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informe especial

Segunda entrega de cinco artculos sobre la seguridad y salud en las obras.

USO CORRECTO DE LAS GRAS TORRE


Ventajas riesgos y recomendaciones.
Colaboracin: Arq. Jos Antonio Esparza Blanco. *

A pesar de la gran cantidad de edificios de ms de seis pisos que se estn construyendo en Lima, la utilizacin de las Gras Torre an no est tan difundida como debera ser. El constructor promedio an considera muy costoso alquilar una de estas unidades cuando en realidad esto se debe a un desconocimiento real de todo lo que su uso permite, como la cantidad de horas/hombre que se pueden ahorrar y poder acelerar el proceso constructivo de manera notable. Falta adems, formar adecuadamente a los trabajadores especializados como grustas de obra, as como ensear a los jefes de obra cmo replantear sus partidas si cuentan con una de estas fabulosas mquinas de elevacin de material que son rpidas, fuertes y seguras. Sobre el uso correcto y 100% seguro de estos equipos har hincapi en el presente artculo. Con la llegada del boom inmobiliario al Per, se viene observando un conjunto de cambios muy notorios en la forma de construir. Smese a este hecho, que desde un punto de vista urbanstico, ya era hora de que la capital del pas as como el resto de ciudades importantes, dejara de crecer horizontalmente para empezar a crecer en altura. Las zonificaciones y las alturas permitidas tambin han venido cambiando, de manera que, donde antes haba edificaciones de dos o cuatro pisos, ahora se permite segn varios parmetros

reglamentarios- alcanzar alturas de ms de 30 40 m, e incluso algunos hasta 118 m (Edificio Westin Libertador, San Isidro). En nuestro pas tradicionalmente se han construido millones de m2 en edificaciones de slo un par de losas aligeradas, y el sistema ha sido siempre muy artesanal: Subir varillas, tablones para encofrar, herramientas y si no se cuenta con un winche, latas de mezcla al hombro de fuertes obreros que suban escalando sobre maderas que improvisaban una escalera con alto riesgo de cada. Pero hoy en da en el Per, para edificios de mayor altura de lo convencional, se hace imprescindible el uso de mecanismos de elevacin, tanto de materiales como eventualmente tambin de obreros. De entre todos estos podemos citar: Montacargas, ascensores de material y personas, gras torre o andamios elctricos de cremallera (Plataformas Elevadoras de Cremallera). Hoy hablar sobre las Gras Torre, sus ventajas, su correcto uso y su manipulacin en estrictas condiciones de seguridad.

Ventajas
Diversos estudios en Estados Unidos, Europa, y recientemente, Chile coinciden en un punto: A mayor altura de edificacin si no se cuenta con mecanismos de elevacin de material (citemos slo este aspecto), el rendimiento hora-hombre desciende drsticamente. Todos los profesionales estn de acuerdo: El equipamiento de una obra con medios adecuados de transporte vertical de materiales, durante la obra en casco, produce beneficios.

3. La Operacin: Debe recaer en un trabajador calificado con titulacin de grusta. En nuestro pas, este requisito de formacin homologada est an en pleno desarrollo. Este grusta debe conocer perfectamente los mandos de la mquina; sus caractersticas tcnicas, entre mecnicas y elctricas; los parmetros de carga mxima y las capacidades y limitaciones con las que cuenta. Tambin es muy importante que se comprenda que este trabajador no puede obedecer a ojo cerrado las rdenes del residente de obra, es decir, si l considera que una operacin es riesgosa debe negarse a realizarla, y dejarlo indicado en un cuaderno de incidencias si es que lo intentan presionar para que la opere. Muchos de los accidentes han sucedido justamente por la torpe insistencia de un mando superior que oblig al operador de la gra a realizar algn acto descabellado. 4. La gestin: El residente de obra, deber modificar sus planes de actuacin drsticamente desde el momento que sepa que cuenta con una Gra Torre. El ritmo de la construccin ser muy distinto, y el costo diario de la gra (sea alquilada o propia) es una variable importante como para buscar su ms eficiente utilizacin. En este punto, debo sealar que la inexperiencia generalizada hace que muchos ingenieros consideren que alquilar una Gra Torre es an muy costoso. Esto es relativo. Es cierto que en el Per dada la escasez de estas mquinas, an resultan elevadas de precio. Pero cuando el parque de maquinarias de este tipo se incremente, su precio disminuir. Mientras tanto, insisto en que los constructores contraten a ingenieros con experiencia previa, o, si no los encuentran, que se contrate la asesora de empresas externas que les sealen el uso eficaz de la Gra Torre (Outsourcing). 5. La Seguridad en su Uso: Para tocar este punto, har dos comparaciones. Cuando un gran buque de carga llega al puerto del Callao, un operario debe estacionarlo para proceder a su carga y descarga. Este sujeto se llama prctico. Dejara usted en manos inexpertas tal operacin, con riesgo de perder varios millones de dlares? Verdad que no? Lo mismo sucede con el operador de una Gra Torre, debe ser un experto. Cree usted que la Autoridad Portuaria se atrevera a impedir, frenar, detener o bloquear el acceso de un buque si no estuviera 100% segura de que hay riesgos en dicha operacin? Paradjicamente en Lima, el Instituto de Defensa Civil (Indeci) est dando recomendaciones o negando permisos para el uso de algunas Gras Torre, aduciendo argumentos muy discutibles desde mi opinin. Como experto en seguridad en Espaa, aplaudo la preocupacin de Indeci porque su funcin es prevenir todo tipo de accidentes. No obstante, discuto sus argumentos. Se ha especulado mucho acerca de los riesgos que supone el uso de Gras Torre en la ciudad. Ciertos tcnicos intuyen que se puede caer, que se pueden soltar las cargas, o incluso que los contrapesos pueden caer sobre los transentes. Y es que dentro de esa filosofa, se est opinando que el

La Gra Torre permite al constructor la elevacin de materiales sin restar horas de produccin al obrero, ni agotarlo tras grandes esfuerzos de carga si ste tuviera que subir al hombro, todo tipo de insumos. El uso del winche es una aceptable solucin paralela, pero slo aplicable a obras relativamente pequeas en rea y altura.

Uso Correcto
Saber aprovechar al mximo una Gra Torre en el Per, hoy por hoy, no es una virtud en la mayora de residentes de obra. An son muy pocos los profesionales que saben lo que significa contar con una de estas mquinas en su obra. A continuacin doy algunos consejos y recomendaciones: 1. La ubicacin de la Gra Torre: Responde a un preciso anlisis de los sistemas constructivos de la obra y del planning o cronograma previsto. Importa mucho relacionar la zona de descarga y los accesos de camiones, la zona de montaje de armaduras y de encofrados con los puntos de llegada de la pluma. 2. La instalacin: No puede ser realizada por manos inexpertas, sino en todo caso, por empresas que se hagan 100% responsables de su idoneidad. Una parte de especial importancia es la base de apoyo, los anclajes y la cimentacin especial que pueda exigirse, as como el proceso en s de montaje que presenta diversos riesgos dada la complejidad del mismo.

Cada de carga por incorrecta sujecin por fallo en pestillo de seguridad del gancho o por sobrepasar el lmite de carga. Cada de gra por exceso de carga, por un fallo de los electro-frenos, por un error de cimentacin o del apoyo de la unin sobre el terreno. Cada desde altura del operador o del personal montaje o mantenimiento si no acta con elementos correspondientes de sujecin. Contacto elctrico indirecto por fallo de aislamiento y por contacto directo si hay cerca un cable de alta tensin. Colisin de la carga, cables o partes de la gra con edificaciones (obstculos) prximos, al no respetar distancia de seguridad. Colisin con personas, con la carga o atrapamiento con elementos mviles. La gra se puede caer por efecto del viento.

Medidas Preventivas
espacio areo que ocupa la Gra Torre no debe invadir zonas pblicas. No debe de pensarse as, siempre y cuando se cumplan ciertas condiciones. Mi opinin es muy clara: Si la Gra Torre ha cumplido con todos los protocolos de montaje e instalacin, si se han fijado controles peridicos y se cumplen taxativamente, y si se opera segn las indicaciones del fabricante por un experto grusta, no falla. Tener la documentacin en regla: Permisos, licencias, certificados de calidad, etc. Los grustas y montadores deben tener conocimientos adecuados (titulacin) para usarla. Para evitar la cada de los montadores estos debern tener un arns de seguridad con dispositivos anticada. Los contrapesos deben ser adecuados a la carga mxima tolerable y en condiciones ms desfavorables de viento y no deben ser fcilmente desplazables. La gra no debe operar cuando el viento sea superior a 70 Km/h o al lmite que ponga el fabricante. Cuando esto ocurra la gra debe dejarse libre para que se oriente al viento dejndose en posicin de veleta o de giro libre. El grusta debe situarse en un lugar protegido desde el que puede observar la zona de operacin, si no es posible, debe contar con un ayudante.

Resumen de los beneficios


Con el uso de una Gra Torre: 1. Se aumenta la velocidad de la obra. 2. Se disminuyen los costos, porque adems permite una disminucin del personal no calificado utilizado en los transportes horizontales de cada nivel (se considera hasta 20 peones por Gra Torre). 3. Se aumenta la productividad de los trabajadores, porque se evitan los tiempos muertos por desabastecimiento de material, por el agotamiento en labores de carga y por el tiempo que dejan de producir para subir los insumos. 4. Permite que los profesionales que dirigen la obra optimicen el uso de equipos, programando cuidadosamente cada faena. Dado que las mquinas son de un costo horario elevado, esto conlleva a que no haya tiempos ociosos. 5. Se efectan manejos de cargas, tales como de encofrado pesado y varillas de acero, depositndolas en los puntos requeridos.

Precauciones
En el manejo de las cargas se ha de tener en cuenta no hacer elevaciones en tiros oblicuos sino siempre en vertical. Las cargas alejadas debern izarse con dobles eslingas y dispositivos de seguridad que eviten los deslizamientos. Al fin de la jornada no deben dejarse los aparatos de izar jams con cargas suspendidas. Al terminar la jornada deben anularse los mandos de la gra, desconectar el suministro elctrico y dejar la pluma en posicin de veleta. Debe establecerse un programa de revisin peridica de la gra y sus elementos (se llevar un cuaderno de revisin).
* Arquitecto y urbanista, tcnico superior en prevencin de riesgos laborales reconocido por el Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales de Espaa, gerente general de la empresa espaola EEIPSA Prevencin y responsable de la implantacin de medidas de prevencin para diversas construcciones en el pas ibrico.

Gra Torre (ficha tcnica y breve estudio de de riesgos y medidas preventivas) Ficha
Es un aparato para transportar y elevar material de forma continua repartindolo en la obra. Se trata de una gra vertical metlica en forma de torre con un brazo giratorio constituido en dos partes: Flecha y contra flecha. En la flecha se suspende la carga y en la contra flecha se sujeta el contrapeso.