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Neutrón

El neutrón es una partícula subatómica sin carga neta, presente en el núcleo atómico de prácticamente todos los átomos, excepto el protio. Aunque se dice que el neutrón no tiene carga, en realidad está compuesto por tres partículas fundamentales cargadas llamadas quarks, cuyas cargas sumadas son cero. Por tanto, el neutrón es un barión neutro compuesto por dos quarks de tipo abajo, y un quark de tipo arriba. Fuera del núcleo atómico, los neutrones son inestables, teniendo una vida media de 15 minutos (885,7 ± 0,8 s),;2 cada neutrón se descompone en un electrón, un antineutrino y un protón. Su masa es muy similar a la del protón, aunque ligeramente mayor. El neutrón es necesario para la estabilidad de casi todos los núcleos atómicos, a excepción del isótopo hidrógeno-1. La interacción nuclear fuerte es responsable de mantenerlos estables en los núcleos atómicos.

Historia
Fué descubierto por James Chadwick en el año de 1932. Se localiza en el núcleo del átomo. Antes de ser descubierto el neutrón, se creía que un núcleo de número de masa A (es decir, de masa casi A veces la del protón) y carga Z veces la del protón, estaba formada por A protones y A-Z electrones. Pero existen varias razones por las que un núcleo no puede contener electrones. Un electrón solamente podría encerrarse en un espacio de las dimensiones de un núcleo atómico (10-12 cm) si fuese atraído por el núcleo mediante una fuerza electromagnética muy fuerte e intensa; sin embargo, un campo electromagnético tan potente no puede existir en el núcleo porque llevaría a la producción espontánea de pares de electrones negativos y positivos (positrones). Por otra parte, existe incompatibilidad entre los valores del espin de los núcleos encontrados experimentalmente y los que podrían deducirse de una teoría que los supusiera formados por electrones y protones; en cambio, los datos experimentales están en perfecto acuerdo con las previsiones teóricas deducidas de la hipótesis de que el núcleo consta sólo de neutrones y protones. Ernest Rutherford propuso por primera vez la existencia del neutrón en 1920, para tratar de explicar que los núcleos no se desintegrasen por la repulsión electromagnética de los protones. En el año 1909, en Alemania, Walther Bothe y H. Becker descubrieron que si las partículas alfa del polonio, dotadas de una gran energía, caían sobre materiales livianos, específicamente berilio, boro o litio, se producía una radiación particularmente penetrante. En un primer momento se pensó que eran rayos gamma, aunque éstos eran más penetrantes que todos los rayos gammas hasta ese entonces conocidos, y los detalles de los resultados experimentales eran difíciles de interpretar sobre estas bases. En 1924, fue presentado la existencia de un elemento neutro por el físico Louis de Broglie, en la Academia de Ciencias de París.3

los resultados obtenidos quedaban explicados pero era necesario aceptar que las partículas que formaban la radiación no tenían carga eléctrica. Irène Joliot-Curie y Frédéric Joliot mostraron que esta radiación desconocida. se prefirió la segunda. La fuente de neutrones de mayor intensidad disponible hoy día es el reactor nuclear. fuera del núcleo. pero un detallado análisis cuantitativo de los datos hizo difícil conciliar la ya mencionada hipótesis. por lo que se pensó que eran el resultado de la unión de un protón y un electrón formando una especie de dipolo eléctrico. [editar] Propiedades El neutrón es una partícula eléctricamente neutra. un electrón y un neutrino. se desintegra con una vida media de unos 1000 segundos. Con ésta.En 1930. dando lugar a un protón. Se comprobó que algunas partículas neutras deben estar presentes además de los protones. en París.00137 veces la del protón. al golpear parafina u otros compuestos que contenían hidrógeno. Eso no era inconsistente con la suposición de que eran rayos gammas de la radiación. era necesario optar por una de las siguientes hipótesis: o bien se aceptaba la no conservación del momento en las colisiones o se afirmaba la naturaleza corpuscular de la radiación. Los neutrones son fundamentales en las reacciones nucleares: una reacción en cadena se produce cuando un neutrón causa la fisión de un átomo fisible. pero sin carga eléctrica. por el contrario. En 1932. Tales partículas tenían una masa muy semejante a la del protón. los fragmentos resultantes de la escisión emiten. además otros neutrones. Según esta reacción se produzca de forma controlada o incontrolada se tiene lo siguiente: . El número de neutrones en un núcleo estable es constante. juntamente con los protones. los neutrones son los constitutivos fundamentales del núcleo atómico y se les considera como dos formas de una misma partícula: el nucleón. En un núcleo estable. Finalmente (a finales de 1932) el físico inglés James Chadwick. pero un neutrón libre. [editar] Fisión nuclear Artículo principal: Fisión nuclear. producía protones a una alta energía. produciéndose un mayor número de neutrones que causan a su vez otras fisiones. contrariamente a la opinión dominante de la época. Posteriores experimentos descartaron la idea del dipolo y se conoció la naturaleza de los neutrones. realizó una serie de experimentos de los que obtuvo unos resultados que no concordaban con los que predecían las fórmulas físicas: la energía producida por la radiación era muy superior y en los choques no se conservaba el momento.838. Para explicar tales resultados. El neutrón tiene carga neutra. el núcleo no puede consistir en protones y electrones. en Inglaterra. Como la primera hipótesis contradecía las leyes de la física. El proceso fundamental que conduce a la producción de energía nuclear es la fisión de un núcleo de uranio originado por un neutrón: en la fisión el núcleo se escinde en dos partes y alrededor de tres neutrones por término medio (neutrones rápidos).4 veces mayor que la del electrón y 1. de masa 1. Viktor Ambartsumian y Dmitri Ivanenko en la URSS encontró que. el electrón emitido no tiene la energía suficiente para vencer la atracción coulombiana del núcleo y los neutrones no se desintegran. es decir.

  Reacción incontrolada: sólo se produce cuando se tiene una cantidad suficiente de combustible nuclear -masa crítica-. En un átomo. prōton ['primero']) es una partícula subatómica con una carga eléctrica elemental positiva 1 (1.836 veces superior a la de un electrón. igual en valor absoluto y de signo contrario a la del electrón. la repulsión electromagnética puede desintegrarlo progresivamente. Su masa es muy similar a la del protón. Historia Generalmente se le acredita a Ernest Rutherford el descubrimiento del proton. el protón (del griego πρῶτον.6 × 10-19 C). y una masa 1. pero sin repulsión electrostática. Un neutrón es un barión neutro formado por dos quarks abajo y un quark arriba. Reacción controlada: mediante el uso de un moderador en el reactor nuclear. los núcleos atómicos. El núcleo del isótopo más común del átomo de hidrógeno (también el átomo estable más simple posible) está formado por un único protón. Experimentalmente. Al tener igual carga. No obstante. El neutrón es necesario para la estabilidad de casi todos los núcleos atómicos (la única excepción es el hidrógeno). se conocen como nucleones.0000005 mN Carga eléctrica: 0 C. sus detectores de centelleo muestran los signos de núcleos de hidrógeno. fundamento del aprovechamiento de la energía nuclear. fundamento de la bomba nuclear. ya que interactúa fuertemente atrayéndose con los protones.9 s Momento magnético: mn = -1. El protón y el neutrón. pueden estar agrupados por la acción de la fuerza nuclear fuerte. En el año 1918 Rutherford descubrió que cuando se disparan partículas alfa contra un gas de nitrógeno. los protones se repelen entre sí. Sin embargo. que a ciertas distancias es superior a la repulsión de la fuerza electromagnética. con un límite inferior en su vida media de unos 1035 años. Forma. el número de protones en el núcleo determina las propiedades químicas del átomo y qué elemento químico es. en conjunto. se observa el protón como estable. junto con los protones. cuando el átomo es grande (como los átomos de Uranio). Rutherford determinó que el único sitio del cual podían provenir estos núcleos era del .9130427 ± 0. ya que conforman el núcleo de los átomos. Protón En física.7 ± 1. Algunas de sus propiedades:     Masa: mn = 1.675x10-27 Kg = 1.008587833 uma Vida media: tn = 886. Fuera del núcleo atómico es inestable y tiene una vida media de unos 15 minutos emitiendo un electrón y un antineutrino para convertirse en un protón. aunque algunas teorías predicen que el protón puede desintegrarse en otras partículas.

el mismo debía contener partículas cargadas positivamente. De hecho. estableció experimentalmente límites inferiores a la vida media de un protón del orden de años. Eugene Goldstein había observado rayos catódicos compuestos de iones cargados positivamente en 1886. entre las que se encuentran las teorías de la gran unificación. por lo tanto fermiones (partículas de espín semientero. Al experimentar la interacción nuclear fuerte decimos que son hadrones. en un positrón y en un pión neutro.2 En cuanto a su clasificación. El resto proviene del cómputo de la energía de enlace al considerar el mar de gluones y los pares quark-antiquark que los rodean. aunque no encontró ninguna de estos sucesos. o en un muon y un pión neutro. Por estas razones Rutherford sugirió que el núcleo de hidrógeno. Lo que Goldstein creía que eran protones resultaron ser iones positivos. [editar] Estabilidad Al ser los protones los bariones más ligeros. predicen procesos del tipo: p → e+ + π0 p → μ + π0 donde un protón se desintegraría. sino partículas compuestas por tres partículas elementales de espín 1/2:1 dos quarks arriba y un quark abajo. sus trabajos fueron largamente ignorados por la comunidad de físicos. algunas teorías que no conservan el número bariónico. Antes que Rutherford. Goldstein sugirió que puesto que el átomo era eléctricamente neutro. Sin embargo. Luego del descubrimiento del electrón por J. Goldstein usó los rayos canales y pudo calcular la razón carga/masa. Distintos montajes experimentales buscaron estas hipotéticas desintegraciones sin éxito en enormes cámaras subterráneas llenas de agua. [editar] Los protones en física de partículas [editar] Descripción Los protones no se consideran partículas elementales. Sin embargo.J. Thomson. la conservación del número bariónico nos llevaría a conjeturar su estabilidad. La masa de estos tres quarks sólo supone un 5% de la masa del protón. bariones. que en la época se sabía que su número atómico era 1. hipotéticamente. que es como se designa a los hadrones que a su vez son fermiones. y dentro del conjunto de hadrones. las cuales también están unidos por la fuerza nuclear fuerte mediada por gluones. los protones son partículas de espín 1/2. El detector de partículas Super-Kamiokande en Japón.nitrógeno y que por tanto el nitrógeno debía contener núcleos de hidrógeno. Encontró que dichas razones cambiaban cuando variaban los gases que usaba en el tubo de rayos catódicos. la desintegración espontánea de los protones libres nunca ha sido observada. debía ser una partícula fundamental.3 .

Se diferencia del protón en que su carga es negativa y en que no forma parte de los núcleos atómicos. pero también pueden existir especies de hidratación superior. por lo que siempre se encuentra unida a otros átomos. Las propiedades químicas de cada átomo se determina por el número de electrones. En química. un emisor de protones es un ácido.602 × 10–19 columbios) y una masa de (1.tiene 17 protones y 18 electrones. por Emilio Segre y Owen Chamberlain.6726 × 10– . por lo que resulta una carga total de -1. el número de protones en el núcleo de un átomo se conoce como número atómico ( Z ). y los niveles de energía pueden variar en la formación de diferentes isómeros nucleares. a una sustancia se le aplica un campo magnético para detectar la corteza alrededor de los protones en los núcleos de esta sustancia. donde el protón está unido de forma covalente a una molécula de agua. un átomo de cloro neutro tiene 17 protones y 17 electrones. en el Laboratorio de Radiación de la Universidad de California. [editar] Aplicaciones tecnológicas Los protones tienen un espín intrínseco. el número atómico del cloro es 17. Todos los átomos de un elemento dado no son necesariamente idénticos. Esta propiedad se aprovecha en la espectroscopia de resonancia magnética nuclear (RMN). En soluciones acuosas forma el ion hidronio u oxonio (H3O+). que proporcionan las nubes de electrones colindantes. razón por la cual les fue concedido el Premio Nobel de Física en 1959. es inestable en disolución. En esta técnica. Esta especie. [editar] Los protones en química [editar] Número atómico En química. H+. el antiprotón no se identificó hasta 1955. Si bien la existencia de esta partícula elemental se postuló por primera vez en la década de 1930. Por ejemplo. es una partícula subatómica con una carga eléctrica elemental positiva (1. Puede usarse posteriormente esta información para reconstruir la estructura molecular de una molécula bajo estudio. y un receptor de protones una base. [editar] Catión hidrógeno En física y química. Por ejemplo. lo que para los átomos neutros es igual a la cantidad de protones para que la carga total sea cero. el protón que en griego significa primero. mientras que un ion de cloro Cl . ambas partículas se transforman en mesones. En este contexto.[editar] Antiprotón El antiprotón es la antipartícula del protón. En este caso se dice que se encuentra hidratado. cuando un antiprotón colisiona con un protón. de modo que todo átomo de cloro tiene 17 protones y todos los átomos con 17 protones son átomos de cloro. el término protón puede referirse al catión de hidrógeno (H+). Se conoce también como protón negativo. éste sigue siendo llamado un protón en cualquier tipo de enlace que se quiera establecer. y determina el elemento químico al que pertenece el átomo. ya que el número de neutrones puede variar para formar los diferentes isótopos. El antiprotón es estable en el vacío y no se desintegra espontáneamente. cuya vida media es extremadamente breve (véase Radiactividad). Sin embargo.

cuando bombardea al nitrogeno con partículas alfa (núcleos de helio) Los protones están clasificados como bariones y se componen de dos quarks uno arriba y un quark abajo. el cual tiene la misma magnitud de carga que el protón. asimismo. donde el protón está unido de forma covalente a una molécula de agua. en conjunto. En este caso se dice que se encuentra hidratado. Descripción de autor Editar sección Añadida por Henri cool En 1919 Rutherfor descubre el proton. H+.27 kg) o. por lo que siempre se encuentra unida a otros átomos. es decir el que sus partículas pierdan la consistencia que poseen y como tal el átomo. con un límite inferior en su vida media de unos 1035 años. en caso contrario. Se diferencia del protón en que su carga es negativa y en que no forma parte de los núcleos atómicos. la carga del protón debe ser opuesta e igual (en valor absoluto) a la carga del electrón. ya que conforman el núcleo de los átomos. Esta especie. En soluciones acuosas forma el ion hidronio u oxonio (H3O+). pero también pueden existir especies de hidratación superior. la repulsión neta de tener un exceso de carga positiva o negativa causaría un efecto expansivo sensible en el universo. El equivalente en antimateria del protón es el antiprotón. Sin . los cuales también están unidos por la fuerza nuclear fuerte mediada por gluones. se conocen como nucleones. El antiprotón es estable en el vacío y no se desintegra espontáneamente. En este contexto. y. unas 1836 veces la masa de un electrón. estrellas. aunque algunas teorías predicen que el protón puede desintegrarse. en cualquier cúmulo de materia (planetas.) Química y Bioquímica Editar sección En química y bioquímica. un emisor de protones es un ácido. etc. se observa el protón como estable. pero de signo contrario. Se conoce también como protón negativo. es inestable en solución. Experimentalmente. Debido a que la fuerza electromagnética es muchos órdenes de magnitud más fuerte que la fuerza gravitatoria. El protón y el neutrón . del mismo modo. Antiprotón Editar sección El antiprotón es la antipartícula del protón. el término protón puede referirse al ión de hidrógeno (H+). y un receptor de protones una base.

apenas contribuyen a la masa total de las sustancias. Electrón El electrón (del griego ἤλεκτρον. Por esto se dice que los protones y electrones tienen cargas de +1 y -1 respectivamente. Thomson el Premio Nobel de Física de 1937. George Paget Thomson. Por razones históricas y ventajas en ecuaciones matemáticas. que existían unas partículas con carga negativa que denominó corpúsculos. J. P. es llamada carga elemental o fundamental. compuesto únicamente de protones y neutrones. mientras estudiaba el comportamiento de los rayos catódicos en el TRC. Su movimiento genera la corriente eléctrica. Desde el punto de vista físico. Su carga eléctrica puede medirse directamente con un electrómetro y la corriente generada por . Thomson dedujo. y fue descubierto por Joseph John Thomson en 1897 en el Laboratorio Cavendish de la Universidad de Cambridge. cuyo valor es de 1.11×10-31 kilogramos. ámbar). probando la dualidad onda corpúsculo postulada por la mecánica cuántica en 1926 por De Broglie. aunque dependiendo del tipo de estructura molecular en la que se encuentren. aunque esta elección de signo es totalmente arbitraria. Los electrones tienen una masa de 9. y es considera a veces un cuanto de carga eléctrica. más precisamente un leptón. pero de polaridad contraria a la del protón. sin embargo.g. como la luz. formando orbitales atómicos dispuestos en sucesivas capas. unas 1840 veces menor que la de los neutrones y protones. ya que definen las atracciones entre los átomos (v. Thomson. El experimento condujo a la aparición de un patrón de interferencia como el que se obtiene en la difracción de otras ondas. hijo de J. Johnstone Stoney como una unidad de carga en el campo de la electroquímica. cuando un antiprotón colisiona con un protón. El espín del electrón se observó por vez primera en el experimento de Stern y Gerlach. en particular la carga eléctrica. Este objetivo fue alcanzado por Robert Millikan en el célebre experimento de la gota de aceite realizado en 1909. Estas partículas desempeñan un papel primordial en la química. mientras que a la del electrón como negativa.602×10-19 coulombios. Historia y descubrimiento La existencia del electrón fue postulada por el físico irlandés G. asignándosele un valor unitario. el electrón tiene una carga eléctrica de igual magnitud. comúnmente representado por el símbolo: e−. enlace químico). En un átomo los electrones rodean el núcleo. es una partícula elemental de tipo fermiónico. Este descubrimiento le valió a G.embargo.5 Influido por el trabajo de Maxwell y el descubrimiento de los rayos X. Dicha cantidad. demostró la naturaleza ondulatoria de los electrones logrando observar su difracción al atravesar una lámina de metal. cuya vida media es extremadamente breve. para confirmar su existencia era necesario medir sus propiedades. fue Thomson quien descubrió su carácter de partícula fundamental. ambas partículas se transforman en mesones. se considera a la carga del protón como positiva. necesitarán más o menos energía para desplazarse. Siendo tan livianos. Aunque Stoney había propuesto la existencia del electrón.

asumiendo que tenían cargas eléctricas. Esta propiedad se denomina dualidad onda corpúsculo. Esto es un efecto común a todas las partículas elementales: la partícula influye en las fluctuaciones del vacío en su vecindad. pudo dividirlo en "holons" Y "spinons" Schlappa. Wohlfeld. un fotón de alta energía puede transformarse en un electrón y un positrón. Los electrones y los positrones pueden aniquilarse mutuamente produciendo un fotón. Haverkort. otros científicos demostraron experimentalmente que el electrón tiene una masa 2000 veces menor que el átomo de hidrógeno. los electrones se comportan como fermiones. M. y es causada por un cuerpo cuyos átomos tienen más o menos electrones de los necesarios para equilibrar las cargas positivas de los núcleos de sus átomos. Cuando hay un exceso de electrones. La electricidad estática no es un flujo de electrones. J. el más famoso de los cuales es el experimento de Young de la doble rendija en el que se pueden hacer interferir ondas de electrones. en las cercanías de un electrón pueden medirse variaciones en su masa y su carga. publicarón un articulo en Nature demostrando la presencia del "orbiton" la tercera cuasiparticula del electrón. K. Suele representarse como un punto. Stoney había propuesto la existencia de estas partículas y. sin extensión espacial. V.su movimiento. En algunos superconductores.1 × 10-31 kg (0. Cuando los electrones que no forman parte de la estructura del átomo se desplazan y hay un flujo neto de ellos en una dirección. C.. Hozoi. Dado que el espín es semientero.6 × 10−19 coulombs y una masa de 9. Seis años antes de los descubrimientos de Thomson. y parecía ser una de las partículas fundamentalespero un experimento en Julio del 2009 por la Universidad de Cambridge y la University of Birmingham en Inglaterra. También tiene momento angular intrínseco o espín de 1/2 (en unidades de Planck). Si el número total de protones y electrones es equivalente. de forma que las propiedades observadas desde mayor distancia son . forman una corriente eléctrica. J. De manera inversa.. Cuando hay menos electrones que protones el cuerpo está cargado positivamente. colectivamente son descritos por la estadística de Fermi-Dirac. el cuerpo está en un estado eléctricamente neutro. W. es decir.... K. Zhou.51 MeV/c2).. Es más correcto definirla como "carga estática". M.. que es aproximadamente 1800 veces menor que la masa del protón. Strocov. es decir. la mecánica cuántica predice un comportamiento ondulatorio de los electrones en ciertos casos. los hay que se desplazan independientemente por la materia o juntos formando un haz de electrones en el vacío. et al. los electrones que generan la corriente eléctrica se mueven en pareja o pares de Cooper. Mourigal. Aunque la mayoría de los electrones se encuentran formando parte de los átomos. Monney. las denominó electrones. L. con un galvanómetro. Posteriormente. [editar] Propiedades El electrón tiene una carga eléctrica negativa de −1. se dice que el cuerpo está cargado negativamente. N. Sin embargo. [editar] Clasificación El electrón es un tipo de partícula subatómica denominada leptón. Como para cualquier partícula subatómica.

Los efectos cuánticos del electrón son la base del microscopio de efecto túnel. esta constante se refiere a un concepto desfasado. este número es incluso menos significativo que el propio radio clásico del electrón. Por supuesto. o empezar a moverse antes. se puede calcular que el número de electrones que cabrían en el universo observable es del orden de 10130. que permite estudiar la materia a escala atómica. Es preciso tener en cuenta que éste es el radio que se puede inferir a partir de la carga del electrón descrito desde el punto de vista de la electrodinámica clásica. lo cual sugería que la forma del electrón debía cambiar.000 veces los objetos.8179 × 10−15 m. permite ampliar hasta 500. no de la mecánica cuántica. [editar] En la industria y el laboratorio El microscopio electrónico. [editar] Electrones en el Universo Los científicos creen que el número de electrones existentes en el universo conocido es de al menos 1079.la suma de las propiedades de la partícula más las causadas por el efecto del vacío que la rodea. ya que la consideración de que fuera puntual conducía a diversas singularidades. Este número asciende a una densidad media de alrededor de un electrón por metro cúbico de espacio. Esa y otras inconsistencias como el efecto de influencia causal del futuro . que utiliza haces de electrones en lugar de fotones. Por lo tanto. aunque útil para algunos cálculos. con un valor de 2. El tubo de rayos catódicos de un televisor se basa en un haz de electrones en el vacío desviado mediante campos magnéticos que impacta en una pantalla fluorescente. [editar] Electrones en la práctica [editar] En la vida cotidiana La corriente eléctrica que suministra energía a nuestros hogares está originada por electrones en movimiento. Hay una constante física llamada Radio clásico del electrón. Basándose en el radio clásico del electrón y asumiendo un empaquetado esférico denso. Los haces de electrones se utilizan en soldaduras. pero entonces la idea de interpretar la masa como asociada al campo no funcionaba bien. si el electrón no es puntual entonces cuando es acelerado en un campo electromagnético unas partes del electrón debían ser aceleradas en mayor proporción que otras. La teoría del Radio clásico del electrón trataba de explicar la masa del electrón como un efecto inercial de la energía contenida en el campo gravitatorio del electrón. [editar] Los electrones y la teoría En la teoría relativista el electrón se consideró una partícula cuasipuntual. Dicho radio es una cantidad finita de difícil interpretación.

formando orbitales atómicos dispuestos en sucesivas capas. Cuando un electrón y un positrón colisionan. es llamada carga elemental o fundamental.500 MeV cada uno.11×10-31 kilogramos. ya que definen las atracciones entre los átomos (v. es el positrón. apenas contribuyen a la masa total de las sustancias. . El espín y la masa son iguales en el electrón y el positrón. Su movimiento genera la corriente eléctrica. dado que ambos interaccionan de forma débil. tiene lugar la aniquilación mutua. mientras que a la del electrón como negativa. es decir su antipartícula.g. enlace químico). comúnmente representado por el símbolo: e−. Por esto se dice que los protones y electrones tienen cargas de +1 y -1 respectivamente. Los electrones son un elemento clave en el electromagnetismo. el muon y el tauón. pero de polaridad contraria a la del protón.602×10-19 coulombios. con propiedades similares al mismo. El equivalente al electrón en la antimateria. compuesto únicamente de protones y neutrones. Por razones históricas y ventajas en ecuaciones matemáticas. En la naturaleza existen además otros dos "electrones masivos". Estas partículas desempeñan un papel primordial en la química. se considera a la carga del protón como positiva. asignándosele un valor unitario. Los electrones tienen una masa de 9. originándose dos fotones de rayos gamma con una energía de 0. cuyo valor es de 1. es una partícula subatómica de tipo fermiónico. En un átomo los electrones rodean el núcleo. un electrón en un campo electromagnético es descrito por la ecuación de Dirac. Desde el punto de vista físico. En la mecánica cuántica. ámbar). Electrón Editar  Historial El electrón (del griego ἤλεκτρον. aplicable a sistemas macroscópicos.en la expresión de la fuerza9 revelaron que los modelos no-cuánticos del electrón eran inadecuados. el electrón tiene una carga eléctrica de igual magnitud. que tiene la misma cantidad de carga eléctrica que el electrón pero positiva. mientras que el comportamiento colectivo de los electrones viene descrito por la estadística de Fermi-Dirac. Siendo tan livianos. necesitarán más o menos energía para desplazarse. Dicha cantidad. aunque dependiendo del tipo de estructura molecular en la que se encuentren. aunque son partículas diferentes que tienen una corta existencia y se desintegran muy rápidamente. En el modelo estándar de la física de partículas forma un doblete con el neutrino. unas 1800 veces menor que la de los neutrones y protones. una teoría que es adecuada desde un punto de vista clásico. y es considera a veces un cuanto de carga eléctrica. aunque esta elección de signo es totalmente arbitraria.