fordult Imreihez. Persze tapintatosan. Csak tapintatosan. Az reg medve gy sincs itthon. Imrei nagyon kelletlenl mszott le a kocsirl. Jjjn! s elrement a laks fel. J napot, Retekn, megnznnk a lakst. Tessk! Az j erdr is ksznt, de Retekn mr elrement, gy nem is nagyon hallhatta ezt a ksznst, mert nem vlaszolt. Tessk mondta jra, s megllt az ajtn bell. Imrei gy nzett szt a bels szobban, mintha egyltaln nem rdekeln a dolog, az j vadr pedig nem trdve az ellensges lgkrrel, azt mondta: Ht ez az. Szp szoba. Kr, hogy gerends. Majd megkrem a mrnk urat, hogy jra meszelhessk. A padl egszsges? Retekn nem vlaszolt. gy ltom, egszsges mondta magnak a vadr. A mrnk megfordult, ksznt s kimentek a hzbl. Rendben van? Ugye rendes laks? Itt ellhet, Pusks, lete vgig mondta a jszgfelgyel. s arra gondolt, hogy j lesz sietni az elhelyezssel, hogy mire a kis grf hazajn, mr az j ember legyen a hzban. Endre grf ugyanis most mr majdnem biztos megszta az opercit, br az orvosok mg mindig nagyon be vannak gombolkozva. Dr. Csrs szerint nem baj, ha a gygyuls kiss elhzdik, mert kzben nemcsak Pusks erdr gye, de a sajt hatskre is elrendezdik. Egyelre mg Bla grf dirigl, s az egyik nem fogja felbontani azt, amit a msik megerstett.

Retekn gyllettel nzett az elrobog kocsi utn. A tz vessen fel benneteket mondta keseren, br hozztette: Uram bocs! s szjra veregetett, amiben azonban semmi meggyzds nem volt. A kocsi csszklva vgtatott a puha, havas ton. Az erd is tele volt kddel, de a szl elllt, s ersen hidegedett az id. Holnaputnra rendelte el a grf r a vadszatot mondta Csrs j lenne, ha akkorra esne egy kis h s megkemnyedne az id. Mgiscsak az az igazi, ha sznon megy az ember vadszatra. Kit hvunk meg a krnykrl? Amikor Endre grf itthon van, a doktort szoktuk, a jegyzt s az uradalomtl Dombost, az intzt. A doktor most nincs itthon. Csrs arca az intz nevre elkomorodott. Valamit mr kell tenni ezzel az emberrel. Vagy megszeldteni, vagy megtrni, ami most mr mind nehezebb lesz, ha Endre grf visszajn. J. Hvd meg ket, legalbb ezzel a Dombossal is dlre jutunk. Az az rzsem, hogy ez az ember a maga konoksgban tulajdonkppen rtkes ember Nem gondolod? Ktsgtelenl, de r amgy is szksg van, mert a hajtkat, fogatokat a gazdasg adja. Nagyon helyes! Aztn fehr asztalnl majd elintzzk az elintzendket. Minek verekedjnk, amikor egyet akarunk? Imrei komoly arccal lt a kocsin, de ha Csrs most gondolatai kz vethet egy pillantst, ott gnyos hahotzst ltott volna. Ezt a szegny Puskst pedig az Isten tegye akrhov mr ki nem llhatta. Srga brkeszty van a kezn, s nem j neki az reg Retek gerends hza, de amikor a fcntenyszetrl krdezte: azt mondta: Fcnokkal mg nem foglalkoztam krem, de el fogom sajttani. Krljrtk Retek kerlett, aztn hazafel fordult a kocsi, mert kzben felszllt a kd, ersen megfagyott az t, s a kocsi veszedelmesen csszklt a flig havas erdei csapsokon. Mire hazartek, szrsan s hidegen villogtak mr a csillagok. Krlbell ebben az idben panaszkodta el Retek nagy bjt-bajt, amit a beteg sztlanul hallgatott vgig, mikzben az reg doktor akkorkat fjt a mregtl, mint egy kovcsfjtat, s nem mulasztotta el megjegyezni, hogy Imrei pipogya pojca, Csrs pedig himpellr, aki visszalt Bla grf jsgval. Na s amikor maga bebizonytotta igazt? Hiba beszltem, krem, pedig a mrnk r is mellm llt. Azt mondta a jszgfelgyel r Mifle jszgfelgyel? A jogtancsos r mert kzben jszgfelgyel lett azt mondta krem: eleget szolgltam, adjam t helyem a fiataloknak. Az reg doktor kibontotta gallrjt. Ht engem megt a guta. A beteg maga el nzett, s kezvel a takar gombjait pdrgette. Aztn mintha valami eszbe jutott volna, elmosolyogta magt. Ne idegeskedjen, doktor r! Elhozta a pipjt, Retek? Hogyne hoztam volna, itt van a tarisznymban. Ht akkor gyjtson r. Igenis. Retek Jnos komtosan megtmte a pipjt. Nem sietett vele, mert ezt mindenki tudhatja a pipatmst elkapkodni nem lehet. Aztn elvette a piros fej gyjtt s rgyjtott. A lgy fst szllongva lebegett a szobban, s az reg Retek megjegyezte, hogy ez a legjobb pipa a vilgon, mert volt neki mr stjer pipja is, valdi porcelnbl, amelyre kpek voltak festve, de az inasa se lehetett ennek. Ezzel megnyomkodta btyks ujjval a kunkorg parazsat, s rcsattintotta a fedelet. Mert ez az reg grf r pipja volt, s akkor kaptam, amikor a nagy bikt megltte a feketevzi vgsban. Most az sszel volt hsz ve

Szllt a fst. A beteg s a doktor ritkn szltak, mert a szoba falai mintha kdbe vesztek volna s a pipafst reges illata mgtt mintha suhogni kezdtek volna rgen kivgott szi erdk. A fst lassan behlzta az egsz szobt, s hiba gaskodott ellene a ktszerek, vdrk, ollk s orvossgok beteges szaga. Retek dohnynak frfias illata elnyomott mindent. Ht amikor farkast lttnk! Lassan ballagott az este. Reteknek szllsrl kellene gondoskodni, doktor r Ht akkor nyugodalmas jjszakt kvnok llt fel Retek is. Az ajtban sszettte a bokjt, s utnament a doktornak az elbbi fnyes folyosn. A ports nehezen kerlt el. Tams mltsgt segtettk fel. Tams tancsos r, mltztatik tudni. Kinek ad tancsot? krdezte dhsen az reg doktor. Azt nem tudom, krem. Na! Valszn se tudja. Az erds rnak kell egy kis szoba, ahol jl megalszik. Van krem. J meleg kis szoba. Itt mindjrt mellettem. Tessk jnni. Bartsgos, kis szoba volt. A doktor hamarosan otthagyta ket. Ha valami kellene, ezt a csengt nyomja meg ferdsz r magyarzta bartsgosan a ports , hanem az a madr igazn csoda. Ki tantotta? A kis unokm, a Pter. Csoda no! Azt mondta, hogy: Tolvaj! Ktszer is. Ilyeneket is mond, de azrt nem kell r haragudni. Nagy kp. Dehogy haragszom! Ugatott is Nha goromba, mindenfle disznsgokat mond, de azt nem az unokmtl tanulta. A fuvarosoktl. Komisz szj emberek vannak kztk. Tudom n azt. Ide is jrnak, szenet hoznak meg ft, tik-verik a lovakat. A kalickt letakartam, mert nlam egsz jjel vilgossg van. Ha pedig ki akar menni, ferdsz r, az itt van balra, harmadik ajt. Megrtettem mondta vidman az reg Retek, s kezet nyjtott a portsnak. Amikor egyedl maradt, nagy bizakodssal nzett krl. Igaz, hogy gazdja nem mondott semmit a visszafogadsrl, de amit mondott, az is elg volt. Akit ki akarnak dobni, azzal nem bnnak gy. De nem m. Ekkor kopogtak az ajtn s egy szobalny tlcn vacsort hozott s bort is. Tessk vacsorzni. s mr ment is a dolgra. Vacsora utn a tlct ugyanolyan gyorsan rakta ssze, s Retek nagyon, de nagyon jl rezte magt. Na, lesz mit meslni az asszonynak. s halk ftyrszssel nekikszldtt a lefekvsnek. rjt, bukszjt kirakta az asztalra, mint ahogy szokta, de amikor csizmira nzett, felszisszent. Az rgylust, ht titeket meg ki hz le? Prblta gy, prblta gy, de a csizmk meg se moccantak, s hiba nzett be az gy al, csizmahznak nyoma sem volt. A csengre nzett. Volt annak hrom gombja is. Na most melyiket? Tancstalanul lelt az gy szlre. Szamr vagy, Jnos szidta magt, aztn vatosan megnyomta az egyik gombot. Lesz, ami lesz gondolta s vrt. ppen a kabtjt vetette le, amikor kopogtak az ajtn. Szabad mondta Retek vidman, s vrta a portst, aki helyett azonban egy idsebb poln lpett be olyan fehr ruhban, hogy szinte vilgtott. Tessk, bcsikm!

Retek elszgyenkezve kelt fel az gy szlrl, s magra dobta a kabtjt. Bocsnat, tekintetes asszony, de Nincs semmi baj. Mire lenne szksge? Egy csizmahzra. De ne tessk haragudni, hogy jszakai pihensben zavartam. Dehogy haragszom. n gysem alszom jjel, de azrt, ha ilyesmire van szksge, az els csengt kell megnyomni. Akkor Jzsi jn, a hziszolga. Igenis. Jtt is Jzsi nyomban egy vas csizmahzval, mely olyan volt, mint egy krokodil, mg szeme is volt. Szp csizmahz volt nagyon s ehhez mrten j is. Jzsi sz nlkl elvitte a csizmkat s Retek vgre egyedl maradt. Szpen elrakta ruhjt s nagy shajtssal lefekdt. A villanyt lecsavarta s mly sttsgben maradt a szoba, hol Retek Jnos hanyatt fekve a j gyban belekezdett esti imjba. s az Isten a sttben is egszen tisztn ltta Retek Jnost, aki soha nem hagyta el az Istent, s mlysges hittel hitte, hogy az Isten se hagyja el t. A vros zsongsa ekkor mr elhalkult. A szanatrium parkjnak bokrain jgg fagyott az olvads, ksbb pedig mind homlyosabbak lettek a csillagok, mert mlyen jr nehz felhket hozott a szl, s amikor jflre fordult az id, a fagyos parkot szitlva kezdte verni a h. Aludt a vros. A hossz utckon cltalanul dermedeztek a villamossnek, a kmnyek meguntk a fstlgst, mert a klyhkban elaludtak a tzek, a hzak nmk s sttek lettek, mint akiknek a nappalhoz semmi kzk, a boltok csengi az egereket figyeltk, akik a cukroslda krl motoszkltak, a fikerlovak lepokrcozva lgattk a fejket a standon s csikkorukra gondoltak, a rendrk behzdtak a kapuk mlyedsbe s elosztottk magukban a fizetst, amit majd karcsonyra kapnak. Aludt a vros. Csak a krhzak s szanatriumok virrasztottak mert becsuktk mr a kocsmkat is s nmely ablakuk gy nzett a havas jszakba, mint maga a lz, a fjdalom s knyrgs. De az jszaka nma volt. A hfelhk, mint elkel utasok, szlltak t a vros felett s messze mezk zenett hoztk, hol srva suhog a fzfa ga a szlben, s loccsanni sem mernek, annyira fznak a patakok, a rnk zenett hoztk, hol mg mindig kergn rohan a katng s a ktgasok gy jajgatnak, mint elkrhozott lelkek, domboldalak zenett hoztk, hol a brnyok nyomt rgen elmartk mr az szi esk, s a borkabokrok gy sszefogjk szoknyjukat, mint falusi lnyok, ha srban jrnak mindenfle zenetet hoztak, amikre a vrosban nem figyelt senki, csak a betegek shajtottak az let utn, mely ott rejtztt a fzfa gban, a rteken, a rnkon s domboldalakon. Aludt a vros s aludt Retek Jnos, nem lmodva semmit, pedig titokban megolvasta az sszes sarkokat s szgleteket, hogy igaz legyen az lom, amit lmodik. Esett a h, fehredett a vros, vilgosodott, mbr ez a vilgossg mr a virradathoz tartozott, mert a vros ezernyi rja gyorsabban morzsolta az idt. s jra csengni kezdtek a villamosok, de mg hossz rk mltak el, amg a szanatrium megmozdult. Retek mr nagyon unta magt. Elszvott egy pipa dohnyt s kileskeldtt a folyosra, hol csizmi ragyogan vrtk. Ennek nagyon megrlt. Nyomban felhzta ket, aztn kiment a portshoz, hogy egy kicsit elbeszlgessen, no meg a Mtyst megetesse. Amikor a takart levettk a kalickrl, Mtys azonnal megismerte reg gazdjt, s amikor Retek beadta az lelmet, kedveskedve csipegette a kezt. Ht megismersz, te akasztfraval? Tekerg! Tekerg! Mindjrt kimutatod a fogad fehrt. Ezrt hoztalak fel?

A ports nevetett, s mivel az ajt nyitva volt, kt fiatal poln is bejtt, mert nem hittk el, hogy a madr beszl. Na, hol az a hres madr? Mtys mr befejezte a reggelijt s hatrozottan lvezte az rdekldst. Mutasd meg, Matyi, mit tudsz szlt hozz Retek, s Mtys megmutatta. Csikorgott, mint a ktgm, ugatott, mint Tisza, majd azt mondta: Te lny, te lny de aztn mondott mg valamit, amitl a kis polnk srgsen eltvoztak, Retek pedig majd elsllyedt szgyenben. A ports azonban gy nevetett, hogy a knnyei csorogtak. Ez ht megmondta! s vastag combjait csapkodta rmben. A fuvarosoktl tanulta mondta Retek, s elhatrozta, hogy ha hazamegy, Pterkt alaposan elnadrgolja. Ksbb kijtt az reg doktor, s pnzt adott Reteknek, hogy vsrolja meg maga, amit a kis grfnak elrt. Majd Jzsi elksri magt, ahov kell, a grf rhoz gyis csak ebd utn lehet bejnni, mert kezelsre viszik. Retek teht bevsrolt. Nemcsak srtet meg patront, meg szalonkahvt, de gondolt felesgre s az egsz csaldjra. Utna Jzsi indtvnyra megittak egy pohr srt s csomagokkal megrakva dltjon rkeztek vissza a szanatriumba. Az reg Retek shajtva lt le szobjban. Ilyen fradt mr rgen nem volt, s fejben zsibongott a nagy vros minden lrmja. Bbel ez, na! mondta magban. Most mr csak eresszen haza a grf r. Hogy tetszik Pest? krdezte mindjrt Endre grf, amint leltette az reget. Ht szpnek szp, grf r, de nekem egy kicsit nagy. Megvettem mindent. Mindenbl a legjobbat, most mr csak tessk mielbb hazaj nni. Nem gyjt r, Retek? Szvesen, ha a grf r szereti a szagt. Retek rgyjtott, s amikor a pipa mr szinte magtl nttte a fstt, megszlalt: Ma van a nagyvadszat az erdn. s maga nincs ott, Retek Nem vagyok ott, grf r. Elszr nem vagyok ott harminckilenc ve Ht majd a negyvenedikben ott lesz, Retek. s amg n lek, mindig ott lesz. Az regnek kicsit megrndult az arca. Az nnepi pipt trdre tette, s megtrlte a szemt. Hiba, csak komisz ez a dohny, mg az n szememet is cspi Aztn egymsra nztek. Csend volt, de ennl a csendnl tbbet nem lehetett mondani. Knn az ablak eltt puhn hullott a h s a Tavaszt takargatta lgy suttogssal. Ezen a reggelen cseng sznkk szaladtak vgig a falun, mert az jjel fagyott s h is esett. Az erdszlen vidm tzek pattogtak, s Dombos intz most adta oda Lesinek a nagy plinksbutykost. Mindenkinek egy pohrkval. A gyerekek nem kapnak. Sorakoz! kiltott Lesi. De gyerekfle bele ne lljon a sorba, mert nyakon vgom. A hajtk teht fellltak sorba s Lesi mindenkinek kimrte a kis pohr plinkt. A gyerekfle pedig a tz krl melegedett s irigyen nztek az regekre. Az g bors volt, s minden pillanatban jra eleredhetett a h. Most mr taln felllthatnm a hajtkat mondta Lesi. J lesz blintott Dombos , csak figyelmeztesse ket, hogy csendben legyenek. Tudjuk mi a rendet, uram mondta egy idsebb hajt , a fiatalsgot meg kordban tartjuk. s a hajtk libasort lassan elnyelte az erd.

Dombos egyedl maradt. Most mr nem kerlhette el a tallkozst Csrssel, s nagyon elhatrozta, hogy okosan viselkedik. Anti mr neki is megsgta a kis grf javulst, gy nem sok rtelmt ltta a veszekedsnek. Arrl persze, hogy jszgfelgyelnek szltsa, sz sem lehet. Amikor teht a mrnk sznja megrkezett, kedlyesen odament a sznkhoz, amit Csrs j jelnek szmtott. Vidman lpett Domboshoz. Itt van a mi elveszett bartunk. J reggelt, j reggelt! Adjon Isten! mondta hasonl hangnemben Dombos. A hajtkat mr elvitte Lesi. Gyernk a tz mell, s igyunk egy kis clzvizet, mert ma hideg napunk lesz. Csrs nagyon gondolkozott, hogy mr most letegezze-e az intzt, vagy vrjon vele a vacsorig, ahol bizonyra emelkedettebb lesz a hangulat. s gy hatrozott, hogy vr. Az erdszlen jra csengett egy szn. Grf rk! ugrott fel Csrs. A jegyz mondta Dombos , neki van legjobb diplinkja a megyben. Szervusz, Sanyi! Hoztl valami rtelmes italt? A jegyz szles jkedvvel parolzott, Csrsnek egy kicsit szertartsosan mutatkozott be. Persze hogy hoztam vlaszolt Dombosnak , ide mindig hozok, csak rendes uradalmakba nem viszek, ott elltjk a vendget Neked meg csak az a bds trklyd van. n is vendg vagyok nevetett Dombos , itt Zoltn a hzigazda. Imrei az utat figyelte, hol most mr csakugyan feltnt Bla grf sznkja. A szn megllt a tzraksok mellett s Csrs elsnek dvzlte a lelp grfot. A hajtk rendben fellltva, mltztassk kiadni a rendelkezst a starthoz. Bla grf a start szra kedvetlenl sszehzta a szemt, mert a lversenyeket juttatta eszbe, hol konokul bentragadt egy-egy lova a startnl, egybknt vadszaton start nincs, amit azonban Csrs nem tudhatott. Bzzuk csak a mrnk rra, kedves Csrs. Ez az dolga. Dombos nem mulaszthatott el egy vidm torokkszrlst, aztn elindultak, s Imrei rendben kijellte mindenkinek a helyt. Hol van az reg Retek? krdezte sgva Imreitl a jegyz. Szabadsgon sgta vissza a mrnk , itt llj meg. A jegyz megllt s nagyon hinyzott neki Retek biztatsa, cinkos kacsintsa. Itt! Itt tessk megllni. Itt jn ki a rka de ezt msnak ne tessk mondani. A jegyz elkeseredetten hzott egyet a kis butykosbl, s a szomszd faluban lakva nem rtette, hogy az reg Reteknek mirt kellett ppen ma szabadsgra menni. Ekkor hossz tutuls borzongott vgig az erdn. Lesi a puskacsvn krtlt s elindultak a hajtk. Az erdnek amgy is nyugtalan jszakja volt a vadak nagyon megrzik az idvltozst s most erre a szokatlan hangra a flek mind arra fordultak, hol az elnyjtott bgs nyomn ropogni kezdett a h. Elszr a rkk indultak el. A szarvasok s zek mg csak a fejket fordtottk arra, a nyulak pedig ijedten hztk meg magukat a havas vacokban, mert a flelem egyelre ms tancsot nem adott. Ropogott az erd. Egy vaddiszn fellt fektbl, s vaksin bmult a zaj fel. s dhs lett. Aztn felkelt s egyenesen nekiment a hajtvonalnak. Nem, a vaddisznt nem lehet hajtani. arra megy, amerre akar. Egy rka kajn vigyorgssal csszott el mellette. Ez a fekete barom egyenesen vesztbe rohan gondolta a rka, s vrs bundjt mentette a csend fel. A rka halk neszre egy nyl pattant ki vackbl s zrgve rohant vaktban elre. Szamr! dhngtt a rka , most nem rlad van sz. Diszn! Diszn! ordtott egy hajt.

Ne engedd! Vigyzzatok A diszn azonban konokul trta a havat. tugrott a keskeny kocsiton, s amikor messze a hta mgtt rezte a hajtkat, hres orrt a szlnek fordtotta. Aztn lass getssel eltnt a fenyvesben. Hol a diszn? loholt oda Lesi. Erre ment ki mutatta az egyik gyerek a diszn csapst. H, mekkora volt! mrgeldtt Lesi. Mrt nem vigyztl? Meg kellett volna szni a farkt mondta egy regebb hajt. Tartsa meg a buta vicceit torkolta le Lesi. Kakas! Kakas! ordtotta azutn, mert egy ragyog piros fcnkakas burrant fel eltte. A pusksok kezben mr megfeszlt a puska. A surran neszek megldultak, megtorpantak s egy-egy pillanatra elvesztek. Az elbbi fcnkakas Bla grf feje felett szllt t, de pattant a puska, s a kakas zrgve hullott a nyiladkon tl a bokorba. A puska durransra ijedten llt meg a rka. Ha az a bolond fcn nincs, ezt n kaptam volna s oldalt loholt, ahol mg csend volt. Ha az reg Retek itt lenne, jobb helyre lltott volna gondolta a jegyz. Ez az Imrei egy irigy kutya Ekkor valami vrset ltott villanni a bokrok kztt s mrgesen odaltt. A bokorrl leporzott a h, de nem mozdult semmi. Kprzott a szemem morogta magban , majd azt mondom, hogy nylra lttem, de messze volt. Ezek a tltnyek se kifogstalanok mr. regek Ekkor mr hol itt, hol ott szlt a puska. Az zek tancstalanul rohantak ssze-vissza hiszen ha tudtk volna, hogy rjuk ma nem vadsznak! , a szarvasok pedig remnytelenl mentek a pusksokig, s csak akkor ugrltak t a nyiladkon, amikor mr megcsapta orrukat az emberbz. A gyalogl fcnok mr egszen a pusksokig szorultak, de vrtak, s csak akkor repltek fel, amikor a hajtk mr majdnem rjuk lptek. Ekkor mr srn szltak a puskk. Bla grf kis hszasa alig pattant, a tbbiek mlyebb hangon durrogott, mg Lesi reg tizenkettese olyanokat bdlt, hogy megremegtek a fk. A visszatr vadra Lesi is puskzhatott. Nemsokra vget rt a hajts. A jegyz bosszsan nzte, hogyan szedik ssze a tbbiek eltt a vadakat, amikor megszlalt eltte egy hajt. Hej, de szp rka! A jegyz majd elszdlt rmben. Csak egy pillanatra lttam. Egyetlen rvidke pillanatra. Odavgtam a lvst, s a rka fekdt Arrl nem beszlt, hogy ez az els rkja, mert ez a Dombos j gyerek, j gyerek, de gy felavatta volna, hogy arra nem is j gondolni. De arca ragyogott, s mg Lesinek is jutott a diplinkbl. Elkezddtt a msodik hajts, s az erd tli bkjt szttapostk az emberek. A h lepergett a bokrokrl, a vadak bvhelyei lthatk lettek, a magasan szll varjak minden lvs utn sirnkozva felkrogtak, a tarisznyk kirltek, a tzek elhamvadtak, s szks fekete foltot hagytak az erd fehr arcn. s amikor az alkony kdbl sztt palstja rborult a dlutnra vge volt a vadszatnak. Retekknl egytt volt a csald. Pter mr ebdre megrkezett, mert abban remnykedett, hogy is kimegy hajtani az erdre. Nem mgy sehov. Amg regapd nem megy, te sem mgy! s Retekn gy nzett szeretett unokjra, hogy annak eszbe se jutott mg egyszer szlni. Pista is jtt, amint szolglatt letette, s alkony fel megrkezett a Fenyri hzaspr is. Csak a konyhban ltek le s br mindenrl beszltek, gondolataik az reg Reteknl jrtak, aki ma este rkezik meg. Az a kocsi hozza meg, amivel Bla grf lemegy a vastra.

Jaj, csak a j Isten shajtotta Retekn, s ebben a shajtsban benne volt valamennyijk kvnsga. Hallgatzzl, Pterkm! Mg gyse gyn Rozl azaz Fenyri Istvnn olyan mozdulatot tett, melyet nem lehetett flreismerni. Mozogj! Pter ijedten kotrdott a pitvarba, de odakint mlysges csend volt. Az eperfn az alv tykok puha gmbjei ltszottak. Csm lja resen stott, a kmny fstje a kert felett kszott, s az ereszen jgcsapok csillogtak, a konyha kiszrd vilgossgban. Pter fzott, de visszamenni nem mert. Az reg Tisza ott fekdt mellette a pitvarban, s Pter arra gondolt, hogy meghzza az reg kutya bajuszt, amikor Tisza hirtelen fellt. Fleit a falu fel billentette s belenzett a sttsgbe. Pter megrtette a kutya mozdulatt. Gynnek! kiltotta be a konyhba, mire kitdult az egsz csald. Retekn a fle mg tette kezt. Tik halljtok? Mindenki hallgatzott. Retekn mr elindult Pterke fel s szeme szikrzott. Te! Ekkor Pista azt mondta: Ha n hallok valamit. jra csend lett s a nagy csendben, halk tvoli pengessl kzeledett egy szn. Olyan fle van ennek a gyereknek mondta Retekn , mint a vadmacsknak. s szelden megsimogatta Pter arct pofonra emelt kezvel. Mg messze vannak s behzdtak a konyhba, de az ajtt nyitva hagytk, mert most nem szmtott, ha egy kis hideg bejn. Retekn gy lltotta a lmpt, hogy kivilgtson az tra s amikor a szn csengve, dobogva megllt a kertajt eltt, szlesre trta az ajtt. Szaladj, Pter, htha valami csomagja van regapdnak. Volt is. Jtt az reg Retek befel, csak gy, mintha az erdbl jnne. Hagyjad, Pterkm, elbrom. s megllt a konyhaajt vilgossgban. J estt. De sszegylekeztetek mondta vidman , ht j is, hogy egytt vagyunk. Bontstok ki ezt a csomagot. Ami fell van. Az als, az hivatalos. Csak aztn kezelt a frfiakkal. Nagy t volt, na. Az asszonyok a csomagot bontogattk. Retekn pedig szelden leltette az urt maga mell, s kezt a karjn hagyta. Nem fradt? Nem rzem klnsebben. ltem idig. Ide nzzen, desanym. A csomagbl egyenknt jttek el az ajndkok. Retekn meleg kendje, a kt lny szp nagy, sznes kendje, Istvn kucsmja, Pista nagy brbugyellrisa s Pterke kse meg nadrgszja, fnyes csattal. Magnak meg nem vett semmit korholta szeretettel felesge. n is megkaptam a magamt! Megkapta? Mindenki elhallgatott. Eddig csak leveg volt a beszd.

Megkaptam! az reg diadalmasan felkapta a fejt. Sss-fzz, anyjuk, meg bor is legyen az asztalon, mert a grf r, a j Isten ltesse, azt mondta, hogy ameddig l, ebbl a hzbl engem senki fia ki nem rakhat ezen a vilgon. Imreik ebdljben javban tartott a vacsora. Csak olyan kis vadszvacsora mondta Imrein, de az asztal vilgosan megmutatta, hogy a mrnkk Bla grfra is szmtottak. Az intz felesge is ott volt, valamint a jegyz felesge is. Csrs doktor tltzkdtt. Dmk lesznek jelen, ezt n gy szoktam mondta mg az irodban. Amikor kiment, Dombos gnyosan nzett Imreire. Mrt nem mondtad, hogy ilyen fri hely lettetek? Nekem is van egy ferencjskm Ne bolondozz. Megszokta, ht megszokta. Dombos legyintett. Fog ez mg vetkzni is. Meg is mondhatod neki, hogy ezt mondtam Ekkor a kocsis jtt be s egy tviratot adott. Imrei a lmphoz ment vele s hosszasan olvasta, de ltszott rajta, hogy gondolatai mr messze jrnak. Hivatalos? Imrei gyorsan felmrte az eslyeket. Igen. Tged mindenesetre rdekel. Dombos belenzett. Retek erdr llsban meghagyand, minden tovbbi intzkedst fenntartok magamnak. Dombos sszehajtogatta a paprt, s csak ennyit mondott: Na! Ezt majd fekete utn szervrozhatod. Dr. Csrs jszgfelgyel teht tltzkdtt s most, monoklijt feltve, felllt, mire csend lett a szobban. Mi itt mulatozgatunk kezdte , s azt lehet hinni, nem is gondoltunk arra, akinek mindezt ksznhetjk. Pedig gondoltunk. Mindig is gondoltunk. Valamennyien gondolunk s aggdsunk sokszor szllt egy beteggy fel Azt hiszem, valamennyink szvbl beszlek, amikor gygyulst kvnok a mi betegnknek, Isten ltesse Endre grfot! Mindenki koccintott. Hogy van a kis grf? krdezte Imrein anysan. Ksznm krdst: jobban Remnykednk. Bla grf nagyon kedves ember Oh igen. inkbb vilgfi. Egy kis csend lett. Imrein krden nzett urra, aki a bortltgets rgye alatt meglkte. Imrei csak a szemvel intett ksbb, hogy ne beszljen. Asztalbonts utn odasgta felesgnek: Vigyzz, mit beszlsz. Endre grf tviratozott s azt hiszem Csrsnek psz Parancsoljatok a dohnyzba mondta hangosan. A vendgek tvonultak a dohnyzba. Csrs Imrein s Dombosn kztt foglalt helyet, s monoklijt villogtatva kicsit raccsolt, ltszott, hogy elemben van. Szba kerlt a sznhz, a mvszet, knyvek, gyilkossgok, pletykk, s Csrs Ede mindenhez gy szlt hozz, hogy a tbbiek a szjukat se nyithattk ki. A jegyz ugyan tett nmi ertlen ksrletet, hogy kzbeszljon, azonban hiba volt minden. Dombos intz pedig miutn szundtott egy kicsit felkelt s tlttt magnak. Ha mr nem knljk a vendget Csrs most elrkezettnek ltta az idt, hogy ezt a medvt megszeldtse Remek alak mondta elismeren, amg Dombos fel tartott , n is krek.

Azutn feltette monoklijt, arca nneplyes lett s azt mondta: Azt hiszem krlek , n vagyok az idsebb Szervusz! Szervusz, Eduskm mondta Dombos szinte beczve, s fenkig kihajtotta bort. Imrei kiment a folyosra, mert flt, hogy kirobban belle a nevets, de mikor visszajtt, nyoma sem volt mr kitrni kszl jkedvnek. Csrssel vigyzni kell. Aztn ellmosodtak Amikor a jegyz sznkja elllt, Dombos is karonfogta felesgt, de elbb odasgta Imreinek: A srgnyrl n nem tudok Aztn nagyon nyjasan elbcszott Csrstl. Mikor ltunk megint, kedves Edm? mondta s nagyot stott, mintha a vlaszra mr nem is lenne kvncsi. Csend lett utnuk. A kiskastly kmnyei csak a meleget leheltk mr a dermedt jszakba, a rten mg kemnyebbre fagyott a h, a mrnkn kiszmtotta: mennyibe kerlt a vacsora, a szakcsn a borravalt rakta ssze, az ton pedig alig csengve ment a jegyz sznkja s a jegyz lben tartva simogatta lete els rkjt. Imrei lefekvs eltt belekarolt a jszgigazgatba. Parancsolj taln az irodba; mg rendbe teszik a lakst Illene mr lefekdni. Persze, de mutatni akarok valamit. Nem kellemes Csrs arra gondolt, hogy ezek a vidkiek mindenbl olyan nagy hht csinlnak, de amikor a tviratot megltta: rosszat rzett. Feltette a monoklijt, s lassan elolvasta. Elolvasta mg egyszer, s arra gondolt, hogy Imrei most nzi t. Arca elszr megkemnyedett, majd ellgyult. Aztn kedves, jindulat mosolygsba csapott t. Na, ht ennek igazn rlk. Nem is gondolod, milyen nehz volt az reg Retek visszamaradst kiverekednem

XV.
Msnapra kiderlt az id, de kemny maradt. A patakok htt eres jg varrta ssze, a varjak mg akkor is a fkon ltek, amikor felsttt a nap, az ablakokon jgvirgok afrikai plmkrl lmodtak, a verebek sztlanul gubbasztottak a fkon s gmblyek voltak, mint a kofk a piacon, az emberek bajusza zzmars lett, amit nem lett volna rdemes letrlni s a kmnyekben olyan nehezen szakadt fel a fst, mint az regemberek khgse amikor Retek Jnos killt hza pitvarba s vgignzett a tjon, amely most jra az v lett egyszerre. Nem a fld lett az v s az erdk se, de v lett a ragyogs, a h, az rnyk, a szl, a felhk, a fst, a tzhely, az otthon, az reg tarisznya s a puska; szval az v lett: minden. Megfzik, Jnos Inkbb melegem van mondta Retek, akinek ha kiskabtban is, de ki kellett llni egy pillanatra, mert gy bredt, mint a madr, aki azt lmodta, hogy szrnyait levgtk s most mgis tud replni. A konyhban most csak ketten voltak s Pterke aludt a vacokban. Ht mesljen is valamit! Mit ltott Pesten? Hogy fogadtk? Mit csinl a kis grf? Milyen az a krhz? Na, vrj egy kicsit. Az a krhz nem krhz, hanem szanatrium. Szanatrium? Az. Olyan jobbfle krhz. Szp kis szobt kaptam, vacsort, bort, s a csizmmat is elvittk kipucolni. Mire felbredtem, mr ott lltak haptkban az ajt eltt. A grf r meg leltetett, rgyjtottam a pipmra, s jl eldiskurltunk. Azt azrt nem kellett volna. Rgyjtani arra a bds pipra? Nem, Jnos? De ha kvnta! Mondom, rgyjtottam s elmondtam mindent. Endre grf meg csak hallgatott, aztn mondta azt, amit mr az este is elmondtam. Az regasszony ktnyvel trlgette szemt. Aztn most mirt srsz? Milyen is vagy, te asszony, mikor rlni kellene Milyen vagyok? Olyan vagyok! Ilyen vn embernek meg tudni kellene, hogy nemcsak szomorsgbl lehet srni. Iszik kend egy kis plinkt? Ilyen ember ne inna? Szp reggel volt. gy ment Retek az erdre, mint a kirly a npe kz, akirl azt mondtk hitvny udvaroncok, hogy el akarja hagyni. Nem kellett volna kimennie, hiszen korltlan szabadsgot kapott, de reg vakcis diknak rezte magt, aki mr levizsgzott s nagy vgyat rez knyvei utn. Az erd a tegnapi naprl beszlt. Jl ltszott, hol lltak a pusksok s merre jttek a hajtk. Ltszott a nyulak vres bukfence, a fcnok zuhan esse s a srtek psztja a hban, ami olyan, mintha egy ritka kts nyirgseprvel vgigvgnnak a havon. Az eldobott res patronokrl azt is ltta: ki hol llt. Itt llt Bla grf, itt az intz, itt a mrnk, itt a jegyz. Persze megint nem ltt semmit. A havon valami vonszols nyoma ltszott. Rka? Nem. A jegyz nem de ahogy tovbb vizsglta a nyomokat, meggyzdtt rla, hogy a jegyz rkt ltt. Csuda! Aztn ment tovbb. A napstsben vidman szlltak a cinkk, mintha a tavaszt hvtk volna, nmn repltek a varjak, mintha hrt hozott volna valaki, hogy szedetlen kukorica van a szomszd hatrban, s tvoli falvakban de vidmsggal megszlaltak a harangok, mintha gi sznkkban a szentek igyekeztek volna vasrnapi misre.

Az reg Retek megllt. Szmolt: cstrtk pntek szombat. Na! Ht mr a vasrnapot is elfelejtem? Felnzett az gre, levette a kalapjt s a visszakapott erd ragyogsa nnepknt terlt szjjel az egsz vilgon. A kis Mtys nem szerette, ha kalickjt ferttlentik, pedig Kapai, a vastag ports gy bnt vele, mint a hmes tojssal. Ne haragudj, no. Ltni akar a grf, s ilyen koszos kalitkval nem mehetsz be. Nincs ugyan nylt seb mr a fejn, de azrt nagyon vigyznak r Igaz azt mondjk , rendes gyerek s annyit szenvedett ht akkor ne rontsuk el. Gygyuljon meg, s neked ezstkalickd lesz. A Mtys hosszasan ugrlt ide-oda kalickjban, mg Kapai valami bds ronggyal vgigtrlgette az egszet. gy! Na gyere! Endre grf jl megnzte a madarat, amikor behoztk. Nem hiszem, hogy beszl Kapai lelkendezett: Ez, mltsgos uram, ez nem beszl? Majd csak tessk vrni... n se hittem s felakasztotta a kalickt a falra. Ennivalrl azonban elfeledkezett. A Mtys egyelre ismerkedett a krnyezettel, de mr nem flt egy embertl se. gy rezte, hogy az emberek ktelessge t etetni, itt pedig nem adnak neki enni. Eszbe jutottak a rgi bredsek Retekknl, ami gy kezddtt, hogy csikorogni kezdett a ktgm Endre grf fellt az gyban, mert a nagy kts alatt nem hallott jl. Furcsa, itt is van gmeskt? A Mtys elhallgatott. Ez az ember ezt nem szereti? Ekkor jtt be az reg doktor. Hallom, a Mtys mr produklja magt. Csodlatos, szinte elhiszi az ember, hogy ktgm volt. Ht nem? , dehogy! Ez az imposztor. Az imposztor ezek utn sokig hallgatott aludt is egy kicsit , de aztn felzavarta az hsg. Vgiggyalogolt kalickjn, kinzett a rcs kztt, s miutn senki se trdtt vele, elkezdett ugatni, mint a kutya. A doktor nevetett. Hallja? Az a csodlatos, hogy ez a Mtys az idn szletett. Mert reg madrrl hallottam mr, de ez mg nincs egyves se Enni azonban nem adtak neki. A Mtys ezek utn felborzolta bbitjt s vijjogott, mint az lyv, nyivkolt, mint a macska, majd jra kinzett a rcson, hogy mi lesz azzal az ennivalval? Nem lett semmi. A kt ember csak nevetett. Taln beszlni kellene velk? Tekerg! Tekerg kiablt ki a rcson, s Endre grf gy nevetett, hogy a fejt fogta. Itt fekszem mr hnapok ta, s nekem mondja, hogy: tekerg De htha nekem mondta? vlekedett az reg doktor. Endre grf most mr fellt az gyban, rnzett az reg doktor pipaszr lbaira, rettent hasra s gy nevetett, hogy a knnyei folytak. Hogy maga? Jaj!

Ebben a pillanatban kopogtak s senki se vlaszolt. A beteg taln letben elszr testvellelkvel nevetett a doktor pedig kiss srtdtten nzett vgig magn, hogy mrt ne tekereghetne ? Lassan, az igaz Tessk! Dr. Csrs Ede jszgfelgyel r mondta Jzsi. Vrjon a trsalgban. Hogy ront maga ide be? Endre grf a knnyeit trlgette. Menjen, doktor r. Az reg doktor sszeszedte magt. Retek erdrre gondolt s dhs lett. Csak tapintatosan, doktor r A doktor gy ment vgig a folyosn, mint aki otthon van. Fehr kpenye papi tgv kemnyedett, s a sztetoszkp gy llt ki a fels zsebbl, mint egy lndzsa. Tessk, jogtancsos r A grf r mltsgval hajtank. A grf r semmi izgalmat nem br el. Engem hatalmazott meg. Tessk Csrs mg csak az okvetlenked zsmbes reg doktort ltta. Taln mgis jobb lenne vele Mondom, hogy engem bzott meg. A trsalg meglehetsen sivr volt. A sarokban egy plma raboskodott elhibzott dlkrnek fagyos bilincseiben, s a falon a futurista festszet remnytelen gyngyei riasztottk Csrs doktort. Gazdasgi gyekben is Mindenben! s szoks szerint kihzta a sztetoszkpot, mintha azt mondta volna: tessk levetkzni Hrom hete keresem a grf urat. Egyik szegny erdr nhibjn kvl egy kis faelads de tisztzdott Ez mr el van intzve! Nagyon rlk. Bla grfr kzbenjrt? Nem kellett. Bla grf r nem mondott fel senkinek. Az unokatestvrek egyms kzt mindent rendeztek. Mindent! n Termszetesen. Jogtancsos r tovbbra is lvezi a jogtancsosi illetmnyeket, olyan mrtkben, mint ahogy ignybe veszik. Slusz-psz! Jogtancsos r gyes ember gyes a nyavalya morogta kifel menet Csrs. Szerencse, hogy megsztam. s fttyentett egy taxinak, mert ez a trtnet olyan nagyon-nagyon rgen volt, amikor mr csak a hangviszonyok miatt egy taxinak becsletsrts nlkl lehetett fttyenteni. Az reg doktor pedig visszament beteg gazdjhoz s az egszsges Mtyshoz. Elintztem mondta. Ahogy megbeszltk. Ksznm, doktor r, hanem ezt a madarat nem tarthatjuk idebent Piszkol, ugye? Dehogy, hanem amikor maga kiment, elszr azt mondta: H-rukk, aztn olyasmit mondott, amit nem ismtlek. Bejn esetleg valamelyik poln, ht eljul. Legyen a portn, aztn ha Isten nevben hazakerlk, ott mondhat, amit akar. A ports boldogan vitte ki a madarat. Na ltod drmgtt neki , nevettek rajtad, de enni nem adtak. s jra visszaakasztotta a kalickt rgi helyre. Retek pedig msnap estefel beballagott a kiskastlyba, hogy szabadsga utn jelentkezzen. Nem sietett jobban, mint mskor s puskjt is gy tmasztotta a sarokba, ahogy szokta. Az irodban csak Imrein volt.

Rgen nem lttam mr, Retek bcsi Retek csak ezutn jutott szhoz. Kezeit cskolom a nagysgos asszonyunknak. Nekem kint van dolgom az erdn, a nagysgos asszony meg idehaza szorgoskodik Nemigen rek r. Tudja, a disznls, meg a vendgek, Bla grf is tbbszr volt itt, a jogtancsos r meg szinte itt hetelt A jszgigazgat r? Imrein megakadt volna, de szerencsre a mrnk nyitott be. Angyalom mondta nneplyesen , krem most hagyjon bennnket magunkra. Fontos, hivatalos gy. Jaj, de titokzatosak maguk, frfiak. Mikor lesz Erzsiknek az eskvje? fordult menet kzben Retekhez. Karcsony hetben, instlom. Szp pr lesznek! gyes lny az az Erzsi na megyek mr. Amikor maguk maradtak, Retek rgi szoksa szerint sszettte bokjt. Parancs. Imrei Retek vllra tette kezt. Tvirat rkezett a grf rtl, amely szerint maga rgi llsban megmarad, s n ennek nagyon rlk. Ksznm, mrnk r! Maga hallotta, hogy n maga mell lltam s megtettem, amennyit lehetett. Tudom, mrnk r. s most a jogtancsos r azt mondta, hogy a maga visszamaradst verekedte ki Mit tud errl? Errl n semmit nem tudok. Ezt csak Endre grf r tudn megmondani, de ha a jogtancsos r azt mondta, akkor az bizonyra gy is van. Egy ilyen nagy r csak nem hazudik, aki gy jtszik ms ember kenyervel, mint a gyerek a babaruhval Imrei mskor nem engedte volna meg ezt a hangot, de most az erdr mgtt valami magabiztos er lappangott. Imrei egyelre sttben tapogatzott. Fel s al jrklt az irodban, s az reg Retek nem segtett neki. Krdezzen gondolta akkor majd felelek. rt maga a grf rnak? Nem rtam n krem, egy bett sem. Ht akkor honnt tudta meg ezt az egsz histrit? Magam mondtam el neki, krem. gy? Igen. Parancsra mentem fel. gy telefonoztak rtem De ht mirt hvta magt a grf r, ha nem ebben az gyben? Megmondom, krem. A grf r nagyon szereti az n komisz dohnyom pipafstjt. Kvnkozott utna s ha mr ott voltam, elmondtam az n nagy bajom. Rosszul tettem? Igaza van. n se tettem volna msknt s az reg Retek mr rgen elment, a mrnk mg mindig fel s al jrt a szobban. Bolondok ezek mondta vgl. A mrnk otthon volt a szmok erdejben, a vonalak s skok vilgban, de azt sehogy se tudta megrteni, mennyi minden ms is van egy reg pipa szllong, selymes fstjben. A tl pedig ballagott a maga tjn. Megllt nha elfradt , s ilyenkor kisttt a nap, aztn jra megmrgesedett, s ordtozva hajszolta a hfelhket, melyek orszgokon keresztl hullattk rintetlen fehr pelyhket.

Karcsony tjn is felsttt prszor a nap, de a dlutnok mr kdt hoztak, s az utasok sznki ttovn csilingeltek az utakon. Retekknl mr kszen volt minden Erzsi lakodalmra. A ruhk, gynem, fehrnem, s ha Retekn rnzett a tornyosul sok holmira, szinte arra gondolt, ha mindezt elviszik, mi marad tulajdonkppen a hzban? De azrt boldog volt nagyon, s , aki a legtbbet dolgozott, ldozott Erzsirt, amikor eljtt a nagy nap, alig tallta rgi ruhjt, cipjt, mert bizony az regasszonyrl elfeledkezett mindenki. Elssorban maga. Az eskv pedig olyan volt, hogy sokig beszltek rla a faluban. Ott voltak mrnkk, intzk, tantk, az sszes csendrk, nagyszm rokonsg, Pter, vadonatj csizmjban ami nem szortott , rkosk, a fal mellett meghzdva Pecsenys brisn s a csendrk mgtt igen, ezen ne is csodlkozzk senki Lesi Gbor felesgestl. Egyszval: az egsz falu. Szlt az orgona, szinte parancsszra kisttt a nap, s egyszerre nnep lett a templomban. A csendrk katonsan sorakoztak, a np elrehajolva figyelt, Bart Pista arcn megfeszlt a br, s kis bajusza hetykbben llt, mint valaha, az rmesteri csillagok felett. Erzsi koszorjn fehr volt a mirtusz, mint a h, az reg Retek sszetett kzzel nzett maga el, s mellette felesge, egyszer fekete kendben, csendesen srdoglt. Ezenkzben Bart Istvn s Retek Erzsbet frj s felesg lettek. Utna a jkvnsgok zrzavarban sszekeveredett az egsz nsznp mint ahogy ez mr szokott lenni , mindenki gratullt mindenkinek, csak az j hzasok lltak megzavarodva a menekls szeld hajtsval. Retekk nagy megelgedssel lttk, hogy Lesi is nagyon komolyan s nneplyesen szortott kezet a fiatalokkal, st Lesin kedvesen megsimogatta Erzsi arct. Olyan boldog lgy, mint amilyen szp vagy Ht ezt nagyon szpen mondta Lesin, az bizonyos, s ilyen napon ki tudna haragot tartani? Amint kifel mentek, Retekn megfogta a mellette ballag Lesi kabtujjt. Aztn szvesen ltjuk magukat is egy kis szerny vacsorra. Lesi olyan komoran ksznte, mint aki tudja, mivel tartozik a szent helynek. Jl tettem, hogy meghvtam ket? krdezte az regasszony hazafel menet urtl. Amit te teszel, az mind jl van tve. s a kt reg egyms mell hzdott a sznkban. A kt reg kz megtallta egymst. A fiatalok ht kierepltek gondoltk, s letk most mr megint magnos lesz, mint amikor elindultak. mbr hiszen unokk is vannak a vilgon. A hzat megtltttk a hvott s hvatlan vendgek. Hvatlan vendg volt pldul Lapt Gerg s teljes zenekara sszesen hrman , akiknek ugyan egyelre nem jutott hely, de megmondtk nekik, hogy ksbb nzzenek vissza. Az uradalmat Imrei kpviselte, aki, miutn szemlyes ajndkt tadta, vacsora kzben felllt, s egy levelet hzott ki a zsebbl. Nagy csend lett a szobban. A fiatalokat mr mindenki felksznttte, s n most ldst krek az regekre, akik a fiatalok boldogsgt anyagiakkal s szeretettel elsegtettk. s ebben a jkvnsgban nem vagyok egyedl, mert Endre grf rtl levelet kaptam, melyben Retek Jnost ferdrnek kinevezte, s jvedelmt az eddigieknek ktszeresre felemelte. Boldog vagyok, hogy hsges munkatrsamnak ezt az rmet n mondhattam meg. Imrein tapsolt, a tbbiek ljeneztek. Imrei pedig szvesen s hosszan megrzta az reg Retek kezt, aki vlaszolni egyltalban nem tudott. Lm, az Isten gondolta , pr nappal ezeltt mg a kenyrtelensg, szomor regsg rnyka, ma pedig kisttt a nap. Hov tegyen egy regember ennyi boldogsgot?

Lesi is odaballagott poharval. Ht ha mr gy van legyen j elljrm, Jnos btym Ami volt, az volt rzkenyedett el vgleg Retek, s amikor a mrnkk elkszntek, maga mell ltette Lesit. Ide lj, Gbor mondta kiss akadozva , neknk erdszeknek egyms mellett a helynk. s ahogy mlt az id, gy fogytak a vendgek. A fiatalokat elrptette egy sznk a vastra, Pista szleivel egyetemben, s erre megindultak a helybliek is. Kemny id volt, a h lassan szllingzott, s Erzsi mg kiltott vissza valamit, de a kiltst mr elkapta a szl. Fenyri, a nagy darab cs, szelden beterelte Reteknt, aki mg akkor is kint llt, amikor a tvozkat rgen elnyelte a tli jszaka. Jjjn be, desanym, hiszen visszajnnek Erzsik. Persze, persze motyogta az regasszony , de ht mgis Ksbb aztn Istvnk is elkvetkeztek, csak mg Pterkt kellett megkeresni, aki egy flig elszvott szivar emlkvel kzdtt az istllban. Pter mr rgebben elhatrozta, hogy szivarozni fog, s most egy fstlg fl szivarral kiosont az istllba. Ez ht a szivarozs. Nem is rossz s bodor fstt eresztett a sttsgbe. Ksbb azonban megldult eltte a vilg. Szeme eltt tzes karikk tncoltak, flben pattogott valami, s Pternek csak annyi ideje maradt, hogy a szivart bedobja az istll lefolycsatornjba. Azutn ahogy mondani szoks Pterben elbdlt a borj. Itt tallt r anyja. Jzus, Pterkm, mi van veled? Rosszul lettem. Azt ltom, de mitl? Ittam egy pohr bort regapm egszsgre. Na, majd elmlik. Hazamegynk, lefekszel Pter mg a sznon is kiszllt egyszer, s megeskdtt, hogy szivarra r sem nz tbb letben. Kzben lett mr hely Lapt Gerg s zenekara szmra is, s amikor a vn hz ablakai mgtt felsikoltott a klarint, senki se gondolta volna, hogy bent a szobban a nevezetes zld dvnyon Retek s Lesi lnek szorosan egyms mellett s vidman fjjk. Eladom a szrkt, meg a fekett, lelem a barna menyecskt. A konyhban pedig Retekn felkttte munksktnyt s azt mondta a segt asszonyoknak: Na, mozogjunk, asszonyok, mert mindjrt reggel lesz. A lakodalom utn szp fehr karcsony jtt, kemny jszakkkal, de dlfel mr megrokkant a h, s knnyezni kezdtek a jgcsapok. A h ksbb elmocskosodott, s br vzkereszt tjn mg egyszer kemnyen megfagyott, a tl mr szemmel lthatan ertlenedett. Erre klnben tbbfle jelek mutattak. Elssorban a kt j sld nagyon ficnkolt Retekek ljban, msodsorban a vadlibk jszakkon t zajongtak, s egyszer csak felkerekedtek szak fel. Aztn nagy kd lett, s janur derekn eleredt az es. A hnak pedig nincs nagyobb ellensge az esnl s a szlnl. Az es megbontja, a szl pedig valsggal elsepri.

A varjak krogsa elhallgatott, a mkusok korn kezdtk tatarozni fszkket, s rgen eldugott dik s mogyork jutottak eszkbe. Csak vissza ne jjjn a tl! shajtottk az emberek, s a tl nem jtt vissza. Visszajtt volna ugyan, de ersen meghosszabbodtak mr a napok s a melegl fld felett csak es lett a felhkbl. A tl teht elment, de a tavasz mg nem rkezett meg s gy gazdtlan lett pr napig a vilg. Retek ersen aggdott. Maholnap itt a tavasz, s Endre grf csak nem jn. A kis grf valahol a tengerparton dlt, de helyette megrkezett Mtys, Anti nagy vigasztalsra helyenknt megrknydsre. Ezt nem szabad mondani! kiltott Anti felhborodottan , itt ilyent nem szabad mondani. A Mtys azonban megszerette Antit, s kitrta eltte egsz tudomnyt. Anti megcsvlta a fejt s krlnzett a hallban, hol soha ilyen szavak el nem hangzottak. Az sk azonban nem botrnkoztak meg. Mereven nztek ki a vastag aranyrmbl, mbr lehet, hogy jjel nagyokat mosolyogtak, de ezt nem ltta senki. s egy jjelen a Mtys nyugtalankodni kezdett. A nyitott ablakon enyhe holdfny ragyogott s valaki puha imbolygssal vgigment a parkon. A kis Mtys szelden mondott valamit, s szvben emlkez meleg lett egyszerre. Ltta az elhagyott erdt, a fszket, amelyben szletett, hallotta a szl szabad suttogst s kiterjesztette szrnyait, mert j lett volna elreplni. Kint pedig mly shajtssal llegzeni kezdett a fld. A patakok ezer vidm ostobasgot locsogtak ssze, egy rka nagyot stott az erdszlen s a gyalogtra ugrott, mert a tavaszi ss vizes levelei csiklandoztk tejes mellbimbit. Az erdben szinte fstlgtt az avar, a tban felbredtek a pontyok, s butn nztek egymsra, ahogy csak a ponty tud nzni. A fk nmn lltak. Krgk alatt bizseregni kezdtek felfel igyekv nedvek, s mire reggel lett, a dli domboldalon ahol a magnos szikla volt kivirgzott a som srga virga. Ezen a napon rkezett meg Endre grf, s azonnal Retekrt zent. Mire az reg sietve megrkezett, a dohnyzbl mr vidm hangok hallatszottak ki a folyosra. Ilyen hangokat mr rgen nem hallott az reg kastly. Mintha apr poharak csendltek volna, aztn egszsges frfinevets verte meg az ablakot. A kis grf nevetett. Utna hallatszott az reg doktor asztms khgse. Ksbb a kpln, Imrei s Dombos egyszerre mondtak valamit. Retek itt van jelentette Anti. Vrjanak, uraim! s Endre grf kijtt a folyosra. Megvllasodott, megbajuszosodott s barnra slt, mita Retek nem ltta. Kezet nyjtott az regnek, s hosszan, kemnyen megszortotta. Ksznm a grf rnak Hagyja, Retek. Nekem is van megksznni valm. Hagyjuk, inkbb arrl beszljen, megjttek-e a szalonkk. A vadgalambok mr megjttek, a barzdabillegetk is s a kukacok mr mszklnak az utakon de szalonkt mg nem lttam, mbr az jjel is megrkezhettek. Ht akkor menjnk? Menjnk! sszenevettek. , a betegsg, a flelem, a gonoszsg elolvadtak, mint a h. s amikor a dlutn rnykait letertette az alkony borulsa, Retek jra odalpett a kocsi mell, hogy mint szokta lesegtse gazdjt. Ezen megint csak nevettek. Nem kell mr segtsg

Az erd lassan csendesedett. A bkks koronja barnn-lils lett. Egy-egy fcnkakas hangos kiltssal szllt jszakai alvhelyre, a fk felett egy denevr csapongott, s magasan a selyemszn brnyfelhk alatt varjak szlltak ji pihenre. A kis grf s az reg erdr pedig csak ltek, s gondolataikat ritkn ktttk ssze egy-egy szval. Retek kezben j pipa fstlgtt s a puskk a fldn hevertek. A vacsoracsillag akkor nyitotta ki szemt. Kedves emlk ez a madr nekem, de mgis, gy gondolom, az lesz a legjobb, ha szabadon eresztjk. Mert mit adhatnk neki? Nagyobb kalickt? Kiakasztjuk a parkba, nyitva hagyjuk ajtajt, aztn hadd repljn ahov akar. Retek a pipjt simogatta. gy lesz j. Velnk volt minden bajban, ht rljn is, ha mr mi rmben vagyunk. Ekkor a nyiladk felett korrogva, pisszegve elreplt a tavaszi erdk titokzatos hossz csr madara. Csak nztek utna. A puskk a fldn voltak. Elment. Nem baj. Elttnk van mg a tavasz mondta a kis grf. Nekem mr csak az sz kelt fel vidman Retek , de ez gy van rendjn. s msnap Anti a Mtys kalickjt kiakasztotta egy reg tlgyfra. Itt aztn mondhatsz, amit akarsz, s el is mehetsz, ha gy tetszik s kinyitotta a kalicka ajtajt. A Mtys reggeli utn volt, ht szunyklni prblt mg egy kicsit, de valami klns nyugtalansg nem hagyta pihenni. Leugrott a kalicka padljra s szrevette a nyitva hagyott ajtt. Megdbbent s kileskelt az ajtn. Kvl rcstalan, vgtelen napsugaras vilg volt. Mindenfle madarak rpkdtek. Nmelyik gat, msik tollat vitt a szjban, de ezek a madarak nem hozz tartoztak. s ekkor vgyn s tancstalanul elkiltotta sajt nevt: Mtys Mtys! Nagyon tvolrl, mintha valaki vlaszolt volna. A Mtys izgalmban kiugrott a tlgy vastag gra. Bbitjt felborzolta s jra kiltott. Ekkor sokig nem jtt vlasz. Visszament kalickjba, aztn jra ki az gra. Mindig messzebb. Kicsit bizonytalanul ugrlt az gakon s mr szrnyt is hasznlta. Vgl maga sem tudta, hogyan treplt a szomszd fra. Ez a fa feny volt s j volt elbjni stt gai kztt, mert a repls izgalmas gynyrsge megijesztette. De fel is btortotta. s a szabadsg rszeg mmorban jra elkiltotta nevt. Mi bajod van? krdezte valaki. Egy msik Mtys-madr lt felette az gon. Szp vadmadr. s bartsgosan nzett lefel. Semmi. n az ember madara vagyok. Etet is. Megszktl? Eljttem. n tudok beszlni az emberrel is. Ott a fszkem. Az idegen Mtys borzongva nzett a kalickra. Szegny, te ebben ltl. Ebben, de most eljttem s felreppent a msik madr mell. A feny lgyan zsongva hajladozott a szlben, s a kt Mtys hallgatva nzte egymst. A hzamban j ennival van mondta ksbb az ember madara.

Nem kell s krlek, ne egyl abbl mr te se. Tele van az erd j falattal, s sajnlnm, ha az az iz megint bezrna. s nekem mg nincs is prom tette hozz halkabban. A feny suttogott, a napsugr meleg aranyban frdette a rgyeket, s a Tavasz puha kis kezvel megrintette a rab Mtys szvt. Ekkor Anti lptei csikordultak meg a kavicson. Ember! kiltotta rmlten az erdei Mtys, s a mi kis Mtysunk is ijedten szrnyalt utna. Surrogott mellettk a tavaszi leveg, srgn virgzott alattuk a glyahr, aztn rgi ismers hangon suttogni kezdett az erd. Szp tavasz volt akkor, s ragyog nyr kvetkezett utna. Mtysk fszkben alig frtek el a fikk, s az erdei npek ijedten hallgattak el, ha a Mtysnak eszbe jutott s emberi nyelven kiltott valamit az erdnek. Halljtok suttogtk a fiaknak , ez az a Mtys, aki sokkal tbbet tud, mint mi, mert bodzarstl somvirgzsik lt az emberek kztt.