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P o b r a de Georges Canguilhem (1904* 1995) se caracteriza por uma iteno especial consagrada por mais de \ 50 anos aos problemas

contemporneos da Biologia e da Medicina. Trata-se de uma reflexo que se inscreve na escola de epistemologia histrica francesa em que se destacaram Gaston Bachelard e Ale xandre Koyr. Trata-se de uma reflexo histrica, ao mesmo tempo crtica e anal tica de questes cruciais como as do nor mal e do patolgico. Ele pe em questo as relaes da verda te e da vida. Canguilhem nasceu em Castelnauday, no interior da Frana. Estudou na Escola Normal Superior, onde seguiu os cursos deAlain (Emile Chfcrtier) de 1921 a 1924. f oram seus colegas Jean-Paul Sartre, Raymond Aron e Paul Nizan. Escreveu uma dissertao sobre A Ordem e o Pro gresso em Auguste Comte.

O conhecimento da vida

Respeite c Breite aufora-

CM

Coleo: Episteme - Poltica, Histria - Clnica Coordenador Manoel Motta (Obras a serem publicadas) Cristianismo: Dicionrio, do Tempo, dos Lugares e dos Smbolos
Andr Vauchez

Filosofia do Odor
Chantal Jaquet

A Democracia Internet
Dominique Cardon

A Loucura Manaco-Depressiva
Emil Kraepelin

A Razo e os Remdios Franois Dagognet O Corpo Franois Dagognet Estudos de Histria e de Filosofia das Cincias Georges Canguilhem O Conhecimento da Vida Georges Canguilhem Realizar-se ou se Superar - Ensaio sobre o Esporte Contemporneo Isabelle Queval Filosofia das Cincias Jean Cavaills Histria da Filosofia Poltica Leo Straus e Joseph Copsey Histria do Egito Antigo Nicolas Grimal Introduo Europa Medieval 300 - 1550 Peter Hoppenbrouwers - Wim Blockmans

Georges Canguilhem

O conhecimento da vida

Traduo de Vera Lucia Avellar Ribeiro Reviso Tcnica de Manoel Barros da Motta

prense V-fc-1 1 UNIVERSITRIA

fOfen

%LM

Rio de Janeiro

j FORENSE se responsabiliza pelos vcios do produto no que concerne sua ediao, ai compreendidas a impresso e a apresentao, a fim de possibilitar ao consumi dor bem manusea-lo e le-lo. Os vcios relacionados atualizao da obra, aos conceitos doutrinrios, s concepes ideolgicas e referncias indevidas so de responsabilidade do autor e/ou atualizador. As reclamaes devem ser feitas at noventa dias a partir da compra e venda com nota fiscal (interpretao do art. 26 da Lei n. 8.078, de 11.09.1990). Traduzido de Georges Canguilhem, La connaissance de la vie

Deuxime dition revue et augmente


Copyright Librairie Philosophique J. Vrin, Paris, 1965. http://www.vrin.fr

O Conhecimento da Vida ISBN 978-85-218-0482-6 Direitos exclusivos para o Brasil na lngua portuguesa Copyright 2011 by FORENSE UNIVERSITRIA um selo da EDITORA FORENSE LTDA. Uma editora integrante do GEN | Grupo Editorial Nacional Travessa do Ouvidor, 11 - 6o andar - 20040-040 - Rio de Janeiro - RJ Tel.: (0XX21) 3543-0770 - Fax: (0XX21) 3543-0896 bilacpinto@grupogen.com.br | www.grupogen.com.br O titular cuja obra seja fraudulentamente reproduzida, divulgada ou de qualquer forma utilizada poder requerer a apreenso dos exemplares reproduzidos ou a suspenso da di vulgao, sem prejuzo da indenizao cabvel (art. 102 da Lei n. 9.610, de 19.02.1998). Quem vender, expuser venda, ocultar, adquirir, distribuir, tiver em depsito ou utilizar obra ou fonograma reproduzidos com fraude, com a finalidade de vender, obter ganho, vantagem, proveito, lucro direto ou indireto, para si ou para outrem, ser solidariamente responsvel com o contrafator, nos termos dos artigos precedentes, respondendo como contrafatores o importador e o distribuidor em caso de reproduo no exterior (art. 104 da Lei n. 9.610/98). 1 edio brasileira - 2012 CIP - Brasil. Catalogao-na-fonte. Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ. C226c Canguilhem, Georges, 1904-1995 0 conhecimento da vida/Georges Canguilhem; traduo de Vera Lucia Avellar Ribeiro; reviso tcnica de Manoel Barros da Motta. - Rio de Janeiro: Forense Universitria, 2012. Traduo de: La Connaissance de la vie Inclui bibliografia ISBN 978-85-218-0482-6 1 Vida (Biologia). 2. Biologia - Filosofia. I. Ttulo. 116997 ll'69V7 CDU: 573
CDD:574

NDICE SISTEMTICO
Aviso ao Leitor - Sobre a Primeira Edio......................................................... Aviso ao Leitor - Sobre a Segunda Edio.......................................................... Introduo - O Pensamento e o Vivente.......................................................... I. Mtodo A Experimentao em Biologia Animal......................................................... II. Histria A Teoria Celular................................................................................................ III. Filosofia Captulo I - Aspectos do Vitalismo................................................................... Captulo II - Mquina e Organismo................................................................. Captulo III - O Vivente e seu Meio.................................................................. Captulo IV - O Normal e o Patolgico............................................................. Captulo V - A Monstruosidade e o Monstruoso............................................. VII IX 1

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85 107 139 169 187

Apndices I - Nota sobre a Passagem da Teoria Fibrilar Teoria Celular..................... 205 II - Nota sobre as Relaes da Teoria Celular com a Filosofia de Leibniz. 209 III - Extratos do Discurso sobre a Anatomie du Crebro, Proferido por Stnon, em 1665, aos Senhores da Assembleia na Casa do Sr. Thvenot, em Paris................................................................................. 213 Bibliografia 215

Grupo Editorial Nacional

O GEN | Grupo Editorial Nacional rene as editoras Guanabara Koogan, Santos, Roca, AC Farmacutica, Forense, Mtodo, LTC, E.P.U. e Forense Universitria, que publicam nas reas cientfica, tcnica e profissional. Essas empresas, respeitadas no mercado editorial, construram catlogos inigualveis, com obras que tm sido decisivas na formao acadmica e no aperfeioamento de vrias geraes de profissionais e de estudantes de Administrao, Direito, Enferma gem, Engenharia, Fisioterapia, Medicina, Odontologia, Educao Fsica e muitas outras cincias, tendo se tornado sinnimo de seriedade e respeito. Nossa misso prover o melhor contedo cientfico e distribu-lo de maneira flexvel e conveniente, a preos justos, gerando benefcios e servindo a autores, docentes, livrei ros, funcionrios, colaboradores e acionistas. Nosso comportamento tico incondicional e nossa responsabilidade social e ambiental so reforados pela natureza educacional de nossa atividade, sem comprometer o cres cimento contnuo e a rentabilidade do grupo.

AVISO AO LEITOR
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Sobre a Primeira Edio


A presente obra rene muitas conferncias ou artigos de datas diferentes, mas cuja inspirao contnua, e cuja aproximao no nos parece artificial. O estudo sobre A experimentao em Biologia animal desenvolve uma conferncia pronunciada em 1951, no Centro Internacional Pedaggico de Svres, por oca sio das Jornadas para a Coordenao dos Ensinos da Filosofia e das Cincias Naturais. A teoria celular foi publicada em 1945, em Mlanges, publicados pela Faculdade de Letras de Estrasburgo. O Normal e o Patolgico foi extrado da S mula (Somme) de Medicina Contemporneay I, publicada em 1951 pelas Edies da Diane francesa. Agradecemos, aqui, aos editores cuja amvel permisso tor nou possvel a reproduo desses dois artigos. Quanto aos trs outros estudos, As pectos do Vitalismo, Mquina e Organismo, O Vivente e seu Meio, so conferncias dadas em 1946-1947, no Colgio Filosfico, inditas at o momento, e surgem pelo gentil consentimento do Sr. Jean Wahl. Como todos esses diversos ensaios foram revistos, remanejados e comple tados, tanto em vista de sua atualizao quanto em vista de sua coordenao, de modo a todos diferirem mais ou menos de seu primeiro estado de exposio ou de publicao, seu conjunto atual pode pretender alguma unidade e alguma originalidade. Tivemos o cuidado de justificar o ttulo da Coleo que acolhe generosa mente este pequeno livro,1 pela utilizao e indicao de uma informao to precisa quanto possvel e pela vontade de defender a independncia dos temas filosficos elucidao dos quais nos curvamos. Georges Canguilhem

A Coleo Cincia e Pensamento (Science et Pense), dirigida por Ferdinand Alqui.

AVISO AO LEITOR

----------- cg------------Sobre a Segunda Edio


H muito tempo esgotada, esta obra foi reeditada sob os cuidados da Librairie Philosophique Joseph Vrin, com a gentil permisso da Librairie Hachette. No procedemos a nenhuma mudana no texto inicial, apesar de algumas ten taes que tivemos, aqui e ali, de faz-lo. H algo melhor a fazer do que salpicar um antigo texto de reparos ou enriquecimentos. tratar como nova a mesma questo. Na falta disso, mais honesto conservar, tal como se exps outrora o que, ento, se estimou poder e dever pensar. Acrescentamos, porm, ao nosso texto de 1952, um quinto estudo filos fico, A monstruosidade e o monstruoso. Algumas notas de referncia, alguns ttu los de bibliografia so prprios a esta segunda edio e esto indicados por um asterisco.

INTRODUO

O PENSAMENTO E O VIVENTE
Conhecer analisar. Ns o dizemos de melhor bom grado do que o justificamos, pois um dos traos de toda filosofia preocu pada com o problema do conhecimento que a ateno que se d s operaes do conhecer acarrete a distrao no que concerne ao sen tido do conhecer. No melhor dos casos, acontece de respondermos a esse ltimo problema por meio de uma afirmao de suficincia e de pureza de saber. E, no entanto, saber por saber no mais sensato do que comer por comer, ou matar por matar, ou rir por rir, porquanto a um s tempo a confisso de que o saber deve ter um sentido e a recusa de lhe encontrar um outro sentido diferente dele mesmo. Se o conhecimento anlise, mesmo assim no para perma necer nisso. Decompor, reduzir, explicar, identificar, medir, pr em equaes deve ser claramente um benefcio do lado da inteligncia, j que, manifestamente, uma perda para o gozo. Gozamos no das leis da natureza, mas da natureza, no dos nmeros, mas das quali dades, no das relaes, mas dos seres. Para dizer tudo, no se vive de saber. Vulgaridade? Talvez. Blasfmia? Mas em qu? Pelo fato de alguns homens se terem votado a viver para o saber, devemos crer que o homem s vive verdadeiramente na cincia e por ela? Admitimos demasiado fcil a existncia de um conflito funda mental entre o conhecimento e a vida, e de tal modo que sua averso recproca s possa conduzir destruio da vida pelo conhecimento ou derriso do conhecimento pela vida. S h, ento, escolha en tre um intelectualismo cristalino, isto , transparente e inerte, e um misticismo confuso, ao mesmo tempo ativo e descuidado.

O Conhecimento da Vida cs Georges Canguilhem

Ora, o conflito no entre o pensamento e a vida no homem, mas entre o homem e o mundo na conscincia humana da vida. O pensamento no passa de um descolamento do homem e do mundo que permite o recuo, a interrogao, a dvida (pensar pensar etc.) diante do obstculo surgido. O conhecimento consiste concreta mente na busca da seguridade pela reduo dos obstculos, na cons truo de teorias de assimilao. Ele , ento, um mtodo geral para a resoluo direta ou indireta das tenses entre o homem e o meio. Mas definir assim o conhecimento encontrar seu sentido em seu fim, que permitir ao homem um novo equilbrio com o mundo, uma nova forma e uma nova organizao de sua vida. No verdade que o conhecimento destrua a vida, mas ele desfaz a experincia da vida a fim de abstrair dela, por meio da anlise dos fracassos, razes de prudncia (sapincia, cincia etc.) e leis de sucessos eventuais, tendo em vista ajudar o homem a refazer o que a vida fez sem ele, nele ou fora dele. Por conseguinte, devemos dizer que, se pela ao do homem, pensamento e conhecimento se inscrevem na vida para regr-la, essa mesma vida no pode ser a fora mecnica, cega e es tpida, que nos comprazemos em imaginar quando a opomos ao pensamento. E, alis, se ela mecnica, ela no pode ser cega, nem estpida. S pode ser cego um ser que busca a luz, s pode ser est pido um ser que pretende significar. Que luz estamos seguros de contemplar para declarar cegos todos os outros olhos que no os do homem? Que significado esta mos certos de ter dado nossa vida para declarar estpidos todos os outros comportamentos que no os nossos gestos? Sem dvida, o animal no sabe resolver todos os problemas que lhe formulamos, mas por se tratar dos nossos e no dos dele. O homem faria melhor que o pssaro seu ninho, melhor do que a aranha sua teia? E, se olharmos bem, o pensamento humano manifestaria em suas inven es uma tal independncia para com as intimaes da necessidade e as presses do meio que ele legitima, visando aos viventes infrahumanos, uma ironia temperada de piedade? No foi um especialis ta dos problemas de tecnologia que escreveu: Nunca se encontrou uma ferramenta criada inteiramente para um uso a ser achado em

Introduo R> O Pensamento e o Vivente

matrias a serem descobertas?1 E pedimos que se queira refletir so bre o seguinte: a religio e a arte no so rupturas para com a sim ples vida menos expressamente humanas do que a cincia; ora, que esprito sinceramente religioso, que artista autenticamente criador, perseguindo a transfigurao da vida, nunca considerou o pretexto de seu esforo para depreciar a vida? O que o homem busca porque o perdeu, ou, mais exatamente, porque pressente que outros seres alm dele o possuem - um acordo sem problemas entre exigncias e realidades, uma experincia cujo gozo contnuo que dela se retiraria garantiria a solidez definitiva de sua unidade, a religio e a arte o indicam, mas o conhecimento, uma vez que ele no aceita reconhe cer-se parte e no juiz, instrumento e no mandado, o afasta disso. E disso se segue que ora o homem se maravilha com o vivente e ora, escandalizando-se por ser um vivente, forja, para seu prprio uso, a ideia de um reino separado. Se, portanto, o conhecimento filho do medo humano (espan to, angstia etc.), seria, no entanto, pouco perspicaz converter esse medo em averso irredutvel para a situao dos seres que o expe rimentam nas crises que eles precisam vencer pelo tempo em que viverem. Se o conhecimento filho do medo, para a dominao e organizao da experincia humana, para a liberdade da vida. Assim, atravs da relao do conhecimento com a vida hu mana, revela-se a relao universal do conhecimento humano com a organizao vivente. A vida formao de formas, o co nhecimento anlise das matrias informadas. normal que uma anlise no possa nunca dar conta de uma formao e que se perca de vista a originalidade das formas quando nelas vemos somente resultados cujos componentes buscamos determinar. As formas vivas sendo totalidades cujo sentido reside em sua tendncia a se realizar como tais ao longo de sua confrontao com seu meio podem ser apreendidas em uma viso, jamais em uma diviso. Pois dividir , no limite, e segundo a etimologia, fazer o vazio, e uma forma, no sendo seno um todo, no poderia ser esvaziada de nada.
1 A. Leroi-Gourhan. Miheu et Tchnique, p. 393.

O Conhecimento da Vida Ci Georges Canguilhem

A biologia, diz Goldstein, tem de se haver com indivduos que existem e tendem a existir, ou seja, a realizar suas capacidades o melhor possvel num meio ambiente dado.2 Essas afirmaes no acarretam nenhuma interdio. Que se determine e se mea a ao de tal ou tal sal mineral sobre o cresci mento de um organismo, que se estabelea um balano energtico, que se persiga a sntese qumica de tal hormnio suprarrenal, que se busquem as leis da conduo do influxo nervoso ou do condiciona mento dos reflexos, quem cogitaria seriamente em desprez-lo? Mas tudo isso , em si, apenas um conhecimento biolgico, uma vez que lhe falta a conscincia do sentido das funes correspondentes. O es tudo biolgico da alimentao no consiste somente em estabelecer um balano, mas em pesquisar no prprio organismo o sentido da escolha que, em estado livre, ele opera em seu meio para fazer seus alimentos de tais e tais espcies ou essncias, excluso de tais outras que poderiam, em rigor terico, propiciar-lhe aportes energticos equivalentes para sua manuteno e para seu crescimento. O estudo biolgico do movimento s comea quando se leva em considerao a orientao do movimento, pois ele s distingue o movimento vital do movimento fsico, a tendncia, da inrcia. Em regra geral, o alcan ce de um conhecimento analiticamente obtido para o pensamento biolgico somente vem de sua informao por referncia a uma exis tncia orgnica apreendida em sua totalidade. Segundo Goldstein: O que os bilogos geralmente tomam como ponto de partida neces srio , em geral, o que h de mais problemtico na biologia, pois s a representao da totalidade permite valorizar os fatos estabelecidos distinguindo aqueles que tm verdadeiramente relao com o orga nismo e aqueles que so, no que concerne a ele, insignificantes.3 sua maneira, Claude Bernard havia expressado uma ideia anloga:
Em fisiologia, a anlise que nos ensina as propriedades das partes organizadas elementares isoladas no nos daria seno uma sntese 2 Observaes sobre o problema epistemolgico da biologia. Congresso Inter nacional de Filosofia das Cincias. Epistmologie. Paris: Hermann, 1951. v. I, p. 142. La structure de iorganisme, p. 312.

Introduo 80 O Pensamento e o Vivente

ideal muito incompleta... preciso, ento, proceder sempre expe rimentalmente na sntese vital, porque fenmenos absolutamente especiais podem ser o resultado da unio ou da associao cada vez mais complexa dos fenmenos organizados. Tudo isso prova que esses elementos, embora distintos e autnomos, nem por isso de sempenham o papel de simples associados e que sua unio expressa mais do que a adio de suas partes separadas.4

Mas encontramos nessas proposies a flutuao habitual do pensamento de Claude Bernard, que sente, claramente, de um lado, a inadequao do pensamento analtico para todo objeto bio lgico e permanece, do outro, fascinado pelo prestgio das cincias fsico-qumicas, com as quais ele deseja ver a biologia parecer para melhor garantir, assim ele cr, os sucessos da medicina. Quanto a ns, pensamos que um racionalismo razovel deve saber reconhecer seus limites e integrar suas condies de exerc cio. A inteligncia s pode aplicar-se vida reconhecendo a origi nalidade da vida. O pensamento do vivente deve manter do viven te a ideia do vivente.
evidente que para o biologista, diz Goldenstein, seja qual for a importncia do mtodo analtico em suas pesquisas, o conhecimen to ingnuo, aquele que aceita simplesmente o dado, o fundamento principal de seu conhecimento verdadeiro e lhe permite penetrar o sentido dos acontecimentos da natureza.5

Desconfiamos que, para fazer matemticas, a ns bastaria ser anjos, mas para fazer biologia, mesmo com a ajuda da inteligncia, precisamos, por vezes, sentir-nos tolos.

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Introduction ltude de la Mdecine exprimentale. II. parte cap. 12. La structure de lorganisme, p. 427.

----------- cs------------MTODO
Ficaramos muito embaraados para citar uma descoberta bio lgica devida ao raciocnio puro. E, mais frequentemente, quando a experincia acabou por nos mostrar como a vida se ajeita para ob ter um resultado, vemos que sua maneira de operar precisamente aquela na qual nunca teramos pensado. H. Bergson. A evoluo criadoray Introduo.

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A EXPERIMENTAO EM BIOLOGIA ANIMAL


usual, segundo Bergson, considerar a Introduo ao estudo da medicina experimental (1865) como equivalente, nas cincias da vida, do Discurso do mtodo (1637), nas cincias abstratas da ma tria.1 tambm uma prtica escolar bastante difundida utilizar a Introduo como se utiliza o Discurso, com a nica finalidade de parfrase, de resumo, de comentrio verbal, sem se dar ao trabalho de reinserir um ou outro na histria da biologia ou das matemti cas, sem procurar pr em correspondncia a linguagem do ntegro sbio homem de bem, endereando-se a pessoas honradas, e a pr tica efetivamente seguida pelo sbio especialista na pesquisa das constantes de uma funo fisiolgica ou na resoluo da equao de um problema de lugar geomtrico. Nessas condies, a Introdu o parece codificar simplesmente tudo como, segundo Bachelard, o Discurso, a polidez do esprito cientfico... os hbitos evidentes do homem de boa companhia.2 o que notava Bergson:
Quando Claude Bernard descreve esse mtodo, quando d exem plos dele, quando lembra as aplicaes feitas por ele, tudo o que ele expe nos parece to simples e to natural que ele apenas precisou, assim parece, diz-lo: acreditamos t-lo sempre sabido.' 1 2 La Philosophie de Claude Bernard, discurso de 30 de dezembro de 1913, reproduzido em La Pense et le Mouvant. 6. ed. Paris: PUF. p. 258. Discurso de abertura do Congresso internacional de Filosofia das Cincias. Paris 1949 (Actualits scientifiques et industrielles. Paris: Hermannt 1951. p. 32, n. 1.126). Op. cit. p. 218.

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O Conhecimento da Vida ci Georges Canguilhem

Para dizer a verdade, a prtica escolar pretende tambm que a Introduo seja quase sempre reduzida primeira parte, isto , a uma soma de generalidades, quando no de banalidades, em curso nos laboratrios, esses sales do mundo cientfico, e concernin do tambm tanto s cincias fsico-qumicas quanto s cincias biolgicas, embora, de fato, sejam a segunda e a terceira partes que contm a carta de experimentao em biologia. Por fim e so bretudo, na falta de escolher expressamente, para poder apreciar a significao e o alcance cientfico do discurso metodolgico de Claude Bernard, exemplos de experimentao propriamente heu rstica, exemplos de operaes exatamente contemporneas do nico saber autntico que uma retificao do erro, chega-se, para apenas utilizar exemplos de experimentao de alcance didtico consignados em manuais de ensino, a alterar involuntariamente, mas de modo profundo, o sentido e o valor dessa empreitada plena de riscos e de perigos que a experimentao em biologia. Eis um exemplo. Em uma lio sobre a contrao muscular, esta ser definida como uma modificao da forma do msculo sem variao de volume e, se necessrio, estabelecer-se- por experimen tao, segundo uma tcnica da qual todo manual escolar reproduz, o esquema ilustrado: um msculo isolado, colocado em um frasco cheio d agua, contrai-se sob excitao eltrica, sem variao do nvel do lquido. Fica-se feliz por ter estabelecido um fato. Ora, um fato epistemolgico que um fato experimental assim ensinado no tem nenhum sentido biolgico. assim e assim. Mas, se remontarmos ao primeiro biologista que teve a ideia de uma experincia desse tipo, ou seja, Swammderdam (1637-1680), esse sentido logo apa rece.4 Ele quis estabelecer, contra as teorias de ento concernentes contrao muscular, que, nesse fenmeno, o msculo no au mentado de nenhuma substncia. E, na origem dessas teorias em que todas supunham uma estrutura tubular ou porosa do nervo, por via do qual algum fluido, esprito ou lquido, chegaria ao msculo, encontramos uma experincia que remonta a Galeno (131 -200), um
4 Cf. Singer, Histoire de la biologie. Trad. francesa. Paris: Payot, 1934. p. 168.

I. Mtodo o A Experimentao em Biologia Animal

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fato experimental que atravessa, invarivel at os dias de hoje, scu los de pesquisas sobre a funo neuromuscular: a ligadura de um nervo paralisa o msculo que ele enerva. Eis aqui um gesto expe rimental a um s tempo elementar e completo: alis, em igualdade de condies, o determinismo de um condicionamento designado pela presena ou ausncia, intencionalmente obtidas, de um arti fcio cuja aplicao supe, de um lado, o conhecimento emprico, bastante novo no tempo de Galeno, que os nervos, a medula e o encfalo formam um conduto nico cuja cavidade retm a ateno mais do que a parede; do outro, uma teoria psicolgica, isto , meta fsica, segundo a qual o comando dos movimentos do animal reside no crebro. a teoria estica do hegemonikon que sensibiliza Galeno para a observao que todo sacrificador de animais ou todo cirur gio, que o induz a instituir a experincia da ligadura, a extrair dele explicao da contrao tnica e clnica pelo transporte do pneuma. Em suma, vemos surgir nossa modesta e seca experincia de traba lhos prticos sobre um fundo permanente de significao biolgica, j que se trata, sob o nome sem dvida um tanto demasiado abstrato de vida de relao, de nada menos do que dos problemas de pos tura e de locomoo que a vida cotidiana apresenta a um organismo animal, pacfica ou perigosa, confiante ou ameaada, em seu meio ambiente usual ou perturbado. Bastou um exemplo to simples para recuar muito longe na histria da cultura humana as operaes experimentais, de que muitos manuais atribuem a Claude Bernard, apesar de suas afir maes explcitas, se no a inveno, pelo menos a codificao. Sem, porm, remontar a Aristteles ou a Galeno, pediremos a um texto do sculo XVIII, anterior de mais de cem anos Intro duo, uma definio do sentido e da tcnica da experimentao. Ele extrado de uma tese de medicina defendida em Halle, em 1735, por Marcus Paulus Deisch: Dissertatio inauguralis de splene canibus exciso et ab his experimentis capiendo fructu:5
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Dissertao inaugural sobre a ablao do bao no co e sobre o fruto que se pode retirar dessas experincias. O memorial foi publicado por Haer, Disputationum anatomicarum selectarum. Gttingen, 1784. v. III.

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O Conhecimento da Vida c* Georges Canguilhem

No de surpreender que a insacivel paixo de conhecer; armada de ferro, tenha se esmerado em abrir um caminho at os segredos da natureza e tenha aplicado uma violncia lcita a estas vtimas da filosofia natural, que permitido encontrar sem maiores dificul dades, nos ces, a fim de se garantir - o que no se poderia fazer com o homem sem ser crime - da funo exata do bao, depois do exame das leses consecutivas ablao dessa vscera, se as ex plicaes propostas por um tal ou tal autor fossem verdadeiras e certas. Para instituir esse exame to doloroso e mesmo cruel, tevese, penso eu, de ser movido por essa certeza que possumos con cernente funo dos testculos nos dois sexos, da qual sabemos muito solidamente que eles tm na gerao um papel de primeira necessidade, pelo nico fato de que os proprietrios tm o costume de enviar castrao, todo ano, alguns milhares de animais, a fim de priv-los para sempre de fecundidade, quando no inteiramente do desejo amoroso. Assim, esperava-se poder tambm facilmente observar, nos ces sobreviventes ablao do bao, algum fenme no a respeito do qual as mesmas observaes seriam impossveis nos outros animais intactos e providos dessa mesma vscera.

Eis aqui um texto pleno. Seu autor no tem nome na hist ria da biologia,6 o que parece indicar que, com um pouco mais de erudio, encontraramos outros textos do mesmo gnero no sculo XVIII. Ele atribui claramente vivisseco animal um valor de substituto. Ele liga a instituio da experincia verificao das concluses de uma teoria. Ele mostra o papel da analogia nessa instituio. Ponto capital, ele pe em continuidade a experimen tao para fins de verificao terica das tcnicas biolgicas, cria o e castrao.7 Enfim, ele assenta o ensino experimental sobre a comparao estabelecida entre o animal preparado e o animal testemunha. O que mais poderamos querer? Sem dvida, a abla6 7 Ele no figura na excelente Medicai bibliography, de Garrison e Morton (Londres: Grafton and Co., 1943; 2. ed. 1954). Notemos, de passagem, que o autor distingue muito bem, no ato de repro duo, a fecundidade e a potncia. Sabemos que a partir de observaes da mesma ordem, em relao com a prtica veterinria, que Bouin foi le vado aos trabalhos que lhe permitiram identificar, histolgica e funcional mente no testculo, a glndula intersticial, isto , as clulas de secreo de hormnio, distintas das clulas da linhagem seminal.

I. Mtodo sa A Experimentao em Biologia Animal

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o de todo um rgo pode parecer um procedimento bastante grosseiro. Mas Claude Bernard no procedeu diferentemente. E, quando, em 1889, Von Mering e Minkowski descobriram o dia betes experimental e iniciaram as observaes que deveriam levar identificao das ilhotas de Langerhans, foi por terem privado um co do pncreas total, considerado como uma glndula nica desempenhando seu papel na digesto intestinal. Com efeito, como o mostra Claude Bernard, to somente pela experimentao que se podem descobrir funes biolgicas. A Introduo , nesse ponto, bem menos explcita do que as Lies de Fisiologia Experimental aplicada Medicina (1856). Contra o pre conceito anatomista que remonta ao De Usu partium, de Galeno, segundo o qual a nica inspeo do detalhe anatmico permitiria deduzir categoricamente a funo, Claude Bernard mostra que esse princpio concerne, a rigor, aos rgos nos quais, com ou sem ra zo, o homem cr reconhecer formas que lhe lembram aquelas de alguns instrumentos produzidos por sua indstria (a bexiga um reservatrio; o osso uma alavanca), mas que, mesmo nessa espcie de casos, pouco numerosos e grosseiramente aproximativos, foi a experincia do papel e do uso das ferramentas empregadas pela pr tica humana que fundou a atribuio analgica de sua funo aos rgos precitados. Em suma, a deduo anatomofisiolgica recobre sempre uma experimentao. O problema em biologia, diramos, no utilizar conceitos experimentais, mas constituir experimen talmente conceitos autenticamente biolgicos. Tendo notado que estruturas aparentemente semelhantes - mesmo na escala micros cpica - no tm necessariamente a mesma funo (por exemplo, pncreas e glndulas salivares) e que, inversamente, uma mesma funo pode ser garantida por estruturas aparentemente disseme lhantes (contratilidade da fibra muscular lisa e estriada), Claude Bernard afirma que no se perguntando para que serve tal rgo que se descobrem suas funes. acompanhando os diversos mo mentos e os diversos aspectos de tal funo que se descobre o rgo ou o aparelho responsvel por ela. No foi se perguntando para que serve o fgado que se descobriu a funo glicognica. Foi dosando a

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O Conhecimento da Vida e* Georges Canguilhem

glicose do sangue, retirada em diversos pontos do fluxo circulatrio de um animal em jejum h muitos dias. Devemos lembrar, de passagem, que, em 1856, Claude Ber nard deu as cpsulas suprarrenais como exemplo de um rgo cuja anatomia microscpica conhecida e cuja funo desconhecida. O exemplo bom e merece ateno. Em 1718, tendo a Academia de Borgonha feito um concurso sobre a questo Do uso das glndulas renais, coube a Montesquieu encarregar-se do relatrio concernente aos memoriais recebidos pela Academia. Eis aqui sua concluso:
Por meio de tudo isso, vemos que a Academia, este ano, no ter a satisfao de premiar e que este dia no ser para ela to solene quanto ela o esperava. Pelas experincias e disseces que ela teve de fazer sob seus olhos, ela conheceu a dificuldade em toda sua extenso e aprendeu a no mais se surpreender de ver seu objeto no ter sido preenchido. O acaso far algum dia, talvez, o que todos esses cuidados no puderam fazer.

Ora, foi precisamente em 1856 que Brown-Sequard fun dou experimentalmente o conhecimento das funes da suprarrenal, mas a partir do Memorial no qual Addison havia, no ano precedente,8 descrito os sintomas, revelados pelo acaso da clnica, da doena qual seu nome permanece ligado. Sabemos que, com as descobertas de Claude Bernard sobre a funo glicognica do fgado,9 os trabalhos de Brown-Sequard so bre as secrees internas fundamentam o conhecimento do meio interno. Essa noo, hoje clssica, deve nos remeter aos momentos iniciais de sua formao. Ali encontramos o exemplo de um dos conceitos propriamente biolgicos cuja elaborao , ao mesmo tempo, efeito e causa de experimentao, mas exigiu, sobretudo, uma verdadeira converso terica.

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De fato, Addison havia, desde 1849, publicado suas primeiras observaes em um artigo de duas pginas. Foi o conjunto dessas descobertas que valeu a Claude Bernard o grande prmio de fisiologia em 1851.

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A cincia antiga, escreve Claude Bernard, s pde conceber o meio externo: mas, para fundar a cincia biolgica experimental, pre ciso conceber ademais um meio interno...; o meio interior, criado pelo organismo, especial para cada ser vivo. Ora, este o verda deiro meio fisiolgico.10

Insistamos bem nesse ponto. Enquanto os sbios concebe ram as funes dos rgos num organismo imagem das funes do prprio organismo no meio exterior, era natural que tomassem emprestado da experincia pragmtica do vivente humano os con ceitos de base, as ideias diretrizes da explicao e da experimenta o biolgicas, pois se trata de um vivente humano que , a um s tempo, e, alis, a ttulo de vivente, o sbio curioso sobre a soluo terica dos problemas formulados pela vida pelo simples fato de seu exerccio. Quer sejamos finalistas, quer sejamos mecanicistas, que nos interessemos no final suposto ou nas condies de existncia dos fenmenos vitais, no samos do antropomorfismo. Num certo sentido, nada mais humano do que uma mquina, se verdade que pela construo das ferramentas e das mquinas que o homem se distingue dos animais. Os finalistas representam o corpo vivo como uma repblica de artesos, os mecanicistas, como uma mquina sem maquinista. Mas, como a construo da mquina no uma funo da mquina, o mecanismo biolgico, se ele o esquecimento da finalidade, nem por isso sua elimina o radical.11 Essa a razo pela qual, seja na perspectiva finalista ou mecanicista que o biologista tenha a princpio se situado, os conceitos utilizados primitivamente para anlises das funes dos tecidos, rgos ou aparelhos, eram inconscientemente carregados de uma importao pragmtica e tcnica propriamente humana. Por exemplo, o sangue e a seiva escoam como gua. A gua canalizada irriga o solo; o sangue e a seiva devem irrigar tambm. Foi Aristteles quem assimilou a distribuio do sangue a partir do corao e a irrigao de um jardim por meio de canais.12 E Ga
10 11 12

Introduo, p. 165. Ver mais adiante o ensaio intitulado Mifuina e organismo. Des parties des artimaux, III. v. 668, p. 13 e 34.

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leno no pensava diferente. Mas irrigar o solo , afinal, perder-se no solo. E esse exatamente o principal obstculo inteligncia da circulao.Presta-se homenagem a Harvey por haver feito a ex perincia da ligadura das veias do brao, cuja turgescncia abaixo do ponto de constrio uma das provas experimentais da cir culao. Ora, essa experincia j fora feita em 1603 por Fabrizi dAcquapendente - e muito possvel que ela remonte a ainda mais longe que dela concluiu o papel regulador das vlvulas das veias, mas pensava tratar-se, para elas, de impedir o sangue de se acumu lar nos membros e nas partes em declive. O que Harvey acrescen tou soma de constataes feitas antes dele foi o seguinte, a um s tempo simples e capital: em uma hora, o ventrculo esquerdo envia para o corpo, por meio da aorta, um peso de sangue triplo do peso do corpo. De onde vem e para onde pode ir tanto sangue? Alis, se abrirmos uma artria, o organismo sangra a ponto de exaurir-se. Disso nasceu a ideia de um circuito fechado possvel. Eu me perguntei, diz Harvey, se tudo no se explicaria por um movimento circular do sangue. Foi ento que, refazendo a ex perincia da ligadura, Harvey chegou a dar um sentido coerente a todas as observaes e experincias. Vemos como a descober ta da circulao do sangue foi primeiro, e talvez essencialmente, a substituio de um outro conceito, o de irrigao, diretamente importado em biologia do domnio da tcnica humana, por um conceito feito para tornar coerentes observaes precisas feitas sobre o organismo em diversos pontos e em diferentes momentos. A realidade do conceito biolgico de circulao pressupe o aban dono da comodidade do conceito tcnico de irrigao. Em concluso pensamos, como Claude Bernard, que o co nhecimento das funes da vida sempre foi experimental, mesmo quando ela era fantasista e antropomrfica. que, para ns, h uma espcie de parentesco fundamental entre as noes de expe rincia e de funo. Aprendemos nossas funes nas experincias e, em seguida, nossas funes so experincias formalizadas. E a
13 Singer, op. cit. p. 125.

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experincia , em primeiro lugar, a funo geral de todo vivente, quer dizer, seu debate (Auseinandersetzung, diz Goldstein) com o meio. O homem experimenta a atividade biolgica primeiro em suas relaes de adaptao tcnica ao meio ambiente, e essa tc nica heteropotica, regulada sobre o exterior, buscando nelas seus meios e os meios de seus meios. A experimentao biolgica procedendo da tcnica foi inicialmente dirigida por conceitos de carter instrumental e factcio, ao p da letra. Foi apenas depois de uma longa sequncia de obstculos ultrapassados e de erros reconhecidos que o homem chegou a suspeitar e a reconhecer o carter autopotico da atividade orgnica e retificou, progressi vamente, em contato com os fenmenos biolgicos, os conceitos diretores da experimentao. Em termos mais precisos, pelo fato de ser heteropotica, a tcnica humana supe uma lgica mnima, pois a representao do real exterior que a tcnica humana deve modificar comanda o aspecto discursivo, arrazoado, da atividade do arteso, mais do que a do engenheiro. Mas preciso abandonar essa lgica da ao humana para compreender as funes viventes. Charles Nicolle enfatizou de modo muito vigoroso o carter apa rentemente algico, absurdo, dos procedimentos da vida, a absurdidade sendo relativa a uma norma que , de fato, absurda para se aplicar vida.14 Foi nesse mesmo sentido que Goldstein definiu o conhecimento biolgico, a saber:
Uma atividade criadora, uma abordagem essencialmente aparen tada com a atividade pela qual o organismo compe com o mun do ambiente de maneira a poder ele mesmo se realizar, quer dizer, existir. O conhecimento biolgico reproduz de maneira consciente a dmarche do organismo vivo. A dmarche cognitiva do bilogo est exposta a dificuldades anlogas s que o organismo encontra em sua aprendizagem (learningj, ou seja, em suas tentativas para se ajustar ao mundo exterior.15

14 15

Naissance, vie et mort des maladies infectieuses. Paris: PUF, 1930. p. 237. Observaes sobre o problema epistemolgico da biologia, Congresso Inter nacional de Filosofia das Cincias, Paris, 1949; Epistmologie. Paris: Hermann, 1951. p. 143.

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Ora, essa obrigao de formar progressivamente, ou melhor, de amadurecer os conceitos biolgicos por uma espcie de mime tismo, em que o bilogo se encontra o que, segundo Bergson, Claude Bernard quis ensinar:
Ele percebeu, ele mediu a distncia entre a lgica do homem e a da natureza. Se, segundo ele, nunca teremos prudncia suficiente na verificao de uma hiptese, nunca poremos audcia suficiente em invent-la. O que absurdo aos nossos olhos no o necessariamente ao olhar da natureza: tentemos a experincia e se a hiptese se verifi ca ser necessrio que a hiptese se torne inteligvel e clara, medida que os fatos nos constrangero a nos familiarizarmos com ela. Mas lembremos tambm que nunca uma ideia, por mais malevel que a tenhamos feito, ter a mesma maleabilidade que as coisas.16

O interesse da Introduo para um estudo dos procedimen tos experimentais em biologia, no fundo, deve-se mais s restries trazidas por Claude Bernard sobre as consideraes gerais quanto aos postulados e s tcnicas da experimentao do que s prprias consideraes, razo pela qual o segundo captulo da segunda parte prioritrio, a nosso ver, em relao ao primeiro. De resto, a esse respeito, Claude Bernard tem um precursor na pessoa de A. Comte. Na quadragsima lio do Curso de Filosofia Positivista, em Consi deraes sobre o conjunto da cincia biolgica, podemos ler:
Uma experimentao qualquer sempre destinada a descobrir con forme as leis prprias das influncias determinantes ou modificaes de um fenmeno em sua execuo e ela consiste, em geral, em in troduzir em cada condio proposta uma mudana bem definida, a fim de apreciar diretamente a variao correspondente do prprio fenmeno. A inteira racionalidade de um tal artifcio e seu sucesso ir refutvel repousam evidentemente sobre estas duas condies funda mentais: 1) que a mudana introduzida seja plenamente compatvel com a existncia do fenmeno estudado, sem o que a resposta seria puramente negativa; 2) que os dois casos comparados s difiram exa tamente num nico ponto de vista, pois, de outro modo, a interpreta o, embora direta, seria essencialmente equvoca.17

16 17

La Philosophie de Claude Bernard, p. 264. Cours, ed. Schleicher. t. III, p. 169.

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Ora, acrescenta Comte: A natureza dos fenmenos biolgi cos deve tornar quase impossvel uma suficiente realizao dessas duas condies e sobretudo da segunda. Mas, se Auguste Comte, antes de Claude Bernard e presumivelmente sob a influncia das ideias expostas por Bichat em suas Recherches physiologiques sur la vie et la mort, 1800,18 afirma que a experimentao biolgica no pode se limitar a copiar os princpios e as prticas da experimen tao em fsica ou em qumica; de fato Claude Bernard quem ensina, e, em primeiro lugar, por exemplo, que o bilogo deve in ventar sua tcnica experimental prpria. A dificuldade, quando no o obstculo, deve-se ao fato de tentar, por meio da anlise, a aproximao de um ser que no nem uma parte ou um segmen to, nem uma soma das partes ou de segmentos, mas que somente um vivente vivendo como um, ou seja, como um todo. O fisiologista e o mdico, portanto, no devem nunca esquecer que o ser vivo forma um organismo e uma individualidade... preciso ento saber que, se decompomos o organismo vivo isolando suas diversas partes, to somente para a facilidade da anlise experi mental e no para conceb-las separadamente. Com efeito, quando se quer dar a uma propriedade fisiolgica seu valor e sua verdadei ra significao, preciso sempre report-la ao conjunto s tirar a concluso definitiva relativamente a seus efeitos nesse conjunto.19 Retomando agora em detalhes as dificuldades realadas por A. Comte e Claude Bernard, convm examinar, com a ajuda de exemplos, que precaues metodolgicas originais devem suscitar na dmarche experimental do bilogo a especificidade das formas
18 fcil ver, de acordo com isso, que a cincia dos corpos organizados deve ser tratada de uma maneira inteiramente diferente daquelas que tm os corpos inorgnicos como objeto. Seria preciso, por assim dizer, empregar ali uma linguagem diferente, pois a maioria das palavras que transporta mos das cincias fsicas para a da economia animal ou vegetal nos lembram incessantemente ideias que no se aliam de modo algum com os fenme nos dessa cincia. 1. parte, artigo VII, I: Difrence des forces vitales davec les lois physiques. Introduo, p. 187-188. Ver, tambm, nas p. 190-191, a passagem relativa decalagem obrigada entre a smtese e a anlise.

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vivas, a diversidade dos indivduos, a totalidade do organismo, a irreversibilidade dos fenmenos vitais. 1) Especificidade. Contrariamente a Bergson que pensa que deveramos aprender com Claude Bernard que no h diferen a entre uma observao bem colhida e uma generalizao bem fundamentada20 preciso dizer que, em biologia, a generalizao lgica imprevisivelmente limitada pela especificidade do objeto de observao ou de experincia. Sabemos que nada to impor tante para um bilogo quanto a escolha de seu material de estudo. Ele opera efetivamente sobre tal ou tal animal, segundo a comodi dade relativa de tal observao anatmica ou fisiolgica, em razo seja da situao ou das dimenses do rgo, seja da lentido de um fenmeno ou, ao contrrio, da acelerao de um ciclo. De fato, a escolha nem sempre deliberada e premeditada; o acaso, tanto quanto o tempo, um homem galante para o bilogo. Seja como for, seria com frequncia prudente e honesto acrescentar, ao ttulo de um captulo de fisiologia, tratar-se da fisiologia de tal animal, de modo que as leis dos fenmenos que trazem quase sempre, aqui como alhures, o nome do homem que as formulou, portassem, ademais, o nome do animal utilizado para a experincia: o co, para os reflexos condicionados; o pombo, para a equilibrao; a hidra, para a regenerao; o rato, para as vitaminas e o comporta mento maternal; a r, Job da biologia, para os reflexos; o ouriodo-mar, para a fecundao e segmentao do ovo; a drosfila, para a hereditariedade; o cavalo, para a circulao do sangue etc.21 Ora, o importante, aqui, que nenhuma aquisio de carter experimental pode ser generalizada sem expressas reservas, quer se trate de estruturas, de funes e de comportamentos, seja de uma variedade a uma outra numa mesma espcie, seja de uma es pcie a uma outra, seja do animal ao homem.

20 21

Op. cit. p. 218. A esse respeito, consultar Les animaux au service de la sciencey por Lon Binet. Paris: Gallimard, 1940.

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De variedade a variedade: por exemplo, quando se estudam as condies de penetrao na clula viva de substncias qumicas defi nidas, constata-se que os corpos solveis nas gorduras penetram fa cilmente, sob certas condies; assim que a cafena inativa sobre o msculo estriado da r verde quando o msculo est intato, mas, se lesarmos o tecido muscular, uma afinidade intensa se manifesta. Ora, o que verdade para a r verde no o para a r vermelha: a ao da cafena sobre o msculo intato da r vermelha imediata. De espcie a espcie: por exemplo, cita-se ainda em muitos manuais de ensino as leis de Pflger sobre a extenso progressiva dos reflexos (unilateralidade; simetria; irradiao; generalizao). Ora, como observaram Von Weiszcker e Sherrington, o material experimental de Pflger no lhe permitia formular as leis gerais do reflexo. Em particular, a segunda lei de Pflger (simetria), verifi cada em animais de locomoo saltitante como o coelho, falsa, caso se trate do cachorro, do gato e, de um modo geral, de todos os animais de marcha diagonal.
O fator fundamental de coordenao o modo de locomoo do animal A irradiao ser idntica nos animais que tm o mesmo tipo de locomoo e diferente nos que tm uma locomoo dife rente.22

Nesse relatrio, o gato se distingue do coelho, mas se aproxi ma do trito. Do animal ao homem: por exemplo, o fenmeno de reparao de fraturas sseas. Uma fratura se repara por meio de uma calo sidade. Na formao de um calo distinguiam-se tradicionalmente trs estgios: estgio do calo conjuntivo, ou seja, a organizao do hematoma interfragmentrio; estgio do calo cartilaginoso; est gio do calo sseo por transformao das clulas cartilaginosas em osteoblatos. Ora, Leriche e Poticard mostraram que na evoluo normal de uma calosidade humana no h estgio cartilaginoso.

Ch. Kavser. Les Reflexes. In: Confrences de physiologie mdicale sur des sujets d'actualit. Paris: Ma&son, 1933.

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Hsse estgio havia sido observado em ces, ou seja, em animais cuja imobilizao teraputica deixa sempre a desejar.2' 2) Individualizao. No interior de uma dada espcie viva, a principal dificuldade se deve pesquisa de representantes indi viduais, capazes de sustentar provas de adio, subtrao ou va riao mensurada dos componentes supostos de um fenmeno, provas institudas com fins de comparao entre um organismo intencionalmente modificado e um organismo-testemunho, ou seja, mantido igual a seu destino biolgico espontneo. Por exem plo, todas as espcies relativas eficcia anti-infecciosa das vaci nas consistem em inocular culturas microbianas a dois lotes de animais intercambiveis em todos os pontos, exceto no seguinte: um deles foi preparado por injees vacinais prvias e o outro no. Ora, a concluso da comparao assim instituda s tem valor, com todo rigor, caso se tenha o direito de manter os organismos con frontados como o equivalente do que so, em fsica e em qumica, sistemas fechados, quer dizer, conjunes de foras fsicas ou de espcies qumicas devidamente recenseadas, medidas ou dosadas. Mas como se garantir antecipadamente a identidade em todas as relaes de dois organismos individuais que, embora da mesma espcie, devem s condies de seu nascimento (sexualidade, fe cundao, anfimixia) uma combinao nica de caracteres heredi trios? Com exceo dos casos de reproduo agmica (rebentos de vegetais), de autofecundao, de gemelidade verdadeira, de poliembrionia (no tatu, por exemplo), preciso operar em organis mos de linhagem pura em relativao a todos os caracteres, sobre homozigotos integrais. Ora, se o caso no for puramente terico, preciso ao menos confessar que ele estritamente artificial. Esse material animal uma fabricao humana, o resultado de uma se gregao constantemente vigilante. De fato, algumas organizaes cientficas criam espcies, no sentido jordaniano do termo, de ra tos e camundongos obtidos por meio de uma longa srie de acasa
23 Cf. Leriche. Physiologie et pathologie du tissue osseux. Paris: Masson, 1938, 1. lio.

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lamentos entre consanguneos.24 Por conseguinte, o estudo de um tal material biolgico cujos elementos, aqui como alhures, so um dado, , ao p da letra, o de um artefato.25 E, assim como em fsica a utilizao aparentemente ingnua de um instrumento como a lupa implica a adeso a uma teoria, tal como mostrado por Duhem, assim tambm, em biologia, a utilizao de um rato branco criado pela Wistar Institution implica a adeso gentica e ao mendelismo, que permanecem, mesmo assim, ainda hoje, teorias. 3) Totalidade. Supostamente obtida a identidade dos organis mos sobre os quais incide a experimentao, um segundo problema se apresenta. possvel analisar o determinismo de um fenmeno isolando-o, uma vez que se opera sobre um todo que altera, como tal, toda tentativa de extrao antecipada? No certo que um or ganismo, depois da ablao de rgo (ovrio, estmago, rim), seja o mesmo organismo diminudo de um rgo. H bons motivos para crer, ao contrrio, que doravante se ter de lidar com um organismo totalmente diferente, dificilmente superponvel, mesmo em parte, ao organismo-testemunho. A razo disso que, num organismo, os mesmos rgos so quase sempre polivalentes - assim que a abla o do estmago no repercute apenas na digesto, mas tambm na hematopoese e que, por outro lado, todos os fenmenos so integrados. Um exemplo de integrao nervosa: a seco da me dula espinhal no gato ou no cachorro, abaixo do quinto segmento cervical,26 cria um estado de choque caracterizado pela abolio dos reflexos nas regies subjacentes seco, estado ao qual sucede um

24 25

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Cf. L. Cunot. VEspce. Doin, 1936. p. 89. Jacques Duclaux mostra muito justamente em Vhomme devant Vunivers. Paris: Flammarion, 1949, que a cincia moderna muito mais o estudo de uma paranatureza ou de uma supernatureza do que da prpria natureza: O conjunto dos conhecimentos cientficos desemboca em dois resultados. O primeiro o enunciado de suas leis naturais. O segundo, muito mais importante, e a criao de uma nova natureza superposta primeira, e para a qual e preciso encontrar um outro nome, j que, justamente, ela no e natural, e nunca teria existido sem o homem (p. 273). Para respeitar a funo respiratria do diafragma.

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perodo de recuperao do automatismo. Mas, como mostrou Von Weiszcker, essa recuperao no um restabelecimento, a cons tituio de um outro tipo de automatismo, o do animal espinhal. Um exemplo de integrao e de polivalncia endcrinas: o pssaro pe um ovo que cresce rapidamente, envolvendo-se em uma casca. Os fenmenos de mobilizao dos constituintes minerais protei cos e lipdicos do ovo so integrados ao ciclo ovariano. A foliculina condiciona a um s tempo as modificaes morfolgicas do conduto genital e a mobilizao qumica dos constituintes do ovo (aumento da produo de albuminas pelo fgado; neoformao de osso medular nos ossos longos). Desde que cessa a ao da foliculina, o osso neoformado se reabsorve, liberando o clcio utilizado pela glndula conqufera do oviduto. Assim, a ablao dos ovrios no pssaro repercute no apenas na morfologia do organismo, mas tambm no conjunto dos fenmenos bioqumicos. 4) lrreversibilidade. Se a totalidade do organismo constitui uma dificuldade para a anlise, a irreversibilidade dos fenmenos biolgicos, seja do ponto de vista do desenvolvimento do ser, seja do ponto de vista das funes do ser adulto, constitui uma outra dificuldade para a extrapolao cronolgica e para a previso. Ao longo da vida, o organismo evolui irreversivelmente, de modo que a maioria de seus componentes so providos, se os mantivermos separados, de potencialidades que no se revelam nas condies da existncia normal do todo. O estudo do desen volvimento do ovo ou dos fenmenos de regenerao , aqui, par ticularmente instrutivo. O melhor exemplo de evoluo irreversvel fornecido pela sucesso dos estgios de indeterminao, de determinao e de di ferenciao do ovo do ourio marinho. No estgio de indeterminao, a ablao de um segmento do ovo compensada. Apesar da amputao inicial, o organismo est completo ao termo do desenvolvimento. Podemos considerar uma parte como dotada do mesmo poder evolutivo que o todo. Depois do estgio de determinao do esboo, as substncias organo-formadoras parecem localizadas em setores muito delimi

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tados. As partes do embrio no sendo mais totipotentes no so mais equivalentes. A ablao de um segmento no pode ser com pensada. No estgio de diferenciao, diferenas morfolgicas apare cem. Observar-se-, a esse respeito, como experincias desse g nero, ao relevar possibilidades orgnicas iniciais que a durao da vida reduz progressivamente, lanam um ponto entre a consti tuio normal e a forma monstruosa de alguns organismos. Com efeito, elas permitem interpretar a monstruosidade como uma pa rada de desenvolvimento ou como a fixao que permite, de acor do com a idade do embrio, a manifestao, por outros esboos de propriedades, que lhe seria interditada por sua situao e suas conexes ordinrias.27 irreversibilidade da diferenciao sucede, no vivente di ferenciado, uma irreversibilidade de carter funcional. Claude Bernard notava que se algum animal no for absolutamente com parvel a um outro da mesma espcie, o mesmo animal tampou co comparvel a ele mesmo, segundo os momentos nos quais o examinamos.28 Se os trabalhos sobre a imunidade e a anafilaxia familiarizaram, hoje, os espritos com essa noo, preciso reco nhecer no ter sido sem dificuldade que ela se tornou um impe rativo categrico da pesquisa e que as descobertas fundamentais que mais contriburam para dar-lhe crdito s se tornaram poss veis por seu desconhecimento. Pois deve-se a duas faltas tcnicas a descoberta da imunidade por Pasteur (1880) e a descoberta da anafilaxia por Portier e Richet (1902). Foi por inadvertncia que Pasteur injetou uma cultura de clera envelhecida nas galinhas e por economia que ele inoculou as mesmas galinhas com uma cul tura fresca. Foi por no haver injetado nos ces uma dose, mor tal de sada, de extrato de glicerina de tentculos de actnia e por ter utilizado numa segunda experincia os mesmos animais, cuja morte seguiu-se injeo de uma dose bem inferior primeira,
27 28 tienne Woltf, La science des monstres. Paris: Gallimard, 1948. p. 237. Introduo, p. 25.

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aps alguns minutos, que Portier e Richet estabeleceram um faro que se deve dizer experimental sem premeditao de experincia. E no se deve esquecer que a utilizao teraputica das substn cias anti-infecciosas fez, h muito tempo, aparecer o fato de que os seres microscpicos, bactrias ou protozorios, apresentam, em sua relao com os antibiticos, variaes de sensibilidade, defor maes de metabolismo, fenmenos de resistncia e at mesmo de dependncia que desembocaram, por vezes paradoxalmente, no seguinte: o germe infeccioso s pode viver no meio artificialmente criado para destru-lo.29 Era no que pensava Ch. Nicolle, insistindo na obrigao de estudar a doena infecciosa, fenmeno biolgico, com o sentido biolgico e no com um esprito unicamente mecanicista, ao escrever que o fenmeno se modifica nas nossas mos e que avanamos numa estrada em que ela prpria caminha.30 Vemos, por fim, como a irreversibilidade dos fenmenos bio lgicos, acrescentando-se individualidade dos organismos, vem limitar a possibilidade de repetio e de reconstituio das condi es determinantes de um fenmeno, em igualdade de circuns tncias, que permanece um dos procedimentos caractersticos da experimentao nas cincias da matria. J foi dito que as dificuldades de experimentao biolgica no so obstculos absolutos, mas estimulantes da inveno. A essas dificuldades respondem tcnicas propriamente biolgicas. Sobre esse ponto, preciso convir que o pensamento de Claude Bernard no sempre muito firme, pois ele se defende de deixar absorver a fisiologia pelos qumicos e pelos fsicos, pois, se ele afir ma que a biologia tem seu problema especial e seu ponto de vista determinado, escreve tambm que apenas a complexidade dos fenmenos da vida quem comanda a especificidade da prtica ex perimental em biologia.31 Ora, toda a questo saber se, ao falar de um progresso de complexidade, no estamos afirmando, impl
29 30 31 Paul Hauduroy. Les Lois de la physiologie microbienne dressent devant les antibiotiques la barrire de laccoutumance. In: La vie mdicale, maro 1951. Naissance, vie et mort des maladies infectieuses, p. 33. Introduo, p. 196-198.

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cita ainda que involuntariamente, a identidade fundamental dos mtodos. O complexo s pode ser dito como tal, relativamente ao simples, numa ordem homognea. Mas, quando Claude Bernard afirma que a vida cria as condies especiais de um meio orgnico que se isola cada vez mais do meio csmico, que o quia proprium da cincia biolgica consiste em condies fisiolgicas evolutivas especiais e que, por conseguinte, para analisar os fenmenos da vida preciso necessariamente penetrar nos organismos vivos com a ajuda dos procedimentos de vivisseco,32 no estaria ele admitindo que a especificidade do objeto biolgico comanda um mtodo inteiramente diferente do que os da fsico-qumica? Mas preciso estar, hoje, muito pouco advertido sobre as ten dncias metodolgicas dos bilogos, mesmo os menos inclinados mstica, para pensar que se possa honestamente vangloriar-se de descobrir, por meio de mtodos fsico-qumicos, outra coisa que no o contedo fsico-qumico de fenmenos cujo sentido biolgi co escapa a toda tcnica de reduo. como diz Jacques Duclaux:
Certamente deve ser possvel estender clula, por algum meio, noes que nos chegam do mundo mineral, mas essa extenso no deve ser uma simples repetio e deve ser acompanhada de um es foro de criao. Como j dissemos, o estudo da clula no o de um caso particular podendo ser resolvido pela aplicao de formu las mais gerais; ao contrrio, a clula que constitui o sistema mais geral, no qual todas as variveis entram em jogo simultaneamente. Nossa qumica de laboratrio s se ocupa com casos simples com portando um nmero de variveis restrito.u 32 Introduo, p. 202-204. Sobre esse ponto, reportar-nos-emos tambm ao clebre Rapport sur les progrs et la marche de la physiologie gnrale en France (1867), da qual eis aqui uma passagem significativa : Em vo se ter analisado os fenmenos vitais e escrutado suas manifestaes mecnicas e fsico-qumicas com o maior cuidado; em vo se lhes ter aplicado as propriedades qumicas mais delicadas, trazido sua observao a maior exatido e o emprego dos mtodos grficos e matemticos mais precisos, pois, por fim, nunca se chegar seno a fazer os fenmenos dos organismos vivos entrarem nas leis da fsica e da qumica geral, o que justo; mas, as sim, nunca se encontrar as leis prprias da fisiologia Analyse chimique des fonctions vitales. Paris: Hermann, 1934. p. x, Deve-se 1er todo o opsculo.

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Por longo tempo, acreditou-se ter, numa soma de leis fsicoqumicas, o equivalente positivo da funo de uma membrana ce lular viva. Mas o problema biolgico no consiste em determinar a permeabilidade da membrana pelos equilbrios realizados sobre suas duas faces; ele consiste em compreender que essa permea bilidade varivel, adaptada, seletiva.34 De modo que, segundo a observao penetrante de Th. Cahn:
Em biologia, somos levados, inevitavelmente, mesmo querendo apenas verificar um princpio fsico, ao estudo das leis do compor tamento dos seres vivos, ou seja, ao estudo, por meio das respostas obtidas, dos tipos de adaptao dos organismos s leis fsicas, aos problemas fisiolgicos propriamente ditos.15

Indiquemos ento, rapidamente, os princpios de algumas tcnicas experimentais propriamente biolgicas: elas so gerais e indiretas, tal como quando modificamos, por adio ou subtrao de um componente elementar suposto, o meio no qual vive e se de senvolve um organismo ou um rgo; ou, ento, elas so especiais e diretas, tal como quando se age num territrio delimitado de um embrio em um estgio conhecido do desenvolvimento. A tcnica de transplantao ou de explantao de tecidos ou de rgos ad quiriram junto ao pblico, devido s experincias de Carrel, uma notoriedade insuficientemente acompanhada quanto intelign cia exata de seu alcance. Ao inserir uma parte do organismo em um outro lugar diferente do normal, no mesmo indivduo ou num outro, modificam-se suas relaes topogrficas, com a inteno de revelar as responsabilidades de influncia e os controles diferentes de setores e de territrios diferentes. Situando o tecido ou um r go num meio especialmente composto, condicionado e mantido, permitindo a sobrevida (cultura de tecidos ou de rgos), libera-se o tecido ou o rgo de todas as estimulaes ou inibies que exer ce sobre ele, pela via do meio interior normal, o conjunto dos ou tros tecidos ou rgos que compem com ele o organismo total.
34 35 Cf. Guynot. La vie comme invention. In: Vinvention (Semana Internacio nal de Sntese. 1937). Paris: PUF, 1938. Quelques bases physiologiques de la nutrition. Paris: Hermann, 1946. p. 22.

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Vejamos um exemplo de experimentao e de anlise autenti camente biolgica. Para dissociar a ao dos hormnios ovarianos e hipofisrios sobre o aspecto morfolgico dos rgos genitais fe mininos, ou seja, para enumerar e definir separada e distintamente os elementos de um determinismo global, institui-se numa fmea de roedor uma castrao fisiolgica mediante transplantao de ovrios enxertados num mesentrio. Obtm-se, assim, que, pela via da circulao porta, todos os hormnios estrognios atraves sam o fgado, que capaz de torn-los inativos. Observa-se, em seguida a esse enxerto, que os condutos genitais se atrofiam como em seguida a uma castrao. Mas a hipfise, na ausncia do regu lador que o hormnio ovariano constitui para ela, aumenta sua secreo de hormnio gonadotrfico. Em suma, os ovrios no existem mais para a hipfise, j que sua secreo no mais a atin ge; mais como eles existem sempre, no entanto, e como a hipfise existe para eles, j que sua secreo chega a eles, eis que eles se hipertrofiam por reao ao excesso de hormnio gonadotrpico. Obtm-se, ento, por modificao de um circuito excretor, a rup tura de um crculo de ao e de reao e a dissociao, por atrofia e hipertrofia, de uma imagem morfolgica normal. Naturalmente, tais mtodos experimentais deixam ainda irresoluto um problema essencial: o de saber em que medida os procedimentos experimentais, quer dizer, artificiais, deste modo institudos, permitem concluir que os fenmenos naturais esto adequadamente representados pelos fenmenos assim tornados sensveis. Pois o que o bilogo busca o conhecimento do que e do que se faz, abstrao feita das astcias e das intervenes s quais o obriga sua avidez de conhecimento. Aqui como alhu res, como evitar que a observao, sendo ao por ser sempre em algum grau preparada, confunda o fenmeno a ser observado? E, aqui, mais precisamente, como concluir do experimental ao normal?'*' Por essa razo, interrogando-se sobre o mecanismo de produo desses viventes paradoxalmente normais e monstruosos
Ct. nosso sur quelques problmes concernant le normal et le pathologi que. 2. ed. Paris: Les Belles Lettres, 1950. p. 86-89.

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que so os gmeos verdadeiros humanos, e aproximando para seu esclarecimento recproco as lies da teratologia e da embriologia experimental, tienne Wolff escreve:
difcil admitir que os fatores acidentais exeram sua ao com tanta preciso quanto s tcnicas experimentais. Se estas permitem criar as condies ideais para a anlise dos mecanismos e a com preenso dos fenmenos, provvel que a natureza utilize com mais frequncia mtodos diretos. O embrio inteiro provavel mente submetido ao do fator teratognico. H poucas chances para que um acidente banal execute o mesmo trabalho que uma operao delicada/7

Esse exemplo dos gmeos verdadeiros humanos nos permite agora, e por fim, formular um problema que um ensaio sobre ex perimentao biolgica no pode hoje, ignorar: o das possibilida des e da permisso de experimentao direta no homem. O saber, aqui compreendido, e talvez sobretudo a biologia, uma das vias pelas quais a humanidade procura assumir seu desti no e transformar seu ser em dever. E, para esse projeto, o saber do homem concernente ao homem tem uma importncia fundamen tal. O primado da antropologia no uma forma de antropomor fismo, mas uma condio da antropognese. Num certo sentido, seria preciso experimentar no homem a fim de se evitar o obstculo, precedentemente assinalado, de uma extrapolao de observaes feitas em animais de tal ou tal esp cie. Mas sabemos quais normas ticas, que alguns diro precon ceitos e outros imperativos imprescritveis, viro se chocar com esse gnero de experimentao. E o que complica ainda mais o problema a dificuldade de delimitar a extenso do conceito de experimentao no homem, operao de inteno estritamente terica, em princpio, distinguindo-a da interveno teraputica (por exemplo, a lobotomia) e da tcnica de preveno higinica ou penal (por exemplo, a esterilizao legal). A relao entre o conhe cimento e a ao, para no ser aqui fundamentalmente diferente

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La science des monstres, p. 122.

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do que ela em fsica e em qumica, retira da identidade no ho mem, do sujeito do saber e do objeto da ao um carter to direto, to urgente, to emocionante quanto os els filantrpicos que vm interferir com as reticncias humanistas; a soluo do problema supe uma ideia do homem, quer dizer, uma filosofia. Lembramos que Claude Bernard considera as tentativas te raputicas e as intervenes cirrgicas como experimentaes no homem, tendo-as por legtimas.
A moral no probe fazer experincias em seu prximo, nem em si mesmo; na prtica da vida, os homens fazem to somente expe rincias uns nos outros. A moral crist no probe seno uma coisa: fazer o mal a seu prximo.

Esse ltimo critrio de discriminao entre a experimentao lcita e a imoral no nos parece to slido quanto o pensa Clau de Bernard. H muitas maneiras de fazer o bem aos homens que dependem unicamente da definio que se d do bem e da fora com a qual nos acreditamos obrigados a imp-la a eles, mesmo ao preo de um mal, cuja realidade fundamental, alis, contestamos. Lembremos, como memria - triste memria -, os exemplos ma cios de um passado recente. essencial conservar a definio de experimentao, mesmo em sujeito humano, seu carter de questo formulada sem premeditao de converter a resposta em servio imediato, sua postura de gesto intencional e deliberado sem presso das circunstncias. Uma interveno cirrgica pode ser a ocasio e o meio de uma ex perimentao, mas ela mesma no o , pois no obedece s regras de uma operao a frio num material indiferente. Como todo gesto teraputico realizado por um mdico, a interveno cirrgica res ponde a normas irredutveis simples tcnica de um estudo impes soal. O ato mdico-cirrgico no apenas um ato cientfico, pois o homem doente que confia na conscincia mais ainda do que na cincia de seu mdico no s um problema fisiolgico a ser resol vido; ele , sobretudo, uma aflio a ser socorrida. Objetar-se- ser
38 Introduo> p. 209.

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artificial e delicado distinguir entre a tentativa de um tratamento farmacodinmico ou cirrgico para uma afeco dada e o estudo crtico ou heurstico das ligaes de causalidade biolgica. verda de, se nos mantivermos na situao do espectador ou do paciente. No mais verdade, se nos pusermos no lugar do operador. Ele, e apenas ele, sabe precisamente em qual momento a inteno e o sentido de sua interveno mudam. Um exemplo: o cirurgio ame ricano C. P. Dandy, no decorrer de uma interveno cirrgica em um quiasma tico, praticou a seco completa da haste hipofisria em uma jovem de dezessete anos. Constatou que a seco no per turba a vida genital da mulher, diferentemente do que se observa em algumas espcies de mamferos, nos quais o ciclo ovariano e a lactao so notavelmente perturbados.39 Nesse caso, para dizer se houve experimentao ou no, preciso saber se era possvel ou no evitar seccionar a haste hipofisria e ao que se propunham ao faz-lo. Somente o operador, em semelhante caso, pode dizer se a operao ultrapassou o gesto cirrgico estrito, ou seja, a inteno teraputica. Dandy nada disse sobre isso no exemplo citado. Sabemos ser comum invocar-se, para encontrar o critrio da legitimidade de uma experimentao biolgica no homem, o consentimento do paciente em se colocar na situao de cobaia. Todos os estudantes de bacteriologia conhecem o exemplo cle bre dos Dick, determinando uma angina vermelha ou escarlatina tpica por meio da frico na garganta, em sujeitos aquiescentes, com uma cultura de estreptococos extrados da faringe ou de um panarcio de doentes acometidos de escarlatina. Durante a Se gunda Guerra Mundial, experincias relativas imunidade foram praticadas, nos Estados Unidos, em condenados, em objetores de conscincia, com o seu consentimento. Se observarmos aqui que, no caso de indivduos margem e preocupados em se reabilitar de algum modo, o consentimento corre o risco de no ser pleno, no sendo puro, responderamos citando o caso no qual mdicos, pes
39 American Journal of Physiology, t. CXIV, p. 312, 1940. Devemos gentileza do professor Gaston Mayer, da Faculdade de Medicina de Bordeaux, a in dicao dessa experincia e de algumas outras citadas em seguida.

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quisadores de laboratrio, enfermeiros, plenamente conscientes dos fins e das eventualidades de uma experincia, a isso se presta ram sem hesitao e sem outra preocupao que no a de contri buir para a soluo de um problema. Entre esses casos limites de aparente legitimidade e os casos inversos de manifesta ignomnia, nos quais seres humanos desvalo rizados pelo legislador como socialmente desclassificados ou fisiologicamente decados so utilizados por fora a ttulo de material experimental,40 situa-se a infinita variedade de casos nos quais se torna difcil decidir se, na falta de um conhecimento completo dos elementos do problema - que o prprio operador no tem, j que ele experimenta, isto , corre um risco -, podemos ainda falar de consentimento de um paciente para se submeter ao ato semiteraputico e semiexperimental que lhe oferecido a submeter-se.41 Por fim, notaremos que h casos nos quais a apreciao e as crticas poderiam visar tanto ao consentimento dos pacientes quanto ao convite dos pesquisadores. Foi assim que o conhecimen to dos primeiros estgios do desenvolvimento do ovo humano se beneficiou de observaes feitas nas condies experimentais que seguem. O ginecologista convida algumas mulheres que ele deve operar, devido a afeces uterinas variadas, a terem relaes se xuais em datas fixadas. Com a ablao do tero intervindo em da40 Mais do que lembrar novamente horrveis prticas, talvez demasiado exclu sivamente postos na conta da tecnocracia ou do delrio racista, preferimos assinalar a antiguidade da vivisseco humana. Sabemos que Herfilo e Erasstrato, chefes da escola mdica de Alexandria, praticaram a vivisseco em condenados morte: Longeque optime fecisse Herophitum et Erasistratum qui nocentes homines a regibus ex crcere acceptos, vivos inciderint, considerarintquc, etiamnum spiritu remanente, ea quae natura ante clausisseU eorumque, colorem, figuram; magnitudinem, ordinem, duritiem, mollitiem laevorem, contactum etc. Celso, Artium liber sextus idem medicinae primis, Proemiumn. Cf. Guynot, Les problmes de la vie. Genebra: Bourquin, 1946, Texperimentation sur lhomme en parasitologie Lemos, demasiado tarde, para poder utiliz-lo, um artigo do professor Ren Fontaine sobre Lexprimentation en chirurgie (Somme de Mdecine contemporaine, I, p. 155; La Diane Fran aise, ed. 1951 ). Ele tem o grande mrito de no evitar as dificuldades e de no se sacrificar nem ao conformismo nem s convenes.

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tas conhecidas, possvel debitar a pea extrada e examinar a es trutura dos ovos fecundados, cuja idade facilmente calculada. '2 O problema da experimentao no homem no mais um simples problema de tcnica, um problema de valor. Desde que a biologia entende o homem, no mais simplesmente como proble ma, mas como instrumento da pesquisa de solues concernentes, formula-se por si mesma a questo de decidir se o preo do saber de tal modo que o sujeito do saber possa consentir em se tornar objeto de seu prprio saber. No se ter dificuldades em reconhe cer, aqui, o debate sempre aberto concernente ao homem, meio ou fim, objeto ou pessoa. Quer dizer que a biologia humana no contm nela mesma a resposta s questes relativas sua natureza e sua significao.43 Este estudo quis insistir sobre a originalidade do mtodo bio lgico, sobre a obrigao formal de respeitar a especificidade de seu objeto, sobre o valor de um certo sentido de natureza biolgica prprio conduta das operaes experimentais. Conforme algum se estime mais intelectualista ou, ao contrrio, mais empirista do que ns mesmos, achar muito bela a parte dedicada ao ensaio e erro ou, ao contrrio, inveno. Podemos pensar que a biologia , hoje, uma cincia de carter decisivo para a posio filosfica
42 John Rock; Arthur T. Hertio. Some aspects of early human development. In: American Journal of obstetrics and gynecology. Saint-Louis, 1942. v. XLIV, n. 6, p. 973-983. Johen Rock e Miriam F. Menkin fecundaram in vitro ovos humanos colhidos por puno de folculos em ovrios extrados por razes teraputicas e observaram alguns desenvolvimentos ovulares; cf. In vitro fertilization and cleavage ovarian eggs. In: American Journal of Obstetrics and Gynecology, v. LV, n. 3, p. 440-452. Cf. Marc Klein. Remarques sur les mthodes de la biologie humaine. In: Congresso Internacional de Filosofia das Cincias. Paris, 1949, pistmologie. Paris: Hermann, 1951. v. I, p. 145. * A medicina por si no resolve melhor os problemas anlogos formulados pelas tcnicas de enxerto teraputico de rgos. Sobre esse ponto, ver um belo artigo de J. Hamburger ; J. Crosnier ; J. Dormont. Problmes moraux poss par les mthodes de supplance et de transplantation dorganes. In. Revue franaise d'tudes cliniques et biologiques, v. IX, n. 6, 1964.

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do problema dos meios de conhecimento e do valor desses meios. Isso porque a biologia se tornou autnoma, sobretudo porque ela testemunha a recorrncia ao objeto de saber na constituio do saber visando natureza desse objeto, porque, enfim, nela se ligam indissoluvelmente conhecimento e tcnica. Gostaramos de recorrer a uma imagem que nos ajude a melhor abordar o paradoxo da biologia. Em Electra, de Jean Giraudoux, o mendigo, o caminhante que chuta porcos-espinhos esmagados na estrada, medita sobre essa falta original do porcoespinho que o impele a atravessar as estradas. Se essa questo tem um sentido filosfico, pois ela apresenta o problema do destino e da morte, ela tem, em contrapartida, muito menos sentido biolgico. Uma estrada um produto da tcnica humana, um dos elementos do meio humano, mas isso no tem nenhum valor biolgico para o porco-espinho. Os porcos-espinhos, como tais, no atravessam estradas. Eles exploram, sua maneira de porco-espinho, seu meio ambiente de porco-espinho em funo de seus impulsos alimen tares e sexuais. Em compensao, so as estradas do homem que atravessam o meio ambiente do porco-espinho, seu terreno de caa e o teatro de seus amores, tal como elas atravessam o meio ambien te do coelho, do leo ou da liblula. Ora, o mtodo experimen tal - como o indica a etimologia da palavra mtodo - tambm uma espcie de estrada traada pelo homem bilogo no mundo do porco-espinho, da r, da drosfila, do paramcio e do estreptococo. , portanto, a um s tempo inevitvel e artificial utilizar, para a inteligncia, a experincia que para o organismo sua vida pr pria, conceitos, ferramentas intelectuais, forjadas por este vivente sbio que o bilogo. No se concluir que a experimentao em biologia intil ou impossvel, mas, retendo a frmula de Claude Bernard: a vida a criao,44 diremos que o conhecimento da vida deve realizar-se por converses imprevisveis, esforando-se para apreender um porvir cujo sentido nunca se revela to nitidamente ao nosso entendimento seno quando ele o desconcerta.
44 Introduo, p. 194.

II
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HISTRIA
Todo desenvolvimento novo de uma cincia se apoia necessa riamente sobre o que j existe. Oray o que j existe no se detm sempre em limites muito precisos. Entre o conhecido e o no conhe cido h no uma linha definida, mas um debrum esmaecido. Antes de alcanar a regio onde ele pode encontrar o solo firme para as sentar suas fundaes, o cientista deve voltar atrs o bastante para sair da zona insegura da qual acaba de tratar. Se quisermos estender um tanto amplamente o domnio cientfico ao qual nos dedicamos, preciso, para garantir suas perspectivas, remontar histria a f i m de encontrarmos uma base. Ch. Singer. Histoire de la biologie. Trad. Gidon, p. 15.

A TEORIA CELULAR
A histria das cincias recebeu at o momento, na Frana, mais encorajamentos do que contribuies. Seu lugar e seu papel na cul tura geral no so negados, mas bastante mal definidos. Seu sentido , inclusive, oscilante. Ser preciso escrever a histria das cincias como um captulo especial da histria geral da civilizao? Ou deve mos buscar nas concepes cientficas em um dado momento uma expresso do esprito geral de uma poca, uma Weltanschauung7. O problema de atribuio e de competncia est em suspenso. Decorre essa histria do historiador como exegeta, filsofo e erudito (isso, sobretudo, para o perodo antigo) ou do sbio especialista, apto a dominar, como sbio, o problema cuja histria ele retraa? preciso ns mesmos sermos capazes de fazer progredir uma questo cientfica para termos sucesso na regresso histri ca at as primeiras e canhestras tentativas daqueles que a formu laram? Ou basta, para realizar a obra de historiador em cincias, realar o carter histrico, e mesmo ultrapassado, de tal obra, tal concepo, revelar o carter caduco das noes, a despeito da permanncia dos termos? Por fim e na sequncia do que precede, qual o valor, para a cincia, da histria da cincia? A histria da cincia no seria to somente o museu de erros da razo huma na, se o verdadeiro fim da pesquisa cientfica subtrado do futu ro? Nesse caso, para o sbio, a histria das cincias no valeria a pena, pois, nesse ponto de vista, a histria das cincias histria, mas no das cincias. Nessa via, podemos chegar a dizer que a

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histria das cincias muito mais uma curiosidade filosfica do que um estimulante do esprito cientfico.1 Uma tal atitude supe uma concepo dogmtica da cin cia e, se assim ousamos dizer, uma concepo dos progressos do esprito que a da Aufklrung, de Condorcet e de Comte. O que paira sobre essa concepo a miragem de um estado definitivo do saber. Em virtude disso, o preconceito cientfico o julgamento de idades passadas. um erro, porque ele de ontem. A anterio ridade cronolgica uma inferioridade lgica.2 O progresso no concebido como um relatrio de valores, cujo deslocamento de valores em valores constituiria o valor. Ele identificado com a posse de um ltimo valor que transcende os outros, permitindo depreci-los. mile Brhier observou, com muita propriedade, que o que h de histrico no Curso de Filosofia Positiva menos o inventrio das noes cientficas do que o das noes pr-cientficas.3 De acordo com essa concepo, e a despeito da equao do positivo e do relativo, a noo positivista da histria das cincias encobre um dogmatismo e um absolutismo latentes. Haveria, ali, uma histria dos mitos, mas no uma histria das cincias. Apesar de tudo, o desenvolvimento das cincias mais alm da idade positivista da filosofia das cincias no permite uma con fiana to serena no automatismo de um progresso de depreciao terica. Para citar apenas um exemplo que tomou dimenses de
1 Cf. as intervenes de Parodi e Robin na discusso de 14 de abril de 1934 sobre a significao da histria do pensamento cientfico (Bulletin de la Socit franaise de philosophiey maio-junho 1934). Essa tese positivista exposta sem reservas por Claude Bernard. Ver as p ginas em que ele trata da histria da cincia e da crtica cientfica em Intro duction la Mdecine exprimentale (II parte, cap. II, final), e, notadamente: A cincia do presente est portanto necessariamente acima daquela do passado, e no h nenhuma espcie de razo de ir buscar um acrscimo da cincia moderna nos conhecimentos das antigas. Suas teorias, necessaria mente falsas, pois no contm os fatos descobertos posteriormente, no poderiam ter nenhum proveito real para as cincias atuais. Signification de lhistoire de la pense scientifique. In: Bulletin de la socit franaise de philosophie, maio-junho de 1934.

II. Histria o A Teoria Celular

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uma crise, ao longo da qual inmeros conceitos cientficos tiveram de ser reelaborados, no podemos mais dizer que, em tica, a teo ria da ondulao tenha anulado a teoria da emisso, que Huyghens e Fresnel tenham definitivamente convencido Newton de ter erra do. A sntese das duas teorias na mecnica ondulatria nos probe considerar uma das duas representaes do fenmeno luminoso como eliminada pela outra em seu benefcio. Ora, desde que uma teoria antiga considerada como desatualizada retoma uma nova atualidade, embora aparentemente paradoxal, percebemos, ao ler mos num esprito de mais ampla simpatia os autores que a pro puseram, que eles prprios experimentaram, a esse respeito, com muita frequncia, uma certa reticncia concernente ao seu valor de explicao exaustiva e que puderam entrever sua correo e seu complemento eventuais por meio de outras perspectivas que eles mesmos se viam embaraados para formular. Foi assim que Newton descobriu, sob o aspecto dos anis aos quais se deu seu nome, fenmenos de difrao e de interferncia dos quais a teoria da emisso corpuscular no podia dar conta. Ele, ento, foi levado a supor a necessidade de completar sua concepo recorrendo a elementos de natureza peridica (teoria dos 4 acessos de fcil reflexo e de fcil transmisso), complemento no qual Louis de Broglie v uma espcie de prefigurao da sntese que deveria realizar dois sculos mais tarde a mecnica ondulatria.4 A respeito do mesmo Newton, Langevin fez observar que a teoria da gravidade oferece, para se considerar, um caso impressionan te de senilizao das teorias por dogmatizao, cujo autor dos Principia, de 1687, no pessoalmente responsvel, atento, como o era, a todos os fatos aos quais a hiptese da atrao distncia no podia conferir inteligibilidade. Foram seus discpulos que, dian te do sucesso da tentativa newtoniana, deram a esta uma aspecto dogmtico, passando frente do pensamento do autor tornando mais difcil um voltar para trs Desse fato e de outros anlogos, Langevin extrai concluses nitidamente desfavorveis ao esprito
4 Mttre et lurture. Paris: A. Michel, 1937. p. 163.

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dogmtico do atual ensino das cincias. A fim de preparar novos espritos para o trabalho cientfico, isto , para uma maior com preenso dos problemas ou para tornar a questionar algumas so lues, o retorno s fontes indispensvel.
Para combater o dogmatismo, muito instrutivo constatar o quanto, mais e melhor que seus continuadores e comentadores, os fundadores de teorias novas se deram conta das fraquezas e das insuficincias de seus sistemas. Suas reservas foram, em seguida, esquecidas. O que para eles era hiptese torna-se dogma, cada vez mais intangvel, medida que se afasta mais ainda das origens, sendo necessrio um esforo violento para disso se liberar, quando a experincia vem des mentir as consequncias mais ou menos longnquas de ideias cujo carter provisrio e precrio fora esquecido.5

Em biologia, gostaramos de citar, em apoio s ideias to fe cundas de Langevin, o caso do problema da espcie. No h manu al elementar de histria natural ou de filosofia das cincias que no denuncie, em Lineu, o pai autoritrio da teoria fixista. Guynot, em sua obra sobre Les Sciences de la vie aux XVIP et XVIIIe sicles, es creve que foi o esprito dogmtico de Lineu que, a princpio, erigiu a noo de fixidez das espcies.6 Mais adiante, porm, Guynot re conhece que Lineu foi conduzido, por meio de observaes sobre a hibridao, a admitir uma espcie de transformismo restrito, cujo mecanismo lhe permaneceu desconhecido.7 Singer, que tam bm se sacrifica ao dogma do dogmatismo fixista de Lineu, traz, num outro momento, em certa passagem de sua Histria da biolo gia, uma correo dessa primeira interpretao.8 Lineu, Guynot e Singer se opem a John Ray, fixista matizado e reticente. Ora, o fato que o prprio Lineu trouxe para seu fixismo inicial corre es muito mais ntidas do que as de J. Ray e, do ponto de vista

6 7 8

La valeur educative de lhistoire des sciences. In: Bulletin de la socit fran aise de pdagogie, n. 22, dez. 1926. Conferncia reproduzida em La pense captive, de J. Bzard, Vuibert, 1930. p. 53 e segs. Cf.. p. 361. Cf., p. 373. Cf. p. 196 e 316 da traduo francesa, por Gidon, Paris: Payot.

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dos fenmenos biolgicos, bem mais significativas. Isso foi muito bem apreciado por Cunot em sua obra A espcie. E isso se destaca com uma admirvel clareza no livro de Knut Hagberg sobre Cari Lineu.9 O pensamento de Lineu sobre as variedades monstruosas e anormais no reino vegetal e animal que o conduziu ao abando no completo de sua primeira concepo da espcie. Segundo Ha gberg, preciso convir que Lineu, pretenso campeo do fixismo, junta-se aos naturalistas que duvidam da validade dessa tese claro, Lineu nunca abandonou completamente a ideia de algumas ordens naturais criadas por Deus, mas reconheceu a existncia de espcies, e at mesmo de gneros filhos do tempo,10 e acabou por suprimir, nas ltimas edies do Systema Naturae, incessantemen te remanejadas, sua afirmao segundo a qual novas espcies nun ca se produzem.11 Lineu jamais chegou a uma noo bem ntida da espcie. Seriam seus sucessores bem mais felizes, embora no tivessem de vencer, como ele, o obstculo de seu prprio ponto de partida? Desde ento, por que o historiador das cincias apre sentaria Lineu como o responsvel por uma rigidez doutrinal que cabe mais pedagogia do que constituio da teoria? Sem dvi da, a obra de Lineu permitiria que dela se tirasse o fixismo, mas tambm ter-se-ia podido tirar outra coisa de toda a obra. A fecun didade de uma obra cientfica deve-se ao fato de ela no impor a escolha metodolgica ou doutrinal para a qual tende. As razes da escolha devem ser buscadas alhures, no nela. O benefcio de uma histria das cincias, claro, parece-nos ser o de revelar a histria na cincia. A histria, em nossa opinio, quer dizer o sentido da possibilidade. Conhecer menos ir de encontro a um real do que validar um possvel tornando-o necessrio. Desde ento, a gnese do possvel importa tanto quanto a demonstrao do necessrio. A fragilidade de um no o priva de uma dignidade que viria ao outro
9 10 11 Tradudizo por Ammar et Metzger, ed. Je sers. 1944. p. 79 e 162 e segs. Nouvelles preuves de la sexualit des plantes, 1759. Na obra de Jean Rostand (Esquisses dune histoire de la biologie. Paris: Galli mard, 1945), Linn apresentado, sem paradoxo, como um dos fundado res do transformismo (p. 40).

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por sua solidez. A iluso poderia ser uma verdade. A verdade se revelar, um dia, talvez, iluso. Na Frana, no final do sculo XIX, e paralelamente extino dos ltimos partidrios do espiritualis mo ecltico, pensadores como Boutroux, H. Poincar, Bergson e os fundadores da Revue de Mtaphysique e de Morale empreende ram, com justa razo, uma estreita aproximao da filosofia com as cincias. Mas no basta, parece, dar filosofia uma aspecto srio fazendo-a perder o malabarismo verbal e dialtico, no mau senti do da palavra. No seria vo se a cincia retirasse de seu comrcio filosfico um certo ar de liberdade que a impediria, doravante, de tratar supersticiosamente o conhecimento como uma revelao, e mesmo longamente implorada, e tratar a verdade como um dog ma, inclusive qualificado de positivo. Pode ser proveitoso procurar elementos de uma concepo da cincia e mesmo de um mtodo de cultura na histria das cincias entendida como uma psicologia da conquista progressiva das noes em seu contedo atual, como uma organizao de genealogias lgicas e, para empregar uma ex presso de Bachelard, como um recenseamento dos obstculos epistemolgicos ultrapassados! Escolhemos, como primeiro ensaio dessa ordem, a teoria ce lular em biologia. Essa teoria muito benfeita para levar o esprito filosfico a hesitar quanto ao carter da cincia biolgica: ela racional ou experimental? So os olhos da razo que veem as ondas luminosas, mas parece que so os olhos, rgos dos sentidos, que identificam as clulas de um corte vegetal. A teoria celular seria, ento, uma compilao de protocolos de observao. O olho armado com o microscpio v o vivo macroscpico composto de clulas tal como o olho nu v o vivo macroscpico compondo a bioesfera. E, no entanto, o microscpio mais o prolongamento da inteligncia do que o prolongamento da vista. Ademais, a teoria celular no a afirmao de que o ser se compe de clulas, mas, em primeiro lu gar, de que a clula o nico componente de todos os seres vivos; o e em seguida que toda clula provm de uma clula preexistente. Ora, no o microscpio que autoriza a diz-lo. O microscpio ,

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no mximo, um dos meios de verific-lo quando o dizemos. Mas de onde veio a ideia de diz-lo antes de verific-lo? aqui que a histria da formao do conceito de clula tem sua importncia. A tarefa, nesse caso particular, grandemente facilitada pelo traba lho de Marc Klein, Histoire des origines de la thorie cellulaire.l2 No que concerne clula, comum prestar-se uma grande honra a Hooke. Por certo foi ele que descobriu a coisa, um tanto por acaso e pelo jogo de uma curiosidade divertida das primeiras revelaes do microscpio. Tendo praticado um corte fino num pedao de cortia, Hooke observa sua estrutura compartimenta da.13 Foi ele tambm que inventou a palavra, sob o imprio de uma imagem, por assimilao do objeto vegetal, um raio de mel, obra de animal, assimilada a uma obra humana, pois uma clula uma pequena cmara. Mas a descoberta de Hooke no inicia nada, no um ponto de partida. O eu mesmo se perde e s ser reencontra do um sculo mais tarde. Essa descoberta da coisa e essa inveno da palavra convo cam, desde j, algumas reflexes. Com a clula, estamos diante de um objeto biolgico cuja sobredeterminao afetiva incontest vel e considervel. A psicanlise do conhecimento conta, doravan te, com felizes sucessos, suficientes para aspirar dignidade de um gnero ao qual se podem trazer, mesmo sem inteno sistemtica, algumas contribuies. Cada um encontrar, em suas lembranas de lies de histria natural, a imagem da estrutura celular dos seres vivos. Essa imagem tem uma constncia quase cannica. A representao esquemtica de um epitlio a imagem de um bolo de mel.14 Clula uma palavra que no nos faz pensar no monge ou no prisioneiro, mas na abelha. Haeckel observou que as clulas de cera cheias de mel so a referncia completa das clulas vege12 Paris: Hermann, 1936.

13 14

Micrographie or some physiological descriptions of minute bodies made by magnifying glass, with observations and inquiries thereupon. London, 1667. Ver, por exemplo, Bovin, Prenant e Maillard. Trait d'histologie. 1904. t. 1, p. 95, figura 84; em Aron e Grass. Prcis de biologie animale. 1935. p. 525, figura 245.

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tais cheias de suco celular.15 Contudo, o imprio sobre os espritos da noo de clula no nos parece sustentar essa integralidade de correspondncia. Mas, antes, quem sabe, se ao tomar conscien temente emprestado da colmeia das abelhas o termo clula, para designar o elemento do organismo vivo, o esprito humano tam bm no lhe pediu emprestado, quase inconscientemente, a noo do trabalho cooperativo, do qual o raio de mel o produto? Assim como o alvolo o elemento de um edifcio, as abelhas so, segun do a palavra de Maeterlinck, indivduos inteiramente absorvidos pela repblica. De fato, a clula uma noo, a um s tempo, ana tmica e funcional, a noo de um material elementar e de um trabalho individual, parcial e subordinado. O que certo que valores afetivos e sociais de cooperao e de associao pairam de perto ou de longe sobre o desenvolvimento da teoria celular. Alguns anos depois, Hooke, Malpigni, por um lado, Grew, por outro, publicam simultnea (1671) e separadamente seus tra balhos sobre a anatomia microscpica das plantas. Sem referncia a Hooke, eles redescobriram a mesma coisa, mas utilizam uma ou tra palavra. Tanto um como outro constatam haver no vivente o que hoje chamamos de clulas, mas nenhum deles afirma que o vivente apenas clulas. Bem mais do que isso, Grewest, de acordo com Klein, um adepto da teoria segundo a qual a clula seria uma formao secundria que teria aparecido num fluido vivo inicial. Aproveitemos essa ocasio para formular o problema para o qual a histria de uma teoria biolgica nos parece plena de um interesse propriamente cientfico. Depois que se interessou, em biologia, pela constituio mor folgica dos corpos vivos, o esprito humano oscilou entre uma e outra das duas seguintes representaes: ou uma substncia plstica fundamental contnua, ou uma composio de partes, de tomos or ganizados ou gros de vida. Aqui, como em tica, as duas exigncias intelectuais de continuidade e de descontinuidade se defrontam.
15 Gemeinverstndliche Werke. Leipzig: Krner Verlag; Berlim: Henschel Ver lag, 1924. v. IV, p. 174.

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Em biologia, o termo protoplasma designa um constituinte da clula considerada como elemento atmico de composio do organismo, mas a significao etimolgica do termo nos remete concepo do lquido formador inicial. O botnico Hugo von Mohl, um dos primeiros autores a observar com preciso o nascimento das clulas por diviso de clulas preexistentes, props, em 1843, o termo protoplasma, como se reportando funo fisiolgica de um fluido precedendo s primeiras produes slidas por toda par te onde clulas devem nascer. Foi isso mesmo que, em 1835, Dujardin nomeara sarcodio, entendendo com isso a geleia viva capaz de se organizar ulteriormente. At Schwann, ele no fora considerado como o fundador da teoria celular, para o qual as duas imagens te ricas no interferem. Existe, segundo Schwann, uma substncia sem estrutura, o citoblastema, onde nascem os ncleos em torno dos quais se formam as clulas. Schwann diz que, nos tecidos, as clu las se formam onde o lquido nutritivo neles penetra. A constatao desse fenmeno de ambivalncia terica nos mesmos autores que mais fizeram para assentar a teoria celular sugere a Klein a seguinte observao, de importncia capital para nosso estudo:
Reencontramos, ento, um pequeno nmero de ideias fundamen tais retornando com insistncia nos autores que trabalham sobre os objetos mais diversos e que se situam em pontos de vista muito diferentes. Esses autores por certo no retomaram uns aos outros; essas hipteses fundamentais parecem representar modos de pensar constantes que fazem parte da explicao nas cincias.

Se transpusermos essa constatao de ordem epistemolgica sobre o plano da filosofia do conhecer, devemos dizer, contra o lugar comum empirista frequentemente adotado sem crtica pelos sbios quando estes se elevam at filosofia de seu valor expe rimental, que as teorias nunca procedem dos fatos. As teorias s procedem de teorias anteriores quase sempre muito antigas. Os fatos so apenas a via, raramente direta, por meio da qual as teo rias procedem umas das outras. Essa filiao das teorias a partir to somente das teorias foi muito bem esclarecida por Auguste Comte ao destacar que, quando um fato de observao supe uma ideia que oriente a ateno, ser logicamente inevitvel que

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falsas teorias precedam teorias verdadeiras. Mas j dissemos em que a concepo de Comte nos parece insustentvel, a saber: em sua identificao da anterioridade cronolgica com a inferioridade lgica, identificao que conduz Comte a dedicar, sob a influncia de um empirismo, no entanto, temperado de deduo matemtica, o valor terico, doravante definitivo, em sua opinio, dessa mons truosidade lgica que o fato geral. Em resumo, precisamos buscar as origens autnticas da teo ria celular em outro lugar que no na descoberta de algumas estru turas microscpicas dos seres vivos. O ano 1707 memorvel na histria da biologia. Foi o ano em que nasceram dois naturalistas cuja grandeza domina o scu lo XVIII: Lineu, Buffon. Em 1708, nasceu um outro que lhes era igual: Haller. Sob formas diferentes, eles se preocuparam com as diversas manifestaes da unidade da vida. A rigor, podemos di zer que a ideia de uma composio elementar do ser vivo no era estranha a nenhum deles. Em Lineu, porm, trata-se de uma viso intuitiva, quase potica, formulada bastante incidentalmente em Voyage em Vestrogothie, de 1790.
Quando as plantas e os animais apodrecem, eles se tornam o h mus; o hmus, em seguida, se torna o alimento das plantas que nele so semeadas e enraizadas. Desse modo, o carvalho mais possante e a urtiga mais vil so feitos dos mesmos elementos, ou seja, das partculas mais finas do hmus, pela natureza ou por uma pedra filosofal que o Criador depositou em cada gro a fim de mudar e transformar o hmus segundo a espcie prpria da planta.

Em suma, trata-se do que o prprio Lineu chama, mais tarde, de uma mentepsychosis corporum. A matria permanece e a forma se perde. De acordo com essa viso csmica, a vida est na forma e no na matria elementar. A ideia de um elemento vivo comum a todos os viventes no foi formada por Lineu. que ele um siste mtico em busca da unidade do plano de composio das espcies, mais do que do elemento plstico de composio do indivduo. Em compensao, Haller e Buffon formularam, mais para responder s exigncias especulativas do que para se submeterem

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aos dados de anatomia microscpicos, tentativas de reduo dos seres vivos a uma unidade viva desempenhando, em biologia, o papel de princpio, num duplo sentido: o de existncia primordial e o de razo de inteligibilidade. Haller v, na fibra, o elemento vivo da composio dos or ganismos. Essa teoria fibrilar, fundamentada sobretudo no exa me dos nervos, dos msculos e dos tendes, do tecido conjuntivo frouxo (chamado por Haller de tecido celuloso), persistir sob as pectos variados em mais de um bilogo at os meados do sculo XIX. O carter explicitamente sistemtico da concepo de Haller irrompe desde as primeiras pginas dos Elementa Psysiologiae, de 1757: A fibra para o fisiologista o que a linha para o gemetra. O elemento, em fisiologia, tal como concebido por Haller, apresen ta essa mesma ambiguidade de origem emprica ou racional que o elemento em geometria, tal como concebido por Euclides. Em outra obra da mesma poca, Haller escreve:
A menor fibra ou a fibra simples, tal como a razo, mais do que os sentidos, nos faz perceb-lo,16 composta de molculas terrestres coe rentes longitudinalmente e ligadas umas s outras pelo glten.17

16 17

Destaque nosso. Haller procede exatamente como Stenon (1638-1686), que propusera uma teoria fibrilar do msculo em seu tratado De musculis et glandulis observatiorum specimen (1664) e a tinha retomado, sob forma de exposio geo mtrica no Elementorum myologiae specimen (1667). Nessa ltima obra, a primeira definio, no sentido geomtrico da palavra, a da fibra. Lembramos que a estrutura fibrilar dos animais e das plantas foi ensinada por Descartes em seu Tratado do homem (Oeuvres, ed. Adam-Tannery. Pa ris: Vrin. v. XI, p. 201). E, no entanto, se quis apresentar Descartes como um precursor da teoria celular, devido a um texto de sua Generatio Animalium (A.T., XI, p. 534): A formao das plantas e dos animais se assemelham no fato de todas duas serem feitas com partculas de matria enroladas em forma arredondada pela fora do calor. Estamos muito longe de partilhar essa opinio cuja responsabilidade deixamos para o Dr. Bertrand de SaintGermain, Descartes consider comme physiologiste et comme mdecin. Paris, 1869. p. 376. Ver o Apndice I no final da obra, p. 185, sobre a passagem da teoria fibrilar para a teoria celular.

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Na obra de Buffon, da qual Klein enfatiza o pouco uso feito do microscpio, encontramos uma teoria da composio dos vi ventes que , propriamente dito, um sistema, no sentido dado a essa palavra, no sculo XVIII. Buffon supe princpios para dar conta de um certo nmero de fatos, assim como de suas conse quncias. Trata-se essencialmente de fatos de reproduo e de he reditariedade. Em Histoire des animaux (1748), est exposta a teo ria das molculas orgnicas. Escreve Buffon:
Os animais e as plantas que podem se multiplicar e se reproduzir por todas as suas partes so corpos organizados compostos de ou tros corpos orgnicos semelhantes, dos quais discernimos a olho nu a quantidade acumulada, mas dos quais s podemos perceber as partes primitivas por meio do raciocnio.18

Isso leva Buffon a admitir a existncia de uma quantidade in finita de partes orgnicas vivas, e cuja substncia a mesma que a dos seres organizados. Essas partes orgnicas comuns aos animais e aos vegetais so primitivas e incorruptveis, de tal forma que a gerao e a destruio do ser organizado no passam da conjuno e da disjuno desses viventes elementares. Tal suposio, segundo Buffon, a nica que permite evitar as dificuldades com as quais se chocam as teorias rivais propostas antes dele para explicar os fenmenos de reproduo: o ovismo e o animalculismo. Uma e outra concordam em admitir uma heredi tariedade unilateral, mas se opem no sentido em que a primeira admite, em seguida a Graaf, uma hereditariedade materna, ao passo que a segunda admite, depois de Leeuwenhoeck, uma hereditarie dade paterna. Buffon, atento aos fenmenos de hibridao, s pode conceber uma hereditariedade bilateral.19 So os fatos que impem esta concepo: uma criana pode se parecer ao mesmo tempo com seu pai e com sua me. MA formao do feto se faz pela reunio das molculas orgnicas contidas na mistura que acaba de se fazer dos

18 19

Captulo II. Captulo V.

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lquidos seminais dos dois indivduos20 Sabemos, por meio do testemunho do prprio Buffon,21 que a ideia primeira de sua teoria cabe a Maupertuis, cuja Vnus physique (1745) a relao crtica das teorias concernentes origem dos animais. Para explicar a produ o das variedades acidentais, a sucesso dessas variedades de uma gerao a outra, e, por fim, o estabelecimento ou a destruio das espcies, Maupertuis levado a 4 observar como fatos que, parece, a experincia nos fora a admitir: que o lquido seminal de cada es pcie de animal contm uma multido de partes prprias a formar, por suas aglomeraes, animais da mesma espcie; que no lquido seminal de cada indivduo as partes prprias a formar traos seme lhantes aos desse indivduo so aquelas em maior nmero e que tm mais afinidade; que cada parte do animal fornece seus germes, de modo que o smen do animal contm um escoro do animal. Devemos notar o emprego do termo afinidade feito por Mau pertuis. Este um conceito que nos parece, hoje, bastante verbal. No sculo XVIII, era um conceito autenticamente cientfico, las trado com todos os pesos da mecnica newtomana. Por trs da afinidade, preciso perceber a atrao. No pensamento de Buffon, a jurisdio da mecnica newtoniana sobre o domnio da organi zao viva ainda mais explcita:
evidente que nem a circulao do sangue, nem o movimento dos msculos, nem as funes animais podem se explicar pela impulso nem pelas outras leis da mecnica comum; absolutamente evi dente que a nutrio, o desenvolvimento e a reproduo se fazem por meio de outras leis: por que ento no queremos admitir foras penetrantes e atuantes sobre as massas dos corpos, j que, alis, temos exemplos no peso dos corpos, nas atraes magnticas, nas afinidades qumicas?22

Essa agregao por atrao das molculas orgnicas obedece a uma espcie de lei de constncia morfolgica, o que Buffon cha ma de molde interior. Sem a hiptese do molde interior acres20 21 22 Captulo X. Captulo V. Capitulo IX.

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centada das molculas orgnicas, a nutrio, o desenvolvimento e a reproduo do vivente so ininteligveis.


O corpo de um animal uma espcie de molde interior; no qual a matria que serve para seu crescimento se modela e se assimila ao total... Parece-nos certo, ento, que o corpo do animal ou do vegetal um molde interior que tem uma forma constante, mas cuja massa e volume podem aumentar proporcionalmente, e que o crescimen to, ou, se quisermos, o desenvolvimento do animal ou do vegetal s se faz pela extenso desse molde em todas as dimenses exteriores e interiores; que essa extenso se faz por intussuscepo de uma matria acessria e estranha que penetra no interior, que se torna semelhante forma e idntica matria do molde.23

O molde interior um intermedirio lgico entre a causa formal aristotlica e a ideia diretriz da qual fala Claude Bernard. Ele responde mesma exigncia do pensamento biolgico, a de dar conta da individualidade morfolgica do organismo. Buffon estava persuadido de no versar na metafsica ao propor uma tal hiptese; ele estava at mesmo seguro de no entrar em conflito com a explicao mecanicista da vida, sob condio de admitir os princpios da mecnica newtoniana, ao mesmo ttulo que os prin cpios da mecnica cartesiana.
Admiti, em minha explicao do desenvolvimento e da reproduo, primeiro os princpios mecnicos recebidos, em seguida o da fora pe netrante do peso que se obrigado a receber; e, por analogia, acreditei poder dizer que havia ainda outras foras penetrantes que se exerciam nos corpos organizados, como nos assegurado pela experincia.24

Essas ltimas palavras so notveis. Buffon pensa ter prova do por meio dos fatos, generalizando experincias, que existe um nmero infinito de partes orgnicas. De fato, Buffon traz ao ativo da experincia uma certa ma neira de l-la da qual a experincia menos responsvel do que o so as leituras de Buffon. Buffon leu, estudou, admirou Newton.25
23 24 25 Captulo III. Captulo III. Ver o suplemento Thorie de la Terre intitulado Des lments, e, notadamente, as Rflexions sur la loi de lattraction.

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Ele traduziu e prefaciou, em 1740, o Trait des Fluxions.26 Nessa tra duo, Singer reconhece com perspiccia haver um interesse certo para a histria da biologia francesa, pois ela melindrava Voltaire que queria ter, na Frana, o monoplio de importao das teorias newtonianas. Voltaire nunca elogiou Bufon sem reservas, zombou de seu colaborador, Needhame, ops s explicaes geolgicas da Thorie de la Terre e de poques de la Nature objees frequentemente rid culas. incontestvel que Bufon procurou ser o Newton do mundo orgnico, um tanto como Hume procurava ser, na mesma poca, o Newton do mundo psquico. Newton havia demonstrado a unidade das foras que movem os astros e daquelas que se exercem sobre o corpo na superfcie da Terra. Por meio da atrao, ele dava conta da coeso das massas elementares em sistemas materiais mais comple xos. Sem a atrao, a realidade seria poeira e no universo. Para Bufon, se a matria cessasse de se atrair uma supo sio equivalente a se os copos perdessem sua coerncia.27 Como bom newtoniano, Bufon admite a realidade material e corpuscu lar da luz:
As menores molculas de matrias, os menores tomos que conhe cemos so os da luz... A luz, embora dotada em aparncia de uma qualidade totalmente oposta do peso, quer dizer; de uma volati lidade que acreditaramos lhe ser essencial, , contudo, pesada tal como qualquer outra matria, j que ela se curva todas as vezes que ela passa junto dos outros corpos e se encontra ao alcance de sua esfera de atrao... E, assim como toda matria pode se con verter em luz pela diviso e repulso de suas partes excessivamente divididas, quando experimentam um choque de umas contra as

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27

Vicq dAzyr no se esquece desse ltimo mrito em seu loge de Buffon na Academia Francesa, dia 11 de dezembro de 1788. Louis Roule d a maior importncia ao fato de Buffon ter partido do clculo matemtico para ir at as cincias fsicas e continuar rumo s cincias naturais. Cf. Buffon et la description de la nature. Paris: Flammarion, 1924. p. 19 e segs. Esse aspecto do gnio de Buffon foi muito bem visto tambm por Jean Strohl em seu estudo sobre Buffon em Tableau de la Littrature Franaise (XXTIe-XVllU sicles). Paris: Gallimard, 1939. Des elements: 1* partie, De la lumire, de la chaleur et du feu.

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outras, a luz pode tambm se converter em uma matria comple tamente diferente pela adio de suas prprias partes, acumuladas pela atrao dos outros corpos.28

A luz, o calor e o fogo so maneiras de ser da matria comum. Fazer obra de cincia procurar saber como, com esse nico re curso e esse nico sujeito, a natureza pode variar suas obras ao infinito29 Uma concepo corpuscular da matria e da luz no pode no acarretar uma concepo corpuscular da matria viva para quem pensa que ela apenas matria e calor.
Podemos reportar unicamente atrao todos os efeitos da mat ria bruta e a essa mesma fora de atrao junto do calor, todos os fenmenos da matria viva. Entendo por matria viva no so mente todos os seres que vivem ou vegetam, mas tambm todas as molculas orgnicas vivas, dispersas e difundidas nos detrimentos ou resduos dos corpos organizados; compreendo ainda na matria viva a da luz, do fogo e do calor, em uma palavra, toda matria que nos parece ativa por si mesma.30

A est, em nossa opinio, a filiao lgica que explica o nasci mento da teoria das molculas orgnicas. Uma teoria biolgica nas ce do prestgio de uma teoria fsica. A teoria das molculas orgni cas ilustra um mtodo de explicao, o mtodo analtico, e privilegia um tipo de imaginao, a imaginao do descontnuo. A natureza reconduzida identidade de um elemento - um s recurso e um s sujeito - cuja composio com ele mesmo produz a aparncia da diversidade - variar suas obras ao infinito. A vida de um indivduo animal ou vegetal , ento, uma consequncia e no um princpio, um produto e no uma essncia. Um organismo um mecanismo cujo efeito global resulta necessariamente da reunio das partes. A verdadeira individualidade viva molecular, mondica.
A vida do animal ou do vegetal parece ser apenas o resultado de todas as aes, de todas as pequenas vidas particulares (caso me seja permitido expressar-me assim) de cada uma dessas molcu28 29 30 Ibidem. Ibidem. Ibidem.

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las ativas cuja vida primitiva e parece no poder ser destruda: encontramos essas molculas vivas em todos os seres vivos ou vegetantes: estamos seguros de que todas essas molculas orgnicas so igualmente prprias nutrio e, por conseguinte, reproduo dos animais ou dos vegetais. No portanto difcil conceber que, quando um certo nmero dessas molculas se rene, elas formam um ser vivo: a vida estando em cada uma das partes, ela pode ser reencontrada num todo, numa reunio qualquer dessas partes.31

Aproximamos Buffon de Hume.32 Sabemos bastante que o es foro de Hume para recensear e determinar as ideias simples, cuja associao produz a aparncia de unidade da vida mental, parecelhe dever ser autorizado pelo sucesso de Newton.33 Foi um ponto muito bem esclarecido por Lvy-Bruhl em seu prefcio s Oeuvres choisiesy de Hume, traduzidas por Maxime David. Ao atomismo psicolgico de Hume, responde simetricamente o atomismo bio lgico de Buffon. Querer-se-ia poder prosseguir com a simetria qualificando de associacionismo biolgico a teoria das molculas orgnicas. Associacionismo implica associao, isto , constituio de uma sociedade posterior existncia separada de indivduos participantes. Buffon, por certo, compartilha das concepes so ciolgicas do sculo XVIII. A sociedade humana o resultado da cooperao refletida de tomos sociais pensantes, de indivduos capazes, como tais, de previso e de clculo. A sociedade, consi derada mesmo numa nica famlia, supe no homem a faculdade racional.34 O corpo social, tal como o corpo orgnico, um todo que se explica pela composio de suas partes. Mas no foi a uma sociedade de tipo humano que Buffon comparou o organismo
31 32 33

Histoire des animaux, captulo X.


Buffon encontrou Hume na Inglaterra, em 1738. Tais so, ento, os princpios de unio e coeso entre nossas ideias sim ples, aqueles que, na imaginao, atuam como a conexo indispensvel por meio da qual elas so unidas na memria. Aqui est uma espcie de atrao que, como se ver, produz no mundo mental efeitos to extraordinrios quanto no natural, e se manifesta sob formas to numerosas e to variadas (Trait de la nature humaine, livro I, De lentendement, 1739). Discours sur la nature des animaux: Homo duplex, fim.

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complexo, foi mais a um agregado sem premeditao. Pois Buffon distingue com muita nitidez uma sociedade concertada, como a dos homens, de uma reunio mecnica, como a colmeia das abe lhas. Conhecemos as pginas clebres nas quais Buffon, rastreando toda assimilao antropomrfica nos relatos da vida das abelhas, revigora, a fim de explicar as maravilhas da colmeia, os prin cpios do mecanismo cartesiano. A sociedade das abelhas no seno uma aglomerao fsica ordenada pela natureza e indepen dente de toda viso, de todo conhecimento, de todo raciocnio.35 Notar-se- o termo aglomerao (assemblage) empregado por Buf fon para definir o organismo individual tanto quanto para definir a sociedade dos insetos. A assimilao da estrutura das sociedades de insetos estrutura pluricelular dos metazorios encontrada em Espinas, Bergson, Maeterlinck, Wheeler. Mas esses autores tm uma concepo de individualidade bastante ampla e malevel para englobar o prprio fenmeno social. No h nada disso em Buffon. Para ele, a individualidade no uma forma, uma coisa. Segundo ele, s h individualidade no ltimo grau de realidade, alcanada pela anlise, na decomposio de um todo. S os elementos tm uma individualidade natural, os compostos tm apenas uma reali dade factcia, seja ela mecnica ou intencional. verdade que a in troduo do conceito de molde interior na teoria da gerao vem trazer um limite ao valor exaustivo da predisposio analtica que suscitou o conceito de molcula orgnica. O molde interior o que foi requerido pela persistncia de algumas formas no perptuo remanejamento dos tomos vitais, o que traduz os limites de uma certa exigncia metodolgica na presena do dado indivduo. O obstculo a uma teoria no menos importante de se considerar, a fim de se compreender o futuro da teoria, do que a prpria tendncia da teoria. Mas por sua tendncia que uma teoria comea a criar a atmosfera intelectual de uma gerao de pesquisadores. A leitura de Buffon deveria reforar, nos bilogos, o esprito de anlise que a leitura de Newton suscitara nele.

35

Ibidem.

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Singer, falando de Buffon, diz o seguinte: Se a teoria celu lar existisse no tempo dele, ela o teria agradado. No poderamos duvidar disso. Quando o naturalista de Montbard procurava o nico recurso e o nico sujeito utilizados pela natureza para se diversificar em viventes complexos, ele ainda no podia saber que buscava o que os bilogos do sculo XIX chamaram de clula. E os que encontraram na clula o elemento ltimo da vida sem dvida esqueceram que realizavam um sonho, mais do que um projeto de Buffon. Mesmo os sonhos dos sbios conhecem a persistncia de um pequeno nmero de temas fundamentais. Assim, o homem re conhece facilmente seus prprios sonhos nas aventuras e sucessos de seus semelhantes. Acabamos de estudar, no caso de Buffon, as origens de um tema de sonho terico, que podemos dizer proftico, sem desco nhecer a distncia que separa um pressentimento, mesmo sapiente, de uma antecipao, ainda que rudimentar. Para haver uma anteci pao propriamente dita, preciso que os fatos que a autorizam e as vias da concluso sejam de ordem igual queles que conferem a uma teoria seu alcance, mesmo transitrio. Para haver pressentimento, basta fidelidade a seu prprio el, o que Bachelard, em LAir et les Songes, chama de um movimento da imaginao. Essa distncia do pressentimento antecipao aquela que separa Buffon de Oken. Singer e Klein - Guynot tambm, embora de modo mais su mrio - no deixaram de destacar a parte que cabe a Lorenz Oken na formao da teoria celular. Oken pertence Escola romntica dos filsofos da natureza fundada por Schelling.36 As especulaes desta escola exerceram tanta influncia sobre os mdicos e bilogos ale mes da primeira metade do sculo XIX quanto sobre os homens de letras. Entre Oken e os primeiros bilogos conscientes de encontrar nos fatos de observao os primeiros assentamentos da teoria celu lar, a filiao se estabelece sem descontinuidade; Schleiden, que for

3b Sobre Oken, filsofo da natureza, consultar Jean Strohl, Lorenz Oken und Georg Bchner. Zurique: Verlag der Coron, 1936.

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mulou a teoria celular, no que concerne aos vegetais,37 professou na Universidade de Ina, por onde pairava a lembrana viva do ensino de Oken. Schwann, que generalizou a teoria celular estendendo-a a todos os seres vivos (1839-1842), viveu na sociedade de Schleiden e de Johannes Miiller, a quem teve como mestre.38Ora, Johannes Mller pertenceu, em sua juventude, escola dos filsofos da natureza. Singer, muito justamente, pde ento dizer sobre Oken que ele, de algum modo, semeou o pensamento dos autores considerados em seu lugar como os fundadores da teoria celular. Os fatos invocados por Oken pertencem ao domnio do que mais tarde se chamou de protistologia. Sabemos que papel desem penharam, na elaborao da teoria celular, os trabalhos de Dujardin (1841), criticando as concepes de Ehrenberg, segundo as quais os Infusrios seriam organismos perfeitos (1838), ou seja, animais completos e complexos providos de rgos coordenados. Antes de Dujardin, entendia-se por Infusrios no um grupo especial de animais unicelulares, mas o conjunto dos viventes microscpicos, animais ou vegetais. Esse termo designava tanto as Paramcias, des critas em 1702, e as Amebas, descritas em 1755, quanto algas, mi croscpicas, pequenos vermes, incontestavelmente pluricelulares. Na poca em que Oken escreveu seu tratado La Gnration (1805), infusrio no designava expressamente um protmero, mas, no en tanto, foi com o sentido de um ser vivo absolutamente simples e independente que ele utilizou a palavra. Na mesma poca, o termo clula reinventado muitas vezes depois de Hooke, notadamente por Gallini e Ackermann, s recobre o mesmo conjunto de noes a partir de Dujardin, Von Mohl, Schwann e Max Schultze. Contudo, era mais ou menos nesse mesmo sentido que Oken o entendia. Por tanto, esta , ou no, a ocasio de se falar de antecipao.39
37 38

Sur la phytognse, 1838.


Sobre Schwann e a teoria celular, consultar a obra fundamental de Marcel Florkin, Naissance et dviation de la thorie cellulaire dans l'oeuvre de Tho dore Schwann. Paris: Hermann, 1960. Haeckel escreve em Natrliche Schpfungsgeschichte. Erster Teil: Allgemeine Entwickelungslehre (Vierter Vortrag) (Ges. Werke, 1974,1,104): Basta subs-

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H um fato muito significativo. o seguinte: quando os his toriadores da biologia querem, por meio de citaes, persuadir seus leitores de que Oken deve ser considerado como fundador, mais ainda talvez do que como precursor da teoria celular, eles no citam os mesmos textos. que h duas maneiras de pensar a relao do todo com a parte: podemos proceder das partes para o todo ou ento do todo para as partes. No o mesmo dizer que um organismo composto de clulas ou dizer que ele se decompe em clulas. H, portanto, duas maneiras diferentes de se ler Oken. Singer e Guynot citam a mesma passagem de La Gnration: Todos os organismos nascem de clulas e so formados de clulas ou vesculas. Essas clulas so, segundo Oken, o muco primitivo (Urschleim), a massa infusorial da qual os organismos maiores so formados. Os Infusrios so animais primitivos (Urtiere). Singer cita igualmente a seguinte passagem: A maneira como se produ zem os grandes organismos no seno uma aglomerao regular de infusrios. Excetuando-se o vocabulrio, Oken no diz dife rente de Buffon: existem unidades vivas absolutamente simples cuja reunio ou aglomerao produz os organismos complexos.
tituir a palavra vescula ou infiisrio pela palavra clula para se chegar a uma das maiores teorias do sculo XIX, a teoria celular... As propriedades que Oken atribui a seus infusrios so as propriedades das clulas, indivduos ele mentares, de cuja aglomerao, reunio e diversas formaes os organismos complexos mais elevados se constituram. Acrescentamos que Fr. Engels, em LAinti-Dhring (prefcio da 2. edio, 1885, nota), afirma sob a cauo de Haeckel, o valor proftico das instituies de Oken: bem mais fcil, como o vulgar desprovido de ideias maneira de Cari Vogt, cair na velha filosofia natural do que apreciar como convm sua importncia. Ela contm muitos absurdos e fantasias, porm no mais do que as teorias sem filosofia dos na turalistas empiristas contemporneos, e comeamos a perceber, depois da difuso da teoria da evoluo, que ela tambm continha sentido e intelign cia. Assim, Haeckel muito justamente reconheceu os mritos de Treviranus e de Oken. Oken formula, como postulado em biologia, em sua substncia coloidal (Urschleim) e sua vescula primitiva (Urblschen), o que depois foi descoberto, na realidade, como protoplasma e clula... Os filsofos da nature za so na cincia natural conscientemente dialtica o que os utopistas so no comunismo moderno... (TracL Bracke-Desrousseux. 11,1931, Costes).

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Todavia, ao se ler os textos citados por Klein, a perspectiva muda.


A gnese dos infusrios no devida a um desenvolvimento a par tir de ovos, mas uma liberao de ligaes a partir de animais maiores, desmembramento do animal em seus animais constituin tes... Toda carne se decompe em infusrios. Podemos inverter esse enunciado e dizer que todos os animais superiores devem se com por de animculos constitutivos.

Aqui, a ideia da composio dos organismos a partir de vi ventes elementares aparece apenas como uma recproca lgica. A ideia inicial que o elemento o resultado de uma liberao. O todo domina a parte. isto o que confirma a sequncia do texto citado por Klein.
A associao dos animais primitivos sob a forma de carne no deve ser concebida como uma aposio mecnica de um animal no outro, como um monte de areia no qual no h outra associao seno a promiscuidade de numerosos gros. No. Tal como o oxi gnio e o hidrognio desaparecem na gua, o mercrio e o enxofre no zinabre, aqui se produz uma verdadeira interpenetrao, um entrelaamento e uma unificao de todos os animculos. A partir desse momento, eles no mais tm vida prpria. So todos postos a servio do organismo mais elevado, trabalham tendo em vista uma funo nica e comum, ou ento efetuam essa funo reali zando a si mesmos. Aqui, nenhuma individualidade poupada, ela simplesmente arruinada. Mas essa uma linguagem imprpria; as individualidades reunidas formam uma outra individualidade; aquelas so destrudas e esta s aparece pela destruio daquelas.

Estamos bem distantes de Buffon. O organismo no uma soma de realidades biolgicas elementares. uma realidade supe rior na qual os elementos so negados como tais. Oken antecipa, com preciso exemplar, a teoria dos graus de individualidade. No s um pressentimento. Se h ali algum pressentimento, trata-se daquele das noes que a tcnica de cultura dos tecidos e das clulas forneceu aos bilogos contemporneos, concernente s diferenas que existem entre o que Hans Petersen chama de vida individual e wvida profissional das clulas. O organismo concebido por Oken imagem da sociedade; esta, porm, no a associao de indivduos

II. Histria eo A Teoria Celular

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tal como a concebe a filosofia poltica da Aufklrung, a comunida de tal como a concebe a filosofia poltica do romantismo. O fato de autores to advertidos e reflexivos quanto Singer e Klein poderem apresentar uma mesma doutrina sob esclarecimen tos to diferentes s surpreende os espritos capazes de desconhe cer o que nomeamos ambivalncia terica dos espritos cientficos, cujo frescor das pesquisas preserva do dogmatismo, sintoma de esclerose ou de senilidade por vezes precoces. De modo bem me lhor, vemos um mesmo autor, Klein, situar diferentemente Oken em relao a seus contemporneos biolgicos. Em 1839, o botni co francs Brisseau-Mirbel escreveu que:
Cada clula um utrculo distinto e parece que nunca se estabelece entre elas uma verdadeira ligao orgnica. So indivduos vivos gozando cada um da propriedade de crescer, multiplicar-se, mo dificar-se, dentro de certos limites, trabalhando em comum para a edificao da planta da qual se tornam os materiais constituintes; a planta , portanto, um ser coletivo.

Klein comenta esse texto dizendo que as descries de Bris seau-Mirbel receberam melhor acolhida na escola dos filsofos da natureza, pois elas traziam, pela experincia, a confirmao da teo ria geral vesicular proposta por Oken. Alhures, porm, Klein cita um texto de Turpin (1826), botnico, segundo o qual uma clula pode viver isoladamente ou, ento, federar-se com outras para for mar a individualidade composta de uma planta onde ela cresce e se propaga por sua prpria conta sem se embaraar minimamente com o que se passa com as suas vizinhas, e acrescenta:
Essa ideia se encontra em oposio concepo de Oken, segundo a qual as vidas das unidades componentes de um ser vivo se fundem umas nas outras e perdem sua individualidade em benefcio da vida do conjunto do organismo.

A contradio entre aquela aproximao e esta oposio aqui no aparente. Ela seria efetiva se a relao simplicidade-composio fosse, ela mesma, uma relao simples. Mas, precisamente, ela no o . Especialmente em biologia. Aqui, est em questo todo o problema do indivduo. A individualidade, pelas dificuldades te

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O Conhecimento da Vida cs Georges Canguilhem

ricas que suscita, obriga-nos a dissociar dois aspectos dos seres vi vos, imediata e ingenuamente intrincados na percepo desses se res: a matria e a forma. O indivduo o que no pode ser dividido quanto forma, ao passo que sentimos a possibilidade da diviso no que concerne matria. Em alguns casos, a indivisibilidade es sencial individualidade s se revela ao final da diviso de um ser materialmente mais amplo. Mas ela seria apenas um limite divi so comeada ou seria, a priori, transcendente a toda diviso? A histria do conceito de clula inseparvel da histria do conceito de indivduo. Isso j nos autoriza a afirmar que valores sociais e afetivos pairam sobre o desenvolvimento da teoria celular. Como no aproximar as teorias biolgicas de Oken das teorias de filosofia poltica caras aos romnticos alemes to profunda mente influenciados por Novalis? Glaube und Liebe: der Knig und die Knigin foi publicado em 1798; Europa oder die Christenheit, em 1800 (Die Zeugung, de Oken, de 1805). Essas obras contm uma violenta crtica das ideias revolucionrias. Novalis censura o sufrgio universal por atomizar a vontade popular, desconhecer a continuidade da sociedade ou, mais exatamente, da comunidade. Antecipando Hegel, Novalis e, alguns anos mais tarde, AdamHeinrich Mller40 consideram o Estado como uma realidade que rida por Deus, um fato ultrapassando a razo do indivduo e ao qual o indivduo deve se sacrificar. Se essas concepes sociol gicas podem oferecer alguma analogia com as teorias biolgicas que, como frequentemente se observou, o romantismo interpretou a experincia poltica a partir de uma certa concepo da vida. Trata-se do vitalismo. No exato momento em que o pensamen to poltico francs propunha ao esprito europeu o contrato social e o sufrgio universal, a escola francesa de medicina vitalista lhe propunha uma imagem da vida transcendente ao entendimento analtico. Um organismo no poderia ser compreendido como um mecanismo. A vida uma forma irredutvel a toda composio

40

Cf. L Sauzin. Adam heinrich Mller, sa vie et son oeuvre. Paris: Nizet e Bastard, 1937. p. 499 e segs.

II. Histria bo A 7'eoria Celular

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de partes materiais. A biologia vitalista forneceu a uma filosofia poltica totalitria o meio seno a obrigao de inspirar algumas teorias relativas individualidade biolgica. Tanto isso verdade que o prprio problema da individualidade indivisvel.41 Chegou o momento de expor um paradoxo bastante estra nho da histria da teoria celular junto aos bilogos franceses. O acontecimento dessa teoria foi por muito tempo postergado pela influncia de Bichat. Ele havia sido aluno de Pinei, autor da Nosographie philosophique (1798), que atribua a cada doena uma cau sa orgnica sob a forma de leso localizada menos num rgo ou aparelho do que nas membranas comuns, a ttulo de componen te, a rgos diferentes. Bichat publicou, baseado nessa inspirao, o Trait des Membranes (1800), no qual recenseia e descreve os vinte e um tecidos dos quais se compe o corpo humano. Segundo Bichat, o tecido o princpio plstico do ser vivo e o termo ltimo da anlise anatmica. O termo tecido merece que nos detenhamos nele. Tecido vem, ns o sabemos, de tistre, forma arcaica do verbo tecer (em fran cs). Se o vocbulo clula nos pareceu sobrecarregado de signifi caes implcitas de ordem afetiva e social, o vocbulo tecido no nos parece menos carregado de implicaes extratericas. Clula nos faz pensar na abelha, no no homem. Tecido nos faz pensar no homem, no na aranha. Tecido , por excelncia, obra humana. A clula, devido sua forma hexagonal cannica, a imagem de um todo fechado sobre si mesmo. O tecido, porm, a imagem de uma continuidade na qual toda interrupo arbitrria, na qual o pro duto procede de uma atividade sempre aberta para a continuao.42 Ns o cortamos aqui e ali, conforme as necessidades. Ademais, uma

41

42

Sobre as origens da teoria celular, consultar os artigos de J. Walter Wilson. Cellular tissue and the dawn of the cell theory. In: his, n. 107-108, p. 14, maio 1947. O tecido feito de fios, ou seja, originalmente, de fibras vegetais. O fato de essa palavra suportar imagens de continuidade se evidencia em expresses tais como o fio d agua, o fio do discurso.

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O Conhecimento da Vida os Georges Canguilhem

clula coisa frgil, feita para ser admirada, olhada sem ser tocada, sob pena de destruio. Um tecido, ao contrrio, deve ser tocado, apalpado, amassado, a fim de se apreciar seu gro, sua maleabilida de, sua suavidade. Dobramos, desdobramos um tecido e o desenro lamos em ondas superpostas sobre o balco do comerciante. Bichat no gostava do microscpio, talvez por no saber se servir bem dele, como o sugere Klein, segundo Magendie. Bichat preferia o bisturi. E o que ele chamava o elemento ltimo na or dem anatmica era o que o bisturi permitia dissociar e separar. Na ponta do bisturi, no se saberia encontrar uma clula mais do que uma alma. No sem propsito que aludimos, aqui, a uma certa profisso de f materialista. Bichat, por Pinei, descende de Barthez, o clebre mdico vitalista da Escola de Montpellier. Les recherches sur la vie et la mort (1800) so sintomticas dessa filiao. Se o vitalismo considera a vida como um princpio transcendente ma tria, indivisvel e inapreensvel como uma forma, at mesmo um atomista, inspirando-se nessa ideia, no poderia fazer conter nos elementos supostos do vivente o que ele considera uma qualidade da totalidade desse ser. Os tecidos, reconhecidos por Bichat como o pano no qual os viventes so talhados, so uma imagem suficien te da continuidade do fato vital, requerida pela exigncia vitalista. Ora, a doutrina de Bichat, seja pela leitura direta, seja por meio do ensino de Blainville, forneceu a Auguste Comte alguns dos temas expostos em sua lio XLI do Curso de Filosofia positivista. Comte manifesta sua hostilidade ao emprego do microscpio e teoria celular, pelo que, com frequncia, foi criticado por aqueles que viram, na marcha da cincia biolgica desde ento, uma con denao de suas reticncias e de suas averses. Lon Brunschvicg, notadamente, nunca perdoou Comte pelas interdies dogmticas opostas por ele a algumas tcnicas matemticas ou experimentais, tanto quanto por sua infidelidade ao mtodo analtico e sua falsa converso ao primado da sntese, precisamente no momento em que ele aborda, no Curso, o exame dos procedimentos de conheci mento adequados ao objeto orgnico, no qual reconhece a validade positiva da dmarche intelectual que consiste em ir do conjunto s

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partes (lio XLVIII).43 Mas no fcil abandonar todo dogmatis mo, mesmo quando se denuncia o dogmatismo alheio. Certamen te, o autoritarismo de Comte inadmissvel; porm, pelo menos no que concerne teoria celular, o que ele comporta de reservas para com uma certa tendncia do esprito cientfico merece, talvez, uma tentativa leal de compreenso. Comte considera a teoria celular uma fantstica teoria sada, alis, evidentemente de um sistema essencialmente metafsico de filosofia geral. E foram os naturalistas alemes, da poca, pros seguindo com especulaes superiores da cincia biolgica, que Comte tornou responsveis desse desvio manifesto. Este o para doxo. Ele consiste em no ver que as ideias de Oken e de sua escola tm todo um outro alcance que no as observaes dos micrgrafos, e que o essencial da biologia de Oken uma certa concepo da individualidade. Oken representa o ser vivo imagem de uma sociedade comunitria. Contrariamente a Buffon, Comte no ad mite que a vida de um organismo seja uma soma de vidas particu lares, nem tampouco admite, contrariamente filosofia poltica do sculo XVIII, que a sociedade seja uma associao de indivduos. Ser que nisso ele estaria to distante quanto possa parecer dos fi lsofos da natureza? Verificamos, aqui tambm, a unidade latente e profunda, num mesmo pensador, das concepes relativas in dividualidade, seja ela biolgica ou social. Assim como em sociolo gia o indivduo uma abstrao, tambm em biologia as mnadas orgnicas,44 como diz Comte ao falar das clulas, so abstraes. Em que poderia consistir ento, realmente, seja a organizao, seja a vida de uma simples mnada? Ora, tanto Fischer quanto Policard puderam mostrar, h alguns anos, por meio da tcnica de cultura dos tecidos, que uma cultura de tecidos capaz de proliferar deve conter uma quantidade mnima de clulas, abaixo da qual a multiplicao celular impossvel. Um fibroblasto isolado em uma
43 44

Le progrs de la conscience dans la philosophie occidentale. Paris: Alcan,


1927. p. 543 e segs.
Ver no Apndice II, p. 215, a nota sobre Rapport

de la thorie cellulaire et de

la philosophie de Leibniz.

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O Conhecimento da Vida cs Georges Canguilhem

gota de plasma sobrevive, mas no se multiplica (Fischer). Sobre viver sem se multiplicar, ainda assim, viver? Podemos dividir as propriedades do vivente conservando-lhe a qualidade de vivente? Essas so questes que nenhum bilogo pode evitar. Esses so fa tos que, junto com muitos outros, enfraqueceram o imprio sobre os espritos da teoria celular. Em que Comte culpado de haver pressentido essas questes, seno antecipando esses fatos? Com razo, censurou-se Comte de assentar a filosofia positiva sobre as cincias de seu tempo, consideradas, sob um certo aspecto, eter nas. certamente importante no desconhecer a historicidade do tempo. Mas o tempo, tanto quanto a eternidade, no de ningum; e a fidelidade histria pode nos levar a reconhecer nisso alguns retornos de teorias que apenas traduzem a oscilao do esprito humano entre algumas orientaes permanentes da pesquisa em tal ou tal regio da existncia. Por conseguinte, no poderamos ser demasiado prudentes ao qualificarmos sumariamente, para fins de louvor ou de censura, tais ou tais autores cujo esprito sistemtico bastante amplo para impedi-los de concluir rigidamente o que chamamos de seu sis tema. Conivncias tericas, inconscientes e involuntrias, podem aparecer. O botnico alemo de Baty escreveu (1860) que no so as clulas que formam as plantas, mas as plantas que formam as clulas. Seremos levados a ver, nessa frase, um aforismo de biolo gia romntico, tanto mais facilmente quanto o aproximarmos de uma observao de Bergson em A Evoluo criadora: Muito pro vavelmente, no foram as clulas que fizeram o indivduo por via de associao; foi, antes, o indivduo que fez as clulas por via de dissociao45 Sua reputao de romntico, de resto justificada, foi feita a Bergson por uma gerao de pensadores positivistas do seio da qual ele desentoava. A rigor, pode-se dizer que os mesmos pen sadores eram os mais prontos para denunciar, tambm no prprio Comte, os traos desse romantismo biolgico e social que deveria lev-lo do Cours de Philosophie positive Synthse subjectivey pas45 Cf. p. 282.

II. Histria RJ A Teoria Celular

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sando pelo Systme de politique positive. Mas como explicar que essas concepes romnticas de filosofia biolgica tenham anima do a pesquisa de sbios que permaneceram fiis a uma doutrina cientfica e materialista incontestavelmente surgida do Cours de Philosophie positive? Klein mostrou como Charles Robin, o primeiro titular da cadeira de histologia na Faculdade de Medicina de Paris, colabo rador de Littr no clebre Dictionnaire de Mdecine (1873), nunca dispensou teoria celular uma hostilidade tenaz.46 Robin admitia que a clula um dos elementos anatmicos do ser organizado, mas no o nico. Ele admitia que a clula pode derivar de uma c lula preexistente, mas nem sempre, pois admitia a possibilidade de formao das clulas em um blastema inicial. Discpulos de Robin, tais como Tourneux, professor de histologia na Faculdade de Me dicina de Toulouse, continuaram a no ensinar a teoria celular at 1922.47 Com base em qual critrio ns nos fundamentaremos para separar os que recolhiam devotamente nas obras de Schwann e de Virchow os axiomas fundamentais da teoria celular e os que os re cusavam? No futuro das pesquisas histolgicas? Mas, hoje, os obs tculos onivalncia da teoria celular so quase to importantes quanto os fatos que necessitamos explicar. Na eficcia comparada das tcnicas mdicas surgidas das diferentes teorias? Mas o ensino de Tourneux, se no determinou sua criao, tampouco impediu a Faculdade de Medicina de Toulouse de contar, hoje, com uma
46 47 Cf. os artigos Cllule e Organe, por Robin, no Dictionnaire encyclopdique

des sciences mdicales, por A. Dechambre.


Tourneux foi discpulo de Robin pela intermediao de Pouchet Ele, no en tanto, foi o preparador de Robin durante um ano, substituindo Hermann, que conclua seu voluntariado em Lille. O Premier Trait d'Histologie, de Tour neux, foi escrito em colaborao com Pouchet. No momento de sua morte, em 1922, Tourneux trabalhava na 3a edio de seu Prcis d'Histologie humai ne. Na 2a edio (1911), Tourneux distingue os elementos anatmicos e as matrias amorfas e, entre os elementos anatmicos, os celulares, ou tendo tonna de clulas, e os no celulares. Assim, o conceito de elemento anatmico e o conceito de clula no se recobrem. (Devemos as informaes biogrficas acima gentileza dos D rs. )ean-Paul e Geroges Tourneux, de Toulouse.)

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O Conhecimento da Vida c* Georges Canguilhem

escola de cancerologistas to brilhante quanto qualquer outra que pde receber, alhures, um ensino de patologia dos tumores rigo rosamente inspirados nos trabalhos de Virchow. H uma distncia da teoria tcnica e, em matria mdica especialmente, no f cil demonstrar que os efeitos obtidos so unicamente funo das teorias s quais se referem, para justificar os gestos teraputicos daqueles que os realizam. Talvez sejamos criticados por haver citado, at o momento, mais pensadores do que pesquisadores, mais filsofos do que s bios, embora tenhamos mostrado que destes queles, de Schwann a Oken, de Robin a Comte, a filiao incontestvel e contnua. Examinemos, ento, no que a questo se tornou nas mos de bi logos submissos ao ensino dos fatos, se verdade que houve um. Lembremos o que se entende por teoria celular. Ela compre ende dois princpios fundamentais considerados suficientes para a soluo de dois problemas: 1) Um problema de composio de organismos: todo orga nismo vivo um composto de clulas, sendo a clula considerada como o elemento vital portador de todos os caracteres da vida. Esse primeiro princpio responde a esta exigncia de explicao analtica que, segundo Jean Perrin,48 leva a cincia a explicar o visvel complicado pelo invisvel simples. 2) Um problema de gnese dos organismos: toda clula deriva de uma clula anterior. Omnis cellula e cellula \ diz Virchow. Esse segundo princpio responde a uma exigncia de explicao genti ca. Aqui, no se trata mais de elemento, mas de causa. As duas peas dessa teoria foram reunidas, pela primeira vez, por Virchow.49 Ele reconhece que a primeira cabe a Schwann e reivindica para si mesmo a segunda, condenando formalmente a concepo de Schwann, segundo a qual as clulas poderiam nascer no seio de um blastema primitivo. A partir de Virchow e de Klliker o estudo da clula se tornou uma cincia especial, a citologia,
48 49

Les atomes, prefcio. Pathologie cellulaire, cap. I, 1849.

II. Histria t> A Teoria Celular

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distinta do que se chamava, depois de Heusinger, a histologia, a cincia dos tecidos.50 preciso acrescentar aos princpios precedentes dois com plementos: 1) Os viventes no compostos so unicelulares. Os trabalhos de Dujardin, j citados, e os trabalhos de Haeckel forneceram teoria celular o apoio da protistologia. Haeckel foi o primeiro a separar nitidamente os animais em Protozorios, ou unicelulares, e Metazorios, ou pluricelulares.51 2) O ovo de onde nascem os organismos vivos sexuados uma clula cujo desenvolvimento se explica unicamente pela divi so. Schwann foi o primeiro a considerar o ovo como uma clula germinativa. Nessa via, ele foi seguido por Ktilliker, que verda deiramente o embriologista cujos trabalhos contriburam para o imprio da teoria celular. Podemos fixar a consagrao desse imprio no ano de 1874, no qual Haeckel acabava de comear suas publicaes sobre a gastraea,52 nas quais Claude Bernard, estudando do ponto de vista fisiolgi co os fenmenos de nutrio e de gerao comuns aos animais e aos vegetais, escreve: Na anlise ntima de um fenmeno fisiol gico, chega-se sempre ao mesmo ponto, chega-se ao mesmo agente elementar, irredutvel, o elemento organizado, a clula.53 Segundo Claude Bernard, a clula o tomo vital. Mas notemos que, no mesmo ano, Robin publica seu tratado de Anatomie et Physiologie cellulaire> no qual a clula no admitida a ttulo de nico elemento dos viventes complexos. Mesmo no momento de sua proclamao quase oficial, o imprio da teoria celular no integral.
50 Segundo o Dictionnaire de Mdecine (13. ed., 1873) de Littr e Robin, o termo histologia foi criado em 1819 por Mayer; o termo histonomia, criado em 1821 por Heusinger para designar o estudo das leis que presidem gerao e organizao dos tecidos orgnicos. tudes sur la Gastraea, 1873-1877. Sobre a relao entre os Studien zur Gastraetheorie e a teoria celular, ver Hae ckel, G es. Werke, 1924. 11, p. 131: Natrliche Schpfungsgeschichte, 2 Teil, 20 Vortrag, Phylogenetische Klassification des Tierreichs* Gastraea Theorie. Revue scientifique, 26 de setembro de 1874.

51 52

53

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As concepes relativas individualidade, que inspiravam as especulaes precedentemente examinadas concernindo com posio dos organismos, teriam desaparecido por completo jun to aos bilogos aos quais o nome de sbios cabe autenticamente? No parece. Em Leons sur les phnomnes de la vie communs aux animaux et aux vgtaux, publicadas depois de sua morte por Dastre, Claude Bernard, descrevendo o organismo como um agregado de clulas ou de organismos elementares, afirma o princpio da autonomia dos elementos anatmicos. Isso equivale a admitir que as clulas se comportam na associao tal como se comportariam isoladamente em um meio idntico quele que a ao das clu las vizinhas lhes cria no organismo; em suma, que as clulas vi veriam em liberdade exatamente como em sociedade. Notar-se-, en passant, que, se o meio de cultura de clulas livres contm as mesmas substncias reguladoras da vida celular, por inibio ou estimulao, contidas no meio interior de um organismo, no se pode dizer que a clula vive em liberdade. A verdade que Claude Bernard, querendo se fazer melhor entender, valendo-se de uma comparao, engaja-nos a considerar o ser vivo complexo como uma cidade tendo seu carimbo especial, na qual os indivduos se alimentam identicamente e exercem as mesmas faculdades gerais, as do homem, mas onde cada um participa de modo diferente da vida social, por meio de seu trabalho e de suas aptides. Em 1899, Haeckel escreve: As clulas so verdadeiros ci dados autnomos que, reunidos aos milhares, constituem nos so corpo, o estado celular.54 Assembleia de cidados autnomos, estado, so talvez mais do que imagens e metforas. Uma filoso fia poltica domina uma teoria biolgica. Quem poderia dizer se somos republicanos por sermos partidrios da teoria celular, ou ento partidrios da teoria celular por sermos republicanos?

54

Die Weltrtzel (Les nigmes de lunivers), 2. cap.: Unser Krperbau (Ges. Werke. 1924. IV, p. 33).

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Concedamos, se assim o pedem, que Claude Bernard e Haeckel no so puros de toda tentao ou de todo pecado filosfico. No Trait dHistologiey de Prenant, Bouin e Maillart (1904), sobre o qual Klein diz ser, juntamente com as Leons sur la cellule, de Henneguy (1896), a primeira obra clssica que fez penetrar a teoria celular.53 No ensino da histologia, na Frana, o captulo II relativo clula foi redigido por A. Prenant. As simpatias do autor pela teoria celular no lhe dissimulam os fatos que podem limitar seu alcan ce. Com uma nitidez admirvel, ele escreve: o carter de indivi dualidade que domina na noo de clula, ele basta inclusive para a definio desta. Mas, tambm, toda experincia revelando que clulas aparentemente fechadas sobre si mesmas so, na realidade, segundo as palavras de His, clulas abertas umas nas outras vem desvalorizar a teoria celular. De onde resulta esta concluso:
As unidades individuais podem, por sua vez, ser de tal ou tal grau. Um ser vivo nasce como clula, indivduo-clula; depois, a indi vidualidade celular desaparece no indivduo ou pessoa, formado de uma pluralidade de clulas, em detrimento da individualida de pessoal; esta, por sua vez, numa sociedade de pessoas, pode ser apagada por uma individualidade social. O que acontece quando se examina a srie ascendente dos mltiplos da clula, que so a pessoa e a sociedade, reencontrado para os submltiplos celulares: as partes da clula, por sua vez, possuem um certo grau de indi vidualidade em parte absorvida por aquela mais elevada e mais potente da clula. De alto a baixo existe a individualidade. A vida no possvel sem individuao daquilo que vive.56

Estamos to distantes dos pontos de vista de Oken? No a ocasio de se dizer de novo que o problema da individualidade no se divide? Talvez no se tenha suficientemente destacado que
55 Klein publicou recentemente um complemento de informao sobre esse ponto, num precioso artigo, Sur les dbuts de la thorie cellulaire em Fran ce. In: Thals. Paris, 1951. t. VI, p. 26-36. O texto de Prenant tem sua rplica num texto de Haeckel do mesmo ano, 1904: Die Lebenswunder (Les merveilles de la vie), VIII Kapitel: Leben seinheiten. Organische Individuen und Associazionen. Zellen, Personen Stcke. Organelle und Organe. Ges. Werke, 1924* IV, p. 172.

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a etimologia da palavra faz do conceito de indivduo uma negao. O indivduo um ser no limite do no ser, sendo que no pode mais ser fragmentado sem perder seus caracteres prprios. um mnimo de ser. Mas nenhum ser em si um mnimo. O indivduo supe necessariamente em si sua relao com um ser mais amplo, ele convoca, exige (no sentido em que Hamelin d a esses termos em sua teoria da oposio dos conceitos) um fundo de continui dade sobre o qual sua descontinuidade se destaca. Nesse sentido, no h nenhuma razo de parar, nos limites da clula, o poder da individualidade. Em 1904, ao reconhecer nas partes da clula um certo grau de individualidade absorvido por aquela da clula, A. Prenant antecipava as concepes recentes concernindo estru tura e fisiologia ultramicroscpicas do protoplasma. Os vrus-protenas so vivos ou no vivos?, perguntam-se os bilogos. Isso equivale a se perguntar se cristais ncleo-protenicos so ou no individualizados. Se esto vivos, diz Jean Rostand, eles repre sentam a vida no estado mais simples que se possa conceber. Se no esto, eles representam um estado de complexidade qumica que j anuncia a vida.57 Mas por que querer que os vrus-protenas sejam a um s tempo vivos e simples, j que sua descoberta vem precisamente atacar a concepo, sob o nome de clula, de um ele mento ao mesmo tempo simples e vivo? Por que querer que eles sejam a um s tempo vivos e simples, quando se reconhece que se h neles um anncio da vida isto se deve sua complexidade? Em suma, a individualidade no um termo, caso entendamos com isso uma demarcao; ela um termo numa relao. No se deve tomar como termo da relao o termo da pesquisa que visa a representar esse termo como um ser. Por fim, haver menos filosofia biolgica no texto de A. Pre nant, citado por ns, do que em algumas passagens de uma obra do conde de Gobineau, to pouco conhecido quanto desconcer-

57

Les virus proteins. In: Biologie et Mdecine. Paris: Gallimard, 1939. Cf. uma boa atualizao, pelo mesmo autor, sobre La conception particulaire de la cellule, na obra Les grands courants de la biologie. Paris: Gallimard, 1951.

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tante por sua mistura de lingustica, com frequncia fantasista, e de pontos de vista por vezes penetrantes, Mmoire sur diverses manifestations de la vie individuelle (1868)?58 Gobineau conhece a teoria celular e a admite. Ele escreve, enumerando s avessas, os estgios de desenvolvimento do ser organizado:
Depois do entozorio espermtico, h a clula, ltimo termo at aqui descoberto em estgio gensico, e a clula igualmente o prin cpio formador do reino vegetal tanto quanto do reino animal.

Gobineau, porm, no concebe a individualidade como uma realidade sempre idntica a si mesma. Ele a concebe como um dos termos de uma relao mvel ligando realidades diferentes em es calas de observao diferentes. Ele chama de meio o outro termo da relao.
No basta que um ser individual seja provido do conjunto bem completo dos elementos que a ele chegam para que lhe seja per mitido subsistir. Sem um meio especial, no , ey se fosse, ele no poderia durar um segundo. Portanto, h necessidade absoluta de que tudo o que vive viva em um meio que lhe convm. Consequen temente, nada mais importante para a manuteno dos seres, isto , para a perpetuidade da vida, do que os meios. Acabo de dizer que a terra, as esferas celestes, o esprito constituam outros tantos envelopes dessa natureza. Mas, do mesmo modo, o corpo humano, o de todos os seres so tambm meios nos quais funciona o meca nismo sempre complexo das existncias. E o fato to incontestvel que somente com grande dificuldade, e fazendo abstrao de uma multido de condies da vida, chega-se a desprender, a isolar, a considerar a clula parte, parente to prxima da mnada, para ali poder assinalar a primeira forma vital, certamente bem rudi mentar, e que, contudo, apresentando ainda a dualidade, deve ser assinalada como sendo ela prpria um meio.

A obra de Gobineau no pde ter nenhuma influncia no pensamento dos bilogos. O original francs permaneceu desco nhecido at os ltimos anos. Uma verso alem foi lanada em 1868, em Zeitschrift fr Philosophie und philosophische Kritik, pu-

58

Publicado por A. B. Duif, Paris: Descle de Brouwer, 1935.

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blicada em Halle por Immanuel Hermann von Fichte, sem pro duzir nenhum eco. Mas parece interessante ressaltar, por meio de uma aproximao, que o problema da individualidade, sob o as pecto do problema da clula, sugere hipteses anlogas a espritos to diferentes quanto os de um histologista puro e um antroplogo mais preocupado com as generalizaes metafsicas do que com humildes e pacientes observaes. O que hoje a teoria celular? Lembremos, inicialmente, ape nas as crticas j antigas de Sachs, substituindo a noo de enrgide pela de clula, ou seja, a de uma rea citoplsmica representando, sem delimitao topogrfica estrita, a zona de influncia de um dado ncleo; em seguida, as pesquisas de Heidenhein, em 1902, so bre os metaplasmas, ou seja, as substncias intercelulares, tais como as substncias de base de cartilagens, ossos ou tendes, substncias tendo perdido, de modo irreversvel, toda relao com formaes nucleares; por fim, os trabalhos de Dobell, a partir de 1913, e sua recusa de considerar como equivalentes, do ponto de vista anat mico e fisiolgico, a clula do metazorio, o protista e o ovo, pois o protista deve ser considerado como um verdadeiro organismo, nas dimenses da clula, e o ovo como uma entidade original, diferente da clula e do organismo, de modo que a teoria celular deve desa parecer; ela no cessou apenas de ser vlida, ela realmente peri gosa. Assinalemos, rapidamente, a importncia atribuda cada vez mais aos lquidos do meio interior e s substncias em soluo, nem todos produtos de secreo celular, embora todos sejam, no entanto, elementos indispensveis estrutura e vida do organismo. Queremos nos deter, inicialmente, em alguns trabalhos do entre duas guerras, atribudos a trs autores diferentes, tanto por seu esprito quanto por sua especialidade de pesquisas, o artigo de Rmy Collin, em 1929, sobre a Thorie cellulaire et la Vie>59 as consideraes sobre a clula de Hans Petersen, em 1935, nos pri-

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Em La Biologie mdicale, n. de abril de 1929. O mesmo autor retomou de pois a questo em seu Panorama de la biologie. ditions de la Revue des Jeunes, 1945. p. 73 e segs.

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meiros captulos de sua Histologie und Mikoskopische Anatomieym a conferncia de Duboscq, em 1939, no lugar da teoria celular em protistologia.61 A partir de argumentos diferentes, ou diferente mente ressaltados, essas exposies convergem para uma soluo anloga que deixamos a Duboscq o cuidado de formular: Toma mos um caminho errado ao considerar a clula como uma unida de necessria constituio dos seres vivos. Em primeiro lugar, o organismo dos metazorios dificilmente se deixa assimilar a uma repblica de clulas ou a uma construo por somao das clulas individualizadas, quando se observa o lugar mantido na consti tuio de sistemas essenciais, tais como o sistema muscular, pelas formaes plasmodiais ou sinciciais, ou seja, camadas de citoplas ma contnuo salpicado de ncleos. No fundo, no corpo humano, apenas os epitlios so nitidamente celulados. Entre uma clula livre, como o leuccito, e um sinccio, como o msculo cardaco ou a camada superficial das vilosidades coriais da placenta fetal, todas as formas intermedirias podem se encontrar, notadamente as clulas gigantes plurinucleadas (policaricitos), sem que se possa dizer com preciso se as camadas sinciciais nascem da fuso de clulas previamente independentes ouse o contrrio que se pro duz. Com efeito, os dois mecanismos podem ser observados. Mes mo no decorrer do desenvolvimento do ovo, no certo que toda clula derive da diviso de uma clula preexistente. mile Rhode pde demonstrar, em 1923, que com muita frequncia, tanto nos vegetais como nos animais, clulas individualizadas provm da subdiviso de um plasmdio primitivo. Mas os aspectos anatmico e ontogentico do problema no so o todo da questo. Mesmo os autores que, tal como Hans Petersen, admitem ser o desenvolvimento do corpo metazorio que constitui o verdadeiro fundamento da teoria celular e que veem na fabricao das quimeras, isto , viventes criados pela coales cncia artificialmente obtida de clulas sadas de ovos de espcies diferentes, um argumento em favor da composio aditiva dos
fc() Munique: Bergmann. 61 Bulletin de la soaet zoologique de France, t. LXIV, n. 2.

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viventes complexos, so obrigados a confessar que a explicao das funes desses organismos contradiz a explicao de sua gnese. Se o corpo realmente uma soma de clulas independentes, como explicar o fato de ele formar um todo funcionando de maneira uniforme? Se as clulas so sistemas fechados, como o organismo pode viver e agir como um todo? Podemos tentar resolver a difi culdade buscando no sistema nervoso ou nas secrees hormonais o mecanismo dessa totalizao. Mas, no que concerne ao sistema nervoso, devemos reconhecer que a maioria das clulas lhes so atadas de maneira unilateral, no recproca. E, para o que cabe aos hormnios, devemos confessar que muitos fenmenos vitais, notadamente os de regenerao, so bastante mal explicados por esse modo de regulao, seja qual for a difcil complicao que se lhe atribua. Isso leva Petersen a escrever:
Talvez possamos dizer; de um modo geral, que todos os processos nos quais o corpo intervm como um todo - e em patologia h, por exemplo, poucos processos nos quais no o caso - s dificilmente so tornados inteligveis pela teoria do estado celular ou teoria das clulas como organismos independentes... Pela maneira como o or ganismo celular se comporta, vive, trabalha, mantm-se contra os ataques de seu ambiente e se restabelece, as clulas so os rgos de um corpo uniforme.

Vemos reaparecer, aqui, o problema da individualidade vi vente e como o aspecto de uma totalidade, inicialmente rebelde a toda diviso, prevalece sobre o aspecto de atomicidade, termo ltimo suposto de uma diviso iniciada. Portanto, com muita pertinncia que Petersen cita as palavras de Julius Sachs, em 1887, concernindo aos vegetais pluricelulares: Depende por completo de nossa maneira de ver, de olhar as clulas como organismos in dependentes elementares ou somente como partes. Nos anos mais recentes, vimos intensificar as reticncias e as crticas relativas teoria celular em seu aspecto clssico, ou seja, sob a forma dogmtica e enrijecida que lhe deram os manuais de ensino, mesmo superior.62 A considerao, na ordem das substn62 As linhas que se seguem foram acrescentadas a nosso artigo de 1945. Elas aqui se inserem naturalmente. No as indicamos tendo em vista pretender

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cias constitutivas do organismo, de elementos no celulares e da ateno dada aos modos possveis de formao de clulas a partir de massas protoplsmicas contnuas encontra, hoje, muito menos objees que no tempo em que Virchow, na Alemanha, critica va Schwann por admitir a existncia de um citoblastema inicial, e Charles Robin, na Frana, bancava o retrgrado rabugento. Em 1941, em seu livro Zwischen Zellen Organisation, Huzella mostrou que as relaes intercelulares e as substncias extracelulares (por exemplo, a linfa intersticial, ou, ento, o que no tecido conjuntivo no se rene s clulas) soam pelo menos to importantes, biolo gicamente falando, como as prprias clulas, de tal forma que o vazio intercelular, observado nas preparaes microscpicas, est muito longe de ser um nada histolgico e funcional. Em 1946, R Busse Grawitz, em suas Experimentelle Grundlagen der modernen Pathologies pensa poder concluir de suas observaes que as c lulas so suscetveis de aparecer no seio de substncias fundamen tais acelulares. Segundo a teoria celular, devemos admitir que as substncias fundamentais (por exemplo, o colgeno dos tendes) so secretadas pelas clulas, sem que se possa estabelecer precisa mente como se faz essa secreo. Aqui, o relatrio invertido. Na turalmente, o argumento experimental numa tal teoria de ordem negativa. Ele confia nas precaues tomadas para impedir a imi grao de clulas na substncia acelular onde as vemos progressi vamente aparecer. Nageotte, na Frana, observara com clareza, no decorrer do desenvolvimento do embrio de coelho, que a crnea do olho se apresenta, primeiro, como uma substncia homognea que, durante os trs primeiros dias, no contm clulas, mas pen sava, em virtude do axioma de Virchow, que as clulas posterior-

algum dom proftico, mas, antes, ao contrrio, para enfatizar que algumas novidades so um tanto mais velhas do que o dizem alguns turiferrios mais preocupados em explor-las do que em compreend-las. 63 Essa obra, publicada em Ble, tem como subttulo Von Cellular zur Molecu lar-pathologie. a verso alem de uma obra publicada originalmente em espanhol.

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mente aparecidas provinham de migraes. No entanto, nunca se pde constatar o fato dessas migraes. Por fim, preciso mencionar que a memria e a reputao de Virchow sofreram, nesses ltimos anos e ainda hoje, por parte dos bilogos russos, ataques aos quais a publicidade comumente dada s descobertas inspiradas na dialtica marxista-leninista conferiu uma importncia um tanto desproporcional sua sig nificao efetiva, mensurada pelos ensinamentos da histria da biologia escrita, verdade, por burgueses. Desde 1933, Olga Lepechinskaia dedica suas pesquisas ao fenmeno do nascimento de clulas a partir de matrias vivas acelulares. Sua obra, Origine des cellules partir de la matire vivante, publicada em 1945, foi reeditada em 1950, e deu origem, nessa ltima ocasio, ao exame e aprovao das teses que ela contm pela seo de biologia da Academia das Cincias da URSS e publicao de inmeros arti gos nas revistas.64 As concepes idealistas de Virchow ali foram violentamente criticadas em nome dos fatos de observao e em nome de uma dupla autoridade, a da cincia russa - o fisiologista Setchenow havia, desde 1860, combatido as ideias de Virchow e a do materialismo dialtico - Engels fizera reservas quanto ao as pecto onivalente da teoria celular em Anti-Dhring e em Dialtica da natureza.65 Os fatos evocados por Olga Lepechinskaia referem-

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Tomamos emprestada nossa informao de um artigo de Joukov-Berejnikov, Maiski e Kalinitchenko, Des formes acellulaires de vie et de dvelop pement des cellules, publicado na compilao de documentos intitulada Orientation des thories mdicales en U.R.S.S. Paris: ditions du Centre Culturel et conomique France-U.R.S.S., 1950. Encontraremos, num ar tigo de Andr Pierre (Le Mondey 18 de agosto de 1950), as referncias dos artigos de revistas aos quais aludimos. Anti-Dhring. Trad. de Bracke-Desrousseaux, Costes. 1.1, p. 105-109. Nessa passagem, Engels admite, como todos os partidrios da teoria ce lular, que em todos os seres orgnicos celulares, da ameba ao homem, as clulas apenas se multiplicam de uma s e mesma maneira, por cissipa ridade (p. 106). Mas ele pensa que existe uma multido de seres vivos, dentre os mais elevados, com organizao inferior clula: Todos os seres tm apenas um ponto comum com os organismos superiores: o fato de

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se s observaes sobre o desenvolvimento do embrio de frango. O amarelo do ovo fecundado conteriam gros protenicos, vis veis no microscpio, capazes de se agregar em esfrulas no tendo estrutura celular. Ulteriormente, essas esfrulas evoluiriam para a forma tpica da clula nucleada, independentemente, claro, de toda imigrao, na massa do amarelo do ovo, de clulas nascidas, em seu limite, da diviso das clulas embrionrias. Podemos nos perguntar o que est em jogo numa tal polmica da qual a histria da teoria da teoria celular oferece, ns o vimos, muitos exemplos. Ele consiste essencialmente na aquisio de um argumento novo, e aparentemente macio, contra a continuidade obrigada das linha gens celulares e, por conseguinte, contra a teoria da continuidade e da independncia do plasma germinativo. um argumento contra Weissmann e, portanto, uma sustentao para as teses de Lyssenko sobre a transmisso hereditria dos caracteres adquiridos pelo or ganismo individual sob a influncia do meio. Se somos incompe tentes para examinar, de um ponto de vista cientfico, a solidez das experincias evocadas das tcnicas utilizadas, cabe-nos, contudo, enfatizar que, aqui tambm, a teoria biolgica se prolonga, sem ambiguidade, em tese sociolgica e poltica, e que o retorno a an tigas hipteses de trabalho se legitima, bastante paradoxalmente, que seu elemento essencial a albumina e que, consequentemente, eles realizam as funes albumnicas, quer dizer, viver e morrer Entre esses seres, Engels cita o protamibo, simples grumo albuminide sem nenhuma diferenciao, toda uma srie de outros moneres e todos os sifonados (ibidem). Ver, tambm, p. 113-116: A vida o modo de existncia dos corpos albuminides etc.. No se tm dificuldades em reconhecer, aqui, as ideias de Haeckel, e at mesmo sua terminologia prpria. Em Dialtica da natureza (pelo menos se nos mantivermos nos trechos elogiosamente reproduzidos no artigo citado na nota precedente), as ideias de Engels, para afirmar mais nitidamente a possibilidade de um nascimen to de clulas a partir da albumina viva, e de uma formao da albumina viva a partir de compostos qumicos, no nos parecem fundamentalmente diferentes das teses de Anti-Dhring. Sob uma ou outra de suas formas, essas antecipaes maneira de Haeckel no nos do a impresso - ns o confessamos humildemente - da novida de revolucionria.

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numa linguagem progressista. Se as experincias de Olga Lepechinskaia e as teorias que elas suportam resistissem crtica bem armada e bem informada dos bilogos, nelas veramos menos a prova do fato de haver sobre a Terra um pas que o sustentculo da verdadeira cincia: esse pas a Unio Sovitica,66 do que uma razo para verificar novamente, sobre a teoria celular e as ideias de Virchow, que, segundo uma palavra clebre, uma teoria no vale nada quando no se pode demonstrar que ela falsa.67 Quando Haeckel escrevia, em 1904:
Desde a metade do sculo XIX, a teoria celular considerada ge ralmente, e com justa razo, como uma das teorias biolgicas de maior peso. Todo trabalho anatmico e histolgico, fisiolgico e ontogentico deve se apoiar no conceito de clula tanto quanto no do organismo elementar,68

ele acrescentava que nem tudo j estava claro nesse conceito e que todos os bilogos ainda no o tinham adquirido. Mas o que pare cia a Haeckel como a ltima resistncia de espritos estreitos ou retrgrados parece-nos mais, hoje, como uma ateno meritria prpria estreiteza de uma teoria. Certamente, o sentido da teoria celular bastante claro: o sentido de uma extenso do mtodo analtico totalidade dos problemas tericos formulados pela ex perincia. Mas o valor dessa mesma teoria reside tanto nos obs tculos suscitados por ela quanto nas solues que ela permite, notadamente no rejuvenescimento provocado por ela no terreno biolgico do velho debate concernente s relaes do contnuo e do descontnuo. Sob o nome de clula, a individualidade biolgi
66 Artigo citado, p. 151. No resistimos tentao de citar outras afirmaes peremptrias extradas do mesmo artigo: Foi na Rssia que se comeou, pela primeira vez, a estudar a questo da passagem do no vivente ao vivente (p. 148); As questes como a origem da vida interessam muito pouco aos sbios servidores do capital; eles no procuram de modo algum desenvolver a biologia no interesse do gnero humano. Os lacaios do impe rialismo provam que a vida sobre a Terra deve ser destruda [...)** (p. 150). Essa palavra de Schuster citada por Lon Brunschvig, Lexprience humaine et la causalit physique, p. 147. Die Lebenswunder, VII Kap: Lebenseinheiten, Ges. Werke, 1924. IV, p. 173.

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ca que est em questo. O indivduo uma realidade? Uma iluso? Um ideal? No uma cincia, mesmo a biologia, que pode respon der a essa questo. E, se todas as cincias podem e devem trazer sua contribuio a esse esclarecimento, duvidoso que o problema seja propriamente cientfico, no sentido usual desta palavra.69 No que concerne biologia, no absurdo pensar que, no que toca estrutura dos organismos, ela caminha para uma fuso de representaes e de princpios, anloga quela realizada pela me cnica ondulatria entre os dois conceitos, aparentemente contra ditrios, de onda e de corpsculo. A clula e o plasmdeo so uma das duas ltimas encarnaes das duas exigncias intelectuais de descontinuidade e de continuidade, incessantemente confrontadas ao longo da elucidao terica que prossegue desde que os homens pensam. Talvez seja verdade dizer que as teorias cientficas, no que concerne aos conceitos fundamentais que elas fazem sustentar em seus princpios de explicao, enxertam-se em antigas imagens e, diramos ns, em mitos, se esse termo no fosse hoje desvalorizado, com alguma razo, em seguida ao uso que dele foi feito nas filoso fias manifestamente edificadas para fins de propaganda e de misti ficao. Pois, afinal, esse plasma inicial contnuo, cuja considerao sob nomes diversos forneceu aos bilogos, desde a formulao do problema de uma estrutura comum aos seres vivos, o princpio de explicao evocado pelas insuficincias, em suas opinies, de uma explicao corpuscular, esse plasma inicial seria outra coisa que no um avatar lgico do fluido mitolgico gerador de toda vida, da onda espumante de onde emergiu Vnus? Charles Naudin, o bilogo fran cs que deixou de descobrir, antes de Mendel, as leis matemticas da hereditariedade, dizia que o blastema primordial era o lodo da Bblia.70 Eis a razo de termos proposto que as teorias no nascem dos fatos que coordenam e que so supostos de t-las suscitado. Ou,
69 Depois de essas linhas terem sido escritas, a tese de Gilbert Simondon, Vindividu et sa gnse physico-biologique. Paris: PUF, 1964, felizmente con tribuiu para o esclarecimento dessas questes. Les espces affines et la thorie de lvolution. In: Revue scientifique de la France et de letranger, 2. srie, tomo III, 1875.

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mais exatamente, os fatos suscitam as teorias, mas no engendram os conceitos que as unificam interiormente, nem as intenes inte lectuais desenvolvidas por elas. Essas intenes vm de longe, esses conceitos so em nmero pequeno e, por essa razo, os temas teri cos sobrevivem sua destruio aparente que uma polmica e uma refutao se gabam de haver obtido.71 Seria absurdo concluir disso que no h nenhuma diferen a entre cincia e mitologia, entre uma mensurao e um deva neio. Mas, inversamente, ao querer desvalorizar radicalmente, sob o pretexto de ultrapassagem terica, antigas intuies, chega-se, insensvel mas inevitavelmente, a no mais poder compreender como uma humanidade estpida teria, um belo dia, se tornado inteligente. Nem sempre se caa o milagre to facilmente quanto se cr e, para suprimi-lo nas coisas, ns o reintegramos, por vezes, ao pensamento, onde ele no menos chocante e, no fundo, intil. Seramos, portanto, mal-vindos ao concluir, de nosso estudo, que encontramos mais valor terico no mito de Vnus ou no relato do Gnesis do que na teoria celular. Quisemos simplesmente mostrar que os obstculos e os limites dessa teoria no escaparam a muitos sbios e filsofos contemporneos de nascimento, mesmo entre os que mais autenticamente contriburam para sua elaborao. De modo que a necessidade atual de uma teoria mais malevel e mais compreensiva surpreende apenas os espritos incapazes de buscar na histria das cincias o sentimento de possibilidades tericas di ferentes daquelas com as quais unicamente o ensino dos ltimos resultados do saber os tornou familiarizados, sentimento sem o qual no h nem crtica cientfica, nem futuro da cincia.
71 Mesmo a atividade mais livre do esprito, a imaginao, nunca pode di vagar na aventura (embora o poeta tenha a impresso disso), ela perma nece ligada s possibilidades performticas, prototpicas, arquetpicas, ou imagens originais. Os contos dos povos mais longnquos desvelam, pela semelhana de seus temas, essa sujeio a algumas imagens primordiais. Mesmo as imagens que servem de base s teorias cientficas se mantm nos mesmos limites: ter, energia, suas transformaes e sua constncia, teoria dos tomos, afinidades etc. (C. G. Jung. Types psychologiques. Trad. de Le Lay. Genebra, 1950. p. 310).

FILOSOFIA
O conhecimento biolgico o ato criador sempre repetido pelo qual a Ideia do organismo se torna para ns cada vez mais um acon tecimento vivido, uma espcie de viso, no sentido que lhe d Goethe, viso que nunca perde o contato com os fatos muito empricos. K. Goldstein. La structure de lorganisme, p. 318.

Captulo I

(M

ASPECTOS DO VITALISMO
muito difcil para o filsofo exercitar-se na filosofia bio lgica sem correr o risco de comprometer os bilogos utilizados ou citados por ele. Uma biologia utilizada por um filsofo j no uma biologia filosfica, portanto fantasista? Mas seria possvel, sem torn-la suspeita, pedir eventualmente biologia, apenas a permisso para repensar ou retificar conceitos filosficos funda mentais, tais como o de vida? E podemos mostrar ressentimento para com o filsofo que se dirige escola dos bilogos para esco lher, nos ensinamentos recebidos, aquele que melhor ampliou e ordenou sua viso? Disso segue imediatamente que, para esse propsito, deve mos esperar pouco de uma biologia fascinada pelo prestgio das cincias fsico-qumicas, reduzida ou se reduzindo ao papel de sa tlite dessas cincias. Uma biologia reduzida tem como corolrio o objeto biolgico anulado como tal, ou seja, desvalorizado em sua especificidade. Ora, uma biologia autnoma quanto ao seu assunto e sua maneira de apreend-lo - o que no quer dizer uma biologia ignorando ou desconhecendo as cincias da matria - arrisca-se sempre, em algum grau, qualificao, quando no acusao, de vitalismo. Mas esse termo serviu de etiqueta a tantas extravagncias que, em um momento no qual a prtica da cincia imps um estilo da pesquisa e, por assim dizer, um cdigo e uma deontologia da vida cientfica, parece provido de um valor pejo rativo no prprio julgamento dos bilogos menos dados a alinhar

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seu objeto de estudo quele dos fsicos e dos qumicos. H pou cos bilogos classificados por suas crticas entre os vitalistas que aceitam de bom grado essa assimilao. Na Frana, pelo menos, evocar o nome e a fama de Paracelso e de Von Helmont no fazer um grande cumprimento. No entanto, fato que a designao de vitalismo convm, a ttulo aproximativo e em razo da significao que tomou no s culo XVIII, a toda biologia preocupada com sua independncia, no que concerne s ambies anexionistas das cincias da mat ria. Importa, aqui, considerar a histria da biologia tanto quanto o estado atual das aquisies e dos problemas. Uma filosofia que pede cincia esclarecimentos de conceitos no pode se desinte ressar da construo da cincia. assim que uma orientao do .pensamento biolgico, por mais que o nome que lhe damos tenha ressonncia histrica limitada, evidencia-se mais significativa do que uma etapa de sua dmarche. No se trata de defender o vitalismo de um ponto de vista cien tfico; o debate s concerne autenticamente aos bilogos. Trata-se de compreend-lo de um ponto de vista filosfico. Pode ser que para alguns bilogos de hoje, tanto quanto de ontem, o vitalismo se apre sente como uma iluso do pensamento. Mas essa denncia de seu carter ilusrio convoca, longe de interdit-la ou fech-la, a reflexo filosfica. Pois a necessidade, ainda hoje, de refutar o vitalismo sig nifica, de duas coisas, uma. Ou trata-se da confisso implcita de que a iluso em questo no da mesma ordem que o geocentrismo ou o flogstico, que ela tem uma vitalidade prpria. E preciso, ento, dar conta filosoficamente da vitalidade dessa iluso. Ou trata-se da confisso de que a resistncia da iluso obrigou seus crticos a reforjar seus argumentos e suas armas, e reconhecer no ganho terico ou experimental correspondente um benefcio cuja importncia no pode ser absolutamente sem relao com aquela da ocasio em que ele procede, j que ele deve se voltar para ela e contra ela. Assim, um bilogo marxista diz sobre o bergsonismo, classificado como uma espcie filosfica do gnero vitalismo:
Disso resulta (da finalidade bergsoniana) uma dialtica da vida que, em seu aspecto de conjunto, no desprovida da analogia com a

III. Filosofia BO Aspectos do Vitalismo

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dialtica marxista, no sentido em que as duas so criadoras de fatos e seres novos... Em biologia, do bergsonismo s apresentaria um in teresse a crtica do mecanismo, se ela no tivesse sido feita bem antes por Marx e Engels. Quanto sua parte construtiva, ela sem valor; o bergsonismo , em vo, o molde do materialismo dialtico.1

O primeiro aspecto do vitalismo, sobre o qual a reflexo filo sfica levada a se interrogar, , ento, em nossa opinio, a vitali dade do vitalismo. Atesta essa vitalidade a srie de nomes que vai de Hipcrates e Aristteles a Driesch, Von Monakow, Goldstein, passando por Van Helmont, Basthez, Blumenbach, Bichat, Lamark e J. Mller, Von Baer, sem evitar Claude Bernard. Podemos observar que a teoria biolgica se revela, atravs de sua histria, como um pensamento dividido e oscilante. Mecanicismo e Vitalismo se defrontam com o problema das estruturas e das funes; Descontinuidade e Continuidade, com o problema da sucesso das formas; Pr-formao e Epignese, com o problema do desenvolvimento do ser; Atomicidade e Totalidade, com o pro blema da individualidade. Essa oscilao permanente, esse retorno pendular a posies das quais o pensamento parecia estar definitivamente afastado podem ser interpretados de diferentes modos. Num certo senti do, podemos nos perguntar se h verdadeiramente um progresso terico, parte da descoberta de fatos experimentais novos, cuja certeza de sua realidade, afinal, no nos consola por completo da
1 Prenant, Biologie et Marxisme, p. 230-231. Posteriormente, Prenant formu lou a mesma opinio: O que fez Bergson, em A evoluo criadora? Duas coisas: de um lado, uma crtica do materialismo mecnico que , em nossa opinio, uma crtica excelente, tendo se enganado apenas em no a levar mais longe por t-la aplicado simplesmente vida. Ao passo que ns pen samos ser ela aplicvel tambm, em outras condies, ao prprio mundo inanimado. Por conseguinte, nesse ponto, estamos de acordo. Censuramolo gravemente em Bergson, e o que faz seu misticismo, que o senhor busca em vo uma concluso positiva transformvel em uma experincia qualquer (Progrs tchnique et progrs moral. In: Rencontres Internatio nales de Gnve, 1947, p. 431; Neuchtel: d. La Baconnire, 1948).

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incerteza de sua significao. Num outro sentido, podemos con siderar essa oscilao terica aparente como a expresso de uma dialtica desconhecida, o retorno mesma posio s tendo sen tido pelo erro de tica que leva a confundir um ponto no espao sempre diferentemente situado sobre uma mesma vertical com sua projeo idntica sobre um mesmo plano. Mas podemos sustentar, transpondo o processo dialtico do pensamento para o real, que o prprio objeto de estudo, a vida, a essncia dialtica, e que o pensamento deve se unir sua estrutura. A oposio Mecanicismo e Vitalismo, Pr-formao e Epignese transcendida pela prpria vida se prolongando em teoria da vida. Compreender a vitalidade do vitalismo engajar-se em uma pesquisa do sentido das relaes entre a vida e a cincia em geral, a vida e a cincia da vida mais especialmente. O vitalismo, tal como definido por Barthez, mdico da Escola de Montpellier, no sculo XVIII, reivindica explicitamente sua tra dio hipocrtica e essa filiao , sem dvida, mais importante do que a filiao aristotlica, pois, se o vitalismo com frequncia toma emprestado do aristotelismo muitos termos, do hipocratismo, po rm, ele retm, sempre, o esprito.
Chamo de princpio vital do homem a causa que produz todos os fenmenos da vida no corpo humano. O nome dessa causa bastante indiferente e pode ser escolhido vontade. Se prefiro o de princpio vital, por ele apresentar uma ideia menos limi tada que o nome impetum faciens (to vop|i(>v), que lhe dava Hipcrates, ou outros nomes pelos quais se designou a causa das funes da vida.2

No desprovido de interesse ver no vitalismo uma biologia de mdico ctico em relao ao poder coercitivo dos remdios. A teoria hipocrtica da natura medicatrix confere, em patologia, mais importncia reao do organismo e sua defesa do que causa mrbida. A arte do prognstico prevalece sobre a do diag nstico do qual ele depende. to importante prever o desenrolar
2

Nouveaux lments de la science de Vhomme, 1778.

III. Filosofia K> Aspectos do Vitalismo

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da doena quanto determinar sua causa. A teraputica feita de prudncia tanto quanto de audcia, pois o primeiro dos remdios a natureza. Assim, vitalismo e naturalismo so indissociveis. O vitalismo mdico , portanto, a expresso de uma desconfiana, vale dizer instintiva, em relao ao poder da tcnica sobre a vida. Aqui, h analogia com a oposio aristotlica entre o movimento natural e o movimento violento. O vitalismo a expresso da con fiana do vivente na vida, da identidade da vida consigo mesma no vivente humano, consciente de viver. Podemos, ento, propor que o vitalismo traduz uma exign cia permanente da vida no vivente, a identidade consigo mesma da vida imanente no vivente. Desse modo, explica-se um dos carac teres que os bilogos mecanicistas e os filsofos racionalistas criti cam no vitalismo: sua nebulosidade, sua impreciso. Se o vitalismo antes de tudo uma exigncia, normal que ele tenha alguma di ficuldade para se formular em determinaes. Isso ser mais bem realado em uma comparao com o mecanicismo. Se o vitalismo traduz uma exigncia permanente da vida no vivente, o mecanicismo traduz uma atitude permanente do vivente humano diante da vida. O homem o vivente separado da vida pela cincia, tentando unir-se vida atravs da cincia. Se o vitalismo vago e no formulado como uma exigncia, o meca nicismo estrito e imperioso como um mtodo. Mecanicismo, ns o sabemos, vem de |ir|xavr|, cujo sentido de engenho rene, por outro lado, sentidos: de astcia e estratage ma, de um lado, e de mquina, de outro. Podemos no perguntar se os dois sentidos no fazem apenas um. A inveno e utilizao de mquinas pelo homem, a atividade tcnica em geral, no o que Hegel chama de astcia da razo? A astcia da razo consiste em realizar seus prprios fins por intermdio de objetos agindo uns sobre os outros em conformidade com sua prpria natureza. O essencial de uma mquina , de fato, ser uma mediao ou, como dizem os mecnicos, um rel. Um mecanismo no cria nada e nisso que consiste seu mrito (in-ars), mas ele s pode ser constru do pela arte e uma astcia. O mecanismo, como mtodo cien-

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tfico e como filosofia, , portanto, o postulado implcito de todo uso das mquinas. A astcia humana s pode ser bem-sucedida se a natureza no tiver a mesma astcia. A natureza no pode ser submetida pela arte a no ser que ela prpria seja uma arte. S podemos fazer o cavalo entrar em Troia se nos chamarmos Ulisses e se tivermos de nos haver com inimigos que so melhores for as da natureza do que engenheiros astuciosos. teoria cartesiana do animal-mquina, sempre opusemos as astcias do animal para evitar as armadilhas.3 Leibniz, adotando no prlogo de Nouveaux Essais a tese cartesiana dos animais somente capazes de consecu es empricas (diramos, hoje, de reflexos condicionados), d, como prova disso, a facilidade que o homem tem de pegar animais com armadilhas. Reciprocamente, a hiptese do Deus enganador, ou do gnio mau, formulada por Descartes em Mditations, equi vale a transformar o homem em animal cercado de armadilhas. impossvel atribuir a Deus, no que concerne ao homem, a astcia do homem para com o animal sem anular o homem como vivente, reduzindo-o inrcia.4 Mas no estaramos, ento, fundamenta dos para concluir que a teoria do vivente-mquina uma astcia humana que, tomada literalmente, anularia o vivente? Se o animal no nada mais do que uma mquina, e assim tambm a natureza inteira, por que tantos esforos humanos para reduzi-los a ela? Que o vitalismo seja uma exigncia mais do que um mtodo e talvez uma moral mais do que uma teoria foi bem percebido por Radl, que disso falava, parece, com conhecimento de causa.5 O homem, diz ele, pode considerar a natureza de duas manei ras. Em primeiro lugar, ele se sente um filho da natureza e experi-

Cf. Morus, Lettre Descartes, 11 de dezembro de 1648; Adam-Tannery. Correspondance de Descartes. Paris: Vrin. t. V, p. 244; La Fontaine. Les deux rats, le renard et loeuf. (...) No poderia, hoje, concordar demasiado com minha desconfiana, j que agora no se trata de agir, mas apenas de meditar e de conhecer,

Primeira Meditao. Geschichte der biologischen Theorien in der Neuzeit. 2. ed. Leipzig, 1913. I, cap. IV, 1: Der Untergang der biologischen Weltanschauung.

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menta para com ela um sentimento de pertinncia e de subordina o; ele se v na natureza e v a natureza nele. Ou, ento, ele se pe, diante da natureza como diante de um objeto estranho, indefinvel. Um sbio que experimenta em relao natureza um sentimento filial, um sentimento de simpatia, no considera os fenmenos na turais como estranhos e estrangeiros, mas, de modo muito natural, ele encontra neles vida, alma e sentido. Um tal homem fundamen talmente um vitalista. Plato, Aristteles, Galileu, todos os homens da Idade Mdia e grande parte dos homens do Renascimento foram, nesse sentido, vitalistas. Eles consideravam o universo como um or ganismo, quer dizer, um sistema harmonioso regulado a um s tem po segundo leis e fins. Eles concebiam a si mesmos como uma parte organizada do universo, uma espcie de clula do universo organis mo. Todas as clulas eram unificadas por uma simpatia interna, de modo que o destino do rgo parcial lhes parecia ter, naturalmente, a ver com os movimentos dos cus. Se essa interpretao, na qual a psicanlise do conhecimento deve, sem dvida, encontrar matria, merece ser mantida, pelo fato de ela ser recortada pelos comentrios de W. Riese concernen tes s teorias biolgicas de Von Monakow: Na neurobiologia de Von Monakow, o homem um filho da natureza que nunca aban dona o seio de sua me.6 certo que o fenmeno fundamental para os vitalistas o da gerao, cujas imagens que suscita tanto quanto os problemas que levanta repercutem em algum grau sobre a significao dos outros fenmenos biolgicos. Um vitalista, propoi amos, um homem induzido a meditar sobre os problemas da vida mais por meio da contemplao de um ovo do que pelo manejo de um guincho ou de um fole de forja (p. 112). Essa confiana vitalista na espontaneidade da vida, essa reti cncia - e, at mesmo para alguns, esse horror - em fazer surgir a vida de uma natureza decomposta em mecanismos, ou seja, reduzi da paradoxalmente a nada conter de diferente seno uma soma de

Lide de lhomme dans la neurobiologie contemporaine. Paris: Alcan 1938.


p 8 (ver tarnbm p. 9).

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mquinas anlogas quelas criadas pela vontade humana de lutar contra a natureza como contra um obstculo, encarnam-se tipica mente em um homem como Van Helmont. Ele um dos trs m dicos vitalistas que a histria da filosofia no pode ignorar. Willis, por causa de Berkeley (Siris); Van Helmont, por causa de Leibniz (Monadologie); Blumenbach, por causa de Kant (Crtica do juzo). Radl apresenta Van Helmont como um mstico, revoltado em Louvain contra a cincia e a pedagogia dos jesutas (notar-se- que Descartes foi aluno destes), retornando deliberadamente a Arist teles e a Hipcrates, mais alm de Descartes, Harvey, Bacon, Galileu que ele desdenha ou ignora. Van Helmont cr na potncia do mun do, na astrologia, nas feiticeiras, no diabo. Ele considera a cincia experimental e o mecanicismo como obra jesutica e diablica ao mesmo tempo. Ele recusa o mecanicismo porque uma hiptese, ou seja, uma astcia da inteligncia para com o real. A Verdade, se gundo ele, realidade, ela existe. E o pensamento no passa de um reflexo. A Verdade trespassa o homem tal como o raio. Em matria de conhecimento, Van Helmont um realista integral. Ele est longe de admitir, como Descartes, a unidade das for as naturais. Cada ser tem sua fora e uma fora especfica. A na tureza uma infinidade de foras e de formas hierarquizadas. Essa hierarquia comporta as sementes, os fermentos, as Arqueias, as Ideias. O corpo vivo organizado por uma hierarquia de Arqueias. Esse termo, retomado de Paracelso, designa uma fora diretriz e organizadora que tem mais de chefe de exrcito do que de oper rio. um retorno ideia aristotlica do corpo submetido alma, tal como o soldado ao chefe, o escravo ao senhor.7 A esse respeito, notemos ainda uma vez que a hostilidade do vitalismo para com o mecanicismo visa a este ltimo tanto e talvez mais em sua forma tecnolgica do que em sua forma terica. Como no h vitalidade autntica que no seja fecunda, o segundo aspecto do vitalismo no qual somos obrigados a nos inte ressar sua fecundidade.
Politique, I, II, 11.

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O vitalismo tem, junto a seus crticos, a reputao de ser qui mrico. E este termo , no caso, tanto mais duro quanto o sabem hoje os bilogos fabricar quimeras por meio da conjuno de c lulas obtidas pela diviso de ovos de espcies diferentes. Speman fabricou as primeiras quimeras animais por transplante, um sobre o outro, de tecidos de jovens embries de trites diferentes pela es pcie. Essa fabricao de quimeras foi um argumento preciso con tra o vitalismo. J que se forma um vivente de espcie equvoca, qual o princpio vital ou entelquia que rege e dirige a coopera o das duas espcies de clulas? Uma questo de precedncia ou de competncia se formula entre as duas entelquias especficas? incontestvel que as experincias de Speman e sua teoria do or ganizador levaram a interpretar o fato das localizaes germinais num sentido primeiro aparentemente favorvel, do ponto de vista mecanicista.8 A dinmica do desenvolvimento do embrio co mandada por uma zona localizada. Por exemplo, no caso do trito, o ambiente imediato da boca primitiva. Ora, de um lado, o orga nizador pode estimular e reger o desenvolvimento de um embrio de espcie diferente sobre o qual foi enxertado; do outro, para fazlo, no necessrio que ele esteja vivo - a destruio pelo calor no anula o poder de organizao do organizador - e, por fim, pos svel assimilar ao do organizador aquelas substncias qumicas

O prprio Speman deu o exemplo da maior liberdade de esprito na inter pretao desses fatos: Servimo-nos continuamente de expresses indicando analogias psicolgicas e no fsicas, o que implica que sua significao ultra passe a imagem potica. Deve-se ento dizer que as reaes de um fragmento dado de embrio, provido de suas diversas potencialidades, em conformida de com o campo embrionrio no qual est situado, que seu comportamento em uma situao determinada no so reaes qumicas, ordinrias, simples ou complexas. Isso quer dizer que esses processos de desenvolvimento pode ro, um dia, tal como todos os processos vitais, ser analisados em processos qumicos ou fsicos ou se deixar construir a partir deles - ou ento que no podero s-lo, segundo a natureza de sua relao com uma outra realidade bem facilmente acessvel, tal como os processos vitais, dos quais possumos o conhecimento mais ntimo, os processos psquicos" (Experimentelle Beitrge zur lheorie der Entwicklung. Springer Kd., 1936. p. 268).

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da famlia dos esteris preparadas in vitro (trabalhos de Needham). Contudo, um fato subsiste - e, aqui, a interpretao mecanicista triunfante por um momento encontra um novo obstculo: se a ao do organizador no especfica, seu efeito, porm, especfico. Um organizador de r enxertado em um trito induz a formao de um eixo nervoso de trito. Causas diferentes obtm um mesmo efeito, efeitos diferentes dependem de uma mesma causa. O organizador reduzido a uma estrutura qumica , se quisermos, uma causa, mas uma causa sem causalidade necessria. A causalidade pertence ao sistema constitudo pelo organizador e pelo tecido no qual o im plantamos. A causalidade a de um todo sobre si mesmo e no de uma parte sobre outra. Aqui est, ento, um caso preciso no qual a interpretao quimrica renasce de suas cinzas. No entanto, bem verdade que as noes tericas suscitadas pela exigncia vitalista, na presena dos obstculos encontrados pelas noes tericas de tipo mecanicista, so noes verbais. Fa lar de princpio vital, como Barthez, de fora vital, como Bichat, de entelquia, como Driesch, de horm, como Von Monakow, alojar a questo na resposta muito mais do que fornecer uma resposta.9 Sobre este ponto, h unanimidade mesmo entre os filsofos mais simpatizantes do esprito do vitalismo. Citemos apenas Cournot (Matrialisme, Vitalisme, Rationalisme), Claude Bernard (Leons sur les phnomnes de la vie communs aux animaux et aux vgtaux, 1878-1897), Ruyer (lments de psychobiologie). A fecundidade do vitalismo se apresenta, primeira vista, tan to mais contestvel quanto, como ele prprio o mostra ingenuamen te, tomando frequentemente emprestado do grego a denominao das entidades bastante obscuras que se cr obrigado a invocar, sem pre que ele se apresenta como um retorno ao antigo. O vitalismo do Renascimento um retorno a Plato contra um Aristteles no muito logicizado. O vitalismo de Van Helmont, de Stahl, de Barthez

Encontraremos, em Cunot, Invention et finalit en biologie (p. 223), uma lista bastante completa dessas noes verbais forjadas pelos bilogos vitalistas.

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c\ como se disse, um retorno para alm de Descartes ao Aristteles do Tratado da Alma. Para Driesch, o fato notrio. Mas que senti do dar a esse retorno ao antigo? Ser uma revalorizao dos con ceitos cronologicamente mais velhos e, portanto, mais usados, ou uma nostalgia de intuies ontologicamente mais originais e mais prximas de seu objeto? A arqueologia tanto retorno s fontes quanto amor pelas velharias. Por exemplo, estamos mais perto, sem dvida, de apreender o sentido biolgico e humano da ferramenta e da mquina diante de um slex talhado ou de um enx do que diante de uma minuteria de iluminao eltrica ou diante de uma cmera. Ademais, na ordem das teorias, seria preciso estar seguro das origens e do sentido do movimento para interpretar um retorno como um recuo e um abandono como uma reao ou uma traio. O vitalismo de Aristteles j no era uma reao contra o mecanicismo de Demcrito, assim como o finalismo de Plato, em Fdon, uma reao contra o mecanicismo de Anaxgoras? De todo modo, certo que o olho do vitalismo busca uma certa ingenuidade de viso antetecnolgica, antelgica, uma viso da vida anterior aos instru mentos criados pelo homem para estender e consolidar a vida: a ferramenta e a linguagem. nesse sentido que Bordeu (1722-1776), o primeiro grande terico da Escola de Montpellier, chamava Von Helmont de um desses entusiastas tal como deveria haver um, em cada sculo, para manter os escolsticos atentos.10 Caberia aos fatos e histria se pronunciarem quanto ao problema da fecundidade no vitalismo. preciso cuidar, primei ro, para no se versarem no ativo do vitalismo aquisies devidas, sem dvida, a pesquisadores qualificados, mas, depois e no antes da descoberta desses fatos, dos quais, por conseguinte, as concep es vitalistas procedem, bem longe de elas os terem ali conduJ 0 Recherches anatomiques sur les positions des glandes, 64, citado por Da remberg em Histoire des doctrines mdicales, 1870. Il, p. 1.157, nota 2. Auguste Comte viu com clareza que o vitalismo de Barthez responde em seu pensamento primeiro a uma inteno evidentemente progressiva, quer dizer, a uma reao contra o mecanicismo de Descartes e de Boerhaave (Cours de Philosophie positive. XLIII. lio Ed. Schleicher. Ill, p. 340-342).

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zido. Driesch, por exemplo, foi levado ao vitalismo e doutrina da entelquia por suas descobertas sobre a totipotencialidade dos primeiros blastmeros do ovo de ourio marinho fecundado em via de diviso. Mas, nos primeiros tempos (1891-1895), ele condu zira suas pesquisas com a inteno de confirmar os trabalhos de W. Roux sobre o ovo de r e a doutrina do Entwicklungsmechanik.H Dito isso, uma histria da cincia bastante sistemtica, para no privilegiar nenhum ponto de vista, nenhum preconceito, nos ensinaria, talvez, que a fecundidade do vitalismo como tal est lon ge de ser nula, que, em particular, tal a funo de circunstncias histricas e nacionais, bastante difceis de apreciar quanto sua significao e entrando, alis, bem desajeitadamente nos enqua dres rgidos da teoria da raa, do meio e do momento ou naqueles mais maleveis do materialismo histrico.12 Sua adeso a concepes vitalistas no impediu G. F. Wolf (1733-1794) de fundar autenticamente a embriologia moderna, graas a observaes microscpicas hbeis e precisas, de introdu zir a histria e a dinmica na explicao dos momentos sucessivos do desenvolvimento do ovo. Coube a um outro vitalista, Von Baer, depois de ter descoberto, em 1827, o ovo dos mamferos, formu lar, em 1828, na teoria dos folhetos, o resultado de observaes notveis sobre a produo das primeiras formaes embrionrias. Nessa poca, ser vitalista no era necessariamente frear o movi mento da pesquisa cientfica. A histria da formao e da teoria celular mostra, entre os precursores e os fundadores, tanto vitalistas quanto mecanicistas.13
11 12 Cf. La Philosophie de lorganisme. Traduo francesa. Rivire, 1921. p. 41 e segs. Temos um exemplo da explorao nacionalista de uma interpretao racista desses fatos no bilogo alemo Adolf Meyer. Os vitalistas so naturalmen te nrdicos. Os latinos, com Baglivi, Descartes e Auguste Comte, so natu ralmente mecanicistas, Fourrirs do bolchevismo! Isso tornar a Escola de Montpellier muito barata. Quanto a Comte, ele mantinha, precisamente de Bichat, uma concepo vitalista da vida que o tornou hostil, como se sabe, teoria celular. Ver Cunot. lnvention et finalit em biobgie, p. 152. Ver o captulo precedente sobre A teoria celular.

13

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Vitalistas na Alemanha (Oken e J. Mller), mecanicistas na Frana (Rnsseau-Mirbel, Dutrochet)? Os fatos so muito mais comple xos. Para citar apenas um exemplo, Schwann, considerado a justo titulo como tendo estabelecido as leis gerais da formao celular (1838), poderia tambm ser considerado como favorvel a algu mas concepes antimecanicistas, devido sua crena na existn cia de um blastoma formador no qual apareceriam, secundaria mente, as clulas. Se existe um blastoma formador, o vivente no apenas um mosaico ou uma coalizo de clulas. Inversamente, Virchow, defensor dogmtico da onivalncia explicativa do con ceito de clula, hostil teoria do blastoma formador, autor do afo rismo Omnis cellulae cellula, passa, em geral, por um mecanicista convicto. Mas, na apreciao de J. S. Haldane, a verdade o inver so disso.14 Schwann, catlico ortodoxo, professor na Universidade Catlica de Louvain, era um mecanicista estrito: ele pensava que as clulas apareciam por precipitao na substncia fundamental. A afirmao de que toda clula provm de uma clula preexistente apareceu, diante disso, como uma declarao de vitalismo. H um outro domnio geralmente pouco conhecido, no qual os bilogos vitalistas podem reivindicar descobertas to autnti cas quanto inesperadas: o da neurologia. A teoria do reflexo no dizemos a descrio experimental ou clnica dos movimentos automticos - deve, provavelmente, quanto sua formao, mais aos vitalistas do que aos mecanicistas do sculo XVII (Willis) ao comeo do sculo XIX (Pflger). certo que Prochaska - para citar apenas ele - participa dessa tradio de bilogos que foram levados noo de reflexo por suas teorias vitalistas sobre o sensorium commune e a alma medular. A mecanizao ulterior da teoria reflexa no muda nada em suas origens.15

14 15

lhe Philosophy of a biologist. Oxford, 1935. p. 36. Depois da redao da presente passagem, tratamos essa questo em toda sua extenso. Cf. nossa tese de Doctorat s lettres: La Formation du concept de rflexe aux XVIle et XVllle sicles. Paris: PUF, 1955 ; 2. ed. Paris: Vrin, 1977.

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Mas a histria mostraria tambm que, com muita frequncia, o bilogo vitalista, mesmo que em sua juventude tenha participa do do avano das cincias por meio de trabalhos experimentais confirmados, acaba, numa idade mais avanada, pela especulao filosfica e prolonga a biologia pura por meio de uma biologia filosfica. Ele livre, em suma. Todavia, o que estamos funda mentados para lhe criticar o fato de ele se prevalecer, no terre no filosfico, de sua qualidade de bilogo. O bilogo vitalista que se tornou filsofo da biologia acredita levar para a filosofia esses capitais, que, na realidade, s lhe trouxeram rendimentos que no cessam de baixar na bolsa dos valores cientficos, pelo simples fato de que se prossegue a pesquisa da qual ele no mais participa. Esse foi o caso de Driesch, que abandonou a pesquisa cientfica em prol da especulao e at mesmo do ensino da filosofia. Aqui, h uma espcie de abuso de confiana sem premeditao. O prestgio do trabalho cientfico lhe chega primeiro de seu dinamismo interno. O antigo cientista se v privado desse prestgio junto aos cientistas militantes. Ele acredita conserv-lo junto aos filsofos. No deve ser nada disso. Sendo a filosofia uma empreitada autnoma de re flexo, ela no admite nenhum prestgio, nem mesmo o do erudi to, com mais razo ainda de um ex-erudito. Podemos reconhecer esses fatos sem buscar sua justificao na exigncia vitalista? A confiana vitalista na vida no se traduz numa tendncia a se deixar levar preguia, numa falta de ardor para com a pesquisa biolgica? No haveria, nesses postulados do vitalismo, uma razo interna de esterilidade intelectual, tal como desconfiam e at mesmo afirmam energicamente seus adversrios? O vitalismo no passaria da transposio em proibies dog mticas dos limites do mecanicismo e da explicao fsico-qumica da vida? Estaramos ns na presena de uma falsa concepo da noo de fronteira epistemolgica, para retomar a expresso de G. Bachelard?16 O vitalismo outra coisa que a recusa dos prazos
16

Critique prliminaire du concept de frontire pistmologique. Congresso


Internacional de Filosofia de Praga, 1934.

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demandados pelo mecanicismo para concluir sua obra? a essa recusa que Jean Rostand o reconduz:
O mecanicismo tem, no momento atual, uma posio extrema mente slida e no vemos quase nada que podemos lhe responder quando, fortalecido por seus sucessos cotidianos, ele pede simples mente prazos para concluir sua obra, a saber: para explicar com pletamente a vida sem a vida.17

Como observa G. Bachelard:


Toda fronteira absoluta proposta cincia a marca de um proble ma mal formulado... Devemos temer que o pensamento cientfico guarde traos das limitaes filosficas... As fronteiras oprimentes so fronteiras ilusrias.

Essas consideraes, muito justas em si e perfeitamente adaptadas ao nosso problema valem, com efeito, para o vitalismo, uma vez que podemos identific-lo com uma doutrina de partilha da experincia a ser explicada, tal como ela se apresenta em um bilogo como Bichat. De acordo com este, os atos da vida opem invariabilidade leis fsicas sua instabilidade, sua irregularidade, como um obstculo no qual vieram fracassar todos os clculos dos fsico-mdicos do sculo passado.
A fsica, a qumica, acrescenta ele, se tocam porque as mesmas leis presidem a seus fenmenos. Mas um imenso intervalo as separa da cincia dos corpos organizados, porque uma enorme diferena existe entre suas leis e as da vida. Dizer que a fisiologia a fsica dos animais dar sobre ela uma ideia extremamente inexata. Gos taria tambm de dizer que a astronomia a fisiologia dos astros.'*

Em suma, o vitalista clssico admite a insero do vivente em um meio fsico de cujas leis ele constitui uma exceo. A nosso ver, essa a falta filosoficamente indesculpvel. No pode haver imp rio em um imprio, caso contrrio no h mais nenhum imprio, nem como continente nem como contedo. S h uma filosofia do
17 18

La vie et ses problmes. Paris: Flammarion, 1939. p. 155 (destaque nosso). Recherches physiologiques sur la vie et la mort, 1800; artigo 7, 1, Diff
rence des forces vitales davec les lois physiques. Paris: Vrin, 1982.

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imprio, a que recusa a diviso, o imperialismo. O imperialismo dos fsicos ou dos qumicos , portanto, perfeitamente lgico, es tendendo ao mximo a expanso da lgica ou a lgica da expanso. No se pode defender a originalidade do fenmeno biolgico e, por conseguinte, a originalidade da biologia, delimitando no terri trio fsico-qumico, num ambiente de inrcia ou de movimentos determinados do exterior, enclaves de indeterminao, zonas de dissidncia, lares de heresia. Se a originalidade do biolgico deve ser reivindicada como originalidade de um reino sobre o todo da experincia e no sobre ilhotas na experincia. Por fim, o vitalismo clssico s pecaria, paradoxalmente, por excesso de modstia, por sua reticncia a universalizar sua concepo da experincia. Quando se reconhece a originalidade da vida, deve-se com preender a matria na vida e a cincia da matria, que a cincia simplesmente, na atividade do vivente. A fsica e a qumica, bus cando reduzir a especificidade do vivente, apenas permanecem, em suma, fiis sua inteno profunda de determinar leis entre objetos, vlidas fora de qualquer referncia a um centro absoluto de referncia. Finalmente, essa determinao as levou a reconhe cer, hoje, a imanncia do mensurador ao mensurado e o contedo dos protocolos de observao relativo ao prprio ato de observa o. O meio no qual se quer ver aparecer a vida s tem, ento, algum sentido de meio, pela operao do vivente humano que ali efetua medidas com as quais sua relao com os aparelhos e com os procedimentos tcnicos essencial. Depois de trs sculos de fsica experimental e matemtica, meio que, para a fsica, primeiro significava meio ambiente, passa a significar, para a fsica e para a biologia, centro. Ele passa a significar o que significa originalmen te. A fsica uma cincia dos campos, dos meios. Mas acabou-se descobrindo que, para haver meio ambiente, preciso haver cen tro. a posio de um vivo referindo-se experincia que ele vive em sua totalidade que d, ao meio, o sentido de condies de exis tncia. S um vivente, infra-humano, pode coordenar um meio. Explicar o centro pelo meio ambiente pode parecer um paradoxo. Essa interpretao no retira nada de uma fsica to deter minista quanto ela quiser e puder; no lhe retira nenhum de seus

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objetos. Mas ela inclui a interpretao fsica em uma outra, mais ampla e mais compreensiva, j que o sentido da fsica ali justifi cado e a atividade do fsico integralmente garantida. Mas, uma teoria geral do meio, de um ponto de vista autenti camente biolgico, ainda est para ser feito para o homem tcnico e cientista, no sentido tentado por Von Uexkll, para o animal, e Goldstein, para o doente.19 Assim compreendido, um ponto de vista biolgico sobre a totalidade da experincia aparece como perfeitamente honesto, no que concerne ao homem cientista, especialmente o fsico, e ao homem vivo. Ora, acontece que esse carter de honestidade con testado por seus adversrios, mecanicistas ou materialistas, junto a uma biologia ciosa de sua autonomia metdica e doutrinal. Aqui est, portanto, o terceiro aspecto do vitalismo que nos propomos a examinar. O vitalismo considerado, por seus crticos, como cientifica mente retrgrado - e j dissemos qual sentido, em nossa opinio, deve ser dado a esse retorno - mas, tambm, como politicamente reacionrio ou contrarrevolucionrio. O vitalismo clssico (sculos XVII e XVIII) propicia essa acusao pela relao que ele sustenta com o animismo (Stahl), ou seja, a teoria segundo a qual a vida do corpo animal depende da existncia e da atividade de uma alma provida de todos os atri butos da inteligncia - Esse princpio vital, ativo e vivificante, do homem, dotado da faculdade de raciocinar, quero dizer, a alma sensata tal como ela ...20 - e agindo sobre o corpo como uma substncia sobre uma outra da qual ela ontologicamente distinta. A vida , aqui, para o corpo vivo, o que a alma cartesiana para
19 Ver mais adiante o captulo Le vivant et son milieu. Sobre esse mesmo problema, encontraremos indicaes sugestivas na obra citada de J. S. Haldane, cap. II. Stahl, citado por Daremberg. Histoire des doc trines mdicales. II, p. 1.029. Na mesma obra, Daremberg diz muito justamente (p. 1.022): Se o esprito de partido religioso ou a teologia pura no tivessem se apossado do ani mismo, essa doutrina no teria sobrevivido a seu autor.

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o corpo humano, que ela no anima, mas cujos movimentos ela rege voluntariamente. Assim tambm, a alma cartesiana no dei xaria de ser tudo o que ela , mesmo que os corpos no fossem vivos. O vitalismo contaminado pelo animismo sucumbe, ento, s mesmas crticas, a um s tempo filosficas e polticas, que o espiritualismo dualista. As mesmas razes que fazem ver no espi ritualismo uma filosofia reacionria fazem considerar a biologia vitalista como uma biologia reacionria. Hoje, sobretudo, a utilizao pela ideologia nazista de uma biologia vitalista, a mistificao que consistiu em utilizar as teo rias da Ganzheit contra o liberalismo individualista, atomicista e mecanicista, exaltando foras e formas sociais totalitrias e a con verso bastante facilitada de bilogos vitalistas ao nazismo vieram confirmar essa acusao, que foi formulada por filsofos positivis tas como Philipp Frank21 e pelos marxistas. certo que o pensamento de Driesch oferece a considerar um caso tpico de transplante do conceito biolgico de totalidade orgnica para o terreno poltico. Depois de 1933, a entelquia se tornou um Fhrer22 do organismo. Seria o vitalismo ou o carter de Driesch o responsvel dessa justificao pseudocientfica do Fhrerprinzip? Seria o darwinismo ou o carter de Paul Bourget o responsvel da explorao do conceito de seleo natural no plano da poltica em certa resposta Enqute sur la Monarchie de Maurras? Trata-se de biologia ou de parasitismo da biologia? No se poderia pensar que a poltica retira da biologia o que ela lhe havia primeiramente emprestado? A noo aristotlica de uma alma, que para o corpo o que o chefe poltico ou domstico para a cida de ou para a famlia, a noo de arqueia, em Van Helmont, como general do exrcito, so prefiguraes das teorias de Driesch. Ora, em Aristteles, a estrutura e as funes do organismo so expostas por meio de analogias com uma ferramenta inteligentemente diri-

21 22

Le principe de causalit et ses limites. Paris: Flammarion, 1937, cap. III. Die Ueberwindung des Materialismus, 1935: Eine Maschine als Werkzeug
fr den Fhrer - aber der Fhrer ist die Hauptsache, p. 59.

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gida e com a sociedade humana unificada pelo comando.2' O que est em questo, no caso da explorao pelos socilogos nazistas de conceitos biolgicos antimecanicistas, o problema das rela es entre o organismo e a sociedade. Nenhum bilogo, como tal, pode dar a esse problema uma resposta que encontre uma garantia de autoridade nos fatos biolgicos isolados. to absurdo buscar na biologia uma justificao para uma poltica e uma economia de explorao do homem pelo homem quanto seria absurdo negar ao organismo vivo todo carter autntico de hierarquia funcional e de integrao das funes de relao com nveis ascendentes (Scherrington), porque se partidrio, por razes de justia social, de uma sociedade de classes. Ademais, no foi apenas a biologia vitalista que os nazistas anexaram para orient-la em direo s suas concluses interes sadas. Eles tambm trouxeram para si tanto a gentica a fim de justificar uma eugnica racista, tcnicas de esterilizao e de inse minao artificial quanto o darwinismo para a justificao de seu imperialismo, de sua poltica do Lebensrautn. No se pode censu rar uma biologia, preocupada com sua autonomia, por sua utiliza o pelos nazistas, tanto quanto no se pode censurar a aritmtica e o clculo dos interesses compostos por sua utilizao pelos ban queiros ou aturios capitalistas. A converso interessada de alguns bilogos ao nazismo no prova nada contra a qualidade dos fatos experimentais e das suposies consideradas racionais para dar conta destes aos quais esses bilogos, antes de sua converso, acre ditaram dever aderir como cientistas. No se obrigado a alojar, na biologia, sob a forma de consequncias logicamente inevitveis, a atitude que, por falta de carter e por falta de solidez filosfica, alguns filsofos adotaram. Se buscarmos o sentido do vitalismo em suas origens e sua pureza em sua fonte, no teremos a tentao de recriminar Hipcrates ou os humanistas do Renascimento pela desonestidade de seu vitalismo.
23 Cf. Du mouvement des animaux.

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Devemos, no entanto, reconhecer que no sem interesse e no inteiramente falso apresentar os retornos ofensivos ou de fensivos do vitalismo como ligados a crises de confiana da so ciedade burguesa na eficcia das instituies capitalistas. Mas essa interpretao do fenmeno pode parecer demasiado fraca, mais do que demasiado forte, no sentido epistemolgico, claro. Ela pode parecer demasiado fraca uma vez que ela apresenta, como fenmeno de crise social e poltica, um fenmeno de crise biolgi ca na espcie humana, um fenmeno que decorre de uma filosofia tecnolgica e no apenas de uma filosofia poltica. Os renascimen tos do vitalismo traduzem, talvez, de maneira descontnua, a des confiana permanente da vida diante da mecanizao da vida. a vida buscando recolocar o mecanicismo em seu lugar na vida. Por fim, a interpretao dialtica dos fenmenos biolgicos defendida pelos filsofos marxistas justificada, mas ela o por haver na vida rebeldia sua mecanizao.24 Se a dialtica em bio logia justificvel por haver, na vida, o que suscitou o vitalismo, sob a forma de exigncia mais do que de doutrina, e que explica sua vitalidade, a saber, sua espontaneidade prpria, o que Claude Bernard exprimia, dizendo: A vida a criao.25 No entanto, mais fcil denunciar por meio das palavras o mecanicismo e o cientificismo em biologia do que renunciar, de fato, a seus postulados e s atitudes que eles comandam. Atentos ao que a vida apresenta de inveno e de irredutibilidade, os bilogos marxistas deveriam louvar, no vitalismo, sua objetividade diante de algumas caractersticas da vida. E, sem dvida, um bilogo in gls, J. B. S. Haldane, filho de J. B. Haldane, escreve, em seu livro La Philisophie marxiste et les sciences, que uma teoria como a de Samuel Butler, que situa, numa perspectiva lamarckiana, a consci ncia no princpio da vida26, no contm, a priori, nada com que
24 Portanto, no surpreendente ver um positivista como Ph. Frank to reti cente diante da dialtica marxista em biologia quanto diante do vitalismo. Ver a obra citada, p. 116, 1 1 7 , 120. Introduction la Mdecine exprimentale, II parte, cap. II. Cf. La vie et ihabitude.

25 26

III. Filosofia o Aspectos do Vitalismo

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o materialismo dialtico no pudesse eventualmente se acomodar. Mas, nesse sentido, ainda no lemos nada disso na Frana.2 Em compensao, Jean Wahl, em seu Tableau de la Philosophic franaise,28 felizmente esclareceu a parte considervel de vitalismo que subsiste na obra de tais filsofos do sculo XVIII, em geral considerados como materialistas. Ali, Diderot nos apresentado como um filsofo tendo o sentido de unidade da vida, situando-se wno caminho que vai de Leibniz a Bergson"; sua doutrina carac terizada como um "materialismo vitalista, como um "retorno ao Renascimento.29 Restituir justia ao vitalismo, afinal, to somente restituirlhe a vida.

27
28

Cf. nostt Nole sur b uabeo &K eo Frnce b phoaopbk bsofcogiqu

la; RevuedeMtpkysiquetdeMontk, oatabro de 1947.


1946.

29

Gtfk 75-32.

Captulo II
C#

MQUINA E ORGANISMO
Depois de ter sido por muito tempo admitida como um dog ma para os bilogos, a teoria mecnica do organismo hoje con siderada como uma viso estreita e insuficiente pelos bilogos que se reconhecem partidrios do materialismo dialtico. O fato de ainda ocupar-se com um ponto de vista filosfico pode ento ten der a confirmar a ideia, bastante difundida, de que a filosofia no tem domnio prprio, que ela um parente pobre da especulao e que ela obrigada a se valer das vestimentas usadas e abando nadas pelos doutos. Gostaramos de tentar mostrar que o assunto muito mais amplo, muito mais complexo e filosoficamente mais importante do que se supe, ao reduzi-lo a uma questo de doutri na e de mtodo em biologia. Esse problema bem do tipo daqueles dos quais se pode di zer que a cincia que deles se apropriaria , ela prpria, tambm um problema, pois, se j existem bons trabalhos de tecnologia, a prpria noo e os mtodos de uma organologia so ainda muito vagos. De modo que, paradoxalmente, a filosofia indicaria para a cincia um lugar a ser tomado, muito longe de vir ocupar, com atraso, uma posio desertada. que o problema das relaes da mquina com o organismo, em geral, s foi estudado num sentido nico. A partir da estrutura e do funcionamento da mquina j construda, quase sempre se buscou explicar a estrutura e o fun cionamento do organismo. Mas raramente se procurou compre ender a prpria construo da mquina a partir da estrutura e do funcionamento do organismo.

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O Conhecimento da Vida c* Georges Canguilhem

Os filsofos e os bilogos mecanicistas consideraram a m quina como dada ou, se estudaram sua construo, eles resolveram o problema invocando o clculo humano. Eles apelaram para o engenheiro, ou seja, no fundo, apelaram para o sbio. Excedidos pela ambiguidade do termo mecnica, viram, nas mquinas, ape nas teoremas solidificados, exibidos in concreto por meio de uma operao de construo inteiramente secundria, simples aplica o de um saber consciente de seu alcance e seguro de seus efeitos. Ora, pensamos no ser possvel tratar o problema biolgico do organismo-mquina separando-o do problema tecnolgico que ele supe resolvido: o das relaes entre a tcnica e a cincia. Ge ralmente, esse problema resolvido no sentido da anterioridade a um s tempo lgica e cronolgica do saber sobre suas aplicaes. Mas gostaramos de tentar mostrar que no se pode compreender o fenmeno de construo das mquinas mediante recorrncia a noes de natureza autenticamente biolgica sem se engajar, ao mesmo tempo, no exame do problema da originalidade do fen meno tcnico em relao ao fenmeno cientfico. Portanto, estudaremos sucessivamente: o sentido de assimi lao do organismo a uma mquina; as relaes do mecanicismo e da finalidade; a reviravolta da relao tradicional entre mquina e organismo; as consequncias filosficas dessa reviravolta. Para um observador escrupuloso, os seres vivos e suas formas apresentam raramente, com exceo dos vertebrados, dispositivos que possam dar a ideia de um mecanismo, no sentido que os s bios do a esse termo. Em La pense techniquepor exemplo, Julien Pacotte observa que as articulaes dos membros e os movimentos do globo ocular respondem, no organismo vivo, ao que os matemticos chamam de mecanismo. Podemos definir a mquina como uma construo artificial, obra do homem, cuja funo essencial depende de me canismos. Um mecanismo uma configurao de slidos em mo vimento, de tal forma que o movimento no abole a configurao.
1 Paris: Alcan, 1931.

III. Filosofia B> Mquina e Organismo

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O mecanismo , ento, um agrupamento de partes deformveis com restaurao peridica das mesmas relaes entre partes. O agrupamento consiste em um sistema de ligaes comportando graus de liberdade determinados: por exemplo, um pndulo, uma vlvula articulada a um dente (une soupape sur came), comportam um grau de liberdade; uma porca em um eixo filetado comporta dois graus. A realizao material desses graus de liberdade consis te em guias, ou seja, em limitaes de movimentos de slidos ao contato. Em toda mquina, o movimento , portanto, funo do agrupamento, e o mecanismo, funo da configurao. Encontrar-se-, por exemplo, na obra bastante conhecida, La Cinmatique, de Reuleaux,2 os princpios fundamentais de uma teoria geral dos mecanismos assim compreendidos. Os movimentos produzidos, mas no criados pelas mqui nas, so deslocamentos geomtricos e mensurveis. O mecanismo regula e transforma um movimento cuja impulso lhe comunica da. Mecanismo no motor. Um dos exemplos mais simples dessas transformaes de movimentos consiste em recolher, sob a forma de rotao, um movimento inicial de translao, por intermdio de dispositivos tcnicos, tais como a manivela ou o excntrico. Naturalmente, os mecanismos podem ser combinados por su perposio ou por composio. Podemos construir mecanismos que modificam a configurao de um mecanismo primitivo e tornam uma mquina alternativamente capaz de muitos mecanismos. o caso das modificaes operadas por desencadeamento e encadea mento. Por exemplo: o dispositivo de roda livre em uma bicicleta.3 J foi dito que o que constitui a regra na indstria humana a exceo na estrutura dos organismos e a exceo na natureza. E, aqui, devemos acrescentar que, na histria das tcnicas, das in venes do homem, as configuraes por agrupamento no so primitivas. As mais antigas ferramentas conhecidas so de uma

2
3

Traduzida do alemo para o francs em 1877. Sobre tudo o que concerne s mquinas e aos mecanismos, cf. Pacotte. La pense tchnique, cap. III.

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pea. Por outro lado, a construo de machados ou de flechas pela juno de um slex e de um cabo, a construo de redes ou de te cidos no so feitos primitivos. Sua apario geralmente datada do final do quaternrio. Esse breve lembrete de noes elementares de cinemtica no nos parece intil para permitir formular, em toda sua signifi cao paradoxal, o seguinte problema: como explicar que se tenha buscado nas mquinas e nos mecanismos, tal como definidos pre cedentemente, um modelo para a inteligncia da estrutura e das funes do organismo? A essa questo, parece ser possvel responder, porque a repre sentao de um modelo mecnico do ser vivo no recorre unica mente a mecanismos de tipo cinemtico. Uma mquina, no sentido j definido, no se basta a si prpria, pois deve receber, alis, um mo vimento que ela transforma. Por conseguinte, s a representamos em movimento em sua associao com uma fonte de energia.4 Durante muito tempo, os mecanismos cinemticos receberam seu movimento do esforo muscular humano ou animal. Naquele estgio, era evidentemente tautolgico explicar o movimento do vi vente por assimilao ao movimento de uma mquina, dependendo, quanto a esse prprio movimento, do esforo muscular do vivente. Por conseguinte, a explicao mecnica das funes da vida supe historicamente - o que mostrado com muita frequncia - a cons truo de autmatos cujo nome significa, a um s tempo, o car ter miraculoso e a aparncia de autossuficincia de um mecanismo transformando uma energia que no , pelo menos de imediato, o efeito de um esforo muscular humano ou animal. o que se destaca da leitura de um texto muito conhecido:
Examinem com alguma ateno a economia fsica do homem: o que vocs encontram ali? As mandbulas armadas de dentesy o que so elas seno pinas? O estmago no passa de uma retorta; as veias, as

Segundo Marx, a ferramenta movida pela fora humana, ao passo que a mquina movida por fora natural. Cf. Le capital. Traduo de Molitor. tomo II, p. 8.

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artrias, o sistema inteiro de vasos so tubos hidrulicos; o corao uma mola; as vsceras no passam de filtros, peneiras, crivos; o pul mo apenas um fole. O que so os msculos seno cordas? O que o ngulo ocular seno uma roldana? E assim por diante. Deixemos os qumicos com suas grandes palavras como ufuso", sublimao, precipitao quererem explicar a natureza e buscar, assim, estabe lecer uma filosofia parte. tambm incontestvel que todos esses fenmenos devem se reportar s leis do equilbrio, do ngulo, da cor da, da mola e dos outros elementos da mecnica.

Esse um texto que no vem de quem se poderia acreditar, pois tomado emprestado de Praxix Medica, obra publicada em 1696, escrita por Baglivi (1668-1706), mdico italiano da escola dos iatromecanicistas. Essa escola, fundada por Borelli, sofreu, pa rece, de modo incontestvel, a influncia de Descartes, embora na Itlia ela seja ligada mais de bom grado a Galileu, por razes de prestgio nacional.5 Esse texto interessante por situar no mesmo plano, como princpios de explicao, o ngulo, a corda, a mola. No entanto, claro que, do ponto de vista mecnico, h uma dife rena entre esses instrumentos, pois se a corda um mecanismo de transmisso e o ngulo um mecanismo de transformao para um movimento dado, a mola um motor. Sem dvida, um mo tor que restitui o que lhe foi emprestado, mas, aparentemente, no momento da ao ele provido de independncia. No texto de Baglivi, o corao - o primum movens - assimilado a uma mola. Nele reside o motor de todo o organismo. Portanto, para a formao de uma explicao mecnica dos fenmenos orgnicos, indispensvel que, ao lado das mquinas no sentido de dispositivos cinemticos, existam mquinas no sen tido de motores, retirando sua energia, no momento em que esta utilizada, de uma outra fonte que no o msculo animal. Essa a razo, embora esse texto de Baglivi deva nos remeter a Descar tes, pela qual devemos, na realidade, fazer remontar a Aristteles a assimilao de um organismo a uma mquina. Quando tratamos
5 Sobre isso, ver Histoire des doctrines mdicales, de Daremberg, Paris, 1870. tomo II, p. 876.

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da teoria cartesiana do animal-mquina, ns nos vemos bastante embaraados para elucidar se Descartes, nessa matria, teve, ou no, precursores. Os que procuram os ancestrais de Descartes ci tam, em geral, Gomez Pereira, mdico espanhol da segunda meta de do sculo XVI. bem verdade que Pereira, antes de Descartes, pensa em poder demonstrar que os animais so puras mquinas e que, de todo modo, eles no tm essa alma sensitiva que com tanta frequncia lhes foi atribuda.6 Todavia, por outro lado, in contestvel ter sido Aristteles que encontrou, na construo de mquinas para o cerco de cidades, como as catapultas, a permis so de assimilar os movimentos dos animais aos movimentos me cnicos automticos. Esse fato foi bastante esclarecido por Alfred Espinas, no artigo UOrganisme ou la machine vivante en Grce au IVe sicle avant J. C.7 Espinas ressalta o parentesco dos problemas tratados por Aristteles em seu tratado De motu animalium e em sua compilao das Quaestiones mechanicae. Aristteles assimila efetivamente os rgos do movimento animal aos organa, ou seja, a partes de mquina de guerra, por exemplo, ao brao de uma ca tapulta que lanar um projtil, e o desenrolar desse movimento ao das mquinas capazes de restituir, depois da liberao por de sencadeamento, uma energia estocada, mquinas automticas das quais as catapultas eram o tipo, na poca. Aristteles, na mesma obra, assimila o movimento dos membros a mecanismos no senti do que lhes foi dado mais acima. De resto, sobre esse ponto, era fiel a Plato que, no Timeu, define o movimento das vrtebras como o de dobradias e gonzos. verdade que, em Aristteles, a teoria do movimento bem diferente do que ela ser em Descartes. Segundo Aristteles, o prin cpio de todo movimento a alma. Todo movimento requer um pri meiro motor. O movimento supe o imvel. O que move o corpo o desejo e o que explica o desejo a alma, assim como o que explica a

6 7

Antonia Margarita; opus physicis, medicis ac theologies non minus utile quam necessarium, Medina del Campo, 1555-1558. Revue de Mtaphysique et de Morale, 1903.

III. Filosofia BO Mquina e Organismo

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potncia o ato. Apesar dessa diferena de explicao do movimen to, resta que, em Aristteles, tal como mais tarde em Descartes, a assimilao do organismo a uma mquina pressupe a construo, pelo homem, de dispositivos nos quais o mecanismo automtico est ligado a uma fonte de energia cujos efeitos motores se desenvol vem no tempo, longo tempo depois da cessao do esforo humano ou animal que restituem. essa diferena entre o momento da res tituio e o da estocagem da energia restituda pelo mecanismo que permite o esquecimento da relao de dependncia entre os efeitos do mecanismo e a ao de um vivente. Quando Descartes procura analogias valendo-se das mquinas para a explicao do organismo, ele invoca autmatos de mola, autmatos hidrulicos. Consequente mente, ele se torna tributrio, intelectualmente falando, das formas da tcnica de sua poca, da existncia de grandes relgios e dos re lgios de algibeira, dos moinhos de gua, das fontes artificiais, r gos etc. Podemos, ento, dizer que, enquanto o vivente humano ou animal estiver colado mquina, a explicao do organismo pela mquina no pode nascer. Essa explicao s pde ser concebida no dia em que a engenhosidade humana construiu aparelhos imitando movimentos orgnicos, por exemplo, o jato de um projtil, o vaivm de uma serra, cuja ao, pondo-se parte a construo e o desenca deamento, prescinde do homem. Acabamos de repetir por duas vezes: pode nascer. Isso equi valeria a dizer que essa explicao deve nascer? Como ento dar conta da apario, em Descartes, com uma nitidez e at mesmo uma brutalidade que no deixam nada a desejar, de uma inter pretao mecanicista dos fenmenos biolgicos? Essa teoria est evidentemente relacionada com uma modificao da estrutura econmica e poltica das sociedades ocidentais, mas a natureza dessa relao obscura. Esse problema foi abordado por P.-M. Schuhl em seu livro Machinisme et Philosophie.8 Schuhl mostrou que na filosofia antiga a oposio entre a cincia e a tcnica recobre a oposio entre o li8 Paris: Alcan, 1938.

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beral e o servil e, mais profundamente, a oposio entre a natureza e a arte. Schuhl se refere oposio aristotlica entre o movimento natural e o movimento violento. Este engendrado pelos meca nismos para contrariar a natureza e tem como caractersticas: 1) esgotar-se rapidamente; 2) nunca engendrar um hbito, ou seja, uma disposio permanente a se reproduzir. Temos aqui um problema, por certo muito difcil, da histria da civilizao e da filosofia da histria. Em Aristteles, a hierarquia do liberal e do servil, da teoria e da prtica, da natureza e da arte, paralela a uma hierarquia econmica e poltica, a hierarquia na ci dade do homem livre e dos escravos. O escravo, diz Aristteles em A Poltica,9 uma mquina animada. Disso decorre o problema apenas indicado por Schuhl: ser a concepo grega da dignidade da cincia que engendra o desdm da tcnica e, por conseguinte, a indigncia das invenes e, assim, num certo sentido, a dificul dade de transpor para a explicao da natureza os resultados da atividade tcnica? Ou ser a ausncia de invenes tcnicas, que se traduz pela concepo da eminente dignidade de uma cincia pu ramente especulativa, de um saber contemplativo desinteressado? o desdm para com o trabalho que a causa da escravido ou a abundncia de escravos em relao com a supremacia militar que engendra o desdm para com o trabalho? Ser que se deve explicar aqui a ideologia pela estrutura da sociedade econmica, ou a es trutura pela orientao das ideias? Ser a facilidade da explorao do homem pelo homem que faz desdenhar as tcnicas de explora o da natureza pelo homem? a dificuldade de explorao da na tureza pelo homem que obriga a justificar a explorao do homem pelo homem? Estamos ns diante de uma relao de causalidade, em que sentido? Ou estamos diante de uma estrutura global com relaes de influncias recprocas? Um problema anlogo foi formulado em Les tudes sur Descartesyl{) do Padre Laberthonnire e, notadamente, no apndice
9 10 Livro I, cap. II, 4, 5, 6, 7. Paris: Vrin, 1935.

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do tomo III: La Physique de Descartes et la Physique dAristote, que ope uma fsica de artista, de esteta, a uma fsica de engenheiro e de arteso. O Padre Laberthonnire parece pensar que, aqui, o de terminante a ideia, j que a revoluo cartesiana, em matria de filosofia das tcnicas, supe a revoluo crist. Seria necessrio, pri meiro, que o homem tivesse sido concebido como um ser transcen dente natureza e matria para que seu direito e seu dever de ex plorar a matria, sem lev-la em considerao, fosse afirmado. Em outras palavras, seria preciso que o homem fosse valorizado para que a natureza fosse desvalorizada. Seria preciso, em seguida, que os homens fossem concebidos como radical e originalmente iguais para que, uma vez condenada a tcnica poltica de explorao do homem pelo homem, a possibilidade e o dever de uma tcnica de explorao da natureza pelo homem aparecesse. Isso, ento, permi te ao Padre Laberthonnire falar de uma origem crist da fsica car tesiana. Ademais, ele prprio se faz as seguintes objees: a fsica, a tcnica tornadas possveis pelo cristianismo, em suma, chegaram a Descartes bem depois da fundao do cristianismo como religio; alm disso, no h antinomia entre a filosofia humanista que v o homem senhor e possuidor da natureza e o cristianismo, consi derado pelos humanistas como uma religio de salvao, de fuga para o mais alm, e tornado responsvel pelo desdm para com os valores vitais e tcnicos no que concerne a todo arranjo tcnico do aqum da vida humana? O Padre Laberthonnire diz: O tempo no interfere em nada na questo. No certo que o tempo nada interfira. De todo modo, no se pode negar que algumas invenes tcnicas, tais como a ferradura, os arreios que modificaram a utili zao da fora motriz animal tenham feito para a emancipao dos escravos o que uma certa predicao no foi suficiente para obter. O problema do qual dissemos h pouco que poderia ser re solvido por uma soluo buscada em dois sentidos, relao de cau salidade ou estrutura global, o problema das relaes da filosofia mecanicista com o conjunto das condies econmicas e sociais nas quais ela se esclarece resolvido no sentido de uma relao de causalidade por Franz Borkenau em seu livro Der Uebergang vom

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feudalem zum brgerlichen Weltbild (1933). O autor afirma que, no comeo do sculo XVII, a concepo mecanicista eclipsou a filosofia qualitativa da Antiguidade e da Idade Mdia. O sucesso dessa con cepo traduz, na esfera da ideologia, o fato econmico constitudo pela organizao e difuso das manufaturas. A diviso do trabalho artesanal em atos produtivos segmentares, uniformes e no qualifi cados, teria imposto a concepo de um trabalho social abstrato. O trabalho decomposto em movimentos simples, idnticos e repetidos teria exigido a comparao, para fins de clculo do preo de custo e do salrio, das horas de trabalho e, consequentemente, teria chega do quantificao de um processo antes considerado como quali tativo.11 O clculo do trabalho como pura quantidade suscetvel de tratamento matemtico seria a base e o ponto de partida de uma concepo mecanicista do universo da vida. Foi ento pela reduo de todo valor ao valor econmico,4 ao frio dinheiro sonante, como diz Marx em O manifesto comunista, que a concepo mecanicista do universo seria fundamentalmente uma Weltanschaung burguesa. Por fim, atrs da teoria do animal-mquina, dever-se-ia perceber as normas da economia capitalista nascente. Descartes, Galileu e Hobbes seriam os arautos inconscientes dessa revoluo econmica. Essas concepes de Borkenau foram expostas e criticadas, com muito vigor, em um artigo de Henryk Grossman.12 Segundo ele, Borkenau anula 150 anos da histria econmica e ideolgica, situando a concepo mecanicista contempornea no surgimento da manufatura, no comeo do sculo XVII. Borkenau escreve como se Leonardo da Vinci no tivesse existido. Referindo-se aos traba lhos de Duhem sobre Les Origines de la Statique (1905), publicao dos manuscritos de Leonardo da Vinci (Herzfeld, 1904 - Gabriel Sailles, 1906 - Pladan, 1907), Grossman afirma com Sailles que a publicao dos manuscritos de Leonardo recua em mais de um sculo as origens da cincia moderna. A quantificao das noes
11 12 A fbula de La Fontaine, O sapateiro e o financista, ilustra muito bem o conflito das duas concepes do trabalho e de sua remunerao. Die Gesellchaftlichen Grundlagen der mechanistichen Philosophie und die Manufaktur, ln: Zeitschift fr Sozialforschung, 1935, n. 2.

II. Filosofia et> Mquina e Organismo

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de trabalho , em primeiro lugar, matemtica e precede sua quantifi cao econmica. Alm disso, as normas da avaliao capitalista da produo haviam sido definidas pelos banqueiros italianos desde o sculo XIII. Apoiando-se em Marx, Grossman lembra que, em regra geral, no havia nas manufaturas, para falar com propriedade, divi so de trabalho, pois a manufatura foi originalmente a reunio num mesmo local de artesos qualificados antes dispersados. Portanto, segundo ele, no foi o clculo do preo de custo por hora do traba lho, foi a evoluo do maquinismo a causa autntica da concepo mecanicista do universo. A evoluo do maquinismo tem suas ori gens no perodo do Renascimento. Descartes, portanto, racionali zou conscientemente uma tcnica maquinista bem mais do que tra duziu inconscientemente as prticas de uma economia capitalista. Para Descartes, a mecnica uma teoria das mquinas, o que supe, primeiro, uma inveno espontnea que a cincia deve, em seguida, consciente e explicitamente promover. Quais so essas mquinas cuja inveno modificou, antes de Descartes, as relaes do homem com a natureza, e que, fazendo nascer uma esperana desconhecida dos antigos, evocaram a justi ficao e, de modo mais preciso, a racionalizao dessa esperana? Foram, em primeiro lugar, as armas de fcgo pelas quais Descartes s se interessara em funo do problema do projtil.13 Em contra partida, Descartes se interessou muito pelos relgios de parede e de algibeira, pelas mquinas de levantamento, mquinas gua etc.
13 Algumas passagens de Prncipes de la Philosophic (IV, 109-113) mostram que Descartes se interessou tambm pela plvora de canho, mas no bus cou, na exploso desta como fonte de energia, um princpio de explicao analgica para o organismo animal. Foi um mdico ingls, Willis (16211675), que expressamente construiu uma teoria do movimento muscular fundamentado na analogia com o que acontece quando a plvora explode em um arcabuz. No sculo XVII, Willis comparou, de forma ainda consi derada vlida por alguns - pensamos notadamente em W. M. Bayliss os nervos a cordes de plvora. Os nervos so espcies de cordes de Bick ford. Eles propagam um fogo que desencadear, no msculo, a exploso que, aos olhos de Willis, a nica capaz de dar conta dos fenmenos de espasmo e de tetanizao observados pelo mdico.

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Por conseguinte, diremos que Descartes integrou sua filo sofia um fenmeno humano, a construo das mquinas, mais do que transps para a ideologia um fenmeno social, a produo ca pitalista. Quais so, hoje, na teoria cartesiana, as relaes entre o mecanicismo e a finalidade no interior dessa assimilao do organis mo mquina? A teoria dos animais-mquinas inseparvel do Eu penso, logo, eu sou. A distino radical da alma e do corpo, do pensa mento e da extenso, acarreta a afirmao da unidade substancial da matria, seja qual for a forma afetada por ela, e do pensamento, seja qual for a funo exercida por ele.14 Tendo a alma apenas uma funo que o julgamento, impossvel admitir uma alma animal, j que no temos nenhum sinal de que os animais julguem, pois so incapazes de linguagem e de inveno.15 A recusa da alma, ou seja, da razo, aos animais nem por isso acarreta, segundo Descartes, a recusa da vida, que consiste apenas no calor do corao, nem a recusa da sensibilidade, uma vez que ela depende da disposio dos rgos.16 Na mesma carta, aparece um fundamento moral da teoria do animal-mquina. Descartes faz para o animal o que Aristteles fi zera para o escravo: ele o desvaloriza a fim de justificar o homem por utiliz-lo como instrumento.
Minha opinio to cruel, no que concerne aos bichos, quanto pie dosa, no que concerne aos homens libertos das supersties pitagricas, pois ela os absolve da suspeita de erro, a cada vez que comem ou matam animais.
14 H em ns uma s alma, e essa alma no tem em si nenhuma diversidade de partes: a mesma que sensitiva racional, e todos os seus apetites so vontades (Les passions de l'me, art. 47). Discours de la Mthode, V1 parte. Carta ao Marqus de Newcastle, 23 de novembro de 1646. Carta a Morus de 21 de fevereiro de 1649. Para bem compreender a relao da sensibilidade com a disposio dos rgos, preciso conhecer a teoria cartesiana dos graus do sentido. Sobre isso, ver Rponses aux siximes ob jections, 9.

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E nos parece bastante notvel encontrar o mesmo argumento revirado em um texto de Leibniz:17 se somos forados a ver no animal mais do que uma mquina, preciso se fazer pitagrico e renunciar dominao sobre o animal.18 Encontramo-nos, aqui, diante de uma atitude tpica do homem ocidental. A mecanizao da vida, do ponto de vista terico, e a utilizao tcnica do animal so inseparveis. O homem s pode se tornar senhor e possuidor da natureza se ele negar toda finalidade natural e se puder susten tar toda a natureza, inclusive a natureza aparentemente animada, fora dele mesmo, para um meio. desse modo que se legitima a construo de um modelo mecnico do corpo vivo, inclusive do corpo humano, pois, j em Descartes, o corpo humano, quando no o homem, uma mqui na. Como j dissemos, Descartes encontra esse modelo mecnico nos autmatos, ou seja, nas mquinas de movimento.19

17 18

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Carta a Conting de 19 de maro de 1678. Encontraremos facilmente esse admirvel texto em Oeuvres choisies, de Leibniz, publicado por L. Prennant (Paris: Garnier, p. 52). Aproximaremos, em particular, a indicao dos critrios que permitiriam, segundo Leibniz, distinguir o animal de um autmato, argumentos anlogos invocados por Descartes nos textos citados na nota 2, e tambm profundas reflexes de Edgar Poe sobre a mesma questo em Lejoueur dechecs de Maelzel. Sobre a distino de Leibniz entre a mquina e o organismo, ver Le systme nou veau de la nature, 10, e a Monadologie, 63, 64, 65, 66. Parece-nos importante ressaltar que Leibniz no era menos interessado do que Descartes na inveno e na construo de mquinas, assim como no problema dos autmatos. Ver notadamente a correspondncia com o duque Jean de Hanovre (1676-1679) em Smtliche Schriften und Briefe, Darmstadt 1927, Reihe I, Band II. Em um texte de 1671, Bedenken von

Aufrichtung einer Academie oder Societt in Deutschland zu Aufnehmen der Knste und Wissenschaften, Leibniz exalta a superioridade da arte alem,
que sempre se aplica a fazer obras que se movem (relgios de algibeira, de parede, mquinas hidrulicas etc.), em relao arte italiana que se dedi cou quase exclusivamente a fabricar objetos sem vida, imveis e feitos para serem contemplados de fora (ibidem, Darmstadt, 1931, Reihe IV, Band I, p. 544). Essa passagem citada por J. Maritain em Art et scholastique, p. 123.

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O Conhecimento da Vida s Georges Canguilhem

A fim de dar teoria de Descartes todo o seu sentido, pro pomos ler, agora, o comeo do Tratado do Homem, ou seja, dessa obra publicada pela primeira vez em Leyde, segundo uma cpia em latim, de 1662, e pela primeira vez em francs, em 1664.
Esses homens - diz Descartes - sero como ns, compostos de uma alma e de um corpo. E preciso que eu lhes descreva, primeiro, o corpo em separado, depois a alma, tambm de modo separado e, por fim, que eu lhes mostre como essas duas naturezas devem estar juntas e unidas para compor homens que se assemelham a ns. Suponho que o corpo seja to somente uma esttua ou mquina de terra que Deus forma expressamente para torn-la o mais se melhante possvel a ns. De modo que ele lhe d no somente a cor e a forma de todos os nossos membros, como tambm lhe insira todas as peas requeridas para fazer com que ela ande, coma, res pire e, enfim, imite todas aquelas de nossas funes que podem ser imaginadas procedendo da matria e s dependendo da disposi o dos rgos. Vemos relgios, fontes artificiais, moinhos e outras mquinas semelhantes que, por s terem sido feitas pelos homens, no deixam de ter a forma de se mover por si mesmas de muitas e diversas maneiras, e me parece que eu no poderia imaginar tantos tipos de movimentos naquelas que suponho terem sido feitas pelas mos de Deus, nem lhe atribuir tantos artifcios que vocs no te riam como pensar poder haver ainda outros mais.

Ao ler esse texto com um esprito to ingnuo quanto pos svel, parece que a teoria do animal-mquina s tome um senti do graas ao enunciado dos dois postulados que se esquece, com frequncia, de ressaltar claramente. O primeiro, que existe um Deus fabricador; o segundo, que o vivente seja dado como tal, previamente construo da mquina. Em outras palavras, para compreender a mquina-animal, preciso consider-la como pre cedida, no sentido lgico e cronolgico, a um s tempo por Deus, como causa eficiente, e por um vivente preexistente a ser imita do, como causa formal e final. Em suma, proporamos ler que na teoria do animal-mquina, em que se v geralmente uma ruptu ra com a concepo aristotlica da causalidade, todos os tipos de causalidade invocados por Aristteles se encontram, mas no no mesmo local nem simultaneamente.

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A construo da mquina viva implica, se soubermos ler o texto como convm, uma obrigao de imitar um dado orgnico prvio. A construo de um modelo mecnico supe um original vital. Por fim, podemos nos perguntar se Descartes no estaria, aqui, mais prximo de Aristteles do que de Plato. O demiurgo platnico copia Ideias. A Ideia um modelo cujo objeto natural uma cpia. O Deus cartesiano, o Artifex Maximus, trabalha para igualar o prprio vivente. O modelo do vivente-mquina o pr prio vivente. A ideia do vivente, que a arte divina imita, o vivente. E, tal como um polgono regular est inscrito num crculo e, para concluir de um ao outro, preciso a passagem ao infinito, assim tambm o artifcio mecnico est inscrito na vida e, para concluir de um ao outro, preciso a passagem ao infinito, quer dizer, Deus. o que parece ser destacado no final do texto:
Parece-me que eu no poderia imaginar tantos tipos de movimen tos naquelas que suponho terem sido feitas pelas mos de Deus, nem lhe atribuir tantos artifcios que vocs no teriam como pensar poder haver ainda outros mais.

A teoria do animal-mquina seria, ento, para a vida, o que um axioma para a geometria, ou seja, apenas uma reconstruo racional, que s por meio de um ardil ignora a existncia daquilo que deve representar e a anterioridade da produo sobre a legiti mao racional. De resto, esse aspecto da teoria cartesiana foi bem percebido por um anatomista da poca, o clebre Stnom, em Discours sur lanatomie du cerveau, pronunciado em Paris, em 1665, isto , um ano depois da publicao do Tratado do Homem. Stnon, ao mes mo tempo em que presta a Descartes uma homenagem ainda mais notvel pelo fato de os anatomistas nem sempre terem sido afetuo sos para com a anatomia proferida por ele, constata que o homem de Descartes o homem reconstrudo por Descartes sob o abrigo de Deus, mas no o homem do anatomista.20

20

Ver o Apndice III, p. 243.

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Podemos ento dizer que, substituindo o organismo pelo me canismo, Descartes faz desaparecer a teleologia da vida, mas s a faz desaparecer aparentemente porque a rene por completo no ponto de partida. H substituio de uma forma anatmica por uma for ma dinmica, mas, como essa forma um produto tcnico, toda a teleologia possvel fica circunscrita tcnica de produo. No se pode, parece, opor mecanismo e finalidade, mecanismo e antropo morfismo verdade, pois, se o funcionamento de uma mquina se explica por relaes de pura causalidade, a construo de uma m quina no se compreende nem sem a finalidade, nem sem o homem. Uma mquina feita pelo o homem e para o homem, visando a obter alguns fins, sob a forma de efeitos a serem produzidos.21 Assim, o que positivo em Descartes, no projeto de expli car mecanicamente a vida, a eliminao da finalidade em seu aspecto antropomrfico. S que, na realizao desse projeto, um antropomorfismo se substitui por um outro. Um antropomorfis mo poltico substitudo por um antropomorfismo tecnolgico. Em Description du corps humain, pequeno tratado escrito em 1648, Descartes aborda a explicao do movimento voluntrio no homem e formula, com uma nitidez que dominou toda a teoria dos movimentos automticos e dos movimentos reflexos at o s culo XIX, o fato de que o corpo s obedece alma sob condio de ali estar, primeiro, mecanicamente disposto. A deciso da alma no uma condio suficiente para o movimento do corpo.
A alma - diz Descartes - no pode excitar nenhum movimento no corpo, a no ser que todos os rgos corporais requeridos para esse movimento estejam bem dispostos, mas, muito ao contrrio, quando o corpo tem todos os seus rgos dispostos para algum mo vimento, no h necessidade da alma para produzi-los.

Descartes quer dizer que, quando a alma move o corpo, ela no o faz como um rei ou um general, segundo a representao popular,
21 De resto, Descartes s pode enunciar em termos de finalidade o sentido da construo dos animais-mquinas por Deus: Considerando a mquina do corpo humano como tendo sido formada por Deus para ter em si todos os movimentos que costumam ali estar (VIe Mditation).

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que comanda sujeitos ou soldados. Mas, pela assimilao do corpo a um mecanismo de relojoaria, ele quer dizer que os movimentos dos orgos se comandam uns aos outros como engrenagens encadeadas. Portanto, em Descartes, h a substituio da imagem poltica do co mando, a substituio de um tipo de causalidade mgica - causali dade pela fala ou pelo signo -, a substituio da imagem tecnolgica de comando, de um tipo de causalidade positiva, por um dispositi vo ou por um jogo de ligaes mecnicas. Aqui, Descartes procede ao inverso de Claude Bernard quan do este, criticando o vitalismo em Leons sur les Phnomnes de la vie communs aux animaux et aux vgtaux (1878-1879), recusa admitir a existncia separada da fora vital porque ela no po deria fazer nada, admitindo, porm, o que surpreendente, que ela possa dirigir fenmenos que no produz. Em outras palavras, Claude Bernard substitui a noo de uma fora vital concebida como um operrio por uma noo de fora vital concebida como um legislador ou um guia. uma maneira de admitir que se pode dirigir sem agir, o que se pode chamar de concepo mgica da direo, implicando o fato de a direo ser transcendente execu o. Ao contrrio, segundo Descartes, um dispositivo mecnico de execuo substitui um poder de direo e de comando, mas Deus fixou a direo de uma vez por todas. A direo do movimento est includa pelo construtor no dispositivo mecnico de execuo. Em suma, com a explicao cartesiana e apesar das aparn cias, pode parecer no termos dado sequer um passo fora da fina lidade. A razo disso que o mecanismo pode tudo explicar, caso produzamos mquinas, mas o mecanismo no pode dar conta da construo das mquinas. No h mquinas construindo mqui nas e diramos at que, em certo sentido, explicar os rgos ou os organismos por modelos mecnicos explicar o rgo pelo rgo. No fundo, isso uma tautologia, pois as mquinas podem ser - e gostaramos de tentar justificar essa interpretao - consideradas como rgos da espcie humana.22 Uma ferramenta, uma mqui22 Cf. Raymond Ruyer. lments de psycho-biologie, p. 46-47.

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na so rgos e os rgos so ferramentas ou mquinas. Por con seguinte, temos dificuldade em ver onde se encontra a oposio entre o mecanismo e a finalidade. Ningum duvida ser preciso um mecanismo para garantir o sucesso de uma finalidade e, inversa mente, todo mecanismo deve ter um sentido, pois um mecanis mo no uma dependncia fortuita ou qualquer de movimento. Na realidade, a oposio seria, ento, entre os mecanismos cujo sentido patente e aqueles cujo sentido latente. O sentido de uma fechadura, de um relgio, patente. O sentido do sistema de presso (bouton-pression) do caranguejo, com frequncia evocado como um exemplo maravilhoso de adaptao, latente. Por con seguinte, no parece possvel negar a finalidade de alguns meca nismos biolgicos. Para dar um exemplo quase sempre citado e que um argumento em alguns bilogos mecanicistas, quando se nega a finalidade do aumento da bacia feminina antes do parto, basta reverter a questo: uma vez que a maior dimenso do feto superior em 1 cm ou em 1,5 cm maior dimenso da bacia, se, devido a uma espcie de relaxamento das snfises e um movimen to de bscula para trs do osso sacro-coccgeo, o dimetro mais largo no aumentasse um pouco, o parto se tornaria impossvel. permitido recusar a pensar que um ato cujo sentido biolgico to ntido s seja possvel porque um mecanismo sem nenhum sen tido biolgico o teria permitido. E cabe dizer teria permitido j que a ausncia desse mecanismo o interditaria. bem conhecido o fato de que, diante de um mecanismo inslito, somos obrigados, a fim de verificar que se trata mesmo de um mecanismo, ou seja, de uma sequncia necessria de operaes, a tentar saber qual o efeito que se espera disso, isto , qual o fim visado. S podemos concluir sobre o uso, segundo a forma e a estrutura do aparelho, se j conhecermos o uso da mquina ou de mquinas anlogas. Con sequentemente, preciso, primeiro, ver a mquina funcionar para poder, em seguida, parecer deduzir a funo da estrutura. Chegamos ao ponto em que a relao cartesiana entre a m quina e o organismo se inverte.

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Em um organismo, observamos - o que bastante conhecido para que insistamos nisto - fenmenos de autoconstruo, de autoconservao, de autorregulao, de autorreparao. No caso da mquina, a construo lhe estranha e supe a engenhosidade do mecnico. A conservao exige a vigilncia e a fiscalizao constantes do maquinista, e sabemos at que ponto algumas mquinas complicadas podem ficar irremediavelmente perdidas por uma falta de ateno ou de vigilncia. Quanto regu lao e reparao, elas tambm supem a interveno peridica da ao humana. H, sem dvida, dispositivos de autorregulao, mas so superposies, pelo homem, de uma mquina a outra. A construo de servomecanismos ou de autmatos eletrnicos des loca a relao do homem com a mquina sem alterar seu sentido. Na mquina, h a verificao estrita das regras de uma con tabilidade racional. O todo rigorosamente a soma das partes. O efeito dependente da ordem das causas. Ademais, uma mqui na apresenta uma rigidez funcional ntida, rigidez cada vez mais acusada pela prtica da normalizao. A normalizao a sim plificao dos modelos de objetos e das peas de substituio, a unificao das caractersticas mtricas e qualitativas permitindo o intercmbio das peas. Toda pea equivale a uma outra pea de mesma destinao, dentro, naturalmente, de uma margem de tole rncia que define os limites de fabricao. Estando assim definidas as propriedades de uma mquina, comparativamente s de um organismo, h mais ou menos finali dade na mquina que no organismo? Diramos, de bom grado, que h mais finalidade na mquina do que no organismo, porque, nela, a finalidade rgida e unvoca, univalente. Uma mquina no pode substituir uma outra mquina. Quanto mais a finalidade limitada, mais a margem de tolerncia reduzida, mais a finalidade parece ser enrijecida e acusada. No organismo, ao contrrio - o que tambm demasiado conhecido para que insistamos nisso -, observamos uma vicarincia das fun es, uma polivalncia dos rgos. Sem dvida, essa vicarincia das funes, essa polivalncia dos rgos no so absolutas, mas, em

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relao s da mquina, so to mais consideradas que, para dizer a verdade, a comparao no se pode sustentar.23 Como exemplo da vicarincia das funes, podemos citar um caso muito simples, bem conhecido, o da afasia na criana. Uma hemiplegia direita na criana quase nunca acompanhada de afasia, porque outras regi es do crebro garantem a funo da linguagem. Na criana com menos de nove anos de idade, a afasia, quando ela existe, dissipa-se muito rapidamente.24 Quanto ao problema da polivalncia dos r gos, citaremos muito simplesmente o fato de que, para a maioria dos rgos que cremos tradicionalmente servirem a alguma fun o definida, na realidade, ignoramos para quais outras funes eles podem muito bem servir. Assim, o estmago chamado, em princpio, de rgo de digesto. Ora, fato que, depois de uma gastrectomia instituda para o tratamento de uma lcera, observamos menos distrbios da digesto do que distrbios da hematopoese. Acabou-se por descobrir que o estmago se comporta como uma glndula de secreo interna. Citaremos igualmente, e de modo algum a ttulo de exibio de maravilhas, o exemplo recente de uma experincia feita por Courrier, professor de biologia no Co lgio de Frana. Courrier pratica no tero de uma coelha grvida uma inciso, extrai do tero uma placenta e a deposita na cavida de peritoneal. Essa placenta se enxerta no intestino e se alimenta normalmente. Quando o enxerto operado, pratica-se a ablao dos ovrios da coelha, isto , suprime-se, assim, a funo do corpo lteo de gravidez. Nesse momento, todas as placentas que esto no
23 Artificial quer dizer que tende a um objetivo definido. Por isso, ope-se a

vivo. Artificial, humano ou antropomorfo se distinguem do que somente


vivo ou vital. Tudo o que chega a aparecer sob a forma de um objetivo nti do e acabado se torna artificial, e a tendncia crescente da conscincia. tambm o trabalho do homem quando este se aplica em imitar o mais exa tamente possvel um objeto ou um fenmeno espontneo. O pensamento consciente de si mesmo se faz por si mesmo um sistema artificial. Se a vida tivesse um objetivo, ela no seria mais a vida (P. Valry, Cahier B, 1910). Cf. Ed. Pichon. Le dveloppement psychique de l'enfant et de l'adolescent. Paris: Masson, 1936. p. 126; P. Cossa. Physiopathologie du systme nerveux. Paris: Masson, 1942. p. 845.

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tero abortam e apenas a placenta situada na cavidade peritoneal chega a termo. Eis um exemplo no qual o intestino se comportou como um tero e, poder-se-ia mesmo dizer, mais vitoriosamente. Sobre esse ponto, somos ento tentados a reverter uma pro posio de Aristteles:
A natureza - diz ele em A Poltica - no procede mesquinhamen te tal como os cuteleiros de Delfos cujas facas servem para muitos usos, mas, pea por pea, o mais perfeito de seus instrumentos no aquele que serve a muitos trabalhos, mas apenas a um.

Parece, ao contrrio, que essa definio da finalidade con vm mais mquina do que ao organismo. No limite, devemos reconhecer que, no organismo, a pluralidade de funes pode se acomodar com a unicidade de um rgo. Portanto, um organismo tem mais latitude do que uma mquina. Ele tem menos finalida des e mais potencialidades.25 A mquina, produto de um clculo, verifica as normas do clculo, normas racionais de identidade, de constncia e de previso, ao passo que o organismo vivo age se gundo o empirismo. A vida experincia, ou seja, improvisao, utilizao das ocorrncias. Ela tentativa em todos os sentidos. Disso decorre o fato, a um s tempo macio e com muita frequn cia desconhecido, segundo o qual a vida tolera monstruosidades. No h mquina monstro. No h patologia mecnica, Bichat j o havia ressaltado em sua Anatomie gnrale applique la physiologie et la mdecine (1801). Embora os monstros estejam ainda bem vivos, no h distino entre o normal e o patolgico em fsi ca e em mecnica. H uma distino entre o normal e o patolgico no interior dos seres vivos.
25 Max Scheler observou que os viventes menos especializados, contrariamente crena dos mecanicistas, so os mais difceis de explicar do ponto de vis ta mecnico, pois, neles, todas as funes so assumidas pelo conjunto do organismo. Foi apenas com a diferena crescente das funes e com a com plicao do sistema nervoso que apareceram estruturas aproximativamente semelhantes a uma mquina. (La situation de Vhomme dans le monde. Tra duo de Dupuy. Paris: Aubier, 1951. p. 29 e 35.) A situao do homem no cosmos. H edio brasileira da Forense Universitria. Trad. - Casa Nova.

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Foram principalmente os trabalhos de embriologia experimen tal que levaram ao abandono das representaes de tipo mecnico na interpretao dos fenmenos vivos, mostrando que o germe no contm uma espcie de maquinaria especfica (Cunot), que seria, uma vez em posta em ao, destinada a produzir automaticamente tal ou tal rgo. Que essa tenha sido a concepo de Descartes no h dvidas. Em Description du corps humain, ele escrevia:
Se conhecssemos bem quais so todas as partes do smen de algu ma espcie de animal em particular; por exemplo, do homem, 50 disso poderamos deduzir; por razes certas e matemticas, toda a figura e conformao de cada um de seus membros tal como, tam bm reciprocamente, conhecendo muitas particularidades dessa conformao, podemos da deduzir qual seu smen.

Ora, como ressaltou Guillaume,26 quanto mais comparamos os seres vivos com mquinas automticas parece que melhor com preendemos a funo, embora compreendamos menos a gnese. Se a concepo cartesiana era verdadeira, quer dizer, se havia nela a um s tempo pr-formao no germe e mecanismo no desenvol vimento, uma alterao no comeo acarretaria um distrbio no desenvolvimento do ovo, ou ento o impediria. De fato, est muito longe de ser assim e foi o estudo das po tencialidades do ovo que fez aparecer, em seguida aos trabalhos de Driesch, de Hrstadius, de Spellman e de Mangold, que o desenvol vimento embriolgico se deixa dificilmente reduzir a um modelo mecnico. Tomemos, por exemplo, as experincias de Hrstadius em um ovo de ourio-do-mar. Ele corta um ovo de ourio, A, no estgio 16, segundo um plano de simetria horizontal, e um outro ovo, B, segundo um plano de simetria vertical. Ele une uma meta de A a uma metade B e o ovo se desenvolve normalmente. Driesch se vale de um ovo de ourio no estgio 16 e comprime esse ovo entre duas lminas modificando a posio recproca das clulas nos dois poios. O ovo se desenvolve normalmente. Por conseguin te, essas duas experincias nos permitem concluir pela indiferenLa Psychologie de la forme. Paris. p. 131. H traduo brasileira.

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a do efeito em relao ordem de suas causas. H tambm uma outra experincia ainda mais surpreendente. a de Driesch, que consiste em utilizar os blastmeros do ovo de ourio no estgio 2. A dissociao dos blastmeros obtida seja mecanicamente, seja quimicamente na gua do mar privada de sais de clcio, desembo ca no fato segundo o qual cada um dos blastmeros origina uma larva normal, excetuando-se as dimenses. Aqui, por conseguinte, h indiferena do efeito em relao quantidade da causa. A re duo quantitativa da causa no acarreta uma alterao qualitativa do efeito. Inversamente, quando se conjugam dois ovos de ourio, obtm-se uma s larva maior do que a larva normal. Trata-se de uma nova confirmao da indiferena do efeito em relao quan tidade da causa. A experincia por multiplicao da causa confir ma a experincia por diviso da causa. Cabe dizer que nem todos os ovos deixam seu desenvolvi mento ser reduzido a esse esquema. Por muito tempo, formulou-se o problema de saber se tnhamos de lidar com dois tipos de ovos, ovos de regulao do tipo ovo de ourio, e ovos em mosaico do tipo ovo de r, nos quais o futuro celular dos primeiros blastme ros idntico, sejam eles dissociados ou permaneam solidrios. Atualmente, a maioria dos bilogos admite haver simplesmente, entre os dois fenmenos, uma diferena de precocidade na apa rio da determinao nos ovos ditos em mosaico. Por um lado, o ovo de regulao se comporta, a partir de um certo estgio, tal como o ovo em mosaico; por outro, o blastmero do ovo de r no estgio 2 produz um embrio completo, tal como um ovo de regu lao, se o invertemos.27 Parece-nos, ento, que nos iludimos ao pensarmos expulsar a finalidade do organismo por assimilao deste ltimo a uma composio de automatismos to complexos quanto queiramos. Enquanto a construo da mquina no for uma funo da pr pria mquina, enquanto a totalidade do organismo no for equi valente soma das partes descobertas por uma anlise, uma vez
27 Aron; Grass. Prcis de biologie animale. 2a ed. 1947. p. 647 e segs.

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que esse organismo dado, poder parecer legtimo considerar a anterioridade da organizao biolgica como uma das condies necessrias existncia e ao sentido das construes mecnicas. Do ponto de vista filosfico, importa menos explicar a mquina do que compreend-la. E compreend-la inscrev-la na histria humana, inscrevendo a histria humana na vida, sem desconhe cer, contudo, a apario, com o homem, de uma cultura irredutvel simples natureza. Eis que chegamos ao ponto de ver na mquina um fato de cul tura se expressando em mecanismos que no passam de um fato de natureza a ser explicado. Em um texto clebre dos Princpios, Descartes escreve:
certo que todas as regras das mecnicas pertencem fsica, de modo que todas as coisas artificiais so com isso naturais. Pois, por exemplo, quando um relgio de algibeira marca as horas, por meio das engrenagens das quais ele feito, isso no lhe menos natural do que o para uma rvore produzir frutos.28

Mas, de nosso ponto de vista, podemos e devemos inverter a relao do relgio de algibeira e da rvore e dizer que as engre nagens das quais um relgio de pulso feito a fim de mostrar as horas, e, de um modo geral, todas as peas dos mecanismos mon tados para a produo de um efeito, primeiro apenas sonhado ou desejado, so produtos imediatos ou derivados de uma atividade tcnica to autenticamente orgnica quanto a da frutificao das rvores, e, primitivamente, to pouco consciente de suas regras e das leis que garantem sua eficcia quanto o pode ser a vida vegetal. A anterioridade lgica do conhecimento da fsica sobre a cons truo das mquinas, num dado momento, no pode e no deve fazer esquecer a anterioridade cronolgica e biolgica absoluta da construo das mquinas em relao ao conhecimento da fsica. Ora, um mesmo autor afirmou, contrariamente a Descartes, a irredutibilidade do organismo mquina e, simetricamente, a
28 IV, 203. Cf. nosso estudo Descartes et la technique. Trabalhos do IX Con gresso Internacional de Filosofia, II Paris: Hermann, 1937. p. 77 e segs.

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irredutibilidade da arte cincia. Foi Kant, em Crtica do Juzo. verdade que, na Frana no se tem o hbito de buscar, em Kant, uma filosofia da tcnica, mas tambm verdade que os autores ale mes que abundantemente se interessaram por esses problemas, sobretudo a partir de 1870, no deixaram de faz-lo. No 65 da Crtica do juzo teleolgico, Kant distingue, ser vindo-se do exemplo do relgio de algibeira, to caro a Descartes, mquina e organismo. Em uma mquina, diz ele, cada parte existe para a outra, mas no pela outra. Nenhuma pea produzida por uma outra, nenhuma pea produzida pelo todo, nem tampouco nenhum todo por um outro todo da mesma espcie. No h re lgio de algibeira fazendo relgios de algibeira. Neles, nenhuma parte substitui a si mesma. Nenhum todo substitui uma parte da qual privado. Portanto, a mquina possui a fora motriz, mas no a energia formadora capaz de se comunicar com uma matria exterior e de se propagar. No 75, Kant distingue a tcnica in tencional do homem da tcnica inintencional da vida. Mas, no 43 de Crtica do juzo esttico, Kant definiu a originalidade dessa tcnica intencional humana relativamente ao saber, valendo-se de um texto importante:
A arte, habilidade do homem, distingue-se tambm da cincia como poder de saber, como a faculdade prtica da faculdade teri ca, como a tcnica da teoria. O que se pode, desde que se saiba so mente o que deve ser feito, e que se conhece suficientemente o efeito pesquisado, no se chama arte. O que no se tem a habilidade de executar de imediato, mesmo quando se possui por completo a sua cincia, eis apenas o que, nessa medida, a arte. Camper descreve com exatido como deveria ser feito o melhor calado, mas ele, por certo, era incapaz de fazer um.

Esse texto citado por Krannhals em sua obra Der Weltsinn der Tecknik. Ele ali v, com razo, parece, o reconhecimento do fato de que toda tcnica comporta essencial e positivamente uma originalidade vital irredutvel racionalizao.29

29

Munich-Berlin: Oldenbourg Verlag, 1932. p. 68.

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Consideremos, com efeito, que a destreza no ajuste, a sntese na produo, o que se costuma chamar de engenhosidade e cuja responsabilidade por vezes delegada a um instinto, tudo isso to inexplicvel em seu movimento formador quanto o pode ser a produo de um ovo de mamfero fora do ovrio, anda que se queira supor inteiramente conhecida a composio fsico-qumica do protoplasma e a dos hormnios sexuais. Essa a razo pela qual encontramos mais luz, embora ainda fraca, sobre a construo das mquinas nos trabalhos dos etngrafos do que nos dos engenheiros.30 Atualmente, na Frana, os etngrafos so os que esto mais perto da constituio de uma fi losofia da tcnica da qual os filsofos se desinteressaram, atentos que foram, em primeiro lugar, filosofia das cincias. Ao contr rio, os etngrafos estiveram, antes de tudo, atentos relao entre a produo das primeiras ferramentas, dos primeiros dispositivos de ao sobre a natureza e a prpria vontade orgnica. At onde saibamos, o nico filsofo na Frana que formulou questes dessa ordem foi Alfred Espinas e nos remetemos sua obra clssica Les origines de la technologie (1897). Essa obra comporta um apndice, o plano de um curso proferido na Faculdade das Letras de Bordeaux, por volta de 1890, que tratava da sob o nome da Vontade, et ou Espinas traitait, sous le nom de volont, da atividade prtica humana e, notadamente, da inveno das ferramentas. Sabemos que Espinas toma emprestada sua teoria da projeo orgnica, que lhe serve para explicar a construo das primeiras ferramentas, de um autor alemo, Ernst Kapp (1808-1896), que a exps, pela primeira vez, em 1877, em sua obra Grundlinien einer Philosophie der Technik. Essa obra, clssica na Alemanha, , sobre esse ponto, desconhecida na Frana, onde alguns dos psiclogos que retoma ram o problema da utilizao das ferramentas pelos animais e da
30 O ponto de partida desses estudos deve ser buscado em Darwin. La descen dance de rhomme: instruments et armes employs par les animaux. Tradu o de Fr. Schleicher d.. Marx viu com clareza a importncia das ideias de Darwin. Cf. Le capital. Traduo de Molitor. tomo III, p. 9, nota. O capital. H traduo brasileira da Editora Civilizao Brasileira.

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inteligncia animal, a partir dos estudos de Khler e de Guillaume> atribuem essa teoria da projeo ao prprio Espinas, sem se darem conta de que este declara muito explicitamente e por repe tidas vezes t-la tomado emprestado de Kapp.31 Segundo a teoria da projeo, cujos fundamentos filosficos remontam, mediante Von Hartmann e A filosofia do inconsciente, at Schopenhauer, as primeiras ferramentas so apenas prolongamentos dos rgos hu manos em movimento. O slex, a clava, a alavanca prolongam e es tendem o movimento orgnico de percusso do brao. Essa teoria, como toda teoria, tem seus limites e encontra um obstculo notadamente na explicao de invenes como a do fogo ou como a da roda, que so to caractersticas da tcnica humana. Nesse caso, buscam-se, aqui, em vo, os gestos e os rgos dos quais o fogo ou a roda seriam o prolongamento ou a extenso. certo, porm, que para instrumentos derivados do martelo ou da alavanca, para todas essas famlias de instrumentos, a explicao aceitvel. Na Fran a, foram ento os etngrafos que reuniram no apenas os fatos, mas tambm as hipteses sobre as quais se poderia constituir uma filosofia biolgica da tcnica. O que os alemes constituram pela via filosfica,32 por exemplo, uma teoria do desenvolvimento das invenes fundamentada nas noes darwinianas de variao e de seleo natural, como o fez Alard Du Bois-Reymond (1860-1922) em sua obra Erfindung uns Erfinder (1906),33 ou ainda uma teo ria da construo das mquinas como ttica da vida, como o fez O. Spengler em seu livro Der Mensch und die Technik (1931), ns o vemos retomado, tanto quanto podemos saber, sem derivao
31 32 33 Aludimos, aqui, ao excelente pequeno livro de Viaud. Lintelligende. Collec tion Que sais-je? Paris: PUF, 1945. Cf. a obra de E. Zschimmer. Deutsche Philosophen der Technik. Stuttgart, 1937. Alain esboou uma interpretao darwiniana das construes tcnicas em uma proposio muito bela (Propos d'Alain, N.R.F., 1920. tomo I, p. 60) precedida e seguida de algumas outras, plenas de interesse para nosso pro blema. A mesma ideia indicada muitas vezes no Systme des Beaux-Arts, concernindo fabricao do violino (IV, 5), dos mveis (VI, 5), das casas dos camponeses (VI, 3; VI, 8).

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direta, por Leroi-Gouehan em seu livro Milieu et Techniques. Foi por meio da assimilao ao movimento de uma ameba estendendo para fora de sua massa uma expanso que apreende e capta, a fim de digeri-lo, o objeto exterior de sua cobia, que Leroi-Gourham busca compreender o fenmeno da construo da ferramenta.
Se a percusso - diz ele - foi proposta como a ao tcnica funda mental por haver; na quase totalidade dos atos tcnicos, a busca do contato do tocar, mas enquanto a expanso da ameba conduz sempre sua presa para o mesmo processo digestivo, entre a matria a ser tratada e o pensamento tcnico que a envolve se criam, para cada circunstncia, rgos de percusso particulares

E, atualmente, os ltimos captulos dessa obra constituem o exemplo mais cativante de uma tentativa de aproximao sistem tica e devidamente circunstanciada entre biologia e tecnologia. A partir desses pontos de vista, o problema da construo das m quinas recebe uma soluo inteiramente diferente da soluo tra dicional, na perspectiva que se chamar, na falta de outra melhor, cartesiana, perspectiva segundo a qual a inveno tcnica consiste na aplicao de um saber. clssico apresentar-se a construo da locomotiva como uma maravilha da cincia No entanto, a construo da mquina a vapor ininteligvel se no se souber que ela no a aplicao de conhecimentos tericos prvios, mas sim a soluo de um pro blema milenar, propriamente tcnico, a saber, o da drenagem das minas. preciso conhecer a histria natural das formas da bomba, conhecer a existncia das bombas de incndio nas quais o vapor no desempenhou primeiro o papel de motor, mas serviu para produzir, por condensao sob o pisto da bomba, um vazio que permitia presso atmosfrica, agindo como motor, baixar o pis
34 Cf. p. 499. Alain esboou uma interpretao darwiniana das construes tcnicas numa elocuo muito bela (Propos d'Alaint N.R.F., 1920, tomo I, p. 60) precedida e seguida de algumas outras, plenas de interesse para nosso problema. A mesma ideia indicada muitas vezes em Systme des BeauxArts, concernindo fabricao do violino (IV, 5), dos mveis (VI, 5), das casas dos camponeses (VI, 3; VI, 8).

III. Filosofia o Mquina e Organismo

135

to, preciso conhec-la para compreender que os rgos essen ciais numa locomotiva so um cilindro e um pisto.35 Numa tal ordem de ideias, Leroi-Gourhan vai mais longe ainda e foi na roda de fiar que ele buscou um dos ancestrais, no sentido biolgico do termo, da locomotiva.
Foi de mquinas como a roda de fiar - diz ele - que surgiram as mquinas a vapor e os motores atuais. Em torno do movimento circular se rene tudo o que o esprito inventivo de nossos tempos descobriu de mais elevado nas tcnicas: a manivela, o pedal, a cor reia de transmisso.36

E ainda: A influncia recproca das invenes no foi sufi cientemente esclarecida e se ignora que, sem a roda de fiar, no teramos tido a locomotiva.37 Mais adiante:
O comeo do sculo XIX no conhecia formas que fossem os embri es, materialmente utilizveis, da locomotiva, do automvel e do avio. Descobriu-se seus princpios mecnicos dispersos em vinte anos de aplicaes conhecidas h muitos sculos. Esse o primeiro

35

36 37

A mquina motriz de duplo efeito alternativo do vapor sobre o pisto foi aprimorada por Watt em 1784. Rflexions sur la puissance motrice du feu, de Sadi-Carnot, de 1824, e sabemos que essa obra permanecer ignorada at a metade do sculo XIX. A esse respeito, a obra de P. Ducass, Histoire des Techniques. Collection Que sais-je? Paris: PUF, 1945, destaca a ante rioridade da tcnica sobre a teoria. Sobre a sucesso emprica dos diversos rgos e dos diversos usos da mqui na a vapor, consultar Esquisse dune histoire de la tchnique, de A. Vierendeel, Bruxelas-Paris, 1921, que resume, em particular, a espessa obra de Thurston. Histoire de la machine vapeur. Traduo de Hirsch. Sobre a histria dos trabalhos de Watt, 1er o captulo James Watt ou Ariel ingnieur, em Les aventures de la science, de Pierre Devaux. Paris: Gallimard, 1943. Cf. p. 100. Cf. p. 104. Do mesmo modo, l-se em um artigo de A. Haudricourt. Les moteurs anims en agriculture: No se deve esquecer que devemos irri gao os motores animados: a nria est na origem do moinho hidrulico, assim como a bomba est na origem da mquina a vapor, em Revue de Bo tanique appliqu et dAgriculture tropicale, t. XX, p. 762,1940. Esse excelente estudo formula os princpios de uma explicao das ferramentas em suas relaes com as comodidades orgnicas e com as tradies do uso.

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O Conhecimento da Vida c Georges Canguilhem

fenmeno que explica a inveno, mas o prprio da inveno de se materializar; de algum modo, instantaneamente.

A luz dessas observaes, vemos como Cincia e Tecnologia devem ser consideradas como dois tipos de atividades em que um no se enxerta no outro, mas cada um toma reciprocamente em prestado do outro ora solues, ora seus problemas. a raciona lizao das tcnicas que faz esquecer a origem irracional das m quinas e parece que, nesse domnio, como em qualquer outro, seja preciso saber dar lugar ao irracional, mesmo e sobretudo quando se quer defender o racionalismo.39 A isso preciso acrescentar que a inverso da relao entre a mquina e o organismo, operada por uma compreenso siste mtica das invenes tcnicas como comportamentos do vivente, encontra alguma confirmao na atitude que a utilizao generali zada das mquinas imps, pouco a pouco, aos homens das socie dades industriais contemporneas. A importante obra de G. Friedmann, Problmes humains du machinisme industriei, mostra com clareza quais foram as etapas da reao que reconduziu o organis mo ao primeiro plano dos termos da relao mquina-organismo humano. Com Taylor e os primeiros tcnicos da racionalizao dos movimentos de trabalhadores, vemos o organismo humano alinhado, por assim dizer, com o funcionamento da mquina. A racionalizao propriamente uma mecanizao do organismo,
38 39 Cf. p. 406. Bergson, em Deux sources de la morale et de la religiony pensa muito expli citamente que o esprito de inveno mecnica, embora alimentado pela cincia permanece distinto dela, e poderia, a rigor, separar-se dela (cf. p. 329-330). que Bergson tambm um dos raros filsofos franceses, seno o nico, a considerar a inveno mecnica como uma funo biolgica, um aspecto da organizao da matria pela vida. A evoluo criadora , de algum modo, um tratado de organologia geral. Sobre as relaes entre o explicar e o fazer, ver tambm em Varit V, de P. Valry, os dois primeiros textos: Lhomme et la coquillet discours aux chirurgiens; e em Eupalinos a passagem sobre a construo dos barcos. Por fim, ler o admirvel loge de la Main, de Henri Focillon, em La vie des formes. Paris: PUF, 1939.

III. Filosofia o Mquina e Organismo

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uma vez que ela visa eliminao dos movimentos inteis, unica mente do ponto de vista do rendimento considerado como funo matemtica de um certo nmero de fatores. Mas a constatao de que os movimentos tecnicamente suprfluos so movimentos bio logicamente necessrios foi o primeiro obstculo encontrado por essa assimilao exclusivamente tecnicista do organismo humano mquina. A partir da, o exame sistemtico das condies fisio lgicas, psicotcnicas e at mesmo psicolgicas, no sentido mais geral da palavra (j que se acaba por alcanar, com a considerao dos valores, o ncleo mais original da personalidade), levou a uma inverso que conduziu Friedmann a chamar, como uma revoluo irrefutvel, a constituio de uma tcnica de adaptao das m quinas ao organismo humano. De resto, essa tcnica lhe parece ser a redescoberta erudita de procedimentos totalmente empricos por meio dos quais as tribos primitivas sempre buscaram adaptar suas ferramentas s normas orgnicas de uma ao a um s tempo eficaz e biologicamente econmica, ou seja, uma ao em que o valor positivo de apreciao das normas tcnicas situado no or ganismo a trabalho, defendendo-se espontaneamente contra toda subordinao exclusiva do biolgico ao mecnico.40 De modo que Friedmann pode falar, sem ironia e sem paradoxo, da legitimidade de considerar, de um ponto de vista etnogrfico, o desenvolvimen to industrial do Ocidente.41 Em resumo, considerando a tcnica como um fenmeno bio lgico universal,42 e no mais apenas como uma operao intelec
40 41 42 Cf. p. 96, nota. Cf. p. 369. Essa uma atitude que comea a ser familiar aos bilogos. Ver notadamente L. Cunot. Invention et finalit en biologie. Paris: Flammarion, 1941; A. Ttry. Les outils chez les tres vivants. Paris: Gallimard, 1948; e A. Vandel. Lhomme et rvolution. Paris: Gallimard, 1949. Nessa obra, ver especial mente as consideraes em Adaptation et invention, p. 120 e segs. No se pode desconhecer o papel de fermento que as ideias do Padre Teilhard de Chardin tiveram para essas matrias. Sob o nome Bionics, uma recente disciplina, nascida nos Estados Unidos da Amrica h uma dezena de anos, se aplica no estudo das estruturas e sis-

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O Conhecimento da Vida ix Georges Canguilhem

tual do homem, somos levados, de um lado, a afirmar a autonomia criadora das artes e dos ofcios em relao a todo conhecimento capaz de se os anexar para neles se aplicar ou de os informar para multiplicar-lhes os efeitos e, por conseguinte, de outro lado, ins crever o mecnico no orgnico. Nesse sentido, no mais se trata, naturalmente, de perguntar em que medida o organismo pode ou deve ser considerado como uma mquina, tanto do ponto de vista de sua estrutura quanto do ponto de vista de suas funes. Todavia, requer-se pesquisar por que razes a opinio inversa, a opinio cartesiana, pde nascer. Tentamos esclarecer este proble ma. Propusemos que uma concepo mecanicista do organismo no era menos antropomrfica, apesar das aparncias, do que uma concepo teleolgica do mundo fsico. A soluo que tentamos justificar tem a vantagem de mostrar o homem em continuidade com a vida por meio da tcnica, antes de insistir na ruptura cuja responsabilidade ele assume por intermdio da cincia. Ela, sem dvida, tem o inconveniente de parecer reforar os requisitrios nostlgicos que muitos escritores, pouco exigentes quanto origi nalidade de seus temas, endeream periodicamente contra a tcni ca e seus progressos. No pretendemos voar para socorr-los. Est bem claro que se o vivente humano se deu uma tcnica de tipo me cnico, este fenmeno macio tem um sentido no gratuito e, por conseguinte, no revogvel sob demanda. Mas essa uma questo inteiramente diferente da que acabamos de examinar.
temas biolgicos, podendo ser utilizados como modelos ou anlogos pela tecnologia, notadamente pelos construtores de aparelhos de deteco, de orientao, de equilbrio, destinados ao equipamento de avies ou de ms seis. A Binica a arte - muito sapiente - da informao que se introduz na escola da natureza viva. A r, aos olhos seletivos de informao instan taneamente utilizvel, o crtalo, de termoceptor sensvel durante a noite temperatura do sangue de suas presas, a mosca comum equilibrando seu voo por meio de dois clios vibrteis forneceram modelos para uma nova espcie de Engenheiros. Existe, em muitas universidades dos Estados Uni dos da Amrica, um ensino especial de Bio-engeneering cuja sede inicial parece ter sido o Massachusetts Institute of Technology. Cf. o artigo de J. Dufrenoy. Systmes biologiques servant de modeles la technologie. In: Cahiers des ingnieurs agronomes, p. 21, junho-julho 1962.

Captulo III

O VIVENTE E SEU MEIO


A noo de meio est se tornando um modo universal e obri gatrio de apreenso e de existncia dos seres vivos, e quase se poderia falar de sua constituio como categoria do pensamento contemporneo. Mas as etapas histricas da formao do conceito e as diversas formas de sua utilizao, assim como as sucessivas reviravoltas da relao de que ele um dos termos, em geografia, em biologia, em psicologia, em tecnologia, em histria econmica e social, tudo isso, at o momento, bastante difcil de perceber em uma unidade sinttica. Por essa razo, a filosofia deve, aqui, tomar a iniciativa de uma pesquisa sintica do sentido e do valor do conceito, e, por iniciativa, no pretendemos apenas a aparncia de uma iniciativa que consistiria em considerar na realidade a se quncia das exploraes cientficas a fim de confrontar sua postura e seus resultados. Trata-se, mediante uma confrontao crtica de muitas abordagens, de encontrar, se possvel, seu ponto de partida comum e de presumir sua fecundidade para uma filosofia da natu reza centrada em relao ao problema da individualidade. Assim, convm examinar, alternadamente, os componentes simultneos e sucessivos da noo de meio, as variedades de uso dessa noo, de 1800 aos nossos dias, as diversas inverses da relao organismomeio e, por fim, o alcance filosfico geral dessas inverses. Historicamente considerados, a noo e o termo meio foram importados da mecnica para a biologia, na segunda metade do sculo XVIII. A noo de mecnica, mas no o termo, aparece com Newton, e o termo meio, com sua significao mecnica, est

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O Conhecimento da Vida o Georges Canguilhem

presente na Enciclopdia, de dAlembert e Diderot, no artigo Meio. Ele foi introduzido em biologia por Lamarck, inspirando-se em Buffon, mas s foi empregado por ele no plural. De Blainville con sagra esse uso. tienne Geoffroy Saint-Hilaire, em 1831, e Comte, em 1838, empregam o termo no singular, como termo abstrato. Balzac lhe deu cidadania na literatura, em 1842, no prefcio da Comdia Humana, e Taine o consagrou como um dos trs prin cpios de explicao analtica da histria, os dois outros sendo, como se sabe, a raa e o momento. Foi de Taine, mais do que de Lamarck, que os bilogos neolamarckianos franceses posteriores a 1870, Giard, Le Dantec, Houssay, Costantin, Gaston Bonnier, Roule, obtiveram esse termo. Foi, se quisermos, de Lamarck que eles obtiveram a ideia, mas o termo considerado como universal, como abstrato, foi-lhes transmitido por Taine. Os mecanicistas franceses do sculo XVIII chamaram de meio o que Newton entendia por fluido e cujo tipo, seno o arqu tipo nico, , na fsica de Newton, o ter. Na poca de Newton, o problema a ser resolvido pela mecnica era o da ao a distncia de indivduos fsicos distintos. Era o problema fundamental da fsica das foras centrais. Esse problema no se apresentava para Des cartes. Para ele, h to somente um modo de ao fsica, a saber, o choque em uma s situao fsica possvel, o contato. Por essa razo, podemos dizer que, na fsica cartesiana, a noo de meio no encontra seu lugar. A matria sutil no , de modo algum, um meio. Mas havia dificuldades de se entender a teoria cartesiana do choque e da ao por contato, no caso de indivduos fsicos pontu ais, pois, nesse caso, eles no podem agir sem confundir sua ao. Por conseguinte, concebe-se que Newton tenha sido levado a for mular o problema do veculo da ao. O ter luminoso , para ele, o fluido veculo de ao a distncia. Desse modo, explica-se a pas sagem da noo de fluido veculo para sua designao com meio. O fluido o intermedirio entre dois corpos, ele seu meio e, uma vez que ele penetra em todos esses corpos, estes se situam em seu meio. Segundo Newton e segundo a fsica das foras centrais, por haver centros de foras que se pode falar de um ambiente, que se pode falar de um meio. A noo de meio essencialmente relativa.

III. Filosofia BO O Vivente e seu Meio

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pelo fato de se considerar separadamente o corpo sobre o qual se exerce a ao transmitida mediante o meio que nos esquecemos de que o meio um entre dois centros, para manter apenas sua funo de transmisso centrpeta e, podemos dizer, sua situao circun dante. Assim, o meio tende a perder sua significao relativa e a tomar a de um absoluto e a de uma realidade em si. Talvez Newton seja o responsvel pela importao do termo da fsica para a biologia. O ter no lhe serviu apenas para resolver o fenmeno da iluminao, mas tambm para a explicao do fe nmeno fisiolgico da viso e, enfim, para a explicao dos efeitos fisiolgicos da sensao luminosa, isto , das reaes musculares. Em sua tica, Newton considera o ter como estando em continui dade no ar, no olho, nos nervos e at mesmo nos msculos. Por tanto, pela ao de um meio que se garantiu a ligao de depen dncia entre o brilho da fonte luminosa percebida e o movimento dos msculos por meio dos quais o homem reage a essa sensao. Tal , parece, o primeiro exemplo de explicao de uma reao orgnica pela ao de um meio, ou seja, de um fluido estritamente definido por propriedades fsicas.1 Ora o artigo de Enciclopdia j citado confirma essa maneira de ver. Foi da fsica de Newton que se tomaram emprestados todos os exemplos dc meios dados por esse artigo. E num sentido puramente mecnico que se diz que a gua um meio para os peixes que nela se deslocam. tambm nesse sentido mecnico que Lamarck o entende inicialmente. Lamarck fala sempre de meios, no plural, e entende com isso expressamente os fluidos como a gua, o ar e a luz. Quando La marck quer designar o conjunto das aes que se exercem de fora sobre o vivente, isto , o que hoje chamamos de meio, ele nunca diz o meio, mas sempre circunstncias influentes. Consequentemen te, circunstncias so, para Lamarck, um gnero cujas espcies so o clima, o lugar e o meio. Por essa razo, Brunschvicg, em Les ta pes de la philosophie mathmatique,2 pde escrever que Lamarck
1 2 Sobre todos esses pontos, cf. Lon Bloch. Les origines de la thorie de l'ther

et la phisyque de Newton, 1908.


Cf. p. 308.

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tomara emprestado de Newton o modelo fsico-matemtico de explicao do vivente mediante um sistema de conexes com seu ambiente. As relaes de Lamarck com Newton so diretas na or dem intelectual e indiretas na ordem histrica. Foi por Buffon que Lamarck foi ligado a Newton. Lembramos simplesmente que La marck foi aluno de Buffon e o preceptor de seu filho. De fato, Buffon compe, em sua concepo das relaes entre o organismo e o meio, duas influncias. A primeira precisamen te a da cosmologia, de Newton, da qual Buffon foi um constante admirador.3 A segunda a da tradio dos antropogegrafos cuja vitalidade, antes dele e depois de Bodin, Machiavel e Arbuthnot, era mantida na Frana por Montesquieu.4 O tratado hipocrtico Do Ar, das guas, dos Lugares pode ser considerado como a primeira obra a dar uma forma filosfica a essa concepo. Eis aqui as duas com ponentes reunidas por Buffon e seus princpios de etnologia animal, uma vez que os costumes dos animais so caracteres distintos e es pecficos, e que esses costumes podem ser explicados pelo mesmo mtodo que servira aos gegrafos para explicar a variedade dos ho mens, a variedade das raas e dos povos sobre o solo terrestre.5 Portanto, como mestre e precursor de Lamarck em sua teoria do meio, Buffon nos aparece na convergncia dos dois componentes da teoria: o componente mecnico e o componente antropogeogrfico. Aqui se apresenta um problema de epistemologia e de psicolo gia histrica do conhecimento, cujo alcance ultrapassa amplamente o exemplo a propsito do qual ele se formula: o fato de que duas ou mais ideias diretrizes venham se compor em um momento dado numa mesma teoria no deve ser interpretado como o sinal de que elas tenham, no final da anlise, por mais diferentes que elas possam parecer no momento em que a anlise se apossa delas, uma origem comum cujo sentido e at mesmo com frequncia a existncia sejam

3 4 5

Cf. mais acima, p. 68. O esprito das leis, XIV a XIX: relaes das leis com o clima. O captulo sobre La dgnration des animaux (em LHistoire des Animaux) estuda a ao do habitat e do alimento sobre o organismo animal.

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esquecidos, ao se considerar separadamente seus membros disjun tos. Esse o problema que reencontraremos no final. As origens newtonianas da noo de meio bastam, assim, para dar conta da significao mecnica inicial dessa noo e do uso pri meiro que dela foi feito. A origem comanda o sentido e o sentido comanda o uso. Isso to verdade que Auguste Comte, na XL lio de seu Cours de Philosophie positive, de 1838, ao propor uma teoria biolgica geral do meio, tem o sentimento de empregar meio como um neologismo e reivindica a responsabilidade de erigi-lo em noo universal e abstrata da explicao em biologia. E Auguste Comte diz que, assim, ele entender doravante no apenas o fluido no qual um corpo se encontra mergulhado (o que bem confirma as origens me cnicas da noo), mas tambm o conjunto total das circunstncias exteriores necessrias existncia de cada organismo. Mas vemos tambm, em Comte, que tem o sentimento perfeitamente ntido das origens da noo assim como da importncia que ele quer lhe conferir em biologia, que o uso da noo permanecer dominado precisamente por essa origem mecnica da noo, seno do termo. Com efeito, muito interessante observar que Auguste Comte es tava prestes a formar uma concepo dialtica das relaes entre o organismo e o meio. Mencionamos, aqui, passagens em que Augus te Comte define a relao do organismo apropriado e do meio favorvel como um conflito de potncias cujo ato constitudo pela funo. Ele afirma que o sistema ambiente no poderia modi ficar o organismo sem que este, por sua vez, exercesse sobre ele uma influncia correspondente. Mas, exceto no caso da espcie huma na, Auguste Comte considera essa ao do organismo sobre o meio como insignificante. No caso da espcie humana, Comte, fiel sua concepo filosfica da histria, admite que, por intermdio da ao coletiva, a humanidade modifica seu meio. Mas, no que concerne ao vivente, em geral, Auguste Comte recusa considerar - estimando-o simplesmente insignificante - essa reao do organismo sobre o meio. que, de modo muito explcito, ele busca uma garantia dessa iigao dialtica, dessa relao de reciprocidade entre o meio e o or ganismo, no princpio newtoniano da ao e da reao. Com efeito,

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evidente que, do ponto de vista mecnico, a ao do vivente sobre o meio praticamente insignificante. E Auguste Comte termina por formular o problema biolgico das relaes entre o organismo e o meio sob a forma de um problema matemtico: Num meio dado, levando em conta o rgo, encontrar a funo e reciprocamente A ligao do organismo e do meio , ento, aquela de uma funo a um conjunto de variveis, ligao de igualdade que permite deter minar a funo pelas variveis e as variveis separadamente a partir da funo; todas as coisas so iguais, alis.6 A anlise das variveis cujo meio a funo feita por Au guste Comte na lio XLIII do Curso de Filosofia positiva. Essas variveis so o peso, a presso do ar e da gua, o movimento, o calor, a eletricidade, as espcies qumicas, todos fatores capazes de ser experimentalmente estudados e quantificados pela medida. A qualidade do organismo se encontra reduzida a um conjunto de quantidades, seja qual for; por outro lado, a desconfiana que Comte professe para com o tratamento matemtico dos problemas biolgicos, desconfiana que, sabemos, vem-lhe de Bichat. Em resumo, o benefcio de um histrico, mesmo sumrio, da importao do termo meio para a biologia, nos primeiros anos do sculo XIX, a de dar conta da acepo originariamente, e de modo estrito, mecanicista desse termo. Se em Comte aparece a desconfiana de uma acepo autenticamente biolgica e de um uso mais malevel, ele, por outro lado, cede imediatamente diante do prestgio da mecnica, cincia exata fundamentando a previso sobre o clculo. Para Comte, a teoria do meio aparece nitidamente como uma variante do projeto fundamental que o Curso de Filoso fia positiva se esfora em preencher: primeiro o mundo, o homem depois. Ir do mundo ao homem. A ideia de uma subordinao do mecnico ao vital, tal como o formularo mais tarde, sob a forma de mitos, Le systme depolitiquepositive e La synthse subjective, se ela presumida, ela , contudo, deliberadamente recalcada.
6 tambm sob a forma de uma relao de funo com varivel que Tolman concebe, em sua psicologia behaviorista, as relaes do organismo e do meio. Cf. Tiiquin. Le Behaviorisme. Paris: Vrin, 1944. p. 439.

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Mas h, ainda, uma lio a extrair do emprego do termo meioy tal como ele foi definitivamente consagrado por Comte, de modo absoluto e sem qualificativo. O equivalente do que esse termo de signar, doravante, eram, em Lamarck, as circunstncias. tienne Geoffroy Saint-Hilaire, em seu memorial para a Academia das Ci ncias, em 1831, dizia: o meio ambiente. Esses termos, circunstn cia e ambiente, referem-se a uma certa intuio de uma formao centrada. No sucesso do termo meio, a representao da reta ou do plano indefinidamente extensveis, um e outro contnuos e homo gneos, sem figura definida e sem posio privilegiada, prevalece sobre a representao da esfera ou do crculo, formas que so ainda qualitativamente definidas e, se ousamos dizer, enganchadas a um centro de referncia fixa. Circunstncias e ambincia conservam ainda um valor simblico, mas o termo meio recusa evocar qual quer outra relao que no seja a de uma posio negada pela exte rioridade indefinidamente. O agora remete ao antes, o aqui remete ao seu mais alm e assim por diante, sempre sem parar. O meio verdadeiramente um puro sistema de relaes sem suportes. A partir da, podemos compreender o prestgio da noo de meio para o pensamento cientfico analtico. O meio se torna um instrumento universal de dissoluo das snteses orgnicas indivi dualizadas no anonimato dos elementos e dos movimentos univer sais. Quando os neolamarckianos franceses tomam emprestado de Lamarck, seno o termo no sentido absoluto e tomado no singular, pelo menos a ideia, eles s mantm dos caracteres morfolgicos e das funes do vivente sua formao por meio do condicionamento exterior e, por assim dizer, por deformao. Basta lembrar as expe rincias de Costantin sobre as formas da folha de sagitria; as expe rincias de Houssay sobre a forma, as nadadeiras e a metameria dos peixes. Louis Roule escreveu num pequeno livro, La vie des rivires:7 Os peixes no levam sua vida por si mesmos, o rio que os faz lev-las; eles so pessoas sem personalidade. Temos aqui um exem plo daquilo a que deve chegar um uso estritamente mecanicista da
7

Paris: Stock, 1930. p. 61.

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noo de meio.8 Retornamos tese dos animais-mquinas. No fun do, Descartes no dizia outra coisa ao dizer, sobre os animais: a natureza que age neles por intermdio de seus rgos. A partir de 1859, isto , da publicao de Origem das espcies, de Darwin, o problema das relaes entre o organismo e o meio dominado pela polmica que ope lamarckianos e darwinianos. A originalidade das posies de partida parece dever ser lembrada para se compreender o sentido e a importncia da polmica. Em Philosophie zoologique (1809), Lamarck escreve que, se por ao das circunstncias ou ao dos meios, entende-se uma ao direta do meio exterior sobre o vivente, fazemos com que ele diga o que no quis dizer.9 por intermdio da necessidade, noo subjetiva implicando a referncia a um polo positivo dos valores vitais, que o meio domina e comanda a evoluo dos viventes. As mudanas nas circunstncias acarretam mudanas nas necessida des, as mudanas nas necessidades acarretam mudanas nas aes. Uma vez que essas aes so durveis, o uso e o no uso de alguns rgos os desenvolvem ou os atrofiam e essas aquisies ou essas perdas morfolgicas obtidas pelo hbito individual so conserva das pelo mecanismo da hereditariedade, com a condio de que o carter morfolgico novo seja comum aos dois reprodutores. Segundo Lamarck, a situao do vivente no meio uma situ ao que se pode dizer desolante e desolada. A vida e o meio que a ignora so duas sries de acontecimentos assncronos. A mudana das circunstncias inicial, mas o prprio vivente que tem, no fundo, a iniciativa do esforo que faz para no ser deixado cair

Encontramos um resumo cativante da tese em Force et causey de Houssay (Paris: Flammarion, 1920), quando ele fala de alguns tipos de unidades que chamamos de seres vivos, que denominamos parte como se eles ti vessem verdadeiramente uma existncia prpria, independente, ao passo que eles no tm nenhuma realidade isolada, e s podem estar to somente em ligao absoluta e permanente com o meio ambiente do qual eles so uma simples concentrao local e momentnea (p. 47). Trata-se sobretudo dos animais. Concernindo s plantas, Lamarck mais reservado.

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por seu meio. A adaptao um esforo renovado da vida para continuar a se colar num meio indiferente. A adaptao, sendo o efeito de um esforo, no , portanto, uma harmonia; ela no uma providncia, obtida e nunca garantida. O lamarckismo no um mecanicismo. Seria inexato dizer que um fmalismo. Na realidade, um vitalismo nu. H uma originalidade da vida da qual o meio no d conta, ele ignora. O meio , aqui, verdadeira mente o exterior no sentido prprio da palavra, ele estrangeiro, no faz nada pela vida. , na verdade, um vitalismo por ser um dualismo. A vida, dizia Bichat, conjunto das funes que resis tem morte. Na concepo de Lamarck, a vida resiste unicamente se deformando para sobreviver a si mesma. At onde o saibamos, nenhum retrato de Lamarck, nenhum resumo de sua doutrina ul trapassa aquele dado por Saite-Beuve em seu romance Volupt.n) V-se como h distncia do vitalismo lamarckiano ao mecanicis mo dos neolamarckianos franceses. Cope, neolamarckiano ameri cano, era mais fiel ao esprito da doutrina. Darwin tem uma ideia totalmente diferente do ambiente do vivente e da apario das novas formas. Na introduo Origem das espcies, ele escreve:
10 Frequentei muitas vezes, por dcadas, no Jardin des Plantes, o Curso de Histria Natural do Sr. de Lamarck... O Sr. de Lamarck era, desde ento, o ltimo representante desta grande escola de fsicos e observadores gerais que reinaram depois de Thales e Demcrito at BuTon... Sua concepo das coi sas tinha muita simplicidade, nudez e muita tristeza. Ele construa o mundo com o mnimo de elementos, de crises, e com a mxima durao possveL.. Uma longa pacincia cega era seu gnio do Universo. Do mesmo modo, na ordem orgnica, uma vez admitido esse poder misterioso da vida, to peque no e to elementar quanto possvel, ele o supunha ele se desenvolvendo por si mesmo, confeccionando-se pouco a pouco com o tempo; a necessidade sur da, unicamente o hbito nos meios diversos faziam nascer, no devido tempo, os rgos, contrariamente ao poder constante da natureza que os destrua, pois o Sr. de Lamarck separava a vida da natureza. A seus olhos, a natureza era a pedra e a cinza, o granito da tumba, a morte. Ali, a vida s intervinha como um acidente estranho e singularmente industrioso, uma luta prolon gada com mais ou menos sucesso ou equilbrio aqui e ali, mas sempre, por fim, vencida; a imobilidade fria era reinante depois tanto quanto antes

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Os naturalistas se referem continuamente s condies exteriores tais como o clima, a alimentao, assim como s nicas causas pos sveis de variaes; eles s tm razo num sentido muito limitado.

Parece que Darwin lamentou, mais tarde, no ter atribudo ao direta das foras fsicas sobre o vivente seno um papel se cundrio. Isso se sobressai em sua correspondncia. M. Prenant, na introduo dada por ele aos textos escolhidos de Darwin, pu blicou um certo nmero de passagens particularmente interessan tes.11 Darwin busca a apario das formas novas na conjuno de dois mecanismos: um mecanismo de produo das diferenas, que a variao, e um mecanismo de reduo e de crtica dessas dife renas produzidas, que so a concorrncia vital e a seleo natural. Aos olhos de Darwin, a relao biolgica fundamental a de um vivente com outros viventes. Ele privilegia a relao entre o vivente e o meio, concebida como conjunto de foras fsicas. O primeiro meio no qual vive um organismo um entourage de viventes que so para ele inimigos ou aliados, presas ou predadores. Entre os vi ventes, estabelecem-se relaes de utilizao, destruio e defesa. Nessa concorrncia de foras, variaes acidentais de ordem mor folgica atuam como vantagens ou desvantagens. Ora, a variao, isto , a apario de pequenas diferenas morfolgicas pelas quais um descendente no se parece exatamente com seus ascendentes, decorre de um mecanismo complexo: o uso ou o no uso dos r gos (o fator lamarckiano s concerne aos adultos), as correlaes ou compensaes de crescimento (para os jovens), ou ento a ao direta do meio (sobre os germes). Nesse sentido, pode-se dizer que, segundo Darwin, contra riamente a Lamarck, a iniciativa da variao pertence, por vezes, mas apenas por vezes, ao meio. Conforme majoremos ou mino remos essa ao, conforme nos restrinjamos a suas obras clssi cas ou, ao contrrio, ao conjunto de seu pensamento tal como sua correspondncia o apresenta, faremos de Darwin uma ideia um tanto diferente. Seja como for, para Darwin, viver submeter ao
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Darwin. Paris: E.S.I., 1938. p. 145-149.

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conjunto dos viventes uma diferena individual. Essa apreciao s comporta duas sanes: morrer, ou ento fazer, por sua vez e por algum tempo, parte do jri. Mas, enquanto vivemos, sempre se juiz e julgado. Por conseguinte, vemos que na obra de Darwin, tal como ele a deixou para ns, o fio que religa a formao dos viventes ao meio fsico-qumico pode parecer bastante tnue. E o dia em que uma nova explicao da evoluo das espcies, o mutacionismo, vir na gentica a explicao de fenmenos (que Darwin conhecia, mas subestimou) de apario de variaes espe cficas, imediatamente hereditrias, o papel do meio se encontrar reduzido a eliminar o pior sem participar da produo dos novos seres, normalizados por sua adaptao no premeditada s novas condies de existncia, a monstruosidade se tornando regra e a originalidade, banalidade provisria. Na polmica que ops lamarckianos e darwinianos instrutivo observar que os argumentos e objees tm duplo sentido e dupla entrada, que o finalismo denunciado e o mecanicismo celebrado, ora por um, ora por outro. Sem dvida, isso sinal de que a questo foi mal formulada. Podemos dizer que, em Darwin, o finalismo est nas palavras (o termo seleo lhe foi muito censurado), no est nas coisas. Em Lamarck, h menos finalismo do que vitalismo. Um e ou tro so autnticos bilogos, para os quais a vida parece um dado que eles buscam caracterizar sem muito se preocupar de dar conta disso analiticamente. Esses dois autnticos bilogos so complementares. Lamarck pensa a vida segundo a durao e Darwin a pensa mais se gundo a interdependncia. Uma forma viva supe uma pluralidade de outras formas com as quais ela est em relao. A viso sinptica que constitui o essencial do gnio de Darwin falta a Lamarck. Dar win aparenta-se mais com os gegrafos e sabemos o que ele deve s suas viagens e s suas exploraes. O meio no qual Darwin repre senta a vida do vivente um meio biogeogrfico. No comeo do sculo XIX, dois nomes resumem o advento da geografia como cincia consciente de seu mtodo e de sua dig nidade: Ritter e Humboldt. Em 1817, Cari Ritter publicou sua Gographie gnrale compare, ou Science de la Terre dans ses rapports avec la nature et

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rhistoire de Yhomme. Alexandre de Humboldt publica, a partir de 1845, e durante uma dezena de anos, o livro cujo ttulo Kosmos resume precisamente o esprito. Neles se unem as tradies da ge ografia grega, ou seja, a cincia do ecmeno humano depois de Aristteles e Estrabo, e a cincia da coordenao do espao hu mano em relao com as configuraes e movimentos celestes, isto , a geografia matemtica da qual Erasttenes, Hiparco e Ptolomeu so considerados fundadores. Segundo Ritter, a histria humana ininteligvel sem liga o do homem ao solo e a todo o solo. A Terra, considerada em seu conjunto, o suporte estvel das vicissitudes da histria. O espao terrestre, sua configurao, por conseguinte, so objetos de conhecimento no apenas geomtrico, no apenas geolgico, mas sociolgico e biolgico. Humboldt um naturalista viajante que percorreu muitas vezes o que se poderia percorrer do mundo em sua poca e que aplicou a suas investigaes todo um sistema de medidas barom tricas, termomtricas etc. O interesse de Humboldt incidiu, sobre tudo, na repartio das plantas segundo os climas: ele o fundador da geografia botnica e da geografia zoolgica. O Kosmos uma sntese dos conhecimentos tendo por objeto a vida sobre a Terra e as relaes da vida com o meio fsico. Essa sntese no pretende ser uma enciclopdia, mas quer chegar a uma intuio do universo e comea por uma histria da Weltanschauungy por uma histria do Cosmos cujo equivalente dificilmente se buscar numa obra de filosofia. H nela uma recenso absolutamente notvel. essencial notar que Ritter e Humboldt aplicam a seu obje to, s relaes do homem histrico e do meio, a categoria de to talidade. Seu objeto toda a humanidade sobre toda a Terra. A partir deles, a ideia de uma determinao das relaes histricas pelo suporte geogrfico se consolida em geografia, para chegar, na Alemanha, primeiro a Ratzel e antropogeografia, depois geopoltica e, por contgio, invade a histria, a partir de Michelet. Lembremo-nos do Tableau de la France.12 Por fim, Taine, como
12 Ver em La Terre et l'volution humaine, de Lucien Febvre, uma explanao histrica do desenvolvimento da ideia e uma crtica de seus exageros.

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j se disse, contribuir para a difuso da ideia em todos os meios, inclusive o meio literrio. Podemos resumir o esprito dessa teoria das relaes entre o meio geogrfico e o homem dizendo que fazer histria consiste em ler um mapa, entendendo por mapa a figu rao de um conjunto de dados mtricos, geodsicos, geolgicos, climatolgicos e de dados descritivos biogeogrficos. O tratamento - cada vez mais determinista ou, mais preci samente, mecanicista, medida que se afasta do esprito dos fun dadores - dos problemas de antropologia e de etologia humana se duplica de um tratamento paralelo, quando no exatamente sncro no, em matria de etologia animal. interpretao mecanicista da formao das formas orgnicas sucede a explicao mecanicista dos movimentos do organismo no meio. Lembremos apenas os trabalhos de Jacques Loeb e de Watson. Generalizando as conclu ses de suas pesquisas sobre os fototropismos nos animais, Loeb considera todo movimento do organismo no meio como um mo vimento ao qual o organismo forado pelo meio. O reflexo, con siderado como resposta elementar de um segmento do corpo a um estmulo fsico elementar, o mecanismo simples cuja composio permite explicar todas as condutas do vivente. Esse cartesianismo exorbitante est incontestavelmente, tanto quanto o darwinismo, na origem dos postulados da psicologia behaviorista.13 Watson atribua como programa para a psicologia a pesquisa analtica das condies da adaptao do vivente ao meio, mediante a produo experimental das relaes entre a excitao e a respos ta (o par estmulo-resposta). O determinismo da relao entre ex citao e resposta fsico. A biologia do comportamento se reduz a uma neurologia e esta se resume a uma energtica. A evoluo de seu pensamento conduz Watson a passar de uma concepo, na qual ele negligencia simplesmente a conscincia como intil, para uma concepo na qual pura e simplesmente ele a anula como ilu sria. O meio se encontra investido de todos os poderes em rela13 Tilquin. Op. cit. p. 34-35. Naturalmente, foi dessa tese to solidamente do cumentada que tomamos emprestado o essencial das informaes abaixo utilizadas.

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o aos indivduos. Sua potncia domina e at mesmo abole o po der da hereditariedade e o poder da constituio gentica. O meio sendo dado, o organismo se d to somente o que, na realidade, ele recebe. A situao do vivente, seu ser no mundo, uma condio ou, mais exatamente, um condicionamento. Albert Weiss pretendia construir a biologia como uma fsi ca dedutiva, propondo uma teoria eletrnica de comportamento. Restava aos psicotcnicos, prolongando as tcnicas tayloristas da cronometragem dos movimentos mediante o estudo analtico das reaes humanas, aperfeioar a obra da psicologia behaviorista e constituir habilmente o homem em mquina reagindo s mqui nas, em organismo determinado pelo novo meio (Friedmann). Em sntese, a noo de meio, devido a suas origens, foi pri meiro desenvolvida e estendida em um sentido perfeitamente de terminado. E podemos, aplicando a ela mesma a norma metodo lgica por ela resumida, dizer que seu poder intelectual era funo do meio intelectual no qual ela havia sido formada. A teoria do meio foi inicialmente a traduo positiva e aparentemente verifi cvel da fbula condillaciana da esttua. No odor da rosa, a esttua odor de rosa. Do mesmo modo, o vivente, no meio fsico, luz e calor, carvo e oxignio, clcio e peso. Ele responde por contra es musculares a excitaes sensoriais, ele responde por coceira comicho, por fuga exploso. Mas podemos e devemos nos perguntar onde est o vivente? Vemos bem os indivduos, mas so objetos; vemos gestos, mas so deslocamentos; vemos centros, mas so cercanias; maquinistas, mas so mquinas. O meio de com portamento coincide com o meio geogrfico; o meio geogrfico, por sua vez, com o meio fsico. Era normal, no sentido forte da palavra, que essa norma me todolgica tivesse encontrado primeiro, em geografia, seus limites e a ocasio de sua inverso. A geografia tem de se haver com com plexos, complexos de elementos cujas aes se limitam reciproca mente e nos quais os efeitos das causas se tornam causas, por sua vez, modificando as causas que lhes deram origem. Assim, os ven tos alsios nos oferecem um exemplo-tipo de complexo. Os ventos

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alsios deslocam a gua marinha de superfcie reaquecida ao conta to do ar; as guas profundas, frias, sobem superfcie e refrescam a atmosfera; as baixas temperaturas engendram baixas presses que fazem nascer os ventos; o ciclo se fecha e recomea. Este um tipo de complexo tal qual se poderia observar tambm em geografia vegetal. A vegetao repartida em conjuntos naturais nos quais espcies diversas se limitam reciprocamente e nos quais, por con seguinte, cada uma delas contribui para criar um equilbrio para as outras. O conjunto dessas espcies vegetais acaba por constituir seu prprio meio. assim que as trocas das plantas com a atmosfe ra acabam criando, em torno da zona vegetal, uma espcie de tela de vapor d agua que vem limitar o efeito das radiaes e a causa d origem ao efeito que ir fre-la, por sua vez etc.14 Os mesmos pontos de vista devem ser aplicados ao animal e ao homem. Contudo, a reao humana provocao do meio se encontra diversificada. O homem pode trazer muitas solues para um mesmo problema apresentado pelo meio. O meio prope sem jamais impor uma soluo. Claro que num estado de civilizao e de cultura determinada as possibilidades no so ilimitadas. Mas o fato de, num dado momento, ter como obstculo aquilo que, ulte riormente, se revelar, talvez, como sendo um meio de ao se deve definitivamente ideia, representao que o homem - trata-se do homem coletivo, claro - faz de suas possibilidades, de suas neces sidades e, para tudo dizer, deve-se ao fato de ele se representar como desejvel, o que no se separa do conjunto dos valores.15 Portanto, acabamos revertendo a relao entre meio e ser vivo. Aqui, o homem, como ser histrico, torna-se um criador de configurao geogrfica, torna-se um fator geogrfico, e lembra mos apenas que os trabalhos de Vidal-Lablache, de Brunhes, de
14 Cf. Henri Baulig, La Gographie est-elle une science?. In: Annales de Go graphie, LVII, janeiro-maro 1948: Causalit et finalit en gomorphologie. In: Geograjiska Annalery H, 1 -2, 1949. Uma atualizao muito interessante dessa inverso de perspectiva em geo grafia humana se encontra em um artigo de L. Poirer. Dvolution de la go graphie humaine. In: Revista Critique n. 8 e 9, janeiro-fevereiro 1947.

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Demangeon, de Lucien Febvre e de sua escola mostraram que o homem no conhece um meio fsico puro. Num meio humano, o homem evidentemente submetido a um determinismo, mas trata-se do determinismo de criaes artificiais cujo esprito de in venes que os chama existncia se alienou. Na mesma ordem de ideias, os trabalhos de Friedmann mostram como, no novo meio que as mquinas fazem para o homem, a mesma inverso j se produziu. Impelida at os limites extremos de sua ambio, a psi cotcnica dos engenheiros, surgida das ideias de Taylor, chega a apreender, como centro de resistncia irredutvel, a presena no homem de sua prpria originalidade sob a forma do sentido dos valores. O homem, mesmo subordinado mquina, no consegue se apreender como mquina. Sua eficcia no rendimento tanto maior quanto mais sua situao central para com os mecanismos destinados a servi-lo lhe for sensvel. Muito antes, a mesma inverso da relao organismo-meio se havia produzido em matria de psicologia animal e de estudo do comportamento. Loeb suscitara Jennings e Watson suscitara Kantor e Tolmann. A influncia do pragmatismo aqui evidente e estabelecida. Se, em certo sentido, o pragmatismo serviu de intermedirio en tre o darwinismo e o behaviorismo pela generalizao e extenso teoria do conhecimento da noo de adaptao, e, num outro sentido, enfatizando o papel dos valores em sua relao com os interesses da ao, Dewey deveria conduzir os behavioristas a olharem como essencial a referncia dos movimentos orgnicos ao prprio organismo. O organismo considerado como um ser ao qual nem tudo pode ser imposto porque sua existncia, como organismo, consiste em se propor, ele mesmo, s coisas, segundo algumas orientaes que lhe so prprias. Preparado por Kantor, o behaviorismo teleolgico de Tolmann consiste em pesquisar, em reconhecer o sentido e a inteno do movimento animal. Parece ser essencial ao movimento de reao persistir mediante uma va riedade de fases, que podem ser erros, atos falhos, at o momento em que a reao pe fim na excitao e restabelece o repouso, ou

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ento conduz a uma nova srie de atos inteiramente diferentes da queles que se fecharam sobre si mesmos. Antes dele, Jennings, em sua teoria dos ensaios e erros, mos trara, contra Loeb, que o animal no reage por somao de reaes moleculares a um excitante decomponvel em unidades de excita o, mas sim como um todo a objetos totais, sendo, suas reaes, regulaes para as necessidades que os comandam. Naturalmente, preciso reconhecer, aqui, a contribuio considervel da Gestalttheorie, sobretudo a distino, devida a Koffka, entre o meio de comportamento e o meio geogrfico.16 Por fim, a relao organismo-meio se v revertida nos estu dos de psicologia animal de Von Uexkll e nos estudos de patolo gia humana de Goldstein. Um e outro fazem essa reverso com a lucidez que lhes vem de um ponto de vista plenamente filosfico do problema. Uexkll e Goldstein concordam quanto a este pon to fundamental: estudar um vivente nas condies experimental mente construdas fazer-lhe um meio, impor-lhe um meio. Ora, o prprio do vivente fazer seu meio, compor seu meio. Por certo, mesmo de um ponto de vista materialista, podemos falar de in terao entre o vivente e o meio, entre o sistema fsico-qumico recortado em um todo mais vasto e seu ambiente. Mas no basta falar de interao para anular a diferena existente entre uma rela o de tipo fsico e uma relao de tipo biolgico. Do ponto de vista biolgico, preciso compreender que entre o organismo e o ambiente h a mesma relao que entre as partes e o todo no interior do prprio organismo. A individualidade do vivente no cessa em suas fronteiras ectodrmicas tanto quanto ela no comea na clula. A relao biolgica entre o ser e seu meio uma relao funcional, e, por conseguinte, mvel, cujos termos trocam sucessivamente o seu papel. A clula um meio para os elementos infracelulares; ela prpria vive num meio interior de dimenses ora do rgo, ora do organismo, vivendo, ele mesmo, em um meio que lhe , de algum modo, o que ele para seus com
Sobre esse ponto, cf. P. Guillaume. La Structure du comportement.

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ponentes. H, portanto, um sentido biolgico a ser adquirido para se avaliarem os problemas biolgicos. A leitura de Uexkll e de Goldstein pode contribuir muito para a formao desse sentido.' Uexkll distingue com muito cuidado os termos Umwelt, Umgebung e Welt. Umwelt designa o meio de comportamento pr prio a tal organismo, Umgebung o ambiente geogrfico banal e Welt o universo da cincia. O meio de comportamento prprio (Umwelt), para o vivente, um conjunto de excitaes tendo va lor e significao de sinais. Para agir sobre um vivente, no basta que a excitao fsica se produza, preciso que ela seja notada. Por conseguinte, uma vez que age sobre o vivente, ela pressupe a orientao de seu interesse; ela no procede do objeto, mas dele. Em outras palavras, para ser eficaz, preciso que ela seja ante cipada por uma atitude do sujeito. Se o vivente no procura, ele nada recebe. Um vivente no uma mquina que responde s ex citaes por intermdio dos movimentos, um maquinista que responde aos sinais por meio das operaes. Naturalmente, no o caso de discutir o fato de que se trate de reflexos cujo mecanismo fsico-qumico. Para o bilogo, a questo no essa. A questo est no fato de que, da exuberncia do meio fsico como produtor de excitaes cujo nmero teoricamente ilimitado, o animal s retm alguns sinais (Markmale). Seu ritmo de vida ordena o tempo dessa Umwelt, tal como ele ordena o espao. Com BufFon, Lamarck dizia: o tempo e as circunstncias favorveis constituem o vivente,
17 J. von Uexkll. Umwelt und Innenwelt der Tiere. Berlin, 1909; 2. ed. 1921. Theoretische Biologie. 2. ed., Berlin, 1928. Uexkll; G. Kriszat. Streifzge durch die Umwelten von Tieren und Menschen. Berlin, 1934. Goldstein, porm, s aceita esses pontos de vista de Von Uexkll com uma notvel reserva. Por no querer distinguir o vivente de seu ambiente, toda pesquisa de relaes se torna, em certo sentido, impossvel. A determina o desaparece em benefcio da penetrao recproca e a considerao da totalidade mata o conhecimento. Para que o conhecimento permanea possvel, preciso que nessa totalidade organismo-ambiente aparea um centro no convencional, a partir do qual se possa abrir um leque de re laes. Cf. La strueture de lorganisme, p. 75-76: Critique de toute thorie exclusive de lenvironnement.

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pouco a pouco. Uexkll volta relao e diz: o tempo e as circuns tncias favorveis so relativos a tais viventes. A Umwelt , assim, uma retirada eletiva da Umgebung no am biente geogrfico. Mas o ambiente, em termos precisos, no se no a Umwelt do homem, ou seja, o mundo usual de sua experin cia perspectiva e pragmtica. Tal como a Umgebung, esse ambiente geogrfico exterior ao animal , em certo sentido, centrado, orde nado, orientado por um sujeito humano - quer dizer, um criador de tcnicas e um criador de valores -, assim tambm a Umwelt do animal no seno um meio, centrado em relao a esse sujeito, de valores vitais em que consiste essencialmente o vivente. Deve mos conceber, na raiz dessa organizao da Umwelt animal, uma subjetividade anloga quela que somos obrigados a considerar na raiz da Umwelt humana. Um dos exemplos mais impressionantes citados por Uexkll a Umwelt do carrapato. O carrapato se desenvolve custa do sangue quente dos ma mferos. Depois da cpula, a fmea adulta sobe at a extremidade de um ramo de rvore e espera. Ela pode esperar 18 anos. No Insti tuto de Zoologia de Rostock, fmeas de carrapatos permaneceram vivas, encerradas, em estado jovem, durante 18 anos. Quando um mamfero passa sob a rvore, sob o posto de espreita e de caa da fmea do carrapato, ela se deixa cair. Ela guiada pelo odor de man teiga ranosa que emana das glndulas cutneas do animal. Esse o nico excitante que pode desencadear seu movimento de queda. o primeiro tempo. Quando cai sobre o animal, ela se fixa nele. Se produzirmos artificialmente o odor de manteiga ranosa sobre uma mesa, por exemplo, a fmea no fica ali, ela torna a subir para seu posto de observao. Unicamente a temperatura do sangue a fixa sobre o animal. Ela nele fixada por seu sentido trmico; e, guiada por seu sentido ttil, busca, de preferncia, os lugares da pele des providos de pelo, nos quais se enterra at acima da cabea e suga o sangue. Somente no momento em que o sangue do mamfero pene tra em seu estmago que os ovos da fmea (encapsulados desde o momento da cpula e que assim podem permanecer por 18 anos) explodem, amadurecem e se desenvolvem. O carrapato fmea pode

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viver 18 anos para cumprir, de algum modo, sua funo de reprodu o. Deve-se notar que, durante um tempo considervel, o animal pode ficar totalmente indiferente, insensvel a todas as excitaes que emanem de um meio como a floresta e que a nica excitao capaz de desencadear seu movimento, excludas todas as outras, o odor de manteiga ranosa.18 A confrontao com Goldstein se impe, pois o fundo slido sobre o qual ele constri sua teoria uma crtica da teoria mecni ca do reflexo. Este no uma reao isolada nem gratuita. A reao sempre funo da abertura do sentido em relao s excitaes e de sua orientao no que concerne a elas. Essa orientao depende da significao de uma situao perdida em seu conjunto. Os exci tantes separados tm sentido para a cincia humana, mas no tm nenhum sentido para a sensibilidade de um vivente. Um animal em situao de experimentao est numa situao anormal para ele, da qual no necessita, segundo suas prprias normas, a qual ele no escolheu e que lhe foi imposta. Portanto, um organismo nunca igual totalidade terica de suas possibilidades. No se pode compreender seu artigo sem apelar noo comportamento privilegiado. Privilegiado no quer dizer objetivamente mais sim ples. o inverso. O animal acha mais simples fazer o que ele privi legia. Ele tem suas normas vitais prprias. Entre o vivente e o meio, a relao se estabelece como um debate (Auseinandersetzung), ao qual o vivente leva suas normas prprias de apreciao das situaes, onde ele domina o meio e se acomoda a ele. Essa relao no consiste essencialmente, como se poderia crer, em uma luta, em uma oposio. Isso concerne ao estado patolgico. Uma vida que se afirma contra uma vida j ameaada. Os movimentos de fora, como por exemplo as reaes musculares de extenso, traduzem a dominao do exterior sobre organismo.19 Uma vida sadia, uma vida confiante em sua existn
18 O exemplo do carrapato fmea foi retomado, segundo Von Uexkll, por L Bounoure em seu livro Lautonomie de Ihre vivant. Paris: PUF, 1949. p. 143. Para a discusso dessa tese de Goldstein, cf. F. Dagognet. Philosophie biologique Paris: PUF, 1955, concluso.

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cia, em seus valores, uma vida em flexo, em maleabilidade, quase em suavidade. A situao do vivente comandado de fora pelo meio considerada por Goldstein como o tipo prprio da situao catas trfica. a situao do vivente em laboratrio. As relaes entre o vivente e o meio, tal como estudadas experimental e objetivamente, so, dentre todas as relaes possveis, as que tm menos sentido biolgico, so relaes patolgicas. Goldstein diz que o sentido de um organismo seu ser. Podemos dizer que o ser do organismo seu sentido. Por certo que a anlise do vivente pode e deve ser feita. Ela tem seu interesse terico e prtico. Mas continua sendo um captulo da fsica. Resta tudo a fazer em biologia. A biologia, portanto, deve considerar o vivente, primeiro, como um ser signi ficativo e a individualidade no como um objeto, mas um carter na ordem dos valores. Viver irradiar, organizar o meio a partir de um centro de referncia em que ele prprio no pode ser refe rido sem perder sua significao original. Enquanto se realizava, na etologia animal e no estudo do comportamento, a reverso da relao organismo-meio, uma revoluo se realizava na explicao dos caracteres morfolgicos que tendiam a admitir a autonomia do vivente em relao ao meio. Sem mais, aludamos, aqui, aos traba lhos, doravante muito conhecidos, de Bateson, Cunot, Th. Mor gan. H. Mller e seus colaboradores, que retomaram e estenderam as pesquisas de G. Mendel sobre a hibridao e a hereditariedade e que, por meio da constituio da gentica, chegaram a afirmar que a aquisio pelo vivente de sua forma, e, portanto, de suas funes, num meio dado, depende de seu potencial hereditrio prprio, e que a ao do meio sobre o fentipo deixa intacto o gentipo. A explicao gentica da hereditariedade e da evoluo (teoria das mutaes) convergia com a teoria de Weissman. Ao longo da ontognese, o isolamento precoce do plasma germinativo tornaria nula a influncia das modificaes somticas determinadas pelo meio sobre o futuro da espcie. A. Brachet, em seu livro La vie cratrice des formes, escrevia que o meio no um agente de formao pro priamente dito, mas de realizao,20 invocando, em apoio, a mul20
Paris: Alcan, 1927. p. 171.

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tiformidade dos viventes marinhos num meio idntico. E Caullery conclua sua explanao sobre o Problema da evoluo,21 reconhe cendo que a evoluo depende muito mais das propriedades intrn secas dos organismos do que do meio ambiente.22 Mas sabemos que a conceituao de uma autonomia integral da combinao gentica hereditria no deixou de suscitar crti cas. Enfatizou-se, primeiro, o fato de que a desarmonia ncleoplasmtica tende a limitar a onipotncia hereditria dos genes. Na reproduo sexuada, se os dois pais fornecem cada um a metade dos genes, a me fornece o citoplasma do ovo. Ora, como os bas tardos de duas espcies diferentes no so recprocos, conforme uma ou outra das espcies seja representada pelo pai ou pela me, somos levados a pensar que a potncia dos genes difere em funo do meio citoplasmtico. Por outro lado, as experincias de H. Mller (1927), provocando mutaes sobre a drosfila pela ao de um meio de radiaes penetrantes (raios X), pareceram trazer algu ma luz sobre o condicionamento, pelo exterior, de um fenmeno orgnico talvez muito complacentemente utilizado para enfati zar a separao do organismo e do ambiente. Por fim, um ganho de atualidade foi dado ao lamarckismo pelas polmicas ideo lgicas, pelo menos tanto quanto cientficas, que envolveram a repudiao indignada da pseudocincia gentica por parte de bi logos russos reconduzidos por Lyssenko ao santo mtodo de Mitchourine (1855-1935). Experincias sobre a vernalizao das plantas cultivadas como o trigo e o centeio levaram Lyssenko a afirmar que modificaes hereditrias podem ser obtidas e conso lidadas por variaes nas condies de alimentao, manuteno e clima, acarretando no organismo o deslocamento ou a ruptura da constituio hereditria, erradamente suposta estvel pelos geneticistas. Uma vez que se podem resumir fatos experimentais com21 22 Paris: Payot, 1931. Encontraremos, em Nietzsche, uma antecipao dessas ideias. Cf. La vo~ lonte de puissance. Traduo de Bianquis. Paris: Gallimard. tomo I, p. 220. Para falar a verdade, as crticas de Nietzsche, endereadas a Darwin, con cerniriam mais exatamente aos neolamarckianos.

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plexos, dever-se-ia dizer que, segundo Lyssenko, a hereditariedade est sob a dependncia do metabolismo e este sob a dependncia das condies de existncia. A hereditariedade seria a assimila o, pelo vivente, ao longo de geraes sucessivas, das condies exteriores. Os comentrios de natureza ideolgica, concernindo a esses fatos e a essa teoria, so bem prprios para esclarecer seu sentido, sejam quais forem, alis, suas possibilidades de aceitar, mais ainda do que de suportar, as contraprovas experimentais e crticas que, de regra em matria de discusso cientfica, todas es sas coisas esto, claro, fora de nossa competncia.23 Parece que o aspecto tcnico, ou seja, agronmico, do problema seja essencial. A teoria mendeliana da hereditariedade, justificando o carter es pontneo das mutaes, tende a moderar as ambies humanas, e especificamente soviticas, de dominao integral da natureza e as possibilidades de alterao intencional das espcies vivas. Por fim, e sobretudo, o reconhecimento da ao determinante do meio tem um alcance poltico e social: ela autoriza a ao ilimitada do homem sobre ele mesmo por intermdio do meio. Ela justifica a esperana de uma renovao experimental da natureza humana. Assim, ela aparece como progressista, em primeiro lugar. Teoria e prxis so indissociveis, como convcm dialtica marxistaleninista. Concebe-se ento que a gentica possa estar carregada de todos os pecados do racismo e da escravido e que Mendel seja apresentado como o expoente de uma biologia retrgrada, capita lista e, para tudo dizer, idealista.

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Sobre a explanao da questo, ver Une discussion scientifique en U.R.S.S. In:

Revista Europe, n. 33-34, 1948; e tambm Cl. Ch. Mathon. Quelques aspects du Mitchourinisme etc. In: Revue gnrale des Sciences pures et appliques, n. 3-4, 1951. Sobre o aspecto ideolgico da controvrsia, cf. Julian Huxley, La Gntique sovitique et la science mondiale. Paris : Stock, 1950. Jean Rostand
dedicou questo uma boa explanao histrica e crtica, Lbffensive des Mitchouriniens contre la gntique mendelienne. In: Les grands courants da la biologie. Gallimard, 1951, seguido de uma bibliografia. Ver, por fim, a obra de Hovasse. Adaptation et volution. Paris: Hermann, 1951.

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Est claro que o retorno no crdito da hereditariedade dos caracteres adquiridos nem por isso autoriza a qualificar, sem res trio de lamarckianos, as recentes teorias dos bilogos soviticos. Pois o essencial das ideias de Lamarck, ns o vimos, consiste em atribuir iniciativa das necessidades, dos esforos e das reaes contnuas do organismo sua adaptao ao meio. O meio incita o organismo a orientar por si mesmo seu futuro. A resposta biol gica prevalece, e muito, sobre a estimulao fsica. Enraizando os fenmenos de adaptao na necessidade, que a um s tempo dor e impacincia, Lamarck se centrava no ponto em que a vida coin cide com seu prprio sentido, em que, por meio da sensibilidade, o vivente se situa absolutamente, positiva ou negativamente, na exis tncia, na totalidade indivisvel do organismo e do meio. Em Lamarck, assim como nos primeiros tericos do meio, as noes de circunstncias, ambincia, tinham uma significao completamente diferente daquela da linguagem banal. Elas evoca vam realmente uma disposio esfrica, centrada. Os termos influ ncias, circunstncias influentes, utilizados tambm por Lamarck, tiram seu sentido de concepes astrolgicas. Quando Buffon, em La dgnration des animaux, fala da tintura do cu, que o homem precisou de muito tempo para receber, ele utiliza, sem dvida in conscientemente, um termo tomado emprestado de Paracelso. A prpria noo de clima, no sculo XVIII24 e no comeo do sculo XIX, uma noo indivisa, geogrfica, astrolgica: o clima a mu dana de aspecto do cu, gradativamente, desde o Equador at o polo; tambm a influncia que se exerce do cu sobre a Terra. J indicamos que a noo biolgica de meio unia, no comeo, um componente antropogeogrfico a um componente mecnico. O componente antropogeogrfico era, inclusive, num certo sen tido, a totalidade da noo, pois ela compreendia em si mesma o outro componente astronmico, o que Newton convertera em noo da mecnica celeste. Pois a geografia era, em sua origem, para os gregos, a projeo do cu sobre a Terra, o pr em cor
24 Cf. o artigo Climat. In: Enciclopdia.

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respondncia o cu e a Terra, correspondncia em dois sentidos simultaneamente: correspondncia topogrfica (geometria e cos mografia) e correspondncia hierrquica (fsica e astrologia). A coordenao das partes da terra e a subordinao ao cu de uma terra de superfcie coordenada eram subtendidas pela intuio astrobiolgica do Cosmos. A geografia grega teve sua filosofia, que era a dos Estoicos.25 As relaes intelectuais entre Posidonius, de um lado, e Hiparco, Estrabo, Ptolomeu, por outro lado, no so contestveis. a teoria da simpatia universal, intuio vitalista do determinismo universal, que d seu sentido teoria geogrfica dos meios. Esta teoria supe a assimilao da totalidade das coisas a um organismo e a representao da totalidade sob a forma de uma esfera, centrada na situao de um vivente privilegiado: o homem. Essa concepo biocntrica do Cosmos atravessou a Idade Mdia para desabrochar no Renascimento. Sabemos o que adveio da ideia de Cosmos com Coprnico, Kepler e Galileu, e o quanto foi dramtico o conflito entre a con cepo orgnica do mundo e a concepo de um universo des centralizado em relao ao centro privilegiado de referncia do mundo antigo, terra dos viventes e do homem. A partir de Galileu, e tambm de Descartes, preciso escolher entre duas teorias do meio, ou seja, no fundo do espao: um espao centrado, qualifi cado, onde o meio-lugar um centro; um espao descentraliza do, homogneo, onde o meio-lugar um campo intermedirio. O texto clebre de Pascal, Disproportion de Vhomme,2b mostra bem a ambiguidade do termo em um esprito que no pode ou no quer escolher entre sua necessidade de segurana existencial e as exi gncias do conhecimento cientfico. Pascal bem sabe que o Cos mos voou pelos ares, mas o silncio eterno dos espaos infinitos o assusta. O homem no est mais no meio do mundo, ele um meio (meio entre dois infinitos, meio entre nada e tudo, meio entre
25 Ver o excelente sumrio de histria da geografia, nos gregos, em Theodor Breiter. Introduo ao tomo II (Comentrios) da Astronomicon de Manilius. Leipzig, 1908. Penses. Ed. Brunschvicg. II, p. 72.

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dois extremos). O meio o estado no qual a natureza nos colocou;


vogamos sobre um meio vasto; o homem tem proporo com partes do mundo, tem relao com tudo o que conhece:
Ele necessita de lugar para cont-lo, de tempo para durar, de mo vimento para viver; de elementos para comp-lo, de calor e de ali mentos para se alimentar; de ar para respirar... enfim, tudo cai sob sua aliana.

Aqui, vemos interferir trs sentidos do termo meio: situao mediana, fluido de sustentao, ambiente vital. Foi desenvolvendo este ltimo sentido que Pascal exps sua concepo orgnica do mundo, retorno ao estoicismo para alm e contra Descartes:
Todas as coisas sendo causadas e causantes, ajudadas e ajudantes, mediatas e imediatas, e todas se mantendo por um lao natural e insensvel que liga as mais afastadas e as mais diferentes, considero impossvel conhecer as partes sem conhecer o todo, tanto quanto conhecer o todo sem conhecer particularmente as partes.

E quando ele define o universo como uma esfera infinita cujo centro est por toda parte, a circunferncia em parte algu ma, Pascal tenta, paradoxalmente, pelo emprego de uma imagem tomada emprestada da tradio teosfica, conciliar a nova concep o cientfica, que faz do universo um meio indefinido e indife renciado, e a antiga viso cosmolgica, que faz do mundo uma to talidade finita referida a seu centro. Estabeleceu-se que a imagem aqui utilizada por Pascal um mito permanente do pensamento mstico de origem neoplatnica em que se compem a intuio do mundo esfrico centrado no vivente e pelo vivente e a cosmologia j heliocntrica dos pitagricos.27 No h, at Newton, algum que no tenha tirado da leitura de Jacob Boehme e de Henry More, o platnico de Cambridge, e de
27 Dietrich Mahnke. Unendliche Aphre und Allrnittelpunkt. Halle: Niemeyer, 1937; o autor dedica ao uso e significao da expresso em Leibniz e Pascal algumas pginas plenas de interesse. Segundo Havet, Pascal teria tomado emprestada a expresso de Melle de Gournay (prefcio edio dos Essais, de Montaigne, de 1595) ou de Rabelais (Tiers livre, cap. XIII).

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sua cosmologia neoplatnica, alguma representao simblica do que pode ser a ubiquidade de uma ao irradiante a partir de um centro. O espao e o ter newtonianos, o primeiro como meio da onipresena de Deus, o segundo como suporte e veculo das foras, conservam, sabemos, um carter de absoluto que os cientistas dos sculos XVIII e XIX no souberam notar. A cincia newtoniana, que devia sustentar tantas profisses de f empiristas e relativistas, fundamentou-se na metafsica. O empirismo mascara os funda mentos teolgicos. E, assim, a filosofia natural na qual a concepo positivista e mecanicista do meio tem sua fonte encontra-se, de fato, suportada pela intuio mstica de uma esfera de energia cuja ao central identicamente presente e eficaz em todos os pontos.28 Se hoje parece normal para todos os espritos formados nas disciplinas matemticas e fsicas que o ideal de objetividade do co nhecimento exige uma descentralizao da viso das coisas, pare ce ter chegado o momento, por sua vez, de compreender que, em biologia, segundo a palavra de J. S. Haldane, em The Philosophy of a Biologist, a fsica que no uma cincia exata. Ora, como escreveu Claparde:
O que distingue o animal o fato de ele ser um centro em relao s foras ambientes que no so apenas, em relao a ele, excitantes ou sinais; um centro, quer dizer, um sistema de regulao interna e cujas reaes so comandadas por uma causa interna, a necessi dade momentnea.29

Nesse sentido, o meio do qual o organismo depende estru turado, organizado pelo prprio organismo. O que o meio oferece ao vivente funo da demanda. Por essa razo, naquilo que apa rece ao homem como um meio nico, muitos viventes retiram de maneira incomparvel seu meio especfico e singular. Alis, como vivente, o homem no escapa da lei geral dos viventes. O meio
28 Cf. A. Koyr. La Philosophie de Jacob Boehme. Paris: Vrin. p. 378-379 e 504; e Ihe significance of the Newtonian synthesis. In: Archives internationales dHistoire des Sciences, n. 11, 1950. Prefcio a Psychologie des animaux, de Buytendijk. Paris: Payot, 1928.

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prprio do homem o mundo de sua percepo, ou seja, o cam po de sua experincia pragmtica no qual suas aes, orientadas e reguladas pelos valores imanentes s tendncias, recortam obje tos qualificados, situam-nos uns em relao aos outros e todos em relao a ele. De modo que o ambiente ao qual ele supostamente reage encontra-se originalmente centrado nele e por ele. O homem, porm, como sbio, constri um universo de fen menos e de leis que considera para um universo absoluto. A funo essencial da cincia desvalorizar as qualidades dos objetos que compem o meio prprio, propondo-se como teoria geral de um meio real, isto , inumano. Os dados sensveis so desqualificados, quantificados, identificados. O imperceptvel presumido, depois revelado e verificado. As medidas substituem as apreciaes, as leis substituem os hbitos, a causalidade substitui a hierarquia e o ob jetivo substitui o subjetivo. Ora, esse universo do homem de cincia, a quem a fsica de Einstein oferece a representao ideal - universo cujas equaes fundamentais de inteligibilidade so as mesmas, seja qual for o sis tema de referncia - por manter com o meio prprio do homem vivo uma relao direta, embora de negao e de reduo, confe re a esse meio prprio uma espcie de privilgio em relao aos meios prprios dos outros viventes. O homem vivo tira de sua re lao com o homem de cincia, por cujas pesquisas a experincia perceptiva usual se encontra, no entanto, contradita e corrigida, uma espcie de inconsciente enfatuao que lhe faz preferir seu meio prprio aos dos outros viventes, como tendo mais realidade e no apenas um outro valor. De fato, na condio de meio pr prio de comportamento e de vida, o meio dos valores sensveis e tcnicos do homem no tem em si mais realidade do que o meio prprio do bicho de conta ou do camundongo cinza. A rigor, a qualificao de real s pode convir ao universo absoluto, ao meio universal de elementos e de movimentos verificado pela cincia, cujo reconhecimento como tal acompanhado necessariamente da desqualificao a ttulo de iluses ou de erros vitais de todos os meios prprios subjetivamente centrados, inclusive o do homem.

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A pretenso da cincia de dissolver no anonimato do am biente mecnico, fsico e qumico, esses centros de organizao, adaptao e inveno que so os seres vivos, deve ser integral, quer dizer, deve englobar o prprio vivente humano. E sabemos mui to bem que esse projeto no pareceu demasiado audacioso para muitos sbios. Mas, ento, cabe perguntar, de um ponto de vista filosfico, se a origem da cincia no revela melhor seu sentido do que as pretenses de alguns eruditos. Pois o nascimento, o futuro e os progressos da cincia numa humanidade para a qual se recusa, com justa razo, de um ponto de vista cientfico e mesmo mate rialista, a cincia infusa, devem ser compreendidos como uma es pcie de empreitada bastante aventureira da vida. Caso contrrio, seria preciso admitir este absurdo segundo o qual a realidade con tm, antecipadamente, a cincia da realidade como uma parte de si mesma. Deveramos ento nos perguntar a qual necessidade da realidade poderia corresponder a ambio de uma determinao cientfica dessa mesma realidade. Mas se a cincia a obra de uma humanidade enraizada na vida antes de ser esclarecida pelo conhecimento, se ela um fato no mundo ao mesmo tempo que uma viso do mundo, ela susten ta com a percepo uma relao permanente e obrigada. E o meio prprio dos homens, portanto, no est situado no meio universal como um contedo em seu continente. Um centro no se resolve em seu ambiente. Um vivente no se reduz a uma encruzilhada de influncias. Disso decorre a insuficincia de toda biologia que, por submisso completa ao esprito das cincias fsico-qumicas, gostaria de eliminar de seu domnio toda considerao de sentido. Um sentido, do ponto de vista biolgico e psicolgico, uma apre ciao de valores em relao a uma necessidade. E uma necessida de , para quem a experimenta e a vive, um sistema de referncia irredutvel e, por isso mesmo, absoluto.

Captulo IV

iM

O NORMAL E O PATOLGICO
Sem os conceitos de normal e de patolgico o pensamento e a atividade do mdico so incompreensveis. Torna-se ento grande mente necessrio que esses conceitos sejam to claros apreciao mdica quanto lhe so indispensveis. O conceito de patolgico idntico ao de anormal? Ele o contrrio ou o contraditrio de normal? E normal idntico a so? Anomalia a mesma coisa que anormalidade? Enfim, o que pensar dos monstros? Supondo-se ter sido obtida uma delimitao satisfatria do conceito de patolgico em relao aos seus aparentados, acreditar-se-ia que o daltonismo seja um caso patolgico tal como a angina de peito, ou que a doen a azul seria tal como o paludismo e que entre uma enfermidade na ordem da vida de relao e uma ameaa permanente para a vida vegetativa h outra identidade alm daquela do adjetivo que as qualifica na linguagem humana? A vida humana pode ter um sentido biolgico, um sentido social, um sentido existencial. To dos esses sentidos podem ser indiferentemente retidos na aprecia o das modificaes que a doena inflige ao vivente humano. Um homem no vive unicamente como uma rvore ou um coelho. Com frequncia se notou a ambiguidade do termo normal que designa ora um fato capaz de descrio por recenseamento estatstico - mdia das medidas operadas em um carter apresen tado por uma espcie e pluralidade dos indivduos apresentando esse carter segundo a mdia ou com alguns desvios estimados in diferentes-, ora um ideal, princpio positivo de apreciao no sen tido de prottipo ou de forma perfeita. Que essas duas acepes

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O Conheci mento da Vida cs Georges Canguilhem

estejam sempre ligadas, que o termo normal seja sempre confuso, o que se destaca dos conselhos prprios que nos so dados para evitarmos essa ambiguidade.1 Mas talvez seja mais urgente buscar as razes da ambiguidade para se compreender sua vitalidade re novada e extrair disso mais uma lio do que um conselho. No fundo, o que est em questo tanto o objeto da biologia quanto o da arte mdica. Bichat, em Recherches sur la vie et la mort (1800), fazia da instabilidade das foras vitais, da irregularidade dos fenmenos vitais, em oposio com a uniformidade dos fenme nos fsicos, o carter distintivo dos organismos. E, em sua Anatomie gnrale (1801), ele observava que no h astronomia, dinmica, hidrulica patolgicas porque as propriedades fsicas, nunca se des viando de seu tipo natural, no necessitam de ser a ele recondu zidas. Nestas duas consideraes est o essencial do vitalismo de Bichat; mas como basta, depois de alguns 100 anos, qualificar uma teoria mdica ou biolgica de vitalista para depreci-la, esqueceuse de conceder a essas observaes toda a ateno que elas merece riam. Portanto, preciso acabar com a acusao de metafsica, de fantasia, para no dizer mais, que persegue os bilogos vitalistas do sculo XVIII. De fato, e nos ser fcil mostr-lo um dia des ses e em outro lugar, o vitalismo a recusa de duas interpretaes metafsicas das causas dos fenmenos orgnicos: o animismo e o mecanismo. Todos os vitalistas do sculo XVIII so newtonianos, homens que recusam hipteses sobre a essncia dos fenmenos e que pensam apenas dever descrever e coordenar, diretamente e sem preconceito, os efeitos tais como os percebem. O vitalismo o sim ples reconhecimento da originalidade do fato vital. Nesse sentido, as observaes de Bichat que unem os dois caracteres de irregula ridade e de alterao patolgica organizao vital, como um fato especfico, parecem-nos dever ser retomadas de perto. No fundo, no se trata de nada menos do que de saber se, fa lando do vivente, devemos trat-lo como sistema de leis ou como organizao de propriedades, se devemos falar de leis da vida ou 1
Cf. o Vocabulrio filosfico de Lalande. H traduo brasileira.

III. Filosofia l> O Normal c o Patolgico

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dc ordem da vida. Com muita frequncia os sbios consideram as leis da natureza como invariantes essenciais cujos fenmenos singulares constituem exemplares aproximados, mas falhos para reproduzir a integralidade de sua suposta realidade legal. Num tal ponto de vista, o singular, isto , o desvio, a variao, aparece como um fracasso, um vcio, uma impureza. O singular , portanto, sem pre irregular, mas, ao mesmo tempo, ele perfeitamente absurdo, pois ningum pode compreender como uma lei cuja invarincia em que a identidade a si garante a realidade , a um s tempo, ve rificada por exemplos diversos e impotente para reduzir sua varie dade, ou seja, sua infidelidade. que, na cincia moderna, apesar da substituio da noo de gnero pela noo de lei, o primeiro desses conceitos retm do segundo, e da filosofia onde ele tinha um lugar eminente, uma certa significao de tipo imutvel e real, de modo que a relao da lei com o fenmeno (a lei da gravidade e da queda do caco que matou Pirro) sempre concebida sobre o modelo da relao entre o gnero e o indivduo (o Home e Pirro). Vemos reaparecer, sem inteno de paradoxo ou de ironia, o pro blema, clebre na Idade Mdia, da natureza dos Universais. Isso no escapou a Claude Bernard que, em Principe de Mdecine exprimentale,2 dedica a esse problema da realidade do tipo e das relaes do indivduo com o tipo, em funo do problema da relatividade individual do fato patolgico, algumas pginas mais ricas de convites a refletir do que de respostas propriamente ditas. Foi nossa inteno invocar aqui Claude Bernard preferencialmen te a outros, pois sabemos o quanto em Introduction letude de la mdecine exprimentale - e tambm em Principes de Mdecine exprimentale3 - Claude Bernard disps de energia para afirmar a legalidade dos fenmenos vitais, sua constncia to rigorosa nas condies definidas quanto o pode ser a dos fenmenos fsicos. Em suma, para refutar o vitalismo de Bichat, considerado como um indeterminismo. Ora, precisamente em Principes,4 Claude Bernard levado a constatar que se
2 3 4 Publicado em 1947 pelo Dr. Delhoume, Paris: PU F. Captulo XV. Cf. p. 142 e segs.

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a verdade est no tipo, a realidade se encontra sempre fora desse tipo e difere dele constantemente. Ora, para o mdico, essa e uma coisa muito importante. com o sujeito que ele tem sempre de li dar. No h mdico do tipo humano, da espcie humana.

O problema terico e prtico se torna ento estudar as rela es do indivduo com o tipo. Essa relao parece ser a seguinte: A natureza tem um tipo ideal em todas as coisas, certo; mas nunca esse tipo realizado. Se fosse realizado, no haveria indiv duos, todo mundo se pareceria. A relao que constitui a particu laridade de cada ser, de cada estado fisiolgico ou patolgico a chave da idiossincrasia sobre a qual repousa toda a medicina. Mas essa relao, ao mesmo tempo em que a chave, tambm obst culo. O obstculo biologia e medicina experimental reside na individualidade. Essa dificuldade no se encontra na experimen tao sobre os seres brutos. E Claude Bernard recenseou todas as coisas ligadas ao fato da individualidade que alteram, no espao e no tempo, as reaes de viventes aparentemente semelhantes a condies de existncia aparentemente idnticas. Apesar do prestgio de Claude Bernard sobre os espritos dos mdicos e fisiologistas,3 no hesitaremos em formular, no que con cerne s reflexes acima relatadas, algumas observaes restritivas. O reconhecimento dos existentes individuais, atpicos, irregulares, como fundamento do caso patolgico , em suma, uma homena gem bastante bela, involuntria, perspiccia de Bichat. Mas o que impede essa homenagem de ser inteira a crena em uma legalidade fundamental da vida, anloga da matria, crena que no testemu nha necessariamente sobre toda a sagacidade que usualmente lhe reconhecem. Pois, afinal, afirmar que a verdade est no tipo, mas que a realidade est fora dele, afirmar que a natureza tem tipos, mas que estes no so realizados, no seria fazer do conhecimento uma impotncia em alcanar o real e justificar a objeo feita outrora por

Cf. o estudo do Dr. Grmek. La conception de la maladie et de la sant chez Claude Bernard. In: Mlanges, Alexandre Koyr I. Paris: Hermann, 1964. p. 208 e segs.

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Aristteles a Plato: se separarmos as Ideias e as Coisas, como dar conta da existncia das coisas e da cincia das Ideias? Melhor ainda, ver na individualidade um dos obstculos mais considerveis da biologia e da medicina experimental no uma maneira bastante ingnua de desconhecer que o obstculo cincia e o objeto da cin cia no constituem seno um? Se o objeto da cincia no um obs tculo a ser ultrapassado, uma dificuldade no sentido cartesiano, um problema a resolver, ento, o que ser ele? Isso equivale a dizer que a descontinuidade do nmero inteiro um obstculo aritm tica. A verdade que a biologia de Claude Bernard comporta uma concepo totalmente platnica das leis, aliada a um sentido agudo de individualidade. Como no h acordo entre essa concepo e esse sentimento, estamos no direito de perguntar se o clebre mtodo experimental no seria um simples avatar da metafsica tradicional, e, se buscssemos argumentos para sustentar essa proposio, ns os encontraramos, primeiro, na averso, bem conhecida, de Claude Bernard em relao aos clculos estatsticos, cujo papel h muito tempo desempenhado em biologia nos sabido. Essa averso um sintoma da incapacidade de conceber a relao do indivduo com o tipo, diferentemente de uma alterao a partir de uma perfeio ideal formulada como essncia acabada, antes de toda tentativa de produo por reproduo. Perguntaremos, agora, se, ao considerarmos a vida como uma ordem de propriedades no estaramos mais prximos de compreender algumas dificuldades insolveis na outra perspec tiva. Quando falamos de uma ordem de propriedades queremos designar uma organizao de potncias e uma hierarquia de fun es cuja estabilidade necessariamente precria, por ser a solu o de um problema de equilbrio, de compensao, de compro misso entre poderes diferentes e, portanto, concorrentes. Numa tal perspectiva, a irregularidade, a anomalia no so concebidas como acidentes afetando o indivduo, mas como sua prpria existncia. Leibniz havia batizado esse fato de princpio dos indiscernveis mais do que o havia explicado, afirmando no haver dois indiv duos semelhantes e diferindo simplesmente solo numero. A partir da, podemos compreender que, se os indivduos de uma mesma

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O Conhecimento da Vida os Georges Canguilhem

espcie permanecem, de fato, distintos e no intercambiveis por terem, em primeiro lugar, direito a isso. O indivduo s um irra cional provisrio e lamentvel na hiptese segundo a qual as leis da natureza so concebidas como essncias genricas eternas. O desvio se apresenta como uma aberrao que o clculo humano no consegue reduzir estrita identidade de uma frmula simples e sua explicao o d como erro, fracasso ou prodigalidade de uma natureza suposta a um s tempo bastante inteligente para proceder por vias simples e demasiado rica para resolver conformar-se com sua prpria economia. Entretanto, um gnero vivo s nos parece vivel uma vez que ele se revele fecundo, ou seja, produtor de no vidades, por mais imperceptveis que elas sejam primeira vista. Sabemos bem que as espcies se aproximam de seu fim quando se engajaram irreversivelmente nas direes inflexveis e se manifes taram sob formas rgidas. Em suma, podemos interpretar a singu laridade individual como um fracasso ou como um ensaio, como um erro ou como uma aventura. Na segunda hiptese, nenhum julgamento de valor negativo sustentado pelo esprito humano, precisamente porque os ensaios ou aventuras, que so as formas vivas, so considerados menos como seres que se referem a um tipo real preestabelecido do que como organizaes cuja validade, isto , o valor, se refere ao seu sucesso de vida eventual. Por fim, pelo fato de o valor estar no vivente que nenhum julgamento de valor concernindo existncia sustentado por ele. Esse o senti do profundo da identidade, atestada pela linguagem, entre valor e sade: valere, em latim, estar bem. Desde ento, o termo anoma lia retoma o mesmo sentido, no pejorativo, que tinha o adjetivo correspondente, anormal, hoje obsoleto, correntemente utilizado no sculo XVIII pelos naturalistas, sobretudo por Buffon, e, tam bm, at bem tarde no sculo XIX por Cournot. Uma anomalia , etimologicamente, uma desigualdade, uma diferena de nvel. O anormal simplesmente o diferente. Em apoio analise precedente, gostaramos de invocar duas orientaes interessantes da biologia contempornea. Sabemos que hoje a embriologia e a teratologia experimentais veem, na produo e no estudo das monstruosidades, o acesso para o co-

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nhecimento do mecanismo do desenvolvimento do ovo.6 Aqui, estamos verdadeiramente nas antpodas da teoria aristotlica, xista e ontolgica, da monstruosidade. Aristteles no buscou a lei da natureza no que ele considerava uma falha da organizao vivente. E isso lgico no caso de uma concepo da natureza que a considera uma hierarquia de formas eternas. Inversamente, se considerarmos o mundo vivo como uma tentativa de hierarquiza o das formas possveis, no h em si, e a priori, diferena entre uma forma bem-sucedida e uma forma falhada. Para falar com propriedade, no h nem mesmo formas falhadas. Nada pode fal tar a um vivente, se admitirmos de bom grado que h mil e uma maneiras de viver. Assim como na guerra e na poltica no h vi tria definitiva, mas uma superioridade ou um equilbrio relati vos e precrios, tambm, na ordem da vida, no h sucessos que desvalorizem radicalmente outras tentativas, fazendo-as parecer falhadas. Todas os sucessos so ameaados j que os indivduos morrem, e at mesmo as espcies. Os sucessos so fracassos retar dados; os fracassos, sucessos abortados. o futuro das formas que decide sobre seu valor.7 Todas as formas vivas so, para retomar uma expresso de Louis Roule em sua densa obra Les poissons, monstros normalizados. Ou ainda, como diz Gabriel Tarde em Lbpposition universelle, o normal o zero de monstruosidade, zero tomado no sentido de limite de desvanecimento. Os termos da relao clssica de referncia so invertidos. com esse mesmo esprito que se deve compreender a relao estabelecida por alguns bilogos de hoje entre a apario de muta es e o mecanismo da gnese das espcies. A gentica, que primei ro serviu para refutar o darwinismo, de bom grado utilizada, hoje,
6 7 Cf. os trabalhos de tienne Wolff. Um germe vive; mas h alguns que no poderiam se desenvolver. Estes tentam viver, formam os monstros e os monstros morrem. Na verdade, s os conhecemos por essa propriedade notvel de no poderem durar. Anor mais so os seres que tm um pouco menos de futuro do que os normais. (P. Valry, no prefcio escrito para a segunda traduo em ingls de La
soire avec Monsieur Teste.)

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para confirm-lo, renovando-o. Segundo Georges Teissier,* no h espcie que, mesmo em estado selvagem, no comporte, ao lado de indivduos normais, alguns originais ou excntricos, portadores de alguns genes mutantes. Para uma espcie dada, preciso admi tir uma certa flutuao de genes, do que depende a plasticidade da adaptao, portanto, o poder evolutivo. Sem poder decidir se exis tem genes de mutabilidade, tal como se acreditou poder identificlos em alguns vegetais, genes cuja presena multiplicaria a latitude de mutao dos outros genes, devemos constatar que os diferentes gentipos, as linhagens de uma espcie dada apresentam, em rela o s circunstncias ambientais eventuais, valores diferentes. A seleo, quer dizer, a peneiragem pelo meio ora conservadora, em circunstncias estveis, ora inovadoras, em circunstncias crticas. Em alguns momentos, os ensaios mais arriscados so possveis e lcitos. Levando em conta a novidade, o indito das circunstncias e, em seguida, das tarefas as quais elas se obrigam, um animal pode herdar dispositivos prprios para sustentar funes doravante im pensveis, assim como rgos tornados sem valor. O animal e a planta merecem ser, justamente, admirados tanto quanto critica dos. Mas eles vivem e se reproduzem e apenas isso que impor ta. Compreende-se, assim, como muitas espcies se extinguiram e como outras que foram possveis nunca se realizaram. Podemos ento concluir que o termo normal no tem ne nhum sentido propriamente absoluto ou essencial. Propusemos, num trabalho anterior,9 que nem o vivente, nem o meio podem ser ditos normais se os considerarmos separadamente, mas apenas em sua relao. Somente assim se pode conservar um fio condu tor, sem cuja posse se deveria considerar necessariamente anormal - ou seja, acreditamos ns, patolgico - todo indivduo anmalo (portador de anomalias), isto , aberrante em relao a um tipo es pecfico estatisticamente definido. Uma vez que o vivente anormal

8 9

La pense, 1945, n. 2 e 3: Le mecanisme de l'volution. Essai sur quelques problmes concernant le normal et le pathologique. Thse

de Mdecine. Strasbourg, 1943.

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se revelar ulteriormente um mutante a princpio tolerado, depois invasor, a exceo se tornar a regra no sentido estatstico da pa lavra. Mas, no momento em que a inveno biolgica figura como exceo em relao norma estatstica vigente, preciso que ela seja, num outro sentido, normal, embora desconhecida como tal, sem o que se chegaria a esta incongruncia biolgica, segundo a qual o patolgico poderia engendrar o normal por reproduo. Por meio da interferncia das flutuaes genticas e das osci laes da quantidade e da qualidade das condies de existncia ou de sua distribuio geogrfica, podemos apreender que o normal significa ora o carter mediano cujo desvio tanto mais raro quanto mais sensvel, ora o carter cuja reproduo, quer dizer a um s tem po a manuteno e a multiplicao, revelara a importncia e o valor vitais. Nesse segundo sentido, o normal deve ser dito instituidor da norma ou normativo; ele prototpico e no mais arquetpico. Esse segundo sentido deve normalmente subtender o primeiro. Mas no perdemos de vista que o que interessa ao mdico o homem. Sabemos que, no homem, os problemas da anomalia, da monstruosidade e da mutao se apresentam nos mesmos termos que no animal. Basta lembrar o albinismo, a sindatilia, a hemofilia, o daltonismo, como casos menos raros. Sabemos tambm que a maioria dessas anomalias so consideradas justamente como inferioridades e poderamos nos surpreender de no v-las eliminadas pela seleo, se no soubssemos que, de um lado, as mutaes as renovam incessantemente e, do outro, sobretudo o meio hu mano sempre as abriga de algum modo e compensa, por meio de seus artifcios, o dficit manifesto que elas representam em rela o s formas normais correspondentes. No esqueamos que, com efeito, nas condies humanas da vida, normas sociais de uso so substitudas pelas normas biolgicas de exerccio. J, ao con siderarmos a domesticao como um meio biolgico, segundo a expresso de Ed Dechambre, podemos compreender que a vida dos animais domsticos tolera anomalias que o estado selvagem eliminaria implacavelmente. A maioria das espcies domsticas so notavelmente instveis. Basta apenas pensarmos no cachorro.

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Foi o que levou alguns autores a se perguntar se essa instabilida de no seria, do lado das espcies animais interessadas, o sinal de uma causalidade da domesticao, por exemplo, de uma mnima resistncia escondida, que explicaria, pelo menos tanto quanto a finalidade dos objetivos pragmticos do homem, o sucesso eleti vo da domesticao nessas espcies, excluindo-se outras. Se ento verdade que uma anomalia, variao individual sobre um tema especfico, s se torna patolgica em sua relao com um meio de vida e um gnero de vida, o problema do patolgico no homem no pode permanecer estritamente biolgico, j que a atividade humana, o trabalho e a cultura tm como efeito imediato alterar constantemente o meio de vida dos homens. A prpria histria do homem vem modificar os problemas. Num certo sentido, no h seleo na espcie humana, uma vez que o homem pode criar no vos meios em vez de suportar passivamente as mudanas do anti go. Em outro sentido, a seleo no homem alcanou sua perfeio limite, visto que o homem este vivente capaz de existncia, de resistncia, de atividade tcnica e cultural em todos os meios. No achamos que o problema mude de forma quando se passa da anomalia morfolgica para a doena funcional, por exemplo, do daltonismo asma, pois possvel encontrar todos os intermedi rios entre uma e outra, em particular os das doenas constitucionais ou essenciais (a hipertenso, por exemplo), das quais no possvel negar, a priori, que elas podem estar relacionadas com algumas microanomalias a serem descobertas, das quais se pode esperar que revelem, um dia, uma mediao entre a teratologia e a patologia. Ora, assim como uma anomalia morfolgica, simples diferena de fato, pode se tornar patolgica, isto , afetada de um valor vital negativo quando seus efeitos so apreciados em relao a um meio definido no qual alguns deveres do vivente se tornam inelutveis, tambm o desvio de uma constante fisiolgica (pulsaes cardacas, tenso ar terial, metabolismo de base, ritmo nictemeral da temperatura etc.) no constitui em si mesmo um fato patolgico. Mas ele assim se tor na num momento em que muito difcil determin-lo objetiva e an tecipadamente. Essa a razo pela qual autores to diferentes quanto

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Laugier, Sigerist e Goldstein10 pensam que no se pode determinar o normal pela simples referncia a uma mediana estatstica, mas por referncia do indivduo a si prprio em situaes idnticas sucessivas ou em situaes variadas. Sobre esse ponto, nenhum autor nos pare ce to instrutivo quanto Goldstein. Uma norma, diz ele, deve nos ser vir para compreender casos individuais concretos. Portanto, ela vale menos por seu contedo descritivo, pelo resumo dos fenmenos, dos sintomas sobre os quais se fundamenta o diagnstico, do que pela revelao de um comportamento total do organismo modificado no sentido da desordem, no sentido da apario de reaes catastrfi cas. Uma alterao no contedo sintomtico s aparece como doen a no momento em que a existncia do ser, at ento numa relao de equilbrio com seu meio, se torna perigosamente perturbada. O que era adequado para o organismo normal, em suas relaes com o ambiente, torna-se inadequado ou perigoso para o organismo mo dificado. a totalidade do organismo que reage catastroficamente ao meio, ficando, doravante, incapaz de realizar as possibilidades de atividade que lhe cabem essencialmente. A adaptao a um meio pessoal uma das pressuposies fundamentais da sade. Uma tal concepo pode parecer um paradoxo, j que ela tende a atrair a ateno do mdico sobre fatos subjetivamente experimentados pelo doente ou sobre acontecimentos tais como perturbao, inadequao, catstrofe, perigo, mais suscetveis de apreciao do que de medida ou de exibio objetiva. Ora, segun do Leriche, que define a sade como a vida no silncio dos r gos, no basta definir a doena como o que incomoda os homens em suas ocupaes, e sem dvida se poderia pensar, primeiro, em extrair de sua frmula para definir a doena preciso desumanizar uma refutao das teses de Goldstein. Isso no to simples. O mesmo escreve tambm: Sob os mesmos entornos anatmicos se est ou no doente... A leso no basta para constituir a doena

10

Laugier. Lhomme normal. In: Encyclopdie franaise, t. IV, 1937. Sigerist. Introduction la mdecine, Lio IV, 1932. Goldstein. La structure de (orga nismey 1934, cap. VIII.

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clnica, a doena do doente Isso afirmar o primado do fisiolgi co sobre o anatmico. Mas essa fisiologia no a que toma como objeto o coelho, ou o cachorro, a fisiologia do homem total que constitui, por exemplo, sua dor no conflito entre um excitante e o indivduo inteiro, fisiologia que nos leva necessariamente a consi derar o comportamento do homem no mundo.11 Se tivssemos de buscar uma mediao entre as teses de Goldstein e as de Leriche, gostaramos de t-las encontrado nas con cluses dos trabalhos de Sely.12 Este autor observou que falhas ou desregularizaes do comportamento, por exemplo, as emoes ou a fadiga, engendram, de maneira reiterada, estados de tenso orgnica, provocam no crtex da suprarrenal uma modificao estrutural anloga determinada por toda introduo no meio interior seja de substncias hormonais puras, mas de doses ma cias, ou ento impuras, seja de substncias txicas. Todo estado orgnico de estresse, de tenso desordenada, provoca a reao suprarrenal. Se normal, considerando o papel da corticosterona no organismo, que toda situao de agonia determine uma reao suprarrenal, concebvel que todo comportamento catastrfico prolongado possa terminar, primeiro, em doena funcional (hi pertenso, por exemplo), em leso morfolgica, em seguida (l cera do estmago, por exemplo). Do ponto de vista de Goldstein, veremos a doena no comportamento catastrfico; do ponto de vista de Leriche, ns a veremos na produo da anomalia histol gica pela desordem fisiolgica. Esses dois pontos de vista no so, de modo algum, exclusivos, ao contrrio. De nada servir invo car aqui uma causalidade recproca. Nada sabemos com clareza, em que concerne a influncia do psquico sobre o funcional e o
11 R. Leriche. De la sant la maladie; La douleur dans les maladies; O va la mdecine?. In: Encyclopdie franaise. VI, 1936; La chirurgie de la douleur, 1937; La chirurgie lordre de la vie, 1944. Sobre o primado da disfuno em patologia, cf. tambm P. Abrami. Les troubles fonctionnels em pathologie (Leon douverture du Cours de Pa thologie mdicale, ln: Presse Mdicale, 23 de dezembro de 1936). Stress. Montreal: Acta Medicai Publishers, 1950.

12

III. Filosofia BO O Normal e o Patolgico

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morfolgico, e inversamente. Constatamos simultaneamente dois tipos de perturbaes. inegvel que, individualizando a norma e o normal, pare cemos abolir as fronteiras entre o normal e o patolgico. Desse modo, parecemos reforar a vitalidade de um lugar comum tanto mais frequentemente invocado quanto ele apresente a vantagem inaprecivel de suprimir, de fato, o problema, dando ares de apre sentar-lhe uma soluo. Se o que normal aqui pode ser patolgi co ali, tentador concluir que no h fronteiras entre o normal e o patolgico. De acordo, caso queiramos dizer que, de um indivduo a outro, a relatividade do normal a regra. Mas isso no quer dizer que, para um dado indivduo, a distino no seja absoluta. Quan do um indivduo comea a se sentir doente, a se dizer doente, a se comportar como doente, ele passou para um outro universo, tornou-se um outro homem. A relatividade do normal no deve de modo algum ser para o mdico um encorajamento para anular, na confuso, a distino entre o normal e o patolgico. Essa confu so se reveste, com frequncia, do prestgio de uma tese, essencial para Claude Bernard, segundo a qual o estado patolgico homo gneo ao estado normal do qual ele constitui apenas uma variao quantitativa para mais ou para menos. Essa tese positivista, cujas razes remontam para alm do sculo XVIII, do escocs Brown at Glisson e aos primeiros esboos da teoria da irritabilidade, foi vulgarizada antes de Claude Bernard por Broussais e Auguste Comte. Com efeito, se examinarmos o fato patolgico nos detalhes dos sintomas e dos mecanismos antomo-fisiolgicos, existem nu merosos casos nos quais o normal e o patolgico aparecem como simples variaes quantitativas de um fenmeno homogneo sob uma e outra forma (a glicemia no diabetes, por exemplo). Mas, de modo preciso, se essa patologia atomstica pedagogicamente inevitvel, ela terica e praticamente contestvel.13 Considerado

13

Sobre a discusso dessa tese, assim como sobre a discusso de nossas crticas, cf. Dagonet. La raison et les rmedes. Paris: PUF, 1964, e Michel Foucault. Naissance de la clinique. Paris: PUF, 1963, notadamente nas p. 35 e segs.

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em seu todo, um organismo outro e no o mesmo, na doena, salvo algumas dimenses (o diabetes deve ser considerado uma doena da nutrio, na qual o metabolismo dos glucdios depende de fatores mltiplos coordenados pela ao, de fato, indivisvel do sistema endcrino; de um modo geral, as doenas da nutrio so doenas de funes em relao com vcios do regime alimentar). o que Leriche reconhece, num certo sentido:
A doena humana sempre um conjunto... O que a produz toca em ns, de maneira muito sutil, as molas ordinrias da vida, de modo que suas respostas so menos que uma fisiologia desviada do que de uma fisiologia nova.

Parece possvel responder, agora, com alguma chance de clareza, s questes formuladas no comeo dessas consideraes. No podemos dizer que o conceito de patolgico seja o contra ditrio lgico do conceito de normal, pois a vida no estado pato lgico no ausncia de normas, mas presena de outras normas. Com todo rigor, patolgico o contrrio vital de so e no o contraditrio lgico de normal.14 Na palavra francesa aa-norma\ o prefixo a usualmente considerado num sentido de distoro. Para se convencer disso, basta aproximar o termo francs dos ter mos latinos: abnormisy abnormitas; dos termos alemes: abnorm, Abnormitt; dos termos ingleses: abnormal abnormity. A doena, o estado patolgico no so perda de uma norma, mas compor tamento da vida regulado por normas vitalmente inferiores ou depreciadas, pelo fato de elas proibirem ao vivente a participao ativa e fcil, geradora de confiana e de garantia, em um gnero de vida que anteriormente era o seu e que permanece permitido a ou tros. Poderamos objetar, e, de resto, ns o fizemos, que, ao falar de inferioridade e depreciao, fazemos intervir noes puramente

14

Est em conformidade com nossos hbitos de esprito considerar como anormal o que relativamente raro e excepcional, a doena, por exemplo. Mas a doena to normal quanto a sade, a qual, pensada de um certo pon to de vista, aparece como um esforo constante para prevenir a doena ou afast-la (H. Bergson. Les deux sources de la morale et de la rligion, p. 26).

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subjetivas. No entanto, aqui, no se trata de subjetividade indivi dual, mas universal. Pois se existe um sinal objetivo dessa reao subjetiva universal de afastamento, quer dizer, de depreciao vital da doena, , em termos precisos, a existncia, coextensiva da hu manidade no espao e no tempo, de uma medicina como tcnica mais ou menos sapiente da cura das doenas. Como disse Goldstein, as normas de vida patolgica so aquelas que, doravante, obrigam o organismo a viver num meio estreitado, diferindo qualitativamente, em sua estrutura, do meio anterior de vida, e, nesse meio estreitado exclusivamente, devido impossibilidade em que o organismo se encontra de enfrentar as exigncias dos novos meios, sob a forma de reaes ou emprei tadas ditadas pelas situaes novas. Ora, viver, j para o animal e, com mais razo ainda para o homem, no somente vegetar e se conservar, enfrentar riscos e triunfar sobre eles. A sade , precisa e principalmente, no homem, uma certa latitude, um certo jogo das normas de vida e do comportamento. O que a caracte riza a capacidade de tolerar variaes das normas para as quais apenas a estabilidade das situaes e meio, aparentemente garan tida e, de fato, sempre necessariamente precria, confere um valor enganador de normal definitivo. O homem s verdadeiramente so quando capaz de muitas normas, quando ele mais do que normal. A medida da sade uma certa capacidade de superar cri ses orgnicas para instaurar uma nova ordem fisiolgica diferente da antiga. Sem inteno de brincadeiras, a sade o luxo de poder cair doente e de se levantar. Toda doena , ao contrrio, a reduo do poder de superar outras. O sucesso econmico dos seguros de sade repousa, no fundo, no fato de que a sade biologicamente garantia de vida, geralmente aqum de suas possibilidades, mas eventualmente superior a suas capacidades normais.15 No achamos que esses pontos de vista sobre o problema da fisiopatologia sejam desmentidos por sua confrontao com o pro
15 Sobre a margem de seguridade na estrutura e as funes do corpo, cf. W. B. Cannon. La sagesse du corps. In: Nouvelle Revue Critique. Paris, 1946.

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blema da psicopatologia. Ao contrrio, pois fato que os psiquia tras refletiram melhor do que os demais mdicos sobre o problema do normal. Entre eles, muitos reconheceram que o doente mental um outro homem e no apenas um homem cujo distrbio se prolongue, aumentando-lhe o psiquismo normal.16 Nesse dom nio, o anormal tem verdadeiramente a posse de outras normas. Todavia, na maior parte do tempo, falando de condutas ou de re presentaes anormais, o psiclogo e o psiquiatra tm em vista, sob o nome de normal, uma certa forma de adaptao ao real ou vida que, no entanto, nada tem de absoluto, exceto para quem nunca desconfiou da relatividade dos valores tcnicos, econmi cos ou culturais, que adere sem reserva ao valor desses valores e que, finalmente, esquecendo as modalidades de seu prprio condi cionamento por seu entourage e a histria deste entourage, e pen sando com demasiada boa-f que a norma das normas se encarna nele, revela-se, para todo pensamento um tanto crtico, vtima de uma iluso prxima daquela que ele denuncia na loucura. Assim como em biologia ocorre perdermos o fio condutor que permite, diante de uma singularidade somtica ou funcional, distinguir en tre a anomalia progressiva e a doena regressiva, tambm ocorre com frequncia, em psicologia, perder-se o fio condutor que per mite, na presena de uma inadaptao a um meio de cultura dado, distinguir entre a loucura e a genialidade. Ora, assim como nos pareceu reconhecer na sade um poder normativo de questionar normas fisiolgicas usuais mediante a pesquisa do debate entre o vivente e o meio - pesquisa que implica a aceitao normal do risco de doena -, tambm nos parece que a norma, em mat ria de psiquismo humano, a reivindicao e o uso da liberdade como poder de reviso e de instituio das normas, reivindicao que implica normalmente o risco de loucura.17 Quem gostaria de sustentar, em matria de psiquismo humano, que o anormal no obedece a normas? Talvez ele seja anormal apenas por obedecer demais a elas. Thomas Mann escreve:
16 17 Aqui, pensamos em E. Minkowski, Lacan, Lagache. Segundo o Dr. Henry Ey: UA sade mental contm a doena nos dois senti dos da palavra conter, citado em Esprit, 1952. p. 789, n. 12.

III. Filosofia BO O Normal e o Patolgico

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fcil decidir quando comea a loucura e a doena. O cidado comum o ltimo a poder decidir sobre isso.18 Quase sempre, na falta de reflexo pessoal sobre essas questes que do sentido sua preciosa atividade, os mdicos no esto em nada mais bem armados que o cidado comum. Muito mais perspicaz nos parece Thomas Mann, quando, de um encontro sem dvida desejado com Nietzsche, o heri de seu livro, pronuncia:
preciso haver sempre um que tenha estado doente e at mesmo louco para que os outros no necessitem s-lo... Sem o que do entio, a vida nunca pde ser completa... Apenas o mrbido pode sair do mrbido? O que pode haver de mais estpido! A vida no assim to mesquinha e no h cura de moral. Ela se apodera do audacioso produto da doena, absorve-o, digere-o e, pelo fato de que ela o incorpora, ele se torna so. Sob a ao da vida... abole-se toda distino entre a doena e a sade.

uNo

Concluindo, pensamos que a biologia humana e a medicina so peas necessrias de uma antropologia, que elas nunca ces saram de s-lo, mas pensamos tambm que no h antropologia que no suponha uma moral, de modo que sempre o conceito de normal, na ordem humana, permanece um conceito normativo e de alcance propriamente filosfico.

1# Doktor Faustus, Estocolmo, 1947. Na traduo francesa de L. Servicen (Pa ris: Albin Michel, 1950), as passagens concernentes s relaes da vida e da doena se encontram nas p. 303, 304 e 312.

Captulo V
OH

A MONSTRUOSIDADE E O MONSTRUOSO
A existncia de monstros questiona a vida quanto ao poder que ela tem de nos ensinar a ordem. Esse questionamento ime diato, por mais longa que tenha sido nossa confiana anterior, por mais slido que tenha sido nosso hbito de ver a roseira-brava florir no roseiral, os girinos virarem rs, as guas amamentarem os po tros e, de um modo geral, ver o mesmo engendrar o mesmo. Basta uma decepo dessa confiana, de um desvio morfolgico, de uma aparncia de equivocidade especfica, para que um temor radical se apodere de ns. Certo quanto ao temor, dir-se-. Mas por que radical? Porque somos viventes, efeitos reais das leis da vida, causas eventuais de vida, por nossa vez. Um fracasso da vida nos concerne duas vezes, pois um fracasso teria podido nos atingir e um fracas so poderia vir por meio de ns. apenas porque, homens, somos viventes, que uma falha morfolgica , a nossos olhos viventes, um monstro. Ns nos supomos pura razo, pura mquina intelectual, calculando e dando contas, portanto inertes e indiferentes s nossas ocasies de pensar: o monstro seria apenas outro que no o mes mo, uma ordem outra que no a ordem mais provvel. preciso reservar apenas para os seres orgnicos a qualificao de monstros. No h monstro mineral. No h monstro mecnico. O que no tem regra de coeso interna, cuja forma e dimenses no apresentam desvios oscilando de um lado a outro de um mdulo que se pode traduzir por medida, forma ou modelo, no pode ser disto monstruoso. Dir-se- de um rochedo que ele enorme, mas no de uma montanha que ela monstruosa, exceto num universo do dis-

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curso fabuloso no qual acontece de elas darem luz um camundon go. Haveria um esclarecimento a ser tentado sobre as relaes entre o enorme e o monstruoso. Tanto um quanto outro so claramente o que est fora da norma. A norma da qual escapa o enorme no pode ser seno mtrica. Nesse caso, por que o enorme s acusado do lado do crescimento? Sem dvida porque, num certo grau de crescimento, a quantidade pe em questo a qualidade. A enormi dade tende para a monstruosidade. A ambiguidade do gigantismo: um gigante enorme ou monstruoso? O gigante mitolgico pro dgio, quer dizer que sua grandeza aniquila o fim que constitui seu conceito.1 Se o homem se define por uma certa limitao das foras, das funes, o homem que, por sua grandeza, escapa das limitaes do homem no mais um homem. Dizer que ele no mais dizer, alis, que ele ainda o . Ao contrrio, a pequenez parece conter a qualidade da coisa na intimidade, no segredo. A qualidade tanto melhor preservada quanto menos exposta. Devemos, ento, compreender, na definio do monstro sua natureza de vivente. O monstro o vivente de valor negativo. Po demos, aqui, tomar emprestado de Eugne Duprel alguns dos conceitos fundamentais de sua teoria dos valores, to original e profunda. O que constitui o valor dos seres vivos, ou, mais exa tamente, o que faz dos viventes seres valorizados em relao ao modo de ser de seu meio fsico, sua consistncia especfica, in cidindo sobre as vicissitudes do meio ambiente material, consis tncia que se exprime pela resistncia deformao, pela luta para a integridade da forma: regenerao das mutilaes em algumas espcies, reproduo em todas. Ora, o monstro no apenas um vivente de valor diminudo, um vivente cujo valor o de contras te. Ao revelar precria a estabilidade com a qual a vida nos habitua ra - sim, apenas habituara, mas lhe fizemos uma lei de seu hbito o monstro confere repetio especfica, regularidade morfo lgica, ao sucesso da estruturao, um valor tanto mais eminente quanto mais apreenda, agora, sua contingncia. A monstruosidade 1

Kant, Crtica do juzo, $ 26.

III. Filosofia A Monstruosidade c o Monstruoso

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e no a morte o contravalor vital. A morte a ameaa permanen te e incondicional de decomposio do organismo, a limitao pelo exterior, a negao do vivente pelo no vivente. Mas a mons truosidade a ameaa acidental e condicional de inacabamento ou de distoro na formao da forma, a limitao pelo interior, a negao do vivente pelo no vivel. Certamente, o sentimento confuso da importncia do monstro para uma apreciao correta e completa dos valores da vida que fundamenta a atitude ambiva lente da conscincia humana a seu respeito. Temor, dissemos, e at mesmo terror, pnico, de um lado. Mas tambm, de outro lado, curiosidade at a fascinao. O monstruoso o maravilhoso ao revs, mas, apesar de tudo, maravilhoso. Por um lado, ele inquieta: a vida menos segura dela mesma do que havamos podido pen sar. Por outro, ele valoriza: j que a vida capaz de fracassos, todos os seus sucessos so fracassos evitados. O fato de os sucessos no serem necessrios os deprecia em bloco, mas os reergue cada um em particular. Quando se aborda a filosofia dos valores pelo vis dos valores negativos, no h dificuldades em se dizer, com Gaston Bachelard, que o verdadeiro o limite das iluses perdidas e, em nosso problema, no mais vantajoso dizer, com Gabriel Tarde, que o tipo normal o zero de monstruosidade.2 Mas, desde que a conscincia foi levada a desconfiar da ex centricidade na vida, a dissociar os conceitos de reproduo e de repetio, quem lhe interdiria de supor a vida ainda mais viva, quer dizer, capaz de maiores liberdades de exerccio, de sup-la ca paz no apenas de excees provocadas, mas de transgresses es pontneas de seus prprios hbitos? Diante de um pssaro de trs patas, devemos ser mais sensveis ao fato de haver uma em excesso ou ao fato de no ser nada alm de uma a mais? Julgar a vida como tmida ou econmica sentir em si o movimento para ir mais lon ge do que ela. E de onde pode vir esse movimento que impele o esprito dos homens a justapor aos produtos monstruosos da vida, como outros tantos projetos suscetveis de tent-la, cefalpodes
2
Lopposition universelle. Paris, 1897. p. 25.

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(grylles) de mltiplas cabeas, homens perfeitos, emblemas teratomrficos? Disto vem que a vida seria inscrita, no sentido geo mtrico do termo, na curva de um el potico cujo imaginrio se faz a conscincia revelando-o infinito? Ou ento seria o fato de as infraes da vida incitarem a fan tasia humana imitao, que, por fim, devolveria vida humana o que lhe foi tomado emprestado? Mas, aqui, h uma tal distn cia entre o emprstimo e a restituio que pode parecer insensato aceitar uma explicao to virtuosamente racionalista. A vida pobre de monstros. O fantstico um mundo. aqui que surge a questo espinhosa das relaes entre a monstruosidade e o monstruoso. Eles so uma dualidade de con ceitos da mesma cepa etimolgica. Eles esto a servio de duas formas do julgamento normativo, mdico e jurdico, inicialmente confundidas, mais do que compostas, no pensamento religioso, progressivamente abstratas e laicizadas. No h dvida de que a Antiguidade e a Idade Mdia tenham considerado a monstruosidade como efeito do monstruoso. O pr prio termo hbrido, aparentemente to positivo e descritivo, faz crer isso em sua etimologia. Os produtos animais interespecficos so o resultado de cruzamentos violando a regra de endogamia, de unies sem observncia de similitude. Ora, da hibridao mons truosidade a passagem fcil. A Idade Mdia conserva a identifi cao do monstruoso com o delituoso, mas a enriquece com uma referncia ao diablico. O monstro a um s tempo o efeito de uma infrao regra de segregao sexual especfica e o indcio de uma vontade de perverso do quadro das criaturas. A monstruo sidade menos a consequncia da contingncia da vida do que da licena dos viventes. Por que, pergunta Scipion du Pleix, a frica produz mais monstros do que as outras regies? Porque todas as espcies de animais, juntando-se perto das guas para beber, ali copulam geralmente sem discrio de espcie.3 Vemos a mons
3
Corps de Phdosophie: La Physique ou Science des choses naturelles, livro

VII, cap. 22: Des monstres. Genebra, 1636; 1. ed. Paris, 1607.

III. Filosofia eo A Monstruosidade e o Monstruoso

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truosidade sobrevir por falta de discrio, termo ambguo, pleno de sentido aqui. A monstruosidade, consequncia de um carnaval dos animais, depois de beber! Mais ainda do que no caso dos animais, tratando-se do ho mem, a apario da monstruosidade uma assinatura. A ques to do ilcito eclipsa a do irregular, a responsabilidade eclipsa a causalidade. Se o Oriente diviniza os monstros, Grcia e Roma os sacrifica. Ademais, a me lapidada em Lacedemnia, expulsa em Roma e reintegrada na cidade depois da purificao. Uma tal di ferena de atitude entre o Egito e Roma deve-se, primeiro, a uma teoria diferente das possibilidades da natureza. Admitir a metem psicose, as metamorfoses, admitir um parentesco das espcies, inclusive o do homem que funda a interfecundidade. Ao contrrio, desde que se distingue na natureza zonas de influncia de divinda des ou pactos fundamentais (Lucrcio), desde que se esboa uma classificao das espcies fundamentada sobre o modo de gerao e que se aplica a observar as condies e circunstncias da fecun dao (Aristteles), a natureza se define por impossibilidades tan to quanto por possibilidades. A monstruosidade zoomrfica, caso admitamos sua existncia, deve ser considerada como a sequn cia de uma tentativa deliberada de infrao ordem das coisas que no constitui seno um com sua perfeio, a sequncia de um abandono da fascinao vertiginosa do indefinido, do caos e do anticosmo. A ligao, na Idade Mdia, da teratologia com a demonologia aparece, ento, como a consequncia do dualismo persis tente na teologia crist, tal como assinalou Ernest Martin em sua Historie des monstres.4 Sobre essa questo, existe uma abundante literatura. S aludimos a ela por nos permitir compreender que o monstruoso, conceito inicialmente jurdico, foi progressivamente constitudo como categoria de imaginao. Trata-se, em suma, de um deslocamento de responsabilidade. Os telogos, juizes ou fil sofos que no puderam admitir a possibilidade de um comrcio direto das mulheres com os ncubos ou scubos no hesitaram em
4
Histoire des monstres depuis (Antiquit jusqu"a nos jours. Paris, 1880. p. 69.

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admitir que a viso de uma apario demonaca pudesse ter como efeito a alterao do desenvolvimento de um embrio humano. A teoria dos desejos, ainda viva no povo, exposta por Hipcrates no tratado De la Superftation. Relata-se desse prncipe da medi cina que ele aplicou a teoria para desculpar uma nobre ateniense, explicando que bastava ela ter contemplado um retrato etope. Em suma, bem antes que Pascal denunciasse a imaginao como uma mestra de erros e de falsidade, ela fora creditada do poder fsico de falsificar as operaes comuns da natureza. Abroise Par conta o poder da imaginao entre as causas da monstruosidade. Malebranche prope sobre ela, segundo os princpios do mecanismo cartesiano, uma explicao estritamente fisiolgica. A imaginao , aqui, to somente uma funo fsica de imitao, segundo a qual os objetos percebidos por uma me tm um contragolpe sobre a criana em gestao. Ora, Malebranche admite, como Hipcra tes, que a percepo de um simulacro acarreta os mesmos efeitos que a percepo do objeto. Ele afirma que as paixes, o desejo e o desregramento da imaginao tm efeitos semelhantes.5 Sob uma forma racionalizada, portanto abrandada, ns reconheceremos aqui o monstruoso na origem das monstruosidades. A vantagem dessa teoria, para Malebranche, partidrio da pr-formao e do acoplamento dos germens, que ela desculpa Deus do agravo de haver criado, na origem, germens monstruosos. Gostaramos de poder objetar que uma tal teoria convm, talvez, no caso da mons truosidade humana, mas ela no poderia ser generalizada. Ora, ela o foi. O Dr. Eller (1689-1760), diretor da Academia real da Prssia, publicou, em 1756, no memorial da citada academia, uma disser tao que reconhece no animal o poder de determinar, pela imagi nao, uma monstruosidade notvel. Eller descreve um cachorro, observado por ele prprio, nascido com uma cabea que se pare cia bastante com a de um galo-da-ndia. Sua me, quando prenhe, costumava passear pelo ptio de onde fora expulsa a bicadas por um galo-da-ndia irascvel. Em virtude disso, Eller escreveu:
Recherche de la vrit, livro II, Ia parte, cap. 7.

111. Filosofia BO A Monstruosidade e o Monstruoso

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As mulheres no devem, portanto, glorificar-se de possuir sozinhas a prerrogativa de fazer monstros pela fora de sua imaginao; es tamos convencidos, pela relao precedente, de que os bichos po dem fazer tanto quanto elas.6

Acabamos de ver a imaginao creditada do poder de imprimir nos viventes em gestao os traos de um objeto percebido, de uma efgie, de um simulacro, os contornos inconsistentes de um desejo, ou seja, no fundo de um sonho. Ao constatarmos que nos sculos XVII e XVIII se credita tanto imaginao - e numa inteno de explicao racional -, como se surpreender pela familiaridade com a que os homens de antigamente viveram com tantos monstros, os quais imiscuam na lenda e na histria, como se surpreender com seu descuido em separar a realidade e a fico, prontos a acreditar, a um s tempo, que os monstros existem por serem imaginados e existem j que so imaginados, em outras palavras, que a fico modela a realidade e que a realidade autentica a fico? A teratologia da Idade Mdia e do Renascimento apenas um recenseamento das monstruosidades e mais uma celebrao do monstruoso. Ela um acmulo de temas de lendas e de esque mas de figuras nos quais as formas animais concorrem, por as sim dizer, para trocar rgos e variar suas combinaes, nos quais as ferramentas e as prprias mquinas so tratadas como rgos compostos com partes de viventes. Os cefalpodes (grylles) de Hie ronymus Bosch no conheciam demarcao entre os organismos e os utenslios, nada de fronteira entre o monstruoso e o absurdo. As seguintes obras recentes de Baltrusaitis trazem uma contribui o decisiva para o nosso conhecimento das origens e da significa o dos temas monstruosos: Le Moyen ge fantastique,7 Rveils et prodiges* Os monstros so motivos invariantes dos baixos-relevos das catedrais, das iluminuras do Apocalipse, dos Bestirios e das
Recherches sur la force de limagination des femmes enceintes sur le foetus, loccasion dun chien monstrueux. In: Histoire de VAcadmie royale des sciences et belles-lettres, ano 1756, Berlin, 1758. p. 12. Paris: Colin, 1955. Paris: Colin, 1960.

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Cosmografias, das gravuras engraadas, das Compilaes de Pres sgios e de Prognosticaes. Os mesmos esquemas de monstros, os mesmos seres compsitos so ora simblicos, ora documen tais, ora didticos. Os diferentes pases da Europa difundem-nos, trocam-nos, confrontam-nos. Os Pases Baixos e a Sua, Anvers e Ble so suas ptrias muito florescentes. As primeiras obras de teratologia de inteno etiolgica, as de cirurgies ou de mdicos como Par ou Liceti, apenas se distinguem das crnicas prodigio sas de Julius Obsequens (sculo IV) e de Lycosthenes (1557). Sua iconografia justape a monstruosidade e o monstruoso: a criana com duas cabeas, a criana peluda e a criana com rabo de rato cervical, a mulher-gralha e a jovem com pernas de asno, o porco de cabea humana e o monstro bovino com sete cabeas (como a besta do Apocalipse), entre muitos outros. Mas parece ter chega do o momento em que o pensamento racional triunfar sobre a monstruosidade, tal como a imaginao se deleitou em acreditar que os heris e os santos podiam triunfar sobre os monstros. O complemento necessrio de um monstro um crebro de criana, disse Paul Valry, que avalia uniformemente ridculo o papel que as artes fazem desempenhar os monstros pintados, can tados ou esculpidos, e confessa no poder responder seno com o riso viso das composies bizarras e disformes que nos so oferecidas pelas colees de animais paleontolgicos.9 Essa pala vra de Valry poderia ser considerada como o resumo da atitude racionalista diante do monstruoso, na poca da teratologia positi vista. Quando a monstruosidade se tornou um conceito biolgico, quando as monstruosidades so repartidas em classes segundo re laes constantes, quando se vangloriam de poder t-las provocado experimentalmente, ento o monstro naturalizado, o irregular se rende regra, o prodgio previso. Parece ento evidente que o es prito cientfico ache monstruoso que o homem tenha podido crer, outrora, em tantos animais monstruosos. Na idade das fbulas, a monstruosidade denunciava o poder monstruoso da imaginao.
9 Au sujet dAdonis. In: Varit. 3. ed. Paris: Gallimard, 1927. p. 81.

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Na idade das experincias, o monstruoso considerado como sin toma de puerilidade ou de doena mental; ele acusa a debilidade ou o fracasso da razo. Repete-se, segundo Goya: O sono da razo gera monstros, sem se perguntar o bastante, levando-se em conta precisamente a obra de Goya, se, por gerar, devemos entender en gendrar monstros, ou ento d-los luz; em outras palavras, se o sono da razo no seria mais liberador do que gerador de monstros. A mesma poca histrica que, segundo Michel Foucault,10 naturali zou a loucura dedica-se a naturalizar os monstros. A Idade Mdia, que no foi nomeada assim por deixar coexistir os extremos, a idade na qual se veem os loucos viver em sociedade com os sos e os monstros com os normais. No sculo XIX, o louco posto no asilo que lhe serve para ensinar a razo, e o monstro, no frasco do embriologista que lhe serve para ensinar a norma. O sculo XVIII no foi to duro para os monstros. Ainda que suas luzes tenham expulsado muitos deles, ao mesmo tempo que muitas feiticeiras - Se o dia chegar, vamos embora, diziam as feiticeiras em um dos Caprichos de Goya -, ele sustentou o para doxo de procurar nos organismos aberrantes os vieses para a in teligncia dos fenmenos regulares da organizao. Ali, os mons tros foram tratados como os substitutos das experincias cruciais capazes de decidir entre os dois sistemas concernentes gerao e ao desenvolvimento das plantas e dos animais: a pr-formao e a epignese. Utilizaram-nos tambm para fornecer, teoria da es cala contnua dos seres, o argumento das formas de transio, ou, como dizia Leibniz, das espcies medianas. Por parecerem espe cificamente equvocos, os monstros garantem a passagem de uma espcie a outra. Sua existncia facilita ao esprito a concepo da continuidade. Natura non facit saltus, rwn datur hiatus formarum: eis por que existem monstros, mas a ttulo puramente comparativo. De Maillet et Robinet faziam o necessrio para evocar, sem ter de invent-los, todos aqueles dos quais necessitavam, e vemos todos os peixes-pssaros, todos os homens marinhos, todas as sereias
10
Folie et draison, Histoire de la folie lage classique. Paris: Pion, 1961.

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ressurgirem dos bestirios do Renascimento. Alis, eles ressurgem em um contexto e segundo uma intuio que lembram o esprito do Renascimento. Trata-se de uma insurreio contra a legalidade estrita imposta natureza pela fsica e pela filosofia mecanicistas, de uma nostalgia da indistino das formas, do panpsiquismo, do pansexualismo. Os monstros so evocados para legitimar uma viso intuitiva da vida na qual a ordem se apaga por trs da fe cundidade. O Telliamed, entretiens dum philosophe indien avec un missionaire franais (1748) a mitologia oriental ressuscitada para ser posta a servio da antiteologia. E lemos em Considrations philosophiques de la gradation naturelle desformes de letre ou les Essais de la Nature qui apprend faire Vhomme (1748):
Acreditamos que as formas de aparncias mais bizarras... servem de passagem para as formas vizinhas; que elas preparam e condu zem as combinaes que as seguem, tal como elas so conduzidas por aquelas que as precedem; que elas contribuem para a ordem das coisas, longe de perturb-la.11

As mesmas teses e argumentos semelhantes so retomados em Rve de d'Alembert e em Lettre sur les aveugles I usage de ceux qui voient. Ademais, Diderot, nesta mesma Lettre, classificando de monstro o nascido cego Saunderson, professor de tica fsica, cuja lio ele expe por ocasio da visita ao nascido cego Puiseaux, pretende dar uma demonstrao de seu mtodo de emprego sistemtico da monstruosidade como instrumento de anlise e de decomposio, em matria de gnese das ideias e dos ideais. Resu mindo, quer se trate de embriologia, de sistemtica ou de fisiolo gia, o sculo XVIII fez do monstro no apenas um objeto, mas um instrumento da cincia. Foi verdadeiramente no sculo XIX que se elaborou a ex plicao cientfica da monstruosidade e a reduo correlativa do monstruoso. A teratologia nasceu no encontro da anatomia com parada e da embriologia reformada pela adoo da teoria da epig nese. fean-Frdric Meckel, o Jovem, explica por meio das paradas
li Cf. p. 198.

III. Filosofia R> A Monstruosidade e o Monstruoso

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de desenvolvimento, assim como j o havia sugerido K. F. Wolff,12 algumas monstruosidades simples, notadamente o que se chama va, ento, de monstruosidade por falha. Geoffroy Saint-Hilaire substitui a noo de retardo pela de parada. A monstruosidade a fixao do desenvolvimento de um rgo em um estgio ultrapas sado pelos outros. a sobrevivncia de uma forma embrionria transitria. Para um organismo de uma espcie dada, a monstruo sidade de hoje o estado normal de anteontem. E, na srie com parativa das espcies, pode acontecer que a forma monstruosa de uma seja para alguma outra sua forma normal. Em Histoire des anomalies de lorganisation (1837), Isidore Geoffroy Saint-Hilaire, filho de tienne, conclui - e de maneira definitiva em alguns pon tos - a domesticao das monstruosidades, agrupando-as entre as anomalias, classificando-as segundo as regras do mtodo natural, aplicando-lhes uma nomenclatura metdica ainda em vigor, mas, sobretudo, naturalizando o monstro composto, aquele no qual encontramos reunidos os elementos, completos ou incompletos, de dois ou mais organismos. Outrora, o monstro composto era considerado como o monstro dos monstros, pois se o confrontava com a norma de um s indivduo. Mas, se referimos o monstro composto a dois ou mais indivduos normais, esse tipo de mons truosidade no mais monstruoso do que o da monstruosidade simples. Isidore Geoffroy Saint-Hilaire prope, sobre a existncia de anomalias, reflexes muito pertinentes. Uma de suas frmulas as resume: No h excees s leis da natureza, h excees s leis dos naturalistas.13 Por fim, relacionar conceitos de anomalia e de variedade pleno de interesse e parecer inteiramente importante, ao final do sculo, no contexto das teorias da evoluo. Constituda de descries, de definies e de classificaes, a teratologia , claramente, desde ento, uma cincia natural. Mas, num sculo que tem apenas dois anos a mais do que o termo e o conceito de Biologia, toda histria natural tende a se tornar uma
12 13
De ortu monstrorum, 1772. Op. cit. tomo 1, p. 31.

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O Conhecimento da Vida cs Georges Canguilhem

cincia experimental. E a teratogenia, o estudo experimental das condies de produo artificial das monstruosidades, foi fundada por Camille Dareste (1822-1899) na metade do sculo. O artista da Idade Mdia representava monstros imaginrios. O sbio do sculo XIX pretende fabricar monstros reais. A exemplo de Marcelin Ber thelot dizendo que a qumica cria seu objeto, Dareste proclama que a teratogenia deve criar o seu. Ele se vangloria de ter conseguido produzir, num embrio de frango, a maioria das monstruosidades simples, segundo a classificao de Isidoro Geoffroy Saint-Hilaire, e espera poder chegar a produzir variedades hereditrias. Encorajado pela apreciao de Darwin sobre suas experincias plenas de pro messas para o futuro, Dareste se promete empregar os recursos da experimentao na elucidao da origem das espcies.14 Desde ento, a monstruosidade parece ter liberado o segredo de suas causas e de suas leis. A anomalia parece convocada a prover a explicao da formao do normal. No porque o normal fosse apenas uma forma atenuada do patolgico, mas porque o patol gico o normal impedido ou desviado. Retirem o impedimento e vocs obtero a norma. A transparncia da monstruosidade para o pensamento cientfico a corta, doravante, de toda relao com o monstruoso. Sistematicamente, o realismo condena o monstruoso a ser na arte to somente o decalque da monstruosidade. preciso ser japons para ainda pintar drages numa poca em que Gustave Courbet resmunga: Se querem que eu pinte deusas, mostrem-me uma. Se ele subsiste, na Europa o monstruoso se torna ponderado e sem graa. Ingres deve tomar emprestado de Roland furieux o tema de Robert libertando Anglique para ter a ocasio de pintar um monstro, obtendo como resultado, primeiro, fazer os Goncourt dizerem que a arte dos franceses no conhece outro monstro seno o do relato de Teramenes e, mais tarde, despertar o riso de Valry. Paralelamente, a antropologia positivista se dedica a depre ciar os mitos religiosos e suas representaes artsticas. Em 1878, o Dr. Parrot busca estabelecer, diante dos membros da Sociedade
14
Recherches sur la production artificielle des monstruosits. Paris, 1877. p. 44.

III. Filosofia o A Monstruosidade e o Monstruoso

199

de Antropologia, que o deus ano Phtah, adorado pelos egpcios, reproduzia as caractersticas de um monstro acondroplsico. Desde essa poca, gostava-se de mostrar o monstruoso refu giado na poesia e se tinha prazer em seguir o rastro de enxofre que parte de Baudelaire para chegar aos surrealistas, passando por Rimbaud e por Lautramont. Mas como resistir tentao de reencon trar o monstruoso instalado no prprio corao do universo cien tfico de onde se pretendeu expuls-lo, de pegar o prprio bilogo em flagrante delito de surrealismo? No se ouviu Dareste reivindicar para a teratologia a glria de criar seu objeto? No se viu Isidoro Geoffroy Saint-Hilaire e Dareste juntar, o primeiro com timidez, o segundo com segurana, as duas questes da monstruosidade e da criao das raas? A submisso do esprito cientfico realidade das leis no seria apenas uma astcia da Vontade de Poder? Em 1826, tienne Geoffroy Saint-Hilaire havia retomado de Auteuil antigas experincias de incubao artificial tentadas no Egito, imitando tcnicas usuais nos famosos fornos de frangos. As experincias tendiam determinao de anomalias embrionrias. Em 1829, extraindo a lio dessas pesquisas em sua relao com a questo formulada pela tese de Lamark, concernindo s modifica es dos tipos animais especficos, tienne Geoffroy Saint-Hilaire escreveu: Eu buscava arrastar a organizao por vias inslitas.15 Sem dvida, essa deciso, uma vez que ela conduz a operar em ovos de pssaro, no decorre de nenhuma motivao inconsciente fabulosa. Diramos o mesmo de Raumur quando, depois de ter longamente relatado o que ele nomeia como os amores de uma galinha e de um coelho, ele expressa sua decepo pelo fato de uma unio to bizarra no lhe ter provido frangos vestidos de pe los ou coelhos cobertos de penas? O que diremos no dia em que aprendermos que se tentou com o homem experincias de teratogenia? Do curioso ao escabroso e do escabroso ao monstruoso, a via reta seno curta. Se a tentativa de todos os possveis, tendo em vista revelar o real, est inscrita no cdigo da experimentao,
15 Citado por Dareste. Recherches... p. 35.

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O Conhecimento da Vida os Georges Canguilhem

h o risco de que a fronteira entre o experimental e o monstruoso no seja percebida primeira vista. Pois o monstruoso um dos possveis. Gostaramos de bom grado de ter apenas de ouvir, aqui, o monstruoso imaginrio, mas estamos muito conscientes de sua ambiguidade. Entre os bilogos que criam seu objeto e os fabri cantes de monstros humanos destinados a serem bufes, tal como Victor Hugo os descreveu em Uhomme qui rity mensuramos toda a distncia. Devemos querer que ela permanea assim; no pode mos afirmar que ela assim permanecer. A ignorncia dos antigos considerava os monstros como jo gos da natureza; a cincia dos contemporneos faz deles o jogo dos sbios. Brinquemos, ento, de fabricar frangos ciclopes, rs com cinco patas, trites siameses; entretanto, alguns pensam em brin car de fabricar no sereias ou centauros, mas, talvez, um homem dos bosques. Se no conhecssemos o autor, a frmula procurar arrastar a organizao por vias inslitas poderia passar por um anncio de um projeto diablico. Nesse caso, encontraramos o monstruoso na origem de monstruosidades, mas autnticas. O que a Idade Mdia sonhou o sculo do positivismo o realizaria, pensando aboli-lo. Acabamos de falar no condicional, pois se verdadeiro que o monstruoso est a trabalho, sua maneira, na teratologia expe rimental, no menos certo que ele no ultrapasse na qualidade de seus efeitos o que a vida obtm sem ele. O teratologista de hoje tem menos ambio, mais medida do que tienne GeofFroy SaintHilaire e Dareste. Numa recente conferncia,16 tienne Wolff fa zia notar que o teratlogo experimental confina sua interveno na perturbao de um processo comeado sem ele e cujas condi es elementares iniciais ele ignora. Depois disso, ele no interfere na matria viva, ele espera e v chegar. Em suma, diz Wolff, o experimentador tem o sentimento de ser apenas um assessrio. Sua potncia estreitamente limitada, primeiro pelo fato de que a plasticidade dos esboos embrionrios de breve durao, depois
16 Collge Philosophique, Paris, 24 de janeiro de 1962.

III. Filosofia bo A Monstruosidade e o Monstruoso

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pelo fato de que as monstruosidades no transgridem o plano es pecfico. No apenas o bilogo de hoje no cria nada de realmente novo, mas tambm ele compreende a razo. Ele compreende me lhor o mrito dos dois Geoffroy Saint-Hilaire de terem percebido que existem tipos de organizao teratolgica dominados pelas leis dessa organizao. assim que todos os ciclopes, do peixe ao homem, so organizados similarmente. A natureza, diz ainda . Wolff, puxa sempre os mesmos cordis.17 O experimentador no pode puxar mais cordis do que a natureza. Dissemos: a vida pobre de monstros, ao passo que o fants tico um mundo. Podemos compreender, agora, por que a vida relativamente pobre de monstros. que os organismos s so capazes de excen tricidades de estrutura num curto momento de seu desenvolvi mento. Mas por que ter dito do fantstico que ele um mundo, se verdadeiro que um mundo, um cosmos, uma ordem? Ser porque h tipos - alguns dizem, inclusive, arqutipos - do fants tico? De fato, quisemos dizer que o fantstico capaz de povoar um mundo. A potncia da imaginao inesgotvel, infatigvel. E como ela no o seria? A imaginao uma funo sem rgo. Ela no dessas funes que cessam de funcionar para recuperar seu poder funcional. Ela se alimenta apenas de sua atividade. Como o ensina Gastn Bachelard, ela deforma ou reforma incessantemen te as velhas imagens para delas formar novas. Vemos, assim, que o monstruoso, como imaginrio, proliferante. Pobreza, de um lado, prodigalidade, do outro, tal a primeira razo de manter a dualidade da monstruosidade e do monstruoso. A segunda razo est no princpio da primeira. A vida no transgride nem suas leis, nem seus planos de estrutura. Nela, os acidentes no so excees e no h nada de monstruoso nas
17
La science des monstres. Paris: Gallimard, 1948. p. 17. Cf. tambm, do mes mo autor, em Les chemins de la vie. Paris: Hermann, 1963, os captulos

sobre monstruosidade e finalidade e sobre a produo experimental das monstruosidades.

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monstruosidades. No h excees na natureza diz o teratlo go na idade positivista da teratologia. Mas essa frmula positivista que define um mundo como um sistema de leis ignora que sua significao concreta lhe dada por sua relao com a significao de uma mxima oposta que a cincia exclui, mas que a imaginao aplica. Esta mxima deu origem ao anticosmos, ao caos das exce es sem leis. Este antimundo, quando visto do lado daqueles que o assombram, depois de hav-lo criado, crendo ali tudo excepcio nalmente possvel - esquecendo, por seu lado, que apenas as leis permitem as excees -, este antimundo o mundo imaginrio, perturbador e vertiginoso do monstruoso.18

18

Este artigo reproduz, com algumas modificaes, uma conferncia pronun ciada em Bruxelas, em 19 de fevereiro de 1962, no Institut des Hautes tudes de Belgique. Ele foi publicado em Diogne, n. 40 (outubro-dezembro de 1962); agradecemos ao Sr. Roger Caillois por ter permitido sua reproduo.

es APNDICES

NOTA SOBRE A PASSAGEM DA TEORIA FIBRILAR TEORIA CELULAR


Nos sculos XVI, XVII e XVIII, os anatomistas, em geral, re conheciam na fibra o elemento anatmico e funcional do msculo, como tambm do nervo e do tendo. Se a dissociao por meio do bisturi, primeiro, e do exame ao microscpio, em seguida, des sas formaes orgnicas fasciculadas puderam levar a considerar como um fato sua constituio fibrosa, numa imagem explicativa de suas funes que se deve buscar a origem do termo fibra. Depois de Aristteles, explicava-se o movimento animal pela assimilao dos membros articulados s mquinas de jato: mscu los, tendes e nervos estirando sobre as alavancas sseas, tal como fazem os cabos nas catapultas. As fibras musculares, tendinosas ou nervosas, correspondiam exatamente s fibras vegetais cujas cordas so compostas. O iatro-mecnico Borelli, entre outros, buscava, para explicitar a contrao muscular, uma analogia com a retrao de um cabo molhado (funis madidus), em seu De Motu Animalium} Foi por intermdio da extenso dessa estrutura a todo orga nismo e a todos os organismos animais ou vegetais que se formou a teoria fibrilar. Encontramos meno dela nos escritos de Descar tes (Trait de VHomme) e foi principalmente Haller quem a vulga rizou no sculo XVIII.

Roma, 1680-1681.

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Independentemente das observaes e da terminologia de Hooke, a noo de clula se introduziu na teoria fibrilar como no o dc uma forma, no sentido geomtrico, e no de uma formao no sentido morfolgico. De um lado, o que se entende por clula muscular uma disposio relativa da fibra e no um elemento absoluto. De outro, o que em seguida se chamar tecido celular c um tecido frouxo e esponjoso, tecido paradoxal cuja estrutura lacunar e cuja funo consiste em preencher lacunas entre os ms culos, entre os msculos e a pele, entre os rgos e nas cavidades dos ossos. o tecido conjuntivo frouxo dos dias de hoje. No tratado De Motu Musculorum (1694), Jean Bernoulli es creve que as fibras musculares so cortadas em ngulo reto pelas fibras transversais paralelas, formando uma textura reticular. As fibras musculares motoras, no momento de sua dilatao, quer dizer, de sua contrao, so estranguladas em intervalos regula res por essas fibras transversais e, assim, seu interior (cavum) separado por espcies de ligaduras em espaos internodais iguais que formam muitas clulas ou vesculas (quae plures cellulas vel vesculas efformant). Em lements de Physiologie,2 Haller assim descreve o tecido celular:
O tecido celular composto em parte de fibras e em parte de um
nmero infinito de pequenas lminas que, por sua direo diferen te, entrecortam pequenos espaos, formam pequenas reas, unem todas as partes do corpo humano e exercem a funo de um lao largo e firme, sem privar as partes de sua mobilidade. *

Em alguns tratados da mesma poca, as duas noes de clu la interior com fibra e de tecido celular esto ligadas, por exemplo, em Trait du Mouvement Musculaire, de Lecat.4 Descrevendo a es trutura de uma preparao de fibra muscular de rato examinada ao microscpio, escreve o autor:
2 3
4

Traduzido por Bordenave. Paris, 1769. Captulo I, $ 10.


Berlin. 1765.

Apndice I o Nota sobre a Passagem da Teoria Fibrilar Teoria Celular 207

A fibra me parece semelhante a um tubo de termmetro cujo licor c desarrumado e dividido alternativamente em bolhas ou pequenos cilindros de licor e de ar. Essas bolhas alternativas lhe davam tam bm a aparncia de uma fila de contas de rosrio, ou melhor, fila de pequenos segmentos ou ns de junco; esses segmentos eram alter nativamente opacos e transparentes... Uma meia hora depois, esses ns desapareceram porque, aparentemente, os licores se dissiparam ou se coagularam e o junco me pareceu ter uma cavidade uniforme, cheia de uma espcie de tecido reticular, ou celular ou medular que, em certos locais, pareceu-me composto de muitas clulas ou tipos de mochilas umas contra as outras e entrelaadas como elos/

Do que resulta este escoro:


A fibra muscular um canal cujas paredes so feitas de uma infi nidade de fios ligados entre eles e cuja cavidade dividida em um grande nmero de clulas em losango ou prximas a esta figura/

V-se, em resumo, como uma interpretao conjetural do aspecto estriado da fibra muscular conduziu, pouco a pouco, os partidrios da teoria fibrilar a usarem uma terminologia tal que a substituio de uma unidade morfolgica por uma outra, se, por um lado, exigia uma verdadeira converso intelectual, por outro, viu-se facilitada pelo fato de encontrar preparado, em grande par te, seu vocabulrio de exposio: vescula, clula. O termo utrculo, igualmente empregado para designar as lacunas do tecido celular, mais especialmente em botnica, parece ter sido criado por Malpighi.7

5 6 7

Cf. p. 74. Cf. p. 99. * Cf. o artigo de M. D. Grmek. La notion de fibre vivante chez les mdecins de lecole iatrophysique. In: Clio Medica, v. 5, n. 4, dezembro 1970.

II
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NOTA SOBRE AS RELAES DA TEORIA CELULAR COM A FILOSOFIA DE LEIBNIZ


certo que, no final do sculo XVIII e na primeira metade do sculo XIX, o termo mnada era frequentemente empregado para designar o elemento suposto do organismo.1 Na Frana, Lamarck utiliza este termo para designar o orga nismo considerado ento como o mais simples e o menos perfeito, o infusrio. Por exemplo: ... a organizao animal mais simples... a mnada que, por assim dizer, no seno um ponto animado.2 ... A mnada, o mais imperfeito dos animais conhecidos...3 Este sen tido ainda conservado em Dictionnaire de la Langue franaise, de Littr: Gnero de animlculos microscpicos. Vimos que, quando Auguste Comte critica a teoria celular e a noo de clula, ele o faz sob o nome de mnada orgnica, na XLI lio do Cours de Philoso phie positive.4 Em 1868, Gobineau aparenta clula e mnada. Na Alemanha, como o mostrou Dietrich Mahnke em sua obra Unendliche Sphre und Allmittelpukt,5 foi por intermdio de Oken, amigo e discpulo de Schelling em Ina, que a imagem da mnada foi importante para as especulaes biolgicas sua signifi
1 2 3 4 5 Johannes Mller. Manuel de Pysiologie. Traduo de Jourdan. Paris. 1845. t. II, p. 526: Monades dans le sens des physiologistes Discours douverture, 21 Floral ano VIII, 1800. Philosophie zoologique, 1809, VIII, les Polypes. Ed. Schleicher. t. III, p. 279. Halle, 1937. p. 13-17.

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O Conhecimento da Vida es Georges Canguilhem

cao indivisivelmente geomtrica e mstica. Trata-se exatamente de um pitagorismo biolgico. Os elementos e os princpios de todo organismo so nomeados indiferentemente Urblschen (vesculas originrias), Zellen (clulas), Kugeln (bolhas), Sphren (esferas), organische Punkte (pontos orgnicos). Eles so os correspondentes biolgicos do que, na ordem csmica, so o ponto (intensidade mxima da esfera) e a esfera (extenso mxima do ponto). Entre Oken e os primeiros fundadores da teoria celular, empiricamente estabelecida, Schleiden e Schwann, existem todas as nuances de obedincia e de dependncia em relao monadologia biolgi ca, exposta em Lehrbruch der Naturphilosophie (1809-1811). Se o grande botnico Nigeli (1817-1891), cujo entusiasmo por Oken desviou da medicina para a biologia, tornou-se, sob a influncia do darwinismo, um materialista resoluto, sempre manteve uma certa fidelidade a sua ideias de juventude. O rastro disso se encontra em sua teoria das micelas, unidades vivas invisveis constituindo o protoplasma, teoria que figura, de algum modo, a potncia segun da da teoria celular. Mais romntico, mais metafsico, o extraordi nrio Carl Gustav Carus, pintor, mdico e naturalista (1789-1869), restringiu-se, quase ao p da letra, s ideias de Olten. A noo de totalidade orgnica domina sua filosofia e sua psicologia. A forma primitiva universal a esfera e a esfera biolgica fundamental a clula. Em sua obra Psyche (1846), os termos de Urzellen e de orga nische Monaden so estritamente equivalentes. No h dvidas de que foi de Leibniz, por intermdio de Schelling, de Fichte, de Baader e de Novalis, que os filsofos da natureza obtiveram sua concepo monadolgica da vida.6 Na Frana, foi principalmente por meio Maupertuis que a filosofia de Leibniz informou e orientou, no sculo XVIII, as es peculaes relativas formao e estrutura dos seres vivos.7 Em

6 7

Cf. Mahnke. Op. cit. p. 16. Sobre a influencia difusa, indireta mais do que direta, de Leibniz sobre Di derot, cf. Yvon Beleval. Note sur Diderot et Leibniz. In: Revue des Sciences Humaines, p. 435-51, outubro-dezembro 1963.

Apndice II 90 Nota sobre as Relaes da Teoria Celular com a Filosofia... 2 1 1

seu Essai sur la formation des tres organiss (1754), Maupertuis expe mais nitidamente ainda do que em Vnus physique (1745) sua teoria da formao dos organismos pela unio de molculas elementares sadas de todas as partes do corpo dos pais e contidas nas sementes do macho e da fmea. Esta unio no um simples fe nmeno mecnico, nem mesmo um fenmeno simplesmente redu tvel atrao newtoniana. Maupertuis no hesita em invocar um instinto inerente a cada partcula (Vnus physique) e at mesmo 14al gum princpio de inteligncia, alguma coisa de semelhante ao que chamamos de desejo, averso, memria** (Essai). De modo que Paul Hazard, resumindo a evoluo das ideias de Maupertuis, escreve: "No nos enganemos com isso: o que aparece, aqui, a mnada" Vimos qual foi a influncia de Maupertuis sobre Buffon, especial mente para a elaborao da teoria das molculas orgnicas.9

8 9

La Pense europenne au XVUU stde. Paris, 1946. t 11, p. 43. CL jean Rostand, La formation de Rtre. Paria, 1930, cap. IX; do momo antor, PyuMf <f une (ftov de fatomtfme en biologie, la: Revue dW$~ amw des Sciences* t H . e J, 1949; c t III il 2,1950.

III
M
EXTRATOS DO DISCURSO SOBRE A ANATOMIA DO CREBRO, PROFERIDO POR STNON, EM 1665, AOS SENHORES DA ASSEMBLEIA NA CASA DO SR.THVENOT, EM PARIS

No que concerne ao Sr. Descartes, ele conhecia demasiado bem as falhas da histria que temos do homem para se pr na em preitada de explicar sua verdadeira composio. Assim, ele no se pe a realiz-lo em seu Trait de VHomme, mas a nos explicar uma mquina que faa todas as aes de que os homens so capazes. Alguns de seus amigos se explicam, neste ponto, diferentemente dele; no entanto, vemos, no comeo de sua obra, que ele assim o entendia. Neste sentido, podemos dizer, com razo, que o Sr. Des cartes ultrapassou os outros filsofos nesse tratado do qual acabo de lhes falar. Ningum seno ele explicou mecanicamente todas as aes do homem e, sobretudo, as do crebro. Os outros nos des crevem o prprio homem; o Sr. Descartes no nos fala seno de uma mquina que, no entanto, nos faz ver a insuficincia daquilo que os outros nos ensinam, e nos faz aprender um mtodo de pes quisar os usos das outras partes do corpo humano com a mesma evidncia com que ele nos demonstra as partes da mquina de seu homem, o que, antes dele, ningum fez. No se deve, portanto, condenar o Sr. Descartes se seu sis tema do crebro no se encontra inteiramente em conformidade com a experincia. A excelncia de seu esprito, que aparece prin

214

O Conhecimento da Vida os Gcorges Canguilhem

cipalmente em seu Trait de VHomme, cobre os erros de suas hip teses. Vemos que outros anatomistas muito hbeis, como Vesale e outros, no puderam evitar erros semelhantes. Se eles foram perdoados por esses grandes homens que pas saram a melhor parte de sua vida nas dissecaes, por que se iria querer ser menos indulgente para com o Sr. Descartes que empre gou muito felizmente seu tempo em outras especulaes? O respeito que creio dever, como todo mundo, aos espritos dessa ordem me impediria de falar das falhas desse tratado. Eu teria me contentado em admir-lo com algumas, como a descrio de uma bela mquina e de toda sua inveno, se ele no tivesse encontrado muitas pessoas que o consideram de modo totalmente diferente e querem faz-lo passar por uma relao fiel do que h de mais oculto nas regies do corpo humano. J que essas pessoas no cedem s demonstraes to evidentes do Sr. Silvius, que, com frequncia, fez ver que a des crio do Sr. Descartes no est em conformidade com a dissecao dos corpos descritos por ela, preciso que, sem relatar aqui todo seu sistema, dele se demarquem alguns locais nos quais, tenho certeza, caber apenas a eles ver claro e reconhecer uma grande diferena entre a mquina imaginada pelo Sr. Descartes e a que vemos quando fazemos a anatomia dos corpos humanos...1

Nicolai Stenonis Opera Philosophica. Copenhague, ed., Vilhem Maar, 1910.

t.ll.p. 7-12.

BIBLIOGRAFIA
Esta bibliografia no a listagem completa de todas as obras ou artigos citados nos estudos precedentes: ela omite alguns e cita outros dos quais no se fez meno expressa. Ela visa a reunir os textos fundamentais e as atualizaes concernentes s questes essenciais, de modo a constituir uma documentao de biologia geral suscetvel de ser utilizada, hoje, com uma inteno filosfica.

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