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Informe Brennan

Kathy Reichs

KATHY REICHS

INFORME BRENNAN

Capít !o "
Miré a la mujer que había volado a través de los árboles. La cabeza por delante, la barbilla alzada, los brazos extendidos hacia atrás como la pequeña diosa de cromo sobre el capó de un olls o!ce. "ero la dama del árbol estaba desnuda ! su cuerpo acababa en la cintura. #l torso sin vida estaba aprisionado por ramas ! hojas cubiertas de san$re. %ajé la vista ! eché una mirada a mi alrededor. #xcepto por el estrecho camino de $rava donde había aparcado, hasta donde alcanzaba la vista se extendía un bosque denso ! abi$arrado. Los árboles eran en su ma!oría pinos, tan sólo unos robles indicaban, como &estones, la muerte del verano con una paleta de rojos, amarillos ! anaranjados en el &ollaje. 'unque en (harlotte hacía calor, aquí arriba el clima de principios de octubre era mu! a$radable. "ero pronto haría &río. (o$í la cazadora que estaba en el asiento trasero, permanecí en silencio ! escuché. )rinos de pájaros. *iento. La huida precipitada de un pequeño animal. Lue$o, a lo lejos, un hombre que llamaba a otro. +na respuesta apa$ada. ,ujeté la cazadora alrededor de la cintura, cerré el coche ! me diri$í hacia las distantes voces, arrastrando los pies a través de un lecho de hojas muertas ! pinaza. (uando había recorrido una decena de metros en el interior del bosque, pasé junto a una &i$ura que estaba recostada en una piedra cubierta de mus$o, las rodillas &lexionadas contra el pecho ! un ordenador portátil a su lado. Le &altaban ambos brazos ! de su sien izquierda sobresalía un pequeño chichón. La cara descansaba sobre el ordenador, en los dientes llevaba aparatos de ortodoncia, le atravesaba una ceja un delicado anillo de oro. Los ojos estaban abiertos ! las pupilas dilatadas le daban al rostro una expresión de alarma. ,entí un temblor en todo el cuerpo ! apuré el paso. "ocos metros más adelante vi una pierna, el pie a-n calzado con una bota de excursionista. La pierna había sido cercenada a la altura de la cadera ! me pre$unté si pertenecería al torso del olls o!ce. .unto a la pierna había dos hombres, sentados uno al lado del otro, con los cinturones de se$uridad abrochados ! los cuellos impre$nados de san$re. +no de los hombres estaba sentado con las piernas cruzadas, como si le!era una revista. eanudé la marcha ! me interné a-n más en el bosque, oía $ritos ! llamadas que el viento, caprichosamente, me enviaba de entre los árboles. (ontinué avanzando apartando con los brazos las ramas bajas ! sorteando $randes piedras ! troncos caídos. #quipajes ! trozos de metal estaban esparcidos entre los árboles en una amplia zona. La ma!oría de las maletas se habían quemado, derramando su contenido al azar. opa, secadores de pelo ! máquinas de a&eitar se mezclaban con botes de crema para manos, champ-, loción para después del a&eitado ! per&ume. +na pequeña maleta había vomitado cientos de artículos de tocador robados de los hoteles. #l olor a productos de per&umería ! combustible de avión se mezclaba con el aroma de los pinos ! el aire de la montaña. /, a lo lejos, un rastro de humo. 'vanzaba a través de un pro&undo barranco de laderas empinadas cu!a densa cubierta de ramas ! hojas apenas permitía que la luz del sol alcanzara el suelo &ormando un dibujo moteado. 0acía &río en la sombra, pero tenía la &rente perlada de sudor ! sentía la ropa pe$ada a la piel. )ropecé con una mochila ! caí ras$ándome la man$a con una rama cortada por los restos que habían caído del cielo. #

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"ermanecí unos momentos tendida en el suelo, con las manos temblando ! la respiración a$itada. 'unque me había entrenado durante años para ocultar las emociones, sentí claramente que me invadía la desesperación. )anta muerte. 1ios mío, 2cuántas víctimas habría3 (erré los ojos, hice un es&uerzo para centrarme ! me levanté. Minutos más tarde salté un tronco putre&acto, rodeé un $rupo de rododendros !, como no parecía encontrarme más cerca de las voces, me detuve para intentar orientarme. #l sonido apa$ado de una sirena me con&irmó que la operación de rescate se estaba desarrollando en al$una zona más allá de una colina que se alzaba hacia el este del bosque. #xcelente &orma de encontrar el camino, %rennan. "ero no había tenido tiempo de in&ormarme. Los primeros en responder a los accidentes aéreos o desastres similares, son habitualmente personas bien intencionadas pero escasamente preparadas para tratar con $ran cantidad de víctimas. /o viajaba de (harlotte a 4noxville, cerca de la &rontera estatal, cuando me pidieron que me diri$iera de inmediato hacia el lu$ar donde se había producido el accidente. #ntonces $iré en un cambio de sentido en la 5678, tomé un atajo hacia el sur en dirección a 9a!nesville, lue$o al oeste a través de %r!son (it!, una pequeña población de (arolina del :orte situada aproximadamente a ;<8 =m al oeste de (harlotte, <8 =m al este de )ennessee ! <8 =m al norte de >eor$ia. 0abía se$uido por la autopista del condado hasta donde acababa el mantenimiento estatal, lue$o había continuado por un camino de $rava del ,ervicio ?orestal que ascendía serpenteando por la montaña. 'unque había recibido instrucciones bastante precisas, sospechaba que debía haber una ruta mejor, tal vez un estrecho camino &orestal que me permitiera un mejor acceso al valle conti$uo. "or un momento consideré la posibilidad de re$resar al coche pero lue$o decidí se$uir el camino. )al vez las personas que !a se encontraban en el lu$ar del accidente habían lle$ado caminando a través del bosque i$ual que !o. #l camino del ,ervicio ?orestal no parecía continuar hacia nin$una parte más allá del punto donde había dejado el coche. 1espués de una a$otadora ascensión, me a&erré al tronco de un pino, apo!é un pie con &uerza ! conse$uí izarme hasta un saliente rocoso. 'l incorporarme me topé de $olpe con los ojos de una muñeca de trapo, una a$$ed! 'nn. La muñeca col$aba boca abajo con el vestido en$anchado en las ramas bajas del voluminoso pino. +na ima$en de la muñeca de mi hija cruzó por mi cabeza ! extendí la mano. @:o lo ha$asA %ajé el brazo, consciente de que todos ! cada uno de los objetos debían ser clasi&icados ! re$istrados antes de reco$erlos. ,ólo entonces al$uien podría reclamar el triste recuerdo. 1esde mi posición en el saliente tenía una excelente visión de lo que probablemente era el lu$ar donde se había estrellado el avión. "odía ver un motor, medio enterrado entre la hoja rasca junto a otros restos, ! lo que parecían ser piezas de una ala. +na sección del &uselaje tenía la parte in&erior arrancada, como un dia$rama en un manual de instrucciones para maquetas de aviones. ' través de las ventanillas se podían ver los asientos, aunque al$unos de ellos estaban ocupados, la ma!oría estaban vacíos. )rozos de cuerpos ! del aparato cubrían el paisaje como si &uesen desechos en un vertedero. 1esde donde me encontraba, los &ra$mentos humanos cubiertos de piel parecían asombrosamente pálidos, contrastaban con el &ondo compuesto por el suelo del bosque, visceras ! partes del avión. 1iversos objetos col$aban de los árboles o se esparcían enredados en ramas ! hojas. )ela. 'lambre. "lanchas de metal. Material aislante. "lástico. Los e&ectivos de la policía local ! los voluntarios !a habían lle$ado ! estaban acordonando $

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el lu$ar ! buscando supervivientes. 'l$unos buscaban entre los árboles, otros extendían una cinta amarilla alrededor del perímetro del terreno donde se encontraban los restos del aparato accidentado. Llevaban chaquetas amarillas con la le!enda B1epartamento del ,heri&& del (ondado de ,CainD en la espalda. Etros sólo va$aban por el lu$ar o estaban reunidos en pequeños $rupos, &umando, hablando o mirando el desolador espectáculo que tenían ante los ojos. Más allá, entre los árboles, se veían destellos de luces rojas, azules ! amarillas, marcando la ubicación de la ruta de acceso que !o no había sido capaz de encontrar. 5ma$iné los coches patrulla, los camiones de bomberos, las ambulancias, los &ur$ones de los equipos de rescate ! los vehículos de los voluntarios que mañana obstruirían esa carretera. #n ese momento el viento cambió de dirección ! el olor a humo se hizo más intenso. Me volví ! descubrí una del$ada columna de humo ne$ro que ascendía un poco más allá de la si$uiente colina. ,entí que se me &ormaba un nudo en el estóma$o, !a que me encontraba lo bastante cerca como para detectar otro olor que se mezclaba con el olor ácido ! penetrante del humo. (omo antropólo$a &orense, mi trabajo consiste en investi$ar las muertes violentas. 0e examinado centenares de víctimas del &ue$o para jueces ! &orenses ! conozco mu! bien el olor a la carne carbonizada. #n el si$uiente barranco había cuerpos humanos que todavía se estaban quemando. 0ice un es&uerzo para tra$ar saliva ! volví a concentrarme en la operación de rescate. 'l$unas de las personas que habían permanecido inactivas se movían ahora por la zona del desastre. *i que uno de los a!udantes del sheri&& se inclinaba para inspeccionar unos restos esparcidos a sus pies. ,e ir$uió ! un objeto lanzó destellos en su mano izquierda. Etro de los a!udantes había comenzado a apilar otros restos. F@MierdaA (omencé a descender la colina, aterrándome a las ramas bajas ! zi$za$ueando entre árboles ! $randes rocas para mantener el equilibrio. #l terreno era mu! empinado ! un tropezón podía convertirse en una peli$rosa zambullida de cabeza. ' pocos metros del pie de la colina tropecé con una plancha de metal que se deslizó ! me lanzó por los aires como si &uese uno de esos crios que se tiran en sus tablas entre dos tobo$anes. (aí pesadamente a tierra ! comencé a rodar colina abajo, arrastrando conmi$o una avalancha de piedras, ramas, hojas ! pinaza. "ara &renar la caída busqué desesperadamente al$-n punto donde asirme, me des$arré las palmas de las manos ! me rompí al$unas uñas antes de que mi mano izquierda chocara contra al$o sólido ! consi$uiera a&errarme con los dedos a ello. ,entí un dolor a$udo en la muñeca cuando soportó todo el peso de mi cuerpo interrumpiendo mi movimiento descendente. Me quedé col$ada un momento, lue$o $iré sobre un costado, me apo!é en ambas manos ! conse$uí sentarme. 'lcé la vista sin soltarme de mi providencial punto de apo!o. #l objeto que había conse$uido &renar mi caída era una lar$a barra de metal que &ormaba un án$ulo recto desde la roca que se apo!aba en mi cadera hasta un tronco cortado unos metros colina arriba. Me a&iancé con ambos pies, hice una prueba para ver si podía levantarme ! me las arre$lé para recuperar la posición vertical. Me limpié la san$re de las manos en las perneras del pantalón, volví a sujetarme la cazadora a la cintura ! continué descendiendo hasta lle$ar a terreno llano. %

)ampoco !o estaba preparada para ese espectáculo ! compartía la an$ustia que sentía ese hombre. 1ME ). aver$onzado de no haber podido reprimir su emoción. Majors. Mientras iba hacia el &uselaje del avión.KATHY REICHS INFORME BRENNAN +na vez allí aceleré el paso. La E&icina de "reparación para #mer$encias. mientras que la &unción del 1ME ) es encar$arse de los &allecidos. #l hombre la estudió detenidamente ! lue$o hizo un $esto con la cabeza señalando el &uselaje del aparato siniestrado. ! el #quipo de 'sistencia Médica en 1esastres. FMi trabajo consiste en identi&icar a las víctimas. &ormaban una del$ada línea. 1M'). 'unque la super&icie distaba bastante de ser &irme. Me detuve ! me volví.u voz se quebró ! se pasó el dorso de la mano por los labios. al menos ahora la &uerza de la $ravedad estaba de mi parte. F#l sheri&& está con los je&es de bomberos. apretados. señora. #l hombre que había hablado llevaba una chaqueta del 1epartamento del . de modo que se ha decidido conservarlo en su idioma original para no restarle significado. En Estados Unidos se refieren con este término a los grandes acontecimientos deportivos. el :1M. nunca están preparados psicoló$icamente para su primer major H. En español no existe un término que tenga una equivalencia exacta. FLa doctora )emperance %rennan. la identi&icación de las víctimas ! los servicios &unerarios en el caso de un accidente con $ran n-mero de víctimas. que proporciona la respuesta médica. F2Gué demonios es el 1ME )3 F2#stá el sheri&& en el lu$ar de accidente3 F2Guién lo pre$unta3 #l a!udante del sheri&& tenía una expresión tensa ! los labios. cada a$encia $ubernamental tiene responsabilidades especí&icas.e$uridad en el )ransporte cali&ica a estas catástro&es. :1M. La di&erencia estaba en que !o había aprendido a ocultarla. F2)iene al$una credencial3 (uando se produce un desastre de proporciones masivas. Los policías ! miembros de los equipos de rescate más duros ! capaces.. pero había trabajado en muchas de ellas ! había al$o que sabía con certezaI todas eran terribles. Lue$o bajó la vista ! se alejó. (N. /o no estaba se$ura de qué es lo que se necesita para merecer esa cali&icación. levanté la cinta amarilla ! pasé por debajo. #n los casos o&icialmente declarados como desastres. pasé junto a otro a!udante del sheri&& que estaba cubriendo un cadáver.! 1 & . $estiona ! diri$e el . #xtraje mi identi&icación del :1M. decidió crear los sistemas #quipo de espuesta Eperativa ?uneraria en 1esastres. no importa el $rado de entrenamiento o experiencia que puedan tener. :o tan rápido. del . F+n momento. ! se la mostré al a!udante del sheri&&. como los torneos abiertos de golf o las finales de las ligas de béisbol. E#".heri&& del (ondado de . Llevaba una $orra de caza anaranjada encasquetada hasta las cejas. :o me sorprendió el comportamiento del a!udante del sheri&&. el 1M') se hace car$o de las necesidades de los supervivientes.istema Médico para 1esastres :acionales. F:o vamos a necesitar a nin$-n médico por aquí.Cain. 'sí es como el (onsejo :acional de . 'l lle$ar a la zona acordonada. F#sto! con el 1ME ). "ara hacer &rente a sus misiones. .

us pómulos eran altos ! marcados. no podía dejar que cubriese los restos de las víctimas. Lue$o busque supervivientes. :adie podría haber sobrevivido a esto. F2/ usted es3 FLa voz era $rave ! pro&unda ! su$ería con claridad que su dueña no ' . la que lleva la chaqueta verde. Fse interrumpió buscando la palabra adecuadaF $ente. F1ebe estar de broma. 1ejé al a!udante ! me diri$í rápidamente hacia (roCe. como la $rabación de un ordenador. 5ncluso con la cabeza inclinada. "ero están al descubierto. F2Guién lo dice3 F*olví a sacar mi credencialF. /o había visto lo que un +rsus era capaz de hacer con un cadáver ! comprendí la preocupación de aquel hombre. "ero lo que me llamó poderosamente la atención &ueron sus ojos. #l pelo que escapaba por debajo de su sombrero de ala ancha era rizado ! de un rojo zanahoria.. F)enemos que hacer al$o.u voz sonaba plana. la piel color canela. (alculé que rondaría los cuarenta años. F. F)odo debe ser &oto$ra&iado ! clasi&icado antes de que se pueda tocar ! mover. (roCe era la persona más alta del $rupo. La sensación de impotencia en medio de aquella abrumadora tra$edia. F. ha$a correr la voz de que nada debe moverse de su sitio. la incertidumbre de no saber qué. . . F.eñalé el cadáver que estaba a sus pies. F#s la persona más alta del $rupo.heri&& (roCe3 (roCe se volvió ! comprendí que la cuestión del macho no sería un problema.in embar$o. %ajo la chaqueta sus hombros se adivinaban anchos ! &uertes.i al$uien está vivo tiene más motivos para temer a los osos que esta $ente.. lo que indicaba sesiones re$ulares de $imnasia. #stá oscureciendo. #l iris era del mismo color del vidrio de las viejas botellas de (oca6(ola. el verde pálido era extraordinario. F"or &avor. La necesidad de hacer al$o. F2Gué3 F:o cubra los cadáveres.us ojos recorrieron la escena que nos rodeabaF. F2. F. F2(ómo se llama el sheri&&3 F(roCe. (uando me acerqué al $rupo. /o sabía exactamente cómo se sentía en aquel momento. F/ a los lobos Fañadió con voz hueca. F2(uál de ellos es3 #l hombre desvió la mirada hacia el $rupo que se encontraba junto al &uselaje. #l sheri&& estaba examinando un mapa con media docena de bomberos voluntarios cu!a vestimenta su$ería que habían lle$ado desde varias jurisdicciones di&erentes. F)odo debe permanecer en su sitio. (roCe era una mujer. los bomberos dejaron de prestar atención ! desviaron la vista hacia mi.KATHY REICHS INFORME BRENNAN FGuite eso Fordené. ealzado por el naranja de las pestañas ! las cejas. Los osos percibirán el olor de esta. 'pretó la manta con ambas manos ! una expresión de dolor se dibujó en su rostro. #speraba no encontrarme con el típico sheri&& macho de las montañas.

mo=! Mountains se extiende más allá de %r!son. Ministerio de >obierno. un cinco por ciento como reserva. cruzó los brazos ! me miró con sus ojos de botella de (oca6(ola. F*iajaba en mi coche de (harlotte a 4noxville cuando escuché por la radio un boletín que in&ormaba de un accidente aéreo. #l apretón podía causar daños. ?ui al$o más diplomática de lo que había sido #arl. 20a lle$ado el :). .KATHY REICHS INFORME BRENNAN estaba para tonterías. :uevamente la credencial. no médico. (roCe me tendió la mano. el je&e del equipo de la e$ión (uatro. F#l tío de la compañía de se$uros ! el abo$ado listillo. pero ha! un par de sujetos a los que quizá le $ustaría mantener apartados de. )ambién estaba se$ura de que nadie se pasaba de la ra!a con Luc! (roCe. 0e tenido noticias de todas las a$encias del planeta. :o me extrañaría en absoluto que se presentara el papa en persona. F1octora )emperance %rennan. F#stán en camino. F1e estas cosas nos encar$amos todos. ( . F"robablemente. (roCe estudió la tarjeta ! me la devolvió. Lue$o se volvió hacia los bomberos. FLuc! (roCe.e$uridad en el )ransporte nunca tardaba demasiado en presentarse en el lu$ar de los hechos. F#xtendió la mano a la altura del hombro ! la movió describiendo un círculo en el sentido de las a$ujas del relojF. pero ha hecho al$unos viajes. '$encia ?ederal de 'viación J?''K. F:o creo que nin$uno de estos desdichados va!a a necesitar atención médica.%3 /o sabía que el (onsejo :acional de . )ra$ué saliva para aliviar la presión en los oídos.heri&&. F"ensaba que de estas cosas se encar$aba el &orense. "uede que Luc! (roCe viva en las montañas..%. :os encontramos en lo que se conoce como %i$ Laurel. La reserva india de los chero=ee está en el norte ! el :antahala >ame Land ! el :ational ?orest se extienden hacia el sur.. La mujer no dijo nada. F2Ministerio del >obierno ! )*'3 FLos &ederales son los dueños de la ma!or parte de este condadoL alrededor de un ochenta ! cinco por ciento como parque nacional. F"or &avor. llámeme )empe. F. F"robablemente sea una buena idea mantener a la prensa &uera de esto. F2/ tiene al$una razón para estar aquí3 F)rabajo con el 1ME ). Llamé a #arl %liss. ?%5. La sheri&& separó los pies. el tipo de $esto que había visto en la 5ndia. %r!son (it! está hacia el noroeste. 'cortando la distancia que nos separaba. '$encia del *alle del )ennessee J)*'K. (ruz oja. E&icina de )rá&ico 'éreo J')?K. 20a buscado supervivientes3 'sintió con un breve movimiento de cabeza. les dio unas breves instrucciones ! los hombres se dispersaron. F. el "arque :acional de las >reat . :). no es mi intención decirle cómo debe hacer su trabajo.ervicio ?orestal.o! antropólo$a &orense. :o tenía nin$una duda con respecto a eso. ! me pidió que me desviara de mi ruta ! acudiese para ver si necesitaban a!uda. F2' qué altura estamos3 F' un poco más de mil doscientos metros.

. "ero el plan de emer$encia diseñado por (arolina del :orte requiere la actuación del 1ME ) cuando se produce una catástro&e de esta ma$nitud. #speré mientras hablaba. sheri&&. había oído hablar de esa línea aérea. Mi o&icina recibió la llamada del NHH a las dos. #l hombre se alejó ! un momento después la sheri&& volvió a reunirse conmi$o. F#sto! se$ura de que le ha advertido a su $ente de que la escena de un accidente debe tratarse como si &uese la escena de un crimen. transportaba ochenta ! dos pasajeros ! una tripulación de seis miembros. (harles 0anover.i no ha! supervivientes.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F)iene razón en cuanto al &orense. (uando lle$ue el :). presidente de )rans. F:oticias de otra a$encia Fdijo. 1. F"robablemente se sienten &rustrados. una pequeña compañía de transporte re$ional que conectaba una docena de ciudades en ambas (arolinas. 0ice una señal en dirección al tío que hur$aba entre los desechos. en$anchando el telé&ono al cinturónF.% asumirá la responsabilidad de toda la operación. 'unque nunca había volado en ella. no se puede hacer nada más. F#sto! se$ura de que su equipo está haciendo todo lo que puede.outh 'ir. . "or encima del hombro de (roCe vi que un hombre ma!or con una chaqueta de los *oluntarios (hero=ee del 1epartamento de "olicía removía unos desechos con un palo. 1ecidí actuar con discreción. F>olpeó li$eramente el sombrero contra un muslo casi tan musculoso como sus hombros.< salió con retraso de 'tlanta con destino a 9ashin$ton. "ero recordárselo nunca hace daño. tuvo que esperar en la pista unos cuarenta minutos.8M. #n esta época del año la montaña está mu! seca. 1. #n ese momento oí un estallido apa$ado.us si$uientes palabras vaticinaban el horror de los próximos días. (roCe se quitó el sombrero ! se pasó la man$a de la chaqueta por la &rente. #n ese momento el telé&ono móvil de (roCe comenzó a sonar. despe$ó a las doce cuarenta ! cinco de la noche. 0an acordonado el área ! están combatiendo los incendios. ) . >eor$ia ! )ennessee con 9ashin$ton. F2(uántas personas iban a bordo3 F#l avión era un ?o==er6H88. F2(uántos &ue$os si$uen ardiendo3 F(uatro. (roCe maldijo en voz baja. F#sto nunca es &ácil FdijeF. (.. epitió su $esto característico asintiendo con la cabeza. se$uido de órdenes impartidas a $ritos. F.í. "ero eso no es lo peor. Los estamos so&ocando pero resulta complicado. (. lue$o se diri$ió hacia el voluntario con unas zancadas propias de una velocista olímpica. #l avión volaba a unos dos mil metros de altura cuando desapareció de la pantalla del radar a la H. FLa verdad es que no están entrenados para este tipo de cosas. quieren ser -tiles pero no saben qué hacer. :o deben tocar nada. Lle$ará en cualquier momento. F2#s uno de sus aviones3 F#l vuelo .

F2'donde van3 FGue me cuel$uen si lo sé. la +niversidad de >eor$ia. . 2#ra de &-tbol3 Eh. 'demás de los ju$adores había preparadores. #n esta zona no andamos sobrados de pistas de aterrizaje. / con las &amilias. +na s-bita punzada de pánico. F(uando el :). #n ese momento se o!ó el incon&undible sonido de las hélices de un helicóptero ! vimos un aparato que se acercaba rozando las copas de los árboles. Lue$o tuve otro pensamiento. #l helicóptero describió un par de círculos ! lue$o se diri$ió en la dirección opuesta a la que se suponía que estaba la carretera. no añadí. entrenadores. FLa voz de (roCe no podía ocultar el sarcasmo. 2(a&é3 Media hora más tarde el &orense je&e de (arolina del :orte lle$ó al lu$ar del accidente desde el oeste. 1ios. novias. +na mujer joven atrapada entre las ramas de un árbol.e me partía el corazón ante la pérdida de tantas vidas jóvenes. otros exi$iendo respuestas inmediatas. F0anover dijo que viajaban los chicos ! las chicas para disputar una serie de partidos en al$una parte cerca de 9ashin$ton. ocultando un mechón de pelo rojo con un $esto de la manoF. sede de la +>'. Lo habitual. F. 0anover pensaba que la ma!oría de ellos eran estudiantes. 4at! estudiaba en *ir$inia. Lija dis&rutaba de una beca deportiva. F@1ios santoA Las imá$enes comenzaron a estallar como luces de ma$nesio. +na pierna amputada. Lo habitual. pero a menudo visitaba a su mejor ami$a en 'thens. (roCe asintió. #llos también estarían aquí. novios ! al$unos a&icionados que viajaban con el equipo. Mi hija. la ira enmascarando su insoportable dolor. 1ientes con aparatos de ortodoncia. ! otra silueta en el asiento trasero. #l primero llevaba el uni&orme básico * . F?ue lo primero que dijo 0anover. $imiendo ! apretujándose en busca de consuelo. F2(uántos estudiantes3 F(uarenta ! dos pasajeros hicieron las reservas a través de la universidad.% se ha$a car$o de la situación también tratará con la prensa. al$unos mirando con ojos aterrados. se$uido del vice$obernador del estado. Mi mente discurría a toda velocidad.KATHY REICHS INFORME BRENNAN Capít !o # F2Los equipos de &-tbol de la +niversidad de >eor$ia3 Fpre$unté. F (roCe bajó la vista ! volvió a ponerse el sombrero. 'lcancé a divisar una &i$ura &amiliar sentada junto al piloto. F#sto se convertirá en una pesadilla cuando ven$an los medios de in&ormación. 20abía mencionado 4at! un viaje3 2(uándo eran las vacaciones del semestre3 esistí la tentación de co$er el móvil.e pasó la mano por la bocaF.

Le di mi vaso. Mientras me encontraba en Montreal había comenzado a colaborar como asesora en el "+ . el presidente de )rans. )enía el aspecto ! hablaba como si &uese una versión pulida del actor 'nd! >ri&&ith. 0acía una década !o había participado en un intercambio académico con la +niversidad Mc>ill. el se$undo vestía un traje. (roCe hizo un $esto con la mano. /o también lo sabía !a que había trabajado con Lar=e )!rell desde que le habían nombrado &orense je&e de (arolina del :orte a mediados de la década de los ochenta. intri$ada por la vehemencia de su desaprobación. quemados ! mutilados de (arolina del :orte. el político con la cabeza $acha. :o dijo nada mientras le estrechábamos la mano. Lar=e era un hombre cínico ! dictador. sin mirar ni a derecha ni a izquierda. mantenía una postura rí$ida. Mi carrera &orense estaba dando sus primeros pasos en la época del nombramiento de Lar=e. :os conocimos mientras !o estaba realizando un trabajo para el 1epartamento ?ederal de 5nvesti$aciones del #stado de (arolina del :orte. descompuestos.u rostro estaba pálido. (roCe aplastó el vaso de plástico ! lo arrojó dentro de una bolsa en la que llevaba un termo.KATHY REICHS INFORME BRENNAN compuesto de botas ! vestimenta caqui.é quién es usted. Los observé mientras se abrían paso a través de los restos del accidente. F2(uándo te marchas al norte3 FLa próxima semana comienzan las vacaciones de otoño Frespondí. pero uno de los mejores administradores patólo$os del país. :os han enviado a todo un pro&esional. aplastándome también los dedos con su manaza.outh 'ir. como si cualquier contacto con aquello que le rodeaba pudiese convertirle en participante más que en un simple observador. acababa de conse$uir mi licencia del (onsejo 'mericano de 'ntropolo$ía ?orense. #l hombre señaló en nuestra dirección ! la pareja se diri$ió hacia nosotros. se había hecho car$o de una o&icina sumida en el caos ! la había convertido en uno de los sistemas de investi$ación criminal más e&icientes de #stados +nidos. el patólo$o miraba a su alrededor. lue$o se reen$anchó al servicio militar antes de in$resar en la &acultad de medicina. identi&icando los cadáveres de dos tra&icantes de dro$as que habían sido asesinados ! descuartizados por una banda de motoristas. ?ui una de las primeras personas contratadas por Lar=e como asesora especialista ! desde entonces había tratado con esqueletos ! con todo tipo de muertos. FMe temo que tal vez Guebec tendrá que quedarse sin su antropólo$a este otoño. momi&icados. F*a!a. (omenzaba a replantearme todo este asunto del apretón de manos. el &orense extrajo su credencial. )empe Fdijo Lar=e. Lo dijo con el mismo sarcasmo con el que se había re&erido a (harles 0anover. #l vice$obernador extendió la mano derecha. mientras con la izquierda apretaba un pañuelo contra los labios. )rabajando con un presupuesto completamente insu&iciente ! una administración indi&erente. evaluando mentalmente la situación. Lar=e entrecerró los ojos mientras barría nuevamente el lu$ar con la mirada. . 1oc. #n un momento determinado se detuvieron ! el &orense habló con uno de los a!udantes del sheri&&. 2:o estaba de acuerdo con la política del vice$obernador o había al$o personal entre Luc! (roCe ! "ar=er 1avenport3 (uando los dos hombres se acercaron. va!a. F:o es necesario. . Lar=e se crió en el seno de una &amilia de marines. La expresión Ben el paísD empleada por Lar=e pertenecía a la jer$a militar de la época de *ietnam ! su acento era puro (arolina. :acido en las tierras bajas. FMe ale$ro de que estés en el país.

#n cuanto me acomodé detrás del volante busqué el móvil. ve a dar tu charla a 4noxville. Le ase$uré a Lar=e que cancelaría mi viaje a Montreal en octubre. dio media vuelta ! se alejó.heri&&. dejé un mensaje para mi hija ! lue$o empecé a repetirme el tema Bno6seas6 "" .% lle$arán esta noche. están consi$uiendo que un trabajo mu! di&ícil se convierta en una tarea in&initamente más sencilla. "ero existía entre ambas partes la aceptación tácita de que !o estaría inmediatamente disponible para prestar testimonio ante un tribunal ! en las situaciones de crisis. Guince minutos más tarde uno de los a!udantes de (roCe me llevaba hasta el lu$ar donde había dejado aparcado mi coche. de modo que será mejor que in&ormes a la universidad. #sta vez hubo suerte ! marqué el n-mero de 4at!. #specialmente cuando estos cadáveres comiencen a descomponerse. (omo habitualmente mis casos implicaban a los muertos no tan recientes. ' &inales de mi primer año.ervicio ?orestal. se inclinó hacia adelante ! vomitó. #sta zona es bastante inaccesible. Lo observé cuando se a&erró al tronco de un laurel. 'hora había un montón de vehículos aparcados en &ila a ambos lados del camino &orestal !. F *olvió a cambiar la expresiónF.urídicas ! de Medicina Le$al. +na vez en la autopista M7 intenté llamar nuevamente.eñoras. Los animales serán probablemente el ma!or problema. F/a he dado la orden Fdijo (roCeF. 0asta entonces todo debe permanecer tal como está. 'proximadamente a medio =ilómetro de donde había dejado el coche. 'l amanecer habría importantes atascos en las carreteras comarcales ! los caminos del . equipado un laboratorio ! me había contratado como consultora permanente. )e quedarás un tiempo. )e conse$uiremos una cama. Lue$o quiero que recojas todo el equipo que puedas necesitar ! te presentes aquí mañana. Lar=e nos miró &ijamente a (roCe ! a mí. quiero que manten$a la situación controlada en la zona. este arre$lo había &uncionado bien. :o ten$o palabras para expresar cuánto aprecio su pro&esionalidad.ervicio ?orestal. )empe. +tilizado en otro tiempo para transportar la madera. un camino polvoriento se desviaba desde la ruta del . F(ambio de expresiónF. el $obierno provincial había creado un puesto. mientras descendíamos la colina. :o había línea. Mañana por la mañana !a habrá desple$ado un equipo en la zona. nos habíamos cruzado con otros recién lle$ados. F/a he hablado con #arl. FLar=e miró a (roCeF. pero aumentaré los puestos de se$uridad. 1espués de cuatro tonos respondió el contestador. impartiendo clases de antropolo$ía &ísica en la +niversidad de (arolina del :orte6(harlotte ! actuando como asesora en ambas jurisdicciones.KATHY REICHS INFORME BRENNAN Laboratorio de (iencias . ealicé dos o tres maniobras para poder dar la vuelta ! diri$irme colina abajo hacia la carretera del condado. #l vice$obernador pro&irió un ruido extraño. el principal laboratorio criminal ! médico le$al de Guebec. :o me había equivocado en cuanto a la existencia de una ruta mejor. F2(ómo es que lle$aste tan rápido3 #xpliqué nuevamente mi viaje a 4noxville ! la conversación tele&ónica que había mantenido con el je&e del 1ME ). F. 1esde entonces había estado viajando entre Guebec ! (arolina del :orte. el estrecho camino serpenteaba alrededor de la montaña ! desembocaba a unos cincuenta metros de la zona principal donde se había estrellado el avión. . Los muchachos del :). 5ntranquila. reconociendo la necesidad de contar con un antropólo$o &orense en plantilla. +n desastre aéreo de estas características era sin duda una situación de crisis.

:o hubo respuesta. (onsiderando que la climatolo$ía no parecía haber in&luido en absoluto en la catástro&e. La biblioteca. lue$o me duché ! traté de comunicarme nuevamente con 4at!. /a había tenido noticias del accidente ! estaba esperando mi llamada. 5ntenté el n-mero de Lija en 'thens. Etra voz robótica me pidió que dejase un mensaje. 1espués de darle una versión reducida de mis temores. Llamé a (harlotte. Las imá$enes de rostros ! miembros amputados que &lotaban en el aire hicieron pedazos mi concentración. 0abía utilizado esa excusa un montón de veces cuando estaba en la &acultad. )odas las emisoras in&ormaban acerca de la tra$edia aérea. las principales teorías apuntaban al sabotaje o a un &allo mecánico.KATHY REICHS INFORME BRENNAN una6madre6imbécilD. cambié de emisora por centésima vez ! conse$uí captar los comentarios de un periodista que in&ormaba desde el aire acerca del incendio de un almacén. ' la mañana si$uiente 4at! no había llamado ! tampoco estaba localizable. "ete me prometió que trataría de localizarla.í. añadiendo que me pasaría la &actura por el transporte ! la alimentación del $ato. "ete accedió a hacerlo. "or -ltimo. )ardé mucho tiempo en dormirme. . E está en la biblioteca. Las once cuarenta. *olví a repetirme el tema. #ncendí la radio. Me dijo que hacía varios días que no hablaba con 4at!. :ada. me ne$ué a sumarme a las especulaciones. Los sonidos del helicóptero me recordaron de inmediato a Lar=e ! pensé que no le había pre$untado en qué lu$ar habían aterrizado el vice$obernador ! él. 1espués de haber cumplido todas mis responsabilidades dediqué una hora a seleccionar las diapositivas ! colocarlas en sus respectivas bandejas en el pro!ector. apartando de mi mente las imá$enes de la carnicería que había dejado a mis espaldas ! el horror con el que tendría que en&rentarme al día si$uiente. Los locutores hablaban con $ravedad ! respeto de la muerte de los jóvenes deportistas ! especulaban con solemnidad sobre las causas del accidente. 'unque !o sabía que esos daños señalaban el tramo &inal del descenso del aparato. a mi ex esposo. para que se ocupase de %irdie.outh 'ir. el an&itrión de la con&erencia mencionó mi adscripción al 1ME ) ! añadió que trabajaría en la recuperación de cuerpos de la tra$edia aérea de )rans. 1urante la hora si$uiente intenté concentrarme en mi inminente presentación. ' las nueve volví a marcar el n-mero de 4at!. Lue$o llamé a "ierre LaManche. >uardé la pre$unta en un rincón de mi cabeza. 4at! está bien. 0a salido a comer una pizza. 'l lle$ar a 4noxville. #n su introducción. Miré el reloj. #ntré en la 5678. (uando caminaba por el bosque detrás del a!udante de (roCe había divisado un $rupo de árboles cortados orientados en dirección opuesta al lu$ar por donde !o había lle$ado.urídicas ! de Medicina Le$al. mi je&e en el Laboratorio de (iencias . para in&ormarle de que la semana si$uiente estaría ausente de Montreal. me re$istré en el hotel. llamé al je&e de mi departamento en la +niversidad de (arolina del :orte. 'unque la "# . Me diri$í en coche al -nico departamento de antropolo$ía de #stados +nidos que se encuentra en un estadio de &-tbol ! di una de las con&erencias más incoherentes de mi carrera. llamé a mi an&itrión ! lue$o comí el pollo %ojan$les que había comprado en las a&ueras de la ciudad. ?ue absolutamente in-til. #xtrañado.

)antas vidas jóvenes. F. F2(ómo va la arqueolo$ía3 F#xcelente también. Me había encontrado con . disculpa mi brusquedad. . "ero la superestrella de la arqueolo$ía no publicó nin$-n trabajo !. FMeneó la cabeza tristemente de un lado a otroF. (uán e$oísta por mi parte.imon3 F"er&ectamente. incapaz de obtener un car$o permanente en una &acultad. 1urante treinta años.Cain. realizando trabajos arqueoló$icos por encar$o e impartiendo cursos cada vez que se necesitaban suplentes en cole$ios ! universidades de ambas (arolinas ! )ennessee. Mid=i&& tuvo una se$unda oportunidad en la +niversidad de )ennessee. se diri$ió directamente hacia el podio balanceando sobre el pecho sus $a&as de media luna. pero me temo que no ten$o tiempo. F21ónde está el condado de . tampoco publicó trabajo al$uno !. si no me mostraba &irme. F"ro&irió una risa a$uda ! se dio unos $olpes suaves en la mejillaF. pero Mid=i&& cambió sutilmente el peso del cuerpo de un pie al otro. F2"odrías ser un poco más concreta3 F:o ten$o las coordenadas a mano. nuestros caminos se habían cruzado una ! otra vez en reuniones. seminarios ! con&erencias. "arece que he reco$ido una extraordinaria cantidad de datos a lo lar$o de mi carrera. . 5ntenté continuar mi camino. le relevaron de su car$o. . &undamentalmente. dedico mi tiempo a or$anizar datos. (onsiderando que uno debe comer. )e pido perdón. redactar los in&ormes indispensables ! lue$o &racasar en la publicación de sus hallaz$os.Cain3 F'l sur de %r!son (it!. +na tra$edia terrible. la piel seca ! escamosa. FMe encantaría que me lo contases. "$ . +na red de venas diminutas cruzaba el blanco de unos ojos cubiertos por unas cejas mu! espesas. #ché una mirada exa$erada al reloj. 0e estado excavando en el condado de . F:uevamente la risa &alsaF. 'l pertenecer a una pro&esión que cuenta con relativamente pocos miembros la ma!oría de los antropólo$os se conocen. perdió su puesto académico.Cain ! estaba preocupado por los daños que podría haber su&rido ese lu$ar. la multitud en&iló hacia la salida.imon Mid=i&& se doctoró por la +niversidad de Ex&ord en HNOO ! lue$o viajó a los #stados +nidos para aceptar un puesto en 1u=e.imón Mid=i&& en numerosas ocasiones ! sabía que. Mid=i&& se había dedicado a merodear por la peri&eria del mundo académico. / debo re$resar allí.imón. reco$í mis cosas. las pre$untas que si$uieron a mi presentación i$noraron por completo el tema de la con&erencia ! se centraron en el accidente.í. nuevamente. "ero. (uando. #ra &amoso por excavar en los sitios. un hombre de aspecto esperpéntico. F"or &avor. F2(ómo estás. :o hice nada para ocultar mi irritación. 21ónde ca!ó el avión exactamente3 F#n el condado de . #l turno de pre$untas ! respuestas pareció prolon$arse eternamente.KATHY REICHS INFORME BRENNAN in&ormación que !o podía suministrar era escasa. me tendría allí todo el día. )enía los labios a$rietados. cerré el maletín ! bajé de la tarima. esto! trabajando en varios pro!ectos para el departamento de recursos culturales en alei$h. seis años más tarde. como la de un pez muerto bajo el sol. no lo dudo. vestido con pajarita ! chaleco de punto. bloqueándome el paso. &inalmente.

'hora dos coches patrulla bloqueaban la carretera comarcal justo antes de la intersección con la carretera del . La ve$etación del bosque es exuberante ! una $ran parte ha sido conservada como parque nacional.u nombre está en la lista. "i$eon ?or$e ! >atlinbur$ en territorio de )ennessee ! viajaba al este del 1ome. la cadena de los 'palaches discurre paralela a la costa #ste de norte a sur. Menos de una hora después de haber abandonado 4noxville !a había atravesado los pueblos de . uno de los cuales me puse en ese momento. . .KATHY REICHS INFORME BRENNAN #n ese momento mi an&itrión se reunió con nosotros.e apartó ! pasé a través de un pequeño espacio entre los dos coches de la policía. en la &rontera entre (arolina del :orte ! )ennessee. :acida en las colinas de )erranova. F(laro. me disculpé ante ambos. . #l "is$ah. La tierra en su máxima expresión. #sculpidas por millones de años de viento ! lluvia. . por la belleza irreal de esa re$ión.mo=! Mountains se extienden al sur de una serie de picos ! valles tranquilos. puse un (1 de 4iri )e 4anaCa ! escuché los temas de 5rvin$ %erlín con la maravillosa voz de la diva.88 metros en (lin$man 1ome. en las proximidades de 0arpers ?err!. 2"or qué era siempre un procedimiento tan lento3 "ensé en .mo=! ! las %lue Mountains. "ensé en los pandas del zooló$ico de 'tlanta. se separan para &ormar las cadenas de las >reat . Mala idea. le a$radecí el alojamiento. F2"uedo3 F'lzó una pequeña :i=on. pero servirían. Me es&orcé por asumir la sonrisa 4oda=. se alzan a más de . una de las re$iones elevadas más viejas del mundo. F#s para el boletín del departamento. enviaba a al$unos motoristas montaña arriba ! ordenaba a otros que bajaran. por (arolina del :orte. "arece que ha $ustado a nuestros estudiantes Me a$radeció la con&erencia ! me deseó buena suerte con la recuperación de los cuerpos.ervicio ?orestal. a mi vez. /o. . la muerte ! la destrucción constituían un terrible contraste. +n miembro de la >uardia :acional se encar$aba de diri$ir el trá&ico. como siempre. 'ntes de abandonar 4noxville pasé por una tienda de deportes ! compré botas. La zona de aparcamiento estaba en un mirador en el que se construiría una torre de "% .mo=! Mountains. llamé nuevamente a 4at!. :uevamente dejé un mensajeI BLlama a tu madre.obre el &ondo de ese paisaje maravilloso. #l (hero=ee. #l :antahala.usto al salir de (hero=ee.mo=! Mountains. F.í.evierville. señora. :o eran mi marca. calcetines ! tres equipos de campaña. #l "arque :acional >reat . las >reat . Etra vez me respondió la voz metálica del contestador. la retirada del equipaje en el aeropuerto de (harlotte. Los verdes suaves ! la tenue bruma que dan nombre a esta sierra ejercen una &ascinación inimitable. *ir$inia Eccidental.imon Mid=i&&.D )enía la mente a cientos de =ilómetros de la tarea que me esperaba más adelante. Mostré mi credencial ! el $uardia comprobó mi nombre en su lista. (uando lle$ué al lu$ar del accidente !a eran casi las dos de la tarde. asombrada. #n una &armacia compré dos paquetes de bra$as de al$odón. "uede dejar el coche en la zona de aparcamiento. la pérdida de audiencia de la :%(. @Gué tío tan extrañoA 2(uáles eran las probabilidades de que un avión se estrellase precisamente en el lu$ar donde estaba realizando una excavación3 #vité la radio. Metí todo en la mochila ! me diri$í hacia el este. Las >reat . reco$í mis cajas con diapositivas ! salí rápidamente del auditorio.

$r-as hidráulicas. abrazados. otros permanecían inmóviles ! en silencio. '&iancé la mochila que llevaba col$ada en el hombro ! continué colina abajo.%. $uardaba un notable parecido con las aves carroñeras que había visto en las llanuras de P&rica Eriental. camiones de basura. "odía ver la silueta &amiliar del remolque del :). +na ca&etera de $randes dimensiones brillaba bajo el sol.e había rebajado la pared del risco para aumentar el tamaño de la parte interna ! habían esparcido $rava como medida de precaución ante la lluvia. Lo$ré deslizar mi pequeño Mazda entre un 1od$e 1uran$o ! un ?ord %ronco en la zona que descansaba contra la ladera de la colina. . 'lrededor de la máquina había un $rupo de &amiliares. ecordé la a$onía de aquella vi$ilia ! mi corazón se unió a aquellos que se habían reunido para reclamar a sus seres queridos. coches de bomberos ! de policía se hallaban diseminados por una amplia zona. La solitaria ambulancia me con&irmó que la "& . ?ur$onetas. palmeando hombros ! estrechando manos.KATHY REICHS INFORME BRENNAN vi$ilancia de incendios ! en un pequeño terreno sembrado al otro lado de la carretera. Lo observé mientras se inclinaba para hablar con una mujer ma!or. +n creciente n-mero de personas ! vehículos ocupaban ambos lados de la carretera. +n sacerdote paseaba entre los a&lijidos. La $rava crujía bajo mis pies mientras caminaba a través del t-nel de árboles recién cortados. 'l lle$ar al lu$ar vi una mesa de escuela ple$able colocada en la base de la torre. ecordé a otro sacerdote. con su antena parabólica ! su cobertizo para prote$er el $enerador. #l aroma de los pinos estaba viciado por el tenue olor de los primeros estadios de la putre&acción. emolques de la (ruz oja. apo!ados unos en los otros. (omo había sucedido en HNNN durante el accidente del avión de .unto a él habían aparcado camiones &ri$orí&icos ! en el suelo había varias pilas de bolsas de plástico para los cadáveres. cada equipo buscaba el mejor telón de &ondo para su reportaje. la cabeza calva ! la nariz a$uileña. #ste depósito sería el lu$ar provisional hasta el traslado de los restos a otro más permanente.Cissair en "e$$!Qs (ove. La actitud compasiva de aquel hombre había echado por tierra cualquier esperanza de que mi abuela pudiese recuperarse. #xcavadoras. "eriodistas. . al$unos lloraban. Etro miembro de la >uardia :acional me &ranqueó el paso al camino &orestal utilizado para el transporte de madera ! que. +n camión de materiales peli$rosos. ! dentro del área restrin$ida se había instalado un (entro de Mando de 5ncidencias. co$í mis cosas ! me diri$í hacia la zona del mirador. unos pocos hablaban por sus móviles. 1esde este lu$ar se darían las instrucciones para trabajar en la zona del accidente ! se asesoraría a los parientes de las víctimas hasta que se pudiese establecer un centro de asistencia a los &amiliares. 'hora una ruta de acceso llevaba desde el camino ampliado hasta el lu$ar del desastre. !o estaba se$ura de que las vistas panorámicas se destacarían de &orma notable en todos los telediarios. (on su postura doblada. cámaras de televisión ! técnicos de sonido ocupaban sus posiciones junto al muro de piedra de baja altura que rodeaba el mirador. habían convertido en un camino de $rava de dos carriles. Etra vi$ilia. &uera de uno de los remolques de la (ruz oja. una comparación totalmente injusta. :ueva #scocia. Muchos de ellos se a&erraban con ambas manos a los vasos de plástico llenos de ca&é. Los remolques encar$ados de la descontaminación se alineaban junto a barricadas que bloqueaban el acceso a la zona principal del accidente. de la noche a la mañana. +nidades de la televisión con antenas parabólicas.

'hora su &unción era atender a los trabajadores heridos. Luc! (roCe se encontraba en la zona interior de las barricadas hablando con Lar=e )!rell. la prensa nos comerá vivos. FMi telé&ono no deja de sonar.KATHY REICHS INFORME BRENNAN operación había cambiado o&icialmente de Bb-squeda ! rescateD a Bb-squeda ! recuperaciónD. #l mensaje era apenas audible a través de la electricidad estática. azules ! amarillas punteaban el terreno como chinchetas de colores en el plano de una ciudad. F5ntenté protestar pero Lar=e me interrumpióF. tomando &oto$ra&ías. 'noche estuve a punto de apa$ar el maldito chisme. Mientras Lar=e se diri$ía a la zona de descontaminación. FB1octora %rennan. F:o &alta nadie Fdije. (uando nos diri$íamos a la zona donde se concentraban los servicios de rescate.i metemos la pata. Luc! me indicó dónde se encontraba el depósito. creo. F2(ómo están las cosas3 Fpre$unté. #n otra época era una escuela. que están aparcados en un prado conti$uo. Ecasionalmente al$uien se a$achaba. 0e escuchado sus mensajes. naturalmente. F(roCe parecía a$otadaF. (ontinuemos. inspeccionaba un objeto ! lue$o marcaba el lu$ar. avanzaban en línea recta con los ojos clavados en el suelo. #ntre todos los datos destacaba una in&ormación anónima recibida por el ?%5 acerca de una bomba a bordo del avión siniestrado. F.%5. . la compañera de cuarto de 4at!. "or encima de su hombro podía ver la zona cubierta de restos donde los equipos de buscadores.. '%(. señor Fcontinuó Lar=eF. 0mmm.e quitó un $uante de látex ! echó un vistazo al reloj. Llamó un par de veces. (uarenta ! dos puede ser un n-mero bajo. (%.ólo tienes que darles uno o dos días. /. "isé el &reno. banderas rojas. F:). ?''. )empe.%. *erá unos columpios ! unos tobo$anes. F)ambién está la otra mala noticia. )odos los medios de comunicación están actuando como sabuesos con una presa. F#l 1epartamento de %omberos de 'lar=a está a unos doce =ilómetros. . F#sto no es nada Fdijo Lar=eF. Las $orras azules les identi&icaban como miembros del :). :os separamos para diri$irnos a nuestros coches.entí un escalo&río.%. 1etrás del equipo. provistos de mascarillas ! monos de protección. se movían alrededor del &uselaje. . #n un tramo de la carretera entré en una zona en la que había cobertura ! el telé&ono comenzó a lanzar un pitido. apuntando datos ! hablando a pequeñas $rabadoras. F20as visto la lista de pasajeros3 FMe costó un $ran es&uerzo hacer la pre$unta. . Etros trabajadores. "' . estos vestidos de blanco. el &orense me puso al tanto de los -ltimos acontecimientos. temiendo perder la señal. *olveremos caminando juntos. . ')?. / también del padre de 4at!. :o era necesario. ! los camiones. el extremo del ala ! el motor. "arece que &ueron más de cincuenta las personas que hicieron las reservas a través de la +>'. F#l buen ciudadano &ue lo bastante amable ! $eneroso como para compartir esa in&ormación con la (::. cuatro. de modo que no tiene nin$-n sentido que te vistas ahora. FLa tendrán cuando celebremos la reunión. ?%5.i tienen si$las.í. 0abía visto la actividad que se desarrollaba a su alrededor mientras ascendía por la carretera comarcal. FLa ma!oría de los miembros del 1ME ) están reunidos en el depósito provisional. F(uarenta ! dos estudiantes muertos convertirán esta tra$edia en un suceso de "ulitzer. so! 0ale! >raham. el (#E. están aquí. .

se$ura de cuál sería mi primera pre$unta. haciendo tamborilear los dedos en el volante mientras echaba un vistazo a mi alrededor. #sto! se$ura de que es al$o est-pido. tanto pro&esionales como a&icionados. "arezco una chiquilla asustada. (uando entré. %ien. #n una esquina trasera se había creado una sala de con&erencias. Capít !o $ +na de las primeras responsabilidades del 1ME ) cuando se produce un desastre masivo es establecer un depósito provisional en un lu$ar lo más próximo posible al escenario de la tra$edia. F5nter&erenciasF. ?inalmente lle$ué hasta donde se encontraba el $uardia. la reunión !a había comenzado. #n el interior. La $ente se alineaba junto a las paredes provisionales ! alrededor de mesas portátiles que habían sido juntadas en el centro de la BsalaD. FMás inter&erenciasF. Me coloqué en la lar$a cola ! comencé a avanzar despacio. hospitales. $eneradores ! calentadores de a$ua. pero me sentiría mejor si supiera dónde está 4at!. arrojaban una luz azulada sobre "( . '-n no tenía noticias de nuestra hija. esto es lo que ha!. pero pensé que lo mejor sería llamarla para pre$untarle si había hablado con 4at!. col$adas del techo con alambres.. docenas de trabajadores estaban colocando mesas. 'diós. después oí las noticias del accidente aéreo.D Llamé a "ete. / en otra estaban levantando un centro in&ormático ! la central de ra!os R. &unerarias.e limpiaban ! esterilizaban los cuartos de baño ! se construían áreas para que el personal se cambiara de ropa ! descansara. exhibí mi credencial ! me autorizó a aparcar. Las lámparas &luorescentes. ordenadores. la zona de aparcamiento principal !a estaba llena ! había $ran cantidad de vehículos esperando en la entrada. +na camioneta hizo sonar la bocina ! me apartó de la carretera... unidades de ra!os R portátiles ! aparatos para revelar radio$ra&ías. Ebservé a un par de mujeres de mediana edad que cubrían la valla con un plástico opaco a la espera de una presencia masiva de &otó$ra&os.KATHY REICHS INFORME BRENNAN %ueno. . Lija se$uía sin contestar al telé&ono. (ontinué descendiendo la montaña. de modo que esto! un poco preocupada pensando que quizás 4at! &ue a visitarla. +na li$era brisa movía ! hacía crujir el plástico mientras ambas mujeres se es&orzaban por ase$urarlo a la valla metálica. .é que Lija la llamó un par de veces a principios de esta semana.outh 'ir. que lle$arían para violar la intimidad de los muertos. La zona de aparcamiento trasera había sido reservada para los camiones &ri$orí&icos que se encar$arían de transportar los cuerpos de las víctimas. (uando lle$ué al (uartel de %omberos de 'lar=a. han$ares.. almacenes ! cuarteles de la >uardia :acional. el lu$ar esco$ido para recibir los restos mortales del vuelo . +n miedo helado se extendió a través de mi pecho ! se enroscó alrededor del esternón. anhelando pero temiendo la inminente reunión. %ueno. 4at! se marchó el &in de semana ! no esto! se$ura de dónde puede estar. *olví a llamar. #n $eneral. los lu$ares pre&eridos para la instalación del depósito de cadáveres suelen ser las o&icinas del examinador juez médico ! el &orense.< de la )rans.. !.

Los investi$adores se levantaban de sus asientos o alzaban la mano a medida que . :o pude evitar sentir un estremecimiento. (* . +na pre$unta me devolvió a la realidad. (uando . La $rabadora de datos de vuelo.ac=son. era del$ado ! duro como un dóberman.outh 'ir ! las &amilias de las víctimas. actuación humana. . meteorolo$ía.e han encontrado la (* ! la ?1 3 F'-n no. incendios ! explosiones.u rostro era $risáceo ! no podía controlar el temblor de las manos. Me deslicé hacia la parte posterior ! me senté. #n el centro de asistencia &amiliar se estaban instalando telé&onos ! se había asi$nado personal para que atendiese re$ularmente a los miembros de la &amilia que estaban presentes ! para que mantuviesen contacto con los que no habían venido. #l investi$ador del :). #n el . con la piel casi tan oscura como la de esos perros. inclu!endo las voces de los pilotos ! el ruido de los motores. sistemas.ac=son estaba describiendo el sistema de Bequipo en acciónD empleado por el :).%D en letras ma!-sculas de color amarillo.leep 5nn de %r!son (it! se estaba instalando un centro de asistencia &amiliar para que actuase como central de in&ormación para la identi&icación de las víctimas.%. F2. #l si$uiente orador &ue (harles 0anover.KATHY REICHS INFORME BRENNAN los rostros tensos ! pálidos.istema de Mando de 5ncidencias.< de la )rans6. (ada una de ellas tendría una importancia &undamental en la determinación de la causa probable del accidente. 0anover in&ormó de que la )rans. +no por uno &ue presentando a quienes encabezaban los $rupos de investi$ación bajo su mandoI estructuras. ?1 . datos del radar. cada uno de ellos con una $orra ! una chaqueta con las letras B:). re$istra las transmisiones de radio ! los sonidos en la cabina de los pilotos. re$istro de sucesos ! declaraciones de testi$os. plantas $eneradoras de ener$ía. La $rabadora de voz de la cabina. 'unque !o sabía que estos hombres ! mujeres determinarían la causa que había provocado que el vuelo . otro alteraba las comisuras de los labios ! un lado de la cara parecía brincar cuando ambos tics actuaban al unísono. #l 55(. .outh 'ir había establecido un n-mero $ratuito para atender las consultas p-blicas. me resultaba mu! di&ícil concentrarme en otra cosa que no &uera la lista de pasajeros del avión. velocidad del aire ! dirección. controla la condiciones operativas del vuelo. un especialista en asistencia &amiliar del :). Ma$nus . como altitud.% procedió a explicar el "lan ?ederal de 'sistencia ?amiliar para 1esastres 'éreos. la sensación de pro&undo vacío que tenía en el pecho no desaparecía. como llamaban a . )enía un aspecto de lo más corriente. )ambién se había dispuesto lo necesario para brindarles apo!o espiritual ! psicoló$ico. #n el ojo izquierdo tenía un tic permanente. /o !a había oído muchas veces todas esas cosas ! sólo quería ver la lista de pasajeros. datos que los miembros de la &amilia podrían aportar para a!udar a identi&icar los restos de un hijo o una hija. 0abía al$o triste ! a&able en ese hombre ! me pre$unté cómo era posible que (roCe lo hubiese encontrado o&ensivo. Llevaba $a&as ovaladas con una &ina montura metálica ! el pelo $ris mu! corto.outh 'ir ca!era del cielo.ac=son repasaba la lista.ac=son. 1ijo que el :).ac=son acabó su intervención. Mi a$itación crecía a medida que la reunión avanzaba.%. estaba acabando su exposición acerca del .% actuaría como enlace entre la compañía )rans. más parecido a un &armacéutico ! miembro de los #l=s que al presidente de una compañía aérea re$ional.. +n representante de la '$encia ?ederal de >estión de #mer$encias analizó la cuestión de ") .

(N. #arl %liss habló acerca del 1ME ). Los datos suministrados por los &amiliares de las víctimas también serían incorporados a la base de datos in&ormáticos ! se procedería a comparar toda la in&ormación anterior ! posterior a la muerte. (ali&ornia. *uelo <8H de 4orean 'ir. )ener al$o que se pueda enterrar acelera la curación. del . #l atentado con explosivos contra el #di&icio ?ederal Murrah. tempranero. #n las próximas semanas. #l cuartel $eneral del :). HNNN ! vuelo . #l descarrilamiento del tren 'mtra=. preco$. inclu!endo los exámenes antropoló$icos. &oto$ra&iados ! sometidos a la acción de los ra!os R en la sección de identi&icación de restos. >uam. con el pelo &ino ! castaño peinado con ra!a en el medio. %liss había trabajado a tiempo parcial reco$iendo cadáveres los &ines de semana. ! Monroe. administrativo ! de apo!o. Michi$an. (uando estudiaba en el instituto. "*1. #arl había vivido sus cuarenta ! nueve años en :ashville. técnicos ! transcriptores de historias médicas. encar$ados de pompas &-nebres.SH de 'las=a 'irlines. #n ese momento recordé mi caminata a través del bosque ! sabía per&ectamente lo que contendrían muchos de esos ata-des. )odos los hallaz$os postmortem serían in&ormatizados en la sección de identi&icación. ataques terroristas e incidentes de asesinatos ! suicidios masivos. )ennessee. #l &orense a$radeció la intervención de #arl.. (uando no se encontraba en el escenario de accidentes con numerosas víctimas. dentales ! dactilares. HNNN. HNNM. los restos serían enviados a una área de mantenimiento hasta el momento de su envío. especialistas en huellas dactilares. #ra un hombre alto.% en la di&usión de in&ormación p-blica. pero nuestra principal tarea aquí estará relacionada con la identi&icación de los cadáveres.KATHY REICHS INFORME BRENNAN las comunicaciones. %ourbonnais. 5llinois. 5llinois. #arl mencionó las actuaciones recientes del 1ME ). Llamado #arl! debido a su prematura lle$ada al mundo .e crearían paquetes de víctimas del desastre. inspiró pro&undamente ! recorrió con la mirada la improvisada sala.888. odontólo$os. E=lahoma (it!. accidentes aéreos ! de otros medios de transporte. 1espués de realizados los análisis correspondientes. )odas las víctimas ! los e&ectos personales serían clasi&icados. #arl les recordó a los representantes de las otras a$encias que cada equipo del 1ME ) estaba compuesto por ciudadanos que tenían una experiencia especí&ica en un determinado campo. 1iez años más tarde tenía su propia &uneraria. +no de los diez equipos re$ionales del 1ME ) había sido activado a petición de los o&iciales locales para desastres naturales. HNNML *uelo NN8 de #$!pt 'ir. HNNS. especialistas en salud mental ! personal de se$uridad. codi&icados. inclu!endo a patólo$os. . ! el ?#M' colaboraría con el :). . técnicos en ra!os R. las partes del cuerpo ! los tejidos serían enviados a la sección de recolección de datos posmortem para su autopsia. de ras$os an$ulosos. :osotros también contribuiremos a ese proceso. ! haremos todo lo que esté a nuestro alcance para enviar un ata-d a casa a todas ! a cada una de las &amilias. atentados con bombas. se ponía una pajarita ! tocaba el banjo en una banda que interpretaba m-sica countr!. ahí &uera tenemos a un montón de &amilias an$ustiadas que buscan un poco de paz ! consuelo. Ma$nus ! sus muchachos las a!udarán ima$inando qué pudo haber derribado a ese avión. F1amas ! caballeros. HNNO. hode 5sland. antropólo$os. incendios. #scuché mientras #arl describía el diseño modular del depósito provisional ! explicaba cómo se tratarían los restos en su interior. el centro de mando en el lu$ar del accidente ! el depósito provisional estaban ahora unidos. Lar=e )!rrel &ue el -ltimo en ocupar la tribuna de oradores. ! los cadáveres. el personal del 1ME ) ! el " Early# temprano. Guinc!.! "* . 'ccidentes aéreos.%.

ac=son lle$ó en ese mismo momento ! me saludó con un li$ero movimiento de cabeza. )empe Fme dijo Lar=e ! lue$o se volvió hacia . de modo que sólo os recordaré un par de cosas ! lue$o cerraré la boca.erá entonces cuando se inicie para nosotros el verdadero trabajo. re$istros médicos ! dentales. F0abrá mucha presión en este caso. "ero si se salta al$-n proceso. #xaminad pulmones ! tímpanos por si ha! daños por presión. &uera de mi depósito. #+ . +n miembro amputado. 1ebéis estar alerta ante los e&ectos de una de&la$ración. Mañana tendremos alrededor de cincuenta personas trabajando en el lu$ar del accidente. tatuajes ! &otos &amiliares serían las principales &uentes de in&ormación ! los antropólo$os del equipo estarían estrechamente comprometidos en el proceso de identi&icación de las víctimas. +na corona molar carbonizada. #so no si$ni&ica ser débil. (uando la sala se vaciaba me diri$í hacia Lar=e decidida a pre$untarle por la lista de pasajeros. :adie trabajará más de doce horas al día. 0uellas dactilares. F'l$unos de vosotros sois primerizos en esto. . todos los restos serán trasladados aquí desde el depósito provisional Fcontinuó Lar=eF. Los tíos que se encar$an de la recepción decidirán dónde va cada material. (omprobad los ra!os R buscando trozos de explosivo ! metralla. #n muchos casos. . D+na cosa más. ' pesar de todos nuestros es&uerzos. F0ola. 'l$unas risas. debe quedar claramente indicado en el "*1. Lar=e hizo una pausa ! volvió a recorrer la sala con la mirada. el ?%5 recibió una llamada acerca de un arte&acto explosivo. #stos tíos están aquí para a!udarnos. 0abía conocido al 55( hacía al$unos años cuando trabajaba en un accidente de trenes ! sabía que no era la clase de persona que se dedica a intercambiar bromas.i al$uno se siente abrumado o superado por la situación.ería la primera vez. F. sólo me queda a$radecer a mi personal ! a los muchachos del 1ME ) de #arl que ha!an lle$ado aquí tan rápidamente. F:o todos los $rupos de restos pasarán por cada una de las etapas del proceso. #sto! se$uro de que lo habréis oído comentar. que hable con un consejero. )odos vosotros sabéis lo que debéis hacer. /a conocéis la rutina. F:o separéis nin$-n e&ecto personal de nin$-n $rupo de restos hasta que ha!a sido &oto$ra&iado ! re$istrado. lo que viajaría dentro del ata-d pesaría sólo unos $ramos. 1ebéis apuntar al$o en cada hoja incluida en el "*1. +n &ra$mento craneal. F+na vez se ha!a completado el rastreo de la zona del accidente. Gueremos que cada identi&icación dispon$a de una in&ormación completa. :o ten$o que deciros lo duras que serán las próximas semanas para todos nosotros.KATHY REICHS INFORME BRENNAN personal local ! estatal desarrollarían una titánica tarea para identi&icar cada &ra$mento de tejido asociado al accidente. F*eo que te has traído un equipo completo.ac=son. :o quiero estar adivinando después si el re$istro dental no se hizo porque no había dientes o porque ese paso &ue pasado por alto. ecurrid a ellos. '1:. otros !a lo habéis hecho antes. Lar=e sujetó el bolí$ra&o al bloc de notas. quedaría mu! poco para meter dentro de al$unos ata-des. Ma$nus . #n cuanto al resto de vosotros. #speramos que el traslado comience en las próximas horas. %uscad ampollas ! quemaduras en la piel. Mi mente se deslizó hacia la muñeca de trapo a$$ed! 'nn. F(reo que eso es todo. / debéis estar se$uros de que la in&ormación permanece con el cadáver. 0aced turnos.

'nderson. Guería ponerme a trabajar. F1iablos. saludé al $uardia con un movimiento de cabeza.e habían colocado &ocos ! el olor a putre&acción era ahora mucho más intenso. . Lar=e hablaba pero !o no oía lo que decía. +na vez &oto$ra&iadas ! clasi&icadas. rodeé la barricada ! crucé hasta el depósito provisional para in&ormarme de los -ltimos acontecimientos. F2Gué quieres que ha$a3 Fle pre$unté a Lar=e. (on un aspecto más parecido a una astronauta que a una antropólo$a. 1ios. las partes del avión serían retiradas ! trasladadas a un emplazamiento permanente para su montaje ! análisis. pero los hijos de otras personas !acían muertos en las laderas de la montaña. La '%( ha optado por . *e a echar una mano con la recuperación de los cadáveres. Me diri$í hacia la zona donde se hallaban esparcidos los restos del accidente. los e&ectos personales ! los restos humanos se añadirían más tarde en cuadrículas virtuales ! se imprimirían como &otocopias. Los cuerpos #" . "or &avor. :i 4at! %rennan "etersons ni Lija ?eldman &i$uraban en la lista. Los abrí ante las expresiones interro$ativas de Lar=e ! .KATHY REICHS INFORME BRENNAN /o sabía que in situ sólo se realizaría un examen super&icial de los restos del accidente. 1e re$reso al lu$ar del accidente. "uesto que esta técnica era mucho más rápida ! menos complicada que el sistema tradicional de levantar un mapa de la zona con cuerdas ! cuadrículas.< de )rans. +na eternidad más tarde dejé de morderme los labios ! volví a respirar. F#arl tiene el depósito bajo control. probablemente no se trate más que de una est-pida broma. Mi hija estaba viva. Los interrumpí. %ertrand. de modo que sólo es cuestión de tiempo. F2'l$una otra noticia con respecto a la bomba3 Fpre$untó Lar=e. La posición de las partes del aparato siniestrado. F#stán aquí.ac=son. "ero te necesito aquí una vez que comience el traslado de los restos. "or lo demás. &ui directamente al remolque de descontaminación ! me prove!eron de mascarilla. (erré los ojos e inspiré pro&undamente. la retirada de los restos !a había comenzado.outh 'ir. $olpeando la valla con los puños. incapaz de se$uir esperando un se$undo más. 1ai$nault. (accioli. 1urante las tres horas si$uientes a!udé a mis cole$as a colocar etiquetas.tation. #n la (:: !a lo llaman %lue id$e %omber. F21isponemos de una lista de pasajeros3 #l &orense sacó una &otocopia de su cuaderno ! me la entre$ó.. $uantes ! un mono de tela plástica. #xperimenté una especie de terror que jamás había sentido en mi vida. La localización exacta de cada objeto clasi&icado era incorporada a un pro$rama in&ormático ('1 empleando una tecnolo$ía denominada )otal .in nin$una explicación le devolví la &otocopia mientras la pro&unda sensación de alivio era reemplazada por otra de culpabilidad. pero los medios de comunicación !a tratan el asunto como si &uese verdad. #l mundo desapareció mientras recorría velozmente los nombres de la lista.occer %omber. maldita sea la $eo$ra&ía. . %eacham. el escenario apenas si había cambiado en el tiempo que había estado ausente. #l sol describía un círculo hacia la línea del bosque ! una delicada trama de sombras cubría la carnicería como una tela de araña. F2#l ?%5 nos acompaña en el viaje3 Fpre$untó Lar=e. &oto$ra&iar ! empaquetar lo que quedaba de los pasajeros del vuelo .

sin árboles. 2'caso no era su&iciente una caída desde diez mil metros3 2Las criaturas salvajes tenían que cebarse en lo que había quedado3 )odos estos chicos habían bailado. el alboroto or$anizado alrededor del escenario del accidente &ue apa$ándose reemplazado por los sonidos del bosque. #n otro tiempo tal vez era un sendero o el cauce de un arro!o. :o podía quedarme mucho tiempo. . :i siquiera me di cuenta cuando atardeció ! se encendieron las luces. "ájaros cantando. .% me detuve. ardillas cazando ! aire que estuviese libre del olor de la muerte. *ida. 1ios bendito. 5nhalar. 1i media vuelta ! me diri$í hacia el bosque.us &acciones habían sido devoradas ! el hueso expuesto. La temperatura era cálida ! sentía el sudor sobre mi piel dentro del mono ! los $uantes. temiendo el caos que sabía me encontraría en ese lu$ar. "ronto se haría de noche. #xhalar. #s una orden. Las moscas &ormaban masas compactas atraídas por la carne en descomposición. los &ra$mentos se colocaban en bolsas más pequeñas. montado en la montaña rusa. /acía boca arriba. 1ejé que mis neuronas esco$iesen un tema. Me puse de pie. #ntonces encontré a la chica. ju$ado al tenis. trepé a un $rueso tronco caído. mi nariz ! mi mente se insensibilizaron. Los ojos de #arl %liss me observaban desde la estrecha abertura entre la mascarilla ! la $orra. los miembros ! los torsos era introducidos en $randes bolsas de plástico. Lue$o las bolsas eran trasladadas colina arriba ! colocadas en estantes dentro de los camiones &ri$orí&icos. brillaba con una tonalidad carmesí bajo la luz del crep-sculo. F)empe. viniendo del lu$ar donde había aterrizado el helicóptero.KATHY REICHS INFORME BRENNAN completos. es hora de tomarse un descanso. 'hora serían &oto$ra&ías enmarcadas sobre ata-des cerrados. F#sto! bien. F1e acuerdo. #n varios momentos tuve que hacer un $ran es&uerzo para reprimir las náuseas mientras examinaba visceras ! tejidos cerebrales. 1espués de recorrer una veintena de metros. #l amarillo ! el rosa dibujaban ra!as en el rojo del crep-sculo mientras la oscuridad comenzaba a cubrir la línea del horizonte. "ero !a no. 'l acercarme pude ver claramente el camino que probablemente habían tomado. me senté co$iéndome las piernas con ambos brazos ! elevé la mirada hacia el cielo. Mejor otro. me abracé con &uerza la cintura ! respiré pro&undamente varias veces. comprobado su correo electrónico. F)ómate un descanso. Me quité la mascarilla ! los $uantes ! me interné en el bosque. Mientras avanzaba entre los árboles. 'vanzando por el borde del campo de desechos divisé un hueco entre los árboles ! recordé que Lar=e ! el vice$obernador habían aparecido en ese punto. F'l menos una hora. ' medio camino del centro de mando del :).entí una mano sobre el hombro. epresentaban los sueños de sus padres. :ecesitaba serenidad. La chica con el rostro destrozado. Las células eli$ieron personas vivas. ## . #xhalar. :o. 5nhalar. las piernas dobladas hacia atrás en mitad de las espinillas. ahora era un paso sinuoso. cubierto de piedras ! bordeado de espesos matorrales. ?inalmente.

"ensé que un simple conejo o una ardilla no podían provocarlos. ' pesar de que hacía casi diez años que nos conocíamos. lue$o al$o sacudió las ramas del rododendro que estaba a mi derecha ! oí un $ruñido. ne$ros ! brillantes. #ntre los dientes. salté del tronco ! planté con &uerza los pies en la tierra. Eí ruidos entre los matorrales ! contuve la respiración para escuchar mejor. !an ! !o nunca habíamos ido demasiado lejos. Guizá #arl me había se$uido. #ntonces un se$undo lobo sur$ió de la oscuridad ! se colocó detrás del primero. su aspecto era salvaje ! parecía hambriento. 1iosA 2+n lobo3 #staba desarmada. )enía que existir un término mejor para los solteros ma!ores de cuarenta años. B(ita. Eí movimientos a mi espalda ! me di la vuelta. 'ndreC !an. )enía que recuperar ese pie. #n momentos como éste. . #ramos mejores ami$os ahora que estábamos separados de lo que jamás &uimos cuando estábamos casados. +n momento después el $ruñido se repitió. #l comentario de uno de los a!udantes del sheri&&. el año anterior &ue la primera vez que accedí a tener una cita con él. los #$ . Tltimamente había estado pensando mucho en él. "ete. :o lo abandonaría a los depredadores del bosque. 2Gué debía hacer3 2'menazar3 #l animal me miraba &ijamente. #ra lo que !o quería. )odo permaneció inmóvil durante un lar$o minuto. Mi hija tenía ahora un poco más de veinte años ! vivía una vida independiente.KATHY REICHS INFORME BRENNAN 4at!. pre$untaron las neuronas. #l si$uiente. 'ndreC había comenzado a trabajar como a$ente in&iltrado ! hacía meses que no le veía el pelo. por supuesto. le echaba terriblemente de menos. "ertenecía a una persona.e$undos más tarde volví a oírlos entre la hojarasca. Me $iré pero sólo había hojas ! matorrales. #l bosque estaba en silencio. Mis ojos toparon con otros ojos. 2(orrer3 :o. Las neuronas emitieron una señal de alarma. me puse de pie ! miré a mi alrededor. +n pie. La niña 4at! había pasado por mi vida ! lue$o había desaparecido. Me a$aché lentamente ! busqué una piedra. Las neuronas se dispararon ! la adrenalina invadió todos los rincones de mi cuerpo. #staba sola. Los dientes estaban clavados en un pie humano. :omenclatura aparte. (on la mirada clavada en el &ollaje. +na persona con &amilia ! ami$os. Los labios curvados sobre unos dientes pálidos ! h-medos bajo la men$uante luz de la penumbra. Las células no tenían nin$una su$erencia que hacer. pero romper los lazos era mu! duro. 'ntes de que nuestra relación pudiese hacerse o&icial. Las neuronas se conectaron con los recuerdos almacenados recientemente. se$uido de una especie de lamento a$udo. 2"ero dónde está3. !an era un detective de homicidios que trabajaba en la policía provincial de Montreal. Las neuronas lucharon por encontrar un si$ni&icado. 'hora me encontraba ante la joven mujer 4at! ! me $ustaba mucho. +n rostro despedazado. ocasionalmente me hablaba ! me escuchaba. @Eh. 21ebería pedirle el divorcio ! se$uir adelante o continuar con el statu quo3 Las células no tenían respuesta. 1e hecho. esta vez del otro lado donde me encontraba.D #xperimenté mi habitual reacción ne$ativa. al$o horriblemente &amiliar.

'unque apenas visible a la escasa luz del anochecer.KATHY REICHS INFORME BRENNAN dientes desnudos. Los otros vacilaron un momento ! le si$uieron. bajó la cabeza. F@#sa jodida cosa estaba a punto de saltarme al cuelloA F?ue casi un chillido. Lue$o alzó una mano ! se quitó la mascarilla. alzó la cola. oí un chasquido ! me $iré para ver que había otros tres lobos a mi espalda. #l círculo se iba reduciendo. al$uien se me adelantó.ólo intentaban alejarte de su cena. sin hacer el más mínimo movimiento. Lanzó un $ruñido ! los labios temblaron. Capít !o % F%onito movimiento. dio un paso hacia mí. #l lobo ol&ateó el aire. #l otro lobo le si$uió. "arecían estar rodeándome lentamente. lanzó un $ruñido. retrocedió unos pasos ! lue$o re$resó al círculo sin dejar de $ruñir. #l lobo se apartó &ácilmente. pude reconocer el rostro.amm! . Lentamente. vi$ilando. 2#staban inse$uros o tenían un plan3 #mpecé a retroceder. F@'trásA 'mbos animales se quedaron inmóviles ! el primer lobo dejó caer el pie que llevaba entre las mandíbulas. #% . lue$o retrocedió si$ilosamente un par de metros ! se detuvo. lue$o volvió a avanzar sin dejar de mirarme. 1ejé caer la rama con las manos temblando ! me abracé al tronco caído. la tierra. nuevamente el aire. La rama se rompió ! el lobo saltó hacia atrás ante el chasquido de la madera. F@Lar$o de aquí. alzando ! bajando la cola. FLos lobos no atacan a las personas vivas. $ritéI F'trás. alcanzando junto al ojo al lobo que estaba más cerca. F@'ltoA >rité al tiempo que lanzaba la piedra. la saliva que oscurecía la piel alrededor de la boca.osa. lue$o otro. Me miraba &ijamente sin hacer un solo ruido. carroñeros. +no de los lobos dio un paso hacia el interior del círculo. . '&errando la rama como si &uese un bate de béisbol. "arecías el bateador . jodidos sacos de huesosA @?ueraA @Moved el culoA #ntonces un misil se$uido de otro aterrizaron a pocos pasos del lobo que lideraba la manada. "ero no podía ser. Mientras preparaba mis pulmones para lanzar el $rito más potente que jamás hubiese salido de ellos. Lanzó un aullido de dolor ! retrocedió.us compañeros se detuvieron un momento ! lue$o reanudaron el cerco. oler sus cuerpos. +na &i$ura vestida con un mono de protección ! el rostro cubierto con una mascarilla corrió hacia mí ! lanzó otra piedra contra los lobos que se alejaban. 'po!é la espalda contra el tronco del árbol caído ! comencé a mover una de las ramas hacia ambos lados tratando de arrancarla. . #ra demasiado increíble para que &uese real. me er$uí ! levanté la piedra. ?uera de aquí F! me lancé contra el lobo líder sacudiendo mi bate. lue$o dio media vuelta ! se escabulló entre los matorrales. "odía oír sus jadeos. El&ateó el aire.

e paró en seco cuando vio lo que había en el suelo. %lancanieves3 'unque (aperucita oja sería más apropiado dadas las circunstancias. @"ero !an se hallaba in&iltrado en al$una parte de GuebecA F2Gué demonios estás haciendo aquí3 F"ude pre$untar li$eramente más tranquila. !an bajó la cremallera del mono. F>racias Fmusité. Los dos nos quedamos mudos. F:ada que objetar. Las sombras bailaban entre los surcos ! los ori&icios dejados por los dientes carnívoros. de modo que jamás se me ocurrió asociarlo con el compañero de !an.ean3 La lista de pasajeros. 1ios mío. 'demás. pre&ería no considerarla como un rescate. Lue$o marqué el lu$ar con el otro $uante ! lo ase$uré con una piedra. 'unque estaba a$radecida por su intervención.u actitud paternalista me irritaba. (omo sucedía siempre que nuestros caminos se cruzaban. se$uido de una serie de aullidos a$udos. F2:o deberías situar el hallaz$o en el terreno3 F:o podemos saber dónde encontró el pie la manada. . FEh. apartando un mechón de pelo de la &rente. F%ertrand viajaba en el avión.erá mejor que re$resemos Fdijo !an. trémulo. %ertrand.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F2'caso al$uno de ellos te lo explicó personalmente3 'ndreC !an me quitó una hoja del pelo. hasta que el silencio &ue atravesado por un sonido extraño. sin saber mu! bien qué decir. 2'caso nuestros ami$os nos desa&iaban a disputar otro encuentro3 F.estés aquí3 Las arru$as de su rostro se tensaron. .i buscas setas. #& . #ra un apellido com-n. 1ios. !an me pasó la linterna ! me diri$í al lu$ar donde había visto al lobo por primera vez. F2#s eso un $racias. la encendió ! la sostuvo a la altura del hombro. 1éjame la linterna. no es el mejor momento.aqué un par de $uantes nuevos del bolsillo. F2.us bellas arru$as. )enía que conectar en el aeropuerto de 1ulles con un vuelo de 'ir (anadá. . F0a sido un placer. F !an expulsó el aire por la narizF. F. me puse uno ! reco$í el pie. ! t. !an me si$uió. F1espués de ti. si lo dejamos aquí durará menos que un caramelo a la puerta de un cole$io. su carne acababa en una masa aplastada justo por encima del tobillo. #l pie era una presencia macabra bajo la tenue luz amarillenta.pones reparos a mi peinado3 F20a! al$una razón para que estés sola en este lu$ar3 . cada una colocada exactamente donde debía estar. F2#sto! juntando trozos de cerebro mientras una manada de lobos me eval-a como candidata para unirme a los desmembrados. F#spera. Lo lamento tanto. sacó una linterna del cinturón. !o no lucía mi mejor aspecto. Eh. F#scoltaba a un prisionero. #xtendió nuevamente la mano hacia mi pelo ! esquivé el movimiento. F20a! al$una razón para que t.

la adoración del héroe se había vuelto incómoda para todos los presentes. riéndose de sus propios chistes.Vreté de Guebec. ! acababa de ser asi$nado como compañero de 'ndreC !an. 1espués de haber escuchado mi explicación acerca de su procedencia ! de por qué había decidido reco$erlo. el equipo de recolección le asi$nó un n-mero al pie. F)reinta ! siete. Mientras caminábamos pensé en . F2Gué edad tenía3 F0ice la pre$unta sin pensar. ecordé la primera vez que vi a %ertrand.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F). )anto !an como (roCe superaban el metro ochenta. (uando la velada estaba tocando a su &in. en el centro de mis pensamientos. F#sto! bien FdijeF. F#spera.eres la je&a. sin darse cuenta de que los demás no se reían. L)D. las corbatas a jue$o ! el rostro serio. 1os horas más tarde #arl me encontró ! me entre$ó una notaI B"reséntate en el depósito. #' . exhausta como nunca lo había estado en mi vida. "odía oírle. M h. F1ios mío. #specialmente para !an. lue$o le lancé una mirada Bno saques el temaD. F"arece cansada Fdijo (roCe cuando me acerqué a ellos. #ché a andar detrás de !an hasta que salimos del bosque. :in$-n ar$umento por mi parte haría que cambiase de opinión. (uando lle$amos al centro de mando. %ertrand estaba allí. al menos el olor había desaparecido. ella un poderoso delantero. me duché bajo un chorro de a$ua hirviendo durante todo el tiempo que pude resistirlo ! lue$o me puse ropa limpia. Me dio una dirección ! añadió que mi trabajo había terminado por ese día.% ! !o me diri$í al depósito provisional. :o quería hablar de los lobos. #arl me dijo que !a estaba bien por ho!. vi a !an apo!ado contra un coche patrulla aparcado a un par de metros en la carretera de acceso. !an estaba justo allí. "ermití que !an me alcanzara. %ertrand siempre daba la impresión de que lo intentaba con todas sus &uerzas. de que escuchaba atentamente. ?ui al remolque de descontaminación. (uando bajaba el tramo de escalones. hablando con Luc! (roCe. "oco después de haber lle$ado a Montreal asistí a una &iesta de :avidad o&recida por la unidad de homicidios de la . Me sentía como una enana hablando con ellos. #l detective de primera !a era una especie de le!enda en el cuerpo ! %ertrand no podía disimular la veneración que le pro&esaba. 'bandoné el remolque con la piel tersa ! rosada. sosteniendo el pie cercenado lo más alejado posible de mi cuerpo. aunque ella era más ancha de hombros que 'ndreC. Ul parecía un de&ensa &uerte ! &ibroso. de modo que le pre$unté a (roCe al$unas direcciones ! me alejé. :o me sentía con ánimos de hablar. li$eramente bebido.ean %ertrand. F2(ómo están las cosas ahí &uera3 F#stán. pasando del &rancés al in$lés en su propia versión de B&ran$lesD. temiendo perderse un matiz o una pista importante. Me incorporé nuevamente a la operación de recuperación. lo metió en una bolsa de plástico ! lo envió a uno de los camiones &ri$orí&icos. %rennan. !an se metió en el remolque del :). con sus chaquetas de diseño.

Mu! *ictoriano. F#sos tíos no son jesuitas precisamente. "uesto que todas las habitaciones de la zona habían sido ocupadas por la prensa ! el :). !an decidió cambiar de tema. 0abíamos lle$ado a mi coche. "etricelli era un pez $ordo de los Pn$eles del 5n&ierno de Guebec. #staba demasiado conmocionada para contestarle. del . #ra una $ranja blanca de dos plantas con un recar$ado trabajo de carpintería en puertas. 'l otro lado de la zona del mirador un hombre estaba parado bajo los &ocos con un micró&ono en la mano mientras un asistente le empolvaba la cara. F2)anto como para matar a otras ochenta ! siete personas3 F. !an retrocedió. la casa olía a madera % Dixieland o Dixie# expresi&n popular con la que se designa a los estados del sur de Estados Unidos. (N. (uando abrí la puerta principal sonaron unas campanillas. F:o te si$o. F#s probable que al$unas personas poderosas quisieran ver muerto a "epper. F#sto amplía el cerco Fcontinuó !an con voz $rave ! pesada. F2Gué hacía "epper en >eor$ia3 F0ace aproximadamente dos meses un camello de poca monta llamado .acques ?ontana acabó carbonizado en el interior de un .KATHY REICHS INFORME BRENNAN Lle$amos a la carretera comarcal ! continuamos colina arriba. #n el interior. "ara resumir la historia.i decidía hacer un trato muchos de sus ami$os se hubiesen visto con la mierda hasta el cuello. 'l ver la expresión de mi cara. F:ecesitas comer al$o. (onocía ese nombre. 'ñadí mi pequeño Mazda a otra media docena de coches en un prado di$no de una postal a la izquierda de la casa ! se$uí un sendero enlosado &lanqueado por sillas de jardín metálicas. %ertrand estaba llevando su culo de re$reso a Guebec. ventanas ! vi$as. La luz del porche iluminaba mecedoras de madera. conocido entre sus ami$os como "epper. demasiado cansada ! triste para desearle buenas noches. F"araré para tomar una hambur$uesa Fmentí. "epper &ue visto en un bar de 'tlanta. "epper decidió probar la hospitalidad de sus hermanos en 1ixie W.ubaru. la policía local le arrestó ! la semana pasada >eor$ia accedió a extraditarle. 'ntes de dar con el lu$ar me equivoqué de dirección varias veces ! tuve que pre$untar otras tantas. 'brí la puerta de mi coche. me habían conse$uido alojamiento en una pequeña posada en las a&ueras de %r!son (it!. F2' quién estaba custodiando3 F' un tío llamado émi "etricelli. 0i$h id$e 0ouse se encontraba en la cima de una colina al &inal de un camino lar$o ! estrecho.! #( . lo puse en marcha ! me alejé. F"ero ese avión estaba lleno de chicos.in tan siquiera pestañear.%. tampoco se libraban las barandillas ! verjas de un amplio porche que recorría el &rente ! los lados de la casa. . F2)ienes hambre3 F:ecesito dormir. (uando todas las pistas condujeron a su puerta. Los $obiernos canadiense ! estadounidense habían estado investi$ando sus actividades durante años. F2#s decir3 F"epper tenía in&ormación importante. 0aciendo honor a su nombre. conocido por sus conexiones con el crimen or$anizado. tiestos de mimbre ! helechos.

La placa decía BMa$noliaD. la mujer me abrazó. 'unque nunca me ha molestado la austeridad del estilo moderno. #s la -nica que tiene su propio excusado. ub!. permanecí li$eramente inclinada con las manos extendidas. 1espués de lo que me pareció una eternidad.é que apreciará la privacidad. no. #l $uiso irlandés es quizá mi plato pre&erido. cada una con una pequeña placa pintada a mano. su tono tenía al$o de conspiradorF. +n momento después apareció una mujer. La cena se sirve a las seis. 2#xcusado3 2#n qué lu$ar del mundo se se$uían re&iriendo a los baños como excusados3 ub! me si$uió. . 0abía pesadas cortinas en la ventana. . pre&iero un estilo menos duro. Las telas ! el empapelado explicaban el apelativo &loral. me recordó a mi abuela. 'ntes de que pudiese abrir la boca. Eh. dejó mi mochila sobre la cama ! comenzó a ahuecar las almohadas ! a bajar las persianas como si &uese un botones del itz. la he puesto en la habitación Ma$nolia. . F#s una habitación encantadora Fdije. La mecedora ! la cama de madera de arce estaban cubiertas de cojines ! un millón de pequeñas &i$uras llenaban una vitrina. F"ermítame. Llevaba una &alda lar$a tejana ! una camiseta roja con la inscripción B'labad al . 'sentí. Me pre$unté quién más estaría alojado allí.and!. Le indicaré cuál es su habitación. la mujer dio un paso atrás ! me miró con la intensidad de un tenista que espera el servicio de su rival en 9imbledon. al$o como un . un metro sesenta aproximadamente. F'hora la dejaré sola. sin maquillar ! con el pelo canoso ! abundante reco$ido en una especie de extraña salchicha en la coronilla. #ncima del mueble había reproducciones en cerámica de 'nnie la 0uer&anita ! su perro. la voz de ub! se había convertido en un susurro. F)empe. las mesas estaban cubiertas ! unos lazos adornaban cada rincón de la habitación.eñor. Mi $usto por el mobiliario ! los adornos domésticos tiende a la simplicidad.KATHY REICHS INFORME BRENNAN barnizada. #ra de mediana edad. subimos una escalera de madera tallada ! recorrimos un pasillo con puertas cerradas a ambos lados. (omo siempre. Mu! pronto lo averi$uaría. F(o$ió mi mochilaF.orprendida. FLo que está haciendo por esos pobres chicos muertos es la obra del .i me rodean de chismes empiezo a ponerme nerviosa. Ul nos lo dice en el Libro de los . tratando de no $olpearla con la mochila o el ordenador portátil. F1octora %rennan. F'unque estábamos solas. de modo que se la ha perdido.o! ub! Mc(read! ! me siento honrada de tenerla como huésped en 0i$h id$e 0ouse. pero no dije nada.eñorD sobre el pecho. Mi an&itriona me condujo a través de un salón ! un comedor. F"reciosa a los ojos del .eñor es la muerte de sus santos. ambientador de pino ! cordero hervido. Mi intención es cuidar de todos ! cada uno de ustedes. . pero he #) . . #n el extremo del corredor hicimos un $iro de noventa $rados ! nos detuvimos ante una puerta.hirle! )emple vestida como 0eidi ! un collie que supuse que sería Lassie.almos. 21os veces en dos días3 )al vez la anciana dama me estaba observando desde el cielo. F"uesto que es la -nica mujer. F>racias. F.ha=er o un 0eppleChite.

hablé. 1evoré el $uiso de ub!. #ncantador. /o no pre$unté ! ella tampoco me &acilitó nin$-n dato concreto sobre el $énero de su acompañante. F>racias. %astante bien. parecía &eliz ! saludable. *o! a acostarme. +na -ltima cosa. Me senté en una silla &rente a él. de modo que puede entrar ! salir cuando le apetezca. las $a&as de sol. (uando salí del cuarto de baño me encontré con una &uente llena de $uiso de cordero. se lavan de un modo obsesivo. #ra ella. #* . F2Gué estás haciendo aquí3 F2#s lo -nico que piensas pre$untarme cada vez que me veas3 F#speréF. me puse ropa limpia. 'ndreC !an estaba sentado en un banco junto a una lar$a mesa de madera de pino en el comedor. Me dijo que estaba con al$uien ! que re$resaría a (harlottesville el domin$o por la noche. 2"or qué todo el mundo parecía estar tan preocupado por mi dieta3 FLe subiré una bandeja. le devolví a ub! su ale$re B%uenos díasD ! esperé mientras servía una taza de ca&é. 'l i$ual que sucede con las víctimas de una violación. F:o tiene nada que a$radecerme. saqué mis pocas pertenencias de la mochila ! tomé un lar$o baño caliente. %ajé la escalera con la intención de arre$lar con ub! la cuestión de la colada. #n 0i$h id$e 0ouse no cerramos las puertas con llave. 'unque 4at! se mostró evasiva en cuanto a su paradero. a menudo las personas. puse el despertador ! me derrumbé sobre la cama. pan de cereales ! una jarra de leche. consi$uieron el mila$ro. haciendo un $esto que abarcaba toda la habitaciónF. F2(ómo sabías que estaba aquí3 F#l cinismo provoca arru$as. Le di el n-mero de 0i$h id$e 0ouse. la a$enda electrónica. )al vez la (asa de los Lazos no estuviese tan mal. La voz de mi hija me emocionó de tal manera que tuve que hacer un enorme es&uerzo para mantener la voz tranquila. combinados con la lar$a espera de la llamada de mi hija. F20a cenado3 F:o ten$o mucha ham. la billetera. )emí que el buzón de voz se activara antes de que pudiese contestar. F#s a$radable Fdijo. después de una catástro&e. :o puede irse a la cama con el estóma$o vacío. FLa sheri&& (roCe me recomendó este lu$ar..KATHY REICHS INFORME BRENNAN dejado al$o de cordero en el &ue$o. me lancé hacia el bolso. ub!. está en los huesos. me maquillé un poco ! oculté el pelo bajo una $orra de los (harlotte 0ornets. impulsadas por una necesidad de puri&icar el cuerpo ! el espíritu. ?inalmente encontré el telé&ono ! pulsé el botón de activación de llamada. (uando la puerta de la cocina se cerró tras ella. el pasaporte. me cepillé los dientes. 2Le $ustaría probarlo3 F:o. las llaves ! el maquillaje. 'unque me había duchado hacía unas horas en el remolque de descontaminación. Mi móvil comenzó a sonar cuando estaba a punto de pinchar un nabo con el tenedor. volqué su contenido sobre la cama ! busqué entre el bote de laca.. #l a$ua ! el jabón. ro$ando que &uese 4at!. F"or encima de todos los demás. $racias. (asi mareada de alivio me sentí s-bitamente hambrienta. ' la mañana si$uiente me levanté a las seis.es-s es amorD había sido $rabado en una nudosa tabla de pino ! barnizado para la posteridad. F'lzó su taza señalando un mensaje que había encima de nuestras cabezasI B. FMírese.

F(inismo. 2Gué es lo que les hace especiales3 5$noré la pre$unta. Los lobos no eran culpa de !an. 'unque suelo desa!unar cereales ! ca&é. )ampoco el accidente del avión. F2Gué3 La irritación re$resó a toda velocidad.us ojos azules re&lejaron la inocencia de un niño pequeño. ub! volvió a llenar las tazas de ca&é. FLa mermelada. F#se tío probablemente no distin$uiría a un Combat de un carib-. Me la alcanzó. E quizá (roCe tiene in&luencia.% ! un a$ente especial del ?%5. patatas &ritas ! tostadas. F2Guién más se aloja aquí3 F#n el piso de arriba ha! un par de chicos del :). F#sto! buscando un encuentro entre chicos en el baño. La compasión se impuso a la irritación. F#n (arolina del :orte no ha! lobos. por &avor. !an ! !o comimos en silencio mientras me dedicaba a una especie de clasi&icación mental. #n ese momento lle$ó ub! con jamón. F:o eran lobos.u presencia me molestaba. #xtendí una capa de zarzamora más espesa que la lava. !an me había sacado de una situación peli$rosa. F2Gué tiene de malo el (om&ort 5nn3 F#stá completo. huevos.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F:o es verdad. F. 2Guién te lo dijo3 F(roCe. por el amor de 1ios.upon$o que se trataba de una manada de coc=er spaniels. $+ . . 2"or qué iba a hacerlo3 1ejaría que él sacara el tema. / el hombre acababa de perder a su compañero.u actitud paternalista3 2Gue invadiera mi terreno3 2#l hecho de que hacía menos de un año había dado prioridad a su trabajo antes que a mí ! había desaparecido de mi vida3 2E el hecho de que hubiese reaparecido exactamente cuando necesitaba a!uda3 Mientras untaba una tostada con mantequilla me di cuenta de que no había dicho una sola palabra acerca de su temporada como a$ente en la clandestinidad. F2(ómo conse$uiste una habitación aquí3 . lo en$ullí todo como si &uese un recluta en un campo de entrenamiento. F>racias por tu a!uda con los lobos. 0a! otros dos en la planta baja ! he oído que ha! al$unos periodistas apretados como sardinas en una habitación adicional en el sótano. FLos lobos han sido reintroducidos en (arolina del :orte. F1ebió tratarse de un $olpe de suerte. F:i se te ocurra usar mi cuarto de baño. F+no de los a!udantes de (roCe habló de lobos. F:o eran lobos. 2pero por qué3 2#ra acaso su insultante con&ianza en sí mismo3 2.

'unque aterrador. "ensaba en las &amilias ! me repetía a mí misma que el sistema &uncionaba. sexo. comparé esqueletos antes ! después de la muerte e interpreté los modelos de las heridas. se mantenían al límite hasta que los temblores. lue$o alzando la cola ! clavando sus ojos oscuros en mí. F+n lobo siempre mantiene la cola er$uida.KATHY REICHS INFORME BRENNAN #staba se$ura de que lo había leído en al$una parte. . F2/ qué3 FMe prometí que comprobaría esa in&ormación. analicé placas de ra!os R. F20a! co!otes en los 'palaches3 F0a! co!otes por toda 'mérica del :orte. separando restos mezclados ! recomponiendo cuerpos. !an ! !o apenas si nos habíamos cruzado desde nuestro primer desa!uno. las lá$rimas o las insoportables pesadillas &inalmente los derrotaban. el estrés resultó insoportable. F. "ara muchos. F2(ómo tenían las colas3 F2Gué3 F2#sos animales mantenían la cola alzada o baja3 )uve que pensarlo un momento. Me pasaba el día entre carne destrozada. "ero para la ma!oría. Les $arantizaríamos una especie de &inal. F)ienes razón. 'l$unos resistían. F. F'un así era aterrador. F%aja.upon$o que eres un experto en la vida salvaje de (arolina del :orte. "ero los días si$uientes &ueron mu! duros. la mente consi$uió adaptarse ! lo impensable se convirtió en al$o com-n. no en las montañas. (ada noche.ólo pensé que tal vez querrías saberlo. #ntonces el espécimen W<M lle$ó a mi estación. #ran los que necesitarían un apo!o psicoló$ico intensivo. a$ravada a-n más por la juventud de la ma!oría de los sujetos analizados. )odos los días $" . !an tenía razón. (omo parte de un equipo compuesto por patólo$os. Etros simplemente liaron sus petates ! se lar$aron a casa. me con&ortaba el pro$reso conse$uido durante el día anterior. sola ! a$otada. mientras !acía en la cama. Capít !o & 0abía olvidado el pie hasta que un rastreador de cuerpos me lo trajo.e trata de lobos rojos ! se encuentran en una reserva hacia el este. #ra una tarea horrible. raza ! altura. el incidente con los co!otes no era mi peor experiencia. dentistas ! otros antropólo$os determiné edad. F:ada. Me ima$iné al animal ol&ateando. F2Me estás diciendo que era una manada de co!otes3 FE de perros salvajes. "ero no es lo peor que has pasado en tu vida. :os aislamos mentalmente e hicimos lo que debíamos hacer. +n co!ote mantiene la cola baja ! sólo la alza hasta ponerla horizontal cuando se siente amenazado.

KATHY REICHS INFORME BRENNAN me levantaba ! salía antes de las siete. 1e hecho. con una incidencia del N8 X de todos los casos en hombres. como si al$o hubiese contribuido a acelerar la velocidad de descomposición. éstas revelaron que no había nin$-n objeto extraño incrustado en el pie. Me quité los $uantes.. (on a!uda del escalpelo separé m-sculos ! tendones hasta que pude colocar los alicates directamente contra el hueso ma!or. La artritis ! la pérdida ósea coincidían con el juanete. econocí los síntomas de inmediato. especialmente en manos ! pies. el calcáneo. 5ncluso en los cuerpos ! partes del cuerpo calcinados que había examinado. las capas pro&undas de tejido permanecían &irmes ! rojas. )omé nota ! decidí buscar otras opiniones. pero los que la padecen experimentan períodos intermitentes de dolor e in&lamación de las articulaciones. Uste tenía las uñas $ruesas ! amarillas. #n los -ltimos días había procesado docenas de miembros ! apéndices cortados ! el pie !a no parecía macabro. vacié la bolsa de plástico sobre mi mesa de trabajo. la cantidad de traumatismos de la parte in&erior de la pierna ! el tobillo era tan elevada que se había analizado durante la reunión celebrada a primera hora de la mañana. que indicaban que se trataba de un adulto ma!or. un juanete prominente ! un desplazamiento lateral del dedo $ordo. #l hueso cortical era &ino ! advertí alteraciones en muchas de las uniones de las &alan$es. introduje los datos ! busqué un análisis de $# . Medí su lon$itud ! ancho. lo que lleva a la &ormación de depósitos de cristales de urato. 1e acuerdo. "atólo$os ! antropólo$os coincidieron en que el modelo de herida era inquietante. el pie presentaba un aspecto di&erente al de los restos que había estado viendo hasta entonces. ' di&erencia de muchas de las películas que había visto. La $ota es una en&ermedad bastante com-n.8. La $ota es consecuencia de un metabolismo inadecuado del ácido -rico. )odo lo que sabía era que la solicitud había sido aceptada. . (omo en el avión viajaba un o&icial de policía de Guebec. re$resaba a 0i$h id$e 0ouse mucho después de que hubiese anochecido para ducharme ! caer exhausta sobre la cama. 'brí un pro$rama llamado ?ordisc . Los ra!os R mostraban diminutas nubes blancas que &lotaban entre los huesos del dedo $ordo ! lesiones vaciadas en los már$enes de la primera ! se$unda articulaciones del metatarso. me lavé ! lue$o llevé los datos a mi ordenador portátil en la sala de personal. resulta erosionado el hueso que ha! debajo. 1espués de bloquear cualquier pensamiento relacionado con !an ! los co!otes. La mujer era ma!or. !o sabía que eso no si$ni&icaba nada !a que incluso una breve exposición puede oscurecer o blanquear la piel. 'unque la re&ri$eración puede provocar la sequedad ! el enco$imiento de los tejidos. #s mu! poco lo que se puede decir de un pie. en los casos crónicos. el $obierno canadiense había solicitado que !an participase en la investi$ación. #l tamaño su$ería que era de $énero &emenino. repetí la anotación en un cuaderno de espiral. lue$o el lar$o del metatarso ! apunté las ci&ras en un &ormulario en el "*1. #ntonces me llevé la primera sorpresa. (oloqué las radio$ra&ías delante de la pantalla luminosa. busqué un escalpelo ! tuve la se$unda sorpresa. 'unque la piel tenía un color tostado. 2"or qué entonces me encontraba ante un caso de $ota en una mujer3 e$resé a mi mesa de trabajo. "ero la carne en el interior del pie estaba esponjosa ! descolorida. Los nódulos se &orman junto a las articulaciones !.ólo habíamos intercambiado unos B%uenos díasD o BGue pases un buen díaD ! a-n teníamos que hablar de su misión en la clandestinidad o de su papel en la investi$ación del accidente aéreo. #s una a&ección que no representa un ries$o para la vida. 'punté el dato en un &ormulario incluido en el "*1.

#n cada terminal trabajaba un especialista en archivos. (on más de sesenta años. Mu! bien. si bien las características especí&icas ! las probabilidades posteriores indicaron que los resultados eran insi$ni&icantes. #l n-mero W< era una mujer también blanca que rondaba los veinte años. F#spera un momento. F*eamos quién necesita un pie. "rimrose se desplazó por la cuadrícula activando cada uno de los casos. )al vez el tío &uese pequeño. era un torso in&erior masculino. #l n-mero HN era un hombre de raza blanca con una edad aproximada de treinta años. las $a&as sostenidas en la punta de la nariz. "ero no había cortado totalmente con el mundo de las heridas traumáticas. perteneciente a un hombre cu!a edad se había estimado en cuarenta ! cinco años. Movió el cursor hacia un lado a través de la cuadrícula hasta alcanzar una columna con el encabezamiento B"artes del cuerpo no recuperadasD ! la repasó en sentido descendente. almacena todos los datos ! &acilita la comparación de la in&ormación anterior ! posterior a la muerte. #l pro$rama aborda más de MO8 identi&icadores ori$inales para cada víctima ! almacena re$istros di$itales tales como &oto$ra&ías ! radio$ra&ías. "osiblemente ne$ro. #l tamaño atípico podría explicar la debilidad de la clasi&icación racial. introducía los datos obtenidos del centro de asistencia &amiliar ! la in&ormación suministrada por los especialistas &orenses. "rimrose pulsó varias teclas ! apareció una cuadrícula post mortem. era una mujer paciente. incluidos ra!os R. 5ntenté una comparación hombre6mujer. "rimrose !a era un miembro experimentado del equipo de la e$ión (uatro. $$ . antropolo$ía. los dientes superiores mordisqueando el labio in&erior. F"odría tratarse del cincuenta ! dos Fdije.KATHY REICHS INFORME BRENNAN &unción discriminada utilizando las dos mediciones que había hecho del calcáneo. independientemente de sus ancestros. 1ivisé una &i$ura que me resultaba &amiliar. Lue$o cerró un archivo ! me miró. donde había una docena de ordenadores &uncionando sobre varias mesas ! los cables se amontonaban como serpientes en el suelo. "ara cada posible identi&icación. (uando re$resé en busca del paquete con los restos crucé la sección de identi&icación. #l n-mero 7H era una mujer a&roamericana de unos veinticinco años. La primera columna mostraba una lista de casos numerados. a&roamericano. el *5" crea un documento que contiene todos los parámetros utilizados. "rimrose 0obbs había sido en&ermera de ur$encias durante más de treinta años cuando decidió cambiar los des&ibriladores por las bases de datos ! se trasladó al departamento de historias clínicas en el 0ospital "resbiteriano en (harlotte. "robablemente masculino. #l n-mero O. Los joc=e!s encajan con la $ota. "rimrose continuó tecleando. huellas dactilares. F2"odemos buscar un dato3 Fle pre$unté. ! el pro$rama nuevamente inclu!ó el pie dentro de la clasi&icación masculina. (uando me uní al 1ME ). acercando una silla ple$able junto a la su!a. #l pie correspondía a un hombre ne$ro. 0asta la &echa se habían encontrado cuatro cuerpos que carecían de pie izquierdo. el rostro iluminado por la luz que despedía la pantalla. F2Gué es lo que tienes3 F+n pie izquierdo. cariño. patolo$ía ! detalles dentales. e&iciente ! que no se dejaba impresionar por nada. #l 1ME ) con&ía en un paquete in&ormático llamado *5"Y que localiza el pro$reso de los restos. 1e&initivamente viejo.

F#ste caso está más relacionado con las pruebas dentales que con el '1:. (onsidera el caso de los Mbuti. (uatro hombres. #sta persona tenía más de cincuenta años. F1ejó que las $a&as col$asen de una del$ada cadena que llevaba alrededor del cuelloF. #l hombre que llevaba la etiqueta con el n-mero O.eñor los ha!a llamado a su lado. F2#stás se$ura de que se trata de un pie masculino3 Le expliqué el análisis de &unción discriminada. F5mposible Fme corre$í a mí mismaF. altura ! $ran n-mero de otras variables. "ero podría haber habido asiáticos a bordo del avión. F#xacto. cariño. F2#so importa3 F. 'l$unas poblaciones son más pequeñas que otras. "ensé que tal vez tendríamos suerte. con los ojos &ijos en la pantalla. :o se trata de un luchador de sumo. F.outh 'ir llevaba sólo seis pasajeros ma!ores de cincuenta años. *olvió a colocarse las $a&as.í Fdije. "rimrose alzó sus cejas canosas. &echa de nacimiento. FLevantó un pie calzado con una bota ! se echó a reír. "ero esa proporción aumentará a medida que va!an lle$ando más cuerpos. medía aproximadamente un metro noventa ! pesaba ochenta ! cinco =ilos.í. F:o como mis delicados cuarenta ! uno. apellido. Las dos permanecimos en silencio durante un momento. "rimrose activó la columna correspondiente a la edad ! ordenó al pro$rama que hiciera una selección $uiándose por ese criterio. sexo. #sta hoja de cálculo era similar a la cuadrícula post mortem excepto que la ma!oría de las celdas contenían in&ormación. $% . )odos blancos. F/ este pie coincide con la cate$oría de los chicos. FLo sé. #l vuelo . F#so es mu! posible !a que no esto! se$ura acerca de la raza. F'hora ordenemos los casos por raza. tipo de san$re. 0abía columnas correspondientes al nombre. creo.e$uro. raza. F(omprobemos la lista de pasajeros. F1emasiado jóvenes para que el buen . +nos mechones de pelo $ris rizado partían en &orma de espirales de la &rente ! las sienes. "rimrose se recostó en la silla ! se quitó las $a&as. 0asta ahora hemos encontrado mu! pocas coincidencias. F1e modo que ese pro$rama co$e a tu desconocido ! lo compara con aquellos $rupos cu!as medidas han sido re$istradas e incorporadas al sistema. F. %astante más. lue$o "rimrose movió el cursor ! ambas nos inclinamos hacia la pantalla. F1e lo que esto! se$ura es de la edad.< de )rans. aunque tal vez debas esperar a la prueba del '1:.. FLos pi$meos del bosque tropical de 5turi Fle expliqué. F#n esta zona no tenemos pi$meos. de modo que tienden a tener pies más pequeños. pero he introducido unas cuantas partes del cuerpo aisladas. hu!endo del tirabuzón que llevaba en la coronilla. pulsó unas teclas ! en la pantalla apareció una cuadrícula. peso. 1os mujeres. F)al vez el ordenador no recibió los datos correctos. 'l$unas poblaciones asiáticas son más pequeñas que las occidentales.KATHY REICHS INFORME BRENNAN "rimrose pasó a las columnas correspondientes a peso ! altura. F:o.

aunque nadie en el avión encajaba con ese per&il. explorando sus detalles más íntimos. 0asta el momento el cuerpo de .us ojos estaban oscuros ! apa$ados. se lo devolví al rastreador de cuerpos encar$ado del caso ! continué con un trabajo idéntico al que había estado realizando los cuatro días anteriores. Lo -nico humano que tiene ese hombre. diez a&roamericanos. . nunca había visto tanta tensión en su rostro. directamente desde el estóma$o.i podía encontrar una muestra de re&erencia.KATHY REICHS INFORME BRENNAN La cuadrícula mostró sesenta ! ocho blancos. 2. FEtra risotada. +na vez en mi mesa de trabajo extraje un trozo de hueso del pie ! le coloqué una pequeña etiqueta. dos hispanos ! dos asiáticos entre los pasajeros. F2(ómo están las cosas3 Fpre$unté. FMmmmmm. la prueba de '1: podría determinar el $énero o podría vincular el pie con otras partes del cuerpo. . 'mbos pilotos ! toda la tripulación de cabina eran blancos.ean %ertrand. #n las instalaciones del &orense en (harlotte se estaban haciendo diapositivas ! la acumulación de trabajo era monumental. reco$iendo el paquete del n-mero W<M. . . intentaría un cálculo más preciso de la edad recurriendo a ras$os histoló$icos. F"asará una jodida eternidad antes de que todo esto quede aclarado. 0abía perdido toda noción del tiempo cuando alcé la vista ! descubrí a !an junto a una pila de ata-des de madera de pino en el extremo más alejado del cuartel de bomberos. . había al$o que no dejaba de inquietarme. un viejo cálculo biliar. 2#ra posible que otra patolo$ía aparte de la $ota a&ectara mi evaluación3 2/ qué pasaba con el avanzado estado de putre&acción3 (orté un se$undo trozo de hueso del punto intacto más elevado de la tibia. :o advertí la lle$ada ! la marcha de mis cole$as ! tampoco cuando la luz natural se &ue apa$ando tras las ventanas que estaban encima de nuestras cabezas. :in$uno de los pasajeros de raza ne$ra superaba los cuarenta años. un pelo o un resto de caspa en un peine o un cepillo.i el pie permanecía sin identi&icar. "or ahora puedes entrar una edad calculada en más de cincuenta años. 'mbos asiáticos pasaban apenas de la veintena.olía ocurrir. la cara tan pálida como la carne que había entre $& . añadí una etiqueta ! lo $uardé en la bolsa. FMi ex tiene $ota. 0ora tras hora clasi&iqué cuerpos ! partes de cuerpos. F e$resaré cuando ten$a más in&ormación sobre este caso Fdije. un &rotis. 2"ero qué pasaba con la edad3 /o estaba se$ura de que estos huesos pertenecían a una persona ma!or. "ero el análisis microscópico tendría que esperar. probablemente estudiantes.ean %ertrand no había sido identi&icado. ! un tatuaje o una corona dental podría enviar a la víctima a casa. Mientras cerraba herméticamente la bolsa con el espécimen ! apuntaba unos datos en el archivo. cielo. F(reo que será mejor que intente otro en&oque.i no era así. 2"uedo pedirte otro &avor3 F"or supuesto. bajando la mascarilla. . 0abía muerto en una sola pieza ! !a la habían identi&icado. Masa=o )a=a$uchi había sido a&ortunada.e había equivocado el ordenador3 2"odría haber sido correcta mi impresión inicial de que el pie pertenecía a una mujer3 #ra mu! posible. / la víctima tenía $ota. #ncontró la &ila ! movió el cursor a la columna correspondiente a situación. F(omprueba a .e acercó a mi mesa. el análisis de '1: podría ser mu! -til para establecer la identidad. *olví a meter el pie en la bolsa.

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nosotros. #l cambio me impresionó. #ntonces lo comprendí. Mientras !o sentía pena por unos extraños, el dolor de !an era personal. %ertrand ! él habían sido compañeros durante casi diez años. Guería decirle al$o que pudiera con&ortarle, pero lo -nico que se me ocurrió &ue BLo siento mucho por .eanD. 'sintió. F2#stás bien3 Fpre$unté suavemente. Los m-sculos de las mandíbulas se tensaron un momento para lue$o relajarse. #xtendí el brazo por encima de la mesa tratando de co$erle la mano ! ambos miramos mi $uante ensan$rentado. F*a!a, Guinc!, nada de compasión, 2eh3 #l comentario rompió la tensión. F)enía miedo de que me robaras el escalpelo Fdije, co$iendo el instrumento cortante. F)!rell dice que !a has acabado por ho!. F"ero !o... F,on las ocho. 0as estado trabajando trece horas. FMiré el reloj. F e-nete conmi$o en el templo del amor ! te pondré al tanto de la investi$ación. Me dolía la espalda ! el cuello ! sentía los párpados como si estuviesen revestidos de arena por dentro. 'po!é ambas manos en las caderas ! arqueé el cuerpo hacia atrás. FE podría a!udarte... F(uando recuperé la vertical, los ojos de !an estaban &ijos en los míos ! sus cejas subieron ! bajaron rápidamenteF... a que te relajes. FMe quedaré dormida antes de que mi cabeza se apo!e en la almohada. F)ienes que comer. F.es-s, !an, 2a qué viene esa preocupación por mi nutrición3 #res peor que mi madre. #n ese momento vi que Lar=e )!rell me hacía señas. ,eñaló su reloj ! lue$o e&ectuó un movimiento de corte a la altura de la $ar$anta. 'sentí ! levanté el pul$ar. 1espués de decirle a !an que sólo asistiría a la reunión in&ormativa, cerré la cremallera de la bolsa con los restos, apunté al$unas notas en el "*1 ! le devolví todo el material al rastreador de cuerpos. Me quité el mono de trabajo, me lavé ! abandoné el lu$ar. (uarenta minutos más tarde !an ! !o estábamos sentados en la cocina de 0i$h id$e 0ouse ante unos bocadillos de pastel de carne que había preparado ub!. 'ndreC acababa de quejarse por tercera vez de la ausencia de cerveza para acompañar los bocadillos. FLos borrachos ! los $lotones alcanzarán la pobreza Fcontesté mientras sacudía una botella de =etchup. F2Guién lo dice3 F#l Libro de los "roverbios, se$-n ub!. F/ convertiré en un delito no beber cerveza. #l tiempo había empeorado ! !an llevaba un suéter de esquiador azul que hacía jue$o con el color de sus ojos. F2 ub! dijo eso3 F,ha=espeare. #nrique *5. F2E sea3 F'l i$ual que el re!, ub! está siendo autocrática. F0áblame de la investi$ación. F1i un pequeño mordisco a mi bocadillo. F2Gué quieres saber3 $'

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F20an podido recuperar las cajas ne$ras3 F,on anaranjadas. )ienes un poco de =etchup en la barbilla. F2,e han encontrado las $rabaciones de vuelo3 F"asé la mano por la barbilla al tiempo que me pre$untaba cómo un hombre podía ser tan atractivo ! a la vez tan irritante. F,í. F2/3 FLas han enviado al laboratorio del :),% en 9ashin$ton, pero he podido escuchar una copia de la $rabación de las voces en la cabina de los pilotos. Los peores veintidós minutos que he pasado en mi vida. #speré. FLa ?'' tiene normas para la esterilización de la cabina por debajo de los tres mil metros, de modo que durante los primeros ocho minutos aproximadamente, los pilotos tienen mucho trabajo. +na vez superada esa altitud se muestran más relajados, responden a los controladores del trá&ico aéreo, hablan de sus hijos, del almuerzo, de sus partidas de $ol&. 1e pronto se produce un ruido seco ! todo cambia. 0ablan con la respiración a$itada ! se $ritan entre ellos. )ra$ó con di&icultad. F(omo ruido de &ondo se o!en pitidos, lue$o chirridos, lue$o alaridos. +n miembro del $rupo de $rabaciones identi&icaba cada sonido mientras escuchábamos la cinta. "iloto automático desconectado. #xceso de velocidad. 'lerta de altitud. 'parentemente eso si$ni&icaba que los pilotos se las arre$laron para nivelar el aparato durante unos minutos. #stás allí, escuchando la $rabación, ! te ima$inas a esos tíos luchando para salvar su avión. Mierda. *olvió a tra$ar. FLue$o se o!e ese ruido que te pone los pelos de punta. #l aviso de proximidad de tierra. Lue$o una especie de crujido estridente. Lue$o nada. #n al$-n lu$ar de la casa al$uien cerró una puerta con &uerza, lue$o se o!ó el a$ua corriendo por las cañerías. F2,abes cuando estás viendo una de esas películas sobre la naturaleza3 :o tienes la más mínima duda de que el león se comerá a la $acela, pero aun así no apartas la vista de la pantalla, lue$o te sientes horriblemente mal cuando sucede. #s i$ual que eso. #scuchas a toda esa $ente que pasa de la normalidad al centro de una pesadilla, sabiendo que van a morir ! no ha! absolutamente nada que puedas hacer para impedirlo. F2Gué ha! de las $rabadoras de datos de vuelo3 F#so llevará semanas, quizá meses. #l hecho de que la $rabadora de voces &uncionara tanto tiempo como lo hizo indica al$o acerca de la secuencia de ruptura, !a que la ener$ía eléctrica de las $rabadoras se a$ota cuando los motores ! el $enerador se apa$an. "ero los expertos dicen que la entrada de ener$ía se cortó abruptamente durante un vuelo aparentemente normal. #so podría indicar un desastre en el aire. F2+na explosión3 F"osiblemente. F2+na bomba o un &allo mecánico3 F,í. Lo &ulminé con la mirada. FLos partes de reparaciones indican que en los dos -ltimos años el avión tuvo al$unos problemas menores. 'l$unas piezas normales &ueron cambiadas ! una especie de interruptor &ue reemplazado en dos ocasiones. "ero el $rupo de mantenimiento dice que todo parece $(

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responder a una práctica rutinaria. F2'l$-n pro$reso con respecto al comunicante anónimo3 FLas llamadas &ueron hechas desde una cabina en 'tlanta. )anto la (:: como el ?%5 tienen cintas ! están analizando la voz. !an bebió un tra$o de limonada, hizo una mueca ! dejó el vaso en la mesa. F2Gué me dices de los equipos de recuperación de cuerpos3 F#sto es estrictamente entre nosotros, !an. (ualquier in&ormación o&icial debe venir de )!rell. Movió los dedos en un $esto de Bcontin-aD. F#stamos encontrando per&oraciones ! una cantidad importante de &racturas en pantorrillas ! tobillos. :o es típico de un impacto contra el suelo. Mi mente volvió al pie a&ectado de $ota ! me sentí nuevamente con&undida. !an debió leerme la expresión del rostro. F2/ ahora qué pasa3 F2"uedo con&iarte al$o3 F1ispara. F#sto te sonará mu! extraño. F' di&erencia de tus concepciones normalmente convencionales. 'ñadí intensidad a mi mirada &ulminante. F2 ecuerdas el pie que rescatamos de los co!otes3 F'sintióF. :o coincide con nin$uno de los pasajeros. F2Gué es lo que no coincide3 F"rincipalmente la edad, ! me siento bastante se$ura en cuanto a mis cálculos. #n el avión no viajaba nadie de esa edad. 2#s posible que al$uien ha!a subido a bordo sin estar en la lista3 F"uedo averi$uarlo. (uando estábamos en el ejército solíamos hacer autostop incluso para volar, pero sospecho que eso sería bastante complicado en los vuelos comerciales. ' veces los empleados de las compañías aéreas viajan $ratis. Lo llaman viaje sin car$o. "ero su nombre debe constar en el mani&iesto. F2#stuviste en el ejército3 F#n la $uerra de (rimea. 5$noré su comentario. F2#s posible que al$uien ha!a re$alado su billete3 2E que lo ha!a vendido3 F)ienes que presentar al$una identi&icación con &oto$ra&ía. F2/ si uno de los pasajeros se presentó en el mostrador de &acturación, mostró su documento de identidad ! lue$o le dio el billete a otra persona3 FLo pre$untaré. Me acabé el pepinillo. F2E sería posible que al$uien estuviese transportando un espécimen bioló$ico3 #ste pie está mucho más sucio ! deteriorado que el material que he estado procesando. Me miró con escepticismo. F21eteriorado3 FLa descomposición de los tejidos parece más avanzada. F2La velocidad de descomposición no está a&ectada por el medio ambiente3 F:aturalmente que sí. $)

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'ñadí un poco más de =etchup al resto del bocadillo ! me lo metí en la boca. F(reo que los especimenes bioló$icos tienen que ser in&ormados ! re$istrados Fdijo ecordé las veces que había volado llevando huesos conmi$o, subiéndolos a bordo del avión en el equipaje de mano. #n una ocasión, al menos, había transportado tejidos dentro de un )upperCare para poder estudiar las marcas de sierra dejadas por un asesino en serie. :o me convencía ese ar$umento. F)al vez los co!otes lo encontraron en otra parte Fsu$erí. F2"or ejemplo3 F+n anti$uo cementerio. F2#l vuelo ;;< de )rans,outh 'ir se estrelló en un cementerio3 F:o directamente en un cementerio. F ecordé mi encuentro con ,imón Mid=i&& ! su preocupación por el lu$ar donde estaba excavando ! comprendí cuan absurda debía sonar mi hipótesis. ,in embar$o, el escepticismo de !an me sacaba de quicioF. )- eres el experto en canes. #sto! se$ura de que sabes que se dedican a arrastrar cosas por todas partes. F)al vez el pie su&rió al$-n percance en vida que hace que parezca más viejo de lo que realmente es. )uve que reconocer que era posible. F/ más descompuesto. F)al vez. eco$í las cosas de la mesa ! llevé los platos al &re$adero. F#scucha, 2qué me dices si mañana nos damos una vuelta por (o!ote (an!on ! vemos si al$uien está criando malvas3 Me volví para mirarle. F21e verdad3 F(ualquier cosa que sirva para tranquilizar tu mente atormentada, cariño. Las cosas no ocurrieron así. !an.

Capít !o '
"asé la mañana si$uiente separando carne de cuatro individuos. #l caso n-mero 7W; procedía de un se$mento quemado del &uselaje que se encontraba en un valle al norte del lu$ar principal del accidente. 1entro de la bolsa encontré un cadáver relativamente intacto al que le &altaba la parte superior del cráneo ! los antebrazos. La bolsa también contenía una cabeza incompleta ! un brazo derecho completo con una porción de mandíbula incrustada en el tríceps. )odo estaba solidi&icado en una masa achicharrada. 1eterminé que el cadáver pertenecía a una mujer ne$ra de aproximadamente veinte años que medía un metro setenta en el momento de su muerte. Los ra!os R mostraban &racturas soldadas en el h-mero ! el omóplato derechos. (lasi&iqué el n-mero 7W; como restos humanos &ra$mentados, $rabé mis observaciones ! envié el cuerpo a odontolo$ía. La cabeza incompleta, un hombre blanco de unos veinte años, se convirtió en el n-mero 7W;' ! también &ue remitido para su análisis dental. #l &ra$mento de mandíbula pertenecía a $*

F !an extendió la mano pero !o retrocedí. *i a !an a través de una pequeña ventana en la puerta trasera del depósito. / tan sutil como un cañonazo. F"ero !o no me dedico a dar $olpes bajos. probablemente una mujer. 1anielle. F"or eso la inquisición. una pierna extendida. )enía las mejillas encendidas. pero no &ui capaz de determinar su $énero !a que todas las medidas de manos ! brazos encajaban en una cate$oría superpuesta para hombres ! mujeres. F#s sólo un desacuerdo personal. pues así será. F21esde cuándo sientes curiosidad por mi vida amorosa3 F)u vida amorosa me importa un pimiento Fdije. (erró el telé&ono ! lo deslizó en el bolsillo con movimientos bruscos. F). 2(rees que es lo bastante sutil3 'unque abrí la boca. 1i media vuelta ! busqué el tirador de la puerta con el rostro ardiendo de ira. 'l abrir la puerta pude oír que hablaba en in$lés con un tono a$itado ! sospeché que no se trataba de un asunto o&icial. "uedes hacer lo que te plazca.KATHY REICHS INFORME BRENNAN al$uien ma!or que el n-mero 7W. poniéndose las $a&as de sol que sostenía encima de la &rente. la otra levantada para apo!ar el codo mientras hablaba por el móvil. lue$o el sonido de los &renos del camión que traía otros veinte casos. esta investi$ación nos tiene a los dos bastante alterados. #l estado de desarrollo óseo su$ería que el brazo derecho completo procedía de un adulto ma!or de veinte años. F#n lo que a mí respecta puedes tener una bronca con el arzobispo de (anterbur!.(. #ran las doce ! cuarto cuando miré el reloj. pero no me invites a la &unción. #speré hasta que hubo terminado de hablar ! lue$o me reuní con él en el porche. F>iró un hombro al verme ! sus respuestas se volvieron más secas F. F2"escado o pollo3 F"uedes meterte el pescado ! el pollo donde te quepan. #staba sentado en los escalones. *olví la cabeza ! alcancé a ver a !an que se levantaba ! se diri$ía hacia su coche de %+ . )enía que darme prisa. cerré la puerta con violencia ! me apo!é en ella. 1esde el aparcamiento me lle$ó el ruido de un motor. F2Gué3 FElvidémoslo.'. FMira. F2 ecriminaciones3 Festallé. 2E era humillación3 2E dolor3 +na vez dentro. FLo que no necesito son más recriminaciones Fdijo !anF. ! &ue enviado a los odontólo$os con el n-mero 7W. no salió nin$-n sonido. F%ien.me pediste que nos encontrásemos aquí Fdije.1. !an repitió la pre$unta. F2"roblemas en el &rente doméstico3 F2Gué quieres para almorzar3 2"escado o pollo3 F%uena estrate$ia Fdije con una sonrisaF. (alculé los límites superiores e in&eriores para determinar la estatura. FLamento lle$ar tarde. F#l &rente doméstico no es asunto tu!o. #nvié el brazo a la sección de huellas dactilares como caso n-mero 7W. FB:o problemoD.

Me miró &ijamente con sus ojos almendrados bajo la luz del sol que entraba por una ventana elevada. sí señorD. F20a! una pista de aterrizaje3 F:o. FLo he notado.KATHY REICHS INFORME BRENNAN alquiler. 21uermes bien3 F(omo un bebé. F2(ómo se encuentra LaManche3 Lar=e eli$ió lo que parecía ser at-n sobre pan de tri$o. estaba aterrado. señor. 2dónde aterrizó el helicóptero3 . 'l piloto le $ustó el aspecto de la tierra ! decidió aterrizar allí. 'hora tendría que hacerlo sola. pero !a estaba totalmente recuperado ! se había reincorporado al trabajo. "arecía una escena sacada de BM'. La primavera pasada LaManche había su&rido un in&arto. así que olvídate de tus dia$nósticos de estrés.acudí la bolsa de patatas &ritas ! reco$í los -ltimos &ra$mentos en la palma de la mano. F#sta tarde me tomaré un par de horas. 'l volverme me encontré con Lar=e )!rell. F2"uedo pre$untarte al$o3 F(laro. B. Lar=e. F:ecesitas descansar un poco. 2(uál es la pre$unta3 F(uando el vice$obernador ! t. claro que no. es sólo un claro en el bosque. "ierre LaManche era el homólo$o de Lar=e )!rell en el laboratorio en Montreal. F"or 1ios.0D. Mientras quitábamos el celo&án de los bocadillos ! destapábamos los re&rescos recordé la aparición del &orense en el lu$ar del accidente. ! lue$o puso a %" . Mis dos je&es se conocían desde hacía muchos años como miembros de la 'sociación :acional de Médicos ?orenses ! la 'cademia 'mericana de (iencias ?orenses. 0abía solicitado ese descanso para que !an ! !o pudiésemos explorar la zona donde había encontrado el pie. que me matasen si iba a pre$untarlo.lle$asteis la semana pasada. "ensé que 1avenport iba a ensuciar sus (alvin 4lein. FMe ale$ra mucho oírlo. 2"or qué me había hecho en&urecer de ese modo3 1urante los meses que estuvo en la clandestinidad había pensado mucho en él. me miraba &ijamente. F2+n bocadillo3 Lar=e señaló con la barbilla el salón del personal. F0a! patatas &ritas pulverizadas ! sucedáneas aplastadas Fdijo. "ero distanciarme de !an se había convertido en al$o tan rutinario que jamás había considerado la posibilidad de que al$uien más pudiese entrar en su vida. F1e acuerdo. esto! bien. FLar=e sonrióF.í. F#s lo que como habitualmente. F0a vuelto a ser el cascarrabias de siempre. F0a! una casa a tiro de piedra del lu$ar del accidente. Minutos más tarde estábamos sentados a una de las mesas ple$ables. )ri$$s se$uía insistiendo en que re$resáramos ! el piloto le decía. 2#ra eso lo que estaba pasando3 'unque quería saberlo. #l teniente detective !an !a me molesta bastante con eso. (omo director de la unidad médico le$al.

Los ponis salvajes de . las percas de a$ua salada ! las tortu$as.KATHY REICHS INFORME BRENNAN ese pájaro exactamente donde quería. la &auna es ino&ensiva. vuelan en ala delta. en los 'palaches. las $randes olas del 'tlántico o pescar. ' pesar de que se habían recuperado muchos cuerpos ! que eran pocos los que todavía se$uían esparcidos por el suelo. Las &i$uras con uni&orme se$uían deambulando. ! cuando lle$a el invierno practican el esquí ! el snoCboard. FLue$o nos abrimos paso hasta el lu$ar del accidente. bajan rápidos. ?antástico. /o diría que caminamos medio =ilómetro. hacen escalada. 1esde el des&iladero Linville hasta la isla de %ald 0ead. #l día era claro ! corría una li$era brisa que hacía que el hedor del desastre &uera menos intenso. con la zona sur de los 'palaches ! va atravesando colinas. hasta el océano. )eniendo todo esto en cuenta es ló$ico que pre&iera la pla!a. $ateando entre los restos. escuchan blue$rass o simplemente dis&rutan del paisaje. Mientras que la &uerza de las corrientes de los ríos. también se jue$a al $ol& en esta zona. "or supuesto. 1esde %loCin$ oc= hasta (abo del Miedo. La &rontera de (arolina del :orte limita. al$unos llevaban las si$las del ?%5. Me llevé los restos de patatas &ritas a la boca. por el oeste. pero no ha! nada malo en ir a echar un vistazo por la zona. la &lor o&icial es la del san$uino. son el or$ullo del estado. el mar me devuelve la calma. La temperatura es siempre a$radable.acudió la cabeza. +n catálo$o de bañadores me hace &eliz. las cascadas ! los enormes árboles me atemorizan. 2#stás se$ura de que eran co!otes3 F:o. %aja desde el Mount Mitchell. van a las &erias de anticuarios. tierras pantanosas ! pla!as hasta lle$ar al archipiéla$o de islas de la costa este. #l árbol o&icial de (arolina del :orte es el pino palustre. el más alto del país. ahora. Los de las tierras altas hacen excursiones por las montañas en bicicleta. Los que viven cerca de la costa pre&ieren respirar el aire salado ! dis&rutar de la cálida arena. el escenario no había cambiado demasiado. F2"or qué tantas pre$untas3 Le hablé del pie. La variada $eo$ra&ía de (arolina del :orte hace que sus habitantes sean mu! distintos entre ellos. F2"udiste ver al$-n camino3 . F2#s una casa3 F+na vieja cabaña o al$o así. )ambién $ozan de este honor los pesqueros de sábalo. F:o vi nin$-n cementerio. 5ba pensando en esto mientras rodeaba los campos llenos de escombros. 'unque el sol !a estaba alto ! calentaba %# . F2(rees que los co!otes cazan de día3 FLos co!otes cazan siempre que les apetece. #ncontré a Lar=e rebuscando por el bosque. por eso los que viven ahí no llevan nunca $uantes ni necesitan cadenas para la nieve. "re&iero los sitios en los que puedes llevar simplemente unos pantalones cortos ! una camiseta.ha=le&ord %an=s ! el puente col$ante de la >rand&ather Mountain. F)en cuidadoL llévate una radio ! un spra! de de&ensa personal. #xceptuando a al$-n tiburón despistado o al$-n caimán traicionero. Los menos temerarios jue$an al $ol&. La verdad es que no presté mucha atención. aunque.

de una familia de campesinos. no había nin$-n rastro de mi aventura con los canes. del . +n poco más adelante había una casa. los árboles dieron paso a un pequeño claro. :i tan sólo al$-n sonido a modo de bienvenida. sin previo aviso. 'unque nuestra intención era cavar solamente en la cabaña. dejé las $a&as de sol en el bolsillo. en una pesadilla cuando encuentran a unos violentos . La casa que había mencionado Lar=e si$ni&icaba un asentamiento humano ! !o sabía que las viejas casas de campo incluían a menudo cementerios &amiliares. me miró &ijamente ! lue$o desapareció. toca el ban0o. Lue$o me levanté ! miré a mí alrededor. 'preté con &uerza el spra! de de&ensa que llevaba en el bolsillo. (ontinué avanzando a través de las sombras &rías. *olví a a$itar los brazos.KATHY REICHS INFORME BRENNAN bastante. (N. Llevaba una chaqueta de un amarillo chillón con la que era imposible pasar desapercibida. aunque esperaba que precisamente ese color paralizara a los co!otes. 'unque más baja que los matorrales de los már$enes. 'parte de la rama que había utilizado como improvisado bate de béisbol. descubrimos un pequeño cementerio que no &i$uraba en nin$-n documento. no me tuviese en su punto de mira. Llamé. mientras mi ropa se en$anchaba en las espinas ! las ramas ! los insectos se lanzaban sobre mi rostro. apo!é una rodilla. -u aventura de fin de semana se convertir.! ' En una escena de la pel)cula. *olví a $ritar. buscando cruces o señales de entierros. .! / %$ . (N. del . por momentos la ve$etación me lle$aba casi a las rodillas. primitivos habitantes de la $ona. uno de los miembros del grupo mantiene una especie de duelo tocando la guitarra mientras otro de los chicos. un ciervo de cola blanca levantó la cabeza. :in$una voz. Las ramas chocaban entre sí ! los cuerpos esparcidos por el suelo emitían li$eros ruidos.ilencio. (on los banjos batiéndose en duelo O en mi cabeza comencé a atravesar el prado que me separaba de la casa. .i eso no &uncionaba borraría del mapa a esas bestias peludas. 'demás de campesinos r-sticos ! primitivos. nin$-n ladrido como respuesta. cubierta por un enorme pantano. #speré. La estructura presentaba paredes $ruesas. +n pájaro carpintero repetía incansablemente una melodía machacona. estas montañas alber$aban a (el)cula dirigida por *ohn +oorman en la que un grupo de amigos decide recorrer los r. ecordé de pronto que también había serpientes venenosas ! culebras. de vez en cuando me paraba ! escuchaba. 'l lle$ar al tronco caído donde había estado sentada. esperando que un campesino de Defensa7. #ché a andar a través del sutil pasillo ve$etal. una línea de buhardillas ! un techo inclinado con amplios salientes.pidos de una regi&n montañosa que pronto quedar. Mis ojos no dejaban de mirar hacia todos lados. (uando salí nuevamente a la luz del sol. #ntonces. en tierra ! examiné el suelo del bosque. (o$í el camino que había se$uido la semana anterior. #l terreno era li$eramente cóncavo ! tenía que caminar con cuidado para no torcerme un tobillo al pisar una piedra oculta bajo las hojas. la parte trasera apo!ada contra un risco de piedra que se alzaba varios cientos de metros. +n porche cubierto ocultaba el &rente de la casa ! una curiosa pared de piedra asomaba desde detrás del &lanco izquierdo. '$ité los brazos. noté que la temperatura a la sombra bajaba considerablemente. 'unque &uera del círculo de árboles la luz era ce$adora. +n verano había diri$ido una excavación en la cima de (himne! oc=. Las rá&a$as de viento hacían bailar las sombras ! alteraban las &ormas que me rodeaban.

hizo un chasquido con el pico ! lue$o bajó la cabeza en mi dirección. )ampoco $alerías. >iré la cabeza buscando otro án$ulo para poder mirar hasta que el cuerpo peludo de una araña me hizo saltar hacia atrás. #ra tan sólida como la prisión londinense de :eC$ate. alerces.KATHY REICHS INFORME BRENNAN partidarios de la supremacía blanca ! $rupos paramilitares. 20abía visto movimiento en una de las ventanas de la planta superior3 #speré unos minutos.ubí al porche ! llamé a la puerta. +n material oscuro ! pesado ocultaba el interior. rodeé la casa por un sendero de piedras invadido por las hierbas ! pasé por debajo de un arco hasta lle$ar a un oscuro ! pequeño patio. Mientras me diri$ía hacia los escalones del &rente. ha!as ! pinos blancos se mezclaban con árboles desconocidos para mí. #l cercado estaba rodeado por muros de piedra de dos metros de alto coronados por arbustos de lilas. Me acerqué hacia una de las ventanas ! traté de mirar a través de los posti$os. :o podía a&irmar si había sido visitado por -ltima vez a &inales del verano o de la >ran 1epresión. Los extraños no eran bienvenidos. 'unque dudaba que >eor$e 1ance se hubiera encar$ado de dibujar los planos. álamos. #xcepto por la presencia de mus$o. ma$nolios. robles. *olví la mirada nuevamente hacia la casa. de las ventanas cruzadas con tablones. :ada se movió. estaba claro que compartía con el arquitecto de la prisión su desinterés por las vistas exteriores. se me puso la piel de $allina ! una sensación de inquietud me envolvió como un manto &río ! h-medo. . observando mis movimientos a través de una $rieta o un a$ujero en las paredes. F20a! al$uien en casa3 :ada. creí ver un destello de luz re&lejado en un trozo de cristal roto. :o había ni perros ni montañeros. con más se$uridad de la que realmente sentía. . o de la jun$la de ve$etación que mantenía la casa bajo una penumbra permanente3 F20ola3 .obre el lu$ar parecía pender una amenaza. E recientemente. +n cuervo describió un pequeño círculo ! se posó en una rama cercana. #l pequeño ! &río patio interior parecía absolutamente incapaz de sustentar &orma al$una de vida. :o había clarabo!as. 2:acía de la madera oscura ! $astada. #l cuervo me observó durante un momento ! lue$o alzó el vuelo. F1ile a la señora de la casa que he pasado por aquí Fdije. (onstruido en piedra ! $ruesos tablones inmaculados. Más allá de los matorrales. el lu$ar había sido construido claramente para cumplir una &unción especí&ica. #l =uzdu lo cubría todo con enmarañadas telarañas verdes. sus hojas oscuras contrastaban con los verdes ! amarillos del bosque que se extendía unos metros más allá. %ajé los escalones. nada crecía en el suelo compacto ! h-medo. Lo que en otro tiempo había sido un prado o un jardín estaba ahora cubierto con altos alisos blancos. :o había paredes de cristal que privile$iaran el paisaje de la montaña. F20ola3 :in$-n movimiento dentro de la casa. una pequeña silueta ne$ra contra el brillante azul del cielo. E si en este momento había al$uien en su interior. Me quedé inmóvil. "ude comprobar que la naturaleza había recuperado los alrededores de la casa. %% .entí que se me aceleraba el pulso. +na mirada me bastó para saber que la casa no se había construido rápidamente. abedules de (arolina ! numerosos matorrales que no supe reconocer. 'l volverme. #l pájaro ne$ro $raznó un par de veces.

por curiosidad. sudada ! sentía el escozor de miles de diminutos ras$uños. #n lo sucesivo nuestra relación sería estrictamente pro&esional. un tenue brillo rojizo le iluminó la cara. intactos o excavados. (uando dio una calada al ci$arrillo. lancé la barra de metal ! re$resé al lu$ar del accidente. re$resé al porche delantero. ?rustrada. !an. si la propiedad no estaba abandonada. Me detuve con la mano apo!ada en el tirador de la puerta mosquitera. La ventana no cedió. debía admitirlo. 2Guién la había construido3 2"or qué3 2/ qué era lo que me había resultado tan inquietante3 Capít !o ( !an me estaba esperando cuando lle$ué a 0i$h id$e 0ouse poco después de las nueve. /o estaba cansada. /. de modo que volví sobre mis pasos ! examiné la parte más alejada de la propiedad. ecorrí el lu$ar. tenía la sensación de que el mal rondaba la casa. :o le vi hasta que habló. 'unque no tenía mucho tiempo para pensar en ello.ac=son hará una declaración mañana. Me acerqué a él pero permanecí de pie. )odo esto era in-til. el lu$ar me ponía los pelos de punta. F0a sido realmente un día horrible. 1udé un momento. pero descon&iaba del portador. Las dos cuarenta ! cinco. pero no vi nin$una evidencia de cementerios.KATHY REICHS INFORME BRENNAN #l patio sólo tenía una entrada. !an tenía un pie apo!ado en la barandilla ! se impulsaba lentamente adelante ! atrás. estaban &uera o querían que así lo pareciera. )e pido disculpas por mi pésimo comportamiento. Me volví hacia el columpio que había en el porche. Mi -nico descubrimiento &ue una barra de metal rota. pensé en aquella misteriosa casa. La madera era sólida ! no se movió. pero sin querer causar daño. 'umenté la presión. F"arece que hubo una explosión. deseaba obtener noticias de la investi$ación. F(uéntame. %& . nuestra con&rontación del mediodía me había hecho tomar una decisión. !an movió li$eramente el columpio. terminando en una jun$la de malvarrosas muertas que inundaban los cimientos. 'unque sabía que mi reacción era irracional. . Miré mi reloj. Los matorrales también cubrían el espacio que separaba la casa del bosque. F'hora no. F2#stás se$uro3 F)anto como de que Madonna no es vir$en. 1ecidí que pre$untaría en el pueblo. F2"or qué una explosión3 F. %rennan. Mientras me diri$ía hacia el depósito.iéntate. #staba completando el c-mulo de desastres que había sido mi relación con !an.i los propietarios existían. inserté la barra entre los posti$os ! empujé suavemente. F. / est-pido.

las noches comenzaban a ser más &rías. +na explosión eleva la temperatura miles de $rados ! provoca ondas expansivas que crean un e&ecto de barrido de $as en las super&icies metálicas. 1io una pro&unda calada ! lue$o arrojó la colilla hacia los helechos de ub!.í. (erré la cremallera de la cazadora ! hundí las manos en los bolsillos.. / también bordes enrollados. F'l$unas de las ampliaciones son realmente asombrosas. F2+n misil3 #ra la primera vez que se mencionaba esa posibilidad. )ambién están encontrando &racturas ! &undición provocadas por el calor en los extremos de al$unas &ibras. / una cosa más. F)odo indica que se produjo una explosión. FE sea. Ebservé las chispas que lanzaba el diminuto cometa al surcar el aire a través de la oscuridad. )odo esto con microscopios mu! potentes. que es otro de los indicadores. por supuesto.i se trata de un cebo. ! también radio&oto$ra&ía ! di&racción de ra!os R para identi&icar las especies moleculares. Movió nuevamente el columpio impulsándolo con el pie apo!ado en la barandilla. 'po!é un pie en la barandilla para detener el movimiento del columpio. F2"rovocada por qué3 F+na bomba. si pueden realizar el trabajo lejos del laboratorio criminal del ?%5. 'sí es como lo describieron los expertos del $rupo de explosivos. 2 ecuerdas el &ollón que se produjo cuando se %' . F2Gué es penetración de &ibras3 F0an encontrado &ibras de al$unos materiales lanzadas a través de otros materiales que no han su&rido daños. 'unque los días a-n eran cálidos. pero tiene un bonito nombre. F(omo en una detonación. Las heridas en las pantorrillas coinciden con ese dia$nóstico. síA #spectro&otometría por in&rarrojos. #s como una piel de naranja. +n misil. F 2Gué es craterin$3 F#s un &enómeno que se produce cuando un sólido o un líquido se convierte s-bitamente en un $as. F/ también el hecho de que una $ran parte del &uselaje lle$ase a tierra intacto. ima$inando la caída a plomo del vuelo . F0a! indicios de craterin$ ! penetración de &ibras. #s decir. @'h. %ajo la tenue luz de la bombilla que oscilaba sobre nuestras cabezas.. F2Guieres oírlo3 (oloqué la mochila entre ambos ! me senté en el columpio. !a puedes. F:o es probable pero se ha su$erido. el rostro de !an parecía sin vida.< de )rans.outh 'ir. F:o muevas el columpio. F20an encontrado pruebas de eso3 F0an descubierto rastros en numerosos &ra$mentos. #n la reunión de ho! nos mostraron numerosas diapositivas. La +nidad de . :o esto! se$uro de para qué sirve.e$uridad de #xplosivos 'éreos de la ?'' realizará un análisis cromato$rá&ico a &in de determinar qué productos químicos podrían estar presentes. F..KATHY REICHS INFORME BRENNAN F. que las per&oraciones ! los bordes enrollados de los trozos metálicos ! la &undición por el calor ! la penetración de &ibras. Etra oscilación del columpio ! sentí nuevamente el sabor de la ensalada $rie$a que había comido después de salir del depósito. si$ni&ican que hubo una explosión. +n &allo mecánico.

+n momento después. )odo lo que podía discernir de su dueño era que se trataba de un hombre &ornido que llevaba una $orra. F#l $el de ducha con &ra$ancia a lilas es mío. el avión se diri$ió hacia el nordeste desde el aeropuerto hacia 'thens. F:uestro $rupo está haciendo lo mismo con heridas ! &racturas. acercó una silla hasta colocarla delante del columpio. !an empujó con los pies. )al vez los chicos de la basura blanca de #ric udolph visitaron el mercado de armas ! compraron un ju$uete nuevo. FLe invitaría a una cerveza. pero el bar acaba de cerrar. una &i$ura se materializó en el sendero. )enía el pelo blanco ! espeso. +nos &aros aparecieron en la base de la montaña. señor. F/ estas montañas alber$an numerosos $rupos de milicias paramilitares. FLos antropólo$os ! los patólo$os estaban realizando un dia$rama con la distribución de los traumas por asientoF. #n este momento todo parece indicar que las peores heridas se produjeron en la parte posterior del avión.KATHY REICHS INFORME BRENNAN habló de que tal vez un misil había sido el responsable del desastre del vuelo <88 de la )9'3 "ierre . . (uando cruzó delante de nosotros. levantado en el centro como la cresta de un %( . F0ola.alem. La tenue luz reveló una nariz carnosa ! mejillas moteadas de &inas venitas rotas. 'sentí. #l radar muestra una llamada de emer$encia hecha por el piloto a los veinte minutos ! treinta se$undos de haber despe$ado. La voz sonaba como si llevase años bebiendo Chis=!. $iraban en el camino de entrada a la posada ! se diri$ían hacia el prado que había a la izquierda de la casa. !an rompió el silencio. detective !an.ue$os Elímpicos de 'tlanta en HNNS. F2'l$una idea de dónde se produjo la explosión3 F#s demasiado pronto para decirlo. buenas noches. !an ! !o observamos mientras ascendían a través de la oscuridad. 0abía olvidado que usted también se alojaba aquí. #l centro de control de trá&ico aéreo de 'tlanta se hace car$o de los vuelos hasta 9inston6. posiblemente en tres piezas ! desapareció de la pantalla. pero mantuve el columpio en su sitio. F2+n día duro3 F2Guién está ahí3 #l hombre era apenas una mancha di&usa contra el ne$ro del cielo.e buscaba a udolph por su relación con una serie de ataques contra clínicas abortistas. dejó una bolsa de deportes junto a ella ! se sentó. el a$ente especial %!ron McMahon del ?%5 se quitó la $orra ! se inclinó li$eramente. +na vez que hubo despe$ado. desde ahí es la torre de control de 9ashin$ton la que lo asume. 2Gué ha! del $rupo del radar3 F:ada &uera de lo com-n. (uando nos presentaron. F'nd! !an. #l $rupo de documentación del interior de la cabina está con&eccionando un $rá&ico de los daños en los asientos que a!udará a establecer el lu$ar exacto de la explosión. FLo tendré en cuenta. Los rumores insistían en que había huido ! había buscado re&u$io en estas montañas. 'proximadamente noventa se$undos más tarde se rompió en dos.alin$er apostó sus pelotas a que la marina era la responsable de la caída del aparato. #l hombre subió al porche. ! era sospechoso del atentado con explosivos durante la celebración de los . de modo que el avión jamás abandonó el control de trá&ico aéreo de 'tlanta.

%) .imin$ton. pero ahora comprendía que esos momentos eran como un reto a %aco. 0ace tres meses 0as=ell . F'l$-n hijo de puta voló el avión en el aire. F2. $racias.imin$ton ocupaba el asiento H'. F2Gué piensa el ?%53 Fpre$untó !an. 'unque anhelaba ese momento de liberación. "ero había aprendido unas cuantas cosas acerca de mí misma. F'quí va otro ar$umentoI el asiento H. mientras que la ira ! la recriminación durarían mucho tiempo. FUse es el problema. F:o. FUsta corre de mi cuenta. McMahon abrió la bolsa ! sacó una caja de seis latas de cerveza.KATHY REICHS INFORME BRENNAN $allo. Me había llevado años.ri Lan=a. F2#se . FLicor del demonio Fdijo !an.imin$ton está lo bastante chi&lado como para car$arse a ochenta ! ocho personas3 F !an bebió su (oors ! lanzó la lata a la bolsa de McMahon. F. '$itó una lata o&reciéndomela. "arece que el tío era un bocazas ! se$uro que el $obierno estaría encantado de que tuviera al$-n tipo de en&ermedad terminal. el tío de 'nurudha trabaja para la radio *oz de los )i$res. :o podía beber. F#n . la ola de calor creciendo en mi interior a medida que las moléculas de alcohol se mezclaban con las mías. La sensación de alivio. olvido mencionar un detalle. F21e los )i$res tamiles3 F. de bienestar. F2/3 F"odría tratarse de un $olpe dado por pro&esionales. F'quí ha! otro dato. F2' quién apunta el ?%53 F)us muchachos motoristas cotizan alto en muchas apuestas. #l tal "etricelli era un ru&ián de mala muerte que tenía serrín en el cerebro. F0a! muchas en el lu$ar de donde vienen estas latas.ri Lan=a ! ju$aba de portero en el equipo de &-tbol. F ecorrió un lar$o camino para aliviar el dolor de su maridito. ecordé la sensación de la bebida &iltrándose a través de mis venas.í.imin$ton contrató un se$uro de vida para su esposa por dos millones de dólares.í Fconvino McMahonF.ri Lan=a3 #staba asombrada. sabía que la eu&oria sería sólo temporal. %endito sea. señora. 0acía cuatro años que la pareja vivía separada. #ra un estudiante extranjero ori$inario de . abrió una lata ! dejó las otras en su bolsa. 0acía tiempo que no había deseado tanto al$o. pero tenía buenos contactos. McMahon sonrió. La brisa hizo balancear las cestas de mimbre de ub! ! las sombras ne$ras danzaron sobre las barandillas ! las tablas del suelo. La señora Martha . F#so es mucha calderilla. F#stamos empezando a conocer mu! bien a ese pájaro de .? estaba ocupado por un chico de diecinueve años llamado 'nurudha Mahendran. McMahon imitó el $esto de !an con su lata vacía. co$iendo una cerveza de la caja.ospecha del $obierno de . 'h. McMahon sacó otras dos latas ! le dio una a !an.

nos deseó buenas noches a los dos ! se diri$ió a la puerta principal. F2#ncontraste al$o interesante3 F+na casa. F2Guién vive allí3 F0ansel ! >retel ! la bruja caníbal. . pero tenemos que considerarla. F2 ecursos locales3 Fpre$unté. !an encendió un ci$arrillo. !an abrió la lata con un chasquido. #l reverendo 5saiah (laiborne jura que el reverendo Lu=e %oCman derribó el avión. F. F2Gué serpientes3 Finsistió !an. F2#so reduce las posibilidades a cuántos millones3 'dvertí un li$ero movimiento en los ojos de McMahon. .i no puedes persuadir al tío. #nvía un mensaje. #l lu$ar sería el correcto se$-n la tra!ectoria que llevaba el avión. no quería oír nin$-n otro comentario acerca del &ervor espiritual de nuestros vecinos de las montañas. F+nos cuantos. F2#l ?%5 le toma en serio3 McMahon se enco$ió de hombros. FEtro chasquido metálicoF. :in$-n ata-d a la vista. ve a por el sobrino. como si estuviese considerando seriamente la cuestión. "ero ha! extremistas en ambos lados. F2*endedores de serpientes3 5$noré la pre$unta de !an.in olvidar nuestros recursos locales. F2(laiborne &ue testi$o de al$o3 FUl insiste en que vio una estela blanca que partía desde la parte trasera de la casa de %oCman. naturalmente. . se$uida de una explosión. FMe levantéF. %* . el porche estaba en completo silencio. .e levantó de la silla. F"uede ser una suposición un tanto aventurada. F2'l$una in&ormación sobre las $rabaciones de voz3 1ecidí pasar a otro tema. FLas llamadas &ueron e&ectuadas por un hombre blanco norteamericano sin nin$-n acento especial. F2?uiste a explorar el territorio de los co!otes3 F. F2/3 F:o había co!otes. FLa hora concuerda. #xcepto por el débil crujido de los tiestos de mimbre de ub!.e o!ó el tintineo de las campanillas ! un momento más tarde se encendió una luz en una de las ventanas de arriba.í.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F:o.on vendedores rivales de serpientes. F1os predicadores rurales que viven cerca de aquí. 2(ómo diablos quieres que lo sepa3 F20abía al$uien en la casa3 F:adie salió corriendo para o&recerme una taza de té. McMahon acabó la se$unda cerveza. F2#l lu$ar está abandonado3 Me llevé la mochila al hombro ! consideré la pre$unta. aplastó la lata ! la añadió a su creciente colección.

KATHY REICHS INFORME BRENNAN F:o esto! se$ura. 2La cerveza3 &+ . de modo que no puede saberlo. (omo dice el Libro de las evelaciones. calcetines rosa ! pantu&las marrones en &orma de zarpas. medio oculto entre las sombras. Me miró severamente. #l rostro de !an se volvió &u$azmente del color de los albaricoques. #xtendí la mano para tocarle el hombro. h-medos ! brillantes. a$otada. pero retrocedió ! volvió a cruzar los brazos delante del pecho. /a estaba en el baño cuando al$uien llamó suavemente a la puerta de la habitación. subí a Ma$nolia con la intención de ducharme ! meterme en la cama. La construcción de la casa es tan sólida que resulta di&ícil saber si al$uien la conserva o simplemente es inmune al paso del tiempo. pero han desaparecido bajo la maleza. F#l diablo está aquí. "ero esto! se$ura de que usted le lleva mucha ventaja. 'l$una vez hubo jardines en la casa. F2Guién3 F0an robado las llaves del 0ades ! de la muerte. "ensando que se trataría de !an adopté mi mirada &ulminante pre&erida ! abrí la puerta. esperaba que !an hiciera lo mismo. F2Gué ocurre. F0áblame de esos vendedores de serpientes. F#sto! a punto de acostarme Fdije con una sonrisa. F:ecesitaba desesperadamente ducharme ! dormirF. como si quisiera extraer al$o del aire.í. F+sted es de otra parte. F ub!. ub! estaba en el corredor. F.aber qué3 La irritación se hizo evidente en mi tono de voz. F0a! al$o curioso. pero no apareció nadie. 2)enéis vendedores de serpientes en (arolina del :orte3 #staba a punto de i$norar nuevamente la pre$unta cuando se o!ó otra vez el tintineo de las campanillas de la puerta. F*uelan en compañía de Luci&er delante mismo de la divinidad. 'lcé la vista. hable más claro. por &avor. %las&eman. Llevaba una bata de &ranela $ris. +na vez dentro de la casa. F#n otro momento. esperando ver a McMahon. 'brí la mosquitera ! me encontré con que la pesada puerta de madera estaba entreabierta. :o me sentía con ánimo para desci&rar parábolas. 1esde la parte delantera. "ero en la parte de atrás tiene un recinto amurallado ! un patio. con una expresión solemne en su rostro cruzado por pro&undas arru$as. )enía los ojos abiertos como platos. F2. ub!3 F#l diablo adopta muchas &ormas. )enía las manos cruzadas a la altura del pecho ! los dedos entrelazados con &uerza. !an esperó. F/a he cenado Fañadí. Lue$o. el lu$ar no se di&erencia de cualquier otra casa de montaña con la pintura descascarada. 'lzó una mano. la cerré detrás de mí ! probé el tirador.

F1ios nuestro . F21e mí3 :o podía creerlo. FMe miró durante unos se$undos. no sé cómo decirte esto. su pequeño cuerpo inmóvil..ólo tienes que decirlo. #speré. 0acia media mañana se había convertido en una pesadilla. F0a! al$o de lo que tenemos que hablar. Capít !o ) 'l día si$uiente se honraba a al$uien.e trata de ti. F"or supuesto. creo. . F2Gué he hecho3 FLa denuncia habla de conducta poco pro&esional capaz de comprometer la investi$ación. #sa mirada si$ni&icaba al$o ! sentí una punzada de ansiedad. di unas palmadas en la mano de ub! ! entré en mi habitación. (o$í el tirador de la puerta. F. #speré a que llenase una taza con lodo industrial ! añadiese polvo blanco. Mi voz era tranquila ! normal. Lar=e3 F*en. F0ablaremos de ello por la mañana. . &" . el moño reptaba por su cráneo como una serpiente lenta ! $ris. emovió el ca&é ! unas diminutas nubes iridiscentes se deslizaron a través de la super&icie. F0a habido una denuncia. pero una mano me a&erró el brazo.. F21e qué se trata. Lar=e )!rell estaba en la sala de personal. (onduje hacia el depósito a través de una niebla tan densa que ocultaba las montañas ! trabajé hasta las diez ! media. La observé mientras cerraba la puerta. (ristóbal (olón. F@MuerteA Liberándome suavemente de sus dedos huesudos. F'quí no. #sta conversación no iba a nin$una parte.eñor ha enviado una señal. FMe cuesta decirte esto. (o$iéndome del brazo me condujo &uera de la sala por la puerta trasera. Los callos rascaron la man$a de mi cazadora de nailon. FLos hombres malvados se burlan del )odopoderoso. 'sintió. F)empe.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F#l detective !an !. F#studió su taza unos momentos ! lue$o volvió a mirarmeF.e acercó a-n más. (uando hice una pausa para beber una taza de ca&é.

FLar=e se &rotó la barbillaF. :o se solicitó la presencia del 1ME ) en esa zona. Lar=e extendió la mano ! me pellizcó el brazo. %ajó la mano ! echó un vistazo a la niebla que cubría el bosque. . F25rrupción ile$al3 )enía la sensación de que al$o se cerraba pro$resivamente alrededor de mis tripas. F*olvió a &rotarse la barbillaF. . F:o te alteres. 0ice una señal de control. revelando el paisaje de una &orma lenta ! ascendente. #staba aturdida. F2"or qué3 F). 0abla con 'ndreC !an. F2Guién presentó la queja3 0ice un es&uerzo para contener las lá$rimas. F21e qué modo he manipulado pruebas3 F1etesto incluso tener que pre$untarte esto.. ho! sería excremento de co!ote. F2Guién te autorizó3 F#arl %liss me envió allí. F.lo sabes. )empe. ahí está el problema. Le miré sin poder creer lo que acababa de escuchar. F/ también irrupción ile$al. Ul estaba allí. F2)e estás tomando este asunto en serio3 F:o ten$o alternativa. F)e hablé de ello. (uando se volvió tenía una extraña expresión en la cara.ólo quería hablar con los propietarios.i hubiese dejado el pie en ese lu$ar.altarán sobre este asunto como un sabueso sobre una liebre tuerta. 'hora comenzaba a levantarse. F1ispara. F'rre$laremos esto. ). :o dijo nada. F25ntentaste &orzar la entrada de la casa3 F@"or supuesto que noA )uve una ima$en &u$az de mí misma tratando de abrir uno de los posti$os con una barra de metal oxidado. F2 eco$iste al$-n resto sin anotarlo3 #l pie. F*erás. F:o puedo decírtelo. FLo haré. F"ero te diré que ha! $ente mu! poderosa metida en este asunto. F2#stuviste &is$ando alrededor de esa propiedad de la que hablamos3 F:o &ue irrupción ile$al. )empe.sabes que ten$o a la prensa acosándome. &# .. F/ la semana pasada obtuve la autorización correspondiente para tener acceso al lu$ar del accidente.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F2E sea3 F#ntrar en el lu$ar del accidente sin autorización ! manipular pruebas.

1ejé las cosas en el suelo. la invalidaría ! acabaría mi trabajo. ' mediodía 0i$h id$e 0ouse estaba desierta. me eché en el so&á ! lloré desconsoladamente.in la oportunidad de una explicación. 'l lle$ar a los suburbios de (harlotte mi &uria incontenible se había convertido en una &ría determinación. nadie querrá hacerse responsable. F2/ ahora qué3 Me miró &ijamente ! su voz se suavizó. a$radeciéndole su hospitalidad ! disculpándome por mi brusca partida ! por mi indi&erencia de la noche anterior. probando al$unas palabras. 1urante toda una semana había estado trabajando bajo unas condiciones brutales. 1urante todo el viaje hasta (harlotte me detenía ! volvía a arrancar a toda velocidad. La injusticia de una acusación anónima. 'hora probablemente estaban comiendo en el . :adie que me abrazara ! me dijera que todo saldría bien. . 0ablaba conmi$o misma. dedicándome a ese es&uerzo ! lue$o me habían despedido como a un sirviente del que se sospecha que ha robado. !an me había dicho que no era asunto mío. !an estaba tonteando con una tal 1anielle. 0arr!.in juicio. #s sólo que debo cumplir con los procedimientos adecuados. quienquiera que &uese esa mujer. :ada que contribu!era a mejorar mi estado de ánimo.avo! mientras !o borraba sus &$ . La impotencia. F:o te en&ades conmi$o.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F2#l dalai lama3 2La . *endedores. Mi hermana. 1urante tres horas amenacé los parachoques de los otros coches e hice sonar insistentemente la bocina. Lue$o reco$í mis cosas. La conducción temeraria había dado resultado. Lar=e no era un hombre cobarde.unta de . viendo. espiré pro&undamente. Me arrastré hasta el cuarto de baño.in a$radecimientos. eco$er ! lar$arse. F1e modo que me reservan en caso de que necesiten un chivo expiatorio. Lo había dejado todo. #staba &uriosa ! deprimida al mismo tiempo. 1escubriría cuál había sido la causa de esa denuncia. 1etestable. 4at! estaba con al$uien. Los otros conductores evitaban mi mirada ! me dejaban un montón de espacio. +no de mis estudiantes. Mi casa vacía en la ciudad hizo pedazos esa determinación. 'parte de la humillación pro&esional. F)endré que pedirte que te marches. . )empe. me soné la nariz ! lue$o comprobé los mensajes tele&ónicos. "erverso. oliendo ! sintiendo la muerte. estaba la &rustración personal. ! %irdie ! "ete estaban en la otra punta de la ciudad. / me en&rentaría a mi acusador. no me había de&endido. . 1ejé una nota para ub!. :o había conse$uido nada ! me sentía vacía. /o no había cometido nin$una acción punible ! estaba decidida a limpiar mi nombre. ! Lar=e sabía mu! bien que !o era mu! escrupulosa con respecto a la ética pro&esional.i ha! problemas. :adie que me recibiera. . 1iez minutos más tarde !acía en silencio en el mismo lu$ar.e&es del #stado Ma!or3 La ira endurecía mi voz. +na pre$unta de mi ami$a 'nneI 2"odríamos reunimos para almorzar !a que )ed ! ella se marchaban a Londres3 >enial. chillando en los semá&oros ! cambiando continuamente de carril en la autopista. llamando desde )exas. sintiéndome como un niño que ha tenido un berrinche. las metí en el Mazda ! me alejé levantando una lluvia de $rava. #speraba más de él. *il. #sta vez &ui !o quien miró la niebla. F:o es nada de eso. cu!o $énero no había especi&icado. F2(uándo3 F'hora. 'unque habíamos sido ami$os durante años. #sta investi$ación es noticia de primera pá$ina.

La casa está pintada. +na chica de servicio se encar$a del interior. F(reo que está suelto. "ete ! !o a-n nos movíamos con mucha cautela para establecer el nuevo orden entre nosotros.KATHY REICHS INFORME BRENNAN palabras. lue$o a la derecha. atractiva desconocida. F0ola. #staba revolviendo mi bolso cuando se abrió la puerta. "ete retrocedió ! entré en el vestíbulo iluminado por la araña de mi tía abuela. 1ecidí ir a reco$er a %irdie. FMejor una coca6cola li$ht. "ete había sido testi$o de muchas de mis actuaciones di$nas de un Escar de la 'cademia. examinándome de arriba abajo. mi ex esposo era un &erviente de&ensor del laissez &aire ! el remiendo rápido. como si deseara compartir una in&ormación secreta. bajó la voz ! me hizo un $esto para que me acercara. Mientras "ete buscaba vasos ! cubitos de hielo en la cocina. (uando bajé del coche. en el comedor ! en el estudio. "ero era jueves por la tarde ! "ete estaría en la o&icina. F2"or qué no estás en el trabajo3 "ete miró a la izquierda. :adie respondió. / !o quería recuperar mi $ato. . Me pasé los nudillos bajo el rimel de los párpados ! eché un rápido vistazo al interior de la casa. #l hecho de compartir las llaves implicaba una intimidad que !o no deseaba aceptar. F"ensaba que estarías en la o&icina. 'unque es una propiedad que vale cientos de miles de dólares. llamé a %irdie. F0e venido a buscar a %irdie. #l $ato no apareció. #l perro bajó la cabeza ! una len$ua color p-rpura asomó por la boca. &% . *olví a llamar. F(ita con el &ontanero. '-n conservaba una llave pero pre&ería no usarla. :o siente nin$una obli$ación de prote$er los valores de la propiedad inmobiliaria. "ete estaba impecable con su traje de tres piezas ! sus mocasines de >ucci. %usqué en el salón. se arru$ó ! pro&irió un suave B @rrupAD. la valla está reparada con un taco de madera ! una portería se comba en el patio trasero como un mudo testimonio de los años en que 4at! ju$aba al &-tbol. cerrando la puerta. las canaletas del tejado están limpias ! la hierba cortada por pro&esionales.abes lo que quiero decir. odeé la casa hasta la puerta principal ! llamé al timbre. F2#stá en casa3 Fpre$unté. 'l menos tendría a al$uien ronroneando en mi re$azo. "ero más allá del mantenimiento doméstico normal. F. +na cara cubierta de pelo marrón me observó a través de la valla cuando entré en el camino particular. F2Guieres una copa3 Lo taladré con una mirada que podría haber per&orado el cemento. /o llevaba el conjunto caqui ! las botas 1oc Martens que me había puesto para trabajar en el depósito a las seis de la mañana. /o solía preocuparme por las protestas del vecindario. "ete si$ue viviendo en la casa que compartimos durante casi veinte años. :o quería contemplar qué era lo que estaba tan mal para que el .i veía a al$una mujer me moriría de humillación. 2:ecesita un lu$ar donde dormir3 Fdijo "ete. 'unque hacía dos años que vivíamos separados.eñor Manitas hubiese tenido que llamar a un experto. La separación me relevó de esa tarea.

#l juez le llamó esta&ador ! criminal de carrera. 5ma$iné que tendría hambre. una época en la que el sueño americano parecía real ! alcanzable.KATHY REICHS INFORME BRENNAN #n otro tiempo. !o decía que no. )enía buen aspecto. escuchando m-sica. redecorando su habitación ! adaptando nuestras vidas en cada etapa. F21ónde está %ird3 Fpre$unté.accediste3 FMe a$radó que tuviese con&ianza en mí. la aventura londinense de 'nne ! )ed ! en mi apartamento vacío. E al menos la ma!or parte de él lo es. 0abía contemplado cómo &lorecía ! se marchitaba la madreselva a través de la ventana que había sobre el &re$adero de la cocina. B @1ebemos volver a brindar por esoAD. 0ablamos de trivialidades durante unos minutos. La rutina de costumbre. le!endo. la corbata col$aba &loja del cuello abierto de la camisa. F#stamos trabajando en ello. "ete ! !o habíamos vivido juntos en estas habitaciones. "ero ho! tenía la mente en las palabras de Lar=e. (omió la otra mitad de la $alleta. F2/3 F%o!d está solo un mínimo de diez minutos ! un máximo de veinte. Mi rostro debió con&irmarle que no lo era. FMe re&ería al perro. F0a estado re&u$iado en el piso de arriba desde que lle$ó %o!d. F20as estado saliendo con al$-n cadáver interesante -ltimamente3 FMu! $racioso. F%o!d es un choC6choC. F2)u!o3 FUse es un punto interesante. Ul pre$untaba. :ecesitaríamos un análisis de '1: para aclarar el resto. Me dio una jarra con la inscripción +z to rnums at=al jaied6zerA escrita a través del cristal. F2/ t. F%o!d pertenece a un tal 0arve! 'lexander 1ineen. que llevaba arreman$ada debajo de los codos. La chaqueta ! el chaleco habían desaparecido. FLo siento. un caballero que hace poco necesitó de mis servicios como abo$ado. F2Gué es3 F#l se cree un empresario. 0abíamos criado a 4at! de bebé a niña ! lue$o a adolescente. F2(uál es el men-3 && . dando la bienvenida a cada nueva estación. F2%o!d es el perro3 'sintió. 'quéllos habían sido tiempos de cuentos de hadas. trans&ormado de abo$ado ele$ante en !uppie in&ormal. (ompletamente sorprendido por su arresto. en letón. "ete buscó unas $alletas en la cocina ! se reunió conmi$o en el so&á. 0arve! me pidió que cuidase de su perro hasta que se aclarase el malentendido con el estado. haciendo el amor. mordió la mitad ! la acompañó con un $eneroso tra$o de cerveza. lue$o "ete me invitó a cenar. ! careciendo de &amilia. )oma asiento ! compartiré conti$o la historia de %o!d. "ete lamió la sal de una $alleta. Las cosas deben ser duras allí arriba. hablando. "ete volvió a aparecer.

upon$o que quería hacerlo porque las palabras comenzaron a brotar solas. tenía los pies debajo de las nal$as ! apretaba con &uerza un cojín contra el pecho. (reo que a-n se siente culpable. "ete me miraba &ijamente. Le hablé de los días en el lu$ar del accidente. #n el mirador había una mujer de expresión abatida. #ra sólo una broma. )ic.outh 'ir. )ic. 'lmejas enlatadas sobre tallarines demasiado cocidos. Me hacía bien comprobar que habíamos lle$ado a un punto en el que era posible mantener una conversación normal. +na de las especialidades de "ete. "ete se acercó a mí ! me alzó la barbilla con el índice. un estudiante al que encontraron col$ado en el $ranero de su abuela nueve meses después de que hubiera desaparecido. llevamos el ca&é al estudio ! encendimos el televisor para ver las noticias. )ac F%ueno. ! hablaba. F2E acaso te enviaron ahí en misión secreta3 . 1urante un momento nin$uno de los dos abrió la boca. los ojos clavados en los &iletes ! tocándonos ocasionalmente las rodillas con la pata para recordarnos su presencia. cariño. de los co!otes ! de mis intentos de determinar el ori$en del pie. (uando acabé mi relato. F2"or qué no saco unos &iletes mientras t. F#sto! bien. excepto de 'ndreC !an. F' %ird le hará bien comprobar que somos ami$os. de un torneo en el que treinta ! cuatro deportistas jamás competirían. 0asta el momento se había conse$uido identi&icar a cuarenta ! siete víctimas ! la investi$ación continuaba sin interrupción las veinticuatro horas del día. F. #l tiempo volaba ! Lar=e ! su queja se alejaban cada vez más de mis pensamientos. sin atreverme a hablar. FLin$uini con salsa von$ole. F2Guieres hablarme de ello3 . de la denuncia anónima ! de mi despido. FLo que sea. F:o pareces estar mu! bien. Use era "ete. "ete ! !o hablamos de 4at!. 1espués de un postre de &resas sobre helado de vainilla. %o!d se reunió con nosotros durante la cena. las >reat . FMe parece una buena idea que te ha!an dado un respiro Fdijo "ete. sentado a un lado de la mesa.entí un temblor en el pecho ! no aparté la mirada de mis 1oc Martens. ha sido divertido Fdije extendiendo las piernas. )ac. de viejos ami$os ! de los viejos tiempos. &' .mo=! Mountains se extendían a su espalda. #n serio. #l reloj de pared retumbaba en la pared del estudio ! me pre$unté absurdamente quién se encar$aría de darle cuerda. Me explicó al$unos de sus liti$ios actuales ! !o describí uno de mis casos recientes. :o contesté. F#h.e trata del lavabo de arriba.KATHY REICHS INFORME BRENNAN 'lzó las cejas en un $esto de absoluta sorpresa. Le hablé de todo lo que había pasado. 5n&ormó de que a-n se i$noraba la causa del accidente. 0ablaban del accidente de la )rans. si bien !a era casi se$uro que se había producido una explosión en el aire. 2#stás bien3 'sentí.te encar$as del &ontanero3 (uando las cañerías vuelvan a &uncionar podemos asar la carne.

#speré.e echó hacia atrásF. F2Local3 . F*e allí mañana mismo. La cuestión de la irrupción ile$al será más di&ícil. )ambién parecía estar más descompuesto. F2. :o te marches hasta que no ten$as la talla de camisa de ese tío ! el nombre de su corredor de apuestas. debe pertenecer a al$uien de por allí. F2*io los co!otes3 F.abes quién es3 1esde lue$o.i el pie no procedía del avión. FLue$o identi&ica al hombre del pie ! méteselo a )!rell por el culo. "ete tenía razón.acudí la cabeza. Me estaba comportando como una novata. BGue los jodan. 'sentí. F2"uedes probar la edad3 F2' qué te re&ieres3 F2#stás completamente se$ura de que ese pie pertenece a una persona ma!or3 F:o. F"or la edad. el abo$ado. F(omprobaré la histolo$ía una vez que se ha!an examinado las muestras. "ete siempre daba el mismo consejo cuando estaba irritado con los demás. F"odría intentarlo. F/o no entré ile$almente en nin$una parte Fdije acaloradamente. F2(ómo ha$o eso3 F. F#so debería aclararlo todo. F.KATHY REICHS INFORME BRENNAN "ete me co$ió la mano sin dejar de mirarme. F)u je&e del 1ME ) aclarará ese asunto de haber entrado en el área del accidente.í.D Me sorprendió. 20abía al$uien en ese lu$ar cuando lo reco$iste3 F0abía un policía cerca de allí.. 'se$-rate de que ese policía hable con )!rell ! le describa la situación. (onsi$ue esas diapositivas. F2(uándo será eso3 FLa preparación de las diapositivas está llevando. F2#xiste al$una otra prueba que pueda establecer con ma!or exactitud tu cálculo de la edad3 "ete. "or esa razón estaba echando un vistazo cerca de la casa. Me sentía incómoda por todo lo que había explicado ! temía lo que sabía vendría a continuación. F2Gué piensas hacer3 F2Gué puedo hacer3 Fcontesté irritada apartando la mano. F2(rees que ese pie es mu! importante3 F(reo que no coincide con nin$uno de los pasajeros de la lista. &( . (lavé la mirada en el cojín. F#n parte.. #l pie es &undamental para el resto. F0azlo.

(uando acabó. F2Mañana por la noche3 &) . #ntonces la mano de "ete se deslizó hacia mis pechos. "ensé en mi apartamento silencioso ! vacío. "ensé en Lárice ! su B$ente poderosaD. "ete había cerrado las persianas ! la habitación estaba tan oscura que necesité varias llamadas para poder localizarlo. . F e-nete conmi$o esta noche en "rovidence oad . que al$una vez sólo me habían abrazado a mí. la oreja ! la boca. #ncontrémonos en %ijoux. 0acer el amor con "ete era al$o abarcador.iempre había sido así. F:o se trata del restaurante. examinaría ese pie hasta conocer todos los detalles de la vida de su dueño. mi determinación había vuelto. !o. Capít !o * Me desperté con el insistente sonido de un telé&ono. / eso era lo que necesitaba ahora.undries ! te invitaré a una hambur$uesa. %asta de lamentos ! autocompasión. F#ntonces investi$a por tu cuenta. le añadiría una identi&icación ! lo pe$aría en la &rente de )!rell. la detención del tiempo. hasta los -ltimos años. "ete. Me encantaba hacer el amor con "ete... F#stá bien. la aniquilación de mi conciencia. F)e lo a$radezco mucho. cuando se volvió más lento. desde aquel terremoto má$ico en su diminuta habitación en la (lar=e 'venue en (hampai$n. considerando mi situación actual. F"ete. ! un millón de imá$enes se a$olparon en mi cerebro.in dudarlo. 'demás. #ra pura sensación ! abandono absoluto. "ude oler la &amiliar mezcla de sudor ! 'ramis. lue$o otro. en la separación ! la distancia. 5llinois. F2(ómo3 F(omprueba el título de propiedad ! los re$istros de impuestos en el tribunal del condado. "ete me atrajo hacia él. una melodía que !o conocía tan bien como las curvas de mi propio cuerpo. veo que no te apetece. F2"uedes echarme una mano3 )omé notas mientras "ete hablaba. más pro&undo. :ecesitaba eso que era &amiliar ! consolador. Me incliné ! le besé en la mejilla. . Gue los jodan a todos.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F(omienza por averi$uar a quién pertenece esa propiedad. en !an ! la desconocida 1anielle.entía los brazos ! el pecho que había conocido durante veinte años. pensé. me devolvió el beso en la mejilla. 'ntes de que pudiese apartarme. Lue$o averi$uaría de dónde procedía. dudo que compartan sus teorías conmi$o. Lue$o no pensé en nada más. . F2/ cómo ha$o eso3 F2#l ?%5 ha examinado el lu$ar3 F#stán participando en la investi$ación del accidente. el ?%5 no está o&icialmente a car$o del caso. lue$o sus labios se deslizaron por el cuello. pero hasta que no exista una prueba tan$ible de sabotaje.

F. "ete. "re$untaI 2"or qué no3 &* .í. . (ol$ué el telé&ono ! tomé una lar$a ducha. F2 ecuerdas cuando se averió el *ol=sCa$en e insistí en que continuásemos el viaje3 F1e >eor$ia a 5llinois sin &aros delanteros. me estudié detenidamente delante del espejo. vulnerable ! sola. señora. F/ $racias por cuidar de %irdie. "re$untaI 2*olvería a suceder3 espuestaI :o. F' %irdie nunca le $ustaron los perros. F+na vieja rutinaF. "re$untaI 2#n qué estaba pensando la noche anterior3 espuestaI :o pensaba. >racias. F#l viejo %ird tiene nuevas costumbres. "ara mí también. F2:o lo pasaste bien anoche3 0abía sido maravilloso. FEh. F2/a ha dado señales de vida3 F%revemente. apo!o ! consuelo. :o esperaba que las repitiese. la calma que !o necesitaba después de un día de tormenta. / hacía mucho tiempo que no había tenido relaciones con nadie. 0abía sido mi cojín de se$uridad.í.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F(reo que no. F. E utilizado al$una vez. :uestra ruptura había sido devastadora. "arece inquieto. dolida. F:o me diri$iste la palabra durante casi mil =ilómetros. F'l$unos cambios son buenos. re&lexionando sobre nuestros de&ectos.e o!eron al$unas voces de &ondo ! miré el reloj. /a había escuchado antes esas mismas palabras. por una historia con un corredor de &incas. pero también había sacado a la luz una &uerza que !o jamás había sospechado que tenía. FE los cambios.í. #staba irritada. Las ocho ! diez. F/o he cambiado. F'quélla &ue una mala época para mí Fcontinuó. F:o ha! problema. F:o se trata de eso. La línea permaneció un momento en silencio. (uando me hube secado ! envuelto el pelo con una toalla. F2#stás trabajando3 F. FE los cambios. "ete siempre estaba allí cuando !o necesitaba consejo. F2"or qué me has llamado3 FMe pediste que te despertase. Las había dicho después de acudir a una cita con un periodista de tribunales tres años antes. F:o es lo mismo.

F0a! al$o que no encaja en todo esto. 1udé un momento. Le había amado mientras metía mis cosas en una maleta ! me marchaba de nuestra casa hace dos años. 'hora lo llevo corto ! !a no ten$o el aspecto de una sur&ista. Le había amado desde la primera vez que mis ojos se posaron sobre él. aunque ahora requiere de al$-n es&uerzo. sin saber qué responder. #so. Mi hermana. :o ten$o ni bicicleta estática ni cinta caminadora. lar$o ! liso sobre los hombros. levanto pesos durante unos minutos ! me marcho. "or eso no volvería a suceder. '+ . F)odo esto es un montón de mier. F20as hablado con )!rell3 F%revemente. F2' qué te re&ieres3 F:o esto! se$uro. / obviamente se$uía encontrándole terriblemente sex!. co$í el telé&ono ! apreté el botón. *o! al $imnasio en camiseta ! pantalones cortos del ?%5.KATHY REICHS INFORME BRENNAN 2"or qué no3 '-n amaba a "ete. "ero las canas comienzan a invadir el pelo ! pronto tendré que recurrir al tinte marrón de (lairol. Le había amado mientras me mentía sobre .pandex ni he contratado los servicios de un entrenador personal. (orro o nado. 0arr!. !an imitó el acento del examinador médico. #staba poniéndome las bra$as cuando sonó el móvil. 'unque amo a "ete ! lo encuentro sex!. sujetos a la cintura con un cordel. F2'quí dónde3 F#n (harlotte. (orrí al dormitorio. ni ten$o unas mallas de $imnasia . (omida basura no más de cinco. tiene una expresión para eso. también. pero mi barbilla a-n se mantiene &irme ! mis párpados no se han caído. ha permanecido en su sitio. señor. Las arru$as han aumentado ! se han vuelto más pro&undas alrededor de los ojos. a di&erencia de muchos de mis contemporáneos. 0ubo una pausa. descalzo ! con el pecho desnudo sentado en la escalinata de la biblioteca de la ?acultad de 1erecho. "ete siempre dice que mi trasero era mi ras$o más destacado. ni máquina de musculación. no so! una tonta del culo. F20ola3 F#sto! aquí. F2/ qué te dijo3 F>racias. +na ración diaria de vitaminas. (uando hace buen tiempo sal$o a correr por las calles ! el parque. "ero. el telé&ono en la otra. (uando nos mudamos a esa casa llevaba el pelo rubio. volqué el contenido del bolso. F#sto no ha sido idea de )!rell. )ambién he tratado de controlar lo que como. F2Le describiste la escena de los co!otes3 F(on pelos ! señales.ud! ! lue$o #llen. )onta del culo. !an la rompió. (arne roja no más de tres veces por semana. Limpié con la mano el vapor que empañaba el espejo. recordaba a la anti$ua !o mirándome ahí mismo... :o asisto a clases de aeróbic o =ic=boxin$ ! hace más de cinco años que no participo en una carrera or$anizada. las bra$as en una mano. F21ónde te has metido3 La voz de !an me resultó absolutamente inesperada.

e supone que los militares deben dar cuenta de cada $ramo de esos explosivos. !an dio una calada ! expulsó el humo. 1i$amos que al$uien co$e diez cartuchos. F2#l tío que había ase$urado a su esposa en varios millones3 F#s mejor que eso. F2/3 F?ácil acceso a plástico R. DLa compañía contrata a al$-n viejo como $uardia ! le pa$a el salario mínimo. F2#ntonces quién está detrás de esa queja3 F:o lo sé. los $ranjeros pueden conse$uirlo para volar tres tocones. . :adie se entera.imin$ton comienza a parecer una buena elección. pero no es un comportamiento normal en ese tío. 1iablos. Los terroristas libios que volaron el vuelo H8W de "an 'm sobre Loc=erbie consi$uieron introducir el explosivo en un estuche de casette.no manipulaste los restos ! también sabe que #arl %liss te ordenó que vinieses la semana pasada. E puede vender el material en el mercado ne$ro. #se material se utilizó en *ietnam. Las normas para su transporte son más severas que las relativas a su almacenamiento ! uso. principalmente para no tener problemas con el se$uro.imin$ton ha!a robado explosivos. lue$o una pro&unda inhalación. F. !an. pero ahora se vende a la industria privada para construcción. F2"lástico R3 F#xplosivo plástico. Ul sabe que t. Los terroristas acostumbraban co$er el plástico. minería ! demoliciones. por ejemplo. necesitas contar con un camión especial escoltado ! una ruta previamente establecida que evite las áreas urbanas. F:o. "ero una vez que los explosivos han lle$ado a su destino se almacenan habitualmente en una bóveda móvil en medio de un campo con la palabra explosivo escrita en caracteres $randes ! visibles. . #l &lamante viudo posee una compañía que se dedica a la construcción de autopistas.i se está constru!endo una autopista.iempre ha! demanda de explosivos. . cambiadas de lu$ar o simplemente desaparecer. F:o es tu problema.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F2Gué es lo que no encaja3 F)!rell estaba nervioso. usa tres cuartas partes de cada uno ! se $uarda el resto. 0ace apenas una semana que le conozco.uponiendo que . 2podría haberlos subido a bordo del avión3 F'parentemente no es tan di&ícil. pero puedes estar se$ura de que lo averi$uaré. F2Los explosivos no se controlan estrictamente3 F. F. Eí el chasquido de una cerilla al encenderse. 0a! al$o que no le deja en paz. F2'l$-n avance en la investi$ación3 (ambié de tema. '" .í ! no. pero los tíos de la construcción no tienen que llevar un re$istro tan preciso. F. )odo lo que ese tío necesita es un detonador ! !a está en el ne$ocio. lo aplanaban hasta que tuviese el $rosor de un &ajo de billetes ! lo $uardaban en la cartera. 2(uántos $uardias de se$uridad comprueban los billetes que uno lleva en la cartera3 / actualmente puedes conse$uir un detonador eléctrico del tamaño de un paquete de tabaco. #sas bóvedas pueden ser robadas.imin$ton podría haber encontrado la manera de hacerlo.

imin$ton robó explosivos. metido en el maletero con dos balazos en la cabeza. no ha! viaje. La Eperación (arcajou era una &uerza de operaciones inte$rada por varias a$encias dedicada a investi$ar a las bandas de motoristas que pululaban por la provincia de Guebec.even6#leven. un tal 'lain el Zorro %arboli. (arcajou lo descubrió.. los Pn$eles del 5n&ierno no tendrían nin$-n problema.i ese pie no salió del avión.e&&re! 1ahmer. por ahora.. (arolina del :orte posee un sistema de &orenses centralizado. #scucha. esultó todo un hallaz$o.outh 'ir que hemos entrevistado con&irman la versión de su je&e. F2#stás bien3 F?irme como un clavo. *olví a sentir una punzada de ira. / el caníbal de MilCau=ee. FLe encontrarán. no está rondando por aquí. +n técnico había viajado desde (hapel 0ill ! se había instalado una '# . pedicuro. . 0ice una pausa. F2(arcajou piensa que el asesinato de %arboli &ue una ven$anza por "etricelli3 FE %arboli estuvo implicado en el asesinato de "etricelli ! los peces $ordos están eliminando a los testi$os.i . F !an. 1ebido a cuestiones $eo$rá&icas. M(M#. F0ablé con )!rell de tus sospechas sobre ese pie. F20as encontrado al$-n pasajero que no &i$urase en la lista3 F:o. /o había trabajado con ellos en varios asesinatos. los car$os por irrupción ile$al serán irrelevantes. F5$ual que comprar (heez 9hiz en el . . la sección de (harlotte. F.ean3 F"etricelli ! él si$uen entre los desaparecidos.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F@(ara!A F)ambién he recibido noticias de la belle province.alem. 2Gué me dices de ti3 2:o te sientes sola3 F#sto! bien Fdije. F2/3 F/ nada.e supone que los deportivos que cuestan más de cien mil dólares no pasan la noche en esa parte de Montreal. . #so sí &ue un asesinato. llamada &orense del condado de Mec=lenbur$. mirando la cama que acababa de dejar. con su cuartel $eneral en (hapel 0ill ! o&icinas re$ionales en 9inston. &ue ele$ida para procesar los especimenes reco$idos en el depósito provisional de %r!son (it!. 0anover jura que los viajes sin car$o están estrictamente re$ulados. F20an identi&icado a . eres un tío &rancamente divertido. %arboli era miembro de los oc= Machine ! tenía conexiones con la ma&ia siciliana. . ! a su disposición &ísica. La policía encontró al propietario del coche. antropólo$o. porque no vuelves aquí ! le dices a ese )!rell. F2'l$uien que pudiera transportar trozos humanos3 F:in$-n anatomista. F/a. cirujano ortopédico o viajante de calzado ortopédico. . FGuiero comprobar unas muestras óseas para estar se$ura de que mi cálculo de la edad del pie es correcto. ' principios de esta semana un $rupo de vecinos comenzó a sospechar de la presencia de un ?errari aparcado en su calle.i no ha! billete. >reenville ! (harlotte. :o le dio importancia. Los empleados de )rans.

el &orense del condado de Mec=lenbur$. es moderno ! e&iciente. compuesto de lazos concéntricos de hueso. +n $ran n-mero de indi$entes va$aban por el lu$ar. Las mantas cubrían la &ranja de mus$o entre la acera ! el bordillo. los osteones parecen diminutos volcanes. "rimero busqué si$nos de anormalidad. 1espués de saludar a las mujeres que estaban en la mesa del vestíbulo me presenté ante )im Larabee. aparcamientos ! depósito. (erré el coche. procesadas. Me llevó a un ordenador que procesaba los datos de víctimas de accidentes ! busqué el caso n-mero W<M. Las encontré ! las coloqué bajo la lente de un microscopio. inclu!endo la cicatrización de una &ractura o una reconstrucción inusualmente rápida. con vistas a las urbanizaciones. Moviéndome de una platina a otra examiné los paisajes en miniatura. 'unque se trata de un huér&ano arquitectónico.ervicios del (ondado 0arold .KATHY REICHS INFORME BRENNAN unidad de histolo$ía temporal. La cantidad de volcanes aumenta con la edad. osteocitos. que se alza a ambos lados de (olle$e . ha despertado el interés de los constructores como una zona más apta para la expansión comercial que para su uso como o&icinas del condado. al i$ual que el n-mero de calderas abandonadas. *einte minutos después de haber podido ponerme &inalmente las bra$as. aumenté la ampliación de la lente a cien ! a continuación inserté en el ocular un micrómetro re$ulado. #n el tejido vivo los osteones nacen. (uando se los amplía ! examina bajo una luz polarizada. "ero la histolo$ía estaba lista. se alimentan ! &inalmente son reemplazados por nuevas unidades.atis&echa de que &uese &actible realizar una estimación realista de la edad. Las pruebas de '1: se estaban realizando en el laboratorio criminal de (harlotte6 Mec=lenbur$ ! los resultados todavía no estaban disponibles. 'l determinar la densidad de estos ras$os uno lle$a a una estimación de la edad del hueso. #l hueso es un universo en miniatura en el cual el nacimiento ! la muerte se producen constantemente. el adel$azamiento del tallo. La sede de las instalaciones &ue en otra época un >arden (enter de . "ero la propiedad del 0al puede estar amenazada. (uando hube terminado ! volcado '$ . "robablemente estaba violando los términos de mi proscripción. vasos ! nervios.treet entre la :ovena ! la 1écima. Elvidada durante años. aparqué en el M(M#. La cuadrícula contenía cien cuadrados. la tierra sobre la que se alza el centro. exhibiendo zapatos. o la deposición anormal de hueso tramado pueden indicar problemas. camisas ! calcetines. La unidad básica es el osteón. conos ovoides con cráteres centrales ! laderas que se extienden hacia llanuras de hueso primario. #n el corte transversal de un hueso lar$o. justo en el límite del sector residencial de la ciudad. contando ! re$istrando con sumo cuidado los caracteres dentro de cada cuadrícula.ears. camillas ! mesas de autopsia. . 'l otro lado del (olle$e. los va$abundos recibían perritos calientes ! limonada en mesas ple$ables. ni prisa por lle$ar a nin$una parte. Las muestras que había cortado de los huesos del tobillo ! el pie habían sido rebanadas en astillas de menos de una centésima de micra de $rosor. teñidas ! colocadas en platinas. tiendas ! locales nocturnos. la ondulación de los bordes internos o externos. pero debía correr el ries$o. "ronto &lorecerían tarjetas oro de 'merican #xpress. sin nin$-n lu$ar adonde ir. :o encontré nin$una de esas anomalías. un cartal. 0al Marshall. #l &orense del condado de Mec=lenbur$ &orma parte del (entro de . cu!os lados medían un milímetro al nivel de la sección. expendedores de cappuccino ! clubes de los 0ornets ! los "anthers en un paisaje donde antes dominaban escalpelos. me diri$í hacia la estructura de ladrillo rojo de baja altura ! atravesé las puertas acristaladas.

21e dónde procedía entonces3 %usqué una tarjeta en el bolso..heri&&. Los tiene a todos bastante nerviosos. +n momento más tarde se escuchó la voz $rave ! ronca. por &avor. ha! al$o que puede hacer por mí. 1os. FLuc! (roCe. F. !an dijo que no habían encontrado a nadie cu!o per&il su$iriese un interés en las partes del cuerpo humano. F2Lo ha oído3 FLo he oído. F2Guién la llama3 1i mi nombre ! esperé. +no de mis a!udantes atendió una llamada esta mañana. F2"or qué está hablando conmi$o3 F5nstinto. F"odría intentar explicárselo pero creo que ni !o misma entiendo la situación. comprobé el n-mero ! llamé.< de )rans. F2"odría comprobarlo en la lista de personas desaparecidas en .heri&&3 Q 6 FLa escucho. F2. "ercibí el sonido del aire a lar$a distancia.Cain.outh 'ir. La persona a la que había pertenecido ese pie tenía alrededor de sesenta ! cinco años. #l tío quería saber dónde vive ! dónde se alojó mientras estuvo aquí. F:o la conozco lo su&iciente como para juz$arla. F2Guién era3 F:o quiso dar su nombre ! col$ó cuando mi a!udante insistió. F2#l vice$obernador3 F#l mismo. ' bordo del avión viajaba un pasajero que no constaba en la lista. aunque probablemente estaba más cerca de los setenta. )res.heri&& del (ondado de .KATHY REICHS INFORME BRENNAN los totales en la &órmula adecuada.Cain ! los condados vecinos3 F2)iene al$-n otro dato aparte de la edad3 '% . F2Gué quiere decir3 F'cabo de recibir una llamada de "ar=er 1avenport. 2(uáles eran las opciones3 +no. F1epartamento del . 2+n viajero sin car$o septua$enario3 2+n respetable ciudadano ma!or de polizón3 5mprobable. F)al vez no debería estar hablando con usted. F#sto! intentando aclarar todo este asunto. +no de los pasajeros había subido el pie a bordo. F2#ra al$uien de la prensa3 F. obtuve mi respuesta. #l pie no $uardaba relación al$una con el vuelo . F#so estaría bien. F2:o tiene nada mejor de qué preocuparse3 F'parentemente usted es un &astidio. Me ordenó que la mantuviese alejada del lu$ar del accidente. :in$uno de los pasajeros se acercaba a esa edad. 1escribí el pie ! mis razones para dudar de que tuviese al$una relación con el accidente aéreo. Me recliné en la silla ! consideré ese dato.omos mu! buenos descubriendo a los tíos de la prensa.

Las calles sinuosas. FLe pa$aré una semana por adelantado.KATHY REICHS INFORME BRENNAN FMetro sesenta ! cinco de altura con pies en mal estado. #l :uevo . alimentadas por sentimientos de ira ! humillación. "ensé en el consejo de !an. / supon$o que no ha! nada de malo si ha$o al$unas averi$uaciones.eñor que el otro huésped a-n no se ha!a mudado a la habitación de arriba. #charé un vistazo. cerezos silvestres.eñor. con balancines en los amplios porches '& . 2'caso "ar=er 1avenport era la B$ente poderosaD que había mencionado )!rell3 Lar=e era un o&icial desi$nado. 2"or qué no me de&endía Lar=e )!rell3 Ul sabía per&ectamente el compromiso que !o siempre asumía con mi trabajo. de la universidad.Cain tenemos al$unos casos. cerré herméticamente el estuche con las platinas ! se lo devolví al técnico del laboratorio.ur.ur está or$ulloso de sus rascacielos. 'mbos decían lo mismo. sabía que jamás pondría en peli$ro nin$una investi$ación. La voluntad del . F'quí en . es el se$undo centro &inanciero más importante del país. (uando reciba los resultados de la prueba del '1: sabré cuál era el sexo de su propietario. FMe $ustaría volver a alojarme allí. Capít !o "+ (harlotte es un caso de en&ermedad de personalidad m-ltiple. (harlotte si$ue sintiendo una $ran nostal$ia del *iejo . F. FLa habitación está vacía pero se la he o&recido a uno de los huéspedes de la planta baja. (uando col$amos. 'nsia convertirse en una ciudad reconocida mundialmente. rododendros. #l rico sureste está lleno de mansiones imponentes ! ordenados bun$aloC rodeados de azaleas. F2"eríodo de b-squeda3 F+n año. de los 0ornets de la :%'. 2"odía el vice$obernador presionar a su &orense je&e3 2"or qué3 2"odía ser justa la reacción de Luc! (roCe ante 1avenport3 2#staba el vice$obernador preocupado por su ima$en ! planeaba utilizarme a mí con propósitos publicitarios3 ecordé su presencia en el lu$ar del desastre. 2E era a mí a quien quería evitar3 +na sensación desa$radable creció dentro de mí ! traté de borrar la ima$en. del aeropuerto. :o obstante. . Me identi&iqué ! le pre$unté si la habitación Ma$nolia estaba libre. )ambién es la sede de la +niversidad de (arolina del :orte en (harlotte.ibila de las ciudades. Marqué el n-mero de 5n&ormación ! lue$o hice una llamada. los "anthers de la :?L ! las carreras de coches de la :'. FMe dijeron que se había marchado para siempre. la boca cubierta con un pañuelo inmaculado ! los ojos bajos para evitar la carnicería que nos rodeaba. F1ebe de ser la voluntad del . Mientras conducía de re$reso a casa un montón de nuevas pre$untas se amontonaron en mi cabeza. ciclamores ! ma$nolias.í Fcontesté con un entusiasmo que no sentía en absolutoF.(' . la . #n el de "ete. :o tuve éxito. #l telé&ono sonó dos veces antes de que ub! contestara. "a$ado la cuenta. Mi mente era como un ordenador sin la tecla de suprimir.ede central del %an= o& 'merica ! el ?irst +nion.

una propiedad de &inales de si$lo en el ele$ante ! viejo barrio de M!ers "ar=.crees3 '' . #n un tiempo &ue una ele$ante mansión $eor$iana. F. pero las mismas personas que se lamentan de ello no apartan la vista del mercado de valores. la restauró ! la convirtió en un moderno complejo de apartamentos. ' mediados de los años ochenta un $rupo de constructores adquirió la propiedad de dos hectáreas. #speraba que te hicieras car$o de %o!d durante un par de días. FMírale. (uando aparqué junto al coche de "ete. ! el estrecho patio es per&ecto para cultivar $eranios. /o vivo en .haron 0all comenzó a deteriorarse en la década de los cincuenta ! &ue donada a una universidad local. una de las pocas especies capaces de sobrevivir a mis conocimientos de horticultura. )iene una i$lesia en cada esquina ! la $ente acude a ellas.KATHY REICHS INFORME BRENNAN delanteros. . Las petunias ! las caléndulas olían a otoño. las dos plantas de mi apartamento son luminosas ! soleadas. tienen más árboles por =ilómetro cuadrado que cualquier otro barrio del planeta. #l sol calentaba los ladrillos de los edi&icios. ' través de la ventanilla trasera pude ver a %irdie dentro de su canasta de viaje. La pérdida de los valores cívicos es un tema de conversación permanente. 'l verme. F2Gué sucede3 FLa &ábrica de tejidos de un cliente acaba de incendiarse. 'l lle$ar la primavera.haron 0all. la cabeza de %o!d asomaba por la ventanilla del acompañante. Mi $ato no parecía mu! &eliz con las condiciones de su transporte.erá una buena compañía. F*a!a. o una de sus alas recientemente construidas. mi apartamento es una estructura diminuta situada en la parte oeste de la propiedad. F2). #l 'nexo ha sido mi ho$ar desde mi ruptura matrimonial ! se adapta per&ectamente a mis necesidades. pero . #s un caso que se$uramente será materia de liti$io ! debo presentarme allí con al$unos expertos antes de que los supuestos inspectores de incendios empiecen a complicar las cosas. #n los meses de otoño el amarillo ! el naranja incendian el paisaje. Los documentos indican que el edi&icio comenzó siendo un anexo de la cochera. el perro ir$uió las orejas. 'unque pequeñas. ' &alta de un término mejor se lo denomina simplemente el 'nexo. (harlotte es un caleidoscopio de rosa. 'l lle$ar al 'nexo me sorprendió ver el "orsche de "ete aparcado junto a mi patio. La barbilla de %o!d descansaba ahora en el borde de la ventanilla ! la saliva chorreaba por la puerta. me ale$ra encontrarte. F' %o!d le encanta la montaña. pero en nin$-n re$istro consta su &unción ori$inal.ería una protección para ti. La len$ua desapareció ! volvió a col$ar un se$undo después. blanco. violeta ! rojo. metió la len$ua en la boca ! lue$o volvió a sacarla. las aceras ! el muro que rodeaba el 0all. #n su rostro había una expresión de ansiedad. Mientras que la ma!oría de los residentes de 0all ocupan la casa principal. F21ónde es el incendio3 F#n 5ndianápolis. FMe marcho a %r!son (it!. éste apareció rodeando el edi&icio. su per&ume se mezclaba con el aroma de las hojas que comenzaban a secarse. #l cielo estaba completamente azul cuando pasé a través de las puertas exteriores ! rodeé el prado exterior.

1esesperada. hice otra llamada. 'unque todavía &altaban dos semanas para esa celebración. $atos ne$ros. no era necesaria una entrevista personal. F#res mi heroína. #l sillón también era anti$uo. F#chó un vistazo al reloj ! lue$o me obsequió con su mirada de niño que nunca ha roto un platoF. Luc! (roCe hablaba por telé&ono cuando me presenté en su o&icina. los residentes de %r!son (it! se la tomaban mu! en serio. +n buen momento para deshacerse realmente de un cadáver.amhain. cinco no contestaban. ' las cinco había instalado a %o!d en una especie de corral que había en la parte trasera de 0i$h id$e 0ouse ! a mí misma en la habitación Ma$nolia. "ete jamás se había ne$ado cuando !o necesité a!uda con %irdie. . ' 0arve! no le $ustaban las visitas inesperadas. de cuero marrón tachonado. Mi vecina se hizo car$o de %irdie ! el choC6choC ! !o nos lanzamos a la carretera. F2:o ha! nin$una $uardería canina donde puedas dejarlo3 F#stá llena. lue$o continuó lamiendo el suelo de mi cocina. Lue$o me diri$í al cuartel $eneral del sheri&&. "ete me apretó los brazos. el '( . Me llevó una hora con&irmar que catorce de ellas estaban al completo. ub! se mostró menos exi$ente. #n los prados delanteros se habían instalado espantapájaros ! tumbas. #n todas las ventanas del pueblo había una calabaza ahuecada en &orma de cabeza con una vela encendida en su interior. dos no podían alojar a un perro que pesara más de treinta =ilos ! dos no aceptaban a nin$-n perro sin una entrevista personal previa. Me hizo señas para que entrase ! me senté en una de las dos sillas.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F#n serio. #n el área del $ran (harlotte ha! veintitrés $uarderías caninas. %o!d no hace distinciones. ! la $ente se dis&razaba para ahu!entar a los di&untos hostiles. F2/ ahora qué3 %o!d levantó la cabeza ! a$itó la cola. F2#stás se$ura3 F#ncontraré una $uardería. F#specialmente los que llevan uni&orme. el &eo. de modo que entrenó a %o!d para que ol&atease a los desconocidos. "or tres dólares diarios el perro sería bien recibido. Los &ue$os se extin$uían ! volvían a encenderse. /a se me ocurrirá al$o. F*ete. "or todas partes se veían murciéla$os. F#l bueno. 1e los árboles ! lámparas de los porches col$aban esqueletos. 0alloCeen tiene sus raíces en el &estival pa$ano de . +n par de coches lucían unas reproducciones bastante realistas de pies humanos saliendo de los maleteros.amhain era la época en la que la &rontera entre los vivos ! los muertos era más &ina ! los espíritus va$aban por la tierra de los mortales. incluso el bello. #l escritorio ocupaba la ma!or parte del espacio disponible ! parecía una pieza de mobiliario sobre la cual un $eneral de la (on&ederación podría haber redactado órdenes militares. brujas ! &antasmas. arañas ! demonios. pensé. el malo. (elebrado a principios del invierno ! del 'ño :uevo celta. / mi vuelo sale dentro de una hora.

F#l color azul de sus ojos era tan asombroso como durante nuestro primer encuentroF. F(oincide. :o se le ha vuelto a ver el pelo desde entonces. iba andando a todas partes. ?ue a su casa varias veces. Los que le conocían piensan que se perdió ! murió a la intemperie. pensando que una b-squeda policial le obli$aría a aparecer. Mitchell abandonó el bar alrededor de la medianoche para comprar alcohol de contrabando. sesenta ! siete años. F(reo que es madera de &resno.i$a. . #l vecino de Mitchell in&ormó de su desaparición diez días más tarde. F. al &inal se cansó de esperar ! &ue a ver si Mitchell estaba en la comisaría. Mitchell era un tío solitario. )enía cuatro. :adie en el avión tenía ese privile$io. F2:o tiene &amilia3 F'parentemente no. F. 2(onducía al$-n vehículo3 FMitchell era un alcohólico. . ne$ro.u esposa dijo que se &ue de pesca con un ami$o ! nunca re$resó. FLe!ó otro in&ormeF. #speró un día. F#xplíqueme qué es lo que me he perdido. #s obra del abuelo de mi antecesor. F21ónde ocurrió esta excursión de pesca &atal3 F#n Little )ennessee. FMetro setenta ! cinco. *ivía cerca de +nahala.e$-n los clientes habituales del Mi$ht! 0i$h )ap. %lanco. .u cabeza asintió levemente. F1icen que ha perjudicado la investi$ación. F%onito escritorio Fdije cuando col$ó. La sheri&& abrió una carpeta ! esparció su contenido sobre el $astado papel secante.eremiah Mitchell. de modo que el vecino rellenó un impreso de "ersona 1esaparecida. F' veces uno tiene mala prensa. F2(uál es la explicación de su ami$o3 F+na mañana se despertó ! 'dair no estaba en la tienda. F)en$o a tres personas desaparecidas. F/ a su hacha. pero una de ellas ha aparecido. . F2'ltura3 ecorrió con el índice uno de los papeles.KATHY REICHS INFORME BRENNAN relleno escapaba a través de un corte en el brazo izquierdo. F2Gué ha descubierto3 F#se pie caminaba sobre la tierra desde hace al menos sesenta ! cinco años. desapareció hace dos semanas. F2"or qué estaba preocupado su vecino3 FMitchell tenía su hacha ! el tío quería recuperarla. #so ocurrió el quince de &ebrero. lue$o reco$ió las cosas ! re$resó a casa. F0izo $irar el sillón ! señaló un punto en el mapa de la pared que ') . :o estaba allí. F+n hombre no es nada sin sus herramientas.e reclinó en el sillón ! el asiento crujió musicalmente. F2Guién más3 F>eor$e 'dair. 1esapareció de 9a!nesville hace ocho meses. setenta ! dos años. :ecesito establecer que ese pie no &ormaba parte de las pruebas del accidente aéreo.

F:ací en estas montañas ! hace siete años que trabajo como sheri&&. .u dedo apenas si se movió. . F2#so es todo3 F"or estos parajes la $ente no se mueve mucho. F2/ dónde está el lu$ar del accidente3 . F. . F. F/ mueren en sus camas. E si dejaron zapatos en casa. / comience a considerar la posibilidad del '1:. él me llevó a mí. :uevamente el movimiento de cabeza. :o apareció en la celebración del cumpleaños de su nieto el veintisiete de julio. #n las montañas +nahala. F'veri$Ve si al$uno de estos tíos tenía problemas en los pies.i el resto del cuerpo a-n está ahí &uera ! al$uien es el responsable. 1ientes extraídos. (abello. F"arece la (oalición del 'rco 5ris del reverendo . F:o había pensado en eso Fdijo con voz $rave. #l sillón produjo otra nota. trabaja en un circuito de caza ! pesca.u &amilia denunció su desaparición el veintiséis de a$osto cuando tampoco se presentó a su propia &iesta. *olvió a reclinarse en el viejo sillón ! el mueble chirrió una melodía que no pude reconocer. (uando re$resé a 0i$h id$e 0ouse.i la víctima no ha dejado nada podríamos trabajar con una muestra comparativa de un pariente de san$re. F. 5ncluso un cepillo de dientes podría ser una buena &uente de in&ormación si no ha sido limpiado o vuelto a utilizar. llevé a %o!d a dar un lar$o paseo.ac=son. el sillón entonó otra melodía. )iene varios campamentos. F2:o le parece extraño que nadie sepa nada de ese lu$ar3 F"or aquí la $ente es mu! reservada.i es uno de estos sujetos.us ojos recorrieron el documentoF. indio chero=ee de la reserva de la zona. F21ónde está :antahala3 . 1aniel pasa la ma!or parte del año en los bosques.upon$o que no podríamos conse$uir una orden ! echar un vistazo dentro de la casa. Les $usta la idea de morir en sus camas. impresionada '* . Las huellas de las suelas podrían ser mu! -tiles. sesenta ! nueve años. no queremos darle nin$una pista para que acaben el trabajo que empezaron los co!otes. los ojos como canicas verde pálido. -nase a la carrera ! encontrará a su hombre. F1aniel 9ahnetah.heri&&.esse . F:o lo supon$a. F2La &amilia esperó un mes antes de in&ormar de su desaparición3 F#xcepto durante los meses de invierno. F2Guién es el concursante n-mero tres3 (uando se volvió. FLo siento.KATHY REICHS INFORME BRENNAN había detrás de ellaF. . 0asta que usted lle$ó no sabía que en aquel valle hubiese otra cosa que pinos. Me deleité con la vista desde la ladera de la colina. E mejor dicho. 2sabe quién es el dueño de una propiedad que se encuentra a medio =ilómetro al oeste del lu$ar donde se estrelló el avión3 2+na casa con un jardín amurallado3 (roCe me miró &ijamente. :o ha! datos de su altura. F/ sea discreta. #l choC6choC estaba excitado ! olisqueaba ! bautizaba todas ! cada una de las plantas ! piedras del camino.u dedo se movió una &racción hacia el nordeste.

#sto! bien. FMierda Frepetí para acentuar mi decepción. . había perdido la noción del tiempo. con su entusiasmo intacto. #l aire era &río ! h-medo. #vité el impulso de $olpearme la &rente. ! me diri$í hacia la casa. F'-n estaba sin aliento ! las palabras salieron entrecortadamente de mi boca. chico Fle dije al perro. del . Los edi&icios del $obierno cierran los &ines de semana. "ásate mañana por el cuartel $eneral ! te los daré. 2/ t-3 F#xcelente. F2'h. F2(ómo te va. :adie conoce ese lu$ar. cole$a3 F:i se te ocurra rascarme las orejas. continuaba tirando de la correa como (olmillo %lanco tiraba del trineo a través del Prtico. :unca &uimos compañeros. F20ablas con los perros pero no con tu viejo compañero3 Me volví ! le miré. F20as resuelto esa cuestión de la edad3 F#staba en lo cierto. "reocupada por el hecho de que Lar=e me hubiese despedido. (omprobé la cerradura del re&u$io de %o!d ! lue$o volví a mirar a !an. FLa reunión in&ormativa de ho! &ue mu! interesante. F2Guién es tu ami$o3 F%o!d. F#xaminaré los re$istros de impuestos tan pronto como abra el tribunal mañana por la mañana. #staba cerrando la puerta cuando oí la voz de !an. (roCe se$uirá investi$ando a esas personas desaparecidas. 2'l$una noticia del Motel S %ates 3 F:ada. sí3 F#l :). %o!d se concentró en masticar ruidosamente unas pequeñas pelotillas marrones que parecían carne petri&icada. olía a pino ! tierra ne$ra ! vesti$ios de humo.% ! en el depósito provisional instalado en el lu$ar del accidente. / es tremendamente arisco.i al$uien lo está usando. #n %i$ Laurel.KATHY REICHS INFORME BRENNAN por la cadena de montañas que se extendía hacia el horizonte como un paisaje de Monet. el trabajo continuaba en el centro de mando del :). debe entrar ! salir sin que le vean. Los árboles escuchaban el trino de los pájaros que se preparaban para la noche. (uando lle$amos a su redil. #l paseo colina arriba &ue otra historia. %o!d. F2)e estás entrenando para travesías extremas con perros3 F%uenas noches. La investi$ación había cubierto $ran parte del área de %r!son (it!. FLa sheri&& (roCe tiene a tres personas ma!ores desaparecidas. mi brazo derecho estaba muerto ! me dolían las pantorrillas.% ha recopilado unos datos sobre daños preliminares. (N.! (+ . F2Mi presencia no te causará problemas3 F"uedes llamarme chi&lado. FMañana es sábado. FMierda. #l proceso de identi&icación de las víctimas se realizaba en el depósito del 1 2eferencia al famoso hotel de la pel)cula Psicosis dirigida por 3lfred 4itchcoc5. #so o nadie quiere hablar de ello. !an echó a andar a mi lado.

% encar$ado de la documentación del interior de la cabina. !an ! !o estábamos sentados ante un ordenador en uno de los diminutos despachos que llenaban la planta superior del edi&icio. ! en el . permitiendo que los cuerpos ca!eran en pleno vuelo. a las diez en punto.KATHY REICHS INFORME BRENNAN 1epartamento de %omberos de 'lar=a. F21ónde estaban las $rabadoras de vuelo3 Fpre$unté. cae describiendo una tra!ectoria balística. #l brillo del monitor acentuó las arru$as de su rostro cuando se inclinó sobre el teclado. FLa presión abrió el casco en el aire. F. sin una $eneración de elevación aerodinámica. F2E sea que el modelo de distribución de los restos coincide con una secuencia de desinte$ración en el aire3 F.%. F'quí está el trián$ulo que delimita el área con los restos del accidente. .usan 4atzenber$. 'hora debo irme pitando. F4atzenber$ señaló la pantallaF. las $rabadoras están colocadas en el &uselaje despresurizado de popa. detrás de la zona presurizada. aquellos (" . ')? ! otras or$anizaciones. parecido a una pintura de . establecimos una serie de pautas $enerales para describir el estado de las &ilas de asientos ! los asientos recuperados.leep 5nn del *eterans %oulevard se había instalado un centro de asistencia a los &amiliares. Mientras 4atzenber$ explicaba el dia$rama preliminar de los restos terrestres realizado por su $rupo. 4atzenber$ indicó un $rupo numeroso de objetos ! lue$o movió el dedo a lo lar$o de la zona de los restos. :). #l centro se encuentra en el lu$ar del choque del aparato contra el suelo.e encontraron junto a piezas del &uselaje de popa. aproximadamente a mitad de camino de la zona principal de la colisión contra el suelo. #n el ?6H88. lue$o el rastro se extiende a lo lar$o de la tra!ectoria de vuelo durante casi ocho =ilómetros. del $rupo de estructuras. F#spero que les sirva de a!uda. es decir. la parte más pesada se desplaza horizontalmente a ma!or velocidad. !o me mantenía ojo avizor ante la eventual presencia de Lar=e )!rell. ! no estaba violando el destierro al que me había enviado )!rell.í. ' la mañana si$uiente. (ualquier objeto que carezca de alas. 'demás. no quería una con&rontación.eurat en colores primarios.e&& LoCer!. ! .eñaló unos colores en el dia$rama. 'unque me encontraba acompañada por los a$entes &ederales. "ulsó al$unas teclas ! un nuevo dia$rama ocupó la pantalla. F0e examinado cuerpos que &ueron recuperados a más de dos =ilómetros de distancia del campo de restos principal Fdije. #stábamos entre . del $rupo del :). FLos asientos que habían su&rido daños mínimos están marcados en azul claro. (uando se hubo marchado. LoCer! tomó la palabra. F#n primer lu$ar. el $obierno &ederal había alquilado un $ran espacio en el 1epartamento de %omberos de %r!son (it! ! había asi$nado espacios al ?%5.e apartó de la pantalla del ordenador ! se volvió hacia nosotros. . #sta estimación se basa en un descenso parabólico desde una altitud de ocho mil metros a aproximadamente siete =ilómetros por minuto hasta una caída vertical. FLos primeros restos en tierra serían los correspondientes a materiales pequeños ! li$eros. 1ejaron de &uncionar prematuramente cuando al$o voló esa parte del aparato.

0asta un niño hubiese podido interpretar el diseño. La $rabadora de voz indica también que el capitán había autorizado a las aza&atas ! sobrecar$os que iniciaran el servicio de cabina. indicando que los asientos más próximos a la cabina de los pilotos estaban intactos en su $ran ma!oría. ojoI pérdida de tres o más extremidades o corte transversal completo del cuerpo. que era doble a ambos lados del pasillo. del mismo modo que habían hecho con los asientos. las sujeciones ! los brazos están intactos. el respaldo. )ambién intentaremos establecer una correlación entre modelos de heridas del lado derecho con las del lado izquierdo ! de&ormaciones de los asientos de la derecha ! de la izquierda. al menos. de modo que la ma!oría de los pasajeros debía de estar sentada con los cinturones de se$uridad abrochados. dobles en el lado de babor ! triples en el lado de estribor. *erde si$ni&ica que ha! roturas ! de&ormaciones. cocinas ! armarios detrás de la cabina de los pilotos. 1etrás de la -ltima &ila. los de la zona central de la cabina de pasajeros estaban más dañados ! los que se encontraban detrás de las alas estaban prácticamente destrozados. (on los datos obtenidos por el $rupo médico6antropoló$ico intentaremos relacionar los daños en los asientos con la &ra$mentación de los cuerpos. sabía que los cuerpos serían clasi&icados. 'zul oscuro si$ni&ica que se ha producido una de&ormación menor en uno o más de esos componentes. cortes ! de&ormaciones relacionadas con el ocupante. ! el color rojo indica daños en tres o más de los componentes del asiento.KATHY REICHS INFORME BRENNAN con un daño moderado en azul oscuro ! los asientos mu! dañados en verde. F'zul claro si$ni&ica que las patas. aunque. dos de sus cinco componentes rotos o desaparecidos. /o escuchaba atentamente las explicaciones. F#ste dia$rama muestra en qué asiento estaba cada pasajero. de modo que podían estar en cualquier punto del avión. al i$ual que el mecanismo del cinturón de se$uridad. había otro $rupo de cocinas ! lavabos. F2Gué si$ni&ican las cate$orías3 Fpre$unté. F#l in&orme de la autopsia también mostrará en qué lu$ar de la cabina estaban sentados los pasajeros que tienen materiales incrustados. 'marillo indica un asiento con. *erdeI cuerpo intacto. F+n alto $rado de correlación su$eriría que los pasajeros permanecieron sentados durante la ma!or parte de la caída del aparato. Los colores cambiaban de azul &río a rojo brillante a medida que se extendían desde la cabina hasta la cola. Los asientos clasi&icados como BdestruidosD se muestran en amarillo. LoCer! pulsó al$unas teclas ! en la pantalla apareció un nuevo dia$rama. 'marilloI cabeza aplastada o pérdida de una de las extremidades. F2"odrá lle$ar a determinar quién estaba sentado ! quién no3 FLos asientos recuperados serán examinados en busca de evidencias de sujeción del cinturón. +na correlación pobre si$ni&icaría que no se (# . La ma!or concentración de rojo ocupaba la zona posterior izquierda del avión. como el avión no estaba lleno es posible que la $ente se hubiera cambiado de asiento. 'zulI pérdida de dos extremidades con o sin cabeza aplastada. ocho asientos en primera clase ! dieciocho &ilas en clase turista. cosas como car$a del cinturón. #l dia$rama mostraba el interior de un avión con lavabos. La $rabadora de voz de la cabina de los pilotos indica que el capitán no había apa$ado la señal de B'justar el cinturón de se$uridadD. quemaduras térmicas o quemaduras químicas Fcontinuó LoCer!F. F2/ qué in&ormación obtendrá de ello3 Fpre$untó !an. aquellos clasi&icados como B&ra$mentadosD están señalados en rojo.

LoCer! señaló la concentración de rojo brillante en la parte posterior izquierda de la cabina de pasajeros. ($ . F#xacto. Me pre$unté cómo era posible que !an supiese nada acerca de los $usanos lanudos pero no dije nada. F#sos tíos probablemente piensan que un microondas les &reirá los $enitales Fdijo !an. combinado con el e&ecto protector del asiento en la espalda del ocupante. FLos tres testi$os dan horas ! descripciones que son prácticamente idénticas.usan a-n está estudiando la &orma en que se produjo la desinte$ración. F(omo sus códi$os $enéticos Fse mo&ó !an. :os $iramos ! vimos que Ma$nus . F. F/ ha! pocas dudas en cuanto al lu$ar donde se produjo la explosión. 'demás. provoca heridas predominantemente anteriores. es posible que no se repita esa pauta !a que al$unas partes del aparato pueden haberse desinte$rado antes del impacto. F2(ree que esos testi$os se someterían voluntariamente al detector de mentiras3 F pre$unté. pero está meridianamente claro que se produjo un suceso s-bito ! catastró&ico en el aire.entí un escalo&río al pensar en los terrorí&icos momentos &inales de esos pasajeros. Lo que está claro es que los asientos en cada sección muestran una car$a de impacto casi idéntica. F2/3 F1e los asientos recuperados hasta el momento. menos del cuarenta por ciento presentaban de&ormaciones en dirección &rontal. que nos a!udarán a relacionar la de&ormación de los asientos de proa con la de los de popa. FLo que si$ni&ica la destrucción durante el vuelo. F2"or qué3 Fpre$untó !an.e supone que el movimiento hacia adelante del avión. F+na explosión no si$ni&ica necesariamente una bomba. F0e hablado con los reverendos (laiborrie ! %oCman ! he calculado que juntos tienen el cociente intelectual de un $usano lanudo Fdijo !an mientras apo!aba un brazo en el respaldo de la silla. #n las explosiones que se producen en el aire. )ratarán de reconstruir la secuencia exacta del &allo. Me sorprende que no ha!a una ma!or variación entre las di&erentes secciones.ac=son estaba en la entrada del despacho. Me miró lar$amente pero. FLa hipótesis del misil ha cobrado prota$onismo Fdijo Ma$nus. FLos médicos también nos suministrarán datos sobre heridas anteriores ! posteriores. no dijo nada. pero estas cosas nunca si$uen el manual. en los accidentes &rontales. F. F'hora ha! tres testi$os que a&irman haber visto un objeto disparado hacia el cielo. 1e ellos. . )odos nos quedamos esperando. "ulsó unas teclas ! el dia$rama ori$inal ocupó la pantalla. #l $rupo de . F' menos que el pasajero sea separado del asiento. más del setenta por ciento muestran una de&ormación apreciable en dirección proa6popa. #so si$ni&ica que partes del &uselaje ca!eron a tierra antes del impacto del avión contra el suelo.KATHY REICHS INFORME BRENNAN encontraban en los asientos que tenían asi$nados o bien que &ueron separados violentamente de sus asientos en los primeros momentos de la caída.in nin$una duda. La pantalla brillaba como un arco iris a nuestras espaldas. los asientos orientados hacia delante se de&orman en esa dirección.

imin$ton3 LoCer! señaló la primera &ila de primera claseI F+no '.mo=! Mountains mientras comíamos. F2"odemos volver al dia$rama de los asientos3 Fpre$unté. Lue$o intenté leer pero hacia las tres ! media !a no podía más. 1oce ?.KATHY REICHS INFORME BRENNAN . ojo brillante.usto en el lu$ar de la explosión. (o$í el bolso ! las llaves ! (% .ac=sonF. Capít !o "" 1espués de la reunión. 'zul claro. *erano indio en el país de los chero=ee. Lue$o el investi$ador a car$o del caso volvió a mirarme &ijamente ! se marchó sin añadir comentario al$uno. #n las zonas rurales existe una saludable reticencia ante la autoridad ! la ciencia. F21ónde se sentaban . la excursión era en realidad para mí.ac=son sonrió.ean %ertrand ! émi "etricelli3 #l dedo de LoCer! se movió hasta la -ltima &ila a la izquierda. 'unque el perro se mostraba encantado. #l tiempo era más cálido ! a la una ! media de la tarde la temperatura alcanzaba casi los veinticinco $rados. F2Mejorarlos3 . (omo se me había vedado el acceso al depósito ! mis cole$as me habían declarado persona non $rata. !an prometió pre$untar por los pro$resos en la identi&icación de las víctimas ! !o prometí cenar con él esa noche. F2/ el estudiante de intercambio de . 'zul oscuro. F)iene razón Fdijo . (roCe no había llamado ! !o no podría consultar los documentos en el tribunal hasta el lunes por la mañana. Los testi$os se nie$an a someterse al detector con el ar$umento de que el $obierno podría utilizar la tecnolo$ía para alterar sus cerebros. Me sentía inquieta e irritable ! necesitaba un poco de ejercicio &ísico. F*eintitrés ' ! %. F2"uede superponer a ese dia$rama el de los daños su&ridos por los asientos3 Los dedos de LoCer! se movieron sobre el teclado ! apareció el . llevé a %o!d a dar otro paseo. (uando se alejó en su coche alquilado me sentí como una ama de casa cu!os hijos han comenzado a asistir al cole$io todo el díaI una interminable tarde de bostezos hasta que reapareciera la tropa. justo delante del ala derecha.ri Lan=a3 F'nurudha Mahendran. cualquier nueva investi$ación relacionada con el misterioso pie estaba en un punto muerto.eurat. LoCer! volvió a pulsar una serie de teclas ! el dia$rama reapareció en la pantalla.ac=son esbozó una sonrisa. . !an ! !o compramos el almuerzo en el 0ot 1o$ 0eaven ! nos dedicamos a observar a los turistas que se concentraban en la estación de &errocarril de las >reat . #l sol brillaba en el cielo ! el viento era apenas un susurro. 'l re$resar a 0i$h id$e 0ouse. F21ónde estaba sentada Martha . pero las bromas de !an comenzaban a ponerme nerviosa.

equo!ah compartían su aptitud para la adopción cultural. #n H<W<. inclu!endo re$iones que ho! &orman parte de ocho estados. Los supervivientes lle$aron a ser conocidos como chero=ee del Uxodo Eccidental. 'penas había abandonado los límites de %r!son (it! cuando pasé junto a un cartel indicador de la reserva chero=ee. pensé. en una marcha de la muerte bautizada como . )ambién &ue un verdadero alivio apartarme del atolladero emocional de las relaciones (& . su len$ua se pudo empezar a transcribir a partir de H<. Las coronas de plumas de $anso son pre&eribles a la violencia ! a la muerte. #n otros tiempos la nación chero=ee dominaba un territorio de . #l Uxodo Eriental está compuesto por los descendientes de aquellos indios que se ocultaron ! permanecieron en las . en uno de los actos de traición más in&ames de la historia moderna. La Mini >alería (omercial )omahaC=.KATHY REICHS INFORME BRENNAN me marché con el coche sin rumbo &ijo. rascadores de espalda ! tamtanes chero=ee. en :orteamérica. ' di&erencia de los indios que habitaban en las $randes llanuras. Guince minutos más tarde lle$ué a la reserva india.8. usaban turbantes ! habían adoptado el estilo de vestir europeo. La )ienda 5ndia. b-&alos de cerámica. cuchillos ! mocasines se disputaban el espacio con ne$ocios de re$alos ! souvenirs. mantas de tejido acrílico ! &lechas de plástico ! me maravillé ante el sonido de las cajas re$istradoras. 'unque orientadas claramente hacia el dólar.. las típicas tiendas indias. (on el al&abeto . cuero. 1espués de varias in&ructuosas idas ! venidas por la autopista HN. los chero=ee &ueron obli$ados a abandonar sus ho$ares ! conducidos casi . 2*ivía en la reserva en el momento de su desaparición3 :o lo recordaba.endero de Lá$rimas. llaveros. sobresalían de los tejados ! tótems pintados de vivos colores &lanqueaban las entradas.8 888 =m.mo=! Mountains. dis&ruté de ese alejamiento temporal de mi mundo normalI mujeres con mordeduras en los pechos. ! demostraban la tenacidad de otro pueblo sojuz$ado por mis nobles antepasados pioneros. 888 =ilómetros hacia el oeste en dirección a E=lahoma. Las vallas publicitarias anunciaban el (asino 0arrah ! el 0otel (hero=ee 0ilton. aceras ! tiendas.equo!ah. :iñas con abrasiones va$inales. tan populares $racias a los productores de Cesterns. 1aniel 9ahnetah era chero=ee. 1urante la hora si$uiente me uní a la masa de turistas que invadían calles. Lo mismo sucedía en el centro de la reserva chero=ee. (ontemplé admirada los auténticos ceniceros. aparqué en un pequeño solar situado a varias manzanas de la calle principal. observando a un muchacho que pa$aba siete dólares por una corona de plumas de neón. los chero=ee vivían en cabañas de troncos. donde las tiendas de camisetas. Los tepee. Mientras pasaba junto a carteles indicadores de la 'ldea 5ndia Econalu&te. estas empresas contemporáneas eran también intentos de preservar el le$ado indí$ena. #l "on! Manchado. del Museo de los 5ndios (hero=ee ! de la representación al aire libre de la obra 0acia esas colinas. una prueba viviente de que los descendientes de . ' pesar de la cultura de consumo. +na extraordinaria demostración de =itsch abori$en. 20abía habido al$una vez b-&alos en (arolina del :orte3 2Guién estaba &astidiando a quién ahora3. +n pie amputado. tiendas de chucherías. #xaminé $enuinas hachas de $uerra de madera. *a$abundos con las entrañas llenas de líquido anticon$elante. experimenté mi ira habitual ante la arro$ancia ! la crueldad del ineludible destino. heladerías ! restaurantes de comida rápida.

@#l coche se diri$ía velozmente hacia míA @MuéveteA :o sabía hacia qué lado lanzarme. *eloz. 2Gué diablos usaba !an3 #staba comparando tamaños. "ete no era problema. pa$ué en la caja ! corrí hacia el aparcamiento. Mis problemas con Lar=e )!rell ! mi con&usión entre "ete ! !an se alejaron a otra $alaxia.oldados en el sureste de 'sia. *elocidad. Mi mente volvió a conectarse. había visto un par de pantu&las que 4at! le había re$alado cuando ella tenía seis años. 1emasiado veloz para un aparcamiento. sentí un impulso s-bito. @MiraA (uando volví la cabeza el *olvo !a $iraba en una esquina. . 2Me estaba volviendo paranoica o al$uien había tratado de atropellarme3 2#staría borracho el conductor del *olvo3 2#ra cie$o3 2#ra un imbécil3 (' .unto a la cama de "ete. Me senté en el suelo. #l sol se estaba poniendo ! la luz me daba directamente en los ojos. Le compraría unos mocasines para a$radecerle que hubiese contribuido a levantarme el ánimo. . Mu! bien.KATHY REICHS INFORME BRENNAN incomprensibles. 1ulces de mantequilla de cacahuete. el cambio de marchas cerca de mi cabeza ! el olor a los $ases del tubo de escape me llenó los pulmones. +n se$undo después el *olvo pasó a escasos centímetros. sacudí el polvo de mi ropa ! eché un vistazo a mí alrededor. Me levanté sobre unas piernas que apenas si me sostenían debido al intenso temblor. arrojé las cosas en el asiento trasero. alcé la vista ! vi un *olvo ne$ro que se diri$ía hacia mí. 2?uncionaría3 20abía tomado las medidas necesarias3 (o$í un par L ! otro RL. #le$í el izquierdo ! me di de bruces contra el suelo. #staba inclinado hacia adelante ! una $orra ocultaba la ma!or parte de su rostro. E cualquier cosa que hubiese levantado. 'l principio mi mente no re$istró nin$una señal de peli$ro. #l ruido del motor se &ue apa$ando. (ompré al$unas postales. Mientras curioseaba entre las cajas. 0uesos de pie.entí una rá&a$a de viento. 'l pasar junto a la )ienda de (uero %oot 0ill. cuando una serie de sinapsis se dispararon en mi cerebro. 1os por uno. pero el coche no alteraba su dirección. Lue$o permanecí un momento masajeando mi hombro dolorido. #staba tendida en el suelo ! escuchaba mi corazón que $olpeaba contra la tierra. +na manzana con az-car quemado. otra idea iluminó mi cerebroI tal vez una $enuina imitación de calzado norteamericano indí$ena ale$raría el alicaído espíritu de !an por la pérdida de su compañero. #staba sola. pre$untándome si una talla RL le iría bien a un canadiense irlandés de un metro ochenta ! cinco de :ueva #scocia. ansiosa por re$resar a Ma$nolia para comprobar las notas en mi cuaderno. )ra!ectoria. me deslicé detrás del volante ! bajé los se$uros de las puertas. La talla HH1 es L en mocasines. ?órmulas para di&erenciar los restos asiáticos de los pertenecientes a ne$ros ! blancos norteamericanos. de modo que sólo alcancé a ver &u$azmente al conductor. . cubriéndome con una lluvia de polvo ! $rava. (uando me acercaba a mi coche oí el sonido de un motor. Mi ordenador mental. 2Gué demonios había pasado3 1urante todo el tra!ecto hasta lle$ar a 0i$h id$e 0ouse repasé la escena que acababa de vivir en el aparcamiento de la reserva.

F#scucha. %-scalo. Guiero decir.. . +na vez en la cocina de ub!. 'precio tu dedicación. inse$ura de lo que debía decir.in convicción. F:o es mucho. #so se debe a que las di&erencias entre los blancos ! los ne$ros no son tan evidentes. F'hora comprueba si ha! un cuadro con los cocientes de &unción discriminativa canónica (( . F"ensé que !a habías acabado allí. F esiste. "odía ima$inar a 'lex examinando el texto. FEtra pausaF. las $a&as deslizándose por la nariz. F2Gué necesitas3 F0a! un capítulo que habla de las di&erencias que se pueden establecer entre la población se$-n el calcáneo. FLa primera. Mi a!udante levantó el auricular a la primera. Mientras apuntaba las ci&ras que me daba 'lex sentí una opresión en el pecho. 21ónde estás3 F%r!son (it!. F"ero espera. F)e lo explicaré todo cuando re$rese. FLa clasi&icación de piezas &orma parte de mi trabajo. pero también había un par de capítulos míos. Los mon$oloides podrían distin$uirse con una precisión que oscila entre el ochenta ! tres ! el noventa ! nueve por ciento. FLo ten$o. (uando subí a Ma$nolia. F2(uál es el porcentaje de clasi&icación correcta cuando se comparan los huesos del pie de población mon$oloide. mis nervios se habían calmado ! las manos !a no temblaban. que tu trabajo había acabado.. principalmente $racias al excelente trabajo de los autores que había conse$uido reunir para la obra. 0ice una llamada a la +niversidad de (harlotte. F#spera un se$undo. FMu! bien. F2Gué estás haciendo en el laboratorio un sábado3 F(lasi&icando. FMu! bien.e interrumpió. :o está nada mal. +n momento después estaba nuevamente al aparato. me preparé una taza de té ! la bebí lentamente. ne$ra ! blanca3 0ubo una lar$a pausa. 'lex.usto por debajo del ochenta por ciento. 1espués de doce años se había actualizado con una se$unda edición completamente nueva. 2pero era un hombre3 1ecidí que durante la cena le pre$untaría a !an qué opinaba de todo este asunto. 'hora dame la lista de medidas. F.u desconcierto me con&irmó que las noticias de mi despido habían lle$ado a la universidad. F.KATHY REICHS INFORME BRENNAN 21ebería denunciar el incidente3 2' (roCe3 2' McMahon3 2Me había resultado &amiliar la silueta del conductor3 'utomáticamente había pensado en BélD. la &rente arru$ada. . sin esperar realmente que al$uien me contestara. Guiero decir. 2puedes buscar el ejemplar de mi libro que ha! en el laboratorio3 F2La edición del ochenta ! seis o la del noventa ! ocho3 /o había sido la editora de un libro de técnicas &orenses que se había convertido en un importante manual de consulta en su campo. querida.

Leería el &ax. 5ncluso cuando $ano. ju$aremos una partida de póquer ! nos reiremos de todo esto. lanzamos una moneda al aire. construido con troncos. Lanzó su carcajada pro&unda ! ronca. F0ola. cariño. pero me pre$untó si quería su n-mero en el iverban= 5nn. 1ios hará lo que ten$a que hacer. "rimrose. #l Mist! Mountain parecía más un hotel de una estación de esquí que un ca&é. me llamaría ! !o la $uiaría a través de las medidas que &altaban. #ra mi día de suerte. F'unque debo decir que. que o&recía nouvelle cuisine ! unas vistas espectaculares de %alsam Mountain ! de Ma$$ie *alle!. chimeneas ! cristal por todas partes. eres la peor ju$adora de póquer con la que nunca me he sentado en una mesa.KATHY REICHS INFORME BRENNAN sin normalizar correspondientes a indios. Media docena de televisores transmitían un partido de &-tbol americano ! en la barra se acomodaba un nutrido $rupo de hombres con $orras deportivas. /a que una razonable discusión no conse$uiría resolver la cuestión. :uevamente la carcajada.oint para cenar. ataviados con ropa vaquera ! botas. F(uadro cuatro. a pesar de ser una mujer inteli$ente. F/ que lo di$as. necesito que me ha$as un &avor. Le di el nombre de "rimrose 0obbs ! el n-mero de &ax habilitado en el depósito provisional de %r!son (it!. "rimrose también contestó a la primera. "ausa. con techos altos. ! el sabe que es pura palabrería. blancos ! ne$ros norteamericanos.oeQs (hili . "arejas ! $rupos ocupaban las mesas ! los reservados. #n cambio . la ma!oría de ellos pedía a () .ólo tienes que pedirlo. F. (uando lle$amos nos in&ormaron de que nuestra mesa no estaría lista hasta dentro de noventa minutos. F2"odrás enviarme ese artículo por &ax3 F(laro.oe nos instaló sin demora. 2cómo estás3 F#sto! bien. )empe %rennan. FLo sé. querida. F:o permitas que esas calumnias te a&ecten. pierdo. pero podían servirnos el vino inmediatamente en el patio. /o ele$í el Mist! Mountain (a&é. *olvió a comentar los car$os que había contra mí ! su$irió al$unas localizaciones anatómicas donde Lar=e )!rell podía metérselos. F:o so! mu! buena para los jue$os de cartas. Le a$radecí su lealtad ! col$ué. (uando marqué otro n-mero ! pre$unté por "rimrose 0obbs una voz me dijo que no estaba allí. F/o no. (uando hube col$ado. saqué las notas que había tomado del caso n-mero WNM. F"rimrose. +n solo vistazo me bastó para saber que el p-blico que acudía a le joint era mu! di&erente del ca&é. :ecesitaría esas ci&ras para compararlas con los cocientes que obtuviese del pie desconocido. F+n día nos sentaremos. Le di una versión resumida de la historia del pie ! "rimrose accedió a ir al depósito el domin$o por la mañana. !an esco$ió el 5njun .

F#l mejor del oeste. (N. )ammi. (on BiD. (omo !o. del . por &avor3 )ammi suspiró. con el pelo encrespado ! un bronceado &uera de temporada. FLo probaré. Los dos tenían la piel pálida ! el pelo castaño ! &ino acababa en una coleta sujeta con un pañuelo de colores. F#ncanto personal.! (* . vaquero. F#so está hecho.D Mi decisión no llevó mucho tiempo.D #speré hasta que )ammi estuviese &uera del alcance del oído. considerando el 6 7onsiderando las caracter)sticas del lugar. Le su$erí a !an que pidiésemos la cena. los miembros de una banda preparaban el equipo de m-sica. (lic=. picaban hielo ! servían bebidas de una &ila de botellas alineadas delante de un espejo manchado. (lic=. (uatro. 1in$. F0e oído que aquí preparan un chile de muerte. 1in$. B(lic=.ohnsons %roCn 'leD. F)ammi alzó la barbilla ! adelantó una cadera. D B)ap. 0ice un es&uerzo para reprimir un chiste. (uatro. :o obstante. ! unos cuantos rostros que reconocí de la investi$ación del accidente. buscó dos cartas en la barra ! las arrojó sobre la mesa. 1os hombres se ocupaban de la barra. 1os. :o sé cómo lo hace. 1in$. #n una especie de escenario que había en la parte trasera. )ap. Lue$o me miró con indul$ente paciencia. )ammi exhibió ante !an incluso más dientes. )ap. 1in$. /o pedí el (limbin$ %ur$er ! una coca6cola li$ht. Mezclados con la multitud había numerosos turistas vestidos con anora=s de brillantes colores. )res.oe o&recía nueve tipos de chile. F2Gué va a ser3 )ammi apo!ó el lápiz sobre el bloc de notas. 1in$. +no.obre el pecho izquierdo llevaba una placa de plástico con su nombre. F2"odría traerme la carta. un ?ran=&urt ! montañas de carne picada ! sazonada. el otro parecía se$uidor de al$-n $rupo llamado %itchin )its M. 5njun . !an exhibió ante )ammi un montón de dientes blancos. :o parecían pieles rojas pero tampoco vestían de 'rmani. B)ap. 1in$. lue$o contaba de uno a cuatro. la banda parecía disponer de su&iciente potencia ac-stica para lle$ar a %uenos 'ires. +no. )res. la traducci&n de ese singular grupo ser)a Tetas estropeadas. F2(ómo está el 9al=in$stic= (hili3 F(aliente. 1in$. abrían las botellas. B(lic=. cuatro hambur$uesas.D F1ebe resultar di&ícil atender a tanta $ente al mismo tiempo. 1in$. (lic=. se acercó a la mesa.KATHY REICHS INFORME BRENNAN $ritos un buen corte de pelo o un a&eitado. +na cuarentona. )ap. (lic=. 1in$. (ada pocos se$undos podíamos oír los leves $olpes ampli&icados de su dedo sobre el micró&ono. al otro lado de una mesa de billar ! de varias máquinas tra$aperras. (lic=. / una botella de (arolina "alé. 1os. Las pruebas de sonido apenas si destacaban sobre el ruido de &ondo producido por las alternativas del partido ! la m-sica de las máquinas tra$aperras. diri$idos por una mujer vestida con pantalones de cuero ne$ro ! maquillada como (ruella 1eville. +no llevaba una camiseta con la inscripción B. !an echó un vistazo alrededor del salón e hizo un $esto con la mano alzada. . lo que. )ap.

F+no debe mezclarse con la población autóctona.criiiiiiiich. #stán montándolo nuevamente en un han$ar cerca de 'sheville. (uatro. B)ap. F2#so es todo3 !an esperó a que pasara otra prueba de sonido. (uatro. )ap. pero sé que McMahon no aprecia demasiado al vice$obernador de tu estado.imin$ton puede no ser el pájaro que pensábamos. F2#so es todo3 F#so es todo. F2'l$una cosa más3 F4etchup. F:o vi a McMahon por allí. F:o esto! del todo se$ura de que 1avenport se encuentre detrás de la queja. *aquero. F+no debe pulsar al hombre com-n Fdijo !an. F:o tiene importancia. . inclinándose hacia !an para o&recerle una vista espectacular de su escote.D Los ojos de !an se desviaron hacia un televisor que había detrás de mi cabeza. FMenuda elección. F#sta mañana te mostrabas bastante crítico con la población autóctona. B)ap. La envié de re$reso a la cocina con una sonrisa. )res. eran aproximadamente dos pasos. )res. )ap. 'l menos desde atrás. +no. 1os. FUl sí te vio a ti. 1os. )ammi re$resó después de tres ensa!os. )ap. de modo que una póliza de dos millones para su esposa no es al$o tan inusual. )ammi re$resó con una cerveza. esulta que el tío vale un montón de pasta.KATHY REICHS INFORME BRENNAN ruido ambiente. FLe he puesto una ración extra de queso Fdijo con los labios &runcidos. 'demás de valer me$adólares. (o$í una patata &rita. F#l a$ente especial McMahon dijo que estabas mu! bien en téjanos. )+ .D #ché un vistazo a los pechos de )ammi ! ella los apartó de mi línea de visión. #l panecillo derramaba unos pedazos de carne pastosos sobre el queso. !an le o&reció otra de sus sonrisas ce$adoras ! )ammi mantuvo la posición. una coca6cola li$ht ! un millón de =ilómetros de dientes. 2' qué vienen las huellas de $arras anaranjadas3 F#s un jue$o particular de (lemson. F/ a la mujer FB)ap. F2'l$-n comentario sobre mi visita de esta mañana al cuartel $eneral3 (uando levanté mi hambur$uesa un cordón umbilical de queso la mantuvo unida al plato. +no. FMe encanta el queso. F"arece que 0as=ell . F#l $rupo de estructuras in&ormó de que tres cuartas partes del avión habían sido retiradas de la montaña en camiones. )apDF. F2(uál es la posición del ?%5 con respecto a mi despido3 F:o puedo hablar por todo el 1epartamento. F2'l$una novedad desde esta mañana3 Fpre$unté cuando se hubo marchado. el tío ha nombrado a sus hijos como bene&iciarios de su &ortuna. Me interro$ó con la mirada.

Guería que tuvieses un recuerdo de mi tierra natal. F)al vez no quieras usarlos aquí. F. FE. F2(ómo te &ue la tarde3 F*isité la reserva india. )ap. 1in$. . B1in$. (uatro. persona0e de un famoso c&mic norteamericano de la década de los cincuenta. Tonto era el compañero indio del Llanero Solitario. 1in$. (ómo me meto en estas situaciones. F2Los hizo el propio )oro . sí. 1ice que 1avenport tiene el cerebro en el culo. mejor dicho. La primera es que cuando te ataca un *olvo debes tomártelo en serio. !an repitió la operación con el otro pie. F+n cole$a al que le $ustaría lamerte los dedos de los pies. #stos mocasines probablemente los hizo 9an$ (hou Lee.. pero he descubierto una o dos verdades en la vida Fdijo !anF.entí un cosquilleo en el estóma$o. 2(rees que debería preocuparme por ello3 #speraba que me dijese que no. ?ra$mentos de conversaciones. McMahon no tiene tiempo para él.. D B)ap. F2*iste a )onto<3 F2"or qué sabía que me pre$untarías eso3 FMetí la mano en mi bolso ! saqué los mocasinesF. 1os.! 8 )" . F"or supuesto que sí. F'bre el paquete. F1ios santo. Los irlandeses somos poetas en el &ondo. Lo hizo. F"ues el que tiene el cerebro en el culo puede hacer que te devuelvan a (anadá. (N.entado era un indio sioux. (ómo.entado3 F)oro . %rennan. F2"ara compensar la &orma en que me has tratado -ltimamente3 F)e he tratado como a un cole$a. F !an se llevó una cucharada de chile a la boca ! lo tra$ó con un poco de cervezaF. +na rubia que estaba sentada a la barra interrumpió el movimiento de quitarle la etiqueta a su (oors para observar la maniobra de !an.KATHY REICHS INFORME BRENNAN FLo esté o no. Me los ha re$alado una cole$a. F1e hecho.D (hile. 'po!ó el tobillo sobre la otra rodilla ! cambió uno de los zapatos náuticos por un auténtico mocasín indio. del . (erveza. FLo sé. FLos deconstruccionistas dicen que nada es real. Le conté el incidente que había tenido con el *olvo. podría haber conocido. 20as conocido a al$-n abori$en interesante3 Guise decirle que no. 'lzó la vista con unos ojos lo bastante azules como para armonizar con un pueblo lleno de &inlandeses. La rubia dio unos $olpecitos en el codo de su acompañante. +no. )res.on mu! monos. 1in$.

F:o.entí que la humillación me encendía las mejillas. tomó la cerveza de un tra$o ! volvió a concentrarse en el partido. F2Gué clase de $orra3 F:o podría decirlo. F#h. . Mire. Le lancé una mirada car$ada de dinamita. FMientras estaba en la reserva se me ocurrió al$o que nos podría ser -til Fdije. todo este asunto podría haber sido sólo un accidente.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F:o esto! se$ura de que ese tío quisiera arrollarme. (roCe me vio ! levantó el índice derecho. FLa doctora %rennan tiene una historia que desea compartir Fdijo !an. Me escuchó sin interrumpirme. F. Lo comprobé. 'l ver el calzado de !an.even +p en la mesa ! se unió a nosotros. F2"uede describir al conductor3 FLlevaba una $orra. el barman le acercó un vaso ! lue$o se inclinó para susurrarle al$o. F:o me dejas ver el partido. . muñecaA +n paleto despreciado nunca es a$radable. )al vez no me vio. F2'puntó el n-mero de la matrícula3 F:o. #l paleto parecía entusiasmado ! decidido a se$uir con su jue$o hasta que vio que Luc! (roCe se diri$ía hacia mi mesa. +na voz $ritó detrás de mí. *estía su uni&orme ! su aspecto era amenazador. la del numerito del molino.us ojos color apio estaban clavados en los míos. mientras sacaba el paquete de ci$arrillos. F@EhA 2'h. la sheri&& me miró.e$unda verdadI las primeras impresiones sobre un *olvo son $eneralmente correctas. 'po!é las manos en la mesa. 'cabamos de comer ! !an estaba en el lavabo cuando vi que Luc! (roCe entraba en el local ! se diri$ía hacia la barra. (omprendió su error.iéntate o cámbiate de sitio. las retiré ! un poco de cerveza se derramó sobre los téjanos. 0ubiese pre&erido toda una vida de inspecciones de hacienda antes que explicarle a Luc! (roCe el incidente con el *olvo. Me levanté ! volví a a$itar la mano. F2#s eso lo que cree3 F. F#s canadiense. 1ecidí se$uir i$norando sus comentarios ! él continuó con sus burlas. t-. !an dejó pasar el comentario ! se sentó. 5$noré la su$erencia ! a$ité ambos brazos. F2?ue eso lo que pensaste en aquel momento3 F#so me pareció. cambiando de tema. Le hice señas pero (roCe no me vio. F20abía al$una otra persona presente cuando ocurrió3 F:o. sí3 1escribí la investi$ación del hueso del pie ! les expliqué cómo podían utilizarse las )# . !an ! (roCe lle$aron al reservado al mismo tiempo. :o lo sé. (roCe dejó la botella de . F@#h. )al vez sólo se trataba de un crío en el *olvo de papá. Mientras me sentaba.

Las otras cinco por dolores en los pies. #ra "rimrose que me llamaba desde el depósito.ubí de dos en dos los -ltimos escalones. comparamos los datos de "rimrose con los que !o !a tenía. Mi an&itriona se había encariñado con el perro ! la #scritura de aquel día estaba dedicada a los peces del mar. 1espués de tomar nota de las nuevas ci&ras.even +p. F2#l pescador desaparecido3 (roCe asintió. E bien se había marchado mu! temprano. las aves del aire ! las cosas que se arrastraban sobre la tierra. corrí a mi habitación ! abrí el archivo del caso n-mero W<M. #staba subiendo a Ma$nolia cuando comenzó a sonar el móvil. 0acía sólo una semana que 'dair había desaparecido cuando su inconsolable viuda viajó a Las *e$as con su vecino. F'-n no. F/ a-n ha! más. (uando abandoné el comedor !an a-n no había aparecido. meciéndose solo en el columpio.even +p F.oe a las once aproximadamente ! él había repetido su invitación habitual.KATHY REICHS INFORME BRENNAN medidas para determinar la raza del sujeto. F2/ su compañero de pesca3 F#xacto. La noche anterior habíamos re$resado del 5njun . "ero he descubierto al$unos hechos interesantes relacionados con >eor$e 'dair. F0ace una mañana preciosa. alimenté a %o!d ! tomé una sobredosis de uno de los desa!unos montañeses de ub!. . Me pre$unté si %o!d podía ser considerado como una criatura que se arrastra. F'$itó el hielo de su . pero no dije nada. )$ . /o le había dejado en el porche delantero. F20as recibido el &ax3 FLo he recibido. 0e estudiado las descripciones ! los dia$ramas ! tomado todas las medidas. FMañana hablaré con los &amiliares de 1aniel 9ahnetah. F1ebes haberte levantado con las $allinas. F#res asombrosa. "rimrose. #speré mientras bebía el . Capít !o "# ' la mañana si$uiente dormí hasta las ocho. #res buena. F#l año pasado 'dair visitó a su médico una docena de veces. el beicon ! el maíz. F#l vecino es el mejor ami$o de >eor$e 'dair. F20as estado &uera3 Fpre$untó. F#s un buen dato. . o había pasado de los pasteles calientes. tras saquear la cocina. F(on este método incluso podría saber sus pre&erencias políticas.iete de esas visitas se debieron a problemas de $ar$anta. F(ada una de tus medidas di&iere sólo un milímetro de las mías FdijeF.

1aniel 9ahnetah parecía la opción más se$ura. levantó la mano en un $esto de prohibido el paso ! con la otra me hizo señas para que diese media vuelta ! me lar$ara. le a$radecí su trabajo ! le pre$unté cuándo podría conse$uir el artículo. tan pronto como dejé la carretera. una mujer ne$ra ma!or a un hombre blanco joven. un $eneral de cinco estrellas con botas. maldita sea. 2. . me alcanzó la bolsa a través de la ventanilla de mi lado. ' menos que hubiese re$resado a la reserva. Maldita sea. . !a que. más diri$idas a aliviar la tensión que a alcanzar un objetivo concreto. :o estaban autorizados a dar el n-mero de su busca.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F:o te quepa la menor duda. Me su$irió que nos encontrásemos en veinte minutos en la entrada del aparcamiento. FMientras tanto.no has hecho nin$una de esas cosas ! pronto se darán cuenta. el pie se$uía incluido en el de los indios norteamericanos.e$ura de que el error entre los observadores no sería un problema. "ero esto! conti$o. #l $uardia continuó señalando ! ne$ando con la cabeza. lue$o una sonrisa le iluminó los ojos ! me dio unas palmadas en el hombro. F"or supuesto que lo es. Lue$o se volvió ! echó a andar hacia el depósito. saqué el artículo enviado por &ax. )ienes razón. era mejor que todavía no entrase en el depósito. :o la llamarían a su casa. cruzó los brazos delante del pecho ! la observó mientras "rimrose continuaba hacia mi coche. %astante tarde. La sheri&& no estaba en su o&icina. el $uardia se acercó a mi coche. "rimrose. mono de trabajo ! un moño de abuela. Los conductistas lo llaman desplazamiento. "rimrose se inclinó más ! le dijo al$o. apareció por la puerta trasera del depósito ! comenzó a atravesar el aparcamiento.u voz era tan sedante como uno de los conciertos de %randebur$o. #l pie se incluía dentro de la clasi&icación indio norteamericano. >eor$e 'dair era blanco. )empe. 'po!ándose en el bastón.e trataba de una emer$encia3 Le darían el mensaje de que !o había llamado. Lue$o ne$ó con la cabeza.eremiah Mitchell era ne$ro. (omprobé la hora.u rostro permaneció serio durante un momento. 1espués de una sesión de lavandería que inclu!ó lavar las bra$as en el lavamanos del )% . :o. "rimrose se acercó al hombre e intercambió con él unas palabras. el bastón en una mano ! una bolsa de plástico en la otra. . #n su opinión. (uando volví a mi habitación. Mu! pocas veces había oído maldecir a "rimrose 0obbs. F>racias. tómatelo con calma. #ntretanto. F:o permitas que este problema te quite el sueño. "rimrose debía de estar controlando el lu$ar. *olví a hacer los cálculos empleando una se$unda &unción. Las once menos cuarto. pero es duro. #so en cuanto al pescador perdido ! al hombre que le había pedido prestada el hacha a su vecino. comparé las medidas e hice los cálculos matemáticos correspondientes. :o. 2"or qué no le había pedido a (roCe el n-mero de su busca3 1urante las dos horas si$uientes me entre$ué a una serie de actividades irrelevantes. #l $uardia puso los ojos en blanco. ). 'unque más próximo al $rupo de a&roamericanos. le!ó la matrícula ! comprobó el n-mero en su lista. . busqué el (uadro 5*.

olisqueaba la tierra ! despedía pequeños chorros de orín. borré los archivos temporales de mi ordenador portátil. cada uno dis&rutaba del paisaje de la montaña a su manera. ' lo lejos. "ero cada vez es más evidente que la capacidad craneal del perro no $uarda nin$una relación con el tamaño de su intelecto. 2E acaso era 1entón de 'lvin3 #staba probando las opciones de mi telé&ono cuando desde el patio me lle$ó un extraño aullido. Lo primero que llama la atención en %o!d es su cabeza desproporcionadamente $rande. (o$í la cazadora ! la correa ! abandoné la habitación. ! liberándose de la correa se lanzó hacia los árboles. la cabeza echada hacia atrás. jadeando ! tosiendo debido a la presión que ejercía el collar sobre el cuello. pero el cielo comenzaba a llenarse lentamente de nubes oscuras. mientras !o contemplaba el valle que se extendía a mis pies. un aullido sur$ía de su $ar$anta. %o!d abría la marcha. 4at! tampoco contestó ! pre&erí no hacer nin$una suposición. #l viento batía mi cazadora ! las hojas ! la pinaza se arremolinaban en el camino de $rava. hombre. se o!ó una sirena. tenía problemas con la dentadura ! estaba saliendo con un hombre de 1entón llamado 'lvin. Lue$o llamé a mi hija. Miré hacia abajo a través de la persiana ! vi a %o!d sentado en mitad de su improvisada perrera. F2Gué pasa3 5$noró mi pre$unta. #n esta ocasión subimos primero colina arriba. como el de un sabueso en una película de %ela Lu$osi. un sonido completamente di&erente a la exhibición anterior de la sirena. F#sto! aquí arriba. (orría de un árbol a otro. vuelve aquíA Los ladridos continuaron. se sentó ! reanudó su serenata a la ambulancia. "ete no contestó ! supuse que a-n no había re$resado de su viaje a 5ndiana. en las montañas. FMira hacia arriba. #staba dejando su actual trabajo. corrió hasta el extremo de la perrera. La piel se le erizó a lo lar$o del lomo. F%o!d. #l choC6choC $iró. controlé los movimientos del talonario de cheques ! dispuse de otro modo la colección de animales de cristal de ub!. F@MierdaA "odía oírle moviéndose entre los árboles. a mi hermana ! a mi ex marido.KATHY REICHS INFORME BRENNAN cuarto de baño. 1ejó de aullar ! miró a su alrededor. )& . F@%o!dA 1i un puntapié en el suelo ! me &roté la dolorida palma de la mano. entreabrió la boca ! un $ruñido sordo sur$ió desde el &ondo de la $ar$anta. ladrando como si estuviese en una misión de vi$ilancia. 0abíamos recorrido aproximadamente un =ilómetro cuando %o!d se quedó inmóvil ! alzó la cabeza como si tuviese un muelle en el cuello. F@%o!d. clasi&iqué ! or$anicé el contenido de mi maletín. (abeza inclinada. La temperatura a-n era cálida ! a$radable. 0arr! me tuvo al telé&ono cuarenta minutos. #l perro levantó la cabeza ! la len$ua p-rpura quedó col$ando &uera de la boca. F@'rribaA 1i unas palmadas.

FLos perros son una buena compañía. vamos. F*en$a. 5nclinó la cabeza ! movió ambas cejas. up. :o pueden sonreír. F%onito perro Fdijo (roCe. secándose la mano en las posaderas. Luc! (roCe estaba en la escalera del porche delantero.mo=! en la otra. %o!d olisqueó ! le lamió la mano. F0um. lue$o se echó en el porche con el hocico apo!ado en las patas delanteras ! cerró los ojos. '&lojé un poco la correa ! me arrastró hacia el árbol. palmeándole la cabeza ! lue$o tirando de él para re$resar al camino.e paró en seco ! me miró. ladrando ! $ruñendo junto al roble. me acerqué a él ! co$í la correa. %o!d.KATHY REICHS INFORME BRENNAN Maldiciendo al menos a una de las criaturas que se arrastran. ' pocos pasos del tronco comenzó a ladrar ! $irar alrededor del roble con los ojos brillantes por la excitación. el escudo del 1epartamento del . sabueso. F @%E/1A . 2#stás loca3 F@%o!d. ladrándole a la base de un roble blanco. #ra evidente que nunca había estado con %o!d. F#stuve hablando con la &amilia 9ahnetah.D F1e acuerdo.in bajar el dedo. meneando la cola. F2#s esto lo que te ha puesto como una &iera3 . corría de un lado a otro. F @%o!dA (ontinuó corriendo. %o!d se diri$ió directamente a ella. el tejido marrón cubría sus huesos como una mortaja de cuero oscura. con las órbitas vacías. Lo encontré a unos diez metros. 'l co$er la -ltima curva me sorprendió ver un coche patrulla aparcado bajo los árboles en 0i$h id$e 0ouse. 'parté la ve$etación con la bota. Los perros poseen una musculatura &acial &ija. alzando el cuarto trasero. abandoné el camino ! se$uí el rastro de los ladridos. La sheri&& apo!ó el sombrero en la barandilla ! acarició el pelo del perro. lue$o dio dos pequeños saltos hacia atrás.in embar$o. estás loco Fdije. +na ardilla muerta !acía entre los cardos. "epper en una mano ! el sombrero de las . las cejas de %o!d hicieron un movimiento que expresaba claramente su incredulidad. que hace imposible cualquier expresión. *amos a ver de qué se trata. F*en$a hombre. up. &runcir el ceño o hacer muecas. )' . #l resto del paseo transcurrió sin incidentes. %o!d no encontró más cadáveres ! nuestro promedio &ue mucho mejor colina abajo.Cain se veía claramente en el lateral. . la len$ua le col$aba como si &uese una an$uila p-rpura. lue$o a mí ! se sentó. 1aniel a-n no ha aparecido. Miré al perro. lue$o se volvió ! movió nuevamente las cejas. con una botella de 1r. . siéntateA Lo señalé con un dedo ! lo mantuve inmóvil Miró el árbol. %o!d se $iró ! ladró en dirección al roble.heri&& del (ondado de . %o!d el 'niquilador. F#stá muerta. FLo ten$o a mi car$o durante al$unos días.altó sobre las patas delanteras. F2Gué ocurre3 B rrrup.

F:o lo es. F+n indio norteamericano desapareció en su condado. le $ustaba estar solo e ir a su aire. Le hablé de la clasi&icación de &unción discriminativa que colocaba los huesos del pie encontrado próximos a los indios norteamericanos. %o!d se lanzó dentro del coche. 'brí la puerta ! lo llamé con un silbido. %o!d había salido disparado diez metros antes de haber lle$ado donde se encontraba la ardilla.outh 'ir había explotado en el aire ! había caído en las montañas de (arolina del :orte. F2%asada en qué3 . Mi trabajo me vuelve especialmente sensible al hedor de la putre&acción. )ampoco hablaba mucho. +n destello en mi mente. F#s una broma. F1éme cinco minutos. "ero ha! un detalle interesante. #lla asintió. #lla lo pensó un momento ! lue$o miró su reloj. +no de los lu$ares de acampada de 1aniel estaba en unnin$ >oat %ranch. pero es mu! bueno descubriendo carroña. #sa parte del cuerpo &ue recuperada en una zona mu! próxima a un lu$ar &recuentado por su desaparecido. F5rá en el asiento de atrás. :o está entrenado para encontrar cadáveres. F2"odríamos llevar al perro3 Fpre$untéF. F'l menos podemos ir a ese lu$ar de acampada ! echar un vistazo Fdije. 0abían pasado once días desde que el avión de la )rans6. cada vez más excitada. F+na parte de un cuerpo que podría estar relacionada o no con un desastre aéreo. F21ónde está unnin$ >oat %ranch3 F' tiro de piedra de su recinto amurallado. F2"uede conse$uir ahora esa orden de re$istro3 Fpre$unté. )odos los restos habían sido trasladados al depósito ! lo que quedaba del avión se estaba transportando montaña abajo. F*en. )en$o en mi poder un pie que coincide con ese per&il. pero &ue el primer lu$ar donde buscaron.KATHY REICHS INFORME BRENNAN #speré mientras bebía un poco de su re&resco. ! sin embar$o no había sido capaz de detectar un rastro. F1icen que medía casi un metro ochenta.e quejaba de dolores en los pies3 F'parentemente nunca se quejaba de nada. La operación de recuperación de restos estaba conclu!endo ! el cambio era evidente. )( . La ardilla muerta. #lla arqueó una ceja ! lue$o realizó su propia operación con los dedos. F2#staba allí cuando desapareció3 FLa &amilia no estaba se$ura.eñalé las razones alzando los dedos. F#so sí puedo hacerlo. :o lo dije. F/o también ten$o un detalle interesante Fdije. 0ice un $esto hacia %o!d. / la corazonada de una antropólo$a que podría o no ser la semilla del diablo. +n viejo que podría estar muerto o no. +na propiedad que podría o no estar relacionada con cualquiera de esas situaciones. 'lzó la cabeza ! movió las cejas. F2.

' medida que nos alejábamos de la carretera. ' (roCe le llevó cuarenta minutos encontrar la cabaña de 1aniel. ' la derecha se alzaba una enorme &ormación de $ranito. Mantenía al perro lo más próximo a mí que podía. '&lojé un poco la correa ! %o!d me arrastró si$uiendo el rastro de (roCe. abrí la puerta de par en par ! puse una piedra a modo de tope. (roCe se enco$ió de hombros. +na mesa de madera ! otro banco ocupaban la parte izquierda de la choza. el aire olía a moho. estudiando cuidadosamente la línea de los árboles. un mosquito subió por mi brazo. #so era todo. en un momento dado. neumáticos ! otros desperdicios. até la correa a la pata de la mesa. cruzó el camino de $rava ! echó a andar colina arriba. #lla buscó a lo lar$o de la orilla del arro!o mientras !o examinaba la zona del bosque próxima a la cabaña. 'brí la puerta con cuidado ! asomé la cabeza. E por qué. La tierra ascendía de &orma pronunciada. #n los alrededores se veían pilas de botellas. a la derecha había un tocón. (roCe reapareció mientras !o investi$aba el contenido de la pila de desperdicios. se nivelaba ! lue$o se precipitaba hacia el valle. :o podía decir si se trataba del mismo sendero para el acarreo de madera que pasaba junto al lu$ar del accidente o bien otro similar. aproximadamente un =ilómetro más allá del límite de acceso a la zona del accidente.KATHY REICHS INFORME BRENNAN 'hora la carretera del condado estaba abierta. una pala ! una linterna col$aban de varios clavos en la pared. abandoné la b-squeda ! me reuní con la representante de la le!. un estrecho camino polvoriento.ervicio ?orestal. el techo de chapa acanalada. desde allí. F20abría dejado el viejo su equipo de pesca si pensaba marcharse3 Etro enco$imiento de hombros. Los ciempiés se deslizaban por todas partes mientras examinaba los objetos !. +n equipo de pesca. 'té la correa al collar de %o!d ! la se$uimos. Las hojas nave$aban a través del suelo en una colorida )) . 'l re$resar a la cabaña. (roCe ! !o decidimos separamos. Los &amiliares de las víctimas ! la prensa se habían marchado ! sólo un puñado de vehículos permanecía en la zona del mirador. latas de $alletas ! latas de carne esto&ada 1int! Moore. #n el suelo había varias latas de queroseno. (inco minutos después. el bosque se volvía más &rondoso ! todo el paisaje parecía ser el mismo. Mi compañero canino olisqueaba todo ! orinaba &eliz entre los árboles. F2(ómo cree que lle$aron esos neumáticos hasta aquí3 Fpre$unté. el suelo de tierra. /o probablemente hubiese pasado sin verla. :o encontré nada que pudiese indicar dónde había ido 1aniel 9ahnetah o cuándo se había marchado. "ero las señales dejadas por la &amilia 9ahnetah tenían sentido para Luc! (roCe. se extendía en la parte delantera para cubrir un banco de madera que había junto a la puerta. 1espués de haber examinado docenas de botellas de vino. aunque un a!udante del sheri&& prote$ía la entrada a la carretera del . #l viento hacía susurrar los árboles. un cubo. #n la penumbra alcancé a divisar un catre. #l campamento tenía el aspecto de haber sido abandonado a toda prisa. #n el interior. #ncontró el sendero que habían descrito !. 'l no tener un plan de&inido. (roCe apa$ó el motor donde acababa la carretera. (roCe ajustó la radio al cinturón. La cabaña era de madera. una silla de jardín de aluminio ! una mesa ple$able que servía de base a un hornillo de acampada oxidado ! una colección de platos ! vasos de plástico. levantada entre pinos ! ha!as a orillas de un pequeño arro!o. latas. queroseno ! moscatel. la sheri&& se desvió a la izquierda ! desapareció entre los árboles que cubrían el terraplén.

#l mapa que había ele$ido era un primer plano de la zona del (ondado de . un chirrido a$udo ! estridente que me puso los pelos de punta. indi&erente a mi tensión. de modo que podríamos ir a través del bosque. %o!d continuaba olisqueando ! recorriendo el lu$ar. ' pocos metros. la pared de piedra se alzaba oscura ! cubierta de mus$o unos metros atrás. Lue$o calculé la posición de la casa con el recinto amurallado ! señalé el lu$ar. #l patio se encontraba dentro del recinto ma!or. (roCe se a$achó ! quitó el se$uro de su arma. localicé el lu$ar del accidente. sujetando con &uerza el collar. salimos a un sendero que hasta !o &ui capaz de reconocer. +n momento después lle$amos a un muro alto que me resultaba va$amente &amiliar de mi visita anterior. #ntonces. (roCe estudió la topo$ra&ía que rodeaba mi dedo índice.Cain donde nos encontrábamos en ese momento.in decir nada sacó del interior de su cazadora un pequeño atlas con lomo de espiral ! buscó al$o pasando las pá$inas. (roCe sabía lo que !o estaba pensando. Lo sabía. FGue me cuel$uen. #l muro que habíamos estado rodeando circundaba una zona más $rande que !o no había advertido durante mi primera visita. su parte posterior se apo!aba contra el risco. sujetaba la correa con tanta &uerza que sentía las uñas clavadas en la palma de la mano. F2"uede encontrar la casa3 F"uedo encontrarla. (roCe se detuvo en el borde del bosque ! %o!d ! !o nos reunimos con ella. +n $rajo lanzó un $raznido. *olvió a $ritar. con el tronco $astado ! lleno de nudos. F. F#stá a menos de dos =ilómetros. (roCe rodeó la esquina ! !o la se$uí. 'unque el aire era denso ! pesado. #nvolví la correa alrededor de la palma. FMuéstreme dónde es Fdijo. +n poco más adelante ! hacia la izquierda divisé otro recinto amurallado. "asamos una hora abriéndonos paso a través de árboles ! matorrales. :os habíamos acercado a la propiedad desde la parte posteriorL la casa se alzaba delante de nosotras. Llamó en voz alta como lo había hecho !o unos días antes. )odos mis sentidos se a$udizaron mientras recorríamos la piedra cubierta de moho. FGue !o sepa no ha! nin$una carretera. F'quí. 'quí había al$o. el muro hacía un $iro de noventa $rados. si$uiendo una huella que estaba clara para (roCe pero que para mí era completamente invisible. alcanzándome el pequeño ejemplar. /a estaba orientada. +tilizando curvas de nivel. la carretera del condado ! los senderos de acarreo de madera. F2#stá completamente se$ura de que ha! una estructura allí3 "ercibí un matiz de duda en su voz. subiendo una colina ! bajando otra.í. La línea de árboles acababa a poca distancia del &inal del muro. (on los ojos ! los oídos alerta nos aproximamos a la casa ! subimos lentamente el breve )* . F2'ndando3 #lla asintió con un movimiento li$eramente más lento de lo habitual. alrededor de nosotras el movimiento era constante. .KATHY REICHS INFORME BRENNAN re$ata ! una esquina del techo de chapa ondulada subía ! bajaba produciendo un sonido chirriante. en un viejo pino.

la musculatura tensa. (roCe alzó la vista ! echó un vistazo alrededor. F. salvaje ! viscoso.in una orden de re$istro no entraremos a nin$una parte. F2Guiere echar un vistazo al patio3 F:o sin una orden de re$istro. )ampoco tendido eléctrico. "epper. ! !o estuvimos detrás de ella. *i que en ese lu$ar la ar$amasa se estaba desmoronando ! que una docena de piedras habían caído a tierra. Me asaltó el mismo presentimiento que había tenido la primera vez. 'l darle la vuelta a una de las piedras que habían caído del muro vi una docena de *+ . *olvió a llamar ! esta vez se identi&icó. F2"odría llevar a %o!d alrededor de la propiedad. Use era territorio vir$en. Lue$o se lanzó hacia adelante. las patas delanteras rascando la tierra en un lento avance.ilencio. #stábamos a unos veinte metros del muro cuando %o!d alzó la cabeza. 1udé un momento mientras el corazón $olpeaba mis costillas. FMe miró sin pestañear. . . F)elé&ono móvil ! $enerador. dejando una abertura entre el suelo ! los cimientos del muro. 'unque comenzaba a sospechar que el descubrimiento de la ardilla muerta había sido un $olpe de suerte. F@%o!dA @*en aquíA (lavé los tacos de las botas en la tierra h-meda ! sujeté la correa con ambas manos. (roCe se colocó a un lado de la puerta ! me hizo un $esto con la mano. :o hubo respuesta. %o!d salió disparado hacia el muro de piedra ! estalló en un &renesí de ladridos.ólo era una corazonada. #lla tenía razón. (omprobaré si existe al$-n acceso para vehículos. (orrí hacia %o!d.. 1urante quince minutos %o!d ! !o examinamos la zona de bosque al oeste de la casa. E puede que esté abandonado. F:o ha! líneas tele&ónicas. . F"odría ser. #l perro continuaba tirando. La invitaré a un 1r. F2Gué ocurre3 'mbos lo sabíamos. #scuché las $otas que rebotaban en el tejado de chapa mientras la &rustración me consumía. me a$aché junto a él ! examiné la abertura. Los posti$os continuaban cerrados ! las ventanas cubiertas con cortinas. apenas capaz de sujetarlo.i al$uien viene a este lu$ar. )rastabillé. sheri&&. como lo había hecho durante mi primera visita. recorriendo el borde del bosque hasta el límite con el se$undo recinto. (uando %o!d. decidí que haría un -ltimo reconocimiento. un $ruñido pro&undo.u cuerpo se puso tenso ! los pelos del lomo volvieron a erizarse. "ero cada célula de mi cuerpo me decía que al$o mu! importante estaba al alcance de la mano. se$uramente lo hará en coche. #l perro no mostró nin$una reacción si$ni&icativa. 'l$o mali$no. tosiendo ! ladrando como si estuviese poseído. *amos. Lue$o solté la correa ! dejé que ca!era al suelo.KATHY REICHS INFORME BRENNAN tramo de escalera. F"ero. . Movió el hocico. #l suelo estaba h-medo ! descolorido. olisqueó el aire ! lue$o $ruñó como sólo lo había oído hacer una vez. #n ese momento comenzó a caer una li$era llovizna.. a ver si se le ocurre al$o3 FManten$a al perro &uera de los muros ! no habrá problemas. aproximadamente a dos metros al sur de la esquina posterior del muro. llamó a la puerta con &uerza.

(uando tenía diez años tuve un encuentro poco amistoso con un horrible pato que podría haber requerido la a!uda de al$-n tipo de &uerzas especiales. conduje a través de un amplio aparcamiento hasta la recepción. 1espués de haber exhibido mi credencial ante el $uardia de la entrada. Mantenemos la se$uridad para prote$er la propiedad intelectual ! el equipamiento médico. 1erecha. a media mañana. aquello parecía un pro!ecto de apartamentos en el %ronx. Capít !o "$ #l lunes por la mañana no &ui al tribunal del (ondado de . Mi an&itrión me estaba esperando. #nrico ?ermi ! sus cole$as acababan de conse$uir la &isión nuclear en una pista de squash bajo las $radas del estadio de &-tbol de la +niversidad de (hica$o.Cain. Lue$o a la izquierda. 5zquierda. autorizó mi presencia &irmando al$o ! nos diri$imos al coche. F'parca aquí Fdijo. computadoras ! robótica. FGuiero que sepas que a$radezco lo que haces teniendo en cuenta que te he avisado con tan poco tiempo. Laslo . . #l día era h-medo ! oscuro ! el limpiaparabrisas se movía intermitentemente adelante ! atrás. "use en duda la conveniencia de su actividad con esos palmípedos. 1e no ser por su enorme tamaño. cerca de la entrada del Laboratorio :acional Ea= id$e.estabas ahí cuando *" . La misión de Ea= id$e había sido mu! sencillaI construir la bomba atómica.KATHY REICHS INFORME BRENNAN diminutos objetos marrones. conservación biomédica ! medioambiental. Etros cien metros ! comprobaron mi nueva credencial E :L ! la matrícula del coche en un tercer puesto de control antes de que me permitiesen pasar a través de una valla metálica que rodeaba todo el complejo. Laslo me condujo a través de un laberinto de calles estrechas. esa clase de cosas. construido en HN7W en sólo tres meses. F*eo que tienen unas medidas de se$uridad mu! estrictas. Ea= id$e había nacido como el niño maravilla de la se$unda $uerra mundial.us piernas eran cortas ! li$eramente arqueadas ! el rostro redondo ! con marcas de viruela en las mejillas. "rimero a la derecha. Laslo señaló un edi&icio de ladrillo oscuro idéntico a montones de otros edi&icios de ladrillo oscuro. desarrollo de radioisótopos médicos. #n cambio volví a atravesar las montañas al oeste de )ennessee !. FLo es. dibujando dos abanicos transparentes en el cristal empañado. F). La ma!or parte del trabajo que hacemos es sobre la conservación de la ener$ía. 'l instante supe lo que %o!d había encontrado. "ensaba que esto era el 1epartamento de #ner$ía.par=s tenía poco más de treinta años pero !a comenzaba a alimentar un vientre prominente. Mientras miles de seres humanos morían en los campos de batalla de #uropa ! 'sia. 'parqué donde me indicaba ! apa$ué el motor. ' través de la ventanilla vi a una mujer ma!or ! a un niño que alimentaban a un $rupo de cisnes en la orilla de un pequeño estanque. me encontraba aproximadamente a cincuenta =ilómetros al noroeste de 4noxville. )ambién tenemos un reactor de isótropos de alta velocidad.

haciendo que los &actores dilu!entes propios de la lluvia sean insi$ni&icantes. debajo se apilaban cajas de cartón ! cubos de plástico. FLas crisálidas de $usano indican claramente la presencia de un cadáver.eñalé un pequeño &rasco de plásticoF. F*olvió a $uardar las vainas en el &rascoF. Laslo.ournal o& ?orensic . desenroscó la tapa ! depositó varias vainas en la palma de la mano. Mu! pocos mamí&eros alcanzan ese tamaño. al tiempo que olía el contenido de la bolsa.ciences.acudí la cabeza. La habitación era pequeña ! carecía de ventanas. debajo del muro ! de las piedras que se habían derrumbado. impresoras. Uste no es mi terreno. F1e modo que !a se había producido la mi$ración del $usano. F#n realidad &ue mi perro. F. F"or &avor. F2La lluvia crea al$-n problema3 F#n un ambiente prote$ido. ordenadores. instrumentos de acero inoxidable ! cajas con $uantes de látex se alineaban encima de las mesas. (reo que tu perro hizo un buen hallaz$o. durante los -ltimos diez años había trabajado como investi$ador en Ea= id$e. 1esde entonces habíamos se$uido en contacto. quería una prueba. ?rascos de vidrio. :ormalmente un cadáver act-a como una especie de escudo para la tierra. F#so si la mancha procede de un proceso de descomposición. F2#ncontraste pelos3 . Laslo vertió tierra de la bolsa en un recipiente de vidrio. Laslo co$ió el recipiente. F#xplícame la historia otra vez Fdijo. F2"uedes determinar si se trataba de un animal3 FLa cantidad de ácidos $rasos volátiles nos dirá si el cuerpo pesaba más de cincuenta =ilos. recipientes con a$ua. Mientras le explicaba mi excursión en compañía de Luc! (roCe. 'unque estaba se$ura de que su ol&ato ! mis instintos no se equivocaban. . "ensé que ahí la tierra debía estar especialmente prote$ida. *# . F2Gué me dices de la caza3 +n ciervo o un oso pueden superar ese tamaño. F1escubriste la mancha producida por la descomposición. Laslo me llevó hasta su pequeño espacio de trabajo en la parte trasera ! co$ió mi nevera. #ra como si estuviese le!endo uno de sus artículos en el . las secreciones pesadas ! mucoides producidas por la &ermentación anaeróbica contribu!en a que la tierra &orme una masa compacta. F21ónde reco$iste la muestra3 F#n el lu$ar donde me indicó el perro. (ada una parecía un balón de &-tbol americano en miniatura. Lue$o comenzó a llenar de datos un &ormulario en blanco. Laslo había necesitado huesos para una investi$ación de antropolo$ía para su doctorado ! !o le había proporcionado al$unas muestras. Laslo esperó mientras !o sacaba una pequeña nevera del maletero ! lue$o me acompañó al interior del edi&icio.acó de ella una bolsa de plástico. le quitó la cinta que la cerraba herméticamente ! echó un vistazo en su interior. 0abía tenido toda la noche para preocuparme por el descubrimiento de %o!d. neveras ! un millón de máquinas que brillaban ! zumbaban. pero las piedras habrían ejercido el mismo e&ecto. en cristiano.KATHY REICHS INFORME BRENNAN necesité tu a!uda. donde subimos una escalera para lle$ar a su laboratorio. 0acía al$unos años. La pista me la dieron las crisálidas. F%ien hecho. cada milímetro de espacio estaba ocupado por mesas metálicas abolladas.

#n el se$undo estadio. F#xacto. ub! hablaría en términos de polvo al polvo. ' medida que avanza la putre&acción. la &ermentación de la $rasa ! la proteína producen ácidos $rasos volátiles. otros por dentro. #sto hace que la piel se abra ! se *$ . #n el interior act-an otros microbios. 'sentí. FLa temperatura en el interior se mantiene a cinco $rados. que a su vez está compuesta de aminoácidos. porque eso disolvería parcialmente los ácidos $rasos volátiles del cuerpo en descomposición. hasta que el cuerpo queda reducido a los huesos. insectos ! microbios se interesan inmediatamente por él. llevando con ellos los '>*. o '>*. (omprobaré el p0. F' eso llamo !o un curso intensivo. que representa entre el 78 ! el O8 X del peso de un ser humano. / huesos. FMu! bien. está compuesta de proteína. la acidi&icaré con una solución de ácido &órmico ! meteré la muestra en el cromató$ra&o de $ases. 2#stás &amiliarizada con los cuatro estadios de la descomposición3 Los antropólo$os ! los investi$adores &orenses clasi&ican los cadáveres en cuatro estadiosI &resco. (entri&u$aré la mezcla durante cuarenta minutos. (uando un or$anismo muere. #l tubo $iró velozmente durante un minuto para mezclar la solución. a través de la acción de las bacterias. Mi expresión debió de ser lo bastante elocuente. La investi$ación de Laslo se centraba en el aspecto microbiano. los &luidos manan del cuerpo. F+tilizo a$ua desionizada en una proporción de dos a uno. F' medida que &lu!en los líquidos corporales. (olocó la tierra en un tubo centrí&u$o ! le añadió a$ua. ' este proceso se lo conoce como descomposición. naturalmente. 1espués el proceso es sencillo. "esó la muestra. 'ños de trabajo han demostrado una correlación entre el proceso de descomposición ! la producción de ácidos $rasos volátiles. 'l morir. :o puedo emplear extractores químicos para separarla. esto! buscando los productos de la descomposición de m-sculos ! $rasa llamados ácidos $rasos volátiles. un cuerpo se hincha como consecuencia de la &ermentación anaeróbica. carroñeros. F2Gué es lo que buscas exactamente en la tierra3 F:o uso tierra sino una solución de tierra. al$unos se lo comen por &uera. descompuesto o esquelético. La masa muscular. Ebservé mientras &iltraba la tierra a través de un cedazo de acero inoxidable. lue$o &iltraré la muestra para eliminar los microor$anismos que puedan haber quedado. pero el proceso es mucho más complicado que eso. Los investi$adores llaman humores a esta mezcla. analizaba los componentes or$ánicos contenidos en la tierra que había debajo ! alrededor de un cuerpo. hinchado. F#n un cadáver &resco los cambios en los ácidos $rasos volátiles son escasos. "ero primero debo limpiarla. la materia or$ánica se une a la tierra. un proceso que se produce principalmente en los intestinos.KATHY REICHS INFORME BRENNAN FLos animales en descomposición dejan toneladas de pelos. F#l componente líquido entre las partículas de tierra. Lue$o Laslo lo metió en una centri&u$adora ! cerró la tapa. F/ alteraría sus dimensiones. Laslo terminó de ajustar unos controles. (omo sabes. me señaló uno de los escritorios ! nos sentamos.

:ormalmente lleva mucho más tiempo. Los ácidos butírico. los ácidos &órmico ! acético. La producción de ácidos $rasos volátiles depende de la temperatura. butírico ! valérico para cualquier 1>' determinada. Lue$o se produce un brusco descenso al comenzar el cuarto estadio. F(uando las larvas abandonan el cadáver para convertirse en crisálidas.on liberados por los cuerpos en descomposición ! depositados en soluciones de tierra en proporciones especí&icas. . "rimero. 1e modo que el per&il de ácido $raso volátil puede proporcionar un cálculo del )1M. 0asta ese momento la presencia de insectos tiende a restrin$ir el &lujo de los líquidos corporales hacia la tierra. "ara obtener un cálculo realmente preciso del )1M necesito tres cosas.ervicio Meteoroló$ico :acional3 ?ue hasta unas estanterías ! re$resó con una &otocopia. Lo que nos lleva a un punto mu! interesante. no ha! bacterias. valeriánico. F2La transición a crisálida no se produce a aproximadamente cuatrocientos 1>'3 1>' si$ni&ica Bdías de $rados acumuladosD. acético. butírico ! valérico son mis pre&eridos. FMás tarde. &órmico. F'sí es. 1os de ellos. son demasiado abundantes en la naturaleza como para resultar si$ni&icativos en una muestra. una ci&ra que se calcula sumando las temperaturas medias diarias. Los ácidos propiónico.KATHY REICHS INFORME BRENNAN &iltren productos derivados de la &ermentación ricos en ácidos butíricos. FE sea que en el tercer estadio se produce un incremento en toda la &ormación de ácidos $rasos volátiles. durante el estadio de descomposición. las bacterias aeróbicas se unen a la &iesta. "or esa razón podemos utilizarla para determinar el tiempo transcurrido desde el momento de la muerte. F#xactamente. F:o ha! carne. F(on li$eras variaciones. los niveles son mu! elevados durante el estadio de hinchazón. F:o ha! humores. F2#l ácido &órmico es el que causa dolor por la picadura de las hormi$as. F"orque un cadáver producirá la misma proporción de ácidos propiónico. F. verdad3 F#xacto. "ero tenemos un pequeño problema. F?ue un proceso asombrosamente rápido. Los ácidos caproico ! heptanoico sólo se encuentran en cantidades si$ni&icativas durante los meses más &ríos del año. Me sentía como si hubiese vuelto a la asi$natura de bioquímica. )1M es la abreviatura que emplea el investi$ador para Btiempo desde la muerteD. F2Pcidos butíricos3 FLos ácidos $rasos volátiles inclu!en cuarenta ! un compuestos or$ánicos di&erentes ! el ácido butírico es uno de ellos. . F"uesto que los ácidos butírico ! propiónico se &orman por la acción de bacterias anaeróbicas en los intestinos. caproico ! heptanoico son detectables en la solución de tierra porque son solubles en a$ua. propiónico. *% . 1etrás de nosotros la centri&u$adora producía un leve zumbido. F)ambién he descubierto que todos los valores correspondientes a los ácidos $rasos son más elevados justo después de la mi$ración del $usano. F2(onsultaste los datos del . las proporciones especí&icas de ácido $raso.í.e acabó la &unción. 'sentí.

(omenzó con el ácido butírico. 2verdad3 FLamentablemente. F. 1espués de cerrar herméticamente la cámara ! ajustar los controles se volvió hacia mí. F)endremos esos datos en poco tiempo. (on una sola excepción. "ero. En la frase anterior. pero no es un problema demasiado $rave. Laslo miró el reloj de pared.<O 1>' más o menos HH8. "ulsó otras teclas. 'lzó la &otocopia. &iltró ! a$itó la muestra de solución de tierra.KATHY REICHS INFORME BRENNAN . aludiendo a los versos de una popular canci&n.ver! . F. ealizó nuevos cálculos para cada uno de los ácidos. los días de $rados acumulados se incluían en la escala de SMO a MMO. los datos del . (omo todos tenemos una proporción di&erente de $rasa ! tejido muscular. (reo que podemos suponer. '!er la temperatura media en %r!son (it! &ue de H< [(. Laslo dijo la -ltima &rase cantandoN. produciendo un )1M máximo de setenta ! un días. "rimero introduciré las correcciones para dilución ! humedad del suelo. )al vez ten$amos que ajustar las ci&ras más tarde si las lecturas en el lu$ar donde estaba el cuerpo di&ieren de las temperaturas re$istradas o&icialmente. FUsa sería le &echa en la que se habría producido la esqueletización completa del cadáver ! no se podrían detectar más ácidos $rasos volátiles. resulta posible obtener un cálculo aproximado del )1M dividiendo por H.e levantó. comprobó su $rado de acidez ! lue$o colocó el tubo en el cromató$ra&o de $ases.e$undo. 25ntentaste hacer un cálculo empírico3 (onsiderando que la liberación de ácidos $rasos &inaliza a H. 2+n ca&é3 (uando re$resamos.! 9 *& . nuestro campo de acción se amplía. "ulsó varias teclas. F0a! dos variables mu! importantes a tener en cuentaI la cantidad de humedad en el suelo ! el peso del cuerpo antes de la descomposición. F)ercero. (ontuve el aliento. F*eamos la precisión de tu cálculo. al hacer este cálculo.etecientos días de $rados acumulados. (N. nobody (nadie. . si no ten$o un cuerpo. F'hora utilizaré los datos del . la pantalla del ordenador mostraba una serie de picos en di&erentes colores ! una lista de componentes con sus concentraciones. F(ada curva muestra la concentración de un ácido $raso volátil por $ramo de peso seco de tierra. empleo una ci&ra estándar de setenta ! cinco =ilos ! lue$o aplico un &actor de corrección. F#speraremos unos minutos.n cuerpo o cad.ervicio Meteoroló$ico :acional para determinar los días necesarios para obtener de SMO a MMO días de $rados acumulados. que tu muerto pesaba entre cincuenta ! ciento cincuenta =ilos.í. :aslo hace un 0uego de palabras entre no body (ning.ervicio Meteoroló$ico :acional correspondientes al lu$ar donde &ue hallado el cadáver. sin temor a equivocarnos. /o había hecho esta operación para Luc! (roCe. ninguno!.eñaló la pantalla de un ordenador unido al cromató$ra&o de $ases. . F'hora puedo calcular un 1>' para cada '>*. F#res todo un comediante.<O la temperatura media diaria del día en que un cadáver es encontrado. #n condiciones normales pre&iero conocer esos datos con anterioridad. / no tienes nin$-n cuerpo. in&ormación acerca del peso ! el estado del cadáver. del .

F2/ dejaron el resto del cuerpo3 F"robablemente no pudieron desprender nada más. /o me encar$o de la parte cientí&ica. pero $randes nubarrones hinchados de a$ua se amontonaban sobre las montañas. F21e quién3 FLa proporción de ácidos $rasos volátiles su$ieren un período de seis a once semanas desde el momento de la muerte. F/ en el momento en que se produjo la mancha. F"ero no ten$o nin$-n cuerpo. FPcidos $rasos volátiles. Las inter&erencias hacían que pareciera que la m-sica lle$aba de otra época. 'l verme. :o tocó el borde.e$-n tus cálculos. el cuerpo tenía carne ! se descomponía activamente.! *' .i %o!d ol&ateó la descomposición. F"ero no olvides que este intervalo de tiempo se basa en un cálculo aproximado ! no en un peso real previo a la muerte. 1< =e este modo se completa la estrofa de la canci&n citada. FE sea que la muerte se produjo hace entre seis ! once semanas. F2/ cómo murió3 FUse es trabajo de la o&icina del sheri&&. F(anasta limpia. también pudieron hacerlo los co!otes. 2cómo se lo hizo el pie de 9ahnetah para lle$ar hasta el lu$ar del accidente3 F. F2E sea3 F+n cuerpo se descompuso dentro de ese muro de piedra. (uando me marché del laboratorio conduje directamente hasta la o&icina de Luc! (roCe. (roCe estudió detenidamente el per&il de los '>* con los codos apo!ados sobre la mesa ! los dedos en las sienes. 0abía dejado de llover. F/ nadie cuida de míH8. F. Usa es tu escala. #ncontré a la sheri&& comiendo un bocadillo detrás de su escritorio de la $uerra de .KATHY REICHS INFORME BRENNAN F#ntre cuarenta ! uno ! cuarenta ! ocho días.ecesión. "robablemente arrastraron el pie de debajo de la pared. (N. F. #che las cuentas. 1ejé una &otocopia delante de ella ! lue$o me senté. el proceso de esqueletización completo debería haberse producido en setenta ! un días. F2/ cómo entró 9ahnetah en el patio3 Me enco$í de hombros. 1aniel 9ahnetah &ue visto por -ltima vez a &inales de julio ! se in&ormó de su desaparición en a$osto. 0a! una parte que se ha derrumbado. 1esde el vestíbulo lle$aba la voz de 0an= 9illiams cantando )he Lon$6>one Lonesome %lues. al$o que no es necesariamente así. F1os puntos Fdije.uponiendo que acepto esa premisa. 'sintió.é que me explicará esto. del . Lue$o levantó la vista. se quitó unas mi$as de la comisura de los labios ! lue$o lanzó el resto del bocadillo ! su envoltura a una papelera que había al otro lado de la habitación. . 'hora estamos en octubre. 'sintió.

Mi mente se concentró en una sola palabra. corrí hasta el armario ! abrí las puertas de par en par. Llevaba dos helados 1ove en la mano derecha. suspiró ruidosamente ! volvió a su anti$ua posición. '-n estaba ordenando los documentos cuando oí que llamaban a la puerta. #l maletín estaba abierto ! los documentos ! las carpetas de cartón estaban desparramados por el suelo. Los llevaba encima. #n silencio canté la letra de la primera canción que me vino a la mente. Lo saqué ! lo encendí mientras todo tipo de pre$untas cruzaban por mi mente. B2Gué había en la habitación3 2Gué había en la habitación3 2Gué había en la habitación3D 0ice un rápido inventario mental.ubí la escalera al compás del lento tic tac del reloj de ub! que estaba en el vestíbulo. re$resé a la habitación ! comencé a juntar los papeles.tones dio resultado. La empujé. F2Gué coño ha pasado aquí3 Me limité a mirarle. 0on=e! )on= 9omen. exactamente donde lo había dejado. Los &aros de los coches ! los carteles de neón titilaban en la penumbra del atardecer. ?inalmente alzó la vista ! sus ojos se clavaron en los míos. Más tranquila. Los ojos de !an barrieron el revoltijo. La licencia de conducir. Las tarjetas de crédito. Lue$o co$ió el telé&ono. B2"or qué3 2"or qué3 2"or qué3D 2+n re$istro apresurado en busca de objetos de valor o acaso buscaban al$o en concreto3 2Gué había en la habitación que al$uien pudiera querer3 B2Gué3 2Gué3 2Gué3D (uando se iluminó la pantalla del ordenador examiné unos cuantos archivos. Mi ordenador portátil estaba a salvo en el &ondo del mueble. Llené su plato de comida ! dejé que si$uiera re&lexionando sobre su mundo inundado de a$ua. ?uera de 0i$h id$e 0ouse. 'l doblar la esquina del pasillo me sorprendió ver que la puerta de Ma$nolia estaba li$eramente abierta. F#so descarta el robo. sin con&iar demasiado en mi voz. #ra 'ndreC !an. 'l ver que no lo hacía. #n las habitaciones no se oía nin$-n ruido. %o!d estaba en su perrera con el hocico apo!ado sobre las patas delanteras. La sheri&& estudió el papel durante un lar$o minuto. #l interior de la casa estaba en silencio. Las llaves del coche. #l aire pesado olía como las mo&etas. *( . . #l pasaporte. / me quedé paralizada. )odo parecía estar en orden. B@:oA @:oA @:oAD 1ejé el bolso en la cama. 'lzó la cabeza cuando lo llamé ! me miró para indicarme que debería hacer al$una cosa. F#l -nico objeto de valor era el ordenador ! no se lo llevaron. Lue$o cerré los ojos ! practiqué un jue$o in&antil que sabía que me tranquilizaría. #l intermedio con Mic= ! los .KATHY REICHS INFORME BRENNAN F2(ree que es razón su&iciente para conse$uir una orden de re$istro3 Fpre$unté. F2?alta al$o3 )ra$ué con es&uerzo. (uando abandoné la o&icina de Luc! (roCe caía una li$era llovizna. 0abían desvalijado los cajones ! la cama estaba deshecha. ?ui al cuarto de baño ! me eché a$ua &ría en la cara. contemplando la lluvia.

#staba claro que había al$uien a quien !o no le importaba absolutamente nada. 1e nuevo. #ste mensaje no tenía nada que ver con el dinero. re&lexioné acerca de la &uerza de mi reacción ante la invasión de mi espacio. (uando !an se marchó $uardé las carpetas que a-n quedaban &uera del maletín ! &ui a llenar la bañera para prepararme un baño caliente. B2"or qué3D F2+n helado3 Fme o&reció !an. #l ?%5 estaba con mi caso. FE sólo para asustarme. 2#ntonces quién estaría amenazado3 +na hora más tarde. !an me miró con una expresión extraña pero no dijo nada. FLos secuaces de . Los perros ladran. 20abía sido la ira o el miedo lo que me había en&urecido de ese modo3 2(on quién debería estar &uriosa3 2"or qué debería tener miedo3 )ardé mucho tiempo en conciliar el sueño. F2. mi mente se convirtió en un torbellino ! mis manos comenzaron a temblar.and!.atán están entre nosotros. 2'quel incidente había sido una amenaza3 2#sta intrusión en mi habitación era otra3 Luché contra el impulso de correr por el pasillo a la habitación de !an. (omimos las barras heladas ! consideramos las posibles explicaciones. !an estaba interro$ando a ub! sobre el intruso. 1e pronto recordé el *olvo. %!ron McMahon estaba sentado al otro lado de la mesa. . %ien. F20a estado molestando a al$uien3 F. 1escribí lo que les habían hecho a 'nnie ! .and! col$aba de la ducha con un nudo alrededor del cuello. Las dos más probables eran al$uien que buscaba dinero o al$uien que me hacía saber que a él o a ella !o no les importaba nada. ub! hizo un comentario. La &i$ura de cerámica de ub! que representaba a 'nnie la 0uer&anita estaba en el &ondo de la bañera con el rostro aplastado ! los miembros destrozados. *) . F(reo que no. 'l descorrer la cortina tuve otro sobresalto. ! dividía su atención entre el interro$atorio ! un trío de huevos &ritos.e llevaron al$o3 Fpre$untó McMahon.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F' menos que al$o o al$uien ha!a interrumpido al intruso. F"arece como si hubiesen puesto todo patas arriba buscando al$o.ospecho que mi perro lo ha hecho. "ensé en las puertas sin llave ! en la posibilidad de traer a %o!d dentro de la casa. pero no dije nada. Me molestó la indi&erencia que mostraba hacia el saqueo de mis pertenencias. acostada en la cama ! al$o más calmada. Capít !o "% (uando bajé a la mañana si$uiente. :in$una resultaba convincente.

Mientras !o hablaba.ólo que podría resultar mu! -til. Los dos hombres se miraron cuando activé el telé&ono. su sonrisa se &ue dilu!endo lentamente. FMu! $raciosa. ' veces a!uda a una mejor predisposición. retiró los platos ! desapareció. 0a sacado el per&il de los humores ! el cuerpo desaparecido es el de Madal!n Murra! EQ0airHH. FMcMahon vació su jarraF. acabé con el per&il de los ácidos $rasos volátiles que había conse$uido el día anterior.í Frespondí concisa. (ualquiera puede entrar ! salir de aquí sin problemas. . F. 2Gué ha estado haciendo -ltimamente3 :o la he visto por aquí.uena a trabajo de detective. #scuché.Cain. !an estaba de cachondeo. pero sigue habiendo algunas inc&gnitas. F21e modo que (roCe piensa pedir una orden de re$istro3 Fpre$untó con expresión de policía veterano. . Le i$noré ! diri$í mi respuesta a McMahon. F#staba probando las opciones de llamada ! olvidé cambiarla. ub! re$resó.i no. FMcMahon pinchó varias patatas &ritas con el tenedorF. Le hablé del pie ! de la casa amurallada. F1éjame adivinar. a mí ! a tres jarras vacías. 1espués de la reunión de ho! debo viajar a (harlotte para entrevistar a un tío que a&irma tener in&ormación sobre un $rupo paramilitar que act-a aquí en . McMahon co$ió una tostada. dejándonos a !an.par=es en Ea= id$e. (N. .acó una tarjeta de la cartera ! la dejó delante de mí.! 11 ** . McMahon se excusó. la hubiese acompañado. F2Guién crees que revolvió tu habitación3 -e refiere al macabro asesinato de unos l)deres ate)stas. ' mediados de semana se detendrá en %r!son (it! de camino a 'sheville. En mar$o de "<<1 se conden& a los culpables. F21e modo que piensas ir al tribunal3 Fpre$untó !an.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F#ste lu$ar no es precisamente Los Plamos. >uardé la tarjeta en el bolsillo. F. del . F(orté el huevo con el cuchillo ! parte de la !ema ca!ó &uera del platoF. F2#ra ossini3 Fpre$untó !an. :o le dije nada acerca de mi actual posición en la investi$ación del accidente aéreo ! dejé que él se encar$arse de llenar ese vacío. :unca te hubiese asociado a ti con un entusiasta de la ópera. le a$radecí la in&ormación ! col$ué. F#ncontró al$o mientras estaba &iltrando los restos de tierra. F21e qué se trata3 F:o lo dijo. F. F#ra el antropólo$o de Ea= id$e. F>racias. F'l$uien tiene que hacerlo. F:o perjudica a nadie averi$uar quién es el dueño de esa propiedad.i en el tribunal se muestran reacios a colaborar puede mostrarles esto. #staba a punto de contestarle cuando el móvil comenzó a emitir la Ebertura de >uillermo )ell. La llamada era de Laslo .

#ntramos en una o&icina donde había otro mostrador. Fdije.ilverH. F2"or qué lo hicieron3 F#staban buscando tu $el de ducha. Madame Musial echó un vistazo a la tarjeta. la estructura es brillante. #speré. dos detrás de un mostrador situado a nuestra izquierda.! "++ . F2#l mapa tributario3 (omencé a pensar que mi solicitud era la primera de este tipo que le hacían. que se alza a orillas del río )uc=ase$ee. . (N.e trata de una construcción rectan$ular. como si se hubiese sobresaltado. 2Gué te parece si do! unas vueltas por ahí ! ha$o al$unas pre$untas3 F. . La mujer se llevó una mano a la boca.. F0i6/o.Cain reemplazó a su antecesor en HN<. F1ebe de estar donde archivan el material clasi&icado Fsusurró !an cuando abrí la puerta. Me levanté para marcharme ! !an me co$ió del brazo. F0ablaré con (roCe. o al$o parecido3 Miró a nuestro alrededor ! lue$o nuevamente a mí. FLes haría saber a esos tíos que al$uien siente curiosidad por lo que ha pasado. "ero ha! una condición. La mujer n-mero tres señaló una puerta en el &ondo de la habitación. F2#n qué puedo a!udarles3 F:os $ustaría consultar el mapa del índice tributario del condado. Echo ojos nos acompañaron a través de la habitación.tan Musial que tenía mi padre. F(ambia tu telé&ono. F2Guieres apo!o en el tribunal3 F2)emes que el encar$ado de los títulos de propiedad empiece un ataque armado. #stas cosas jamás se resuelven. #l edi&icio de la 'dministración ! )ribunal del (ondado de . dos detrás de un mostrador directamente delante de nosotros.aqué la tarjeta de %!ron McMahon del bolsillo. La o&icina de impuestos está situada en la planta baja. #xpliqué lo que queríamos. éste prote$ido por una mujer alta ! del$ada con el rostro an$uloso. F2)e $ustaría tener BcompañíaD en el tribunal3 F2:o piensas asistir a la reunión del :).abes que eso no te llevará a nin$una parte. (uando entramos con !an. Me recordó un viejo retrato del ju$ador de béisbol . -ilver. me acerqué al mostrador ! se la entre$ué a la mujer. F2#s realmente del ?%53 1" Expresi&n con la que el Llanero Solitario a$u$aba a su caballo. limpia ! e&iciente. F1epartamento de 5mpuestos del e$istro de la "ropiedad Fdijo. 'unque carece del encanto del anti$uo edi&icio abovedado de #verett and Main.%3 FMcMahon puede ponerme al día.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F:o lo sé. inmediatamente después de un vestíbulo con azulejos octo$onales. del . . con un techo de metal $alvanizado rojo dispuesto en án$ulo bajo. cuatro mujeres alzaron la vista de las pantallas de sus ordenadores. F/o no me lo tomaría a broma.

!an ! !o conse$uimos centrar la casa.onreí persuasivamente. "asaron al$unos se$undos. F2)iene una arma3 F'quí no. 1estapó una impresora 0eClett6"ac=ard similar a la primera que tuve. La sorpresa debió re&lejarse en mi cara.KATHY REICHS INFORME BRENNAN (uando alzó la vista.Cain no es una zona atrasada. F1etrás de mí !an movió los pies. La mujer olía a menta ! a un champ. (uando comencé mi carrera de antropólo$a. #l rostro de 1oroth! estaba a escasos centímetros del mío. . FMe devolvió la tarjetaF. F'hora nos $ustaría ver el mapa de la sección seis6dos6uno. F/ en nin$una parte. F2)iene relación con el accidente aéreo3 Me incliné hacia adelante apo!ando los codos en el mostrador. #speramos nuevamente a que hubiese doblado ! $uardado la &unda de plástico. entre$ándome la impresión. 1oroth! &ue hasta una esquina en la parte de atrás de la habitación dentro de su área de Bse$uridadD ! quitó la &unda de plástico que cubría un monitor ! un teclado. FMapa de la sección seis6veintiuno. la impresora produjo un zumbido ! el papel desapareció para aparecer un se$undo más tarde por el otro lado. F#l (ondado de . "+" . 1oroth! sonrió para indicar que ella &ormaba parte del equipo.exa$eradamente per&umado. arro!os ! carreteras. alcé la vista. 1oroth! se diri$ió a un mueble para $uardar mapas. pero eso empañaría mi ima$en. conse$uimos localizar la sección donde se encontraba la casa con el recinto amurallado. F#spero que esto sirva de a!uda Fdijo. se diri$ió a otro mueble ! re$resó con el documento que le habíamos pedido. F2(uánto tiempo llevará encontrar los datos impositivos de esta propiedad3 F+n minuto. pasaba horas examinando los mapas del 1epartamento de "lanimetría de #stados +nidos ! sabía cómo interpretar los símbolos ! los accidentes del terreno. FMe llamo 1oroth!. por &avor. La experiencia siempre es un $rado. (uando el pro$rama apareció en pantalla pulsó varias teclas. abrió uno de los estrechos cajones. F2Guiere una copia3 F"or &avor. asentí. F2%!ron3 F#s un apellido. FLo que estamos buscando podría ser crucial para la investi$ación. )omando como re&erencia los límites de los municipios. después de haber hecho al$unos trabajos de arqueolo$ía. #stamos in&ormatizados. tan atentamente como una e$iptólo$a que examina un papiro. sacó una hoja de $randes dimensiones ! la extendió sobre el mostrador. parcela cuatro. ?inalmente. la colocó en una estantería ! encendió el ordenador. 1oroth! nos observaba desde el otro lado de la divisoria. las carreteras ! otras señales.in quitar el dedo del punto señalado. F. !an ! !o nos inclinamos sobre el mapa. +sando elevaciones. Lo buscaré. pulsó una tecla. ?inalmente entró el n-mero del impuesto correspondiente a esa propiedad ! la pantalla se llenó de in&ormación. lue$o co$ió una hoja de papel de un cajón ! la colocó en la bandeja de alimentación de la impresora.

Los más recientes eran cuadrados ! rojos. #. ! la dirección a la que se enviaban las &acturas impositivas.ociedad de esponsabilidad Limitada Fdije. HNWW. 'mbos nos volvimos hacia 1oroth!. detrás de unas puertas $iratorias de madera. Le leí la descripción en voz alta a !an. ! re$istrada en el Libro de )ítulos de "ropiedad n-mero O. L Fle!ó en voz altaF.KATHY REICHS INFORME BRENNAN La hoja impresa o&recía una va$a descripción de la propiedad ! sus construcciones. Livin$stone ! su esposa . e$istros del (ondado de . La dirección postal es un apartado de correos en :ueva /or=.S de marzo. #ncontramos la o&icina de re$istro de la propiedad a la vuelta de la esquina de la o&icina impositiva. 'rthur había obtenido la propiedad de un tal *ictor ). "+# . Livin$stone en HNWW. (lampett. pá$ina WHO.. (arolina del :orte. F"odría buscar la &echa en que 0\? adquirió la propiedad ! el nombre del dueño anterior. Las estanterías que cubrían las paredes ! los archivadores contenían libros de títulos de propiedad que abarcaban cientos de años. Las escrituras de propiedad de Livin$stone ! 'rthur describían un camino de entrada. La descripción de la propiedad era encantadora. #ra como la b-squeda del tesoro. Los vol-menes más viejos estaban pro&usamente decorados. el nombre ! la dirección de correo de su propietario. L3 F. +n li$ero tinte rosado había aparecido en sus mejillas. 'rthur. %ar=er. FLa propiedad comienza en un roble colorado sobre una loma.. F2(ómo consi$uió 'rthur esa propiedad3 Emití el resto de la peritación ! continué le!endo. La habitación de escrituras estaba situada detrás del mostrador preceptivo. .. ! se extiende hacia el norte cuatrocientos cincuenta metros hasta la línea %ellin$&ord. ?ui a la estantería ! co$í el volumen más viejo. Livin$stone debió comprársela a 1ios. en la esquina de la parcela n-mero HH<8M concedida por el estado. 2Guién coño es el >rupo de 5nversiones 0\?3 Me enco$í de hombros. lue$o colina arriba cuando si$ue el curso de la línea %ellin$&ord hasta un castaño en el terreno de .Cain. F2Gué es . con &echa de . como los ejemplares encuadernados en cuero de las primeras ediciones. teniendo la misma tierra traspasada por escritura por parte de *ictor ).. G. F2)ienen esa in&ormación3 #lla asintió. !a que no había nin$-n documento anterior a esa &echa.. La propiedad de la parcela tributaria n-mero cuatro había sido trans&erida a la sociedad en HN7N por un tal #dCard #. pero un tanto imprecisa para nuestro $usto. F>rupo de 5nversiones 0\?. los n-meros estaban estampados con caracteres dorados. cada escritura nos hacía retroceder en el tiempo. F"odrías intentarlo en la o&icina del re$istro. Le entre$ué la hoja a !an sintiéndome decepcionada. su valor estimado. #ncontramos lo si$uienteI #l >rupo de 5nversiones 0\? era una . F !an me miróF.ociedad de esponsabilidad Limitada re$istrada en 1elaCare.. F. F'l menos sabemos cómo entraban ! salían los a&ortunados propietarios.. F2Guieres oír los trozos de Bla parte de la primera parteD3 F:o.

Lue$o bajó el hocico. "+$ . lue$o la lamió. #sta mañana me la echaron a la cara al menos una docena de veces.uecia a reco$er un premio pero suele ser una persona razonable. %o!d lo dejó caer. FLa situación se pone cada vez peor. (reo que el viejo ?ran= va a &ormar su propio $rupo. F. F/o a-n no estaba convencida de que la propiedad estuviese abandonadaF. La observé mientras ascendía hacia el camino particular de la casa. +no podría pasar un millón de veces caminando o conduciendo ! no verla. lo olisqueó. %o!d si$uió vi$ilando el bocadillo. (uando ella me enseñó la entrada. atento ante la posibilidad de en$ullir otro trozo de jamón o unas patatas. FMantuve un duro cara a cara con el ma$istrado. F2/ mientras tanto3 !an sonrió ! se arru$aron los rabillos de sus ojos.aqué una loncha de jamón del bocadillo.uspiró ! se quitó el sombrero. . F2/ ahora qué3 F'hora esperaremos la orden de re$istro de (roCe. F#stá i$norándole otra vez.KATHY REICHS INFORME BRENNAN FE entran ! salen. +n se$undo después su barbilla descansaba otra vez sobre mi rodilla. (roCe continuó. %o!d levantó la cabeza ! la co$ió suavemente con sus dientes delanteros. F2/3 . !an no dijo nada. lo lamió otra vez ! lue$o lo dejó en el porche. F2La evidencia de un cadáver no es su&iciente3 F#staba perplejaF. FMientras tanto hablaremos con el &iscal $eneral del $ran estado de 1elaCare ! averi$uaremos todo lo que podamos acerca del >rupo de 5nversiones 0\?.on como niños. F1ice que le he estado i$norando. dejó caer el jamón en el suelo del porche. #l desvío del sendero está oculto por un portón provisional completamente cubierto de =udzu. Mientras estábamos allí (roCe encontró un sendero que llevaba desde la casa hasta un camino para transportar madera. F' mí tampoco me $usta el huevo en los bocadillos Fle dijo (roCe a %o!d. F2"asando un buen rato3 Fpre$untó (roCe cuando lle$ó a la escalera. pero no apartó los ojos de mi plato. 2(onsi$uió la orden3 Los ojos de %o!d si$uieron el movimiento de mi mano. %ajé la mano ! la olió. 1aniel 9ahnetah puede estar descomponiéndose en ese patio mientras nosotras hablamos. le pasó la len$ua. %o!d ! !o estábamos compartiendo un bocadillo ! una bolsa de patatas &ritas en el porche de 0i$h id$e 0ouse cuando el coche patrulla de Luc! (roCe apareció en la carretera. F2#se tío es imbécil o qué3 F:unca viajará a . F1ice que no es su&iciente. *íctimas 'nónimas de la (iencia de la (hapuza. FMmmm. %o!d alzó la cabeza ! suspiró. F2#stá &amiliarizada con el término ciencia de la chapuza3 /o sí. no podía creerlo. lo lamió un par de veces ! lo en$ulló. Le o&recí un trozo de huevo. #l perro movió li$eramente la oreja para indicar que la había oído.

F"robablemente %o!d está molestando a al$uien.e me permite ir a la biblioteca p-blica3 6 #scupí.obre mí3 #lla asintió. F*eré si puedo encontrar a la &iscal del distrito para insistir con la orden.í. Momentos más tarde atravesaba el sendero de losas con una expresión tensa ! sombría. F2. F'quí está pasando al$o mu! $rave. F'!er al$uien re$istró a &ondo mi habitación poniéndolo todo patas arriba. pero en realidad no creía en lo que estaba diciendo. Lo dije con cierto optimismo. )oda la habitación estaba desordenada. claro (roCe se inclinó ! limpió la puntera de su bota. aunque todos mis archivos estaban desparramados por el suelo. F:o es exactamente un saludo de los almacenes 0allmar=. Llevaba la ventanilla del conductor bajada ! se veía la oscura silueta en el interior del coche. 1ebajo de la cazadora podía ver el bulto de su arma. al depósito o a cualquier documento. objeto o miembro de una &amilia relacionados con el accidente aéreo. F2Gué ocurre3 "+% . #n ese momento el coche de alquiler de !an apareció en el valle. F2Gué piensa ub!3 F. pero nada extraordinario.KATHY REICHS INFORME BRENNAN 2"or qué no3 F0a habido más denuncias. F)al vez usted tiene al$o que al$uien quiere. Las orejas de %o!d se alzaron al oír su nombre. (roCe se enco$ió de hombros. deberé arrestarla por obstrucción a la justicia. F:o se llevaron nada. F2. F. Le di un trozo de jamón. Me dijo que a-lla un poco. sheri&&. "ero si se acerca al lu$ar del accidente. F:o esto! se$ura. F2Gué coño está pasando aquí3 Mi estóma$o se enco$ió de ira. "ero usted está &uera de esa investi$ación. F2Ladra mucho3 F#n realidad no. / eso inclu!e la propiedad amurallada. La sheri&& se &rotó la nuca ! apo!ó la punta de la bota en el -ltimo escalón. F2)eorías3 Le hablé de las &i$uras de cerámica en la bañera. F2>uardaba notas sobre ese pie3 FMe las había llevado conmi$o a Ea= id$e. F#sto hace que el incidente con el *olvo sea un poco más sospechoso.atán. Me miró durante cinco se$undos. FLa escucho.ecuaces de . lue$o echó un vistazo al reloj. (uídese. Le pre$unté a ub! si hace ruido cuando esto! ausente. 'mbas observamos mientras ascendía la montaña ! $iraba en el camino particular. F2"or parte de quién3 F#l ma$istrado no quiso compartir esa in&ormación. lue$o hizo un $esto característico con la cabeza.

ean. La convicción de que su ausencia había hecho que %ertrand hubiese subido a ese avión. como ase$urándose de que no había nin$-n error. F#so parece. "+& . 1esple$ó un papel ! me lo dio. F:o. F:o a!udará. F)al vez tu pie sea un callejón sin salida. lue$o co$ió su botín ! optó por alejarse por si. #n la primera pude desci&rar las letras Bb6i6o6l6ó6$D. 'sintió. F:o exactamente. 0abía visto docenas de ellos en el laboratorio ! lo reconocí al instante. FGue no estaba en el in&orme. F1e modo que reconocen que el pie no pertenece a nin$uno de los pasajeros. !an dudó un momento antes de hablar. lue$o sacó al$o del bolsillo de la chaqueta. prote$iendo la llama con ambas manos. Miré a !an. #so hace que estén disponibles para tareas de correo. F/ todo el mundo piensa que contenía un pie. Capít !o "& Miré el papel. F)odavía no ha! señales del cuerpo de . %o!d me tocó la mano con el hocico ! le di el resto del bocadillo. +n símbolo rojo prácticamente saltaba de la tercera ima$en. FLe encontrarán Fdije con voz queda.KATHY REICHS INFORME BRENNAN Eí el sombrero de (roCe que rozaba la parte superior del muslo. después de todo. una &rase inacabadaI Brvicio laboratD. primero con perplejidad ! lue$o tomando conciencia de lo que estaba le!endo. 0abía tres imá$enes. F2(ómo te &ue la tarde3 Lanzó la cerilla. F#s un recipiente bioló$ico. !an acababa de entre$arme una &oto$ra&ía impresa a color. #n su semblante pude leer claramente la a&licción. #l sentimiento de culpabilidad. "ero no descartan esa posibilidad. en cada una de ellas se veía un trozo de plástico. se había producido un malentendido. / más. !an desvió la vista hacia el horizonte. los m-sculos del cuello tensos como cuerdas trenzadas. F)ambién encontraron esto. 1espués de un minuto sacudió la cabeza ! encendió un ci$arrillo. Me miró. la espalda rí$ida. F2Gué quieres decir3 #chó el humo por la nariz. F2Gué relación tiene esto con la orden3 Fpre$unté a (roCe. #n la se$unda. Los detectives sin compañero están limitados en aquello que investi$an. Le conté la reunión que había tenido (roCe con el ma$istrado.

F"uedo poster$ar la reunión. Lue$o co$eré el coche e iré al pueblo a comprar comida para perros. . #n este caso. :os obsequió con su característico movimiento de cabeza. La reconstrucción total si$ni&ica un tremendo $asto de tiempo. 'quellas partes que no podían asociarse claramente con al$una sección del avión. F"ero ha! al$o que apesta debajo de esa pared e intento averi$uar qué es.entí la mirada de !an clavada en la espalda ! me volví. lo hacen a re$añadientes cuando el clamor p-blico lo exi$e. se ensamblaría alrededor de una estructura de madera ! alambre. (on cincuenta estudiantes muertos. F2"or qué vetó ese ma$istrado la orden de re$istro3 F'parentemente el tío es candidato a la . F2#starás bien3 F)al vez ten$a problemas para encontrar cuchillas de doble hoja. se quedó de pie con los pies separados ! volvió a ponerse el sombrero. ! no querían quedar en evidencia. Las piezas eran colocadas sobre cuadrículas correspondientes a su posición en el ?o==er6H88. eran clasi&icadas se$-n la posición en la que &ueron recuperadas en el lu$ar del accidente. "ero las conse$uiré. cuchillas de a&eitar ! champ-.. #nsamblar nuevamente el avión tal como era antes del accidente. dinero ! mano de obra.KATHY REICHS INFORME BRENNAN .% no le sobraban. #staba exiliada. lue$o. 'demás emitirá una orden por obstrucción si cambio de lu$ar una célula cutánea. Los ojos de %o!d se apartaron li$eramente ! lue$o volvieron a mirarme. !an se quitó el ci$arrillo de los labios ! lo lanzó al prado.e apartó de la escalera. /o había visitado los lu$ares donde se realizaba este trabajo en otros accidentes ! podía ima$inarme per&ectamente lo pesado que era.outh a través de las montañas hasta un han$ar alquilado en el aeropuerto de 'sheville. F#sto! bien.< )rans. cosas que al :). cada &ra$mento sería catalo$ado ! sometido a una serie de pruebas. pero puedo pre$untárselo esta noche.< no se había estrellado contra el suelo. 'l lle$ar al columpio. econstrucción.ociedad de la )ierra "lana. F2Gué piensas hacer esta tarde3 F*o! a sentarme aquí ! acabar mi almuerzo con %o!d. 'sí ocurrió en el caso del )9' <88 porque los británicos lo habían hecho con el "an 'm H8.outh 'ir . "ero !o no lo vería. Las mejillas me ardían de indi$nación. F"ensé que la solicitud podría tramitarse con ma!or celeridad si procedía del ?%5. F !an apo!ó una mano sobre mi hombro. #l avión se había partido en dos en el aire ! caído a tierra en $randes trozos. como un rebobinado a cámara lenta con un millón de &ra$mentos uniéndose hasta &ormar un objeto reconocible. olió mi pierna. de modo que le pedí a McMahon que hiciera la llamada. un avión tomaría &orma. Momentos más tarde vimos la c-pula transparente del techo del coche patrulla que descendía por el sinuoso camino de la montaña. lue$o se sentó ! me miró con la len$ua col$ando. :o lo hacen en todas las catástro&es.. la reconstrucción del avión era imprescindible.. se volvió ! se alejó por el sendero. %o!d cruzó el porche ! olisqueó el aire moviendo la cabeza de un lado a otro. "+' . 1urante las dos -ltimas semanas los camiones habían transportando los restos del vuelo . (on el tiempo. /o estaré toda la tarde en el lu$ar donde están reconstru!endo el avión. F20as averi$uado al$una cosa de 0\?3 !an había ido a su Bo&icinaD para tele&onear a 1elaCare. el proceso se desarrollaría más rápidamente !a que el )rans. ?inalmente. Mi rostro debió re&lejar mi abatimiento.

#n otras noticias. ub! debió de pensar que estaba poseída por el mismísimo . verdad3 ub! me devolvió a la realidad. asomada la cabeza por la abertura que había entre los dos asientos delanteros. el sonido de las campanillas resonaba detrás de mí.. F2Gué está diciendo3 Los ojos de ub! eran del tamaño de un ?risbee. Me volví ! corrí hacia la puerta. +na banda en la parte in&erior de la pantalla anunciaba -ltimas noticias. F@#s un errorA @+n jodido errorA #ra mi voz. :o estaba se$ura de si era la ur$encia de ub! lo que le excitaba de ese modo o su acceso a un territorio prohibido. cuando quieres puedes ser insoportable. F@ ápidoA @*en$a rápidoA FGué. . 'lrededor de la habitación.. %o!d me si$uió. donde había una tabla de planchar con un par de LeviQs extendidos encima. 1ebajo había un cesto de mimbre. Me arrancó del columpio ! me metió en la casa. una &uente interna ha revelado que la antropólo$a ha sido despedida ! que se ha abierto una investi$ación. F2#s usted. . (uando !an se marchó. La habitación pareció retroceder a mi alrededor. ub! me llevó directamente a la cocina. (uando nos pusimos en contacto con el doctor Lar=e )!rell. mordisqueando mis tejanos. la voz serena. las patas arru$aron la al&ombra mientras corríamos por el pasillo. %o!d había dejado de correr alrededor de la cocina ! estaba oliendo el suelo junto al &re$adero. :o me contestó. ub! señaló un televisor blanco ! ne$ro de doce pul$adas que había sobre un mostrador al otro lado de la tabla de planchar. varias prendas per&ectamente planchadas col$aban de los pomos de los armarios.ólo era consciente de la voz ! del paisaje nevado.. +n locutor hablaba encima de las palabras que atravesaban la pantalla.í Fdije. el olor a vapor ! a almidón &lotaban en el aire. *ete a tu reunión. no tuve nin$-n problema en identi&icar la &i$ura que aparecía encima de su hombro izquierdo. le di a %o!d las -ltimas patatas. no hizo nin$-n comentario.. 'travesé la puerta ! corrí por el prado. (uando abrí la puerta del coche. FMe las arre$lé para esbozar una sonrisaF. F2Lo ves3 #sto! bien. %o!d saltó dentro ! se instaló en el asiento trasero. %o!d saltaba a mi alrededor. F. #n la habitación hacía calor.. &orense je&e de (arolina del :orte. F2'l$una marca pre&erida3 F pre$unté.. áspera ! a$uda. . Levantó la cabeza al oír mi voz.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F%rennan. '-n no se han presentado car$os ! se i$nora si la investi$ación del accidente se ha visto comprometida o si la identi&icación de las víctimas se ha visto a&ectada. #staba metiendo todos los envoltorios dentro de una bolsa cuando ub! salió corriendo por la puerta ! me co$ió del brazo. 'unque la recepción no era buena. lleno hasta el borde con ropa arru$ada. "+( . :o me sentía con ánimos para detenerle.atanás. 'l$o se rompió en mi interior ! me volví hacia ella como un tsunami. el rostro sombrío. aunque !o no había &ormado conscientemente las palabras.ospechaba que %o!d comería prácticamente cualquier cosa salvo huevos duros.

dejando al condado de . #n la década de los cuarenta. apa$ué el motor. apa$ué el aparato. . 'unque el paseo me animó. "ero la $ente del lu$ar la llama la (arretera a :in$una "arte. 1espués de un rato cesó de dejar constancia de quién era ante todo el mundo ! se dedicó a contemplar plácidamente mientras las vistas ! los sonidos de las montañas pasaban velozmente a lo lejos. ! el t-nel. #l paseo &ue hermoso. (uando llevábamos varios minutos en esa posición %o!d $ruñó sin levantar la cabeza. pensé. inspiré varias veces. F*amos.e trataba de una simple avería o al$uien había estado manipulando el motor3 %o!d apo!ó el hocico en mi hombro. indicando que él también creía que era una pre$unta inquietante ! no totalmente paranoica. entre el centro del asiento ! la ventanilla trasera izquierda. la '$encia del *alle del )ennessee prometió construir una nueva carretera en la orilla norte. 0erbal #ssence ! >illete >ood :eCs para mí. suponiendo que había visto una ardilla o un (hev!. la ale$ría duró mu! poco. 'parqué en el arcén. F2Guieres dar un paseo3 %o!d mostró su entusiasmo apo!ando su hocico sobre mi hombro derecho ! lamiéndome la cara. un sonido impresionante en el interior de un Mazda. (uatro =ilómetros antes de lle$ar al pueblo volvió a hacerlo. (omencé a sentirme culpable por el estallido de ira.KATHY REICHS INFORME BRENNAN Me deslicé detrás del volante. Mi pulso se normalizó. 5ncluso me abalancé sobre una caja de helados Mil=bone. %o!d cambió de posición. esperando pasar pá$ina. apo!é ambos brazos en el volante ! dejé caer la &rente en ellos. bordeando los ríos )uc=ase$ee ! Little )ennessee. hasta 1ealQs >ap.treet se convierte en una carretera panorámica que serpentea a través del "arque :acional de las >reat . contesté varias llamadas del móvil. cerca de la &rontera con )ennessee. 4ibbles :Q %its para %o!d.Cain con una carretera ! un t-nel a nin$una parte ! con la autoestima herida por la insi$ni&icancia de su posición en el orden universal de las cosas. reaccionaba con el mismo $ruñido $rave ante coches. #ntonces la construcción se interrumpió. 'nimada por haber encontrado las cuchillas de a&eitar decidí dar un paseo. "+) .mo=! Mountains sobre la orilla norte del la$o ?ontana. %o!d esco$ió ese momento para lamerme la oreja. Lo i$noré. mi &u$az mejoría de ánimo dio paso a una sensación de abatimiento ! ansiedad. peatones ! otros animales. cada una de un periodista. el motor hizo un ruido extraño. E&icialmente la carretera se llama La=evieC 1rive. 1espués de siete Bsin comentariosD. 'l darse cuenta de que la creación del la$o ?ontana inundaría la carretera. un monumento per&ecto a la locura &ederal. 2. #ncontré todo lo que necesitaba en el supermercado 5n$les en el límite sur del pueblo. #verett . una carretera as&altada de dos carriles llevaba desde %r!son (it!. 'proximadamente a cinco =ilómetros más allá del límite de %r!son (it!. %o!d dis&rutó corriendo de un extremo al otro mientras !o permanecía en el medio ! lo observaba. +na cosa que admiraba de él era su naturaleza complaciente. 'l menos el choC6choC no cuestiona mi inte$ridad.usto después de haber abandonado el parque. pero no podía obli$arme a mí misma a volver a la cocina para disculparme. lo repitió varias veces ! lue$o se estabilizó en un ruido &uerte ! persistente. #ntonces se ir$uió sobre sus patas ! ladró tres veces. 1urante el viaje a %r!son (it!. Los trabajos de construcción se iniciaron en HN7W ! &inalmente se abrió un t-nel de 788 metros de lar$o.

F. buscó en el interior ! re$resó con una hoja de papel amarillo.í. Llevaba un traje ne$ro. 5ntenté desci&rar la &irma del cliente pero la tinta estaba desteñida. F#xtendí la mano hacia atrás ! le acaricié la cabeza. %ajé el cristal sólo unos centímetros. epasé la lista de n-meros pero no reconocí nin$uno de ellos. :o tendría inconveniente en dejarla en un taller. la pequeña pantalla me indicó que tenía once llamadas perdidas. La letra era casi ile$ible. tal vez un metro sesenta. Marqué el n-mero del taller mecánico. bajé el cristal unos centímetros más ! acepté el papel.KATHY REICHS INFORME BRENNAN 'lcé la vista ! vi que un hombre se acercaba a mi coche desde el otro lado de la carretera.ohnn! (ash en miniatura. (uando encendí el telé&ono. 21ónde está3 Le di los datos del lu$ar. "arecía vacía.-bita sinapsis.i ha! al$-n taller mecánico que pueda recomendarme. . (uando atendieron la llamada expliqué mi situación ! pedí un servicio de $r-a. por supuesto. %o!d se$uía descon&iando. #l hombre se parecía ! sonaba como un . Levanté el móvil para que lo viese. #l hombre cruzó la carretera hacia su camioneta. "arecía una copia al carbón de una &actura de reparación. F*eamos lo que este caballero tiene que decirnos. "ude ver una vieja camioneta aparcada sobre el arcén al otro lado de la carretera con la puerta del conductor abierta. per&ectamente entallado. señora3 La voz era rica ! sonora ! parecía nacer en lo más pro&undo de lo que permitía su pequeña estatura. con el pelo oscuro peinado hacia atrás. podría a&irmar que %o!d estaba pensando en (alí$ula.hhh. F2#stá en&erma. )en$o el n-mero en la $uantera. pero retrocedió ante la presencia de %o!d. #l hombre tenía la nariz a$uileña ! los ojos vivos ! oscuros. llamaré antes ! pediré una $r-a. #l hombre se acercó ! alzó los nudillos para $olpear el cristal de la ventanilla. :o tenía ni la más remota idea de lo que si$ni&icaba eso. F*o! de camino al pueblo. pero parecía coherente con el tipo de ruido que hacía el motor. F. pero probablemente nuevo a comienzos de la década de los sesenta. #ra bajo. 2(ómo pensaba pa$ar3 (on la *isa. FMe parece que he roto una varilla. &iera. aunque no sabía a quién. señora. pero el encabezamiento identi&icaba el taller como " \ ) eparación Mecánica e incluía una dirección ! un n-mero de telé&ono en %r!son (it!. 2"uede conse$uir transporte3 "+* . F. "or el tono de su ladrido. F)ranquilo. F2"uedo a!udarla3 %o!d $ruñó con descon&ianza. Me recordó a al$uien. 0a! uno un poco más arriba de la carretera.

(uando el buen samaritano cerró la puerta. le obli$ué a permanecer sentado. F#s un buen perro.e la estreché.onreí. detallándole mi paradero. #s mu! -til para mi trabajo.eñaló en mi dirección. :o le presto mucha atención. FMe llamo %oCman. el perro si$uió con la cabeza su movimiento hasta la puerta del conductor. #nviarían una $r-a en una hora. 1ejé las bolsas detrás del asiento. esperando que " o ) estuviese apuntándolo. . sonreí a .onó el telé&ono.ohnn! (ash e hice otra llamada. E no había escuchado la historia o sólo estaba siendo amable. . reconociendo que parecía una tonteríaF. . Lue$o miré a %o!d. +na vez hecha la llamada. #n ese momento pasó una camioneta con un par de &aros extra en el techo de la cabina ! el interés de %o!d cambió de dirección. F:adie la molestará con ese $randulón cerca. F"uede lle$ar a ser terrible cuando me prote$e. (erré la ventanilla. *iajamos en silencio. como si la carne se hubiese estirado ! lue$o contraído con sólo un va$o recuerdo de su &orma ori$inal. F)emperance %rennan. "ero ten$o buena memoria para las caras. #l licor &ermentado es la ma!or amenaza para el ""+ .us ojos de halcón se desviaron de la carretera hacia mí ! lue$o de nuevo al as&altoF. Le dije a la voz en el otro extremo que otro conductor me había recomendado su taller ! que sería él quien me llevaría hasta allí. bajé completamente el cristal de la ventanilla.KATHY REICHS INFORME BRENNAN . me senté en el medio ! le dejé a %o!d la ventanilla. 2puede ser3 F2Me ha visto3 F:o me $usta el silencio. )endió la mano hacia mí. F. F#sto! se$uro de que la he visto ho!. +n momento después. F. (uando intentó levantarse. sólo miro la pantalla de vez en cuando.í. F2#s usted antibar3 F2(ómo dice3 FMe encuentro entre los que consideran que el alcohol es la causa principal del crimen. FLa he visto en la tele. *en$a aquí ! deje el coche. señora. Lue$o leí el n-mero de la &actura. (omprobé el n-mero e i$noré la llamada. así que pon$o la tele cuando esto! solo en casa. *i que su mano era $ris e increíblemente suave. F2#s posible que la situación se pon$a peor3 %o!d levantó las cejas pero no dijo nada. . +n apretón de acero. FLa mano volvió apo!arse en el volante. #s como tener compañía. co$í el bolso ! las cosas que había comprado. jovencita. 0ablando en voz alta ! clara dejé un mensaje para el teniente6 detective !an. F>racias.onrió. mi salvador habló. F#s un nombre poderoso. la pobreza ! la violencia en esta $ran nación. .í. +sted está con la investi$ación del accidente aéreo. Ul miraba al hombre del traje ne$ro.

F2#l reverendo Lu=e %oCman3 F20a oído hablar de mí3 FMe alojo en casa de ub! Mc(read! en 0i$h id$e 0ouse. %oCman $iró a la izquierda un par de manzanas más allá del supermercado donde !o había hecho las compras. Los servicios duran horas ! la atracción principal suele ser la in$estión de estricnina ! la manipulación de serpientes venenosas.ólo entonces puede uno ser un$ido !. los predicadores establecen con$re$aciones con carácter permanente. F2#xiste un señor Mc(read!3 0abía sentido curiosidad por ese detalle pero nunca lo había pre$untado. curar a los en&ermos. 2 ub! tenía una historia3 F2(uál es el nombre de su i$lesia3 FLa (asa de 1ios de la #terna Luz . un mostrador ! un trío de cabezas con $orras. #n el otro extremo del edi&icio había una zona de trabajo donde una vieja camioneta (hev! estaba colocada sobre un $ato hidráulico con las puertas abiertas. 5nspirada en pasajes bíblicos. "ensé que no me contestaría. 'hora los ojos permanecieron &ijos en la carretera. #ra un dato irrelevante pero parecía se$uro. #n otros lu$ares trabajan en un circuito. #l taller de " \ ) estaba situado entre un par de tiendas que o&recían colocación de cristales ! reparación de pequeños aparatos eléctricos. %o!d comenzó lo que !o sabía que no era un $ruñido provocado por el "into.KATHY REICHS INFORME BRENNAN n-cleo &amiliar jamás sembrada por Luci&er. Lleva una buena casa cristiana.i$nos o la 5$lesia de la .antidad. +n viejo "into ! dos &ur$onetas estaban aparcadas &uera de la o&icina. F1ejaré esa pre$unta sin respuesta. FLa hermana Mc(read! no &orma parte de mi rebaño pero es una buena mujer. "asaron varios se$undos. "ronunció BnucularD. "arecía que el coche iba a despe$ar en cualquier momento.e$uidores de los . La mano de&ormada adquirió sentido. ' través de la puerta abierta vi una caja re$istradora. #n las zonas más pobladas. señora. (uando %oCman bajó del coche. #s mejor dejar que la hermana Mc(read! le cuente la historia como considere adecuado. por lo tanto. echar &uera a los demonios. . ser capaz de se$uir los si$nos. . #stos si$nos inclu!en un len$uaje propio. sus partidarios buscan el poder del #spíritu . #l reverendo &renó ! apa$ó el motor. La re$ión al sur de los 'palaches es la sede de una secta cristiana &undamentalista conocida como la 5$lesia de 1ios con .a$rada "entecostal. )odos los años al$uien muere.e$uí su mirada ! descubrí un perro ne$ro ! marrón detrás de la puerta """ . manipular serpientes e in$erir sustancias tóxicas.anto arrepintiéndose de sus pecados ! llevando vidas devotas. ' %oCman le habían mordido las serpientes más de una vez. :o vi nin$una $r-a. lue$o hacia la derecha en una calle lateral. #l taller era un rectán$ulo con los lados pintados de azul aluminio ! una o&icina en un extremo. 1e pronto el nombre de %oCman se iluminó en mi cabeza. F2#s usted Lu=e %oCman3 F'sí es.

+na máquina de tabaco. Ul no apartaba la vista del otro perro. esperando que el choC6choC decidiera acercarse. perro. abrí la puerta ! ambos bajamos del coche. Movió una oreja pero no levantó la vista. F)en$a esto FdijoF ?lush tiene malas pul$as.alió en una de nuestras reuniones. F#se accidente es un asunto mu! &eo. La o&icina exhibía los típicos detalles de buen $usto que uno puede apreciar en todos los talleres mecánicos. humo de ci$arrillos. 2verdad. #speraba que %o!d se quedase tranquilo ! a una distancia prudencial. #l aire en la o&icina estaba saturado de olores. / ha! un detective de camino. Le di las $racias ! até la cuerda al collar de %o!d. . Ul miraba &ijamente a ?lush. señorita )emperance3 F. )res sillas de cocina. Los hombres dejaron de hablar cuando entré. 2"or qué no había traído la correa3 '&erré con &uerza el collar de %o!d. pero nin$uno se levantó del asiento. +n par de tíos ocupaban dos de las sillas. :o dije nada. #l telé&ono volvió a sonar. ""# . 'travesé el taller ! entré en la o&icina evitando a ?lush. (omprobé el n-mero e i$noré la llamada. F"uedo quedarme con el perro mientras usted habla con el mecánico. "ero $racias otra vez. pensando en el &ilete que tenía al lado. FLa hermana Mc(read! aloja en su casa a unos cuantos tíos encar$ados de la investi$ación del accidente. 0a sido mi salvador. 5ma$iné que el más joven de ellos era " o ). "arecía no querer irse. Le echaría un vistazo a mi coche tan pronto como acabase con el (hev!.e rascó la nariz ! sacudió la cabeza. %oCman se acercó a nosotros con un trozo de cuerda. Me contestó que estaba de camino ! que re$resaría en unos veinte minutos. F>racias. +n calendario con una &oto del >ran (añón. mapas ! una variada selección de artículos para el automóvil. Me reuní nuevamente con Lu=e %oCman. ?lush estaba dormido o bien se hacía el muerto. F+sted no escuchó mi nombre de ub! Mc(read!. Maldita sea. 2verdad3 F'l$unos se hospedan allí. #n la tercera estaba sentado un hombre de mediana edad con un mono de trabajo manchado de $rasa. tíos. %o!d tiraba de la cuerda. )al vez los pitbull son tranquilos porque saben que pueden matar a cualquiera que les provoque. me presenté ! pre$unté por la $r-a. F2#stará bien si se queda sola3 F#l coche lle$ará en cualquier momento. Epté por esperar &uera. %oCman me observaba. . 2(uánto tiempo le llevaría3 :o podía decirlo pero me o&reció la silla si quería esperar. aceite. cada &ibra de su cuerpo concentrada en el pitbull. F2)ienen al$una idea de qué &ue lo que hizo que el avión se ca!era3 %oCman debió advertir al$o en la expresión de mi rostro. >asolina.i la reparación lleva tiempo. le a$radecí su amabilidad ! recuperé mi perro. +na caja de vidrio con linternas.KATHY REICHS INFORME BRENNAN de la o&icina. él me llevará de re$reso a 0i$h id$e 0ouse. +n pitbull. #l $ruñido se hizo más pro&undo. #s una buena idea. Miré a %o!d.

Lue$o bajó la barbilla. volvió a levantarla ! se hizo un li$ero masaje en las sienes. Mientras %oCman hablaba. el reverendo se calló. Los ojos oscuros parecieron volverse más oscuros por un instante. 'l &inal decidí apa$ar el telé&ono. E puede que no. Le presenté a %oCman. F21e verdad3 Los ojos helados estudiaron a %oCman.eñor 1ios )odopoderoso. 1urante ese tiempo recibí cuatro llamadas de la prensa. F/a nos conocemos. la historia había terminado ! él había recuperado un lu$ar cerca de su dios. %oCman continuó con su extraño relato. Capít !o "' e$resamos a la camioneta. Ebservé la camioneta mientras atravesaba la zona exterior del taller. Lle$ó mi coche. . %ajaron el (hev! del $ato hidráulico ! lo llevaron junto al "into ! las &ur$onetas. los neumáticos ""$ .alvador quiere que con&iese. Eh.e acercó a la camioneta. Lue$o levantó el capó ! echó un vistazo. La humedad brillaba como un halo alrededor de la cabeza de !an. convencido por &in de que dejar a ?lush en paz era un plan mucho más inteli$ente. bajé el cristal de la ventanilla ! le llamé. Ebservé las $randes $otas que se deslizaban por el parabrisas ! &ormaban pequeños charcos &uera del taller. buscando la absolución. rodando detrás de la $r-a como si lo hubiesen rescatado del mar. padre3 %oCman echó un vistazo al reloj. . (uando !an retrocedió ! abrió mi puerta. (uando bajó del coche. #l hombre con la ropa manchada de $rasa abrió una puerta ! empujó mi Mazda hasta el interior del taller.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F. a Lu=e %oCman le llevó media hora aliviar su alma. FLe a$radezco otra vez lo que ha hecho por mí. detective. %o!d estaba echado a mis pies. F#l reverendo me acaba de contar una historia mu! interesante. F1ejaré que esta a$radable mujer se lo explique. no.u voz se quebró cuando pronunció la si$uiente sentencia. F"uede serle -til. (omenzó a llover nuevamente. la &rase Bobstrucción a la justiciaD resonaba en mi mente.eñor la ha enviado para que sea testi$o. %oCman continuaba hablando. sus ojos estaban h-medos. "ero es la honesta verdad de 1ios. F/ el 1ios :uestro . #n ese momento !an lle$ó al taller. ?inalmente. se inclinó sobre la puerta ! apo!ó los brazos en el borde de la ventanilla. el choC6choC se estiró ! saltó &uera de la camioneta li$eramente molesto. F2(ree que el diablo está reco$iendo su cosecha. detective. 0izo $irar la llave en el contacto ! %o!d levantó la cabeza. FMiró a !anF. F0e pecado ! mi . (uando %oCman volvió a mirarme. F0a sido un placer. /a sabe dónde puede encontrarme.

"asteles dentro de recipientes de plástico. :unca había entendido esa clase de &e como la de %oCman. comentando el tiempo o hablando de sus problemas en el trabajo. Los reservados cromados se alineaban en uno de los laterales del local. los leves codazos diri$iendo la atención hacia mí. F2%ebidas3 F)é helado. . La ma!oría alzó la vista cuando entramos. nos diri$imos al %r!son (it! 1iner. !an se enco$ió de hombros. #l otro lateral del local estaba ocupado por un mostrador cromado. FLimonada. "odrías entretenernos con la parábola de %oCman. donde " o ) a-n estaba trabajando bajo la tapa del capó. con un delantal blanco sobre un vestido rosa. me reuniré con McMahon a la hora de la cena. (orrí hacia el interior del taller. (uando re$resé al coche. . +nos cuantos parroquianos estaban sentados al mostrador. :in$-n acrónimo desconcertante. #le$í carne $uisada al estilo sureño. lo sabría mañana. un servilletero ! un tocadiscos automático en miniatura. !an ! %o!d !a estaban dentro. "ercheros en la puerta. antes de que el lu$ar se llenase. #scucha. :in$una promesa de vistas a la montaña o experiencias étnicas. cada uno con una bandeja de condimentos. #l lu$ar me $ustó.KATHY REICHS INFORME BRENNAN levantaban una cortina de a$ua cuando pasaban por los pequeños baches inundados.oeQs. F2+na bomba de a$ua rota puede hacer un ruido &uerte3 F"re$unté.in az-car.obre el pecho izquierdo llevaba bordado el nombre B(!nthiaD. F"rimero dejaremos a int!. Le di el n-mero de mi móvil ! le dije que me alojaba con ub! Mc(read!. FLo mismo para mí F1ijo McMahon. ""% . :in$una &alta de orto$ra&ía para añadirle encanto. #ra un restaurante ! el nombre lo decía. F(uida de %o!d mientras vo! a pre$untarlo. #l lu$ar era lar$o ! estrecho como un va$ón de tren. 5ncluso para lo que es la vida en las montañas lle$amos temprano. 1espués de haber dejado a %o!d en 0i$h id$e 0ouse. con taburetes &ijados al suelo a intervalos re$ulares. 2"or qué me había contado lo que le pasaba3 2Miedo3 2(ulpa3 2Guería cubrirse las espaldas3 21ónde estaban ahora sus pensamientos3 2#n la eternidad3 2#n el arrepentimiento3 2#n las costillas de cerdo que había descon$elado para la cena de esta noche3 F2Gué problema tiene tu coche3 La pre$unta de !an me devolvió a la realidad. "ensaba que el problema podía estar en la bomba de a$ua. 2E estaban hablando de mí3 (uando nos diri$imos al reservado de la esquina sentí las miradas clavadas en mi espalda. Me reuní con ellos ! me sacudí el a$ua del pelo. Lavabos en el &ondo. #speraba que la cena no &uese en 5njun . F2(ómo es que has re$resado de 'sheville tan temprano3 F0a sur$ido otra cosa. 2#ran ima$inaciones mías3 'cabábamos de sentarnos cuando una mujer de mediana edad. se acercó a la mesa ! nos entre$ó tres men-s escritos a mano ! prote$idos por una &unda de plástico. )apizados de plástico rojo. por &avor. :o era allí. !an ! McMahon eli$ieron platos de carne mechada.

!an ! !o miramos a McMahon. ! los pastores se ven obli$ados a competir por los se$uidores en una piscina cada vez más vacía. verdad3 F"re$untó !an.KATHY REICHS INFORME BRENNAN !an permanecía impasible. F(reía que había estudiado in$eniería. Me pre$unté si estaba preocupado por mi se$uridad o por el hecho de que entrometerme en la investi$ación podía llevarme a la cárcel. F2Gué tienen que ver las serpientes con la santidad3 #sta vez decidí no i$norar la pre$unta de !an. versículo diecinueve F(ontinuó McMahon. F1os seis ! un cuatro F>ritó. 'sentí. pero !o sabía mu! bien lo que estaba pensando. !an volvió al tema de los reptiles. F. F2"odríamos rebobinar3 2#stamos hablando de serpientes aquí. del #van$elio de san Marcos. (o$erán serpientesL ! si beben cualquier cosa mortal. "ara sus ceremonias esos predicadores utilizan botas de a$ua ! culebras de cascabel cazadas en las colinas. (!nthia me miró lar$amente después de haber apuntado el pedido. lue$o le dijo a McMahon que tenía una declaración de Lu=e %oCman. F2:o es una práctica ile$al3 F"re$unté. ! sobre todo el poder del enemi$oL ! nada os hará daño de nin$una maneraAD. versículos diecisiete ! dieciocho. F2Gué coño estaba haciendo con %oCman3 #n su voz había preocupación. "ero en (arolina del :orte la manipulación de serpientes es ""& . no su&rirán nin$-n dañoD. F2Gué pasajes3 FLa voz de !an estaba teñida de desprecio. :o me pre$unte por qué eso le inspiró para abrirme su alma. Muchos de ellos han muerto a causa de las picaduras. %oCman me a!udó. F'sí es. cortó la hoja con el pedido ! la col$ó de un alambre que había encima de la ventana de servicio. les han arrancado los colmillos o extraído el veneno3 F'parentemente no F1ijo McMahonF. FB#n mi nombre exorcizarán a los demoniosL hablarán nuevas len$uas. os do! el poder de pisar serpientes ! escorpiones. F"or lo visto los reverendos %oCman ! (laiborne llevan un tiempo peleándose por los límites de sus respectivos ministerios. odeó el mostrador. La paranoia se reavivó. !an esperó hasta que (!nthia trajo las bebidas. capítulo dieciséis.antidad !a no es lo que era. FLe quité la envoltura a una pajita ! la metí en mi téF. lue$o apo!ó el lápiz sobre la oreja. capítulo diez. F)uve una avería.antidad interpretan la %iblia de &orma literal ! citan pasajes que ordenan la manipulación de serpientes. Lucas.í F1ijo McMahonF. 2Guiere oírlo3 F'delante. #l movimiento de la . lue$o se volvió para mirarme otra vez. #sto exi$e espectáculo. FLos se$uidores de la . FB@Mirad. F2#sas serpientes están domesticadas de al$una manera3 2#stán acostumbradas a que se las manipule. F2(ómo sabe esas cosas3 F)odos tenemos nuestro ba$aje.

FUsa es su historia. F5ntentaré reconstruir su historia lo mejor que pueda. F2)e re&ieres a pájaros3 'sentí.%. / BestabaD lanzando cosas al cielo. F"ero no misiles. incluido (laiborne. F#n realidad tiene sentido Fdijo McMahonF. &urioso porque el pueblo hebreo había abandonado su &e. F2Usa es su con&esión3 2Gue estaba en el patio trasero ju$ando con palomas ! humo3 F dijo McMahon. 0ice una pausa para comer un bocado de carne. McMahon cubrió con ju$o de carne todo lo que había en su plato. F2'costumbra hacer esa clase de cosas3 FLe $usta el espectáculo. ""' . F5mpresionante Fdijo !an. "ero entonces el )odopoderoso le palmeó el hombro ! comenzó a temer por su alma. dulce ! aceitosa después de horas cociéndose con az-car ! $rasa de beicon.KATHY REICHS INFORME BRENNAN simplemente una &alta leve ! casi nunca se casti$a. )empe Fdijo. #l tenedor de !an se detuvo a medio camino. )enía muchas más. 'penas era necesario masticarla. F(ontin-a. #ra per&ecta. (omo $ran &inal arrojaría las maquetas al suelo ! reprendería a la con$re$ación para que se arrepintiese. F#sta comida está realmente mu! buena. !an ! !o añadimos sal ! pimienta.outh 'ir se vino abajo. F2Gué estaba lanzando3 F"alomas. #l desdén de !an había aumentado.< de )rans.. (uando implorasen el perdón. dice que estaba experimentando la tarde en que el vuelo . Los otros testi$os. 1ios bendi$a a los estados del sur. Los hombres esperaron mientras !o pinchaba otro trozo de carne ! lo tra$aba. 'cabé de comer las judías. "ensaba que sería mu! e&ectivo. F2/ mintió también cuando &ue interro$ado porque no podía arries$arse a que sus &eli$reses descubriesen que estaban siendo en$añados3 F#so es lo que él dice. FE por una paliza en una prisión &ederal. F2 "restidi$itación3 FUl pre&iere considerarlo como una especie de teatro para el . F%oCman estaba preparando un sermón sobre los 1iez Mandamientos. F"arece que el reverendo con&ía en al$unos e&ectos especíales para mantener vivo el interés de los &ieles. )enía planeado mostrar una copia de las tablas hechas con arcilla ! acabar con una representación de Moisés destru!endo los ori$inales. #n cualquier caso. F'unque lo ne$ó en su entrevista con el :).eñor. #staba i$ual que las judías. %oCman accionaría unas palancas ! una bandada de palomas saldría volando en medio de una nube de humo. !an me hizo un $esto con el tenedor para que continuase la historia. "robé una de las judías. lo cierto es que %oCman no BestabaD en casa aquel día. (!nthia lle$ó con nuestros platos ! se marchó.

F2Gué es la &ormación de a$re$ados3 F%ásicamente implica el a$rietamiento de la estructura cristalina de metales como el cobre. no nos iremos. F2La investi$ación ha pasado a la órbita del ?%53 FE&icialmente. / ha! un montón de pruebas de una explosión. $eli$nitas ! dinamita de baja intensidad no son lo bastante potentes. #scuchó ! contestó en un &rancés entrecortado. McMahon. F1e modo que el :). #n su rostro había una expresión que no alcanzaba a desci&rar. 'unque entendía las palabras. 'unque el marido rico ha sido descartado como sospechoso.% no ha pro$resado demasiado desde la semana pasada. F#n cualquier caso. "ara que se produzca ese &enómeno se necesitan &uerzas superiores a ocho mil metros por se$undo. el hierro o el acero. 'l$o estalló en la parte trasera del avión. declaraciones p-blicas. F2. ecordé mi tropiezo con 1anielle.ociedad 0umana el año pasado cuando encontraron a su $ato perdido. #so si$ni&ica un explosivo militar. esulta que el tío &ue candidato al sacerdocio. "ero hasta que la hipótesis terrorista no ha!a sido descartada. #n ese momento comenzó a sonar el móvil de !an. . #sta potencia no alcanza a crear un choque su&iciente como para producir la &ormación de a$re$ados. notas.ri Lan=a3 F#l tío si$ue hablando por la radio en .KATHY REICHS INFORME BRENNAN a&irmaron que vieron al$o que salía disparado hacia el cielo. F*ació el tenedor en su bocaF. F2/ el chico de . F2/ no ha! rastros de eso3 F0asta el momento no. F/ no ha! &ormación de a$re$ados. el :). F"alomas Fcorre$íF. no tenía tantos reparos.% ha descartado la teoría del misil Fcontinuó McMahon. sin embar$o. F2"or3 F"or varias razones. no dije nada. F2Gué ha pasado3 FLa esposa de "epper "etricelli ha desaparecido Fdijo !an. pero no tienen idea de qué o por qué. F1éme una. F2E sea3 FLos componentes habituales de las bombas. #sa pista parece haber entrado en un callejón sin salida. 1e modo que la ausencia de estos a$re$ados no descarta la posibilidad de una detonación. F:o se ha encontrado el más mínimo vesti$io de un misil en un radio de ocho =ilómetros del lu$ar del accidente.e ha lar$ado3 ""( . aunque sí tiene &uerza para causar estra$os en un avión.ólo alcanzan &uerzas de mil metros por se$undo. FMás o menos Fconvino McMahonF. pero se$uimos investi$ando. las $olondrinas ! el humo encajarían en la descripción. como pólvora. tenían poco sentido si no podía oír el resto de la conversación. no.on más papales. (osas como 1( o (7. McMahon extendió una $enerosa cantidad de puré de patatas sobre un trozo de carne. .ri Lan=a ! no ha habido amenazas. (onociendo la naturaleza poco &iable de los testi$os presenciales. !an acabó de hablar ! buscó un ci$arrillo. 0izo una donación de un cuarto de millón de dólares a la . no ha! noticias de aquel país.

1ios mío. McMahon llamó a (!nthia ! le pidió la cuenta. Los ojos de !an barrieron el local ! lue$o su mirada se detuvo en la mía. :o te estamos ocultando nada. demasiado sorprendida para poder hablar. F)!rell dice que tiene restos que no corresponden a nadie de la lista de pasajeros. 0as tenido un día mu! duro ! pensamos que podía esperar hasta mañana. Me sentí horriblemente mal por haber sido excluida ! estallé. F'l$uien podría haberse hecho un tatuaje justo antes de volar. el sábado por la noche. FMetraux jura que vio a "epper "etricelli en un restaurante de "lattsbur$h.. inclu!endo a %ertrand ! "etricelli. . . 'l no encontrar nin$uno hundió la cerilla en el puré de patata... Eh.. F2"or ejemplo3 F+n &ra$mento de hombro con un $ran tatuaje. F*eintidós ' ! % estaban ocupados por estudiantes masculinos. F. F'!er en Montreal detuvieron por posesión de dro$as a un mal bicho llamado 'ndré Metraux. F)al vez los motoristas consi$uieron un doble ! "etricelli pasó el &in de semana "") . )!rell a&irma tener tejido que no corresponde a nin$uno de los ochenta ! cuatro pasajeros que !a han sido identi&icados ! a nin$uno de los cuatro desaparecidos.e me aceleró el pulso. F0uellas dactilares Fañadió McMahon. . FMi voz se interrumpió en la -ltima palabra. F(uatro pasajeros si$uen sin ser identi&icados.. :ueva /or=. 2qué es lo que piensan3 !an ! McMahon se miraron. F#llos no piensan que. Me llevó un momento di$erir esto.u dolor era evidente. )odos viajaban en la zona posterior izquierda del avión. de modo que cabe suponer que a sus ocupantes no les &ue mu! bien. Me quedé mirándole. !an dio una pro&unda calada ! lue$o expulsó el humo por la nariz.entí que la ira se condensaba como la niebla en mi pecho.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F)al vez. F2Gué si$ni&ica3 F"odría si$ni&icar muchas cosas.e produjo un incómodo silencio antes de que decidiera continuar. !an encendió el ci$arrillo ! buscó un cenicero en la mesa. F'sí que ha! nuevas noticias. F1ímelo Fdije con voz calma. F2Gué es lo que me están ocultando3 F:o te pon$as paranoica. F)!rell asistió a la reunión de ho! para presentar un cuadro de lesiones actualizado. . Metraux o&reció in&ormación a cambio de un trato.us asientos estaban pulverizados. %ertrand ! "etricelli estaban detrás de ellos en la &ila veintitrés. "etricelli está muerto. !an volvió a dar una calada ! a lanzar el humo por la nariz. F+n trozo de mandíbula con un elaborado trabajo odontoló$ico. (omo no le atraía demasiado la perspectiva de estar separado durante mucho tiempo de sus &ármacos. F#so es imposible FexclaméF.ólo ha! cuatro pasajeros que no han sido encontrados. .

Mi je&e en la universidad obviamente estaba al tanto de las nuevas noticias relacionadas con el accidente aéreo. 5nspiré pro&undamente. 2'caso el &orense je&e se había acercado a mis posiciones ! aceptado mi punto de vista3 2#ste otro tejido errante le había convencido de que la $ran controversia del pie no incluía restos del accidente3 #xtendí la mano hacia la &ina cadena de la lámpara que había en la mesilla de noche. . (uando re$resé a mi habitación me permití el lujo de tomar un lar$o baño caliente de espuma. borré los mensajes e hice una llamada que había estado poster$ando durante días. bien. pero tampoco había corre$ido la suposición de mi je&e de que a-n estaba trabajando en la identi&icación de las víctimas del accidente.KATHY REICHS INFORME BRENNAN tranquilamente en :ueva /or=. marqué el n-mero de Mi=e "erri$io ! pulsé BenviarD. (uando Mi=e se puso al telé&ono. me cubrí con la manta ! conecté el telé&ono. me senté en la cama. F2Gué estás su$iriendo3 F. Me quedé nuevamente con los ojos &ijos en el pequeño aparato ne$ro. #n cierto sentido. lo estaba. ""* . Mis clases estaban cubiertas. "re$unté por Mi=e. 1espués de siete tonos. "ero el revuelo actual de los medios de comunicación me había vuelto aprensiva. La voz me resultó totalmente inesperada. levanté las rodillas hasta el pecho. estaba a punto de col$ar cuando una mujer contestó la llamada. había solicitado un permiso temporal. 0ubo una lar$a pausa. ?ue un error.e había enterado de que había re$resado a %r!son (it!. #staba se$ura de mi investi$ación ! no cuestioné el lu$ar o el propósito de la reunión del día si$uiente.e$uía mirando el telé&ono cuando volvió a sonar.i "etricelli no estaba a bordo de ese avión sólo puede si$ni&icar dos cosas.. La voz de !an era de acero templado. se$uido de una sesión de polvos de talco.. (uídate. . 'costada en medio de un silencio interrumpido por los $rillos sentí que &inalmente mis problemas comenzaban a resolverse. casi &río. . 0abía tenido diecisiete llamadas.ólo li$eramente relajada. 'l no encontrar nin$-n n-mero que me resultara &amiliar. F !an dio una -ltima calada ! lue$o sumó la colilla al puréF o %ertrand &ue asesinado. E %ertrand por la &uerza o por la codicia decidió cambiar de carrera. Gue si$uiera en contacto. Lar=e )!rell me pre$untó cómo me encontraba. (ol$ó. pero oliendo a madreselva ! lilas. "ero Lar=e )!rell quería hablar. 'unque las vacaciones de otoño !a habían acabado ! las clases en la universidad se habían reanudado el día anterior. 0abía bullicio de &ondo ! oí que un niño lloraba. después de descubrir la mancha de descomposición en la casa amurallada. /o no lo había dicho. sin saber si debía sentirme destrozada o animada. 2"odía reunirme con él al día si$uiente3 2' las nueve de la mañana en el centro de asistencia &amiliar3 %ien. / eso era malo. se mostró brusco.

KATHY REICHS INFORME BRENNAN Capít !o "( 'l abrir los ojos.casi vacía ! me lavé la cabeza con un pobre baño de espuma. #staba de pie en el porche de la casa.in ni siquiera mirarme. comprobé el encabezamientoI emitenteI E&icina del ?iscal >eneral.su&rí la primera derrota del día. . #ra un &ax con una lista de seis nombres. abotonada hasta el cuello se$-n las instrucciones de 4at!. cuando la puerta se abrió de par en par ! salió un chico de unos diecisiete años. pero ten$o que encontrarme con )!rell dentro de veinte minutos ! acabo de recordar que no ten$o coche.e$undos más tarde apareció !an. soplando el humo que salía de una taza de ca&é. )emblando. Leí los nombres. #stado de 1elaCare. el pánico empezaba a apoderarse de mí. el chico bajó el corto tramo de escalera ! desapareció al otro lado de la casa. !an. %ajé rápidamente la escalera. 'l buscar el champ. 1espués de secarme el pelo ! maquillarme. me puse unos pantalones caqui ! una blusa blanca de al$odón. . %ajé de la cama. dejando una &ranja que se extendía desde la &rente hasta la nuca. 1estinatarioI '$ente especial %!ron McMahon. corrí de puntillas hasta el cuarto de baño ! me metí bajo el chorro de la ducha. :o tenía coche. :o quería parecer una turista. aunque mi aspecto era bastante bueno. #li. 'cababa de cruzar la puerta principal cuando me paré en seco. #l sobrino de ub!. Metió la mano en el bolsillo ! me lanzó sus llaves. #le$ante pero pro&esional. 'suntoI 0\?.e$uramente McMahon olvidó mencionarlo la noche anterior ! deslizó la nota por debajo de la puerta. #ra la lista de los inte$rantes de 0\?. . LL". bebí una taza de ca&é. cejas ! lóbulos llevaban más adornos metálicos que una tienda de 0arle!. "#+ . Llené con a$ua la botella de champ. . La nariz. La mujer del espejo tenía un aspecto su&icientemente recatado pero tal vez demasiado in&ormal. 1emasiado tensa para desa!unar. reco$í el papel ! examiné su contenido. @Maldita seaA 0abía dejado la bolsa con la compra del supermercado en la camioneta de Lu=e %oCman. *olví a mirarme al espejo. detesto hacerlo. 'ñadí una chaqueta de punto. llené el plato de %o!d con los -ltimos restos de comida que quedaban en la bolsa ! co$í mi bolso. lue$o estudié la ima$en que re&lejaba el espejo. cielo3 F2Guién coño era ese chico3 F2#l niño de los clavos3 F"robó el ca&é con cuidadoF. :in$uno me dijo nada. lo primero que vi &ue una hoja de papel debajo de la al&ombra. todavía en ropa interior. Llevaba el pelo teñido de azul ! rasurado a los lados. F2Gué ha!. #l reloj marcaba las siete ! veinte. F+n aspecto mu! a$radable.in dejar de tiritar $uardé el &ax en el bolsillo exterior de la bolsa del ordenador.

#sta práctica &ue abandonada. +n policía estatal cerró las puertas acristaladas mientras observaba a la multitud que había quedado &uera. #ra allí donde se habían reco$ido los datos de las víctimas. Los micró&onos me rozaban la barbilla. #l corazón me retumbaba en el pecho mientras luchaba por abrirme paso. #l policía esperó con las manos cruzadas ! los pies separados mientras subíamos. (on la excepción de un par de habitaciones individuales.. F"or aquí. #ntonces uno de ellos me en&ocó con su minicámara. #ntonces sentí una mano &uerte que me co$ía del brazo ! un momento más tarde me encontraba en el vestíbulo. Los cuerpos se apretaban contra mí. F:o está cerrada. "#" . señora.. la cabeza.. espiré un par de veces para relajarme. Le se$uí hasta un $rupo de ascensores. telé&onos ! ordenadores portátiles. Las luces de los &lashes estallaban en mi cara. trataba de ordenar las ideas. señora3 :o respondí porque no con&iaba en mi voz.no &i$uras en el contrato de alquiler. F2#stás se$uro3 F). hice $irar el pomo ! entré en la habitación. habían recuperado su &unción ori$inal. F'llí está.%. F:o sabría decírselo. 5ntenta que no te arresten. F2#s verdad que han desaparecido pruebas de casos investi$ados por usted3 F1octora. investi$adores del departamento del &orense ! representantes de la (ruz oja. 'l lle$ar al aparcamiento me sorprendió ver a los periodistas hablando ! bebiendo ca&é. La distancia que me separaba del motel parecía un océano insuperable. celebrado las reuniones ! era donde las &amilias habían sido in&ormadas de las identi&icaciones. Etras cámaras se unieron a la primera. )odo ese proceso !a había concluido. #staba tan concentrada en lle$ar a tiempo a mi cita con )!rell que no se me pasó por la cabeza que la noticia era !o. sin embar$o. por &avor.< del )rans. personal del :). se movían conmi$o.. F2(ómo se enteró la prensa de esto3 Fpre$unté. Mantuve la mirada recta. sin reconocer a nadie. #n el se$undo piso. el pecho. /o iré con McMahon. F2"or qué movió los restos3 F2Manipuló sin autorización los paquetes de las víctimas del desastre3 F1octora %rennan.. F2#stá bien. 'parecieron micró&onos ! los objetivos sonaron como la $rava en una moledora de cemento.leep 5nn. como si &uese un al$a marina que se enredase en brazos ! piernas. sillas.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F"uedes llevarte el mío. La se$uridad tampoco era la de antes. evidentemente estaban esperando al$una nueva noticia. en %r!son (it!. un nadador haciendo un -ltimo es&uerzo por lle$ar a la pla!a. Mis pies parecían de mantequilla. 1iez habitaciones habían sido convertidas en otras tantas o&icinas reemplazando camas ! armarios con escritorios.outh 'ir se encontraba en el . (lavó los ojos en al$o que no era !o. cuando los psicólo$os comenzaron a darse cuenta del impacto emocional que si$ni&icaba para los &amiliares de las víctimas permanecer tan cerca de la escena de la tra$edia. #l (entro de 'sistencia ?amiliar para el vuelo . los centros de asistencia &amiliar se establecían en las proximidades del lu$ar del accidente a &in de &acilitar la trans&erencia de in&ormación. el policía se diri$ió a la habitación . las que hacía unos días habían estado llenas de parientes rotos por el dolor. #n el pasado.8H ! apo!ó los hombros contra la pared que había junto a la puerta.

Los ojos del je&e del 1ME ) evitaron los míos. #l vice$obernador desen$anchó los pul$ares del chaleco. F2Guiere una taza de ca&é3 Fpre$untó 1avenport. #arl %liss me pidió que me acercase al lu$ar del accidente. La $ente votaba por 1avenport ! lue$o se olvidaba de él. F1octora %rennan. #l pelo ! los ojos eran de un marrón inde&inido. ' su izquierda había una cinta de vídeo. :o era ni alto ni bajo. La vista que podía contemplarse detrás de él era realmente espectacular.us ojos se$uían clavados en las manos que descansaban sobre su re$azo. sólo recuerdo unoI el color de "ar=er 1avenport había mejorado desde el día del accidente. :adie habló mientras seleccionaba un documento ! lo examinaba.e identi&icó usted &alsamente como un o&icial representante del :1M.outh 'ir el cuatro de octubre antes de la lle$ada del :).mo=! Mountains en explosivos colores otoñales.i )!rell hubiese estado a car$o de aquella reunión. F1e acuerdo. ! #arl %liss a su derecha. señor. ' la izquierda del vice$obernador estaba sentado el doctor Lar=e )!rell.. F2.3 F:o.. #l vice$obernador señaló un sillón colocado justo delante de su escritorio. !o hubiese sabido que la disposición de los asientos era una estrate$ia. F1octora %rennan.% o de los o&iciales del &orense3 F"uesto que me encontraba en la zona. #n un sistema que eli$e a sus líderes basándose en el aspecto ! la elocuencia. pero. ni suave ni brusco. F*a!amos al quid de la cuestión.KATHY REICHS INFORME BRENNAN 1etrás de un escritorio situado en el otro extremo de la habitación estaba sentado el vice$obernador de (arolina del :orte. por &avor. se han presentado al$unas ale$aciones mu! serias que debo considerar. tome asiento. Miré al je&e del 1ME ). . reconocí de inmediato mi desventaja. (uando me senté. :o estaba se$ura de que 1avenport &uese tan listo. $racias. se examinó las palmas de las manos ! lue$o me miró. 1avenport se inclinó sobre el escritorio ! abrió una carpeta. F2)enía usted órdenes o&iciales para ir allí3 F:o. su &orma de hablar llana ! sin nin$una elocuencia. "ero tal vez &uese ésa su principal virtud. 1avenport se apo!ó en el respaldo de su sillón ! encajó los pul$ares en el chaleco. una postal de las . .í. #n resumen. Mirando a 1avenport me resultaba di&ícil ima$inar cómo había durado tanto tiempo en la &unción p-blica. 'l entornar los ojos por la claridad que entraba a través del amplio ventanal. 1avenport era claramente un perdedor. 1avenport comprobó otro de los documentos. no lo hice. #l &orense me miró ! asintió con la cabeza. F. F:o. el hombre era insi$ni&icante. FMe ale$ra que nos ha!amos reunido para aclarar todo este asunto. 1e los cien mil millones de pensamientos que en ese momento pasaron volando por mi cabeza. ni oscuro ni claro. F25nter&irió usted a las autoridades locales en los es&uerzos de b-squeda ! recuperación3 "## . F2#ntró usted en el lu$ar del accidente de )rans.

F2Gué tiene eso que ver conmi$o3 1avenport co$ió otro de los papeles que $uardaba en la carpeta. doctora %rennan. F#l domin$o por la mañana. como debe usted suponer. 5ntercambiamos unas pocas palabras. 1avenport se inclinó a-n más hacia adelante ! endureció el tono de su voz. nuestro primer movimiento. #sa transacción quedó debidamente $rabada ! re$istrada ! acabamos de verla. (uando pulsó Bpla!D. el espécimen que usted a&irma haberle arrebatado a los co!otes. econocí la carretera ! la entrada al aparcamiento del depósito. "#$ .=inner que le quitase la cubierta protectora a una de las víctimas del accidente. F21e verdad3 1avenport co$ió la cinta. 'pareció "rimrose. Lamentablemente. :in$uno de los dos me miraba. si$uió hasta mi coche ! me entre$ó una bolsa. )ras esa cadena de acontecimientos sumamente irre$ulares.e ha ale$ado que usted rompió el BprocedimientoD F1avenport en&atizó la palabraF quitando unos restos antes de que &uesen debidamente anotados. el espécimen en cuestión. 1avenport entrecerró los insulsos ojos marrones. F"ermítame que resuma la situación Fdijo 1avenportF. me dije. FUse &ue. F1ije eso con toda la &rialdad de la que era capaz. ! creemos que están en su poder. 1avenport me taladró con la mirada. &ue hasta un aparato de vídeo ! la introdujo en la ranura. ! así se lo expliqué al doctor )!rell. F2Erdenó usted al a!udante 'nthon! . F#sos restos ! ese paquete han desaparecido. F. Lue$o se diri$ió a la sección de admisiones ! retiró el "*1 asociado a esos restos. Mantén la calma. una procesadora de datos llamada "rimrose 0obbs retiró una pieza de tejido humano &ra$mentado que llevaba el n-mero W<M de un camión &ri$orí&ico que contenía casos en proceso de examen.entí que una ola de calor me invadía el cuello ! subía hasta mis mejillas. habló con el $uardia. una escena $ris ! espectral llenó la pantalla ! supe al instante que estaba viendo una cinta de vi$ilancia. la señorita 0obbs no se ha presentado a trabajar esta semana. esa misma mañana. (uando re$resó a su silla !o miré a los otros dos hombres. Me volví hacia #arl ! Lu=e. ?ue una decisión de sentido com-n. ha desaparecido. FUse &ue un caso especial que requería una acción inmediata. F:o sé absolutamente nada de eso. 'mbos me estudiaban con rostros inescrutables. F2 obar esos restos también3 F2Gué3 F#l caso al que nos estamos re&iriendo !a no está en el depósito. F/o le su$eriría enér$icamente que hablase con la señorita 0obbs. +nos se$undos más tarde apareció mi coche. Más tarde. 1avenport pulsó BstopD ! rebobinó la cinta. la señorita 0obbs &ue vista mientras le entre$aba ese paquete en el aparcamiento del depósito. +n $uardia me hizo señas para que me alejara.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F@"or supuesto que noA . lue$o me dio unas palmadas en el hombro ! !o me marché. sabiendo que existía el ries$o de que su&riese la acción de animales carroñeros3 F#s el procedimiento habitual.

F2#s usted.mo=! Mountains. F2. . la dejó sobre el escritorio ! lue$o la empujó hacia mí con un dedo. F:o he hecho nada ile$al. F. F)al vez tus intenciones sean buenas. 'ntes de que #arl pudiese contestar.outh 'ir3 F2'donde quiere ir a parar con todo esto3 "#% .ean %ertrand era el compañero de !an. "or un momento pensé que se trataba de una broma. F5$noramos por qué razón se ha obsesionado con este caso.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F21ónde está3 F:o lo sabemos.abes que !o jamás haría eso. me ha$o car$o de que usted es una antropólo$a &orense de &ama internacional. F"ero. F/ es un delito Fañadió 1avenport. F2Gué relevancia tiene esto. )empe. Me diri$í al je&e del 1ME ). #arl habló por primera vez. F/ el teniente detective 'ndreC !an de Guebec. F#arl. F*eo por su reacción que conoce al caballero que aparece en la &oto$ra&ía junto al detective !an. )odo eso contribu!e a que su comportamiento en este asunto sea a-n más desconcertante. #chó un vistazo a la más $rande. 1avenport empujó la se$unda &oto$ra&ía a través del escritorio. F(omprendo. 1avenport cambió el papel que tenía en la mano por un sobre marrón ! sacó dos &oto$ra&ías de su interior. #staba demasiado sorprendida para poder hablar.me conoces. Me han dicho que sus credenciales son intachables. F2(uál es exactamente la relación que usted mantiene con este hombre3 F#l detective !an ! !o hemos trabajado juntos durante años. . así como con investi$adores de todo el mundo. %ajó la mirada ! quitó una partícula inexistente de sus pantalones. pero retirar sin autorización los restos de una víctima demuestra mu! poco criterio. Lo pronunció BquibecD. 1avenport se volvió hacia sus acompañantes como si buscase apo!o. mi voz era helada. F2. señor 1avenport3 'unque me ardía la cara. doctora %rennan.é que ha trabajado con el doctor )!rell en el pasado. 2me equivoco al a&irmar que esa relación va más allá del ámbito estrictamente pro&esional3 F:o ten$o intención de responder absolutamente nin$una pre$unta relacionada con mi vida privada. t. F+na corriente eléctrica atravesaba cada una de las células de mi cuerpo.abía usted que este sujeto %ertrand está siendo investi$ado en relación al accidente de la )rans.e marchó del hotel3 F1octora %rennan. pero es obvio que su interés ha ido mucho más allá de lo que podríamos considerar pro&esional o ético. verdad3 !an ! !o estábamos comiendo &ran=&urts delante de la estación de &errocarril de las >reat .

F2'caso so! sospechosa de haber cometido un delito3 F1ebemos considerar todas las posibilidades. pero lo descubriré. !o no tendría que decirle esto. como ha su$erido el señor %liss. +n &río helado me recorrió el cuerpo. Lue$o empalé a 1avenport con la mirada. con tanta atención de los medios de comunicación ! tantas &amilias destrozadas. F)al vez. F#n esta reunión no ha! absolutamente nada que sea imparcial. Fnuevamente la cuidadosa b-squeda del término precisoF irre$ularmente. F:o sé qué es lo que está pasando o por qué está pasando. ! usted no tiene nin$una intención de tratarme con justicia. #l policía me acompañó por el corredor. #n ese momento al$o estalló dentro de mí. señor 1avenport. me preocupo tanto por los muertos cuanto por los vivos. cuidadosa e imparcialmente..unta 'mericana de 'ntropolo$ía ?orense ! el (omité de Utica de la 'cademia 'mericana de (iencias ?orenses. 1avenport comenzó a reunir los papeles. F2/ la &oto$ra&ía de vi$ilancia3 21e dónde ha salido esa orden3 1avenport no contestó. Mis ojos buscaron a Lar=e. Las lá$rimas me quemaban el interior de los párpados.. #l decano de su universidad también será debidamente in&ormado. un $esto que no era una sonrisa ! tampoco una mueca. Me volví hacia 1avenport. La &iltración no ha salido de mi o&icina.u. Me puse de pie con los puños cerrados. @:i se te ocurra llorarA F2Guién ha convertido esta reunión en un circo publicitario3 Las mejillas de 1avenport se sonrojaron. Le señalé con un dedo para en&atizar cada palabra. #speré. #n la habitación se hizo un silencio sepulcral. 'brí las manos ! respiré pro&undamente. sintiendo que las uñas se me clavaban en las palmas de las manos. pareciendo extrañamente &uera de lu$ar en su tez blanda e insulsa. cerrando suavemente la puerta a mi espalda. . F simuló no encontrar la palabra adecuadaF cole$a está vinculado a uno de los principales sospechosos. La atención de #arl continuaba concentrada en sus pantalones. +sted misma ha actuado. pero apartó la mirada. su -nico delito ha!a sido un error de juicio. F0a$o mi trabajo escrupulosamente ! éticamente. vice$obernador 1avenport Fno alteré el tono de mi vozF. F:o ten$o ni idea de cómo ha podido enterarse la prensa de esta reunión. me dije. Lue$o suspiró. 1avenport ladeó la cabeza e hizo un movimiento con la boca. #s la luz que entra por la ventana..istema Médico para 1esastres :acionales..KATHY REICHS INFORME BRENNAN F1octora %rennan. ! me han ele$ido como una especie de chivo expiatorio. F:o he hecho nada ile$al Frepetí. #l doctor )!rell lo sabe ! el señor %liss también lo sabe. "#& . Lo descubriré. la . 'quí pasa al$o que está mal. indicando la pesada car$a que este asunto si$ni&icaba para todos nosotros. no acostumbro desviarme del procedimiento. bajó conmi$o en el ascensor ! juntos atravesamos el vestíbulo del motel. mu! mal. "ero en las tra$edias de esta naturaleza. F/o. a mí o al detective !an. F0emos enviado in&ormes de mala conducta sospechosa al . es de suma importancia que todos los implicados eviten incluso la apariencia de deshonestidad. 1espués me di la vuelta ! salí de la habitación.

2(uánto tiempo había estado bajo vi$ilancia3 2"odía eso explicar el re$istro de mi habitación3 20asta dónde pensaban lle$ar3 2"or qué3 2 e$resarían3 2Guiénes eran BellosD3 21ónde diablos estaba ese pie3 2'l$uien realmente lo había robado3 / si así había sido. el calor abandonó lentamente mi rostro ! mi pulso se normalizó. Lue$o empujó a la multitud hacia atrás ! !o pude salir del aparcamiento ! en&ilar la carretera. Lue$o se puso el sombrero ! lo acomodó con cuidado. 'l lle$ar al coche de !an. conducía de &orma automática. Capít !o ") eduje la velocidad ! me desvié hacia el arcén. Las cámaras rodaban. me abordaban por todos los demás. Me pre$unté si !o también debía bajar del coche. #mpujando hacia adelante. Mientras conducía. 'brí la puerta. La saludé del mismo modo. con la cabeza $acha ! los brazos apretados contra el pecho. pero no de &orma consciente.eparó los pies ! apo!ó las manos en las caderas. dando a entender que no me paraba sólo para saludar. pero decidí quedarme donde estaba. alta ! poderosa en&undada en su uni&orme. Mi primera reacción &ue de alivio.KATHY REICHS INFORME BRENNAN #n el aparcamiento se produjo una repetición de mi lle$ada. (roCe se acercó al coche. #l trá&ico continuó incesante. 2"or qué mostraba 1avenport tanto interés en este asunto3 2)endría que en&rentarme realmente a una presentación de car$os criminales3 21ebería buscar asesoramiento le$al3 #staba completamente absorbida en estas pre$untas. acompañando el saludo con su clásico movimiento de alzar la cabeza. F%uenos días Fdijo. +n coche patrulla estaba pe$ado a mi parachoques trasero con los &aros destellando como un cartel de neón. 2con qué propósito3 2(ómo sabían que había desaparecido3 2Guién quería ese pie el lunes3 2"or qué3 21ónde estaba "rimrose 0obbs3 La o&icina del vice$obernador del #stado no solía estar incluida en el circuito de investi$ación del desastre. #l coche patrulla hizo lo propio hasta detenerse detrás de mí. #staba mirando a través del retrovisor cuando la puerta del coche patrulla se abrió ! Luc! (roCe salió del vehículo. pero en mi cerebro bullían un millón de pre$untas. :o sé cuánto tiempo llevaba conduciendo cuando una estridente sirena hizo que mirara hacia atrás por el retrovisor. me sentía más atrapada que ante la manada de co!otes. los micró&onos oscilaban a centímetros de mi cara ! los &lashes estallaban por todas partes. veía ! reaccionaba a las cosas que me rodeaban. "#' . el policía contuvo el asalto extendiendo ambos brazos mientras !o abría la puerta. F2(oche nuevo3 . 'unque mi escolta de&endía uno de los &lancos. $ente normal de camino a lu$ares normales. Me acribillaban a pre$untas.

F:o. FMi voz era tensa. F21ónde estuvo los -ltimos tres meses3 F#n *ir$inia Eccidental. 0ablaba en voz alta para hacerse oír sobre el ruido del trá&ico. Me pre$unté si iba a arrestarme. que me a!udó a comprobar unas medidas.e quedó en silencio un momento. . 'cabo de abandonar una reunión con "ar=er 1avenport ! había un circo mediático &uera del . "#( . +n blanco pobre que vive entre ne$ros. F0e tenido que desconectar el telé&ono porque me estaban volviendo loca.leep 5nn. F'po!ó un codo sobre el techo del coche F. Llamó a la puerta de su hija alrededor de las siete. perdida en recuerdos que sólo le pertenecían a ella.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F"restado. 'unque nunca me había permitido decirlo. F1avenport me dijo que el pie ha desaparecido ! me acusa de ser la responsable. F20aciendo qué3 F. #l mío se ha tomado una temporada sabática no prevista. )ambién me dijo que una procesadora de datos. F)en$o al$o que probablemente no le $ustará oír. 1aniel 9ahnetah no estaba muerto.u hija no me lo dijo. Luc! (roCe no me pedía el carnet de conducir ni &ormulaba las pre$untas habituales. F. cenó con la &amilia ! lue$o se &ue a dormir a su casa. F0e oído las noticias. :o podía creerlo.on buenas personas. de modo que supuse que no se trataba de una detención de trá&ico. La radio que llevaba en el cinturón lanzó un chirrido ! (roCe ajustó un botón. ma!or. F2. F.u hija me llamó esta mañana. F21e quién se trata3 F+na mujer ne$ra.eremiah Mitchell3 F:i una palabra. F2Gué quiere decir3 Miró hacia la carretera ! lue$o volvió a concentrarse en mí. Ebservó mis dedos a&errados al volante. 'hora no tenía nada. F"ero me ale$ro por la &amilia 9ahnetah. F1aniel 9ahnetah apareció anoche. no lo sabía. F1avenport. F)uve que hacer una pausa para reprimir el temblor de la voz F. 'penas pude pre$untarleI F2*ivo3 F(ompletamente. también ha desaparecido. llamada "rimrose 0obbs.upon$o que todo esto no la a!uda mucho. F2'l$-n pro$reso con respecto a >eor$e 'dair o . con&iaba en que el pie perteneciera a 9ahnetah. . La luz del sol se re&lejaba en sus $a&as de aviador. F1i$amos que nunca col$aré su poster encima de mi cama. FMe parece que ese hombre no le $usta.abía que "ar=er 1avenport nació mu! cerca de aquí3 F:o. F:in$uno encaja realmente con mi per&il.

)ambién sentí que debía compensar la &ru$alidad de mi desa!uno. F"ar=er 1avenport tiene sus propias ideas sobre al$unas cosas. F5ré a hablar con nuestra &iscal de distrito. Me estaba preparando un bocadillo de ensalada de huevo cuando ub! entró en la cocina "#) . 'rthur. (roCe se ir$uió. (uando co$í el telé&ono comenzó a sonar en mi mano. +n camión pasó junto a nosotras. busqué el &ax que me había dejado McMahon. (uando entrábamos en una zona de sombra podía sentir la proximidad del invierno ! los días más cortos. un contestador recibió la llamada. 1ebería estar de re$reso en mi o&icina a las cuatro. pero casi nunca recar$aba la batería. (uando subía la escalera hacia Ma$nolia. (omo siempre. )en$o que ir a ver cómo está el coche. Livin$stone. la cuestión de la casa con el recinto amurallado no se había mencionado en la reunión de ho!. FLa escucho. pero después podría llevarla a su o&icina. "ete tenía móvil ! telé&ono en el coche. veré si puedo conse$uir esa orden de re$istro. 'ntes de esa &echa pertenecía a #dCard #. pero no demasiado. La vista era otro &resco impresionista. envolviéndonos en una ola de aire caliente. >orriones ! $rajos eran las -nicas criaturas que alteraban el silencio del lu$ar.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F"re$untaré por ahí. F+sted sabe que todo esto son tonterías FdijeF. F#stuve buscando a sus propietarios. F#n mi habitación ten$o una lista de las personas que &orman parte de 0\?. #n ese momento recordé al$o. #l camino todavía estaba h-medo por la lluvia que había caído el día anterior ! nuestros pies producían sonidos sordos sobre la $rava &an$osa. "ara aliviar la tensión le o&recí a %o!d que saliésemos a correr un rato. 0o! la puerta de la habitación estaba cerrada ! todas mis cosas intactas ! ordenadas. sentí un nudo en el pecho al recordar la intrusión del lunes. . ! antes de eso a *íctor ).odido Mulder que está convencido de haber encontrado a un aliení$ena. una interminable extensión de valles ! colinas pulida por el brillante sol de la mañana. #l ejercicio me tranquilizó. (ol$ué ! marqué el n-mero de "eter. 'unque estaba ansiosa por tener una opinión autorizada sobre mi situación le$al. Lejos de quejarse. Lo que no lle$o a comprender es por qué 1avenport va a por mí. 'llí tenemos a un ?ox . F#stá hablando de una época mu! anterior a la mía. Etro periodista. ?rustrada. (ontesté con los dedos rí$idos. %o!d aceptó con entusiasmo la propuesta. %o!d jadeaba ! su cola se movía como un abanico. "ero el viento había cambiado durante la noche ! ahora era más &río. (onduje todo el camino hasta 0i$h id$e 0ouse presa de una enorme ansiedad. Me duché ! me cambié de ropa.i conse$uía hacerlo. lo metí en el bolso ! bajé la escalera. olvidaba encenderlo o bien lo dejaba sobre el salpicadero o la cómoda de una habitación. (roCe sacudió la cabeza. F1espués de ver a la &iscal de distrito debo ir al la$o ?ontana. 'unque Lar=e )!rell había citado la invasión ile$al de propiedad cuando me apartó de la investi$ación. FLa propiedad ha pertenecido desde HN7N a un $rupo de inversiones llamado 0\?. FMiró el relojF. sabía que sería in-til intentar localizarle en sus otros n-meros.

:o debería permitir que le ha$an esto. %ien. llenó un vaso ! lo puso en la mesa junto a mi bocadillo. 5nspiró brevemente.amás habíamos tenido un robo en esta casa... #l . F. (uando lle$ué al taller me enteré de que el problema de mi coche no era nada $rave. calcetines ! pantu&las. F2>alletas3 F*ale. se$uido de un cambio de opinión de cintura para abajo. )uve la impresión de que estaba a punto de decirme al$o ! había cambiado de idea.e volvió hacia mí con el paño enrollado entre las manosF. pantalón de chándal. %uscó un plato de cartón para el bocadillo. . abrió la boca ! la cerró.u aspecto su$ería una salida matinal. Llevaba una blusa blanca. :o quería que ub! viese cuán alterada estaba. como si temiera el e&ecto que aquello podría tener sobre su vida. F2"uedo servirle al$o de beber3 F2)iene limonada3 Metió el paño de cocina junto con el resto de la ropa sucia ! abrió la nevera. FLamento sinceramente lo sucedido en su habitación. #l choC6choC olió las $alletas ! lue$o observó sin hacer nin$-n comentario mientras !o comía el bocadillo ! consideraba mi situación. 'po!ó el cesto contra la cadera ! abandonó la cocina sin mirar atrás.KATHY REICHS INFORME BRENNAN con un cesto azul de plástico con ropa para lavar en las manos. F:o es divertido. :o la culpo por estar en&adada.. F'l$uien debió de entrar en la casa cuando !o estaba en el mercado.onreí. #l moño de la coronilla parecía haber recibido un $eneroso baño de laca. F2"uedo a!udarla3 Fpre$untó. 1ejó el cesto con la ropa ! se acercó al &re$adero. F. Mantén la calma.amás he sido mu! popular. F. FB%endito eres cuando los hombres te injurian ! te persi$uen ! lanzan contra ti toda clase de maldades &alsamente. :o me decepcionó. las pantu&las chocaban contra los talones. F. así que salí al porche para comer con %o!d. un collar de perlas &alsas.D FLa $ente que realmente me importa sabe per&ectamente que estas acusaciones son &alsas. F#ntonces tal vez necesite controlar a al$una otra persona.eñor. .. F(o$ió un paño de cocina. ' veces me pre$unto dónde iremos a parar.on cosas que pasan. 'ñadió tres Ereos ! lue$o me miró directamente a los ojos. se había marchado a "#* . está bien.acó una jarra de plástico. F/ todo ese asunto de la televisión. "ero mi $esto debió re&lejar la tensión que sentía. pero necesitaba una bomba de a$ua nueva. F:o esto! en&adada con usted. La letra ausente. F:o tenía nada de valor. !a &uese " o ). lo olióF. ub!. :ecesitaba una conversación más racional. F:o puedo controlar a la prensa. F:o. . /o no me sentía con ánimos para escuchar una con&esión.

' un lado corría un arro!o de a$uas tan claras que podía ver per&ectamente las piedras que cubrían el &ondo. F(ae a unos cuatro =ilómetros al norte. %oCman en . . 'l acercarme leí el nombre B%oCmanD tallado en una placa que col$aba de dos cortos trozos de cadena debajo de la caja. Lue$o el camino torcía hacia el este. +nos treinta metros más adelante. esperaba que &uese el %oCman que andaba buscando. . #l empleado era un crío de unos dieciséis años con el pelo ne$ro ! $rasiento. 'unque no había nin$una entrada correspondiente a la (asa de 1ios de la #terna Luz .e necesitaban las dos manos para separar las pá$inas. encontré una dirección correspondiente a L. la reparación estaría terminada la tarde si$uiente. . +n sendero de $rava lo cruzaba ! unía la puerta con un rectán$ulo de $rava en el "$+ . >iré hacia el polvoriento camino ! comencé a ascender. lue$o se nivelaba ! atravesaba un estrecho tramo ocupado por un bosque de coni&eras. #l humo salió junto con la respuesta.Ca!ne! (ree=. #l chico dejó el cómic que estaba le!endo ! me miró.Ca!ne! (ree= oad.Ca!ne! (ree= era una del$ada len$ua ne$ra que descendía abruptamente una vez que se abandonaba la autopista. (ontinué hacia el norte ! apenas vi señales de presencia humana.i$uiendo las instrucciones de " o ) me diri$í hacia las a&ueras del pueblo. la casa de %oCman se alzaba como un centinela solitario que prote$ía el camino &orestal. )al vez.KATHY REICHS INFORME BRENNAN 'sheville e intentaría conse$uir la pieza de recambio. (omprobé que el "into. entrecerrando los ojos como si &uesen demasiado sensibles a la luz. ascendía li$eramente ! alcancé a divisar un claro entre los árboles con un buzón verde oxidado a la derecha. en aquella penumbra. 2/ ahora qué3 "edí un listín tele&ónico ! me dieron una edición de HNNS. #l camino continuaba aproximadamente un =ilómetro. (uando me marchaba sentí sus ojos pequeños clavados en mi espalda. Miré la hora. con la ra!a en medio ! metido detrás de las orejas. parecían tan &uera de lu$ar como los 'rcos 1orados en una sina$o$a. abetos ! cicutas se alzaban hacia el cielo dejando que la luz apenas se &íltrase entre sus &rondosas ramas. F21e qué lado3 F%usque un buzón verde. "inos. #l reverendo vivía en una cabaña que había conocido mejores tiempos. Le di las $racias ! re$resé al coche de !an. dio una calada ! señaló con la barbilla en dirección a . (roCe a-n no habría re$resado de su misión en el la$o ?ontana. . ' ambos lados de la puerta principal había ventanas cubiertas por marquesinas de color turquesa !. con un porche en un extremo ! un cobertizo en el otro.uponiendo que no hubiese nin$-n problema imprevisto. el (hev! ! las dos &ur$onetas se$uían exactamente en el mismo lu$ar que el día anterior. #l patio delantero estaba a la sombra ! en el suelo se extendía una espesa al&ombra de hojas ! pinaza. +nas manchas blancas salpicaban la ra!a como copos de nieve en un arro!o turbio. (o$ió un ci$arrillo que quemaba en un plato de metal ondulado.a$rada "entecostal. con las puntas rotas o dobladas ! llena de manchas de $rasa. " o ) conocía ese cruce pero no pudo darme más in&ormación. Las dos ! media.Ca!ne! (ree= acababa en la 'utopista HN entre #la ! %r!son (it!. 0abía leña su&iciente para calentar un castillo medieval. )al como me había dicho. Me detuve en una estación de servicio para pre$untar la dirección de la casa de %oCman. .

F>racias. F2Guiere beber al$o3 F:o. Me dejé la bolsa de la compra en su camioneta. *estía nuevamente de ne$ro. siéntese. los sonidos ! los aplausos de un concurso de la televisión.es-s ! a un tío que pensé que podía ser . F'sí es. %oCman no sonrió. FMe ale$ra haber podido a!udarla. hace mucho tiempo que usted vive en esta zona. #l reverendo %oCman re$resó unos minutos después. #stá en la cocina. )uve un presentimiento. #ché un vistazo a mi alrededor. pero su expresión se relajó al reconocerme. F1io un paso hacia atrásF. "arecía como si hubiesen sido comprados todos juntos para lue$o disponerlos como en una exposición. se abrió la puerta de la casa ! el reverendo apareció en el porche. (ambié el bolso de lado.eñaló una pequeña sala de estar llena de muebles. 'parqué junto a la camioneta de %oCman. :o había objetos personales en la habitación. "asé junto a él ! accedí a un interior oscuro con un &uerte olor a beicon quemado. :i una sola instantánea de los niños en la pla!a o del perro ju$ando a destrozar sombreros. :o había &otos de boda o de $raduación. La &unda de plástico crujió cuando me levanté.uan %autista. . saqué el &ax de McMahon ! se lo enseñé a %oCman. $racias. reverendo %oCman.abe usted al$o acerca de una casa con paredes de piedra ! un patio cerca del lu$ar donde ca!ó el avión3 F ecuerdo que mi padre hablaba de un campamento cerca de unnin$ >oat %ranch. F"or &avor. las ventanas estaban abiertas ! las cortinas de tela escocesa marrón a jue$o con los muebles se hinchaban con la brisa. econocí a . Las -nicas imá$enes pertenecían a personas rodeadas con un halo. F5ré a buscar sus cosas. como si quisiera recordarse incluso a sí mismo la sobriedad de su vocación. Le observé atentamente pero no se produjo nin$-n cambio en su "$" . 0ace años que les llevo mis camionetas. el centro de un $rupo de tres piezas a-n cubiertas con plástico. F0a sido un placer.KATHY REICHS INFORME BRENNAN extremo del camino. señorita )emperance. F/ $racias otra vez por su a!uda a!er. 'ntes de que pudiese bajar del coche. 2verdad3 F)oda la vida. 'unque el tiempo era &resco. #l reverendo desapareció ! se abrió una puerta. Me senté en un so&á tapizado con una tela marrón parecida al terciopelo. ' cada lado crecían pequeñas setas marrones. me lle$aron claramente las voces.alí del coche ! recorrí el sendero hacia la casa. F everendo %oCman. FLamento molestarle. "eter ! )imoth! son los mejores mecánicos del condado. F2. "or &avor. . apa$ué el motor ! conecté el telé&ono.ólo que más juntos. . pero nunca de una casa. F2'l$uno de los nombres de esta lista le resulta &amiliar3 1obló el papel ! lo le!ó. F>racias. adelante. :o puedo quedarme.

uno de los hombres más devotos que ha respirado el aire del . botas de $oma ! un sombrero de paja raído que al$una vez podría haber pertenecido a un $ondolero. F2(uando murió #dna ?arrell3 F#n mil novecientos cuarenta ! nueve. F2#ra miembro de su i$lesia3 F?ue uno de los &ieles de mi padre. #l -ltimo servicio al que asistió el hermano 'rthur &ue cuando &alleció la hermana #dna ?arrell. lo dejó. F . F2#dCard 'rthur3 F(onozco a un #dCard 'rthur que vive cerca de .eñor 'rthur3 Fpre$unté. F2>eor$e 0ensle!3 F#l primer hombre que trabajó con serpientes. :o. #l hermano 'rthur decía que se habían conocido cuando el reverendo 0ensle! estuvo en >rasshopper *alle!. Lo recuerdo bien porque mi padre había estado rezando por la renovación de la &e del hombre. :o es correcto. pero insistía en repetir el movimiento una ! otra vez. Me devolvió el &ax ! volví a $uardarlo en el bolso. lue$o volvió a remover la tierra con un rastrillo. F2(uándo &ue eso3 F'proximadamente en el cuarenta ! siete o el cuarenta ! ocho.eñor.!lva.anto por el mismísimo >eor$e 0ensle!. pero hace años que abandonó el movimiento. lue$o simplemente dejó de se$uir los si$nos. "$# . mi padre visitó al hermano 'rthur ! se lo encontró rezando ante el cañón de una escopeta.KATHY REICHS INFORME BRENNAN expresión. FLo siento. 'l verme dejó de trabajar un momento. F2. #dCard 'rthur le había vendido su tierra al >rupo de 5nversiones 0\? el H8 de abril de HN7N. Llevaba una camisa de leñador sobre un mono de tejano. 1espués de eso. F2'l$una vez ha oído hablar de un hombre llamado *íctor Livin$stone3 %oCman sacudió la cabeza. F2'-n vive3 F5$ual que la palabra sa$rada de 1ios. (uando acabó la $uerra conservó la &e durante al$unos años. #l ejército le cambió. F#l hermano 'rthur debe rondar !a los noventa años. F(omprendo. #l hermano 'rthur solía a&irmar que había sido conducido ante el #spíritu . #l anciano continuó clavando el rastrillo en la tierra ! lue$o pisándolo con un pie tembloroso. Capít !o "* #ncontré a #dCard 'rthur en un huerto detrás de su cabaña.eñaló con un dedo de&ormadoF. )enía tan poca &uerza que las p-as apenas penetraban en el suelo. 'proximadamente una semana después del &uneral. 1urante un tiempo perteneció a la con$re$ación.

1ibujé una expresión que esperaba que &uese una sonrisa alentadora.us ojos estaban cubiertos como por un velo trasl-cido. cuello ! orejas. F. 1iri$ió una casa de oraciones durante cuarenta años. 'rthur sacó del bolsillo un pañuelo verde chillón ! se enju$ó el rostro. F)haddeus %oCman si$uió persi$uiéndome para que me arrepintiese. Lue$o dejó caer la azada ! se acercó cojeando. 'rthur me miró por primera vez. FMe $ustaría pre$untarle por una propiedad que se encuentra cerca de unnin$ >oat %ranch. como si el aire &uese aspirado a través de un &iltro. (ambió el rastrillo por una azada ! re$resó al surco de tierra donde había estado trabajando. excepto que en una época pudieron haber sido un terreno utilizado para or$anizar campamentos. pero !a no. F/o no le compré nin$una propiedad a *íctor Livin$stone. F#so &ue lo que él le dijo. F2"or qué viene a verme3 . 2verdad3 F. F. veo que está ocupado pero me $ustaría hacerle unas pre$untas. con los bordes rojos ! los iris tan pálidos que eran casi incoloros. F. señor 'rthur. . "$$ . #se maldito imbécil no aceptó mi marcha hasta que le convencí con mi escopeta. pero )haddeus %oCman era uno de los hombres más pesados que han pisado esta tierra. señor. 2+sted vendió la tierra después de la $uerra3 (ontinuó como si !o no hubiese hablado. F2#s una de los que han venido por el accidente3 F?ormaba parte de la investi$ación. F:o puedo decir mucho acerca del hijo. (uando estuvo &rente a mí pude ver los pelos blancos ! $ruesos que poblaban su nariz.í. :o contestó. F2"or qué no le hace sus pre$untas a Lu=e %oCman3 F#l reverendo %oCman no sabe nada acerca de sus tierras. F2#s del ?%53 F:o.u respiración sonaba a$itada.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F2#dCard 'rthur3 Fvolví a pre$untar alzando la voz. con la espalda tan curvada como la de un buitre. (uando se quitó la camisa vi que sus brazos ! sus manos huesudas estaban cubiertas de manchas hepáticas del tamaño de &rijoles.iento curiosidad por saber quién le compró la tierra. FLas escrituras indican que Livin$stone le trans&irió a usted el título de esa propiedad en HNWW. 'rthur se ir$uió lo mejor que pudo ! se diri$ió hacia una carretilla car$ada de piedras ! hierbas secas. F2+sted era uno de los se$uidores de )haddeus %oCman3 F0asta que me di cuenta de que todo ese rollo de expulsar a los demonios ! esa jeri$onza no eran más que un montón de mentiras. #l rastrillo hacía un ruido sordo cada vez que $olpeaba la tierra.eñor 'rthur. 'rthur carraspeó ! escupió en el suelo. esto! aquí para pre$untarle por la propiedad que usted le compró a *íctor Livin$stone. Le encontré a través de Lu=e %oCman. F(omprendo.eñor 'rthur. pero !o !a estaba en otras cosas. F2Guién la ha enviado aquí3 F:adie me ha enviado. F)en$o entendido que usted poseía unas tierras en esa zona.

. F2)enía un patio amurallado3 F2Gué clase de pre$unta es ésa3 F2Levantó usted un muro de piedra ! constru!ó un patio3 F:o estaba constru!endo un jodido (amelot. Me asombra lo que al$unos consideran diversión. hasta que !o decidí construir la cabaña. F1ote. Usa &ue mi primera esposa. FLos diecisiete acres &ueron nuestro re$alo de bodas. F2(uándo constru!ó la cabaña3 F'ntes de la $uerra. . F2#stá usted su$iriendo al$una cosa. señor. Lue$o ella murió.u padre estaba tan destrozado que también murió. F.upon$o.arah. 0acía tres años que nos habíamos casado cuando ella murió. ?ue la dote de . F2(onocía usted a *íctor Livin$stone3 F.eñor 'rthur.arah Masham Livin$stone. . F2#l año que rompió relaciones con )haddeus %oCman3 F'sí es. Me parecía que era dinero &ácil. señor. #sto no parecía conducir a nin$una parte. F#l padre de . "$% . F2Gué &ue su dote3 F2:o me está pre$untando por esa tierra en unnin$ >oat3 F. /o no quería saber nada de ese lu$ar. FLu=e %oCman me dijo que usted abandonó la con$re$ación de su padre justo después de que #dna ?arrell muriese.acudió la cabezaF. La concentración hizo que las arru$as alrededor de sus ojos se hicieran más pro&undas. jovencita3 F:o. :uevamente las arru$as alrededor de los ojos. F2#ra un lu$ar de acampada3 FLle$aban para cazar ! pescar. F20abía una casa en ese lu$ar3 F5nstalaban tiendas ! encendían ho$ueras ! todo eso.. FLo siento. F2*íctor Livin$stone era el padre de su esposa3 F. )enían una palabra para eso.arah nos re$aló esa tierra. Usa es la palabra. F?ue entonces cuando me vine a vivir aquí ! acompañé a >eor$e 0ensle! a )ennessee. F. *olvió a carraspear ! a escupir.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F#n HNWW !o tenía diecinueve años. lamento haberle interrumpido en su trabajo pe. Murió durante el parto. F2+sted vendió la tierra en HN7N3 F. pero era sobre todo para esconderse de sus esposas. de modo que acepté. Me casé ese año. señor 'rthur.arah Masham.í. F2Gué ocurrió con la propiedad de unnin$ >oat3 F+n tío de la ciudad me pre$untó si podía alquilarla para instalar un pequeño campamento.ólo tenía dieciocho años.us respuestas eran tan incon$ruentes que me pre$unté si estaría senil. ?ue él quien me enseñó a trabajar con las serpientes. .

(omo era un hombre viejo ! taciturno. el aire me abo&eteaba la cara. le quité el polvo ! se lo di a 'rthur. señor 'rthur3 'se$uró la puerta con un candado.abía que mu! pronto el viento azotaría los árboles ! la lluvia bañaría el as&alto ! las laderas de la montaña. F/a. (uando llamé a la o&icina de Luc! (roCe. F. F2Guién compró la tierra. Los labios p-rpura se reple$aron sobre las encías desdentadas ! un brazo de espantapájaro se extendió en dirección al sombrero. no. había supuesto que sus &acultades podrían estar mermadas. (uando acabó de abotonarla. Lue$o se acercó ! alzó el rostro hacia el mío. 1ecidí ir al $rano.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F#dna ?arrell era una buena cristiana. le a!udé a reco$er las herramientas ! a $uardarlas junto a la carretilla en un cobertizo que había junto a la cabaña. tiró de él un par de veces ! lue$o se volvió hacia mí. (orrí tras él ! lo sujeté con el pie contra la tierra. F(reo que en esa cabaña ha! al$o extraño ! quiero saber qué es. F"rentice 1ashCood. señor3 F#stá re&rescando Fdijo ! echó a andar hacia la carretilla. Lue$o puse el coche en marcha ! me alejé. jovencita. $olpeando las llaves contra el volante ! mirando la cabaña de 'rthur. uno de sus a!udantes me in&ormó de que la sheri&& a-n se encontraba en el la$o ?ontana. 'rthur se me quedó mirando durante tanto tiempo que pensé que no iba a contestarme. 1eberían haber hecho al$o por ella. e$resé a %r!son (it! por la 'utopista HN. #l iverban= 5nn se alzaba a unos quinientos metros camino abajo. ' unos tres =ilómetros del pueblo divisé un pequeño cartel de madera ! $iré hacia un camino de $rava. F20a estado allí3 F#n el interior de la casa. (omenzó a hablar pero una s-bita rá&a$a de viento le arrancó el raído sombrero de paja ! lo envió rodando a través del jardín. "ronunció B"renticeD con tanta &uerza que la saliva me salpicó la barbilla. F2"rentice 1ashCood le compró la tierra3 'rthur asintió ! sus ojos acuosos se oscurecieron. . pero por el momento el aire era mu! a$radable. conduje con las ventanillas abiertas. F. 'unque el cielo comenzaba a cubrirse rápidamente de densos nubarrones color verde oscuro. La in&ormación puede a!udar a limpiar mi nombre. Las acusaciones son &alsas. (uando cerró la puerta. volví a hacerle la pre$unta. F/a no &ormo parte de la investi$ación del accidente aéreo porque me han acusado de actuar de &orma deshonesta. Me quedé sentada un momento. #l anciano tembló al co$er el sombrero ! apretarlo contra el pecho. Lue$o lo reco$í. F2"odría decirme quién compró el campamento3 F2"odría decirme por qué está tan interesada en mis asuntos3 epasé rápidamente mi opinión sobre #dCard 'rthur.eñor. "ero el hombre que tenía delante era tan astuto como 4asparov. F2Guiere su camisa.erá mejor que se manten$a alejada de ese lu$ar. a orillas del río "$& . F#l mismísimo demonio Fsiseó. le prometo que no iré sola a ese lu$ar. pero creo que intentan obstruir mis investi$aciones.

F(onozco a la señora 0obbs. marcó un n-mero. La sonrisa se alph no vaciló en nin$-n momento. . se$-n el diseño de los ranchos de la década de los cincuenta. 2Guiere dejarle al$-n recado3 F. F#stá trabajando en la investi$ación del accidente aéreo. #l encanto de la posada radicaba obviamente en el lu$ar en el que se encontraba ! no precisamente en su decoración o estilo arquitectónico. F2La ha visto ho!3 F:o. FLa señora 0obbs no contesta.unto a la calabaza había un hombre con un suéter de los eds=ins que hojeaba un ejemplar de "(9orld.tover. 'parqué delante de la o&icina central ! sólo vi otros dos vehículos. cortinas de al$odón. Los coches estaban aparcados delante de los bloques dos ! siete.í3 F2La señora 0obbs ha estado alojada aquí durante las dos -ltimas semanas3 F'sí es. FLa señora 0obbs no se ha presentado a su puesto de trabajo desde el domin$o ! esto! preocupada por ella. (ampanillas col$adas de la puerta. . #l vestíbulo del motel tenía la misma atmós&era que 0i$h id$e 0ouse. se$uido de una risa chillona ! mecánica. (uando pasé junto al esqueleto lanzó un $ruñido $utural. F alph .o! ami$a de "rimrose 0obbs Fdije. F2. Me pre$unté cuánto tiempo había tenido que soportar "rimrose esa exhibición. #ra una construcción de estuco amarillo de una sola planta edi&icada. F. 2Me podría decir cuál es su habitación3 "$' .upuse que se trataba de alph. pino nudoso. Las dieciséis habitaciones se extendían a derecha e izquierda de una o&icina central. FLa señora 0obbs si$ue re$istrada aquí. Etra calabaza sonreía desde el mostrador. esperó un momento ! col$ó.KATHY REICHS INFORME BRENNAN )uc=ase$ee. F2(uándo la vio por -ltima vez3 F:o puedo estar al tanto de los movimientos de todos nuestros huéspedes. 'lzó la vista al oír las campanillas ! me sonrió desde el vestíbulo. un "ontiac >rand 'm rojo con matrícula de 'labama ! un ?ord )aunus azul con matrícula de (arolina del :orte. extendiendo la mano. cada una con su propia entrada en el &rente ! un porche trasero.o! la doctora )empe %rennan Fdije.tover.upon$o que no ha dejado el motel. #n los porches col$aban calabazas de 0alloCeen de plástico a modo de lámparas ! un esqueleto eléctrico pendía de un árbol delante de la entrada principal. F2#stá aquí3 F"uedo llamar a su habitación si lo desea. Levantó el auricular. (uando nos estrechamos las manos su pulsera de identi&icación tintineó i$ual que las campanillas de la puerta. F2"uedo a!udarla3 alph tenía el pelo rubio ! &ino ! la piel rosada ! brillante. +na placa que me daba la bienvenida presentaba a los propietarios como alph ! %renda . F. F"or &avor.

alph estaba lle$ando al bloque cuatro. le ase$uro que deseará no haber enviado nunca la solicitud para el curso de administración de hotel6motel. F'po!é con suavidad la palma de la mano sobre su muñeca ! le miré a los ojosF. #l vello de sus antebrazos parecía pálido ! &uerte sobre la piel rosada.KATHY REICHS INFORME BRENNAN FLo siento. abandoné el aparcamiento del motel ! en&ilé la autopista. FMe volví ! me diri$í hacia la puerta. F2(ree usted que la señora . . #l cielo se "$( . F2"uede ir usted mientras !o espero aquí3 F:o.i cambia de opinión.u voz era suave ! melosa. ' menos que nos presenten una orden en toda re$la no abriremos nin$una habitación ni daremos nin$una in&ormación sobre nuestros huéspedes.i conocía al$o de la naturaleza humana. F. (ontinué avanzando en paralelo al camino de $rava hasta que tuve una vista sin obstáculos del motel.i resulta que "rimrose 0obbs ha su&rido al$-n daño debido a sus BnormasD. señora. FGue ten$a un buen día. F2"odemos ir juntos a echar un vistazo a su habitación3 F:o.aqué una tarjeta de mi bolso ! apunté el n-mero de mi móvil. llámeme.tover entrecerró los ojos pero la sonrisa se mantuvo &irme en sus labios. Mi respiración recuperó el ritmo normal. Me detuve en el arcén a unos cincuenta metros en dirección norte. no puedo hacerlo. señora. 1iez. F20a! al$una otra cosa que puedo hacer para a!udarla3 0ice que mi voz sonara como un escalpelo a&ilado. :ormas de la casa. F. re$resé corriendo al desvío de iverban=. (inco. F. F"odría estar en&erma. . F#sto es realmente importante. Mi intuición no me había en$añado. Miró a derecha e izquierda. F2Gué otros3 alph suspiró pacientemente.u sonrisa se ensanchóF. Mu! bien. "use el coche en marcha. alph era tan amable como un policía en un BstopD de carretera. era que la curiosidad llevaría a . Eí que pasaba una hoja ! el tintineo de la pulsera.tover a la habitación de "rimrose. # iría inmediatamente. 2"uede decirme qué coche conduce la señora 0obbs para ver si está en el aparcamiento3 F:o. alph . "asaban los minutos. FMe está haciendo las mismas pre$untas que me hicieron los otros ! tanto mi esposa como !o le daremos las mismas respuestas que a los demás.tover recordará cuándo vio por -ltima vez a la señora 0obbs3 alph entrelazó los dedos ! apo!ó ambas manos sobre la revista. FLa asistenta hubiese in&ormado de la presencia de un huésped en&ermo. . ! me adentré en el bosque. abrió la puerta con la llave ! se deslizó dentro de la habitación. etiré la mano e intenté otro camino. /o también podía ser amable. (erré el coche. pero no puedo hacer lo que me pide.

+na hilera de porches de madera salía de la parte posterior del motel.onó una alarma en mi mente. .e había mostrado reticente a compartir su intimidad o !o jamás me había molestado en pre$untar3 20abía tratado a "rimrose como a una de las muchas personas que pasan al$-n tiempo con nosotros. Mientras me deslizaba entre la puerta con mosquitera ! la puerta interior. salvé esa breve distancia ! subí de dos en dos los cuatro escalones. tenía un hijo en al$una parte. ?inalmente. era mu! poco lo que sabía sobre ella. . :ada. "or encima de mi cabeza. +n relámpa$o sur$ió de una enorme nube.i al &inal resultaba que no lo estaba. cada uno con un n-mero ne$ro de hierro &orjado col$ado de la barandilla. #l trueno hizo temblar la tierra. 'travesé el porche ! tiré de la puerta con mosquitera.KATHY REICHS INFORME BRENNAN oscureció ! el viento comenzó a soplar con más &uerza. envían el correo. Me arrastré hasta el borde de la línea de árboles ! eché un vistazo. Lo sabía. 5rrumpir por la &uerza en la habitación de "rimrose era lo peor en mi situación actual. me incliné ! atisbé a través del cristal. Mis instintos habían acertado otra vez. "ero conocía a "rimrose 0obbs lo bastante bien como para estar se$ura de una cosaI jamás dejaría voluntariamente un trabajo sin terminar. #l pitido de un tren. Lo que estaba haciendo era ile$al. (uando estuvo se$uro en su interior. los pinos se arqueaban e inclinaban como bailarinas en la posición sur les pointes. >iré las palmas hacia arriba e introduje los dedos en la abertura. "robé el tirador. . 'umenté la presión ! la ventana se levantó un par de centímetros con un chirrido. 2"or qué3 2. limpian la casa. Más rápido. *i que había un pequeño espacio donde el borde in&erior se unía al al&éizar.ilencio. divorciado. mientras nosotros perse$uimos nuestros intereses. La tormenta no se haría esperar.e había casado. 'parte de eso. "ero necesitaba ase$urarme de que estaba bien. #l viento había cesado de $olpe ! el sonido pareció romper el aire car$ado de tormenta. más &uerte. Lue$o se apresuró a re$resar a la o&icina. Me quedé inmóvil. Las ramas a$itadas por el viento. lue$o me detuve para escuchar. su vida era un espacio en blanco. comencé a avanzar haciendo eses. !a veía a alph corriendo desde la o&icina con una . el río al otro. #speré. La parte trasera del motel se extendía delante de mí a un lado. . el bosque entre ambos. apo!é las palmas en el marco de la ventana e hice &uerza hacia arriba. (erré con cuidado la puerta con mosquitera. espiré pro&undamente. Más plástico. Los dedos se me llenaron de pequeñas manchas blancas. cerró la puerta con llave ! probó el pomo un par de veces. i$norando los de ellos3 )al vez. 'vancé entre los árboles hasta un punto que calculé que se encontraba al otro lado del bloque cuatro.mith \ 9esson en la mano. Me quedé inmóvil otra vez.tover salió de la habitación. me acerqué a la ventana ! volví a intentarlo. 'penas dos metros de hierba me separaban del bloque cuatro. Mantenía la distancia ! utilizaba los árboles para ocultarme. "ensé en "rimrose. 'unque hacía años que nos conocíamos.e abrió con un crujido chirriante. pasan a limpio los in&ormes. quería estar se$ura de que había hecho todo lo posible por "$) . . Los latidos de mi corazón retumbaron en mi pecho. +n trueno. +n tejido de plástico verde ! blanco me bloqueaba la visión. . '$ua ca!endo sobre las piedras. iluminándola como con un millón de vatios.

+n relámpa$o iluminó las copas de los árboles. F2#stá al aire libre3 F20a vuelto a %r!son (it!3 F:o. Eía voces de &ondo ! lue$o el chisporroteo estático de una radío policial. :o tenía intención de decirle por qué. Las placas continentales se movían. . /. 1e pronto comenzó a sonar el móvil ! casi me hace saltar del porche. necesitaba hacer esto para mí misma. de innumerables criaturas acurrucadas en nidos ! madri$ueras. las manos debajo de las axilas. los truenos estremecieron la tierra ! la lluvia comenzó a caer de &orma torrencial. ?ue entonces cuando se desató la tormenta. #n el canal del tejado que había encima de mi cabeza se &ormó un río. convirtiendo el porche en una pista de patinaje. La ventana se abrió unos centímetros más. a-n esto! en el la$o ?ontana. F@. )emblando. #l viento pe$aba hojas a la pared ! a mis piernas. para ser sincera. también las miraba. F21ónde diablos está3 Fpre$untó Luc! (roCe.in comentariosA F$rité. la espalda pe$ada a la pared. (roCe habló con al$uien ! lue$o conmi$o. 1ebía localizar a "rimrose ! demostrar a ese puñado de hombres que estaban equivocados. Me aparté de la ventana ! apreté el cuerpo contra la pared. "$* . FMe sorprendió la tormenta. (aían sobre el prado. :acían islas aquí ! allá. Las manchas del tamaño de una moneda se multiplicaron ! se unieron alrededor de mis botas. Ebservé cómo las $otas ensartaban una tela de araña ! lue$o doblaban las &ibras. Millones de $otas &ormaban una cascada desde el techo ! el porche. FMe temo que ten$o más malas noticias para usted.KATHY REICHS INFORME BRENNAN a!udarla. . La ropa moldeaba mi cuerpo como papel maché sobre una estructura de alambre. Lo conecté. para prote$erme del a$ua que caía del voladizo. ima$inando que se trataba de otro periodista. #l cielo se llenó de relámpa$os. Etro trueno rompió el aire. un pequeño manojo marrón en un &ilamento exterior. se encontraban ! &ormaban canales entre la hierba. Eí las primeras $otas que caían sobre el suelo de madera del porche. #n pocos se$undos el a$ua me empapó el pelo ! comenzó a $otear de las orejas ! la nariz. F"arece que hemos encontrado a "rimrose 0obbs. a otras las enviaba dando vueltas sobre el suelo empapado. (onse$uí abrir la ventana otro par de centímetros. )enía que descubrir qué había pasado con ese pie.eparé los pies ! empujé.u ocupante. 2Guiere llamarme cuando se ha!a puesto a cubierto3 F#so tardará un buen rato. esperé ahí &uera. )raía el aroma de la tierra ! de la madera mojadas. +n montón de especies desaparecían del planeta para siempre.

vendían cebos. F)en$o entendido que conocía a la víctima. pero nunca había trabajado con él. . rojas ! amarillas. (onsistía en una o&icina6$asolinera6tienda de artículos diversos. Me diri$í hacia el la$o a través de los charcos mientras los neumáticos levantaban una &ina llovizna de a$ua ! barro. encontraban un cadáver. 0abía dejado de llover. La mujer se quedó aterrorizada cuando dos ojos sin párpados le devolvieron la mirada.us cuerpos estaban tensos.i$uiendo las instrucciones que me había dado Luc! (roCe encontré el la$o ?ontana. +n a!udante del sheri&& estaba interro$ando en el muelle sur a una pareja con pantalones cortos tejanos ! cazadoras de al$odón con capucha. .e la estreché ! saludé a (roCe con un leve movimiento de la cabeza. @:oA :o quería hacer esto.KATHY REICHS INFORME BRENNAN Capít !o #+ Mientras !o estaba reunida con nuestro querido vice$obernador ! sus ami$os. (uando 5rene &ue a inspeccionar una embarcación que había re$resado tarde el día anterior. (aminamos hasta la ambulancia ! subimos a la parte trasera. 'lbri$ht era un hombre &laco ! arru$ado con escaso pelo blanco peinado sobre la coronilla. bocadillos ! latas de bebidas. alquilada ! en un estado ruinoso. 'lbri$ht vio que me acercaba ! extendió la mano. con estrechos muelles de madera que sobresalían del a$ua a ambos extremos. Llevaba realizando incisiones desde el principio de los tiempos. Las puertas estaban abiertas. 0ice un es&uerzo para tra$ar.í. :o quería estar aquí. 'lbri$ht señaló con la cabeza en dirección a la ambulancia. 2Guiere echar un rápido vistazo3 F. "%+ . una extraña ondulación en la super&icie del a$ua la llevó hasta el extremo del muelle. los rostros del color de la masilla. (uando me acercaba al puerto deportivo vi una $r-a. llenaban las neveras con hielo. +na man$a de viento ondeaba en una esquina de la construcción. #l pequeño puerto se extendía a lo lar$o de la orilla en el extremo más alejado del terreno. FLa sacamos del a$ua justo antes de que se desatara la tormenta. (roCe estaba en la escalera que llevaba a la o&icina hablando con )omm! 'lbri$ht. un patólo$o del hospital que en ocasiones practicaba autopsias para el &orense. (omo de costumbre desde hacía años. se podía ver una brillante bolsa de plástico blanco sobre una camilla ple$able. >lenn e 5rene %o!nton se levantaron al amanecer ! comenzaron con las tareas de la mañana. Los bultos me indicaron que la bolsa !a estaba ocupada. aunque encima de mi cabeza las hojas se$uían $oteando. :o quería identi&icar el cuerpo sin vida de "rimrose 0obbs. alquilaban equipos. lue$o el estrecho camino de tierra que llevaba hasta el puerto deportivo. 'un con las puertas abiertas el olor era penetrante. los propietarios de un pequeño puerto deportivo. una ambulancia ! un par de coches patrulla que iluminaban el aparcamiento con luces $iratorias azules. sus brillantes colores daban vida a la brisa en abierto contraste con la l-$ubre escena que se desarrollaba debajo. .

(alma. los labios hinchados como los de un pez tropical en un acuario. )enía el rostro in&lado. el sonido aumentó por un momento ! lue$o se &ue apa$ando. )!rell. F#l cabrón pasó el alambre alrededor del cuello ! lue$o hizo &uerza hacia atrás con al$una clase de herramienta. heridas de uñas que debió hacerse mientras luchaba por su vida con las manos atadas. )ampoco el estran$ulamiento ! la cinta adhesiva. F:o habrá demasiados problemas para determinar la causa de la muerte Fdijo 'lbri$ht F. sabido o visto "rimrose que desatara sobre ella una violencia tan horrible3 2'caso la habían asesinado por su relación conmi$o3 Etro estremecimiento. recordé su andar renqueante durante nuestro -ltimo encuentro en el aparcamiento del depósito. F2#stran$ulada3 'lbri$ht asintió. al$as. revelando el pálido interior de la epidermis. #l cuerpo no está demasiado devorado. F#s ella Fdije ! salté &uera de la ambulancia. somos los ma!ores productores mundiales de homicidios. 0abía sido un asesinato per&ectamente planeado ! ella era la víctima prevista. +nas líneas dentadas marcaban un lado del cuello de "rimrose. por supuesto. Las ranas croaban desde la maleza que bordeaba la pla!a. 2E quizá estaba ma$ni&icando la importancia de mi papel3 20abía sido casual la muerte de "rimrose3 :osotros. 2Gué podría haber hecho. (orrí hasta el extremo más alejado del desierto muelle ! me detuve un momento sujetándome con los brazos el estóma$o. Las olas lle$aban a la arena bajo mis pies. Mu! e&ectivo para cortar la tráquea. Los peces o las an$uilas le habían devorado los párpados ! mordisqueado la &rente. "iensa. 4ilómetros ! =ilómetros de aire &resco ! puro. La piel oscura se había desprendido en pequeños trozos. 2"ero por qué3 Me volví al oír el ruido de puertas que se cerraban.entí que una oleada de bilis me subía hasta la $ar$anta. 20abrían atado ! estran$ulado a "rimrose 0obbs sólo para robarle su coche3 #so no tenía nin$-n sentido. habilidad con las cartas ! debilidad por el pastel de ruibarbo. 'l$o sabía acerca de mi ami$a. los estadounidenses. #ra "rimrose 0obbs pero no lo era. criaturas del la$o ! tejidos en estado de putre&acción. Me cubrí la nariz ! la boca con la mano ! me incliné sobre el cuerpo. La vida continuaba. +na embarcación $imió a lo lejos. :ecesitaba aire. un cóctel nauseabundo de barro estancado. querrá una autopsia completa.KATHY REICHS INFORME BRENNAN 'lbri$ht abrió la cremallera de la bolsa ! un olor pestilente nos envolvió. indi&erente a la muerte de una de sus criaturas. . (ontuve el aliento ! eché un vistazo al contenido de la bolsa. +na mujer ne$ra de sesenta ! dos años con un título de en&ermera.í. Mi pecho se estremeció. F(alculo que llevaba en el a$ua dos o tres días. . problemas de peso. dándole al cuerpo una apariencia moteada. Las muñecas de "rimrose estaban atadas con cinta adhesiva ! vi que tenía un alambre &ino incrustado en el cuello. Los en&ermeros subían a la cabina de la "%" . "ensé en "rimrose. La respiración era entrecortada. las mejillas ! la nariz. 'brí la boca buscando aire.

1icen que se quedan aquí todos los días hasta las once de la noche ! re$resan a las seis de la mañana. *iven un poco más arriba de la carretera.entía una ira incontenible que me quemaba por dentro.i &ui !o la causante de esto.KATHY REICHS INFORME BRENNAN ambulancia. F20an encontrado al$o aquí3 Fpre$unté. me llené los pulmones de aire ! recorrí el muelle hasta reunirme con (roCe ! 'lbri$ht. e&rénala. con las manos en los bolsillos. (roCe hizo una seña hacia el camino de tierra. ' "rimrose 0obbs le encantaban las puestas de sol. F#so si$ni&ica que un montón de $ente entra ! sale todos los días. F20uellas de neumáticos3 2"isadas3 Me di cuenta de que eran pre$untas est-pidas tan pronto como salieron de mi boca. Les preocupa que los chicos se metan con sus botes.uré solemnemente que encontraría las respuestas. FLos botes de alquiler deben estar de re$reso a las ocho de la tarde. #xaminé las camionetas ! los todoterrenos dejados por los pescadores ! los nave$antes de &in de semana. (roCe consultó su cuaderno de notas. FLe dije que la víctima me estaba a!udando en mi investi$ación. por &avor. vieja ami$a. #n ese momento recordé al$o más. F#l coche podría estar de camino a 'rabia . :in$uno de los dos ha oído o visto nada en los -ltimos tres días. 'diós. Más que &uriosa. :o llorarás. perdóname. +nos se$undos más tarde el motor se puso en marcha ! el vehículo en&iló el camino de tierra. 'unque es una "%# . +n lu$ar mu! concurrido para deshacerse de un cuerpo. F1icen que vienen coches por la noche. F+n 0onda (ivic azul. 2por qué no3 2"or qué reprimir las lá$rimas de dolor por una persona buena ! $enerosa3 Miré hacia la otra orilla del la$o. Matrícula de (arolina del :orte. F20a! al$-n amarre permanente en el puerto3 F#s un ne$ocio -nicamente de alquiler.on los propietarios de este lu$ar3 F>lenn e 5rene %o!nton. "ero. (roCe me miró de un modo extraño.eñalé a la pareja con los rostros de masilla descolorida. F2Gué coche conducía3 Fpre$unté. Me temblaba el labio in&erior ! lo mordí con &uerza. F2. Fdijo (roCe. F'-n estamos buscando. 'parentemente las cosas se calman después de esa hora. . F:o está aparcado en el iverban= 5nn. Me quedé contemplando el crep-sculo ! lloré hasta que me sentí &uriosa. . . La lluvia se$uramente habría borrado cualquier rastro. (roCe sacudió la cabeza. 1el noventa ! cuatro. FGuiero hablar más tarde de eso con usted. 'hora estaban solos en el muelle. . #l cielo comenzaba a aclararse ! la línea de pinos en la pla!a lejana se alzaban azules ! oscuros contra los primeros ra!os rosados del anochecer. por &avor. %rennan.audí en este momento Fdijo 'lbri$ht. 1os &uerabordas de cuatro metros con casco de aluminio &lotaban en sus embarcaderos. sin saber qué debían hacer a continuación. Tsala.

e re&iere a los tocones sumer$idos. La ambulancia ! la $r-a !a se habían ido. Me senté un momento. F2"or qué estran$ularía nadie a una mujer ma!or3 'unque hablaba en voz alta. F2/ ese pie ! toda la documentación han desaparecido3 F#so me dijeron. 1etrás de nosotros. 2?irmó también cuando devolvió el material3 F%uena pre$unta. no tiene &orma de saber qué "%$ . los mecánicos. la pre$unta era en realidad para mí ! no para mis acompañantes. 'quella noche. 'proximadamente a un =ilómetro de aquí ha! una pequeña carretera que lle$a hasta la pla!a. contemplé los centenares de huellas que habían dejado las pisadas de los en&ermeros. Los tres permanecimos en silencio en medio de la creciente oscuridad. Les dejé ! eché andar hacia el coche de !an. F"ar=er 1avenport le dijo que ella &irmó la salida de ese material. %uscaré rastros de semen. 0ice $irar la llave del contacto ! re$resé a %r!son (it! con las mejillas bañadas en lá$rimas. . "ensamos que &ue allí donde arrojaron el cuerpo. tres días parece demasiado tiempo para que la corriente ha!a arrastrado el cuerpo hasta aquí Fañadió 'lbri$htF. encontré uno de Luc! (roCe. los policías. F0ábleme de la se$uridad. . FLo siento. arrojando su titilante luz azul a través del terreno lleno de lodo. +na brisa &ría lle$aba desde el mar. en el aire &lotaba un incon&undible olor a pescado ! $asolina. +n $uardia comprueba las credenciales de identi&icación en la valla que rodea el perímetro del depósito ! dentro ha! una hoja donde se &irma la entrada ! la salida del recinto. el patólo$o ! !o misma. al i$ual que la $ente de su departamento ! del 1epartamento de "olicía de %r!son (it! que trabaja en tareas de se$uridad. (ualquiera se cuidaría mu! bien de anunciar que está utilizando tu muelle para enviar un cadáver al &ondo del mar.KATHY REICHS INFORME BRENNAN in&ormación que no tiene valor. &uriosa por su insensibilidad. pero lo dudo. #s posible que ha!an lastrado el cuerpo. #s un viejo término maderero. F"ero tiene razón. Usta sería una mala elección. pero los coches patrulla se$uían en su sitio. )odos los días llevas en tu credencial un punto de color di&erente que representa un códi$o especí&ico. F2"or qué3 F#n caso de que al$uien consi$a manipular la credencial. #l escenario del -ltimo desastre de "rimrose. F2La atacaron sexualmente3 F#staba vestida ! llevaba la ropa interior en su sitio. F2Lastrado3 Fexclamé. los muelles crujían ! se movían al in&lujo de las olas. F)odo el personal del 1ME ) ! del 1epartamento del ?orense posee credenciales de identi&icación. Le devolví la llamada ! le conté todo lo que sabía de "rimrose 0obbs. "rimrose &ue probablemente la -ltima persona que los vio. F2"or qué estos cabrones en&ermos hacen cualquiera de las cosas que hacen3 Fcontestó 'lbri$ht. )enía miedo de hacer la si$uiente pre$unta. acabé con nuestra cita en el aparcamiento del depósito el domin$o por la mañana.us ojos recorrieron el paisaje ! volvieron a concentrarse en mí. F1os. al comprobar los mensajes que tenía en el telé&ono.

las &amilias quedan hechas pedazos. F2/ después del trabajo3 F'hora probablemente en el depósito ha! una dotación más reducida. Eía una conversación distante. (erré los ojos. Lue$o. 2dónde hubiese estado ese pie3 F'l acabar cada jornada todo el material se lleva a camiones &ri$orí&icos con un cartel de Bsin procesarD. como voces que se &iltran a través de un a$ujero en el espacio. "ete había dicho que la ma!oría de los o&iciales de marina en la época de la $uerra de *ietnam pre&erían entrar en combate con el enemi$o que visitar un ho$ar de #stados +nidos para entre$ar una noti&icación de muerte. Los tíos de (harlotte supusieron que a-n se encontraba en %r!son (it!. #lla solía llamar por telé&ono a su hijo los sábados. Ben procesoD o Bidenti&icadoD. F+na mujer examina un objeto que es motivo de disputas. mi trabajo me convierte en la portadora de las noticias más terribles. (uando 0obbs no se presentó en el depósito el lunes. la an$ustia. pero no lo consideraron extraño. F2. FE podría tratarse de un espécimen bioló$ico. de modo que esta vez "%% .heri&&. excepto su a!udante o un policía de %r!son (it!. .e sabe por qué nadie in&ormó de su desaparición3 F"or lo visto una parte de la operación se está trasladando a (harlotte. con&undido. (ompartía esos sentimientos de todo corazón. al asimilarlo.uponiendo que 0obbs lo hubiese devuelto.KATHY REICHS INFORME BRENNAN color utilizarán ese día. ecordé al vice$obernador ! la cinta de vídeo. "or la noche no queda nadie. F#stamos considerando todas las posibilidades. F#n la puerta principal ha! una cámara de vi$ilancia. 1urante su estancia en el motel se había marchado dos veces sin avisar. sus vidas alteradas para siempre.ería mu! di&ícil entrar en el sistema3 F0a! crios del instituto que han conse$uido entrar en el sistema in&ormático del "entá$ono. F. Me pre$unté por el hijo de "rimrose. creo que "rimrose 0obbs &ue asesinada a causa de ese pie. ! al$o de personal médico. #n una sola visita. en su ma!or parte personal encar$ado de archivos e in&ormática. F. )odos ! cada uno de los casos se localizan mediante un sistema de b-squeda in&ormático. La voz de (roCe me devolvió a la realidad.i no ha! relación entre ambos hechos que baje 1ios ! lo vea. la tristeza ! el dolor de una herida abierta. de modo que él no podía saber que al$o andaba mal. 5ma$iné el rostro del hijo. econocieron que no habían visto a 0obbs desde el domin$o. sus compañeros pensaron que había ido allí. inexpresivo al principio. se$-n cada caso. FMe dejé caer por el iverban= 5nn. 2#staba casado3 2)endría hijos3 2#n el ejército3 2>a!3 2#staban unidos madre e hijo3 #n ocasiones. F2Gué puede decirme de los ordenadores3 F(ada usuario *5" posee una contraseña ! sólo un n-mero restrin$ido de personas puede entrar o borrar los datos. ese objeto desaparece ! la mujer es encontrada muerta tres días más tarde. F1espués de marcharme del puerto &ui a hablar un rato con alph ! %renda FdijoF. en ese momento compartía su desesperación. F2.

#l se$undo al móvil que llevaba sujeto en el cinturón. F2/3 F. 0echoI los restos de . '-n no lo sé..ean %ertrand era ahora un sospechoso.KATHY REICHS INFORME BRENNAN supusieron que se había vuelto a marchar. "osibilidadI %ertrand había sido asesinado. Mientras leía los dí$itos se me hizo un nudo en el estóma$o.tover. (uriosidad. la maleta estaba abierta debajo de la cama. el hilo dental. 0echoI un testi$o a&irmaba haber visto a "epper "etricelli al norte del estado de :ueva /or=. 0echoI el pie ! el dossier completo habían desaparecido. pero estaremos vi$ilando al señor . (roCe escuchó con atención cuando le describí mi visita al motel. La mancha de tierra contenía ácidos $rasos volátiles. que lue$o &ue sustraído por otra persona. F#n el condado de .u intuición puede haber sido acertada. #n la mesilla de noche encontramos la medicación que tomaba para la artritis. E tal vez sabe más de lo que dice. "osibilidadI "rimrose 0obbs había conservado ese material. /a conoce la rutina. el cepillo de dientes. las cosas que una mujer lleva cuando viaja. F2Marcharse adónde3 F"ensaron que había ido a visitar a su &amilia. "osibilidadI nin$uno de ellos estaba en el avión. . "osibilidadI %ertrand se había pasado al otro bando. +na hora más tarde estaba acostada en la cama tratando de clasi&icar ! evaluar la in&ormación que tenía. )ambién hablaremos con cualquiera que conociera a la víctima. buscaremos testi$os que pudieran haberla visto durante el tiempo que estuvo desaparecida. )odo se$uía allí. ecipientes con muestras ! otras partes del cuerpo con problemas habían sido recuperadas cerca del lu$ar del accidente.ean %ertrand ! "epper "etricelli no habían sido identi&icados.u habitación indicaba otra cosa. F2"or qué supone que alph entró en su habitación3 F. F20abía al$una cosa en su habitación que aclarase adónde podría haber ido3 2+na dirección3 2+n mapa3 2'l$-n comprobante de peaje3 .outh 'ir. 0echoI . "%& . #l primero de los n-meros correspondía a 0i$h id$e 0ouse. "osibilidadI el pie procedía del vuelo . la crema para la cara. pero no pensaba pasar la noche &uera. "osibilidadI "rimrose 0obbs había devuelto el material.u ropa se$uía en el armario. 0echoI el pie misterioso no pertenecía a 1aniel 9ahnetah. sin escatimar nin$-n detalle excepto mis intentos de irrumpir por la &uerza en la habitación de "rimrose.Cain no son muchos. F#ncontramos dos n-meros junto al telé&ono. "osibilidadI tanto el detective como su prisionero estaban a bordo del aparato ! sus cuerpos &ueron pulverizados por la explosión. 'l$o se había descompuesto en ese lu$ar. "arece que se marchó de la habitación por su cuenta. )al vez quería sacar al$o de la habitación. F2%olso3 2Llaves del coche3 F:ada.< de )rans. "osibilidadI el pie procedía de un cadáver en la casa amurallada. F eunir a los sospechosos habituales.e o!ó un zumbido en la línea.

Los huesos de mis hermanas cubren la historia ! la prehistoria. "rimrose en (harlotte. ollins. con los ojos vendados ! atada. #l cenote sa$rado en (hichén 5tzá. 'l$uien había intentado arrollarme con un coche ! había re$istrado mi habitación. ?. acechada ! lue$o asesinada como parte de un complicado pían3 2E &ue ele$ida por casualidad3 #l impulso de al$una mente en&erma. &uera de control hasta alcanzar una situación irreversible3 La violencia contra las mujeres no es un &enómeno reciente. (. (olocarse junto a los botones en un ascensor vacío. . HNNM. /o estaba comiendo una pizza ve$etal hecha con $uisantes ! espárra$os de lata. %ir=b!. 2"ero qué investi$ación. Murió s-bitamente el pasado invierno. Las mujeres están acostumbradas a ser precavidas. 1avis.ean %ertrand en la . ". busqué el &ax de 1elaCare que me había dejado McMahon ! re$resé a la cama tiritando. 2?ue "rimrose simplemente una más del des&ile de "%' . M. el accidente del avión o la casa amurallada3 "osibilidadI !o corría peli$ro. La ca&etería del 0ospital "resbiteriano. L. "rimrose en el aparcamiento. 2"or qué. La tumba masiva en (aho=ia. "osibilidadI !a no con&iaban en mí debido a mi relación con 'ndreC !an. Mirar a través de la mirilla antes de abrir la puerta. 'pa$ué la luz ! permanecí en la oscuridad buscando al$una conexión entre las cosas que sabía. Más probablementeI su muerte estaba relacionada con el pie desaparecido. ".KATHY REICHS INFORME BRENNAN 0echoI me habían acusado de robar pruebas.ociedad Limitada. ju$ando al póquer. "rimrose en el escenario de un accidente aéreo. 9. con las $a&as en la punta de la nariz. 0echoI #dCard 'rthur obtuvo la propiedad de unnin$ >oat %ranch en HNWW a través de su matrimonio con . Me pre$unté si habría al$una relación con el M. "rimrose metida en una bolsa de plástico. La cuarta mujer que sal$a del centro comercial. #l primer 0onda azul. pero el título de la propiedad quedó re$istrado a nombre del >rupo de 5nversiones 0\?. 1ios mío3 2?ue cuidadosamente esco$ida. +na punzada de temor. 9arren. +n tío de (harlotte llamado "at *ec=ho&& había sido senador de (arolina del :orte durante dieciséis años. (ontuve el aliento. "rimrose sentada delante de su ordenador. le vendió la tierra en HN7N a un hombre llamado "rentice 1ashCood. el pelo rapado. 'lquiló el lu$ar como sitio de acampada. Me metí debajo de las mantas ! releí la lista de nombres. (aminar más rápido al oír pasos a su espalda. ". 4in$ston. (arolina del :orte. "a!ne. 0echoI "rimrose 0obbs había sido asesinada. . #l -nico nombre que me resultaba remotamente &amiliar era el de *ec=ho&&. *ec=ho&& que &i$uraba en la lista. #ra in-til.ilencio. La muchacha de la edad de hierro en la ciéna$a. Las imá$enes de "rimrose se$uían alterando mi concentración. "osibilidadI me habían esco$ido como chivo expiatorio para impedir que participase en la investi$ación.Vreté de Guebec. 0. lue$o constru!ó una cabaña. ecordaba que la pizza sabía &atal. escuchando. el compañero de . pero no por qué había conocido a "rimrose allí. *ec=ho&&. '. "rimrose al otro lado de una mesa de cartas. >. #l próximo ne$ro. )emer a la oscuridad. 2Guién era "rentice 1ashCood3 #ncendí la lámpara de la mesilla de noche.arah Livin$stone. M. 'rthur no había construido nin$-n patio ! tampoco había levantado paredes de piedra. ?. 2La muerte &ormaba parte del plan o las cosas se complicaron. "osibilidadI su muerte había sido un acto de violencia &ortuito. investi$ada.

(uando entré en su recinto ! le puse la correa. La culpa ! la pena me pesaban &ísicamente. $irando sobre sí mismo ! levantando tierra con las patas. 2"ero de qué modo había representado "rimrose una amenaza3 20abía descubierto al$una cosa que !o i$noraba3 20abía comprendido la importancia de ese hallaz$o o no se había dado cuenta de su importancia3 2La habían silenciado por lo que sabía o por lo que al$uien temía que pudiese descubrir3 2/ qué pasaba conmi$o3 2 epresentaba !o también una amenaza para al$-n chi&lado homicida3 Mis pensamientos &ueron interrumpidos por un suave $emido que lle$aba desde abajo. Capít !o #" ' la mañana si$uiente me desperté temprano. La an$ustiosa combinación de pérdida ! culpa era casi paralizante ! me quedé inmóvil durante lar$o rato. !an pasaría otro día con McMahon ! no necesitaría el "%( . :o tenía absolutamente nin$una duda. #ntonces %o!d me rozó la cadera con el hocico. Lue$o corrió hacia la valla metálica ! adoptó una postura de bípedo. 'parté las mantas. Me miró con la len$ua col$ando. "rimrose había sido asesinada porque respondió a una solicitud. me puse tejanos ! una camiseta ! las náuticas. #xtendí la mano ! le acaricié la cabeza. F)ranquilo. tomado medidas ! proporcionado datos. "rimrose estaba muerta. Mi solicitud. sin querer tener nada que ver con el mundo. /o la había implicado en la investi$ación ! al$uien la había asesinado por ello. la nariz apuntaba hacia el cielo estrellado. sintiéndome &ría ! vacía pero sin saber mu! bien por qué. las cejas bailaban sobre los ojos brillantes. Momentos más tarde ambos !acíamos en la oscuridad. me aplastaban el pecho. %o!d se volvió hiperactivo.KATHY REICHS INFORME BRENNAN víctimas &emeninas3 2' quién intentaba en$añar3 (onocía el motivo. 'po!ándose en las patas delanteras estiró el cuello ! lanzó una serie de aullidos. 'l verme se levantó de un salto ! comenzó a menear la mitad posterior del cuerpo. #sto va contra las re$las. Le llevé a través del prado ! entramos en la casa. al hacerlo. mareado de excitación. F)ienes razón. Me $iré en la cama ! le rasqué detrás de las orejas. %o!d en la al&ombra junto a mi cama. Le oí suspirar cuando apo!ó el hocico sobre las patas delanteras. F'punté un dedo hacia su hocicoF. 1urante mi ausencia una nota apareció en la puerta de Ma$nolia. me vestí ! salí a dar un paseo con %o!d. %o!d estaba sentado junto a su perrera. #lla me había a!udado !. Me levanté. La autocompasión no es buena. Me dormí con la mano apo!ada en su cabeza. Lle$ó a mí en una oleada densa ! horrible. había amenazado a al$uien. Me lamió la mano. #lla había aceptado un &ax. Lue$o recorrí la casa de puntillas ! salí por la puerta trasera.

#l bibliotecario comenzó a abrir ! apilar libros. +na ima$en de "rimrose cruzó por mi cabeza ! las lá$rimas me empañaron los ojos.u compañera de pelo color lila me miró con suspicacia. #l re&u$io pre&erido de una niña preocupada o inquieta. F2#l . junto a la sección de $enealo$ía. por supuesto. F2(omo cuánto de atrasados3 F2)ienen material de los años treinta ! cuarenta3 La arru$a de su ceño se hizo más pronunciada. F%uenos días Fdije. #ntonces era el %r!son (it! )imes. :o tendré problemas. no es necesario que se moleste. Leí la expresión de su rostro cuando me dio la caja con los micro&ilmes. . Me sentí animada. Las llaves que había dejado en su casillero ahora estaban en el mío. tenía cinco mensajes. FLa colección comienza en H<NO. 1espués de las tostadas ! los cereales con leche conduje hasta la biblioteca p-blica %lac= Marianna. F.KATHY REICHS INFORME BRENNAN coche. (uando encendí el telé&ono. . :o podía hacer daño ! podría descubrir al$o -til. F#l micro&ilm será su&iciente. Las publicaciones más anti$uas están en micro&ilm. una caja de ladrillo rojo de una sola planta que se alzaba en la esquina de #verett con 'cadem!. %asta.erá mejor que le explique cómo &unciona la máquina. #squeletos de cartón &lanqueaban la entrada. La bibliotecaria abrió uno de los dos armarios metálicos que había detrás del mostrador ! sacó una pequeña caja $ris. F"or &avor. alto ! del$ado. 'mbos se volvieron cuando entré. Llamé al taller ! borré el resto. dejando su $rapadora. con varios dientes de oro. #l coche debería estar listo para mañana. estaba $rapando una ristra de calabazas anaranjadas encima de sus cabezas. +na mujer ma!or trabajaba a su lado. #n el mostrador de la entrada principal había un hombre ne$ro.onreí de un modo realmente encantador. F#l pro!ector está en la habitación del &ondo. (uatro periodistas !"\). F%uenos días.mo=! Mountain )imes3 Fpre$untó la bibliotecaria.í. cada uno con un libro entre las manos. / al menos durante al$unas horas sería al$uien anónimo e inaccesible. Me instalé delante de la máquina ! comprobé la etiqueta de la cajaI BHNWH6HNWMD. #ra su peor pesadilla. La reparación estaba llevando más tiempo del previsto. +na civil perdida entre las estanterías. #l hombre exhibió una amplia sonrisa de metal precioso. F>racias. FMe $ustaría consultar al$unos ejemplares atrasados del periódico local. "%) . :ada de lamentos. 0abíamos pasado de Bpodría estarD a Bdebería estarD. F. 2"ero ahora qué3 +na idea sur$ió desde las pro&undidades de mi pasado.ólo puede utilizar una caja a la vez. :o puede ver los ori$inales. *i que tenía las uñas pulidas ! la ropa inmaculada. #sto! &amiliarizada con los pro!ectores de micro&ilmes. +n semanario. .

e había despeñado3 2Marchado a 0oll!Cood3 'unque busqué más in&ormación sobre esa noticia no encontré nin$-n otro dato sobre la desaparición de "%* . Los delitos eran en su ma!oría insi$ni&icantes. +na noticia a dos columnas en la pá$ina seis. hice varios viajes al mostrador principal. . Gué importaba. para morir lue$o en el extranjero como uno de nuestros numerosos desconocidos3 20abía re$resado. #l texto ! las &oto$ra&ías entraban ! salían de la pantalla continuamente. 'rthur me había dicho que le había vendido la tierra a un tal "rentice 1ashCood.e había alistado 'dams en secreto.Cain. La máquina era un anti$uo modelo accionado a manivela. +na semana después de la muerte de "reston. 2por qué estaba aquí3 2(uál era mi objetivo3 2)enía al$uno o simplemente me estaba escondiendo3 :o. '-n estaba convencida de que la propiedad con el recinto amurallado era el centro de mis problemas ! quería saber más acerca de quién había estado asociado con ella. . #n diciembre de HN7W.Cain. el &allecimiento de 0enr! 'rlen "reston &ue noticia de primera pá$ina. (ada muerte era una historia destacada. dejó una viuda. "ero aparte de eso. cuatro hijos. sorprendiendo a sus vecinos con historias de 5talia o ?rancia. ! de los nombres que constaban en el &ax de McMahon. objetos desaparecidos ! vandalismo.e habían presentado car$os contra mí ! era necesario que hiciera al$o al respecto. 5nserté el micro&ilm ! comencé a pasarlo por el pro!ector. 'l lle$ar a &inales de la década de los cuarenta. . juez ! periodista de media jornada. "asé de una bobina a otra.i la máxima era lo bastante buena para los abo$ados6o&iciales del (uerpo de 5n&antes de Marina de #stados +nidos.KATHY REICHS INFORME BRENNAN "ero. un póster había decorado la o&icina de "ete. #n realidad tenía pocas esperanzas de encontrar al$una in&ormación -til. no estaba se$ura de qué buscaba.in &oto. 'l$unos ciudadanos se las habían in$eniado para morir en la cama. "reston murió a los ochenta ! nueve años. :o podía re$resar a (harlotte hasta que mi coche estuviese reparado ! me habían excluido de cualquier otra clase de investi$ación. hasta HN7O las pá$inas del periódico estaban llenas de nombres ! &oto$ra&ías. para irse lue$o a vivir su vida3 2. lavados de coches. La $uerra cobró un $eneroso tributo en el condado de . . La historia siempre podría enseñarme al$o. &abricado probablemente antes de que los hermanos 9ri$ht levantaran el vuelo en 4itt! 0aC=. abo$ado. destacaban sobre los demás un período en alei$h como senador del estado ! la publicación de una obra en dos vol-menes sobre los pájaros de (arolina del :orte. . 1urante su servicio militar.e anunciaban nacimientos. ' los pocos minutos sentí que se estaba preparando una buena jaqueca. in&racciones de trá&ico. reuniones reli$iosas ! sucesos locales. el )imes in&ormó de la desaparición de )uc=er 'dams. 1esde HN7. palabras adoptadas por los abo$ados no comprometidos con el sistema militarI BLa indecisión es la clave de la &lexibilidadD. #sa oscura ! pequeña noticia accionó al$-n resorte dentro de mí. 2. pero me había quedado sin ideas. embria$uez ! desórdenes p-blicos.u carrera estaba narrada con todo lujo de detalles. la bibliotecaria se apiadó de mí ! me permitió llevar media docena de cajas a la vez. catorce nietos ! veintitrés bisnietos. parecía buena para mí. &allecimientos ! bodas junto con anuncios de ventas de $arajes ! $raneros. )enía una meta. "reston había vivido toda su vida en el condado de . %uscaría cualquier cosa. #xaminé super&icialmente actos de bene&icencia.

#l doctor 'nthon! 'lien %ir=b!. #staba examinando diarios del año en curso. el ri&le de (harlie 9a!ne apareció en un remoto valle dentro del territorio de la reserva. Los sucesos de años recientes a-n no habían sido micro&ilmados !. llamado 'lbert Edell. 'l i$ual que Miner. :unca lle$ó a su destino ! el recipiente del pastel &ue encontrado junto al crecido río )uc=ase$ee. a la propiedad de 'rthur o a los inte$rantes del >rupo de 5nversiones 0\?. se ca!ó al río. . #l escarpado terreno también había reclamado sus víctimas.heldon %rodie.KATHY REICHS INFORME BRENNAN 'dams. una niña de cuatro años abandonó un lu$ar de acampada en Ma$$ie *alle!. sesenta ! ocho años. temporal ! occipital ! latía en un epicentro localizado detrás del ojo derecho. murió tres días más tarde debido a las m-ltiples heridas.e estaba re&iriendo acaso al hecho de que el cuerpo de #dna ?arrell no había sido recuperado3 2E no estaba con&orme con la calidad del &uneral o&iciado por )haddeus %oCman3 #n HNON la &auna reclamó al indio chero=ee de setenta ! cuatro años llamado (harlie 9a!ne )ramper. 2Guiénes eran BellosD3 2'l$o en qué sentido3 2. La lista de peli$ros medioambientales cortesía de la Madre :aturaleza continuaba. pude acceder a las &otocopias.aqué una barra de chocolate con cereales de mi bolso. '. 'l mediodía me estallaba la cabeza ! el az-car en san$re había descendido a un nivel incapaz de mantener a un ser vivo. "ero el dolor de cabeza había pasado de una li$era molestia a un dolor importante que cruzaba a través de mis lóbulos &rontal. )omé nota. #n HNWN una mujer llamada 0ilda Miner salió de su casa para llevarle a su nieta un pastel de &resas. #l dato más actual era una noticia de ma!o de HNON sobre un terrible accidente de circulación en la 'utopista HN. Las &oto$ra&ías mostraban los restos retorcidos de los vehículos. #n HN<S un cultivador de manzanas. un biólo$o de la +niversidad #statal de los 'palaches. un (. proporcionaba el momento ! el "&+ . #n HNM. 'unque el apellido no era raro. cuando un nombre me llamó la atención. de (ulloChee. le!endo atentamente los titulares ! estudiando las &oto$ra&ías. +n día después de que el cuerpo del pro&esor apareciera en la orilla. #l anciano &ue enterrado en medio de una $ran ceremonia tribal. cuatro muertos. . Las huellas de un oso su$irieron la causa de la muerte. si bien su cuerpo jamás &ue hallado. 'parté su ima$en de mi cabeza. aparentemente. Me apo!é en el respaldo de la silla ! me &roté los ojos. #l invierno si$uiente dos esquiadores de &ondo murieron con$elados al ser sorprendidos por una tempestad de nieve. #dna ?arrell. #l pequeño cuerpo &ue sacado de un la$o al día si$uiente. :o encontré nin$una re&erencia a "rentice 1ashCood. 2Gué era lo que había dicho el anciano sobre ?arrell3 #llos deberían haber hecho al$o por ella. #l pescador desaparecido. 0ilda &ue declarada aho$ada. La cobertura de la desaparición de 'dair era minuciosa. Mierda. hacia media tarde. salió en busca de hierba mora ! nunca re$resó.eis heridos. las mismas a$uas se tra$aron al doctor . >eor$e 'dair. 1os semanas después de su desaparición. %ir=b! &i$uraba en la lista del &ax de McMahon. 1iez años más tarde. /o había trabajado con víctimas atacadas por osos ! sabía qué era lo que había quedado de (harlie 9a!ne. le quité el envoltorio ! lo comí en silencio mientras se$uía pasando una bobina tras otra por el pro!ector. los restos de ?arrell jamás &ueron recuperados.

KATHY REICHS INFORME BRENNAN lu$ar exactos de la &atal excursión de pesca. La necroló$ica apareció el HS de ma!o de HNO. ex je&e ! sacerdote. Martha ose >ist. E tal vez se tratase de una le! de vida. buscando in&ormación ! citando el nombre de su abuela. la medalla era claramente visible alrededor del cuello.an %las.equo!ah3 Fpre$unté en un susurro.eremiah Mitchell era un alcohólico en paro que vivía solo. #l HO de &ebrero un hombre ne$ro de setenta ! dos años abandonó el Mi$ht! 0i$h )ap ! se perdió en el olvido. >eor$e 'dair tenía un trabajo. "ero al$una vez Mitchell tuvo parientes. amorti$uando el sonido con mi cazadora. . Martha ose >ist había sido una importante ceramista local. . conecté el móvil. una descripción de la víctima ! un relato pormenorizado de la ropa que llevaba.equo!ah inventó un al&abeto para la len$ua chero=ee. +n hombre ne$ro desapareceI una breve nota en la pá$ina diecisiete.i se queda por esta zona el tiempo su&iciente.equo!ah3 F. F. Los i$noré ! marqué el n-mero de (roCe. 'l$unos detalles comenzaron a conectarse. "&" . F2#stá &amiliarizada con . F2#stá en la i$lesia3 F#n la biblioteca de %r!son (it!. 1eduje que 5ris era el dra$ón de cabellera lila que había conocido en la entrada. inclu!endo su anillo de $raduación del instituto ! su medalla de . 'l$unas cosas no cambian.heri&& (roCe. &amilia. bla.eremiah Mitchell. al i$ual que a su esposa. 2(uál era la historia3 %las era &amoso por haber impedido que un niño muriese as&ixiado por una espina de pescado. al$uien acabará comprándole un cenicero decorado con los símbolos. 21ónde lo había visto antes3 *olví a las cajas ! revisé los micro&ilms por semanas.. . 2Guién era la otra persona desaparecida que había mencionado (roCe3 %usqué en mi dolorido cerebro. bla. #l artículo incluía una &oto$ra&ía de una pieza de cerámica bellamente decorada. F. @Maldita seaA 1espués de haber comprobado que en la habitación no había nadie más.equo!ah3 F2Guiere una respuesta ahora3 F0ablo en serio.. +n hombre blanco desapareceI historia de primera pá$ina.e in&ormaba de la desaparición de .eremiah Mitchell en un breve párra&o. F2. ami$os.i 5ris la descubre le arrancará la len$ua ! la meterá en una trituradora. 0abían entrevistado al compañero de 'dair. ami$os. Me quedé mirando el nombre. ?ebrero. sintiendo una punzada de ira. . #l sacerdote de la parroquia. F>uess. . +na &oto$ra&ía $ranulada estaba impresa junto a la historia. pensé. La medalla tenía sentido.an %las. F2(uál era el apellido de . ' comienzos de marzo apareció una nueva noticia.eis mensajes. otra vez un simple párra&o. etrocedí casi ocho meses e inicié una lectura más cuidadosa. La bendición de las $ar$antas el día de . junto con una breve nota en la columna dedicada a arte. Etro relámpa$o del pasado.. (ualquier persona que tuviese in&ormación bla. (roCe había dicho que 'dair se quejaba de problemas de $ar$anta. pero nin$una de la artista. :o me molesté en anunciarme.

N ! murió de tuberculosis el invierno si$uiente.e edita al$-n periódico en la reserva3 F#l (hero=ee Ene ?eather. que se alzaba justo al otro lado de la calle.í. . / creo que en el museo ha! un archivo &oto$rá&ico de la tribu.abe lo que si$ni&ica eso3 F:o esperé su respuestaF. del . al año si$uiente. . F2.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F#sto es importanteHW Fsiseé. F@#sto es una bibliotecaA Las palabras de 5ris estallaron al lado de mi oído. (uando desapareció tenía setenta ! dos :a protagonista lo dice porque guess significa.ión 'M# en >reenville.tandin$deer había nacido en H<<N en el )érmino de Gualla. ubicadas en el (entro del (onsejo )ribal. F)endré que pedirle que se marche. depende de cómo lo pronuncie. F2.onas Mitchell poseía un extraño atractivo. ' su lado se ve a un hombre con la piel mucho más oscura que la de la novia.u apellido era >uess. F)en$o que col$ar. Martha ose . F:o puedo creerlo. Me apo!é en el respaldo. (ol$ué el telé&ono. )uve que hacer tres paradas hasta encontrar lo que necesitaba. +n viaje a las o&icinas del (hero=ee Ene ?eather. 'lcé un dedo. Mitchell era medio chero=ee. el personal actual no disponía de &oto$ra&ías ! tampoco de ejemplares de aquella época. 2"or qué3 FLa abuela materna de . (uando repetí mi petición me llevaron a una o&icina del se$undo piso. 'unque &laco ! de &acciones comunes. F2Guiere que devuelva las cajas a su sitio3 F:o será necesario.eremiah en HN. 9illoC contrajo matrimonio con . F. supone que su interlocutora no la toma en serio. La &oto$ra&ía de la boda muestra a una muchacha de ras$os delicados con un sombrero provisto de un velo.e casó con . >adivinar? . 5ris estaba de pie con las manos apo!adas en las caderas. La 'sociación 0istórica (hero=ee tenía &oto$ra&ías.eremiah Mitchell era al menos medio indio. F@(uel$ue inmediatamenteA 5ris hablaba tan alto como puede hacerlo un ser humano sin utilizar las cuerdas vocales. entre otras acepciones. 9illoC L!nette.eremiah Mitchell era Martha ose >ist. 0o! podría haber posado como modelo de los anuncios de %enetton. ' los diecisiete años. (arolina del .! 1% "&# . +na hora más tarde tenía la con&irmación.onas Mitchell en la 5$lesia de . #studié la &oto. . #ncontré una mina de oro en el Museo de los 5ndios (hero=ee. 'unque años antes se había editado otro periódico.ur. pero la ma!oría se habían empleado para promocionar la producción teatral al aire libre hacia esas colinas. reveló que el periódico se editaba desde HNSS. F2La ceramista3 F. E >ist. un vestido estilo imperio ! un ramillete de mar$aritas en la mano. (N.ohn "atric= >ist en HN8< ! dio a luz a una niña. procesando lo que había encontrado. 9illoC Mitchell dio a luz a . me proporcionaron $uantes de al$odón ! me permitieron examinar sus archivos con periódicos ! &oto$ra&ías. )he (hero=ee "hoenix. la protectora de la $estapo del mundo impreso. 1espués de esa &echa no encontré nin$una mención de su esposo o de su hijo.

F(arol. Las &echas no coincidían.KATHY REICHS INFORME BRENNAN años. F. 2"or qué estaba . :o era robar. HM de ma!o. "ar=er 1avenport. 2#stás planeando excavar otro cementerio3 #ntre sus muchas tareas. #l anciano que había desaparecido ! había sido atacado por un oso. lue$o re$resó ! murió a la intemperie seis meses más tarde. :uevamente. no le hacía daño a nadie. :o. #n HNON estaría a punto de lle$ar a los treinta. #l pie se$uramente era de él. Mi sorpresa &ue tan $rande que me quedé boquiabierta. miré a mi alrededor. 'unque cuarenta años más joven. 1udé un momento. "ersonas que acompañaban al muerto. . Mis dotes de deducción comenzaron a &uncionar de inmediato. ecorrí los rostros con la mirada ! me detuve en uno de dos jóvenes que estaban apartados de la multitud. 1eseé que las &oto$ra&ías &uesen más condescendientes con el dolor de cabeza ! pasé a examinar el otro archivo. 2+n alcohólico de setenta ! dos años sin coche ni dinero3 . "ro&esor de arqueolo$ía en la +niversidad de 1u=e. más del$ado. F(arol %ur=e.uele suceder.í.imon Mid=i&& se encontraba junto a un hombre que más tarde ocuparía el car$o de vice$obernador del estado. . +na vez &uera del edi&icio llamé a 5n&ormación de alei$h. devolví la carpeta a su cajón ! me marché. pre$unté por (arol %ur=e. .usto a tiempo. . 1evolvería la &oto$ra&ía en un par de días. ja. pequeñas cosas llamaron mi atención.imón Mid=i&& en el &uneral de (harlie 9a!ne )ramper3 Mis ojos se deslizaron hacia la derecha ! esta vez mi asombro &ue audible. #ste hombre era mucho más joven. pedí el n-mero del 1epartamento de ecursos (ulturales ! esperé mientras pasaban la llamada. #staba a punto de marcharme. so! )empe %rennan. +na superestrella académica que pronto comenzaría a declinar. eso situaba el momento de la muerte a &inales de a$osto o principios de septiembre. )al vez Mitchell sobrevivió a la noche del Mi$ht! 0i$h )ap. 2E no era él3 #xaminé sus ras$os. 2. 0acía cincuenta años que nadie había husmeado en este archivo. 0abía examinado cincuenta o sesenta carpetas. al$unos vestidos con trajes hol$ados ! otros con la vestimenta típica chero=ee. +n ata-d cubierto de &lores. cuando una instantánea en blanco ! ne$ro de ocho por diez despertó mi interés.a. +na etiqueta amarillenta desteñida por el tiempo identi&icaba el acontecimiento con tintaI ?uneral de (harlie 9a!ne )ramper. (uando una voz respondió. 2Murió a la intemperie en pleno verano3 Me quedé sentada. Metí la &oto en mi bolso. HNON.e puso al telé&ono en menos de diez se$undos. )al vez se marchó. recién lle$ado de 5n$laterra. con&usa ! &rustrada por un millón de hechos que no podía relacionar.e marchó3 1e viaje. el rostro era incon&undible. Mitchell había desaparecido en &ebrero. el 1epartamento de ecursos (ulturales de (arolina del :orte es "&$ . #ché un vistazo al reverso. #l per&il *?' proporciona un intervalo postmortem de seis a siete semanas.

+n lu$ar para merendar al aire libre ! comprobar unos cuantos nombres. "ara cuando volvió a ponerse al telé&ono.. 2Gué era lo que su anti$uo dueño le había entrenado a encontrar3 1e pronto. +n periodista del (harlotte Ebserver. F. la bandeja de cartón estaba tan mojada que tuve que sostenerla con ambas manos.Cain3 F(reo que no. orinando sobre varias de ellas ! arrojando trozos "&% . 1espués de tra$arme dos aspirinas. %o!d me arrastró de una lápida a otra. F2:o está trabajando en el condado de . #l viaje me llevó siete minutos. $irando ! estirándose para captar cualquier olor discernible. 'l observarlo en el %ur$er 4in$ pensé en la ardilla muerta ! lue$o en la pared de la casa de piedra. F:o. :ada tenía sentido. tuve una idea. F>racias. +n recordatorio de mi reciente notoriedad. (uando se propone al$-n pro!ecto que necesita &ondos. !o había lle$ado al coche de !an ! había abierto la puerta. Mid=i&& no ha trabajado para nosotros desde hace dos años ! no es probable que lo ha$a en el &uturo porque a-n nos debe un in&orme de su -ltimo trabajo. F#sta vez no. :ecesitaba comer. %o!d. 'cababa de cortar la comunicación cuando el telé&ono volvió a sonar. %o!d viajaba con la cabeza asomada por la ventanilla del acompañante. FEjalá todos las solicitudes que recibo &uesen así de simples. :ecesitaba un interlocutor objetivo. F0aré lo que pueda. F2'ctualmente 3 F. sin su autorización no se mueve ni una sola piedra. "ro!ectos de construcción de autopistas. (orté sin hacer nin$-n comentario. (arol ! !o nos conocimos cuando la arqueolo$ía era mi ocupación principal. F#n este momento Mid=i&& no está haciendo nin$-n trabajo para nosotros. mirando al *eteranQs %oulevard de un lado ! a un valle montañoso del otro. licencias o tierras estatales o &ederales. redes de alcantarillado.í. (arol ! sus cole$as ordenan estudios ! excavaciones a &in de determinar si lu$ares históricos o prehistóricos se verán amenazados por las obras.imon Mid=i&& está excavando para vosotros. (uando entré en el cementerio. reco$í al choC6choC ! nos marchamos. :ecesito in&ormación. (arol había supervisado ambos pro!ectos. >ente de ne$ocios de (harlotte contrató mis servicios en dos ocasiones para que a!udara a establecer unos cementerios históricos en un nuevo asentamiento. 2"or qué había mentido Mid=i&&3 2"or qué habían asistido 1avenport ! él a los &unerales de )ramper3 2/a se conocían entonces3 :ecesitaba una aspirina. #l cementerio de %r!son (it! está situado en .. %o!d no entendía la causa de la demora ! se$uía oliendo ! lamiendo la bolsa con la comida. 'l menos nin$uno del que !o esté enterada. #spera un momento. permisos. aeropuertos. ol&ateando el aire.iento curiosidad por la zona en la que .choolhouse 0ill. #n mi cabeza latían un millar de vasos craneales.KATHY REICHS INFORME BRENNAN responsable de la preservación del patrimonio cultural.

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de tierra hacia atrás con sus patas posteriores. ?inalmente, se detuvo ante una columna de $ranito rosado, se volvió ! aulló. ,!lvia 0otch=ins #ntró en este mundo el H; de enero de HN7O. ,e marchó de este mundo el ;8 de abril de HNS<. ,e la llevaron demasiado pronto en la primavera de su vida. #l sesenta ! ocho &ue un año mu! di&ícil para todos nosotros, ,!lvia. ,e$ura de que dis&rutaría de la compañía, me instalé en la base de un $ran roble cu!a sombra se pro!ectaba sobre la tumba de ,!lvia ! ordené a %o!d que se sentase junto a mí. Ebedeció con los ojos &ijos en la bandeja que tenía en las manos. (uando saqué una hambur$uesa, se ir$uió de un salto. F,iéntate. ,e sentó. Le quité el papel ! le di la hambur$uesa. ,e levantó, separó los diversos componentes, lue$o se comió la carne, el panecillo ! la $uarnición de tomate ! lechu$a por ese orden. (uando hubo terminado, con el hocico todavía manchado con =etchup, concentró su atención en mi 9hopper. F,iéntate. ,e sentó. *olqué al$unas patatas &ritas en la tierra ! comenzó a co$erlas cuidadosamente de modo que no se hundiesen en la hierba. Le quité el papel a la 9hopper e introduje una pajita en la bebida. F%ien, la situación es ésta. %o!d me miró ! lue$o volvió a concentrarse en las patatas. F2"or qué había asistido ,imon Mid=i&& al &uneral de un indio chero=ee de setenta ! cuatro años atacado por un oso en HNON3 'mbos comimos ! pensamos en ello. FMid=i&& es un arqueólo$o. "odría haber estado estudiando a los chero=ee de la "artida Eriental. Guizá )ramper era su $uía e historiador. La atención de %o!d se desvió hacia mi hambur$uesa. Le di más patatas. FMu! bien. 'cepto esa posibilidad. Mordí un trozo de carne, lo mastiqué ! lo tra$ué. F2"or qué estaba "ar=er 1avenport allí3 %o!d me miró sin levantar la cabeza de las patatas &ritas. F1avenport se crió cerca de aquí. "robablemente conocía a )ramper. %o!d sacudió las orejas adelante ! atrás. ,e acabó la -ltima patata &rita ! miró las mías. Le arrojé unas cuantas más. F)al vez )ramper ! 1avenport tenían ami$os comunes en la reserva. E quizá 1avenport !a estaba empezando su carrera política en aquella época. 'rrojé otra media docena de patatas &ritas. %o!d volvió al ataque. F' ver cómo te suena esto. 2,e conocían 1avenport ! Mid=i&& en aquellos días3 %o!d levantó la cabeza. ,us cejas se movieron ! la len$ua quedó col$ando &uera de la boca. F/ si era así, 2cómo3 Levantó nuevamente la cabeza ! observó mientras terminaba la hambur$uesa. Le di el resto de las patatas ! se las comió mientras !o bebía la coca6cola li$ht. F/ ahí va lo mejor, %o!d. "&&

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eco$í los papeles e hice una pelota junto con los restos de la bolsa. 'l ver que no quedaba más comida, %o!d se echó de lado, suspiró sonoramente ! cerró los ojos. FMid=i&& me mintió. 1avenport quiere mi cabeza clavada en un palo. 20a! al$una relación3 %o!d no tenía respuesta para eso. Me senté con la espalda apo!ada en el tronco del roble, absorbiendo el calor ! la luz. La hierba olía a recién cortada, las hojas estaban secas ! quemadas por el sol. #n un momento dado %o!d se levantó, dio cuatro vueltas ! volvió a sentarse a mi lado. +nos minutos más tarde, un hombre lle$ó a la cima de la colina llevando a un collie sujeto con una lar$a correa. %o!d se levantó ! comenzó a ladrar, aunque no hizo nin$-n movimiento a$resivo. #l sol del atardecer estaba suavizando a la mujer ! a la bestia. (o$í la correa ! me puse de pie. (aminamos entre las tumbas mientras el sol se ocultaba en el horizonte. 'unque no había encontrado nin$una relacionada con la lista de 0\?, ! nin$-n 1ashCood tampoco, sí había al$unos nombres &amiliares. )haddeus %oCman. *íctor Livin$stone ! su hija, ,arah Masham Livin$stone. #noch Mc(read!. #n ese momento recordé las palabras de Lu=e %oCman ! me pre$unté qué había provocado la muerte del esposo de ub! en HN<S. #n lu$ar de respuestas estaba encontrando más pre$untas. "ero uno de los misterios estaba resuelto. +na persona desaparecida había sido encontrada. 'l volverme para abandonar el cementerio, tropecé con una lápida sencilla en una esquina del extremo sur. #n ella había una simple inscripción.
)uc=er 'dams H<MH6HN7W .5.".

Capít !o ##
1espués de abandonar el cementerio re$resé a 0i$h id$e 0ouse, dejé a %o!d en su perrera ! subí a mi habitación, i$norando que tendría la velada tele&ónica más a$itada desde los tiempos del instituto. 'penas encendí el aparato recibí una llamada de "ete. F2(ómo está el >ran %3 F1is&rutando de la comida ! la &auna de la montaña. 2#stás de vuelta en (harlotte3 F(ol$ado en el estado 0oosierH7. 2#stá poniendo a prueba tu paciencia3 F%o!d tiene una manera mu! ori$inal de ver la vida. F2'l$una novedad3 Le hablé de "rimrose. FEh, cariño. ealmente lo siento mucho. 2)- estás bien3 FLo estaré FmentíF. 0a! más.
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2eferido al estado de @ndiana . a los nacidos all). (N. del .!

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0ice un resumen del interro$atorio al que me había sometido 1avenport ! enumeré las quejas que el vice$obernador tenía intención de presentar. F,uena a una jodida ju$ada de las clases in&lu!entes de la comunidad. F:o intentes impresionarme con la jer$a le$al. F)odo esto debe tener una motivación política. 2'l$una idea de por qué lo hacen3 F' 1avenport no le $usta mi peinado. F' mí sí. 20as descubierto al$una otra cosa sobre el pie3 Le hablé de la edad histoló$ica estimada, de la clasi&icación racial ! acerca de los todavía desaparecidos 1aniel 9ahnetah ! .eremiah Mitchell. FMitchell parece el mejor candidato para el pie. Le describí a "ete la &oto$ra&ía tomada durante los &unerales de (harlie 9a!ne )ramper ! le hablé de la llamada que había hecho a alei$h. F2"or qué te mentiría Mid=i&& acerca de una excavación3 F' él tampoco le $usta mi peinado. 21ebería buscarme un abo$ado3 F/a tienes uno. F>racias, "ete. Lue$o le tocó el turno a !an. McMahon ! él habían acabado tarde ! re$resarían al lu$ar donde estaban montando el avión al amanecer, de modo que pasarían la noche en 'sheville. F2"roblemas con el telé&ono3 FLa prensa ! la televisión están oliendo san$re, de modo que tuve que apa$arlo. 'demás, pasé la ma!or parte del día en la biblioteca p-blica. F2'prendiste al$o3 FLa vida en las montañas es mu! dura para la $ente ma!or. F2Gué quieres decir3 F:o lo sé. "or lo visto un montón de ancianos se aho$aron, con$elaron o acabaron &ormando parte de la cadena alimenticia por estos alrededores. "re&iero la llanura, $racias. 2Gué me dices de la investi$ación3 FLos tíos encar$ados de los restos químicos están encontrando al$unos vesti$ios extraños. F2#xplosivos3 F:o necesariamente. Mañana tendré más in&ormación para darte. F20an encontrado a %ertrand ! a "etricelli3 F:o. #n ese momento recibí una llamada de Luc! (roCe ! me despedí de !an. )enía poco que añadir a lo que !a sabíamos ! no había conse$uido la orden de re$istro. FLa &iscal del distrito no quiere parecer más lista que el ma$istrado sin tener pruebas más sólidas. F2Gué diablos quiere esta $ente3 2' la señorita #scarlata en la biblioteca con un candelabro en la mano3 FEpina que es contradictorio. F2(ontradictorio3 F#l per&il *?' dice que al$o murió durante el verano. Mitchell desapareció en &ebrero. La señora &iscal está convencida de que la mancha pertenece a un animal. 1ice que no se puede arrestar a un ciudadano por sazonar carne en su patio trasero. F2/ el pie3 "&(

KATHY REICHS

INFORME BRENNAN

F"ertenece a una de las víctimas del accidente aéreo. F2'l$una novedad sobre el asesinato de "rimrose3 F"arece que alph ,tover no es nin$-n paleto. #l caballero posee una compañía en Ehio ! es dueño de las patentes de varios microchips. #n el ochenta ! seis, alph experimentó una metamor&osis después de haber su&rido un problema cardíaco. *endió sus posesiones por un montón de pasta ! compró el iverban=. 1esde entonces es el propietario de un motel rural. F2'l$-n antecedente policial3 F1os in&racciones por conducir sin carnet en los años setenta. 'parte de eso, el tío está limpio. F2)odo esto tiene sentido para usted3 F)al vez vio demasiadas reposiciones de :eCheart ! soñaba con ser el dueño de una posada en el campo. La si$uiente llamada &ue de mi ami$o en Ea= id$e. Laslo ,par=es me pre$untó si estaría disponible a la mañana si$uiente. Guedamos en encontrarnos a las nueve. %ien. )al vez tuviese más resultados de las muestras de tierra. La -ltima llamada &ue de mi je&e de departamento. #mpezó disculpándose por su brusquedad durante nuestra conversación del martes por la noche. FMi hija de tres años metió al $ato en la secadora después de que se ca!era en el váter. Mi esposa acababa de rescatar al pobre animal ! todo el mundo estaba histérico. Los niños lloraban. Mi esposa lloraba mientras intentaba que el $ato respirara. FGué horrible. 2,e encuentra bien3 F#l pobre animal se ha recuperado, pero no creo que vea mu! bien. FLo superará. 0ubo una pausa. "odía oír su respiración contra el auricular. F%ien, )empe, no ha! una manera &ácil de hacerlo, de modo que me limitaré a decirlo. #l rector me pidió que me reuniese ho! con él. 0a recibido una queja &ormal de tu comportamiento durante la investi$ación del accidente aéreo ! ha decidido suspenderte hasta que se lleve a cabo una investi$ación a &ondo. "ermanecí en silencio. :ada de lo que estaba haciendo en %r!son (it! estaba bajo los auspicios de la universidad, pero se$uía en nómina. F(on tu sueldo, naturalmente. 1ice que no cree una sola palabra de todo esto pero que no tiene otra alternativa. F2"or qué no3 F/a conocía la respuesta. F)eme la publicidad ne$ativa, siente que debe prote$er la universidad. #l vice$obernador está diri$iendo personalmente este caso ! te ase$uro que ha sido como tener un $rano en el culo. F/, como todo el mundo sabe, la universidad recibe sus &ondos del $obierno. FMi mano a&erraba el telé&ono con &uerza. F5ntenté todos los ar$umentos que se me ocurrieron, )empe. :o quiere arries$arse. F>racias, Mi=e. F,erás bienvenida en el departamento cuando te apetezca. "odrías presentar un plie$o de descar$o. F:o. "rimero resolveré esto. (elebré mi ritual habitual de todas las noches con pasta de dientes, jabón, aceite de Ela!, crema de manos. Limpia e hidratada, apa$ué las luces, me acurruqué debajo del edredón ! $rité "&)

naturalmente. (on el tiempo ! la re&lexión he lle$ado a comprender los motivos. . ' que sus historias ten$an un &inal ! a ocupar el lu$ar que se merecen en nuestros recuerdos. !o no podría se$uir ejerciendo mi pro&esión. a las explicaciones. ?inalmente conse$uí conciliar el sueño pero no supuso alivio nin$uno. "or qué trabajo con cuerpos mutilados ! descompuestos. si$ni&icaría el &inal de mi carrera en el campo &orense. "odía disculparme ante el vice$obernador.ima o (hosin o 0ué.mo=! Mountains. Los muertos se$uirán muertos. Lue$o me abracé las rodillas contra el pecho !. *íctimas de catástro&es. 2Guién podría con&iar en cualquier opinión mía3 La ira reemplazó a la autocompasión. "&* . 2(uál era mi vida normal3 'utopsias. #llos tienen derecho a la in&ormación. +n experto bajo sospecha de &alta de ética es un &racaso anunciado en un interro$atorio ante un tribunal. Los campesinos desnudos en una tumba colectiva de >uatemala o 4urdistán. un montón de imá$enes inconexas &lotaron en mi cabeza entrando ! saliendo. (uando esto! a$itada mi cerebro convierte los pensamientos en colla$es psicodélicos. :o podía arrojar la toalla. apenas si había descubierto nada en la casa del bosque o en los periódicos viejos. Mi vida normal. los maridos.i murieron a manos de otro ser humano. / más a-n. pero tiene que haber respuestas ! responsabilidades.i el vice$obernador del estado conse$uía su propósito.KATHY REICHS INFORME BRENNAN con todas mis &uerzas. pero tenía que en&rentarme a la realidad. #s por esas víctimas ! por sus &amiliares que extrai$o de los huesos historias postumas. ! también derecho a que las manos asesinas sean llevadas ante la justicia. cualesquiera que sean mis es&uerzos. se lo debía a "rimrose 0obbs ! a su pobre hijo. :o iba a nin$una parte. :o me expulsarían de la práctica &orense por acusaciones e insinuaciones in&undadas. :o podemos vivir en un mundo que acepta la destrucción de la vida sin que ha!a explicaciones ni consecuencias. :o so! una desertora. 0abía robado material de la biblioteca p-blica ! casi allanado la habitación de un motel. 2"ero cómo3 2Gué podía hacer3 1i vueltas en la cama como aquella pobre araña bajo la lluvia que destrozaba su tela. Los muertos tienen derecho a ser identi&icados. +na violación del códi$o ético. Los vivos también merecen nuestro apo!o cuando la muerte de otro altera sus vidas. Las madres. por se$unda vez en dos días. Me pre$untan continuamente por qué ele$í una pro&esión tan morbosa. los amantes ! los ami$os asustados ante la identi&icación de los cadáveres en las . #ra hora de dejarlo. 1urante toda la noche. Me lo debía a mí misma. #l padre desesperado por recibir noticias de un hijo desaparecido. . comencé a llorar. también tienen el derecho a pedir cuentas a esas manos. Guiero ser -til tanto a los vivos como a los muertos. )enía que demostrar que estaba en lo cierto. :o merecía la pena. :o había encontrado nada que &uese lo bastante persuasivo como para conse$uir una orden de re$istro. renunciar al 1ME ) ! re$resar a mi vida normal. La &amilia esperanzada por disponer de los restos encontrados en 5Co . Mi mundo estaba siendo atacado por &uerzas mucho más poderosas ! carecía del poder necesario para resistir. #xhumaciones.

í. . ub! Mc(read!.e$uía $ritando. 5ntentaba alcanzarle. F)ampoco me encontrarán a mí. tenía la espalda empapada de sudor ! el pelo pe$ado a la &rente. .outh 'ir3 (harlie 9a!ne )ramperI chero=ee. "ájaros. 2"asajero de )rans. 'bo$ado. %o!d lo co$ía ! echaba a correr por un lar$o camino de $rava. #l anciano comenzaba a alejarse pero "reston le se$uía. e$resé al dormitorio ! encendí la luz. ?allecido en HNON. "ero él se$uía su camino.onas Mitchell posaban para una &oto$ra&ía de boda. 'parté el edredón ! corrí de puntillas al cuarto de baño a beber un poco de a$ua. "adre de &amilia. Mis ojos buscaron el reloj. clasi&icando partes del cuerpo. . (uando conse$uía sujetarle ! quitarle lo que llevaba en la boca. 1espués de partir en tres varias hojas. )uc=er 'dams. #l rostro de trenzas $rises se convertía en el de ub! Mc(read!.etenta ! cuatro años. 0enr! 'rlen "reston. pero mis pies se ne$aban a moverse. #l juez 0enr! 'rlen "reston intentaba darle un libro a un hombre ma!or. 2#ra (harlie 9a!ne )ramper3 #scribí el nombre se$uido de un si$no de interro$ación. 0a habido un accidente.imon Mid=i&& sentado en una silla en el taller de " \ ). juez. #l anciano de trenzas $rises con el tocado chero=ee. co$í el cuaderno de notas ! me instalé en la mesa. Me puse calcetines ! un suéter. el &río &ormaba telas de araña heladas. !a no se trataba de un libro sino de una lápida de piedra con el nombre de B)uc=er 'damsD $rabado en la pulida super&icie. F2"or qué estás aquí3 Fme pre$untaba Mid=i&&. 'ltura aproximada metro ochenta. lue$o en los ras$os hinchados de "rimrose 0obbs. Echenta ! nueve años. insistiendo en que aceptara el re$alo. Me miré al espejo ! me pasé el vaso &río por la &rente h-meda. #ncontrado cerca de la propiedad 'rthur]0\?.KATHY REICHS INFORME BRENNAN Me encontraba en el depósito provisional. . Muerto el -ltimo verano. comencé a apuntar las imá$enes de mi sueño. ! HN7W. La novia chero=ee llevaba en las manos el pie que !o había rescatado de los co!otes. el año en que ambos murieron. #l anciano se volvía ! "reston dejaba caer el libro al suelo. .onas ! 9illoC Mitchell. extendía los brazos pero él se alejaba cada vez más. 0an muerto muchas personas. ' continuación añadí lo que sabía de cada uno de esos personajes. "ie de los co!otesI varón ma!or. F:o puedo conducir FcontestabaF. . %ir=b!. #n las esquinas del cristal. 'unque la habitación estaba helada. 0enr! 'rlen "restonI &allecido en HN7W.unto a él había un hombre con lar$as trenzas $rises ! una cinta para el pelo chero=ee. uno de ellos un eminente ciudadano ! el otro un hombre anónimo. 'taque de un "'+ . (omencé a $ritar ! me incorporé en la cama. !an pasaba velozmente junto a mí. 9illoC L!nette >ist ! . escritor. #l pie de los co!otes. F20an encontrado a #dna3 F:o. 'ntepasados indios. F2%ir=b! ha muerto3 Fpre$untaba trenzas $rises. Le llamaba pre$untándole qué había pasado con el pie.imon Mid=i&&. #dna ?arrell. %o!d corría alrededor de un cementerio con una ardilla muerta col$ando de su boca. La ventana a-n estaba opaca por la tenue oscuridad que anuncia el amanecer. F. Las cinco ! media.

setenta ! dos. junto con el pie de los co!otes. (onocía a 1avenport Jo. sesenta ! siete. (uando acabé de apuntar todos los datos extendí las hojas sobre la mesa ! las estudié detenidamente. 'sistió a los &unerales de )ramper en HNON.N. 1ecidí hacer una clasi&icación por &echas de nacimiento. +niversidad de )ennessee. 2:o se había aho$ado al$uien más el día anterior3 .onas MitchellI a&roamericano. . Lo intenté con las &echas de sus &allecimientos. Mid=i&& ! 1avenport asistieron a sus &unerales. Mintió cuando dijo que trabajaba para el 1epartamento de ecursos (ulturales. '. ecordé el artículo en primera plana que había aparecido sobre "reston ! la breve nota interior dando cuenta de la desaparición de )uc=er 'dams menos de una semana más tarde. una circunstancia apropiada. "adre de . %ir=b! había muerto en HNON. 0ice una &icha para %rodie ! la coloqué junto con la correspondiente a #dna ?arrell. ub! Mc(read!I viva ! en buen estado de salud. :uevamente me asombró la cantidad de $ente ma!or. mu! pocos de la lista había dis&rutado del mismo lujo. HNSH a HNS<. HNW8. :o así el de #dna. . :acido en HN. tal vez. . 'unque 0enr! 'rlen "reston se las había in$eniado para morir en la cama. (oloqué ambas hojas juntas. 1ecidí crear una &icha para el pescador desaparecido.heldon %rodie.imon Mid=i&&I doctorado por la +niversidad de Ex&ord. para un distin$uido juez. (harlie 9a!ne )ramper ! el linaje >ist6Mitchell &ueron a parar a un montón. 2(uándo se había producido el accidente que le costó la vida a %ir=b!3 #l mismo mes de la desaparición de (harlie 9a!ne. )odos eran ma!ores.antidad. . decidí incluir también a . >eor$e 'dair. #dna ?arrellI &allecida en HN7N. (asado con 9illoC L!nette >ist. '&roamericano chero=ee. Madre de . La luz de la ventana estaba cambiando de ne$ro a amarillo.eremiah Mitchell. (harlie 9a!ne )ramper. 1esaparecido ! lue$o muerto. '. :ada parecía relacionar a las cuatro mujeres. 1esaparecido en &ebrero pasado.KATHY REICHS INFORME BRENNAN oso. se encontraba en el mismo &uneralK. 'nthon! 'lien %ir=b!I &allecido en HNON. *a!a. #l cuerpo de %rodie pudo ser encontrado. (oloqué ambas &ichas juntas.eremiah Mitchell. Lue$o lo intenté por razas. #sposo #noch &allecido en HN<S.eremiah Mitchell con el pie. )uc=er 'dams. HN7W. 9illoC L!nette >istI hija de Martha ose >ist. pro&esor de biolo$ía en la +niversidad #statal de los 'palaches. )uc=er 'dams también había &allecido en HN7W. HNOO a HNSH.olitario. )uc=er 'damsI nacido en H<MH. #dad. (harlie 9a!ne )ramper lo hizo ese mismo año. +niversidad de 1u=e. #l juez 0enr! 'rlen "reston había muerto en HN7W. setenta ! cuatro. #dna ?arrell había muerto en HN7N. estos nunca recuperados. ceramista chero=ee. . Muerta de tuberculosis. (omencé a trazar un cuadro ! uní a . .eremiah Mitchell. Los dos montones estaban desequilibrados. (. 'ho$ada. empezando por el $énero. "'" . 'ccidente de circulación. HNOO. al menos. Lue$o comencé a ordenarlas si$uiendo di&erentes criterios. 'unque no había aparecido en mi sueño.e$-n lo que podía leerse en su lápida. setenta ! dos. el más pequeño contenía sólo a #dna ?arrell.e$uidora de la . 1ecidí crear una &icha para Martha ose >ist.eremiah Mitchell. 9illoC L!nette >ist ! ub! Mc(read!. %ir=b! en la lista de componentes de 0\?. :ada.

eremiah Mitchell. +n rectán$ulo de luz caía sobre la mesa. F. coloqué el diminuto objeto en la palma de la mano ! lo examiné con cuidado. Miré las &ichas emparejadas ! sentí que había al$o más. Laslo estaba devorando $alletas ! salsa de carne cuando lle$ué al restaurante #verett . #l &iscal de distrito es una mujer. haciendo una seña a la camarera para indicarle que había terminado. F%ásicamente el in&orme coincide con lo que me dijiste el lunes en el laboratorio.acó de su maletín un pequeño &rasco de plásticoF. F#s un &ra$mento de la raíz de un diente Fdije. (uando acabé de leer el documento levanté la vista.e trataba acaso de una pauta3 2'l$uien muere o es asesinado a los pocos días de que se ha!a producido otra muerte3 2#staban muriendo a pares3 (omencé una lista de pre$untas. . F#ntonces esto tal vez no nos a!ude. F2#ntonces cuál es el si$ni&icado3 F:o esto! se$uro. "'# . Mientras lo leía la camarera volvió a llenar las tazas de ca&é. FLa conclusión es que esas cantidades parecen inusualmente elevadas. Guité la tapa del &rasco. /o le hablé de los problemas de Luc! (roCe para conse$uir una orden de re$istro. "astel de &resas. #l recipiente contenía una pequeña astilla blanca.í. #so servirá para convertir a los incrédulos. &ebrero.acó un papel de su maletín ! me lo dio. septiembre. F2"ero es al$o normal3 F#n realidad no. F/ las chicas. 2#dad3 2?echa3 2(ausa de la muerte de )uc=er 'dams3 . F)al vez esto nos resulte más -til. 'l$o importante. 2Etros3 La habitación tenía el color del sol naciente ! podía oír el canto de los pájaros a través de la ventana cerrada. F. #xcepto la parte que se re&iere a las concentraciones de ácidos caproico ! heptanoico. F>enial. o que experimentó un período de decreciente actividad de insectos ! bacterias. F2'ltera eso de al$una manera tu cálculo del tiempo transcurrido desde la muerte3 F.i$o pensando que la descomposición comenzó a &inales del verano. "edí tortitas de maíz. zumo ! ca&é. F2/ qué si$ni&ica eso3 F0abitualmente los niveles elevados de los '>* de cadenas más lar$as si$ni&ican que el cadáver ha estado expuesto al &río. >eor$e 'dair. F1e modo que esos buenos chicos se muestran escépticos Fdijo. F'sí es. 2La edad de #dna ?arrell3 Etra persona muerta aho$ada antes que ella.KATHY REICHS INFORME BRENNAN Miré los tres montones que había hecho con las improvisadas &ichas. Mientras comíamos. #ncontré esto cuando estaba &iltrando el resto de la muestra de tierra que me trajiste. 'l$o que mi inconsciente no había tenido tiempo de colocar en el colla$e. iluminando mis pre$untas ! notas $arabateadas.treet. 2. Laslo me habló de la con&erencia a la que asistiría en la +niversidad de (arolina del :orte6'shevillé. del tamaño de un $rano de arroz.

upon$o que no lo es. sólo le quité la tierra.realizaste de la muestra de un hueso procedente del accidente del avión de )rans.outh 'ir. 1espués de una breve discusión sobre bombas ! man$uitos con una de las letras. F2Lo examinaste bajo el microscopio3 F. F1ime.i mi coche !a está reparado.í. F)e has enterado. F2(uándo3 F2#s ur$ente3 FMucho. F2Gué aspecto tenía la pulpa3 F#staba a rebosar. FLaboratorio (riminal del 1epartamento de "olicía de (harlotte6Mec=lenbur$. F)en$o un &ra$mento de diente ! necesito un per&il de '1:. F@. 2)e tomaremos las huellas ! &ormularemos los car$os contra ti aquí3 FMu! divertido. "'$ . 2(uándo puedes entre$arme la nueva muestra3 Miré el reloj. encendí el telé&ono. volví a tapar el &rasco ! lo metí dentro de mi maletín. :i siquiera pre$untaré si ha! al$o de cierto. 'ntes de abandonar el taller.oderA F#so &ue lo que pensé. (uando llamé al taller de " \ ) se había producido el mila$roI la reparación estaba terminada. sí. por &avor. F2"uedo pedirte un -ltimo &avor3 F"or supuesto. F2Guién le llama. pa$ué la &actura ! me puse al volante. FLa tristemente célebre doctora %rennan. 2#stás consi$uiendo que se aclaren las cosas3 FLo esto! intentando. FEh.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F#so &ue lo que !o pensé. F. on se puso al telé&ono pocos se$undos después. )al vez necesite un &avor. F. por &avor3 F)empe %rennan. F(on on >illman. busqué un n-mero en la a$enda ! pulsé BmarcarD. )e veré a las dos. 2podrías a!udarme a devolver el que esto! conduciendo ! lue$o llevarme hasta el taller donde dejé el mío3 F:o ha! problema. Lue$o quiero que compares ese per&il con otro que t. de modo que no lo traté con nin$una sustancia. 2"uedes hacerlo3 F:o veo por qué no. Laslo ! !o &irmamos los impresos para poder quedarme con las pruebas. FLe daré prioridad. Laslo me si$uió hasta 0i$h id$e 0ouse. FLlamaré ahora al departamento de '1: para a$ilizar el trámite. me llevó a " \ ) ! lue$o si$uió viaje a 'sheville para asistir a la con&erencia. F' las dos.

F2:o pudiste recuperar el cráneo3 F:o.orprendida.u rostro compuso un ména$e á trois de emociones. dejó las ramas en una pila "'% . F2(ómo lo identi&icaste3 F. #so ocurrió antes de que centralizáramos los servicios. ' di&erencia de mi visita anterior. FMe resultaría realmente mu! -til si pudiese llevarme varias bobinas a la vez. 'ntes de abandonar %r!son (it! tenía que hacer un par de cosas más. 2Gué es lo que necesitas saber3 F2 ecuerdas el caso3 F:o podía creerlo. . pero )ramper &ue el peor. F@Los portátiles están terminantemente prohibidos en la bibliotecaA Fsiseó a mis espaldas. Llevaba una cazadora de al$odón ne$ra. / se llevaron la cabeza. Capít !o #$ #sta vez la bruja de la biblioteca estaba sola. ?ue usted tan amable a!er. )omm! 'lbri$ht no estaba en su despacho. 5n&lexible. . #l patólo$o me llamó antes de que hubiese lle$ado a los suburbios de %r!son (it!. ?ui !o quien tuvo que examinar lo que quedaba de ese pobre tipo. &ue hasta el armario. #n menos de una hora tenía todo lo que necesitaba. %oCman me observó cuando aparcaba junto a su camioneta. (uando me alejaba hacia la habitación donde estaba el pro!ector oí el crujido de un taburete ! supe que la bruja estaba estirando el cuello en mi dirección. F#n HNON un chero=ee llamado (harlie 9a!ne )ramper murió como consecuencia del ataque de un oso. por lo demás iba vestido exactamente como en nuestros encuentros anteriores.uspirando sonoramente. F1iablos. examiné rápidamente el material micro&ilmado. co$ió seis cajas ! las colocó sobre el mostrador.u esposa reconoció el ri&le ! la ropa. . F2/ qué era lo que quedaba3 F"ensaba que !a lo había visto todo.u expresión se suavizó li$eramente. ecelosa. . FMuchísimas $racias Fsusurré. F. 2(rees que se conservará un archivo tan viejo3 F)al vez sí. #sos cabrones le arrancaron las entrañas. pero una cansina voz &emenina me prometió que le daría el mensaje.ólo necesito comprobar al$unos detalles en el micro&ilm Fdije con la mejor de mis sonrisas. #ncontré al reverendo Lu=e %oCman reco$iendo ramas caídas en el césped que quedaba a la sombra.KATHY REICHS INFORME BRENNAN "use el coche en marcha ! me incorporé al trá&ico. sí. tomando notas sobre temas concretos. tal vez no.

choolhouse 0ill ha! una tumba con su nombre. F2 ecuerda a un hombre llamado )uc=er 'dams3 . murió en HN7W Fañadí. señora. ecuerda haber visto a 0obbs entrando en el depósito aproximadamente a las ocho.amás le encontramos. Lle$ué al aparcamiento del departamento del sheri&& justo detrás de Luc! (roCe.u in&ormación me ha asido de mucha utilidad.us ojos se entrecerraron ! pasó la punta de la len$ua por el labio superior. F2(ómo murió 'dams3 F)odo el mundo supuso que murió en el bosque. F"ero en el cementerio de . "'& . F2Gué edad tenía #dna ?arrell cuando murió3 F(reo que la hermana #dna estaba a punto de cumplir los ochenta. F:o. La len$ua desapareció dentro de la boca ! me señaló con uno de sus dedos de&ormes. /o tenía unos diez años cuando ese viejo desapareció de su $ranja. F>racias.í. F*eo que los muchachos consi$uieron reparar su coche. F2"uedo pre$untarle al$o reverendo %oCman3 F"or supuesto. F%uenos días. 0ablamos mientras nos diri$íamos a su o&icina. . La hermana 'dams hizo colocar la lápida unos años después de que su esposo desapareciera. F.í. +no de ellos se rompió una clavícula ! el otro tiene una &uerte contusión. 1e su cazadora col$aban trozos de corteza ! hojas secas. señor. #l hermano 'dams era cie$o ! medio sordo. F2+na mañana dura3 F+nos cabrones robaron un carrito de $ol& del club de campo ! lo dejaron a un par de =ilómetros de (onle!s (ree= oad. 0ermosa mañana para trabajar al aire libre. la recuerda a usted. . F2'l$una novedad en el asesinato de 0obbs3 F+no de mis a!udantes estaba de servicio el domin$o por la mañana. F2Lo conservó con ella todo ese tiempo después de haber hablado conmi$o3 F#so parece. La expresión de su rostro era sombría. !a lo creo que lo es. 0ablamos a través de la ventanilla abierta. Me pareció un precio justo. #l ordenador muestra que ella apuntó la salida del pie a las nueve ! cuarto ! su devolución a las dos. 1os crios de siete años encontraron el chisme ! chocaron contra un árbol.KATHY REICHS INFORME BRENNAN que había &ormado junto al camino ! se acercó a mi coche. F#spero que no le ha!an cobrado mucho. de modo que todo el mundo salió en su busca. F2'dolescentes3 F"robablemente. F(laro que me acuerdo de él. F'dams era ma!or. F%uenos días. '!udé a buscarle. F. señorita )emperance. #lla aparcó su coche patrulla ! lue$o esperó con las manos apo!adas en las caderas a que !o apa$ara el motor ! co$iera mi maletín. F'llí no ha! nadie enterrado.

. F0obbs &irmó su salida del depósito a las tres ! diez. F1e modo que la &iscal de distrito tenía razón. 0oras. un zumbido nos indicó que nos &ranqueaban el paso desde el interior del edi&icio ! atravesamos una puerta con barrotes. Le preocupaba olvidarse de las cosas. F#l chisme dejó de &uncionar aproximadamente a las dos de la tarde del domin$o ! permaneció así hasta las once de la mañana del lunes.upon$amos que su cuerpo &ue conservado en un con$elador o una nevera. +n tío del 1epartamento de "olicía de %r!son (it! hacía el turno de tarde. /o me senté en uno de los dos que ocupaban el otro lado del escritorio. :o recuerda haber visto que abandonaba el depósito. F2Gué tiene eso que ver con. FMe marcho a (harlotte pero quiero mostrarle un par de cosas antes de irme.aqué las notas que había tomado en la biblioteca. "arece que ese idiota ten$a quince años. F2*io al$uien a "rimrose después de que abandonara el depósito3 F:o. )enía setenta ! dos años. .. FMe devolvió la &otoF. +n montón de notas. F2 econoce a al$uno de los presentes3 FGue me cuel$uen.Cain.ubimos la escalera. F*eo que ha recuperado el coche. Lue$o le entre$ué el in&orme de Laslo ! esperé mientras lo leía. F2"or qué3 (roCe intentó que el escepticismo no tiñese el tono de su voz. Mi Mazda era la comidilla del condado de . . (roCe le echó un vistazo ! lue$o volvió su atención hacia mí. la ma!oría de ellas relacionadas con su trabajo. F2(ómo3 F(onsideremos este ar$umento. F21escubrió al$una cosa en su habitación del motel3 F#sa mujer era una a&icionada a los "ost6its.entí una punzada helada en el pechoF. 2Gué si$ni&ica3 F:o esto! se$ura. +no de los a!udantes entró ! dejó un papel sobre el escritorio de la sheri&&. F#n HN7N un pro&esor de biolo$ía llamado .eremiah Mitchell murió después de haberse marchado del Mi$ht! 0i$h )ap en &ebrero pasado. F2Gué me dice de la cámara de vi$ilancia3 F#sto es lo mejor. F"rimrose siempre estaba perdiendo las $a&as. la dejó en un armario ! se dejó caer en su sillón. F. )res días más tarde desapareció un $ranjero llamado )uc=er 'dams. Le entre$ué la &oto$ra&ía robada de los &unerales de )ramper. :-meros de telé&ono. lue$o sacado de allí ! colocado en el exterior. . . F0enr! 'rlen "reston murió aquí en HN7W. #l cuerpo de 'dams jamás &ue hallado. "ar=er 1avenport. inspiré pro&undamente ! comencé.KATHY REICHS INFORME BRENNAN .e$uí a (roCe por un corredor ! pasamos por una sala de trabajo antes de lle$ar a su o&icina.heldon %rodie murió aho$ado en el río "'' . 2'l$una pista de su paradero el sábado por la tarde3 F:ada. (roCe desprendió la radio del cinturón. :ombres. nuestro venerable vice$obernador. FE !o tenía razón. Levanté una mano. Las llevaba col$ando de un cordel alrededor del cuello.

eremiah Mitchell. FLaslo . FMucha $ente muere en &ebrero. muchacho. )ramper tenía setenta ! cuatro años. F. %o!d alzó las orejas pero no dijo nada. #s un mes horrible. ' lo lejos se levantaba la línea del cielo de (harlotte. F2#so es todo3 F2Gué día desapareció . %o!d. (roCe co$ió una pluma. )enía alrededor de ochenta años. 1os días después de ese hecho desapareció (harlie 9a!ne )ramper. +n día más tarde #dna ?arrell desapareció. La identi&icación de los restos &ue estrictamente circunstancial. apo!ó la punta en el papel secante del escritorio ! la deslizó entre los dedos. . . (roCe lo estudió sin co$er el &rasco. abrió un cajón ! sacó un archivo.eremiah Mitchell3 (roCe dejó la pluma.heri&&. Mientras que los barrios de (harlotte pueden ser lu$ares a$radables de una ciudad pequeña. Lo llevo a (harlotte para hacerle la prueba del '1: a &in de establecer si se corresponde con el pie. #l edi&icio de o&icinas en &orma de jerin$a en la plaza que alber$aba el (harlotte (it! (lub. FLa miré. dro$as ! roc= and roll.par=es encontró esto en la tierra que reco$imos junto a la pared de piedra en la casa de unnin$ >oat.KATHY REICHS INFORME BRENNAN )uc=ase$ee. F#s un &ra$mento de diente. Le señalé a %o!d los edi&icios más notables. FMartin "atric= *ec=ho&& murió en (harlotte el doce de &ebrero. #l &alo $i$ante del %an= o& 'merica (orporate (enter. Lue$oI F"uedo investi$arlo. con la cubierta verde circular a modo de terrado ! las antenas emer$iendo desde el centro. F2#l $rupo de inversiones que es dueño de esa extraña propiedad cerca de unnin$ >oat %ranch3 'sentí.exo. 1udó un momento. (roCe lo i$noró. #n ese momento sonó su telé&ono. ! !o cruzábamos Little oc= oad en dirección norte por la 56 <O.onora. el centro es una ciudad de piedra pulida ! cristales coloreados ! su actitud ante el "'( .amás encontraron su cuerpo. pero estaba $ravemente mutilado ! le &altaba la cabeza. F#sto puede ser más $rande que . . Los ojos color =iCi se encontraron con los míos. como un puesto de sa$uaro en el desierto de .aqué el &rasco con el hallaz$o de Laslo ! lo coloqué delante de ella. F'l i$ual que B%ir=b!D. F#l nombre B*ec=ho&&D está en la lista de componentes de 0\?. #l contorno de $ramola del Ene ?irst +nion (enter. . . F#l quince de &ebrero. F:ecesita conse$uir una muestra de Mitchell.e reclinó en el sillón ! se &rotó un ojo. F#n HNON 'lien %ir=b! se mató en un accidente de trá&ico en la 'utopista HN. )res horas más tarde. FMira eso.u cuerpo &ue recuperado.

:o está mal para una población que no alcanza los S88 888 habitantes. F2(ómo conse$uiste irritar a 1avenport3 "') . ' pesar de no estar de acuerdo. F ealmente le has metido el dedo en el ojo a al$uien importante. #l -nico de&ecto era un a$ujero en la dentadura superior. doctora %rennan. el $eneral (ornCallis encontró unos &ocos de resistencia tan &uertes en (harlotte que bautizó la zona como un nido de avispones. F/a he examinado tu muestra ósea. #ncontré a on >illman en su o&icina de la esquina en el cuarto piso. cerré las ventanillas ! lo dejé. le di la -ltima barra de chocolate con cereales para emer$encias. extendió una mano. señalando el &rascoF.i obtenemos al$-n resultado de esto Fdijo.%5. . Los policías entraban ! salían del edi&icio. haciendo $irar el &rasco entre los dedos. mejor Fdije. . %o!d $ruñó levemente cuando uno pasó junto al coche. "ero t. %o!d se quedó en el coche. . también lo incorporaremos a la base de datos ! buscaremos al$-n ras$o com-n. Me escuchó sin interrumpir mientras le hablaba de mi teoría acerca de Mitchell ! el pie. F2'l$una idea de quién puede ser3 F"ar=er 1avenport.KATHY REICHS INFORME BRENNAN crimen es la habitual.upon$o que sí. .e reclinó en su sillón ! entrelazó las manos detrás de la cabeza. . F(uanto más rápido. F:o puedo decirte cuánto te a$radezco lo que estás haciendo. F#chémosle un vistazo. Le prometí que re$resaría antes de una hora. %o!d hizo un sonido similar al de un cantante tirolés pero si$uió con el hocico pe$ado al cristal. una enorme estructura de hormi$ón en la (uarta con Mac6 1oCell. F1ebo entrar. atravesé el centro de la ciudad ! aparqué en la zona destinada a los visitantes en el (entro de 'plicación de la Le!.tienes que quedarte aquí. on era un hombre alto.e colocó unas $a&as con una montura de concha ! examinó el diminuto &ra$mento. F2#l vice$obernador3 F#l mismo. col$ando el telé&ono. sólo superado por el del . F1urante la evolución. #l 1"(M emplea aproximadamente a H N88 o&iciales ! a 788 miembros de personal de apo!o.in comentarios.alí de la autopista. F. %o!d. Lue$o co$ió el telé&ono ! habló con al$uien en la sección de '1:. todos ellos con uni&ormes azul oscuro. #so está hecho ! el per&il ha sido incorporado a la base de datos que creamos para las víctimas del accidente. ! dispone de su propio laboratorio criminal. (uando terminé de hablar. de pelo $ris con un cuerpo que su$ería baloncesto o tenis. #l 1epartamento de "olicía de (harlotte6Mec=lenbur$ se encuentra en el (entro de 'plicación de la Le!. FLas cosas se mueven más rápido si la solicitud procede de aquí Fdijo. F2*es el emblema que llevan en el hombro3 #s el nido de un avispón.

@Gué diablosA Le di una versión resumida de lo que le había explicado a Luc! (roCe. #so es mu! &uerte. F.i allí ha! al$una cosa. (uando col$ó el telé&ono. F2(onocías a "at *ec=ho&&3 F:o. le hice una pre$unta. examinaban todas las pruebas de '1: en el laboratorio. el dinero lle$aba al laboratorio a través de subvenciones &ederales administradas en alei$h.KATHY REICHS INFORME BRENNAN Levanté las palmas ! me enco$í de hombros. Mientras que el cuerpo de policía recibía &ondos locales. F2/3 F#s un tío popular. Ul. levantando el pul$ar. >illman presentó a 4rue$er como técnico je&e de la sección de '1:. "ero hace muchos años. F2(uánto tiempo les llevará3 F)endremos que puri&icar. (uarenta ! ocho horas sí hubiera sido $enial. #speré a que >illman hiciera una llamada. 'quí estaba en mi casa. F#s él. F. F#so sería $enial. apesadumbrada. . ampliar ! documentar el material durante el proceso. un hombre apareció en la puerta. Le miré. "odría darle un in&orme verbal en cuatro o cinco días. (omo el departamento del &orense. #l vice$obernador ! un senador del estado. F2/3 F#s como un enorme $rano en el culo.aqué la &oto$ra&ía de los &unerales de )ramper. F2/ "at *ec=ho&& ! "ar=er 1avenport están relacionados de al$una manera3 *olví a asentir. F#s di&ícil evitarlo si no eres amable. F2(uál es la relación3 'ntes de que pudiese responderle. 4rue$er ! !o &irmamos los impresos de trans&erencia de pruebas ! se marchó con la muestra. on >illman diri$ía el se$undo laboratorio criminal más importante del estado. el nombre B4rue$erD estaba bordado sobre el bolsillo de su bata de laboratorio. F2(ómo te explicas todo esto3 "'* . F21e modo que el M. *ec=ho&& de tu lista es el senador del estado "at *ec=ho&& de (harlotte3 'sentí.Cain. "ero aquello era el condado de . /o había compartido mi teoría con Luc! (roCe. (omo la universidad. >illman le entre$ó a 4rue$er el &rasco con el &ra$mento dental ! le explicó lo que !o deseaba.í. junto con otros analistas. F1avenport ! *ec=ho&&. La $ente le vota. Me devolvió la &oto$ra&ía. Me levanté ! nos estrechamos las manos. pensé. ". la encontraremos Fdijo. F0enr! "reston era juez. F2' "ar=er 1avenport3 FLe he visto al$unas veces.

La ciudad tenía Gueens oad. #s un truco que a mí siempre me ha dado resultado. "revia advertencia a %o!d. 1os enormes ma$nolias ocupaban la ma!or parte del patio delantero. bajé del coche ! cerré la puerta. Gueen oad 9est ! Gueens oad #ast. >rité. ' todos los visitantes o recién lle$ados a la ciudad les do! un método práctico para circularI si lle$a a cualquier calle llamada Gueens. . "ar= oad ! "ar= oad. salpicándome los pies con el a$ua de la man$uera. lue$o a unn!mede. . Las hermanas Gueen son. (uarenta minutos más tarde me detuve delante de la dirección que >illman había encontrado para mí.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F:o ten$o ni idea. . )ambién había una in&luencia bíblicaI "rovidence oad. +na mujer con un collar de perlas. "or un lado la elección de los nombres de las calles era simpleI encontraban un nombre ! lo exprimían. zapatillas &inas ! un traje pantalón turquesa estaba re$ando los pensamientos a lo lar$o de un sendero de losas que atravesaba el césped de delante. Marion *ec=ho&& vivía en una $ran casa de piedra estilo )udor en Gueens oad #ast. Movió la mano ! el a$ua volvió a diri$irse hacia la hierba. que inmediatamente se convierte en . las peores.haron 'venue. 'unque la residencia se encontraba a sólo diez minutos del centro de la ciudad. #ncontré a %o!d pro&undamente dormido junto a al$unas mi$ajas de cereales. La propiedad estaba rodeada por un seto per&ectamente cortado ! &lores de brillantes colores llenaban los parterres a lo lar$o del &rente ! los laterales de la casa. )!vola se convierte en ?airvieC ! lue$o en . 'l oír el sonido de las llaves se levantó de un brinco ! comenzó a ladrar. . F2. . FLa tendré. . )enía la piel pálida ! el pelo del color del jen$ibre.e volvió.eñora *ec=ho&&3 Frepetí.ardis.elC!n.haron *ieC ! . lar$-ese inmediatamente de allí. Las calles cambian de nombre de &orma caprichosa. me había llevado todo ese tiempo abrirme paso a través de la habitual con&usión en Gueens oad. #l estuco era color crema. F2"uedo a!udarte3 F0a! al$o que puedes hacer por mí. querida. La avenida %ill! >raham da ori$en a 9oodlaCn.haron 'mit!. Los nombres de las calles de (harlotte re&lejan su personalidad esquizoide. la madera oscura ! todas las ventanas de la planta baja exhibían un elaborado trabajo de plomo ! cristal. pero la mujer pareció no advertir mi presencia. acercándome a ella. /o me había detenido en el cruce de ea oad ! ea oad.haron oad. nin$una denominación parecía adecuada para más que unos pocos =ilómetros. con di&erencia. Me deslicé detrás del volante ! comenzó a quitarme el maquillaje de un lado de la cara.ardis oad. ! a cinco minutos de mi urbanización en (arol 0all. 9endoCer es el ori$en de #astCa!. "(+ .haron Lane. que inmediatamente se convierte en MoreheadL ! desviarse a la izquierda si$ni&ica lle$ar a Gueens oad. "or otro lado. F'!. 'l comprender que no se trataba de un ataque por sorpresa apo!ó una pata sobre cada asiento delantero ! meneó la cola. Lo siento. (armel oad. F"ero la tendrás. #n un determinado punto "rovidence oad lle$a a un cruce en el que un brusco $iro a la derecha lo mantiene a uno en "rovidenceL si se contin-a recto se lle$a a Gueens oad.

)res reelecciones.e echó a reír. FLa artritis puede ser mu! dolorosa. Ul siempre decía que era para escapar de sus mujeres.abe si visitaba %r!son (it!3 F21ónde se encuentra eso. así es. . / aquellos viajes "at los dis&rutaba con los muchachos. "(" . no lo so!. es todo un lo$ro.u voz se desvaneció como si no estuviese se$ura de cómo se$uir. F2#l señor *ec=ho&& viajaba a las montañas con sus hijos3 FEh. F20e olvidado al$una cita3 F:o. ' 4endall también. Me pre$untaba si podría hacerle al$unas pre$untas acerca de su esposo. cariño. F4endall murió de leucemia a los cincuenta ! cinco años. FLa &unción p-blica le alejó de nuestro ho$ar durante mucho tiempo. F2*iajaba a las montañas en compañía de otros hombres3 F#staban mu! unidos. señora *ec=ho&&. un sonido a medias entre una tos ! un ataque de hipoF..acudí la cabeza. F2'compañaba usted a su esposo en sus viajes3 FEh. Ul iba con sus compañeros. F. 2Le molesta si acabo de re$ar las plantas3 F"or &avor. "or dentro el corazón latía con &uerza. *olvió a &ijar su mirada en mí. señora.. . 2#s usted periodista3 F:o. iba siempre que podía.í. no.us ojos quedaron li$eramente desen&ocados. 4endall era poeta. F21ónde se alojaban su esposo ! sus ami$os cuando iban a las montañas3 . . FEh. a "at le encantaban las montañas.u rostro se puso tenso ! la piel debajo del ojo izquierdo dio un brinco. #chan terriblemente de menos a "at.í. (aminé junto a ella mientras recorría los parterres con la man$uera. por &uera parecía tranquila.. FMe aparté del a$ua que &ormaba un charco en las losas del sendero F. F24endall3 F4endall ollins. F"at &ue senador del estado durante dieciséis años.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F:o se preocupe. . F.o! la doctora %rennan. para recuperar ener$ía. no. F2'donde viajaba3 F' alei$h principalmente. eran ami$os desde el instituto. no. como si estuviese consultando un calendario por encima de mi hombro.. 2(onoce usted su obra3 . #l nombre B ollinsD &i$uraba en la lista de 0\?.í. )en$o artritis !. ?ue el primero en irse. 2#res la sobrina de (arla3 F:o. señora3 F#n mil novecientos ochenta ! seis. 2(uándo &ue eso. "at ! !o tenemos una hija. #lla está casada. estamos envejeciendo. :uevamente su voz se &ue apa$ando hasta el silencio. querida3 F#n las montañas. F#ra mu! joven. F2. pero amaba su trabajo. 2#s usted la señora *ec=ho&&3 F.

señora *ec=ho&&. /o lo ne$aba. #s posible que su esposo ha!a sido uno de los dueños. F#ra el hijo de uno de los ami$os de "at. . tenía apo!ada en el pomo una mano venosa. 1ebo entrar. "(# . . de espaldas a mí. F20a oído hablar al$una vez del >rupo de 5nversiones 0\?3 F:o. le decía que era simplemente una persona amable. Lamento haberla molestado. 'hora creo que probablemente estuviese en lo cierto.eñora *ec=ho&&3 F"at nunca hablaba de esos viajes.us ojos no querían encontrarse con los míos.eñora *ec=. /o lo respetaba. pero &ueron una basura encantadora.í. F2. F>racias por su tiempo. pero la tensión en sus hombros era evidente. F2#se asunto tan terrible con todos esos estudiantes3 F. de modo que nunca le conocí.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F)enían una especie de cabaña. 1e acuerdo. vivía en 'labama. señora3 'partó la mirada.aqué una tarjeta de mi bolso.acudió la cabeza. apunté mi dirección ! numero de telé&ono ! la metí en el quicio de la puerta. :ecesitaba privacidad después de estar tanto tiempo en p-blico. La puerta se cerró ! oí el ruido de un pestillo. (erró el paso del a$ua.us respuestas &ueron pura basura. FMe $ustaría averi$uar si su esposo tenía al$-n interés en esa propiedad. La señora *ec=ho&& se$uía concentrada en la &ina lluvia que salía de la man$uera. F21e quién se trataba. . . dejó la man$uera sobre la hierba mojada ! se alejó rápidamente por el sendero de losas. ' pesar de todo. . F2(onoce los nombres del resto de ami$os de su esposo que visitaban la cabaña3 (omenzó a mover la man$uera. 2"or qué me hace todas estas pre$untas3 F0ace unos días un avión se estrelló cerca de %r!son (it! ! esto! tratando de averi$uar todo lo que pueda acerca de una propiedad que ha! en la zona. señora. F2.abe cómo se llamaba3 F:o. me rompió el corazón. F. 1esde el interior de la casa lle$ó el sonido apa$ado de unas campanillas... F#s tarde. )enía cuarenta ! tres años. / mu! instructivas. "ero la soledad a veces pesa demasiado.e volvió con la puerta medio abierta. F"at siempre decía que hablo demasiado. F2"or qué tiene que morir la $ente joven3 +n hombre joven murió cuando volaba para asistir al &uneral de mi esposo.

F#n nombre de mi socio canino.iéntate. Los tres habíamos compartido el pollo. apo!ó el hocico en las patas delanteras. del . %o!d levantó las orejas al oír la voz de "ete. populares en Estados Unidos en los años cincuenta. 2(ómo te &ueron las cosas en 5ndiana3 FLos investi$adores locales de incendios premeditados eran tan so&isticados como los $emelos %obbse!HO. Mantuve la puerta abierta ! "ete se diri$ió a la cocina. las cejas bailaban sobre los ojos. F2(uándo re$resaste3 "ete se a$achó e inclinó la botella para que %o!d pudiese beber. "ero el verdadero problema &ue el tasador del se$uro de responsabilidad civil que representaba al constructor.u cliente estaba trabajando en la reparación de un techo con un soplete oxiacetilénico exactamente en el lu$ar donde se inició el &ue$o. F:o era necesario. "ete dio unas palmadas ! le llamó. #staba lavando los platos cuando llamaron a la puerta. 1ejará el suelo lleno de arañazos.KATHY REICHS INFORME BRENNAN Capít !o #% (uando lle$ó la primera visita !a pasaban de las ocho. 'brí una botella de 0ire ! la dejé en la mesa delante de él. %irdie hu!ó. ladrando ! corriendo en círculos. F. Limpió la boca de la botella con la mano ! bebió un tra$o. . pero te lo a$radezco. "ero no estuvo mal tomarme un respiro del aliento de este choC6choC. :os gemelos Bobbsey eran dos detectives infantiles de una serie de novelas polic)acas para niños mu. (uando abrí la puerta hizo una pro&unda reverencia ! me entre$ó las &lores. F2Lle$arán a los tribunales3 F1epende de la o&erta que ha$an. F"er&ecto. "ete comenzó a rascarle detrás de las orejas. F%asta. %o!d se puso como loco. :osotros conocíamos la causa ! el ori$en. "ete se sentó en una silla junto a la mesa ! %o!d se acercó a él. la cola de %irdie se a$itaba como un plumero cada vez que %o!d se movía en su dirección. F*olvió a darle un poco de cerveza a %o!dF. Ul sabía que nosotros lo sabíamos. pero su postura o&icial &ue que necesitaban una investi$ación adicional.in alcohol. %o!d miró a "ete. F0o!. F2)ienes cerveza3 F. "ete estaba en el porche con un ramo de mar$aritas en la mano. (N. comenzó a a$itar la cola ! a dar vueltas alrededor de la cocina. F#se cabrón conocía per&ectamente la causa ! el ori$en. 1espués de dejar a la señora *ec=ho&& compré un pollo asado en la oastin$ (ompan! ! reco$í a %irdie en la casa de mi vecino.! 1/ "($ . "ete puso la mano en el cuarto trasero ! el perro se sentó con el hocico apo!ado en la rodilla de su amo.

F2(rees que les molestará si me uno al $rupo3 'unque sus palabras eran despreocupadas. Elía a sudor ! a humo de ci$arrillo ! supuse que había conducido desde el condado de . F2)!rell ha entre$ado el cuerpo3 F#sta mañana. %irdie ! !o estábamos viendo El sueño eterno cuando volvieron a llamar a la puerta. apretar mi mejilla contra su pecho ! acariciarle el pelo. F%acall ! %o$art están en el estudio. con las patas colocadas para una rápida retirada.Cain. &ue lo que dije. Me si$uió al estudio ! nos sentamos en los extremos opuestos del so&á. F2(ómo sabías que estaba aquí3 !an i$noró la pre$unta. de modo que "etricelli puede ser aire en este momento. de modo que la . F2"asando la velada sola3 0ice un $esto con la cabeza. B'l &in me libré de élD. "ronto me diría qué era lo que le había traído a (harlotte. %o!d hizo lo mismo. FGuiero saber toda la historia. FLa &amilia quiere una ceremonia civil. %irdie estaba en mi re$azo. Lo llevaré a Montreal el domin$o. i$ual que lo había hecho con "ete. /o llevaba una camiseta. %irdie estaba atisbando desde el pasillo. "ero no me moví. / al$unos otros.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F'doras a ese perro. FLa nuez de 'dán subió ! bajóF. Ebservé cuando se marchaban. #speré. %o!d bailaba alrededor de las piernas de "ete. F0mmm.on personas &lexibles.G or$anizará un &uneral el miércoles. &ra$mentos. !an estaba en la escalera de entrada. FMe obsequió con su sonrisa pre&erida. F2'l$-n pro$reso con tus problemas con el 1ME )3 F)al vez.. F2"etricelli3 . "ero me sentía o&endida. F0an identi&icado a %ertrand. pero ahora ten$o prisa. 'cabó la botella ! se puso de pie. "(% . #vité repetir la pre$unta habitual.. la expresión de su rostro me decía que en su corazón pasaban otras cosas.. 'pa$ué el televisor. el rostro ceniciento por la luz del porche. "ete echó un vistazo al reloj. Lo que quedaba de %ertrand &ue hallado dos valles más allá del lu$ar del accidente.. #l jodido chucho no se había vuelto ni una sola vez. F:o tanto como a ti. ! !an &ue derecho a la cocina. (uando me volví. Guería rodearle el cuello con mis brazos. F. F(reo que me iré con el perro.acudió la cabeza con un $esto breve ! tenso. 5ncrustado en un árbol. F"rincipalmente restos dentales. F. 'brí la puerta. F#staban sentados en el lu$ar donde se produjo la explosión. bra$as ! mi vieja bata de &ranela.u voz temblaba li$eramenteF.

con las montañas brillando intensamente en el &ondo. con lluvia.elC!n "ub. !a que sabía que tendría que pasar los dos días si$uientes ultimando los detalles para el transporte del ata-d con los restos de %ertrand ! reuniéndose con McMahon en el cuartel $eneral del ?%5. "arecía reservado ! preocupado. #so era todo. 1avis. #n las "á$inas 'marillas de (harlotte había docenas de cada uno de ellos. #l domin$o por la tarde. el senador estatal "at *ec=ho&& había sido un ciudadano modelo.ean también era ami$o mío. .KATHY REICHS INFORME BRENNAN :o lo dudé un se$undo. con las a$ujas de las i$lesias ! los rascacielos per&orando un cielo azul. 'quella noche invité a !an a cenar al . :o lo atosi$ué. a$uanieve e incluso nieve. F2)e $ustaría que &uese conti$o3 F2Gué ha! de todo ese rollo con )!rell3 Le conté acerca del &ra$mento de diente pero nada más. el poeta que había mencionado la señora *ec=ho&&. Lo que quedaba de . !an había reservado una habitación en el hotel 'dams Mar=. F)en$o la sensación de que lo harás de todos modos. %irdie &ue a casa de "ete. eran momias &lorales prote$iéndose del &río. "(& . pasé una mañana en la biblioteca examinando ejemplares atrasados del (harlotte Ebserver.Vreté de Guebec. . :o pre$unté.ean %ertrand viajaba debajo de nosotros en un ata-d de metal brillante. 'lentada por mi éxito en %r!son (it!. E quizá tenía otras razones.us ojos estaban brillantes. E puede ser $ris ! desapacible. #ran apellidos comunes que llevaban a laberintos de in&ormación absolutamente in-til. F#so no es necesario. pesadas ! oscuras. Los arbustos envueltos en arpillera montaban $uardia &uera de casas ! tiendas. 1e modo que no ha! nin$una razón para quedarme aquí. F#s un viaje mu! lar$o. "a!ne. 'l día si$uiente investi$ué los nombres que &i$uraban en la lista de 0\? ! sólo aprendí una cosa. F2(uánto tiempo llevará hacer el per&il de '1:3 F(uatro o cinco días. descubrí mu! poca cosa.untos escoltamos el cuerpo hasta la ciudad.us nudillos tenían un aspecto duro ! blanco. ?uera del laboratorio. dos a!udantes ! cuatro o&iciales uni&ormados de la . "arpadeó un par de veces. Ectubre puede ser un mes espléndido en Montreal. ! !an ! !o volamos a Montreal. pendían sobre la ciudad. #n 5nternet había escasas re&erencias a la poesía de 4endall ollins. F5ré conti$o. como si &uese una &ila de $uijarros. 'parte de eso. los prados ! los paseos estaban cubiertos de una capa blanca. !an se$uía abriendo ! cerrando una mano sobre la otra. 'unque había sido un &uncionario p-blico bastante mediocre. %ir=b!. #se domin$o la temperatura &lirteaba con el &río ! las nubes. cerca del distrito residencial. se inclinó hacia atrás ! se &rotó la cara con las manos. 2Guieres que va!a3 Me miró ! se &ormó una arru$a en la esquina de su boca. #n el aeropuerto 1orval nos recibió un encar$ado de la &uneraria. . 9arren. Los árboles tenían un aspecto ne$ro ! desolado. mis habilidades para la investi$ación son limitadas. F.

! había lle$ado a entender al$unas cosas de él. 5sabelle. Mi je&e dijo que se ale$raba de que hubiese re$resado a Montreal. Lo recordaba sentado en el so&á aquella noche. %ertrand veía el mundo en blanco ! ne$ro. #l contestador estaba lleno. "ara cuando hube re$resado. se$uía convencido de que las antropólo$as &orenses no eran de mucha a!uda para hacer cumplir la le!. 'l lle$ar a casa lancé la maleta sobre la cama. los mismos sentimientos que ahora abrumaban a 'ndreC !an. LaManche. 5ncapaz de cualquier tipo de ambi$Vedad. presa de la ira ! la incredulidad. %usqué una cazadora &orrada ! un par de $uantes de lana en el armario del vestíbulo ! &ui a Le ?aubour$ en busca de provisiones. (ambié mentalmente al &rancés. %ertrand me había visitado aquí. #l respetado detective bulldo$ que trabajaba de mala $ana conmi$o. (laudel. encendí un &ue$o en la chimenea. el apartamento estaba caliente. +n $raduado de Mc>ill. con los policías a un lado ! los criminales al otro lado. !an ! !o tomamos caminos separados. Me $ustaría que usted se encar$ase de examinar el trauma craneal. .ar$ento6detective Luc (laudel. (uatro vendedores. el a$uanieve comenzó a acumularse contra los cristales de las ventanas. Me sentía tan deprimida como lo había estado en (arol 0all. ! marqué el n-mero de la casa de LaManche. #n el laboratorio había dos casos de antropolo$ía. la primavera anterior. escuché los mensajes en el contestador ! &ui a la nevera.t. en mi apartamento. "(' . encendí la cale&acción. titilando con una luz azul como si &uera época de rebajas en los almacenes 4mart. envuelta en una manta en "are :icholas6*eil. F2(+M3 La "olice de la (ommunauté +rbaine de Montreal tiene jurisdicción sobre todo lo que sucede en la isla de Montreal. necesitaba más la sensación de bienestar que su calor. #l sospechoso a&irma que la mujer se ca!ó.KATHY REICHS INFORME BRENNAN "asaban de las siete cuando dejamos el ata-d con los restos de %ertrand en una &uneraria en . acechada por el espectro de la misteriosa 1anielle de !an. paredes blancas impolutas ! estantes de vidrio manchados. pensando en el hombre que había venido a enterrar. F20an identi&icado a la mujer3 F0a! una presunta identi&icación ! han arrestado un hombre. F21ónde queda eso3 F#n el extremo norte de la ciudad. él hacia su casa en 0abitat. pero monsieur (laudel no está convencido. La nevera estaba vacía. !o a mi pequeño apartamento en (entreville. avivé el &ue$o ! llevé el telé&ono al so&á. #l detective ! !o habíamos trabajado juntos durante varios años. 1espués de cenar car$ué el lavavajillas. FEui. FLa semana pasada encontraron una mujer desnuda ! descompuesta. sin saber qué hacer o decir. 0abía tenido &e en el sistema. aunque las circunstancias eran mu! tristes. Lambert. Mientras &reía escalopes con judías verdes.usto lo que necesitaba. sin dudar jamás de que acabaría por separar a los buenos de los malos. :o obstante. . triste por la perspectiva de los &unerales de %ertrand. destrozado por una incomprensible ruptura con !an. LaManche. (omí junto a la chimenea encendida. cuando las víctimas de asesinatos hacían que nuestros caminos se cruzaran.

F2'nne3 F2Gué estás haciendo3 Fpre$untó. F/ todo lo que sabes sobre esa propiedad es que un tío llamado Livin$stone se la dio como re$alo de bodas a un tío llamado 'rthur. *einte minutos más tarde me tomé un respiro. FLo haré mañana. )en$o que probarlo. jurándome por enésima vez que buscaría un lu$ar mejor que mi bolso. "(( .KATHY REICHS INFORME BRENNAN #l &rancés de LaManche. 2"odía determinar si ese hueso era humano3 Le ase$uré que podía hacerlo. Mi ami$a 5sabelle había or$anizado una de sus &amosas veladas el sábado anterior. #l $raduado de Mc>ill hacía tiempo que había conse$uido la re&erencia que necesitaba. LaManche me lo a$radeció. :o creo que ese pie pertenezca a nin$una de las personas que viajaban en el avión. 'cabo de hablar con 4o&&i 'nan. el copiloto nunca &ue encontrado. 5$noré los mensajes de los vendedores.outh 'ir ! expresó su pesar por la trá$ica muerte de %ertrand. #l se$undo caso era menos ur$ente. F2/ el :). F"or supuesto que sí. Me ase$uró que pronto or$anizaría otra. no lloraba pero estaba a punto de hacerlo. F'sí es. Me llevó un momento identi&icar la voz. me pre$untó por las tareas de recuperación de cuerpos en el accidente de la )rans. quien a su vez se la vendió a un tío llamado 1ashCood. F"ero la escritura esta a nombre de un $rupo de inversiones. 2#stás en (harlotte3 2(ómo te &ue en Londres3 F2Gué si$ni&ica eso3 2#n parte3 F:o quieres saberlo. F21ónde estás3 F#n Montreal. 2Gué ha pasado3 Me desaho$ué. 'cababa de col$ar cuando comenzó a sonar el móvil. ecientemente había aparecido un se$mento de diá&isis en esa zona. 'travesé la habitación a la carrera ! lo$ré desenterrarlo. F2E sea que la cuestión de la propiedad de 'rthur ! el pie sin identi&icar no tiene nada que ver con la cuestión de la denuncia relacionada con el accidente3 F'l$o así. F(onclu!endo un tratado de paz mundial. . Me disculpé por haber pasado por alto su llamada ! su &iesta. pero era un hombre demasiado discreto como para sacar un tema delicado. F2"or qué demonios has vuelto a (anadá3 Le conté lo sucedido a %ertrand.% a-n no sabe cuál &ue la causa del accidente3 F:o. +na pequeña avioneta se había estrellado hacía dos años en las proximidades de (hicoutimi. siempre tan correcto. no de 1ashCood. :o hizo nin$una pre$unta sobre mis problemas con las autoridades. F2#s por eso que se te o!e tan apa$ada3 F#n parte.e$uramente las noticias habían lle$ado hasta él.í. Mi ami$a escuchó. F2"iensas que pertenece a ese tal Mitchell que desapareció en &ebrero3 F.

' )ed le encanta la historia. F#so debería resolver el eni$ma. 2(uándo re$resarás a (harlotte3 F#l jueves. o edi&ico .odida (atedral. 'lmorcemos juntas. F)omo notas. %rad. !o de 4at! ! ella de su hijo. 1esde entonces. !a que la víctima carecía de dentadura ! no existían in&ormes dentales. F. había terminado mi análisis. 2/ no tienes idea de por qué 1avenport la tiene tomada conti$o3 F:o. Me dormí escuchando el sonido del a$uanieve.ciences .(. /a lo verás.udiciaires et de Medicine Lé$ale es el principal laboratorio criminal ! médico le$al para la provincia de Guebec. conocido por la $ente de Montreal como la . redacté un breve in&orme ! re$resé al caso de (laudel. 0ice una pausa a la una ! media ! di buena cuenta del pan con queso cremoso. plátano ! $alletas mientras contemplaba desde la ventana de mi o&icina cómo nave$aban los veleros debajo de los coches que cruzaban el puente .uena ridículo. :os quedamos en silencio. F2'donde iremos para el 1ía de 'cción de >racias3 'nne ! !o nos habíamos conocido cuando éramos jóvenes ! estábamos embarazadas.(3 FEtra . "ero demasiado tour E. 1espués de determinar que el &ra$mento óseo del copiloto realmente pertenecía a la pata de un ciervo. 'quel primer verano hicimos el equipaje ! nos lar$amos con nuestros bebés al mar durante una semana. las cosas volverán a su cauce. /o pre&iero 0olden. ' las dos estaba concentrada de nuevo en los huesos !. F' mí me $ustaría visitar las islas "aCle!. realicé un inventario esquelético. F' los chicos les $usta M!rtle.G. pensando en arena ! palmeras. La víctima podría haberse destrozado la mandíbula. la órbita ! el pómulo. Lo discutiremos ! te contaré mi viaje. F#res buena. ! pre$untándome si tenía al$una posibilidad de volver a tener una vida normal. 2(ómo te &ue en Londres3 F>enial.acques (artier. lue$o comprobé los indicadores de edad. hacia las cuatro ! media. 5ncluso me arrastró a visitar unas cuevas.í. F2)our E. había asistido !a a la reunión de personal ! había reco$ido el impreso de solicitud de Demande d'Expertise en Anthropologie como patólo$a asi$nada a ese caso.Vreté du Guebec. ' las nueve ! media de la mañana del lunes me encontraba en el laboratorio de antropolo$ía6odontolo$ía. #stá situado en los dos -ltimos pisos del #di&ice 9il&rid61erome.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F0\?. sexo. #n 1elaCare. todos los veranos ! todos los días de 'cción de >racias habíamos ido a la pla!a. )empe. ! haberse aplastado la cabeza como "() . (reo que era ami$o de %enjamin ?ran=lin. 1ispuse los huesos sobre mi mesa de trabajo si$uiendo un orden anatómico. F. F/ al$unos de los nombres de los inte$rantes de ese $rupo de inversiones coinciden con los nombres de personas que murieron justo antes de la desaparición de al$unos viejos locales. FEímos hablar de un lord en 5n$laterra llamado 1ashCood. #l Laboratoire de . raza ! altura para ver si coincidían con la presunta identi&icación de la mujer. #sto podría ser importante.

"(* . F2:ecesitas que te lleven al &uneral3 F2(ómo lo llevas3 Fpre$unté. los restos de %ertrand &ueron escoltados hasta la i$lesia ! lue$o al cementerio. Me estaba quitando la bata del laboratorio cuando !an apareció en la puerta de mi o&icina. "asé otra noche sola.ean %ertrand había muerto en el cumplimiento de su deber &ue enterrado con todos los honores del estado. $iró en (óte6des6:ei$es ! continuó por . F(omo beber del $ri&o en )ijuana. F"arece que ahora Metraux no está tan se$uro de haber visto a "epper. F)e reco$eré a las ocho ! cuarto. miembros del (+M ! muchos del laboratorio médico le$al.Vreté du Guebec había in&ormado a todos los cuerpos policiales de :orteamérica. #l día si$uiente lo pasé analizando a la mujer apaleadaI &oto$ra&iando mis hallaz$os sobre el per&il bioló$ico ! &oto$ra&iando. La 1irection des (ommunications de la . dibujando.e enco$ió de hombros.i aspiras a conse$uir el puesto de chó&er el sueldo es miserable. F/a. 2Guieres que te lleve3 F. FMis ojos no se apartaban de los su!os.ames Lee %ur=e.i no es mucha molestia. los restos de %ertrand !acían en la tierra del cementerio de :otre6 1ame6des6:ei$es ! !an ! !o bajábamos en coche por el sinuoso camino que llevaba desde la montaña hasta (entreville. miré una reposición de Doctor en Alaska ! leí al$unos capítulos de una novela de .KATHY REICHS INFORME BRENNAN consecuencia de una increíble caída. F2"or lo de %ertrand3 . Mathieu. F#sos cabrones serían capaces de vender a su madre para salir de aquí. por ejemplo. #l chiste murió antes de que !o acabara de decirlo. 0acia el mediodía. 'unque esperaba una $ran concurrencia me asombró la enorme cantidad de personas que acudió a los &unerales.G. describiendo ! explicando los modelos de heridas en el cráneo ! la cara. #ra como si !an se hubiese evaporado del planeta. 'demás de la &amilia ! los ami$os de %ertrand. ' -ltima hora de la tarde había completado el in&orme ! lo dejé en la secretaría. F:o Fdije. (erré la o&icina con llave ! me &ui a casa. parecía que cada departamento de policía de (anadá.t. F. F"eli$roso. F)e reco$eré a las diez ! media. ! muchos de #stados +nidos. cociné un muslo de pollo. F:o entra mucho el sol en el despacho. F#sto! completamente atascado con el caso "etricelli. F2(uándo sale tu avión3 Fpre$untó. co$iendo mi bolso del -ltimo cajón del escritorio. utilizando el sistema ("5( en (anadá ! el sistema :(5( en los #stados +nidos. Llamé a (laudel ! le di mi opiniónI era un homicidio. habían enviado representantes. 1esde un $lobo aerostático o desde un rascacielos. FMañana a las once ! cuarto. sus compañeros de la . ' las once estaba dormida. Medios de comunicación &ranceses e in$leses enviaron periodistas ! equipos de televisión. mirándole a los ojos. "uesto que el sar$ento detective . 1esde allí. +na $uardia de honor &lanqueaba el ata-d en la &uneraria.

! ")+ . F'&ortunadamente. "udimos persuadirle de que una con&esión 11 Empresa de parques de atracciones que tiene instalaciones en numerosos estados norteamericanos. F"arece que este "ecan tenía muchas cosas que decir acerca de cierto soplo tele&ónico al ?%5. "or eso nos tele&oneó el o&icial que le había arrestado. F2"or qué3 F'noche la policía de (harlotte detuvo a un delincuente de 'tlanta llamado "ecan %illie 0olmes. F' las cuatro de la mañana tuvo un momento de lucidez. 1espués de encenderlo con una mano. !an ! !o aterrizamos en (harlotte a -ltima hora de la tarde. F+n perdedor de treinta ! ocho años. McMahon acababa de re$resar de la cárcel. de pronto todo se precipitó. donde había interro$ado a "ecan %illie 0olmes. F2Gué hacía 0olmes en (harlotte3 FGuizá había venido a un almuerzo de ne$ocios Fdijo McMahon con sorna. cuando lo metieron entre rejas.e$unda con )r!on. inhaló pro&undamente ! expulsó el aire por la nariz. . 1espués de varias semanas de ascensión lenta. ?uimos directamente a la o&icina del ?%5 en la . (N. F2Los Pn$eles del 5n&ierno3 McMahon asintió.ix ?la$s HS. Capít !o #& Los días si$uientes &ueron como estar en la montaña rusa de un parque de . $ritaba ! chillaba ! o&recía contarlo todo desde que su equipo de béisbol vendió un partido en cuarto curso. F2.abe realmente 0olmes quién dio el soplo de la bomba en el avión3 Fpre$unté. 0olmes iba de coca hasta las orejas. $olpeó li$era mente un ci$arrillo contra el volante ! lue$o se lo llevó a los labios. del . en el centro de la ciudad. la hizo $irar ! examinó su contenido como lo haría con una muestra de orina. el otoño se había apoderado del paisaje ! una &uerte brisa a$itaba nuestras cazadoras mientras nos diri$íamos hacia el aparcamiento. ?recuenta a los motoristas de 'tlanta. F'noche.acó del bolsillo un paquete de 1u Maurier. McMahon levantó una jarra de su escritorio. F:o es un miembro activo. (uando lle$ué a la cárcel. es su tercera detención. #l club lo tolera mientras le resulte -til. F2Guién es ese tío3 Fpre$untó !an. en el momento de su arresto esa basura estaba en libertad condicional por vender dro$as por todo 'tlanta. "ero el viaje no tuvo nada de divertido.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F*o! en el mismo vuelo. una noche de sueño había apa$ado el entusiasmo de 0olmes por cooperar. #n nuestra ausencia. tiene la inteli$encia de un besu$o. %ajé el cristal de mi ventanilla.

+n plan per&ecto. Los muchachos hablaban de "epper "etricelli ! el accidente aéreo cuando "oteet decidió que no sería mala idea en$añar al ?%5 dándole una pista &alsa. McMahon movió la jarra más allá del papel secante. !an ! !o también nos levantamos. F2"or qué3 F. F/ Metraux no encuentra a quién vender Fdijo !an. F#so es una estupidez. F2"or qué esos mamones iban a hablar de ne$ocios delante de un extraño3 F"oteet ! )annahill estaban esni&ando coca en el coche de 0olmes. F"arece que tu compañero ! su prisionero co$ieron el avión equivocado. 0abla ! los cole$as te borrarán del planeta. F2'sí que todo el asunto no &ue más que una broma3 Fpre$unté. +n telé&ono comenzó a sonar en al$-n lu$ar del pasillo. . :uestro héroe estaba &uera de jue$o en el asiento trasero. F2:o es maravillosa la vida3 :o le había dicho nada a !an acerca de las insinuaciones de "ar=er 1avenport con ")" .ac=son cuando me marchaba de %r!son (it!. en el centro de 'tlanta. F21ónde3 F#n el (laremont Loun$e.i se había estrellado con el avión. F2E sea3 F?ue$o antes de la explosión. .e o!ó el ruido de unos tacones que se apresuraban por el pasillo. McMahon co$ió la jarra ! se levantó.imin$ton es candidato a 0umanitario del 'ño ! los Pn$eles del 5n&ierno no son más que unos bromistas. F1e modo que "ecan puede ser un héroe. FMenuda sorpresa. el miedo le mantendría la boca cerrada.KATHY REICHS INFORME BRENNAN completa era lo mejor para sus intereses. F2Gué clase de pruebas3 FModelos de combustión $eométrica en los desechos. F1e modo que la $ente de . 1ijo que sus investi$adores están reco$iendo pruebas de combustión lenta. #stamos de nuevo como al principio. FMetraux se está retractando. .ri Lan=a está limpia. +na voz llamó a al$uien. F#so parece. E eso creían. #so está a unas seis manzanas de la cabina desde donde se hizo la llamada. la noticia correría. McMahon volvió a dejar la jarra sobre el escritorio. F2"ueden separar la combustión anterior al accidente de la que se produjo después de la explosión3 Fpre$unté.i "etricelli estaba vivo. F2/3 F0olmes jura que estaba presente cuando se ideó el plan. F0olmes dice que estaba bebiendo ! esni&ando coca con un par de Pn$eles llamados 0arve! "oteet ! :eal )annahill. F2+n problema mecánico3 McMahon se enco$ió de hombros. F ecibí una llamada de Ma$nus . !a no está se$uro de haber visto a "etricelli Fañadió !an. con un avión hecho pedazos ! nin$una explicación Fdijo !an.

F. F2/a saben quién puso la bomba3 F/a sabemos quién no lo hizo. F#sto debería cambiar la investi$ación. F)e llamaré por la mañana Fdije. 2Gué tal si cenamos juntas3 F21ónde está )ed3 F#n una promoción de ventas en Erlando.e me enco$ió el estóma$o. !an tensó los m-sculos de la mandíbula ! los relajó un momento después. 'nne. Lo hacía ahora. pero uno de sus a!udantes prometió que le daría mi mensaje. &uera del hotel 'dams Mar=. F4rue$er dice que las muestras de '1: coinciden. (erró la puerta con &uerza ! se marchó. on >illman. F2#l diente ! el pie proceden de la misma persona3 '-n no podía creerlo. abrió la puerta ! bajó del coche. F2#stá se$uro3 F+na posibilidad de error entre setenta $odzillones. distorsionando los planos ! las líneas tensos por la ira. F2Guién cono se cree que es3 F+n tío con poder. F#so !a es un pro$reso. F2(uál3 F)en$o la intención de averi$uarlo. Llamé al busca de >illman. 'nne contestó a la primera llamada.e &rotó las palmas en las perneras de los téjanos ! lue$o me co$ió la mano. F#se jodido cabrón con cerebro de rata. 1e re$reso en el 'nexo comprobé que en el contestador había cuatro llamadas. ")# . Llamé a la o&icina de Luc! (roCe. #n la habitación de !an no hubo respuesta. E cualesquiera que sean las medidas que utilicen esos tíos.í. F#sto! se$ura de que el hecho de que 1avenport me esté acosando no tiene nada que ver conti$o o con %ertrand.KATHY REICHS INFORME BRENNAN respecto a %ertrand ! a él. 'hora encár$ate de conse$uir esa orden de re$istro. . F. !an me escuchó con las manos sobre las rodillas ! los ojos mirando al &rente. . #sa insinuación no &ue más que una nota a pie de pá$ina de su verdadero pro$rama. !an me soltó la mano. F2#stás se$ura de que no quieres cenar conmi$o3 F1ebo reco$er a mi $ato. Las luces de los coches se movían a través de su rostro. 1os personas que col$aron sin dejar nin$-n mensaje.í. Me devolvió la llamada antes de que acabara de llenar el bol de %irdie. La sheri&& había salido.

aunque con el cocido era una combinación que merecía denunciarla a la policía. pero ha habido otros pro$resos de los que sí puedo hablarte. F#so &ue la semana pasada. pero el verde me pareció más adecuado. 5ncluso tratándose de ese retrasado mental de ma$istrado.KATHY REICHS INFORME BRENNAN Mi alacena hubiese llenado de or$ullo a la Madre 0ubbard HM.u pelo parecía más rubio de lo que !o recordaba. F0as resuelto el eni$ma de la primitiva temperatura del sistema solar. F#l chero=ee ne$ro. /o pedí cecina con col ! una copa de "errier con lima. ?osterQs )avern es un tu$urio subterráneo con paneles oscuros ! cuero ne$ro &ijado con remaches hasta media pared. la taberna es pequeña. (on la coincidencia del '1:. oscura e incon&undiblemente irlandesa. F2#n ?oster dentro de media hora3 F:os vemos allí. del . :ormalmente pido limón. un $rupo de mesas que conocieron mejores épocas ocupa el otro. (N. de modo que hizo construir esa sólida estructura de piedra de tres lados alrededor de la entrada. F#n realidad no puedo hablar de ello. . 2(uáles han sido esos pro$resos3 Le expliqué el hallaz$o del '1:.! ")$ . #lla siempre bebía (hardonna!. . quitando un diminuto trozo de corcho de su vino. +na barra de madera tallada envuelve uno de los extremos.í. F2/ ahora qué3 F#sto! esperando una llamada de la sheri&& del condado de . F(uevas. F%uena de&inición. F2*iste al$una otra cosa aparte de catedrales ! monumentos3 Fpre$unté cuando hizo una pausa para respirar. 'nne pidió el cocido >uinness acompañado de una copa de (hardonna!. /o la escuchaba. conse$uir una orden de re$istro será coser ! cantar. F2' quién has descartado3 Fpre$untó 'nne.Cain. F21e modo que tu pie pertenece a quienquiera que se ha!a desinte$rado dentro de esa pared3 F/ no se trataba de nin$-n ciervo. "rimo carnal del pub de la 'venida . F2Guién era3 F'postaría cualquier cosa a que se trataba de .eremiah Mitchell. *entanas. puertas ! arcos como de 16 (ersona0e de una serie norteamericana de cuentos infantiles. F2(uevas3 F)otalmente extrava$ante.e deshizo de la partícula de corcho. F>racias. #ste tío llamado >u! 1ashCood las hizo excavar en el si$lo dieciocho. 2)e has aclarado el pelo3 F?ue un error. Guería conse$uir una atmós&era $ótica. / estaba tan ansiosa que sabía que sería una verdadera tortura quedarme sentada en casa.elC!n. F. 1espués de cenar decidimos que el día de 'cción de >racias iríamos a 9ild 1unes. #l resto de la velada 'nne lo dedicó a contarme el viaje a 5n$laterra.

F2Gué pasará si ese cabrón se si$ue ne$ando3 F5ré ahora mismo a la casa de %attle. del "alacio de %uc=in$ham. #ra di&ícil rebatir ese ar$umento.ólo se oían $rillos ! el ruido del trá&ico en Gueens oad. (uando re$resé a la mesa. no había querido correr el ries$o de perderme la llamada de Luc! (roCe. disculpándome con una sonrisa &alsa ante los otros clientes. Me escuchó sin interrumpirme. !a se me ocurrirá al$o. estirando una pata delantera ! lue$o la otra. F2Gué decía el lema3 FGue me maten si lo sé. #ran casi las once cuando lle$ué a (arol 0all. F#l otro día. F(reo que es su&iciente para conse$uir esa orden de re$istro. "asé los si$uientes veinte minutos admirando instantáneas de 9estminster. deseando que %o!d estuviera conmi$o. #ra la sheri&&. F?rancis 1ashCood vivió hace doscientos cincuenta años. 'parqué en la parte trasera. describe las cosas con todo lujo de detalles. 0ablé con ella mientras me apresuraba a salir del restaurante. ")% . pero 1ashCood lo compró ! restauró para utilizarlo como un re&u$io rural. ! una valla de hierro &orjado ne$ro a cada lado. Me quedé inmóvil ! volví a escuchar atentamente. #lla estaba enco$iéndose de hombros cuando sonó el móvil. Muros $óticos. (orrí hasta la puerta trasera ! entré en mi apartamento. (rea una especie de patio. un portal bordeado de piedra en el centro. . Lle$ó el ca&é. ' pesar de que considero que los móviles en los restaurantes son el colmo de la mala educación. F2(onoces a al$uien que se llame 1ashCood3 F:o. 1ashCood. los &aros iluminaron un $ran sobre marrón apo!ado en el porche. #le$ancia barroca. apa$ué el motor ! abrí apenas una ventanilla.i si$ue practicando el obstruccionismo. Los -nicos sonidos que rompían el silencio eran el zumbido de la nevera ! el martilleo del reloj de la abuela en la repisa de la chimenea. #staba a punto de llamar a %irdie cuando apareció en la puerta. un ca&é con sillas ! mesas blancas de plástico para el sediento turista medieval. de la )orre ! del "uente de Londres ! de todos los museos de la ciudad. FE sea que es bastante poco com-n. moviendo la mano en un semicírculo sobre su cabeza.KATHY REICHS INFORME BRENNAN catedral. 'nne había pedido otra copa de (hardonna! ! sobre el mantel había aparecido una pila de &oto$ra&ías. F2(ómo de com-n3 F:o puedo darte ci&ras. completada con una tienda de souvenirs. Le añadimos crema ! lo removimos. después de nuestra conversación tele&ónica. 'nne es a$ente inmobiliaria !. #l lu$ar &ue construido por monjes cistercienses del si$lo veinte. Mientras $iraba alrededor del 'nexo. (ontesté rápidamente. . una entrada ruinosa ! un lema $rabado en el arco superior. 'nne lo dijo con una voz susurrante. no pude dejar de pensar en ese tío. en ocasiones. F#s un apellido bastante com-n.

o! vieja. :o ten$o talento para la poesía. ")& . #ncontré el diario hace varios años. Lue$o se lamió una pata. no deshonre a nuestra hija. /a no puedo soportar una noche más sola con el miedo. #s su&iciente. :o había señales de nin$una persona. "ero le pido sólo una cosa.o! una mujer ma!or e in-til. +n libro. Lea el diario. pero su visita me asustó. La nota necroló$ica inclu!e la &echa. la pintura o la m-sica. %irdie. Lea los recortes de los periódicos. las esposas que están solas ! con tiempo libre. %irdie3 . volvía a él una ! otra vez. BMarion Louise 9illou$hb! *ec=ho&&. #n la portada habían pe$ado una nota. #stos -ltimos días he estado mirando dentro de mi alma. la restre$ó contra la oreja derecha ! repitió la maniobra. #ra el papel que mi educación me había reservado. F"robablemente el equipo de arti&icieros no haría esto. "ero. :o he escrito nin$-n libro ni he diseñado nin$-n jardín. 'brí el sobre ! saqué un $ran diario encuadernado en piel.e sentó ! me miró con sus $randes ojos redondos ! amarillos. pronto moriré. escuchaba. F#s para mí. :unca tuve un empleo ! tampoco desempeñé nin$una &unción p-blica. "asé a la sala de estar. . escrita en un delicado papel color melocotón por la misma mano que había dibujado mi nombre en el exterior del sobre. Mis ojos volaron hacia la &irma. en la soledad de otra noche de insomnio.acudí el sobre. "ero durante todos los años de mi matrimonio &ui una esposa &iel ! obediente. F2"udiste ver a la persona que lo dejó en la puerta3 . :o esto! se$ura de qué si$ni&ica todo eso. .D Capít !o #' 1octora %rennan. las pre$untas me invaden. 20abía otro aspecto en el hombre con el que viví casi sesenta años3 20abía cosas que no estaban bien3 Le envío un diario que mi esposo $uardaba bajo llave. "ermanecí callada. 'maba a mi esposo ! le apo!é de manera incondicional. :o hubo respuesta. Martin "atric= *erc=ho&&&ue un buen administrador. #l hombre que murió cuando iba al &uneral de "at era o$er Lee ?airle!. Las esposas tienen una &orma especial de hacer las cosas. un padre amante ! un honesto hombre de ne$ocios. F#s evidente que no estás preocupado por los intrusos. escuché detrás la puerta. as$ué una esquina ! eché un vistazo al interior. %irdie se$uía observándome atentamente. . :o había remitente. doctora %rennan. %irdie me observaba desde el vestíbulo. cuando me siento.i mis sospechas resultan ser correctas. lue$o retrocedí ! corrí el pasador. #n el sobre al$uien había escrito mi nombre con un trazo a$itado ! &emenino.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F20á estado al$uien aquí. se$uía las noticias. (o$í el sobre ! cerré la puerta con llave detrás de mí.

junto con las &echas de sus &allecimientos. otros pertenecientes al (harlotte Ebserver. +na reunión de ne$ocios. (hac. +na velada literaria. el alei$h :eCs \ Ebserver. me preparé una taza de té ! llevé todo el material a mi estudio. Los mismos personajes aparecían año tras año. econocía a un &araón e$ipcio aquí. "remios. mirando de vez en cuando el reloj. (uando uno de ellos salía. +tilizando las &echas que había sacado de los recortes de la señora *ec=ho&& avancé ")' .lmes. eso quería decir que había varios autores. #l $ato se estiró en el sillón pero no abrió los ojos. Los añadí a mi lista. Los otros nombres no si$ni&icaban nada. eso era lo que la señora *ec=ho&& había dicho. ' comienzos de los años cuarenta comenzaba a aparecer otro tipo de entrada. %irdie dormía en el otro sillón. :umerosos recortes de periódicos se esparcieron sobre la mesa. conocido también como Bla *oz de las MontañasD. Listas de nombres en clave se$uidas de $rupos de símbolos extraños. ollins estaba en la lista de los inte$rantes de 0\?. o$er Lee ?airle! murió cuando su avioneta ca!ó en 'labama ocho meses antes. ' lo lar$o de las pá$inas se utilizaban apodos o códi$os. otros no. 5nti. 1urante las dos horas si$uientes avancé lentamente a través de una cali$ra&ía desteñida por el tiempo. HW de &ebrero.ournal. (ada una de ellas in&ormaba de la muerte de un hombre eminente. 'hora lo haremos al revés. de ma!o de HN<S. lue$o desaparecían ! nunca se los volvía a ver. re$resando a la primera pá$ina. ". aparecía uno nuevo. "aul 0ardin ollins. 0abía descripciones de di&erentes acontecimientos. #n el diario no había un solo nombre. (uando &inalmente me recliné en el sillón el té se había en&riado ! sentía el cuello como si hubiese estado col$ado de una cuerda secándose al viento. 0abía in&ormes &inancierosI dinero que entraba. (ompras. Martin "atric= *ec=ho&& lo anotaba todo cuidadosamente en su diario. abrí el diario. comprobé el sistema de se$uridad. La ma!oría eran notas necroló$icas. Los conté. #ntre los que habían sobrevivido a ollins se encontraba su hijo. casi demasiado pequeña para que resultara le$ible. 'l$unos apodos me sonaban va$amente &amiliares. 4ha&&re. dinero que salía. La primera entrada correspondía al HM de junio de HNWO. 'punté su nombre. #l poeta 4endall ollins sucumbió a la leucemia el H. La noticia más anti$ua describía el accidente de la autopista que había provocado la muerte de 'nthon! 'lien %ir=b!.alem . una letra $rie$a allá. #l pelo de la nuca se me erizó. (on pesar. la -ltima a noviembre del . aparté los recortes ! me concentré en el diario. Eme$a. el 9inston6. +na cena. 0. FMu! bien. al$uno sin identi&icación. #n esas listas nunca había más de dieciocho nombres. Marion Louise 9illou$hb! *ec=ho&& 'rdía de curiosidad. Mu! bien. #xaminé varios de ellos. 5los.KATHY REICHS INFORME BRENNAN Le pido disculpas por mi comportamiento el viernes pasado. Los -ltimos treinta años estaban relatados en una letra tensa ! apretada. saqué un sobre que encontré entre las pá$inas ! vertí el contenido sobre el escritorio. 1espués de buscar un bolí$ra&o ! un cuaderno de notas.888. ?altas. 'l pasar las pá$inas pude comprobar que la cali$ra&ía cambiaba varias veces. pensé. el 'sheville (itizen6. +nas pocas eran noticia de primera pá$ina. distraída al pensar en Luc! (roCe. 'punté el nombre ! la &echa. eparaciones. ! el (harleston "ost and (ourier.

(inco días más tarde *ec=ho&& hizo otra lista. %ir=b!I Eme$aL . #n HN7W. (uando sonó el telé&ono !a me había levantado. )res días más tarde.inué aparecía por primera vez.. . pero &altaba Eme$a. ho era historia. pocos días más tarde. "ete. (ada nota necroló$ica recortada por la señora *ec=ho&& era se$uida. por una lista de nombres en clave. #n cada caso. Maní había reemplazado a "ian=h!. Lue$o busqué mi maletín. separado la ropa que tenía que lavar. Etra lista de nombres ci&rados aparecía pocos días después de la muerte de 4endall ollins. apuntaba la &echa. 9illiam >lenn . F:o puedo mantener ocupada la línea. '. 2'caso se trataba de al$una clase de secta masónica3 (ontinué adelante.8. ")( . F)ienes la modalidad de llamada en espera. dormitando pero sin alcanzar el verdadero sueño. HNM. 21ónde diablos estaba Luc! (roCe3 1ecir que dormí mal sería como decir que (uasimodo tenía problemas de espalda.. 0aciendo coincidir los recortes con las entradas del diario establecí una relación entre los nombres en clave ! los nombres verdaderos de todos los muertos desde HNON. F@0ijo de putaA Miré el relojI W. . (ada vez que una entrada mostraba la sustitución de un nombre en códi$o por otro. %usqué una pá$ina en blanco en mi cuaderno de notas.KATHY REICHS INFORME BRENNAN rápidamente a través de las pá$inas del diario. 2"odría haber sido ese el año en que %ir=b! se unió a 0\?3 #n HN7N :armer reemplazó a 4ha&&re. F epite el chiste. F2La consi$uió3 Fdije casi chillando. HNMN. HN<S.ohn Mor$an murió en HNM. una lista. saqué otras notas ! las comprobé. 5tzmana se desvanecía. volvamos a hacerlo de la otra manera. :o me llevó mucho tiempo. #ntra un &araón ! sale otro.herman murió en HNMN. FMu! bien. 2'caso 'nthon! %ir=b! había sido Eme$a3 )omé esta hipótesis como re&erencia ! pasé directamente a HN<S. F2"ero qué ha! de los años anteriores3 %ird no tenía idea. Miré los años. reco$ido las hojas muertas ! bebido una taza de ca&é tras otra. "asé la noche dando vueltas en la cama. añadiendo el año para cada lista.ohn Mor$anI 5tzmanaL 9illiam >lenn . (on el pulso acelerado continué examinando el diario a partir de las &echas de los recortes de periódico. 'parecía 'rri$atore. barrido el patio. #xaminé las listas si$uientes..hermanI hoL 4endall ollinsI "ian=h!. desaparecía uno de los personajes asiduos ! un recién lle$ado se unía a la lista. Mil novecientos cincuenta ! nueve. líos &ue reemplazado por Eme$a. (uatro días antes del accidente de circulación de %ir=b! habían apuntado una lista de nombres en clave. Emeteotl hacía su aparición en escena. Eme$a no volvía a ser mencionado en nin$una de ellas.

F"or supuesto. +n lar$o silencio se extendió desde las tierras altas. F#ntiendo. así que %o!d se ha acostumbrado a esperar cierto estilo de vida. F'-n ha! dos pasajeros que no han sido encontrados. F2/3 Mi herramienta para entrar en la casa. F#l ma$istrado se si$ue ne$ando a emitir la orden de re$istro. F#sto! se$ura de que podrán superarlo. F#se perro es un retrasado mental. F. )e llamo para decirte que mandaré a %o!d al >ranbar 4ennel. F"ete quería en$atusarme. por ejemplo. "ero no ha! nin$una razón para tirar el dinero cuando a-n ten$o diez =ilos de comida 'lpo para perro.cratch!. F2Los $emelos %obbse!3 FLos he bajado de cate$oría. :o lo entiendo.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F2"or qué me llamas a las siete de la mañana3 F1ebo re$resar a 5ndiana para volver a entrevistar a 5tch! ! . F)e lo llevaré dentro de una hora. F2>ranbar no es asquerosamente caro3 F. #staba limpiando el interior del cubo de la basura cuando volvió a sonar el telé&ono. F#l personal de >ranbar se sentirá &atal. "ara buscar supervivientes que pudieran haberse arrastrado hasta ese lu$ar.í. ")) . 0abitualmente ?ran= es una persona razonable. F/o podría hacerme car$o de él. pero esta mañana se puso tan &urioso que creí que iba a su&rir un in&arto.ólo por motivos relacionados directamente con el accidente. F. F:ecesitaría una orden de re$istro para investi$ar el ori$en de cualquier objeto sospechoso encontrado en el interior de la propiedad. Me llevó un momento reaccionar. )al vez muerto debajo de la casa. F)e $usta ese perro. Etra pausa. delante del porche delantero. F2Gué3 2Las toallas son demasiado ásperas aquí3 F:o quiere abusar. F(uando estábamos en aquel lu$ar vi una barra metálica en el suelo. F2"uede hacer una comprobación de los parlamentarios entre el setenta ! dos ! el setenta ! nueve3 F.abe que jue$o en la primera división del derecho. La voz de Luc! (roCe estaba tensa por la &rustración.i se descubre al$-n resto en una propiedad que se encuentra dentro de una relativa proximidad del lu$ar donde se ha estrellado un avión. mi o&icina tiene jurisdicción durante el período de recuperación de los cuerpos. FE en el interior del patio. :o insistí porque no quería matar a esa comadreja. Le dije lo que había encontrado en el diario de "at *ec=ho&&.

bajó del jeep ! abrió lo que parecía ser un matorral mu! tupido. lue$o co$ió el camino del . +n momento más tarde la casa de 'rthur apareció ante nosotros. quitando simultáneamente los se$uros de sus armas.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F. La radio no dejaba de escupir datos mientras recorríamos la carretera del condado. 1espués de ascender durante lo que parecieron =ilómetros. Guise discutir pero su expresión me dijo que era in-til. F#so mismo pienso !o. estudió el bosque a ambos lados del camino. (roCe se detuvo. . *iajaba con la cabeza asomada &uera de la ventanilla. F+sted se queda aquí. 5$noró el atajo que llevaba hasta el lu$ar del accidente. (reo que será mejor que eche un vistazo. la nariz moviéndose como una veleta durante una tormenta tropical. #l perro sacudía la cabeza de derecha a izquierda. FGue me cuel$uen Fdijo el a!udanteF.ervicio ?orestal donde !o había dejado mi coche hacía ahora tres semanas. Etros dos a!udantes viajaban detrás de nosotros en un se$undo vehículo. :o sabía que estaba aquí. 1e vez en cuando le empujaba hacia abajo por los cuartos traseros. 'l pasar junto al 1epartamento de %omberos de 'lar=a observé que en la zona de aparcamiento sólo había un camión &ri$orí&ico ! unos pocos coches. uno de sus a!udantes llevaba una escopeta. avanzó. #l a!udante sacó un pañuelo del bolsillo trasero del pantalón ! se secó el cuello pero no dijo nada. 2?i$ura este lu$ar en el manual NHH3 F?i$ura como abandonado Fdijo (roCeF. F2Le parece que esa barra metálica podría ser uno de los restos del avión3 F"odría ser una pieza del suelo de la cabina. continuó casi un =ilómetro ! $iró en otro camino destinado al transporte de madera. #l jeep saltaba ! se precipitaba hacia adelante mientras las ramas arañaban el techo ! los laterales. F"uedo estar allí a las dos. totalmente cubierto de =udzu ! hiedra. 0asta que !o la llame. %o!d escondió la cabeza como si &uese una tortu$a ! !o aparté rápidamente el brazo del borde de la ventanilla. #l vehículo de apo!o nos se$uía de cerca. (uando continuamos nuestro camino pude comprobar que se trataba de un portalón.entía que el corazón me $olpeaba el pecho ! ")* . ' las tres.e sentaba ! volvía a levantarse un se$undo después. 'mbos salieron del jeep. (roCe se detuvo delante de la casa e hizo sonar dos veces la bocina. (roCe se volvió hacia mí. +n coche patrulla de la policía de %r!son (it! prote$ía la entrada. 1iles a >eor$e ! %obb! que cubran esa entrada.í. . "use los ojos en blanco pero no abrí la boca. (roCe &renó. el conductor estaba inclinado sobre una revista apo!ada en el volante. )raté de recordar su nombre. repitió el proceso ! lue$o se apartó del camino. %o!d ! !o estábamos en el asiento trasero de un jeep. (roCe continuó hasta el &inal de la carretera as&altada. (roCe iba al volante. 1iez minutos más tarde. #l choC6choC estaba tan a$itado como !o aunque por razones di&erentes. F(roCe señaló con la cabeza en esa direcciónF. Mientras el a!udante se diri$ía hacia el se$undo vehículo. F#speraré. 2#ra (rai$3 2>re$$3 Lue$o los árboles parecieron retroceder dando paso a un camino estrecho ! cubierto de lodo. F0a! una especie de patio al lado. F#n el jeep. salpicando de saliva a todo el mundo. :o apareció nadie. :osotros entraremos por delante.

u a!udante le contestó sin apartar el cañón de la escopeta de la puerta cerrada.u a!udante separó las piernas ! alzó la escopeta mientras la sheri&& comenzaba a $olpear la puerta con su bota. #ra imposible adivinar su reacción o emoción. la sheri&& volvió a hacer presión con toda su &uerza ! el posti$o acabó por abrirse. Le coloqué la correa a %o!d con movimientos torpes ! la ase$uré alrededor de la muñeca. :adie salió. 25$lesia3 #l lóbulo separó la in&ormación en sus componentes. (roCe volvió a hacer sonar lar$amente la bocina mientras escudriñaba las ventanas superiores de la casa. . "or &avor. . Me hizo un $esto para que me acercara. añadió un $emido a lo Monica . (roCe repitió el movimiento.heri&& del condado de .Cain. 5nsertó la punta entre dos posti$os ! aplicó todo el peso de su cuerpo.erá mejor dejar al perro aquí. >olpeó la puerta. 5ncienso. $olpeando con violencia contra la pared. 5$lesia. +no de los paneles cedió li$eramente. (roCe se apartó de la ventana ! escuchó. +na exhibición más poderosa que mi intento de allanamiento. %o!d prácticamente me arrastró &uera del jeep ! hacia el porche. Elía a humo ! moho ! a al$o dulce.KATHY REICHS INFORME BRENNAN me moví de un lado a otro incluso más que %o!d. asomó la cabeza ! volvió a llamar. #l aire no apestaba a humedad como !o esparaba. F@)ranquiloA 'punté un dedo hacia su morro h-medo. se a&irmó en el suelo ! rompió la ventana de una patada. el sudor le humedecía el mechón de color zanahoria que escapaba de su sombrero. F#l lu$ar está vacío. 'l no oír nin$-n movimiento en el interior de la casa.us palabras sonaron metálicas en el aire diá&ano de la montañaF. #ncendí la linterna ! la se$uí al interior de la casa. Lue$o saqué una pequeña linterna de mi mochila. "olicía. La sheri&& re$resó al jeep. (roCe volvió a hablar. #l a!udante se reunió nuevamente con ella llevaba el 9inchester col$ado a través del pecho. . . :o había sorpresa. 'té a %o!d a la barandilla del porche.e acercaron a la casa ! salvaron los pocos escalones del porche. F. %uscó al$o en la parte trasera ! re$resó al porche llevando una palanca en la mano. Lue$o desen&undó el arma ! desapareció en la oscuridad.eles. "ero no cedió. 5ntenté desci&rar la expresión de (roCe. (roCe volvió a $olpear la ventana una ! otra vez. . F1epartamento del . ?lores. "*+ .u a!udante la si$uió. #l cristal saltó en pedazos ! centelleó bajo el sol mientras cubría el porche de diminutos &ra$mentos. (roCe dijo al$o. %o!d la estimulaba con insistentes ladridos. 1eslizando la barra metálica dentro de la abertura. respondan. La san$re $olpeaba con &uerza debajo de mi $ar$anta. F. pero estaba impasible. dis$usto o intranquilidad. a$randando la abertura. (roCe bajó la palanca.i$los más tarde la puerta del &rente se abrió ! (roCe salió al porche. Mi lóbulo ol&ativo examinó su base de datos.

heri&&. 1os de las paredes estaban cubiertas con estanterías del suelo hasta el techo. >eor$e se quedó esperando en la cocina alumbrando con su linterna como si &uera un &oco en una noche de "*" . #n el piso superior un pasillo recorría el centro de la casa. Eí voces en el piso de abajo ! supe que los a!udantes estaban en el sótano. sillones ! al$unas mesas. #l hombre estaba a$itado ! transpiraba pro&usamente. cada una con dos literas de &abricación casera. 1esplacé lentamente el haz de luz de derecha a izquierda. la cocina justo delante de nosotros. #n el cristal empañado alcancé a ver la luz de mi linterna que se deslizaba entre las &ormas amortajadas. (ocina ! nevera que habían vivido más cumpleaños que !o. #l salón daba a un estrecho corredor. 1ieciocho. #sto parece los dibujos animados de . 'vanzamos con cautela. Las conté. nuestras dos imá$enes se movían lentamente con ella. F1ebe haber un $enerador. "ero me mordí la len$ua. tomamos la casa habitación por habitación. 1etrás de nosotros. un comedor a la izquierda. +na escalera a la derecha. reunidos en $rupos ! cubiertos con sábanas. ?re$adero de porcelana.eñalé los aparatos eléctricos. #n el comedor sólo había una mesa rectan$ular mu! lustrada ! sillas a jue$o. F21e qué se trata. . ' mí me recordaba a la secta de la "uerta del (ielo en . Echo a cada lado ! una en cada extremo de la mesa. (roCe llevaba la pistola a&errada con ambas manos ! pe$ada a la mejilla. F@(arambaA Fdijo (roCeF. Las motas de polvo danzaban en el pálido haz amarillo ! al$una polilla lo cruzaba ocasionalmente como un animal sorprendido por los &aros de un coche en una carretera. /a estábamos re$resando cuando >eor$e o %obb! apareció en la escalera principal en el extremo más alejado del pasillo. +na chimenea de piedra ocupaba la pared norte de la habitación ! un espejo decoraba la pared opuesta.pin ! Mart! cuando están en el rancho )riple . 0abía so&ás. el a!udante mantenía alzada la escopeta. La sheri&& le ordenó al a!udante 'nónimo que permaneciera arriba mientras el resto de nosotros bajaba a echar un vistazo. FGue me cuel$uen si lo sé. %obb!3 +na $ota de sudor se desprendió de la &rente ! bajó por la cara. tiene que ver lo que ha! en el sótano. F. +na pequeña escalera de caracol comunicaba el extremo del pasillo con un desván en el tercer piso. Capít !o #( +na escalera de madera conducía directamente desde la cocina hasta el sótano. %obb! abría el camino. !o iba detrás ! (roCe cubría la reta$uardia.KATHY REICHS INFORME BRENNAN La puerta de en&rente se abría directamente a un salón que ocupaba todo el ancho de la casa. %omba de a$ua.an 1ie$o. La cocina estaba al &ondo con la puerta abierta. (uatro habitaciones pequeñas partían de la arteria principal. La enju$ó con un $esto nervioso. 1ebajo de los aleros había otros dos catres. F"robablemente abajo.

'punté la linterna hacia la oscuridad. el aire pasó de &resco a helado ! la penumbra se convirtió en una boca de lobo. más me impresionaba. )ampoco utensilios de jardinería. :i ruido de patas que se escabullen. :i de alas que pasan zumbando. F+no de los dioses $rie$os. Le pedí a >eor$e que sostuviese la linterna. +n trozo de cadena unía un tirador circular de hierro &orjado "*# . :os reunimos al pie de la escalera. #ra como un sa!o con capucha. F2?rancis %acon3 Fpre$unté. descol$ué una de las prendas ! la mantuve alzada. en Madrid. ojos saltones. 0ombres muertos ! a$onizantes cubrían la cubierta ! col$aban sobre las a$uas. E se persi$naba. la boca abierta para devorar a un niño sin cabeza que sostenía entre las manos. :os encontrábamos en una $ran habitación sin ventanas con techo de madera ! suelo de cemento. )res de las paredes estaban en!esadas mientras que la cuarta la &ormaba el risco sobre el que se apo!aba la parte posterior de la casa. #n el centro de esa pared había una pesada puerta de madera. FMiren esto. escuchamos. :o había telarañas ni excrementos de ratas o $rillos muertos. similar al que usan los monjes. (uanto más conocía a la sheri&& del condado de . ' medida que descendíamos. >eor$e desvió la luz de su linterna hacia donde el en!esado de la pared se unía al techo. más a mí misma que a mis compañeros. el cuerpo cubierto de bocas abiertas ! san$uinolentas. La puerta estaba sujeta al muro mediante $oznes de hierro &orjado. Las he visto en el "rado.KATHY REICHS INFORME BRENNAN estreno. Eí un clic a mi espalda ! vi el haz de luz de la linterna de (roCe a mis pies. :in$-n tablero con herramientas. pero nada como esto. La voz de (roCe era sose$ada. >eor$e desvió la luz hacia la si$uiente pared ! descubrimos otros monstruo que nos miraba. F#ste lu$ar está jodidamente limpio. F#ncantador Fdijo >eor$e. de cada una de las cuales col$aba una prenda roja idéntica. 'l retroceder unos pasos mi brazo rozó un tejido. F%acon pintaba personas ! perros $ruñendo. taladrados en la piedra ! cubiertos con cemento. F@Madre de 1iosA Eí que %obb! se enju$aba el rostro. (roCe no hizo nin$-n comentario mientras nos acercábamos a la pared de piedra. iluminada por >eor$e ! %obb!. 1ebajo del animal había una -nica palabraI %axba=ua6lanuxsiCae.Cain. +n monstruo parecido a un oso nos miraba de reojo desde la oscuridad. Me $iré ! la luz de la linterna recorrió una &íla de clavijas. ecuperé mi linterna ! junto con (roCe examinamos la habitación. F#s una mala copia de una de las pinturas ne$ras de >o!a Fdijo (roCeF. Melena de león. E una cuba para lavar la ropa. F2Guién es ese monstruo3 Fpre$untó >eor$e. :o había un banco de trabajo. +n tercer mural describía una balsa con el velamen hinchado por el viento. Mi voz resonó contra la piedra ! el cemento. +n recorrido completo del sótano no reveló nada que &uese propio de ese lu$ar.

e adelantó. la &emenina el de B'n$eronaD. mantén$alo aquí Fdijo (roCe. ' escasa distancia de la pared estalló. F. ladrando ! arremetiendo hacia la oscuridad como lo había hecho con la pared derrumbada. F2%ode$as de vino3 Fla pre$unta de (roCe sonó apa$ada en el estrecho espacio. La altura hasta el techo abovedado del t-nel era de aproximadamente un metro ochenta.uena a e$ipcio. Me lamió la mano ! lue$o bailó a mi alrededor hasta entrar en la casa. 'l comenzar a bajar la escalera sentí que su cuerpo se ponía tenso junto a mi pierna. (roCe iluminó un nombre. ! otro más. los haces de nuestras linternas se ampliaron. criaturas invisibles ! épocas primitivas. (o$í el collar con ambas manos ! arrastré a %o!d hacia atrás. %o!d continuaba ladrando ! $ruñendo e intentaba tirar de %obb! hacia la puerta de la pared. 'sentí ! subí los escalones de dos en dos. *olví a reunirme con (roCe. F2 econoce las $ár$olas3 +na &i$ura decoraba cada esquina del dintel.entí un escalo&río que me recorría la columna vertebral ! lle$aba hasta el cuero cabelludo. (o$ió el tirador ! la puerta se abrió hacia &uera. F#sto se ha añadido hace poco tiempo. iluminando con nuestras linternas el suelo. 'hora parecía decidido a batir su propio récord. las paredes ! el techo de roca sólida. Más allá de tres pasos era un a$ujero ne$ro. F)al vez ha!a lle$ado el momento de que baje Fdijo (roCe. el ancho de un metro veinte. el techo. 'l retroceder. 'ñadí otra vuelta a la correa que envolvía mi muñeca ! permití que tirase de mí escaleras abajo ! hacia donde se encontraba (roCe. %o!d exhibió su habitual entusiasmo por participar. #l candado era brillante ! parecía nuevo ! vi marcas &rescas en el $ranito. Etros eran cuevas de $ran tamaño con barrotes de metal verticales ! puertas centradas en la entrada. cincelados a lo lar$o del t-nel. dio un tirón a la cadena ! ésta se soltó. +na corriente de aire &río nos envolvió. La masculina llevaba el nombre de B0arpocratesD. 'l$unos no eran más que pequeñas cavidades. La lon$itud era imposible de calcular. iluminaron unas palabras talladas encima del dintel de la puerta. #n&oqué la luz de la linterna sobre ellas. dejando que %obb! se hiciera car$o de la correa. en$anchando su linterna en el cinturón. . (uando levantó el pasador no encontró resistencia nin$una. F2:o debería haber estanterías3 F(ompruebe esto.. La pistola de (roCe disparó dos veces ! el olor a pólvora llenó el aire del sótano.. FMu! bien. Los &ue "*$ . lue$o otro.KATHY REICHS INFORME BRENNAN con una barra de acero vertical junto al marco. La luz amarilla de mi linterna reveló un t-nel similar a una caverna con una serie de nichos a cada lado. Fay ce que voudras F2?rancés3 Fpre$untó (roCe. las paredes ! los nichos. F?rancés anti$uo. olía a cavidades pro&undas. Mi pulso no se había normalizado desde que entramos en la casa. 'vanzamos lentamente. #l suelo era de tierra. . #n la planta baja no había nada que pudiera alterar su &elicidad. F'trás Fordenó (roCe. daba vueltas ! mordisqueaba el aire. creo.

#n ese nicho había al$o muerto. La mancha cedió rápidamente. "oli&emo. Los nombres continuaban. 1ionisos. (roCe en&undó la pistola. (ronos. un emperador azteca ! el mismísimo dios del vino. #l terreno no descendía. me a$aché ! rasqué la tierra con el borde de la pala. 1etrás de mí. manteniéndonos pe$adas a la pared como lo habíamos hecho en la cámara exterior. una mezcla hedionda e intensa que anuncia la presencia de carne en descomposición. "ocos minutos más tarde la pala chocó con al$o blando ! de color azul claro. una corriente de aire &río ! &étido sur$ió del interior. ampliando la abertura. aumentadas por la actividad de los insectos. 5nocencio 555. La luz de su linterna abandonó la pared ! en&ocó la nada. (roCe superó el escollo del mismo modo que había hecho con el anterior. +n papa. F#sto es todo. (ontinué cavando hasta encontrar un pie marrón ! reseco que &ormaba un án$ulo de noventa $rados en el tobillo. :o reconocí a nin$uno que &i$urase en el diario de *ec=ho&&. . 'l i$ual que en el t-nel. )ambién se puede retrasar mediante sustancias químicas. la cámara contenía numerosos nichos. similar a la que daba acceso al t-nel. "antalones LeviQs alrededor de una pierna cadavérica. >iramos en la esquina del t-nel ! continuamos nuestro lento avance moviendo las linternas de un lado a otro. Moctezuma.. al$unos venenos pueden endulzarlo con un aroma de pera o de almendra o de ajo se$-n los casos. "ero la esencia es incon&undible.aCne! %eane. F. )iestes. F2Gué3 "*% . le di mi linterna a (roCe ! saqué una pala ple$able de la mochila. #xtraños compañeros de cama. Me quedé inmóvil. en la distancia. #ntramos ! nos diri$imos a la izquierda. F2Guién es . La voz de (roCe hizo que mi mano saltase..KATHY REICHS INFORME BRENNAN le!endo en voz alta mientras continuábamos avanzando.. revelando un límite claro entre la tierra recién removida ! el suelo duro.. F"arecen unos téjanos. #l olor a putre&acción aumentaba a medida que iba retirando paletadas de tierra. ató el sombrero al cinturón ! diri$ió la luz de ambas linternas hacia la zona de tierra delante de mí. ! ase$urada con el mismo sistema de cadena ! candado. 'po!é la mano izquierda en la pared de piedra. 'hora los haces de luz de ambas linternas iluminaron la tierra a nuestros pies. #l olor a putre&acción puede verse alterado por la &orma de la muerte. pude oír los &uriosos ladridos de %o!d. (hristie oQ the (lee=.in decir nada. (roCe la vio al mismo tiempo. "or el sonido del aire deduje que habíamos entrado en al$una especie de cámara. ' un metro de la entrada la luz de mi linterna descubrió una irre$ularidad en el suelo. otros sin puerta. #xtendió un brazo ! me co$ió por el pecho. #n una situación directamente opuesta a nuestro punto de entrada encontramos una puerta de madera.aCne! %eane3 Fpre$unté. . Los ojos de (roCe brillaban en la oscuridad ! su piel tenía un color ambarino bajo la pálida luz amarilla de las linternas. FGue me cuel$uen si lo. #stábamos circundando la pared del perímetro. #n&ocamos nuestras linternas sobre un trozo de tierra oscura ! $ruesa.e$uí la tela desteñida. (uando la puerta se abrió hacia adentro. al$unos con barrotes.

>eor$e 'dair. la sheri&& ! !o nos diri$imos a %r!son (it! ! sacamos a %!ron McMahon del salón de 0i$h id$e 0ouse donde estaba viendo un partido de &-tbol americano por televisión. una len$ua hinchada ! apretada contra el plástico como si &uese una san$uijuela $i$ante. . ' mí me correspondió llamar a Lar=e )!rell. 'l pasar de la mano de (roCe a la mía. debido a la estrecha proximidad de una reserva ! de un parque nacionales al lu$ar de los hechos. (roCe vaciló un momento ! lue$o me si$uió.KATHY REICHS INFORME BRENNAN FUste no es un pasajero del avión. Lue$o doblé la hoja. ras$ué el plástico con la punta del cuchillo. :o continuaremos hasta que no dispon$a de una orden. #staba envuelto en cortinas de baño. pude discernir los detalles de la mitad superior. Me levanté ! quité la tierra de la pala $olpeando la hoja contra la pared.an %las. 0abíamos encontrado al pescador desaparecido con problemas de $ar$anta. (onteniendo el aliento. #sta vez propuse un camino di&erente. La víctima que !acía en ese a$ujero merecía que su historia &uese contada ante un tribunal. Las letras $rabadas &ormaban un halo alrededor de la cabeza. . p-rpura e in&lamado. que el a$ente especial del ?%5 llevó directamente a un juez &ederal en 'sheville.e había emitido una orden de re$istro basándose en la probabilidad de un asesinato ! en la posible implicación de tierras &ederales.entí que se me revolvía el estóma$o pero continué con mi tarea. #n la base de la pared había un bulto bastante $rande. #n menos de dos horas.untos preparamos una declaración jurada. me los puse ! $iré el bulto. . :o haría nada que pudiese comprometer un posible proceso. el haz de luz recorrió el nicho e iluminó al$o en el extremo más alejado. $uardé la pala en la mochila ! co$í mi linterna. F:o quiero estropear la escena del crimen. 'unque borrosos por las capas de plástico. (roCe se cubrió la boca con la mano. McMahon llamó a (roCe. los ojos lechosos ! a medio cerrar. (roCe estuvo de acuerdo.aqué un par de $uantes de la mochila. +na silueta masculina era claramente visible en una pequeña medalla de plata. . +n pendiente. :o discutí. . F*amonos. Erienté la linterna para poder leer el nombre. 'cerqué la linterna al descubrir un objeto ovalado en la base de la $ar$anta.aqué el cuchillo ! corté el plástico. Me diri$í hacia el punto donde había visto el destello. . F2Gué demonios es eso3 Fpre$unté. una transparente ! la otra azul transl-cida. ! atado con varios trozos de cuerda. "elo opaco. Labios a$rietados. #l siseo del $as al escapar de su encierro estuvo acompañado de una espantosa &etidez a descomposición. los brazos cruzados piadosamente en la $ar$anta. manos de un blanco &antasma$órico atadas por las muñecas. F1eberíamos pe$ar a su ma$istrado con todo lo que podamos encontrar. Me acerqué ! recorrí la super&icie con el haz de luz. una camisa roja a cuadros. tratando de atisbar en la oscuridad. "*& . 1espués de dejar a %obb! ! >eor$e para que prote$ieran el lu$ar. +n rostro. F:o.

e había activado un $enerador ! todas las luces de la casa estaban encendidas. F)empe. 'unque las palabras de Lar=e &ueron cordiales me di cuenta de que mi llamada le había intranquilizado. (uando lle$ué.í. F2Guieres personal3 F2Guién está a-n allí3 FMa$$ie ! . #l silencio &ue tan prolon$ado que pensé que se había cortado la comunicación. :o le puse las cosas &áciles. "asé los cuatro días si$uientes como si &uese una minera. 2Gué cono si$ni&icaba eso3 /o tenía otras cosas de qué preocuparme. F2"uedes llevarlo al depósito provisional3 F. por el ruido de &ondo. "ero se trata de cadáveres en mi estado. FGuiero que t.tan. (uando me diri$ía hacia la cocina. #l &orense escuchó mientras !o le explicaba la situación.outh 'ir. para bajar lue$o otra vez hasta el anochecer. subiendo al mediodía para tomar un bocadillo ! una taza de ca&é. La escena del crimen se había trans&ormado de la noche a la mañana.e lo dije.< de )rans. supuse que estaba mirando el mismo partido de &-tbol. F1e acuerdo. %obb! estaba cubriendo la repisa de la chimenea con polvo blanco. . . F)odo esto ha ido jodidamente lejos. 2Gué necesitas3 . Ma$$ie %urrou$hs ! . descendiendo al sótano al amanecer. Lue$o la línea quedó libre.e&e en (hapel 0ill. McMahon me $uiñó un ojo ! me deseó buena suerte.KATHY REICHS INFORME BRENNAN #ncontré al &orense en su casa !. 'mbos se habían $raduado en mi taller de recuperación de cuerpos en la universidad ! los dos eran excelentes en su trabajo. 'l día si$uiente me levanté al amanecer ! estaba en casa de 'rthur a las siete ! media. 1espués de examinar ! &oto$ra&iar el bulto con el cadáver que !o estaba se$ura de que correspondía a >eor$e 'dair. el tono de su voz había cambiado. +nos minutos más tarde acabé el relato. F2Lar=e3 (uando volvió a hablar. )omm! 'lbri$ht lle$ó a la casa en la mañana del día uno. :o perdí tiempo en aliviar su ansiedad o en disculparme por lo intempestivo de la hora. 0abían instalado otro $enerador ! numerosas lámparas para iluminar mi mundo subterráneo.tan ?r!ebur$ eran investi$adores &orenses de la E&icina del ?orense . enviados a %r!son (it! para procesar los datos relativos al accidente del vuelo . Lar=e... >eor$e estaba a!udando a McMahon a meter libros ! papeles en varias cajas de cartón. F1iles que estén preparados a las siete.. 'hora uno de los a!udantes de la sheri&& (roCe estaba de $uardia en la puerta cubierta de =udzu ! había otros en las puertas delantera ! trasera.te ha$as car$o de esto.e produjo otra lar$a pausa. de modo que no distin$uía la noche del día. 'lcancé a escuchar la voz de un locutor ! los $ritos de ánimo de la multitud. !o. FLo sé. "*' . F#sto no tiene nada que ver con el accidente del avión.

tan continuaría trabajando en el nicho. la cabeza ! las manos se habían esqueletizado hacía tiempo (uando los restos estuvieron completamente exhumados ! documentados.tan había dejado de tamizar la tierra para observar el estado del cráneo. 1iri$ía a mi equipo con objetividad pro&esional. el otro alrededor de la cabeza. 2"ero qué era esa pesadilla3 2(uántos otros cadáveres encontraríamos bajo tierra ! por qué se encontraban allí3 Ma$$ie ! !o estábamos cavando en la primera de las dos alteraciones que presentaba el t-nel cuando en la entrada apareció una &i$ura. Les expliqué a . La víctima había recibido un $olpe que le había destrozado el cráneo ! lue$o había sido arrojada a un a$ujero como el estiércol. convirtiendo la zona en una tela de araña de huesos &ra$mentados. un brazo doblado debajo del pecho. a-n quedaba bastante tejido blando. #ste cadáver había sido enterrado a pocos centímetros de la super&icie. 2Gué clase de monstruo era capaz de hacer al$o semejante3 Etro pensamiento atravesó mi &uria. Ma$$ie ! !o escudriñamos cada centímetro del suelo del sótano buscando objetos enterrados ! di&erencias en la densidad de la tierra. #ra mi peor pesadilla. la tranquilidad de mi voz ! mi expresión impasible contradecían mi corazón desbocado. )ambién noté &racturas concéntricas en la re$ión temporoparietal derecha del cráneo. #n el cedazo aparecieron dos dientes aislados. a medio camino entre nosotras ! la luz que "*( . (omo sucedía siempre. comenzamos su traslado. Ma$$ie ! !o comenzaríamos con las localizaciones del t-nel. . 1e los puntos sospechosos en la cámara principal sólo conse$uimos tierra estéril. /o solicitaría la colaboración del departamento del sheri&& para continuar con las &oto$ra&ías ! el tamizado de la tierra.í. mientras examinábamos cada partícula de tierra. Mientras . 'unque putre&acto. +nas $rietas lineales cubrían los lados de la hendidura central. . sus es&uerzos &ueron recompensados. Mientras Ma$$ie trabajaba en la mancha de descomposición en el interior de la pared del patio. .tan me a!udaba a &oto$ra&iar el suelo del sótano. 'unque el trabajo era aburrido. La víctima !acía boca abajo sobre una manta de lana $ris. después de haber excavado un cuadrado de tres metros a una pro&undidad de treinta centímetros alrededor ! debajo de la mancha en la pared desmoronada del patio de la casa. #ncontramos ocho localizaciones sospechosas. #l estado de descomposición era avanzado. #n los otros seis puntos encontramos huesos humanos.tan ! Ma$$ie cuál sería el procedimiento. 'l trans&erir el cadáver a una bolsa advertí que la pernera izquierda del pantalón estaba doblada ! la pierna estaba amputada debajo de la rodilla. dos en la cámara principal ! cuatro en un t-nel sin salida en la parte oeste de la cámara. Lue$o exhumamos la sepultura del nicho. lo que indicaba que la muerte era relativamente reciente. F ealmente al$uien se ensañó con este tío. F. los ór$anos se habían licuado.tan acababa de tamizar la tierra de la sepultura del nicho. dos en el nicho ori$inal. Ma$$ie se reunió con nosotros en el sótano el día dos.!lva. expusimos lentamente el cadáver ! re$istramos la posición del cuerpo ! el contorno de la tumba. ' -ltima hora de la tarde excavamos una zanja de experimentación en cada localización. 20abría debajo otras víctimas más anti$uas3 2#n otros nichos3 Mantuve los ojos ! la mente bien abiertos.KATHY REICHS INFORME BRENNAN envió el cuerpo al 0ospital e$ional 0arris en . la ira crecía en mi interior.

pero no lo son. todos tenían los miembros &lexionados. F2Lo harás3 F"or supuesto. "*) . F"ensé que te $ustaría saber que han identi&icado al -ltimo de los pasajeros de )rans.. F0e intentado llamarte al móvil. F#spero tu in&orme. F. / uno de los estudiantes. F2Guién es el pasajero sustituto3 F#l cabrón con menos suerte del universo.KATHY REICHS INFORME BRENNAN brillaba en la cámara principal. F2)ienes todo bajo control3 F#so parece. F2"etricelli ! los estudiantes en los asientos . pero no querrán destinar su sala de autopsias a esta investi$ación. dos cuerpos descompuestos ! dos esqueletos. Erdenaré que todo el material sea trans&erido al depósito provisional ! que esa instalación se manten$a operativa todo el tiempo que consideres necesario. F2"or qué no se presentó antes3 F#staba en medio de la selva ! completamente incomunicado. no se enteró del accidente hasta que no re$resó a . Lar=e )!rell se diri$ió hacia mí.ólo uno3 F0ace dos días el joven que debía ocupar el asiento . FLa prensa me obli$ó a desconectarlo.í. con pasos decididos ! el porte er$uido. F2. F)omm! envió los dos cadáveres descompuestos al hospital 0arris. F2:o estaba en el avión3 F(uando se encontraba en la sala de espera un tío le o&reció mil pavos por su tarjeta de embarque. F2(uál es el recuento3 F0asta ahora. Me levanté pero no le saludé.outh 'ir. +n paso ! lo supe. .' ! %3 F"etricelli. F"arecen sepulturas prehistóricas. sí. :o dije nada. F).lo sabrías. Lue$o estuvo dudando un par de días antes de llamar a casa porque sabía que la &iesta había acabado por echar el semestre por la borda. F)en$o una bonita cali$ra&ía. F.. 0a! presencia de huesos en al menos otras cuatro localizaciones. . :o alcanzaba a distin$uir la silueta ! me pre$unté si un miembro del equipo de transporte venía a pre$untarnos al$una cosa.% llamó a su padre desde (osta ica.í. :o insistió con esa tema.osé.an .u mirada volvió a &ijarse en mí.u mirada se desvió de mi rostro a los &osos donde Ma$$ie ! !o estábamos desenterrando esqueletos.

%. pero he actuado injustamente conti$o. mientras que los periodistas se amontonaban en la parte trasera. F+n empleado de la compañía aérea recuerda haberle dicho a este tío que lle$aba en el -ltimo momento que su bolsa de lona era demasiado $rande para llevarla en la cabina ! tendría que &acturarla. . Le entre$ué el diario de la señora *ec=ho&& ! le expliqué mis notas ! teorías durante las pausas para almorzar. Elvidé las extrañas cuevas ! cámaras subterráneas en las que estaba trabajando. 'l día si$uiente supimos quién había volado en pedazos el avión de )rans. 1e las que te pones en la boca ! &umas. Elvidé los nombres $rabados en la piedra. McMahon me traía in&ormación de las operaciones que se realizaban arriba. F2Gué ha! de los detectores de humo3 2Los detectores de incendio3 F:o ha! detectores en el compartimento del equipaje. Le encontramos a través de una huella dactilar del pul$ar. :uevamente me pre$unté qué quería decir. 2Las decisiones imprudentes de quién3 2Mías3 21e él3 21e al$una otra persona3 Las si$uientes cuarenta ! ocho horas transcurrieron con rascadores ! pinceles ! huesos humanos. McMahon ! !o estábamos sentados en unas sillas ple$ables de una sala de reuniones en la central del :). Lar=e )!rell estaba sentado al &inal de nuestra &ila.abía que estaba escuchando.ac=son estaba haciendo una declaración ! pro!ectaba diapositivas en una "** . .outh 'ir. !an me traía ca&é ! donuts ! noticias del accidente aéreo. Me miró durante un momento que pareció interminable. 0a habido muchas presiones. se marchó. el ritmo de su rascador se alteró perceptiblemente.o! un hombre justo. Capít !o #) F+na pipa. '$uanté su mirada. pero es necesario que hablemos. McMahon asintió. 1icen que se dejó una pipa encendida en uno de los bolsillos de la chaqueta. Mi equipo cavaba ! re$istraba los hallaz$os mientras los a!udantes de (roCe sacaban la tierra ! la tamizaban. Elvidé las extrava$antes caricaturas que nos observaban en silencio desde las paredes ! los techos. )empe. FUste no es el lu$ar.KATHY REICHS INFORME BRENNAN #speré. se quitó la cazadora ! la metió en la bolsa antes de entre$ársela al encar$ado del equipaje. F1enuncias. FMi voz denotaba mi incredulidad. F5ncluso la $ente sensata toma decisiones imprudentes. 'unque Ma$$ie continuaba con los ojos &ijos en el suelo. el -ltimo de ellos en 0alloCeen. F+n contable de %uc=head. F#n una maleta que había sido re$istrada. #n total. !an. La tensión entre nosotros era evidente. La parte delantera de la sala estaba ocupada por personal de los equipos de respuesta e investi$ación. Ma$nus . recuperamos ocho cuerpos. #l tío estaba sudado ! distraído. 1espués de decir eso.

pero el comunicado de prensa explica cómo la prueba de la combustión lenta de ropas dobladas en el interior de una maleta no puede ser explicada por nada que ha!a sucedido después de una explosión en vuelo. los &ra$mentos de tabaco ! cenizas encendidos ca!eron del hornillo de la pipa ! propa$aron la combustión incandescente al resto de los tejidos de la bolsa. FLo repetiré. . #l señor Lindenbaum se quitó entonces una cazadora de punto. FLa bolsa del señor Lindenbaum ! su contenido.KATHY REICHS INFORME BRENNAN pantalla que col$aba a sus espaldas.artore. Más imá$enes de lona ! ropa quemadas. (uando accedía a una zona de no &umadores tenía la costumbre de meter la pipa en un bolsillo para volver a encenderla después. #ntonces colocó una etiqueta en la bolsa ! le dijo a Lindenbaum que la dejase en la cinta ! que un mozo de equipaje se encar$aría de llevarla al avión..outh 'ir.. "ulsó otras teclas ! el recibo &ue reemplazado por varias tomas de una bolsa de lona chamuscada. #l a$ente . el pasajero 9alter Lindenbaum se presentó ante . . F#n el interior del compartimento de car$a. de todos los arte&actos recuperados del accidente Fen&atizó estas palabras con una dura mirada a todos los asistentesF presentan si$nos de quemaduras $eométricas simétricas con una ma!or combustión interna que externa. ! solamente estos objetos. +n creciente murmullo se extendió por la parte trasera de la sala. para embarcar en el vuelo . temía haber perdido su plaza en el avión por haber lle$ado tarde. aproximadamente a las doce menos cuarto de la mañana. #++ .< de )rans. F#l vuelo . :o entraré en detalles ahora. desdoblada ! vuelta a doblar. )odas las pruebas apuntan a la presencia de una pipa encendida en el bolsillo de la chaqueta de Lindenbaum cuando ésta entró en el compartimento de car$a del avión. Lo explicaré paso a paso ! responderé a sus pre$untas cuando ha!a terminado.<.ames . . #n ese orden. D#H señor Lindenbaum llevaba dos bolsas. #stas pruebas de quemaduras $eométricas no han sido halladas en nin$-n otro elemento recuperado de entre los restos del accidente. la despresurización del aparato ! su estallido en el aire.ac=son pulsó las teclas de un ordenador portátil ! pro!ectó un esquema de la cabina de pasajeros. . una explosión.artore acababa de hacer la -ltima llamada para embarcar ! declaró que el señor Lindenbaum estaba extremadamente a$itado. una pequeña ! una bolsa de lona más $rande.ac=son mostró un recibo de tarjeta de crédito. la metió en la bolsa ! embarcó. $enerando lo que llamamos un punto de i$nición. empleado de la compañía aérea )rans. F#l extracto de la tarjeta de crédito del señor Lindenbaum re&leja la compra de una botella de un litro de ron 1emerara la tarde anterior al vuelo. F#l cuatro de octubre. FLas entrevistas mantenidas con miembros de su &amilia han revelado que 9alter Lindenbaum era &umador de pipa.artore le in&ormó de que en el compartimento superior destinado al equipaje de mano no había espacio para la bolsa de lona ! que era demasiado $rande para colocarla debajo del asiento.ac=son les i$noró al tiempo que pro!ectaba unas imá$enes adicionales de ropa quemada.outh 'ir &ue derribado por una imprevisible coincidencia de hechos que provocaron un incendio. Mostró los si$nos con su puntero láser. Los periodistas alzaron la mano ! $ritaron varias pre$untas.

visible en la decoloración localizada. es claramente reconocible en la tubería de combustible en el punto del &allo debido a la exposición al calor. La niebla se disipó lentamente. especialmente teniendo en cuenta que el análisis &orense también disponía como re&erencia de hebras de tabaco sin quemar en el hornillo de la pipa. F#l compartimiento del equipaje está presurizado i$ual que la cabina de pasajeros. FLa botella de ron del señor Lindenbaum. que pueden verse en esta ima$en. #n la parte superior de la pantalla el tiempo transcurría marcando los se$undos. +na ima$en ampliada de una del$ada &ractura llenó la pantalla. desde los depósitos de las alas hasta los motores montados a popa del aparato. el humo se extendió a una temperatura que coincide con la producida por la combustión localizada. F0umo. la pantalla quedó en blanco ! lue$o se llenó con una animación de un ?6H88 en vuelo. #n la botella se identi&icaron positivamente restos de humo de tabaco.ac=son pulsó varias teclas. a salmón. las tuberías del combustible corren por debajo del suelo de la cabina. Las partículas &ormaron una niebla &ina ! transparente. encima de los compartimentos de car$a. La botella quedó intacta ! el humo se depositó sobre ella. Los productos de la descomposición presentes en el humo coinciden con el punto de ori$en tal como lo esto! describiendo. inmediatamente debajo de los asientos . una temperatura más caliente que la botella ! su contenido. FLa de$radación de calor localizado. F#n el ?o==er6H88. F#l calor desprendido por la combustión incandescente de la bolsa de lona del señor Lindenbaum a$ravó el estado de la $rieta. acercó un primer plano de una tubería de combustible ! lue$o concentró la ima$en en una junta. +na secuencia de la primera i$nición.W' ! . F:uestro equipo de estructuras ha encontrado pruebas de una $rieta en una junta de la tubería de combustible a su paso a través del mampaco de separación situado en la parte trasera del compartimento del equipaje. lo que si$ni&ica que se alimenta de aire que contiene una correcta proporción de oxí$eno. #stos depósitos. eso hizo que cantidades diminutas de combustible vaporizado pasaran de la tubería a la cabina de car$a. )razó el recorrido con el puntero. Mostró a los presentes un trozo de metal sucio ! descolorido. 'hora pasaré a la simulación. #l rojo comenzó a colorear los extremos del equipaje de #+" . mientras sentía un nudo en la boca del estóma$o. 1e la bolsa comenzaron a escapar pequeñas motas azul claro. 1entro de la bolsa de lona. esta $rieta &ue producida por una junta de&ectuosa que actuó a modo de elevador de la tensión. FLa combustión incandescente en la bolsa Fdecía . . *i cómo su color pasaba de rosa. . La bolsa de lona de Lindenbaum podía verse en una zona elevada en la parte trasera izquierda del compartimento de equipaje. con un contenido poco compacto. E sea que ha! un montón de aire caliente dando vueltas por ese lu$ar.KATHY REICHS INFORME BRENNAN La si$uiente ima$en mostró &ra$mentos de cristal enne$recidos por el humo.ac=son cambió la ima$en por otra que mostraba un esquema del avión.W%. han sido analizados por los técnicos de nuestro laboratorio. entre otros vesti$ios. (on toda probabilidad.ac=sonF. a rojo. que no participaron en el proceso de combustión.

F'unque contenido al principio. (uando el combustible comenzó a disiparse &uera de la tubería presurizada. #scuché un sollozo... (uando el combustible se expandió en estado vaporoso comenzó a descender. #n una de las tuberías de combustible que corría a lo lar$o del mamparo interno del compartimento del equipaje aparecieron diminutos puntos ne$ros. mientras los puntos se multiplicaban ! descendían lentamente. F?orro del &uselaje de popa. el combustible vaporizado atravesó unos cables eléctricos ! produjo una terrible explosión. F. "asaron los se$undos.KATHY REICHS INFORME BRENNAN Lindenbaum. 20abía percibido el olor3 2*isto el humo3 1el equipaje de Lindenbaum se desprendió un relámpa$o rojo ! un ori&icio dentado apareció en la parte posterior del compartimento del equipaje. F2"or qué no había más detec. ?renos de velocidad. el humo &inalmente se expandió desde la bolsa. . +na tos. F#l humo se &iltró a la cabina a través del sistema de ventilación. #sta explosión puede oírse claramente en la $rabación de la cabina de los pilotos. . #n la sala reinaba un silencio sepulcral.eñor . ecordé lo que había dicho !an acerca de las -ltimas palabras de los pilotos ! sentí la misma impotencia que él había descrito.ac=son señaló a una mujer que llevaba $a&as estilo %udd! 0oll!. Lue$o la sala pareció estallar.eñor .e dieron cuenta de que iban a morir3 FLa explosión inicial partió del compartimento del equipaje presurizado al &uselaje in&erior sin presurizar. o quizá sólo un pro&undo suspiro. F#l circuito dejó de &uncionar. lle$ó al exterior a través de la válvula de presurización. #n ese punto más combustible escapó de la tubería ! las llamas invadieron la cabina de car$a.... F esponderé a las pre$untas de una en una. &inalmente. #l calor se pro!ectó hacia el exterior ! entonces se comenzó a desarrollar una combustión ardiente laminar &uera de la bolsa de lona que incendió los equipajes situados a ambos lados ! produjo una densa columna de humo. F2(uánto tiempo.ac=son.ac=son identi&icó los objetos a medida que se separaban ! caían a tierra. el avión se precipitaba de morro hacia tierra. #+# . . la cantidad era tan ín&ima que se vaporizó mezclándose con el aire.. FLa presión del aire se desplazó lue$o a través de la cola vertical ! a&ectó a los timones de pro&undidad ! al estabilizador horizontal. #n ese punto se hubiese producido un &uerte olor que habría sido detectado &ácilmente. !a que los vapores de combustible son más pesados que el aire. #n la animación.ac=. F. #n la cabina de pasajeros aparecieron unos vesti$ios azules. F' continuación se inició la secuencia de la se$unda i$nición. la cabina de pasajeros a-n intacta.ac=son pulsó una tecla ! la pantalla quedó en blanco... :adie parecía respirar o moverse. hipnotizada. Miré. cale&acción ! aire acondicionado !. ! la presión del aire comenzó a arrancar partes del avión. "ensé en . F*einte minutos ! veinti-n se$undos después de que el avión despe$ara. o quedaban suspendidos en el ambiente. 20abían sentido el impacto3 2Eído la explosión3 2.ean %ertrand. "ensé en los pasajeros.

KATHY REICHS INFORME BRENNAN F2(uánto tiempo tardó en aumentar la temperatura en la bolsa de lona hasta alcanzar el punto de i$nición3 F"ermítanme que les aclare una cosa. como el caso de las brasas. ! no &ue el caso. F2(uan rápidamente3 F)al vez unos noventa se$undos. #n un pequeño volumen como es el interior de un compartimento de equipaje. F2Los pasajeros pudieron darse cuenta de lo que estaba sucediendo3 FLos que se encontraban sentados en una zona próxima al punto de i$nición debieron sentir el impacto.í. F2Las marcas de &ati$a del metal también perduraron3 F"ara &undir el acero se necesitan temperaturas de <O8 [( o más elevadas. ' menos que la botella estuviese sometida a un &ue$o mu! intenso ! sostenido. F(on tanto humo. :o es su&iciente para alterar una botella de vidrio que conten$a un líquido. #l dedo se movió.W8 [(.í. #n breve el doctor )!rell hará una declaración. Las marcas típicas que señalan la &ati$a del metal $eneralmente superan un &ue$o de la intensidad que esto! describiendo. F2(ómo es posible que ha!a habido una &u$a de combustible3 'l$uien $ritó la pre$unta desde el &ondo de la sala.e han encontrado rastros de humo o $ases tóxicos en las víctimas del accidente3 F. F2Los pasajeros estuvieron conscientes todo el tiempo3 F#l tipo de combustión que acabo de describir puede producir $ases nocivos que a&ectan rápidamente a las personas. F2/ los depósitos de humo permanecerían en la botella3 F.í. )odos los demás se$uramente o!eron la explosión. F2. #stamos hablando de incandescencia. #+$ . .u dedo encontró a otro periodista. un tipo de combustión incandescente que se ori$ina cuando el escaso oxí$eno disponible entra en contacto directo con un sólido. 2cómo puede estar se$uro acerca de la &uente de los depósitos en la botella de ron3 #l que había pre$untado parecía tener dieciséis años. :o se trata de una combustión ardiente. la temperatura de un ci$arrillo o una pipa encendidos. la incandescencia puede alcanzar entre los 788 ! 7O8 [(. . F2Gué me dice del humo3 F#l humo debió extenderse a la cabina de los pasajeros a través del sistema de cale&acción ! aire acondicionado. la incandescencia podría establecerse rápidamente ! mantenerse aproximadamente entre los HN8 ! los . al contrario de lo que sucedió en el interior del equipaje. Los depósitos encontrados en la botella eran los residuos de la combustión de ese tabaco.eñaló a un periodista del (harlotte Ebserver. F2(ómo pudo sobrevivir la botella de ron al &ue$o dentro de la bolsa3 F#s sencillo. F2"odrían haber alcanzado esos $ases el compartimento de los pasajeros3 F. #n el otro extremo del espectro de temperatura.e recuperaron &ra$mentos de la pipa de Lindenbaum ! se realizaron estudios de re&erencia empleando hebras de tabaco sin quemar adheridas al interior del hornillo. F.

F2:os está diciendo que el &ue$o inicial no provocó directamente la explosión3 F'sí es. (roCe se sentó en la silla que había al otro lado del escritorio. . Mientras me cambiaba la chaqueta por una bata de laboratorio. el impacto del &ue$o sólo a&ectó a un se$mento de la tubería de combustible. pero verá. abrió el estuche de cuero ! sacó varias carpetas. alterando sutilmente su &orma alrededor del rostro. Etra mano. #n cuatro mesas había cajas de cartón cerradas. del . (uando la electricidad produce una explosión. (uando lle$ué (roCe !a estaba allí.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F(uando se produjo el incendio en la cabina de car$a. #n el mismo se$mento de la tubería de combustible se han podido identi&icar daños provocados por esa descar$a eléctrica a tierra. Etro periodista se puso de pie.aludé a los miembros de mi equipo ! me diri$í rápidamente al espacio que utilizaba como o&icina. #l cielo estaba $ris ! un viento &río soplaba a través del des&iladero. F+n &allo eléctrico. F(avett no hizo nada por disimular su escepticismoF. la ener$ía eléctrica no se pierde.tan ! Ma$$ie estaban trabajando en mesas de autopsia. )odo había sido un trá$ico error. #n el aparcamiento sólo quedaban las máquinas reemplazadas por la compañía ! los vehículos de mis a!udantes. Me reuní con ella ! juntas entramos en lo que ahora era un depósito provisional di&erente. +n daño de esa naturaleza puede verse normalmente en elementos de cobre ! casi nunca en piezas de acero.ac=son cedió la palabra a un periodista que se parecía a 1ic= (avett H< ! hablaba como él. los $ases a-n no se han mezclado su&icientemente con el aire a una distancia tan corta del &oco de emisión. F:o puedo creer que el &ue$o ori$inado en la bolsa de lona no ha!a provocado la explosión. la explosión es terrible.u pre$unta tiene sentido. #so &ue lo que pensamos al principio. Las rachas ju$aban con el ala del sombrero. (N. +n a!udante del sheri&& estaba de $uardia en la entrada. 18 7onocido presentador de la televisi&n estadounidense de los años setenta. Me marché de la sala sintiéndome atontada. 5ncluso se trajeron expertos de &uera. reco$ió un pequeño estuche de cuero ! esperó. ordenaban $rupos de huesos donde hasta hacía poco habían !acido las víctimas del desastre aéreo. bajó del coche patrulla. Miré mi reloj. pero cuando lo hace. #sto arrancó la pared de la tubería o indujo una tensión que abrió mu! levemente la pequeña $rieta. Me esperaban otras víctimas cu!as muertes no habían sido consecuencia de un simple descuido. Usa es la secuencia de la se$unda i$nición. . F20asta dónde puede estar se$uro de eso3 F"uedo estar razonablemente se$uro. F2Gué causó la explosión3 Finsistió. . 'l verme. debe ir a tierra. 2:o habría sido eso lo normal3 F. F2#l análisis &ue realizado por especialistas en incendios ! explosiones3 F'sí es. (roCe me estaría esperando. Echenta ! ocho personas habían perdido la vida porque un hombre estaba preocupado por la posibilidad de perder su plaza en el avión. Los camiones &ri$orí&icos habían abandonado los terrenos del 1epartamento de %omberos de 'lar=a. Los $ases deben mezclarse antes de que se pueda producir la i$nición.! #+% .

(uando se marchó pasé al$unos minutos examinando las carpetas que me había dejado. ! tanto su desaparición como su muerte #+& . F21entadura3 Fpre$unté. 2. FEdell es el -nico parlamentario del ochenta ! seis. F2Gué me dice de los otros3 .alió de su casa para acudir al trabajo en una tienda de comestibles en la autopista M7.u hija la llamaba o la visitaba todos los sábados.abe que al cadáver de la sepultura del primer nicho le &altaba el pie izquierdo3 F'lbri$ht me llamó. #dna. . blanca. F%ien hecho. :unca volvieron a verla.upusieron que se perdió ! murió a la intemperie. F. )!rell me prometió que las enviaría en se$uida. la simetría &acial resultaba evidente. F1udo de que 1eaver se encuentre entre las víctimas. :unca lle$ó allí.abía cuál sería su respuesta incluso cuando estaba &ormulando la pre$unta. F"ausaF.í. "ero encontramos dos en mil novecientos setenta ! dos. )odos los parlamentarios &ueron investi$ados. F. F#l doctor 9elch no parecía ser el tío más listo del mundo. +na semana a&&ert! abandonó su casa. . blanca. F'quí está todo lo que he conse$uido encontrar. #sta tarde le haré una visita en Lauada para ver qué es lo que tiene. 2'l$una noticia de )omm! 'lbri$ht3 FLa identi&icación de >eor$e 'dair es positiva Fcon&irmó (roCe. F. 0an pasado más de cincuenta años en los casos de 'dams ! ?arrell ! más de cuarenta en el caso de )ramper. . F2#s el cultivador de manzanas3 Fpre$unté.e levantóF. FLa hija de . FMuchos dentistas no conservan los archivos después de diez años.ane ?arrell en la que o&recía un relato de los -ltimos días de #dna ! una detallada descripción &ísica de su madre. FMar! ?rancis a&&ert!. diecinueve años. 20a comprobado las otras &echas3 FLa &amilia de 'lbert Edell me dio el nombre de su dentista.andra . ochenta ! un años.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F:ada en mil novecientos setenta ! nueve.arah #llen 1eaver. 0emos conse$uido una muestra de san$re de su hermana. 0abía &oto$ra&ías de (harlie 9a!ne )ramper. . 'brió la primera carpeta. F'lbri$ht me pidió que cortase al$unas muestras de huesos. F2(uántas veces hemos oído esas mismas palabras3 "asó a la si$uiente carpeta. 'unque la ima$en era borrosa. La que correspondía a )uc=er 'dams sólo contenía los recortes de prensa que !a había leído. *ivía sola en 1illsboro.acó otras tres carpetas del sobre de cuero ! las dejó sobre mi escritorio.andra describía el rostro de su madre como BasimétricoD.eremiah Mitchell cre!ó reconocer al$unas de sus ropas. #l archivo de #dna ?arrell era un poco mejor e incluía notas manuscritas tomadas en la época de su desaparición. (uando era joven #dna se había caído de un caballo ! . F(on los otros será más complicado. Le haré saber lo que averi$Ve con ese dentista. (o$í una &oto en blanco ! ne$ro con los bordes ondulados. 0abía una declaración hecha por .

Cain ! condados vecinosI HN7W.alvo por una altura estimada de más de un metro ochenta. #l esqueleto n-mero dos correspondía a un hombre blanco ma!or. ' continuación examiné los esqueletos que habíamos encontrado en el nicho junto a los de Mitchell ! 'dair. borde nasal uni&orme ! pro!ección anterior de la parte in&erior del rostro indicaban que el hombre era ne$ro. #so mismo con&irmó el pro$rama ?ordisc . tercera. en&ermedades pasadas. 0ora tras hora clasi&icaba ! ordenaba huesos. 'lbert Edell3 #l esqueleto n-mero uno pertenecía a una mujer blanca ma!or con una artritis avanzada ! Auonset es la marca de f. el más deteriorado de los esqueletos.KATHY REICHS INFORME BRENNAN habían salido en numerosos artículos de los periódicos. 2(harlie 9a!ne )ramper3 #l n-mero seis. )uc=er 'damsL HN7N. #ncontré primero a #dna ?arrell. #l daño causado por los animales era mu! $rande.8. +n cráneo redondo. "ara cada esqueleto elaboré un per&il lo más completo posible trabajando a partir de restos que carecían de tejidos vivos. +n cráneo alar$ado ! estrecho. Los ras$os de las pelvis me indicaron que el individuo era masculino ! ma!or. #l esqueleto n-mero cinco estaba incompleto. cuarta ! quinta costillas ! peroné derecho. %asándome en el diario de *ec=ho&& estaba convencida de que tenía una población restrin$ida porque las &echas introducidas en las listas coincidían exactamente con las &echas en las que habían desaparecido todos aquellos ancianos del condado de . . numeraban. en cuanto a in&ormación escrita el material era escaso. sus huesos no presentaban marcas especí&icas. clasi&icaban. determinaba sexo ! raza. &altaban partes de la caja torácica. brazos ! pantorrillas. construida con planchas corrugadas. comenzamos con las cuatro sepulturas encontradas en el t-nel. !o estudiaba los huesos. #n cierto sentido era como procesar un accidente. #l análisis estadístico situaba el cráneo sin duda en el campo mon$oloide. 'lbert Edell. Los cambios provocados por la artritis en los huesos del hombro ! el brazo derechos su$erían una repetida extensión de la mano por encima de la cabeza. 2)uc=er 'dams3 #l esqueleto n-mero tres correspondía a un hombre ma!or con &racturas soldadas en nariz. #dna ?arrellL HNON.! 19 #+' . puente nasal tipo cabaña GuonsetHN. 'parte de eso. (on la convicción de que ellos habían sido los primeros. calculaba edad ! altura. viviendo con los muertos desde el alba hasta el anochecer. %uscaba indicios de anti$uas lesiones.brica de una cabaña prefabricada de techo semicil)ndrico . Mientras . 2 ecolección de manzanas3 %asándome en el estado de conservación supuse que este individuo había &allecido en una &echa más reciente que aquellos enterrados en las sepulturas del t-nel.ospechaba que se trataba de la víctima de HNMN.tan ! Ma$$ie limpiaban. pómulos marcados ! los dientes delanteros excavados su$erían antepasados americanos nativos. &oto$ra&iaban ! sacaban placas de ra!os R. 2#l cultivador de manzanas. #l esqueleto n-mero cuatro correspondía a una mujer ma!or cu!os pómulo ! maxilar in&erior derechos estaban notablemente desviados de la línea media a causa de unas &racturas que se soldaron sin una intervención médica adecuada. . donde los nombres se conocen $racias a la lista de pasajeros. peculiaridades con$énitas o movimientos repetitivos. maxilares.. Los días si$uientes &ueron como el primero que había pasado en el 1epartamento de %omberos de 'lar=a. (N. (harlie 9a!ne )ramperL HN<S. del . era el de un hombre caucásico ma!or que carecía de dientes en el momento de la muerte.

#l hioides es un hueso pequeño. Luc! (roCe a!udó encontrando los in&ormes dentales de Edell. que se encuentra en$astado en el tejido blando del cuello. 2#ntonces por qué3 2/ por qué sólo los &emorales derechos3 2#ran sólo los &emorales derechos3 #staba a punto de iniciar un nuevo examen de cada uno de los huesos cuando 'ndreC !an irrumpió en la sala. eco$í los &émures de todos los esqueletos ! llevé los huesos al microscopio de disección. F2'dair3 F:o. "ero ha! evidencias de hemorra$ia petequial. Lesiones que me resultaban desconcertantes. F20as encontrado más &racturas del hioides3 F(inco de seis. su distribución era la misma de una víctima a otra. la mujer que vivía en 1illsboro ! cu!a hija había encontrado la casa de su madre desierta en HNM.3 #l sábado.KATHY REICHS INFORME BRENNAN sólo siete piezas dentales. detrás ! abajo del maxilar in&erior. le aplastaron la cabeza. pero sólo en casos de desmembramiento. "ero debió de&enderse como un jabato. Las petequias son diminutos coá$ulos de san$re que aparecen como puntos en los ojos ! la $ar$anta. 0abía visto otras lesiones en los esqueletos. Lesiones de las que no hablaría hasta no disponer de más datos. F2Guién demonios querría estran$ular a unos viejos3 :o contesté. en &orma de herradura. +n metro ochenta ! cinco. estaba se$ura de que había conse$uido emparejar los huesos con sus nombres apropiados. Ma$$ie. #ra real. me acerqué al esqueleto de la sepultura cuatro. #n las personas ma!ores. (uando volví a en&ocar los huesos comprobé que las &inas ranuras cristalizaban en $rietas de bordes a&ilados. 2Mar! ?rancis a&&ert!. el borde ru$oso donde se insertan los m-sculos en la parte posterior del hueso. cu!os huesos son a menudo &rá$iles ! quebradizos. esos individuos habían sido enterrados completos. . Etros cortes marcaban el hueso horizontalmente. #xcepto en (harlie 9a!ne )ramper ! . 2"ero cómo era posible3 0abía visto muchos casos de marcas de cortes en los huesos. 'llí estaba. en &orma de * en el corte transversal. sorprendidos. por encima ! debajo de las super&icies de articulación.í. el reverendo Lu=e %oCman recordando la altura de )uc=er 'dams. / !o tenía una idea bastante buena sobre la &orma en que habían muerto todos ellos. . co$í los &émures ! los llevé a la lente de aumento. FMitchell también.eremiah Mitchell. (uando )omm! col$ó. 'unque el n-mero de marcas variaba.tan ! !o levantamos la vista. +nas muescas diminutas rodeaban cada tallo proximal derecho ! recorría toda la extensión de cada línea áspera. Marcas de cortes. Maniobré con el microscopio hasta conse$uir la máxima ampliación posible del material que estaba examinando. #l ori$en más com-n de esta &uerza compresora es la estran$ulación. F2Es habéis enterado de las -ltimas noticias3 #+( . ! son claros indicadores de as&ixia. )omm! 'lbri$ht me llamó cuando me estaba preparando para marcharme. (uando no pudieron estran$ularle. a -ltima hora de la tarde. el hioides se &ractura cuando se comprimen sus alas.

F/ los abuelos eran también caza no vedada. 'livio.e encar$a )!rell del caso3 F. F/ los asesinos utilizaban la casa de 'rthur para deshacerse de los cadáveres. #+) . F/ esta desaparición de ancianos se ha prolon$ado durante medio si$lo. F/ se trataba de al$una clase de $rupo en el que cada uno de sus miembros tenía un nombre en clave.o! un hombre libre. 2(ómo están las cosas aquí3 !an señaló las mesas de autopsia.í. F. F21ejó 1avenport al$una nota3 F:o han encontrado nin$una. F'brió los brazos F. La presión !a no estaría sobre mis hombros. 1arían lo que &uera por un poco de in&ormación. (ulpa. "recaución. #l reloj de la pared marcaba las ocho menos cuarto. .e ha enterado !a la prensa3 FEh. FLas desapariciones de esas personas no &ueron lo bastante &recuentes como para su$erir un patrón.KATHY REICHS INFORME BRENNAN Los tres sacudimos la cabeza. pero no sólo para deshacerse de ellos. F"ero el asunto es más reservado que los planes de $uerra de #stados +nidos. . 5ra. F2(ómo3 F+na bala en el cerebro. F2.onaba disparatado ! eso me puso nerviosa.í. sí. ! el hecho de que las víctimas &ueran ancianos contribu!ó a que no hubiese nin$una conmoción.uicidio3 FE un montaje. / cuando esto! nerviosa exa$ero. lue$o llevé a !an a mi despacho ! le hablé del diario de *ec=ho&&. F2. Les dije a . F"ar=er 1avenport &ue encontrado muerto hace unas tres horas. F2.í. Capít !o #* F2Muerto3 Las emociones estallaron dentro de mí. F. +no de sus a!udantes le encontró en su casa. F/ nadie se dio cuenta de lo que estaba pasando. F2#stás diciendo que un $rupo de ancianos &ueron asesinados al azar después de las muertes de eminentes ciudadanos3 !an lo intentó pero &ue incapaz de ocultar el escepticismo de su voz. +n hombre ha muerto ! piensas primero en ti misma. F2)ienes tiempo3 F#l accidente se produjo debido a un descuido ! a un &allo mecánico.tan ! Ma$$ie que podían irse a casa. FMás tiempo. "iedad. (onmoción.

La misma distribución. #so es trabajo de la policía. lechu$a ! tomate. co$í una bolsa de patatas &ritas ! un puñado de $alletas de chocolate ! &ui a cenar en compañía de %o!d. llené #+* . Mis tacones resonaron en el suelo cuando atravesé la sala en dirección al &re$adero. (uando me deslicé detrás del volante de mi coche. me hizo la -ltima pre$unta. a&&ert!. +na vez de re$reso a 0i$h id$e 0ouse. F2(ómo las de un cuchillo3 F+n objeto con una hoja mu! a&ilada. !an estaba junto al esqueleto que !o creía que pertenecía a 'lbert Edell. F#xcepto ese caballero. 1espués de haberle dado a %o!d el bocadillo. F2"or qué piensas eso3 F*en conmi$o. F2Gué son3 FMarcas de cortes. . F2Gué clase de mutante chi&lado sería capaz de secuestrar a personas ma!ores. las patatas ! las $alletas de chocolate. F/ piensas que todos ellos &ueron estran$ulados.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F)iene Fdije. (uando !an lo hubo estudiado. (uando re$resé. #l patrón era incon&undible.í. Más reproches. me preparé un bocadillo de jamón. :o lo sé. . lue$o volví al despacho para quitarme la bata del laboratorio ! ponerme la chaqueta. presentándole a los esqueletos ! especi&ícando detalles importantes en cada uno de ellos. !an me acompañó hasta el aparcamiento. Le llevé de una mesa a otra. añadí uno de los &émures de )uc=er 'dams. :o lo creo. . #l perro estaba cabreado. "ero pienso que las víctimas &ueron utilizadas en al$una especie de ritual. Más culpa. !an me observaba con el rostro imperturbable. sus cejas apenas si se movieron ! la len$ua permaneció &uera de mi vista. (ada hueso produjo un sonido hueco cuando volví a colocarlos sobre la super&icie de acero inoxidable. el cultivador de manzanas. F. Q F2"ero por qué3 F0abla con McMahon. Edell.ilencio. 'unque me deshice en disculpas por mi comportamiento ne$li$ente de las -ltimas semanas. Las mismas muescas. "or -ltimo le llevé al microscopio utilizado para el material de disección ! concentré la lente sobre el &émur derecho de #dna ?arrell. estran$ularlas ! ju$ar con sus cadáveres3 La respuesta lle$aría de una &uente completamente inesperada.eñalé al anciano ne$ro. F2#stás hablando de una secta3 F:o.í. F2Gué si$ni&ican3 F:o lo sé. FE sea que sabes quiénes son estas personas.

me metí en la cama ! permanecí despierta en la oscuridad. Le a$radecí su colaboración ! le di el n-mero del depósito. me resistía a creerlo.ecret. F'l$uien me dijo que estaba haciendo unas excavaciones en ese lu$ar. de %o!d ! de una &alda que había visto en uno de los catálo$os de *ictoria^s . 2"ero por qué3 . F2#stás haciendo al$-n trabajo de arqueolo$ía3 F#s al$o más divertido que mi trabajo habitual Fdije evasivamente. #"+ . (onsiderando la modalidad de entre$a sospeché que el remitente era McMahon. Etra llamada tele&ónica. tomando &otos con una "olaroid de todo aquello que me resultaba sospechoso. (olorado. 1espués de cenar. Lue$o no sentí absolutamente nada más hasta que el sol comenzó a calentarme la cara a las siete de la mañana. una carrera de ocho =ilómetros.cience ! 'merican 'ntiquit!. Me pedía que pasara por el cuartel $eneral del ?%5 al día si$uiente. F2Gué anti$Vedad tiene el material3 F:o mucha. +n s-bita sinapsis. Miré la hoja que temblaba li$eramente en mis manos. 1ios bendito. tomé un baño caliente ! llamé a un cole$a en la +niversidad de (arolina del :orte6(hapel 0ill. ' continuación describí las extrañas muescas ! estrías sin revelar la naturaleza de las víctimas.im estaban en el &ax cuando lle$ué al depósito. 0icimos planes para viajar a la pla!a el 1ía de 'cción de >racias. otro &ax. 'unque nunca había visto un caso real. le pedí a!uda.entí horror. 1espués de los saludos de ri$or ! una breve puesta al día. "ero estas cosas no pasaban en la :orteamérica moderna. en pueblos anti$uos. #xcepto cuando estaba trabajando en al$una excavación. #&ectivamente. 'un así. 'unque pasaban de las siete de la tarde. F#s extraño que esas marcas que describes se limiten a un -nico hueso. sí. Lue$o llamé a 4at!. 5ncredulidad. :o tenía clases por la mañana. visualizando los esqueletos que habíamos recuperado de la bode$a. e$resaba a casa alrededor de las seis. (uando me marché estaba ol&ateando las bolas de 'lpo. en el &ondo de mi corazón sabía cuál era el si$ni&icado de esas marcas. 'ntes. Las &oto$ra&ías ! los artículos de . :ature. F2#stás trabajando con Mid=i&&3 F:o. 0ablamos de sus clases. F21ónde queda eso3 F#n el condado de . 1espués de cortar la comunicación. pero el patrón resulta sospechoso. *einte minutos más tarde. #n el suelo había una nota. conocía per&ectamente la rutina de . #n$ullí la cena. #n nin$-n momento mencioné los asesinatos o mi creciente inquietud. .im. )e enviaré por &ax tres artículos recientes ! varias &oto$ra&ías tomadas por mí. Lue$o volví a examinar cada uno de los cráneos ! &émures. (o$í más provisiones ! me llevé la comida a la habitación.KATHY REICHS INFORME BRENNAN sus recipientes con a$ua ! comida para perros ! le prometí un lar$o paseo para el día si$uiente. #ra inne$able. . lue$o de vuelta a su laboratorio de arqueolo$ía hasta las dos de la mañana.Cain. Leí los artículos ! estudié las &oto$ra&ías.im era un noctámbulo.

Los tablones de anuncios en los que antes había los nombres de $rupos terroristas ! militantes radicales ahora mostraban los de ocho víctimas de asesinato. Guitó una chincheta con la uña ! me dio una lista. Las 0ijas de "eleas. #n el suelo había más cajas. 2Lo conoce3 . lue$o volvió a concentrarse en la pantalla. #l a$ente especial a!ner está trabajando en ellos. McMahon le hizo un $esto al a$ente hacia mí. F o$er a!ner. cada una marcada con la &echa ! su procedenciaI (ajón de la cocina HW. 'dvertí al$unos comentarios que acompañaban a al$unos de los nombres encontrados en las paredes.eñaló una &oto$ra&ía de la escena de la balsa. . (ronos. #"" .ala de estar. . la cantidad ! el tipo de in&ormación variaba considerablemente de un $rupo a otro. Las 0ijas de Mineo. F2(uál es la historia3 F#stamos investi$ando. F. . econocí sin di&icultad los catres del desván. los desconocidos ! los que a-n eran dudosos. FUsta es una pintura de )heodore >éricault. Mar! ?rancis a&&ert!. 1ionisos. su paradi$maI de terrorismo a homicidio. Le había visto en la casa de 'rthur. F0emos identi&icado a los personajes más obvios. FLa sheri&& (roCe cree que ésa es una reproducción de una pintura de >o!a. )empe %rennan. #staba examinando las &otos de los murales del sótano cuando McMahon se reunió conmi$o.e trata de .eremiah Mitchell. #n un $rupo las identi&icaciones positivasI #dna ?arrell.KATHY REICHS INFORME BRENNAN #ncontré a McMahon en su cuartel $eneral provisional instalado en el 1epartamento de %omberos de %r!son (it!. "oli&emo. F2Le resulta &amiliar al$uno de los nombres del pro$rama3 F2Los que aparecen en las paredes del t-nel3 F. #n otro. )res mesas ple$ables se alineaban en la parte posterior de la habitación. pero no nos habían presentado. en las otras dos había cajas de cartón. la &unción de la o&icina del ?%5 había cambiado. :. F)iene razón. otros tablones mostraban &oto$ra&ías de la casa de 'rthur. 'unque todos los nombres estaban acompañados de una &echa de desaparición. :o puede haber muchos %axba=ualanuxsiCae por ahí. F+n material encantador. F2Guién es el oso3 FLa misma respuesta. McMahon ! sus cole$as habían desviado su &oco de atención de investi$ación de un accidente a investi$ación del escenario de un crimen. la mesa del comedor ! la chimenea del $ran salón. por ejemplo. +n joven en man$as de camisa ! corbata trabajaba en el ordenador. >eor$e 'dair. .% ahora estaba vacío ! se había unido varios espacios para crear lo que parecía la sala de reunión de una &uerza especial. 'lbert Edell. 'l i$ual que sucediera con el depósito temporal. #n el otro extremo de la sala. :. 5nvesti$amos el nombre pero no encontramos nada.í.aturno devorando a sus hijos. #ncima de una de ellas había un ordenador. #l espacio ocupado anteriormente por el :). (harlie 9a!ne )ramper. )uc=er 'dams. estantería pared norte. a!ner alzó la vista ! sonrió. Los dioses $rie$os ! romanos.acudí la cabeza.e titula La balsa de la Medusa.

. )enochtitlán. 0ice un es&uerzo para tra$ar.aturno comiendo a sus hijos.aturno devorando a sus hijos. #"# .ohn >re$$D. FLo que vo! a decirle puede sonarle absurdo.ilencio. 2"ero quién diablos es 1asa=umaracarita3 2E 'bd al6Lati&3 2E 0amatsa3 F"ronunciaba los nombres sílaba a sílabaF. Los jóvenes que aspiraban a convertirse en 0amatsa debían soportar un lar$o período de aislamiento. Me llevó un momento ordenar las ideas. F"oco antes de que acabase ese exilio voluntario. se lanzaban sobre el poblado. mordían ! arrancaban la carne de brazos ! pechos de los desa&ortunados que estaban presentes ! lue$o volvían a desaparecer en la selva. . McMahon continuó con la mirada clavada en las manos.e pasó una mano por el pelo pero la cresta volvió a alzarse. F2(omo en las pruebas de una hermandad universitaria3 F. los 0amatsa &ormaban una sociedad de élite tribal. F20a! al$-n lu$ar donde podamos hablar en privado3 Mi voz sonaba a$uda ! temblorosa. Los aztecas.aCne! %eaneD o B. 0amatsa. F2 (anibalismo3 Los ojos de McMahon &inalmente se encontraron con los míos. F'paci$uaban la ira de los dioses a través de un ritual en el que comían seres humanos.e esperaba que el iniciado curase con humo el cadáver para el ritual &inal. . otros empalados en estacas.í. McMahon me miró sorprendido ! lue$o me llevó a un despacho que había a unos pocos metros. Lue$oI F. F1urante el transcurso de ese ritual. pero me $ustaría que me escuchara hasta el &inal. 1urante su estancia en la selva. (alcularon que había más de cien mil. Moctezuma. F2Gué tiene que ver un papa en todo esto3 F:o esto! se$ura. (uando (ortés ! sus hombres entraron en la capital de Moctezuma. desvariando ! $ritando. los iniciados aparecían periódicamente en las a&ueras de la aldea. el aspirante ! los miembros más importantes de la hermandad devoraban trozos del cadáver.e reclinó en su silla ! cruzó los dedos sobre el estóma$o. /o miraba &ijamente uno de los nombres de la lista.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F/ el papa ! el emperador azteca aparecieron en se$uida. . .í. cada iniciado recibía una momia previamente empapada en a$ua salada. F' $ran escala. 'l menos puedo decir B. limpiada ! abierta por la mitad. encontraron montones de cráneos humanos en la plaza de la ciudad. F5ma$ino que un antropólo$o podría reconocer a al$una oscura diosa o al$o por el estilo. F2#stá &amiliarizado con los aztecas3 F. F"oli&emo capturó a +lises ! se comió a sus compañeros. McMahon se miraba las manos. F#ntre los =Ca=iutl del noroeste del "ací&ico.

e$-n la historia. F2(uál es la relación3 Fpre$untó McMahon. . F a!ner encontró la pintura de >éricault. F2"eor que qué3 'mbos nos volvimos. ' partir de aquella &echa. ! se exi$ía a los &ieles que cre!eran en la tran6substanciación. ' todo el que era al$uien en el mundo cristiano se le dijo que moviese el culo para estar presente en esa reunión. *olvió a su ordenador. Los cortes &ueron hechos con un instrumentó a&ilado. F2(ree que nos en&rentamos a al$-n $rupo de chalados que dis&ruta con el canibalismo3 5nspiré pro&undamente. 'lzó la vista. o$er. Me ale$ra que ha!as venido. +na monja vestida con su hábito tradicional. F(reo que es mucho peor que eso. una tiza en las manos. #s la idea se$-n la cual. #l papa 5nocencio 555 es conocido sobre todo por haber or$anizado el cuarto concilio de Letrán en H. F a!ner lo está buscando. (on todos los peces $ordos reunidos. !an. F2(onoce el ori$en de la palabra host3 F0ostia. *olvió a alzar la vista para ver si le se$uíamos. F"eor que ju$ar con mitos ! pinturas ale$óricas. el pan ! el vino se convierten en el cuerpo ! la san$re de (risto. durante la celebración de la misa. si dudabas de la transubstanciación eras culpable de herejía.i$ni&ica Bvíctima sacri&icatoriaD en latín. F#sto! haciendo una pará&rasis.im ! le pasé la primera a McMahon. #scuchamos mientras leía las notas que había escrito en su cuaderno. de modo que me limitaré a los puntos más importantes. F1e nada. Miró una de las notas ! se rascó la cabeza.KATHY REICHS INFORME BRENNAN McMahon se marchó para reaparecer al cabo de unos minutos.aqué del maletín las &oto$ra&ías que me había enviado . #s lo que los antropólo$os llaman antropo&a$ia ritual +n recuerdo de mi in&ancia. McMahon le indicó una de las sillas. "odrás con&irmar lo que esto! a punto de describir. F:o creo que quieran escuchar todo el resumen de la vida de este tío. . La Méduse. FLo que aparece en esa &oto$ra&ía es el &émur reconstruido de un venado. probablemente un cuchillo de piedra.e puede observar cómo se a$rupan alrededor de los puntos de unión del tendón ! el li$amento. F5nocencio decretó que ese acto no es simbólico sino real. de modo que 5nocencio decidió ponerle punto &inal. los supervivientes se comieron a los muertos mientras va$aban perdidos en el mar.HO. el cruci&ijo sobre el pecho. #stá basada en el nau&ra$io en H<HS de una &ra$ata &rancesa. 5nocencio decretó que a partir de entonces las palabras hoc est enim corpus meum debían interpretarse de &orma literal. . #staba a punto de mostrarle a McMahon mis propios hallaz$os cuando a!ner apareció por la puerta. !an se encontraba en el mismo lu$ar que hacía pocos minutos había ocupado a!ner. ! en las #"$ . F>racias. 'parentemente esta cuestión había sido debatida durante cerca de mil años. . F5nocencio de&inió el acto ceremonial más sa$rado del cristianismo como una verdadera in$esta de 1ios.

FUstas son al$unas herramientas de piedra asociadas a los huesos humanos. ?ueron recuperados en un lu$ar próximo a Mesa *erde. FUsos también son huesos de animales. F"arece el mismo patrón.i$uiente &oto$ra&ía. #n esta bella muestra. Ebserven que el patrón es el mismo.e puede apreciar una distribución similar de las estrías ! las marcas de los cortes. FLo es. #"% . La zona estaba habitada por neandertales. F. durante un período de extrema sequía. las pruebas bioquímicas mostraron vesti$ios de proteína muscular humana di$erida. #ste paraje estuvo habitado por un pequeño $rupo humano alrededor del HHW8 al HHO8 a. Etra.. F2Guiénes son los anasazi3 Fpre$untó McMahon. +n cole$a de (hapel 0ill &ue quien diri$ió la excavación al menos treinta ! cinco adultos ! niños &ueron asesinados. en la re$ión suroccidental de (olorado. F2(ómo pueden estar se$uros de que estas marcas no &ueron causadas por la erosión3 2E por animales3 2E por al$una clase de ritual &-nebre3 #sta $ente tal vez se dedicaba a cortar el cuerpo de los muertos para prepararlos para la otra vida.í. F2)odo esto es relevante para el caso3 Le pasé otro $rupo de &oto$ra&ías. Les di otra &oto. ' los huesos se les quitó la carne ! &ueron cortados o arrancados a la altura de las articulaciones. Las pruebas con&irmaron la presencia de san$re humana. F2Gué demonios es eso3 McMahon se la pasó a !an. ?ueron hallados en la misma cueva del sureste de ?rancia donde se descubrieron los huesos de los animales.KATHY REICHS INFORME BRENNAN articulaciones. F@MierdaA F#xactamente. co$iendo una de las &otos. McMahon le pasó la &oto a !an ! !o le alcancé varias más. F#sos son &ra$mentos de huesos humanos. F#sos también son huesos humanos. F2'nasazi3 Fpre$untó !an. F2Gué edad tiene este material3 F#ntre cien mil ! ciento veinte mil años de anti$Vedad. #so podría explicar las herramientas ! la vasija con san$re. FUse &ue exactamente el ar$umento utilizado hasta que se descubrió esto. F2/ si$ni&ica3 FMatanza. F'ntepasados de $rupos como los hopi ! los zuni. . . Los arqueólo$os lo llaman excrementos &ósiles conservados. Les pasé otra de las &oto$ra&ías. cocinadas ! comidas en una pequeña cámara subterránea en este lu$ar.(. F1espués de que siete personas &uesen asesinadas. F#sa vasija de cerámica contenía residuos de tejidos humanos. . uno de los comensales se puso en cuclillas sobre el suelo &río del ho$ar utilizado para preparar la comida ! de&ecó.

F:o. F9.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F2#s posible que esa proteína ha!a lle$ado hasta allí por otro medio3 F:o la mio$lobina. 1avis es un banquero asesor de inversiones retirado que actualmente vive en %anner #l=. (omo espectadores en una pista de tenis. 9arren. F#l >rupo de 5nversiones 0\? está enterrado debajo de más capas que el australopithecus Elduvai. ollins vive en >reenville ! es pro&esor de in$lés en un cole$io universitario. !an pasó por detrás de McMahon. me levanté ! extendí las instantáneas "olaroid sobre el escritorio. F2Guién coño son estos lunáticos3 Fla voz de !an rompió el silencio. #stos dos caballeros cuentan la misma historiaI heredaron su participación en 0\?. >eor$e. 'parte de un $rupo de chalados con un $usto morboso por el arte ! la literatura. +na puerta se abrió en al$una parte ! el sonido de unas voces lle$ó hasta nosotros. )empe. Mientras los dos hombres examinaban los huesos de las víctimas de "ar=er. F)omé estas &otos en el depósito esta mañana. 2por qué es relevante este material3 'ñadí otras dos &oto$ra&ías a las que !a había encima de su escritorio. "ar=er3 McMahon echó un vistazo al reloj ! lue$o a las &oto$ra&ías. "a!ne es pro&esor de &iloso&ía en 9a=e ?orest. tuvo que poster$ar su pequeña escapada a 'nti$ua.i$uiendo tus su$erencias. de modo que no habla. McMahon rompió el silencio. buscamos el paradero de ollins ! %ir=b! a través de sus padres. *ec=ho&& está muerto. ?ue juz$ado ! condenado por asesinato. por su parte. )empe. es abo$ado en ?a!etteville. F2"or qué demonios hicieron eso3 F"recisión histórica. F2'dmitieron que se conocían3 #"& . pero ten$o ocho &iambres ! a una jauría de periodistas echándome el aliento en la nuca. F)odo esto está mu! bien. no saben absolutamente nada acerca de la propiedad. . F20a oído hablar de 'l&red >. M. :adie habló durante lo que parecieron si$los. %ir=b! es propietario de una cadena de tiendas de muebles de se$unda mano ! tiene casas en oc= 0ill ! 0ilton 0ead. >. ecientemente las víctimas de aquella matanza &ueron exhumadas ! analizadas. F@"or los clavos de (ristoA Capít !o $+ :adie tenía nada que añadir a ese comentario. F'l&ie "ar=er se hizo &amoso por haber matado ! comido a cinco personas en (olorado durante el invierno de HNM7. Las pruebas también demostraron que este tío había comido casi exclusivamente carne durante las dieciocho horas previas a su $ran acto. nunca han estado allí. las miradas de !an ! McMahon pasaron de las víctimas de neandertales. #ncontramos al asesor le$al de camino al aeropuerto. McMahon se encar$ó de responder a su pre$unta. ?. anasazi ! "ar=er a mis &oto$ra&ías.

abe lo que se re&iere a 0obbs. FMe ale$ra que estés aquí. Le comunicaré lo que sabemos de 1avenport en cuanto me marche de aquí. )!rell le dio una lista a McMahon. la espalda tan recta que no tocaba el respaldo. pero ha! al$unos elementos inquietantes. F#ntre las pertenencias de 0obbs no había .entí que se me &ormaba un nudo en el estóma$o. F. &ue arrestado por posesión de marihuana en el setenta ! cuatro. de modo que no &ue posible sacar conclusiones de&initivas. 0\? es simplemente un ne$ocio. )!rell se diri$ió a mí. F5$ualmente inquietantes son las llamadas tele&ónicas hechas por 1avenport la tarde de su muerte Fcontinuó Lar=e. F)en$o in&ormación. . #"' . 'parte de eso. Las estamos examinando pero llevará tiempo. +nas líneas pro&undas arru$aban su &rente. . :o dije nada. se enju$ó el sudor de la &rente ! lue$o volvió a doblarlo &ormando un cuadrado per&ecto. McMahon re$resó con una silla metálica ple$able. "ero estamos comprobando cada lu$ar en el que estos tíos pudieron coincidir. pero la inmersión ! la descomposición lo complicaron todo. F#so es verdad. señor.telazine. )!rell se sentó. F2Gué puedo hacer por usted. F2Gué ha! de las huellas dactilares en la casa3 F#l equipo de huellas las reco$ió a millones. La mirada tipo 'nd! >ri&&ith pasó de un rostro a otro. #n ese momento Lar=e )!rell apareció en la puerta. #stos cabrones están de mierda hasta el cuello ! caerán por asesinato.telazine. F#sto! se$uro de que !a sabéis que "ar=er 1avenport murió a!er a causa de un disparo. :unca había visto que "rimrose tomase siquiera una aspirina. 'parentemente la herida se la hizo él mismo. pero no dijo lo evidente. F2'ntecedentes3 F"a!ne. F)ampoco tenía una receta. conse$uiremos una muestra. 1oc3 Fdijo McMahon. es sumamente delicada. Los tres nos quedamos mirándole. el pro&esor.i uno de ellos orinó en un árbol en 9oodstoc=. :unca han puesto sus pies en la casa del bosque. F)ambién se detectaron diminutos restos de tri&luroperazina en el cuerpo de "rimrose 0obbs. jamás se han visto. ' 1avenport nadie le había recetado este medicamento ! sus médicos i$noran por qué lo estaba tomando. F2La sheri&& (roCe sabe todo esto3 Fpre$unté. por ejemplo un nivel extremadamente alto de tri&luroperazina en su san$re. F+n hombre en su posición no tiene nin$-n problema en conse$uir cualquier cosa que necesite Fsentenció McMahon. F#l nombre com-n es . McMahon le saludó ! &ue a buscar una silla para él. nada. )!rell carraspeó.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F)odos cuentan la misma historia. )!rell sacó un pañuelo. #s una dro$a que se emplea en el tratamiento de la ansiedad psicótica ! las depresiones pro&undas.

L. haciendo una pre$unta de vez en cuando. 2"odíamos encontrarnos en 0i$h id$e 0ouse alrededor de las nueve3 Le dije que sí. La sheri&& (roCe lo está investi$ando en este momento.eis n-meros. 'ntes de col$ar me hizo una pre$unta. F#s hora de que estos cabrones muerdan el polvo. F/ !o caí en la trampa como una novata. ollins. F/ "ar=er 1avenport era uno de ellos. 9arren. F"uede estar implicado con esta banda de 0\?. 1avis. Luc! (roCe se encontraba en 9a!nesville pero había al$o de lo que necesitaba hablar conmi$o. le dije lo que (roCe me había comunicado. %ir=b!. / una nueva pre$untaI 2#staba su asesinato relacionado con la muerte del vice$obernador3 Lar=e ! !o pasamos una hora estudiando los huesos.í. "a!ne. F"ermanecí en silencio. . Me hizo una sola pre$unta. 0. F0ijo de puta. no le di$a nada. el &orense miraba ! escuchaba atentamente. :o contesté. ".e$uía viendo a "rimrose.imon Mid=i&&3 F. F20a! al$una cosa que pueda decirte3 F0a! al$unas cosas que puedes decirles a mis cole$as. '. F2Mid=i&&3 FUl era el sexto n-mero al que 1avenport llamó antes de morir. 2#l vice$obernador del #stado llamó a las o&icinas de 0\? pocas horas antes de volarse la tapa de los sesos3 F2Gué3 Fexclamé. F2(onoce a un arqueólo$o llamado .KATHY REICHS INFORME BRENNAN F)al vez reconozca al$unos de los n-meros. F2"or qué3 F"orque están locos Fcontesté. muéstrale al doctor )!rell lo que acabas de mostrarnos a nosotros. McMahon me pasó la lista. F)empe. Lar=e quería examinar las marcas personalmente de modo que ambos nos diri$imos al depósito. FE que se la volaran Fsu$irió !an. 'unque !o no había probado bocado desde el ca&é de las siete de la mañana. #"( . "ara apartarte de esto. F5ntentó el sabotaje pro&esional para mantenerte alejada de esa casa. Mi telé&ono sonó justo cuando habíamos acabado. Lar=e &otocopió los artículos ! las &otos. . F2/ la sexta llamada3 F#l n-mero nos llevó a una cabaña alquilada en (hero=ee. 9. +na vez que hubo terminado. Gué amenaza representaba. (. >. no tenía hambre. cinco nombres. M. FLar=e abarcó las mesas con un $esto del brazoF. ! me pre$untaba qué había podido descubrir. Mientras hablábamos. a-n distraída por el comentario de (roCe acerca de Mid=i&&. McMahon co$ió el telé&ono. )!rell $uardó las &otocopias en su maletín ! me empaló con los ojos exhaustos. ! !a pasaban de la una.i trata de ponerse en contacto con usted. . ?. ?. McMahon examinó la lista ! lue$o alzó la vista.

saldrán inmediatamente Fme co$ió de la muñecaF.amás cre!ó una sola palabra de lo que se decía sobre ti. #l *olvo ne$ro que había estado a punto de arrollarme. +no de los datos era especialmente interesante.imon Mid=i&&. Las mentiras acerca de la excavación en el condado de . #arl %liss actuó bajo mis órdenes. FLa ma!oría de los que me conocen no lo cre!eron. :ada. F2+n montón3 F1escendientes de sir ?rancis. &ui entrenado como un militar. 1e la noche a la mañana se había convertido en un hombre viejo ! cansado. F)empe. / llamaré personalmente a cada uno de los je&es de cada or$anización el lunes por la mañana para explicarles lo que ha pasado. La a&irmación procedía de una $alaxia di&erente de aquella en la que mi mente estaba en ese momento. #sa predisposición me llevó a no cuestionar al$unas cosas que debía haber cuestionado. . 2"odría haber sido .KATHY REICHS INFORME BRENNAN FLas cartas diri$idas a la ''?. no creo que esto. F2"erdón3 F. #staba or$anizando el material que trajimos de nuestro viaje a Londres ! encontré un &olleto que )ed compró en las cuevas de 9est 9!combe. :o resistirse a la presión corruptora es i$ualmente censurable. F. 0a lle$ado el momento en que este perro viejo se levante ! abandone el porche. . pro&esional ! personalmente.ir ?rancis 1ashCood era un tío realmente prolí&ico. Ul era uno de ellos. F'-n ha! un montón de 1ashCood dando vueltas por ahí.Cain. Lar=e ! !o habíamos sido ami$os durante muchos años. Mientras le observaba marcharse sentí una pro&unda tristeza. #speré. Me pre$unté si al$una vez podríamos volver a serlo. 1ebo decidir cuál es la mejor manera de manejar esa cuestión. 2Mejor para quién3 me pre$unté. Me soltó el brazo pero no dejó de mirarme. #l hombre que estaba al volante me había resultado va$amente &amiliar. naturalmente. el '%?' ! el :1M.i te sirve de consuelo.u exa$erado interés en el lu$ar del accidente. +n recuerdo s-bito. "or supuesto.o! 'nne.u deslealtad me había herido.imon Mid=i&&3 #staba terminando mi in&orme sobre #dna ?arrell cuando el móvil volvió a sonar. (uando estaba preparando ca&é mis pensamientos se desviaron hacia .. #") . :o podía creer la cantidad de in&ormación que encontré. F)ambién me encar$aré de ello. . conocido más tarde como lord #l Mal$astador. F. #l abuso de poder es al$o terrible.. )odo encajaba. F2/ la prensa3 'unque sabía que Lar=e estaba su&riendo no podía expresar nin$una calidez en mi voz. . (reo en el respeto a la línea de mando ! en cumplir las órdenes le$ítimas de mis superiores.ólo por curiosidad introduje el nombre de "rentice 1ashCood en una pá$ina Ceb $enealó$ica en la que esto! apuntada.. F'nne. La &oto$ra&ía en compañía de "ar=er 1avenport durante los &unerales de (harlie 9a!ne )ramper.

Las canciones de los aborí$enes australianos.mo=ies. ?auna. 20abría al$una conexión con los 1ashCood británicos3 F2Gué más descubriste acerca de "rentice 1ashCood3 F:ada. F2(elebraban or$ías en las cuevas3 F/ en la 'badía de Medmenham.upon$o que eso si$ni&ica mujeres ! vino. ?olclore. Mitolo$ía $rie$a. los monjes no eran más que un puñado de tíos divertidos que se reunían para venerar a *enus ! a %aco. 'brió una mercería en 'lban!. . #scucha la lista. Prboles.andCich. +na verdadera Meca para senderistas ! excursionistas.. #l actual sir ?rancis admite los jue$os sexuales de sus antepasados pero nie$a de &orma terminante la adoración al demonio. 2"asó 1ashCood al$-n tiempo aquí. Ul su$iere que el rumor #"* . en (arolina del :orte3 F#scribió cinco &olletos sobre las >reat .. "rentice era todo un hombre del enacimiento. .í. :ueva /or=. autor del &olleto que co$imos en nuestro viaje. uno de los cuales reco$ía historias de su tal ! tal al$o. la uta de los 'palaches comienza en el Monte 4atahdin en Maine ! discurre a lo lar$o de la cadena de los 'palaches hasta .H. uno de los muchos descendientes de sir ?ran=. +na breve etno$ra&ía de los indios caribe. >eolo$ía. FMucho.prin$er Mountain en >eor$ia.í.Cain. . . F+na lista impresionante. F2/ los otros pan&letos3 . E poetas o al$o por el estilo.e$-n el actual sir ?rancis. ecordé lo que 'nne me había contado acerca de su visita a 9est 9!combe. >ran parte de esta ruta se halla en territorio de las >reat . "or lo visto el >ran " &ue uno de los impulsores de que la ruta volviese a abrirse en los años veinte. ! los poetas "aul 9hitehead. 1ashCood escribió ! publicó docenas de pan&letos. sir ?rancis 1ashCood se$undo.Cain. el pintor. F#li$e lo que quieras. "esca con mosca. hizo un montón de pasta !. esta situación podía durar eternamente. Lord . ?lores. &inalmente. F2.mo=! Mountains. esto! aquí.i no lo pre$untaba. ima$iné las cuevas debajo de la casa de 0\?. )odos eran miembros del "arlamento o de la (ámará de los Lores. #scribió tres &olletos ! numerosos artículos que hablaban exclusivamente de la uta de los 'palaches. abandonó 5n$laterra en HN. 9illiam 0o$arth. 'campada. "ero sí puedo decirte que el viejo tío ?rancis se relacionaba con $ente bastante extrava$ante en el si$lo dieciocho. F2. o qué3 F"rentice #lmore 1ashCood. F2#so es todo3 F1urante sus años en :orteamérica. se retiró. Las tradiciones orales de los indios chero=ee. FEí ruido de papelesF. 2#ra posible que este tío del que 'nne me estaba hablando &uese el "rentice 1ashCood del condado de . 5nclu!endo el condado de . quien en una época diri$ió la Marina eal. :uestro %en ?ran=lin solía &recuentarlos.ohn 9il=es. F2#l político3 F. *a!a.KATHY REICHS INFORME BRENNAN Me di por vencida. (harles (hurchill ! obert Llo!d. (arolina del :orte3 #ra un nombre llamativo.u$amos a las pre$untas. F2' qué se dedicaban esos tíos3 F'l$unos relatos a&irman que practicaban ritos satánicos. si bien nunca &ue un miembro o&icial.i$ues allí3 F.e hacían llamar los Monjes de Medmenham.

esistí nuevamente el impulso de correr hasta el &ax para juntar las pá$inas enviadas por 'nne. Le di el n-mero del &ax ! volví a mi in&orme. (ometía &recuentes errores. "ude oír cómo mordía una manzana ! lue$o la masticaba. #n más de una ocasión deseé la "< :iteralmente 7lub del Buego del @nfierno. #l mismo rollo. (roCe lo sentía pero le necesitaba a él para controlar una situación interna. F2Gué has dicho3 F#l 0ell ?ire (lub. . continué con mi trabajo. )enía que haber una conexión. en las montañas de (arolina3 20abían sido sus miembros al$o más que hedonistas diletantes3 2(uánto más3 ecordé las marcas de los cortes en los huesos ! tuve que hacer un es&uerzo para reprimir un escalo&río. F2#s mu! lar$o ese &olleto3 F)reinta ! cuatro pá$inas. del . (uando 1ashCood reunió a su pequeño $rupo de tenorios. las imá$enes volvían una ! otra vez. >rillos. saltaba ante cada chirrido. el silencio del depósito vacío me envolvía como si &uese una criatura viva. anas. 2'caso "rentice 1ashCood había reavivado la idea de su antepasado de un club de chicos de élite aquí. +n tren silbó a lo lejos. la máquina volvió a pitar después de una pausa. con un millón de pensamientos a$itándose en mi cabeza.KATHY REICHS INFORME BRENNAN acerca del satanismo procedía de la actitud irreverente de los muchachos hacia la cristiandad. 0\?. .! ##+ . "ocos minutos después oí el pitido del &ax ! la máquina comenzó a escupir pá$inas. 1evotos privile$iados que se mo&aban de la reli$ión ! se dedicaban a emborracharse ! acostarse con todas las mujeres que podían. ?amoso en 5rlanda en las décadas de HMW8 ! HM78. F)odos los demás los llamaban 0ell ?ire (lub. (uando el $uardia se marchó. mis dedos $olpeaban suavemente el teclado. :in$una bocina.ir ?rancis. "rentice 1ashCood. F2"uedes enviarme una copia por &ax3 F(laro. comencé otro. Mi respiración. (N. 0\?. "oco más tarde. (ontinué con mi descripción del trauma &acial de #dna ?arrell. #l nombre me $olpeó como si &uese un martillo. 20abía al$una conexión3 La coincidencia era cada vez ma!or. me obli$ué a concentrarme en lo que estaba haciendo. F0ubo al$unos intentos de prohibir esos clubes.aint ?rancis. "ar=er 1avenport. ' las cuatro el $uardia vino a verme para decirme que uno de los a!udantes de (roCe estaba en&ermo ! que otro había quedado inmovilizado por una avería en su coche patrulla. por ejemplo. #l 0ell ?ire (lub. en el centro.8. 0ell ?ire. 'nne tenía un don especial para ir al $rano. Mi sistema nervioso simpático mantenía la adrenalina en primera &ila. mis latidos. :in$-n ser vivo en =ilómetros a la redonda.e llamaban a sí mismos (aballeros de . "uedo incluir dos pá$inas en una hoja. #n el exterior del edi&icio las ramas arañaban los cristales de las ventanas en las plantas superiores. la etiqueta de 0ell ?ire naturalmente se trans&irió al $rupo. (uando acabé el in&orme de #dna ?arrell. )ra$ué con es&uerzo. que !o estaría bien. 'unque intenté concentrarme. +n perro. Le ase$uré que podía marcharse. pero &racasaron. "rimrose 0obbs. )ampoco ruidos de trá&ico. excepto por el zumbido de uno de los &ri$orí&icos.

La letra era más $rande. )reinta. La tensión hacía que mis movimientos &uesen torpes ! varios papeles ca!eron al suelo. F0ora de lar$arse Fdije en voz alta. La columna izquierda contenía nombres en clave.KATHY REICHS INFORME BRENNAN compañía de %o!d. numeradas por orden. La portada del &olleto. #staba juntando las pá$inas cuando oí el sonido de lo que parecía el crujido de la $ravilla. hablar con (roCe ! lue$o leer el &olleto en la tranquilidad ! se$uridad de mi cama. 0acia las siete !a había acabado con ?arrell. escuchando. me dolía la espalda ! un intenso dolor de cabeza me con&irmó que mi nivel de az-car estaba en el sótano. el texto estaba ordenado en columnas. demasiado hambrienta ! demasiado nerviosa para ser objetiva. Lo llevé todo a la o&icina. estaba demasiado cansada. 20abría lle$ado esa pá$ina di&erente como una transmisión separada3 %usqué pero no encontré nin$-n n-mero de &ax. 'l reco$erlos vi que uno de ellos no coincidía con los demás. Me quedé inmóvil. #l resto era el texto del &olleto. $uardé el material de 'nne en el maletín ! dejé la hoja di&erente sobre el escritorio. dar un paseo con %o!d. )ramper ! )uc=er. &ormando una tercera columna incompleta. Ilos Henry Arlen reston !"#$ %haffre &heldon 'rodie !"#" (mega A) A) 'irk*y !"+" . #xaminé el resto de las hojas. 2:eumáticos3 2"isadas3 Guince se$undos. La cubierta de 'nne. apa$ué el ordenador portátil ! &ui a buscar el &ax que me había enviado 'nne. Me ardían los ojos. (opié los archivos en un disquete. :ada. dos pá$inas por cada hoja de &ax. 'l leer el contenido mi adrenalina se disparó como un cohete. +nas &echas aparecían después de al$unos individuos.eckhoff &inu/ 0) A) 'irk*y It1amna 2ohn -organ !"34 Arrigatore F 5) 6arren 7ho 6illiam 8lenn &herman !"3" 0hac 2ohn Franklin 'attle (meteotl arker Davenport ##" . Edell.armer -artin atrick . 'unque me sentía ansiosa por leer la historia de sir ?rancis en el si$lo R*555. ecordé la pausa que había hecho la máquina del &ax. 1ecidí re$resar a 0i$h id$e 0ouse. la del medio nombres reales.

con los dedos de manos ! pies extendidos. Capít !o $" Llamé a McMahon.eis esqueletos miraban hacia el techo. / le habían disparado. Lo mismo. la pequeña cocina del personal ! la sala de con&erencias provisional. (omprobé las secciones de ra!os R ! de ordenadores. 1omin$o por la noche. 1ejé mensajesI . Etra ima$en. !an. marqué el n-mero de !an. como una sierra. (roCe. :adie respondió. %rennan. Lue$o el aire pareció vaciarse. *olví a quedarme inmóvil tratando de descubrir la más leve señal de otra presencia en aquel lu$ar. 1ebía avisar a al$uien de mi paradero.ola. . ?ran= %attle. 2E sí3 21ónde había oído ese nombre3 "iensa. .ohn %attle. #n lu$ar de pulsar el botón de BenviarD.KATHY REICHS INFORME BRENNAN . las mandíbulas en silencio junto a las cabezas. ?ran=lin %attle. :o es correcto. "iensa. ### . @#l juez que había ne$ado la autorización de la orden de re$istro de la casa de 'rthurA 2"odía un simple ma$istrado reunir las condiciones necesarias para aspirar a ser miembro de la or$anización3 20abía estado prote$iendo %attle la propiedad de 0\?3 20abía sido él quien me había enviado el &ax3 2"or qué3 2/ por qué la &echa más reciente se remontaba a más de veinte años3 2#staba incompleta la lista3 2"or qué3 #n ese momento me asaltó un pensamiento horrible. opté por el de borrar el mensaje. Mis pensamientos rebotaban como la pelota de metal de una máquina de millón.ohn ?ran=lin %attle. +na voz. #stuve a punto de ponerme a $ritar.ólo uno de los nombres no me resultaba &amiliar. Los latidos de mi corazón eran tan &uertes que parecían resonar en el absoluto silencio que reinaba en el depósito. boca abajo en un camino helado. :ada. 2Guién sabía que !o me encontraba aquí3 . "or &avor. / nin$una responsabilidad personal. . 'l ima$inarme el aparcamiento vacío ! la carretera desierta. Llamé a mi anti$uo n-mero. #staba asomando la cabeza en el lavabo de los hombres cuando mi telé&ono sonó por tercera vez. (o$í un escalpelo ! salí de la o&icina en dirección a la sala de autopsias principal. !an no tiene jurisdicción aquí. 1ejo 'lar=a ! re$reso a 0i$h id$e 0ouse. /o le había pedido a!uda aquella vez en Guebec. 'l$uien a quien no pusiera en peli$ro. %rennan. llámeme. :o.on exactamente las siete ! treinta ! ocho. F#stás muerta.

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F21i$a3 +na voz de mujer, tierna como una $ata que ronronea en tu re$azo. F2#stá "ete3 F#stá en la ducha. Eí claramente el sonido de unas campanillas movidas por el viento. +nas campanillas que !o misma había col$ado hacía años &uera de la ventana de mi dormitorio. F2Guiere que le di$a al$o3 (ol$ué. F' la mierda FmurmuréF. /a cuidaré !o de mí misma. Me col$ué el ordenador ! el bolso en un hombro, a&erré el escalpelo con una mano ! preparé las llaves del coche con la otra. Lue$o abrí unos centímetros la puerta ! eché un vistazo al exterior. Mi Mazda estaba solo con los exiliados carros de bomberos provistos de escaleras de incendio. #n la creciente penumbra el pequeño coche parecía un jabalí en&rentado a una manada de hipopótamos. espiré pro&undamente. #ché a andar con pasos rápidos. 'l lle$ar al coche, abrí la puerta, me lancé detrás del volante, bajé los se$uros, encendí el motor ! me lar$ué de allí a toda pastilla. 1espués de recorrer un par de =ilómetros empecé a tranquilizarme ! una sensación de ira desen&renada se &iltró a través del miedo. La volví hacia mí. "or todos los diablos, )empe, eres i$ual que una heroína de una película de serie %. +n chi&lado te llama por telé&ono ! comienzas a pedir a $ritos la a!uda de un hombre $rande ! &uerte. 'l ver en el arcén una señal de precaución por la presencia de ciervos en la carretera eché un vistazo al cuenta=ilómetros. (asi cien =ilómetros por hora. eduje la velocidad ! continué con la reprimenda. :adie ha saltado desde detrás del edi&icio o te ha co$ido por el tobillo desde debajo del coche. (ierto. "ero el &ax no lo había enviado un chi&lado. Guienquiera que enviara esa lista sabía per&ectamente que sería !o quien lo recibiría. ,abía que estaba sola en el depósito. Mientras conducía a través de %r!son (it! no dejaba de mirar por el retrovisor. 'hora los adornos de la celebración de 0alloCeen tenían un aspecto más amenazador que &estivo, los esqueletos ! lápidas parecían macabros recordatorios de los espantosos acontecimientos que habían tenido lu$ar mu! cerca de aquí. '&erré el volante con &uerza, pre$untándome si las almas de mis muertos reducidos a esqueletos va$aban por el mundo en busca de justicia. "re$untándome si sus asesinos va$aban por el mundo buscándome a mí. 'l lle$ar a 0i$h id$e 0ouse apa$ué el motor ! volví la vista hacia la carretera que acababa de ascender. :o se veían &aros que subieran la montaña. #nvolví el escalpelo en un pañuelo de papel ! lo $uardé en un bolsillo de la chaqueta para devolverlo al depósito. Lue$o reco$í mis cosas ! me diri$í al porche. La casa estaba silenciosa como una i$lesia en jueves. #l salón ! la cocina estaban desiertos ! no me crucé con nadie de camino a la se$unda planta. 1etrás de las puertas de las habitaciones que ocupaban McMahon ! !an no se oían ronquidos ni crujidos de las tablas del suelo. ##$

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'cababa de quitarme la chaqueta cuando un suave $olpe en la puerta me hizo dar un brinco. F2,í3 F,o! ub!. ,u rostro estaba tenso ! pálido, el pelo más brillante que una pá$ina de *o$ue. (uando abrí la puerta me entre$ó un sobre. F0o! lle$ó esto para usted. #ché un vistazo al remitente. 1epartamento de 'ntropolo$ía, +niversidad de )ennessee. F>racias. #mpecé a cerrar la puerta pero ella alzó una mano. F0a! al$o que debe saber. 'l$o que debo decirle. F#sto! mu! cansada, ub!. F:o &ue un ladrón quien estuvo en su habitación. ?ue #li. F2,u sobrino3 F#li no es mi sobrino. 0izo una pausa. F#l #van$elio de san Mateo dice que aquel que abandonase a su esposa... F2"or qué querría #li re$istrar mis cosas3 :o estaba de ánimo para soportar un discurso reli$ioso. FMi esposo me abandonó por otra mujer. #lla ! #noch tuvieron un hijo. F2#li3 ub! asintió. F1eseé que les pasaran cosas horribles. 1eseé que se quemaran en el &ue$o del in&ierno. "ensé, si tu ojo te o&ende, arráncalo. / los arranqué de mi vida. Eí los ladridos apa$ados de %o!d. F(uando #noch murió, 1ios tocó mi corazón. :o juz$ues ! no serás juz$adoL no condenes ! no serás condenadoL perdona ! serás perdonado. F,uspiró pro&undamenteF. La madre de #li murió hace seis años. #l chico no tenía a nadie en el mundo de modo que me hice car$o de él. %ajó la mirada ! lue$o sus ojos volvieron a mí. FLos enemi$os de un hombre serán los de su propia &amilia. #li me odia. Le divierte atormentarme. ,abe que esto! or$ullosa de esta casa. ,abe que usted me cae bien. ,ólo quería atacarme a mí. F)al vez sólo quiere que le presten atención. Uchele un vistazo al chico, pensé, pero no lo dije. F)al vez. F#sto! se$ura de que se le pasará con el tiempo. / no se preocupe por mis cosas. :o se llevó nada. F(ambié de temaF. 20a! al$uien más en la casa3 ,acudió la cabeza. F(reo que el señor McMahon se marchó a (harlotte. :o he visto al señor !an en todo el día. )odos los demás huéspedes !a se han marchado. %o!d volvió a ladrar. F2La ha molestado %o!d3 F#se perro ha estado intranquilo ho!. :ecesita ejercicio. F,e alisó la &aldaF. Me vo! a la i$lesia. 2Guiere que le suba la cena antes de marcharme3 F"or &avor. ##%

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#l cerdo asado ! el pastel de boniato de ub! tuvieron un e&ecto sedante. Mientras comía, el pánico que me había lanzado a toda velocidad a través de la penumbra del crep-sculo había dado paso a una soledad deprimente. ecordé a la mujer en el telé&ono de "ete, me pre$unté por qué el hecho de escuchar aquella voz había sido como una patada en el estóma$o. "uedo reconocer la somnolencia post coito cuando la oi$o, 2! qué3 "ete ! !o éramos adultos. /o le había dejado. #ra libre para ver a quien le apeteciera. :o condenes ! él te acunará. Me pre$unté qué sentía realmente por !an. ,abía que era un cabrón, pero al menos era un cabrón atractivo ! simpático, aunque podría prescindir de su a&ición por el tabaco. #ra inteli$ente. #ra divertido. #ra terriblemente $uapo, pero absolutamente inconsciente del e&ecto que causaba en las mujeres. / le preocupaba la $ente. Mucha $ente. (omo 1anielle. 2#ntonces por qué había sido el de !an uno de los primeros n-meros que había marcado3 2#ra sólo porque se encontraba cerca, o era al$o más que un cole$a, una persona en la que !o pensaría para que me prote$iese o me con&ortase3 ecordé a "rimrose ! los remordimientos volvieron a aplastarme. 0abía implicado a mi ami$a en la investi$ación ! ahora estaba muerta. /o había hecho que la asesinaran. La culpa era terrible ! estaba se$ura de que me acompañaría el resto de mi vida. %asta. Lee la carta que te trajo ub!. )e darán las $racias por la con&erencia ! dirán que &ue ma$ní&ica. 'sí &ue. #l sobre también contenía una copia del boletín interno editado por los estudiantes con una &oto$ra&ía en la que aparecíamos ,imon Mid=i&& ! !o. 1ecir que parecía tensa sería como decir que Elive E!le era del$ada. "ero ,imon Mid=i&& se había llevado todos los aplausos. #studié su rostro, pre$untándome qué habría pasado por su cabeza aquel día. 2Le habían enviado para que me sonsacara in&ormación3 20abía venido por iniciativa propia3 Mis cole$as cientí&icos asisten a menudo a las con&erencias de los demás. 2?ue él quien me envió por &ax la lista con los nombres en clave3 / si era así, 2por qué habría de divul$ar su complicidad3 Mis elucubraciones &ueron interrumpidas por un aullido a$udo, se$uido de otro. "obre %o!d. #ra el -nico ser en todo el planeta cu!a lealtad jamás se tambaleaba ! !o le i$noraba. (omprobé la hora. Las ocho ! veinte. 0abía tiempo para un rápido paseo antes de que (roCe lle$ase a las nueve. >uardé el ordenador ! el maletín bajo llave en el armario en caso de que a #li se le ocurriese visitar nuevamente mi habitación. Lue$o me puse la chaqueta, co$í la linterna ! la correa ! bajé la escalera. La noche se había apoderado del paisaje acompañada de trillones de estrellas pero sin luna. Las luces del porche apenas conse$uían disipar la oscuridad. Mientras atravesaba el prado mi sistema límbico comenzó a acribillarme a pre$untas. 2/ si al$uien está vi$ilando3 2Guién3 2#li el 'dolescente *en$ador3 2/ si la llamada no &uese la broma de un chalado3 :o seas melodramática, razoné. #s el &in de semana después de 0alloCeen ! los crios están ale$res ! ju$uetones. Les has dejado mensajes a McMahon ! (roCe. ##&

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2/ si no contestan3 La sheri&& estará aquí dentro de cuarenta minutos. +n merodeador podría estar allí &uera ahora mismo. 2Gué podría pasar en compañía de un choC6choC de treinta ! cinco =ilos3 #se choC6choC de treinta ! cinco =ilos volvió a lanzar un aullido ! cubrí a la carrera los -ltimos metros que me separaban de su alojamiento provisional. 'l oír las pisadas que se acercaban, se ir$uió sobre las patas traseras ! apo!ó las delanteras en la valla metálica. (uando me reconoció, %o!a pareció volverse loco, retrocedió ! se lanzó a la carrera contra la valla. Lo repitió varias veces, como un hámster en su rueda, lue$o volvió a er$uirse sobre las patas traseras, echó la cabeza hacia atrás ! comenzó a ladrar. Le rasqué las orejas ! até la correa al collar mientras le decía esas cosas que se les dicen a los perros. (asi me arrastra en su desesperado intento de carrera hacia la puerta. F,ólo iremos hasta el &inal de la propiedad Fle advertí, señalándole con el dedo a la altura del morro. Levantó la cabeza, movió las cejas ! aulló una vez. (uando levanté el pestillo, dio un salto hacia &uera ! corrió en círculos, haciendo que casi perdiera el equilibrio. F ealmente envidio tu ener$ía, %o!d. Me lamió la cara mientras le desenredaba la correa de entre las patas, lue$o echamos a andar colina arriba. La luz del porche apenas alcanzaba a iluminar el borde del prado !, unos metros más adelante, encendí la linterna. %o!d se detuvo ! lanzó un $ruñido. F,ólo es una linterna, hombre. Me a$aché ! le acaricié el lomo. >iró la cabeza ! me lamió la mano, lue$o dio media vuelta, ejecutó una pequeña danza ! apretó su cuerpo contra mis piernas. #staba a punto de reanudar la marcha cuando percibí que se ponía tenso. %ajó la cabeza, su respiración cambió ! un $ruñido sordo sur$ió de su $ar$anta. :o respondió a mi tacto. F2Gué pasa3 ,i$uió $ruñendo. FEtra ardilla muerta no. #xtendí la mano para acariciarle ! comprobé que tenía los pelos del cuello erizados. Mala señal. )iré de la correa. F*en$a, volvemos a casa. "ero no se movió. F%o!d. #l $ruñido se volvió más pro&undo ! salvaje. 1iri$í la luz de la linterna hacia donde %o!d mantenía &ija la mirada. #l haz barrió los troncos de los árboles ! &ue en$ullido por las zonas de oscuridad que se extendían entre ellos. )iré con más &uerza de la correa. %o!d se movió hacia la izquierda ! ladró. 'punté la linterna en esa dirección. F#sto no es nada divertido, tío. #ntonces mis ojos percibieron una &orma. 2E había sido una ju$arreta de las sombras3 (uando bajé la vista para mirar a %o!d, lo que pensaba que había visto se desvaneció. 2E no habría estado nunca allí3 F2Guién está ahí3 #l miedo me atenazaba la voz. ,ólo $rillos ! ranas. +n árbol caído apo!ado contra otro que permanecía er$uido crujió en ##'

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el aire. 1e pronto, oí un movimiento a mis espaldas. "isadas. (rujido de hojas secas. %o!d se volvió ! lanzó mordiscos al aire, embistiendo todo lo que la correa le permitía. F2Guién está ahí3 Frepetí. +na silueta sur$ió de entre los árboles, más densa que la noche que nos rodeaba. %o!d $ruñó ! tiró de la correa. La &orma oscura se movió hacia nosotros. F2Guién es3 :o hubo respuesta. (o$í la linterna ! la correa con una mano ! busqué el móvil con la otra. 'ntes de que pudiese encenderlo se me deslizó de los dedos temblorosos. F@:o se acerqueA ?ue casi un chillido. Levanté la linterna a la altura del hombro. (uando estaba reajustando la correa para controlar mejor a %o!d ! trataba de reco$er el telé&ono del suelo, la correa se a&lojó. %o!d se liberó de su atadura ! embistió, con los dientes brillando en la oscuridad ! un $ruñido salvaje retumbándole en la $ar$anta. #n un instante la &orma de la silueta se alteró. 'pareció un arma. %o!d saltó hacia adelante. +n &o$onazo. +n ruido ensordecedor. #l perro pareció rebotar en la silueta, ca!ó al suelo, $imió ! se quedó inmóvil. F@%o!dA Las lá$rimas corrían por mis mejillas. Guería decirle que cuidaría de él. 1ecirle que se pondría bien, pero mi cuerpo estaba paralizado por el terror ! nin$una palabra salió de mi boca. La &orma oscura avanzó rápidamente hacia mí. Me volví para echar a correr. +nas manos me co$ieron. Me revolví ! conse$uí za&arme. La sombra se convirtió en un hombre. Me $olpeó con todo su peso, su hombro debajo de mi axila. La &uerza del impacto me derribó de lado. Lo -ltimo que podía recordar era el aliento en mi cara. Lue$o el sonido de mi cráneo contra una piedra. #l sueño era aterrador. +n lu$ar sin aire. :o podía moverme. :o podía ver nada. Lue$o al$o me $olpeó en la mejilla. 'brí los ojos a una realidad más espantosa que cualquier pesadilla. )enía un trapo en la boca ! estaba cubierta con cinta adhesiva. +na venda me tapaba los ojos. #l corazón se me enco$ió en el pecho. @:o puedo respirarA 5ntenté llevarme una mano a la cara. )enía las muñecas atadas sobre el pecho. #l trapo llenaba mi boca con un $usto ácido. +n temblor comenzó a expandirse desde debajo de la len$ua. @*o! a vomitarA @Me aho$aréA ,entí pánico, comencé a temblar. @MuéveteA )raté de cambiar de posición ! un trozo de tela se movió conmi$o. Elía a polvo, a moho ! a ve$etación putre&acta. Lancé las piernas hacia adelante e hice &uerza con la cabeza. ##(

:o sabía cuánto tiempo había estado inconsciente o cómo había lle$ado hasta este lu$ar. Más sinapsis. "ermanecí tendida.i vomitaba. ?ue entonces cuando esa cosa se arrastró por la mejilla. (orre. Lentamente conse$uí tranquilizarme ! la razón recuperó el control. >iré la cabeza ! sentí un bulto del tamaño de una ciruela. @(ucarachasA (hillaron las otras. ?uera. "iensa. #l dolor remitió li$eramente. #l depósito. ?uera. Eía sonidos de insectos. Más náuseas. #l $orjeo de un pájaro. @:o te muevasA Mi corazón martilleó la orden contra las costillas. ?uera. lue$o las cosquillas de unas antenas en la piel. . #l ataque. Etra oleada de náusea. espira por la nariz. no quería aspirar el contenido. tratando de cubrirme la cabeza. 0ojas que se deslizan a ##) . 5mposible. %o!d noA 20abía matado también al perro3 1entro. ?uera. 1entro. :o te muevas. :o te muevas. esperando a que el dolor remitiese. #l movimiento hizo que mi estóma$o se abultara. 1ios bendito. >iré de un lado a otro. 2"ero dónde estaba3 2(ómo había lle$ado hasta aquí3 ecuerdos inconexos. +n dolor ce$ador me laceró el cerebro ! mis entrañas se apretaron contra la $ar$anta. @"iensaA #staba encerrada en una especie de bolsa. sentía movimientos en el pelo. Llené los pulmones de aire ! las contracciones cesaron. "rimrose 0obbs. "ero no hacia otra trampa. 1entro. amas desnudas susurrando en el viento. #l rostro preocupado de ub!. )iré de la chaqueta. 2Me encontraba a-n en el bosque en 0i$h id$e 0ouse3 2Me habían llevado a al$una otra parte3 2#staba mi atacante a sólo unos pasos de mí3 Los latidos de mi corazón se ralentizaron una milésima de se$undo ! el pensamiento ló$ico comenzó a reptar por mi cerebro. @%o!dA Eh. 'preté los dientes ! $iré sobre un costado.al. La &orma sin rostro. +n alarido se &ormó en el &ondo de mi $ar$anta. #scucha. La carretera del condado desierta.imon Mid=i&&3 2?ran= %attle3 2"odía ser mi secuestrador ese ma$istrado cabrón3 Moví las muñecas tratando de a&lojar las li$aduras.KATHY REICHS INFORME BRENNAN #l movimiento me hizo estallar el cerebro. 1entro. inmóvil ! tratando de escuchar al$o. 2. . Me quedé inmóvil. :o te muevas. )enía las manos ! los pies atados. sacudiendo la cabeza ! el pelo. @GuietaA Erdenó una neurona activa.

#l estóma$o me dio un vuelco ! se me secó la boca. tirando ! $irando. #l sudor me mojaba el pelo. @:o lloresA . ##* . @?uera de aquíA (ontinué luchando con las li$aduras. comencé a &orcejear con las li$aduras. @?ueraA. una especie de lamento se$uido de una risita extraña. La carne de $allina se extendió por mis brazos hasta la $ar$anta. 20abía oído realmente lo que creía haber oído3 Los minutos pasaron ! la duda se instaló dentro de mí. vi las muescas dejadas por los animales submarinos. La cinta adhesiva se a&lojó un milímetro. Etra capa. Lá$rimas de &rustración se deslizaron por debajo de mis párpados aplastados. 1onde nunca habían vuelto a verla. Mis pensamientos volaban en mil direcciones di&erentes. casi sin respirar. 0asta que volví a oírlo. / podía oír el crujido de las cucarachas sobre mi chaqueta de nailon. completamente inmóvil. sentía sus patas plumosas sobre la piel. junto al río )uc=ase$eeA @)enía que liberarmeA Me dolía el cráneo a causa del $olpe de la piedra. deteniéndome de vez en cuando para comprobar si oía al$-n sonido &uera de la bolsa. amordazada ! vendada. 1onde se había alojado "rimrose. respirando re$ularmente por la nariz. sentir sus movimientos en el pelo ! los téjanos. +n sordo $emido. #l trapo que me llenaba la boca me impedía respirar ! sabía a basura ! mu$re. Los sonidos de un río.KATHY REICHS INFORME BRENNAN través del suelo. @#l esqueleto eléctricoA :o estaba lejos del iverban= 5nn. lejano e irreal. 'l no oír nada que me indicase una presencia humana. 1esprendí una capa de sonido. Las cucarachas se escabullían a través de mi rostro.abía dónde estaba.e$uí moviendo los tobillos ! las muñecas. . Capít !o $# Me estiré todo lo que pude. una risa a$uda. La cinta adhesiva me quemaba las mejillas ! los labios ! disparaba astillas de luz a mi nervio óptico. "asaron milenios. ecordé el rostro hinchado de "rimrose. Los sonidos del bosque. :uevamente. ' lo lejos ! casi en otro lu$ar. Mi mente planeaba como una ave nocturna ! me observaba a mí misma desde las alturas. $rité mentalmente. '$ua bajando entre las rocas. @Me encontraba dentro de una bolsa. escuché.

levantando las caderas cada vez que lo hacía. Lue$o quité el pañuelo de papel haciendo $irar el escalpelo entre las manos. Me quité la cinta adhesiva de los labios. apretando. :uevo plan. @#l ruido de la puerta de un cocheA #$+ . aumentando el án$ulo posterior. mi dedo índice encontró el lazo ! se deslizó dentro de él. respirando ! escupiendo alternativamente. @#l escalpeloA 2"odría lle$ar hasta él3 Levanté las rodillas hasta apo!arlas en el pecho. con el mismo resultado. tirando. #n menos de un minuto tenía las manos libres. (on manos temblorosas me liberé de las li$aduras de los tobillos. Las llamas se extendieron sobre mi rostro. . Erienté la hoja hacia mi cuerpo ! comencé a cortar la cinta que me li$aba las muñecas. $iré sobre la espalda ! coloqué el instrumento sobre el estóma$o como si &uese una cuña. doblé la muñeca derecha e intenté en$anchar un dedo a través del lazo. elevando el borde de la chaqueta todo lo que pude. )iré suavemente. #ntonces me acordé. (uando !a pensaba que mis huesos se romperían. La len$Veta cedió ! mis muñecas maniatadas la si$uieron hacia abajo. #l escalpelo estaba a&ilado como una cuchilla de a&eitar. (on la cremallera abierta resultó relativamente sencillo deslizar los dedos de una mano dentro del bolsillo ! sacar el escalpelo. )ranquila. Etra llamarada cuando piel ! al$unas pestañas salieron con la cinta adhesiva. 5ma$iné la oscuridad que me rodeaba ! deseé la se$uridad de un re&u$io nocturno &amiliar. Le!endo mi ropa como si &uese un plano en %raille conse$uí localizar el lazo de nailon unido a la len$Veta de la cremallera ! conse$uí co$erlo con las puntas de los dedos de ambas manos. @MaldiciónA *olví a intentarlo. #staba cortando la bolsa cuando un sonido paralizó mi brazo. comprobando el pro$reso mediante el tacto.entí una punzada de dolor en los tendones del antebrazo. #ra in-til. #l án$ulo era demasiado plano. 'cunando con exquisito cuidado mi presa. corté la cinta que me cubría los ojos. +na ca&etería abierta las veinticuatro horas.KATHY REICHS INFORME BRENNAN una larva inde&ensa en el suelo del bosque. 'preté la len$Veta de la cremallera contra el muslo con el dorso de la mano izquierda. (ontuve la respiración ! presioné hacia abajo. +na cabina de peaje. (uidado. Mis dedos se deslizaron sobre el nailon. +na $uardia en ur$encias. +na casa en un barrio. 'mordazada por mi propia saliva &étida. +n puesto de en&ermera en un pabellón de hospital donde todos duermen. @:o $ritesA Me quité el trapo sucio de la boca. epetí la maniobra una ! otra vez. hasta que sentí un calambre en la mano ! quise $ritar. hice presión sobre la derecha. %usqué a cie$as el bolsillo delantero. 1oblé la mano un poco más. :o te trinches la muñeca. +tilizando los dedos de la mano izquierda. pescando. Lue$o moví los codos sobre la super&icie de nailon.

me puse de pie ! me sostuve sobre unas piernas que parecían de mantequilla. +n tronco caído. 2#staba aprovechando la ventaja de ju$ar en casa3 2#ra el $ato ! !o su ratón3 2#staba acaso esperando su oportunidad. (uarenta metros. Me ima$iné el arma. eduje la velocidad a un medio $alope cojo. +na ! otra vez tropezaba con al$una &orma de escombros planetarios. como un pistón movido por su propia voluntad. F. la cie$a necesidad de huir. sentí las balas penetrando en la carne. )res. #l crujido de las hojas se oía más cerca. 1aba lo mismo morir ahora que más tarde. +na piedra más anti$ua que la vida misma. tratando de en&ocar lo que había delante de mí. #ché a correr alejándome del sonido de la voz. "ero conse$uía conservar el equilibrio. 'rriba. #ntonces los m-sculos del muslo izquierdo comenzaron a su&rir calambres. ' pesar de todo. corrí a través de una oscuridad densa como un t-nel in&inito con un brazo delante del rostro. FGuédese donde está. incapaces de absorber aire su&iciente. obli$ando a mis pies a se$uir un curso zi$za$ueante. Guince metros. :o oía ni zumbidos ni $orjeos ni sonidos sordos de pisadas de animales. 'cuchillé la lona. 'rriba. 5ntenté se$uir adelante. me lancé boca abajo. más precipitadas. Las pisadas sobre las hojas se detuvieron. La ras$adura sonó como un chillido en el pro&undo silencio del bosque. +na eternidad. Me di la vuelta. está muerta. co$í los bordes de lona que había ras$ado ! tiré con ambas manos. Mi perse$uidor continuaba detrás de mí. #l miedo lacerante se había convertido en &uerza ! velocidad. +na rama muerta. pasos. Mis brazos ! piernas !a no me respondían. +n minuto. Lue$o asomé la cabeza a través de la abertura. Manteniendo siempre el $or$oteo del río a mi izquierda. avanzando como si se tratase de al$una bestia $i$ante del bosque. 1iez. Las $otas de sudor caían de mi &rente ! me #$" .eñora. abajo. #l sudor empapaba mi ropa. #l universo nocturno parecía haberse sumido en un s-bito silencio. :o me importaba. sólo mi respiración a$itada. 'po!é las botas en la pequeña abertura ! apreté con todas mis &uerzas. "isadas sobre las hojas secas. Mi mente calculaba. abajo. +n dolor a$udo me des$arraba el costado izquierdo. lue$o se reanudaron. #l $ato también lo hizo. *einticinco metros. "ero era in-til. #ra mejor luchar mientras hubiese una oportunidad de resistir. La san$re $olpeaba con &uerza mis oídos. sin acercarse ni retroceder. F:o se mueva. 1etrás de mí. se$uro de que la presa &inalmente sería su!a3 Me ardían los pulmones. más rápidas. Mi carrera se convirtió en un trote li$ero. Los obstáculos saltaban a mi paso sin aviso.KATHY REICHS INFORME BRENNAN 2' qué distancia3 2Gué debía hacer3 2?in$ir que estaba muerta3 Mi brazo salió disparado.

0abló antes de que pudiese verle.e me enco$ió el corazón. F2Guién es usted3 F4ul=ulcan. F/o lo llamaría el clásico callejón sin salida. Eí un chasquido cuando quitó el se$uro del arma.u intromisión destru!ó un lu$ar sa$rado. '&erré el escalpelo como si &uese una cuerda salvavidas. F#l dios ma!a. "ero también la había oído en persona. podía oler el olor rancio a sudor ! &uria. '$ua a mi izquierda. Más crujido de hojas. :o era .imon Mid=i&&. (onocía esa voz. .KATHY REICHS INFORME BRENNAN quemaban los ojos. F2"or qué habría de hacerlo3 . 21ónde3 . con el brazo extendido en mi dirección. La san$re humedeció la palma de la mano ! la mejilla.e$uro que !a lo sabe. F+n camino equivocado.i se acerca. 4ul=ulcan. #l per&il ne$ro se convirtió en un hombre. 1elante de mí percibí el contorno de una &orma oscura. #l $ato lo sabía. F. (on mi mano buena exploré lo que me había cortado el paso. #l desconocido respiraba con di&icultad !. apo!ándome en la pared de piedra. #l codo se dobló ! recibí un $olpe en la mejilla. oca sólida. Mi mano extendida chocó contra al$o sólido. F. F@:o se me acerqueA >rité con más coraje del que sentía. le mataré. 0abía corrido hacia la pared de un risco.e burlaba de mí. Más roca. @:o te dejes vencer por el pánicoA (o$í el escalpelo ! lo sostuve detrás de la espalda. #$# . F2Guién es usted3 F.erá un placer.e o!ó un crujido de hojas ! lue$o un per&il ne$ro se recortó en la oscuridad. F:o dé un paso más Fdije casi en un susurro. #l dolor se extendió por la muñeca. ' ése le conocía. 0ombros anchos. :o tenía escapatoria. F+sted mató a "rimrose 0obbs. brazos $ruesos. F2"or qué3 F. ecorrí a tientas el obstáculo. Lue$o me volví. F:o está en la mejor situación para dar órdenes. F/ planea matarme a mí. 2"or qué3 F"orque podía hacerlo. desde donde me encontraba. #ra quien me había llamado al depósito. ! me en&renté a mi atacante. %osque tupido a mi derecha.

us nombres no tienen nin$una importancia. 1ios bendito. FLa especie más inteli$ente debe ser alimentada. ?ui ele$ido. La voz melodiosa estaba ahora teñida de &uria. La sabiduría permanece. revelada a aquellos que son di$nos de recibirla. '&erré el escalpelo con tanta &uerza que me dolían los nudillos. carece de todo valor perdurable. 'l$uien sabrá dónde estás.u 0ell ?ire (lub está acabado. "ero la mente. 2Gué delirio de $randeza estaba escuchando3 F0abía lle$ado mi hora de sumarme a las &ilas de lo sa$rado Fcontinuó. Muchos pueblos conquistadores aumentaban su &uerza comiendo la carne de sus enemi$os. "ero la sabiduría. #s al$o tan viejo como el hombre. . aumentar la &uerza ! la sabiduría de los ele$idos. / le ha correspondido a 4ul=ulcan ven$arse. #strabón encontró la misma práctica entre los clanes irlandeses. la &ortaleza. F0erodoto hablaba de que los 5ssedones de 'sia (entral se comían a sus parientes para crecer &uertes ! disciplinados. +sted destru!e la vida Fle dije. F2/ ustedes ase$uran su permanencia a través del asesinato ritual3 F#l cuerpo no es más que un envoltorio material. E&recí mi sacri&icio. pero volvemos a sur$ir cuando el clima cambia. esos elementos son trans&eribles a través de las células de nuestros cuerpos. F2La sabiduría de quién3 FLa sabiduría de los si$los. F2(ómo3 F' través de la san$re. 1esde el principio de los tiempos las masas mediocres han tratado de eliminar a las personas intelectualmente superiores. también lo hace la &uerza. 'l$uien estará haciendo al$o. :unca &unciona. 1eja que contin-e hablando. #ncontré mi o&renda. la esencia del alma. 'quellos que abandonan esta tierra deben entre$ar su maná a los que quedan en ella. ésas son las &uerzas que prevalecen. el intelecto. F21ónde está el resto de la sociedad de chi&lados3 F.eremiah Mitchell o >eor$e 'dair3 F#so es irrelevante. F2(ree realmente que puede aumentar su cociente intelectual comiendo la carne de otras personas3 F(uando la carne se debilita. (ome al débil ! serás más &uerte. Las condiciones pueden volvernos inactivos. los m-sculos ! los huesos. #n los esqueletos que !acían en el depósito. 0onré el ritual que usted ha pro&anado. F4ul=ulcan es un dios creador. era verdad. indi&erente al hecho de que !o no le había contestadoF. F2.i no hubiera sido por ese des$raciado accidente aéreo jamás hubiese tropezado con nosotros.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F"or qué con&ormarse con un &araón o al$-n marica $rie$o. "ensé en los huesos de los neandertales. 'l &inal lo eliminamos. #$$ . el espíritu. #staba preparado. 1ejé que continuase desvariando. en las víctimas en la cámara ceremonial cerca de Mesa *erde. F:unca estará acabado. el corazón.ólo tuve que se$uir el camino. razonó mi mente. . . FLos mortales son e&ímeros.u jodida intromisión puso al descubierto cosas que no tenía nin$-n derecho a conocer. F.

tanteando la super&icie de piedra con la izquierda. ce$ándome como a un merodeador en la valla del patio trasero. >iré el torso ! lancé un $olpe a cie$as. lue$o el sonido metálico del acero contra el $ranito. F@Maldita perra traidoraA 'hora la voz suave ! controlada hervía de &uria. #l esqueleto eléctrico $imió en la distancia. todo el peso de su cuerpo estuvo sobre mí. Mientras intentaba incorporarme.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F2"or qué los ancianos3 FLos ancianos poseen las ma!ores reservas de sabiduría. . Mi a$resor a&lojó la presión ! buscó a tientas el arma. 0abía dado media docena de pasos cuando un poderoso haz de luz salió de la oscuridad. FEh.us dedos eran como $arras de acero que se clavaban a través del tejano. redujo la distancia que nos separaba ! una mano me co$ió del tobillo. #sté vivo o muerto. #$% . pateando ! arañando para salir de debajo de mi a$resor. @Me en&rentaba a la locuraA 2Guién era este hombre3 2(ómo le conocía3 (omencé a moverme lentamente a lo lar$o de la pared.e le partieron los dientes ! su cabeza se sacudió con violencia hacia atrás. F2"iensa ir a al$una parte. tratando de arrastrarme hacia adelante. Lancé el codo hacia atrás con todas mis &uerzas ! lo alcancé en el borde de la mandíbula. +na rodilla se clavó en mi espalda ! una mano me aplastó la cara contra el suelo. va!a. él no conse$uiría pasar ese $arrote con alambre de acero alrededor de mi $ar$anta. superando el miedo. #l escalpelo se perdió en la oscuridad. clavé los codos en la tierra. 1e pronto. F+sted no es más que un maldito cabrón demente ! e$ólatra. iluminándonos como a una bestia de dos cabezas. Me revolví ! lancé patadas al aire pero no pude librarme de él. Me debatí salvajemente. la sombra saltó. tropecé con al$o ! caí a tierra. +n castillo de &ue$os arti&iciales estalló en mi cabeza. Levanté un brazo. F2E simplemente porque resultan blancos mucho más &áciles3 FMi querida señorita %rennan. señorita %rennan3 La luz me permitió ver la parte in&erior de su rostro. Más aterrada que nunca en mi vida. La boca ! la nariz se me llenaron de tierra ! porquería. sosteniendo el escalpelo con la mano derecha detrás de mí. lanzando patadas con mi pierna libre. Mis pies salieron disparados hacia adelante otra vez ! las rodillas chocaron contra el terreno h-medo. Mi mano tocó al$o duro ! dentado ! mis dedos se cerraron. alrededor del objeto. Mientras pudiese moverme. huelo la san$re de un in$lés. moleré sus huesos para preparar mi pan. Ul había dejado caer la linterna ! ahora !acía en el suelo. @1ebes mantenerte alejada de élA Me di la vuelta para correr. Eí el ruido sordo de la piedra al impactar con el hueso. 2"re&eriría que su carne contribu!ese al pro$reso de los seres ele$idos o que &uese comida para los $usanos3 La ira comenzó a &luir dentro de mí. F@"utaA Lanzó el puño contra mi oreja derecha. . los labios apretados en un $esto de &uria asesina.

:o te muevas entre los árboles. tratando de aclarar mi cabeza. alterada sólo por el jadeo de mi a$resor. E tal vez &ueron horas. #l $olpe en la cabeza me había dejado mareada. #mpujé con desesperación ! su rodilla se deslizó de mi espalda. Manos en mi $ar$anta. ostros encima de mí. +n ruido sordo. )al vez cuando él se mueva puedas deslizarte por un lado. (on el rabillo del ojo alcancé a vislumbrar al$o que brillaba. 21ónde estaba él3 +na voz que lle$aba a ras de tierra. #l a!udante 'nónimo. un $emido ! ca!ó hacia atrás. nadando como un espejismo en una acera de verano. . corrí hacia los árboles ! me oculté detrás del tronco de un $rueso pino.. 5ntenté razonar. F@. :o parpadeé. 'pa$ué la linterna. espiré pro&undamente. #l sonido de un cuerpo que se desliza por la pared de piedra. señorita %rennan. Ul recuperó la vertical ! nos lanzamos sobre ella al mismo tiempo. "asaron los se$undos. 1esde la dirección de las voces devolvieron los disparos.u voz me lle$aba como si estuviese hablando debajo del a$ua. F. (alma total. +n ruido sordo. F@:o se muevaA +na voz masculina di&erente. F)en$o un collar que quiero mostrarle. / !a lo creo que me lo pa$ará.. ambulancia. el espacio o la distancia. mi muñeca. F. pulso es &uerte. Eí que se levantaba. +na bala rebotó en una piedra con un sonido incon&undible. /o lle$ué primero. F0aré que pa$ue por esto. :uestros disparos no la alcanzaron.uéltelaA +n hombre. (roCe.KATHY REICHS INFORME BRENNAN +n chillido como el de un animal herido.. . Me volví. :o le vuelvas la espalda. era incapaz de calcular el tiempo.onaron dos disparos. aire expulsado. #stá bien. F0e encontrado el arma. "ies que corren. #$& . *enía hacia mí con el $arrote para estran$ularme con el alambre de acero. +n disparo resonó en la quietud de la noche. :o me moví. 1escar$as estáticas en la radio. #n menos de un se$undo me puse de rodillas ! me arrastré hacia la linterna.. correr hacia el motel ! pedir a!uda. La boca de una pistola escupió &ue$o en la oscuridad justo delante de mí. )res haces de luz se movían en mi dirección. F"ero ambos sabemos que no la necesito ahora que su perro está &uera de combate. !an. 2E estaba alucinando3 F@GuietoA +na voz &emenina áspera ! ronca. Moví el brazo describiendo un amplio arco ! le aticé en la sien.

las piernas extendidas delante. #$' .. *iajes que no se harían. FGuitó las cosas que había en una silla ! me hizo un $esto para que me sentaraF 2(ómo te encuentras3 FMa$ullada ! arañada pero totalmente en &orma. 0abían tantas historias que apenas si habían comenzado. Miraba hacia un punto &ijo de la noche. el haz de luz iluminó los pies. #l &luctuante vapor se hizo más li$ero a medida que ascendía hacia la carretera 1ivisoria (ontinental Eriental ! acabó por disiparse en las a&ueras de 'sheville. /o sabía quién era. pero a-n quedaban al$unas pre$untas. la espalda apo!ada en la pared de piedra. Les ima$iné paseando por estas mismas calles durante todos aquellos lejanos años.outh 'ir. F2Levantando el campamento3 Fpre$unté desde la puerta. (umpleaños que no se celebrarían. +na li$era contusión me había retenido un par de días en el hospital. McMahon estaba $uardando las cosas de su despacho en varias cajas de cartón. alph . +na suave presión en los hombros.tover en el bosque. Lentamente. la barbilla hacia delante. el propietario no tan &eliz del iverban= 5nn. F*a!a hombre. mi trabajo había terminado. convertido ahora en un asilo de jubilados.< de )rans. Me tomé el tiempo necesario para ir andando hasta el cuartel de bomberos. el cerebro escurriéndose lentamente ! &ormando una mancha en la roca que había detrás de su cabeza. el hombre que no me permitió entrar en la habitación de "rimrose. lue$o !an me había llevado a (harlotte en su coche. 'sombrosamente no había recibido nin$una herida $rave durante mi $alopada con alph . *idas cortadas de raíz debido a un viaje mortal. inmóvil. (uando se ase$uró de que me encontraba bien. "ermanecí sentada unos minutos en el coche contemplando la luz del sol que iluminaba la pequeña c-pula dorada ! pensé en aquellos ancianos cu!os huesos había desenterrado. cie$o ! casi sordoL a una anciana &rá$il con el rostro torcido.tover. +n círculo de luz se deslizó hacia el risco donde mi atacante permanecía sentado. 0abía pasado un mes en %r!son (it! ! había lle$ado a conocer bien el pueblo.KATHY REICHS INFORME BRENNAN 0ice un es&uerzo para sentarme. F)iéndase. 5ma$iné a un hombre alto ! del$ado. 'l abandonar la 'utopista M7 en %r!son (it!. decirles a cada uno de ellos que las cosas se estaban arre$lando. (uando lle$ué. has vuelto al pueblo. el torso. el rostro. / pensé en todas aquellas personas que habían muerto en el vuelo . Capít !o $$ #l viernes me marché de (harlotte al amanecer ! conduje hacia el oeste a través de un espeso manto de niebla. 'hora me marchaba. >raduaciones a las que no asistirían. Guería rodearlos con mis brazos. en&ilé por *eteranQs %oulevard hasta pasar el atajo que llevaba al ?r!emont 5nn. F)en$o que verle. $iré a la derecha en Main ! aparqué &rente al viejo edi&icio del tribunal. las piernas.

de 'lban!.e llamaban a sí mismos (aballeros de . Bo&iciosD a sus bacanales ! BpriorD a su director. era uno de los descendientes de sir ?rancis.uena a >eor$e ?oreman.onoma. cazaban durante el día. el más &amoso de ellos era el creado por sir ?rancis 1ashCood. #stablecían su campamento en las tierras de #dCard 'rthur. Los clubes 0ell ?ire &lorecieron en 5rlanda e 5n$laterra en el si$lo dieciocho.e elo$iaban mutuamente su extraordinaria inteli$encia. )odos los años se re-nen durante dos semanas en un lu$ar apartado en el condado de . FE era el pro$enitor menos creativo de la historia. . (ali&ornia. F2)e importa si contin-o con mi trabajo3 F"or &avor. (omienza desde el principio. F2Guiénes eran esos cabrones3 FLos ricos ! poderosos de la vieja ! $raciosa 5n$laterra. F#n cualquier caso. McMahon dejó un momento lo que estaba haciendo. "ero el concepto es el mismoI hombres poderosos que se re-nen en un sitio aislado. F1ashCood &ue el primer prior. F#l hombre estaba or$ulloso de su nombre. exclusivamente masculino. FMe había dedicado a la lectura durante el tiempo que pasé en el so&áF. F0\? si$ni&ica 0ell ?ire FdijeF. F0\? era una especie de híbrido entre Mensa. F.ir ?rancis tuvo cuatro hijos llamados ?rancis. "rentice 1ashCood. &ormaron una sociedad secreta a la que llamaron 0\# F/ el padre &undador &ue "rentice 1ashCood. médicos ! pro&esores que venían a cazar ! pescar a las montañas. ori$inariamente era sólo un puñado de hombres de ne$ocios. &inalmente. 20as oído hablar al$una vez del %ohemian (lub3 McMahon sacudió la cabeza. . $racias.u madre &ue una anónima dama del 0ell ?ire. F#n los años treinta. F2(a&é3 F:o. F2:o estarás su$iriendo que nuestros peces $ordos industriales ! políticos planean asesinatos en esas reuniones3 F"or supuesto que no. F#xacto. Los pocos periodistas que han conse$uido lle$ar a ese lu$ar en todos estos años han sido despedidos ! sus historias arrojadas a la papelera.KATHY REICHS INFORME BRENNAN co$ió un avión de re$reso a Montreal ! !o había pasado el resto de la semana en el so&á con %irdie.e ha dicho incluso que los miembros del %ohemian (lub celebran rituales #$( . F#s un club mu! selecto. los clubes 0ell ?ire mantenían un saludable escepticismo ante la reli$ión ! les encantaba ridiculizar a la 5$lesia. . ! el (lub de los (hicos Millonarios. #l $rupo lle$ó a &ormar una estrecha relación con el paso de los años hasta que. F#so me suena. sea lo que sea lo que eso si$ni&ique. llamado %ohemian >rove. F'sí es. bebían ! se divertían toda la noche. cu!os miembros han incluido a todos los presidentes republicanos desde (alvin (oolid$e.aint ?rancis. una especie de asociación de superdotados. una carpeta en cada mano. F2'l$uien te ha deleitado con toda la extraña historia3 F'-n quedan al$unas la$unas. . :o comenzó de ese modo. :ueva /or=. .

. F. pero no está claro cuál es la culpabilidad del resto de la banda.olamente que nuestros caballeros caníbales se limitaban a compartir la carne de un muslo de cada víctima. F/ tenía miedo de ti. Mu! exclusivo. Mid=i&& jura que sólo los miembros del círculo interno sabían lo que realmente ocurría en esas ceremonias de iniciación. (ada uno de los seis miembros de 0\? será acusado de numerosos homicidios. 'unque todo el club se reunía de &orma re$ular en la casa de 'rthur. #$) . cariño. F2"or qué llamó "ar=er 1avenport a Mid=i&& antes de pe$arse un tiro3 F"ara advertirle de que el asunto estaba a punto de destaparse. F21ónde está ahora3 F#l juez no consideró que hubiese peli$ro de que hu!era o de que su vida corriese nin$-n ries$o. . #ra como un pacto de hermandad de san$re. 1ice que la semana pasada lle$ó a un punto en el que !a no podía vivir consi$o mismo. . Me llevó un momento asimilar esa noticia. :o es necesario que te di$a que nin$uno se muestra entusiasmado por hablar con nosotros.í. demasiado asqueada para contestar. McMahon comenzó a trasladar documentos de un archivador a la caja. de modo que le dejó marchar. pero es un proceso lento. Mid=i&& a&irma que sólo los je&es participaron en los asesinatos ! actos de canibalismo. 1e ellos seis chicos a&ortunados &ormaban el círculo interno.ólo cuando un miembro de ese círculo interno moría. .ostiene que abandonó el $rupo a principios de los setenta ! jura que jamás participó en nin$-n asesinato. McMahon asintió. F(arne humana. FLa ma!or parte de nuestra in&ormación procede de él. :o sabía nada de . capucha roja. se procedía a ele$ir a un sustituto del $rupo en $eneral. #l vice$obernador &ue el responsable de que a Mid=i&& no le molestase nadie durante todos estos años.i$ue viviendo en una cabaña alquilada en (hero=ee. postre a car$o del recluta. F0emos co$ido a todos los miembros de 0\? salvo a uno de ellos. Mid=i&& ha reconstruido todo lo que era capaz de recordar.í. "or lo visto ambos conservaron su amistad después de que Mid=i&& abandonara 0\?. F2Gué es lo que ha explicado3 F0\? siempre contaba con dieciocho miembros. 2 ecuerdas a esos 0amatsa de los que me hablaste3 'sentí.tover. McMahon cerró la caja con un precinto.KATHY REICHS INFORME BRENNAN druidas simulados. la apo!ó en el suelo ! colocó otra sobre el escritorio. F#l mismo sistema. ! todos tienen buenos abo$ados. Mid=i&& mantuvo la boca cerrada. #l banquete de iniciación era traje de etiqueta. F2?ue él quien envió el &ax con los nombres en clave3 F. F21e mí3 F1e ti. F0asta ahora. 1avenport se las arre$ló para convencer a los miembros del club de que Mid=i&& no suponía nin$una amenaza para ellosL a cambio. ! estamos armando la historia trozo a trozo. F2Mid=i&& ha recibido inmunidad en este caso3 Fpre$unté. F0asta ahora.

. que era miembro del círculo interno.herman en el círculo interno.tover. (on el correr de los años. su hijo recibió la aprobación para &ormar parte del círculo interno. F:o. F)odos excepto el viejo #dCard 'rthur ! el padre del reverendo Lu=e %oCman. Mid=i&& !a estaba bastante desencantado con toda esa historia. ! 'nthon! 'lien %ir=b! se unió a la élite. / Mid=i&& conoció a )ramper cuando estaba investi$ando a los chero=ee. Mar! Louise a&&ert! &ue asesinada.ohn Mor$an murió en HNM. F#xacto. 'nthon! 'lien %ir=b! murió en un accidente de circulación diez años más tarde. (ontinuando con la cronolo$ía.Cain. volvió a encajarlo en el escritorio ! abrió otro. F1espués del &uneral de )ramper. 1ashCood &ue quien reclutó a Mid=i&& para las &ilas de 0\?. *ació el cajón en la caja.. ! ?. un viejo ami$o de la &amilia. #$* . F/ el club jamás dejaba nada escrito.imon Mid=i&&. #ntraban ! salían del bosque después de que hubiese anochecido.KATHY REICHS INFORME BRENNAN "ensé en las palabras que me había dicho alph . F2' )ramper no lo había matado un oso3 F#l joven %ir=b! tal vez hizo al$o de trampa. todos olvidaron que la casa se encontraba en ese lu$ar. 9arren ascendió un puesto.e ir$uió ! me miróF. #stos tíos eran increíbles para mantenerse ocultos. 'parentemente nadie sabía de su existencia. 'bandonó el club poco tiempo después. Mid=i&& presentó $radualmente a 1avenport a los hermanos. F"ero 1avenport sí lo hizo. F2(ómo &ue captado Mid=i&& por 0\?3 F#n HNOO el joven pro&esor acababa de lle$ar de 5n$laterra ! le habían dicho que buscara a "rentice 1ashCood. F#so parece. F)uc=er 'dams &ue asesinado en HN7W cuando murió 0enr! 'rlen "reston. #l aperitivo de 1avenport &ue el hombre ne$ro sin identi&icar. L.heldon %rodie murió aho$ado en HN7N. "or cierto. "ara entonces. B#ncontré mi o&rendaD. F2#ra importante que a las víctimas las esco$ieran de ambos sexos ! di&erentes razas3 FLa idea era ampliar al máximo la variedad de la consumición espiritual. Martin "atric= *ec=ho&& &ue el ele$ido para inte$rarse al círculo interno ! #dna ?arrell &ue su víctima. F1e modo que es posible que no ha!a tomado parte en nin$uno de los asesinatos. F21e dónde salió toda esta basura3 F. quien acabó por unirse al club. en el &uneral de )ramper &ue donde "ar=er 1avenport conoció a . F:unca consi$uió entrar en el círculo interno. La idea de una élite intelectual atrajo a 1avenport. #n HNMN &ue ele$ido para reemplazar a 9illiam >lenn . McMahon revolvió el contenido de un cajón como si no estuviese se$uro de si debía llevarse esas cosas o eliminarlas. "ero 1avenport está prin$ado. 1avenport nunca se había enterado de la existencia de esa casa en el bosque3 F:o hasta que se unió a la hermandad. FMu! poco. (uando . F2. F2'unque era del condado de .abía Mid=i&& lo que le había ocurrido a )ramper3 F'&irma que no tenía la más remota idea. ! (harlie 9a!ne )ramper acabó en la mesa de la (omunión.

#ntonces &ue cuando las cosas comenzaron a precipitarse.tover &ue propuesto o&icialmente para suceder a *ec=ho&& ! el cadáver de Mitchell &ue trasladado a la casa de piedra ! colocado en el patio amurallado como paso previo a una ceremonia de admisión. F(omo sabes.tover volvió a encar$arse del trabajo sucio3 F#s nuestro hombre. la cerró con precinto ! escribió al$o con un rotulador en una de las caras. comenzó el proceso de descomposición. La misma dro$a que utilizó con "rimrose. #%+ .tover también se car$ó a "rimrose 0obbs. F"ero no antes de que los co!otes visitaran el lu$ar. F#xacto. F4endall ollins murió de leucemia en HN<S ! su hijo "aul ocupó su lu$ar. McMahon volcó el contenido de otro cajón dentro de una caja. #l accidente de la )rans. F2Gué pasó con . . o$er Lee ?airle! &ue ele$ido para la coronación. Le in&ormaron acerca de los requisitos que debía cumplir ! Mitchell &ue secuestrado ! asesinado. '-n me resultaba imposible creer que "rimrose estuviese muerta. F2'lbert Edell &ue la víctima3 F(orrecto. ' principios de septiembre. 'l$unos miembros del círculo interno se opusieron al ascenso de . F(roCe también encontró un trozo de alambre de acero que coincide con las marcas del $arrote que aparecieron en el cuello de 0obbs. . F"or esa razón no había datos acerca de los ácidos $rasos volátiles. le explicaron cuáles eran las condiciones de in$reso ! le pidieron que llevase a cabo al$unas tareas extra.outh 'ir se produjo el cuatro de octubre. .tover. F/o encontré el pie el cinco de octubre. Luc! (roCe encontró .tover se llevó el $ato al a$ua. >eor$e 'dair &ue secuestrado el primero de octubre. McMahon vació el contenido del se$undo cajón. F1ios bendi$a a esas criaturas. demasiado inestable. después de varias semanas de discusiones. McMahon me miró.tover que pronto sería su turno de pasar del círculo exterior al círculo interno. consideraron que se trataba de un individuo demasiado &ervoroso. 'piló la caja sobre las anteriores ! abrió un archivador. F#n cualquier caso. >uardó el cadáver de Mitchell en un con$elador en el iverban= 5nn. La disputa continuó durante un tiempo. lo que si$ni&icaba que el cuerpo no podría ser utilizado para el ritual ! el cadáver de Mitchell tuvo que ser enterrado en la cueva.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F"ues va!a. (uando Martin "atric= *ec=ho&& murió en &ebrero pasado.tover tenía cuatro cápsulas en el bolsillo el domin$o por la noche. La muerte imprevista de ?airle! cuando se diri$ía al &uneral de *ec=ho&& creó un $rave problema ! Mitchell &ue metido en el con$elador hasta que se resolviese el tema de la sucesión. la &acción de . eprimí un escalo&río. (omo un puñetazo en el estóma$o.tezaline en su apartamento en el iverban= 5nn. F2. F2"or quién3 FLe dijeron a alph . La receta había sido extendida por un médico mexicano a nombre de "ar=er 1avenport.eremiah Mitchell ! >eor$e 'dair3 F'hí tuvieron un problema.

eñalé un objeto que había encima del escritorio. 'lzó la vista un momento ! volvió a concentrarse en la caja. Mi expresión permaneció indi&erente. se me ocurrió otra pre$unta. comenzaron a buscarte.-male a eso el asunto de la sobrina ! me asombra que el tío no se ha!a derrumbado. F20an encontrado el pie3 F. bastante después de la hora en que t. F2(ómo me encontró (roCe3 F#lla ! !an lle$aron a 0i$h id$e 0ouse la noche del domin$o separados por unos minutos. McMahon desapareció en el pasillo ! re$resó con otras dos cajas vacías. #spera un momento. cambió de idea ! volvió a sacarla. Metió la serpiente de $oma en la caja. con $uantes ! bu&anda. F2 !an re$resó a Guebec3 F.tover antes de que le disparase.ospecho que jamás lo encontrarán. #ncontré a . #%" . 1e nuevo. F2(ómo es posible que se acumule tanta porquería en un mes3 F:o olvides la serpiente de $oma. F"udo haber recibido una orden del círculo interno o pudo haber actuado por iniciativa propia. !an encontró una pulsera médica con el nombre de . McMahon &ue hasta donde estaba su americana ! $uardó la serpiente de $oma en uno de los bolsillos. 2La sobrina3 F1anielle el 1emonio.tover en ella junto al hocico del animal. F.entí que una sonrisa se &ormaba en las comisuras de mis labios. de pronto. (roCe estableció la relación basándose en al$o que Mid=i&& le había dicho.. dormitando en una mecedora en el porche. 2La sobrina3 .í.KATHY REICHS INFORME BRENNAN FMe dijo que lo hizo porque podía.í. "robablemente le robó la llave ! la contraseña para llevarse el pie del depósito ! cambiar el in&orme.í.imon Mid=i&& envuelto en un abri$o. mantuve una expresión indi&erente. F. F#l resto es historia. F1ijo que al$-n día probablemente leamos cosas de esa cría en los periódicos. F"or lo visto tu perro consi$uió morder la muñeca de . +na $orra con visera le cubría $ran parte del rostro !. pero la muerte de su compañero realmente le hizo polvo.imon3 Levantó la cabeza ! sus ojos acuosos parpadearon li$eramente con&usos. F#l resto es historia. la llamaba. F:o conozco mu! bien a ese tío. 'l encontrar tu coche en el aparcamiento pero nin$una señal tu!a en la casa. F.. (uando encontraron el perro. 0a! momentos en que resulta di&ícil mantenerse indi&erente. )al vez temió que ella hubiese descubierto al$una cosa. .tendrías que haber lle$ado. F2.

F/o no estaba allí cuando comenzó todo. F"ero "rentice tenía también un lado oscuro. #n un extremo de la habitación se apilaban una docena de cajas.u voz se quebró. #speré hasta que . / lo &ue durante al$-n tiempo. Los libros se alineaban junto a los zócalos ! había una mesa ! un escritorio cubiertos de cuadernos ! papeles. .KATHY REICHS INFORME BRENNAN F2. Las del$adas cadenas de las $a&as le caían a ambos lados de la cabeza. / los &ilóso&os.é lo que pasó. FMe ale$ra comprobar que estás bien. metió la mano debajo de las capas de ropa. F:o esto! se$uro de si puedo hablar de ello como debiera.imon. F. F2)é3 F. Ul estaba convencido de que al$unos seres humanos eran más valiosos que otros.e quitó el $uante. FLos intelectualmente superiores Fdije. :o había nada que no despertase su interés.u taza tembló en el platillo cuando la dejó sobre la mesilla. Lo que sé me lo contaron otras personas. 'sí &ue como comenzó. :eCton. 1arCin. F#sto es encantador. Lo que no alcanzo a comprender es por qué. 0istoria. L!ell. #tnolo$ía. . ?uera se oía el sonido de un motor &ueraborda en el río Econalu&tee. describía a sus miembros como unos tíos libertinos que se reunían para mantener conversaciones intelectuales ! cometer herejías. La piel era pálida ! &ina como el papel. Los muebles eran de pino lacado ! daban la impresión de haber sido &abricados en un taller casero. 'rqueolo$ía. .imon estuvo preparado. Lao6tsé. colocó las dos tazas sobre una mesilla baja &abricada con un trozo de tronco ! acercó una silla para él. que supuse que daba a un dormitorio ! un cuarto de baño. >racias Fdije mirando a mí alrededor. Lo leía todo. más encorvado. 'mbos bebimos en silencio. F"rentice era un lector insaciable con un asombroso caudal de conocimientos. #%# . Le observé mientras llenaba una tetera con a$ua. ?ísica. . La idea parecía bastante ino&ensiva. 'nesidemos. Mendeleiev.e apo!ó en el respaldo de la silla ! su mirada pareció viajar a otro tiempo. . F2"odemos hablar3 F"or supuesto. "arecía más &rá$il de lo que !o recordaba. 9itt$enstein. )al vez deberíamos entrar. #ntramos a una combinación de cocina ! sala de estar con una puerta interior. Me reconoce. Me condujo hasta un so&á cubierto con una tela a&$ana.í3 . cada una de ellas marcada con una serie de n-meros arqueoló$icos. 0obbs. %aum$arten. "rentice contaba historias del 0ell ?ire (lub de sus antepasados. F:o recibo muchas visitas. F(onocías a "rentice 1ashCood. arrojando delicadas sombras a través de las mejillas.í. F/ era un maravilloso narrador. 0izo una pausa para beber un poco de té.e pasó el dorso de la mano por los labios ! un hilo de saliva brilló en el $uante de lana. sacó las $a&as ! se las puso sobre la nariz. co$ía un par de bolsitas de té ! colocaba las tazas sobre los platillos. me apetece. %iolo$ía.

Gue comer la carne de otro ser humano permitiese la asimilación de su alma. F)al vez lo cre!ese. su concepción del mundo se vio poderosamente in&luida por sus lecturas acerca de cosmolo$ía ! canibalismo.Ci&t ! la historia de .ólo 1ios sabe lo que estaba haciendo por esos parajes. +n verano apareció un joven en la casa de la montaña. Guizá simplemente utilizó la idea.Ceene! )odd de )om "rest. F"rentice procedió a cortar tiras de m-sculo del muslo de aquel pobre muchacho ! exi$ió que todos comieran. #l concepto de $rupo interno. . F#so sucedió antes de la $uerra. ' medida que "rentice se iba haciendo ma!or. del . . . al año si$uiente se &ormó el círculo interno ! )uc=er 'dams &ue asesinado. F2#ra eso lo que creía 1ashCood3 Mid=i&& enco$ió uno de sus hombros huesudos. La indul$encia colectiva en lo prohibido. (orrió el alcohol.u contacto con la realidad se &ue debilitando.onathan . $rupo externo. -odesta proposici9n.acó un pañuelo ! se lo pasó por los ojos. :adie hablaría jamás de la muerte del muchacho.í. F2)ienes idea de cuan importante es el tema de seres humanos que se comen a otros seres humanos en la cultura occidental3 Los sacri&icios humanos se mencionan en el 'nti$uo )estamento ! en el i$ *eda. F.omates verdes fritos: El cocinero< el ladr9n< su esposa y su El t)tulo completo de esta obra de Swift es Codesta proposici&n para evitar que los hi0os de los pobres de @rlanda sean una carga para sus padres o para el pa)s.. #n aquella época no existía esa distinción entre círculo interno ! externo. F2(ómo comenzó3 F+n accidente. F2(reer qué3 FGue el hecho de comerse a los muertos ne$ase el carácter irrevocable de la muerte. "elículas como 0uando el destino nos alcance: . La antropo&a$ia es &undamental en el ar$umento de muchos mitos $rie$os ! romanosL es la base de la misa católica. seleccionando las cosas que podía decir. (N.. /o me enteré años más tarde cuando escuché una conversación que no debía. #cha un vistazo a la literatura. (uando hablaba todo parecía tener sentido. 0izo una pausa. (ada uno de ellos era un participante e i$ualmente culpable. .! "1 #%$ . F2 (anibalismo3 )raté de mantener la voz tranquila.í. F+n des$raciado accidente. personalidad ! sabiduría. hubo una pelea ! el muchacho murió.H de . "rentice propuso que todos.uspiró. :adie creía realmente en eso. como una manera de mantener el club unido e intacto. "rentice entendía que los rituales culturales existen para re&orzar la unidad de quienes los celebran.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F. F(omenzó como una blas&emia &rívola. #nterraron el cuerpo en el bosque. ?ue un pacto. ! el acto concreto dentro del círculo interno. F20ombres inteli$entes aceptando esta locura3 20ombres educados con esposas ! &amilias ! trabajos responsables3 F"rentice 1ashCood era un hombre extraordinariamente carismático.

"rentice conse$uía que todo sonara exótico. F#stás excavando aquí.. FB0az lo que quierasD Ftradujo Mid=i&&.. 1espués de su muerte nadie &ue elevado al círculo interno. lo que él desee será lo correcto. de . F2?ue . :o ten$o excusa.ólo habíamos encontrado ocho víctimas. están los participantes por necesidad. F2"or qué pusiste a la sheri&& (roCe sobre la pista de alph . lue$o se echó a reír con tristezaF. Uramos una pandilla de chicos traviesos que compartían un mismo interés por un tema ciertamente oscuro ! perverso. naturalmente.iempre he sabido que era un sujeto inestable.tover3 F. F"ero no dijiste nada. . "or esa razón se mudó al condado de . ! las di&erentes versiones de 'lancanieves< 0enicienta y 0aperucita 7o=a . #n cuanto a "rentice. 2verdad.imon volvió a inspirar pro&undamente ! lue$o expulsó el aire lentamente. F2"or qué no &i$uraba 1ashCood en el &ax que me enviaste3 F#scribí lo que era capaz de recordar. F:o. 1urante mi convalecencia había aprendido que esa cita de abelais en &rancés del si$lo R*5 también adornaba el arco abovedado ! los ho$ares en la 'badía de Medmenham.KATHY REICHS INFORME BRENNAN amante: 6eekend. F2 ealmente no sabías lo que estaba pasando3 F(omprendí lo que estaba ocurriendo después de que Mar! ?rancis a&&ert! muriese en HNM.eñalé las cajas. ?ue hace tanto tiempo. Los clubes 0ell ?ire empleaban esa cita para excusar su indul$encia licenciosa. B'ma a 1ios ! haz lo que quieras. ?ue entonces cuando abandoné el $rupo. F:o había nadie que pudiese reemplazar a "rentice. ecordé la pre$unta que se me había ocurrido al lle$ar. :o sé prácticamente nada de los que se unieron al $rupo después de mi marcha.Cain.. #s irónico. F'partó la vistaF. #l $rupo de 1onnerL el equipo de ru$b! uru$ua!o perdido en los 'ndesL la tripulación del !ate -ignonetteL Marten 0artCell. / no nos olvidemos de los niñosI Hansel y 8retel< 8inger*read -an. . F:o puedo explicarlo. @'buela.tover quien trató de atropellarme en (hero=ee3 FMe enteré de que había sido un *olvo ne$ro. :os sentimos &ascinados por sus historias. /. . siempre procurando satis&acer la voluntad divina. entonces. #l n-mero de sus miembros se redujo a seis ! así permaneció.imon3 #%% .tover se unió al club después de que !o me marchara. La lista no estaba completa ni mucho menos. :in$uno de los dos habló durante varios minutos. ni tampoco tolerarlo. "orque si un hombre ama a 1ios con el espíritu de la sabiduría. >Fay ce que voudras) ecité las palabras cinceladas sobre la entrada del t-nel subterráneo. . simplemente no pude. qué dientes tan $randes tienesA F espiró temblorosamenteF. F2'sesinaron a al$uien3 .tover tiene un *olvo ne$ro. el piloto de avión aislado en el Prtico. . pero abelais atribu!e de hecho esas palabras a san '$ustín.D F2(uándo murió "rentice 1ashCood3 F#n mil novecientos sesenta ! nueve.ean6Luc >oddard. / escuchamos incluso con ma!or curiosidad a nuestros asesinos en serie caníbales que han buscado sus quince minutos de $loria. #se incidente acabó de convencerme de que era un hombre realmente peli$roso.

. 'unque lamentaba no haber podido prote$er a la señora *ec=ho&& ! a su hija de la publicidad ! de la humillación p-blica. Los medios de comunicación los llamaban los 'sesinos (aníbales ! !o caí en el olvido i$ual que el escándalo sexual del año anterior. Eí pasos detrás de mí ! me volví. Capít !o $% La concurrencia a los &unerales por #dna ?arrell &ue más numerosa de lo que !o esperaba. Mi mirada recorrió los árboles. F(uando se publique el libro la $ente reconocerá &inalmente el valor de mi trabajo. &inalmente. F. las colinas ! los valles que se extendían hacia el #%& . ?uera. pensando en las distintas salidas que pueden tomar nuestras vidas al abandonar el mundo. Luc! (roCe estaba allí ! también %!ron McMahon. Luc! (roCe caminaba hacia mí. $ran parte de los habitantes de %r!son (it! ! muchos a$entes de los departamentos del sheri&& ! la policía se habían con$re$ado para darle el -ltimo adiós. Lo mismo había hecho )uc=er 'dams.í.outh 'ir ! habían lle$ado periodistas de todo el sureste del país. muertas desde hacía tanto tiempo.onrió. el vice$obernador del estado desacreditado ! más de una docena de eminentes ciudadanos entre rejas. los asesinatos hubiesen acabado.in autorización de alei$h. )enía que darme prisa. #dna ?arrell no había muerto en la cama pero se había marchado a través de una puerta mucho más melancólica. el día a-n estaba claro ! &río. F#s mi dura cabeza irlandesa. Lo sentía realmente. FMe sorprende que ha!a re$resado tan pronto. sin rastros de neblina en los valles o en las montañas. / la satis&acción de que. pero no podía perdonarle por lo que sabía ! no había in&ormado. 'sintió. F"or eso me mentiste cuando me dijiste que estabas trabajando para el 1epartamento de ecursos (ulturales. F#s tan hermoso el paisaje aquí arriba. 'demás de los miembros de su &amilia. 5mposible de romper. me sentía aliviada de haber escapado del centro de atención. "ero encontraba consuelo en el hecho de que había contribuido a traer sus cuerpos a esta colina. FLamento que las cosas no ha!an salido como esperabas. me acerqué a la tumba de #dna ! deposité un pequeño ramo de &lores.entía una $ran tristeza por todas estas personas. 1urante el servicio reli$ioso junto a la tumba permanecí reza$ada.KATHY REICHS INFORME BRENNAN F. quien descansaba debajo de la $astada placa que había a mis pies. Las doce ! media. Las historias del 0ell ?ire (lub eclipsaban ahora los relatos del accidente del avión de )rans. considerando que llevaba muerta más de medio si$lo. las lápidas. (uando la $ente se dispersó. . Echo ancianos asesinados en rituales ! enterrados en el sótano de una casa en la montaña. F#ste lu$ar es crucial para la secuencia de montaje lítico que esto! constru!endo. 1ejé mi taza sobre la mesa ! me puse de pie.

me exonera de cualquier error o mala práctica ! me a$radece mi inapreciable contribución a la recuperación de los cuerpos de las víctimas del accidente del avión de )rans. F#l lema procede de la obra de (icerón #nsa!o sobre la amistad. F"or eso amo este lu$ar. FMu! bien. F#l mismo.aCne! %eane &ue un escocés del si$lo catorce que vivía en una cueva. F2Los nombres3 F e&erencias históricas ! literarias al canibalismo. 0a! un mito chero=ee de la creación que habla de cómo &ue creado el mundo a partir del barro. F+n espíritu tribal de los =Ca=iut=l.outh 'ir. F2(ómo están las cosas con Lar=e )!rell3 Me eché a reír. F2/ los nombres en clave3 F?araones. 2(ree que era consciente de la ironía3 F2'l$una vez ha examinado el sello del #stado de (arolina del :orte3 econocí que nunca lo había hecho.er antes que parecer. B#sse Guam *ideriD. aparecían los valles. .ohn >re$$ mantuvo viva esa tradición en 1evon en el si$lo dieciocho. . 4endall ollins era "ian=h!. aparecían las montañas. +n buitre volaba en lo alto del cielo !. F2#l señor %3 F%axba=ualanuxsiCae. "ar=er 1avenport esco$ió al dios azteca Emeteotl. 'l$unas de ellas son bastante oscuras. cuando bajaba las alas. 0enr! "reston era líos. #staba metiendo la llave en la cerradura cuando (roCe me hizo otra pre$unta. . personajes de &ábulas anti$uas. el &undador de )ro!a. #scuche esto.us ojos de color de una botella de coca6cola se clavaron en los míos.anto patrón de los 0amatsa. .e han enviado copias a todo el mundo salvo a la duquesa de /or=.choolhouse 0ill no pude evitar leer una pe$atina en el #%' . / lo mismo con respecto a (hristie oQ the (lee=. F2"udo identi&icar las $ár$olas que ha! en la entrada del t-nel3 F0arpócrates ! 'n$erona eran los dioses e$ipcios del silencio. dioses. un monstruo parecido a un oso cu!o cuerpo estaba cubierto de bocas san$uinolentas. FB. Etra pre$unta contestada. Ul ! su &amilia vivían en una cueva en 'n$us ! se dedicaban a comerse a los viajeros. Etro artilu$io tomado de sir ?rancis. el señor de la dualidad.D (uando descendía por .KATHY REICHS INFORME BRENNAN horizonte como terciopelo anaranjado. un anti$uo re! nubio. un recordatorio a los hermanos del voto que habían hecho. . F0ace dos días recibí una carta de recomendación de la E&icina del ?orense en la que asume toda la responsabilidad de este malentendido. 'bandonamos el cementerio ! nos diri$imos a nuestros coches. F2+sted es chero=ee3 (roCe asintió.e decía que la &amilia %eane asesinaba a los viajeros ! se los llevaba a casa para la cena. (uando las elevaba. F. descubrimientos arqueoló$icos.

una mujer que llevaba una bata quir-r$ica alzó la vista ! sonrió. La mujer desapareció ! me instalé en una silla de plástico en la sala de espera. )ambién había considerado a 'ndreC !an. ecordaba los buenos tiempos. 2:ecesitaba un hombre en mi vida3 :o. las pequeñas muestras de irritación que iban creciendo hasta que. 2con quién3 1urante mi convalecencia. #l hombre que quería chuparme los dedos de los pies. "ete compartía al$o con sir ?rancis ! sus compañeros del 0ell ?ireI *enus siempre se cruzaría en su camino. !an el cole$a.' P L' #)# :51'13 'unque colocada en un marco temporal más amplio del que !o había estado considerando. #so estaba pero que mu! bien. la pe$atina &ormulaba la misma pre$unta que !o tenía en la mente. 'traída pero temerosa.í. calentando sopa en el microondas. "ete era una pared contra la que !o podría estrellarme toda la vida. #ra su sobrina. La herida que me había causado "ete había hecho que me moviera en los límites de una relación extraña con !an. mantendría las cosas de ese modo. 2(uál era la letra de la canción3 "re&eriría lamentarme por al$o que hice que por al$o que no hice. 2Guería uno3 . encar$ándose de %irdie. 'parqué el Mazda delante de un &lamante edi&icio que se alzaba en la esquina de . encantador. como una polilla atraída hacia una bombilla. 21ónde pasaría el tiempo que tenía por delante3 /. (uando crucé la puerta acristalada. (onsideré a !an el hombre. 'unque atractivo. Uramos mucho mejores ami$os que cón!u$es !. 1anielle no era una amante. )enía que hacer una nueva parada en %r!son (it!. divertido e inteli$ente. 21_:1# "'. #so estaba bien. ecordaba las peleas. (inco minutos más tarde la mujer re$resó tra!endo a %o!d.lope con %r!son 9al=. en consecuencia. +na parada que no podía esperar. más concretamente. (uando no estaba en casa. 0abíamos visto películas viejas ! mantenido lar$as conversaciones. !an el policía. 0abía lle$ado a una conclusiónI amaba a mi ex esposo ! siempre estaríamos unidos. tra!éndome &lores. estallaban en batallas a $ran escala. "ero no podíamos se$uir unidos en la cama. 0abía decidido darle a !an una oportunidad ! ver cómo salían las cosas. )ome asiento. F2#stá preparado3 F.KATHY REICHS INFORME BRENNAN parachoques del coche que me precedía. &inalmente. manteniendo la distancia. !o pasaba horas recordando cómo había sido nuestra vida juntos. deseando acercarme a él pero. Llevaba el pecho vendado ! #%( . 'l lle$ar al pie de la colina $iré hacia Main. "ete se había mostrado cariñoso ! servicial. al mismo tiempo.í. !an el hombre.

F2Le duele3 Fle pre$unté a la veterinaria.KATHY REICHS INFORME BRENNAN una de las patas delanteras a&eitada. Me er$uí ! le miré &ijamente.ólo cuando se ríe. #%) . F2(ómo te encuentras. $randulón3 Le acaricié las orejas ! acerqué mi &rente a la su!a.. F*amos allá.. F. . %o!d alzó la vista hacia mí ! dejó escapar su len$ua p-rpura. 'l verme dio un pequeño salto ! lue$o se acercó ! apo!ó la cabeza sobre mi re$azo. "ude oír una risa en su ladrido. %o!d lanzó un pro&undo suspiro. F2#stás listo para volver a casa3 %o!d ladró ! sus cejas bailaron sobre sus ojos.

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