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Neutrn

El neutrn es una partcula subatmica sin carga neta, presente en el ncleo atmico de prcticamente todos los tomos, excepto el protio. Aunque se dice que el neutrn no tiene carga, en realidad est compuesto por tres partculas fundamentales cargadas llamadas quarks, cuyas cargas sumadas son cero. Por tanto, el neutrn es un barin neutro compuesto por dos quarks de tipo abajo, y un quark de tipo arriba. Fuera del ncleo atmico, los neutrones son inestables, teniendo una vida media de 15 minutos (885,7 0,8 s),;2 cada neutrn se descompone en un electrn, un antineutrino y un protn. Su masa es muy similar a la del protn, aunque ligeramente mayor. El neutrn es necesario para la estabilidad de casi todos los ncleos atmicos, a excepcin del istopo hidrgeno-1. La interaccin nuclear fuerte es responsable de mantenerlos estables en los ncleos atmicos.

Historia
Fu descubierto por James Chadwick en el ao de 1932. Se localiza en el ncleo del tomo. Antes de ser descubierto el neutrn, se crea que un ncleo de nmero de masa A (es decir, de masa casi A veces la del protn) y carga Z veces la del protn, estaba formada por A protones y A-Z electrones. Pero existen varias razones por las que un ncleo no puede contener electrones. Un electrn solamente podra encerrarse en un espacio de las dimensiones de un ncleo atmico (10-12 cm) si fuese atrado por el ncleo mediante una fuerza electromagntica muy fuerte e intensa; sin embargo, un campo electromagntico tan potente no puede existir en el ncleo porque llevara a la produccin espontnea de pares de electrones negativos y positivos (positrones). Por otra parte, existe incompatibilidad entre los valores del espin de los ncleos encontrados experimentalmente y los que podran deducirse de una teora que los supusiera formados por electrones y protones; en cambio, los datos experimentales estn en perfecto acuerdo con las previsiones tericas deducidas de la hiptesis de que el ncleo consta slo de neutrones y protones. Ernest Rutherford propuso por primera vez la existencia del neutrn en 1920, para tratar de explicar que los ncleos no se desintegrasen por la repulsin electromagntica de los protones. En el ao 1909, en Alemania, Walther Bothe y H. Becker descubrieron que si las partculas alfa del polonio, dotadas de una gran energa, caan sobre materiales livianos, especficamente berilio, boro o litio, se produca una radiacin particularmente penetrante. En un primer momento se pens que eran rayos gamma, aunque stos eran ms penetrantes que todos los rayos gammas hasta ese entonces conocidos, y los detalles de los resultados experimentales eran difciles de interpretar sobre estas bases. En 1924, fue presentado la existencia de un elemento neutro por el fsico Louis de Broglie, en la Academia de Ciencias de Pars.3

En 1930, Viktor Ambartsumian y Dmitri Ivanenko en la URSS encontr que, contrariamente a la opinin dominante de la poca, el ncleo no puede consistir en protones y electrones. Se comprob que algunas partculas neutras deben estar presentes adems de los protones. En 1932, en Pars, Irne Joliot-Curie y Frdric Joliot mostraron que esta radiacin desconocida, al golpear parafina u otros compuestos que contenan hidrgeno, produca protones a una alta energa. Eso no era inconsistente con la suposicin de que eran rayos gammas de la radiacin, pero un detallado anlisis cuantitativo de los datos hizo difcil conciliar la ya mencionada hiptesis. Finalmente (a finales de 1932) el fsico ingls James Chadwick, en Inglaterra, realiz una serie de experimentos de los que obtuvo unos resultados que no concordaban con los que predecan las frmulas fsicas: la energa producida por la radiacin era muy superior y en los choques no se conservaba el momento. Para explicar tales resultados, era necesario optar por una de las siguientes hiptesis: o bien se aceptaba la no conservacin del momento en las colisiones o se afirmaba la naturaleza corpuscular de la radiacin. Como la primera hiptesis contradeca las leyes de la fsica, se prefiri la segunda. Con sta, los resultados obtenidos quedaban explicados pero era necesario aceptar que las partculas que formaban la radiacin no tenan carga elctrica. Tales partculas tenan una masa muy semejante a la del protn, pero sin carga elctrica, por lo que se pens que eran el resultado de la unin de un protn y un electrn formando una especie de dipolo elctrico. Posteriores experimentos descartaron la idea del dipolo y se conoci la naturaleza de los neutrones.

[editar] Propiedades
El neutrn es una partcula elctricamente neutra, de masa 1.838,4 veces mayor que la del electrn y 1,00137 veces la del protn; juntamente con los protones, los neutrones son los constitutivos fundamentales del ncleo atmico y se les considera como dos formas de una misma partcula: el nuclen. El nmero de neutrones en un ncleo estable es constante, pero un neutrn libre, es decir, fuera del ncleo, se desintegra con una vida media de unos 1000 segundos, dando lugar a un protn, un electrn y un neutrino. En un ncleo estable, por el contrario, el electrn emitido no tiene la energa suficiente para vencer la atraccin coulombiana del ncleo y los neutrones no se desintegran. La fuente de neutrones de mayor intensidad disponible hoy da es el reactor nuclear. El neutrn tiene carga neutra.

[editar] Fisin nuclear


Artculo principal: Fisin nuclear.

El proceso fundamental que conduce a la produccin de energa nuclear es la fisin de un ncleo de uranio originado por un neutrn: en la fisin el ncleo se escinde en dos partes y alrededor de tres neutrones por trmino medio (neutrones rpidos); los fragmentos resultantes de la escisin emiten, adems otros neutrones. Los neutrones son fundamentales en las reacciones nucleares: una reaccin en cadena se produce cuando un neutrn causa la fisin de un tomo fisible, producindose un mayor nmero de neutrones que causan a su vez otras fisiones. Segn esta reaccin se produzca de forma controlada o incontrolada se tiene lo siguiente:

Reaccin incontrolada: slo se produce cuando se tiene una cantidad suficiente de combustible nuclear -masa crtica-; fundamento de la bomba nuclear. Reaccin controlada: mediante el uso de un moderador en el reactor nuclear; fundamento del aprovechamiento de la energa nuclear. Un neutrn es un barin neutro formado por dos quarks abajo y un quark arriba. Forma, junto con los protones, los ncleos atmicos. Fuera del ncleo atmico es inestable y tiene una vida media de unos 15 minutos emitiendo un electrn y un antineutrino para convertirse en un protn. Su masa es muy similar a la del protn. Algunas de sus propiedades:

Masa: mn = 1,675x10-27 Kg = 1,008587833 uma Vida media: tn = 886,7 1,9 s Momento magntico: mn = -1,9130427 0,0000005 mN Carga elctrica: 0 C.

El neutrn es necesario para la estabilidad de casi todos los ncleos atmicos (la nica excepcin es el hidrgeno), ya que interacta fuertemente atrayndose con los protones, pero sin repulsin electrosttica.

Protn
En fsica, el protn (del griego , prton ['primero']) es una partcula subatmica con una carga elctrica elemental positiva 1 (1,6 10-19 C). igual en valor absoluto y de signo contrario a la del electrn, y una masa 1.836 veces superior a la de un electrn. Experimentalmente, se observa el protn como estable, con un lmite inferior en su vida media de unos 1035 aos, aunque algunas teoras predicen que el protn puede desintegrarse en otras partculas. El protn y el neutrn, en conjunto, se conocen como nucleones, ya que conforman el ncleo de los tomos. En un tomo, el nmero de protones en el ncleo determina las propiedades qumicas del tomo y qu elemento qumico es. El ncleo del istopo ms comn del tomo de hidrgeno (tambin el tomo estable ms simple posible) est formado por un nico protn. Al tener igual carga, los protones se repelen entre s. Sin embargo, pueden estar agrupados por la accin de la fuerza nuclear fuerte, que a ciertas distancias es superior a la repulsin de la fuerza electromagntica. No obstante, cuando el tomo es grande (como los tomos de Uranio), la repulsin electromagntica puede desintegrarlo progresivamente.

Historia
Generalmente se le acredita a Ernest Rutherford el descubrimiento del proton. En el ao 1918 Rutherford descubri que cuando se disparan partculas alfa contra un gas de nitrgeno, sus detectores de centelleo muestran los signos de ncleos de hidrgeno. Rutherford determin que el nico sitio del cual podan provenir estos ncleos era del

nitrgeno y que por tanto el nitrgeno deba contener ncleos de hidrgeno. Por estas razones Rutherford sugiri que el ncleo de hidrgeno, que en la poca se saba que su nmero atmico era 1, deba ser una partcula fundamental. Antes que Rutherford, Eugene Goldstein haba observado rayos catdicos compuestos de iones cargados positivamente en 1886. Luego del descubrimiento del electrn por J.J. Thomson, Goldstein sugiri que puesto que el tomo era elctricamente neutro, el mismo deba contener partculas cargadas positivamente. Goldstein us los rayos canales y pudo calcular la razn carga/masa. Encontr que dichas razones cambiaban cuando variaban los gases que usaba en el tubo de rayos catdicos. Lo que Goldstein crea que eran protones resultaron ser iones positivos. Sin embargo, sus trabajos fueron largamente ignorados por la comunidad de fsicos.

[editar] Los protones en fsica de partculas


[editar] Descripcin

Los protones no se consideran partculas elementales, sino partculas compuestas por tres partculas elementales de espn 1/2:1 dos quarks arriba y un quark abajo, las cuales tambin estn unidos por la fuerza nuclear fuerte mediada por gluones. La masa de estos tres quarks slo supone un 5% de la masa del protn. El resto proviene del cmputo de la energa de enlace al considerar el mar de gluones y los pares quark-antiquark que los rodean.2 En cuanto a su clasificacin, los protones son partculas de espn 1/2, por lo tanto fermiones (partculas de espn semientero. Al experimentar la interaccin nuclear fuerte decimos que son hadrones, y dentro del conjunto de hadrones, bariones, que es como se designa a los hadrones que a su vez son fermiones.
[editar] Estabilidad

Al ser los protones los bariones ms ligeros, la conservacin del nmero barinico nos llevara a conjeturar su estabilidad. De hecho, la desintegracin espontnea de los protones libres nunca ha sido observada. Sin embargo, algunas teoras que no conservan el nmero barinico, entre las que se encuentran las teoras de la gran unificacin, predicen procesos del tipo:
p e+ + 0 p + 0

donde un protn se desintegrara, hipotticamente, en un positrn y en un pin neutro; o en un muon y un pin neutro. Distintos montajes experimentales buscaron estas hipotticas desintegraciones sin xito en enormes cmaras subterrneas llenas de agua. El detector de partculas Super-Kamiokande en Japn, aunque no encontr ninguna de estos sucesos, estableci experimentalmente lmites inferiores a la vida media de un protn del orden de aos.3

[editar] Antiprotn

El antiprotn es la antipartcula del protn. Se conoce tambin como protn negativo. Se diferencia del protn en que su carga es negativa y en que no forma parte de los ncleos atmicos. El antiprotn es estable en el vaco y no se desintegra espontneamente. Sin embargo, cuando un antiprotn colisiona con un protn, ambas partculas se transforman en mesones, cuya vida media es extremadamente breve (vase Radiactividad). Si bien la existencia de esta partcula elemental se postul por primera vez en la dcada de 1930, el antiprotn no se identific hasta 1955, en el Laboratorio de Radiacin de la Universidad de California, por Emilio Segre y Owen Chamberlain, razn por la cual les fue concedido el Premio Nobel de Fsica en 1959.

[editar] Los protones en qumica


[editar] Nmero atmico

En qumica, el nmero de protones en el ncleo de un tomo se conoce como nmero atmico ( Z ), y determina el elemento qumico al que pertenece el tomo. Por ejemplo, el nmero atmico del cloro es 17, de modo que todo tomo de cloro tiene 17 protones y todos los tomos con 17 protones son tomos de cloro. Las propiedades qumicas de cada tomo se determina por el nmero de electrones, lo que para los tomos neutros es igual a la cantidad de protones para que la carga total sea cero. Por ejemplo, un tomo de cloro neutro tiene 17 protones y 17 electrones, mientras que un ion de cloro Cl - tiene 17 protones y 18 electrones, por lo que resulta una carga total de -1. Todos los tomos de un elemento dado no son necesariamente idnticos, ya que el nmero de neutrones puede variar para formar los diferentes istopos, y los niveles de energa pueden variar en la formacin de diferentes ismeros nucleares.
[editar] Catin hidrgeno

En fsica y qumica, el trmino protn puede referirse al catin de hidrgeno (H+). En este contexto, un emisor de protones es un cido, y un receptor de protones una base. Esta especie, H+, es inestable en disolucin, por lo que siempre se encuentra unida a otros tomos. En soluciones acuosas forma el ion hidronio u oxonio (H3O+), donde el protn est unido de forma covalente a una molcula de agua. En este caso se dice que se encuentra hidratado, pero tambin pueden existir especies de hidratacin superior.
[editar] Aplicaciones tecnolgicas

Los protones tienen un espn intrnseco. Esta propiedad se aprovecha en la espectroscopia de resonancia magntica nuclear (RMN). En esta tcnica, a una sustancia se le aplica un campo magntico para detectar la corteza alrededor de los protones en los ncleos de esta sustancia, que proporcionan las nubes de electrones colindantes. Puede usarse posteriormente esta informacin para reconstruir la estructura molecular de una molcula bajo estudio; ste sigue siendo llamado un protn en cualquier tipo de enlace que se quiera establecer. En qumica, el protn que en griego significa primero, es una partcula subatmica con una carga elctrica elemental positiva (1,602 1019 columbios) y una masa de (1,6726 10

27 kg) o, del mismo modo, unas 1836 veces la masa de un electrn. Experimentalmente, se observa el protn como estable, con un lmite inferior en su vida media de unos 1035 aos, aunque algunas teoras predicen que el protn puede desintegrarse, es decir el que sus partculas pierdan la consistencia que poseen y como tal el tomo. El protn y el neutrn , en conjunto, se conocen como nucleones, ya que conforman el ncleo de los tomos.

Descripcin de autor

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Aadida por Henri cool En 1919 Rutherfor descubre el proton, cuando bombardea al nitrogeno con partculas alfa (ncleos de helio) Los protones estn clasificados como bariones y se componen de dos quarks uno arriba y un quark abajo, los cuales tambin estn unidos por la fuerza nuclear fuerte mediada por gluones. El equivalente en antimateria del protn es el antiprotn, el cual tiene la misma magnitud de carga que el protn, pero de signo contrario. Debido a que la fuerza electromagntica es muchos rdenes de magnitud ms fuerte que la fuerza gravitatoria, la carga del protn debe ser opuesta e igual (en valor absoluto) a la carga del electrn; en caso contrario, la repulsin neta de tener un exceso de carga positiva o negativa causara un efecto expansivo sensible en el universo, y, asimismo, en cualquier cmulo de materia (planetas, estrellas, etc.)

Qumica y Bioqumica

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En qumica y bioqumica, el trmino protn puede referirse al in de hidrgeno (H+). En este contexto, un emisor de protones es un cido, y un receptor de protones una base. Esta especie, H+, es inestable en solucin, por lo que siempre se encuentra unida a otros tomos. En soluciones acuosas forma el ion hidronio u oxonio (H3O+), donde el protn est unido de forma covalente a una molcula de agua. En este caso se dice que se encuentra hidratado, pero tambin pueden existir especies de hidratacin superior.

Antiprotn

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El antiprotn es la antipartcula del protn. Se conoce tambin como protn negativo. Se diferencia del protn en que su carga es negativa y en que no forma parte de los ncleos atmicos. El antiprotn es estable en el vaco y no se desintegra espontneamente. Sin

embargo, cuando un antiprotn colisiona con un protn, ambas partculas se transforman en mesones, cuya vida media es extremadamente breve.

Electrn
El electrn (del griego , mbar), comnmente representado por el smbolo: e, es una partcula elemental de tipo ferminico, ms precisamente un leptn. En un tomo los electrones rodean el ncleo, compuesto nicamente de protones y neutrones, formando orbitales atmicos dispuestos en sucesivas capas. Los electrones tienen una masa de 9,1110-31 kilogramos, unas 1840 veces menor que la de los neutrones y protones. Siendo tan livianos, apenas contribuyen a la masa total de las sustancias. Su movimiento genera la corriente elctrica, aunque dependiendo del tipo de estructura molecular en la que se encuentren, necesitarn ms o menos energa para desplazarse. Estas partculas desempean un papel primordial en la qumica, ya que definen las atracciones entre los tomos (v.g. enlace qumico). Desde el punto de vista fsico, el electrn tiene una carga elctrica de igual magnitud, pero de polaridad contraria a la del protn. Dicha cantidad, cuyo valor es de 1,60210-19 coulombios, es llamada carga elemental o fundamental, y es considera a veces un cuanto de carga elctrica, asignndosele un valor unitario. Por razones histricas y ventajas en ecuaciones matemticas, se considera a la carga del protn como positiva, mientras que a la del electrn como negativa. Por esto se dice que los protones y electrones tienen cargas de +1 y -1 respectivamente, aunque esta eleccin de signo es totalmente arbitraria.

Historia y descubrimiento
La existencia del electrn fue postulada por el fsico irlands G. Johnstone Stoney como una unidad de carga en el campo de la electroqumica, y fue descubierto por Joseph John Thomson en 1897 en el Laboratorio Cavendish de la Universidad de Cambridge.5 Influido por el trabajo de Maxwell y el descubrimiento de los rayos X, Thomson dedujo, mientras estudiaba el comportamiento de los rayos catdicos en el TRC, que existan unas partculas con carga negativa que denomin corpsculos. Aunque Stoney haba propuesto la existencia del electrn, fue Thomson quien descubri su carcter de partcula fundamental; sin embargo, para confirmar su existencia era necesario medir sus propiedades, en particular la carga elctrica. Este objetivo fue alcanzado por Robert Millikan en el clebre experimento de la gota de aceite realizado en 1909. George Paget Thomson, hijo de J. J. Thomson, demostr la naturaleza ondulatoria de los electrones logrando observar su difraccin al atravesar una lmina de metal. El experimento condujo a la aparicin de un patrn de interferencia como el que se obtiene en la difraccin de otras ondas, como la luz, probando la dualidad onda corpsculo postulada por la mecnica cuntica en 1926 por De Broglie. Este descubrimiento le vali a G. P. Thomson el Premio Nobel de Fsica de 1937. El espn del electrn se observ por vez primera en el experimento de Stern y Gerlach. Su carga elctrica puede medirse directamente con un electrmetro y la corriente generada por

su movimiento, con un galvanmetro. Seis aos antes de los descubrimientos de Thomson, Stoney haba propuesto la existencia de estas partculas y, asumiendo que tenan cargas elctricas, las denomin electrones. Posteriormente, otros cientficos demostraron experimentalmente que el electrn tiene una masa 2000 veces menor que el tomo de hidrgeno.

[editar] Clasificacin
El electrn es un tipo de partcula subatmica denominada leptn, y pareca ser una de las partculas fundamentalespero un experimento en Julio del 2009 por la Universidad de Cambridge y la University of Birmingham en Inglaterra, pudo dividirlo en "holons" Y "spinons" Schlappa, J.; Wohlfeld, K.; Zhou, K. J.; Mourigal, M.; Haverkort, M. W.; Strocov, V. N.; Hozoi, L.; Monney, C. et al. publicarn un articulo en Nature demostrando la presencia del "orbiton" la tercera cuasiparticula del electrn. Como para cualquier partcula subatmica, la mecnica cuntica predice un comportamiento ondulatorio de los electrones en ciertos casos, el ms famoso de los cuales es el experimento de Young de la doble rendija en el que se pueden hacer interferir ondas de electrones. Esta propiedad se denomina dualidad onda corpsculo.

[editar] Propiedades
El electrn tiene una carga elctrica negativa de 1,6 1019 coulombs y una masa de 9,1 10-31 kg (0,51 MeV/c2), que es aproximadamente 1800 veces menor que la masa del protn. Tambin tiene momento angular intrnseco o espn de 1/2 (en unidades de Planck). Dado que el espn es semientero, los electrones se comportan como fermiones, es decir, colectivamente son descritos por la estadstica de Fermi-Dirac. Aunque la mayora de los electrones se encuentran formando parte de los tomos, los hay que se desplazan independientemente por la materia o juntos formando un haz de electrones en el vaco. Cuando los electrones que no forman parte de la estructura del tomo se desplazan y hay un flujo neto de ellos en una direccin, forman una corriente elctrica. En algunos superconductores, los electrones que generan la corriente elctrica se mueven en pareja o pares de Cooper. La electricidad esttica no es un flujo de electrones. Es ms correcto definirla como "carga esttica", y es causada por un cuerpo cuyos tomos tienen ms o menos electrones de los necesarios para equilibrar las cargas positivas de los ncleos de sus tomos. Cuando hay un exceso de electrones, se dice que el cuerpo est cargado negativamente. Cuando hay menos electrones que protones el cuerpo est cargado positivamente. Si el nmero total de protones y electrones es equivalente, el cuerpo est en un estado elctricamente neutro. Los electrones y los positrones pueden aniquilarse mutuamente produciendo un fotn. De manera inversa, un fotn de alta energa puede transformarse en un electrn y un positrn. Suele representarse como un punto, es decir, sin extensin espacial. Sin embargo, en las cercanas de un electrn pueden medirse variaciones en su masa y su carga. Esto es un efecto comn a todas las partculas elementales: la partcula influye en las fluctuaciones del vaco en su vecindad, de forma que las propiedades observadas desde mayor distancia son

la suma de las propiedades de la partcula ms las causadas por el efecto del vaco que la rodea. Hay una constante fsica llamada Radio clsico del electrn, con un valor de 2,8179 1015 m. Es preciso tener en cuenta que ste es el radio que se puede inferir a partir de la carga del electrn descrito desde el punto de vista de la electrodinmica clsica, no de la mecnica cuntica. Por lo tanto, esta constante se refiere a un concepto desfasado, aunque til para algunos clculos.

[editar] Electrones en el Universo


Los cientficos creen que el nmero de electrones existentes en el universo conocido es de al menos 1079. Este nmero asciende a una densidad media de alrededor de un electrn por metro cbico de espacio. Basndose en el radio clsico del electrn y asumiendo un empaquetado esfrico denso, se puede calcular que el nmero de electrones que cabran en el universo observable es del orden de 10130. Por supuesto, este nmero es incluso menos significativo que el propio radio clsico del electrn.

[editar] Electrones en la prctica


[editar] En la vida cotidiana

La corriente elctrica que suministra energa a nuestros hogares est originada por electrones en movimiento. El tubo de rayos catdicos de un televisor se basa en un haz de electrones en el vaco desviado mediante campos magnticos que impacta en una pantalla fluorescente.
[editar] En la industria y el laboratorio

El microscopio electrnico, que utiliza haces de electrones en lugar de fotones, permite ampliar hasta 500.000 veces los objetos. Los efectos cunticos del electrn son la base del microscopio de efecto tnel, que permite estudiar la materia a escala atmica. Los haces de electrones se utilizan en soldaduras.

[editar] Los electrones y la teora


En la teora relativista el electrn se consider una partcula cuasipuntual, ya que la consideracin de que fuera puntual conduca a diversas singularidades. La teora del Radio clsico del electrn trataba de explicar la masa del electrn como un efecto inercial de la energa contenida en el campo gravitatorio del electrn. Dicho radio es una cantidad finita de difcil interpretacin, si el electrn no es puntual entonces cuando es acelerado en un campo electromagntico unas partes del electrn deban ser aceleradas en mayor proporcin que otras, o empezar a moverse antes, lo cual sugera que la forma del electrn deba cambiar, pero entonces la idea de interpretar la masa como asociada al campo no funcionaba bien. Esa y otras inconsistencias como el efecto de influencia causal del futuro

en la expresin de la fuerza9 revelaron que los modelos no-cunticos del electrn eran inadecuados. En la mecnica cuntica, un electrn en un campo electromagntico es descrito por la ecuacin de Dirac, mientras que el comportamiento colectivo de los electrones viene descrito por la estadstica de Fermi-Dirac. En el modelo estndar de la fsica de partculas forma un doblete con el neutrino, dado que ambos interaccionan de forma dbil. En la naturaleza existen adems otros dos "electrones masivos", el muon y el taun, con propiedades similares al mismo, aunque son partculas diferentes que tienen una corta existencia y se desintegran muy rpidamente. El equivalente al electrn en la antimateria, es decir su antipartcula, es el positrn, que tiene la misma cantidad de carga elctrica que el electrn pero positiva. El espn y la masa son iguales en el electrn y el positrn. Cuando un electrn y un positrn colisionan, tiene lugar la aniquilacin mutua, originndose dos fotones de rayos gamma con una energa de 0,500 MeV cada uno. Los electrones son un elemento clave en el electromagnetismo, una teora que es adecuada desde un punto de vista clsico, aplicable a sistemas macroscpicos.

Electrn
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Historial

El electrn (del griego , mbar), comnmente representado por el smbolo: e, es una partcula subatmica de tipo ferminico. En un tomo los electrones rodean el ncleo, compuesto nicamente de protones y neutrones, formando orbitales atmicos dispuestos en sucesivas capas. Los electrones tienen una masa de 9,1110-31 kilogramos, unas 1800 veces menor que la de los neutrones y protones. Siendo tan livianos, apenas contribuyen a la masa total de las sustancias. Su movimiento genera la corriente elctrica, aunque dependiendo del tipo de estructura molecular en la que se encuentren, necesitarn ms o menos energa para desplazarse. Estas partculas desempean un papel primordial en la qumica, ya que definen las atracciones entre los tomos (v.g. enlace qumico). Desde el punto de vista fsico, el electrn tiene una carga elctrica de igual magnitud, pero de polaridad contraria a la del protn. Dicha cantidad, cuyo valor es de 1,60210-19 coulombios, es llamada carga elemental o fundamental, y es considera a veces un cuanto de carga elctrica, asignndosele un valor unitario. Por razones histricas y ventajas en ecuaciones matemticas, se considera a la carga del protn como positiva, mientras que a la del electrn como negativa. Por esto se dice que los protones y electrones tienen cargas de +1 y -1 respectivamente, aunque esta eleccin de signo es totalmente arbitraria.