You are on page 1of 163

NNCL1083-465v2.

0 FEKETE ISTVN: HUSZONEGY NAP MAGVET KIAD BUDAPEST 1963 Ktsterv s bels rajzok: WRTZ DM Fekete Istvn, 1965 21 NAP Az REG PAJTA kvlrl nem volt szp. Fala is csak hrom volt, de ezekbl egyik az istllval kzs, ahonnt thallatszott, ha nylt az ajt, s az regasszony fejni kezdett. s padlsa sem volt az reg pajtnak, mert a sznt innt dobltk fel nyron az istll padlsra. A sznahordson kvl teht nem zavarta a pajta homlyos csendjt senki. A teteje pedig zsp volt. Nem tavalyi, nem is tavalyeltti. Szpen zldellt rajta a moha, s gerendi meghajoltak a moha s a lassan fldd vl zsp slya alatt. A pajta elejt ngy gerenda tartotta, amelyeket sehogy sem lehet oszlopnak nevezni, hiszen az egyik ktgm volt valamikor, a msik hrom pedig kznsges, lehjazott akcfa, amelyek csontkemnyen lltak ellen idnek s sznak egyarnt. A gerendk kze be volt deszkzva mindenfle hulladkdeszkval, s csak a kzepn hagytak j ajtnyi nylst, ahol bemehetett valaki, ha akart. Itt nha befjt a nyugati szl, ha ppen kedve tartotta, s bevilgtott a leszll nap, mieltt magra hzta volna az alkony felhtakarit. Nem, az reg pajta kvlrl mg a bcsz nap vrs lngolsban sem volt szp. De bell! Bell bizony lmodan szp s csendes volt minden. Ezt persze nem lehetett ltni, mert bell homly volt llandan; de tudta ezt mindenki. Tudtk a verebek, akiknek fszke gy buggyant ki a szalufa melll, mint a koldustarisznya, tudta a pr denevr, akik hol

megjelentek, hol eltntek, tudta egy-kt varangy, akik sz tjn csak betotyogtak, s itt hztk ki a telet az avult szalma s portakar alatt, tudtk a darazsak, akiknek nagy fszke a falhoz volt ragasztva, mint sziklhoz a rabllovagok vra, tudtk az ngyilkos legyek s sznyogok, hogy itt szz pkhl van kifesztve, de azrt gy jajgattak, ha megjelent a szrs hhr, mintha nem tudtk volna; tudtk az egerek, teht tudta a macska is, s tudta a kutya is, aki nyri dlutnokon nha itt aludta ki a szolglat fradalmait; tudtk az tmeneti vendgek: egy-egy menyt, grny, patkny, de ezek hamarosan tvoztak, mert az reg pajtban sok minden volt ugyan, de ennival alig akadt. Ezek azonban mind csak jv-men lakk voltak, akik elmehettek, ha akartak, s amennyire az reg pajthoz tartoztak, annyira a klvilghoz is, teht nem tudtak mindent, mint az slakk, akik egyek voltak a homllyal, a csenddel, s - mint ahogy rvk nlkl nincs rvahz - nlklk nem lett volna Pajta a pajta. Ezek aztn igazn tudtk, hogy a tnd rnykok lmaiban s a csend shajt lengsben mennyi let, szpsg s mese van. Tudta a kivnhedt sznk, amelyet a falhoz tmasztottak, hogy a talpa ne korhadjon, tudta a rozsds eke, fogatlan borona, szakadt lskas, csempekcsg, hasadt lbas, trtt kasza, elnytt csizma, feneketlen tekn, csorba fejsze, lyukas loptk, dongatrtt hord, nyeletlen sarl... s mg sok rokkant szerszma az embernek, aki nem dobott el semmit, mert letnek kis rszei voltak ezek az reg szolgk, de mg el is lehetett venni egyiketmsikat, javtani vele a szolglatban levket, akik majd mind ide kerlnek valamikor. De elssorban tudta ezt az reg kocsi, amely rd nlkl s hrom kerken is els volt a csend s regsg ezen bks trsadalmban; s vgl gy ltszik -, tudta Kata is, a vn tyk, aki egyik kora tavaszi dlutnon betotyogott a pajta homlyba, vaksin

krlnzett, megllt a kocsi mellett, s vakardzott, mintha odakint nem vakardzhatott volna. Aztn kinyjtotta nyakt, mregette a tvolsgot, s nehzkesen felhuppant a kocsi saroglyjra. A pajta trsadalma ettl a zajtl megmerevedett, utna mg nagyobb lett a csend. A leveg stott. - Ki hvta ezt ide? Kata tollait rendezte, hogy mljk egy kis id, mert nem lehet csak gy betrni valahov; aztn krlnzett. - Rgen jrtam mr erre - pislogott, s kinyjtotta nyakt, hogy jobban megrtsk -, mert tl volt, s nem hnytk el a havat... s ki szereti a telet? Nem mozdult semmi, s nem vlaszolt senki. A homly s a csend, a puha mozdulatlansg olyan bks volt, olyan mlysgesen szeld, hogy ezt megzavarni senki nem akarta. Majd elmegy - gondoltk. - Senki sem szereti... - vlaszolt a tyk nmagnak. - A szl alfj a tollnak, a vlyba befagy a vz, a kukorica kevs, a h sok, nagyon sok... - Mr akinek! - nyikkant meg a sznk, de mindjrt el is hallgatott. Bosszankodva, hogy szba llt ezzel a buta tykkal. Mit beszljen vele? Beszl ez magtl is, s megzavarja a csendet, amely lmos szrnyaival betakarta a zugokat, s meggygytotta a sebeket, amiket a zajos kls vilg osztogatott. Kata nem vlaszolt mindjrt. Kiss oldalt fordult, s bocsnatkren nzett a sznkra. - Igaz, rlad megfeledkeztem. Kinek gy, kinek gy, s neked h kell. Hnyszor lttalak, amint kisuhantl az udvarbl. Szinte repltl! A fldet se rted... Se zrgs, se csrgs, csak: huss... - Egy kis zrgs nem rt! - reccsent meg a kocsi. - Egy kis kerkpattogs, zablazrrens... Nem nma a vilg s nem sket.

Er van abban! Amikor n kikerltem a mhelybl... - Emlkszem! - villant meg homlyosan az eke kormnylemeze, amelyet a munka tett tkrr, s az id sem tudta egszen elhomlyostani - emlkszem! Egytt mentnk a mezre tavasszal, sszel, csak gy repltnk! Persze hogy zrgtt a kocsi. Hadd zrgjn! Nem pille a kocsi... - Nem is mondom! Egy szval sem mondom! - blogatott Kata. A sznk legyen csendes, a kocsi meg zrgjn egy kevskt. Ez a rendje. Az eke meg trja a fldet, attl lesz szp fnyes... de mg milyen szp fnyes... - Ht, bizony! - shajtott az eke. - Ht, bizony! - shajtott a kasza. - Nem mindenki keresi a fnyessget! - sttedett ki a sarokbl egy reg fazk. n akkor voltam boldog, amikor kormos voltam, mert akkor hs ftt bennem... Hs s kposzta. A lng tzes nyelve villogva tncolt alattam, n meg dnnygtem neki valami rgi ntt, s cseppet sem bntam, hogy kzben kormos lettem. Nem baj, ha kormos a fazk... - Nem is baj - pislogott Kata -, kinek gy, kinek gy. Ki azt szereti, ha fnyes, ki azt, hogy kormos, ki meg azt... - ...ha poros! - dlt floldalra szakadt szrval a csizma. - n nem bntam a port - szuszogott. - Ha hajnalban a mezre mentnk, szvesen huppogtam a porban, s estefel, ha fradtan ballagtunk hazafel, hallani sem lehetett, amint lpegettnk. s krlttem szllt a meleg, finom, puha por. Amg fiatal voltam, szerettem ezt, szerettem a nap ragyogst is, ha ppen fnyesre kefltek, de most mr... - ...jobb az rnyk - blintott Kata, s odarppent az lskas peremre. - n is csak ezt mondtam magamban. Nem vagyok val n mr az ugribugri fiatalok kz. Mindenki oda menjen, ahova val... s ezrt jttem kztek, ha megengeditek... Nem vlaszolt senki.

- Nem tolakszom - nzett krl az reg tyk -, csak gy elgondoltam... ha szvesen lttok. De mehetek mshova is. Hvott a szalmakazal is... a sznapadls is... - Ha csendben maradnl... - zizegett a szna. - Ht csendben marad! - pattant mrgesen a kocsi, aki nem szerette, ha eltte szltak. - Csendben lesz - lendlt meg az reg kabt egy nagy, kampsszgn, mert a ksza szell ppen megmozdtotta -, s legalbb hallunk hreket a kls vilgbl. - Olyan a dolgom, hogy csendben is kell lennem - ingatta fejt Kata titokzatosan -, mert ide szeretnm elrejteni tojsaimat, s itt is szeretnm kiklteni. Gondolhatjtok, hogy nem lrmzok, mert akkor elveszik tojsaimat, s megltetnek ugyan, de mindenfle szedett-vedett, idegen tojsra, s ha nem sikerl a klts, engem szid a gazdasszony, amit n megrtek, mert rzem a hangjn. Nem akarom, hogy az n tojsaim felett parancsolgassanak. - Azrt etetnek! - csipogta valaki az egyik szalufrl, s mindenki odanzett. - Hreket meg n is tudok hozni... A szalufn Csuri lt, a verb. - Annyi hrt hozok, amennyit csak akartok. n mindenfel jrok... - Csak ht buta vagy, lelkem - villogott Kata szeme -, de errl te nem tehetsz. Ilyennek szlettl - s nem is krdezett senki. - A verebet nem krdezte senki - pattogta ki tlett a kocsi -, s Kata marad, ha akar. Az lskasban van szalma, ott megbjhatik. s ha ez a verbnek nem tetszik... - ...trdm n sokat veletek, fldn mszkl, rokkant frgek, hozztok illik ez a tetves, vn tyk!... - s Csuri kirppent a pajtbl az reg nyrfa fel, ahol a verbhad ktelen csiripelsben folytatta dlutni tancskozst, amit akkor kezdett el, amikor az els verb megjelent a fldn. - Ilyen ennek minden fajtja - stott a csizma -, eltaposni val, mint a szrs herny, de ki trdik vele? Kata itt maradhat, a

kocsi megengedte, s mi sem bnjuk, csak jl bjjon el, hogy az ember ne mszkljon itt. - Ksznm, nagyon ksznm - blogatott az reg tyk, s beugrott az lskas aljba, ahol valamelyik rgi nyr melegt tartogatta a zizeg szalma. Szp csendesen fszket kotort magnak, meglte gy, meglte gy, hogy puhra melegedjen az reg szalma. Aztn csendesen leugrott a kocsirl, s gy surrant ki, hogy szre sem lehetett venni. - Jraval fehrnp ez - gondoltk a rgi lakk -, nem lesz vele semmi bajunk. A gondolatok aztn lehullottak az elmlt idk nma porba, mert a szrklet lomha rnya odallt az ajt el, s a pajtban egyszerre este lett. A pajta eltt nappalok s jszakk mrtk az idt. Hajnalban a nap vrs derengse bresztette fel a kert lmos rgyeit, jszaknknt pedig nha a hold, nha meg a csillagok nztek be az g peremrl. Es is volt kzben - nem nagy, csak olyan kis ertlen, tavaszi es -, s a tetrl lecsurg vz kis teknket vert magnak az eresz alatt. Kata mindennap beballagott - gy dlutn -, amikor csendes volt az udvar, krlnzett, s gyorsan felreppent a kasba, ahol naprl napra szaporodtak a tojsok. - Nem zavarok n senkit, ugye, nem zavarok? - Tudtuk mi azt. - Ha tele lesz a fszek, akkor meg meg se moccanok, csak ppen, ha nagyon szksges. - Van valami jsg? Stnek-fznek a konyhban? - lehelte ksbb a lbos. - Inkbb estefel, de akkor n mr a fn vagyok. - Nem az lban? - Nem! Mita a menytasszony a szemem lttra lte, gyilkolta

Gyurit, n azta az lba nem megyek. Hej! micsoda gynyr kakas volt! Az a tarj, az a sarkantyi Bolondultunk rte, mi tagads ... Ez a mostani inasa sem lehetne, pedig j formj ez is, de hol van ez Gyuritl... - Itt meg a grny jr nha! Ezt a gereblye mondta, akinek pr foga volt mr csak, s rezni lehetett keser boldogsgt Kata szvdermeszt ijedelmn. Az reg tyk szeme kerekre nylt, s csaknem leugrott tojsairl. - Grny?! - Nagy grny... Nem is lttam mg akkort. - Amg meg nem fogta a csapda - recsegett dhsen a kocsi, aki megszokta mr Katt -, itt fogta meg a szemnk lttra. - Az igaz, de jhet helyette msik... - A gereblye hallgasson, s ha rosszra akar gondolni, ht gondoljon kihullott fogaira - sziszegte a kasza. - Ha jt nem tud mondani, rosszat ne mondjon. N mr a f odakint, Kata? - Nvget, br mg kiltszik belle a varj... de mondjatok valamit arrl a grnyrl... Csak az az egy volt? - Az. Ne is gondolj r... Kata aznap gondterhelt fejjel ballagott ki a pajtbl, s jjel is tbbszr felrmlt, br csendes, tavaszi jszaka volt, levl sem mozdult a fkon. Csak a hold gyalogolt bksen az gi gyalogton. s egy-kt nap mlva megtelt a fszek. Elg - gondolta az reg tyk, s nem szmolta meg a tojsokat, mert nem tudott szmolni. De - ahogy rnzett a tojsok fehr halmra, rezte, hogy elg, s az anyk rzse sokszor tbb, mint a tuds. Kata felmrte a halmot, rlt, maga al rendezte az egszet, hogy egyenl meleget kapjon minden tojs, s halkan azt mondta: - Most mr itt maradok! Lzasan s rekedten mondta ezt. Szeme bgyadtan csillogott, vedlett melle s egsz teste tzelt, hogy a tojsokat is az let

melegre hevtse. s ettl az l melegtl, a tojsok kzepn, egyszer csak lktetni kezd majd valami a szik csrjban. Ezt persze Kata nem tudja, csak rzi, hogy teste melegn t eggy vlik gyermekeivel, s ezt a meleget tartani kell mindenron. Behunyta a szemt az reg tyk, fehr tollval meglapult a fehr szalmn, s eltnt a homlyban, az lskasban, amiben mintha most mr nem is lett volna ms, csak egy csom rgi szalma. A pajta most teljesen befogadta Katt. Amikor alkonyodni kezdett, halkan pattantak a gerendk, shajtott a tet, vatos szrnyalssal rkezett fszkbe a nagyszj verb, lmosan zgtak a darazsak, s az ajtn egy-egy denevr csapdott be a pajta al, de ki is suhant abban a pillanatban. - Ezek is felbredtek mr - ereszkedett meg vatosan a kocsi. Valban tavasz lehet odakint. Amikor estefel hazaigyekeztnk a mezrl, ott bogarsztak a lovak krl. J lovak voltak! nelttem mindig j lovak jrtak. - Elmentek a lovak - kaparszott egy egrke a csizma mellett. Akkor mg kint laktunk a faraks alatt. Lttuk, amikor elmentek, s nem is jttek vissza. Aztn eltnt az regember is. Bement a hzba, s nem jtt tbbet el. - Meghalt - eresztette el egyik ujjt a kabt -, meghalt. - Nem tudom - rgcslt valamit az egr. - Bemenni lttuk, kijnni nem. - Azt elhiszem, mert egy fekete ldba zrtk, s nagy srs meg nekls volt krltte, amikor ki vittk. Sokan nekeltek, az regasszony jajgatott. - Lehet - rgcslt az egrke. - Akkor mg bent voltam - moccant a kabt msik ujja. - S az egyik asszony - azt mondtk rla, hogy az rks - engem akart radni a halottra, de az regasszony az j ruhjt vette el, mbr csizmt nem hztak a lbra. - Minek a halottnak csizma? - nyekkent meg a csizma. - Nem

megy az mr sehova. Hanem s nyikorogni kezdett, mintha lpegetne benne valaki -, hanem, te egr, ne rgcsld a talpam, mert beld rgok. - Nem tudsz te mr rgni! - rgcslt tovbb az egrke. - De meg olyan kemny a talpad, hogy majd a fogam trik bele, pedig az n csaldom hres a fogairl! Egyszer tlen (igaz, nagyon nsges tl volt!) megettk az regember pipaszrt a kamraablakban. Mg a csutorjt is, pedig az csontbl volt. Rettent ribillit csapott az reg, mert az volt a dszpipaszr, s felforgatta az egsz kamrt rtnk. Akkor kltztnk ki a faraks al az udvarba. - Nagy kr, hogy nem vert agyon benneteket... - Ht nem ment simn a kltzkds. Az anymat agyon is ttte az asszony a seprvel, n meg ijedtemben a harisnyjn rohantam felfel, amire aztn gy vistott, mint a diszn, amikor lik. Mg ugrlt is. n lepottyantam a fldre, s utna a tbbieknek, akik a nagy kavarodsban mr eltvoztak... - s mirt nem maradtatok a fa alatt? - Mrt nem? Taln nem maradtunk volna? Maradtunk volna mi szvesen, mert volt alatta nyri szlls, tli szlls szalmbl, puha tollakbl, amikor egyszer csak megjelent Csirik, a rm, a menyt. Szerencsre a faraks olyan sr volt, hogy a nylsok kztt csak mi frtnk el, mgis elkapta egyik testvremet, aki (sajnos, ez az igazsg!) hetyke legny volt, s nem flt mg a macsktl sem... - Aztn? - A tbbit hallotttok Kattl, mert n is hallottam. Csirik pillanatok alatt vgzett szegny testvremmel. Mi persze lapultunk az emeleten, mint a zsindelytet. Aztn hallottuk, hogy elsurrant, s nemsokra rikoltozott a kakas, br nem sokig... n nem is tudom, az emberek taln sketek jszaka? - s a kutya? - lehelte egy csempekcsg. Mire val a kutya? - A kutya nha buta, mint egy zptojs - kottyant halkan Kata. Csak morgott a kutyal ajtaja eltt, ahelyett hogy felverte volna a

hzat. Bezzeg tud ugatni, ha pletykkat kell sztkiablni a falunak, s futkos, mint egy megvadult csik, ha idegen kocsi megy el a hz eltt... Ez az igazsg, br a kutya bartom. Ekkor egyszerre nagy csend lett a pajtban. Nmv merevedett minden, s ahogy mltak a percek, ez a nmasg csak sllyedt, s sketebb lett egyre. A sttsg mg srbbre feszlt, a mozdulatlansg megmerevedett, hogy majd elpattant, mert az ajtban, mintha mozdult volna valami, aztn kt zld szem nylt ki az ajt eltt, egy nagy macska kt szemnek titokzatos lmpsa. A lmpk nha mintha kialudtak volna, hogy annl nagyobbra nyljanak, s egyre kzeledtek a csizmk fel, ahonnt az elbb mg hallatszott az egr rgcslsa. De a kapargl kis zaj mr elszllt, eggy lett a csenddel, eggy az egsz pajtval, mintha az egsz fekete nmasg vrta volna, hogy trtnjk mr valami, mert a flelmes vrakozs szinte a tett dobta le a vn pajtrl. Ht trtnt is. A lmpk nagyra nyltak, megldultak, ide-oda villantak, kapkods, egy kis fadoboz megbillent, s a srapnelhvely, melyet mg az reg gazda fia hozott haza a rgi hborbl fejest ugrott a sttsgbe. Mindez alig hallatszott. Eddig csak a puha, srld, kapkod neszek szttek valami titokzatos hlt a sttsg fenekn, de a srapnelhvely az eke kormnylemezre esett, s akkort csattant, mint egy gylvs. A sttsg hullmzani kezdett, a macska lmpsai kt hatalmas vvel kirepltek a pajtbl, utna mlysges csend, amelyben elernyedtek a csattans hullmai, felolddott a feszltsg, s pr perc mlva Kata krl zizegni kezdett a szalma. - Mi volt az? Mi volt az? - suttogott a szalma. - Mi innt nem ltunk semmit, s ez a szegny tyk belepusztul a flelembe. gy ver a szve, hogy mg itt pusztul a nyakamra. - Kata, nyugodjk meg! - nyjtzkodott a kocsi. - A macska jrt itt, de gy lttam, resen ment el. De mi volt az az ktelen csattans?

- Rm esett ez az... iz... Nem mondom, j aclbl van az illet, de olyan betyr neve van... - sgta az eke. - Srapnelhvely vagyok. Mr akkor mondtam, amikor ide hoztak. Azeltt csak srapnel voltam, de aztn, hogy kevesebb lettem, azonnal hosszabb nevet adtak az emberek. Azt is mondtam, hogy az reg gazda fia hozott haza a nagy vilghborbl, s az regasszony egy darabig virgot tartott bennem, de aztn a fi nem jtt tbbet haza, s engem kidobtak. Mintha n lennk az oka, hogy srapnel lettem... - Mindennek az ember az oka! - shajtott valaki. - Meg a macska! - cincogott egy halk rvidet az egr, s vatosan megkzeltette jra a csizmt. - Csak rgj, csak rgj! - dohogott a csizma. Ha valami puhbbat rgnl, bizony nem hallotta volna meg a macska. - Rgnk n - motoszklt az egr - j, puha szalonnt. De ha nincs... - Tallsz az udvaron... mindenflt... - Ez aztn j tancs! Megltszik, hogy a lbn hordott az ember... Menjek a macska szjba? - Ltszik, hogy nem ismered a macskt. gy megijedt az, hogy j ideig krnykre sem jn a pajtnak. A kisegr kt lbra lt, mert ersen gondolkodott, s ezalatt a pajta fedelnek kt reg szrnya alatt megnyugodott a csend. De ekkor a macska mr a hz padlsn volt, s a talpt nyalogatta, mert - elg szgyen egy reg kandrra - nemcsak, hogy elhibzta az egeret, de radsul belekapott egy szgbe is. s utna: gszakads, fldinduls! Alig rintette a kis faldikt; de ki gondolta volna, hogy olyan ingatagul ll az a vaskcsg?... A csattans utn kt olyan ugrssal tvozott, ami egy prducnak is becsletre vlt volna, s majdnem fellkte az elrohan kutyt, aki a Saj nvre hallgatott, de most a nagy csattansra felbredve mg a nevt is elfeledte.

- Mi az? Mi az? - hrgtt. A macskban tartott mg a nagy ijedelem, teht nem is vlaszolt, hanem felugrott a ltrra, s eltnt a padlslyukban. s most a talpt nyalja. Nem azt, amivel a szgbe kapott, hanem a msikat, mert rendes macska volt, s ha mr az egyik lbt rendbetette, ht tisztra nyalta a msikat is. A kutya pedig szaglsz, flel, nzi a derengst, amit a fogy hold sziti a fldre, s tancstalan, mert a derengs nem mond semmit. A levegben semmi rtalmas szimat, a krnyk nma, az ablakon most kezd jtszani a holdvilg, bent is csend van, mert alszik az regasszony, mosolyog lmban. Jl ltni, mert a hold, mintha mr a szomszd kmnyen lne, mintha rgi gondolatokat szne, amelyek elreppentek valamikor, de el nem mltak, mert lm, ott l egy legny az asztalnl, katonaruhban, eltte bor, kezben a srapnelhvely s mosolyog: - ltessen bele virgot, desanym... Emlknek hoztam. s mr ott is van a virg az ablakban. Szp virg! Piros! ntzi az regasszony szorgalmasan, amg csak meg nem jn a br, amitl sttsg borult a vilgra. Elment a hold, felemelkedett, s az eresz rnykot vetett az ablakra. - Hsi hallt halt! - mondja az rnyk, s most mr sr az regasszony; horpadtra srta mr a szeme tkrt, amelybl, akrmire nz, mindig mst lt, s nem tud elszkni a bnat. A HOLD magasan jr mr. Egy-kt felhbrny kerlt az udvarba, s ezek most kvetik, mert elcsavarogtak a mihasznk az gi karmbl, s flnek a sttsgtl. Abban remnykednek taln, hogy mire a hold lenyugszik, a msik oldalon felkel a nap, s akkor majd hazatallnak. Addig azonban ragaszkodnak hozz, mint a kutyhoz a bojtorjn. A hold pedig nem trdik velk, taln mosolyog is magban,

hogy lm, meg vannak szeppenve a nyavalysok... A kakasok azonban nagyon erltetik a virradatot. Ez az ideval is, amelyrl Kata nem sok jt mondott, olyan btorsggal rikolt az jszakba, mintha tudn, hogy a nhai Gyuri keserves halla ta drthl vdi a majorsgot. Taln rzi is, ha nem is tudja, de ltja Sajt, amint idnknt krljrja az udvart, s ez megnyugtat. Saj ilyenkor inkbb az orrt hasznlja, ami megbzhatbb, mint a szeme, mert az orr megmond mindent, amit a szem nem lthat. Az udvar kzepn meg is ll egy pillanatra, mert egrnyomokat rez, de az egr Sajt nem rdekli, mert ez a macska hatskrbe tartozik. Az egr teht ott lapul a tykok itatvlyja mellett, s vrja, hogy a kutya elmenjen. A kisegr hosszas tanakods utn mgis megfogadta a csizma tancst, s ezt nem is bnta meg, mert kt szem kukorict mr megevett, s ppen a harmadikat kereste, amikor Saj megjelent. s most lapul, amg a kutya krljrja az udvart, s csak akkor indul el jra, amikor Saj visszamegy a kszb el s hangos szusszanssal hasra ereszkedik. Szret! - gondolja taln az egrke, ha nem is mondja, s tovbb keresgl a vly krl. Az g kezd elhomlyosodni, a csillagok mr alig hunyorognak, a holdnak prs, nagy udvara ntt, s rezni lehetett, hogy meghslt a leveg, mert a tli, tfagyott fld ereszked nyirkossgbl felszllt a kd. Felszllt, de nem magasra, s sztfolyt nyls lomhasgval a szrkben s a kertek alatt. A pajta eltt megllt egy pillanatra, mert a pajta rztt valamelyes meleget, de aztn alul mgiscsak betapogatdzott, s Kata mg jobban betakarta a tojsokat. Valahol messze egy gp kezdett dohogni, de ez alig volt tbb, mint a szvvers, ajt is csattant valahol, halk visszhangot verve a srapnelhvely stt szjban. - Kd - mondta a visszhang... - Utlom - nylott meg a kabt, mert a kd beleszivrgott, s

benne is maradt. - Utlom! Belm bjik, nehz leszek, gyis alig tart mr az akaszt; ha leszakadtam, fekhetem a porban, s sztrgnak az egerek. - Lehet, hogy sztrgnak, lehet, hogy nem cincogott jkedven az egrke, aki most rkezett vissza ngy teljes szem kukoricval a gyomrban -, br a fszknkben nem fztunk a tlen sem. Tollal van kiblelve. De a - kdt n is utlom. Vizes lesz tle a szrm, rragad a por, s nyalhatom, mg jra tiszta lesz. Mindenki tudja, hogy mi tiszta np vagyunk... - Lehet - stott a loptk, amelynek oldala betrt, s most ott tartotta a szjt. - Lehetsges, hogy tisztk vagytok, de az regasszony, amikor utoljra itt jrt, azt mondta, hogy bds egrszag van... - Ltszik, hogy res vagy, s nincs hol tartani az eszed. Mindenkinek van valamilyen szaga. Neknk meg az regasszony bds. Mit szlsz hozz? - Semmit! - kongott halkan a tk. - De mivel nagyon szemtelenl cincogsz, azt kell hinnem: tele van a hasad, s nem hallottam mg, hogy megksznted volna a szegny, reg csizmnak. - Hltlan a vilg! - shajtott rekedten a csizma, mert belepte mr a kd, s az reg br puhulni kezdett. - Itt van ez a mocskos kd is, ki a fene hvta ide? - Kldtek, s jnnm kellett! - gomolygott a kd. - Mert mi uralkodunk. - Na, nzztek csak ezt a szrke tehenet! reccsent meg a kocsi. Uralkodik... - Bnom is n, uralkodjk odakint! De bejn, s amint hozzm r, vzz vlik. - Mert melegebb vagy, mint n! - suhogott a kd. - Ha hidegebb lennl, dr lenne bellem. Ezt parancsolja a Fizika... Erre nagy csendessg lett a pajta alatt, mert senki sem tudta, ki az a Fizika.

Vgl a gereblye moccant meg. - Majd jn a j meleg, fnyessges nap, s ad neked Fizikt... - Semmi baj! - lengett vidman a kd. - Pra leszek, aztn felh, aztn es... - ... aztn tzes mennyk! - recsegett a kocsi. - Most mr elmehetsz, mert eleget hazudoztl. Klnben is vilgosodik. - Mondj igazsgot az ostobknak! - suttogott a kd - s agyonvernek... De mr megyek is. Megyek felhnek, de annyit hagyok itt magambl, hogy szp csendesen megrothadjatok, s megegyen benneteket a pensz meg a rozsda. A kd ezen j kvnsgok htn felemelkedett, s kifolyt a vilgosod g al. Mert odakint kzben vilgos lett. Nedves, cspg, diderg vilgossg, amelyrl semmikppen nem lehetett elhinni, hogy szikrz, szraz meleg lesz dlre, s kopogni fog a nyls, csszs gyalogt. De a dl mg messze volt. Most mg csak az istllajt kattant kemnyen, s a bdog fejk kondult, aztn - amg sajt habjba nem fulladt - zenlni kezdett a bdog fenekn a tej. Amikor az istllajt jra megnylt, s tompn betevdtt, Kata nehzkesen felllt. - Mennem kell! - mondta, s llt mg egy kicsit, hogy elgmberedett lbai mozgsra igazodjanak. Aztn vatosan leugrott a fldre. - Az regasszony nemsokra hozza, az ennivalt, s ha ott vagyok, azt hiszi, hogy a krtefn aludtam. De hes is vagyok... s a tojsok ilyenkor mg nem knyesek. Az ajtbl mg kilesett, aztn gy elsurrant, hogy a tbbiek szre sem vettk. - A tojsok mindig knyesek! - szlalt meg ekkor a nstny verb. - Azt csak egy knnyelm tyk mondhatja, hogy nem knyesek...

Knnyelm is, s buta is. Nem azrt mondom, mert nincs itt. Szembe is megmondom. Egy darabig nem vlaszolt senki, mert a verb inkbb csak olyan gyrajr volt a pajtban, s eddig sem llt vele szba senki. Ksbb azonban egy kis szl kerekedett, s befjt a pajta al, a srapnelhvely szjba is. - Bennem is voltak kis lomtojsok! - ddolt a szl a hvely szjval. - De azok nem voltak knyesek. Mikor kilttek az gybl, s repls kzben elrobbant bennem a robban tltet, a kis lomtojsoknak semmi baja nem lett, de alattunk csak elfekdtek az emberek. A kis tojsok agyonvgtk ket. Nmelyik mg ordtott is... - Szp kis foglalkozs! - csiripelt a verb, s megvetse jell egy kis fehret pttyentett a hvelyre. - A te fenekedbe kellene egy kis ekrazitot elrobbantani! dhngtt a nhai srapnel. - Majd megltnd, hogy azt teszel, amit az ekrazit akar. Azaz nem ltnl meg semmit, mert csak ez maradna meg belled, amit rm ejtettl. Nem is vagy tbb... - cskavas, cskavas! - csiripelt a verb, s kirebbent az ajtn, mert az udvarban az regasszony szlongatta baromfiait. Ott llt az regasszony a kt mellett, s szrta a kukoricval vegyes ocst. Mgtte Saj, mint egy rmester, ha esetleg rncba kell szedni a kzlegnyeket, s szoknyja krl sndrgtt a macska, figyelmeztetve a hziasszonyt, hogy mg nem kapott tejet. Saj gy tett, mintha nem ltn a macskt, s a macska nem vett tudomst a kutyrl, mert a hzelgs klnfle fortlyaival volt elfoglalva. Magasra tartott farokkal drgldzkdtt az regasszony lbhoz, s nem vette szre, hogy az egyik cip htralp, egyenest a macska lbra. - Ksz... kssz! - tuszkolt a kandr. - Nyervauu!... - A fene egyen meg! - mrgeldtt az regasszony. - Mit llsz a

lbam al! - Rrrrr-hrrr! - vicsorgott Saj. - Megharapjam? A kakas vszesen kerregett a riadalomban, a kandr rptben ktszer pofon vgta a kutyt, s a kvetkez pillanatban mr fent volt a ltrn, s eltnt a padlson. A zenebona azonban hamarosan ellt. Az elesg elfogyott, a tykok mg keresgltek, s Kata gy trlt-fordult, hogy az regasszony szeme megakadt rajta. - Nini, az reg Kata! Kemny volt a tl, gy ltszik. Mg nem kotlik... Ezek csak gondolatok voltak, de Kata megrezte, hogy nincs baj a levegben. Tudta, hogy az regasszony nem vette szre a vedl tollakat a hasn, s nincsenek tervei vele. Katnak ez elg is volt, s amint a tykok sztszrdtak, az reg tyk is eltnt valahol az istll mgtt, de nem is leskeldtt utna senki. Ekkor mr hangosra vilgosodott a krnyk. A nap eltt mg ugyan nmely felhbrnyok ttovztak, de az g tiszta volt, s nem kellett jsnak lenni a meleg tavaszi nap gretben. Kata meg is llt a szalmakazal mellett, ahol a szalmaszlak szvevnye elszr verte vissza a napsugarakban rkez melegt, de aztn mr nem csbtotta semmi, csak a tojsok kis halma, ami egy volt a mlttal, s a jvvel, az idvel, egyszval: az lettel. Az reg tyk persze nem tudta: mi a mlt, a jv, az id, de amit tett, azt az let parancsbl tette, s - vgeredmnyben - a tett a fontos, s nem a szavak. Ha ersebb a napsts, s felszradt mr a por, taln egy gyors porfrdvel gondoskodik, hogy kikel kiscsibi ne legyenek mindjrt tetvesek, de most a por mg nem elg szraz a frdhz kds, nedves volt a hajnal -, gy Kata nem is ttovzik. Meglasstja lpteit, krlnz, hogy ltja-e valaki, keresgl a fldn, mintha hes lenne. Felnz az gre is, ahol nincs semmi ltnival,

de mindez csak ravasz jtk, mert egyre kzeledik a pajta bejrathoz, s egyetlen mozdulattal eltnik a homlyban. Eltnik, az igaz, de meg is ll abban a pillanatban, mert szemeinek meg kell szoknia a sttsget. Itt nem lehet vaktban ugrabugrlni, lrmt csapni, ami hatatlan, ha elhibzza, az ugrst. De ez a meglls udvariassg is a rgi lakkkal szemben, mert annyit jelent, hogy: megrkeztem. Annyit jelent, hogy: odakinn nincs semmi jsg, ami van, azt ltmben is elmondhatom. A pajta nem vlaszol, a pajta vr. Kata odall a saroglya al, kimri a tvolsgot - amire pr nap mlva mr nem lesz szksg, mert megszoks az egsz -, aztn puhn fellendl a saroglyra, s onnt a fszekbe. De nem l le mindjrt. Alaposan megnzi a tojsok fekvst, mennyisgt - ami nem szmot jelent, inkbb terjedelmet - aztn egy kis helyezkeds utn, gondosan rjuk ereszkedik. Ezzel a mozdulattal azutn helyrell a nma rend, csak az egyik gerenda mellett zurmol egy darzs, mert belereplt a pkhlba, s nem tudja elszaktani. A pk vr. A darzs egyre dhsebb, a pk egyre nyugodtabb. A pk szereti, ha a darzs mrges s ficnkol, mert minden mozdulattal csak a hlt bogozza ssze maga krl. - Megllek! - lihegi zgva a darzs. - J! - l a pk, s nem is mozdul. A darzs tekereg, s potroha ki is szabadul, ami fontos, mert ebben van a fegyver. Lehet, hogy a darzs gondolkodik, mert potroht most nem mozgatja, igaz, testnek tbbi rsze is teljesen bna. A pk figyel. A hl nem rezeg, ami gyzelmet jelent, de a pk vatos...

A darzs gzsba van ktve, s ami mozdulata van, az inkbb tehetetlen fuldokls. A pk mg mindig vr, aztn - a hl nem rezdl - elindul az ldozat fel. Elindul, megll. A pk hes. Olyan kzel megy az ellensghez, amilyen kzel lehet, figyel, aztn tleli az ellensget, hogy rg cspjaival a bnt mrget belefecskendezze. Ez az lels - gy ltszik - nagyon fjdalmas lehetett, mert a darzs szinte meggrblt bele, de ezzel a mozdulattal - taln vletlenl fullnkjt a nagy keresztespk oldalba lkte. A pk villmgyorsan ugrott flre, kirohant a tartszlon, egszen a szalufig; ott hzza magt ide-oda, ltszlag knldik, mg a darzs addig tornszik szabad potrohval s egyik szabad lbval, amg egy lelg ndszl nem akad tjba. Ebben aztn megkapaszkodik, de a szakadt hl egy rszt is magval hzza.. s liheg, s a megerltetstl potroha harmonikzik. Egy kicsit azonban kaphatott a mregbl, mert bgyadt, de annyi ereje van mg, hogy a ndrl a szalufra mszik, a hl egyes rszeit a ndon hagyva. De a pk mozdulatlan. l, nem l, ki tudn megmondani? Ki trdik egy pkkal? Senki! Itt nincs hziasszony, aki hljt mr rgen leseprzte volna, itt nincs olyan vilgos, hogy a poros pkhl egyltaln valakit rdekelne. A ndszl ugyan lengett valamicskt, mintha mondani akarna valamit, de a lakk ezt sem vettk szre, mert Saj llt meg az ajtnyls eltt, s farkcsvlva jelentette, hogy a macska nem mer lejnni a padlsrl. - Ha lejn, elltom a bajt - csvlta hevesen a farkt -, most elmegyek a mhes mell, oda st legmelegebben a nap. A kutya vaksin nzett a pajta stt odjba, s mivel gy ltszott, hogy odabent alszik mg a homly is, Saj elballagott a kert fel, ahol valban volt egy ndfedel hzik, amelyben mr rgen

nincsenek mhek. Kapk vannak benne, kicsi meg nagy is, res virgcserepek, res kasok, egy rossz szita, egy sarl s egy ntzkanna a polcon. Ms nincs. Rgebben darazsak is raktak itt fszket, de egyszer - nagy meleg volt, vz sehol, s nagyon dhs volt a darazsak npe - megcspte egy ifj harcos az regasszonyt, aki mg aznap jszaka kilakoltatta a darazsakat. Fszkket leverte, kiseperte, a fszek helyt bds ktrnnyal bekente, s a darazsak azta sem jttek vissza. Ez is azt mutatja, hogy az erszakossgnak ostobasg az alapja. Ha az a buta ifj darzs nem cspi meg az regasszonyt, bkessgben lhetnnek itt mg ma is. Ezt persze Saj nem tudja, pedig t is megcspte egyszer egy darzs, mgpedig a lbt. vltve rohant panaszra az regasszonyhoz, aki csak nevetett, mikor a kutya jajgatott, s feltartotta a lbt, hogy ott rte a srelem. - Fjuuuu... hu... h... - Minek mgy oda, szamr?! Ebbl is ltszik, hogy ha a kutyt cspi meg a darzs, akkor az szamr s nem kutya. Mindezekre azonban Saj ezen a szp tavaszi napon nem emlkszik. Odaballag a mhes keleti oldala mell, mert most oda st a nap. A homok meleg, a deszkkon egy-kt korai lgy napkrzik, a fal tvben kibjt mr a csaln, s a vn meggyfn olyan pocakosak a rgyek, hogy majdnem lecseppennek. Az egsz kertnek meleg tavaszszaga van. Hogy ennek a nehz, vajd illatnak mi az sszettele - ki tudn megmondani? Enyhe szl tnfereg, minden ok s cl nlkl. A szntsok, vetsek, rtek zsendl illatt sszekeveri a kertvel, a szrskert korhad szalmaszagval, a fld meleg prjval, a bokrok alatt megsppedt levelek llegzsvel, a rgyek s bimbk des,

ragacsos mzszagval... keveri s hordja, hogy minden illatban minden ms illat is benne van, s egytt olyan, mintha a tavasznak egyetlen ris kelyh virga illatozna a mlyben, a magasban, valahol sztszrva az egsz vilgon. Saj alszik. Egy lgy nha a kutya f lre repl, s a fl azonnal tiltakozik. - Hess! - mondja a fl, s Saj alszik tovbb, a flre bzva, hogy vigyzzon magra. Alszik a kutya, s nem veszi szre, hogy a kis hz mellett mozdul a fld, kipposodik, megspped, jra kipposodik, jra megspped; valami barns, zldes er mozog alatta, vgl is ott l a kis fldhnys tetejn egy lmos, pislog varangy. Nincs teljesen magnl, ez ltszik rajta, de majd flves alvs utn valami rtelmes virgoncsgot nem is lehet kvnni tle. s azt se, hogy szp legyen. Hunyorg szeme ugyan nem lenne csnya, mert kds, narancsszn prban szik, csak ne lenne olyan dlledt, mintha t hnapig a fld alatt fojtogattk volna. Pedig nem fojtogatta semmi, mert ezt a bkt csak egyszer veszi szjba valami tanulatlan kutya vagy macska, aztn soha tbbet. Mirigyeinek mar s bds vladka olyan, hogy mg a kutya is rkzik tle - ha ugyan mr a megfogs pillanatban undorral ki nem kpte. Itt a kertben gmek s glyk nem jrnak, s kgyn kvl nincs is ellensge. A kgyt nem rdeklik a mirigyek. Ellensgnek marad mg az elmaradt ember, aki agyonvgja sjval a szegny varangyot, csak azrt, mert csnya s utlja. Agyonvgja vagy ti - ami a varangynak teljesen mindegy - a kert hasznos, ingyen napszmost, hiszen csak rovarokkal, pkokkal, csigkkal l. Saj azonban mit sem tud a bka megjelensrl, s nem is tudna, hiszen alszik, ha a lgy meg nem unta volna a fl csapkodst s t nem szllt volna a kutya nedves orrra. Erre Saj mr lmban dhbe gurul, s egy villmgyors mozdulattal elkapja a legyet,

mg meg is rgja, holott azon nincs sok rgnival. Ezzel ht vgeztem! - gondolja Saj, s ppen le akarja jra csukni szemt, amikor megltja a bkt. Nem, azt nem lehet mondani, hogy valami okosan nzi a varangyot. Ht ez meg honnt a pokolbl kerlt ide? - hunyorog a kutya, aztn fell, farkt mrskelten csvlja, s morog is, br elnzssel. - Eredj, bka, a fenbe! Utllak! - morog. Jobb, ha elmgy. A bka - gy ltszik - megrti a morgst, mert knyrgve pislog, s vgtelen lasssggal elindul. A dermedt alvsban elgmberedett lbai sszecsuklanak minden lpsnl, de vonszolja magt, mikzben htrl lepereg a megszradt fld. Megy, megy, de amikor a kis hz rnykhatrhoz r, ott megll. Ott hvs kvetkezik, s a hvsbl a fld alatt elg volt. Letottyan a bka, s nyilvn gondolkodik, mert egy kis id mlva jra elindul az rnyk mentn, s vgl behzza magt egy ribizlibokor al, s ott a szraz avarban gy eltnik, mint jszakban a fst. A varangy htnak barns rajzolata s a tavalyi levelek barns sszevisszasga gy sszefolynak, hogy mg a kutya j szeme is vglegesen elvesztette. De Sajnak ebben a pillanatban nem is fontos a bka. A gyalogton a macska jn. Knyeskedve szedi lbait, s ltszlag csak a ragyog napmeleget lvezi. Azt lehetne hinni, Saj letrleszti a reggeli kt pofont, amelynek vres cskjai mg ott vannak a kutya arcn, de a lerohansba valami hiba csszott, mert Saj, azaz a macska bnlajstroma csak jabb kt pofonnal bvlt, s mire a kutya maghoz trt, a macska mr fenn volt az almafn s - mosakodott. Igen! Tntetn mosakodott, alaposan s rendszeresen. Mintha a kutya a vilgon sem lenne, s mg - de csak mellesleg - le is nzett, hogy ugyan mi baja lehet ennek a szegny, derk Sajnak?

Bntotta taln valaki?... Saj rjngve ugatott mg egy darabig, elszedve a kutyasztr vlogatott gorombasgait, aztn bsan beballagott a szrbe, sztzavarta a szalmakazal mellett meleged tykokat, aztn enyhlt bnattal lefekdt a kazal mell. De aludni nem tudott, mert zizegett a nyjtzkod szalma, egerek mszkltak a kazal alatt, ksbb pedig egy mhecske rkezett, fradt zmmgssel, s szinte gy esett le a szalmra. Saj kedvetlenl nzte a kis jvevnyt. - Felzmmgtelek, reg kutya! - rezegtette szrnyait a mhecske. s most haragszol? - Nem haragszom, s nem vagyok reg! - kaszlt a farkval a kutya. - Ha ember lennk, azt mondank: javakorabeli vagyok. - Mert olyan nagy vagy... - Ilyen a csaldom - enyhlt meg Saj. - De lttad volna az apmat! Elfradtl? - Nagyon. Tudod, ilyenkor mg gyengk vagyunk, s olyan hrek jttek, hogy rdemes kimenni. Parancs, parancs, ht kimentnk, de bizony korai volt mg. Egy-kt bokor som, ibolya, glyahr, kankalin - mit lehet ezekkel kezdeni? Ezren nem hoztunk haza tz csepp mzet. De repltnk mlyen, magasan, meleg napsugrban, s kiolvadt bellnk a tli ttlensg. Most mr jhet a nagy virgzs: kszen vagyunk. Ekkor a pajtbl furcsa, halk koccansok hallatszottak, s a kutya odafigyelt. - Ht n megyek is! - rezdltek meg a mh szrnyai. - Pihentem, s ebben a szraz, meleg napstsben j replni. Aludj, nagy kutya, tovbb! A mhecske fellendlt a levegbe, s eltnt a szomszd szr felett. Saj tovbb hallgatdzott. - Mi volt az a zrgs? - nzett a pajta stt nylsra, mert a hang

onnt jtt, s ha a korrog koccans nem ismtldik, Saj lmos fejben taln elmlik a gyan, hogy a pajtban trtnik valami; de a zrgs megismtldtt. A kutya gyanakodva felkelt, s megllt az ajtban. Flig kint, flig bent, hogy szeme szokja a homlyt. - Mi az? - csvlta a farkt, s fejt flrefordtotta a nagy figyelsben. - Semmi! - stott a nagy fazk. - ppensggel semmi! - Semmi! - sziszegett a kasza. - Alszunk, kutya. Aludj te is. - Semmi! - csippant a verb. - Egy-kt nap mg, s kikelnek a tojsaim. Olyan hes vagyok, hogy mr alig lek. Nem lttad a prom, kutya? Mindig megfeledkezik rlam, mintha legnyverb lenne mg s nem csaldos. Engem meg l az aggodalom, hogy nem jrt-e erre a karvaly... Ebben a pillanatban rkezett meg a verbfrj, meglt a fszek szjban, a kis nstny kirebbent az ajtn, s a frj buzgn helyezkedett el a tojsokon. - Bizony: semmi! - zizegett a szalma, de ekkor jbl hallatszott a zrgs, mgpedig az lskas fell, s Sajt most mr nem vezette flre a homly takarsa, a fazk stsa, s az egsz pajta lmos, ideges takardzsa. Szinte harag stttette el a pajtt, hogy Kata, a vn tyk, ha mr bekredzkedett, hogy lehet ilyen knnyelmen figyelmetlen. Bekredzkedett - rendben van. Zavartalansgot akart - megkapta. Mindent megkapott: helyet, szalmt, csendet, homlyt... de, hogy se lt, se hall, amikor rjn, hogy tojsait megforgassa, s fittyet hny a pajta bkjnek, ez nincs rendben, s ezrt Kata felelni fog! Szegny reg Kata nagy buzgalmban valban nem ltott, s nem hallott. Fle a tojsok drga, finom kocoldsval volt tele, lbval, fejvel erltette, hogy egy-egy als tojs fellre kerljn, meleget kapjon testbl, s a levegbl prt kapjon, br a buta tyk nem tudta, mi a h, s mi a pra. De ugyanez a buta tyk

tudta, hogy mit kell tennie, hogy csirkk jjjenek a vilgra, s vgeredmnyben - ez volt a fontos. Ebben a pillanatban ppen egy makrancos tojst hozott a felsznre csrnek s nyaknak esetlen mozdulatval, s amikor vgre megelgedetten emelte ki fejt a tojsok kzl - szembenzett vele a kutya. Kata az els pillanatban megdermedt a hihetetlen ltvnytl. A homlyban nem ismerte fel Sajt, s azt sem lthatta, hogy Saj a fldszinten bartsgosan csvlja a farkt, mert ktlbra llt, az lskas peremn megtmaszkodva, amikor Kata ijedtben fejt vesztve erlyesen orron vgta. Orron vgta, ppen ott, ahol a macskakarmok sebei nagyon rzkenyek voltak. - Hujuju! - vlttt Saj, s orrt rzva elrerohant az udvarba, ahol ppen az regasszony kszlt elmenni valahova. - Na, mr meg mi a bajod? Saj magasra tartotta vrz orrt, mint egy bnjelet. - A Kata... a Kata... Ott van az lskasban... Az regasszony letette a szatyrot, amivel indulni akart, s figyelmesen megnzte a kutya orrt. - Gyere, te szamr, majd megmosom. Hnyszor mondtam mr, hogy hagyd bkn a macskt?!... - A Kat! - nysztett Saj. - Ott l az lskasban, eldugta a tojsait, de n nem akartam bntani... - Jl van, no, holnapra meggygyul... Az regasszony ezek utn megsimogatta a kutya fejt, felvette a szatyrot, Saj pedig lelkes farkcsvlssal indult el a pajta fel, hogy leleplezze az rul tykot. De az asszony a kapu fel ment. - Nem arra, nem arra! - ugatta Saj. - A Pajtban. - s szelden megfogta a szatyrot, hogy elvezesse gazdjt Kata leleplezsre. - Jl van, no! - rzkenyedett el az regasszony. - Vigyzz a hzra! Betette a kapuajtt, s Saj tehetetlen megdbbenssel nzett utna. Farkt mind lassabban csvlta, aztn fejt lehorgasztva,

bement a pitvarba. Elkeseredetten hasra vgta magt. - Csak az ember lehet ilyen buta - shajtotta -, ht nem mondtam meg vilgosan... mg hztam is. Nem rtem, nem rtem - stott -, nem lehet msknt, mint hogy Katt az regasszony ltette oda. De majd kellenk, ha jn a grny... engem sem lt tbbet az az ostoba tyk! Ha szegny Kata lthatta volna Saj gondolatait, bizonyra rlt volna, mert ebben a pillanatban csupa ellensges rzs s hideg rnyk vette krl. Hideg, nma rnyk, az ellensges gondolatok ellensges, nma szellemei. Hiszen csak szlt volna valaki! Csak szidtk volna, elmondva mindennek, ami csnya s rossz - ha nem is igaz... -, csak ne hallgattak volna ilyen dermeszten, haragosan s kegyetlenl! S a legfjdalmasabb ebben a jeges tletben az volt, hogy Kata is egyetrtett vele. Megzavarta a csendet, odacsdtette a kutyt, radsul mg orron is vgta. A kutya vltve elrohant, s most jn az ember, aki gyis elviszi Katt, elveszi tojsait, s azzal visszall a rgi rend a rgi lakkkal, akik tudjk, mi a rend, s nem zavarjk a fradt trgyak s egyb titkos letek lett. Lassan mlt az id. A kls rnykok kelet fel kezdtek hajlani, teht elmlt dl, s Kata csak lt mozdulatlanul, vrta az embert, s az tletet. De az ember helyett csak a kis verbasszony surrant be, lelkendez, de halk csiripelssel: - Csirip-csirip... Tudok mindent. Az regasszony nem rtette meg a kutyt, aki ide akarta vezetni, hogy Katt elrulja. A kutya mrges volt, s megeskdtt a nagy fekete kutyra, hogy tbbet nem teszi be a lbt a pajtba... mg ha a grny itt lenne, akkor sem... A kis verb elhallgatott, mert szinte vastag volt a hideg csend. - Valami baj van? - nzett szt. - Most mr taln nincs - pattogott a kocsi -, de lehetett volna...

Nagyon ksznjk, Csurin. Igazn ksznjk... - Jaj! - nyitotta ki szjt lihegve az reg tyk. - Jaj! - shajtotta megknnyebblve... - ...meg azt is mondta, hogy valsznleg az regasszony ltette ide Katt... Ht - csiripelt diadalmasan Csurin -, tudok-e j hreket mondani? - Tudsz, tudsz! - pattogott a kocsinak mind a hrom kereke. - Csak ne olyan hangosan mondand! - n - kottyant meg halkan Kata - n... - Hallgass! - dudlt egy kis szell a loptkben. - Hallgass! Amg nem hatroztunk, nem lehet szavad! - Csak Csurinnak akartam megksznni... Mltkor azt mondtam neki, hogy... - Nem rdekel bennnket! - mutatta meg rossz fogait a gereblye. Senkit sem rdekel! - n meghallgatnm! - cincogott a kisegr. Vgeredmnyben... - Igen? - zizegett a szna. - Igen? Ha majd erre jr a macska, s benz az ajtn, vgeredmnyben zizeghetek n gy is, mintha az egr szaladna rajtam, s akkor bejn a macska s, vgeredmnyben, nem megy el resen... - Bocsnat! - cincogott ktsgbeesetten az egr. - n azt akartam mondani, hogy... vgeredmnyben ti mondtok tletet - s utna n meghallgatnm, mi is trtnt kzben, mert n, bevallom, nagyon mlyen alszom... - Akkor meg ne jrjon a szd az regek eltti Hazug vagy, piszkos s bds. Mltkor is rm vizeltl, s a tehn odalent elfordtotta a fejt... Az regasszony meg azt mondta: rossz ez a szna, bkarokks, vagy mi a fene. gy ltszik, a kaszlt ki kell szntani... s... - Elg! - reccsent meg a kocsi. - Most Katrl s nem az egrpisirl van sz. - Ht hova menjek? - cincogott sirnkozva az egr. - Rm jtt, ht

rm jtt... - Elg! - recsegett jra a kocsi szokatlanul szigoran. - Most beszljen Kata. Az reg tyk lzban lihegve nzett maga el. - A tojsokat forgattam meg, s nem hallottam semmit... Nem figyelmeztetett senki... - Az egsz pajta figyelmeztetett... - Nem hallottam, nem vettem szre semmit, s nekem a tojsokat meg kell forgatnom, ha belehalok is... - Ez igaz - csipogott Csurin. - n is megforgatom, mert a tojsokat meg kell forgatni! - n azt hiszem - sziszegett a kasza -, hogy a verbnt nem krdezte senki... Forgatta, nem forgatta, nem ott kell alvgni a krdsnek. - ...hanem ott - pattogott a kocsi -, hogy Kata nem tartotta be grett. Sutba vgta a kteles vatossgot, idecsdtette a kutyt, a kutya az embert... mbr van mentkrlmny is... Ekkor egy mly hang zendlt meg a sarokban. - Van... vaan...nn - bongott a dongatrtt hord. - Testvreim, felebartaim, ne veszekedjetek... Olyan szpet lmodtam, s most elfelejtettem. - Rszeg! - cincogta suttogva az egr. - gy telesztta magt borral. A mltkor csak ppen krlnztem benne, alig talltam haza... - Borban az igazsg! - dngtt a hord. - s az igazsg az, hogy volt mg bennem egy kis ledksepr, azt kstolta meg ez a nyavalys. Aludjunk ht, felebartaim. Oktasstok ki Katt, aztn aludjatok... A hordban kerengett mg a visszhang, de nagyon halkan, s ez olyan volt, mint valami tvoli horkols. - Mr alszik is! - lehelte a lbos. - Ennek van a legjobb dolga. Vagy alszik, vagy rszeg. n mg nem lttam jzanon... - Lttad, nem lttad - recsegett a kocsi -, most mr ne ltygjnk

sszevissza. Arrl kell hatroznunk, hogy Kata maradhat-e, vagy menjen mshova?... - Igen! - mozdult meg a csorba fejsze. Egy kis rozsdapor hullott rla a szalma kz. - Igen, kasza testvrnek van igaza. Oda kell vgni, ahol hasad a fa s nem forgcsoldik. De meg kell nzni a helyet s krlmnyeket, azaz valami mentkrlmnyekrl volt sz... - Ott a hiba - ereszkedett meg a tet, amitl az sszes szalufk ropogni kezdtek -, ott a hiba, hogy Kata farkval fordul az ajtnyls fel, s gy, ha a szalmakazal jn be az ajtn, azt sem veszi szre. - Ezentl szvesen arra fordulok, ha maradhatok - kotyogott nagyon halkan az reg tyk. - Ha rm nzel, Kata - szuszogott az egyik gerenda, amelyik az ajt felett tartotta a fgerendt -, n mindig jelzem a kls vltozsokat. Amikor napsts van, rajtam mozdul az rnyk, s ha bors az id, nygk egyet, ami nem esik nehezemre, tekintettel a slyra, amit tartok. - Nagyon figyelek - blogatott Kata. - grem: nem fordul el mskor... - Milyen ravasz ez a vn tyk! - vigyorgott kajnul pr fogval a gereblye. - gy beszl, mintha mr megbocstottunk volna. Pedig n... - Taln majd elszr n! - reccsent meg a kocsi. - gy vlnm, hogy korom, s a kls letben elfoglalt llsom utn... - Halljuk a kocsit! - dudlt a loptk. - Ht halljuk, ha nincs is ki a ngy kereke!... Ezt - termszetesen - a gereblye mondta. - Vilgot ltott! - villogott haragosan az eke kormnykereke. - s a negyedik kerekt munkban hagyta el. Persze, nem olyan munkban, hogy trgyt kotortak vele ssze, meg mindenfle szemetet...

- Megint mellvagdos mindenki! - sziszegett a kasza. - A gereblye, plne, csak utnam jhet. Mint ahogy utnam jtt a tarln is meg a sznagyjtsben is. Az pedig, hogy trgyt is gereblyztek vele, ht az is munka. ppen az eknek kellene tudni, hogy a j istlltrgya aranyat r.. - Na, szegny Kata, amg te sorra kerlsz! cincogott halkan az egr. - Most gy ltszik, elbb eladst hallunk a trgyrl... - Az egrnek igaza van! - recsegett most mr nagyon mrgesen a kocsi. - Katrl kell hatroznunk... Csak azt teszem mg hozz, hogy a negyedik kerekem azrt trtt ssze, mert reg gazdmat becsapta a bognr. - Olyan kristalpa van, hogy a vas hamarabb elkopik! - mondta a zsivny, mert tudta, hogy az reg gazda mr rosszul lt. Pedig bkkfa volt a nyavalys, az se hegyen ntt. Ht olyan is volt, mint a bodzabl. Aztn... Kata, te alszol? - Dehogy alszom! - rebbent meg az reg tyk. - Csak parancsotok szerint az ajt fel fordultam, s bntja a szemem a vilgossg. - mbr, ugye - s a gereblye fogai majd kiestek a vigyorgstl - a szp mestl el is alhatott volna. Mese a negyedik kerkrl, ami, gy ltszik, mgiscsak hinyzik. - Nincs r szksgem, mert tisztessggel nyugalomba vonultam!... - Igaz, igaz! - blongatott Kata. - ...s most megkrdek mindenkit, tekintettel a nagyon is elfogadhat mentkrlmnyekre: Kata maradhat-e? - Persze hogy maradhat! - billent meg egy szlrohamtl a gereblye. - n csak sszekotortam az elmaradt gondolatokat, mert a kls vilgban is ez volt a dolgom. Akr szna, akr szalma, akr trgya... Persze, csak ha a tbbiek nem ellenzik. - gy ltom, nem ellenzik! - nyekergett a kocsi. - Kata teht maradhat, ha ugyan el nem viszi a tetvel egytt a szl. Bolond id kszl! - n mr tegnap megmondhattam volna! - futkosott egy pk a

tartszlakat erstve -, mert mr tegnap megereszkedett a hlm, s tudtam, hogy prval jn a zivatar is... - Aludjatok! - recsegett a tet. - Aludjatok nyugodtan! Lttunk mi mr karn varjt... s n nem vagyok bkk, hanem akc! No, no, szelecske, ne erltesd magad. A kis bkbl nem lesz nagy tehn, akrmekkorra fjja fl magt... s amilyen csodlatos, szp, tavaszi nap volt pr rval elbb, olyan esztelen, tavaszi vihar csapott a tjra. Pedig mg nem is esett az es, csak a szl rjngtt, a fk jajgattak bimbikat fltve, a szalmakazal borzoldott fel, s egy fazk gurigzott valahol az udvaron kolompolva, a szlgyerekek nagy mulatsgra. A leveg elhomlyosult a kds portl, valahol egy padlsajtt csapott be idnknt a szl, s amikor jra kinyitotta, az ajt rimnkodva nyekergett: - Neee!... jujuneee!... A verbfrj az utols pillanatban lihegve rkezett. - Mr esik is... Siettem... A verbanya nem is vlaszolt, de a szemn ltszott, hogy a vihar elmltval egy magnvihar van kialakulban. A szl idnknt berohant a pajtba is. Kata ilyenkor mg jobban lapult, a kabt ijedten lengett ide-oda, hogy a szl mg leszaktja a szgrl, csak a loptk furulyzott vidman a szllel, s a hord dongott valami rettent rgi ntt szlrl, hegyrl, szerelemrl... - Hej, testvr! - kurjantott a loptknek, ha nagyon belefjt a szl. Nagy tolvaj voltl, de azrt szerettelek! Ha hossz nyakad elmerlt bennem a borban, abbl mindig vidmsg s nta szletett. gy, gy, csak fjj be a lyukon, szelecske! Nlkled gyis nma vagyok, s itt benn mg te is megszeldlsz! - Van gy! Van gy!... - ddolt a hordban a szl, s ktyagosan mltt ki a nylson, ahol a trs volt, kellemes trklyszagot lengetve a levegben.

- Mintha kocsmaudvaron llnk! -lmodozott a kocsi. - Mintha disznls lenne! - mocorgott a forrz tekn, s a darazsak is zgni kezdtek a gerenda alatt a fszekben. - Mi az, mi az? - zendltek meg a kis szrnyak. - Micsoda drga szreti illat? - Alkohol! - vicsorgott a gereblye. - Nem lek vele. - Szamr! - drmgtt a hord. - Szamr! Nem is lni kell vele, hanem szeretni! Amikor kifogyott bellem a bor, megette a szrke fene az egsz vilgot! Elhallgatott a pince, s akkorkat stott, hogy majd kiestem belle. De szret utn, ha megforrt bennem a bor, gazdm olyan boldogan tett-vett krlttem, mint egy dvzlt... Persze, nem az alkoholtl, hanem a bortl! Az illattl s a zamattl, ami cukorbl lesz meg napsugrbl; gbl s fldbl; nappalbl s jszakbl; virgbl s gymlcsbl. Az alkohol csak a mrtktelen ember gyomrban csinl rendetlensget s bolondsgot a fejben. - Teht nem alkohol, hanem bor! Tiszta, j szvmelegt, bkessgterm bor, azaz borocska. Kinek amennyi jlesik, s nem rt meg... Azt elmondhatom, hogy a mi pincnkben sohasem volt verekeds, ordtozs, kromkods, de annl tbb kedves, okos beszlgets, tancskozs s halk, reg ntk, hogy mg az egr is eljtt az szokfk all hallgatni; de nem is bntotta senki, mert olyan szeret bkessg felhozott a bolthajts alatt, hogy a ltrt neki lehetett volna tmasztani. - Haj, de szp idk voltak! - De ez a mai, gy ltszik, nem szp id! kotyogott Kata, aki relis volt, mint az anyk ltalban, s amgy sem rtette, mrt kell a szeretethez bor. - Nem rted te ezt, Kata!... - dnnygtt a hord, s taln mondott volna mg valamit, de odakint olyat hrdlt az g, mint egy tmrfldes oroszln, amibe flmrfldes tzes lndzst dfnek. Aztn egy jabb kkes villmtl a pajtban meg lehetett volna

olvasni a pkhlk reszket szlait, s utna hatrozottan kiszakadt az g feneke. Ezutn hossz ideig nem lehetett mst hallani, mint az es lezdul sustorgst, ksbb a locsogst s mg ksbb az utcai lefoly rkok mormolst. Hatalmas es volt! Elverte a port, sztverte a szelet, sztmosta a villmokat, s most mr csak messze villogott az g, amerre elrohant a zivatar eleje. Alkony lett egyszerre, aztn este. A kezdeti ijeszt felhszakads zporr szeldlt, a nagy locsogs csak halkan sustorgott mr, a pajtatett mintha milli puha billenty verte volna, s az ajtnylsra a sttsg fekete kendjt akasztotta volna az est. Bent elcsendesedett, sszehzdott, aztn megereszkedett minden, mert a nyirkos hvssg gy folyt be alul, mintha zsilipet hztak volna fel az ajtban. A sttsg alaktalan valsga most sszekttte a kls s bels vilgot, de ez a sttsg csak alul volt nyirkosn hideg, mert az ajt magassgn fell a pajta megrizte szraz melegt. s bell a pajtban sllyedt, egyre sllyedt a csend. A szitl zpor suhogsa csak stor volt, valahol fent a levegben, de bell szrevtlenl, puhn sztterjesztette szrnyait az lom. AZTN REGGEL LETT, aztn este, kzbl alig trtnt valami. Az regasszony a pitvarban etette meg a majorsgot, ahol Kata is megjelent egy pillanatra, Csurik is, de amint az asszony eltnt az ajtban, Kata szaladt vissza tojsaihoz, a verebek a tet al. A tykok lmosan gubbasztottak az lban, az es pedig szitit meglls nlkl, mintha a felhk rkre beboltoztk volna az egsz vilgot. - Most aztn forgathatod a tojsaid, Kata! - cincogott az egr, de nem vlaszolt senki, mert Kata mr hajnalban megforgatta tojsait, de nem is volt mondanivalja senkinek. A tojsok most mr teljesen tmelegedtek, s egyek lettek az

anyatest sugrz melegvel. Aztn - hogy melyik pillanatban, ki tudn megmondani - a kemny hjon, hrtyn, fehrjn s srgjn bell, mg a csrn is bell, lktetni kezdett valami, elindult valami, parancsolni s lni kezdett valami, aminek lehet nevet adni, lehet magyarzni, fotograflni, mrni, tvilgtani... de amirl - vgeredmnyben - senki sem tudja, hogy micsoda. Mg Kata sem, aki taln rzi, hogy hny tojsban vlaszol mr a csra az szvnek dobogsra, s hny tojs marad sztlan, amelyben elfulladt a megtermkenytetlen mag. De az reg tyk nem okoskodik, nem mrlegel, csak valami rettenetes knyszert s felelssget rez minden tojsrt az utols pillanatig, amg tvedhetetlenl elvlik, hogy Kata, a tojsok, az id s a krlmnyek hny letreval kiscsirkt hoztak a vilgra. Ezeknek a gondolatoknak azonban most mg neve sincs. Mindez mg csak tvoli vgy, amely fel a nappalok s jszakk, a ml id viszi az egsz vilgot, benne a pajtt, Katt, a fszket s a tojsokat. Az ID napokig nem vltozott, de hatrozottan langyosodott. Az es elllt egy-egy rra - ilyenkor gy ltszott, hogy a kivilgosodott felhk azonnal sztszakadnak -, de aztn jabb felhket hozott a dli szl, s jra szitlni kezdett az es. - J tavaszi nevel id! - Blintottak az emberek, pedig nem is jrtak kint a hatrban, ahol mregzldre nttek a vetsek, az tmentk tli barnjt tsztte halvnyzld leheletvel milli j fszl; a bokrok s fk megmosakodtak mr a lakodalomra, csak a koszort nem tettk mg fel; a varjak eltntek, mert zenetet kaptak a nagy folyk ris nyrfitl, hogy j lesz a fszkeket rendbehozni, de helyettk megrkeztek a pacsirtk, s a dal egytt szitit a fldre az esvel, amely azonnal pra lett, mert a fld mr betelt, s azt mondta, hogy elg, most mr jjjn a nap, s jjjn a munka.

Mrpedig a tisztessges, ers kvns sohasem marad kielgtetlenl. Jtt a nap, s jttek az emberek. Elszr a nap! gy ltszott, mintha a felmelegedett fld szinte fellkte volna a felhket, amelyek nem is ttovztak, hiszen a vak is lthatta, hogy nincs rjuk szksg. Felemelkedtek, elvkonyodtak, s a nap ragyog seprje egy perc alatt tisztra seperte az eget, aztn elnttte az egsz hatrt a fny meleg radata. Valahol egy kapa pendlt, tvolabb egy traktor dohogott, ami azonban az szi knkeserves hrgs utn most gy hallatszott, hogy: - Ha-ha-ha! Ez a j munka! Nem m a sros, fagyos, novemberi sznts!... A jlttl szinte gzlgtt a hatr! A kkny dlre mr kivirgzott, de hasadoztak a bimbk a kertben is, az erd alatt is, s egy korai vadcseresznye virgos koronjban mintha a napsugarak gig r hrfahrjain dombroztak volna a mhek. A gyalogutak felszradtak mr, a szekerek halk, nnepi kattogssal mennek mellette az ton, s egy-egy lgy kilts is vgigszll a tjon, mint a megpattant magvak, lktet tojsok, az anyasg s tavasz ujjong madara. A kocsit vlyjban egy nagy, kk ht nnke ballag. Megmegll a termetes rovar, s lehet, hogy helyet keres tojsainak, de lehet, hogy csak kijtt a fld all, erre a csodlatos vilgra, aminl szebbet elkpzelni sem lehet. Lehet, hogy tervei vannak a nagy, kk bogrnak, taln vgyai, amelyeket nem mondott meg mg senkinek, s nem is fogja megmondani soha. De elindul, s ezt rosszul teszi. Magasan felette egy vrcse tapossa a levegt, egy helyben figyelve az bred bogrvilgot, s taln szre sem venn a nnkt, ha nem mozdulna. De elindul a szerencstlen, s a vrcse a harmadik

emeletrl egyetlen lendlssel leszll a msodikra. A nnke ballag. A vrcse a kvetkez lendlettel leereszkedik az els emeletre. A nap oldalt st, rnyka nincs a madrnak, ami taln figyelmeztetn a bogarat. Ballag az ton, kimszik a partra, s megll, mert itt mg tbb a fny, s mg tbb a meleg. Merre menjek? - tndik. A vrcse pedig sszekapja szrnyt, s esik, mint a zuhan k. A puha szrnyak a fld felett kt arasznyira sztvgdnak, fkeznek, a karmok kinylnak, sszezrulnak, s a nnknek nincsenek mr gondjai. A nap ragyog. A fvek nmn nnek, virgok nylnak, a magvak kidugjk els levelket a fld fl, s taln felszlnak a vrszegnynek ltsz utdnak: - Na, fent vagy mr? Most csak a napot nzd, a kosztot n kldm. Az let megy tovbb. A csalnnak azonban nincsenek mr ilyen anyai gondjai. A csaln mr araszos, mrges s zld, s a kertek mellett rkdik, mintha tudn, hogy a kislibk mg nem keltek ki, amikor majd kijn valamelyik asszony, s lesarlzza zsenge hajtsait, mert a kislibk azt szeretik. De ennek mg nem jtt el az ideje. Az regasszony ezen a reggelen mlyen elaludt, s olyan ragyogsra bredt fel, hogy az gy szinte kidobta magbl. Abban a pillanatban kapa, gereblye, magvas zacskk sor jell, lelkes mozgalmassgban jelentek meg eltte, s a szoksos reggeli tnds helyett, mire szrevette magt, mr indult is a tavaszszag kert fel, br a pitvarban ersen meghkkent. A kisajt eltt llt az egsz baromfiudvar, ers vrakozssal a reggelit illetleg. s ott llt Saj, farkcsvlva, ami azt jelentette, hogy az j folyamn semmi rendkvli eset nem trtnt, jhet a

reggeli, s ott nyivkolt a ltrn a macska, sirnkozva, hogy hen hal, de nem mer lejnni, mert a kutya t mindig bntja... Az regasszony mr majdnem mrges lett, de megint megcsapta a kerti zsendls des illata, ht letette a szerszmokat, kiszrta az elesget, egy rendkvl rtkes sonkacslkt dobott a kutynak; azutn szinte szaladt az istllba, megfejt, adott a macsknak is, s gy indult a kert fel, hogy letapos akrkit, aki tjba ll. De ht ki llt volna? Saj azonban - szjban a csonttal -, illenden kiksrte, s lefekdt a kis hz mellett, mert az regasszony lthatlag nem trdtt vele. Az regasszony gy nzett vgig a kerten, mint egy hadvezr a csatatren, aki mr a tlen elhatrozta, hogy hol indtja el a gyalogsgot, hol lesz a tzrsg s a lovassg, azaz hol lesz a mk, hol a srgarpa, petrezselyem, paradicsom, paprika, uborka, tk... s hogy a gyzelem biztos, abban a Juli nni nevezet generlis (Sajval egytt, aki nagy lvezettel szopogatta a csontot) egy pillanatig sem ktelkedett. s Juli nni olyan szeretettel nylt az oml, meleg fldhz, mint taln kisfia blcsjhez, aki ismeretlen, puha, meleg tavaszi fldben porladozik valahol, egy messzi, ismeretlen orszgban. St a nap, s Saj mr ktszer elhatrozta, hogy rnykba vonul, de nem mozdul mgsem, mert a csontrl most vlnak le klns illatos zamatok (hs mr elbb sem volt rajta), s lmos lustasgot rez minden szrszlban. Ezt a lustasgot ksbb azutn megbnja, mert a ribizlibokrok fell puha tottyanssal jn a varangy, akit valsznleg az regasszony ijeszthetett meg, de ezen a kutya nem gondolkozik. A varangy mszik, s itt-ott ugrik. Fnyl torkn ltszik, hogy liheg, s Saj szjban megkeseredik a csont. Saj morog, ami tekintettel a csontra, alig hallatszik. Farkval a fldet verdesi. - Eredj, Unka, msfel, mert ha rd nzek, utlom mg ezt a szp

csontot is! - Honnt tudod, hogy kiss keser s kiss csps a hasam? pislog a bka. - Mondtk. Az anym is mondta... - Aha! - pislant a varangy. - Aha!... - s egyik szemvel gnyosan mri fel a tvolsgot a kutytl, a msikkal pedig attl a sr bokortl, amelyben eltnhetik. A bkn nyoma sincs a mltkori flnk ertlensgnek. lvezi a napot, s szemben arany fnyben villog valami kajnsg, mintha tudn, hogy a kutya, a kutyasg hajnaln, ifjonti tapasztalatlansgban, bekapott egy ilyen bkt. Sokat ugyan nem rtottak a klykfogak, de a bka mirigyei levet eresztettek, ami get, keser, savany s mrhetetlenl bds volt egyszerre. A kis kutya a bka utn kihnyt mindent, amit lehetett, itta a vizet literszm, de az is keser volt, teht azt is kihnyta, aztn zld fvet evett, s azt is kihnyta, azutn mr csak klendezett, folyt a nyla... s azta Saj mrhetetlen utlattal nz minden varangyra, s mg parancsra sem nylna hozzjuk. Vajon tudta ezt a varangy? Valamit tudhat, mert elg szemtelenl totyog el a kutya mellett, s Saj mg akkor is utlkozik, amikor mr rgen eltnt a bokor rnykban. De a nap jabb illat- s aromaprt csal ki a csontbl, s a varangynak mg az emlkt is elgeti a szagokkal teljes napsugr. Saj - kzben - egy-egy percre el is bbiskol, szjban a csont, s ilyenkor hasonlt egy reg emberhez, aki elaludt, pipjval a szjban, s az lommal vegyes pipaszag lvezetben a nyla folyik. gy a kutya is; s nem veszi szre, hogy az ton a macska lpeget, elkelen s pipiskedve, mint a falusi kislny a srban. A kutyt jl ltja, de olyan megvet flnnyel nz el felette, hogy Saj dhrohamot kapna, ha ltn. Szerencsre nem ltja. Amikor pedig felbred, gy rzi, hogy mgiscsak keres valami

rnykot, mert az elmlt, fnytelen, hvs napok utn ezt a ragyogst s gzlg meleget kibrni nem lehet. A nap mr magasan jr. Sugrz melegtl n, ami l, s zsugorodik a szraz g s tavalyi avar. Ezen az egy dlelttn kizldltek a fk, virgba borultak a gallyak, br ez a zldls mg csak olyan, mint a halvny kd, s a virgok fehrsge mg magn hordja a rgyek zldes plyjt. Az zott szalmakazal eddig szinte fstlt, amg kiadta az esk emlkt, s most lgy pattogssal igazodnak rendbe a kiszradt szalmaszlak. Ez a pattogs taln kicsit gs is, mert a kazal krl mintha meleg kenyrszag terjengene, s a nap vgtelen messzesgbl mintha a kazalnak dlne a tavalyi nyr emlke. De a kazalnak van rnyka is, mert az regasszony alul hzkodja ki a szalmt, ha alom kell a tehn al, vagy tzrakshoz egy-egy csva. s ez igen kellemes alvhely egy kutynak, aki - ezt mindenki tudja - egsz jjel szolglatban volt. Saj teht alszik. Majdnem mlyen alszik, mert a kutya - hacsak nem nagyon reg - sohase alszik mlyen. Alszik Saj is, valamit lmodik, mert lbai gy mozognak, mintha hajszolna valamit, s nagyon halkan vakkant is, vidm csahintssal, de a csahints is olyan tvoli, mintha rg letnt idk hajnali kdbl, s az lmok bredses mlysgbl jnne. A csont az orra eltt fekszik a porban, s valsznleg mg illatozik, mert egsz lgygylekezet van rajta. A lgy azonban nem llhatatos lny, klnsen nem, ha csak egy kis kutyanylat lehet kitapogatni a csonton. Felkering ht nha egy-egy virgonc legyecske nmi kis krreplsre, s visszaszll a csontra vagy Saj orrra, mert az is nedves. Ha a kutya orra nem nedves, akkor mr baj van, mert akkor lzas. Felesleges lenne azonban aggdni Saj egszsgi llapotrt, Saj nem beteg, hanem szikrzan dhs, s felbresztve, kialvatlan, vres szemvel, szokatlan bambn morog - Katra, aki ppen fszkre iparkodott vissza, s nem tudott mr

a kutya mellett elsurranni. Nztk egymst. - Mi bajod van velem, kutya? - kotyogott Kata ijedten. Saj kicsit megcsvlta a farkt, ami hatrozottan bkt grt. - Semmi! Nem tudtam, hogy te vagy az lskasban, s nekem meg kellett gyzdnm, hogy ki van az lskasban. Te orron vgtl, de mr elfeledtem... n nem tartok haragot, mert a mreg azt eszi, akinl van. - Ksznm - fordtotta fejt flre az reg tyk. - De tudod, stt van ott benn, nem ismertelek meg, s elvesztettem a fejem... Saj most mr kiss trelmetlenl verte a fldet farkval, s unottan nzte Kata fejt, amelyet elvesztett. - Nem hlnek ki a tojsaid? - Igazn nem rdemlem meg, hogy mg erre is figyelmeztetsz, de ne flj te attl. Betakartam a drgkat... - Okosan! - stott nagyot Saj, s megmutatta rettenetes fogait. Okosan! n most... s letette a fejt, st a szemeit is behunyta. - ...betakartam, mert most mr nagyon kell rjuk vigyzni folytatta Kata. - Azt hiszem, egy-kett lesz csak kztk zp... De lehet, hogy egy sem. Majd nz nagyot az regasszony... Aztn... - A kertben hagytam - szuszogott a kutya. De jn mr befel... - Jaj! s csak most mondod?... - s Kata eltnt a Pajta stt odjban. Most jra megsznt minden mozgs a szr tavaszi vilgban. A tykok a kerts mellett porfrdznek, a nap deleln ll, a kt rnyka nmagba esik, s a vly korhadt gdre krl fradt mhecskk isznak s pihennek. Saj alszik, de a csontot most ismt a szjban tartja, s a legyecskk izgatottan rezegtetik szrnyaikat, hogy a csont kill vgre rszlljanak-e, vagy ne. Kata mr rlt tojsaira, s ttott szjjal liheg, mert odakint nagyon meleg volt, sietett is, s most alulrl ftik a forr tojsok.

A Pajtban nagy a csend, csak a szalufk s gerendk pattannak nha, mert a vastag zsptetbl gzlgve prolog az esvz, s a tet egyre knnyebb lesz. Csak a dli bkessg l a tetn, de ennek nincs slya. A darazsak halkan zsongnak a lpes, nagy fszekben, de egy-egy srga lovag kizdul a napstsbe, msok pedig rkeznek lelemmel vagy ptanyaggal. Az ajtban megvillan egy pillanatra srga-fekete egyenruhjuk, de berkezve, eltnnek a sttsgben, s csak a zgs repl a fszek fel. Fent szraz mr minden, de lent a szalmatrmelk mg nyirkos, s egy kis szrke rny szaladgl ide-oda, mg hangtalanabbul, mint mskor: az egrke. Megszaglsz mindent, a kiss megpuhult csizmabrtl a srapnelhvelyig, vgl kt lbra l, ami vagy jltet, vagy a tancstalansgot jelenti. - Ci-cin! - mondja. - Csak azt tudnm, merre jr az az tkozott macska. Nem vlaszol senki, nem mozdul semmi - mert minden moccans is vlasz lehet -, de a stt tancstalansgban valami kis fehrsg pereg al a magasbl. A fehrsg csak krmnyi, de az egrke odaszalad, s megforgatja, megszagolja, st nyalogatja is. - A semminl tbbet r! - cincog az egrke, s felpislog a szalufa mell, ahol a verbfszek van. - Ledobhatnd a tbbit is, Csri. A verbfrj kidllesztett mellel l, s csak ksbb vakarja meg csre tvt vlaszkppen. - Mindenki vrjon sorjra! - mondja nagykpen, mintha aranyszem bzt szrna le a rendetlen s bds fszekbl. Felesgem nem tpheti le a kicsinyekrl a tojshjat. Ami felszradt, az lemegy... - Na! - sziszeg a kasza. - Lett itt sipogs!... - Idecsalnak minden macskt, grnyt!... Ezt termszetesen a gereblye mondta, pr foga

kztt szrve a levegt, s nagyon meg volt elgedve magval, hogy az egrknek megllt a szeme a rmlettl, s Kata tollai megborzongtak... - A fikk mindentt sipkolnak! - csiripelt a verb. - s tele van fszekkel minden pajta, zsphj, gerendaalja... Nagyon sok grnynek kellene lenni, s nagyon sok macsknak... - Jut azokbl mindenhov! - hintette tovbb a rmletet a gereblye, de Kata ezt mr nem nyelte le. - Lehet, hogy jut! -vartyogta dhsen Kata. Lehetsges! De az biztos, hogy amint egy kis idm lesz, rszllok a gereblye egyik vllra. A gereblye eldl, ide az ajt el, s ha az regasszony legkzelebb jn, megltja a fogatlan gereblyt, s elviszi tzet rakni. Msra mr gysem j... - Nesze neked, gereblye! - pattogott halkan a kocsi, mert a prs, hvs napok alatt eresztkei kicsit meglazultak, s ebben a pillanatban recsegni egyltaln nem tudott. - Katnak igaza van!... - Azt n csak gy mondtam... vatossgbl! - szeppent meg a gereblye. - s Katnak emlkezni kellene, hogy a mltkor n mentettem meg a kikzststl... - Haa-haa-ha! - drmgtt nevetve a hord, mert egy darzs belereplt, megrszegedett, s most brgzva kereste a kijratot; ezt a hangot hasznlta fel a hord a nevetsre, mert egybknt kevsbeszd volt. - Ha-ha-ha! Flfel rplj, bogrka, ott van kitrve a dongm, ha haza akarsz menni! Br jobb lenne, ha aludnl egyet, mert ilyen llapotban nem szabad a kirlyn el kerlnd! Az asszonyok knyesek az ilyesmire... plne egy kirlyn... Mikztnk nem volt kirly, csak kis hord s nagy hord, bennk muskotly meg asz, s az volt az els, akiben a legnemesebb ital volt... - Be van rgva! - suttogta a gereblye. - De be m! Mi kzd hozz, vn szipirty? Mi kzd hozz, szraz sprnyl? Be vagyok rgva... no, nzd csak! Majd tged

krdezlek meg, te sztvr piszkafa... Ott, ott menj ki, bogrka, ha el is viszed ezt a szp, borz hangom... - Rszeg diszn! - Nagyon rtelmesen beszlt! - hzdott ssze a kabt, mert a nedvessg belle is elprolgott, knnyebb lett, s aggodalma elmlt, hogy leszakad a szgrl. - Ritka okosan beszlt! Aki rszeg, az nem beszl ilyen okosan! Emlkszem, j reg gazdm egyszer-ktszer kiss felnttt a garatra... s akkor nem beszlt ilyen folyamatosan... s... - Maradjunk a trgynl! - sziszegett a kasza. - Az ilyen vitt egyetlen suhintssal kell megoldani. A hord igazat mondott, s a gereblye: komiszkodott... - Szoksa szerint! - cincogott az egr. - Helyes: szoksa szerint! - sziszegett a kasza. - De a gereblye nekem szakmatrsam, s ezrt felkrem Katt, hogy azt a feldntst fontolja meg... - De a gereblye is fontolja meg, miket beszl! - csiripelt a verb. - s ne rmtgessen bennnket! - Knnyen beszlsz te odafnt! - kotyogott Kata, s mg mondott volna valamit, de az ajtszrfn rnyk jelent meg, s a pajta ble megnmult. Az ajtban Saj llt, s mrtkletesen csvlta farkt. - Csak benzek egy pillanatra - mondta ez a farkcsvls -, megnzem Katt, aki kiverte az lmot a szemembl, de a legyek npe gysem hagyott aludni. A pajta figyelt, a kisegr sz nlkl szaladt a lyukba, mert a kutya elindult az reg kas fel, ahol Kata mrskelt rmmel vrta a ltogatst. Saj felgaskodott, megszaglszta a fszek krnykt, s farkcsvlva helyeselt. - Rendben van, Kata! jszakai rjratomban majd ide is benzek egy-egy pillanatra, nyugodtabban alszol te is. Az egr is, ezt

megmondhatod neki, lttam hogy elmeneklt, de itt hagyta a szagt, mert az egr tlsgosan kis falat s kis ellensg egy ilyen harcosnak, mint n vagyok. De a macskt szttpem, ha itt tallom, s ha grnyszagot reznk, hozok mg segtsget is, mert van egy bartnm, aki a grny, menyt s patkny gyekben specialista. Kicsit grbe a lba, de mr gy szletett. Amgy nagyon csinos hlgy... Saj ezek utn farkcsvlva tvozott, de az ajtszrft, lbt felemelve, dvzlte. Az ajtszrfa csak jval ksbb pattant meg. - Ostoba szoks, meg kell hagyni. Csak legalbb ne mindig ugyanarra a helyre vizelne! - Derk kutya! - mozgoldott Kata. - Sokkal nyugodtabb vagyok! - n is! - cincogott az egr. - Meggrte, hogy nem bnt. Csak ne viselkedjk olyan bambn, mint Gyuri esetben. - Az okossg s a jsg ritkn jr egytt, ezt minden verb tudja! csiripelt Csuri, s egsz csom tojshjat lktt ki a fszekbl. - Ez a Csuri nagyon j! - cincogott az egr minden clzs nlkl, s ezen dersen mosolygott az egsz pajta (mg a mrges darazsak is), mert az egr nem tudta, mit mondott, s Csuri azonnal hatrtalanul jnak rezte magt. De taln azrt is mosolygott az egsz pajta, mert a nyugati gen ereszkedett mr lefel a nap, s az alkonyba szalad, aranyos sugrzs beragyogta a pajta belsejt, ahol lt minden, s a porszemek legkisebb fiai slytalanul jtszottak a meleg fny hullmzsban. Most mr szrazra szikkadt az avas szalmatrmelk is a pajta fldjn, s vilgosbarnra szrad az gysok meleg fldje a kertben. A fk zldebbek, mint reggel, s fehrebbek, mint reggel. Tbb a levl, s tbb a virg. Az rnykok elnyjtzkodnak mr, a virgok des lelkesedse bdultan hullmzik a fk kzt, a

darazsak egy mszaki kldttsge most szagolgatja az elpuszttott fszek helyt, hogy a gerendn szagtalanra szradt-e mr a ktrny, a mhek kifulladva szrnyalnak hazafel kis virgpor-gmbkkel a lbukon, a varangy szeme most a vadszat tzben g, s ha valami gyantlan lgy vagy sznyog elvitorlzik a leshely eltt, odanyilaz nyelvvel, s mr nyeli is a slytalan kis ldozatot. Az regasszony lassan mozog mr, vgl jobb knykvel bal tenyerbe knykl, s azt mondja magban: - Minek trd magad, Juli? Kinek trd magad, Juli? S az alkonyatban a szomorsg rnyka kszik a fldn. Az JSZAKA SZP, csillagos volt, a hajnal enyhe kd fltt lobbant fel a keleti gen, s Kata most mr egyre szorgalmasabban forgatta a tojsokat. Kt hete jl elmlt mr, hogy ide lt, br az reg tyk nem tudta, hogy mi a kett, s mi a ht. A ml idt nem tudta, de rezte, mert a tojsok egyre lbbek lettek, s meztelen hasa alatt tlktetett valami, naprl napra rthetbben s ersebben. Az reg tyk gy lt nha, mintha hallgatdznk, szeme befel nzett, s fejt oldalt fordtotta. Kata - br maga sem tudta, mirt - rlt, hogy a hold kzben elfogyott, s gyermekei j holdra kelnek majd, mert kztudoms, hogy a fogy hold alatt kelt csibkbl nem lesz semmi. Kata nem tudja, hogy mi a babona, teht nem is lehet babons, de tapasztalati tny, hogy a hanyatl hold lzas vrssgben nem szletik semmi j, s ijeszt sugarai nem hoznak egszsget. A falu azonban mr stttel zsongani kezdett; gpek dohogtak, amikor mg csillagos volt az g, szekerek zrgtek, marhk bgtek, locsogott a vz a vlykban, de ebbl a zsongsbl nem lett lrma, s nem lett zaj, csak valami szles mormols, ami lassan kimltt a mezk fel.

A tavaszi munka ideje volt ez, amikor meg kellett fogni a dolog vgt, mert az iramot az let parancsolta, fnek-fnak, embernek, llatnak. Pedig kevs beszd esett most, nem gy, mint szret tjn vagy disznls idejn. Mire a falu jra elcsendesedett, mr vilgos volt az reg pajta ajtaja, de nem mozdult mg semmi, csak hvs szalmaszag ttovzott az ajt eltt, amikor a szomszdban vszes ijedtsggel vistott fel egy asszony. - Juli nni! Juli nni! Kldje t azt a Sajt!... Jaj, nekem! Hogy az a tzes mnk!... - Mi az, Tera? Mi baj van? - Grny! Hogy a szraz nehzsg... Kt szp tykom odavan! Most futott be az lfaraks al, akkora volt, mint egy... Mivel Tera - a szomszdasszony - nem tallt hirtelen hasonlatot a grny nagysgra, az regasszony tkiltott: - Maradj az lfa mellett! Elkrem Verk kutyjt, az jobban rti az ilyesmit! Valami daxlifajta, vagy mi a fene... De maradj ott, mert kiszkik. - Maradok ht, csak siessen, Juli nni! Az regasszony gy esett be a harmadik szomszdba. - Itthun van a kutytok? A konyhban csak egy legnyke mosakodott. - Itthon, Juli nni. Mi baj van? - Grny! Ugorj a csizmdba, Jancsi. Tera nnd rzi... Meglte a tykjait... Ht anyd? - A mezre mentek. A legnyke ezek utn kabtot rntott, beugrott a csizmkba, s kifttyentett az udvarra, ahonnt egy rendkvl ravasz kp s rendkvl grbe lb tacsk karikzott el. A tacsk megrezte az izgalmat, mert majd sztvetette a vrakozs lza. tkzben felszedtk mg Sajt, s a kt kutya eszeveszett rmmel dvzlte egymst. Nem ktsges teht, hogy volt az a

kutyahlgy, akit Saj szpnek minstett. - Ne egyen a fene most benneteket! - mondta az regasszony korholan. - Majd akkor rljetek, ha megfogttok! Ez a lehetsg azonban egyelre szinte lehetetlennek ltszott, st maga a tragdia is, hiszen az udvar olyan ragyogan bks, tavaszi volt, hogy a vrengzst el sem lehetett volna hinni, ha a kt ldozat nem fekdt volna a pitvar knykljn. A kt kutya azonban ms vlemnyen volt, mert a rendkvli izgalomban majdnem sszeverekedtek. - Tera nnm doblja szt az lft, majd n igaztom a kutykat!... - mondta Jancsi. - Igaztod m az ngyod trdit! Mg alm fut az a ronda freg!... - Megfogjk a kutyk, ne fljen, a szoknya alatt is! Tera asszony vrs lett a mregtl, Jancsi rhgtt, a kutyk nysztve keringtek a faraks krl, s csak akkor hallgattak el, amikor a fi kezdte ledoblni a hasbokat. - Kiment az mr rgen! - vlte Juli nni. - Nem ment! - mondta Jancsi. - Csak lapul, amg lehet. Tcsk nem lenne ilyen izgatott, ha nem erezn, hogy itt van! A tacsk, nevt hallva, olyan dhbe jtt, hogy mr az egyik hasbft rgta. Szeme elhomlyosult, s szinte nkvletben hrgtt. Saj kiss tartzkodbban viselkedett, s ltszott, hogy minden kezdemnyezst tenged grbe lb bartnjnek. A fldn ekkor mr csak pr darab fa fekdt, s lehetetlennek ltszott, hogy azok alatt a grny mg kitartott volna. Tcsk azonban most mr reszketett, s mg a szre is felborzoldott az emszt vadszlzban. Jancsi az utols sort kezdte meg, amikor, mint egy stt rakta, replt ki a grny, de nem Tcsk, hanem Saj fel, aki villmgyorsan kapta el az ellensget, de el is eresztette abban a pillanatban, mert a grny - egyttal irtzatos bzt felhzve -

csnyn belemart az orrba. De ekkor mr rajta volt Tcsk is, aki ide bz, oda haraps, munkba vette a grnyt, kettt-hrmat rgott rajta, aztn megropogtatta. - Add ide, Tcsk! - mondta Jancsi. - A br a mink, ugye, Tera nni? - Ht vidd! - mondta az asszony a grnybr rra gondolva. Pedig az n tykjaimat puszttotta!... Meg ht ksznm is... Jancsi sietve tvozott, amg a sgorasszony meg nem gondolja magt, mert az az igazsg, hogy Tera nnm olyan fukar volt, hogy a ktgast is megfejte volna, ha nem egszen jkelet artzi kt szolgltatta volna a hidegtl harmatos vizet. Jancsit termszetesen nyomon kvette a diadalmas Tcsk, st Saj is, akinek odaad rzelmeit nemcsak a tavasz, de a karikalb hlgy harci modora is ersen felfokozta. Egyedl maradt teht a kt asszony, s Tera - hogy legalbb a veszett fejsze nyelt megmentse - egy kis magnak val mkot krt klcsn, mert az v megfrgesedett... - Elvetettem mr, lnyom - szomorodott el Juli nni, mert tudta, hogy a Ternak adott klcsn az ablakon kidobott pnz, azaz mk. - Elvetettem tegnap, de nem is volt tbb, mint a vetnival. Tera tudta, hogy Juli nni nem vetette el a mkot, s Juli nni tudta, hogy Tera tudja ezt, de bszkesg is van a vilgon, s Tera mr nem krheti mg egyszer a mkot. Nem is krte, de kiksrte az regasszonyt a kapuig, mert illem is van a vilgon, s lenyelte gondolatait, amelyek sehogy sem illettek a tavasz ld ragyogsba. Saj mr otthon vrta gazdjt, mert egyedl hagyni a hzat vtkes knnyelmsg, igaz, Jancsi szeretettel fel is szltotta a tvozsra, mondvn, hogy: - Eredj haza, Saj, amg fenken nem rglak... Juli nni kivtelesen - megsimogatta Saj bozontos fejt. - Ht megfogtad! Igazn megfogtad! Derk kutya vagy, Saj!

Saj ezek utn gy gondolta, hogy - kivtelesen - beksri az regasszonyt a szobba, amit meg is tett, mert htha valami sonkacslk vagy egyb kitntetsben rszesl? Juli nni azonban furcsn nzett a hta mgtt szrevtlenl beoson kutyra. - Ht ez meg mifle j divat? - krdezte. Sajnak ez a hang sehogy sem tetszett. Farka vrakoz llsba merevedett, s amikor az regasszony a seprhz nylt, Saj egyetlen ugrssal a pitvarban termett. - Tn mg meg is cskuljalak a bds grnyedrt? Nem, Saj nem cskot vrt, csak egy szerny kis csontot, amit meg is kapott, de csak ksbb. - Itt van, te mihaszna! De ha az j jel nem hagynak aludni a bolhk, letrm a derekad! A hang fenyeget volt, de a csont mindent kiegyenltett. A magyarzat pedig a kutyt nem rdekelte. Juli nni persze egyltaln nem haragudott, csak nha megmondta a magt, de tbbnyire inkbb tnden szomor volt. Most nem! A grnyizgalmak kiss felfrisstettk, a tykoknak kiszrta az elesget, ktnyben magvas zacskk vannak, az reg mhesben vrjk a szerszmok, s a kendje is htraesik, gy siet a virgszag kert fel. A kis hzban azonban meghkken. A gerendn, ahonnt leverte a darzsfszket, egsz gylekezet van fekete-srga legnyekbl, akik most nagyon csendben vannak, br ltszlag komoly elfoglaltsgban. Tegnap az egszsggyi szervezet volt terepszemln, akik jelentettk, hogy annak a bds kencsnek mr semmi jelentsge nincs, mert teljesen szagtalan s beszradt; ma pedig a mrnkkari szervezet tart terepszemlt. Amikor Juli nni

megjelenik, a szemle megll, s az ell jr, hatalmas darzs azt krdi: - Ez volt az? - Ez, tbornokom! - zmmg egy harcos. Biztosan ez... Megszrjam? - Hiszen te akkor mg nem is ltl! - Mindegy! Egy letem, egy hallom, megszrom! A tbornok int a kt adjutnsnak. - Vigytek a kirlyn el ezt a hlyt! A katona nem azrt van, hogy szrjon, hanem hogy senki ne szrhasson! - Gyva! Gyva! - ordtott az ifj harcos, de a kt adjutns mr lefogta. - Ezek utn ne vigytek felsge el! Feldolgozni! Az egyik adjutns tvig szrta fullnkjt a kapldz darzsba, mire az elnylt. - A hazmrt halok meg! - shajtotta. - Persze! - blintott a nagyfej tbornok. Hogy a haza megmaradjon! Mert mindig az ilyen tkfej szurklk vesztik el. Adjtok t a munksoknak; szedjk szt, s csinljanak belle valamit. Bartaim! - fordult azutn trzskarhoz, - Jl nzztek meg ezt az embert, mert annak ltszik. Ehhez az emberhez semmi krlmnyek kztt nem szabad nylni. Juli nni elgondolkozva nzi a csendesen figyel darazsakat. A kis hzban viaszszag, mzszag, bkessges csend. Ezek taln nem is azok - gondolja. Olyan szp csendben vannak. Hely meg van, elfrnek... - ezzel szedi a szerszmokat, s csendben kimegy a kis hzbl. A darzstbornok blint. - Az ptkezst el lehet kezdeni! SAJ egy darabig foglalatoskodott a csonttal, de mindinkbb rezte, hogy az regasszonyhoz illene kimenni. Termszetesen

nem azrt, mintha Juli nnit rizni kellene, mert aligha akarja valaki ellopni, s grnytmadstl sem kell flnie, de kztk van a pajta, ahol a harcot el kell mondania. Ezzel tartozik Katnak, tartozik az egsz pajtnak. Ez nem dicsekvs, de mr a gondolat is jlesik... Persze a csonttl megvlni azrt nem kell, st nem is szabad, mert tjhet Tcsk, aki nagyon szemfles hlgy, s Tcsk nem ismer magntulajdont... Ebbl aztn verekeds lehetne, mert a csont krl nincs bartsg, ami viszont ersen zavarn Saj gyengd szerelmi kiltsait. A Pajta ebben az idben mg alig ocsdott az jszaka ernyedt bvletbl, br az rnykok mr vilgosra szrkltek, s az elbb valami kiltozs s emberi beszd izgalma hallatszott a szomszdbl. Ez azonban nem tartott sokig. A lrma ellt. Kata megforgatta tojsait, de ez is olyan vatos csendben trtnt, hogy alig lehetett hallani, s ppen res begye srgetsnek akart eleget tenni, amikor nygni kezdett a tartgerenda, ami figyelmeztets volt, br nem veszlyt jelzett. Az ajtban pedig megjelent Saj. Szjban a csont, mint egy szjharmonika, s szles farkcsvlsa valami rmet jelentett. - Mi trtnt, kutya? - kotyogott halkan Kata. - Mi trtnt? Saj leteszi a csontot, pedig nem a szjval beszl, hanem a farkval. - Megltk! - jelzi lelkesen. - n elkaptam, s a bartnm kinyjtztatta. Kata szeme ijedt izgalomban g. - Megmondand, kutya, mit ltetek meg? - Termszetesen a grnyt! Azt hiszem, ez volt a legnagyobb grny, amit letemben lttam, de a krnyken taln az utols is... A Pajta dermedt csendben hallgatott. A kocsi pattant egyet-kettt, mint aki a folytatsra kvncsi, a verb hzaspr majd kiesik a

fszekbl az izgatott figyelsben, s Kata megereszti tollait, mintha valami veszly mlt volna el. - Ugye megmondtam, hogy van mg grny? Ezt - termszetesen - a gereblye mondta. - Az utols! - pattogott a kocsi. - Utols, nem utols - sziszegett a kasza -, szaktrsam megmondta! - Nem jl mondta! - hzdott meg a kabt, akibl az ess napok nedvessge mr elprolgott, s biztosan lgott a szgn. - Azt kellett volna mondani a gereblynek, hogy volt mg grny. - Mindegy most mr! - kotyogott Kata. Volt, nincs. A kutya igazn nagy kutya s j kutya. Megfogta, ez bizonyos, s ez nekem elg. Nyugalom ntt a szvemben, amire nagy szksgem van, mert... - Jnnek? - csiripelt le a szalufrl a verb. - Elindultak - blint Kata. - De addig, azt hiszem, mg feljn a nap... Taln holnap... Nem tudom. Mozognak, rzem, sokan. - Csak vigyzz, Kata! - oktatta a verb, s most Kata mg ezrt sem haragudott, csak a szeme mosolygott, igaz, a hromhetes lstl lzasan s elknzottan. - Nem kell Katt flteni! - csvlta a farkt Saj. - Ha majd meglesznek, szlok az regasszonynak. - Nem is bnom - gondolkodott Kata. - Engem nem rt meg. s most mr nem bnom. - Igazad van - billegette flt a kutya. - Az ember mg engem is nehezen rt meg. Nem megszlsbl mondom, mert szeretem a gazdm, de az ember ltalban nagyon nehz felfogs. - Amg nem iszik! - drmgtt a hord, mert egy kis szl indult el odakint, s behuhogott a nylson. - Bezzeg, ha elnyelt egy fl literecske szamorodnit, gy vg az esze, mint a kasza. s az a csodlatos, hogy ilyenkor mg a szvt is megtallja... Ne aludj el, szelecske, mert akkor elvesztem a hangom... Ezutn csend lett; gy ltszik, a kis szl ellmosodott a

trklygztl, elaludt, s a hord megnmult. Saj felvette a csontot. - Most megyek a gazdm utn! - csvlta bcszul farkt. - A kertben is n vigyzok! Erre mr nem vlaszolt senki, s a kutya reggeli rnyka elszaladt a szalmakazal mellett, az ton megllt Juli nni mellett, aki ppen felllt a grnyedsbl, s keze fejvel megtrlte verejtkes homlokt. - Kihoztad a csontod is, Saj? Saj a farkt csvlta. - A tojsok hamarosan kikelnek, Kata mondta. - Jobb, ha az rnykba fekszel, kutya. Neked nem muszj a napon izzadni. - A tojsok - verdeste a fldet Saj a farkval, mert kzben lelt -, a tojsok... - J, j - intett Juli nni. - Ltom, mr lergtad, majd kapsz helyette msikat. Eredj az tbl, mert mg rd lpek... Saj, ekkora rtelmetlensg lttn, mrges lett. - A tojsok! morogta, s az regasszony krlnzett, mire Saj a farkval mg hozztette: A Pajtban... - Nincs itt a macska, ne morogj. Eredj az tbl! Nem rted? - Hiba minden! - tpszkodott fel a kutya. Beszlhetek neki, akr a beteg ldnak. - s csak ksbb vigasztaldott meg az reg mhes rnykban, amikor a csontrl klns j zek omlottak szt szjban, amiket termszetesen a rgs s szemlyes nylka vltott ki. Azutn mr nem is trtnt semmi, s ez a nap, a mezn s kertben g munka napja, szinte egy pillanat alatt ellobbant. Csak a darazsak raktk le az j vrkastly alapjait, amit az emberek egyszeren fszek-nek neveznek, csak a fk bomlottak ki bdult virgzsban... csak a vetsek nttek flarasznyit, amibl nem ltszana mr ki a varj, ha ugyan egyltaln lenne itt varj... csak a mhek voltak rszegek mr dltjban, ami nem is csoda,

mert a virgporgyjts kzben annyi szerelmes zenetet kzvettettek, amitl minden srgnyhord mr rgen megbolondult volna, vagy szintn rszeg lenne a rengeteg borravalval kapcsolatos italoktl... s - igen! - csak Kata alatt pattant meg kt tojs is egyszerre, s mire a nap fradtan elfekdt az alkony gyban, kt kis latyakos, eszmletlen csirke fekdt kiss oldalt, szrtkozva. Kata ugyanis gyengden a bal combja mell tolta ket, mert - a nap utols lobbansnl ltni lehetett - a tojsok gy kezdenek pattogni, mint Sajn a bolhacsps, ami Katt nem kis rmmel s nem kis aggodalommal tlttte el. A Pajtban csend volt, mert figyelt mindenki, s ebben a figyelsben szpen el is aludt mindenki. Csak Kata virrasztott, s nem gondolt mg a grnyre sem, csak arra, hogy j lenne, ha lthatna, ha segthetne, de nem tehetett mst, csak ide-oda helyezkedett, hogy a kibv kiscsirknek j helye legyen, ki se msszanak a takarsbl, levegt is kapjanak s szradjanak is. Most derlt ki, hogy a forgats milyen letbevgan fontos tnykeds, mert az egyenletes meleg az egyenletes kezels alapja. Alig mlt jfl - az jhold vkony kiflije szzi szernysgben pardzott a csillagos gen -, Kata alatt megsznt a mozgs. Kt tojs nem mozdult a fszek fenekn, de Kata ezekkel mr nem is trdtt. Flttk pedig tizenhrom kiscsibe pihegett ebben a furcsa vilgban, tojstrmelk kztt. Szvtk a langyos levegt, s megprbltak csirknek lenni, ami egyre jobban sikerlt, s fogalmuk sem lehetett arrl, hogy k szrnyas hzillatok, st Juli nni tulajdont kpezik. Igaz azonban, hogy ezt Juli nni sem tudta. CSAK REGGEL! De ne vgjunk a dolog elbe, mert elssorban mg nem volt reggel, csak hajnal, amikor Saj Juli nnit a kertbe menet meglltotta. Saj ugyanis mr elzleg ltogatst tett Katnl, s

meggrte, hogy az regasszonyt rtesteni fogja a szaporasgrl, ami - tekintettel Juli nni nehz felfogsra - nagyon ktsges gret volt. Az gret azzal kezddtt, hogy amikor Juli nni stva ajtt nyitott, Saj vidman megugatta, ami az regasszonyban nyugtalansgot bresztett. - Vrj a sorodra, mama tejet kapsz... - Az jjel! Az jjel! - ugatott vidman Saj. Az egsz fszek tele van!... - s mancst Juli nni cipjre tette. - Mi a fent akar ez a kutya? - tndtt Juli nni, de aztn lerzta Sajt, elvgezte dolgt, s csak akkor dbbent meg, amikor kifel menet, a pajta mellett Saj megfogta a szoknyjt. - Ha nem ll meg, kutya-becsletszavamra mondom: megharapom! Erre azonban nem kerlt sor, mert Juli nni megllt, s az ijedt csndben meghallotta egy kiscsibe csipogst. Arca elpirult, s megrtett mindent. - Ereszd el a szoknym, Saj - s megsimogatta a kutya fejt -, most mr tudom, mit akarsz. Tbb eszed van, mint hrom doktornak, elhiheted. Na, gyere! Saj ell s most mr btran ugatva loholt a pajtba. - Jn, Kata! Jn! Amikor Juli nni szeme megszokta a homlyt, csak sszecsapta a kezt. - Kata! Te vn, reg, kedves Kata, ht ezrt nem lttalak mr olyan rgen!? - Koty-koty - mondta Kata. - Sok ijedelmem volt, de megrte! Kr-rar... Vigyzva, vigyzva! Juli nni ktnybe szmolta a csibket. - Tizenhrom! - kiltotta. - De jholdra keltek, Kata! Ezt is jl kiszmtottad! Megsimogatta az reg tykot, s vatosan letette a fldre. - Na,

gyertek! - Koty, koty - ballagott Kata az regasszony utn. - Ksznm, kutya, igazn ksznm! Saj csak a farkt csvlta. - Nem volt knny eset, de vgl is megrtette. Kemnyen kell velk bnni, azt tapasztaltam. s mentek az udvaron. Ell Juli nni s kiss htul Saj s Kata. A nap reggeli tisztasgban lngol, s - csodlatos! - sem Juli nninek, sem Sajnak, sem Katnak - nincs rnyka. De nem is lehet, hiszen fny van a szvkben, fny van az egsz vilgon.

CI-NYI

FURCSA NV, senki sem mondhatja, hogy nem az, de valsgos nv, amelyet tulajdonosa maga adott magnak, mert ez volt az egsz szkincse. Nincs ebben semmi klns, s abban sem, ha Ci-Nyi legtbbszr csak fele nevt hasznlta. Ha vidm volt, s dolgai jl mentek - az elejt, ha pedig bnata volt vagy fjdalma, csak a htuljt. Ci-Nyi - egr volt. Szp, selymesen szrke s mindig tiszta, javakorabeli egr, aki a szlben lakott, egy prshzban, annak is a pincjben. Nha persze felnzett a hzba is, st sszel a hz eltt ll, nagy difa all is hazagurtott egy-egy dit, ha nyitva volt az ajt, de legjobban mgiscsak a pincben rezte magt, amelynek kellemes, langyos s illatos lgkrt megszokta. A ldt ugyanis, amelyben lakott, mindenfle rongyok, paprok, dugk, szalmatokok trsasgban, vek ta meg sem mozdtotta senki. A kishz tulajdonosa Kurugla Jzsi bcsi volt, aki valamikor a vasutat igazgatta, br nem volt igazgat. Egy igazgat sohasem tudna vonatsszetkzst, kisiklst vagy egyb terjedelmes karambolt csinlni, mg Kurugla bcsi nagyon is tudott volna, de nem csinlt. ppen ezrt majd fl emberletnyi szolglat utn kitntetssel nyugdjaztk, br ppen csak hatvanves volt, tkletes testi-lelki egszsgben, ami - egyik bartja szerint csakis zvegyi llapotnak volt ksznhet. Kurugla bcsi megszokott, csendes vidmsggal intett bcst a vltknak s szemaforoknak, azzal a ders nyugalommal, ami egsz szolglata idejben ksrte, s amivel egyetlen igazgat sem dicsekedhetett. Azt persze nem lehet mondani, hogy Jzsi bcsi vasutas letben nem lettek volna stt napok, pldul amikor felesgt kellett kiksrnie a temetbe; de a kedves asszony letnek vltjt nem igazgatta, gy ebbe is bele kellett nyugodnia. Nagyobb vltozst azonban a szomorsg sem hozott, mert a vast, a vltk s a szemaforok megmaradtak, s ezek rvidesen egyenesbe tereltk a

bnat zaboltlan gondolatait. Ugyancsak csekly vltoztats volt az is, hogy a gyszeset utn nhny hnap mlva a pincekulcsot ami eddig felesge gya felett fggtt a sajt gya fl akasztotta... ksbb pedig az asszony gyt is kitette a msik szobba. Az gy ott is nagyon megfelel helyet kapott, ami Jzsi bcsi mozgold emlkeit megnyugtatta... - Egyszer ezt is megprbltam - mondta magban, s aligha lehet mst gondolni, minthogy ezzel a hzasletre clzott. - Mint egy agglegny - mondta a postamester, a gyerekkori jbart, aki hatrozott lelkesedssel vett rszt a rszleges kltztetsben, mg a harmadik bart, a klomista pap csak csendesen blongatott, mintha felmentst adott volna a netaln elfordul szabadsgos gondolatokra... - Az id szp - tette mg hozz egy kis torokkszrls utn -, tulajdonkppen kimehetnnk a pincbe. - Milyen igazad van! - lelkeslt a postamester, mg Jzsi bcsi csak annyit mondott, a pincekulcs fel vetve egy pillantst, hogy: -Tulajdonkppen... persze. - Igazad van, Jzsikm - mondta a postamester -, nem szabad magad elhagynod... ahogy jn a bnat, gy el is megy, s hogy kimegynk vagy nem megynk, vgeredmnyben mindegy... - Friss kenyernk van - mondta a pap szigoran -, egy szl kolbszt is leakasztok... s hogy leakasztom vagy nem akasztom: ez nem mindegy. - Ht bizony, nekem nincs itthon semmim - mondta Jzsi bcsi. res a kamra... de majd gondoskodom. Egy kis hzcskt mr belltottam... a gyszolk mindent megettek. - Lttam - mondta a pap -, nagyon gyszoltak... amgy nem hinyzott semmi?! - De, Gspr! - szrnylkdtt a postamester. - Ilyesmit felttelezni! Egy pap!... - ppen azrt. Te tisztban vagy a morzejelekkel,

trtivevnyekkel, portkkal, satbbi, n pedig tisztban vagyok a gyszolkkal... Nos, Jzsi? - ...ht az gy van ilyenkor... - gy bizony - mondta a pap. - Hogy?... - ... ht emlkeket... a sgor megcskolta szegny Juliska aranyrjt... srt... - Elvitte, vagy nem vitte? - Odaadtam. - Na ltod, postamester. Legynk relisak. n viszem a kenyeret, kolbszt, zldpaprikt. Te hozod a szalonnt, hagymt s sajtot. Jzsi adja a bort, a pinct s egszsges pincelevegt. - Bizony - shajtott Jzsi -, a bor is nagyon megfogyatkozott... - A gyszolk! - mondta a pap kesernysen. gy ivott a sgor, mint a homok. Nem is csodlom, hogy srt. Csak induljatok el, majd utolrlek benneteket. AMGY SZP, szi id volt. Hajnalban szletett egy kis dr, de amikor a nap kibontakozott hajnali pufk vrssessgbl, szinte nyri meleget ragyogott a vilgra, amelytl elolvadt a dr, s az elnehezlt szl-, di-, meggyfa levelek egyms utn szllingztak le a fldre. A szlkarkon egy szarka cserregett farkt billegetve, ami lehetett rtelmetlen fecsegs, de lehetett valami jrzs kifejezje is, hogy elmlt a szret, nincs ember sehol, s elmlt a felesleges puskadurrogs, hordkongats s jvs-mens ideje. - Egyedl vagyunk - cserregte a szarka -, azzal a hrom emberrel nincs baj, akr a kalapjukra szllhatok... - Prbld meg, Tecs - krogott egy reg varj -, majd mi nzzk... - Azt csak gy mondtam, hogy nincs puskjuk, s ezt megrthetn egy ilyen vn trgyakotr is - azzal feldobta magt a levegbe, s Jzsi bcsi nagy difjn szllt le jra, mintha cserregve invitlta volna a vendgeket. Ez a cserregs lehallatszott a pincbe is, s Ci-Nyi rdekldve

figyelt a jellegzetes hangokra, amelyek hatrozottan vendgeket jelentettek. - Kr, hogy Tecs mindenkit egyformn jelez gondolta az egr, aki trtnetesen szintn zvegy volt -, bizony j lenne mr egy kis mozgalmassg. - Ci-Nyi nemrg zvegy, de ez az llapot nem ltszik rajta. Az asszony kiment, mert dit akart enni, s nem jtt vissza, mert a dit nzte, ahelyett hogy a dift nzte volna, amelynek egyik gn egy tutaz vrcse pihent. Egy pillanattal ksbb mr tpllkozott, s ez Ci-Nyi zvegysgt jelentette. Ci-Nyi ezek utn ersen unatkozott, s unalmban akkora fszket rgott az elhagyott ldban, ami tbb csaldnak is elg lett volna. Amikor ezzel is vgzett, bejrta az egsz hzat, ami az emberek szerint csak egy kis vityill volt, de az egrknek szinte vgtelen. A kis prshzban ugyanis elg nagy eltr volt, lejrattal a pincbe s egy szobcska, amelynek egyetlen ablaka az tra nzett. A prshz eltt szp lugas volt, asztallal, paddal, nagy difval; hta mgtt szilvafk, barackfk, szirzsa bokrok, s ezzel vge is volt a birtoknak, amelyhez szl nem tartozott. A szlt a lugas kpviselte, s gy Jzsi bcsi nyugodtan mondhatta, hogy kimegyek a szlmbe, ezellen senkinek kifogsa nem lehetett, s nem is volt. A lugas megtermett egy kis hord borocskt, amely azonban sose fogyott ki, mert ha a hordcska res bnatban csuklani kezdett, hol a pap, hol a postamester vigasztalta meg akkora fonott korskbl, amilyeneket csak ecetgyrakban s ms komolytalan folyadkokkal foglalkoz zemekben lt az ember. Mindez azonban Ci-Nyit alig rdekelte. Az egrke egy darabig flt, st irtzott az embertl, ksbb azonban be kellett ltnia, hogy ez csak sdi eltlet. Ezutn mr valsggal vrta az embereket, akik lelmet, s ltalban nagyon kellemes vltozsokat hoztak letbe. A rgi eltletet azonban minden alkalommal le kellett gyznie,

ami gy trtnt, hogy mieltt elbjt volna, egy ideig leselkedett. Leselkedni ugyan nem szp dolog, de nha nagyon hasznos, az egr kdex szerint pedig letbevgan fontos ktelessg. Ci-Nyi ltalban nappal aludt, de ez nem volt trvny, s itt, a prshzban nem is volt semmi jelentsge. Itt soha nem jrt macska, soha nem jrt sem menyt, sem grny, s soha nem szllt be egyetlen olyan madr sem, amely az egrhst lvezhetnek, st kivl csemegnek tartotta volna. Egyszer egy kis cinege bjt be a kls ablakveg trt sarkn, krlrepdesett a szobban, aztn puff, neki az ablaknak, mert nem volt tisztban az veg mibenltvel. A kis cinke nagyon megijedt, s nem volt mr kvncsi a szobra, de jra nekireplt az vegnek, s lehullott az ablakdeszkra. Szemben a rabsg hallflelme homlyosodott, s kis szve vergdst a torkn lehetett ltni. A kiscinke most mr annyira flt, hogy nem is ijedt meg, amikor egy egrke surrant vgig az ablak keretn, s megllt a nylsnl. - Itt menj ki, Citr - cincogott Ci-Nyi udvariasan, mert termszetesen volt -, s mskor jegyezd meg magadnak, hogy hol jttl be, mert enlkl nem mehetsz ki. A kiscinege pislogott. - Nem bntasz? - Ltszik, hogy az idn szlettl, mert msknt nem krdeznl ilyen ostobasgot. Itt a nyls... - ...n gy ltom, hogy mindentt nyls van, s mgsem tudok keresztlmenni rajta. Nem rtem. - Citr, utoljra mondom: itt a nyls, s jegyezd meg magadnak, az embert senki sem rti, mg n sem, pedig nekem bartom... gyernk, mert dolgom van. A kiscinke - egy-kt tolla rn - kibjt a trt ablakon, s boldogan rebbent fel a difra. - De ksznni, azt nem tud - mozgatta bajszt Ci-Nyi, s megprblta megrgni a kis bdogtnyrkt, amit az

ablakdeszkn felejtettek. Mivel azonban ez nem sikerlt, s a tnyrka zrgtt is, kibjt a trt vegen a lugas egyik indjra, s gy rezte, ezt mr elbb is megtehette volna. A bels vilghoz kpest itt ugyanis kellemes meleg volt, mert odasttt a nap, br Ci-Nyi rnykban maradt, mert nem szerette a feltnst. De CiNyi azrt is szerette a lugast, mert onnt ki lehetett ltni a dltra, ami a prshz eltt egy j khajtsnyira vezetett, s sok mindent lehetett ltni, amit a fldrl nem lthat meg a kisegr. Ebben az idben - szret utn - azonban mr alig volt ltnival. Aludt teht egy kicsikt, de hol egy varj krogta fel, hol egy szarknak volt valami mondanivalja ppen a difn, hol pedig egy-egy szem di hullott a fldre vagy a kis asztalra, s ez mr CiNyit jobban rdekelte. A lehullott di ugyanis vagy mindjrt elbjik a lehullott levelek alatt, vagy gurigzva keres magnak olyan helyet, ahol elbjhat, mert minden diban ers a vgy, hogy fa legyen valamikor. Ha azutn nmelyik szem a lugas al gurul, a fal mell, ht abbl nem lesz fa, erre mrget vehetnk. - Kopp - mondja a di, amikor a falhoz tdik -, ez nem j hely... Ci-Nyi erre felbred, megltja a dit, s egyszerre gy rzi: ilyen hes mg nem volt letben. Leereszkedik teht a knyelmes indkon, s munkba veszi a dit, amely nem llhat ellen az vegkemny s borotvales fogaknak. Jzsi bcsi difi kivtel nlkl nagy, paprhj dikat teremnek, s ezt Ci-Nyi csak helyeselni tudja, br ezek a dik ktszer olyan nagyok, mint az egrke, s fogsuk sem knyelmes. Ci-Nyi azonban kitanulta mr az eljrst. Falnak szortja a dit, s negyedra mlva mr akr bebjhatna a nylson, ha ott benn lenne hely. De nincs, s ppen ez a j. Bell di van, azaz dibl... s mire az rnykok meredeken nzik a fldet, azaz delel n csorog a nap, Ci-Nyi meglep lassan mszik fel az ablakba, le a padlra, knyelmesen a pincbe, ahol bebjik a nagy ldn puha fszkbe emszteni s aludni.

Ci-Nyi mg senkinek sem mondta el, hogy lmodik-e s mit, de ez valszn, s valszn az is, hogy ilyenkor emberbartai jelennek meg lmban, s az a csodlatos rzs, ami ilyenkor btorsggal s blcs vidmsggal tlti el. Ci-Nyi nem tudta, mi a hazugsg, s ha Citrnek azt mondta, hogy neki az ember bartja, ebben nem is ktelkedhetnk, br ez a bartsg balesettel kezddtt, ami elfordul. A postamester s a pap ugyanis ismt feltltttk a kifogyhatatlan hordt, amikor valami kevske bor mellfolyt, s megllt az szokfa rnykban, egy kis gdrben. Ci-Nyi - szoksa szerint - ott leselkedett a msik res hord mellett, s amikor azt valaki meglkte, a kisegr ijedten ugrott a sttsgbe, egyenesen a bortcsba. Ci-Nyi szvdobogva rkezett haza, s mivel rendkvl piszkosnak rezte magt, az egerek tisztasgrzetvel azonnal szrazra nyalta bundjt, mert ez trvny. Szennyes bundj egeret mg senki nem ltott. Ci-Nyi azonban mg akkor is nyalogatta a bundcskt, amikor az mr tkletesen tiszta volt, s gy rezte magt, mint aki lnyegesen tbbet tud, mint eddig, s - vgeredmnyben nem is fl olyan nagyon az embertl... - Ci-Nyi! - tette fel magnak a krdst bntott valaha tged az ember? Na, ltod folytatta nyugodtan -, kimehetsz, mert nem lehetetlen, hogy adnak mg ebbl az izbl, ami olyan jt tett a gyomrodnak s a szvednek is... s Ci-Nyi egszen elenysz idegenkedssel kiballagott az szokfra, s - lesz, ami lesz - lelt a gyertyafnyben. A pap vette szre elszr. - Gyerekek - mondta a pap csendesen -, gyerekek, egy kisegr. Ne mozogjatok! Milyen kedves; kellene valamit adni neki. - Beteg - mondta a postamester. Jzsi bcsi pedig vgtelen lass mozdulattal egy kis darab szalonnt tett az szokfra, az egr el

egy arasznyira. Ci-Nyi kis orra azonnal mozogni kezdett, ksbb pedig odaballagott a falathoz, s - kiss bizonytalan egyensllyal ugyan - kt lbra lt, azaz a fenekre, s kzbe vve a kis szalonncskt, rgni kezdte. A hrom ember mozdulatlanul lt, de szemkben most olyan ders, csillog, meleg fny kezdett jtszani, ami - ha eddig nem lettek volna - most emberr tette ket. Megszerettk a kisegeret. - Csoda! - suttogott a postamester. - Ezt a btorsgot!... - A csodnak s a btorsgnak is van oka - mondta a pap, s hosszas tnds utn az szokfa mg nzett, ahol halvnyan csillogott mg a kifolyt bor kis tcsjnak maradka. - ...mert mi kell a csodhoz? - folytatta a pap. - Hit! s mi kell a btorsghoz? Er, vgy, harag, szerelem, vagy... - Vagy? A pap jra a kis tcst nzte, s most mr teljes meggyzdssel mondta: - Vagy: bor, atymfiai. Elhiggytek, ez nincs msknt. A kisegr szomjas volt, beleivott a borba, kiss bergott, s most hisz abban, hogy nem bntjuk. Ha vgzett a szalonnval, Jzsikm, nts pr cseppet oda az szokfa barzdjba. Csak lassan mozogj, s csak pr cseppet... s lt a hrom ember a gyertya puha fnyben, amely alig rt fel a bolthajts kiss kormos, lgy vhez, s vrakoztak, hogy Ci-Nyi vgezzen a szalonnval. A kisegr azonban nem sietett. Amikor vgzett, megtrlte szjt s bajuszt, ahogy az illik, aztn jra hasra ereszkedett s krlnzett. - Most! Jzsi - suttogta a pap. Jzsi bcsi keze reszketett - kiss mell is nttt a termszetes vlynak -, de Ci-Nyi eltt ott csillogott az az iz, ami vz, s mgsem vz, s figyelembe sem vve Jzsi bcsi mozgst,

egyszeren s minden teketria nlkl nekihasalt az italnak. Ci-Nyi gy rezte, hogy ez az az ital, s csakis ez az az ital, ami elolthatja a ss szalonnbl felgerjedt szomjt, s amikor felemelte fejt, vidman cincogott egy rvidet, ami gy hallatszott, mint amikor egy varrt eltrik. - Ksznm - mondta taln ez a cippants -, ksznm, bartaim, mert ezek utn annak nzlek benneteket. Igen, ezt mondhatta, mert annak is ltta ket, mbr csak kdsen s nagyon lmosan, mert Ci-Nyi hatrozottan s frfiasn be volt rgva. - s most elvonulok - cincogott jra, aztn megfordult, megclozta a ldt, amelyben puha gy vrta, s kiss bizonytalanul elindult hazafel, mikzben farkt gy hzta maga utn, mint a fradt gyerek az ostort a porban. - Csodlatosan kitalltad, Gspr - mondta a postamester -, nem hiba vagy pap... de erre inni kell, ugye? Ez az ismerkeds azonban mr rgebben volt, s azta a bartsg egyre csak mlylt, ersdtt, s ha az emberek hosszabb ideig elmaradtak, CiNyi a gyomrban rezte hinyukat, ami az egereknl fontosabb szerv, mint a szv. De ha megcsikordult a kulcs a zrban, Ci-Nyi akkor sem rohant ajtstul a hzba, hanem megvrta, amg az emberek elhelyezkedtek, megnyugodott a gyertyalng, s sszetttk a poharakat. Ilyenkor szernyen elbjt a kisegr, mert a kedves, meleg, msnaptalan gondolatok gy szrnyaltak a fsts bolthajts alatt, mint az szi simogats, amely alatt mzknt folynak szt a gondoktl vrands msnapok. - Vendg van, Jzsi - mondta a pap ilyenkor, aki szemben lt CiNyi ldjval. - A paprikt vakard le a szalonnrl, s egy kis kenyrhjat is adj neki, mert hasmenst kap. Ci-Nyi ilyenkor vrakozan pislogott, mint aki vletlenl tvedt erre, s bundjt kezdte lenyalogatni, nehogy mohnak

gondoljk. Ci-Nyi - termszetesen - nem tudta, mi a mohsg, de veszedelem mindig lehet a levegben, ami csak a feledkezsre vr, s ha van egyltaln veszedelem, ez a kis szrke bunda nyalogatsa alatt kiderl... De itt a gyertya emberien lelkes vilgossgban nem lehetett semmi veszedelem. Ci-Nyi teht hozzltott a szalonnhoz, kt kezbe, azaz els lbai kz fogva a falatot. - Ht akkor, egynk mi is - mondta csendesen Jzsi bcsi, mert a vendget hangos szval, kapkod mozdulatokkal megijeszteni nem lehetett. s ettek, azzal az zelget, bks, lass megfontoltsggal, amely csak a bolthajtsos pinck idtlen megelgedettsgben lehetsges. A kis gyertya kormos-aranyos lobogsa hol az egyik ember arct vilgtotta meg, hol a msikt, s eljtszogatott az rnykokkal, amelyek olyan puhn inogtak a falon, mint a mlandsg rk valsga. - Ez a szalonna nem a mltkori - mondta a pap. - Jobb!l Kemnyebb, s mgis jobb. Szerencse, hogy mi rozskenyeret esznk, mert a szalonna zt a kenyr adja meg. Persze, perzselttek? - fordult a postamesterhez. - Perzseltk! - mondta a postamester. - Felesgem forrzni akarta a disznt, mondtam, nem bnom, de perzselve is legyen! De egyetek hozz ebbl a hagymbl... majdnem des... a borocska gy megy utna, mint a szerelmes legny a lny utn... - Ht, lssuk - tolta a pap kiss elbbre a pohart. - Jzsi, az egrnek is, gy ltom, vrja. Igen, Ci-Nyi mr ismt tisztlkodott, s kiss kzelebb is jtt, miutn a krmnyi kenyrhjat is elfogyasztotta. s kzelebb kellett jnnie, mert az szokfa kis vlyja is kzelebb volt emberbartaihoz. A kis vly most megtelt, de amg Jzsi bcsi megtlttte, a

kisegr az rnykba hzdott, mert az nfeledt btorsg mg ott csillogott abban a folyadkban. De az ember keze alighogy visszahzdott, Ci-Nyi ismt elbjt, kis orra fintorogva kapkodta ssze az illatokat, bajusza rezgett, s mintegy azt mondta: - Nem tudok ellenllni... - s nyalogatni kezdte a bort. Csendben evett most a hrom ember az alacsony asztalkrl, amely krtyaasztal volt valamikor, s a pap vette valami rversen, miutn senkinek sem kellett. Az rverezk gy gondoltk, hogy csak irgalmassgbl ad pnzt az asztalrt, hiszen sosem krtyzott, s a tiszteletes ezt nem cfolhatta meg, mert nem tudhatta a hvek dicsretes gondolatait. Azta itt az asztalka, kurtra vgott lbakkal, hiszen a kis pinceszkek is alig arasznyi magasak. Piros cskos kenyrruhval van megtertve, amelyen a legnyes, hegyes zldpaprikk szinte vgynak sszevegylni a kolbsszal, sajttal, szalonnval, s megadni azt a csps vgyat, ami a kis, hasas, trhetetlen borospoharakra kacsint. Eszik a hrom ember sz nlkl, elgedetten az zekkel s zamatokkal, a bicskval, amely borotvaknt szalad a szalonnban, startval, ami fbl van, kis asztallal, amelyrt minden alkalommal megdicsrik Gsprt, a papot, akinek ez a dicsret minden alkalommal jlesik. Elgedetten a kis gyertyval, amelynek enyhe viaszszaga lengve rad a stt boltozat fel s a hordk, falak, szokfk, pkhlk, reg lpcsk titkos magnyossgval, melyet az lmod jszakk leheltek a trgyakra s a csendre, amely ber lomban alszik a hordk mgtt. s csak ebben a nagy csendben lehet meghallani azt a kis cippantst is, ami alig tbb, mint az jszakai felhk kzl egy pillanatra kiszabadult fnysugr. A hrom ember elmosolyodik, s ha most Ci-Nyi a kabtjukat krn, azt is odaadnk. De nem tudjk, mit kr, s csak nzik kis bartjukat, aki ebben a pillanatban ritka bajuszt trlgeti.

- Adj neki sajtot, Jzsi - mosolyog a pap -, mire igyon a bartunk? Ci-Nyi most mr meg sem mozdult a lassan kzeled kztl, s a kis sajthjat csekly szagllds utn maghoz hzta. - Milyen btor! - mondja a postamester... - Milyen emberi! - blogat a pap. - Ivott, s most lehetsgesnek rzi a lehetetlent, akr az ember, akihez esetleg a szvn keresztl frkzl, esetleg a gyomrn, s van olyan is, amelyiknek a fejn keresztl... De ez ritkasg, s nem is j... - Nem rtem - mondta a postamester. - Pedig rthet. Amint az ember gondolkodik, mr mrlegel is. s ha mrlegel, mr magnak mrlegel... - Ht, ne mrlegeljnk - mondta Jzsi bcsi, megtltvn a kis hasas poharakat-, hanem igyunk. s ne gondoljatok arra, hogy fogytn ez a j kis rizling. A poharak sszecsendltek, a bartok gy reztk, a bor vrr vlik abban a pillanatban. Az utna kvetkez csendet s a bor kivlsgt csak egy halk, elismer cuppants igazolta, ami gy hallatszott, mint az regember kedves, halk cskja az reg felesgnek. Mert ez az igazi csk. Nem m a fiatalok kajla nyalakodsa. - Szerencse, hogy egyhzi frfi is van kztetek - mosolygott a pap -, aki nem hagyhatja bartait szomjn veszni: tegnap vettem egy gnci hordcskval... ugyanebbl... - ...de az is szerencse - nevetett a postamester -, hogy a postaigazgatsg olyan embert kldtt ide postamesternek, aki tudja, mi a rend: mert a kamrnkban egy testes demizson vr kiszlltsra - ugyanebbl... Most mr gy lehetett rezni, hogy nem is a gyertya, hanem a szemek vilgtanak, mert Jzsi bcsi szernyen csak annyit mondott, hogy a vastigazgatsg nem azrt ad kitntetst egyes reg alkalmazottainak, mintha azok valaha egy msodpercet kstek volna a vltk s szemaforok megfelel lltsban, megfelel idben... mert... halljtok?

Jzsi bcsi felemelte ujjt, s valban hallani lehetett valami tvoli tompa dobogst, ami csakis lovaktl szrmazhatott. - Benedek Zsigt krtem meg, hogy hozza, ki a hordt, mert n is vettem egy hordcskval. Ht csak maradjatok; majd behozom. Elegen vagyunk hrman is. - Ngyen - intett a pap Ci-Nyi fel, aki mr nem evett, nem ivott, ellenben olyan laposakat pislantott, mintha azt mondta volna: - Testvreim, fene lmos vagyok... s mg csak a fejt emelte fel, amikor a kitntetett vasutas felballagott a lpcsn. Az ajt kiss nyitva maradt, s fell az szi fny, alul az szi illatok folytak be az eltrbe s onnt a pincbe. A gyertyalng szinte eltnt a beragyog vilgossgban, az szokfk don illatt elnyomta a fanyar dilevl s szirzsk zvegyi temetszaga, s a kt ember sztlanul nzte az asztalt, mintha arra vrtak volna feleletet, mit is akartak mondani tulajdonkppen. - Az ajtt betehette volna ez a Jzsi - mondta a pap -, utlom ezt a srszag szirzst. - gy ltszik, az egr is - intett arra a postamester, mert Ci-Nyi feltpszkodott, elindult hazafel, mikzben farka olyan bnatosan szott utna, mintha egy dgltt gilisztt vonszolt volna. Kicsit ksbb hallatszott, amikor eldobogtak a lovak az ton, s a kt ember vrakozan nzett az ajtra, ahol Jzsi bcsi csak nem akart elbukkanni. Aztn dobogott az eltr, zkkent a fldn a hord, s utna hossz shajts. - Segthetett volna ez a Zsiga - intett flfel a postamester... A pap nem vlaszolt. A kis lngot nzte, aztn Jzsi bcsit nzte, aki megtrlte kezt nadrgjban, s megtlttte a poharakat. - Igyunk, a fene egye meg... A poharak lekoccantak az asztalra, aztn csak a kormos csend

szklt a bolthajts alatt. - Ht - blogatott a pap -, ez gy van. A kisegr is elment... mintha megrzett volna valamit... - rezhetett! - mondta a vasutas. - n nem megyek senki nyakra hvatlanul, vratlanul. Most mr a postamester tlttt. - Isten, Isten! - emelte meg a poharat, aztn most mr megmondhatod, hogy mi j hrt hozott ez a penszes Zsiga. - A sgor meg a Mariska. Vonatra mentek, de az asszony rosszul lett, ht behajtottak hozzm az udvarba. A sgor el is ment, de Mariskt lefektette... - Az udvaron? - krdezte hunyorogva a postamester. - Lajos! Ez nem trfa. Tudjk, hol a lakskulcs ... - Hla Isten - nevetett a pap is, s most mr tlttt. - Igyatok! Mariska nem fekszik az udvaron, teht rrnk. Remlem, a szekrnykulcsokat nem tudta a sgor, hol vannak?... A hangulat hatrozottan felengedett, s mr nem is romlott el, mert a knny mmor szi ragyogsban a beteg Mariska olyan tvoli lett, mintha nem is lett volna. Ci-Nyi ezekrl az esemnyekrl termszetesen nem tudhatott, s csak akkor bredt fel, amikor a nagy pincekulcs a csikorgs utn mg csattant is egyet. Ci-Nyi hallotta az eldobog lpteket, rezte, hogy egyedl maradt, ht lecsukta jra a szemt, s taln lmodott is valamit, amit azonban nem lehet tudni. - zenjetek, ha van valami... - bcszott elszr a postamester de itt mr a falu zsibongsban foszlani kezdett rluk a szlhegy tvoli fnye. - Nem jssz be, Gspr? - remnykedett Kurugla Jzsi, amikor hza eltt meglltak, de a pap csak legyintett. - Nem hiszem, hogy papra lenne szksg... - Mi a fent csinljak vele? - keseredett el Jzsi bcsi. - Nem tudok tancsot adni, Jzsikm. Nem is illik. s Mariska

csinos is, zvegy is... Jzsi meghkkenve nzett a papra, aki rszvttel emelte meg a kalapjt, Kurugla Jzsi pedig gy nyitott be az udvarba, mintha valami idegen helyre rkezett volna, br semmi vltozst nem ltott, eltekintve a kocsikerekek hurkold nyomaitl, amelyek vitzktses kanyarodssal fordultak meg a kis udvaron. A nyomok valsga Mariska valsgra is utalt, s Jzsi bcsi sajnlta, hogy nem ivott tbbet. Olyankor mgis beszdesebb vagyok... gondolta - s a vendg csak vendg, aztn holnap - holnaputn - gyis hazaviszi a sgor. Mivel ez a gondolat kiss megnyugtatta, elhatrozt tan nyitott be a borong elszobba, s onnt kalapjt a fogasra csapva - a szobba. Mariska az asztalnl lt kiss sszekuporodva. - Mirt nem fekszel le, lelkem - udvariaskodott Jzsi bcsi -, itthon vagy... - Jaj, Jzsikm, ez a Mikls tudod, milyen erszakos... hogy menjek fel vele Pestre, pedig mr tegnap sem reztem jl magam... - Pestre? - Pestre ht. A gyerekeihez. Egy-kt htre. Egy kis csend ereszkedett a szobra, de csak addig, amg Jzsi kiszmtotta, hogy a fuvaros mennyirt -vinn haza Mariskt. - ...de ht ott betegedjem meg? Reggelre taln jobban leszek... - Persze - mondta Jzsi bcsi -, persze - s az asztalra nzett, amelynek homlybl most emelkedett ki egy slt csirke, gusztusos lbtartssal, egy kis f ott'cslk, egy tnyr des tszta s egy zlden villog, karcs veg. - Gondoltam, hes leszel, Jzsikm, ht feltertettem - mondta Mariska Jzsi pillantst kvetve. - Szgyen, gyalzat... hogy te csapsz itt lakodalmat - zsrtldtt Kurugla, br nem sokig s nem is klnsebb meggyzdssel.

- Hiba, no! - csattintotta be bicskjt ksbb mindig hres voltl a konyhdrl. Mariska tlttt. - Kstold meg. Tudom, rtesz hozz. Jzsi bcsi zlelgette, szagolgatta a bort, fejt ingatta nagy gynyrsggel, mintha nem is lehetne igaz, hogy ilyen zamatok s illatok vannak a vilgon. - Csoda! - shajtott, de ennek a shajtsnak az alapja mr a pincben rakdott le. - Mariskm, honnt val ez a bor? - Majd szerzek belle. Magad ura vagy, nem ihatsz mindenfle lttyt. Jaj, a derekam... mintha ks llna benne... De ekkor mr alkonyodott, amit nemcsak a kedves rnyak jeleztek, hanem a kis hz kveteldz srdoglsa is. Jzsi bcsi a zsebbe nylt. - Itt a szekrnykulcs, Mariskm. gyazz magadnak, fekdj le, a derkfjsnak meleg kell... n adok a hznak, mert szttri az lat. s ezen a ks dlutnon Kurugla Jzsi hosszabban tmaszkodott a hz kertshez, latolgatva az esemnyeket, amelyek vgl is leszmtva Mariska betegsgt, ami azonban nem ltszott gygythatatlannak - kellemesek voltak. - Derk asszony! - blintott - ha szlnk neki, taln itt is maradna disznlsre. Nagyon rt hozz... - s ezt a gondolatot mintha az egsz udvar, mg a ragyog kis brnyfelhk is helyeseltk volna, amelyek pardzva vonultak a nagy, jszakai akol fel. Csak a kis hz nem vett szre semmit, mert nem ltott messzebb az orrnl, hiszen mg ez a kocsonyba val szerv is a darba volt dugva. s jval ksbb, mikor mr az rnykok is sttbe dltek, Jzsi bcsi elindult befel. Taln siettem is - llt meg az ajt eltt, s hangosan krkogott, hogy Marisknak legyen ideje gyba bjni, ha - netn - mg mindig vetkzne...

De amikor vatosan benyitott, Mariska szobja mr sttben volt, s csak tl rajta, az szobjban gett a kis jjeliszekrny lmpa, az gy megvetve, papucs elksztve, s... - Ejnye! - kiltott fel halkan Jzsi bcsi, megfeledkezve, hogy eddig lbujjhegyen jrt - ht ez meg mi? - Boldogult uramnak is mindig oda kellett kszteni, mert jt tett a gyomrnak, s hajnalban is leeresztett egy kortyocskt - mondta Mariska, s Kurugla Jzsi nyugdjas s kitntetett vasutas magban azonnal aljas hazugsgnak s rgalomnak minstette a szbeszdet, hogy Mariska a legveszedelmesebb hrpia lett volna a vrmegyben, aki vasrnaponknt adott urnak egy-kt pohr bort, de azt is megvizezte... Mert, igen, az jjeliszekrnyen egy kis veg plinka ragyogott jobban, mint a lmpafny -, s mellette nem holmi gysz, hanem rendes borospohr. - Kstold meg, Jzsi... nagyon dicsrtk... - Sepr! - kiltott Jzsi, amikor letette a poharat, amelyet elzleg sznltig tlttt -, reg seprpllnka. Olyan ze van, mint a bzakenyrnek... - Jl alszol tle, Jzsikm - mondta Mariska, de hangjn lehetett rezni, hogy most is szenved -, s ha felbredsz, egy kortytl gy kezddik a nap, hogy csupa rm. Mariska nem volt rossz js, mert Jzsi bcsi gy aludt, mint az egszsges csecsem, s amikor reggel kinyitotta szemt, csak hosszas tanakods utn sikerlt sszeszedni gondolatait, a tegnapi napot, Mariskt, esti elalvst, a csodlatos plinkt... Jzsi bcsi hallgatdzott, s mivel a vendg csendben volt, azaz aludt, nem veszdtt a pohrral, hanem meghzta az veget, sszektvn a tegnapot a mval, amit ersen kvnt. Aztn csendesen ltzkdni kezdett, hogy a beteget fel ne verje, m erre semmi szksg nem volt, mert Mariska gyt bevetve, a legnagyobb rendben tallta, magt a beteget pedig a kis hzval

trsalogva, hogy ne turkljon abban a pomps darban, hanem egyen. Kurugla Jzsi szemrehny, mgis elismer elragadtatssal csvlta fejt, amiben bizonyos aggodalom volt rezhet. - Mariska, megharagszom... - gy is fj, gy is fj, mondom: olyan jl aludtl, megetetem a hzt helyetted, Jzsikm, hozd ki a kendmet, az gyon hagytam... - Knnyelmsg! - mondta Jzsika szigoran, s mg befel menet is csvlta fejt. De nem a kendhz nylt elszr, hanem az veghez, s egy kis kortyocskt nyelt a kirlyi seprbl, mert gy rezte, hogy tegnapi ders rzelmeibl bizonyos szlak mg hinyoznak. Mariska a kend tvtelnl megrezte az enyhe plinkaszagot, s ez megelgedssel tlttte el, majdnem diadalrzettel, ami azonban ersen vesztett fontossgbl, amikor Jzsi bcsi eldicsekedett, hogy mr msodszor ivott az ajndk seprbl. Mariska jobban szerette volna, ha Jzsi bcsi titkoldzik, enyhn rstellkedik, de igazi fnyeremnynek azt rezte volna, ha Jzsi bcsi fl egy kicsit az esetleges megszlstl, s a hinyz plinkt vzzel ptolja... Ezek a gondolatok azonban egyelre nem folytatdtak, de megmaradtak, mint a flbehagyott sznyeg kilg szlai, amelyek utn a megfelel csomk kvetkeznek. A rejtett bosszankodst azonban valakinek meg kellett fizetni... - A hzval nem szabad vrni, Jzsi. - Azt gondolod? - Alig evett valamit. Csak turklt a darban. Ennl mr jobb alig lehet. - gy gondoltam, mg egy kis zsr rfr... Az id is lehetne hidegebb... Mariska arca szenved lett, s htranylt a kend al,

megtapogatva derekt, s jelents folytatst. - Jzsikm, ht krodat akarom n? - Dehogy, galambom! - Ha holnap sem eszik jobban, bizony le kell vgni... - Ht levgjuk! Egy-kt nap mr nem szmt... Mariska az gre nzett, mintha a prs szi gen valami naptr lett volna kitertve. - Ma kedd... taln szombaton? - Igazad van! Htha meggondolja magt... s addigra taln jobban is leszel... s elfordultak az ltl, ahonnt a kis hz apr disznszeme mintha aggdssal nzett volna utnuk. Pedig ekkor mr ragyogni kezdett a november vgi nap, valahol krogtak a varjak, de ebben a krogsban nem az hsg panaszkodott a hmezknek, hiszen szeld krnyl lengett mg a fkon, s a fekete vagy szrke dolmny alatt olyan meleg volt, mint a jllakottsg disznperzsel tznek kzelben. TALN ilyesmit rezhetet Ci-Nyi is, aki ebben a percben a szllugas egyik vastag indjn szundiklt, mgpedig rnykban, mert az egerek sztnsen kerlik a nagy kivilgtst, ami nem teszi valbb azt, ami valsg. A falat nem lesz nagyobb s jobb se, nem jn kzelebb, br jobban lthat... de jobban lthat az is, aki meg akarja szerezni. Ez dnt el mindent. Az elbb pldul leesett egy ksei di a hztetre, s ugrlva indult lefel, de vgl olyan messze ugrott el, hogy Ci-Nyi mr nem is nzett utna. De annl jobban kinyitotta szemt, amikor a hz sarknl egy hatalmas patkny tnt fel, s Ci-Nyi a borzong rmlettl olyan kicsire hzta magt ssze, amilyen kicsire csak lehetett. Ci-Nyi nem ltott mg patknyt, de vilgosan rezte, hogy ez az ris hallos veszedelem lehet. S mindezeken tl mg - nagyon homlyosan veszlyben rezte az otthont, a fszket, a knyelmet, a bkt, ami mind egytt az letet jelenti. A patkny a fal mellett kszott elre, lassan, szaglldva, meg-

megllva, az idegen hely kifrkszsnek minden rsenllsval. Az ajtnl hosszabban idztt, beszagllva a rsen, st fel is gaskodott, mert j otthont keresett a rs mgtt. De ugyanakkor felgaskodott egy fehr mellnyes, barna rny is a difa mellett, s a kisegr szve hideg lett egyszerre, mert ezt a fehr mellnyt ltta mr vres munkban... Ez a fehr mellny, barna rny egy menyt volt, amely most kgyknt csszott a difa lehullott barna levelei kztt a patkny fel, aki az ajt sarkt kezdte kirgni, amikor a menyt, mint a repl rnyk, a htn termett, s mire a vndor csak egy vdekez mozdulatot tehetett volna, fogai sszezrultak tarkjban. A patkny vistott, nyikorgott, tekergeti, doblta magt, m a pica nem tapad jobban ldozatra, s a zsindely a hztetre, mint ez a kis vrengz lovas, amelynek hasa lthatan gmblydtt attl a vrtl, ami elbb mg az letet jelentette, a vndorl sztnt, a btorsgot s a konok kegyetlensget az immron dgltt utas szmra. Pr perc mlva a menyt lassan elengedte ldozatt, s nem nagyon sietve, eltnt az avar levelei kztt. Ci-Nyi eleget ltott, hogy megkezdje visszavonulst az ablak fel, amely mgtt otthon, lelem s - igen! - ital van, amelyet most mr a patkny el nem rabolhat. A htrahagyott tel, s ital a pap tlete volt, aki a csekly maradkra mutatva azt mondta, hogy nem szoks a temetbl hazavinni a halottat, azaz a maradkot hagyjk vissza a kisegrnek, kitlalva az szokfra. s - ha mr benne volt homokkal kidrzslt egy cipkencss dobozkt, s borral nttte tele. - A szalonna ss - mondta -, szomjas lesz, de ebbe nem fullad bele. - Te leszel az oka, ha rszeges lesz - mondta a postamester. - A j gyomr ember sem lesz rszeges, mert megrzi, ha elg, s alig hinnm, hogy bartunk gyomra ne lenne rendben. Nem igaz,

Jzsi? - Dehogynem - mondta a vasutas elgondolkozva. - Dehogynem. A kisegr azonban most nem gondolt sem telre, sem italra. Most az a fontos egyedl, hogy hazarjen. Mert ha gyetlenkedik vagy figyelmetlen, akkor egyltaln nem r haza, s mi hasznt veszi az okos tervezgetsnek. Az ablakhoz egy levltelen gon vezetett az t, s ez az g most frdtt a napfnyben. Itt teht nem kellett elsietni a dolgot. Megllt az rnyk hatrn, ltszlag minden ok nlkl, s nem lehetett szrevenni, hogy klnsebben figyelne, pedig minden idegvel figyelt, s szeme minden mozdulatot felszvott, ami a krnyken trtnt. Csak felfel nem nzett, a fejt nem emelte fel, mert az egerek megelgszenek azzal a ltnivalval, ami elttk s oldalt van. Ez az oka aztn, hogy a fellrl jv tmadssal szemben vdtelenek. Ci-Nyi mr majdnem elindult, amikor valami suhogs csapdott flbe; kis bajuszkit leveghullm nyomta meg, a fldn szles rnyk vgdott vgig, s valami koppant a difn, amelynek vastag oldalgn ekkor mr szrnyait zrta ssze egy hatalmas lyv. Ci-Nyi: szrke goes a vastag indn, meg se moccant, mert az rnykban nagyjbl biztonsgban rezte magt, de a nagy ellensg kzelsge mgis feszlt nyomssal nehezedett r. Az lyv pr pillanatig mozdulatlanul kmlelte a krnyket, aztn nyugodtan tollszkodni kezdett, de szigor, srga szeme mg ilyenkor is llandan figyelt, s mg a le-leszll srga leveleket is nyomon kvette. Ksbb mg jobban sszezrta szrnyait, mintha egy kis pihen bbiskolsra kszlt volna, de valamit meglthatott a fldn, mert szeme megvillant, teste kinylt, s szrnyt alig kinyitva ejtette magt a fldre. Ci-Nyi ettl a mozdulattl rmlten rohant vgig az gon, s az ablakveg kitrt kis nylsn t majdnem fejtetn rkezett az ablakdeszkra. De annyit mg rohantban is ltott, hogy a nagy

madr szrnyai a fld felett fkezve sztvgdnak, s karmai kzt az elbbi menyt vergdik. Azt mr nem lthatta, hogy ez a vergds egyetlen elnyl mozdulatt vlt, s semmikppen nem hasonltott a patkny vrcsapol gytrelmeihez. A kvetkez pillanatban pedig replt amit letben soha sem tett meg. Nem messze persze, csak az elbbi gra, de ide mr nem mint menyt rkezett, hanem mint ebd, s pr perc mlva csak egy jllakott lyv maradt az gon, flig lehunyt szemmel, bbiskolva. De Ci-Nyit ez mr akkor sem rdekelte volna, ha kint tartzkodik az gon, nem pedig knyelmes otthonban, amelyet csak az imnt mentett meg a patknytl a menyt, a menyttl az lyv, aki azonban a fellegekben lakik, s arrl sohasem lehetett hallani, hogy egy lyv pincben vadszott vagy fszkelt volna. A kisegr azonban mindezen lehetsgeket nem rszletezte, csak annyit rzett, hogy tiszta a leveg, jl van lakva, csak egy kicsit szomjas... de segteni ezen is lehet... Utna megtrlte bajuszt, s feledve ellensget, bartokat egyarnt, elindult hazafel, a lda irnyba, ami gy vonzotta, mint az egrszag lom. Aztn a csend sszefolyt az egsz vilgon; a pincben, ahol Ci-Nyi aludt - taln lmodott is -, s a nagy difn, ahol az lyv szunyklt, miutn a menyt szrs farkt kikpte, s csrt az gon megtiszttotta. Dl krl jrt mr az id, s az nmagval jllakott csendet nem zavarta semmi, mert a napfnyben zsugorod levelek halk pdrdse, a tvoli varjkrogs, a cinkk apr kis kiltsai s a darazsak telt has dnnygse nlkl nem is lehetett volna meghallani, hogy milyen lmosan ragyog, illatos, des, nmasgot shajt csend van az egsz szlhegyen. ILYEN CSEND szokott lenni Kurugla Jzsi hzban is, udvarn, kertjben, padlsn s mindentt, ami Jzsi bcsit krlvette.

Azeltt!! Tegnapeltt. Valamikor - rgen. De az reg vasutasnak ez az id, a lass mozdulatok, kedves tndsek, a lpeget raketyegs rnykos ideje, valahogy elmlt. Nem egyszerre mlt el s nem vratlanul, amire felneszel az ember, mint valami veszly figyelmeztet csendjre, hanem szrevtlenl s mindig teljesebben. De az reg vasutas hiba nzett krl szobjban, keresve a nvtelen hinyt: nem tudott nevet adni ennek a vgynak, mert asztala msknt llt, a szkek msknt lltak, az ablakon ms fggnyk feszltek, amelyeken nem lehetett kiltni... - De be se, Jzsikm, de be se! - mondta Mariska, s Jzsi mosolyogva hallgatta el a krdst, hogy mirt lett volna baj, ha ppen valaki benzett volna? Ebben a faluban nem szoks az ablakon beleselkedni, mert az emberek bejnnek az ajtn, ha akarnak valamit. Jzsi bcsi szerette az egyszer, vilgos dolgokat, s elkerlte a felesleges vitt, ha csak lehetett. Jzsi bcsi nem volt kvncsi, mi trtnik a csendes utcn, ahol nem is trtnt semmi, de most, hogy a sr fggny elfogta a kiltst, egyszerre gy rezte magt, mintha nem rkezett volna meg az jsg, amit gysem olvas el, de ha nem ltja, nagyon hinyzik. Nem foglalkozott teht tovbb a fggnykkel, de nem is foglalkozhatott, mert Mariska most hozta be fnyesre kimzolt bakancsait. - Ejha! - hkkent meg, amit Mariska a jles meglepets felkiltsnak vlt, pedig nem volt az. Jzsi bcsi ugyanis - sok emberrel ellenttben - szeretett cipt pucolni, s naprl napra meggyzdni a testhez ntt lbbeli llapotrl. Felkiltsa ezttal teht nem jelentett elismertst. - Rrtem - mondta Mariska, elhrtva azt a gondolatot, hogy

ebbl a szvessgbl a jvben esetleg ktelessg lehetne... elmsz a bartaidhoz, ide-oda... - Karvaly Miskhoz megyek - nzegette bakancsait Jzsi bcsi, amelyek mintha idegenek lettek volna - megbeszlni az lest, miegymst... Mariska tlttt egy pohrka plinkt, mert Kurugla Jzsi ezen a reggelen nem nylt az veghez. Nem is jutott eszbe, pedig mskor ezt soha nem mulasztotta el. Egy pohrkval s soha tbbet. A hossz s felelssggel teljes szolglat ugyanis valami menetrendszer mrtkletessget gyazott egsz letbe. Ha nem volt vendg, nnep vagy valami olyan tel, ami a bor nyugtat fegyelmezst kvnja, odahaza nem ivott, s a kis pince lmos, kedves zaboltlansga, barti trsasgban, ppen ezrt jelentett akr esett, akr fagyott - napfnyes nnepet. - El is felejtettem - hajtotta fel az italt, aztn beleszagolt a pohrba, s mosolyogva nzett az asszonyra, elfelejtve a bakancsokat. - Mariskm, ez megint mi? - Szeder! Sajt fzs! - s mr nttte a msodik poharat. - Karvaly Miskt pedig megrendeltem mr, meg a blmos asszonyt is. Az ilyesmire ne legyen gondod, amg n itt vagyok... csak annyi a vltozs, hogy az l szombaton nem jhet, csak vasrnap. Szombatra mr elgrkezett ... ht megizentem - persze, a te nevedben -, hogy ht akkor legyen vasrnap. Minden elksztve, nem vrhatunk. - Naht! - kiltott fel megint Jzsi bcsi, akinek - venknt egyszer - Karvaly Miska megltogatsa egy kalendriumi nnep volt, akr a hsvt vagy a karcsony. De Karvaly Miska - hasonl kor, rgi bart - ezt el is vrta, mert Miska nem pnzrt lt, hanem bartsgbl. Ezrt - termszetesen - pnzrl sz sem lehetett, br a kstol lnyegesen tbbe kerlt; de ezt mindenki nagyon helynvalnak tallta. Karvaly Miskt teht nem lehetett elintzni - valsznleg mris

megsrtdtt -, hanem meg kell ltogatni, s meg kell krni. Ezzel szemben a krelmez, valsgos vendg, akit vrnak, s a vendgnek nemcsak joga, de ktelessge is a majdani kstol terhre annyit enni s inni, amennyit tud. De nem ez a lnyeg! A lnyeg a megbeszls, ami krlleli a hz l s holt llapott, a gazda kiltsait, sszehasonltsokat a tavalyival, a s, paprika, bors s egyb fszerek mennyisgt s minsgt, a pcols, fstls idejt s helyt... s mg ezer fontos, kedves tmt, amelyekbl apr kis pletykk szletnek; aztn a falu gyei, amelyek orszg, st vilg jelentsg megllaptsokra vezetnek... amelyek azonban nem fesztik szt a gerends kisszoba falait, de mindenkppen nnepp avatjk a dlelttt. Jzsi bcsi teht nem mondta mg egyszer, hogy Naht. Csendesen felhajtotta a msodik pohrkt, kzben azonban elhatrozta, hogy Miskkat termszetesen megltogatja... Ezen el is mosolyodott egy kicsit, ami azonban nem lehetett tlsgosan meggyz, mert Mariska, az asszonyi sztn csodlatos megrzsvel azonnal a kt bartot dobta a mrleg msik serpenyjbe. - Azt gondoltam, hogy a papot meg a postamestert hvd meg vacsorra... - Nem szoktam... - Muszj, Jzsikm! A bartaid! Ne flj, engem nem is ltnak. n csak egyszer asszony vagyok... - Mrt ne lthatnnak? - Gondolhatnak akrmit... - mondta Mariska, s lehajtott fejjel kiment a szobbl. Kurugla Jzsi egy darabig mg oda nzett, ahol az elbb az asszony llt, aztn ismt bakancsaira, amelyeknek fnyes idegensgt nem szerette. Mg az utcn is lenzett nha, amint lpegetett, mert a bakancsok nnepi fnyessge valahogy nem

illett a htkznapi vilgba. - Majd befaggyzom - nyugtatta magt -, bakancsra az val... De Karvaly Miskk valban megsrtdtek. Miska ugyan igyekezett megadni a mdjt a vendgltsnak... de az asszony egy darabig nem is jtt be, s mg Szent Jzsef is srtdtten nzett le a falrl, pedig a kegyes szentnek ez nem szoksa. De az asztal szpen fel volt tertve, jelezve, hogy Jzsi bcsit vrtk, st elvrtk, s ha netn nem jtt volna, ht ez az asztal az reg Kuruglnak tbbet nem terlt volna. - Nini, Kurugla bcsi - jtt be az asszony a meleg, borsos rtesvggel - szp, hogy mg eljtt... Miska knyszeredetten mosolygott. - Nono, ht mrt ne jtt volna el?... - Ht, hogy valami nagysgval zentetett... mint a tbbi urak... - Ne bolondozz, Juliska - komolyodott el Kurugla -, a vendgasszony nem tudja a szokst. De ha gy fogadtok... Jzsi bcsin ltszott, hogy most mr van megsrtve vendg mivoltban, ezrt Miskk azonnal meghtrltak. Juliska megtlttte a poharakat, Miska pedig azt mondta: - Ht hogy akarja, Jzsi btym? - Ahogy szoktuk, Miska. Te vagy a mester... - mondta Jzsi bcsi, s mosolygott, pedig arra gondolt egy pillanatig, az lesen esetleg nzeteltrsek lehetnek, mert Mariska taln msknt szokta... De ez csak egy felvillan gondolat volt, amelyet eloszlatott a rtesvg csps kedvessge s az ital szeld csillaptsa. A bcszkods ezek utn mr kellemes hangulatban esett meg, br Juliska szeme gyansan csillogott, amikor megkrdezte, hogy: Meddig marad a vendgasszony?... - Beteg - mondta Jzsi bcsi -, itt lett beteg Pestre utaztban. - Persze - mosolygott Juliska -, de mr jobban van?... - Jobban - blogatott Jzsi bcsi -, ht akkor vrunk, Miska... - s hanyagul tisztelgett, amit egy reg vasutas mr megengedhet

magnak. Aztn elindult a pap laksa fel, kiss elgondolkodva, mert a fnyes bakancsok mintha egyre azt krdeztk volna, hogy ht tulajdonkppen jobban van-e ez a Mariska? A disznls azonban minden baj nlkl megesett, s alapjban vve nagyon jl sikerlt. Mariska a hziasszonyi lzban majdnem teljesen elfelejtette derkfjst, mindenben kikrte Miska tancst, aki ezek utn Mariskt kivl asszonynak ismerte el, s mindent gy csinlt, ahogy Mariska akarta. Kzben Mariska tbbszr hangslyozta, hogy mennyit tanult Misktl... igazn nem is gondolta volna!... Egy pohr nem rt meg, kedves Miska, ebben a zsrszagban... Nem is rtott. A munka gett Mariska keze alatt, mert valban kivl hziasszony volt, s nem kelt mg fel a vacsoracsillag, amikor mr minden a helyn volt, elmosva, letrlve, kiseperve, s Miska is hazaballagott olyan kstolval, hogy mg felesge is meg volt elgedve, de azrt furcsn nzett urra. - Mifle asszony az a vendg? - Rendes asszony! Dolgos... - Ht nem beteg? - Mr lenne beteg? - Azrt, te bamba... jaj, de butk vagytok, ti frfiak! Nem ajnrozta az reg Kuruglt? Nem itatta? Mert - ltom - tged itatott... Miska ezen kicsit elgondolkozott, aztn nevetett. - Ugye? - villant fel Juliska szeme. - Szves volt - nem mondom -, de hogy Jzsi bcsival mit csinlt, azt igazn nem tudhatom. Amgy jl sikerlt minden... az asszony nagyon rti... Juliska szp csendesen rakta szt a kstolt. - rti! - llt meg a keze. - gy ltszik, nagyon rti... lttad az reg bakancsait tegnap? Mint a tkr... - Nem nztem.

Juliska kedves-anysn megsimogatta az ura borosts arct. - Ha nzted volna, se lttad volna, te, te ss!... Mosakodj, aztn fekdjnk le... A mindenkppen emelkedett, dolgos, de vidm nap utn termszetesen arrl sz sem lehetett, hogy a vendgek ne lssk Mariskt, de ezt Mariska mg egyszer nem is ajnlotta fel, akrmilyen egyszer asszony volt. s - ha jl meggondoljuk taln egyltaln nem is ajnlotta volna fel, ha nem lett volna tisztban ennek az eszmnyi ajnlkozsnak kivihetetlensgvel. Mert: hova ment volna Mariska? Ki tlalt volna? Mit mondott volna Jzsi bcsi, hova tette a vendget, akirl az egsz falu tudott? Nem, ez lehetetlen volt, de a mrtri nfelldozs mgis elhangzott, s nem is mlt el nyomtalanul... mert amikor a kamrban szemlt tartottak a kis hz fldi maradvnyainak gusztusos halmai felett, Jzsi bcsi ellgyulva tette karjt az asszony vllra, ami nem volt lels, br Mariska azonnal annak avatta. - Jzsikm, megltnak!... - rebbent meg suttogva, de mintha kiss elsiette volna a dolgot, mert Jzsi bcsi karja srtdtten lehanyatlott. - Csak meg akartam ksznni... ugye... amgy is... - Persze, rzem n... - Szval: ksznm a fradsgod, Mariskm... - Szvesen, Jzsikm ... s csak lltak a mszrszk szag lmpafny flbemaradt tancstalansgban... - Ht, ez gy van - fogta meg ksbb Mariska a tlat, amiben a vacsorra val volt, s Jzsi bcsi olyan talajvesztetten ballagott utna, mint aki nem tudja: mi van gy, vagy mi van gy, s a szobba rve mrgeldtt is egy kicsit, de azt is csak gy ltalnossgban.

A VACSORA azonban kivlan sikerlt, s Jzsi bcsi mg a gondolatt is elvetette, hogy flrertett mozdulatrt bocsnatot krjen. A vendgek elmentek mr, s valami vidm, szles btorsg maradt utnuk a nyitott ablakok fel szllong szivarfstben. A konyhban mrskelten zrgtek az ednyek, s Jzsi bcsi az asztalnl szivarozgatva, most avatta emlkk ezt a mai estt. Mert: hogy is volt? Mariska mr feltertett, de csak a harmadik abroszt tallta megfelelnek az estly szmra, mondvn, hogy az els kett cskasg, amelyeket meg fog javtani. Jzsi bcsi nrzett kiss bntotta ez a megjegyzs, s mivel az a krds is elmszott gondolatai kzl, hogy ht tulajdonkppen meddig akar maradni ez az asszony, abroszt javtani... - kiment jra a kamrba, mert egy-egy kis kstolt akart csomagolni bartai szmra. Ezt mindig kedves ktelessgnek rezte, s csomagols kzben Mariska tvozsa vagy maradsa annyira nem ltszott fontosnak, hogy el is feledte. Jzsi bcsi szve csendes, ajndkoz rmmel volt tele, mg befel menet is, de megllt egy pillanatra a pitvaron, mert a konyhbl Mariska hangja hallatszott. - ...nem is bnom ezt a kis betegsget, mert segthettem az lesben; ezt-azt mg rendbe teszek, aztn - hacsak nem kellek mg Jzsinak valamire - szerdn elmegyek. Jzsi bcsi tancstalanul llt mg egy kicsit, br Mariska elutazsi szndka nem rintette kellemetlenl. A tancstalansg kt krdsre vonatkozott: kivel beszl Mariska, s mi az a valami, amire neki Mariska kellene. Jzsi bcsi ezen tndtt volna mg egy kicsit, de az est mr hvs volt, s a tnd szndk egy akkora tsszentsben robbant fel, hogy majd a nadrgszja szakadt el... - ...jn is mr... - hallatszott a konyhbl. Tessk befradni...

- Ilyen szakcsnt n is fogadnk! - mondta a pap Jzsival parolzvn, mire Mariska azt mondta, hogy: - Jaj, miket nem mond a tiszteletes r s olyan ruganyosn fordult ki a konyhba, mintha az egyhzi dicsrettl szrnyakat kapott volna. Mindezeket mg betetzte a postamester, aki hrom szl rzsval rkezett, s a hrom szl gyengd virggal Mariskt valsggal lettte a lbrl. A postamester nem ismerte a beteg vendghlgyet, s a rzskkal az sz gysem tud ott volna mr mit kezdeni, ht elhozta a virgokat, gondolvn, hogy nem rt az ilyesmi, s nem is rtott! Mariska fnyleni kezdett, a msik kt reg legny egy kis irigysggel nzte a virgokat, hogy lm, ez a bitang stemplimester... ez bizony nekik is eszkbe juthatott volna... Ht gy kezddtt! s folytatdott orjalevessel, mikzben egyetlen sz nem hallatszott, s Mariska keze reszketni kezdett ettl a nmn ordt elismerstl. - Vrj, Jzsi - llt fel, amikor Jzsi felllt, hogy tltsn. - Vrj, majd n. - S ezzel a sarokbl egy hasas veget emelt ki, megtlttte a poharakat, de sznltig, a sajtjval egytt. - A kedves vendgek egszsgre. - Jzsi, te akasztfa! Hol dugdostad ezt a bort eddig? - krdezte a pap. -Mariska hozta... - mosolygott Kurugla, mire Mariska betlalta a slt dolgokat, mert gy rezte, az elismer shajtsokat s pillantsokat mr nem brja ki. - lom - szuszogott a postamester, mire a pap feddleg kijelentette, hogy ez nem csalka lom, hanem csods valsg is... - Lajoskm, te mindig elfelejted, hogy te vagy a legfiatalabb... - Bocsnat - llt fel a postamester -, egyhzi felszltsra tveszem a hivatalt - s teletlttte a poharakat. - Jaj, nekem keveset! - tiltakozott Mariska, br nem sok

meggyzdssel, mert a bor neki is zlett, aztn behozta a rtest, s ismt csend lett, csak a pap szlalt meg a negyedik darab utn, hogy rni fog az akadminak az eddig kisbetvel rt rtes nagybetvel val helyettestsre, mert: - Sok j lakodalmi rtest megettem - hivatalbl is... de ehhez kpest keletlen kenyr volt valamennyi. Igyunk, atymfiai. - s ittak. Mariska is. - Csoda n - szlalt meg a postamester, amikor Mariska pillanatok alatt eltntette az asztal feldlt llapott, s kint ddolgatott a konyhban. Kurugla Jzsi csak mosolygott, s gy nzett a konyha fel, mintha kezden mr rteni, hogy tulajdonkppen mire is lehetne esetleg szksges Mariska... A pap szeme elfogta ezt a pillantst s elkomolyodott. - Az egsz let csoda - mondta -, a htkznapi csodk sorozata... viszont az egsz egytt nem csoda. - s mivel a kt bart felfigyelt erre a jzan, majdnem komor hangra, hozztette: - Kedden rrek. Kimegynk a szlbe, s megbeszljk a csodt. Lajos, megint nem tltttl... Ht gy volt. Elfogyott a bor, a hziak kiksrtk a vendgeket, s befel menet Mariska belekarolt a vidm hzigazdba, mert valamivel ki kellett fejezni, hogy a vacsora valban csodlatosan sikerlt. ELKSRLEK, Gspr - mondta a postamester, amikor egyedl maradtak -, kiszellztetem magam; egy kicsit fejemnek ugrott az ital, aztn, ha az asszony szreveszi, nem szl egy szt sem, de ez rosszabb, mint egy prdikci... mert nem mlik el, s amikor majd legkzelebb kszlk ki a szlbe, csak annyit mond: - Vigyzz a hivatalodra... s gondolj a csaldodra. - Okos asszony. Kivl mdszer - drmgtt a pap. Ballagtak csendesen. - ...hanem ez a Mariska... meg a vacsora... ez aztn igazn csoda -

llt meg a postamester... - Jzsi jl jrna vele! s lltak a dereng, hvs, szszag jszakban. - Lajoskm, az let nem vacsora... nem egy vacsora. Sok vacsora... mindenfle vacsora... aludjunk r egyet, aztn majd kedden megbeszljk. Remlem, Jzsi is gy gondolkodik. KURUGLA Jzsi azonban nem gondolkodott sem gy, sem gy, csak hagyta maga krl lengeni a vacsora kedves emlkeit. Mariska meggyazott, bezrta az ablakokat, az ajtt is, s a szomszd szoba sttjben vetkzni kezdett. - Ha lefekdtem, Jzsikm - szlt t Mariska -, tjhetsz kicsit beszlgetni... A ruhasuhogs kellemes gondolatokat felhozott a szobban, br egy kicsit sokig tartott, s Jzsi bcsi is papucsba, st csekly gondolkozs utn - pizsamba bjt. - Mi trtnhet - gondolta legnyesen, s lelt gya szlre, mert most mr valban gondolkodni kezdett. Gondolkodni pedig fekve jobban lehet, s amikor elnylt az gyon, gy rezte, hogy felesge fnykpe kiss szigoran nz r a falrl, mint nha rgebben, mintha azt mondan: - n nem bnom, Jzsi, igazn nem bnom, de mi lesz - azutn?... Jzsi bcsi ezen kicsit el is szomorodott, mert igen, itt a nagy krds: mi lesz azutn? Felesge, gy ltszik, ezt szpen meg akarta magyarzni, mert csendesen kilpett a kpbl, s betakarta frjt, aki elfeledett mindent, lomtalan lomba sllyedve. - Ksznm, szvem! - suttogta. - Megfztl volna, Jzsikm - mondta Mariska, de Jzsi bcsi ezt mr nem hallotta. Mariska mg vrt egy kicsit, htha a mozgsra felbred, de mivel Jzsi mg mosolygott is lmban, mrgesen legyintett: - Elbb kellett volna szlnom, a mnk azt a bds bort. Most aztn itt llok...

s ez igaz is volt. Mariska ott llt, br nem sokig, aztn egy lemond mozdulattal eloltotta a lmpt. ETTL azonban csak a szobban lett sttsg, mert odakint szp, csendes, gondolkod, szi jszaka hallgatdzott. A hold fogyban volt mr, de - egytt a csillagokkal - valami kis derengs szitit a hzak kz, amitl kivilgosodtak a hzfalak, s - ahogy ment az ember megcsillantak az ablakok. A postamester nem sietett, br most mr jzan btorsg igaztotta lpteit, s hagyta, hogy a tnd gondolatok megrintsk, de hosszabban nem foglalkozott velk. A kis kapu gy volt, ahogy betette, teht elmenetele ta nem jrt itt senki, felesge mr bizonyra alszik, de a postamester - szoksa szerint - mgis bement a hivatali szobba, htha van valami hr vagy rendelkezs, amit az asszony ilyen esetben felrt s asztaln hagyott. Volt is. Kurugla bcsinak jtt ez a tvirat, de rr reggelig, mert a dleltti vonattal is bemehet a vrosba. A tvirat hivatalos gyben rkezett, felszltva Kurugla Jzsefet, hogy ekkor meg ekkor tan kihallgatson jelenjen meg. Ez az ekkor meg ekkor mr a mai nap volt - mert elmlt jfl -, s a postamestern elfelejtette, hogy az a dleltti vonat mr nem jr, s Jzsi bcsi vagy megy a reggeli vonattal, vagy a tan kihallgatson nem jelenik meg. A postamester most mr nyeregben rezte magt, mert tehet szemrehnyst az asszonynak feledkenysgrt, s egy kis sta nem rt... ezenfell pedig a bartsg is van a vilgon... Mariska - hosszas hnykolds s a trtntek keser latolgatsa utn - nemrg aludt el, de azrt megksznve a postamester fradsgt - oda dnttt, hogy Jzsit mg hagyja aludni. Csendesen betette a bels-szoba ajtajt, tzet rakott, reggelit ksztett, s Jzsi bcsi jval ksbb arra bredt, hogy ednyek

zrrennek, s kellemes illatok szivrognak be az lmos szobba. Mi a fene? - gondolta - hny ra lehet? Aztn megtudott mindent, s a hivatalos felszltsra ber lett s hatrozott. Megnzte rjt. - Ksznm, Mariska, a 724-es 6 ra 22 perckor indul. Knyelmesen odarek. - Taln nem is olyan fontos, akkor mgy, ha akarsz... - mondta az asszony, de mr meg is bnta, mert Jzsi bcsi olyan megdbbenten nzett r, mintha valaki a vonat al akarn lkni. - Ez szolglat, Mariska - mondta rendkvl megrovan, de egyttal mlysges tisztelettel rgi hivatsa irnt, amelyben benne volt a vast roppant szervezetnek fltse, minden felletes gondolat, hiba, tveds s mulaszts ellen. - Szolglat! - ismtelte, jelezve, hogy a tma be van fejezve, s flretolta a plinksveget... Mariska pedig azt mondta magban: - J, hogy mr nyugdjban van... - s gy rezte, hogy Jzsi bcsival, mint aktv vasutassal a vilgon semmi terve nem lehetne... de ht gy majd csak lesz valahogy... Erre gondolva komolyan bcszott a vasutastl - egy kis harapnivalt ksztve a rgi vasbdog szolglati tskba -, s llva maradt az ajtban, hogy majd integet a tvoz utn, de Jzsi bcsi nem fordult meg; ilyen civil rzelgssget nem tartott volna maghoz mltnak, mert Jzsi bcsi mr szolglatban volt... SZERENCSE, hogy hajnal volt mg, s senki nem figyelhette Mariska integetsnek indult, de befejezetlen kszldst a pitvarban, gy - vgeredmnyben - nem is trtnt semmi. Kvl. De bell egy kis bosszankods gurigzott a gondolatokkal s tervekkel, amelyek - br szpen indultak - sehogy se tudtak tarts alapp sszellni, mert vratlan esemnyek, hol ezt, hol azt a pillrt laztottk meg, amit le kellett bontani, jra kezdeni, mert Mariska nem akart homokra pteni. Takarts kzben is ezzel foglalkozott, amikor - Jzsi bcsi gyt vetette be ppen - megakadt a szeme a pincekulcson, amely az

gy felett fggtt slyosan, zrkzott egynisgben, mltat s emlkeket rejtegetve. A kulcs feketnek ltszott, de csak barna volt az idtl, a kezektl s olajtl, amellyel Jzsi bcsi idnknt finoman bekente. - Tisztessges hzban feszlet van az gy felett - hborodott fel Mariska -, s leakasztotta a kulcsot, krlnzve egy feszlet utn, de meg is llt abban a pillanatban, mert valami vatossg arra intette, hogy erre mg rr... De a kulcsot sem tette vissza, mert felhborodsa kielgtsre valamit tennie kellett. Megsmirglizem - gondolta -, fehr lesz, mint az ezst, nem is ltszik annyira a falon, s Jzsi rl neki. Flra mlva a kulcs valban fehr lett, ha nem is olyan, mint az ezst, hanem szomor, nyersvas szn. Mintha a brt hztk volna le... - Mit tetszik csinlni? J reggelt kvnok... visszahoztam az ednyeket... - J reggelt, Kati nni. Ezt a kulcsot siklom, nem tudtam mr nzni, olyan koszos. - A pincekulcs? - krdezte Kati nni, aki nagyon jl ismerte a pincekulcsot, de gy kell a szavakat egymsba lteni, aztn ide sz, oda sz, egyszer csak t lehet ugrani valami hajlkony, ms gondolatgacskra, mire aztn azt mondjk: - ljn le, Kati nni... - mert mst nem is lehet mondani. Ez szp szoks s hasznos is, ezt tudjk - pontosan tudjk - mind a ketten. - Alszik mg a gazda? - rdekldik Kati nni, aki ltta Kuruglt elmenni, de azt is akarja tudni, hova ment, mirt ment, s meddig marad... - de ht rr, aztn vendgek is voltak ... ugye?... Mariska rviden elmondta az estly sikert, a vendgek kedvessgt s ltalban azt a testilelki bartsgot, ami a hrom embert egymshoz fzi. Ezrt is veszdm ezzel a kulccsal, tudom, srn hasznljk... de

ht frfiembernek kell is egy kis borozgats, pinczs... Hoh - gondolta Kati nni -, hoh, kedves tnsasszony, reg madr vagyok n, hogy lpvesszre szlljak... - Ht azt ippen nem lehet mondani - ingatta fejt Kati nni. - Csak krdeztem. - Tudom n azt. Szval: inkbb ritkn. Nha egy hnap is elmlik, hogy kimennek a pincbe. Onnan tudom, mert olyankor n adok a jszgnak. Valljuk be, hogy ez nem volt igaz, de Kati nni szerette Kurugla Jzsit, s nem rlt annak, hegy Mariska nagyon kezdett itt megfenekleni, kiszortva az regasszonyt abbl a nagyon szerny kis hivatalbl, ami mgiscsak hozott valamit a konyhra. Ezenkvl Kati nni nem volt mai csirke, hanem blcs s ravasz regasszony volt, aki csak felpillantott az gre, s pontosan tudta, milyen id kszl... teht felmrte mr Mariska megjelense kvetkezmnyeit, slyos betegsgt, ami eltnt, mint a mjusi h"... Kati nni tudta, amit tudott, csak a tennivalt nem tudta mg... - rl majd a kulcsnak a gazda... - mondta. - Arra gondoltam n is - forgatta a hatalmas kulcsot Mariska -, majd beteszem a tarisznyba, ha kimennek, aztn nz nagyot, ha elveszi... Kati nni blongatott, mosolygott, mint akinek soha nem juthatott volna eszbe ilyen kedves gondolat... Mariska pedig most mr ronggyal trlgette a kulcsot, de nzte is egyttal, mintha valami gondolatot csiholna ki belle. - Rr maga, Kati nni? - Persze. - Tudja, mit gondoltam? Ez lesz az igazi rm: kitakartjuk a pinct!... aztn, mikor kimennek, csak leesik az lluk... gondolom, micsoda rendetlensg, piszok lehet ott. Kati nni reg szve lnkebben kezdett dobogni, s ezt a kis

fiatalos kalimplst nemcsak a vrhat napszm okozta... - akr pnzben, akr termszetben jelentkezik - hanem a kivilgosodott tennival is: hallgatni! - Ht, bizony lehet - hagyta ki a kzbees gondolatokat -, de ketten aligha vgznk vele. - Tudna mg valakit? - Szlnk ennek a Bsknek. Fiatal is, zvegy is, j dgos, aztn j, ha ott van, ha valami nehezet kell emelni. - Ht szljon, Kati nni. MESSZE NZ, ragyog, szi reggel volt ezen a napon, amikor gy rzi az ember, akr tkilthatna a szomszd faluba - ha akarna -, de ht mirt kiabljon, amikor nincs mit mondania, s a tarlott tkk kztt a levlhullat suttogsban nincs is lrmz kedve senkinek. Csak egy szarka csrg Kurugla bcsi difjn, jelezve a krnyknek a hrom asszony kzeledst, de ez a szraz cserregs beletartozik a felszrad reggelbe, gy nem is trdik vele senki. Mg a hrom asszony sem beszl - ami ritkasg -, de Kati nni nehezen brja Mariska tettre ksz sietsgt, Bske jonc, akinek nem illik kezdeni... Mariska pedig gondolatainak szvevnyben bolyong... A kis prshz gyanakodva nzte a jvevnyeket; a szarka tlendlt a szomszd difjra s elhallgatott. Figyel, de nem megy odbb, mert a szoknys emberektl nem kell tartania. Mg az sem zavarja el, hogy a kasztalon kemny idegensggel zrren meg a bdogvdr s egyb szerszmok, s mrgesen csikorog a kulcs, mert kismirglizett valsgban meztelennek rzi magt, s az avatatlan kzben ktszer is mell nyl az reg zr nyelvnek. Mariska aztn kitrta mindkt ajtszrnyat, s a keleti nap illetlen szemrmetlensggel bmult be a levetkztetett, szgyenkez eltrbe.

Mariska csak llt, mg a vihncol napsugarak kajnul vetkeztettk tovbb a vedlett falakat, kormos katlant, reg hordkat, ttikt, kis sajtrt, kopott vesszseprket, gereblyt, kis baltt... mindent, a szeld regsg szeld eszkzeit, akik utltk ezt a kvncsiskodst, s mg regebbet mutattak, mint amilyenek voltak. Az asszony undorral nzett krl, aztn befogta orrt, s kifordult a pincbl. - Rakodjunk ki, amg kimegy ez a bdssg... meg lehet fulladni tle... - Pinceszaga van - mondta Kati nni vidman -, milyen legyen? A frfiember szereti... Mariska erre nem vlaszolt, de ellensges kemnysggel nylt a vdrbe, s rakta ki a lgkvet, mosport, szappant, srolkefket... pedig Kati nninek igaza volt, s csak azrt szlt, mert valahol mlyen gy rezte, Mariskt mg jobban neki kell vadtani az rtatlan kis pincnek, amely nem akart s nem is tudott ms lenni, mint ami volt. s igaza, volt abban is az regasszonynak, hogy: a frfiember szereti... Bizony szereti! Br hogy mit szeret benne, olyan nehz megmagyarzni, s nem is mindenkinek lehet... Az italt! - mondan Mariska ellensges s hozzfrhetetlen meggyzdssel, s: nem lenne igaza; hiszen annyi minden ms van egy ilyen kis kds, magnyos pincben, a fld alatti homly s rnykok vgtelen szabadsgban, az illatokk rett idben, a doh, pensz szraz, nemes rothadsban, a csend s halk szavak msnaptalansgban, a mozdulatok s tompa zrejek nneplyes megfontoltsgban, az egyszer htkznapi telek felmagasztalsban, a gondolatok szeld meglassdsban, minden harag, gond s bnat lenge eloszlsban, s - taln - vgl de csak legvgl - a bor csordulsban is, ami utn kinyitja szemt

egy szl gyertya, s ide-oda lengve dvzli emberi rnykait, amelyek ltala lettek, s nem lehet tudni, hogy hol vannak nlkle, s vannak-e vagy lennnek-e egyltaln... Nem, ezt nem lehet megmagyarzni... pedig taln mg Ci-Nyi is sejti, aki otthonnak s egy kicsit tulajdonnak is tartja a pinct, csodlatos egrpalotjban, amitl tvol van minden Rossz, patkny, menyt, lyv, vrcse, kgy... s a legnagyobb veszedelem, az ember is bartja lett, ami egyszeren csoda s szintn megmagyarzhatatlan. Ci-Nyi nem tudja azt sem, hogy az is megmagyarzhatatlan, hogy megissza a bort amire egyetlen egr sem hajland -, amire a tisztlkodsi knyszer vitte r. Mert az egrvilgban a tisztasg mindjrt az let utn kvetkezik, s Ci-Nyi a bort akkor is lenyalta volna, ha az mreg, mint ahogy gy is mrgezik meg az egereket. Az egrlyuk szjba egy v-forma szalmaszlat dugnak, ami foszforszrppel van bekenve. A szalmaszl nem gyans, ht kibjik a kisegr, s nem trdik azzal, hogy a szalma rinti, de a bundn ott marad a mreg. A kisegr ezt nem tri, ht lenyalja. Aztn felfordul. Ci-Nyi, amint tudjuk, nem fordult fel, st az utbbi idben egyre ersebben kvnta az emberek trsasgt, mert az otthagyott lelem mr elfogyott, s a bdogfedlben hagyott borbl is alig csillog valami a fenken. De - semmi baj! - flel a kisegr, mert csikorog a kulcs, br a ttova kapargls a zrban furcsa s szokatlan. Ci-Nyi megszokta mr a kulcs btor csattanst, a halk, de telt frfihangokat, s most az asszonybeszd vijjogsa s a szlesre trt ajtn beml szgyentelen kivilgts aggodalommal tlttte el. A hangok egyelre tvoliak voltak, de kzeledtek. Lptek dobogtak lefel s meglltak. - Bzsikm, hozza le a gyertykat, gy nem ltunk semmit. Lehet itt akrmilyen freg, taln mg patkny is.

- Patkny itt nem lne meg - mondta Kati nni -, ha egy-kt egrke akad is... Mariska elspadt, s nkntelenl felhzta kicsit a szoknyjt. - Atyaisten! - n megbolondulok, ha felfut rajtam... Kzben lerkezett Bske a gyertykkal. Hrmat is meggyjtottak, hogy bevilgtsa az egsz teret, s gy mr biztonsgosabbnak ltszott a dolog. A pincbe is lederengett valami kis nappali vilgossg, de ez a tompa fny verekedve a gyertyk harcias kis lndzsival olyan temets zt adott az egsz krnyezetnek, ami azonban nem ijesztette meg az asszonyokat. - Hun kezdjk? - krdezte Kati nni, hna alatt a seprvel gondolom a sarokban... Az regasszony nyugalma felbtortotta Mariskt is. - Mi van ebben a ldban? - krdezte -, s mivel az asszonyok nem vlaszoltak, felemelte a tetejt... Valljuk meg, Ci-Nyi erre nem szmtott, de ht van-e olyan elrelt ember, aki a rablk ell a padlsra meneklve, rmlten ltja, hogy egyszeren leemelik feje fll a tett? Ilyen biztonsgosnak hitte a kisegr is a lda fedelt, amelyet Mariska emelt fel, Ci-Nyi pedig eszt vesztve ugrott a vakvilgba, azaz Mariska karjra... aki akkort vistott, hogy megremegtek a pkhlk, eldobta Ci-Nyi lakst, s Bskvel egytt, aki a rmlt sikoltstl ijedt meg - rohant a lpcsn felfel. Csak Kati nni nem rmlt meg - taln szmtott is ilyen lehetsgre... -, hanem elkapta a seprt, s amikor Ci-Nyi Mariska karjrl jabb hallugrssal prblkozott, az regasszony gy elttte rptben bartunkat, hogy az ltszlag lettelenl esett a hordk kz. - Legyhetnek mr, agyontttem... Bske, vidd fel ezt a ldt, rzd ki, htha mg van benne. Kati nni hangja hatrozottan parancsol volt, teht Bske felvitte a ldt, s egsz tartalmt a katlanba nttte, s azonnal al is gyjtott.

Mindezt azonban Mariska mr a kis szobbl nzte, amelynek don, ltszlagos rendetlensge mr jra takartsi lzzal tlttte el. Pedig ez nem volt rendetlensg, csak valami idrendi elhelyezkedse a trgyaknak, amelyek az rkezs pillanatnyi clja rdekben kerltek ide vagy oda, s helyket meg is tartottk. Persze az igaz, hogy az asztalon leheletnyi por kdltt, s nem egszen kzpen kis cserpvzban szraz virg zsugorodott, de a por csak leszllt jra s jra - ha Kurugla Jzsi nha le is trlte a szraz kis csokor pedig azrt volt ott, ahol volt, mert azt mg a boldogult felesg szedte s tette oda, ahol volt. Jzsi bcsi nem nylt tbbet hozz, nem mozdtotta meg, mert gy rezte: a trkeny kis csokor a holt asszony keze nyomt s kedves gondolatait rizte. Mariska nem tudhatta ezt, azrt a zizeg kis csokrot nyomban kidobta, s a vzt a letrlt asztal kzepre lltotta. De a pincbe tbbet nem ment le, csak a lpcsrl diriglt, amg a szobra, majd az eltrre nem kerlt sor. Kzben a kormos szj kmny keser, hideg fstt hnyt az szi ragyogsba, mert vek csodlatos kacatja kerlt az enyszet szrnyra, hasznosan melegtve egyttal a srolvizet. A sepr ugyan nem sok szemetet tallt, hiszen Kurugla Jzsi rendszeresen sprt, de a polcokrl reg jsgok, naptrak, ismeretlen rendeltets fadarabok, szjak, dobozok, madzagok, ruhadarabok ballagtak a katlan fogatlan, nagy szjba, amely fuldokolva nyelte a vonagl holmit, s nha bds fstt kptt az eltrbe is. Kzben Kati nni s Bske lepkhlztak s kisepertk a pinct, lesepertk a bolthajtsos falakat is, gyorsan lesroltak mindent, amit elmozdtani nem lehetett, aztn felhordtk a tovbbi srolni valkat a hz el, nehz, gzs moskonyha szagot hagyva maguk utn. A kisasztal, szkek, loptk a szoba s eltr btorai, szerszmai a hz eltt kerltek sorra, s ebben mr Mariska is tevkenyen rszt

vett, nem sajnlva a lgkvet, s azzal az elhatrozssal, hogy megmutatja, milyen az igazi srols... Az asszonyok csodlatt Mariska jles elismersnek rezte, s arra gondolt, hogy ennek hre jtkonyan terjed el a faluban... - Meg lett az az ocsmny egr? - Tzbe kerlt a szemttel... - mondta Kati nni, s a kmnyre nzett, ahol Ci-Nyi pr grammos kis teste - lltlag - kirppent valami egrmennyorszg fel, Mariska idegeinek megnyugtatsra. lltlag! Mert a valsg az, hogy Kati nni nem tallta meg Ci-Nyi tetemt, azaz: fldi maradvnyait. De nem is tallhatta, mert a kisegr a sepr brutlis beavatkozsa s csekly repls utn az egyik hord al esett, s rvid eszmletlensg utn tjkozdni kezdett. Rmlten hallotta, hogy a ni hangokkal vegyes gszakadsfldinduls mg egyre tart, ht az szokfa al vonszolta magt, amelybe tbb rejtett reget sott mr a korhads. Igen: vonszolta magt, s nagyon keservesen mszott fel egy ilyen kis barlangba, mert bizony Ci-Nyi egyik hts lba ersen megsrlt. De most mr nyugodtak lehetnk, Ci-Nyinek itt mr nagyobb baja nem lehet. A rmlet ugyan mg torkba kergeti kis szvt, taln knnyezik is a fjdalomtl, de ez csak feltevs. Az gszakads ksbb elvonul, s a srolt btorok visszahordsa, nmely tvoli zajok elcsen desedse utn csapdik kint az ajt, megbicsakl nyelvvel zrdik a zr, s a kisegr ldott, csendes sttsgben, fjdalmban s hontalansgban taln azt krdezi magtl, hogy: ht ez meg mi volt? Ksbb taln aludt is egy kicsit, de ekkor mr kezdtek magukhoz trni a hordk, szerszmok, kisszkek, a volt krtyaasztal, az eltr s a kis szoba, csak a kmny lehelt mg reng, meleg levegvel vegyes fstt a napstsbe. De a bels csend mg egyre mlylt, mintha a megnyzott

btorokat, lgszag padlt, nyirkosn tiszta hordkat, meztelenre sepert falat, megrepedt loptkt, hontalan pkokat s az melyg belsej egsz kis hzat vigasztalta volna. s amikor a csend mr jobban nem mlylhetett el, csak akkor lehetett rezni, hogy van Valami, ami nem vltozott, br maga a vltozs, amit nem moshat meg senki, nem srolhat s tzelhet el senki, ami nem beszl s mgsem hallgat, mert minden rzi, hogy a gygyuls mr elindult, s a vz s tz nyomait lgyan simogatja az Id. KURUGLA Jzsi gy dlutn hrom krl rkezett haza, s a hzban meglep csend fogadta. Mariska mg nem feledte el a reggeli rendreutastst, de fradt is volt, hiszen nemrg rkezett meg a szlbl, gy nem jtt ki a gazda el. Jzsi bcsi a szolglati bdogtskt letette a konyhban az asztalra, s hallgatdzott egy kicsit, aztn csendesen benyitott a szobba, mert Mariska bizonyra alszik. - Megjttl, Jzsikm? - krdezte Mariska fjdalmasan. - Azt hittem, alszol, Mariska... ami nem is lenne csoda... - Tlalhatok? - Egy lpst se tgy! Olyan ebdet ettem vgig Csattos Jzsiknl... Az gyben volt a trgyals. - Akkor meg kutyaktelessge volt! Nem hzhatnak-vonhatnak csak gy fttyszra. Nem igaz? Mariska fradt volt, s Ci-Nyi ltal felborzolt idegei sem voltak mg rendben, ezt rezni lehetett a hangjban, pedig csendesen beszlt. Jzsi bcsi stott. - ...akkor n most lefekszem. Ha nem alszol el, kelts fel, Mariska, ngykor. Fl tre sszeszedem magam, meg egy kis uzsonnt is ksztek... - Minden a tarisznyban van! A pincekulcs is! - Naht! - Bicska, s, paprika, hegyes paprika, sajtot is hozattam...

- Ht... igazn - keseredett el Kurugla, mert ez a kis sszekszlds kln rme volt. Tnds, hogy ebbl ennyit, abbl annyit... mit hoz a pap, mit a postamester, mert ezt nem beszltk meg. A vrosban vett zsrpaprt, hogy majd szpen csomagol mindenbl... - Az ilyesmire ne legyen gondod, amg n itt vagyok... A postamestern n rajtam ne kszrlje a nyelvt, hogy nem trdm veled... meg a tiszteletesn se... - Hiszen nem is ismernek! - Baj is az! Tudom, amit tudok, ht csak bzd rm, Jzsikm... itt nem lesz pletyka! Fekdj le nyugodtan... HOGY AZUTN Kurugla Jzsi nyugodtan vagy nyugtalanul fekdt le, ezt nem lehet tudni. A dlutni sta, az krnylas, szi csend azonban lassan elaltatta a kedvetlensget, de nem altatta el a gondolatokat, amelyek mg nem alakultak ki, s vlogatva tnferegtek a szavak ruhatrban, mikzben a hrom ember sztlanul ballagott a szl dtjn. Kurugla Jzsi mr elmondta a trgyals rszleteit, utazst, s most nem beszlnek, mert a gyalogt a bakhton megy, s a lbuk al kell nzni. Libasorba mennek. Ell a pap, aki mgiscsak rangids, kzbl a postamester, s htul Jzsi bcsi, aki itt mr egy kicsit hzigazda; s egyms mgtt lpegetve, ez az elhelyezkeds beszlgetsre nem is alkalmas. Ballagnak ht csendesen. A gondolatok lustn tnferegnek mellettk a hossz rnykban, mert most megy le a nap. A vlgyben selymes pra szik, ami mg nem kd, egy-egy levl lgyan lengve szll le a fldre, de a tkk sorai kzt s a kis pinck rnykban nmn gyaz mr magnak az alkonyat. Kurugla Jzsi kis telkn tglasorra vltott a gyalogt, s ez vezet egszen a pincig, hogy a vendgek leverhessk lbukrl a port vagy sarat, s ne legyenek vizesek - ha ppen ess az id a kaszlatlan fben. A tglt a pap adta - valami ptkezsbl

maradt -, a postamester rakta le, s Jzsi bcsi a vidm pallr szerept tlttte be. Ez a munklkods kedves emlkk maradt. Valahnyszor rfordultak a keskeny jrdra, fel is emlegettk. Most azonban nem szltak semmit, de pr lps utn a pap megllt, olyan vratlanul, hogy a postamester majdnem meglkte. - Mi az? A hzigazda is elrelpett, mert a tiszteletcs botjval az emlkezetes jrdra mutatott, s a kt bart olyan gyanakv meghkkenssel nzett a somfabotra s az tra, mint ahogy a Fra nzhetett Mzes kgyjra, ami bott vlt tmenetileg. Az t knosan tisztra volt sprve... - Jrt itt valaki? Jzsi bcsi felrntotta a vllt, a postamester a fldet nzte, a bot lehanyatlott, hiszen mindhrman tudtk mr, hogy igenis, jrt itt valaki... - Ht csak menjnk, Gspr - mondta Kurugla Jzsi -, majd kiderl. Ki is derlt, br egsz terjedelmben csak jval ksbb. Jzsi bcsi elrelendtette a nagy tarisznyt, s kivette a hatalmas kulcsot, hogy a zrba dugja, de keze flton megllt, s a kt bart is dermedten nzett a meztelenre siklt kulcsra. s csak lltak. A postamester fjt egyet, mintha valami trgr dolgot ltna, a pap a fldet veregette botjval, s keseren, de kicsit vigasztalan azt mondta: - Nyisd mr ki, Jzsikm, essnk tl rajta... - Gondolod, hogy bent is? - krdezte remnytelenl Kurugla, hiszen tisztban volt vele, hogy bent is... A pap legyintett, a. zr megcsikordult, s Kurugla most mr nvekv indulattal lkte be az ajt mindkt szrnyt. J hogy a nap mr elmenben volt, s egyelre csak a nyers tisztasg idegensge, a szappan- s lgkszag elhagyott moskonyha szaga akasztotta torkukra a szt.

- Jt akart, szegny - enyhtette a dolgot a pap, az ilyen esetekre elrt kenetteljes sztrbl, br hogy mit gondolt, ki tudn megmondani? Gyjtsd meg a gyertyt, Jzsikm! Amikor Jzsi bement a szobba, a pap a postamesterhez fordult, s halkan azt mondta: - ... az let nem egy vacsora, Lajoskm, sok vacsora... mindenfle vacsora... de - s mg halkabbra fogta a szt - nem muszj mind megenni... Kurugla Jzsi megkvlt arccal jtt ki a szobbl, s gy nzett bartaira, mint aki szlni rm tud. - Nem tallom a gyertykat, gyuft se... - Valahol csak meglesz?... - tette le htizskjt a postamester - van nlam zseblmpa. - Juliska virgjt is kidobta-s Kurugla Jzsi rekedten khgtt a tenyerbe -, az reg naptrakat is. Nha rtam beljk ezt-azt, hogy el ne felejtsem... - Nem tudta - mrgeldtt a pap -, a fennek hagytad el a kulcsot... - Persze - mondta Jzsi bcsi, s nem gondolt arra, hogy a naptrakat s egyb kacatokat se tartotta eddig valami rtknek. Ha egyet-kettt megettek volna az egerek, mg csak nem is legyintett volna, de Juliska kidobott virgain keresztl egyszerre risi vesztesg rzse kavar gott benne, a megsrtett hisg s bks, magnyos letnek ravasz s erszakos veszedelme. A postamester mg a htizskban kotorszott a lmpa utn, a pap kinzett az alkonyaiba, mintha lenne ott valami ltnival, csak Jzsi bcsi nzett a pince nyugodt sttsgbe, de megborzongott, mert magt ltta papucsban s frissen vasalt pizsamban gya szln, legnyesen felajzva, hogy szljon mr Mariska, mikor mehet t - beszlgetni... mert: Mi trtnhet? - Hogy az a jsgos Isten - shajtott magban meg enyhltn -, milyen j, hogy elaludtl, te vn szamr... most aztn lthatod,

hogy mi trtnhet... - Itt van - emelte ki a postamester a zseblmpt a htizskbl -, de az asszony nem enged csomagolni, s hiba knyrgk neki, hogy a zseblmpt a zsebbe tegye. A postamester lthatan dhngtt, br ennek oka hromnegyed rszben Jzsi bcsi lthat szomorsga volt, s a csff tett kis pince. Ebben a pillanatban - ha mrlegre lehetett volna tenni a felhborodst - a postamester lett volna a legslyosabb, mert ktfle srelmet is rzett egy hazait, s egyet bartjn keresztl mg Jzsi bcsiban olyan risi volt a vratlan megknnyebbls rzse, hogy a kidobott hitvesi csokrot s reg kalendriumokat szinte elfeledte, s akkort shajtott, hogy ha a meg nem tallt gyertyt tartja a kezben, az felttlenl elalszik. - Ne vedd a szvedre, Jzsi, a fene egye meg, ne vedd a szvedre... - mondta a postamester, mg a pap felfigyelt erre a shajra. A shajok az mestersghez tartoztak, s ez a shaj nem tartozott a lemond vagy ktsgbeesett shajok kz. A gygyul betegek hlatelt shaja volt ilyen, s az asszonyok, ahol a megrendlt hzasletet a pap nagy ggyel-bajjal helyre kalaplta... A kis lmpa felvillant, a pap betette az ajt mindkt szrnyt, st a megszentsgtelentett kulccsal r is fordtotta. - gy gondolom: nem kell vendg. - De nem m! - mondta a postamester mrgesen, mert mg mindig nem lt el benne a ktfle srelem - de a vendg szra mindhrman elhallgattak, mert ugyanabban a pillanatban a kisegr jutott eszkbe, az a megszeldlt, lelkes kis jszg, aki valsznleg szintn ldozatul esett a Mariska-fle takartsi tatrjrsnak. Ez A FELTEVS AZONBAN - tudjuk - az ellegezett sznakozssal egytt teljesen felesleges volt. Azt ugyan nem lehet mondani, hogy Ci-Nyi kivlan rezte magt, mert bal hts lba mg fjt, de a lrma s az les hangok radata elvonult, ami

azonban nem jelentett egyet a kteles vatossg feladsval. Ci-Nyi elssorban - termszetesen - tisztlkodott, ami elg nehz volt, mert az szokfa kis barlangja tele volt a szrgs finom lisztjvel, ami minden mozdulatra mg hullott is fellrl, ezrt amikor mr megnyugodtak a trgyak s kvlrl is behallatszott a szarka csrgse a difrl - ami az emberek tvozst jelentette -, vatosan leereszkedett a fldre. Hallgatdzott, sztvlogatva a hangokat s zrejeket, de azok mind megnyugtatak voltak. A szarka nha cserregett, valahol nha cseppent a vz, pattant nmelyik hord, nyjtzkodott a lda egy-egy kis deszkja, mert a lda is b vzben lett srolva, s ha a kls szltl meglendlt az lmos leveg, a loptk panaszkodott emberi flnek hallhatatlan huhogssal, hogy vge mindennek, mert az hasa kirepedt... ha nem is ltszik, de kirepedt. Sajnos, ez igaz is volt, mert Mariska a loptkre is valami mosport alkalmazott, s a drzsls hevben kiss megnyomta. Ci-Nyi azonban nem trdtt ms bajval, hanem krlszaglldott az szokfa alatt. A lgos vz beszrad szagt elg kellemetlennek tallta, de nem ez zavarta, hanem a felzott fld, amelyen ottmaradtak apr lba nyomai, s mg ragadt is egy kicsit. Ci-Nyi ezek utn mr nem tndtt. Felmszott az szokfra, tkletesen tisztra nyalta magt, s elindult hazafel. Hla Mariska rendszeretetnek, a ldt, az otthont a helyn tallta, br megvltozott belseje nem kis aggodalommal tlttte el. A ldban ugyanis nyoma sem volt a sztrgott paprnak s szalmnak, ellenben mindenfle rongyok voltak benne; egy kefe, egy res paprdoboz, Jzsi bcsi egy rgi sapkja s egy reg naptr, ami esetleg kellhet valamire... Ci-Nyi hosszan figyelte a trgyakat, s mivel azok nem mozdultak, nem zrgtek, s a szagukat is meg lehetett szokni, a rend kedvrt rgott kicsit a rongybl, kicsit a naptrbl, aztn - fjs

lbt maga al hzva - elaludt. A szrad szokfk pattogsa, a lda deszkinak nyjtzkodsa nem zavarta knny lmt, de egyszer csak megcsikordult a zr, dobbantak a lptek, s a telt, mly frfihangok lehullottak a pincbe is. Ci-Nyi - mirt is tagadnnk - egyszerre rettenetesen hes lett. Hogy ezenkvl voltak-e valamifle rzsei, ezt aligha tudjuk meg, de az hsg s a vgy valamikppen mgiscsak sszekttte ezekkel az emberekkel. Ezekkel a hangokkal, nehezebb dobbansokkal, kenyrrel, sajttal, szalonnval s - igen! - azzal a furcsa itallal, aminek kvnsa rendhagyv tette Ci-Nyit az egrvilgban. Ci-Nyi lapult, de nem flt, s a lda rsn t jl ltta a villanylmpa szokatlanul fnyes repkedsta falon, a bolthajts stt vn, ahova nem rt fel a sepr, a hordkon, amelyek flig mr megszradtak, de sokallta az emberek bmul, elkeseredett tnfergst, amely egy knyszer, de nem unalmas mzeumltogatshoz hasonltott. Ci-Nyi szvesebben vette volna, ha az emberek lelnek s kirakjk azokat a holmikat, amelyeknek szaga vakmer zskmnyszerzsre knyszerti a kisegereket, br Ci-Nyi ezt nem egszen gy rezte, hiszen ezek az emberek neki bartai voltak. - Itt az asztal - szlalt meg vgre a postamester, amikor a sarokba villantotta a lmpt -, itt az asztal, de a posztt, gy ltom, lekefltk rla... - gyis letertjk - mondta a pap. - s rongyos is volt... - mondta Jzsi bcsi, de el is hallgatott, mert a postamester megdbbenten, a pap pedig olyan kutat hunyorgssal nzett r, hogy mg hozztette: - ... de ez nem mentsg... A postamester kiemelte a megnyzott asztalt a homlybl, aztn a hrom kisszket, vgl htraszlt: - Egy csomag gyertya s gyufa! Van itt mg mentkrlmny,

Jzsikm... A pap mosolygott, Kurugla Jzsi pedig kezdett mrges lenni, mert maga se tudott eligazodni sajt magn. - Erre nincs mentsg, Lajos... A posts azonban mg mindig sajt srelmeiben vergdtt, ht kesernysen ellenkezett. - Dehogy nincs, dehogyis nincs! Nzd meg, Gspr, a kapcsolt a bejratnl, htha Mariska a villanyt is bevezettette... - Elg! - mondta a pap, ltvn a dolgok elferdlst. -Postamester, elg! A kapcsolt majd megnzem, ha g a gyertya s az asztal tertve lesz. Jzsi, szvd meg a hordt! A gyertya fellobbant, s a szeld, lelkes imbolygs fnye maghoz lelte a falakat, trgyakat s embereket. A postamester tertett, Kurugla Jzsi sztt a lopt, de a bor csak nem indult meg, ellenben a szegny, repedt loptk szinte spolt knjban. - Mi a fene van veled? - emelte ki Jzsi bcsi a szomor, hossz nyel tkt, s belenzve a furulyaszrba, a gyertyafny fel forgatta. - Trtt - mondta mrgesen -, ezt is tnkretettk... A postamester csak blintott, a pap fogta az vegeket, amelyeket most mr tlcsrrel kellett megtlteni, Jzsi bcsi pedig csapra verte a kis hordt. - Klutty-klutty-Hutty - mondta a kis hord, s a postamester melegen pislogott a kis hordra. - Micsoda szp hangja van - mondta lmatagon. - Ez az a bor, amit a Zsiga hozott? Meg kellene kstolni, mieltt esznk. tel utn mr ms a bor zamata... Kurugla Jzsi megtlttte a poharakat, s amikor koccintottak, a pap megszlalt: - Arra, hogy bennnk nem vltozott semmi! - Vrjatok - mondta Jzsi bcsi, miutn kiittk a bort s jratlttt:

- ... s arra, hogy itt minden gy lesz, ahogy volt!! A poharak kemnyen sszecsendltek, mintha pontot tettek volna Kurugla fogadalma utn, ami majdnem esknek hangzott. A szokatlan emelt hang, frfias zengs megllt a bolthajts alatt, s mg Ci-Nyit is valami furcsa, kiss aggd rzssel tlttte el, feledtetve egy kis idre a leselkeds s vrakozs izgalmait. Igen. Egszen rvid idre, mert a kirakott kolbsz, slt hs, kenyr, sajt, szalonna embernek is finom illatai a kisegr orrban mr majdnem lzad vggy fajultak. De az emberek mg mindig nem ltek le, mert a postamester kivette Jzsi kezbl a poharat, s lelkesen tlttt. - Nem s nem! - kiltott - aztn pohrral a kezben meg kszrlte a torkt. Hogy engem egy asszony egzecroztasson... olyan nincs! nem is volt - vgott a dalba a kt bart nevetve s felszabadulva: Nem is lesz a sifonrba!... Ezutn vgre gyorsan leltek, mert ezt a gyerekes hangossgot mintha kicsit szgyelltek volna. Ci-Nyi pedig leeresztette fjs lbt, amit a dal okozta ijedelmben eddig a levegben tartott, s gy gondolta, a kimenetellel mg vr egy kicsit... A bartok sztlansga is nehezen engedett fel, mert ideval tma s gondolat a trtntek utn nem szletett, s ami volt, ami bennk lapult, slyosan s minden helyet elfoglalva, valahogy nem rett mg meg a felvgsra.

Ettek sztlanul. A meg-megldul gyertyafny szeld szrnyalsa arany derengsben ztatta a megvakart falakat. A lngocskk kanyarodtak egyet-egyet, s a fst meleg viasz szaga lenyomta a szappanszagot az szokfk sttsgbe, s a lthatatlan korom lthatatlanul festegette, s elre kezdte tomptani a nyers, srga agyagfalakat. Az veget a postamester kezelte, valahnyszor j falat kerlt tertkre, s most nem tiltakozott a pap sem, aki blcs ember volt, s valami megnyilatkozsra vrt, amit taln csak az ital tud majd egszsges tisztasgra felfakasztani. ppen koccintottak, amikor a tiszteletes felemelte ugyan pohart, de nem ivott, hanem letette, s szeme meghatottan meleg lett. - Jzsi - mondta majdnem suttogva -, Jzsikm, vendgnk van... s a hrom ember szeme olyan fnyes lett, hogy a gyertyk kis lngja csodlkozva nylt nagyra ebben a ragyogsban. Kurugla keze reszketett, amint Ci-Nyi el rakta a falatokat, szalonnt, kenyeret, mindent... - Bort is! - suttogta a postamester, s Kurugla Jzsi megtlttte az szokfa kis vlyjt, de ekkor mr annyira reszketett a keze, hogy G-Nyi tancsosabbnak tartotta kiss htravonulni. - Sntt - mondta a pap -, sntt. Jzsikm, lehet, hogy helyetted... - Majd meggygyul - mosolygott Kurugla -, azt hiszem, fiatalabb, mint n... - A kisegr egszsgre! - tlttt a postamester, s Ci-Nyi taln megrzett valamit a szikrz, btor rm hullmzsban, mert maghoz hzta a szalonnt, s enni kezdett, br a fjs lbt a levegben tartotta. Az emberek most mr alig ettek. Lass mozdulataikkal csak CiNyi nyugalmra vigyztak, s amikor a kisegr a szalonnaszeletke elfogyasztsa utn nekihasalt az italnak, a postamester jra tlttt: - Erre inni muszj!

Kurugla Jzsi mosolyogja ingatta a fejt, a pap kemny, barzds arca is ellgyult, de azrt azt mondta: - Postamester, gondolj a felesgedre s a hivatalodra... - Igazad van, Gspr, ne flj, n nem rgok be, de olyan, de olyan j kedvem van, mintha valami veszedelembl szabadultunk volna... Jzsi bcsi maga el nzett, kln ivott egy kortyot, s csendesen azt mondta: - Ti nem, de n - biztosan... Bizony, bartaim... - Vrj, Jzsi, a kisegrnek taln kell mg valami... - mondta a pap. De Ci-Nyinek mr nem kellett semmi. Nehzkesen a fenekre lt, alaposan - br ingatagon megtrlte bajuszt, s halkan cincogott kettt, jelezve, hogy most mr nem fontos semmi, a lba mr alig fj, az let szp s j, de most mr hazamegy, mert rendkvl ellmosodott, meg minden... aztn megfordult, s eltnt az rnykban... - Na, most mondd, Jzsi... - Szeretlek benneteket, ht el is mondom. s Kurugla Jzsi elmondta! Rszletesen s pontosan, mg a szeme is elknnyesedett nha, ami egy kis tlzsnak hatott volna... ha... ha nem a borban lenne az igazsg... A postamesternek mg a szja is gy mozgott, mint Jzsi bcsi, s a pap is elrzknylten pislogott, mert az jutott eszbe, ilyen lehet az igazi gyns, ami - sajnos - a klomistknl nem divat. - ...aztn tudjtok, most, hogy meglltunk ott fnn, s belenztem ide a pince sttsgbe, szinte lttam magam ott az gyon, hogy majd tmegyek az asszonyhoz... iz... beszlgetni... s ha el nem alszom, most vge mindennek, mert ugye... tmentem volna... ugye, beszlgetni... aztn... ugye, ha mr sszefekdtnk... nyakamra vettem volna a hmot, szmba a zablt... s vge lenne bartsgnak, pincnek, ezeknek a kedves dlutnoknak, a kisegrnek, mindennek...

Akkora volt a csend, hogy mg a gyertyalngok is kihztk magukat, mintha figyelnnek. - De! - ttte pohart az asztalhoz. - Elaludtam, s most felbredtem. Tlts, Lajos; mert n szabad ember vagyok, s nem tartozom semmivel senkinek!... mert nem beszlgettem senkivel... CI-NYI jval ksbb arra bredt, hogy a szokottnl kiss hangosabbak az emberek, de mg ez a hangossg is mrskelt volt, aztn jra elaludt, s azt mr nem lthatta, amikor a tiszteletes elhzta az rjt. - Itt az id - mondta -, ne rontsuk meg a msnapokat. Lassan ballagunk majd, hogy kiszellzkdjnk, mert mi tagads, kicsit sokat ittam. - n is - mondta a postamester. - n is - mosolygott Kurugla Jzsi -, de megrte. - men - mondta a pap, aztn megcsikordult az reg zr, s a pincben fszkeldni kezdett a megmelegedett, gyertyaszag, lmos sttsg. A HZ MR STT VOLT. Jzsi bcsi egybknt taln gondolkozott volna, hogy ebben az esetben mi a teend, de most nyugodtan, csendesen nyomta le a kilincset. Tveds lenne azonban felttelezni, hogy ez a nyugalom a borbl szletett. Sz sincs rla. - Jzsikm - mondta a pap bcszul -, a dolog tiszta s vilgos, mint amikor a vltkat igazgattad. Gondold azt, hogy szolglatban vagy... Nem lehet tudni, hogy a tiszteletes tisztban volt-e ennek a sznak egsz jelentsgvel, az azonban bizonyos, hogy Kurugla Jzsi szolglatban rezte magt, ahol semmifle ttovzsnak helye nincs. A konyhban kipakolta a maradkot a tarisznybl, amelyet a helyre akasztott; s kezben a pincekulccsal, csendesen t akart menni Mariska szobjn, de Mariska felkattintotta a villanyt.

- Te vagy, Jzsikm? - Ht ki lenne? J estt... - Taln jszaka is van mr... - Mariska kiss mosolyogva hzta fel a paplant llig, s vrta a meglepets dicssgt s Jzsi bcsi lelkendez hljt. Mariska mr elhatrozta magban, hogy a ksznetet ugyan elfogadja, de felttlen szv teszi a pincekulcsot, amely a kereszt helyt bitorolja, s ezeket az rtelmetlen pinczseket is bizonyos korltok kz szortja. Jobb az ilyesmit idben elkezdeni... Jzsi bcsi azonban elhzta rjt, s azt mondta: - Kilenc ra tizent perc. Kilencre szoktam megjnni, de kicsit elbeszlgettnk... Csend. Mariska gondolatai sszetorldtak. Mi ez? Ht nem vettk szre? Taln stt volt mr, mire kirtek. A csend csak ntt, ntt... - s nincs... nincs semmi mondanivald? - Dehogy nincs! Kr volt a fradsgrt! Jl csff tetttek azt a szegny pinct... - Miii!? - lt fel Mariska, tekintet nlkl fjs derekra. - Mii?? Rszeg vagy? - Ne kiablj, Mariska. n szeretlek, s tisztelem is a vendget, de senki sem mondta, hogy gesd el a naptraimat, smirglizd meg ezt az reg kulcsot, amit most majd esz a rozsda, bdststek ssze lgkvel az egsz pinct s dobd ki boldogult Juliska utols virgjt, amit otthagytam az asztalon... Mariska emszt gyllettel nzett Kuruglra, akit ez nem rendtett meg, mert - hiszen tudjuk - a szolglat az szolglat... - Juliska - sziszegett az asszony -, szegny Juliska... most mr tudom, mibe halt bele. - Rkba - Mariska. De ne veszekedjnk. Inkbb aludjunk... - s Jzsi bcsi nyugodtan elindult szobja fel. - Vrj! Haza akarok menni. Ilyen ember mindenre kpes... Van a faluban fuvaros?

Kurugla Jzsi mr majdnem azt mondta, hogy ht szerencsre mindenre mr nem kpes... de ehelyett letette az asztalra a jeles kulcsot, s kiment a szobbl. Kirve az udvarra megllt egy pillanatra, rettentt shajtott, mintha azt mondta volna: - Tartsd magad, Jska! Fl ra mlva pedig ismt otthon volt, de most Mariska nem gyjtott villanyt. - Reggel hatra itt a fuvaros - mondta Kurugla a sttsgnek, s bement a szobjba. Most egyszerre nagyon fradtnak rezte magt. Azt persze nehz lenne megllaptani, hogy a szolglat jrt-e le, vagy a rizling adta ki erejt. Mindenesetre vgigdlt az gyon, amikor kattant a zr az ajtban, mire Kurugla Jzsi fllmban is elmosolyogta magt. gysem mentem volna t - beszlgetni... s mosolygott mg lmban is. Mosolygott mg reggel is, amikor mr nyitva volt az ajt, s Mariska egsz ckmkja kiksztve llt a pitvarban, az asszony pedig nmn s ellensgesen lt a szken. - ...azrt ne haragudj, Mariska. Mariska htat fordtott. - ...s egy kis kstolt csomagolj magadnak... Mariska nem vlaszolt, de felkelt, mert megrkezett a fuvaros, aki felrakta a csomagokat, s Kurugla mosolyogva ksrte ki a vendget, s felsegtette a kocsira, mg integetni is akart, de nem volt kinek, gy nagyot shajtott, s dersen bement a hzba. Csak ksbb hkkent meg egy kicsit, amikor kiment a kamrba, hogy a fstlnivalkat elksztse. s ekkor nem mosolygott Kurugla Jzsef, mert fele volt mindennek, br a sonkkbl hrom maradt, mg a hj teljesen hinyzott. Kurugla Jzsi ekkor mr nem mosolygott, hanem lelt a szkre, s hangosan nevetett. Ksbb pedig megtrlte szemt, s azt mondta: - Megrte!

A dolgok s a gondok aztn elrzdtak az id rostjn, amelyben holt levelek zrgtek mr csak, s a ks szben a korai telet hvogatta a varjkrogs. De ezek a kls let hangjai a pincbe nem hallatszanak le. A pincnek megvan a maga kln lete, kln levegje, kln hangulata, amelyben nincsenek vszakok, nincsenek nappalok, s nincsenek csillagok. Csak aszkta pkok szvik hlikat annak a pr sznyognak, lgynek, darzsnak, ami szret idejn betved, s csak Ci-Nyi rgcslsa hallatszik nha, ami olyan, mint az unalom kis malma, amelynek nincs garatja, mert Ci-Nyi nem eszi meg a keft, amit Mariska ksztett oda tovbbi takartsok cljbl. Nem eszi meg, de sztrgja, mert fogainak ez szksges. De mirt is enn meg? Ci-Nyi mr pocakot eresztett, hangja erteljes cincogss bvlt, s - ha az emberek nincsenek ott - gy jr-kel a pincben, mint egy jogers vincellr, aki eltt a gazda nyitva hagyta a kamrt s pinct is. s a szvt is. Ci-Nyinek ma mr felttlenl rangja van s hivatsa, mert brmilyen gondot, veszdsget, bosszsgot hoznak ide emberbartai, Ci-Nyi vidman elcincogja a borulst a homlokokrl s a bosszsgot s a haragot a szvekrl. Mltkor mr azt mondta a tiszteletes: - Higgytek el - a haragrl prdikltam ppen -, ez a kisegr jutott az eszembe, s majdnem felhoztam pldnak, hogy ha a pinctekben egy ilyen kisegr van, inkbb adjatok neki egy kis kenyrhjat, s ne ljtek meg, ne bntstok ... hiszen nem is tehet krt semmiben s az Isten szerelmre!! - legyetek vgre Emberek!

CNDE KELETI SZL SZLL, de ezt csak a fvek mutatjk meg az reg nyrfa suttog levelei. Szeld ez a szl, alig mozog, de azrt mgiscsak szl. A fvek nyugatnak dlnek, a vn fa suttogsa is arra szik, mintha zenetet kldene a csornai tra s a malom fel a testvr jegenyknek. A nagy legel res, s hogy mirt Cnde a neve, azt megtudni mr semmikppen nem lehet. Ezt nem tudjk a gllei, gyalni, csornai vagy attalai anyaknyvek s egyb rgi rsok sem, mert ezen a tjon is mindenfle idegen hadak jttek-mentek, ezeket a falvakat nha felgettk, s a szp, nagy tzek mellett szalonnt pirtottak, vagy libt stttek, aszerint hogy Allahot vagy ms szokatlan nev istent imdtak. Elzleg - termszetesen - a falvak npt leldstk, mert Allah gy kvnta, utna lbat mostak a szeld Kacs patak vizben, mert Allah ezt is kvnta, s ezek a harcosok kivtel nlkl hith legnyek voltak. De mivel a Cnde - a jelek szerint - mr akkor is Cnde volt, feltehet, hogy a selyem fv, szp, nagy legelt Koppny vitzei neveztk el valami elfeledett si sz utn, miutn egy-kt keresztny papot felktttek a Kacs mellett tallhat reg fzfkra, mert k meg a magyarok istenre hallgattak, aki nem szerette a keresztny papokat. Ezek a klnfle meggyzds harcosok azonban eltntek, de a

Cnde megmaradt - legalbbis az n gyermekkoromban mg megvolt, csak gy, mint a Palnkos, a Puszta templom, vagy a Cifrand, amelyeknek mr csak a nevk volt meg akkor is. Nem lehetett ugyanis nyomra jutni, hogy a Palnkosban voltak-e valamikor palnkok, s ndas ugyan volt a Potyondi malom krl, de ez egszen kznsges nd volt, minden cifrasg nlkl. A Puszta-templom helyn nagyon szp krumpli termett, br az eke nha furcsa, reg pnzeket, kveket, csontokat, gombokat, elrozsdsodott harci szerszmokat vetett ki a fldbl, s a friss szntsok utn a fld sznezdse is pontosan mutatta egy nagyobb plet alaprajznak nyomait. Az emlkezet azonban nem gett el a rgi tzekben, s az regek gy tudtk, hogy valamikor ott volt a rgi Glle a templom krl, ami aztn trk templom lett. Tornyn azonban mr nem krszt volt, hanem flhold, s a toronybul valami papfle kiltozott, amikor rgytt... ,,Oda is temetkztek, eleinte csak trkk, ksbb mr az idevalsiak is, mert sszevissza hzasodtak, megbartkoztak, a vgin egszen j gyerkk lttek... - Ht aztn, Kati nni? - krdeztem, mert abban az idben trtnelmi ismereteimet kizrlag Fut Kati nni gyaraptotta. Ht aztn?... - Ht aztn, ht aztn... elmntek, meg ennyihnyat agyonvertek... Akkor mg azt hittem, mindez mese, de ma mr tudom, hogy ez trtnelem. Az ellensget, amint j gyerek lesz - agyonverik, st agyon is kell verni, mert - mint j gyerek - hagyja magt... De az valsg, hogy Kati nni reganyja idejben - 1700 vge fel mg ltszottak a fld felett valamelyes falmaradvnyok, amelyek a bks fldmvelsnek tjban voltak, teht odaadtk a magiszternek, azaz a mesternek, szval a nptantnak. - Ott van az a sok bds klk, rrnek, hordjk ki a kvet a hatrrokba, legalbb tanulnak valami okosat is.

Ez az letreval tancs szletsem eltt majd egy vszzaddal elbb hangzott el, mert mire rm jutott volna valamelyes khords, mr csak alig lthat nyomai voltak a Puszta templomnak, amelynek pedig - Kati nni szerint - mg szp kkertse is volt. Kati nni szerint ez a kkerts nemcsak a trk pap virgait rizte, mert - akr hiszem, akr nem: csuda rzsafik voltak (nehzsg a hasukba) - hanem a papot is, mert egyszer valamelyik magyar vghzbl egy jszaka magyar vitzek rkeztek, s elvittk a papot felesgestl, lenyostul. - A papot aztn elengedtk, amg ssze nem koldulta a sarcot. Mg a kzsg is adott - amilyen bolondok vtunk akkor is. Akkor hztk fel a kkertst, ami rizte a templomot, a papot meg a mrvnykecskt... - Mrvnykecskt? - Azt ht! Kati nni reganyja szerint a rombadlt minaret krli templomtemetben egy mrvnykecske llt, mg jval a trkk kitakarodsa utn is, ami minden Szent Mihly hava els pnteknek jszakjn jflkor mekegett. Rviden, de keservesen... Mr rgen sszedlt a templom, a kerts, s elsimtotta a srokat az id, de a kecskhez nem nylt senki, teht nyugodtan tovbb mekeghetett. Mekegett is! Kati nni reganyja sajt kt flvel hallotta, pedig - amgy - nagyot hallott. Ebbl is lthat, hogy a kecske hangja kizrlag msvilgi eredet lehetett... Egyszer azutn kt barna kp idegen rkezett a faluba, akik a papnl szlltak meg, s engedlyt krtek, hogy a rgi temetben trk emlkek utn kutassanak, de ht nem talltak semmit. A kecskt azonban nagyon megbmultk, s aznap ks este mr tovbb is utaztak, mert - hogy a szt egymsba ne vtsem - sajt kocsival rkeztek. El is mlt pr nap, amikor azt mondja a cssz:

- Halljtok-e, nincs a kecske! Ht: nem is volt. Elvittk a trkk a temrdek arannyal egytt, ami benne vt!... A PUSZTA-TEMPLOMNAK teht van valami emlke - ami most mr lerva taln meg is marad -, de a Cifrandnak mr a neve is elkopott, s a Palnkos is legfeljebb arrl volt nevezetes, hogy alatta kivl zsros kenderfldek voltak, amelyek a rgs gatya s szk gtja anyagt szolgltattk. Amikor elmlt a jobbgyvilg, s megtrtnt a fldoszts, kenderfld sajnos nem mindenkinek jutott, s ezek keservesen nzhettek a vilgba, mert mg majd szz v mlva is, ha nagyon elkeseredetten bmult valaki maga el, azt mondtk rla: - Ez a Csertka Jancsi meg olyan kpet vgott, mint akinek nem jutott kenderfd... De ht most mr minek is kellene a kenderfld, hiszen a tilk, a gerebenek, rokkk s szvszkek elmentek az idvel, ami vgl is elvisz mindent, s visszahoz mindent, emlkeket, lmokat, a sppedt jszakk kds valsgt s a halkan llegz, messze hajnalokat, amikor szll a keleti szl, mint a simogats, de ezt csak a fvek mutatjk, mert nyugatnak dlnek, s csak az reg nyrfa kld zenetet a csornai tra, meg a halkan kotyog, reg malom fel a jegenyknek. KSBB ELLLT A SZL, s az reg nyrfa csak gy magban suttogott, mint az regasszonyok, akik mr mindig egyedl vannak, s magukkal beszlik meg az elmlt let hejehujs rvidsgt s szomor hosszsgt. De ez a vn, ez a nagyon reg nyrfa nem volt egyedl. Mellette egy bodzafa llt, a nagy fa dli rnyka hatrn, s eltte egy gmeskt, amelynek vdre - gy ltszik - a kva alatt meg volt akasztva, mert az ostorfa gy nylt le a ktba, mint a szomjas l feje a vlyba. A nyrfa ris volt - taln tbb szz ves -, s a bodza sem volt

bokor, hanem hz magassg, emberderk vastag nagy fa, amelynek kort szintn nem tudta senki, de a harminc mter magas, hrom mter vastag nyrfa mellett csak trpe unoknak ltszott. Lehetsges az is, hogy egyidsek voltak. Mindegyik s, reg ris a maga fajtjban, ppen ezrt egyformn lttk az id s a tr valsgt. De egyformn lmodtk vissza az elszllt idket s reztk meg gykereik roppant fld alatti hlzatban a jv kzelg vltozsait. s ezek a gykerek majdnem idtlenek voltak, mint krlttk a fld, amelyben jra szlethetik minden, amelyben benne van a mlt, s benne van minden, ami lesz. Bizonyos mrtkig tiszteltk egymst, mint a nagy letet megjrt reg emberek. s persze reg volt nagyon a gmeskt is; de csak maga a kt, mg az gas, a vly, a kva, az ostor, a gmfa ezerszer jultak meg, mita a kutat megstk, kvel kifalaztk, s titokzatos mly tkrben sok-sok ezerszer nztk meg magukat a nap, a hold, a felhk s a csillagok. De letekintettek a stt mlysg szdt magassgba nha emberek is, fejket a felhs g bks magassgba dugva, s nmelyik megpdrte a bajuszt, msok azonban elfordultak, mert a visszanz arc ismeretlen volt, s nmaguknak is rmletes. s nevet gyermekarcok nztk meg magukat s knnyes lnyfejek, majdnem mindenki, aki a vdr fl hajolt, hogy szomjt vagy kesersgt oltsa a kt tiszta s hideg vizvel. A kt krnyke azonban tbbnyire csendes volt s elhagyatott. A Cnde tls felt felszntottk, a birka megfogyatkozott, s a gulya a nyr msodik felben nem tallt mr rajta semmit, mert az esk vize leszaladt a patakba, s se kutyatejjel, se kakukkfvel nem lakik jl a jszg. Rgebben mg jszaka is itattak itt csendes kocsival, habos

lovakkal rkez, titokzatos emberek; cignyok is osztoztak a lopott prdn, s akadt, aki vres baltt dobott a kt vizbe, de amikor a hrek a drtokon gyorsabban kezdtek futni, mint a lopott l, ezek az jszakai jrkelk megritkultak, vgn teljesen elmaradtak, ami azonban alig jelentett valamit a kt s a kt reg fa letben. Mert ha elfogyott a f, s a csorda kolompja el is ballagott ms hatrba, a kt s a kt reg fa nem maradt egyedl. Igaz, hinyzott az esti psztortz, az alv csorda jszakai mocorgsa, de a ngylb s szrnyas vadszok szabadabban mozogtak, az lyvek s egyb ragadozk nyugodtan mondhattk el hreiket az gas-fn tollszkodva, s a barzdabilleget is flelem nlkl jttment a kt krl, mert fszke a vly alatt volt mr vek ta. A psztorok - amg ide jrtak itatni - tudtk ezt, s nevettk a bolond madarakat, akik a fszek megkzeltsre klnfle furfangokat alkalmaztak, valahnyszor a fikat meg kellett etetni. A kt krnyke teht elhagyottabb, de sokkal szebb lett. A vly vgben embermagas bogncs virgzott, a kt fld feletti kvei kz moha s f telepedett, s a vlyban mindig volt annyi vz, ami odacsalogatta a mneket, darazsakat s mindenfle zmmg, dngicsl bogrnpet. A vndorl emberek, helykeres juhszok, de mg a ritkn arra csatangol gyerekfl is tudta, hogy a vdrbl a vizet a ktba visszanteni - ha mr beleivott - nem illik, hanem a csatornba kell lottyintani, ami a vlyba vezet, gy aztn a vly sosem szradt ki, s mindig volt benne annyi vz, ami madrnak, bogrnak, kbor kutynak s szomjas rknak elegend. Fontos volt ez klnsen olyankor, amikor a kt reg fa, s a rti fvek virgzani kezdtek, s mhek, darazsak, poszmhek, dongk rzendtettek a virgporos arats mindennl halkabb s minden muzsiknl desebb, zmmg dalra. Ez az id azonban az idn mr elmlt; most inkbb a csend az r;

a csend, amit most mr hallani, mert a nyr elment, az sz mg nincs itt, csak a ttova vrakozs bolyong a hallgatz mezkn. Az gasfa villjn egy kerecsenslyom l, mozdulatlanul, mint a k, csak a szeme l, s csak a szeme szl: - Ltlak, reg Nyr; vndorlsban vagyok, s most kszntelek. A nyrfnak lepereg egy-kt levele, s a bodznak is lepereg egykt levele, mert a kt reget nem lehet egyms nlkl dvzlni, s a slyom - Koppny nagyvr legnyeinek elkel Turul madara - ezt tudja, br a Bodzt nem tartja fnak, csak affle alantas bokornak. - Ltunk, madr - suttog a Nyr a Bodza nevben is -, br ritkn ltunk... A slyom szeme elmlylt, s srgn kemny lett, mint a trt veg. - Sok az ember... - Erre nem tbb, mint mshol. Inkbb kevesebb... A slyom erre nem vlaszolt, de a szeme mintha megenyhlt volna, hogy erre kevesebb az ember. - ...s ilyen nyrft sem sokat lttl... suttogott a Bodza... - erre fel nem mszik emberfia... ha majd fszket akarnl rakni... A slyom nem vlaszolt erre sem, s a Bodzra r sem nzett, jelezve, hogy a Bodztl nem kr s nem is fogad el tancsot. Ksbb kiss felemelkedett, alakja megnylt, s figyel lett. A lthatr peremn egy ember ballagott a kt fel. - Ettl az embertl ne flj - suttogott a Nyr -, ideval... - Ember! - villant meg Kerecsen szeme, aztn olyan puhn vlt el a ktgastl, hogy a mozdulatot tulajdonkppen ltni sem lehetett. A fld fel velt egy keveset, aztn fel toronymagassgra, s eltnt dl fel. A kt vn fa mg suttogott valamit, de azt mr alig lehetett hallani. A levelek nmra ereszkedtek, mert simogat melegen a nagy legel fl hajolt a nap.

A szl mr csak ballagott, kakukkf s fodormenta illatot terelgetve maga eltt; megjelent egy-kt korn kel mh is, s a kt krl lebzsel nagy, kk legyek zmmgve villantak egyet-egyet a napsugaras melegben, aztn visszaszlltak a vlyra, amelynek vgn a nagy bogncs melengette fakul virgait. Igen, a virgok elfakultak, mert nincs mr szksg a lilspiros szn csalogat hvogatsra, a virgpor mzes bdulatra, amiktl megrszegednek a mhek, s a napsugaras nsz gynyrsgt hurcoljk virgrl virgra. A fogantats mr megtrtnt, a bogncs nem pusztai virg mr, de pusztai anya, szrs kr, amihez nem nyl hozz mg a szamr sem, mert tlsgosan blcs ahhoz, hogy a harcias nvny tskivel sszeszrkltassa szjt. Radsul a bogncslevl keser, mint az epe, ami csak hasfjs esetn jhet szmtsba. A bogncsvirg teht nyugodtan fakulhat srgra, barnra, a szzezer szirom tvben rik a szzezer mag, amit szthordanak majd a szelek, kivernek a madarak, amikor nincs ms, csak h, s csontspokat billeget a tl a fagyos felhk sztszakadt dudjn. Ez az id azonban most mg olyan tvolinak ltszik, s a kedves, meleg, szi tjon olyan lehetetlennek, hogy kr is r gondolni, br elfeledni nem lehet, mert figyelmeztet jelek trtnnek gen, fldn s a levegben. Lm, az jszakkat mr a tejt ragyog selyme veli t, s a levegben idegen vndorok szllnak dl fel. Meglls nlkl s sztlanul. Hajnalban a ndasbl szllt fel pr elksett fecske, s az elbb nagy csapat vadgalamb suhogott dl fel. A suhogs egy kis visszhangot vert a Nyr ris koronjnak boltja alatt, s a csapat rnyka megsimogatja a tj magnyos arct; de az rnyk velk szllt a vndorlkkal, s a visszhang csak egy reges shajtsnak hallatszott, aminek nincs semmi rtelme, hiszen minden letnek s szrnyalsnak a velejrja. Ki trdik vele? Senki!

Csak egy regember nz a galambok utn, mieltt a kthoz rkezne. Megll, s szemt kezvel rnykolja, hogy jobban lssa a vndorlkat. Ez az az ember, akit Kerecsen nem vrt meg, s akire a Nyr azt mondta: ideval. A slyom nagyon fiatal volt, s a Nyr nagyon reg. De a fiatalok nem hallgatnak az regekre, nem is hallgattak soha, s nem is hallgathatnak soha, hiszen az id trdelt messzesgn nem hallatszik t a flt kilts, s alig r t a tapasztalat fjdalmas blcsessge. Az regember kezben hossz juhszbot, vlln avult szr, fejn kucsma, amit htratolt egy kicsit, mert meleg van. A kt eltt megll, s botjra dl. Nzi a kutat, de a szemben benne van az egsz tj, s benne van minden, ami egy regember feledkeny mltjba belefr. Kedves, ttova emlkek jnnekmennek, az id esemnyei torldnak idtlen kavargsban, mint valamikor a nyj torldott este, az akol udvarn, a kolomp kondulsai utn, s a kutya eltt. Mintha mg a csaholst is hallan. Melyik is? Tn a Tcsk? Annak volt ilyen hangja... De ezek mind csak olyan flgondolatok, mert a vlynl dngnek a mhek, a kt reg fa is mond valamit, teht le kell lni, hogy a gondolatok rendbe tereldjenek a nyugodt emlkezs aklba, ahol gyis odallnak majd az id saroglyjhoz, s azt fogja ki az ember, az reg juhsz, amelyiket akarja. J most a szr, mert r lehet lni, s j most a kucsma, mert le lehet tenni, s az reg, fehr fejet a napba megfrdetni. Nem rtenek ehhez a fiatalok! Unokja reggel azt mondta: - regapm, ebben a melegben szr meg kucsma? Kinevetik... - Engem-e? - tdtt meg az reg, s gy nzett unokjra, hogy az jobbnak ltta a beszddel oldalt kanyarodni. - Megfzik, regapm...

- Szrben, meg kucsmban? - s megbocstan nevetett, mert szerette ezt a legkisebb lnyunokt, st egy kicsit tisztelte is. Boltvezet a faluban, s gy ltzkdik, ahogy a tiszttart lnya sem ltzkdtt ezeltt tven esztendvel. Ezen kvl a polcrl soha ki nem fogy a pipadohny... A szrt a kt padkjra terti, a botot maga mell fekteti. - Bolondok ezek a fiatalok j dolgukban... de ht maguknak bolondok. Gyere, tarisznya! A kt reg fa suttog, az regember tmi a pipt, aztn rgyjt. -Van-e mg piros fej gyjt a vilgon? s nzi az ngyjtt. Ezen elgondolkodik. - Az meggyulladt a falon is meg a nadrgon is. Igaz, bdog gyufatart kellett hozz, aminek recs volt a feneke, hogy ott is meggyjthassa az illet, ha ppen meztnlb volt s gatyban. A szl elfekdt valahol, ami nem is csoda ebben az ldott melegben - a pipafst ttovzva leng arca krl, s ktszeres az lvezet. Egyszer a szjban, egyszer az orrban. - J dohny, meg kell hagyni... n meg vn szamr vagyok - gondolja -, hogy nem hagytam kibeszlni magt. Azt akarta biztosan mondani a kis onokm: - Megfzik, regapm, mert kimelegszik, aztn, ha leveti, megcsapja valami szl... - No, nem baj - mosolyog -, jl jr vele akrki... Ekkor ijedten fttyentett egy rge, s az regember odanzett. - gy kell, szamr. Fttygetsz, ahelyett hogy vigyznl... A fttyent rge mr a Kerecsen markban kalimplt, s amikor elszllt vele, mintha egy kicsit elhallgatott volna a rgi zsongs s mg a fk halk suttogsa is. Hiszen mindennapos tragdia volt ez, de mgis erszakos megtrse a bks csendnek, ami lassan kezdett plni jra az regember krl. A nyrfa suttogsa teltebb lett, a templomtorony mintha most messzebb lett volna, mint ahol volt, s a Cnde tls oldala kzelebb jtt.

- Kukorica - gondolta az reg juhsz -, kukorica. Ott legeltettnk bojtr koromban. A kukorica tbbet r... De mi azrt ott legeltettnk. Az reg Kirly volt a szmad... 65 ves volt, amikor eltemettk. Az. n meg most 75 vagyok... Kezbe vette a botot, s turklni kezdett vele a f kztt. - J legel volt, de a kukorica mgiscsak tbbet r. Milyen kicsi innt a torony. De a falu hromszor nagyobb, mint abban az idben. Szebb s jobb is, hrom iskola, hrom doktor, s nincs torokgyk... Nzi a Cnde tls oldalt, a Kacs patak vlgyt. - ... odajrtunk itatni, mert ez a vly akkor sem volt nagyobb, s a falka csak trte volna magt. A pipa elaludt, de azrt szopogatni lehet. Nem kell, hogy mindig fstljn, ze azrt van. Sllyed a csend, s a nyrfa mind hangosabban susog, mert szeretn tudni, mit akar tulajdonkppen az regember. De ezt az regember is szeretn tudni. Az emlkek mg zaboltlanul kavarognak tlbl nyrba, vrl vre, s hiba forgatja a rgi esemnyek gombolyagt, sehol sem lg ki a trtntek fonalnak eleje vagy vge, hogy szp lassan le lehetne gombolytani. Most mr trelmetlen az reg juhsz, de trelmetlen a Nyr is, ht egy levelet dob a levegbe valamelyik magas grl. A levl kereng, libeg, himbldzik jobbra-balra, vgl suttog rintssel a tarisznyba esik. Az regember odanz, s mintha valami eszbe jutna, a tarisznybl egy kis veget vesz el, amire az van rva: ssborszesz. A felrs aligha fedi a tartalmat, mert amikor kihzza a dugt, erteljes trklyszag omlik szt a kt krl. Kthrom korty utn bedugja az veget, visszateszi a tarisznyba, s jra rcsihol a pipra. - Ha ez a levl nem esik ide - gondolja -, bizony elfeledtem volna. De jlesett, s a pipa is egszen ms...

s odafordul, s nzi a nyrft. - Azon az gn volt az akasztott ember. Mikor is? Kilencszztben? Alighanem. Ott van eltemetve a bodzafa mellett, mert az reg Kirly azt mondta: - Maga akasztotta ez fl magt, ht csak temesstk el. Idecsdlne az egsz falu. Pap mg csndr, mg br mg jegyz... Aztn jrtasstok mg rajta a falkt. Sz meg ne essk rla. Most a bodzafa suttog jobban, mert akasztott ember az gykerei kztt van, br nem ember az mr, mert a gykerek munkba vettk, s fa lett belle, virg, terms, illat s lombsuttogs. - Itt van, itt van - suhog a Bodza -, s most, hogy rgondoltl, jra ltom... mint amikor mg ember volt. De most mr nem szomor. s msokat is ltok nha, akikrl nem tud senki. - Sss-zs-zs-zs - zendlt meg a Nyr, ehhez semmi kze ennek az embernek. - gysem rti... - susog a Bodza. - Nem tartozik r. Ez az ember ideval, nem lehet tudni, mit tud... - Ltod? Elhallgatott a kt fa, mert az reg pontosan oda nzett, ahov valamikor az akasztott vndort elfldeltk. Nem volt annak se tarisznyja, se pnze, semmije. Egy darab szraz kenyr volt a zsebben, azt a kutyknak adtk, de azok sem nyltak hozz. s a vndorrl tbbet nem esett sz. Igaz, nem is kereste senki. - Honnan gyhettt? - gondolkodik az reg juhsz, de aztn olyan melegen st a nap, hogy ellmosodik. Taln rnykba kellene menni, de nem megy. Minden csontjban rzi a nap langyos melegt, s a krltte zeng-dong mhek muzsikja olyan tvoli, mint egy-kt rgi, elmlt, hajnali muzsikasz. Nzi a megrvidlt rnykot, s arra gondol, haza kellene menni. De aztn megrzza fejt. - Ha mr kigyttem, mit futkrozzak? Kigyttem, ht kigyttem... s akkor arra gondolt, hogy mirt is jtt ide tulajdonkppen? s

mirt ppen ma? - Olyan maradhatatlan voltam - gondolja -, mint a gyerk, ha nem fr a bribe. Taln meg is ltszott rajtam? Alighanem ezrt szlt a kisunokm... de ht nem felelk n senkinek, mbr nemsokra dl... Nagy a csend. A kt mgtt tven-hatvan lpsre egy asszonyfle kzeleg, aki taln arra gondol: ki lehet az a fehr fej, juhszforma ember? s az reg a htn rzi, hogy nzik. Hallja mr a lpteket is, de nem fordul arra. - Majd ider... Az asszony odar s megll. - J napot, Mt btym! - Te vagy az, Juliska? J, hogy gyssz. Ippen a szeretmet vrtam... Az asszony lel az regember mell, s kedvesen az reg vllra teszi a kezt. zvegyek vagyunk, Mt btym... ht kigytt kicsit nzgeldni? - Az m. Tudod, rgn nem jrtam erre, aztn mg se lhettt vna ktni. Ht te lnyom, hov mgy? Mrna csak Bzse nnmhez. Dogom is van, de hnap a temetbe. Hnap lsz Szent Mihly... dsapm neve napja... s a kt ember nagy csendben nzi a gyepet, a fldet s a kztk fekv rgi juhszbotot. Az reg szeme olyan messze nz, amilyen messzesg nincs is ezen a fldn, az asszony szemn kd, s nem nz sehova. A nagy, aszott fv legeln tszalad a szl, felcsap a kt vn fa koronjba, s zsongani kezd a hajlong, leveles gak hrfjn. - Szent Mihly... Szent Mihly... psztorfogads... szi fordul... ... ! Hogyan is feledttek el? Rgi keservek, panaszok... emberek... ldomsok, j falka, j mezk, j gond, ami elmlt, s

most mr nem fj... ht az embereknek mindent eltemet az id?... - Szent Mihly - blint az regember -, ht ltod, ezt rztem. Nem tudtam, mi van velem... A szl most mr egszen feltmadt. A fk alatt sszeseperte a szraz leveleket, s forogva vitte a magasba, az reg Nyr pedig zgva kiltott valamit a tjnak, hogy az regember hangjt alig lehetett rteni. - Ha nem sietnl, veled mnnk, de elbb mgbeszlnnk valamit... - Nem sietk, Mt btym. Bzse nnmnl megalszom, rggel mgszdm a kis virgot, csak azutn mnnk ki a temetbe. Mg akarom mondani neki is, hogy a kkereszttel mg vrunk. Szpt akarunk, aztn Bzse nnm is ad hozz valamit... Az regember a bottal szelden veregeti a fvet. - Apd mellett van hel, ugye? Az asszony szorong kvncsisggal nz az regre. - Van... - Ht tudod, az jutott eszmbe, hogy alkudjtok ki a kvet, a felit n fizetm. Egytt juhszkodtunk, ht egyms mellett is nyugszunk. A kvet mg lltstok a kt srhely kz, aztn majd az n nevem is rrhatjtok... Akkor... ht amikor kll. Itt pihen Kazsoki Mihly mg Uzdi Mt, kt igazi juhsz, amg ltek... Mosolyog az reg: - Ugye, jl kitalltam!? Az asszony a szemt trlgeti, az reg felll. - Ne srj, te, Juli. Szp lsz az nagyon, csak valami egszsgs kvet vlasszatok, ami nem mllik szjjel az els fagytl. Oda jrhatnak mg a ddunokk is... ha akarnak... A SZL gy csendesedett el, ahogy lassan tvolodott a kt ember, s amikor res maradt a legel, mr alig mozgatta a fk leveleit, br suttogtak azok maguktl is. Az id dlutnja megrkezett, s benne egszen ms lett minden.

Az rnykok keletre vltottak, a mhek elfordultak a vztl, de nem repltek el, mintha valamin tndni kezdtek volna. Taln meglttk a vly viznek kis tkrben a hideg, magas brnyfelhket? Ezt nem lehet tudni, de ttovztak. Vagy taln a holdat lttk meg a kis tkrben, amint testet kezdett lteni az rkez dlutni fnytelensgben? Vagy meghallottk a mhszmadarak, a gyurgyalagok vidm, vndorl kiltsait valahol a magassgban? Taln a hidegl illatok s fakul sznek mondtak valamit a kas kztrsasga hallig hsges kis szolginak s urainak? Mindezt nem lehet tudni, de ttovztak a nyls kedvetlensgben, s flig megrakottan is hazafel indultak. A brnyfelhk egyre sokasodtak, vastagodtak, aztn udvart raktak a holdnak, mert tiszteltk a pohos vndort, mita megvastagodott. A Cnde tls oldaln barnra fakult a kukoricaszr, a falu tornya krl sztnylt a kmnyek kkes fstje, mint a kd, a malomkerk laptolsa, a vz zgsa egyszerre kiszllt a vlgybl, s hvs emlkezssel simogatta meg az egsz Cndt. - Szent Mihly... oda a nyr... Szent Mihly... - Tudjuk... tudjuk - shajtott a nyr. - s kszlnk... kszlnk... - tette hozz suhogva a Bodza, s megrztk magukat, hogy a felesleges levelek hulljanak le, s ne akkor potyogjanak illetlenl, amikor nincs rjuk semmi szksg. A szl szrevtlenl szakira fordult, s az egsz nagy legel hvsen magnyos lett, messzenz s vrakoz. Eltntek az rgk, a dongk, a csillog, nagy legyek, s a sereglyek is, akik eddig a rtaljban bogarsztak, csak egy-kt kis bbospacsirta szaladglt sirnkozva, mert gy reztk, eljtt az ideje a sirnkozsnak. Az szaki szl az alkony hideg hamujt szitlta mr a mezkre. Aztn egyszerre elhallgattak a kismadarak, mert egy rny suhant vgig a Gondn, s a ktg

gmfjn zrta ssze szrnyait a Kerecsen. - Taln itt alszom nzett a nyrfra -, avagy taln rajtad? A nyrfa nem vlaszolt, csak ksbb a Bodza. - Az ideval npek krni szoktak jjeli szllst. - Nem hozzd szltam - villant meg a slyom szeme -, a mi fajtnk sose szll Bodzra... - Pedig a Bodzn jobban pihennl - suttogott keseren s mlyen a Nyr -, mert a nyest a ktgasra is felmegy nha... s egy lyvet ott fojtott meg, ahol lsz. Majd szlok neki, amikor jszakai vadszatra indul, hogy van itt megint egy elkel harcos... aki vrt akar ltni, persze nem a sajtjt... - Rajtad megalhatnk? - enyhlt meg a Kerecsen szeme. - , hogyne - a Nyr szinte sziszegett -, a nemes vrszopk megtisztelnek engem... A nyest is rajtam lakik... A slyom gyilkos haraggal rgta el magt az ingatag gmfrl, s kzel a fld felett tnt el a szll alkonyaiban. De a rgstl elmozdult a gm nyaka, az ostorfa vgn a vdr kiakadt a kvbl, s vidm felszabadulssal rppent a magasba, mert aki utoljra ivott, elfelejtett elegend vizet hagyni benne. - Tak... tatatak - kalimplt a vdr -, j itt a magasban, meguntam mr sajt fenekemet nzni a vz tkrben. - Csak ne zrgj - suttogott a Nyr -, ezen az jszakn csendnek kell lenni. - n magamtl sose zrgk - nyikorgott a vdr vasfle , de ha a szl elkezd velem harangozni: mit csinljak? Azt hiszed, az j nekem? Aztn szid az ostorfa, szid a gmfa, nyekereg az gas... de a szelet nem szidja senki... - A szelet nem szabad szidni, mert megbolondul, s vgl is te trd le az ostorft - gaskodott az gas -, s a gmfa mg engem is megmozdt... - gy? - kesergett a vdr. - Ht csak meg kell bolondulni, s akkor rendben van minden?

- A vdrnek igaza van - suttogott az rkez szl -, de n sem trhetek ki minden rongyos vdr kedvrt - nyugodjatok meg ma jjel csend lesz. Csak egy-kt klykt hagyok itt, hogy a fknak nyelve legyen. - Ksznjk - suttogott a Nyr -, ksznjk, hiszen tudod, hogy a rgi emberek, tzek, idk nnepe ez... - Ne tants, Nyr bartom... - suhant el a szl, s nagy csend maradt utna, mert mg a bujkl szellcskk is elfekdtek az gakon. A vdr most mr megllapodott, a gmfa az ersd holdra mutatott, a fnyre vrva, hogy rnyka megkezdhesse idmutat szolglatt az est s az jszaka idtlensgben. De ez az id mg nem az est s nem az jszak volt. A tnd alkony uralkodott most, laza birodalmban, s a mindig retlen szrklet, amelyben a kszlds rnyai tnferegtek, mert tudtk, hogy rjuk gyse szmt senki, velk nem trdik senki, k nem tartoznak sem a vilgossghoz, sem a sttsghez, vgl gyis elnyeli ket az jszaka. A tj embertelen magnya pr percig most hvsen rideg lett s vgtelenl nma. Ez a tj most nem tartozott senkihez s semmihez, csak nmaghoz, amelyben az res csend vrakozott valamire, mert a szletstl kezdve rettenetesen unta nmagt. Ekkor egy kis kuvik jtt a falu fell, de kurta szrnynak sr verdesse nem is ltszott s nem is hallatszott. Magasra szllt, s szinte rints nlkl lt meg a gmfa cscsn, amely flredlt rbocknt ntt ki a legelbl; aztn halkan kiltott a kis bagoly, amikor elszr megborzongott, aztn lre nyugodott meg minden, mert a kilts azt mondta: - Kszljetek! A gmfa ramutatja elindult, mert kifnyesedett a hold, a szlgyerekek simogatni kezdtk az reg Nyr leveleit. - Vissza! Vissza az idben; te vagy itt a legregebb, reg nyrfa,

ma jszaka meglheted az elmlt idk valsgt, mert az id sohasem hal meg, sohasem mlik el. Ami van, azon vissza is lehet menni, ha akarod... - Akarjuk! - zrrent meg a Bodza. - Bocsnat, hogy nagy bartom helyett szltam, de ezt mr megbeszltk. A Nyr helyeselve zsongott, s a kt mllott falbl egy tgla zuhant a vzbe. - Akarjuk! - csobbant nagyot a vz, s a sttsg mly tkre gy meghintztatta a holdat, hogy az majd leesett a mlysg tkrnek egrl, de mivel nagyobb baj nem trtnt, a kis bagoly elszllt, mint a hrnk, aki megkapta a vlaszt, ht elmehet. De el kellett tnnie a kis kuviknak azrt is, mert a zsugorods szraz percegse s a nvekeds nyjtzkod kattogsa hallatszott. Megldult az g, msknt rendezdtek a csillagok, s csak a nvekv flhold flelmes vrssge reszketett az ismeretlen tjon. - gy volt - suttogott a Nyr. - , hogy megint lthatom, ppen gy volt. De ekkor a Nyr mg csak embermagas, kis sarj volt egy ris nyifacsonk gykern. Voltak ugyan mr sajt gykerei is, de a tpllkot mg az anytl kapta, s emlkei is az reg fa emlkei voltak, amelyeket azonban - mita a maga gazdja lett - elfelejtett. - Igen, ilyen volt! Ott llt trdelt magnyossgban egy vn nyrfa, taln hsz lpsre a csornai t fel, amelynek ris odjban pr ember knyelmesen elfrt a tzraks mellett, s gy ltszik, hasznltk is, mert belsejben hamu s elszenesedett fadarabok voltak. A csodlatos anynak csak egy ga lt mg flig-meddig, a tbbiek mr elszradtak, csonkok voltak csak, s ezeken keselyk jszakztak. A vn Nyr gykerei szltk, egyre szltk a sarjakat, de valahogy nem maradt meg egy sem, csak egyedl, s akkor mr

az reg fa nem is trdtt a tbbiekkel. Minden erejt, flelmt, titkos rendeltetst s emlkeit neki adta, s eljtt egy tavasz, amikor mr nem hozott egyetlen rgyet sem. Ekkor a Nyr gy rezte: nem mlt el semmi, mert a halott eld titkos valsga mr benne l tovbb, s erre az letre vigyzni kell, mert nmagban nemcsak az eldt rzi, ele az utdot is. Kds s elmondhatatlanul titkos rzsek voltak ezek, de voltak, s minden er, virgzs, nvekeds, harc, szerelem s maghullats ezekbl a parancsol rzsekbl szletett. De most mg csak embermagas, gyermekkar vastag, kis sarj a Nyr, s hajlong a szlben, amely dlrl jn, nehzkesen s nmn, mint aki nem akar tudni semmirl, s nem akar mondani semmit. De tagadni sem akar semmit, s akik ismerik ezt az emberi flnek res, mly zgst, azok tudjk, hogy baj van valahol, s akik meg tudjk forgatni az orrcimpk nyalkjn a szl prjt, azok tudjk, hogy egyetlen, ms vr szaghoz nem hasonlthat embervr szaga van a levegben. A kis Nyr csak reszket, mert neki tbbet mond a szl, ami dlrl jn, s a romls elnmult jajdulsait hordja magban; hideg fstszagot, dermedt hallordtst, s nem lehet tudni, mi van mg mgtte az idben. A kis Nyr csak reszket, mert a pusztuls nha nem vlogat. Reszket s vr, rdl a szl hossz hullmaira, s mg csak nem is suttog, mert jobb ilyenkor csendben lenni, mintha a Cnde kis nylfja nem is lenne a vilgon. A vrs flhold flelmetes nagy udvart rakott magnak, de csak fnye van, vilgossga nincs, s mg ezt a reszket fnyt is nyargal, laza felhfoszlnyok nyelik el. Ebben a vilgtsban taln mg a bagoly se sokat ltna, csak hallana. De bagoly nincs most a tjon, csak keselyk lnek a holt ris szraz gain, szemben a szllel, s hideg szemk rebbens nlkl nzi a sttsget, mert tvolabb dobog a fld. A keselyk nyaka kinylik, nzik a nagy fa al rkez lovasokat,

de nem replnek el, nem flnek, mintha tudnk, hogy ket nem bntja senki. Megenni nem lehet ket, s a srskat, akik srgdrk is egy szemlyben, nem szoks bntani. A sttsg tancstalanul kavarog odalenn, zabla zrren, valaki shajt. - Allah! Az egyik lovas leugrik a fldre, s a msikat megfogja, hogy le ne essk, mire egy msik lovas is leugrik. - Mondtam, ugye, hogy igyk egy Us bort,.. A faluig kibrta volna. A felhk most eltakarodnak a hold ell, s rnykuk lesz az embereknek, akik kzl egy pokrcot visz a vn fa odvba, kett pedig egy regember knny testt. - Vegytek le a nyergt, a feje al, most mr mindegy... A hold egyre tbb vilgossgot szr a fldre, a kis nyrfa hideglelsen reszket, s reszket az regember is. - Rakjatok egy kis tzet - suttogja. - Fzom. -Tzet? A ngy ember sszenz. A tz messze elltszik ... Egyiknek turbn van a fejn, de nem az beszl, hanem egy idsebb jobbgyfle. - Miska hazamhetne a vezetklovakkal. Az rdg nem alszik... aztn ha tzet rakunk... - Mhetk - mondja a legnyke. - Kerjj a Kcs al. Aztn fl a Palnkosnak. Arra puha a fd, nagy a f, nem dobognak a lovak... - rtm. - Aztn beszlsz a faluba, hogy vigyzzanak... Bence sgornak szlj, hogy eressze el a kutykat. Az asszonyok a Cifrandba... A legnyke csak blint. sszekti a kt mlhs lovat, maga is lra l, s elnyeli a derengs. - Fzom - suttog az regember. - Mindjrt, apm - mondja a turbnos, aztn az idsebb emberre nz. - Taln elmentek Attala fel... Alighanem dombvriak voltak...

- Azok, tatrokkal elegyst. Lttam, az embrk az erdbe futottak. Valami gtt is. Nzik a fldet. A msik ember mr megrakta a tzet az odban, s most a csiholssal veszdik. Aztn fjja, mg egy Us lng lobban fel a rozs alatt. Akkor felll, s a beszlhz fordul. - Hallottam, valami lnyfle sivalkodott... Hallgattak egy darabot. A tz pattogni kezdett, s a felcsapd lng szrnylobbansai messze kiugri tak a gyepre. Az idsebb jobbgy szeme kvette ezeket a lobbansokat, megcsvlta a fejt, s felnzett a kt gmjre, amit most mr ltni lehetett. A fiatal trk lelt apja mell, s kezt kezbe vette. - Mindjrt meleg lesz, apm... A kt magyar gondolkodik s hallgatzik. - Vedd el az jjakat, Jancsi, meg a puzdrt is, aztn a mi lovainkat vezesd be a bokrok kz - mondja az idsebb. - Itt nem j heln vagyunk. Aztn odalp az odhoz. - Fiataluram, a tzre ne tgy mr, lg meleg lsz... Mink mg elhzdunk ide a bokrokba, a kt mell. A lovakat levezetjk a vzig. De mink itt lsznk a bokrok kztt... - J lesz, Andrs bcsi. MOST MR majdnem teljesen elllt a szl. A lthatatlan kd harmatt csapdott a nagy rtsgre, a kis nyrfa leveleire is, amelyek alig tudnak suttogni. - gy volt... ssi... egszen gy volt... A tz mr nem lngolt, de nem is fstlt. Az od oldaln egy pr felmelegedett bogr mszklt, s az reg trk mintha elaludt volna. A fi is bbiskolt; vagy csak gy ltszott, mert egyszerre felemelte a fejt, arca megmerevedett s res lett a hallgatdzsban. Aztn megroskadt, s gy tett, mintha aludna, mert most mr jl hallatszott a patkolatlan lovak puha dobogsa.

A fiatal trk nem mozdult. Fogta apja kezt, s mg csak a nyls fel sem fordult, amikor meglltak a lovak, s egy meztelen kard elzte meg az embert a nylsban. A kard aztn meglazult, s egy hatalmas trk tolakodott befel, akinek szeme egy pillantssal felmrte a helyet, s megllt az reg trk zld turbnjn. - Ez a gllei imm - mondta. - Az - blintott a fi. - Ne lrmzzatok! Ekkor egy srga mongol arc jelent meg a prs, lgy vilgossgban, s tatrul krdezett valamit. - Azt krdi a tatr - mondta a trk -, hogy nem lttatok-e t lovat kt megrakott vezetklval? - Erre nem jrt senki. Mi jttnk hrman Szigetbl, Hasszn bgtl, aki a nagybtym. - Hrman? - Hrman. A legnyt bekldtem a faluba valami saroglyrt, mert apm ledlt a lrl. A tatr megint krdett valamit. - Azt krdezi - tolmcsolt megint a trk, aki kzben a kardjt is a hvelybe lkte -, van-e valami csapat a faluban. A fi alig rejtett gyllettel nzett a tatrra. - Tz napig voltunk Szigetben, nem tudhatom. Nem hallottl valamit a csatrl? - Elveszett. Az regember erre kinyitotta szemt. - Allah! - suttogta. - A szultn?... - Megmeneklt. Ott voltunk. n a dombvri tatrokkal... - s most puszttjtok a szultn orszgt suttogta az reg. Vigyzzatok! A hall angyalt lttam... A trk vllat vont, s kiment az odbl a tatrral. Kint mr gett a tz. Az egyik kengyelhez egy stt arc magyar legny volt ktve, s az egyik nyeregben egy megroskadt, hallra

vlt lny lt. A tz mellett egy tatr darvadozott, arca csupa vr, s egyik szeme szinte az arcra lgott. A msik tatr rakta a tzet, kzben egy libr kopasztott. A trk is odalt a tz mell a harmadik tatrral. - Vizet! - nygte a sebeslt. - Vizet hozzatok! A trk flkelt, eloldozta a rab legny kezt, s egy csobolyt adott a kezbe. - Gondold meg, te kutya - mondta tiszta magyarsggal -, hogy mi lovon vagyunk, s el nem futhatsz... A legny csak blintott, s sntiklva elindult a kt fel. Amikor elment a kis nyrfa mellett, az suttogott valamit, de a legny nem rtette, br odanzett. Aztn hallatszott a vz csobbansa, amikor a favdr lert, s a gmfa nyikorgsa az gasban. - Vizet! - nygtt a sebeslt, aki lthatlag nem volt magnl. - Mindjrt - nyugtattk. - H! Mozogj azzal a csobolyval! A legny lthatlag birkzott a sudrral, de nem tudta felhzni. - Nem brom! - kiltott tompn. - A kezem... Az a tatr, aki a trk mellett lt, s vezetnek ltszott, rnzett arra, aki a libt kopasztotta. - Eredj - intett a kt fel. - Meg is rghatod azt a disznt. - Azt gondolom, hogy ne menjnk tovbb mondta a trk. - Az imm ltott bennnket... - Az immot el lehet hallgattatni. - Az imm Hadzsi s szent ember. Ha ez kituddik, karba kerl a fejnk. A tbbiek reggelre Dombvron lesznek... tudjk, hov jttnk... A tatr srga blvnyarca nem rult el semmit, s taln vlaszolt volna, de a ktnl valami dulakods hallatszott, elfojtott nygs, aztn csend. A kt ember villmgyorsan ugrott talpra, hidegen csesszent a kirntott kt kard, s a tz fnytl kiss elvakulva rohantak a kt

fel. Elszr a nagy trk hrdlt fel, s mellhez kapott, mert egy hossz nylvessz llt ki belle, aztn a tatr tntorodott el... a fi pedig kijtt a vn fa odvbl. A szeme stt, s a kezben meztelen kard. A sebeslt tatr oda se nzett, amikor a kard megvillant, csak egyet shajtott, hanyatt vgta magt s kinyjtzkodott. A fi aztn fvet tpett, s megtrlte a kardot. Jttek az emberek. A fiatal trk csak nzte ket, mintha semmi sem trtnt volna. Jttek az emberek egyenknt, ell az idsebb magyar. - Elvgeztk! Aztn megllnak, mert mg valami ms is van a fi szemben s a levegben. - Ksznm, Andrs bcsi - s a fldet nzi. - Baj van? - Az apm meghalt. Tbb sz nincs is. Egy ember meghalt. A tbbi a keselyk dolga. s elindulnak a halott-reg nyrfa fel, amelynek kigett belsejbl az utols gllei imm nzi a fogy flholdat. UTNUK suttog a kis nyrfa. - Szent Mihly... oda a nyr, a rgi nyr... De ezt nem is a kis nyrfa mondja, hanem a szl, ami dlrl jn, s kdt hoz, s a kdben elmlik minden, elfolyik minden. Az odban nincs mr senki, a vn csonknak nem ltszik mr egy ga se - taln nincs is -, a szl mr telten zg, hiszen van miben zgjon. A kis nyrfa helyn egy fiatal ris ll, s szttrt lombja zgsban a szl emlkezik. - gy, gy volt, Bodza bartom - zsong a nyrfa -, de te akkor mg alig ltszottl ki a fldbl. - Valamire egy kicsit azrt emlkezem.

A szl ekkor lecsapott a fldre, a nagy bodzabokor all holt levelek rajzottak fel a homlyban, keser avarszag forgott a levegben, a kd felszllt, az g kitisztult, s a vn fa odvaiban ltni lehetett, hogy ketten lnek a parzs mellett, s nzik a tzet. A legny st, a lny kt keze egymson az lben. - Ht, majd csak lesz valahogy - st jra a legny. A lny nem mozdul, csak a kt keze feszl meg egymson. - Mondtam, hogy vigyzz - drmg a legny. Bzse nnd thetne valamit... A tz pattanik, s egy kis szikracsillag szll a sttsgben. - Nem akarom. Nem tudom... A legny kifel hallgatdzik. - Valami kocsi gyn... - s felll. Nylnk, szp legny. Csizmban van. Rds gatyban, vastag, szttes ingben, a haja varkocsban. A lny felnz r, arca knyrg lrva. Szeme mintha olajban szna. - Csak azt mondd mg, igaz-e, igaz-e a szmad lnyval?... A legny arca zavart s keser, aztn megkemnyedik. - Ht......igaz! De... azrt... majd... jra kifel figyel. - Na, mgyk, mer ittrnek... A bothoz nyl, lba alatt pattanik egy g, s kilp a sttsgbe. A lny ltben is megroskad, arct tenyerbe hajtja, s taln nem is hallja, hogy egyre kzelebb nyikorog egy kocsi, ami nemis kocsi, csak kord. - Itass meg, Ambrus, taln van itt valaki?... s hallatszik, hogy ledobban a fldre valaki a kocsirl. - Megnzem. A kord a kt fel nyikorog, s a lptek megllnak a nyrfa odva eltt. - Ht te? A lny lassan emeli fejt, de ezzel a mozdulattal szemt is megtrlte. - Dicsrtessk... - suttogja.

- Csak gy, egyedl? A lny blint, a bart htratolja fejrl a csuklyt. reg ember a bart. Barna csuhja alul poros, s bocskorban van. Nzi a lnyt ttovn s kutatan. - Beteg vagy? A lny kicsit felhzza a vllt, de nem nz a bartra. A szja mozog, de nem hallani, hogy mit mond. A bart kzelebb lp. - Most ismerlek meg, Vera. Hallottam rlad... a vsrban. A lny most felemeli a fejt. - Mit hallottl, tisztelend Atym? - Ht hogy elmtksodtl, aztn most dzik a bocskorszj. Trk Ferk a szmad lnyt veszi el. Igaz? A lny blint. A bart hosszan hallgat, aztn a lny lla al nyl. - Nzz rm, nekem megmondhatod: baj van? Taln segthetnk... A lny alig szreveheten ingatja a fejt, a bart jra kiegyenesedik, s kilp a sttsgbe. - Ambrus! - szl a kt fel. - Tessk, Atym! - A faluvgen vrj meg! Egy kis csend. - A krsztnl? - Ott! s ll a hossz bart, hvelykujjval kordjba kapaszkodva. Kicsit ksbb kattognak a kerekek tvolodban, aztn csak a nyrfa suttog hideglels, csendes suttogssal. - Trdelj fel, lnyom. A parzsra szrke hamu szll. A nyrfa elhallgatott, s a kt vizben ott szik a hold. A lny trdel s suttog. Megroskadva trdel, s folynak a knnyei. A bart is trdel, a csuklya a fejre hzva, s a fldet nzi. A gyns rvid. A bart lassan egyenesedik ki. - Ego te absolvo - mondta -, n feloldozlak tged... Keresztet rajzol a lny homlokra, s nehzkesen flkel.

- Beszljek anyddal? Ha rm bzod, beszlhetek. Hajnal eltt, a kertek alatt hazamgy. A lny sszeroskadva csak trdel. - Aztn majd azzal a bitanggal is lesz pr szavam. - Nincs mr bennem harag. Nincs mr bennem semmi... Ne bntsd, tisztelend Atym... A pap gondolkodik. - Igazad van, Vera. Ne flj, elmlik. - Nem flek. - Ht, ahogy mondtam. Hajnal eltt hazamgy... mondanm, hogy gyere velem, de ne lsson a frter se. - Hazamegyek. A lptek lass dobogsa elmegy a falu fel, a lny csak l trdelve. A hamu alatt mr alig hunyorog a parzs, csak a lny arca vilgt valami oldd, ragyog, elmlt szenvedsben. Aztn elindul a kt fel. A nyrfa elnmul, a szl megll, a kt rettenetes mlysgbl a hold nz fel, de ez a. mlysg a magassgban van, s a lny elengedi magt. Egy csobbans, aztn semmi. A FALUBL ksbb hallani a kakasokat s kicsit ksbb a baktert is nekelni. - jfl utn egy az raaa!... A szl megfordul, s szakrl jn, hideg kvncsisggal. - Szent Mihly - sziszegi... Szent Mihly... n benne voltam az Idben, s nem tudok feledni, nem tudok elmlni, nem tudok elmenni, hogy vissza ne jnnk. - De csak ilyenkor - zizeg a Bodza -, csak ezen az jszakn. - Rgi nyr, sok rgi nyr... - suttog magnak a szl. - Jnnek-e mr a tbbiek? -Te krded? - shajt a Bodza, amelynek ris bokrbl kintt mr

a trzs, a fa. - Te krded? Nem hallod, amikor te hozod ket? s van, akit hozol, van akit nem hozol, hol ezt, hol azt. - Engem is hoznak... n is csak szolga vagyok. Mindentt egy, s mindentt ms. Sokan vagyunk s sokflk, nyargalunk lenn, nyargalunk fenn, sszekeverednk, sztszrdunk, de azrt egyek vagyunk... - Pihenek kicsit a korondban, Nyr - suttogta a szl, s lazn meglt a Nyrfa gai kztt. Egyszerre csend lett, s most jl lehetett hallani egy szekr kerekeinek terhes, nehz kattansait s a lovak dobogst. Ez a nehzkes, vnszorg zaj kzeledett, s puha visszhangot vert a nyrfa alatt. A szl nem mozdult, csak a levelek billentek meg nha a hallgatdzsban. Egy kis kd ereszkedett a tjra, aztn lefolyt a ndas fel. Ekkor kivilgodosott a tj. rnyka lett a ktgmnek, a nyrfnak, bodzafnak, mg a vlynak is, amelynek vgn a kis tcsban mintha megllt volna a hold, s lesen villogni kezdtek a csillagok. A kocsi nygve hzta maga utn rnykt, s - mintha megelgelte volna a knldst - egyik kereke megroggyant, s megllt a nyrfa alatt. Nagy, ponyvs ekhs szekr volt. A lovak a kt fel szimatoltak, s a ponyva rnykvetje alatt lassan megmozdult valaki. - Mari! - szlt htra csendesen. - Mari, csak aludjatok. Itt megvirradunk. Az egyik kereket meg kell igaztani. Mert ha lerogyik, feldlnk. Sttben, egyedl nem brok vele. - Jaj, istenem - suttogott egy asszony. - Hiba istenkedsz, attul nem lesz j a kerk. Aludj! - Kuu... vikk! ku... vikk! - kiltott ekkor a vn fa cscsn egy kis bagoly. - Nem rak az ember tzet? Szeretem a tzet nzni... - Jaj, most meg ez a hallmadr!... - Aludj! Ne verd fel a gyereket. - Eredj, H, vadszni! - zizegett a Bodza. Olyan szp csendben

megvoltunk eddig... A zizegsre az ember htranylt a kocsiban, s egy ormtlan hossz puskt hzott el, s a kis bagoly elrebbent az jszakba. Az ember lbe fektette a puskt, tzszerszmot vett el, s egykt villansnl megvizsglta a puska gyjtszerkezett. - Fzom - suttogott az asszony. - Nekem sincs melegem. Rakhatok tzet. A puskt vatosan az lsre fektette, s leszllt a kocsirl. - Majd szlok, addig maradj. A szl megmozdult a nyrfa gai kztt. - Segtek neki - suttogta, s fjni kezdte a taplt, ami csak fstlgtt az ember kezben, de nem lobbant lngra tle a nyirkos f, amit a szraz gak al dugott. Az ember fjta, s a szl is fjta. Aztn egy kis ttova lng nyitotta ki a szemt. Libbent egyet, s megnyalta a szraz leveleket, tbjt kztk, s az gacskkon is vgigszaladt. - Na! - llt fel az ember. - Hozok mg gat, most mr tbbet ltok. - Ne menj messze... A nyrfa alatt s a bodza krl halk szszmtls s gtrdels kezddtt, aztn sietve, egsz lre val gat hozott az ember. Gyorsan a kis tzre rakta, aztn felmszott az lsre, s a puskt lbe vette. - Ne ijedj meg - mondta nagyon halkan. Valakik gynnek. Hallottam. Csak az asszony rmlt shajtsa hallatszott, a ravasz halk kattansa, aztn a mindjobban fellngol tz udvarba hrom ember gyalogolt bele. A tz mellett meglltak, mintha a kocsi a vilgon se lenne, s kezket melengettk. A puskacs lassan feljk fordult. - Nem eladk a lovak? - krdezte az egyik, aki idsebbnek ltszott a msik kt legny mellett; de gy krdezte, mintha a tznek beszlne.

A kocsin az ember nem vlaszolt. - Pusknk mg neknk is van. A ponyva alatt az asszony hallhatan reszketett. Ekkor az egyik legny, szinte csak gy mellesleg, elindult a kocsi mg az rnykba. Az ember arca a kocsin egszen elsrgult, de nem flelem volt ez, inkbb valami hallosan elsznt dh. Az idsebb ember melengette a kezt, s amikor a legny eltnt a kocsi mgtt, a msikra nzett. - A lovakat ki kell fogni, ha nem eladk... A puskacs felemelkedett. - Akkor meghalsz! - hrgtt az ember, s olyan feszltsg, olyan dbbenetes csend llt meg kztk, hogy a ponyva reszketst szinte vad zajnak lehetett hallani. A legny arca megrndult. Valami keserves hetykesg takarta a flelmet, de mieltt elindult volna, megltott valamit, amitl nem indult el. A lovak feje fell, az rnykbl egy szes, sovny regember ballagott a tz fnybe. Megllt, a kocsira nzett, a kt emberre nzett, aztn csendesen megszlalt: - Elmhettk. A legny felszabadultan ereszkedett meg, de az idsebb ember nehezen indult. - Azt gondultam... Az regember oda se nzett. - Elmhettk, azt mondtam... s elindult a kocsi fel, amg amazok eltntek a sttsgben. - Jkor gyttem, gy vlekszm. A puskt el lhet tnni. Mer ugye: mink ismerjk egymst... A kocsin l ember letette a puskt, leszllt, s a kezt nyjtotta, de a szja szle mgrngatdzott. - A kancellribl... - Onnat. Kigyelmed az j mnr ... - s fogtk egyms kezt - az

embrk alighanem ittak, majd beszlk a fejkkel. - Drga l lett volna, alighanem... - El k felejteni. n a Ptr vagyok. gy is mondjk: az reg Ptr... - Ez itt a Cnde? - krdezte a molnr. Az. A molnr arca megpuhult s htraszlt: - Gyere ki, Mari, melegedjl... Akkor zenetet is hoztam - fordult jra az regember fel. - Gondtam... - Csak annyi, hogy: Nyomtat lnak nincs bektve a szja. - Gondulom: nem is lsz. - Nem ht! A kulacsot, Mari! Meg egy pokrcot... Az asszony kiadja a ponyva all a kulacsot meg a pokrcot, aztn kimszik maga is. Reszket, s arca mint a gyolcs. - Megijedt a tnsasszony?... Ht eccer mgesik. Eccer! Ezutn kirakhatja a selmkendit a malomgtra. Hacsak a szl el nem viszi, ms nem. lnek a pokrcon, a tz lobog, a szl nagy shajtssal elaludt a nyrfa koronjban, a bodza suttog nha. - A malom j - mondja az reg. - Mgvnlhet benne, mestr uram. - A tiszttart? - Mgvan az eggyessg vele is. Ha valamlyik legny vett valamit, persze ordt, mg oda is csap, anlkl nincs, de a kommencit kiadja. Ha krnk, bort is. Innen jszgot el nem hajt snki. A cignyok mgprbltk. Eccer... - Nem kapcskod? - krdezte a molnr. - Nem. Gondulom, a j lisztt elvrja. - Azt kap! - Mg a tnsasszony bekld egy szp hzott libt bcskor. - Be ht! - blintott az aszony. - Kettt is.

- Ht ennyi az egsz. - A papok? - krdezte a molnr. - Nincs velk dogunk. Neknk csak a tiszttartjukkal van dogunk. Karcsonykor, hsvtkor mg bcskor mink is ott vagyunk a misn. Maguk is lgyenek ott... - Persze - mondta az asszony. - Ms aztn nem is kll. Az asszony mr visszakapta sznt, s niost felszabadultan shajtott. - Az Isten ldja meg, Pter bcsi; ha maga nem gyn... - A malomnl vrtam... Nem is tudom, mi a fennek lltak mg itt? - Megroggyant a kerk. Ha erltetem, felborultunk volna. Az utat sem tudom jl... gyerek is van a kocsin... Az regember ekkor a sttbe nzett, mintha ltna valakit vagy hallana valamit. - Alighanem Ferk bcsi. Ferk bcsi l - kiltott halkan. Srldott a f, s a bodzafa mgl kzeledett egy rny. Lassan jtt, hossz, kosfej juhszbottal botozva. S a tz fnyben megllt egy bocskoros, gatys, hossz fehr haj, nagyon reg ember. Vizenys szeme pillants nlkl nzte a tzet, aztn egyenknt a hrom embert. - J estt - mondta, s furcsn krlnzett, maga mg is a sttbe. - Ptr fiam - fordult aztn vissza. - Ptr fiam, nem lttad a Vert? - Ht nem mnt haza? - Haza? - Haza ht. Eccerre indultunk el a vsrbul. Otthun kll ma neki lnni. Ht kend, nem vt otthun... A vn ember ttovn nzte a tzet. - Gondtam, itt van a ktn. - Nem tudom, mi a fent keresne itt... Otthun van, elhiheti. Aztn

most vrja magt... A vacsora meg elsl-fl... Biztosan mg van ijedve. Az regember szemben valami ttova, szomor rm villant fel. - Ltod-e, j, hogy mondod. Ht istennek ajnlom - emelte fel kezt s megfordult. A hrom ember nzett utna, s kicsit ksbb Pter bcsi nagyon halkan megszlalt, mintegy vlaszkppen molnrk hangtalan krdsre. Majd aztn - suttogta -, nha hallgatdzik... Szval a kerk mondta hangosan. - Az - blintott a molnr. - Sttben nem akartam cserlni, mert van tartalk. A gyereket sem akartam abajgatni, meg... mondom... a sttben nem is tudom az utat. Beleveszkeldnk valami zsombkosba, aztn, akkor aztn nem vagyunk sehol. - Persze... n mg nem gondtam, hogy a legnyk isznak valahun, akkor aztn mgvan a baj. Hallgattak. Az asszony kicsit megborzongott, a molnr rakott a tzre. A nyrfa koronja nha suttogott, mintha a szl a msik oldalra fordult volna lmos shajtssal. - Trk Ferk bcsival meg az vt, hogy a szeretje ebbe a ktba veszejttte el magt. - Jzus! - suttogott az asszony. - Mrt nem temettk be a kutat? - Minek? J kt ez nagyon. mbr akkor lhet, hogy kimertk. Van ennek ma hatvan esztendeje, ha nem tbb. n mg gyerk vtam... A lnyt aztn etemettk; ez a Ferk mg evtte a szmad lnyt, mer m gy vt. Azt muszj vt evnni, mer a szmad lnya vt. Beszlik, hogy a msik lny is gyerkt vrt vna... mbtor sokat sszelocsognak az asszonyok. - Vt nagy lakodalom, hamarosan gytt a gyerek, aztn Vernak krszttk, mert Ferk bcsi gy akarta. Az asszony nem akarta, mert hogy azt a msik lnyt is Vernak hvtk... de Ferk bcsi baltval mnt a krsztlre. gy kezddtt. Aztn: mindig

lejjebb, mindig lejjebb. Frjhz is mnt a lny, mg is zvegylt hamarosan, aztn hazamnt, akkor Ferk bcsi annyira-mennyire mgnyugodott, merthogy akkor ma csak gy kdorgott. Itt a kt krl, a ndban mg a vsrokba. Kereste azt a rgi Vert, de mivel a lnynak is az ltt a neve, ht mindnki azt mondta: Otthun van, Ferk bcsi... hazamnt m, Ferk bcsi... Azta kevesebbet kdorog, mer otthun mgtallja a Vert... Valahogyan sszekeveri ket, de nem egszen. Az asszony szeme knnyesen nzett a gzlg parzsra, taln azrt, mert a szl csendesen leereszkedett a nyrfrl, s a prs fstt arrafel vitte. Dl fel szllt a szl; a fvek borzongtak, a ktban loccsant valami, ami lehetett levlt flddarab is, lehetett bka is. - Biztosan elmegy majd a malomba is, csak azt kell mondani, hogy Vera ott vt, de ma hazamnt. Akkor mgnyugszik, mg le is l egy pipadohnyra. Ulyankor senki sem mondan, hogy nem egsz embr. - Adok n neki mg enni is - mondta a molnrn. - Elfogaggya. Mg is kszni... Hanem akkor n most mk. A tnsasszony fekggyn le, n meg majd kldk valakit, aki segt a kerkkel. - Ksznm, Pter bcsi - llt fel a molnr. Nem felejtem el. - Tudom. Az JSZAKA a fldre lapult, s kicsit megldult a szl. A nyrfa zgni kezdett s a Bodza is. Alattuk a fvek s a vly vgben a bogncs sziszegve, susogva hajoltak dl fel. - Szent Mihly... oda a nyr... oda az jszakd is... Szent Mihly... A felhtlen gen hunyorogtak a csillagok. A molnr meghzta a vlyt, s most isznak a lovak. Az asszony keletre nz, hogy virrad-e mr, de a nap helyett jra hrom ember jn. Az jszakai hrom ember. A molnr szeme

elszkl, aztn kienged. Az egyik ember kereket hoz, a msik egy rudat. - Adjon Isten - mondja az idsebb -, ht itt vagyunk! Ptr bcsi leszdte rlunk a krsztvizet. mbr... ugye... A molnr lassan kezet nyjt. - Elmlt! Az ember leteszi a kereket, s kezet fog a molnrral. - Az n nevem: Gbor. Ez a legny a Dani. Ez meg a Rkus. Azrt Rkus, mert ennek valami bart volt az apja... Nevetnek, kzben Rkus kiakaszt a nyakbl egy kulacsot, s a molnr kezbe nyomja. - Mestr uram, Ptr bcsi zeni, hogy egy kortyot a bkessgre. Aztn mg azt is izeni, hogy Gbor sok van a vilgon, s ezt a Gbor bcsit Hazuds Gbornak hvjk... Mert van mg Fttys Gbor is; meg Kalapos Gbor is... A molnr iszik egy kortyot, s a legnyek sem tbbet. Nmn nevetnek. Gbor Rkusra mutat. - Ez mindig lotyog, mintha prdiklna. Biztos, hogy bart vt az aptya. Aztn most: cslkre. Mester uram, csak nzze. Az JSZAKA mintha megmozdulna. Stt van mg, de a pislog tz fnyben csillogni kezd mr a hideg, nos harmat, s mintha lmosabban hunyorognnak a csillagok. A molnr mr egyedl van. A lovak trelmetlenl dobbannak nha, nem mintha bgly bntan ket; hanem mert fznak. - Mink nem mgynk a malomba - mondta Gbor, amikor elbcsztak -, de minek csorognnak itt? Mnjenek egyenst, ahogy a lovak llnak, aztn, amikor a nyrfs tra rnek, forduljanak jobbra. Nem lhet eltvedni, mert az t a malomig visz, s ott vge is van. A molnr krljrja a kocsit, felveti a hmot, s fellp az lsbe.

- Mari, indulunk! Na! - s meghzza a gyeplt. A kocsi nygve elindul, s tvolod kattogsa a kt stt vonal kz hull, amit a kerekek vgnak az jszaka harmatos arcra. A tz most mr magban tndik, de egy-egy gvg mg fellobban, s ilyenkor a hvs sttsg htraugrik, mintha a vratlan lng meggette volna. A nyrfa egy-egy fradt levele lehintzik a fldre, de van, amelyik kereng, s van, amelyik suttogva tdik ide-oda, mintha utat keresne az gak s testvrek kztt. s ez gy hallatszik, mint az sts. - gy volt - shajt a Nyr... - Az Id tudja, hogy gy volt... s az jszaka is tudja. - s mi is tudjuk - zizeg a Bodza -, de egy jszakba nem fr minden bele. A Gncl rdja cslra ll mr... lehullott a harmat is... szrkl nemsokra. - Ssss - intett a Nyr, s csendes lett jra minden, mert a fstlg parzs hunyorg fnyben ott llt mr jra a hossz haj, vn ember. Nzte a tzet, hallgatta a sttsget, a tvolod kerekek halkul beszlgetst. Aztn elindult a kt fel, de flton megllt, s nem ment kzelebb. Keze a hossz juhszbot sima fejn, s llat kezre tmasztotta. De nem a kutat nzte, hanem a vly vgben a kis tcst, amelynek tkrbl a fogy hold lemond, nma ragyogsa nzett vissza. S a trt, reg szemekben ott volt most a hanyatl hold, a mlysges g, de mindezek mgtt valami kimondhatatlan bnat. - Vera - suttogta. - Vera! s elrehajolva hallgatdzott. A KOCSI egy enyhe zkkenvel rfordult az tra, ahol a jegenyk csorogtak az jszakai derengsben. A lovak nyugodt ballagsa jrt tra vallott, s nemsokra hallani lehetett a szabadjra

engedett vz zgst a malomfejnl. A jegenyk megnztk az idegen kocsit, s gbe nyl cscsokkal intettek a Nyrnak. - Itt mennek... itt mennek... Valami vilgossg vrja ket. - Nem ltom. - Nem is lthatod, testvr, mert a vilgossg lent van a zgban, a tls ablak fell. Majd mi nznk s hallgatdzunk... s megtudsz mindent. A kocsi ballagott, s ha egy-egy jegenye mellett elment, a kerekek hangosabban beszlgettek. - Valami vilgossg - mondta a molnr -, alighanem itt vagyunk. - Jaj, nem is bnom - stott az asszony. - Milyen szerencse, hogy ez a szegny kislny nem bredt fel. - Nem is kell, hogy tudjon rla. s te se tudj rla. rtetted? Itt nem lehet kukoriczni... gy ltom, szrevettek bennnket, mert a vilgossg erre az oldalra gytt. A lovak maguktl fordultak a fny irnyba, s maguktl lltak meg. A malomajtban egy hossz ember tartotta a mcset. - Majd n mgyk a lovak eltt - mondta. J estt. A hz fel kanyargs az t. Jobb, ha mutatom. - Ksznjk. A vz ZG ODAKINT, de bent a malomban nmn keresi helyt a csend. Mert j a malom, a szerszmok mg nem szoktak ssze. A gerendk pattogva nyjtznak, a liszteslda resen st, a szobban nyikkanik az gy, pedig nem l r senki, a lisztcsatornban egy ottfelejtett forgcsot lk meg a kborl szell, s a forgcs katakolva esik lefel. A kvek darabos tehetetlensggel nyomjk egymst, s a vastag tartgerendt, amely szz vre kszlt, van ht ideje nygni, ha akar. De nem nyg, mert tlgy, s gy ltalban az egsz malmot is elbrn. Lent az alsmalomban a tlgygerendk mellett nyl be a

vzikerk vastag tengelye, amely a fogaskereket hajtja, az pedig a fszjjal az egsz malmot. A vz most dhngve tajtkzik, mert zuhannia kell, ami szokatlan is, zajos is, s nem szaladhat simn a vlyban, ami kerklaptjaira vezet, s szereti megmutatni erejt, amitl megmozdul a szrny nehz kerk, s bent dorombolva, dr mgve elindul a malom. - Majd n megmutatom, ki vagyok! - zg a vz, s a kerk gy tesz, mintha ellenkezne, mert emberszabta blcsessggel tartja laptjt, hogy csak gyzzn a Kacs kis patakja, hiszen az a dolga, hogy gyzzn, s ne tudja soha, hogy ez robot, s ne lssa soha a lisztet, a flrertett dicssg egyetlen rtkt. Mert kiprbltk mr a malmot, hogy sszejrnak-e a szerszmok, a fogaskerekek, s az pt mester, csak a pallrt hagyta a malomban, hogy tadja a molnrnak. - Nem vallunk vele szgynt - mondja a pallr, amikor a molnrral visszarkeznek a malomba. - Itt volt a tiszttart is... - Rengednd a vizet? - Persze - blint a pallr, s kimegy a sttbe. A molnr ll a malom kzepn, s lba alatt rzi az ismers rengst, amikor a vz birkzni kezd a nagy kerkkel. Az erk megfeszlnek, egyenesbe dlnek, mint igban az kr, aztn sztszaladnak, amerre engednek a kerekek, csuklk, szjak, s - most mg kicsit hangosan, hiszen resen jrnak - elindulnak a szerszmok. De ez a zaj majd elhallgat, ha megtelik a garat, elfulladnak a kvek s csatornk, s a bza megjrja utols tjt, mint korpa s liszt a szuszogan kvrre dagadt zskokba. A pallr visszajtt mr, odallt a molnr mell, s most hallgatdznak. De nem ver feleslegesen semmi, nem zkkenik semmi, nem csapkodnak a szjak, s simn, erlkds nlkl szaladnak a kerekek. A molnr blint.

- Lelltsam? - krdi a pallr. - Nem kell. Hadd kopjanak ssze kicsit a szerszmok. - Mondtam ugye, hogy tisztessges munka. A tiszttart is mondta... - n rlk rajta, nem a tiszttart... - Ht, az igaz... Akkor, mester uram, n mnnk. Szpn ksznm a vendglst, nem is sietnk, de rggelre Szilben kll lnnm. Parolzik a kt ember; az egyik kilp a csendes sttsgbe, de a malomzgs elksri mg egy darabig, aztn a lgy dorombols lassan elmarad mgtte az ton. A molnr gy maradt az ajtban, ahogy llt, amikor a pallr elbcszott. Hallgatta a malomkerk megfontolt laptolst, magba szvta a ndas s nagy rtsg hvs, fanyar illatt, s most az volt a gondolata, hogy ez nem lesz rossz hely. Meg kell fogni a dolgot, az igaz. Mindent egyedl, de a parancsols is csak gond. Nem, nem kell senkii tudja a dolgt, s az asszony is tudja a dolgt... s hallgatni is tud... - Na - nzett a sttsgbe -, ppen rd gondoltam. Mrt nem fekszel le? - Nem tudok aludni. A kislnyt lefektettem, aztn - mondom magamban - megnzem, mit csinltok?... - Semmit. A pallr elment, n meg nagyom jrni a malmot. Tedd be az ajtt. Fzol? Begyjtok a kisszobba. Nyersek mg a falak, amgy tisztessges munka az egsz. A kisszoba arra kszlt, ha a molnrnak segdre lenne szksge. Asztal volt benne, gy, pad s nyitott tzhely. Apr ablaka a vzre nzett, a molnr laksa fel. Az gyon a pallr alhatott, mert szna volt benne, jl leheverve. A tz villansai meleg ragyogssal csapkodtk a falakat, s a kis ablak fekete tkrbl benzett a szobba az olajmcs szemrmes kis lngja.

A molnr puskja ott volt a falnak tmasztva. Az asztalon dohnyos szita s pipa, amit mr az elbb hozott fel. Az asszony a tzhely padkjra lt, a molnr pipjt kezdte tmni. - n se tudok aludni. Majd vilgossal elrakodunk; alhatunk is. Aztn bemegyek a tiszttarthoz. Jv hten jhet az rleni val. s megllt a pipa tmkdsben... - Ha! - s kinzett a sttsgbe - az ajtt nyitva hagytuk?! Mintha valaki szlt volna. A molnr mg a szjval is hallgatdzott, aztn arca bosszsan elernyedt. - Az a flkegyelm reg - drmgte. - Tudsz neki valamit adni? Az reg juhsz ekkor mr az ajtban llt. - Adjon isten - s ttovn krlnzett. - Nem lttk a Vert? - Itt vt, Ferk bcsi - llt fel a molnrn -, de mondtuk neki, hogy ne vrjon, ha maga idegyn, majd megmondjuk, hogy kereste... - J lny mosolyodott elaz reg, s kzelebb jtt. - Tudjk, mindig mgkeres. - ljn le, Ferk bcsi - mondta az asszony s az urra nzett. Mindjrt gyvk... Az reg lelt a padkra, a molnr az gyra. - Tudja, mestr uram, n itt vtam attul kezdve, hogy kicvekeltk a malom helyit. Gondtam, majd elmondom a mnrnak, akrki lsz, hogy hogyan dgoztak. Ht nem lhet panasz, mgadtk a mdjt... - Ltom - blintott a molnr. - Ugye, maga is ltja? Egy kis csend lt a szobra. - Bizony, k ez az egsz, nem vlog - s az reg szeme megint olyan furcsa lett, aztn megint elmosolyodott. - Hanem ez a lny akkor is mindig mgkerestt... J lny, azazhogy, iszen asszony... - s ezen megint elgondolkodott.

A molnrn visszarkezett egy kis ennivalval, kenyrrel s kulaccsal. - Van bicskja, Frk bcsi? Nyljon hozz, mink is megheztnk... - s intett urnak. Az reg megnzte a tnyrt, szalonnt, kenyeret. - Nem szgtam mg, tnsasszony... - Nem is kll. Maga az els vendgnk... j szvvel knljuk, elhiheti. A molnr felkelt, s az ajtbl visszaszlt. - Ellltom a vizet. Egyk, Ferk bcsi. Az jszaka hallgatott, mert megszokta mr az j malom zgst s elnyelte, de amikor a molnr lenyomta a zsilipet, mgis az egsz tjon szinte felkiltott a csend. Mozdulatlan volt minden, csak a jegenyk cscsa reszketett, s az zenet vgigszaladt az t mellett, gy a Nyr tudott mindent, mintha maga ltott s hallott volna mindent. A kt melletti tzre mr szrke hlyogot rakott a hamu, s a szivrg fstt is elnyelte a bizonytalanul dereng holdvilg. A vz jra zgni kezd messzirl; gy ltszik, a molnr a szabad zsilipen engedte el a vizet, ami most tajtkzik, mert ll a kerk lomhn s ttlenl. Mellette a haragos vz a kis olaj mcs szeld lngjt doblja kavarg tkrben, s rjng, mert neki rohanni kell, s nem rti, hogy a fnyt s a vilgossgot nem lehet sem elvinni, sem sszetrni, mert nem ott van, ahol van, s a kis lng szeld vilgt sem elvinni, sem sszetrni nem lehet. AZTN HALKULT a vz; mozdulatlann dermedtek a jegenyk; a Nyr is s a Bodza is, vgl hvsre dermedt e csend, csak egy kis bagoly szllt a rt felett, m sr szrnyverdesst hallani ennek sem lehetett. A gmfa cscsra szllt egy pillanatra, mozdulatlann merevedett, de szeme megvillant. - Vge! - kiltotta meg az emlkek l jszakjnak. - Kuu-vikk!

Vge!!! Aztn eltnt. Megreszketett az jszaka, s lom lett minden, mert minden lom lesz egyszer, s minden lom valsg, mert a tr s az id egy, amelynek visszafordulnak nha vgtelen apr s vgtelen nagy hullmai. -Vge! - suttogott lmosan a szl is, mintha most rkezett volna, pedig a Nyr koronjban aludt eddig Szent Mihly jszakjnak vge. Ilyenkor, reg Nyr, gy rzem, csak lom volt minden, de ht mit tudnak a nappalok az jszakrl? - Semmit! - shajtott a Nyr. - Semmit! - suttogott a Bodza. - Semmit! - hunyorogtak a csillagok, mert mintha dr derengett volna a mezkn, s a spadt, fogy holdat habos, lgy selyembe takartk a brnyfelhk. A falu fell ekkor egy varj rkezett. Meglt a gmfa hegyn, krlnzett, aztn meghajolt, mint mindig, ha nagyot akart kiltani, mintha valami kinyilatkoztatst vrt volna tle a diderg vilg... - Kr! - mondta a varj. - Hatrozottan kr, hogy ilyenkor mg nincs fent a nap - s krlnzett a derengsben. - Kr-kr - recsegett jra, mert szerette a feltnst. - Tudjtok, mi lesz ebbl? - Mindenki tudja, R! - sziszegett a szl. - H lesz, s jg lesz. Te pedig gy megrlsz egy lcitromnak, mintha kislibt talltl volna.. - s alvgott a nagyszj prftnak, hogy az majdnem leesett a szszkrl. Elrgta ht magt a gmfrl, tkozva a szelet s megbillentve a sudarat, hogy a vdr ide-oda csapdva harangozott, s a virradat mintha csak erre a hangoskodsra vrt volna. A nagy, nma legeln vgighzta harmatos takarjt a szrklet, aztn fellendlt a levegbe, mint egy ris denevr, s eltnt az g alatt, amelynek keleti messzesge kivilgosodott; a felhk

ragyogni kezdtek, aztn egy villanssal tndkleni kezdett az egsz vilg. Az jszakai kd lehzdott a ndba, a Kacs vize gzlgtt, a tloldali kukoricban egy fcnkakas mltatlankodott, br az nem derlt ki, hogy kit szidott, de erre nem is volt kvncsi senki. A prs magassgban egy csapat pinty utazott dl fel, valsznleg a frjek, mert pintyknl az a szoks, hogy az asszonynpet, a gyerekeket elre kldik dl-eurpai nyaralsra vagy telelsre. A Kerecsen egy flig szraz fzfrl nzi ket, de ez csak a telt has vadsz rdekldse. A fzfa alatt egy vadrce maradvnyai vannak sztszrva, gy a pintykk mehetnek, ahova akarnak. A vadrce tollait a szl nzegeti, forgatja, egyetegyet rfj a vzre, s a kis patak ringatva viszi a tollat dl fel. Majd tadja a Kaps viznek, az a Sinak, az meg a Dunnak, s a kis toll taln leutazik a tengerig. A Kerecsent mindez nem rdekli. Jllakott, most stteti magt a nappal, mert a nap most mr valban: st. Holnap ugyan mr oktber van, de ezt taln a nap nem tudja, vagy nem rdekli, mert: st! Melegen! A harmatot mr rgen felszippantotta, a mhkasokat meleg ragyogssal felabajgatta, a varjak szies krogst torkukra forrasztotta, s a szlhegyek felett elcsorgott, mert nem mindenki szretelt mg le, s a kis bogyk cukortermst szvesen gyaraptotta. - Milyen ldott meleg van - mondotta Uzdi Mt. - Mma aztn igazn nem klltt a szr. J, hogy nem hoztad el Bzse nndet. - Nem is gytt vna! Aszongya: mit jtszom n az urat, hogy nem vrok Mindnszentkig. Mondom neki, hogy dsapm nevenapjra... taln sajnlja ezt a pr szl virgot?... - Aszongya: bolond vagy te, Juli! Az ds csmt sajnlnm? Elvihetd az egsz kertt, de annyit tudhatnl, hogy halott embrnek nincsen neve napja. Az reg juhsz azonban vasrnapi hangulatban van, s ezt nem

zavarja az regasszony okvetetlenkedse sem. Dersen ballag az asszony mellett. - Ilyen vt ez a Bzse mindig. Lny korban is... mint a tzes gyk... Pedig, de szp lny vt! Igaz, apdat is mgnztk a fehrnpek. - lhetne mg! - mondja az asszony. Ballagnak csendesen. Az utca majdnem res. - lhetne bizony. De tudod, ha mg lhetne krdzni, taln mst mondana. A fene jobban tuggya, hogy van ez... j, hogy nem hoztam el a szrt. De Bzse nndnek ugye, nem mondtad el, hogy mit gondtunk ki? - Nem ht. Mt btym mg mggondhatja magt. - Nem azr, hanem azr, mer beleszna. De ha ma mgvttem a helet, abba nem szhat bele. Mosolyog az regember, s ez a nyugodt der megfogja az asszonyt is. Mintha a temet nem is temet lenne, hanem hzhelyet akar magnak venni a rgi bart laksa mellett. s ez a hangulat csak kiszlesedik, amikor a srs jn. - Aggyisten, Ambrus! - Szerbusz, Mt! - parolzik Ambrus. - Hun ssam mg a srodat? Aki mgvszi a helet, azt mondjk, sok l... - Azr gyttnk. Az reg Ambrus elkomolyodik. - Igazn? - dsapm mellett akarja Mt bcsi - mondja az asszony. - Ht gyertk. Abba a rszbe gysem temetnk most mr; mindnkit ide akarnak tnni az elejibe. Ballagnak lassan, a hts gyep fel, s nem beszlnek. Csak egyegy szraz levl zrren a lps alatt, s egy-egy cinke szl halkan, mert az jszaka hvs volt, a bokrok rnykban mr ott lapul az sz. A gyep mellett fk vannak. Vadcseresznye, vadkrte, hrs.

Ezeket nem ltette senki, de nem is bntotta senki. Megnttek, rzik az regeket, mert ez a rt a rgiek temetje. Az asszony apja srjhoz megy, egy kicsit sszeteszi a kezt, aztn rendezkedni kezd a kis dombon, ami hasonlt ahhoz az srgi mozdulathoz, amivel az otthoni gyat simogatjk meg az asszonyok. A kt reg ll. Az egyik a juhszbotra tmaszkodik, komolyan s elgondolkodva. Nem lehet tudni, hogy ltogat-e a rgi cimbornl, vagy csak egyszeren: vev. Lehet, hogy mind a kett. - Aztn mit kstl ez a hel, Ambrus? - Hromszz peng, azaz forint. - lg drga... - Ht ennyi. - Aztn, ha kifizetm, a nevemre irgytok? - Persze. Akr a telekknyvben. Az asszonyt is rdekli a vsr, s flrel], amikor az reg Mt kilpi a jvend szllshelyt. - lg nagyokat lptl, Mt. - Kll a hel, Ambrus. Ketten lltunk egy kvet Mihllal. Csak nem sajnlod? - Sajnjja a fene! - tiltakozik Ambrus szelden. - Itt nemign nzik. - Akkor hnap kigyvk, s ki is cveklm. A krszt helit is. Mg a... szval az n helemet is. - Csak gyere, Mt. Hozhatsz egy kis ldomst is. Az reg juhsz elreldtja a tarisznyjt, kiveszi a ssborszeszes veget, s a srs markba nyomja. - Gondtam r, Ambrus... Az asszony kzben odbb lpegetett, s egy reg sr mellett ll meg, amelynek fejfjn mr nem ltszik semmi rs. - Ez mg itt reganym srja. - Jl tudod, Julis - nz oda Ambrus. - Trk Vera vt a neve. De n

a tbbieket is tudom, akiknek mr fejfja sincs. Mellette az apja. Trk Ferenc; nagy idt lt az reg, mbr, olyan flnts volt... - Ott, a gyep mellett - aszongyk - hrom betyr: az reg Batai Ptr, Baka Gbor meg valami Rkus. Ezt a kettt a pandrok lttk agyon, de az reg Ptr gy halt meg rndsen. - Ott, a hrsfa mgtt valami rgi tiszttart van, a srk mr a sron fekszik. Valami Fle Lajos nev. Apdon tl meg a rgi mnr, ennek a Gznak az regapja: Potyondi dm... - Ht akkor mhetnk is - mondta Mt. Csupa rnds embr. s elindultak kifel, de az ton mr alig szltak. A kapunl elparolztak, s a kertsen t mg visszanzett az reg juhsz a friss, nyersfld srokra. - Az is bolond, aki ide fekszik az t mell. Kocsizrgs mg mindnfle zajgs. Az a j hel, ott htul... nagyot nz majd Bzse nnd... De most mr nem szhat egy szt se! s ballagnak. Uzdi Mt maga el mosolyog... DL FEL JR AZ ID, s olyan ragyog meleg van, hogy az aszott fvek felett jl ltni a felmelegedett leveg remeg ramlst nyugat fel. Mert keleti szl szll, de ezt csak az reg nyrfa suttog levelei mutatjk, mintha zenetet kldene a csornai tra meg a malom fel, a testvr jegenyknek. A leveg res. Az elsrgult fvek tvoli ragyogsban csak egy gyerek ballag a kt fel. Nha a zsebbe nyl, s eszeget valamit. Ez a gyerek Fut Kati nni kln engedlyvel van itt a nagy legeln, ballagva a csordakt fel, de minden engedly nlkl van meztlb s kabt nlkl. De errl nem tud Kati nni, s nem tudhatnak a szlk sem, akik Kapsban vannak valamilyen vsrlsi szndkkal. Bence Rozi nni azonban tud rla, legalbbis rszben. A gyerek ugyanis Rozi nni udvarn ment a Kacs al, s msodszor is megreggelizett, mert a frissen kplt vajnak s a kemencbl

akkor kiszedett puha kenyrnek ugyan ki tudna ellenllni? Senki! Ki is melegedett az ris karj vajaskenyrtl, de lngolni kezdett a nap is, gy a kabtot Rozi nni gondjra bzta. A cipket nem. A cipket mr a ndasban vetette le, s egy nagy zsombk al dugta, mert a cip trte a lbt. De akrki megnzte volna ezeket a lbakat, igazat adott volna a gyereknek, hogy ezekre a lbakra kr a cip. Ezek a lbak gy ssze voltak szrva, vgva, trve, s olyan feketk voltak, mint a bjti rc. De ilyen dibarna volt az egsz gyerek, aki elvetve a cip gondjt, sokkal vidmabban igyekezett a malom fel, amelynek laptolst lehetett mr hallani. De nem ment mindjrt a malomhoz, mert a gt vizben mg egy malom volt, amelynek ajtajn szrcsk szkltak ki-be, de ez a csodlatos tkr sosem trtt ssze, s vgtelen volt, mint a derlt g. Ott voltak benne a csapott fenek, kis felhhajk, st maga a nap is, amelybe ppen gy nem lehetett belenzni, mint abba, ami az gen volt. lt a kisgyerek, teljesen megfeledkezve magrl, s - taln boldog volt. Minden ismers volt, s minden: j. Egsz testn tsugrzott a fny, s majdnem elaludt, amikor eszbe jutott, hogy ilyenkor a malomban taln koptatjk mr a virgmagot ... Ezen a tjon ugyanis a napraforg magjt hvtk virgmagnak s szrt virgszrnak, amely tzelnek is j, de kertsnek is. Mert ha koptatjk, akkor mr csak a bele van a malom nagy ldjban, s a sok hjat viszi a vz arra, Csorna fel. - Potyondi bcsi j ember - gondolta ksbb, s tndtt, mivel kellene viszonozni az egsz zseb j z, hjtalan magot. - Potyondi bcsinak van puskja... - s apja vadsztarisznyjra gondolt s benne a sok patronra. Kzben rgogatta a di z magokat. De a kt s az reg nyrfa, a nagy bodzafa s risi bokra mr elindultak elje. A szraz f puhn fekdt a talpa al, s ha ezt nem rezte volna, taln elhiszi a kt s a titokzatos nagy fk

kzeledst. Aztn egyszerre csak sszertek. A fi meglassdott s megllt. Felnzett a nyrfa ris koronjra, amely rnykos volt, mint a templom kupolja, aztn a bodzra, amelynek sttkk magjai lefel fordultak, mint kis, fekete ernyk; a ktra nzett, az ostorfra, a gmfra, melynek vastag bunkjn mg egy rozsds eke is biztostotta a j slyelosztst, aztn az gasfra, amelyen mr nem volt hj, s gy llt itt, mintha gykerek tartank a fldben, pedig ezen a krnyken nincs akcfa. A fi fellpett a kt kvekbl rakott, mohos padkjra, mintha inni akarna, de nem nylt a vdrhz, hanem rdlt a meleg ktkvra, s lenzett a homlyba, amelynek idtlen mlysgbl, a felhk kzl visszanzett - Valaki. A nyrfa zsongani kezdett, a vly vgn, a kis tcsa krl zmmgve jrtak a mhek, messze, lent a vlgyben mlyen shajtott a nd, s ez a halk zengs des, szomor bugssal orgonit a levegben, kvl s bell s megfoghatatlanul. - Lt... lt... - zsongott a Nyr, pedig szell sem mozdult, s egyetlen levele meg nem libbent a napstsben. - Lt! - dongtak a mhek, pedig szrnyuk sem mozdult, csak az eget nztk a kis tcsa tkrben s a bogncsot, amelynek szraz virgai mintha blintottak volna. - Igen, lt! - shajtott a Bodza. - s fj neki. Nzztek! Sr... - Az reg trkt ltja - suttogott a Nyr - s a harcot. Milyen vad most az arca! s Vert, amint szll a felh s a hold fel... - Most meg a molnrt... g a tz - reszketett a Bodza. - Az reg juhszt, aki a szeretjt keresi... Mindent lt! A szve majd kiugrik. Taln nem is szabadna... Ekkor rkezett vissza az elbbi varj. Krlnzett, aztn a fira, aki mozdulatlanul hajolt a kt fl. - Kr! - kiltott nagyot, amitl egyszerre elmlt minden. -Kr! s

tilos! Nem szabad ltnia a lthatatlant. Nzztek az arct! ...mint a holtak. - Kr! - kiltott jra, s elszllt a malom fel. A fi pedig megmozdult, ttovn krlnzett, aztn elmaszatolta vertein arcn a knnyeket. Szembe most jra visszatrt a tj, lelpett a padkrl, s esett vllakkal a fldet nzve elindult hazafel. DE AZ TRA, s hogy miknt rkezett haza, ksbb nem emlkezett. Mindenesetre cipben s kabtban... - Ht veled meg mi van? - nzett r dbbenten Fut Kati nni beteg vagy? Annak a Rozinak is tbb esze lehetne, hogy teleetessen meleg vajasknyrrel. Hallottam... ' - Kicsit lefekszem. - Hun vtl? A fi mr fekdt, amikor vlaszolt. - A Cndben. Meg a temetben... Az regasszony figyelt, de nem krdezett semmit, csak nzte a spadt gyereket. - Kati nni, ott a gyep mellett ki volt az a Batai Pter? Ambrus bcsi azt mondta, betyr volt... Az regasszony csak llt, s kinzett az ablakon, aztn odament, s behajtotta a zsalugter kt szrnyt, amitl rnyk borult a szobra. Betakarta a bgyadt gyereket, s megsimogatta az arct. - Az regapm vt - mondta. - Isten nyugosztalja! - s csendesen kiment a szobbl. A FI SZEME NYITVA, s ltja, megint ltja a rgi Cndt, hallja a szelet, amint suttogva szll kelet fel, s az reg Nyr zsong, mintha rgi-rgi zenetet kldene a csornai tra meg a malom fel, a testvr jegenyknek.

64,545 - Kossuth Nyomda, Budapest, V., Alkotmny u. 3. A kiadsrt felels a Magvet Knyvkiad igazgatja Felels szerkeszt Mtys Ferenc Mszaki vezet Beck Pter Tipogrfus Haas Gyrgy Kiadvnyszm 155 Terjedelem 13,23 (s) v Pldnyszm: 54000 MSZ 5601 - 59 s 5602-55 MA 262-1-6567