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Antonio Elio Brailovsky

HISTORIA ECOLGICA DE IBEROAMRICA 2 Tomo: De la Independencia a la Globalizacin

Antonio Elio Brailovsky Historia Ecolgica de Iberoamrica Tomo II, De la 1 Independencia a la Globalizacin

1. INTRODUCCIN: LA HISTORIA ECOLGICA, UNA APROXIMACIN A LA COMPLEJIDAD. El imperativo para nosotros no es como para el antiguo y el europeo concete a ti mismo, sino conoce tu paisaje, pues para los primeros la historia es geografa urbanizada y para nosotros el paisaje es cultura en potencia. Eduardo Caballero Caldern: El hombre y el paisaje sudamericanos 1 . POR QU INVESTIGAMOS LA HISTORIA ECOLGICA ste es el segundo y ltimo tomo de mi obra Historia ecolgica de Iberoamrica. La historia ecolgica es un campo del conocimiento relativamente nuevo, que analiza el desarrollo de las relaciones naturaleza-sociedad en el transcurso del tiempo. Cada una de las formas de organizacin de los seres humanos tiene una peculiar manera de relacionarse con la naturaleza. Y por consiguiente, genera impactos ambientales especficos. Por sus propias caractersticas, implica un enfoque transdisciplinario. Es decir, la utilizacin y cruzamiento de informaciones producidas por ciencias diferentes, Si la nocin misma de ambiente pone en cuestin nuestra manera tradicional de entender las ciencias, la historia del ambiente agrega nuevos matices a esa complejidad. Los desarrollos tericos sobre el tema son muy amplios y no es objeto de este libro analizarlos en profundidad. En este libro se pone el acento en exponer los resultados de la investigacin realizada, antes que en desarrollar o adherir a determinadas posturas tericas. Los cambios ambientales sufridos por Amrica Latina y el Caribe en los ltimos siglos fueron muy profundos. Durante ese perodo, el continente experiment una ocupacin generalizada y creciente de amplias zonas acompaada de una urbanizacin acelerada que aument el tamao de varias de sus pequeas ciudades al de grandes metrpolis de varios millones de habitantes. Como resultado de estos cambios, gran parte de los ecosistemas nativos fueron profundamente transformados: los bosques se volvieron sabanas y zonas agrcolas; los pastizales fueron absorbidos por las tierras de cultivos y en algunos casos, plantados con monocultivos arbreos; algunas zonas desrticas fueron irrigadas; numerosos acuferos sobreexplotados; los ros, lagos y aguas costeras contaminados; la biodiversidad bajo ataque constante y la calidad de vida deteriorada. De ese modo, uno de los continentes ms ricos en diversidades naturales y culturales, que posea una de las bases de recursos ms importantes del mundo, la ha venido perdiendo aceleradamente en forma alarmante. La preocupacin ms seria es que el proceso no se est enlentenciendo sino que, por el contrario, parece aumentar su ritmo cada da 2 . La complejidad de estos procesos hace que no puedan ser comprendidos en una perspectiva de tiempo relativamente breve. Se trata de fenmenos de larga

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duracin y cualquier intento de reducir la escala temporal del anlisis puede llevar a una simple acumulacin de datos, sin los suficientes elementos para integrarlos. Con lo cual, la gestin ambiental puede estar condenada al fracaso, por simple incomprensin de la realidad que tiene que abordar. Al mismo tiempo, son muchos los fenmenos sociales que resultan poco comprensibles si no se tiene en cuenta el contexto del medio natural en el que se desarrollan. Hablar de historia ecolgica suele entrar en conflicto con las formas tradicionales de ver, tanto la historia como la ecologa. Con respecto a la historia, investigar la evolucin de nuestras relaciones con la naturaleza parece estar fuera de tema, o, a lo sumo, quedar relegado al campo de las curiosidades de la historia. "Una pesada y densa tradicin nos bloquea el paso. Los historiadores nunca han credo que fuera su tarea considerar la relacin entre la humanidad y la naturaleza. En la dcada de 1950, el historiador britnico Sir Lewis Namier escribi que "la sustancia de la historia es asuntos humanos, hombres en accin". Esa definicin traa un eco de principios del siglo XIX. El historiador alemn Leopold von Ranke, por ejemplo, considerado el padre de la Historia Moderna, se haba referido a esa disciplina en la dcada de 1830 como la labor de "adquirir conocimiento sobre actividades humanas". Estos hombres consideraron el pasado como una preocupacin exclusivamente humana, ignorando por completo el mundo no humano. nicamente las personas --y slo las occidentales--, tenan una historia, ajena a la tierra, al mar y a los otros seres vivos. Su historia debe ocuparse nicamente de relaciones sociales, polticas o econmicas. Para ellos, los humanos viven separados de la naturaleza, y por encima de ella" 3 . La expresin "slo las occidentales" hizo que durante mucho tiempo la evolucin de los otros pueblos fuera tratada por la antropologa y no por la historia. Tal vez de all venga esa terrible palabra usada para denominarlos. A pesar de las manipulaciones etimolgicas (incluyendo las de la Real Academia espaola) "aborigen" significa exactamente eso: "el que no tiene origen", es decir, el que carece de historia 4 . Con lo cual son coherentes los museos de ciencias naturales que conservan tanto restos arqueolgicos de aborgenes como restos paleontolgicos. A nadie se le ocurrira, sin embargo, poner la Venus de Milo junto a fsiles de dinosaurios. En cambio, se hace con mucha frecuencia, con testimonios fsicos de la vida de los aborgenes. Pero tambin a menudo encontramos en la formacin de algunos eclogos prejuicios simtricos a los que aparecen en los historiadores tradicionales. La descripcin que hacen de los ecosistemas, "a menudo parece irreal y contradictoria al historiador. Se suele describir los ecosistemas como conjuntos autoestructurados de plantas y animales que evolucionan a travs del tiempo, sin la presencia de los seres humanos. Este concepto ignora el hecho de que muchos de los ecosistemas en nuestro mundo tambin han sido desde hace mucho tiempo el hogar de los humanos. Esa descripcin carece de toda conexin con la historia humana: sus contingencias, sus accidentes, sus ciclos, ideas y fuerzas sociales. Con demasiada frecuencia, la ciencia parece ignorar el hecho de que los seres humanos han venido interactuando con la naturaleza desde hace uno o dos millones de aos. Lo que

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entendemos por naturaleza es, en alguna medida, el producto de esa influencia humana en la historia" 5 . La influencia de las sociedades humanas sobre el ambiente no es, sin embargo, ni cuantitativa, ni lineal. Una aproximacin intuitiva al tema sugiere que el impacto ambiental de las actividades humanas ser mayor a medida que aumente la poblacin y se desarrollen tecnologas industriales, lo que permite sustentar puntos de vista tan frecuentes (an en el mbito acadmico) como el siguiente: Por ello hay que sealar que este anlisis prolongado en el tiempo del "fenmeno ecohistrico", debe ser abordado atendiendo a tres momentos en la relacin hombre-naturaleza: 1) Un primer momento de armona en la dicha relacin, en el que la depredacin del hombre sobre la naturaleza es mnima y est en funcin de una cuestin de supervivencia. 2) Un segundo momento de aprovechamiento de los recursos naturales a gran escala, en el que el impacto sobre el medio es mayor y en el que la idea del beneficio econmico impera y condiciona la dicha relacin. 3) Un tercer momento de explotacin intensiva y acelerada de los recursos naturales, provocando desequilibrios ecolgicos profundos. Esta tercera fase est relacionada con la implantacin de las innovaciones de la Revolucin Industrial del XIX en los diferentes marcos geogrficos objeto de estudio 6 . Pero lo que parece obvio al pensar las cosas desde la generalidad, deja de serlo al avanzar en una investigacin de detalle. Un anlisis histrico minucioso nos permite superar esta aproximacin intuitiva y encontrar la especificidad de cada sociedad en su relacin con la naturaleza. Esta especificidad no se refiere a la intensidad de la industrializacin sino a un modelo complejo que requiere un anlisis particular cada vez. Basta con recordar el colapso de las sociedades de Babilonia y Teotihuacn, provocado en ambos casos por la sobreexplotacin del sistema de riego, para encontrarnos con desequilibrios profundos en la relacin naturaleza-sociedad que no tienen nada que ver con la Revolucin Industrial 7 , 8 . Estos errores son frecuentes cada vez que se habla de la relacin hombrenaturaleza y van asociados a esa concepcin. Si en vez de hablar de la relacin hombre-naturaleza, pensamos en trminos de interrelaciones entre naturaleza y sociedad, nos vamos aproximando ms a la comprensin del tema. Los seres humanos individuales no se relacionan con la naturaleza. Lo hacen mediatizados por su propia cultura, ya que la cultura es el habitat del hombre. Un punto de vista adicional es el que destaca la evolucin histrica en el tratamiento del ambiente y pone el acento en las diferencias de disciplinas que abordan los problemas detectados. Al respecto, sostiene Vernica Paiva que: Mayoritariamente, la bibliografa sobre historia ambiental e historia del ambiente producida en los ltimos treinta y cinco aos ha abordado la problemtica desde la perspectiva ecolgica y ecologista. Es decir, desde una mirada que toma categoras actuales del debate ambiental, investigando en cuanto los diferentes estilos de desarrollo de las sociedades histricamente consideradas, contribuyeron a forjar manejos ms o menos cuidadosos del ambiente a lo largo de

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la historia. A mi criterio, este tipo de "historia ecolgica" resulta til para responder a preocupaciones "actuales" del investigador ecologista, tales como evaluar la sostenibilidad del ambiente a lo largo del tiempo, pero en ocasiones cae en extrapolaciones conceptuales y en anacronismos al designar como "ecolgicas" a medidas de ordenamiento urbano que fueron ideadas y puestas en prctica desde concepciones cientficas y objetivos de intervencin muy diferentes a los actuales, y muy lejanos a lo que hoy se entiende por "problemtica ambiental". Desde este lugar, mi hiptesis es que si bien la preocupacin de las profesiones por la calidad del entorno urbano existi desde antao en los profesionales de la ciudad, lo cierto es que los "problemas", las "pticas cientficas y disciplinares" y los "objetivos de intervencin" que guiaron la prctica profesional por aquel entonces eran radicalmente diferentes a las actuales, y que resulta necesario rescatar la problemtica desde su respectiva dimensin histrico temporal 9 . Al respecto, podemos decir que la entrada por profesiones o por la historia de las disciplinas profesionales que se ocupan de los temas que hoy llamamos ambientales es un aporte vlido, siempre que se la enmarque en los procesos histricos generales que permiten su comprensin. La historia de la ciencia no es slo la historia de la evolucin de los conocimientos, sino que es y muy especialmente- la historia de lo que las sociedades humanas hacen con esos conocimientos. Coincidimos en que los objetivos de las intervenciones sobre el ambiente varan en distintas etapas histricas, pero las variables explicativas no estn en las disciplinas que intervienen sobre el ambiente sino en las sociedades que construyen esas disciplinas. Y en el modo en que las respectivas estructuras de poder utilizaron los conocimientos para reproducir la estructura de poder que los beneficiaba. En este libro vamos a ver algunos de esos condicionamientos sociales en la aplicacin de los conocimientos. Para dar ahora un solo ejemplo, veremos de qu modo la discusin econmica sobre si mejorar o no el habitat de los esclavos condicion al pensamiento cientfico-sanitario de la poca y su forma de explicar las diferentes epidemias. En esta obra analizamos la relacin sociedad-naturaleza, dado que la relacin de nuestra especie con el medio natural slo puede darse a travs de sus diferentes maneras de organizacin social. De modo que en este texto estudiaremos la especificidad de las condiciones ambientales en diversos contextos histricos, sin atarnos al preconcepto que vincula el grado de desarrollo de las fuerzas productivas con el dao ambiental. Simplemente veremos en cules casos podemos considerar que esa proporcionalidad existe y en cules no encontramos que se registre. Trabajar sobre historia ecolgica nos permite superar la vieja nocin de considerar a la naturaleza solamente como un conjunto de recursos naturales apropiables y podemos poner el acento en la coevolucin naturaleza sociedad. El desarrollo de las sociedades humanas genera cambios en el medio natural en el que estn insertos. Y a su vez, los cambios en los ecosistemas condicionan modificaciones en el modo de vida de los seres humanos. Tal vez una de las modificaciones ms espectaculares haya sido el pasaje de la vida nmade a la vida sedentaria, al final del neoltico, cuando la disminucin de las piezas de caza forz

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a los humanos a dedicarse a la agricultura. De all en adelante, cada etapa de la vida de las sociedades humanas gener cambios en los ecosistemas, los que a su vez incidieron en acelerar nuevas formas de organizacin social. De este modo, las sociedades humanas y los ecosistemas coevolucionan. La nocin de coevolucin fue desarrollada inicialmente para analizar los cambios recprocos que se producen entre especies analizadas, las que a veces se descubren cuando la extincin de una especie provoca la de otra especie asociada. Qu significa realmente la extincin de una especie animal o vegetal? En principio, todos creemos conocer la respuesta: desaparecen todos los ejemplares de esa especie y se pierde para siempre una determinada forma de vida. Esto es lo obvio. Solamente que la realidad es mucho ms compleja, porque nosotros estamos habituados a pensar en especies aisladas, y nos cuesta trabajo imaginar su rol en la trama de la vida. Por ejemplo, las asombrosas formas de adaptacin entre ciertas plantas y los insectos que las polinizan. El modo en que una planta que es ciega desarrolla colores brillantes para atraer determinados insectos y el modo en que esos insectos se especializan en alimentarse de esa planta al tiempo que la polinizan. En estos casos, el insecto no se adapta a la planta ni la planta al insecto sino que se modifican mutuamente. Se han desarrollado juntos y la extincin de uno de ellos amenazar la existencia del otro. Sin embargo, las implicancias polticas de las teoras de Darwin (basadas en la competencia y la supervivencia de los ms aptos) desplazaron el estudio de los fenmenos asociativos entre los seres vivientes, de los cuales la simbiosis es la ms representativa para esta analoga que queremos hacer. La idea del hombre que domina la naturaleza es coherente con la ideologa darwiniana del triunfo de los pueblos fuertes sobre los dbiles. Pero la de Darwin es una biologa de las especies tomadas en forma individual, en tanto que la ecologa pone el acento en las relaciones. Este enfoque relacional nos lleva a pensar en las interacciones entre especies diferentes como uno de los motores de la evolucin. Y esas interacciones llevan a modificaciones en los ecosistemas. Esto que ocurre en las relaciones entre diversas especies vivientes, tambin sucede con las relaciones entre las sociedades humanas y los ecosistemas, aunque esta interaccin es, an mucho menos conocida. El objeto de estudio de la historia ecolgica es esa coevolucin entre naturaleza y sociedad 10 . Es decir, que las sociedades humanas transforman su medio natural y esas modificaciones las llevan a producir cambios en las estructuras sociales, para adaptarse a las nuevas realidades de su soporte natural. La escala de trabajo de esta investigacin (un continente entero) requiere de un comentario adicional. Hasta dnde podemos pensar en los pases y hacer historia de los pases cuando los ecosistemas no reconocen lmites polticos? En opinin de un autor, "un tema que los historiadores ambientales no han confrontado sistemticamente es el de la escala. Los historiadores han tenido durante ms de cien aos una fuerte tendencia a usar el concepto Estado-Nacin como su unidad de anlisis preferida. Los Estados burocrticos fueron buenos almacenadores y conservadores de archivos, pero para muchos tipos de historia, incluyendo la mayora de la historia ambiental, el concepto Estado-Nacin es una escala de operacin equivocada. Los procesos ecolgicos despliegan sin tener en

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cuenta las fronteras, y las tendencias culturales e intelectuales lo hacen casi con el mismo descuido. La nica variedad de historia ambiental para la que tiene sentido el formato Estado-Nacin es la historia poltica y de costumbres". "La eleccin de una escala apropiada al tema requiere siempre consideraciones cuidadosas. Los historiadores ambientales, en virtud de sus roces ocasionales con los gegrafos (quienes son muy conscientes de los problemas de escala), estn entre los mejor preparados para quitar a la profesin de historiadores su confianza en el formato Estado-Nacin. La historia puede escribirse a cualquier escala, desde la ms pequea hasta la global (e incluso ms all!)" 11 . Sin embargo, las vivencias humanas se encuentran ligadas a los respectivos pases, con lo cual el abandono de la escala nacional es, tambin, un forzamiento de las cosas, aunque en un sentido diferente. Por eso, el uso de la escala latinoamericana en este libro apunta a crear un marco general en el cual se facilite la investigacin de las respectivas historias locales y nacionales de Amrica Latina. HISTORIA ECOLGICA Y ACTUALIDAD POLTICA. Inicialmente, la historia ecolgica era un tema que interesaba slo a unos pocos eruditos y su mbito era el del debate acadmico. Sin embargo, la aparicin de la nocin de deuda ecolgica modific la visin y los alcances de la historia ecolgica. Para esta corriente de pensamiento, la deuda ecolgica es la deuda contrada por los pases industrializados con el resto a causa del expolio histrico y presente de los recursos naturales, los impactos ambientales exportados y la libre utilizacin del espacio ambiental global para depositar residuos 12 . Por supuesto que no se trata de una deuda reconocida, sino de una serie de conductas del Norte que resultaron perjudiciales para el Sur y sobre las cuales muchos tericos del Sur sostienen que generan una obligacin por parte de quienes cometieron esos daos. Este punto de vista ha sustentado un amplio desarrollo doctrinario que contrasta la deuda financiera del Tercer Mundo con el dao ambiental y el saqueo de los recursos naturales realizado por las grandes potencias. El argumento es que es necesario cuantificar el valor econmico del dao ambiental que el Norte le ha hecho al Sur y utilizarlo para compensar la deuda externa del Sur. El tema fue tratado por investigadores y acadmicos como John Dilla, Joan Martnez Alier y Walter Pengue 13 , 14 , 15 y tambin por dirigentes polticos como Fidel Castro y Nstor Kirchner 16 , 17 , quienes coincidieron en que el Norte haba provocado serios daos ambientales en el Sur y deba pagar por ello. La nica manera de conocer ese dao es reconstruyendo la historia de esos daos ambientales, la cual no puede separarse del resto de las relaciones naturaleza-sociedad. Por este camino, la historia ecolgica ingres a la poltica. El V Foro Social Mundial (FSM), reunido en Porto Alegre, Brasil, los das 26 al 31 de enero de 2005, incluy en sus conclusiones la contundente consideracin de una deuda ecolgica adquirida por los pases del Norte hacia los del Sur 18 . En las mismas expresaba: Fomentar la conciencia de los pueblos del Sur, de que ellos son los pueblos acreedores de las deudas histricas, sociales y ecolgicas, a fin de fortalecer la

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resistencia y defender los derechos humanos sociales, culturales, colectivos y ambientales, a travs de: a) Recuperar la historia ecolgica de nuestros pueblos. b) Identificar y hacer visible las deudas histricas, sociales y ecolgicas. c) Impulsar campaas sobre la ilegitimidad de la deuda externa y promover auditorias integrales. d) Alertar sobre la propuesta de que el intercambio de la deuda por proyectos sociales o ambientales, por si solo, no es el camino. e) Promover espacios de reflexin y debate sobre las deudas histricas, sociales y ecolgicas a nivel local, nacional e internacional. f) Crear articulaciones Sur-Sur y Sur-Norte para exigir la anulacin de la deuda externa y el reconocimiento de las deudas del Norte en relacin al Sur. De este modo, un tema que pareca estrictamente acadmico pasa a ocupar un lugar de primer orden en la discusin poltica y social internacional. DE QU HABLA ESTE LIBRO. El primer tomo de esta obra 19 (subtitulado De los mayas al Quijote) analiza las condiciones ambientales de la Pennsula Ibrica durante la Edad Media y los cambios que implic el Renacimiento, y trabaja las diferentes miradas sobre el ambiente que tenan sus habitantes cristianos, moros y judos. Este modo de ver la naturaleza contrasta con el de una gran cantidad de pueblos, que hoy llamamos americanos. Se trata de una enorme diversidad de culturas, que incluye tanto a quienes realizaron el prodigio de la construccin de la papa y el maz, como a los habitantes de los fros del Norte y del Sur y tambin a quienes aprendieron a aprovechar la sucesin ecolgica en las selvas tropicales. All se analiza el impacto ambiental de la conquista y las caractersticas ambientales de las ciudades espaolas y portuguesas edificadas de este lado de la Mar Ocana. Las duras condiciones del trabajo minero, de la economa esclavista de plantacin y de la vida en las grandes llanuras. Y la obra cierra con el rebote de todo este proceso sobre la vieja Europa. Es decir, con el impacto ambiental que la conquista y colonizacin tuvieron sobre Europa. Este segundo y ltimo tomo (De la Independencia a la Globalizacin), se refiere sustancialmente a los procesos y condiciones ambientales de los pases latinoamericanos durante los siglos XIX y XX, y a las expectativas de futuro que surgen de esa evolucin. Analiza las condiciones ambientales durante el difcil perodo de guerras de la Independencia y de conflictos internos para la formacin de los respectivos Estados Nacionales. Guerras que asumieron caractersticas diferentes en aquellos territorios cuya relacin con el medio natural era la de una economa esclavista de plantacin, que en los que tenan otro tipo de relacin con su entorno. El libro detalla despus la relacin con los recursos naturales y el ambiente durante el perodo de europeizacin (desde mediados del siglo XIX hasta los

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primeros aos del XX), en el cual la mayora de las clases dirigentes del continente eligieron imitar a sus equivalentes del Hemisferio Norte. La ilusin de que bastaba con copiar las formas externas de los pases ricos, sin desarrollar una industria propia, domina este perodo. Se caracteriza por la insercin de las economas latinoamericanas en la divisin internacional del trabajo como productores de materias primas. Las migraciones internacionales y la extensin de las lneas ferroviarias son algunas de las piezas claves de este proceso. La etapa siguiente, de sustitucin de importaciones, es la ms heterognea, e incluye nuevas formas de relacin entre la sociedad y el Estado y de estos con los recursos naturales. Incluye situaciones tales como la nacionalizacin del petrleo en Mxico bajo Lzaro Crdenas o el proceso de industrializacin en Argentina durante el peronismo. Las migraciones internas, el rpido crecimiento de las ciudades y la contaminacin industrial caracterizan a esta etapa. Es frecuente la presencia de dictaduras militares con un extremo nivel de violencia. La ltima etapa, de globalizacin, se desarrolla a partir de los procesos de privatizaciones y desindustrializacin iniciados a fines del siglo XX con un marcado deterioro de las condiciones de vida de grandes sectores de la poblacin. A diferencia de la etapa anterior, las condiciones de capitalismo salvaje se consolidan en contextos de democracia formal. En varios pases se adoptan estrategias de atraccin de inversiones contaminantes, con el pretexto de ampliar las fuentes de trabajo. PERIODIZACIN Y FASES DE DESARROLLO. La periodizacin es uno de los aspectos ms complejos a definir cuando se trabaja con un objeto de estudio histrico heterogneo. Estamos analizando a diversos pases, en los cuales han ocurrido fenmenos histricos comparables, pero que no han ocurrido en forma simultnea. El slo hecho de la emancipacin marca diferencias profundas. La gestin de los recursos naturales y del ambiente es diferente si estamos en una colonia subordinada a los dictados de su Metrpoli que si se trata de una nacin soberana. Sin embargo, entre la independencia de Hait (1804) y la de Cuba (1898) tenemos casi un siglo. Y an hoy existen en Amrica territorios coloniales, como Puerto Rico o las Islas Malvinas. Esto hace que la cronologa sea necesariamente imprecisa. Cmo periodizar sobre fenmenos comparables, pero que han ocurrido en momentos diferentes? Est claro que cualquier respuesta a esta pregunta ser casi arbitraria. Por otra parte, como veremos en su momento, periodizar significa una toma de posicin ideolgica sobre lo que consideramos ms importante frente a lo que pensamos como menos importante. Por ejemplo, comenzamos la etapa independiente con los conflictos que tuvieron con la Metrpoli los terratenientes esclavistas de Caracas y los comerciantes contrabandistas de Buenos Aires? O lo hacemos a partir de la emancipacin de los esclavos? Y en este ltimo caso, lo hacemos a partir del momento en que los criollos de la dieron o cuando los esclavos la tomaron por su propia mano? UTILIZAMOS LA NOCIN DE FASES DE DESARROLLO

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Sin embargo, a pesar de la imprecisin, vamos a periodizar porque nos interesa transmitir la nocin de fases de desarrollo, como herramienta para la comprensin de los fenmenos sociales desde la perspectiva de la larga duracin, incluyendo especialmente los que ocurren en el momento histrico que estamos viviendo. Para reflexionar sobre esto, tenemos que superar la nocin intuitiva del tiempo histrico como un continuo. Nos resulta ms til dividirlo en etapas que llamamos fases de desarrollo. Esos perodos no son slo un agrupamiento de aos en los que ocurren sucesos semejantes, sino que hay entre ellos un vnculo ms profundo, cuyo entramado tiene fuerza explicativa para una serie de fenmenos vinculados con la relacin sociedad-naturaleza. Las actitudes de los hombres ante la naturaleza estn mediatizadas por la visin de la sociedad a la que pertenecen. A lo largo de la historia latinoamericana podemos detectar diferentes concepciones sobre la naturaleza, que se corresponden con cada momento histrico particular. Esto es lo que hace que la actitud ante cada uno de los temas ambientales sea diferente en cada etapa histrica. En cada perodo se desarrolla un modelo de sociedad, en el que interactan con una misma lgica interna todas las variables sociales: hay una cierta estructura de poder, una peculiar forma de las relaciones internacionales, una estructura productiva acorde con lo anterior, que genera o adopta tecnologas coherentes con ese modelo. Es decir, que una fase de desarrollo es internamente coherente en todos sus aspectos: la poltica, la economa, el orden social, la estructura del Estado, los aspectos culturales (desde la pintura y la msica hasta las modalidades de las relaciones entre los sexos). Y, tambin, tiene una peculiar manera de hacer ciudades y una modalidad especfica de relacin con la naturaleza. Esta relacin tiene que ver con las tecnologas prevalecientes, pero tambin con las ideas, prejuicios y condiciones sociales que condicionan tanto la invencin como la aplicacin de esas tecnologas. Si fuermos a hacer una analoga con la vida de las personas, diramos que cada etapa de la vida significa una totalidad coherente, y que los cambios que ocurren al pasar de la infancia a la adolescencia son cualitativos (aunque alguien pudiera querer explicarlos por un cambio en las cantidades de hormonas que segrega el organismo). Lo mismo parece ocurrir con las fases de desarrollo por las que atraviesan las sociedades humanas. Tengo que aclarar que esta concepcin no tiene nada que ver con la de Rostow, que estuvo de moda hace varias dcadas 20 . Para ese autor, todas las sociedades atraviesan por etapas semejantes, lo que lo lleva a suponer que los pases pobres estn en la infancia y los ricos en la adultez. Por el contrario, en este libro, pongo el acento en la especificidad de las fases de desarrollo de cada pas o regin. Esto supone, adems, que elementos semejantes actan de forma muy distinta al pasar de una fase de desarrollo a otra. Por ejemplo, el rol jugado por las empresas de servicios pblicos durante el perodo en que se nacionalizaron los ferrocarriles es completamente distinto que en la etapa de privatizaciones. Podramos decir, grficamente, que es como si al terminar una fase de desarrollo, la sociedad barajara de nuevo los diversos componentes de la vida social y diera

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otra vez las mismas cartas, que ahora jugarn un rol diferente. Esta herramienta conceptual es una adaptacin a los tiempos y condiciones histricas de este estudio, de la nocin de civilizacin, tal como la usa Arnold Toynbee 21 . Tanto civilizaciones como fases de desarrollo reflejan, en sus respectivas escalas de tiempo, unidades conceptuales inteligibles en s mismas. Con esta concepcin queda claro por qu no estoy utilizando una periodizacin especfica para el tema que estamos tratando aqu, sino una periodizacin para los fenmenos referidos al conjunto de la sociedad latinoamericana. He tomado el criterio de la evolucin de las relaciones entre naturaleza y sociedad en la Argentina durante sus diversas fases de desarrollo de la investigacin publicada en el libro compartido: "Memoria Verde: Historia Ecolgica de la Argentina" 22 y tambin en mi Historia de las Crisis Argentinas 23 . En dichas obras se exploran las consecuencias de estos conceptos tericos para cada una de las fases de desarrollo de la historia argentina. Durante las mismas, se adoptaron estilos de desarrollo y modelos de pas que difieren cualitativamente unos de otros y que implican sucesivos reemplazos de tecnologas, de modalidad de uso de los recursos naturales, y de organizacin social, con definidas consecuencias ambientales. Si aceptamos este punto de vista, estamos diciendo simultneamente que no tiene sentido adoptar una periodizacin para la historia econmica, otra para la historia de la cultura, otra para la historia ambiental y as sucesivamente. Pensamos en una nica periodizacin para el conjunto de hechos que ocurren en una sociedad humana, ya que entendemos que hay interrelaciones que slo se dan en ese perodo histrico. Quizs una buena definicin de fase de desarrollo sea el perodo en el cual se da una cierta modalidad de interacciones entre fenmenos sociales diversos y entre stos con el medio natural. La nocin de fases de desarrollo nos lleva a integrar el tratamiento de fenmenos que habitualmente se estudian por separado. LOS CAMBIOS EN LAS SOCIEDADES HUMANAS OCURREN A TRAVS DE CONFLICTOS El conflicto es una caracterstica de todas las sociedades humanas. Durante nuestras vidas vamos a estar siempre inmersos en conflictos sociales. Por eso es importante analizarlos y ver de qu modo esos conflictos inciden sobre los diferentes proyectos sociales que se plantean. Casi por definicin de conflicto social, el resultado no est predeterminado (la gente no suele iniciar conflictos si tiene la certeza de perderlos): unas veces ganarn unos y otras veces los otros. Me parece oportuno insistir en el carcter dinmico de estos procesos, para evitar los extremos de una vez que se firm ya est, o, por el contrario: ellos nunca van a dejar que esto suceda. Tampoco iban a dejar nunca que las mujeres votaran. Es el motivo por el cual en este libro hay un especial nfasis en los conflictos vinculados con la apropiacin social de la naturaleza.

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Los fenmenos sociales no se pueden comprender si no tenemos en cuenta las interrelaciones de las sociedades humanas con el medio natural del que se sustentan y en el que se apoyan. Nuestra perspectiva epistemolgica, es que los fenmenos sociales no son autnomos con respecto a los contextos y procesos naturales. Por ende, muchos procesos histricos simplemente no se entienden si no tenemos en cuenta el contexto natural. Doy un par de ejemplos:

La supervivencia de la esclavitud en Brasil hasta fines del siglo XIX podra tener mucho que ver con el hecho de que las tecnologas de la poca para las producciones tropicales (realizadas en las grandes fazendas) requeran mano de obra no calificada, que, por tanto, no necesitaba ser cuidada, ni tratada como una inversin. Por el contrario, las producciones de clima templado requeran mano de obra ms calificada, que tuviera incentivos econmicos para el trabajo, lo que hizo ineficiente la esclavitud en el Ro de la Plata. Cuando se intent hacer con esclavos la misma produccin que en otros sitios se haca con hombres libres, la iniciativa result un fracaso econmico. Por ejemplo, los testimonios de viajeros indican que en la segunda mitad del siglo XIX los trabajadores libres de un saladero del Ro de la Plata tenan una productividad equivalente al doble de la productividad de los esclavos en un saladero del Brasil. El modelo de pas de la Generacin del 80 en Argentina no requiri solamente de los procesos sociales que llevaron a la formacin del Estado Nacional. Tambin fue necesaria la evolucin de los ecosistemas pampeanos y su incremento de productividad. Una accin absolutamente deliberada modific los ecosistemas pampeanos durante buena parte del siglo XIX para ponerlos en condiciones de producir bienes exportables en gran escala, tal como veremos en los apartados correspondientes de esta obra. La confluencia de las dos evoluciones (y un conjunto de otros factores, por supuesto) produjo el modelo de "granero del mundo".

La ideologa que sustenta esta obra tiene una propuesta concreta para enfrentar los problemas actuales de las relaciones entre la sociedad y el Estado, que es la ampliacin de la democracia participativa. Hablar de este tema nos lleva a discutir la crisis de representatividad del Estado en la actual etapa histrica. El tema de la corrupcin y la desconfianza que la gente les tiene a los polticos son algunos de los emergentes de esa situacin. Al no confiar la gente en nadie, la nica manera de evitar que el sistema se vuelva ingobernable es abrir la puerta de un Estado que siempre estuvo cerrado a nuevas formas de iniciativa y control popular. En ltima instancia, el sistema es ms estable (aumenta la gobernabilidad) si se institucionalizan estos mecanismos de participacin ciudadana. Asimismo, aumentan las probabilidades de una mayor equidad en las relaciones sociales. Esto nos remite, nuevamente, al tema del conflicto social, que debera estar presente a lo largo de toda investigacin de historia ambiental. Una herramienta participativa puede transformarse rpidamente en un simulacro de participacin,

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y la vida social se va a desarrollar en una tensin permanente entre los intentos de unos por que vayan en serio y los de otros para que sea un engao. O, dicho de otra forma, entre los intentos de abrir el Estado al reclamo ciudadano y los de cerrarlo. SOBRE LA TERMINOLOGA INVOLUCRADAS UTILIZADA Y LAS CIENCIAS

Peridicamente aparecen mensajes de la comunidad cientfica (o de parte de ella) a la comunidad, en el sentido de corregir el uso impropio de algunos trminos. As, veinte aos atrs hubo una intensa campaa de los cientficos para evitar el uso popular de la palabra ecologa en relacin con los fenmenos que conocemos como ambientales. Actualmente se usan esfuerzos semejantes para evitar el uso popular de la expresin medio ambiente y reemplazarlo simplemente por ambiente. Si de seales contradictorias se trata, podemos recordar que el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) no ha modificado su nombre. Tambin se desautoriza a menudo el uso popular de la expresin cuidar la ecologa (por activar la protecci n ambiental), afirmando que la ecologa es una ciencia y no necesita que nadie la cuide. Sin embargo, las mismas personas que rechazan el cuidado de la ecologa, dicen cuidar su economa cada vez que ahorran dinero. Olvidan que la economa es tambin una ciencia y le rige todo lo que digamos para la ecologa en tanto ciencia. Admitimos, entonces, que las palabras pueden usarse con ms de un significado. Detrs de estos juegos de palabras (en apariencia superficiales), hay algo ms profundo, que es la competencia entre acadmicos y pueblo por la construccin del idioma, competencia iniciada en 1492 con la publicacin del Diccionario de Nebrija y que an contina. A menudo el uso acadmico de ciertos trminos indica la pertenencia del autor a determinada corriente cientfica. He tratado de evitarlo en la medida de lo posible. En este libro se asume la paternidad popular del lenguaje, lo que significa el uso indistinto de trminos que el habla popular considera como sinnimos. La prioridad aqu es analizar cientos procesos de historia ecolgica antes que explicarlos en trminos de una u otra doctrina en boga. Algunos grupos acadmicos utilizan la expresin historia ecolgica y otros historia ambiental para referirse tal vez al mismo objeto de conocimiento. En esta obra ambas expresiones son utilizadas en forma indistinta. En cuanto al vocabulario profesional utilizado, recordemos que se trata de un estudio transdisciplinario. De seguirse los usos y costumbres del mbito acadmico, debera estar escrito utilizando el lenguaje profesional de todas las disciplinas involucradas, lo cual lo convertira en un objeto indescifrable. Por ese motivo, he utilizado un lenguaje de divulgacin. Esto no significa que se trate de un libro periodstico. Se trata de una investigacin acadmica, que utiliza un lenguaje similar al del periodismo. Como sabemos, las formas de utilizacin de los recursos naturales y las condiciones del ambiente estn ntimamente ligados con el modelo de sociedad que lo hace. Si

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bien el vnculo entre los seres humanos y el ambiente es la tecnologa, toda tecnologa es producto de una sociedad y de sus relaciones sociales, tanto como de los conocimientos existentes. Esto vincula la historia ecolgica con la historia econmica y la historia social, las que no pueden ser comprendidas si se las trata por separado. Es decir, que los modelos de pases establecidos en cada sociedad en cada etapa histrica son determinantes para profundizar el anlisis ambiental. Por eso el lector reconocer en lo que sigue algunas cuestiones de historia econmica y social, indispensables para comprender los fenmenos que conocemos como de historia ambiental.
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14 Antonio Elio Brailovsky Historia Ecolgica de Iberoamrica Tomo II, De la Independencia 14 a la Globalizacin

2. EL AMBIENTE EN LOS PRIMEROS AOS DE VIDA INDEPENDIENTE SHYLOCK.- Qu sentencia he de temer, no habiendo hecho mal alguno? Tenis entre vosotros numerosos esclavos que habis comprado y que empleis, como vuestros asnos, vuestros perros y vuestros mulos, en tareas abyectas y serviles, porque los habis comprado. Ir a deciros: ponedlos en libertad, casadlos con vuestras herederas? Por qu los abrumis bajo sus fardos, por qu sus lechos no son tan blandos como los vuestros, sus paladares regalados con los mismos manjares? Me responderis: Los esclavos son nuestros. Yo os respondo a mi vez: Esta libra de carne que le reclamo la he comprado cara, es ma, y la tendr. (William Shakespeare: El Mercader de Venecia, Acto IV) El derecho de la guerra hace esclavos a los prisioneros entre los negros, incluyndose en ellos las mujeres y los infantes, deben las dos acusadas quejarse solo de las instituciones de su pas, las cuales supuestas, es que se ha hecho el comercio de sus personas. La ilustracin poltica que tenemos, no nos obliga de mejorar instituciones ajenas, ni a renunciar al derecho de propiedad, que adquirimos con nuestro dinero y riesgos, en una especie, que por convencin entre naciones diversas se venda al primer comprador que apareca. Si esas leyes deben llamarse brbaras, no somos caballeros andantes para viajar a desfacerlas: y jams seremos cmplices de esa barbarie, por la adquisicin que hacemos de esos mismos esclavos, como no lo somos al comprar el azcar y pastas de metales, de las infinitas muertes y trabajo que sufren entre los que elaboran aquella y stas. (Juan Jorge Wich, escrito presentado en un juicio en Montevideo en 1821) 24 . CUNDO COMIENZA ESTA ETAPA? En una disciplina tan cargada de ideologas como la historia, hasta la eleccin de unas u otras fechas para destacar el comienzo o el final de una etapa tambin tiene su carga ideolgica. Por ejemplo, es frecuente definir al ao 1810 como el comienzo de la Emancipacin americana. Tenemos, por supuesto, buenos argumentos y una larga tradicin historiogrfica en ese sentido. Sin embargo, esa mirada pone el acento en la conducta de los grupos dominantes locales, que se haban enriquecido durante la colonia y que comenzaron a tener contradicciones con el poder espaol hasta que impulsaron los movimientos independentistas, aprovechando la invasin napolenica a Espaa. Los protagonistas de 1810 son los comerciantes y contrabandistas del Ro de la Plata o la oligarqua esclavista (los mantuanos) de Caracas, para dar slo un par de ejemplos. Para esas clases sociales, la Independencia es una simple cuestin de intereses econmicos.

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Recordemos que la mayor parte de los prceres y protagonistas de la Independencia son blancos, en una sociedad rgidamente estratificada por el color de la piel y en la cual los blancos no eran mayora. En la mayor parte de los casos, los ideales humanitarios expresados se referan a slo a una parte de la poblacin, a la que ellos pertenecan. Hacia el ao 1800, segn los censos de Lima y Mxico, la poblacin hispanoamericana estaba compuesta por aproximadamente 3.000.000 de blancos, 4.000.000 de mestizos, 1.200.000 negros y 7.000.000 indios. En Cuba, en 1825, un 49 por ciento de la poblacin era esclava 25 . Encabezado por los sectores criollos blancos y por una minora mestiza, el proceso independentista fue diferente en las distintas regiones del imperio espaol y no implic al conjunto social hispanoamericano, sino a un sector que necesitaba romper los lazos polticos con Espaa, pero que ya estaba vinculado con el poder econmico en las colonias. ste estaba constituido por los criollos dedicados al comercio, propietarios de haciendas y profesionales que slo tenan acceso a puestos secundarios en la administracin colonial 26 . En ese proceso, aquellos dirigentes independentistas que reclamaron un trato igualitario para indios y para negros fueron rpidamente desplazados por los sectores ms conservadores. El tema de la esclavitud es un hilo conductor en la historia americana, no slo la del perodo colonial sino tambin la de buena parte del siglo XIX y XX. En algunos casos, se extiende en los hechos hasta la actualidad, a pesar de las prohibiciones formales 27 . Sin embargo, en muchos pases latinoamericanos hay un ocultamiento de sus implicancias sociales. Las descripciones de una esclavitud benvola, mostrada como una especie de paternalismo, son abundantsimas. Entre los muchos ejemplos, tenemos el del joven Darwin, quien despus de visitar un establecimiento de campo cerca de Ro de Janeiro, escribi: En fazendas como sta no dudo que los esclavos pasan la vida contentos y felices. Los sbados y domingos trabajan para ellos, y en este frtil clima la labor de dos das es suficiente para dar de comer a un hombre y su familia toda la semana 28 . En Brasil, mucho de esa imagen se origina en un esfuerzo publicitario hacia el exterior para evitar el bloqueo al trfico negrero efectuado por los barcos ingleses. En Uruguay, la opinin predominante queda bien expresada en la cita que est como acpite del presente captulo y que muestra una sugestiva coincidencia con el pensamiento de Shylock. Mientras las leyes admitan la esclavitud, no somos caballeros andantes para querer cambiarlas. En Argentina, Bartolom Mitre escribi que los esclavos "entraban a formar parte de la familia con la que se identificaban, siendo tratados con suavidad y soportando un trabajo fcil, no ms penoso que el de sus amos, en medio de una abundancia relativa que haca grata la vida", y Vicente Quesada lleg a cerrar el siglo XIX diciendo que "estas relaciones eran casi afectuosas" 29 . En Argentina, hasta muy avanzada la segunda mitad del siglo XX, las representaciones en los actos escolares incluan una nia con la cara tiznada que venda empanadas al pblico, como para dar la idea de la tranquila vida de los esclavos domsticos. Para creer en expresiones como sta, sera necesario que los propios esclavos dijeran lo mismo, lo que, previsiblemente, no hemos encontrado.

16 Antonio Elio Brailovsky Historia Ecolgica de Iberoamrica Tomo II, De la Independencia 16 a la Globalizacin

Sin embargo, en un modelo productivo en el que las personas trabajan sin incentivos econmicos, slo la violencia puede reemplazar a esos incentivos para alcanzar niveles de productividad aceptables. Esta violencia consisti en castigos pblicos, organizados como espectculos, que tenan por objeto mantener los niveles de sumisin de la poblacin esclava, mediante una estrategia del terror. Un indicador que cuestiona la idea de esclavitud benvola surge del estudio de las condiciones demogrficas de los esclavos en Brasil, entre los que predominaban altas tasas de mortalidad y bajos ndices de reproduccin natural. Una comparacin con la evolucin de la poblacin esclava de los Estados Unidos muestra un crecimiento demogrfico mucho menor en Brasil, lo que sugiere peores condiciones de vida 30 . Entre los negros del Ro de la Plata la mortandad de los nacidos era tan impresionante que en 1828 lleg al 44,24 por mil; en cambio entre los blancos era del 24 por mil, es decir casi la mitad 31 . Los motivos son muchos y muestran condiciones ambientales diferenciadas: deficiencias nutricionales de la madre, inadecuada preparacin cultural, falta de atencin mdica, patticas condiciones de vivienda, falta de ropa, alimentacin mala, alta posibilidad de contagio de enfermedades, ambientes insalubres, dificultades de las madres para dejar los hijos en la casa en horarios de trabajo -las lavanderas los llevaban al ro de recin nacidos-, y muchas otras posibles explicaciones. Incluso la mortandad era alta entre los adultos, llegando al extremo de ser mayor entre libertos, ya que al comprar la libertad tambin compraban peores condiciones de vida. Y es que son demasiados los prohombres de nuestra historia que aceptaron, admitieron o fueron cmplices de formas inhumanas de explotacin. En definitiva, la Independencia fue hecha por un sector econmicamente poderoso, que necesitaba romper la dependencia con Espaa, ms por motivos comerciales que ideolgicos o humanitarios. La ruptura de los lazos coloniales con respecto a Espaa y Portugal apareci predominantemente como un movimiento de colonos, ya que la situacin del indio y del negro tendi an a deteriorarse despus de obtenida la Independencia y durante todo el siglo XIX. Un primer cambio en la situacin se debe a que muchas veces en los frentes militares hubo que recurrir a los sectores ms populares, en cuyas filas se contaban numerosos mestizos y elementos de las razas dominadas 32 . En muchos sitios del continente, el patriotismo de los criollos no los llev a arriesgar sus vidas, sino que les alcanz para enviar a sus esclavos a la guerra, para que pelearan por ellos. Juan Martn de Pueyrredn, Director Supremo del Ro de la Plata, elogia la liberalidad de todos los que donaron sus esclavos para la guerra, y San Martn expresa en una carta: "Admira que un pas de mediana poblacin, sin erario pblico, sin comercio ni grandes capitales, falto de madera y primeras materias, haya podido elevar de su mismo seno un ejrcito de tres mil hombres, despojndose hasta de sus esclavos, nicos brazos para su agricultura 33 . An esa conducta fue criticada como perniciosa, por quienes pensaban que no deba haberse alterado el orden social de la poca colonial. Por eso es representativa la actitud de un pensador social como Jos Vasconcelos, quien hubiera preferido una emancipacin de blancos sin indios ni negros. En los Estados Unidos dice- nunca se dio al movimiento independiente el sentido de una

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guerra de castas. Ni a Washington, ni a Jefferson, ni a ninguno de los padres de la patria yanqui les pas por la cabeza la idea absurda de que un piel roja deba ser Presidente o de que los negros deban ocupar los puestos ocupados por los ingleses. La idea de que la independencia tendiera a restablecer los poderes del indgena, no fue idea de indgenas. La Emancipacin, se ha dicho hasta el cansancio, no la idearon ni consumaron los indios. La idea de soliviantar a los indios aparece en los caudillos de la Emancipacin que, no encontrando ambiente para sus planes entre las clases cultas, recurrieron al arbitrio peligroso de incitar una guerra de castas, ya que no les era posible llevar adelante una guerra de Emancipacin. Y a este cargo no escapa ni Bolvar, que en Colombia lanz los negros contra los blancos, a fin de reclutar ejrcitos. A los del Norte semejantes procedimientos les hubieran parecido desquiciadores, y lo son 34 . Por eso quiero proponer una visin alternativa, que es tomar como punto de partida la liberacin de los esclavos de Hait, en 1793. Se trata de un caso nico en la historia de la humanidad. Una sublevacin de esclavos exitosa, que logra su propia libertad y que finalmente logra tomar el control del Estado que los oprima. Los cambios son tan profundos que las diferencias entre uno y otro enfoque son cualitativas. Recordemos el enorme peso que tuvo en la economa colonial la relacin esclavista. Hubo grandes diferencias entre las distintas zonas, pero una fuerte presencia de estos intereses en el poder econmico y poltico. La aristocracia terrateniente de Venezuela era ms tradicionalista y tena ms ambiciones de poder poltico que los esclavistas de Cuba; en Costa Rica no haba esclavitud de negros y prcticamente no la haba de indios, pero esta ltima estaba muy generalizada en Guatemala y El Salvador 35 . Agreguemos en algunas zonas ganaderas haba una mayora de poblacin mestiza y casi la totalidad de los esclavos trabajaban en hatos y en la produccin de vveres para el consumo local, lo que permita un gran margen de libertad en sus movimientos. En el Ro de la Plata, las faenas rurales estaban a cargo de mestizos (los gauderios o gauchos), pero la esclavitud urbana era importante. En la minera de la zona andina, especialmente en el cerro del Potos, las vctimas de la esclavitud eran los indios 36 . Otros estaban sometidos al rgimen despiadado de las grandes haciendas, como en Santo Domingo o en Brasil. En todos los casos, las condiciones de salubridad del habitat y el trabajo provocaron altos niveles de morbilidad y mortalidad. Desde el ambiente de los barcos negreros (a los que los portugueses llamaron tumbeiros, por la enorme mortandad que se produca durante el transporte de los esclavos desde frica hasta Amrica), hasta condiciones de vida tan extremas que llevaron a que los hacendados establecieran castigos para las esclavas que abortaban voluntariamente, la situacin ambiental de los esclavos tena profundas diferencias de la del resto de la sociedad. La rebelin de los esclavos en la colonia francesa de Sainte Domingue se inici a partir de la negativa de los revolucionarios franceses de extender los Derechos del Hombre y del Ciudadano a los esclavos que sostenan la economa colonial. Los ideales de libert, egalit, fraternit no eran universales sino restringidos a los ciudadanos blancos. Esto incluy la lucha de los propietarios mulatos para ser tratados electoralmente igual que los blancos, mientras reclamaban que se

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protegieran sus derechos de propiedad sobre otros seres humanos. Tampoco los demcratas norteamericanos aceptaron que los negros tuvieran los mismos derechos que ellos, a punto tal que contribuyeron a la represin de los esclavos sublevados. En Sainte Domingue, dice Juan Bosch la rebelin era total; ardan los caaverales y los cafetales, las lujosas casas de vivienda, los edificios de las fbricas de azcar y de ron, las cuarteras de los esclavos. Los amos, sus mujeres y sus hijos eran muertos a golpes de machete y quemados en las hogueras de sus propias casas. () Los Estados Unidos se apresuraron a enviar armas y municiones y en el mes de diciembre George Washington escriba estas palabras: "Qu lamentable es ver tal espritu de revuelta entre los negros!". Y efectivamente era lamentable, porque esos negros de Hait dejaban lo mejor de su vida en los ingenios para que los Estados Unidos fueran suplidos de azcar y ron a cambio de la harina y el pescado seco de Norteamrica con que los amos blancos les daban de comer 37 . Y an en fecha tan tarda como 1856, los intereses esclavistas del Sur de los Estados Unidos financiaron una invasin mercenaria a Nicaragua que anunci el restablecimiento de la esclavitud en ese pas. La operacin inclua el intento de incorporar Nicaragua a los EE.UU., con la idea de agregar los votos de los senadores esclavistas al Senado norteamericano. La esclavitud es abolida en la Espaa metropolitana en 1837, pero es necesario esperar a 1880 para que la misma abolicin se haga efectiva en Cuba. Uno de los motivos por los cuales la bandera cubana lleva una estrella y los mismos colores de la norteamericana es el intento de un grupo esclavista de incorporar Cuba a los Estados Unidos, en la misma concepcin que lo ocurrido con Nicaragua. Es necesario recordar que los procesos sociales tienen consecuencias de larga duracin, a menudo mucho ms all de lo que habitualmente estamos dispuesto a aceptar. En el primer tomo de esta obra habamos hablado de las comunidades fundadas por los esclavos fugados en Brasil (quilombos) durante la poca colonial. Este movimiento continu durante todo el perodo de duracin de la esclavitud en Brasil. Existan redes de asistencia a los esclavos escapados, que les permitan llegar hasta algn quilombo donde ocultarse. Estas redes eran dirigidas por ex esclavas viejas, que haban sido liberadas por sus dueos cuando ya no era rentable mantenerlas 38 . Los quilombos se establecieron en sitios inaccesibles y sus habitantes practicaron agricultura de subsistencia. An hoy, se llega a muchas de esas comunidades por caminos imperceptibles, que slo unos pocos conocen. A ms de un siglo de abolida la esclavitud, subsisten en Brasil unas 1.600 comunidades quilombolas reconocidas, que reciben alguna clase de asistencia social de las autoridades 39 . Slo en el Estado de Baha existen actualmente 396 comunidades quilombolas. Su propia ubicacin geogrfica dificulta la integracin de sus miembros a la economa y la cultura nacional. Hay barreras fsicas y culturales que los distancian de la educacin, la salud y el empleo. Siguen marginados, sufriendo an las consecuencias de hechos sociales que creamos terminados en el siglo XIX. Todo esto apunta a recordar que todo anlisis de las formas de utilizacin de los recursos naturales y las condiciones del ambiente en Amrica Latina durante gran

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parte del siglo XIX tiene que tener en cuenta las condiciones de esclavitud. En cuanto a los motivos britnicos para combatir el trfico negrero, adems de los humanitarios, tenemos que tener en cuenta que de ese modo estaban eliminando a la nica competencia existente para las mquinas de vapor que ellos fabricaban, utilizaban y vendan. LA PEOR FORMA DE CONTAMINACIN ES LA GUERRA Los aspectos ms crticos de las guerras de la Independencia y las guerras civiles posteriores no se vinculan con los cados en las batallas, sino con la enorme mortandad de poblacin civil por las consecuencias ambientales de los conflictos blicos. El impacto ambiental y sanitario de la Guerra de la Independencia es lo suficientemente profundo como para que debamos analizarlo, an con la incompleta informacin disponible. Habitualmente, las prdidas de vidas humanas causadas por las guerras son casi imposibles de estimar 40 . No es objeto de esta investigacin hacer ese clculo, pero s sealar algunas de sus implicancias ambientales. Al respecto, es sugestiva la comparacin de las vctimas totales de las guerras con las cifras de los hombres realmente cados en las batallas. Las cifras de bajas de estos encuentros son inciertas, pero su orden de magnitud no lo es. En el combate de San Lorenzo (primera victoria de San Martn en Amrica), el parte oficial menciona 54 muertos. La batalla de Maip, que culmina con la Independencia de Chile, produjo 3.000 muertos en ambos bandos 41 . La de Ayacucho, que termin con el dominio espaol en Amrica, unos 2 mil muertos. sta es la parte de la guerra que habitualmente se ve en la mayor parte de las crnicas y la que recoge casi siempre el cine. Analicemos un poco la que queda oculta. Veamos un anlisis demogrfico sobre lo ocurrido con la poblacin espaola durante la invasin napolenica, que puede servirnos de aproximacin metodolgica, ya que no conocemos un estudio equivalente sobre las guerras americanas del mismo perodo. Las muertes que afectaron a los ejrcitos se debieron principalmente a enfermedades infecciosas (82 por ciento de las muertes) provocadas por las malas condiciones ambientales y en mucha menor medida (14 por ciento de las muertes) a heridas producidas en el campo de batalla 42 . Eso en el caso de los ejrcitos invasores, como el de Napolen. Es diferente la situacin de los invadidos, como lo fueron los espaoles o los rusos. La guerra tiene el doble perfil de guerra convencional que enfrenta a ejrcitos regulares y guerra de guerrillas, actividad esta ltima cuyos integrantes son difciles de contabilizar por el carcter espordico de su intervencin; y porque la guerra repercute de manera muy importante sobre la poblacin civil, sobre la que se abaten desalojos, requisas, sitios, represalias, epidemias y hambres. Entre estos factores la guerra ocupa un puesto destacado como desencadenante o agravante de la crisis: las prdidas de cosecha por destrucciones, requisas o huida de la poblacin, las penalidades que sta sufre cuando su territorio se convierte en escenario de la contienda, las epidemias que ven facilitada su difusin por los movimientos de tropas y civiles son elementos que estn detrs de las fuertes alzas de mortalidad de 1809 en Galicia, Asturias o Catalua. Tambin es frecuente la destruccin de cultivos y el corte de las lneas normales de suministro de alimentos.

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El resultado de la escasez son niveles tan altos de caresta que suelen provocar mortalidad por hambre. Pero adems de morir, en las guerras la gente deja de nacer. Por la separacin o disolucin de las familias, por abortos provocados por episodios de violencia o por desnutricin, hay muchos motivos para que una guerra provoque situaciones de despoblamiento en gran escala. En la primera parte de esta obra habamos hablado de la prdida de poblacin de Amrica al comienzo de la conquista. Sugestivamente, al comienzo y al final del perodo colonial se producen situaciones de despoblamiento masivo. Las guerras tambin causan epidemias. En la guerra por la liberacin de Hait, las condiciones ambientales jugaron un rol decisivo, al derrotar a los ejrcitos europeos. Se trat de una guerra larga y compleja, con muchos actores enfrentados: terratenientes blancos y mulatos, esclavos sublevados y tropas inglesas, francesas y espaolas, con frecuentes cambios de bando de unos y de otros. Aunque no se vieron seriamente amenazados por los rebeldes hasta el final, los britnicos sucumbieron en cambio a la geografa de St. Domingue. El comandante ingls haba asegurado a Londres que poda tomarse el territorio con 877 soldados, pero los refuerzos no lograban mantenerse al da con los estragos que producan la fiebre amarilla y la malaria. En un caso tpico, el teniente Thomas Howard, al mando de un regimiento formado por 700 hsares perdi 500 hombres en un mes, cuando en batalla slo haba perdido siete. Al final, las enfermedades y los rebeldes forzaron a los britnicos a evacuar la isla, dejando a sus espaldas ms de 14.000 muertos. Edmund Burke resumi as este desastre: La espada hostil es caritativa: el pas mismo es el enemigo ms temido 43 . Cuando Napolen consolida su poder, se pone como objetivo recuperar la colonia y restablecer la esclavitud. La produccin de azcar de la isla la haba transformado en un sitio de una riqueza excepcional y era una pieza clave del programa de colonias de Bonaparte, ya que sera la base militar para el control de la Louisiana. De modo que los barcos que llevaron la guillotina a Amrica para usarla como smbolo de la libertad, terminaron emplendola para tratar de consolidar la opresin 44 . Su fracaso fue igual al de los britnicos. Los soldados franceses no pudieron sobrevivir en el ambiente malsano de Hait. En 1802, Leclerc, el cuado de Napolen, ocup rpidamente toda la colonia con 20.000 soldados, pero la fiebre amarilla y la malaria volvieron a tomar el control: la mortalidad por fiebre amarilla excedi el 80 por ciento. Para ocultar sus bajas, los franceses sacaban a los muertos de noche y suspendieron los funerales militares. Slo dos comandantes de regimiento sobrevivieron, y el propio Leclerc sucumbi a la fiebre amarilla antes de que terminara el ao. Los franceses lucharon con refuerzos masivos hasta 1803, cuando decidieron evacuar lo que quedaba del ejrcito. Diez mil hombres lograron regresar a Francia y 55.000 quedaron enterrados en la colonia 45 . Para dar una idea de la crueldad de esa guerra, diremos que el sucesor de Leclerc alimentaba perros feroces con sus propios esclavos, para mantener un clima de terror. Agreguemos que la mayor inmunidad de los africanos a las enfermedades tropicales fue uno de los argumentos ms fuertes para la continuacin de la trata

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de esclavos. Los negros parecan especialmente diseados para trabajar en las colonias tropicales. La paradoja es que la enfermedad que facilit la liberacin de los esclavos parece haber sido introducida en Amrica por el propio trfico negrero, probablemente en 1699. Es probable que la huida de los blancos debido a la insurreccin de los esclavos haya dispersado la fiebre amarilla hacia los Estados Unidos 46 . Pero las guerras generan problemas ambientales y sanitarios con independencia del sitio en que sucedan. Veamos un testimonio de las consecuencias ambientales del sitio de Montevideo: El 1 de octubre de 1812 se inici el segundo sitio de Montevideo, que se desarrollar al mando de Rondeau contando con apoyo sanitario de la Junta de Buenos Aires. Los calores de ese verano, los malos cuidados de asistencia en Montevideo, en el Hospital Real, la falta de agua en los aljibes y el hecho de que los sitiadores coparan los pozos de la Aguada, determinaron que la poca agua que haba estuviera en malas condiciones, salobre y pestfera dice Acua de Figueroa. Ello determin la aparicin de numerosas epidemias, especialmente erisipela y fiebre amarilla. Al terminar el sitio el 23 de junio de 1814, luego de 21 meses de asedio, Montevideo slo tena 10.000 habitantes, habiendo muerto 20.000; como resultados de combates slo 818, con 531 heridos que quedaron mutilados 47 . En otras palabras, que el 4 por ciento de los muertos cay en los combates y el 96 por ciento por las enfermedades ambientales asociadas a la guerra. En los casos en los que la Guerra de la Independencia tuvo las caractersticas de una guerra social, el encarnizamiento fue mucho mayor y lo mismo ocurri con el impacto social y ambiental, ya que hubo estrategias de exterminio mutuo, antes que de toma del poder o de ocupacin de determinadas posiciones estratgicas. En la actual Venezuela, "los presos de ambos bandos eran lanceados o degollados en el lugar en que se echaban en tierra agotados por el cansancio y los sufrimientos; el pas era recorrido en toda su extensin por partidas que no respetaban ni vidas, ni bienes, ni hogares, ni templos; en las familias divididas por la guerra la madre lloraba al hijo que mora en el lado republicano y a la vez rezaba por la vida de otro de sus hijos que se hallaba en el campo realista. En las ciudades de la cordillera de la costa norte -la que da al Caribe- las poblaciones se haban alimentado tradicionalmente de los productos sacados de los pequeos valles, pero la guerra social ech de esos valles a los que los cultivaban, de manera que en 1814 el hambre se generaliz en Caracas a tal punto que hay descripciones de esos das en que se cuenta cmo iban las mujeres de familias linajudas buscando por las calles desperdicios con que alimentar a sus deudos. Los nios tiernos moran de consuncin, los ancianos enloquecan de hambre, los hombres iban a combatir, y todos lloraban de clera", dice Juan Bosch 48 . "Nadie podra decir cuntas fueron las vctimas de la guerra social venezolana, pero no se exagerara si se dijera que debieron llegar a 100.000. Tres das despus de la segunda batalla de La Puerta, cuando todava no se haban producido las hecatombes de Valencia, Caracas y la regin oriental, el asesor de la Intendencia de Venezuela deca que "las poblaciones de millares de almas han quedado reducidas: unas, a centenas; otras, a docenas, y de otras no quedan ms que los

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vestigios de que all vivieron racionales". Un funcionario realista afirmaba que Boves 49 estaba exterminando la raza blanca en Venezuela, y en febrero de 1815, ms de dos meses despus de la muerte de Boves, Morales escriba, hablando de los republicanos, que "no han quedado ni reliquias de esta inicua raza en toda Costa Firme". El ganado se redujo, tanto vacas, como caballos y mulas, de 4,5 millones de cabezas en 1812, a 256.000 en 1823. El fuerte de la economa, es decir las plantaciones de cacao, entre 1810 y 1816, baj de 120.000 fanegas al ao a 20.000; y el caf entre los mismos aos, de 80.000 quintales a 20.000. En Costa Rica, un invasor, dej tras s algo ms mortal que las balas de sus filibusteros: fue el clera, que hizo su aparicin en Rivas una semana despus de la batalla y mat tantos soldados y oficiales costarricenses que el presidente Mora Fernndez tuvo que abandonar la ciudad y dirigirse a su pas 50 . En Dominicana, despus de un intento espaol de volver a apoderarse del pas, en 1864, los soldados espaoles sufrieron mucho en esa guerra. El pas no tena ni puertos, ni caminos, ni ferrocarriles; las intensas lluvias tropicales se alternaban con los fuertes calores de la zona; la malaria, la buba y las enfermedades intestinales causaban miles de bajas en sus filas 51 . Durante la guerra de la Independencia de Cuba existieron situaciones de mortandad masiva por hambre. El jefe espaol orden la concentracin de los campesinos en los sitios donde hubiera guarniciones espaolas, con lo cual qued virtualmente liquidada la produccin de viandas y animales de carne y comenz a generalizarse el hambre y la muerte por inanicin. Los cubanos, por su parte, estaban llevando a cabo la llamada "campaa de la tea", esto es, la destruccin, por medio del fuego, de todos los ingenios y los caaverales 52 . En 1897, el ejrcito espaol tuvo 30.000 bajas, slo por enfermedades. Es sugestivo que en casi todos los casos las enfermedades ambientales sorprenden a los militares de todos los bandos, cuya preparacin profesional los hace pensar slo en enemigos humanos. La ausencia de prevenciones ambientales es una contante en todos los casos. Los riesgos, sin embargo, son conocidos desde la Antigedad: leemos en la Biblia una serie de indicaciones de higiene militar para los ejrcitos judos, que les ayudaron en sus luchas contra enemigos ms poderosos pero menos prevenidos en este aspecto 53 . En medio de ese clima destructivo, los grupos gobernantes de los distintos pases latinoamericanos no apostaron a la conservacin de sus respectivos recursos naturales. Por un lado, la baja densidad de poblacin y la extensin de los territorios permita suponer a los recursos naturales como inagotables y, al mismo tiempo, como imposibles de controlar. Por otro lado, las actitudes de posguerra estuvieron orientadas a obtener rpidas ganancias en cualquier sitio en el que hubiera la oportunidad de lograrlas. Al mismo tiempo, la guerra llev a modificar los perfiles productivos de muchas zonas. En reas como la pampa y el Ro de la Plata, la inseguridad generalizada llev a disminuir an ms el inters por la agricultura y reforzar la actividad ganadera, por la movilidad del ganado en caso de conflicto. En el valle de Caracas,

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esto llev a los grandes terratenientes a desviarse del cultivo del cacao al del caf, ya que el fruto de este ltimo puede conservarse durante ms tiempo. En condiciones de guerras en el mar, bloqueos y eventos semejantes, era sustancial disponer de una mercanca que pudiera esperar las condiciones polticas y econmicas favorables sin arruinarse. Recprocamente, la ausencia de guerra permiti dedicar mayores recursos al crecimiento econmico en aquellos pases que atravesaron la Independencia con niveles ms bajos de conflictividad. Es significativo el caso del Paraguay, cuya independencia fue el resultado de las guerras efectuadas por sus vecinos, y el de Brasil, que se separ de Portugal por decisiones palaciegas que no se reflejaron en cruentas batallas. LA ACTITUD ILUSTRADA HACIA LOS RECURSOS NATURALES Entre los antecedentes de la Emancipacin podemos mencionar la actitud de una serie de intelectuales de la Ilustracin que, hacia el final del perodo colonial, plantearon una mirada diferente sobre la relacin naturaleza-sociedad en Amrica. Si bien muchos de ellos lo hicieron pensando a las posesiones americanas como parte de la Metrpoli y no separadas de ella, su concepcin era antagnica de la poltica puramente extractiva llevada a cabo por las potencias coloniales. Estos autores cuestionan las conductas depredatorias acerca de la naturaleza y destacan la necesidad de actitudes conservacionistas y de un empleo racional de los recursos naturales subutilizados. En su mayor parte son intelectuales que lo ven desde la racionalidad econmica, antes que de una aproximacin sensible y romntica a la naturaleza. Por ejemplo, en el informe de la expedicin botnica de Jos Celestino Mutis al Nuevo Reino de Granada se recomienda cultivar la tierra para bajar los costos laborales al no tener que importar alimentos: la perfeccin de la agricultura, que abaratando los vveres disminuir el valor de los jornales 54 . Afirmacin en la que escuchamos el eco lejano del economista ingls David Ricardo, quien buscaba un pas que, produciendo trigo barato, permitiera bajar el precio del pan en Inglaterra y poder pagar as salarios ms bajos que aumentaran la competitividad internacional de la industria britnica. Sin embargo, algunos de ellos, como el barn de Humboldt, combinan la evaluacin econmica con la mirada romntica sobre la naturaleza, donde adquiere su mximo valor el vnculo subjetivo con el entorno. Tambin Gaspar Melchor de Jovellanos, maestro de muchos de ellos, adopta actitudes romnticas que dejarn su huella en generaciones posteriores. Para hallar el origen de la poesa dice Jovellanos- hemos de recurrir a los desiertos y los bosques; debemos volver a la edad de los cazadores y los pescadores, y en fin al estado ms sencillo de la naturaleza humana 55 . Y es que no se trataba slo de proteger rboles, sino de poner en cuestin el modelo econmico sobre el que se basaba la monarqua absoluta. El mercantilismo haba sido la doctrina econmica de los reyes, la que les resultaba adecuada para financiar sus guerras. Se basaba en identificar la riqueza con la posesin de metales preciosos. Esto llev a que todos los esfuerzos del Estado estuvieran destinados a acumular el oro necesario para pagar armamentos y mercenarios.

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Recordemos que para la concepcin dominante en la poca, la principal funcin de los soberanos era hacer la guerra a sus vecinos para aumentar sus territorios. Mantener o mejorar las condiciones de vida de su propia poblacin no era un objetivo de los reyes. Esa concepcin estaba demasiado asociada a la inaccin oficial durante los aos de hambre que haban actuado como desencadenante de la Revolucin Francesa, y provoc la reaccin de los intelectuales. Los fisicratas procuraron crear una doctrina econmica diferente, que fuera la doctrina de los pueblos. La fisiocracia es la doctrina que plantea que el origen de la riqueza no es el oro y la plata sino el cultivo de la tierra, lo que equivale a decir indirectamente que para ellos el objetivo de la economa no es la riqueza del Rey sino el bienestar del pueblo. Para ellos, la productividad de la tierra es el origen de toda riqueza. Los agricultores producen y el resto de la sociedad se dedica a transformar o a intercambiar lo que ellos han producido; gracias al comercio, esta riqueza pasaba de los agricultores al resto de la sociedad. Por eso eran partidarios del libre comercio, criticaban los monopolios caractersticos del sistema colonial y pensaban que los gobiernos no deban intervenir en la economa. Tambin sostenan que los ingresos del Estado tenan que provenir de un nico impuesto que deba gravar a los propietarios de la tierra, que eran considerados como la clase improductiva. Si la naturaleza era la base de la riqueza, de all se deduca la necesidad de proteger los recursos naturales. Para los fisicratas, el cuidado de los recursos naturales tena la misma importancia estratgica que haba tenido la obtencin del oro y la plata para los mercantilistas. Y la conservacin del suelo estaba en la misma jerarqua que antes haban tenido las guerras de conquista. Desde el punto de vista cientfico, los trabajos de Alexander von Humboldt proporcionan el fundamento de la concepcin ecolgica moderna, al poner el acento en las interrelaciones entre los hechos observados. Humboldt es mucho ms que un naturalista viajero. Es el maestro que proporciona a los cientficos el modelo de cmo tratar la naturaleza americana y su relacin con las sociedades que ocupan esos territorios. La geografa de las plantas dice- es la que considera las plantas bajo la relacin de su asociacin local en todos los climas. Tan vasta como el objeto que abraza, pinta con rasgos majestuosos la inmensa extensin que ocupan los vegetales desde la regin de las nieves perpetuas hasta el fondo del Ocano y el interior del globo 56 . Un autor reciente comenta que Humboldt no fue solamente un naturalista y el creador de la geografa fsica (entonces conocida como physique du monde), sino que adems tiene el mrito de haber estudiado, desde un enfoque que hoy nos resulta moderno y ecolgico, la relacin hombrenaturaleza. Mas no en el sentido de un determinismo de la naturaleza, sino de relaciones recprocas y de la accin conjunta dentro de una visin sinttica 57 . Esa concepcin puede verse en el texto siguiente: Por medio de investigaciones de esta clase y otras semejantes, la geografa de las plantas aclara as el origen de la agricultura, cuyos objetivos son tan diferentes como el origen de los pueblos, su dedicacin al trabajo y el clima bajo el cual viven. Es tambin parte de esta disciplina la observacin sobre la influencia que ejercen la alimentacin mas o menos excitante sobre la energa del carcter; adems observaciones sobre extensos viajes martimos y guerras por medio de los cuales naciones lejanas tratan

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de aduearse o extender y divulgar productos vegetales. De este modo las plantas interfieren en la historia moral y poltica del hombre; si ciertamente la historia de los objetos naturales slo se puede considerar como una descripcin de la naturaleza no es menos cierto segn la definicin de un pensador profundo los mismos cambios de la naturaleza adquieren un carcter legtimamente histrico, si ejercen influencia sobre los acontecimientos humanos 58 . En el Ro de la Plata, Manuel Belgrano adhiri a esta doctrina y pensaba organizar el pas sobre la base de esos principios. En su memoria de 1796, Belgrano explica que "todo depende y resulta del cultivo de las tierras: sin l no hay materias primeras para las artes; por consiguiente, la industria no tiene cmo ejercitarse, no puede proporcionar materias para que el comercio las ejecute. Toda prosperidad que no est fundada en la agricultura es incierta" 59 . Sus ideas de cultivar la tierra y comerciar su produccin tardaron casi un siglo en llevarse a la prctica, porque lo impidieron la Guerra de la Independencia y las guerras civiles del siglo XIX. La agricultura dice- slo florece con el gran consumo. Los economistas claman por el comercio, que se atraigan a los extranjeros a los puertos de la nacin agricultora, pues la prosperidad de aquellos deba contribuir a la de sta; con ella se multiplican los hombres y, por consiguiente, los consumidores; stas dan ms valor a las tierras, y aumentan el nmero de los hombres que trabajan 60 . Belgrano realiza propuestas de ampliar el cultivo de cereales, utilizar prcticas conservacionistas para los suelos y proteger los bosques. Propone un sistema de extensin rural, basado en la transmisin de conocimientos agropecuarios por parte de los curas de parroquia. Y funda una Escuela de Nutica para formar los marinos que se necesitan en Amrica. Para fomentar la agricultura, recomienda establecer una escuela de agronoma, "donde a los jvenes se les hiciese conocer los principios generales de la vegetacin y desenvoltura de las siembras, donde se les ensease a distinguir cada especie de tierra por sus producciones naturales 61 , y el cultivo conveniente a cada una; los diferentes arados que hay y las razones de preferencia de algunos segn la calidad del terreno 62 ; el nmero de labores, su profundidad segn la naturaleza del terreno 63 ; los abonos y el tiempo y razn para aplicarlos; el modo de formar sangras en los terrenos pantanosos: la calidad y cantidad de simientes que convengan a sta o aquella tierra, el modo y necesidad de prepararlas para darlas en la tierra; el verdadero tiempo de sembrar, el cuidado que se debe poner en las tierras sembradas; el modo de hacer y recoger una cosecha; los medios de conservar sin riesgo y sin gastos los granos; las causas y el origen de todos los insectos y sabandijas, y los medios de preservar los campos y graneros de ellas; los medios de hacer los desmontes; los de mejorar los prados; los de aniquilar en la tierra los ratones y otros animales perjudiciales". Podramos agregar que en la actualidad casi nadie hace desmontes sin erosionar la tierra y que no se practican formas efectivas de aniquilar los ratones. En el mismo sentido, Lavardn pide investigar las posibilidades de riego en las mrgenes del Paran: (que) la Sociedad Econmica tenga por objeto, aunque sea nico, indagar el nivel de los terrenos, para proporcionar el regado a nuestros campos, cueste lo que cueste; si no puede ser por ahora, para de aqu a dos siglos. El terreno, sin una piedra, se brinda 64 .

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La mirada sobre la naturaleza como productora de recursos es comn a todos los fisicratas. Dmaso Larraaga explora la Banda Oriental y dice que ni an en estos grandes bosques (refirindose a la zona de Ro Negro, nota de A.E.B.) encontr un rbol propio para construccin de edificios ni embarcaciones 65 . Tanto en temas generales como en cuestiones concretas, Belgrano se revela como un agudo observador y un profundo conocedor de la ecologa agraria. Por ejemplo, en sus criticas a la prctica bblica de dejar la tierra en barbecho y sus recomendaciones de aplicar la rotacin de cultivos. "El pretendido descanso de la tierra no debe existir dice-, sus perjuicios son considerables, como que queda expuesta a los calores del sol, se debilita exhalndose todas las sales y aceites que tiene, los aires adems atraen infinidad de semillas de yerbas que llamamos intiles por no conocer sus cualidades, y que se absorben todos aquellos jugos que alimentan a las plantas que nosotros pusisemos." En cambio, "lo que deber observarse es no sembrar una misma semilla seguida, sino variar y dejar pasen tres o cuatro aos sin sembrar en aquel mismo lugar semillas de una misma especie". En caso de no poder efectuarse la rotacin de cultivos, recomienda cambiar al menos la variedad de trigo que se siembra, porque sus requerimientos en materia de nutrieres nunca sern idnticos a los de la variedad que se sembr antes. "Igualmente dice- se consiguen buenas cosechas sembrando siempre granos diferentes de los que se hayan recogido, es decir, si este ao siembro trigo del pas, el que viene sembrar de Crdoba." Del mismo modo, sugiere cercar las tierras con rboles, para aprovechar sus maderas y frutos, e insiste en "hacer los mayores esfuerzos en poblar la tierra de rboles, mucho ms en las tierras llanas, que son propensas a la sequedad, cuando no estaban defendidas: la siembra de los rboles contribuye mucho para conservar la humedad, los troncos quebrantan los aires fuertes, y proporcionan mil ventajas al hombre". Recomendacin que parecera innecesaria por obvia, pero que no lo es tanto. Ms de un siglo despus, las colonias organizadas por inmigrantes extranjeros sern las primeras en establecer cercos forestales en la regin pampeana. Todava en la actualidad, los cercos forestales son raros en la pampa hmeda, a pesar de que existen estudios que indican un marcando aumento de los rendimientos agrcolas. La elemental propuesta de Belgrano de utilizar rboles para cercar los campos de la pampa hmeda an no ha sido llevada a la prctica. Para difundir la agricultura recomendaba repartir tierras y herramientas entre los alumnos de la futura escuela de agronoma, en condiciones de subsidio. En realidad, esto no era nuevo sino que la idea estaba en el ambiente: en 1795 el sndico del Cabildo haba recomendado regalar tierras a los pobres para estimular el progreso de la agricultura. La misma actitud tiene en la actual Colombia Francisco Jos de Caldas, quien dice que el atraso econmico de las tierras americanas no se debe a la ingratitud de la tierra y sus moradores sino a no haber acertado el medio de propagar y arraigar los conocimientos y cultivo de las ciencias tiles. Recomienda reformar las escuelas reemplazando el estudio de la peripattica por las ciencias naturales y pide que se destinen premios para los que se distingan por su aplicacin y aprovechamiento () de sus naturales riquezas 66 . Efectivamente, en todas partes se reparten tierras, pero siempre entre los amigos del poder.

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Despus de la Emancipacin se realizarn intentos fallidos por implementar estas ideas. Los principales en materia de conservacin de recursos naturales son los realizados por el Libertador Simn Bolvar. Y el nico que tratara de llevar a la prctica las propuestas de entregar tierras a los pobres sera Artigas en la Banda Oriental. CMO VEAN LA SELVA BRASILEA La destruccin de la Mata Atlntica brasilea (es decir, la selva tropical costera) es el resultado de un largo proceso iniciado en la poca colonial, con advertencias tempranas sobre sus riesgos ambientales. A fines del siglo XVIII, el gelogo Jos Vieyra Couto describa esta situacin: "Ya es tiempo de atender a estas preciosas y amenas selvas, que el cultivador del Brasil, con el machete en una mano y el tizn en la otra, las amenaza de total incendio y desolacin. Una agricultura brbara y al mismo tiempo muy dispendiosa, ha sido la causa de este general abrasamiento. El agricultor ve a dos o ms leguas 67 de selva como nada y apenas las ha reducido a cenizas, ya extiende la vista para llevar la destruccin a otras partes. No conserva apego ni amor al territorio que cultiva pues sabe muy bien que tal vez no llegar a sus hijos" 68 . La falta de visin de futuro no tiene que ver con la propiedad de esa tierra, sino con su escasa duracin, debida al deterioro ambiental que esta prctica genera. En la prxima generacin, ese suelo simplemente no existir y los agricultores avanzarn sobre la selva dejando un desierto a sus espaldas. Es sugestivo encontrar que el patrn de penetracin actual sobre la Amazonia es el mismo que sign la destruccin de la Mata Atlntica a lo largo del perodo colonial brasileo. De esa poca procede la visin generalizada (an hoy) de la selva como una molestia que impide obtener lo que uno est buscando, segn explica un autor de la poca: Una vez elegida la mejor tierra para la caa (de azcar, nota de A.E.B.), se la roza, se la quema, se la limpia, tirndole todo lo que poda servir de obstculo 69 . Es decir, tirndole la selva misma. Los argumentos contrarios a la destruccin de la selva reflejan una concepcin sobre manejo integrado de recursos naturales, ms compleja de lo que nuestros prejuicios sobre la poca nos permitiran suponer. Estos pensamientos se expresan en un momento en el cual la inmensidad del territorio brasileo llevaba a muchos a creer en su inagotabilidad. Por ejemplo: Los bosques permiten proteger los suelos de la erosin.

Es necesario contar con las maderas adecuadas para la construccin naval, argumento especialmente importante durante las guerras napolenicas. Quemar antiqusimos bosques cuyas maderas, por la facilidad de transporte por los ros, seran muy tiles para la construccin de navos 70 . Por supuesto que el nico lugar en el que pueden construirse barcos es en la costa de ros navegables. Incendiar la selva de ribera es impedir el desarrollo futuro de astilleros en esas costas. La explotacin minera requiere de maderas para la construccin de galeras y para usarla como combustible. Llevar esas maderas desde lejos, en zonas con caminos muy precarios, significa encarecer enormemente esa explotacin. La

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destruccin de la selva en zonas prximas a algunos yacimientos ha hecho econmicamente inviable la extraccin y tratamiento de los minerales. A lo largo del siglo XIX se desarrollan concepciones romnticas sobre la naturaleza que no se contraponen con el conservacionismo ilustrado sino que lo complementan. Los viajeros transmiten la sensualidad de los paisajes americanos de un modo que impulsa a proteger paisajes y ecosistemas en razn de su belleza, no de su utilidad. Esta concepcin tiene sus lmites histricos. No la hemos visto en el estilo seco de viajeros cientificistas como Flix de Azara, a principios del siglo XIX 71 . Y la veremos desaparecer al final del mismo siglo, cuando los viajeros se ocupen ms por recolectar informacin sobre recursos naturales industrializables que por transmitir los sentimientos que les despierta la naturaleza. Un aire embalsamado por el perfume de mil flores ya vena a nosotros dice DOrbigny en Ro de Janeiro-. Disfrutaba de una felicidad perfecta. A medida que los objetos se dibujaban ms ntidamente ante mi vista, me recreaba la belleza del paisaje. No haba un punto carente de verdura; las mismas rocas ornaban sus grietas con una bella vegetacin; por doquiera los cocoteros y las palmeras de variadas especies se unan agradablemente a multitud de otros rboles de aspecto completamente nuevo. Las mariposas, apacibles habitantes de estas ricas comarcas, ya venan a visitarnos y los brillantes colores de sus alas matizadas me anunciaban las maravillas que la naturaleza prometa a mi imaginacin, en este suelo privilegiado. Por fin entramos en el canal, entre verdeantes laderas y los valles ms rientes, pasamos entre los dos fuertes de la entrada encontrndonos en esa inmensa rada, una de las ms hermosas el mundo. A la izquierda, toda la ciudad de San Sebastin o Ro de Janeiro se nos mostraba, dominada por altas cumbres arboladas. Del fondo de la rada slo veamos un azul lejano, coronado por las famosas montaas dos Orguas cuyas cimas en aguja se destacaban en el horizonte slo por un tinte algo ms oscuro que el azul plateado del cielo; pero un vistazo a la rada entera slo mostraba un recinto bordeado de montaas. En el momento de nuestra llegada, indefinibles emociones se haban apoderado de m. Mi corazn desbordaba y me causaba vivo pesar la imposibilidad de comunicar a alguien los diversos sentimientos que lo agitaban a la vez. Nada me faltaba para ser feliz... Estaba en Amrica 72 . Pero adems, la mirada sobre la naturaleza americana desde los propios americanos an la mirada puramente cientfica- tuvo objetivos polticos: el estudio de la historia natural fue muy importante en la bsqueda de una identidad nacional en sociedades donde la diferenciacin cultural respecto de sus ex metrpolis era insegura y el sentido de la tierra resultaba por tanto crucial para la autoconciencia colectiva de las nuevas naciones 73 . De un modo coherente con el modo de pensar de la poca, buscar la identidad en las caractersticas de la naturaleza es una actitud claramente romntica. EL SUEO ECOLOGISTA DE SIMN BOLVAR La escuela nos ense a tener una imagen estereotipada de nuestros grandes hombres. As, tendemos a imaginarlos tal como los vemos en las estatuas: los

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militares de a caballo, los civiles de a pie. Unos revistando sus tropas, los otros con el brazo levantado en medio de una actitud oratoria. Y as como nos cuesta verlos como seres humanos -con sus pasiones y sufrimientostampoco los sacamos de ese encuadre en que la historia escolar los ha puesto: los generales ganan batallas, los civiles fundan escuelas y plantan rboles. Por eso, para romper un poco esos esquemas tan ordenados, queremos mostrar un aspecto poco conocido de uno de ellos: el inters de Simn Bolvar por la proteccin ecolgica, basndose en los principios planteados por los pensadores ilustrados del siglo XVIII, que acabamos de citar. Estamos en 1825, poco despus de las victorias que terminaron con el dominio realista en Amrica. En muchos pases es poca de anarqua y de guerras civiles. Pero tambin es el tiempo del sueo y de la utopa. Amrica Latina est llena de reformadores que proponen distintas variantes de sociedades copiadas de lo que dicen los autores europeos. Por todas partes se escriben borradores de Constituciones y pareciera que el futuro puede disearse con una pluma. San Martn pide leyes justas, con la esperanza de que bastarn para crear una sociedad mejor. En ese contexto, Bolvar lanza un sueo ecologista. El 19 de diciembre, desde su palacio de gobierno en Bolivia, decreta la proteccin de las aguas y los bosques. En los considerandos afirma que "una gran parte del territorio de la Repblica carece de aguas y por consiguiente de vegetales para el uso comn de la vida". Agrega que "la esterilidad del suelo se opone al aumento de la poblacin y priva entretanto a la generacin presente de muchas comodidades". Afirma tambin "que por falta de combustible no puede hacerse o se hace inexactamente o con imperfeccin la extraccin de metales y la confeccin de productos minerales que por ahora hacen casi la sola riqueza del suelo". Basndose en estos criterios decreta: "Que se visiten las vertientes de los ros, se observe el curso de ellos y se determinen los lugares por donde puedan conducirse aguas a los terrenos que estn privados de ellas. Que en todos los puntos en que el terreno prometa hacer prosperar alguna especie de planta mayor cualquiera, se emprenda una plantacin regulada a costa del Estado, hasta el nmero de un milln de rboles, prefiriendo los lugares donde haya ms necesidad de ellos. Que el Director General de Agricultura proponga al Gobierno las ordenanzas que juzgue convenientes a la creacin, prosperidad y destinos de los bosques en el territorio de la Repblica" 74 . Si lo miramos desde el punto de vista tcnico, se trata de una ingenuidad conmovedora. Slo en la ciudad de Buenos Aires hay 400 mil rboles plantados en las veredas, sin contar los de parques y plazas 75 . Para una ciudad, un milln de rboles es mucho, pero en la escala de un pas, un milln de rboles es apenas una gota en un desierto. Expresa, sin embargo, una actitud de proteccin y gestin de recursos naturales, inusual para la poca y casi inimaginable en la Amrica Latina de esos tiempos. Tambin la vicua fue objeto de la preocupacin ecologista del Libertador, en este caso, a partir de un decreto firmado en julio del mismo ao en Cuzco 76 . Sabemos

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que los incas organizaban grandes batidas de caza para acorralarlas, capturarlas vivas, esquilarlas y volverlas a soltar. Hay un comportamiento de estos camlidos que favorece esta forma de captura: sucede que con frecuencia las vicuas se detienen ante una cuerda que les bloquea el paso, y no atinan a saltarla. An ms: el Inca Garcilaso de la Vega agrega que sus antepasados nunca las esquilaban a fondo, para que no muriesen de fro en las condiciones extremas de las altas cumbres 77 . En los considerandos aparece una clara preocupacin por el riesgo de extincin de esta especie: Atendiendo a la gran necesidad que hay de proporcionar por todos los medios posibles aumento de las vicuas; al descuido con que hasta ahora ha sido tratada esta hermosa y peculiar produccin del Per; a que al fin vendra a aniquilarse si continuasen las matanzas que en todos los aos se han hecho para sostener el comercio de sus lanas. Sobre la base de estos principios, que hoy nos suenan modernos, y con la evidente influencia de la obra del Inca Garcilaso de la Vega, Bolvar prohibe, de hoy en adelante, la matanza de vicuas en cualquier nmero que sea. Y agrega que los que quieran aprovechar de la lana para comercializarla u otros cualesquieras usos o beneficios, podrn verificarlo trasquilndolas en los meses de abril, mayo, junio y julio, para que la benignidad de la estacin supla este abrigo de que se las priva. Para la proteccin y el mejor aprovechamiento de los bosques, Bolvar dice. "Que los bosques de Colombia, as los que son propiedad pblica, como los que son de propiedad privada, encierran grandes riquezas, tanto en madera, propia para toda especie de construccin como en tintes, quinas y otras sustancias tiles para la medicina y para las artes". Pero "por todas partes hay un gran exceso en la extraccin de maderas, tintes, quinas y dems sustancias especialmente en los bosques pertenecientes al Estado, causndole graves perjuicios". As, ordena un registro de las tierras pblicas, con un estudio de su delimitacin y su aptitud ecolgica: "Los Gobernadores de las Provincias, harn designar (...), las tierras baldas pertenecientes a la Repblica, expresando por escrito su demarcacin sus producciones peculiares, como de maderas preciosas, plantas medicinales, y otras sustancias tiles". A partir del registro, regula su explotacin: "ninguno puede sacar de los bosques baldos, o del Estado, maderas preciosas y de construccin de bosques para el comercio, sin que proceda licencia por escrito del gobernador de la Provincia respectiva". "Estas licencias nunca se darn gratuitamente". Tambin se preocupa por las materias primas que pueda utilizar la industria naval, y los usos medicinales y en tintorera. "Cuidarn, muy particularmente de que se conserven las maderas de los bosques del Estado, principalmente todas aquellas que puedan servir para la marina nacional, y que no se extraigan sino las precisas, o las que se vendan con ventaja de las ventas pblicas". Regula tambin "la extraccin de maderas, quinas o palos de tintes". Bolvar tambin ordena la realizacin de un censo agropecuario, como herramienta fundamental para definir la poltica para el sector y la conservacin de sus recursos naturales. El mismo debera contener: 1. El nmero de establecimientos rurales que haya en actividad; 2. La especie de cultura que se haga en ellos;

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3. El nmero de individuos empleados en los trabajos y de su condicin. 4. La situacin de los terrenos cultivados con respecto a las vas de comunicacin y de transporte. Para dar una idea de lo que esto significa histricamente, sealemos que el primer censo agropecuario se realiz en Chile en 1930 78 , en El Salvador se lo hizo en 1950 79 , en Mxico en 1930 80 , en Argentina en 1937, y as sucesivamente. Para la conservacin y fomento de la ganadera prohibe "exportar caballos, yeguas, mulas, ni asnos, cualquiera que sea el permiso con que lo intente o la causa que alegue". Ordena tambin que "las tierras pertenecientes al Estado se repartirn entre los naturales del pas (...) adjudicndoles en propiedad". El Libertador establece tambin una ley de minas, segn la cual la propiedad originaria de los recursos del subsuelo corresponde al Estado y no a los propietarios del suelo 81 . Su expectativa sobre el futuro de los pueblos americanos incluye textos como el siguiente: Los Estados del Istmo de Panam hasta Guatemala quiz formen una Asociacin que entre los dos mares podr ser, con el tiempo, el emporio del universo. Sus canales acortarn las distancias del mundo; estrecharn los lazos comerciales de Europa, Amrica y Asia; traern a tan feliz regin los tributos de las cuatro partes del globo. Acaso slo all podr fijarse algn da la capital de la tierra, como pretendi Constantino que fuese Bizancio la del antiguo Hemisferio 82 . Sabemos lo que pas despus. La ola de la guerra civil pas por encima de las propuestas ecologistas y tambin del sueo de Bolvar de integracin latinoamericana. Bolivia sigue siendo un pas sin bosques y sin agua, con el agravante de que ahora tampoco tiene el mar que tena en tiempos de Bolvar. Las vicuas peruanas fueron objeto de caza indiscriminada durante el siguiente siglo y medio. En la dcada de 1980, un grupo de cientficos apoyados por las Naciones Unidas puso en marcha un plan de cra de vicuas en reservas naturales controladas. Cuando el proyecto tuvo un cierto grado de maduracin, result que esas mismas zonas cayeron bajo el control de Sendero Luminoso, cuyas preocupaciones ecologistas son idnticas a las de los militares empeados en las guerras civiles del siglo pasado. Recin a comienzos del siglo XXI se lograron algunos resultados en la esquila de vicuas. En las pendientes de los Andes, el suelo se escapa despus de cada cosecha, sin que haya formas eficientes de detener la erosin. Bolivia es uno de los pases en que la desertificacin avanza a mayor velocidad. En amplias zonas no hay rboles y la gente de pocos recursos necesita lea para calentarse y cocinar, por lo que terminan con los pocos arbustos que quedan. Sin vegetacin, tampoco habr nutrientes en el suelo. Sin suelo y sin rboles, la lluvia se transforma en torrentes que destruyen todo a su paso para dejar, nuevamente, la tierra seca y desierta. Para los pobladores de muchas zonas de Bolivia y Per, la caza de la vicua o la plantacin de coca son dos de las escasas fuentes de sustento que tienen a su alcance. Una realidad muy distinta de la soada por el Libertador, en una poca en la que los hombres prefirieron los caones a los rboles.

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EL REPARTO DE TIERRAS DE JOS ARTIGAS Otro de los pocos intentos de llevar a la prctica la visin ilustrada acerca de los recursos naturales fue el Reglamento de Tierras de Jos Artigas, en lo que hoy es la Repblica Oriental del Uruguay 83 . En casi toda Amrica Latina, la expansin y consolidacin del latifundio fue uno de los objetivos centrales de la burguesa criolla que dirigi el proceso independentista. Para esa burguesa local, la Independencia fue la manera de superar la contradiccin con un sistema de relaciones sociales de produccin (el monopolio espaol) que bloqueaba el desarrollo de las fuerzas productivas, relacionado con la ampliacin de las posibilidades de comercio internacional. Slo que el proyecto de la mayor parte de los patriotas no inclua a los sectores de menores recursos, salvo como instrumentos de produccin o como soldados para defender su proyecto. En ese contexto se destaca el reparto de tierras de Artigas, que da respuesta a una serie de conflictos por la tierra iniciados a comienzos del siglo XIX, ya que los estancieros latifundistas haban expulsado a los ganaderos ms pobres y menos influyentes. Los pioneros haban ocupado los campos, sujetado a rodeo el ganado, construido ranchos y corrales, combatan las incursiones de portugueses y la indiada sobre sus tierras. Y cuando la regin se tornaba habitable, apareca el favorito de Gobernadores y Virreyes, o el rico comerciante bonaerense o montevideano que haba comprado esas tierras y lograba una orden de expulsin de los pioneros. Todo el Uruguay se haba colonizado as en cuatro o cinco oleadas sucesivas de pioneros que luego haban sido declarados "intrusos" por la autoridad colonial. Todos estos resentimientos internos y externos (contra Espaa y Buenos Aires), y la continua puja por la posesin de la tierra estallaron en 1811. La sublevacin comenz en el interior dirigida por Jos Artigas 84 . Mientras todos los gobiernos patrios reparten tierras entre los ricos, Artigas las reparte entre los pobres. Por ahora el seor alcalde provincial y dems subalternos se dedicarn a fomentar con brazos tiles la poblacin de la campaa. Para ello revisar cada uno, en sus respectivas jurisdicciones, los terrenos disponibles; y los sujetos dignos de esta gracia con prevencin que los ms infelices sern los ms privilegiados. En consecuencia, los negros libres, los zambos de esta clase, los indios y los criollos pobres, todos podrn ser agraciados con suertes de estancia, si con su trabajo y hombra de bien propenden a su felicidad, y a la de la provincia. Sern tambin agraciadas las viudas pobres si tuvieren hijos. Sern igualmente preferidos los casados a los americanos solteros, y estos a cualquier extranjero. Se ha sealado entre las influencias de Artigas a los trabajos de Flix de Azara, en los que este famoso naturalista recomienda el reparto de tierras para fijar pobladores en la campaa oriental. Sin embargo, algunos comentaristas destacan las diferencias ideolgicas: Artigas prefiere a los pobres y Azara a los ricos. Esto condiciona modelos de desarrollo diferentes. Por otra parte, Artigas reparte los campos que ha confiscado a los latifundistas que apoyaban al Rey. Existen otros antecedentes, tales como una memoria annima titulada Noticias sobre los campos de la Banda Oriental, redactada en 1794, propone que las tierras

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de aquellos latifundistas que no las trabajaran, fueran repartidas entre aquellos que estuvieran dispuestos a trabajarlas, sean quien sean estos, incluso changadores; al respecto de esto deca: estos infelices han trabajado siempre para otros 85 . En la discusin sobre el origen de las ideas de Artigas sobre el poblamiento del territorio y las formas de utilizacin de los recursos naturales tambin se mencionan decretos, disposiciones y leyes de corte hispano. Por ejemplo, el modo de considerar la propiedad privada, ya que en el Reglamento de 1815, la propiedad de la tierra se da en beneficio de la comunidad, y no de las personas tomadas en forma individual. Por ejemplo, seala un autor que: toda la doctrina jurdica promulgada por el Estado espaol a este respecto (el de la propiedad), estuvo inspirada por el principio de que la propiedad privada de la tierra en las Indias habra de cumplir en su ejercicio, una funcin social. Esta es una idea netamente medieval, comunitaria y corporativa, que es tomada por Artigas en su reglamento de tierras 86 . Efectivamente, la idea de la tierra con una funcin social se expresa claramente en el Reglamento. En el artculo XIX del mismo se plantea que: Los agraciados, ni podrn enajenar, ni vender estas suertes de estancia, ni contraer sobre ellos dbito alguno, bajo la pena de nulidad hasta el arreglo formal de la provincia, en que ella deliberar lo conveniente. La tierra es de la sociedad, y los usufructuarios no pueden negociar con ella, ya que ella pertenece en ltima instancia a la comunidad. Recordemos que en la mayor parte de los repartos de tierras entre los pobres realizados en Amrica Latina (como los llevados a cabo por la Revolucin Mexicana, por ejemplo), los latifundistas se apoderaron en muy poco tiempo de las tierras entregadas a los campesinos. Hay semejanzas formales con normas coloniales espaolas y con concepciones medievales referidas a la tierra como bien de uso comn. Sin embargo, la finalidad de estas normas es conceptualmente diferente. Para Artigas, se trata de un acto de justicia con quienes han sido ms postergados por la sociedad. Para Felipe II, por el contrario, es slo una estrategia de ocupacin del territorio en beneficio de los intereses de la Corona. Sobre el latifundio, Artigas plantea en el Artculo 16: La demarcacin de los terrenos agraciables ser de legua, y media de frente y dos de fondo. Es decir, que se trata de superficies moderadas, pensadas para radicar poblacin trabajadora en las reas rurales y no para enriquecer a propietarios ausentistas. El Reglamento refleja una concepcin integradora de la vida rural, basada en una organizacin productiva de pequeos o medianos propietarios rurales. En el mismo sentido, Artigas ordena que los agraciados no posean ms de una suerte de estancia (art. 17). Por esta razn, se obliga a quien reciba las tierras a habitarlas y a realizar mejoras en ellas en de inmediato, a riesgo de perderlas y que sea aquel terreno donado a otro vecino ms laborioso y benfico a la provincia(art. 11). Est en discusin el alcance real de la reforma agraria artiguista, que dur slo siete meses del ao 1816, ya que fue interrumpida por la invasin brasilea a la Banda Oriental. En un escrito de 1826 se afirma que millares de habitantes en la campaa poseen inmensos campos donados en igual forma. Sin embargo, los registros documentales son escasos y se especula con que los propios beneficiarios los hayan hecho desaparecer, para no sufrir las represalias posteriores 87 . A partir

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de la incorporacin de la Banda Oriental al Imperio del Brasil (1821) y posteriormente con la independencia del pas (1825) se produce el desmantelamiento de la poltica agraria de Artigas y el restablecimiento del latifundio. Del mismo modo que ocurri con Bolvar y Belgrano, Artigas pas a ser considerado como una figura simblica de su pueblo, representativa del proceso de constitucin de su Nacin. Sin embargo, se hizo muy poco por llevar a la prctica sus ideas sobre la tenencia de los recursos naturales. Artigas, al igual que San Martn, muri en el exilio. LA NATURALEZA HOSTIL Desde las primeras crnicas del Descubrimiento, la naturaleza americana es, alternativamente, infierno o paraso, sin puntos de vista intermedios. Herederos de los colonizadores espaoles, los criollos mantendrn la misma contradiccin ante la naturaleza americana, y transmitirn esos sentimientos a los extranjeros que los visiten. La contrapartida de las imgenes idlicas de los autores romnticos viajeros est en los intentos de llevar adelante emprendimientos productivos, en medio de plagas y de fieras. La isla de Meza pertenece al actual gobernador de Corrientes, don Pedro Ferr, que haba establecido en ella un establecimiento agrcola, pero pronto debi renunciar a la empresa porque una cantidad innumerable de hormigas destrua todas sus cosechas; cosa que tambin sucede por toda la zona, en el continente. Europa no suministra ningn ejemplo de semejante multitud de insectos que sobre todo cubren los terrenos arcillosos de algunas regiones de Amrica. Otra plaga se sum a la anterior, para que el propietario de las tierras no pudiera explotarlas tampoco como estancia y aun tuviera que abandonarlas del todo: los jaguares, acantonados en gran nmero en los bosques que ocupan toda la parte no desmontada, que en poco tiempo destruyeron todos los animales 88 . LA DEFORESTACIN INCESANTE Durante el siglo XIX, la expansin econmica y la ocupacin del territorio se hace principalmente siguiendo las lneas de los ros. La estrategia de antropizacin elegida en zonas muy extensas y de muy baja densidad de poblacin fue la quema de la vegetacin originaria, lo que contribuy a acelerar el reciclaje de los nutrientes del suelo, tal como se hace actualmente en Amazonia y otras zonas de deforestacin. En casi toda Amrica meridional dice un viajero sobre la regin pampeana-, la poblacin acostumbra incendiar los campos para quemar la paja seca, a fin de renovar los pastos que alimentan el ganado. Al parecer, se acababa de producir uno de esos incendios. Llamas y restos encendidos cubran la ribera. Toda la orilla meridional estaba ardiendo. Altas llamaradas, un humo negro y denso que se atorbellinaba, una impresionante crepitacin, nubes de aves de presa planeando sobre el brasero para atrapar a los escasos animales que escapaban del desastre; todo esto ofreca un espectculo de destruccin que infunda en el nimo un sentimiento profundo de dolor y espanto 89 .

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No slo se incendiaba en la pampa, sino en muchos otros sitios. Por ejemplo, en el valle de Caracas. Estbamos en la estacin seca. Para mejorar los pastos se incendiaban las sabanas y los herbajes que cubren las abruptas rocas. Esos grandes incendios, vistos desde lejos, producen los efectos de luz ms sorprendentes 90 . Es slo por los pastos? O es tambin la nica manera de dejar la huella del hombre en esos espacios inmensos? La prdida irreversible de cobertura vegetal es una caracterstica comn a todas las etapas histricas que se analizan en este tomo. La concepcin extractiva, que tiene como consecuencia la modificacin de los ecosistemas impide percibir otras formas de manejo que podran realizarse acompaando los mecanismos del ecosistema, como lo hacan algunos pueblos indgenas. El uso y manejo de las selvas y sabanas tropicales se entiende mejor cuando se las ve como series continuas entre plantas domesticadas, semidomesticadas, manipuladas o salvajes. Dentro de este razonamiento no se puede establecer una demarcacin explcita entre ecosistemas naturales y manejados. Gran parte de lo que ha sido llamado selvas y sabanas naturales en la Amazonia es, posiblemente, el resultado de milenios de manejo y coevolucin humanos 91 . Recordemos tambin que en otras etapas histricas Amazonia no fue el actual desierto (en trminos de zona prcticamente deshabitada). Se estima que los 5 a 6 millones de indgenas que vivan en la Amazonia dejaron sus huellas en el paisaje, combinando actividades de caza, pesca, cultivo de plantas y recoleccin (del 80 al 90 por ciento de la dieta alimentaria), extendiendo la superficie de bosques y modificando su composicin, expandiendo la actividad agropecuaria, construyendo casas y caminos, con los consiguientes impactos locales sobre el suelo, el relieve, los microclimas, la hidrologa y la vida salvaje 92 . En el caso de los bosques tropicales la deforestacin masiva provoca el deterioro de los suelos de un modo mucho ms acentuado. Este proceso est vinculado con el crecimiento de la poblacin, que lleva a ocupar y utilizar tierras antes ocupadas por formaciones naturales. La ocupacin del Brasil central se hace a partir de la enorme disponibilidad de tierras, que permiten grandes estancias con cra de ganado extensiva. All los espacios entre una estancia y otra son ocupados por blancos pobres y negros libertos, que trabajan en esas haciendas. A medida que la economa internacional comienza a integrarse, estos establecimientos producen algodn, primero para la industria europea y despus para la propia industrializacin incipiente. En esos sitios tenemos un mosaico de diferentes relaciones con la naturaleza. La gran hacienda tiende a reemplazar al ecosistema selvtico por un cultivo destinado al mercado. En cambio, los campesinos brasileos practican una antigua tcnica indgena, llamada roa de toco, que consiste en deforestar y quemar una parcela para destinarla a cultivos generalmente de autosubsistencia. Despus de tres o cuatro aos de agricultura, comienza un perodo de barbecho, destinado a la recuperacin parcial de la zona alterada, que dura unos quince aos. La cra de ganado, por su parte, combina pastos sembrados en estas tierras de cultivo, con la utilizacin estacional del bosque natural, segn sea temporada seca o poca de lluvias 93 . Un fenmeno concomitante es la tala comercial, ya sea destinada al mercado interno o a la exportacin, que se hizo en aquellas selvas cuyos rboles podan

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enviarse con facilidad a los mercados externos, por la proximidad a alguna costa. Durante el siglo XVIII el actual territorio haitiano fue el ms importante productor de azcar y los ingenios utilizaron en gran escala la madera de sus bosques como combustible. Ya en el siglo XIX, la poblacin haitiana empez a recuperarse rpidamente del descenso producido por las guerras, y ese aumento de poblacin gener una nueva demanda por lea y madera que reemplaz a la antigua demanda de combustible de los extinguidos ingenios franceses. Ms todava, al colapsar el rgimen de plantaciones en Hait, el gobierno haitiano alent el corte de maderas con destino a la exportacin para as asegurarse ingresos en moneda extranjera que le permitieran pagar las importaciones. Junto con el caf, que qued como el principal cultivo de exportacin, los haitianos se dedicaron a la industria maderera, y Hait funcion durante ms de un siglo como un importante sector exportador de madera 94 . En el perodo 1818-22, Hait export 11,3 millones de pies cbicos de palo campeche, utilizado para la produccin de tinturas. En 1838-42 haban subido a 63 millones. Un siglo ms tarde (1928-32) eran slo 25 mil. Las cifras de exportacin de campeche hablan claramente de la extincin de los bosques de este rbol en Hait. La deforestacin se agrav por el crecimiento de la poblacin y el mayor consumo de lea, pero tambin porque se reemplazaron los antiguos cultivos comerciales de exportacin por cultivos de ciclo corto destinados a la produccin de alimentos. Algunos de estos cultivos de ciclo corto son menos eficientes para retener el suelo durante los intensos aguaceros tropicales, y ello ha contribuido a agravar con la erosin las consecuencias de por s ya graves de la deforestacin. A mayor erosin, la tendencia ha sido a una ms lenta reposicin de los bosques y, por tanto, menor cobertura vegetal y, en consecuencia, mayor erosin. Como la mayor parte del territorio haitiano est cubierta por cerros y montaas, el resultado ha sido una continua prdida de los suelos cultivables. En la Repblica Dominicana, por otra parte, las cosas evolucionaron de otra forma debido a la diferente dotacin de recursos naturales de ambas zonas de la isla, a la escasez inicial de poblacin y a la diferente herencia colonial. La colonia espaola de Santo Domingo no fue una colonia de plantaciones que demand lea para fabricar azcar, ya que sus empresarios no se interesaron por sus bosques de maderas preciosas como hicieron los franceses en Saint-Domingue. En realidad, las primeras exportaciones de caoba comenzaron a realizarse en Santo Domingo entre los aos de 1805 y 1809 bajo el gobierno francs de Louis Ferrand, quien, necesitando moneda fuerte para pagar importaciones, abri los primeros cortes de caoba dominicana. Se trata de un rbol de hasta 50 metros de altura, cuya madera de color rojizo fue muy utilizada en la construccin de edificios y de barcos y en la fabricacin de muebles. La caoba se convirti en un importante rengln de exportaciones durante los primeros 60 aos del siglo XIX y su explotacin se acentu durante los aos en que la parte dominicana fue gobernada desde Puerto Prncipe (entre 1822 y 1844). Durante este perodo, los cortes de caoba dominicana sirvieron para exportar un promedio de 4 millones de pies cbicos anuales. En la costa mexicana, los barcos europeos cargan madera de tinte y de ebanistera y que hacen cortar en maderos cortos para poder estibarlos a manera de lastre en sus bodegas 95 .

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En Ecuador, la expansin econmica del puerto de Guayaquil se apoy sobre la deforestacin, cuyas consecuencias han marcado el territorio afectado hasta la actualidad. Guayaquil era una ciudad de madera. Eso la hizo muy vulnerable a los incendios, que la asolaron ms de una vez durante el siglo XIX. Hacia la pennsula de Santa Elena se encuentran actualmente las reas ms ridas del pas. Pero en el siglo XIX todo indica que la aridez no era tan marcada: todos los testimonios revelan la existencia de importantes reas boscosas hacia la pennsula como hacia el interior de la cuenca del Guayas. Esos bosques costeros de mangle o esos bosques interiores de selva densa y lluviosa, proporcionaron materias primas para las principales actividades industriales: los talleres del astillero 96 . Estos astilleros fueron tan importantes que en 1841 botaron el primer barco de vapor de la costa latinoamericana del Pacfico. La introduccin de las mquinas de vapor signific una presin adicional, al utilizarse la madera como combustible, como veremos ms adelante al analizar la expansin de los ferrocarriles. LA TIERRA SE ENTREGA A UNOS POCOS La creacin y consolidacin del latifundio es un proceso que comienza en la poca colonial, pero que sufre grandes cambios durante la Guerra de la Independencia. La confiscacin de las propiedades de los enemigos es una fuente de enriquecimiento para numerosos lderes criollos. Mientras San Martn no tiene bienes personales y Bolvar se empobrece, muchos de los que luchan con ellos se vuelven latifundistas. Jos Antonio Pez no es slo la primer lanza del Llano y el hombre de confianza de Bolvar. Tambin ser el primer latifundista de Venezuela. Este modelo de utilizacin de los recursos naturales, basado en la concentracin de la tierra, sustenta las oligarquas locales que ms tarde se insertarn en el mercado mundial. En Argentina, cada cambio poltico significa el regalo de tierras fiscales a los amigos del poder de turno. Al mismo tiempo, el avance militar sobre las grandes extensiones utilizadas por diversas tribus de indios nmades represent un continuo aumento de tierras para repartir por parte del poder poltico 97 . En Mxico, pas con mayor densidad de poblacin indgena, las haciendas se expanden sobre las tierras comunitarias de esos pueblos. Por ejemplo, en Yucatn, con el desarrollo de la economa mercantil, la hacienda se convirti en la unidad de produccin dominante. Las comunidades indgenas perdieron tierras al expandirse la superficie que necesitaban los hacendados para cultivar los productos y criar los animales que enviaran al mercado y as reproducir su capital. Al no tener suficiente tierra, los indgenas se convirtieron en jornaleros de las haciendas en donde ofrecan su fuerza de trabajo. Unas veces mediante retribucin y otras sin ella. Este fue el caso de los peones que trabajaban sin obtener ningn beneficio, excepto la esperanza de poder pagar algn da la deuda que tenan con el hacendado 98 . LA POBLACIN Y LOS CAMBIOS URBANSTICOS La emancipacin significa poner en marcha un proceso de importantes cambios en el urbanismo de toda Amrica Latina. Al cambiar las relaciones econmicas, cambia necesariamente la funcin de las ciudades, y eso lleva a cambios ambientales de envergadura.

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En el momento de la Independencia, las redes urbanas haban cambiado poco con respecto a los siglos anteriores, debido a la rigidez de la sociedad colonial. Por otra parte, la poblacin de Amrica Latina an no era equiparable a la que exista al producirse la Conquista, a pesar de que, a partir de mediados del siglo XVII, se vena operando una franca recuperacin 99 . Hacia 1800, Salvador de Baha y Mxico eran las nicas ciudades latinoamericanas con ms de 100 mil habitantes. La Habana tena unos miles menos. Sin embargo, sus niveles de poblacin son elevados para el contexto americano, ya que superaban en ese momento a Boston, Nueva York y Filadelfia. Ro de Janeiro crece debido al traslado de la corte portuguesa y no antes. Lima tena menos de 60 mil habitantes, Buenos Aires y Santiago de Chile menos de 50 mil. Seala Roberto Segr que las ciudades son producto del intercambio y que no pueden crecer en ausencia de importantes volmenes de comercio, los que eran muy reducidos durante la poca colonial. Al iniciarse las guerras de la Independencia, Amrica Latina era un continente vaco y predominantemente rural. Era rural porque la mayora de su poblacin dependa de una economa de subsistencia. No haba industrias de importancia, salvo las mineras, las artesanas producan para los reducidos mercados locales, el comercio exterior e interregional eran reducidos. En esas condiciones no poda haber ciudades importantes 100 . Precisamente, el aumento del comercio despus de la Independencia incide sobre el tamao, la forma y el ambiente de las ciudades. En los diferentes pases de Amrica Latina, y de acuerdo a las peculiaridades locales, en esta etapa se producen cambios en las formas de diseo de las ciudades. En lneas generales, se hace ms flexible la dura cuadrcula hispnica y se comienza a contemplar la realidad topogrfica de cada sitio particular. En Buenos Aires, la expansin de la ciudad hacia el oeste se hace con lneas cada vez menos rectas, que tienen en cuenta la existencia de arroyos o de cursos de agua temporarios 101 . Pero esto responde ms al crecimiento espontneo que a una nueva concepcin urbanstica. Tambin se establecen normas de seguridad, tales como la prohibicin de construir en madera dentro del recinto amurallado de La Habana, en prevencin de incendios 102 . En ciudad de Mxico, los cambios polticos generan modificaciones en el diseo urbano. La urbanizacin de las tierras de la Iglesia se hace con criterios diferentes de los del perodo colonial. La guerra de Independencia (1810-1821) produjo pocos cambios en la fisonoma general de la ciudad. Los cambios ms importantes durante este periodo los trajeron las leyes de Reforma, cuatro dcadas despus de la Independencia, que impusieron severas restricciones al poder de la iglesia. A pesar de la Reforma, las plazas continuaron siendo el centro de la vida cultural, poltica y religiosa de la ciudad. Posiblemente el efecto ms importante de la Reforma fue el hacer efectiva la ley de desamortizacin promulgada en 1856. Esta ley estableca que todas las fincas rsticas y urbanas de las corporaciones religiosas y civiles se adjudicaran en propiedad a sus arrendatarios por un valor calculado a partir de la renta vigente. La ley de desamortizacin abri el camino a la ruptura de la traza colonial y facilit la expansin urbana sobre terrenos que haban sido de la iglesia, del ayuntamiento y de las parcialidades indgenas 103 .

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A pesar de muchos cambios locales, los pases latinoamericanos seguirn considerando a la traza espaola como su propio modelo para hacer ciudades y prcticamente no intentarn hacerlas de otra manera. La mayor parte (o, mejor an, la casi totalidad) de las ciudades latinoamericanas fundadas en los siglos XIX y XX mantendrn el criterio de una plaza central donde se ubiquen los principales edificios civiles y religiosos, y un conjunto de calles que partan de esa misma plaza, en ngulo recto. Casi siempre se mantendr el diseo en damero, y casi siempre el ancho de las calles y el largo de las cuadras se parecer a los fijados por las Ordenanzas de Poblacin de los Reyes de Espaa. LA MIRADA SOBRE LAS CIUDADES Previsiblemente, los viajeros de esta etapa no tienen una percepcin unificada del ambiente urbano americano, aunque s tienen una manera semejante de ver las situaciones que encuentran. As, destacan aspectos de orden o de higiene, de salubridad, de cultura o de mantenimiento urbano en unos y otros sitios, segn lo que encuentren en ellos. Tambin vemos con mucha frecuencia el prejuicio de quienes vienen de una sociedad industrial y califican de indolentes a los que no son como ellos. Destacamos el rechazo de la herencia cultural espaola, porque se reflejar en la adopcin de concepciones urbansticas francesas varias dcadas despus. Es marcado el contraste entre las percepciones al comienzo de esta etapa, cuando son visibles an los daos de las guerras, frente a las situaciones ms prsperas que se ven posteriormente. En muchas ocasiones, y por influencia literaria, los propios residentes describen sus ciudades de un modo semejante al de los viajeros que las ven por ver primera. Tambin destacan las diferencias con sus propios hbitos sociales en materia de higiene urbana. Por ejemplo, se asombran del uso de buitres para limpiar de basuras las calles de algunas ciudades, como Veracruz o Lima. Panam: En 1826, un representante peruano describe un panorama de decadencia: Dos tercias partes de la ciudad estn en ruinas y cubiertas de rboles y plantas salvajes, asilo de las culebras. Las plazas son montaas y lo son tambin los cementerios. Todo vegeta y hasta en las paredes interiores de los templos salen ramas que van destruyendo los edificios. No hay paseos ni teatros ni hasta la ms pequea diversin pblica 104 . Por su parte, un francs destaca una suciedad excesiva que agrava la indolencia natural de los climas clidos y de todo pueblo de origen espaol. Por todas partes se meten las gallinas y las palomas, al paso que en el patio los cerdos se alimentan con todas las basuras que se tiran por las ventanas, nico sistema que hasta ahora se ha descubierto para hacerlas desaparecer 105 . Bogot: La Alameda Vieja fue uno de los espacios embellecidos a fines de la poca virreinal. Sobre sus costados no haba lamos pero s vegetacin propia del clima del altiplano: sauces y alisos alternados con jardines en algunos tramos. Para 1843 se colocaran bancas en su primera cuadra. Se menciona que el aspecto de las alamedas desmejor notablemente durante las ltimas dcadas del siglo XIX. Sin embargo a partir de la segunda mitad de ese siglo, se encuentran relatos, que resaltan las condiciones de bienestar producidas por un paisaje caracterizado por

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la pureza del aire, las flores silvestres, los arbustos, y los sonidos de los animales domsticos en la pradera. El ambiente puro y perfumado con los innumerables olores de los arbustos de la ladera y de los rosales y campnulas que crecen silvestres a orillas de los vallados y alamedas, produca en todo mi ser una impresin indefinible de bienestar, sintindome vivir desde el fcil movimiento del pulmn, vigorizado al aspirar aquel aire difano y fresco, hasta la palpitacin de las ms pequeas arterias de mi cuerpo. Una brisa tenue meca los flexibles sauces de la Alameda Vieja, por entre los cuales se vea a intervalos la vecina pradera, verde esmeralda matizada de innumerables flores de achicoria y poblada de reses que pastaban la menuda hierba cubierta de luciente roco de la noche 106 . La Habana: Tenemos un texto en el cual el propio gobernador describe la falta de un paseo semejante al de Bogot y elogia su propia obra al construirlo. Careca la Capital de un paseo de campo donde se pudiera respirar aire puro y libre (...) con arboleda, fuentes, jardines, cascadas y estanques que, sirvindoles de adorno, hacen la atmsfera fresca y agradable 107 . Corrientes (Argentina): Las calles no estn empedradas y pueden ofrecer a un botnico un vasto campo de investigaciones, porque aparecen, en su mayora, cubiertas a los lados de una vegetacin activa, sobre todo las menos frecuentadas, en las cuales slo hay una estrecha senda. Como el terreno est formado de arena mezclada con algo de arcilla, cuando llueve no se puede caminar sin hundirse hasta el tobillo; cuando el tiempo es bueno, ese terreno se mueve como las arenas de los desiertos de frica; si hay viento, hace arder los ojos al llenarse de tierra; finalmente, si hace calor, quema los pies de los caminantes, casi todos descalzos; de manera que, cualquiera que sea el tiempo reinante, la marcha es muy difcil. 108 . Angostura (hoy Ciudad Bolvar, Venezuela). La presencia de fauna peligrosa en una zona urbana es un detalle pintoresco que la mirada romntica gusta en resaltar: Muchas casas estn construidas sobre la roca desnuda, y aqu se cree que el aire es insano a causa de las superficies negras intensamente caldeadas por el sol. Yo considero ms peligrosas las lagunas de aguas estancadas que se extienden detrs de la ciudad, hacia el Sudeste. Las casas de Angostura son altas, agradables y, en su mayora, de piedra. Este tipo de construccin demuestra que aqu nadie teme los terremotos; por desgracia, esta seguridad no se basa en el resultado de observaciones fidedignas. Los alrededores de la ciudad de Angostura presentan escasa variacin; no obstante, es grandioso el panorama del ro (Orinoco), que forma un enorme canal de direccin Sudoeste-Nordeste. En las crecidas queda inundado el muelle, y, con frecuencia, personas imprudentes son devoradas por los caimanes dentro de la misma ciudad. Muchos ms seres humanos de lo que se cree en Europa sucumben anualmente vctimas de su imprevisin y de la avidez de los reptiles. Esto ocurre, sobre todo, en los pueblos, cuyos alrededores estn inundados con frecuencia. Incluso los cocodrilos establecen su morada en un mismo lugar durante largo tiempo, y cada ao se vuelven ms audaces, especialmente, segn los indios, cuando han probado carne humana 109 . Montevideo (tal como le contaron a Alejandro Dumas que era). Cuando el viajero llega de Europa () por debajo de las torres de la catedral cuyas cpulas

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de porcelana centellean al sol, a la derecha del fanal colocado sobre el montculo que domina la vasta llanura, distingue los miradores innumerables y de variadas formas que coronan casi todas las casas; luego, esas mismas casas, rojas y blancas, con sus terrazas, frescos refugios en la noche; luego, al pie del Cerro, los saladeros, vastas construcciones donde se salan las carnes; y despus, en fin, al fondo de la baha y bordeando la mar, las encantadoras quintas, delicia y orgullo de los habitantes. La poblacin de Montevideo () ocupa una hermosa regin, regada por arroyos que cortan los valles. No hay all grandes bosques; no tiene vastas florestas como la Amrica del Norte; pero en el fondo de los valles a que acabamos de referirnos, corren arroyuelos sombreados por el quebracho de corteza de hierro; por el ubaja de fruto de oro; por el sauce de rico ramaje. Por otra parte, esa poblacin vive en buenas casas, est bien alimentada; sus casas, sus quintas, sus granjas o alqueras estn todas prximas unas a otras y su carcter abierto y hospitalario se inclina a la civilizacin en que la vecindad de la mar le aporta incesantemente sobre las alas del viento el perfume que viene de Europa 110 . Buenos Aires: El aspecto de Buenos Aires es algo que sorprende agradablemente. Todo anuncia aqu una ciudad comercial, una metrpoli digna de mejor suerte. La situacin algo elevada de esta ciudad americana, situada sobre una llanura, a orillas de la costa y formando una ribera escarpada; todos sus edificios pblicos, que se encuentran repartidos sobre una misma lnea en toda la extensin de la ciudad, que tiene, como mnimo, tres cuartos de legua de largo; el fuerte, situado en el medio, y no lejos de l un edificio de construccin morisca, que contrasta singularmente con las numerosas cpulas de las iglesias y conventos; las innumerables carretas estacionadas en el bajo de la ribera; la multitud de lavanderas que cubren la playa, abigarrando de blanco el verde pasto que se extiende a lo lejos hacia el norte y parece concluir en un grupo de rboles; el bosque de mstiles de mil pequeas embarcaciones hacinadas en la Boca, hacia el sud; y, por ltimo, todas las casas ribereas, diseminadas sobre la pendiente y al pie mismo de la costa; todo este conjunto, animado an por el movimiento de la pequea rada es muy susceptible de originar la idea de una plaza importante, de una gran ciudad 111 . Porto Alegre. La ciudad es regular en la medida en que puede permitirlo la desigualdad de una colina algo spera, sobre todo en su parte alta. Por otro lado, se ocupan cada da de nivelar el terreno y alinear las calles; todas stas estn flanqueadas por aceras y dirigidas hacia los cuatro puntos cardinales; las que van al norte y al sur son las menos agradables de frecuentar porque estn dirigidas en sentido ascendente" 112 . Ouro Prto. Las calles que unen la parte de la ciudad situada en el Valle del Ouro Prto con la que se levanta sobre las colinas estn adoquinadas, equipadas con catorce caeras de agua y se comunican entre s mediante cuatro puentes de piedra 113 . LAS CARACTERSTICAS DEL HABITAT En muchos casos, el habitat latinoamericano desarrolla formas de adaptacin bioclimtica, las que se incorporan a estilos constructivos importados, pero con una importante adaptacin a las condiciones locales. Por ejemplo, en el Caribe:

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En el siglo XIX madura la sntesis entre los elementos arquitectnicos de origen europeo y los factores condicionantes locales. La necesidad de proteccin solar y la transparencia necesaria para el paso de la brisa, circunda las mansiones de amplias y sombreadas galeras, -la verandah oriental- en algunos casos sustentadas por ligeras columnas de hierro. Los macizos muros exteriores son sustituidos por ventanas corridas o sistemas de ventilacin -tablillas de madera, perforaciones en los cielorrasos para el paso del aire caliente, aberturas en los techos- que convierten a la vivienda en un "sistema" de acondicionamiento trmico 114 . El habitat popular, por su parte, se caracteriza por el uso de materiales del lugar y por diseos que adaptan la vivienda al clima local. Los clsicos ranchos de la regin pampeana se construyen con paredes gruesas de adobe que permiten una inercia trmica que genera condiciones confortables en su interior, usando principios bioclimticos semejantes a los empleados en la vieja arquitectura islmica 115 . En las zonas tropicales (Colombia), las chozas techadas con las grandes hojas de la selva son muy frescas y cmodas aun cuando se las confecciona muy de prisa 116 . En las proximidades de Veracruz todas las casas (populares) estn construidas con junco, carrizo o con la hoja de la caa de azcar, y de forma tal que deje entrar fcilmente el aire y la frescura 117 . En el mismo sitio, en las casas acomodadas los altos techos estn adaptados admirablemente para el clima caluroso 118 . SANIDAD Y AMBIENTE URBANO En todas partes, el inters por el ambiente urbano se origina en los aspectos sanitarios. Desde que aparecen las ciudades, hace varios miles de aos, los hombres descubren que juntar a muchas personas aumenta los riesgos de que unos se contagien a otros. Por el aire o por el agua, por estornudos o por besos, la mayor proximidad ayuda a que bacterias y virus encuentren su camino. Slo que, en ausencia de informacin cientfica -y a veces, tambin con ella- se trata de evitar las epidemias con medidas que tienen ms de ideolgicas que se sanitarias. A principios del siglo XIX, un enfrentamiento entre ateos y beatos sirve para esconder los problemas ms serios del ambiente urbano. En Buenos Aires, la Asamblea del Ao XIII considera que las prcticas religiosas son la causa principal de la mortalidad infantil. Reunidos en sesin especial, los diputados de 1813 dictaminan que los nios mueren por "un espasmo que entre otras cosas lo origina el agua fra en que son bautizados". En consecuencia, ordenan que solamente se los bautice con agua tibia 119 . Del otro lado les contestan que la gente no se enferma porque se enfre cuando la bautizan sino porque se debilita por los pecados cometidos. Resulta difcil en ese contexto poltico seguir argumentando que una epidemia es castigo de Dios por los desrdenes de la sociedad, por lo cual slo quedan los pecados individuales. El diario "El Censor", dice que "un sujeto est con disposiciones a contagiarse cuando est muy debilitado por la vida austera, la falta o exceso de alimento, la destemplanza en la bebida o en los placeres de Venus, las grandes fatigas o una evacuacin considerable. Cuando se ha expuesto al fro cargado de humedad, y, lo que es ms que todo, cuando est posedo de un miedo y un terror excesivo". Ya veremos que esta estrategia de echarle la culpa a la vctima se mantendr en el

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resto del siglo XIX ante cada epidemia y volver a ser utilizada cada vez que sea necesaria para evitar la realizacin de costosas inversiones en saneamiento. Pero si en un lugar se cuestiona a los curas por la perniciosa costumbre de baar a la gente, en otro (Bolivia) se les pide ayuda para tratar de convencer a la gente de que no se bae. En particular cuando se trata de los indios salvajes, siempre afectos a todo tipo de excentricidades. Los curas, a quienes su ministerio pone ms en contacto con el pueblo, deberan tomar a su cargo el propagar la vacuna, y en las epidemias, vigilar constantemente las acciones de los indios a fin de impedir que salgan estos de sus casas para ir a baarse, como lo hacen siempre, comprando con la vida un pasajero alivio. Podra encomendarse tambin a los curas, el cuidado de tomar las mayores precauciones para preservar a las criaturas recin nacidas de la accin del viento sud, tan pernicioso en esta provincia 120 . Supongo que no fue necesario pedirles que predicaran en contra de los placeres de Venus, los que, como veremos ms adelante, aparecen reiteradamente provocando todos los males que se puedan imaginar, muchos ms an que el bao. Y durante los primeros aos de vida independiente, se sigue girando en esta polmica estril, sobre si la gente se enferma por la religin, por el bao o por el erotismo. Hasta que el periodismo vuelve la mirada sobre las condiciones de higiene urbana. "Tal vez -vuelve a decir "El Censor" de Buenos Aires- ocupan el primer lugar entre estas causas funestas el sepultarse los cadveres dentro de la misma poblacin; el desaseo de las calles; el podrirse animales muertos dentro de la misma poblacin; los lodazales y aguas corrompidas". Aclaremos: cuando se habla de animales muertos abandonados en la calle, no se refieren a perros ni a gatos. Testimonia el diario "La Abeja Argentina", en 1823 que en San Jos de Flores 121 : "Se mata casi diariamente un nmero considerable de yeguas para la fabricacin de su aceite: extrado ste, se abandonan todos los dems despojos en el campo, los que, pudrindose libremente, despiden un hedor nauseabundo e intolerable, que se deja sentir a distancias considerables, y tal es a su juicio, la causa de la epidemia". Estos antecedentes explican la preocupacin del gobierno de Rivadavia por la salud pblica y la mejora del ambiente urbano. Se establecen controles sobre el agua del Ro de la Plata utilizada por las lavanderas, sobre el desagote de los baos pblicos y un sistema de inspeccin a los alimentos ingresados a la ciudad. Un bando policial prohibe arrojar aguas sucias a la calle, no sabemos con qu grado de xito. El plan de trabajo de la Academia de Medicina de Buenos Aires (fundada en 1822 y cerrada en 1824) pone el acento en los aspectos ecolgicos y ambientales. Los mdicos se ponen a estudiar el clima, el suelo, las aguas, la geologa y las enfermedades del pas, para establecer la higiene pblica y privada. Consideran que las enfermedades de una regin sern las mismas que las prevalecientes donde hubiera iguales condiciones ecolgicas. Francisco Javier Muiz desarrolla una eficaz vacuna antivarilica, y se la declara obligatoria en las escuelas pblicas. Tambin comienzan a aparecer las primeras normas referidas al habitat popular urbano, asociadas con criterios sanitarios. En relacin con los barrios pobres de

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Santiago de Chile, en 1843 el Intendente de la provincia, Jos Miguel de la Barra, dictaba la primera ordenanza alusiva a normar las habitaciones de aquellos lugares; tal ordenanza es la referida a los "cuartos redondos", los cuales eran concebidos como aquella habitacin "que no tena ms luz ni ventilacin que la que provena de la puerta de entrada" 122 . En el mismo sentido, las autoridades coloniales de La Habana se apoyan en criterios higinicos para realizar reformas urbansticas. El gobernador Tacn orden la construccin de cloacas como complemento del empedrado masivo de las calles. Por primera vez, la ciudad cont con una mnima infraestructura de drenaje pluvial. Y como si esto fuera poco, el General exigi, con indita energa, que los dueos de viviendas perforasen fosas o sumideros en sus patios para evitar desbordes de aguas albaales hacia la va pblica 123 . La ciencia y la poltica se ponen al servicio del ambiente urbano. CUANDO LOS MUERTOS AMENAZAN A LOS VIVOS El pensamiento ilustrado de la poca borbnica haba llevado a revisar muchas prcticas tradicionales sobre la base de criterios higinicos. Por ejemplo, la costumbre de enterrar los muertos en las iglesias. Esta situacin hace crisis especialmente en el trpico, donde se manifiestan ms aceleradamente los procesos de descomposicin y obliga a definir otros criterios en materia de higiene mortuoria. En La Habana, el crecimiento poblacional signific una mayor cantidad de muertes al ao, con la consiguiente escasez de espacio para los enterramientos. A ello se agreg la infestacin de las iglesias, en algunas de las cuales era imposible permanecer mucho tiempo, dado el insoportable olor que despedan las sustancias de la descomposicin de los muertos. Esta circunstancia, adems de conspirar contra el buen servicio del culto religioso lleg a constituir una amenaza para la salud pblica 124 . Por esto, se construye un primer cementerio en La Habana, en 1806. Poco despus, el higienismo laico de Rivadavia lleva a prohibir los enterramientos en las iglesias, como medida de prevencin de enfermedades, lo que lleva a la construccin en las afueras de Buenos Aires del Cementerio de la Recoleta. No es casual que, siguiendo con la mentalidad de la poca, el cementerio monumental de Quito tambin se haya construido "extramuros de la ciudad histrica" tras la independencia de Ecuador 125 . Cuando eso no ocurre, como en Baha (Brasil) un viajero lo dice en trminos particularmente duros: Aqu todava no se ha desechado la abominable costumbre de enterrar los muertos en la iglesia 126 . La combinacin de la esclavitud con escasa higiene mortuoria genera situaciones de horror semejantes a las que hemos descrito en un libro anterior para el cementerio de esclavos de la colina del Esquilino, en la Roma anterior al emperador Augusto 127 , y que anuncian futuras epidemias. En Montevideo, por falta de recursos para enterrarlos, en ocasiones, cuerpos de adultos o de nios negros, yacan en tierra, insepultos, enteramente desnudos 128 . EL CLERA EN LOS PRIMEROS AOS DEL SIGLO XIX El clera morbus es una de las enfermedades de origen ambiental ms

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paradigmticas. Al mismo tiempo, el clera gener encendidos debates cientficos durante el siglo XIX. Se trata del siglo de clera. Los grandes movimientos de poblacin asociados al ferrocarril y al barco de vapor no hicieron circular solamente mercancas y dinero. El clera se movi acompaando ejrcitos, rutas migratorias y movimientos comerciales. La llegada a Europa de esta enfermedad, llamada en su momento mal del Ganges agrega complejidad a una agenda sanitaria ya ocupada por la peste bubnica, el tifus y la fiebre amarilla. Era necesario actuar ante esta enfermedad, pero de qu manera? Sin duda la actuacin estara determinada por lo que se supiera sobre las causas y propagacin de esta enfermedad. Hoy sabemos que el factor que ms incide en las condiciones de morbilidad y mortalidad de una poblacin es la calidad del agua que esa poblacin bebe. Lo saban en el siglo XIX? Y si lo saban, lo tenan en cuenta? La situacin con el clera es semejante a lo que ocurre con la fiebre amarilla. Las definiciones cientficas estn cargadas de preconceptos ideolgicos. En este caso, se sabe que las principales vctimas del clera son los ms pobres y, a menudo, los negros. Hay que deducir de esto una causa racial? Si as fuera, es posible que las condiciones de vida de quienes contraen esta enfermedad no sean un factor determinante. Y en tal caso, gastar dinero para mejorar esas condiciones de vida no tiene por qu ser una prioridad urgente. Lo mismo ocurre con los mecanismos de transmisin de la enfermedad. Sabemos que se enferman ellos, pero pueden llegar a contagiarnos a nosotros? Y en ese caso, en qu condiciones? O, dicho de otro modo, tenemos que resignar alguno de nuestros privilegios para combatir el clera? Hay que destinar mucho dinero a hacerlo? Esto supone una ciencia que har los mayores esfuerzos, no por buscar la verdad, sino por procurar una verdad que afecte lo menos posible al orden establecido. En la primera mitad del siglo XIX, el paradigma ambientalista predomin en los debates mdicos. En Brasil, fue responsable de la construccin de una agenda que condicion la actuacin de los mdicos y dio la clave de interpretacin para los problemas relacionados con la salud pblica 129 . El clera est presente todo el tiempo. Durante el siglo XIX se producen seis epidemias internacionales de clera: La primera (1817-1823) se restringi al sudoeste asitico y a la costa oriental de frica. La segunda (1826-1837) atraves Europa y el norte africano y lleg hasta Amrica del Norte. La tercera (1841-1859) afect Amrica del Sur y Central y fue tal vez la peor en cantidad de vctimas. La cuarta (1863-1875) sigui ampliando su radio de accin en nuevas zonas de Europa, frica, Amrica y Asia. La quinta (1881-1896) tuvo un efecto ms limitado pero mantuvo su extensin geogrfica. Y la sexta (1899-1923) afect solamente zonas del Asia.

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Lo primero que nos llama la atencin es la larga duracin que ocupa cada una de ellas, lo que equivale a decir que durante el siglo que va de 1817 a 1923 hubo ms aos con clera que sin l (20 aos sin clera contra 86 con epidemias de esta enfermedad). Al respecto, se seala que ninguna otra dolencia podra compararse con el clera, que no slo mataba a la mitad de los que se contaminaban, sino que los mataba en pocas horas y de un modo degradante 130 . La descripcin mdica de la enfermedad es dramtica: La nariz, las orejas, los pies y las manos se comienzan a enfriar; luego, el infeliz doliente (...) es acometido de la cabeza a la punta de las uas y los cabellos de un fro intenso que en un abrir y cerrar de ojos se torna glacial. Al tocarlo deja sentir en su cuerpo una temperatura por debajo de los objetos que lo rodean y de un cadver despus de 48 horas 131 . Como suele suceder, los prejuicios sobre un tema condicionan las investigaciones y limitan la obtencin de conocimientos. Muchas descripciones de las epidemias tienen una carga importante de racismo, como en esta descripcin de una epidemia en La Habana: el clera se ha cebado en aquella parte ms baja del barrio de Jess Mara, en la cual habitan, para mayor abundamiento, gente muy pobre, y negros entregados al uso del aguardiente, sujetos a todas las necesidades, amontonados en habitaciones sumamente reducidas, hmedas, asquerosas y mal ventiladas, en unas calles estrechas, tortuosas y llenas de aguas corrompidas y de lodazales que constituyen la activa existencia de los mayores elementos de infeccin 132 . De all a decir que las borracheras de los negros causan el clera hay un paso muy pequeo, que a veces ser dado. A comienzos del siglo XIX no se sospecha del agua contaminada como causa de sta ni de otras enfermedades. Para los criterios de la poca, haba que buscar las causas de la enfermedad en la vctima, que poda estar condicionada por vivir en una atmsfera hmeda, sujeta a cambios de temperatura, pasiones deprimentes, mala alimentacin o exceso de trabajo. El tener slo una mirada individual sobre cuestiones de naturaleza social escondi durante mucho tiempo las causas de sta y de otras enfermedades. No deberamos sonrer demasiado ante esta conducta de los cientficos: todava hoy se subestima el rol de los contaminantes ambientales en la etiologa del cncer. Y durante el siglo XX no se hizo nada en serio por combatir al tabaquismo, tal vez la principal causa de enfermedad y de muerte, despus de las guerras (y en muchos aos, antes que ellas). Se habla de la calidad del aire como el principal factor en la generacin de todas las epidemias, aunque a menudo se hable de cambios imperceptibles en esa calidad. Son concepciones originadas en el siglo XVIII, que retoman antiguas ideas de Hipcrates, para quien la enfermedad o la salud eran entendidas en funcin de un equilibrio o desequilibrio entre los humores corporales y el medio ambiente. El hipocratismo busca las enfermedades correspondientes a cada clima, aunque pone el acento ms en la predisposicin de los hombres de un cierto clima a enfermarse de algo, antes que en la posibilidad de que las causas de esa enfermedad se desarrollen en determinadas condiciones climticas. El aire envenenado aparece como la causa principal de la mayor parte de las epidemias. Por ejemplo, los habitantes de los lugares hmedos y paldicos tenan una fisonoma plida,

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hgado y bazo hipertrofiados, arterializacin imperfecta, bilis degenerada e indolencia para estudios, debido a las emanaciones que respiraban. Esta concepcin, sin embargo, puede realizar aportes tiles en la medida que recomiende prcticas de higiene. En La Habana, se indica que en tiempos de epidemia: No se dejarn permanecer en las habitaciones los orines, las deposiciones, los montones de basuras, otras sustancias propensas la putrefaccin. No se criarn en los traspatios, ni en las casas animales que puedan contribuir la corrupcin del aire, como cochinos, curieles, aves, palomas, etc. Se limpiarn diariamente las caballerizas, los comunes, los traspatios, los cuartos de los esclavos 133 . Las caballerizas y los cuartos de esclavos parecen pertenecer a la misma categora conceptual. En cambio, las personas que habitan sitios elevados y estaban sujetos a los vientos del norte y noroeste tenan un carcter nervioso y sufran enfermedades como asma y epilepsia. Podemos ver como antecedente ideolgico a la concepcin de Montesquieu, para quien las condiciones geogrficas eran un factor determinante de las formas de organizacin poltica, lo que huele a un racismo encubierto. Este debate sobrevuela el siglo XIX y est asociado a la discusin sobre las posibilidades de adaptacin de los europeos a los trpicos. El modo de responder a esa pregunta incide sobre las formas de organizacin colonial. El rol que se de a las lites nativas en la administracin colonial estar relacionado con lo que se crea sobre las posibilidades de los europeos de adaptarse al ambiente de cada colonia. Cuanto ms insalubre sea el clima para los europeos, ms funciones de gobierno habr que delegar en las lites locales. LA ENFERMEDADES DE LOS AMBIENTES TROPICALES Las condiciones ambientales del trpico tienen consecuencias diferentes sobre la salud humana que las de otros climas. Al estar en el trpico muchas colonias europeas, la medicina tropical tena un inters poltico y econmico muy especial. El tratamiento de la fiebre amarilla (conocida en la poca como vmito negro) en el Caribe merece un comentario particularizado, por su incidencia en las condiciones sanitarias de la zona, y muy especialmente por su antecedente de haber diezmado las expediciones punitivas contra los esclavos haitianos. La teora miasmtica era la verdad aceptada, tanto en los mbitos cientficos como populares. Haba algo en el aire de las zonas pantanosas que atacaba la salud. Los malos aires que causaban la malaria eran tambin los que provocaban el vmito negro. Cuando regresamos a Veracruz por la noche, haba una opaca neblina amarillenta suspendida sobre el pueblo. Le pregunt al patrn del bote qu era eso. Quitndose el cigarro de la boca, respondi con gran seriedad, seor, es el vmito" 134 . Por una parte, la soberbia de pertenecer a la especie humana dificult durante mucho tiempo el descubrimiento del mosquito como agente transmisor de la enfermedad 135 . Es probable que las evidencias hayan estado disponibles durante mucho tiempo para quien fuera capaz de verlas. Por ejemplo, todos los testimonios sobre los sitios en los que la fiebre es endmica aparecen asociados con relatos

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sobre las incomodidades provocadas por los mosquitos. An ms, es sugestivo que digan que la fiebre desaparece en las mismas condiciones climticas que impiden la proliferacin de mosquitos. Sbitamente estalla la tempestad, y todos en el mismo instante se sienten aliviados, todos, menos los pobres navegantes. El aire se vuelve fresco, nubes de arena invaden las calles, llevndose, si as puede decirse, la atmsfera pestilencial. Entonces no hay fiebre en Veracruz 136 . Otro viajero agrega que una persona puede sentirse segura de no sufrir el ataque de la fiebre amarilla, porque los nortes destierran con violencia de huracn la masa de aire estancado que revolotea sobre la ciudad, cargada de infeccin, arrojando una gran cantidad de brisa fresca de mar, que ocupa su lugar y que a su vuelta llega a corromperse tambin. Adems de la suciedad que caracteriza el arreglo interior de las casas ms humildes, los diversos charcos de agua estancada que existen en las cercanas del pueblo tienen una fuerte tendencia a producir este efecto, por la clase de vapor que exhalan bajo el ardiente sol del trpico 137 . Es que a nadie se le ocurre pensar que esos charcos estn llenos de mosquitos, y que ese viento arrastra lejos a los mosquitos? Cuntas veces nos pasa lo mismo, en nuestra propia poca, que tenemos las evidencias delante de nuestros ojos y no las sabemos ver? Pero adems, la situacin colonial all donde an existe, lleva a distorsionar la mirada y a condicionar las conclusiones de las investigaciones. La preocupacin central no parece ser el contagio de las personas sino el contagio de los blancos. Lo que ocurra con indios y negros tal vez quede fuera de la preocupacin de la medicina. Por eso un mdico cubano, a principios del siglo XIX, cita a un autor que "en su obra de las enfermedades de los pases calientes", indaga "las causas de la destruccin de los europeos en estos climas" 138 . A falta de mejor explicacin, queda siempre la posibilidad de que la culpa de enfermarse la haya tenido la vctima. Es decir que "el calor ardiente y constante, las exhalaciones hmedas y mephticas, los recios trabajos, las violentas pasiones, el abuso de licores espiritosos, son las causas que producen esa enfermedad en los Europeos no aclimatados; siendo tanto ms expuesto a ella cuanto ms fro sea el clima patrio, o el ltimo lugar de su residencia". Una medicina orientada a curar a algunos y olvidar a otros tiene que dejar afuera los mecanismos sociales de transmisin de las enfermedades. Si los pobres al enfermarse pueden contagiar a los ricos, se hace indispensable mantenerlos en buenas condiciones sanitarias, aunque ms no fuera para preservar a los sectores dominantes. Si esas enfermedades no son contagiosas, esa prevencin deja de ser importante. Eso hace necesaria una lnea de pensamiento que niegue la posibilidad del contagio, an en enfermedades epidmicas, lo que es claramente una paradoja. Sigamos esta lnea de razonamiento y veamos adnde conduce. "Sobre el contagio del vmito negro -dice- he tocado despus de ocho aos un solo caso que lo compruebe. Todas las observaciones hechas en los ltimos aos en los Estados Unidos prueban, que ellas solas han producido las epidemias, que han asolado sus Provincias. Tales han sido la de Filadelfia en 1793, la de Baltimore en 1794, la de Nueva York y Norfolk en 1796 y 97. Devze prueba con hechos y razones las ms convincentes que la citada epidemia de Filadelfia no se propag

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por contagio. El Doctor Mosely, examinando todos sus fundamentos en pro y en contra, se inclin a decidir que la fiebre amarilla no es contagiosa". "El clebre Rhus niega expresamente que sea contagiosa, y mucho antes lo haba ejecutado Lino en su tratado de las enfermedades de los navegantes. El Doctor Bruce de la Barbuda no hace mencin del contagio en su Memoria sobre la fiebre amarilla. Finalmente el C. Gilbert proponindose la cuestin si es o no contagiosa la fiebre que extermin el Ejrcito del General Leclerc, responde negativamente con muchos de sus colegas. Esta enfermedad, dice, no se comunica del cuerpo viviente que la padece, a los individuos que estn en contacto con l, a menos que estn expuestos a las mismas causas; porque entonces sern fcilmente infestados por los miasmas ptridos y gangrenosos". En otras palabras, que la prevencin necesaria es mantener a los blancos lejos de los miasmas ptridos y gangrenosos. No hace falta mejorar las condiciones ambientales de indios y negros, lo cual es una conclusin econmicamente muy ventajosa. El tratamiento de los pacientes es poco convincente: friegas enrgicas con aceite de oliva, con jugo de limn o con compuestos de mercurio y quemaduras localizadas: "imitando la prctica de los mdicos rabes aplicaba cinco o seis botones de fuego al occipucio". Recordemos la alta toxicidad del mercurio, a pesar de lo cual fue usado durante mucho tiempo como medicina. Sin duda, haba motivos importantes para alejarse de esos miasmas. LOS DESMONTES ENFERMAN A LA GENTE Con frecuencia se asocia la leishmaniasis con los desmontes que se efectan en zonas tropicales y subtropicales. Es una enfermedad parasitaria transmitida por la picadura de una especie de jejn, que puede tener complicaciones mortales. Esta enfermedad puede producir lesiones en la piel y las mucosas. Los sntomas incluyen fiebre persistente y de larga duracin (semanas) con ciclos irregulares. Una explicacin actual de su difusin es que los desmontes provocan la destruccin del habitat natural de los jejenes (la selva) y esto los impulsa a migrar hacia las reas pobladas, donde pican a las personas y les transmiten el parsito. Esta opinin ha sido sostenida por organizaciones ambientalistas para reforzar sus argumentos contra los desmontes generalizados 139 y cuestionada por quienes favorecen esos desmontes para ampliar las fronteras agropecuarias. Tenemos algunas evidencias de este fenmeno y un principio de comprensin del mismo en un sentido comparable al de la ciencia actual en un texto que, si bien no describe exactamente esta enfermedad, se le aproxima lo suficiente como para llamarnos a atencin: Santa Cruz (Bolivia) era un lugar muy salubre hasta el ao de 1830, en que ya empezaron a sentirse algunas enfermedades, desconocidas hasta entonces, y las que atacaban con rigor a los habitantes. Hoy en da las fiebres intermitentes han asentado all su dominio. Algunas personas han credo que provena esto de la introduccin de rboles pertenecientes a los valles calurosos; pero segn mis observaciones sobre la provincia del Valle Grande, pienso que semejante cambio

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es mas bien debido al desmonte causado por los incendios, que los habitantes tienen la costumbre de promover cada ao con el objeto de renovar la yerba de los llanos y de las colinas. Lo cierto es que muchos lugares, muy sanos en otro tiempo, se hallan al presente invadidos por esa peste destructora, que va en aumento a medida que el desmonte se extiende. Es pues un deber del gobierno el tomar alguna sabia medida para cortar los progresos de semejante mal, y mejorar en lo posible los lugares inficionados 140 . Ntese que el acento est puesto en la fiebre de ciclos irregulares (intermitente) antes que en las lesiones en piel y mucosas, ambos sntomas de la leishmaniasis. Esto puede deberse a que la fiebre aparece mucho antes que los sntomas dermatolgicos y tambin a la mayor atencin prestada a la fiebre en la poca, por asociacin con otras enfermedades conocidas. LA CIENCIA INVEROSMIL La mirada sobre los hechos naturales en esta etapa est an cargada de prejuicios y concepciones mgicas. Se trata de la continuidad de una visin mgica de los hechos naturales, que ya hemos destacado en la primera parte de esta obra y que ocup un lugar destacado en el pensamiento oficial durante el perodo colonial. Y es que la produccin y utilizacin de conocimientos estn histricamente condicionados. No hay razones sociales para un desarrollo cientfico riguroso, en la medida que no haya una aplicacin productiva de esa ciencia. Si bien la manera actual de pensar la ciencia nace en el Renacimiento con Galileo y Leonardo da Vinci, su aplicacin generalizada corresponde a la Revolucin Industrial. En otras palabras que a pesar de la imagen conocida del siglo XVIII como el Siglo de las Luces, la concepcin experimental de la ciencia est fuertemente entrelazada con especulaciones desarrolladas sobre bases errneas. En esta etapa de transicin, se incorpora la medicin a la ciencia, pero an no se sabe qu medir, ni cmo utilizar los resultados de esas mediciones. Veamos algunos ejemplos de la aproximacin antojadiza al conocimiento, primero a fines del siglo XVIII: La vegetacin de la plata. Se discuti, con absoluta seriedad, a propsito de los yacimientos de plata del Potos, si los metales se reproducan por semilla y cules eran sus mecanismos para la circulacin de la savia nutricia. Lo interesante es que se fundamenta en afirmaciones de autores griegos y romanos de la Antigedad clsica, que relataban leyendas escuchadas en sus viajes, no en evidencias empricas. El argumento era que si estos autores haban descripto el fenmeno, el mismo poda existir 141 . El rbol de hierro. En la misma lnea, un explorador describe cuidadosamente un gran meteorito de la zona de Campo del Cielo (Chaco, hoy en Argentina). El mismo fue analizado posteriormente por Flix de Azara, quien lo define como aerolito. Sin embargo, nuestro explorador llega a la conclusin de que se trata de los frutos de un gigantesco rbol de hierro y logra que en Londres se publique una memoria cientfica con esta tesis 142 . Y tambin en el siglo XIX:

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El aguardiente causa epidemias. Una historia de Ecuador nos informa (sin comentario alguno y con la mayor naturalidad) que las autoridades coloniales prohibieron la destilacin de aguardiente de caa y ordenaron que en su lugar se elaborara azcar, ya por la caresta absoluta de este artculo como por las espantosas epidemias que se haban desarrollado a causa del inmoderado uso del aguardiente 143 . La realidad puede parecerse ms a lo opuesto. Si el agua est contaminada nos puede enfermar, pero no hay bacteria capaz de sobrevivir en un aguardiente de buena proporcin alcohlica. Esto lo haban descubierto los ingleses al incorporar el ron como bebida para sus merineros en los viajes prolongados. Nuevamente, aqu la enfermedad es el castigo al pecador, sea por el sexo o por la bebida. Crecen los huesos enterrados. Hay observaciones del mecanismo mgico por el cual el suelo de una cierta localidad es capaz de hacer crecer los huesos all enterrados. Lo cual proporciona una buena explicacin de la existencia de grandes fsiles, sin necesidad de andar contradiciendo la Biblia. El terreno de la Villa de Tarija tiene la virtud de acrecentar excesivamente los huesos. Enterrado un cadver de regular estatura, si se saca despus de algn tiempo, le encuentran los huesos sumamente crecidos; por lo cual estn algunos credos que en aquella tierra hubo gigantes... Pero, examinados por varios facultativos, es visto que tales gigantes nunca los produjeron estos pases, y que la magnitud de los huesos proviene de que aquella tierra tiene la secreta virtud de dilatarlos y engrosarlos, hasta aquel grado en que conservan su intrnseca substancia; pues, acabada sta, como ya no tiene en qu obrar la de la tierra, se reducen en polvo. De esta propia especie (sigue charlando este escritor) eran los huesos que trajeron a Buenos Aires de los confines de Lujn, los cuales se remitieron a Madrid pocos aos hace, y han dado ocasin a que se escriba que las Provincias Argentinas abundaban de gigantes, y es falso 144 . Un volcn que arroja peces. Retornando a las maravillas de los primeros tiempos del Descubrimiento, tenemos en Amrica un volcn capaz de arrojar peces en sus erupciones, no sabemos si con el grado de coccin necesario para ser directamente consumidos. (Sobre el volcn Imbabura, Ecuador). Su nombre le viene de imba (pez chico y negro) bura (criadero) porque en sus erupciones de agua deja una gran cantidad de esos pececillos, que suponen ser arrojados por la montaa donde piensan existe el criadero de ellos 145 . Detrs de esto, subsiste en Europa la idea generalizada de la inferioridad de la naturaleza en Amrica, propalada por muchos autores y sistematizada por Buffon, como argumento para justificar el colonialismo. Destaca un viajero alemn que existe un prejuicio europeo que no logro entender. Con frecuencia se me ha preguntado si es verdad que las flores de Amrica carecen de aroma y que los pjaros no cantan, lo que le sirve de base para una potica descripcin de las orqudeas silvestres que despiden un aroma dulce y la brisa ligera del bosque lleva hasta el viajero una nube de olores deliciosos y embriagantes 146 . Tambin encontramos en Humboldt la reivindicacin de la naturaleza americana, que haba sido despreciada por algunos naturalistas europeos, quienes llegaron a decir que el pensamiento era una actividad imposible de realizar en un clima tropical: Muchos europeos han exagerado la influencia de estos climas sobre el

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espritu y afirmando que aqu es imposible de soportar un trabajo intelectual; pero nosotros debemos afirmar lo contrario y, de acuerdo con nuestra experiencia propia, proclamar que jams hemos tenido ms fuerza que cuando contemplbamos las bellezas y la magnificencia que ofrece aqu la naturaleza. Su grandeza, sus producciones infinitas y nuevas, por as decirlo nos electrizaban, nos llenaban de alegra y nos tornaban invulnerables 147 . La cuestin de fondo es que la ciencia no es slo un conjunto de especulaciones, ms o menos acertadas, y con o sin sustento experimental. La ciencia ocupa un lugar en la sociedad cuando se la integra al proceso productivo. An bien avanzado el siglo XIX, Juan Bautista Alberdi sostena que un pas agropecuario no necesita de la educacin ni del conocimiento cientfico. "Las ciencias son un saber de mero lujo, como las lenguas muertas -afirma-, donde sus productos no tienen aplicacin. Tal produccin no ser la que haga la riqueza del pas. Un simple cuero seco, un saco de lana, un barril de sebo, servirn mejor a la civilizacin de Sud Amrica que el mejor de sus poemas, o su mejor novela, o sus mejores inventos cientficos" 148 . Sin embargo, cuando se trata de la insercin del conocimiento en un proyecto productivo, la situacin es diferente y los resultados mucho ms favorables. Al pensar en una aplicacin directa, en la cual van a invertirse capitales, ya los resultados no pueden ser antojadizos. En ese sentido, recin al final de este perodo aparecen algunos polticos y gobernantes que saben qu hacer con la ciencia. Al igual que en nuestra propia poca, esos hombres no abundan demasiado. Sin embargo, existen, y veamos cmo comenta uno de ellos, Domingo Faustino Sarmiento, la actitud del Emperador del Brasil al organizar un jardn botnico en Ro de Janeiro, con la finalidad de aclimatar plantas comercialmente tiles: Hay calles de rboles hermossimos del pas, y se estaban formando otras del rbol del pan, y de bambes; compartimentos ocupados por plantaciones de t, alcanfor, clavo de olor, canela, etc., etc. Mostrronme un sembrado de un pasto fuerte y largo que sirve maravillosamente para techar cabaas; un rbol cuya corteza sirve para hacer ligaduras; una especie de palma para construir con sus hojas un tejido para bolsas de caf, y multitud de rboles y plantas productivas o aplicables a la industria de todos los pases tropicales del mundo. Proponase el Emperador aclimatar en su jardn, todas las plantas exticas que forman la riqueza del jardn botnico, vasto establecimiento de aclimatacin, situado en direccin opuesta, a tres leguas de la ciudad y detrs del Corcovado. Un diputado haba denunciado este jardn como un lujo intil que absorba las rentas del Estado. Es efectivamente un bellsimo establecimiento, sostenido con asiduidad extrema, y enriquecido con cuanto vegetal productivo hay en los pases tropicales, y cuyas semillas y plantas se distribuyen gratis a los hacendados que las solicitan. Por lo dems, no s si el diputado tenia razn o no; pero no hace 50 aos que se introdujo la primera semilla de caf a Ro Janeiro; no hace treinta que se extrajo la primera bolsa del aclimatado, y hoy pasan de 800000 las que llenan todos los mercados del mundo. La azcar y los diamantes han cedido su lugar al caf como produccin principal; cuatrocientas mil almas forman la provincia de Ro Janeiro que explota el caf; la capital se ha llenado de riquezas, de edificios y de poblacin, la baha est siempre en movimiento proveyendo caf a los centenares de buques

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que lo demandan, y el caf es, en fin, el ngel salvador del Brasil, cuyos azcares pierden de da en da su valor en todos los mercados. La provincia de San Pablo empieza a producirlo de regular calidad, y gracias al Jardn Botnico, el alcanfor, y el clavo, y la canela, y el t brasileros, pueden una vez presentarse en los mercados europeos, si no temibles por su calidad, respetables por las grandes cantidades en que son producidos 149 . Con una actitud semejante, el botnico de origen alemn Karl Sartorius, compr una gran propiedad denominada "El Mirador", cerca de Veracruz y all cre un rea natural protegida, que funcionara como base para varias expediciones cientficas. La reserva ecolgica de Sartorius es uno de los principales antecedentes de nuestros parques nacionales actuales. En 1845, la describen de este modo: "Cuando se ha penetrado en esos hermosos bosques, donde el suelo se llena de innumerables plantitas, donde cada paso ofrece algo nuevo y donde aun las ramas estn cubiertas con las ms lujuriosas parsitas, donde animales de toda clase, sin conocer enemigos, se pasean alegremente y los insectos zumbantes revolotean en torno de las flores, entonces puede decirse con toda justicia que se halla uno en aqul lugar donde no tienen validez otras leyes que las de la naturaleza, otros derechos que los de la razn y otra fe que la del propio corazn. All se encuentra uno transportado de pronto a un mundo tan encantador por una parte y, por otra, tan repelente por su soledad y abandono, que por lo comn se prefiere leer descripciones aun cuando se tenga oportunidad de visitarlo y aprender a valorarlo" 150 . LA PROPUESTA DE EUROPEIZAR Durante esta etapa aparecen las bases de lo que despus sern los proyectos europeizantes de fines del XIX y principios del XX. Estas ideas no se llevan todava a la prctica, pero sobrevuelan el ambiente y germinarn unos aos ms tarde. Veamos algn ejemplo en esta recomendacin: Tiempo es ya tambin de que Bolivia, en donde an pertenece al Estado ms de la mitad de los terrenos, trate de crear un cuerpo vigilante y activo que tenga su cargo () poblar de rboles europeos, tales como el abeto, el abedul o lamo blanco, etc., las montaas vecinas a La Paz, a Chuquisaca y a Potos, a fin de proveer a estas grandes ciudades de lea y de maderas de carpintera 151 . Lo interesante es que quien pide abetos y abedules, tal vez por pura nostalgia de su tierra, es un naturalista francs que ha reconocido cuidadosamente los rboles americanos. Sin embargo, a pesar de las afirmaciones de que la naturaleza americana no es algo de segundo orden, la idea de la superioridad de lo europeo aparece por una va indirecta. LA VULNERABILIDAD TERREMOTOS ANTE DESASTRES AMBIENTALES: LOS

En el primer tomo de esta obra vimos la importancia que tena en la Espaa medieval la respuesta religiosa ante distintos tipos de desastres ambientales. La idea de que el rol de Dios es mucho ms relevante que el de los hombres en situaciones de desastre se mantiene en los primeros aos de vida independiente en muchas sociedades latinoamericanas. Al mismo tiempo, la cultura dominante no registra la necesidad de estrategias de prevencin. Tambin vimos con anterioridad que la generalizacin de los techos de cermica en Amrica (en vez de

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los techos livianos de las tribus prehispnicas) provoc una gran mortandad que hubiera sido fcilmente evitable. Es necesario esperar la mirada de un viajero conocedor de la naturaleza, como es Humboldt, para sealar los riesgos de esta forma de construir, al hablar del terremoto de Caracas 152 : Las casas son holgadas y ms altas de lo que convendra en un pas sujeto a movimientos ssmicos. Es sugestiva la asociacin con fenmenos climticos previos al evento, como si Humboldt sospechara una relacin causal. En Caracas, y en 400 kilmetros a la redonda, no cay una sola gota de lluvia en los cinco meses que precedieron a la destruccin de la capital. El 26 de marzo fue un da calurossimo; el aire estaba en calma; el cielo, sereno. Era Jueves Santo, y la mayor parte de la poblacin se haba congregado en las iglesias; nada haca presentir los horrores de la jornada. A las cuatro y siete minutos de la tarde se produjo la primera sacudida. Fue tan intensa, que las campanas de las iglesias doblaron y dur de cinco a seis segundos. Inmediatamente sigui otra, de diez a doce segundos de duracin, en que el suelo estuvo en constante movimiento ondulatorio, como si fuese un lquido en ebullicin. Ya se pensaba que el peligro haba pasado cuando lleg del subsuelo un estruendo infernal. Pareca el retumbar del trueno; pero fue ms violento y de mayor duracin que ste en las tormentas de los trpicos. Tras aquel estrpito sigui un movimiento vertical, que se prolong por espacio de tres a cuatro segundos, seguido de otro ondulatorio algo ms largo. Las sacudidas se produjeron en direccin contrapuesta, de Norte a Sur y de Este a Oeste. Nada pudo resistir aquellas oscilaciones de sentido vertical y en ngulo. La ciudad de Caracas se vino abajo. Millares de personas (entre 9.000 y 10.000) quedaron sepultadas bajo las ruinas de los templos y las casas. La procesin no haba salido an, pero la afluencia a las iglesias era tal, que de 3.000 a 4.000 personas murieron aplastadas por las bvedas al desplomarse. La explosin alcanz su mxima intensidad en la parte Norte, el barrio ms cercano a los montes de vila y La Silla. Las iglesias de la Trinidad de Alta Gracia, de ms de 50 metros de altura y cuyas naves eran soportadas por pilares de hasta 4 metros de grosor, quedaron reducidas a sendos montones de escombros de apenas 1,5 a 2 metros. Los cascotes quedaron depositados tan slidamente, que hoy casi no se encuentran rastros de pilares y columnas. El cuartel de San Carlos desapareci casi ntegramente. Un regimiento de tropas regulares estaba formado para tomar parte en la procesin; excepto unos pocos hombres, todo qued enterrado bajo las ruinas del edificio. Nueve dcimas partes de la hermosa ciudad de Caracas fueron totalmente destruidas. Las casas que no se desplomaron agrietronse de tal modo, que nadie se atrevi a permanecer en ellas. En los sectores sur y oeste de la capital, entre la Plaza Mayor y la Garganta de Caraguata, los efectos del terremoto fueron algo menos violentos. All la iglesia principal, con sus enormes contrafuertes, qued de pie. La noche del Jueves al Viernes Santo fue un cuadro de desolacin y miseria indecibles. La densa nube de polvo que flotaba sobre las ruinas y oscureca la atmsfera como si fuese niebla, se deposit en el suelo. No se produjo ninguna otra sacudida, y la noche fue de una calma y belleza maravillosas. La Luna, casi llena, iluminaba la redondeada cumbre de La Silla, y el cielo ofreca un aspecto, que contrastaba violentamente con la tierra, cubierta de escombros y cadveres.

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Veanse madres con los cuerpos de sus hijos en brazos, tratando de volverlos a la vida; familias que corran gritando por la ciudad en busca de un hermano, un esposo o un amigo perdidos, extraviados tal vez entre la multitud. La gente se apretujaba en las calles, reconocibles slo por las alineaciones de ruinas. En Caracas se atribuy el desastre a la intervencin divina, y se predic en los plpitos que el terremoto de Caracas era un castigo del cielo ante la Revolucin independentista 153 . Como la Revolucin se produjo un Jueves Santo, se ofreci como prueba del castigo el que el gran terremoto ocurriera en la misma festividad 154 . Ms all de la manipulacin poltica del evento, el aprendizaje que resulta del desastre es muy escaso: Caracas se reconstruye con calles estrechas, con edificios altos y con techos pesados, como si nunca hubiera conocido los terremotos. Recin a comienzos del siglo XXI se piensa en utilizar techos livianos en el habitat popular, una solucin abandonada cinco siglos atrs. El comportamiento ante otros desastres es semejante. En noviembre de 1812, "un tremendo terremoto sacudi a Valparaso. Durante dos o tres minutos y con 40 segundos de una violencia extraordinaria enviaron al suelo o daaron severamente una gran cantidad de las construcciones de la ciudad, en medio de gritos de terror de sus habitantes. Slo experimentaron daos menores aquellas construcciones que se edificaron sobre suelo firme o las construcciones de madera" 155 . En otras palabras, que las edificaciones que tenan menor valor econmico o que eran socialmente consideradas como las de menor importancia fueron las que mejor resistieron el sismo. Inmediatamente, un grupo de frailes pidi la inmediata expulsin de los herejes ingleses y norteamericanos, y que segn ellos, eran la causa de que Dios hubiera enviado esta calamidad. Las actitudes religiosas ante los terremotos van an ms all de la etapa histrica que estamos tratando en este captulo. En Mendoza, ante el primer movimiento de tierra, los espaoles haban cambiado el santo patrono por Santiago, a quien se supona especializado en la proteccin contra estos eventos. A pesar de esto, la ciudad fue completamente destruida por el terremoto de 1861. Su reconstruccin se hizo sin realizar el estudio de riesgo geolgico del emplazamiento que inicialmente se haba prometido. A partir de esa fecha, "cada agosto, el santo patrono sale de su iglesia a recorre la ciudad en una de las pocas procesiones cuya convocatoria popular se acompaa de la creencia de que si no hay procesin, habr temblores 156 . Y todava en la actualidad se realizan en Salta procesiones mutitudinarias para que el Seor del Milagro proteja la ciudad de los terremotos. LA VULNERABILIDAD ANTE INUNDACIONES URBANAS DESASTRES AMBIENTALES: LAS

La rigidez con que se aplic la cuadrcula espaola en el diseo de ciudades americanas gener una serie de conflictos ambientales, al facilitar el poblamiento de los valles de inundacin de ros y arroyos. En muchos sitios, la necesidad de continuar con una calle en lnea recta condicion la ocupacin de bajos inundables. Las ciudades portuguesas, en cambio, al tener una mayor flexibilidad de diseo, pudieron soslayar algunos de estos problemas pero generaron otros diferentes. La ocupacin de reas inundables en las ciudades ubicadas en valles signific aumentar tambin el riesgo de aluviones. La mayor velocidad, fuerza de la

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corriente y, por tanto, mayor capacidad erosiva de los ros de montaa agrav estas consecuencias de la localizacin en este tipo de ciudades. Por este motivo, Santiago de Chile sufri las avenidas del ro Mapocho desde la poca colonial. El plano de esta ciudad se superpone con el ro, como si ste no existiera. Una historia de Chile menciona la creciente de 1746, tan intensa que se llev la alameda. La de 1783 tambin fue desastrosa, y se describen minuciosamente sus efectos 157 . Como sabemos, las obras de atenuacin de crecidas pueden proporcionar un paliativo, pero no hay motivos para pensar que proporcionen la solucin definitiva a un problema originado en la topografa. Sin embargo, la ilusin de seguridad que generan las obras hidrulicas tiene una larga historia. Habitualmente, el efecto de estas obras es el opuesto al buscado. Y es que, en vez de plantearse pblicamente sus alcances y limitaciones, se las presenta como la solucin definitiva a un problema que con frecuencia no la tiene. El resultado es que la confianza en la obra valoriza los terrenos inundables y lleva a que ms personas ocupen la zona insegura. Como consecuencia de esto, las obras de atenuacin de crecidas disminuyen los efectos de cada crecida, pero terminan aumentando el nmero de vecinos inundados. Veamos un par de ejemplos de esta confianza en las obras pblicas: El Gobernador O'Higgins, deseoso de ejecutar obras tiles y duraderas, se propuso librar para siempre Santiago de este peligro de las inundaciones. La mejor prueba de la buena ejecucin del trabajo la dieron sus resultados, pues la ciudad qued libre de nuevas inundaciones 158 . Y tambin, en otro autor un poco menos entusiasta: El puente de piedra y ladrillo construido sobre el Mapocho y el gran tajamar que protege la ciudad contra las inundaciones de este torrente 159 . En la margen sur del ro Negro y casi en su desembocadura, en la Patagonia, una crecida combinada con un huracn del sudeste destruy completamente el pequeo poblado ubicado frente a la ciudad del Carmen de Patagones. El poblado fue reconstruido y pas a ser la ciudad de Viedma, ms tarde capital del Territorio Nacional de Ro Negro. Otra crecida volvi a destruir totalmente esa ciudad en 1899. A pesar de ambos antecedentes, en la dcada de 1980 se aprob una ley para trasladar al mismo lugar la Capital de la Argentina 160 . A diferencia de la ciudad espaola, la ciudad portuguesa no requiere de una cuadrcula exacta (como vimos en el primer tomo de esta obra), pero sigue a menudo al modelo de Lisboa, con una ciudad alta y una baja. Esa diferencia de niveles genera condiciones ambientales especficas, lo que puede reflejarse en otra forma de ocupacin de zonas inundables. En el caso de las ciudades de origen espaol, la urbanizacin se mete en las reas de riesgo de pequeos arroyos (generalmente temporarios) para no alterar la lnea recta. En las ciudades de origen portugus, el rea baja es la sometida a crecidas, como se seala con referencia a Porto Alegre: En la parte baja de la ciudad, a orillas del agua, se han construido y se construyen an diariamente casas bastante hermosas; son las del puerto, expuestas a veces a las inundaciones, como sucedi a fines de 1833; ya hay un plan definitivamente resuelto para construir los muelles. De este modo se espera hacer retroceder mucho a las aguas y aumentar al mismo tiempo el lugar

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conveniente para la ciudad 161 . LOS RECURSOS MINEROS Los testimonios de viajeros hablan con frecuencia de la dureza de las condiciones ambientales de trabajo que encontraron en diversas zonas de Amrica Latina. Tratndose de europeos que conocan la situacin social provocada por la Revolucin Industrial en sus respectivos pases, esto puede darnos un punto de referencia sobre esas condiciones. Cuando Francis Bond Head visit la mina de plata de San Pedro Nolasco en las alturas del cajn del Maipo (Chile) vio que los barreteros demolan la veta a golpes de mazo, y los apires sacaban el mineral en morrales de cuero, trepando por palos tallados con muescas. En el patio de amalgamacin no se contaba con muchos elementos mecnicos y se usaban formulas seculares, pero todo funcionaba con una aparente eficacia. Los mineros de Cornwall que lo acompaaban quedaron muy impresionados por la reciedumbre de aquellos chilenos que trabajaban entre los hielos de la cordillera 162 . En el mismo sentido, destaca Darwin que los mineros hacen una labor muy penosa. Tienen muy poco tiempo para comer, y as en invierno como en verano comienzan a trabajar al amanecer y no lo dejan hasta que es de noche. An en el da de hoy hay minas en que el agua se saca de los pozos en odres llevados a cuestas por obreros! 163 La Guerra de la Independencia chilena se financi en buena medida con la plata obtenida al precio de la vida de los mineros cados entre los hielos o daados por los vapores txicos del mercurio usado en los procesos de amalgama del mineral. Desde el punto de vista del manejo de los recursos no renovables, existen criterios de racionalidad en la explotacin de los recursos minerales, que a menudo no se tienen en cuenta en el perodo que analizamos. Se trata de extraerlo de tal manera de evitar la prdida de materiales valiosos durante el proceso productivo. Pero durante esta etapa, se privilegia la obtencin del recurso a un costo reducido. A menudo esto implica utilizar tcnicas destructivas, que implican una prdida importante de los minerales. En Minas Gerais (Ouro Prto, Brasil), los lavaderos de oro ubicados en los ros de la selva trabajan en condiciones extremadamente primitivas. En varias de las caadas que bajaban de las alturas haba instalados a cierta distancia zarandas y cueros de buey crudos: las primeras destinadas a recoger los escombros ms groseros y los cueros para retener el polvo de oro entre los pelos dirigidos hacia arriba. Aqu y all observamos tambin algunas fosas aisladas, donde se acumula el barro o las arenas aurferas. Tan pronto comienza la poca de las lluvias, entran en funcin estos sencillos instrumentos. El agua encauzada artificialmente hacia las zanjas enjuaga el oro de las piedras y lo arrastra hasta las fosas o lo deja entre los pelos de los cueros de buey. El metal recogido en los citados recipientes es separado del barro por esclavos negros que trabajan con el torso desnudo, sentados en bancos de madera. El oro retenido en los cueros de buey es lavado y batido en artesas especiales. Los antiguos propietarios de esta mina hacan trabajar en ella varios centenares de esclavos y ganaron sumas enormes, pero en la actualidad parece bastante empobrecida, de modo que mantiene slo unos pocos lavadores de oro y el trabajo se encomienda en gran parte a negros libres 164 . Mediante este mtodo slo se obtiene la parte ms

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grosera del metal, mientras que el resto se escurre a los ros y se destruye as de la manera ms antieconmica la formacin del oro. LOS INDICIOS DE CONTAMINACIN Tenemos en esta etapa muy pocas referencias a la contaminacin industrial. Ms bien lo contrario, que es el asombro de los europeos ante los ros limpios y las ciudades sin humo. Sin embargo, tenemos algunos indicios que sugieren que el fenmeno exista, aunque poco tenido en cuenta. En 1830, un francs establece en Buenos Aires una fbrica de velas, mediante un procedimiento que requiere el uso de los cidos sulfrico y ntrico. Para eso compra un edificio situado en el centro de la ciudad, y, a pesar de otras desventajas su ubicacin prevaleci a nuestros ojos 165 . Podemos imaginar las consecuencias ambientales de trabajar con estos cidos en el centro de una ciudad, pero est claro que nuestros actores no los registraban. LOS USOS DE LA ENERGA En el perodo previo al ingreso masivo de las mquinas de vapor, es frecuente el uso de la energa hidrulica con fines industriales. San Martn, para vestir a los soldados del Ejrcito de los Andes, manda construir un batn movido por agua por el sistema de los molinos 166 . El uso de mquinas hidrulicas similares estaba extendido en Espaa (Cervantes describe una en el Quijote), pero no eran habituales en Amrica Latina. Del mismo modo, en Orizaba (Mxico) encontramos una importante fbrica textil movida por esplndidas mquinas hidrulicas 167 . LA EROSIN DEL PATRIMONIO CULTURAL La desvalorizacin del patrimonio cultural indgena llev al abandono y la destruccin de numerosos monumentos de diversas culturas americanas y tambin al saqueo de obras de arte depositadas en tumbas antiguas. Despus de la conquista, y agotados los tesoros en manos de los indios, los conquistadores la emprendieron con sus antepasados. La actitud extractiva sobre los recursos culturales indgenas comienza en la poca colonial con Carlos V, quien dispone en 1536 que los tesoros indgenas que se extrajeran de tumbas "buscadas de propsito o halladas acaso", eran regalas reales y sobre la mitad de ellas deban pagar el quinto los descubridores. En ltima instancia, se trataba a un yacimiento arqueolgico de un modo parecido a un yacimiento minero. Se llam guaqueros a los que exploraban las guacas; es decir, las tumbas antiguas. Se dict una cdula para que se conservaran las piezas ms curiosas y livianas (es decir, las que tenan poco oro) que Hernando Pizarro llev a Espaa del primer despojo obtenido en el Per, y que lo dems se fundiera, pero esta medida se revoc despus. El nfasis que varios cronistas y autoridades dieron a las costumbres funerarias de los indgenas, llevaba implcito el inters de saber si enterraban sus riquezas. En el descubrimiento de las guacas jugaron papel importante los indios ladinos,

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conocedores de los secretos de sus antepasados; enmudecan cuando llegaban al sitio de los entierros. Se ofreci exencin de tributos al indio y a su parentela, que descubrieren tesoros o minas importantes. Los oficiales reales deban tener entre sus registros, un libro para matricular las guacas que se denunciaran. La busca y desenterramiento de tesoros indgenas adquiri caracteres de emprendimiento comercial. En Colombia, el periodo republicano continu la costumbre. El doctor Jervis, minero y naturalista establecido en Rionegro de Antioquia desde fines de la guerra de Independencia, envi a Pars, para una exposicin, varias piezas de guaca y muestras de oro en pepitas. Otro extranjero describe la guaquera en Santa Fe de Antioquia, profesin en la cual se interes. En 1833, de una sola guaca en Colombia se extrajeron piezas por valor de 18.000 pesos de oro. Este fue el principal objetivo del movimiento migratorio antioqueo hacia el sur a mediados del siglo XIX, que dio como ltimo resultado la colonizacin de la Cordillera Central al sur de Sonsn 168 . LA SOBREABUNDANCIA DE FAUNA DUR POCO Destacamos la sorpresa de la mayor parte de los extranjeros que visitan el continente en esta poca ante la abundancia de fauna. Continuamente reiteran que esa densidad de ejemplares es absolutamente imposible de imaginar y describen ancdotas vinculadas con ello, en un esfuerzo para convencer a lectores incrdulos. Vi en la playa una bandada de lo ms numerosa de nades de la especie llamada specutir; estaban en la arena. Cre poder sorprenderlos, y en efecto, avanzando por detrs de los rboles, me acerqu lo suficiente como para arrojarles provechosamente un tiro, mientras estaban posados, preparando el segundo para el instante en que volaran. Lance mis dos tiros como lo haba proyectado; la playa y la orilla de las aguas quedaron cubiertas de nades. Levant veintisiete, lo que podr parecer asombroso, si no hubieran estado colocados sobre la playa, donde cada grano de plomo deba rebotar en la arena y poda ser doblemente mortfero. He visto a menudo tiros ms brillantes todava, logrados en el invierno por los cazadores en los pantanos de los alrededores de Buenos Aires 169 . En Mxico, es abundantsima la caza en las riberas del Goatzacoalco, donde se ven millares de aves cuyas formas airosas se engalanan con lo colores ms vistosos. El hermossimo guacamayo colorado de alas azules y amarillas y la garzota blanca de plumaje tan rico, servan para hacer la sopa de la gente, al paso que el faisn real con su copete ribeteado de blanco daba crueles vueltas en mi asador 170 . Adems de las ancdotas, a veces aparecen estadsticas. En la provincia argentina de Corrientes en el primer semestre de 1828 se vendieron 1.800.000 cueros de coipo (nutria criolla) 171 . Como comparacin diremos que la cuota de exportacin de cueros de la misma especie para la misma provincia durante la temporada de caza abril 2005-marzo 2006 fue de apenas 35.000 ejemplares 172 , lo que nos da una idea de cmo fue utilizado el recurso en los aos intermedios. La concepcin extractiva de la poca llev a poner en produccin diversos recursos de fauna y explotarlos hasta su agotamiento. Sealemos que agotamiento

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econmico no es lo mismo que extincin. Una especie est extinguida cuando simplemente no existe ms. Pero est econmicamente agotada cuando sus poblaciones estn tan mermadas que ya no resulta rentable explotarlas. Se trata, claramente, de una relacin beneficio-costo, lo que significa que no depende de la cantidad de ejemplares que existan sino de lo que cuesta obtenerlos y los precios que pueden obtenerse por sus despojos. Ante cualquier cambio en los precios de venta de los productos de fauna, la ecuacin podr cambiar y se podr retornar a sacar ms. En ausencia de informacin sistemtica, slo tenemos indicios de cmo pudieron haber ocurrido las cosas. Pero en muchos casos, son ms que suficientes. Veamos, por ejemplo, algunos altibajos de la presin de extraccin sobre las perlas. Hay testimonios sobre la pesca de perlas en las costas de Colombia en 1812 y en 1817. A pesar de las guerras, la extraccin se mantuvo con cierta regularidad en el golfo de Panam y en la Guajira. En 1824, un ingls viaj a Colombia el privilegio para la pesca de perlas. El Congreso dio en ese ao una concesin exclusiva a una empresa inglesa medio fantasma, que desapareci poco despus. Las perlas fueron un factor de tensin poltica entre la provincia de Panam y las autoridades de Bogot. En 1823, a travs del senador del istmo, piden que se libere el buceo de perlas de los impuestos que los gravaban, junto a otras medidas econmicas para superar el atraso de la regin 173 . Se siguieron exportando, pero slo durante los aos 1843-1845. Se sacaban hacia 1866; pero hacia 1878 se haba suspendido la extraccin, por agotamiento del molusco. El laboreo se reanud ms tarde, pues a fines del siglo XIX todava se pescaban en la isla Coibita. En cuanto a la Guajira, y para no desmentir a los westerns, los indgenas seguan cambindolas al finalizar la guerra de Independencia, por alcohol, municiones y baratijas 174 . En una descripcin sobre los pescadores de perlas del golfo de California, un viajero ingls destaca que existen zonas abandonadas, suponemos que por agotamiento del recurso: A ms de Loreto hay otro placer en la Paz en la Ensenada de Muleje donde se buscaba antiguamente y en las playas de esta costa en frente de la isla del Tiburn se encuentran muchos teneros de conchas, y ruinas de pilas en donde lavaban los antiguos 175 . La tortuga de carey figura entre las exportaciones colombianas con relativa regularidad, desde 1838-1839 hasta 1865. En la costa norte de Panam su extraccin dur hasta fin del siglo XIX. Se extraa en el archipilago de San Andrs y Providencia, y en La Guajira se extraa carey. En Cartagena lleg a haber una industria de peines de carey, as como de bastones de mando, cubiertos, cajuelas, cigarrilleras, etc. Industria que fue desapareciendo con la especie que le serva de materia prima. Lo mismo ocurri con las tortugas que dieron nombre a las famosas islas Galpagos. Los barcos llegaban hasta las islas exclusivamente para cazar las tortugas gigantes y lo hicieron a escala industrial. La grasa era recogida y fundida para obtener entre 4 y 11 litros de aceite por animal. Despus de 1830, los barcos norteamericanos capturaron ms de 100 mil ejemplares. Sin embargo, se calcula que desde el descubrimiento de las islas, fueron cazadas unos 10 millones de tortugas 176 .

61 Antonio Elio Brailovsky Historia Ecolgica de Iberoamrica Tomo II, De la Independencia 61 a la Globalizacin

HABA MS INSECTOS DE LOS IMAGINABLES En todas las culturas, la percepcin de los animales salvajes est vinculada con los de mayor visibilidad, ya sea por su tamao o por su relacin (econmica u hostil) con los seres humanos. Un aspecto sugestivo es el referido a la abundancia de insectos. Lo habitual es que los viajeros (nosotros mismos, entre ellos) se quejen de los hematfagos, que siempre les parecen muchos, con independencia de la cantidad real que encuentren. Por eso cuando alguien dice que haba muchos mosquitos, es difcil evaluar qu es lo que considera una cantidad importante, ms all de las molestias personales que le generan. Y, por lo mismo, poder comparar con las poblaciones actuales de las mismas especies en los mismos lugares. Desde nuestra perspectiva actual, nos cuesta imaginar ecosistemas que tuvieran una biomasa de insectos muy superior a la actual, no slo desde lo perceptivo sino desde muchas de sus implicancias ecolgicas. Sin embargo, el uso masivo de insecticidas sintticos, iniciado con la introduccin del DDT, parece haber provocado una reduccin sustancial de la cantidad de insectos presentes en muchos ecosistemas. Ms all de los obvios aspectos favorables al haber menos chupadores de sangre y comedores de cosechas, sabemos poco sobre el conjunto de alteraciones provocadas por esa reduccin. Cmo cambiaron las relaciones de predacin, simbiosis o parasitismo, por ejemplo? Qu pas con fenmenos tales como la polinizacin, por ejemplo, que a veces es un vnculo muy preciso entre dos especies y no ms? Por eso es relevante encontrar un trmino de comparacin para saber de qu estamos hablando cuando decimos que en esta poca abundaban los insectos. En Baha (Brasil) Darwin dice que el zumbido de los insectos es tan fuerte que puede orse en un navo anclado a varios centenares de metros de la costa 177 . La primera impresin al leer el texto siguiente es que nos encontramos ante una manga de langostas. Sin embargo, la mencin de haber encontrado all muchas especies corrige esa idea. A la tarde observamos que la superficie del mar (en realidad, el Ro de la Plata exterior. Nota de A.E.B) estaba cubierta de insectos; echamos una red y en poco rato cazamos ms de cincuenta especies, unos muertos, otros an vivos. Se extendan en el agua, formando una especie de banco, que podra tener ms de dos leguas de largo por una anchura considerable, cubierto de estambres y gramneas. (...) Al acercarse el cambio de tiempo, hay una calma perfecta, precursora de la tormenta. Entonces los insectos se elevan por el aire, donde pronto los atrapan las rfagas impetuosas de un viento del sudoeste, que se llama pampero porque sopla de la pampa, y les impiden volver a tierra, arrastrndolos al mar. Luego viene la lluvia que los derriba al agua, donde se apilan en bancos hasta que el viento del nordeste los lleva a la costa y los amontona formando masas que llegan a tener un pie de altura, en las caletas arenosas prximas a Montevideo y Maldonado 178 . Es decir, una masa de insectos que ocupaba el agua por espacio de 8 a 10 kilmetros. Cuntos metros cbicos de insectos arrastr esa sola tormenta? Y despus: Toda la maana una nube de liblulas revoloteaba a nuestro alrededor y por momentos cubra las velas a sotavento. Nuevamente, imaginemos la cantidad de liblulas que hacen falta para cubrir las velas de un barco de ultramar.

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LA DEPREDACIN DE LA FAUNA MARINA An en fecha tan temprana como los comienzos del siglo XIX, tenemos claros testimonios de depredacin de la fauna marina. Se trata no slo de la extraccin masiva de ejemplares, sino de una marcada disminucin de poblaciones, algunas de las cuales fueron llevadas a la extincin. La caza de las diversas especies de ballenas fue destruyendo las poblaciones de norte a sur, ya que sobrevivieron aquellas que habitaban sitios menos accesibles para los barcos de la poca. Se atribuye al famoso James Cook haber realizado una espectacular matanza de cetceos en la Baha de Todos los Santos (al norte de Brasil). Todava hoy, excavando en las playas del continente y de las islas, se encuentran enormes osamentas, el ltimo recuerdo de las ballenas de Baha 179 . Ms tarde, la caza de ballenas va extendindose cada vez ms al sur, a medida que van disminuyendo en cantidad, y es posible hacer un seguimiento de su retraccin. Pocos das despus nos encontramos de pronto en medio de esos inmensos bancos de pequeos crustceos, tan numerosos que imprimen al agua su color rojo; una vasta superficie del mar se haba coloreado intensamente: es lo que llaman los balleneros el banco del Brasil. All acuden a pescar la ballena, que se alimenta solamente de esa multitud de pequeos seres, de los cuales el mayor no tiene ms de una lnea de largo. Este banco parece extenderse a lo largo de una gran porcin de la costa brasilea, y mantenerse siempre, aproximadamente, a igual distancia. Es posible concebir cuntos animalitos hacen falta para alimentar centenares de ballenas y colorear el agua? Qu multitud debe ser supuesta en una superficie apreciable en cincuenta o sesenta leguas de longitud por dos o tres leguas de anchura? He tenido que pensar que el mar se halla poblado por un nmero incalculable de tales seres. Percibimos, a cierta distancia, unas ballenas que expelan agua a gran altura. Supe por capitanes balleneros que tales cetceos eran muy comunes en el banco, hace algunos aos, pero que se alejaron poco a poco, llegando a ser muy raros; de modo que actualmente (1834) ya no se los pesca con regularidad, debindose conformar con seguir e] banco hacia el sur, donde las ballenas aparecen con mayor frecuencia. A qu atribuir la desaparicin de las ballenas del banco del Brasil, que les suministra tan abundante alimento? Se deber a la destruccin de todas las que pueblan el banco o a su emigracin forzosa, al ser perseguidas por los barcos de todas las naciones? Me inclinara ms bien hacia esta ltima hiptesis; porque en las islas Malvinas y sus cercanas, y ms al sur, donde slo se las pesca durante una estacin del ao, pues los pescadores temen esos parajes deshabitados y carentes de puertos, no abundan menos que hace unos aos 180 . La conclusin nos parece excesivamente optimista. Es verosmil que algunos ejemplares huyan momentneamente de la persecucin de los balleneros. Pero es improbable que toda una poblacin de ballenas cambie sus hbitos migratorios para escapar de los barcos. Eso implicara formas de comunicacin y organizacin de los diferentes grupos de ballenas, para decidir huir de sus sitios ancestrales y no retornar a ellos. Si bien se trata de animales inteligentes, no parece una conducta compatible con las caractersticas de su inteligencia. Aceptemos, entonces, la hiptesis de extincin de esas poblaciones observadas en Brasil.

63 Antonio Elio Brailovsky Historia Ecolgica de Iberoamrica Tomo II, De la Independencia 63 a la Globalizacin

La Independencia, adems, signific que se abrieron de hecho las costas y los mares de las distintas naciones latinoamericanas a la presencia de buques balleneros y loberos de otras nacionalidades. Con respecto a los lobos marinos, un viajero de 1683 dice que en las islas de Juan Fernndez (donde est ambientada la novela Robinson Crusoe) no hay una sola baha, ni un solo peasco asequible, que no est cubierto por estos animales 181 . Se calculaba su poblacin en 2 3 millones de individuos. En 1798 quedaban entre 500 mil y 700 mil. En 1891 eran apenas 400. Al sur chileno llega una gran cantidad de balleneros norteamericanos 182 , y por eso es probable que el capitn Ahab hay abastecido alguna vez a su Pequod en Valparaso. CAZADORES DE LOBOS MARINOS Nos quedan algunas reservas de lobos y elefantes marinos en la costa patagnica, cuidadosamente protegidas, y que hoy son una importante atraccin turstica. Al verlos all, nos cuesta percibir la magnitud de la depredacin que sufrieron en otros tiempos. Para comprenderlo, tenemos que tener en cuenta que la apropiacin directa de los recursos de fauna tuvo un peso enorme en la economa internacional durante los siglos XVIII y parte del XIX. La importancia de las pieles de animales salvajes en la vestimenta de la poblacin durante el crudo invierno europeo era muy superior a la actual. Y adems, el clima del siglo XIX era bastante ms fro que el que hoy tenemos. Pero tambin haba una gran demanda de grasas animales, antes que se extendiera el uso del petrleo. Buenos Aires se iluminaba con aceite de potro y velas de sebo y toda Europa usaba aceite de ballena y velas fabricadas con la grasa extrada de la cabeza de ballenas y cachalotes. Despus de varios siglos de explotacin intensiva, la fauna europea y la de los mares del Norte comenz a decrecer, desapareciendo numerosas especies. Esto impuls a buscar sus equivalentes en los mares del Sur. Los barcos balleneros y loberos de diversos pases se dirigieron a las costas latinoamericanas, y muchos usaron como base de operaciones las islas Malvinas, an despus de haber disminuido completamente las poblaciones de los animales que cazaban. Las actividades de caza de lobos marinos aumentaron notablemente a partir de 1819, con el descubrimiento de las islas Shetland del Sur. Entre 1820 y 1822, solamente en las Shetland, se registra la presencia de 91 barcos de caza. Esos barcos de varios pases compitieron por la destruccin del recurso natural: entre 1815 y 1820, la extraccin de "aceite de foca" era del orden de las 2.000 toneladas anuales, lo que equivale a unos 40 mil elefantes marinos muertos por temporada. Las tcnicas de caza eran extremadamente destructivas, ya que atacaban las colonias con lanzas, garrotes y armas de fuego durante la poca de paricin, que era cuando los animales permanecan en tierra. Un autor indica que la agilidad y la rapidez de movimientos juegan un rol importante en la pesca de lobos. Por no atacar a tiempo o por no cerrar con presteza una brecha que da al mar puede malograrse una matanza y para ir a esa brecha es preciso a veces caminar por sobre piedras cubiertas de limo y saltar de una a otra con presteza183 . Se mataban las cras muy pequeas, aunque su rendimiento en aceite era muy bajo. Slo se

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aprovechaba la grasa del vientre del animal pero no la de sus vsceras, lo que significaba desperdiciar la mitad del aceite disponible. A esto se uni el que los lobos y elefantes marinos carecan de enemigos naturales en tierra, por lo cual no haban desarrollado ninguna defensa ante ataques efectuados fuera del agua. A punto tal que las hembras podan continuar dormidas al sol, an despus de la masacre de sus congneres, sin que las despertaran ni siquiera los balazos. Slo despertaban cuando los marineros, creyndolas muertas, les clavaban los cuchillos para extraerles la grasa. En 1826 Alcides DOrbigny cuenta haber visto en Maldonado (junto a la que hoy es Punta del Este) ms de diez mil pieles de lobo marino almacenadas desde haca dos aos, por falta de colocacin. Esas pieles procedan de la isla de los Lobos, situada fuera de la baha de Maldonado. (...) Ulteriormente se produjeron quejas acerca de la disminucin de los lobos marinos, los que parecan abandonar su primer asilo para ir a buscar nuevas colonias en el litoral de la Patagonia donde seguramente podrn seguir viviendo tranquilos, al menos durante largo tiempo 184 . Con estas prcticas, no sorprende saber que en 1828 slo se obtuvieron 18 toneladas de "aceite de foca": casi no quedaban animales cuya distribucin alcanzaba anteriormente hasta la entrada del Ro de la Plata. Y no es que se hubieran ido ms hacia el sur para escapar de la persecucin. En esas remotas islas tambin estaban desapareciendo. Unos aos ms tarde, cuando el Nautilus pas frente a las costas argentinas, Julio Verne recogi las palabras del capitn Nemo: "El 15 de marzo dejamos atrs la latitud de la islas Shetland y Orcadas del Sur, y all me dijo el capitn (Nemo) que antiguamente numerosas tribus de focas habitaban aquellas tierras; pero los balleneros ingleses y norteamericanos, en su genio de destruccin, sacrificando los adultos y las hembras preadas, haban conseguido dejar el silencio de la muerte donde antes exista la animacin de la vida" 185 . UEL FIN DE LA ETAPA Esta etapa histrica finaliza cuando una serie de cambios polticos, econmicos y tecnolgicos van integrando a las distintas naciones latinoamericanas a la economa de las grandes potencias. Por una parte, la combinacin del barco de vapor con casco de hierro y del ferrocarril hacen posible una unificacin del mercado mundial. Pero adems, la segunda mitad del siglo XIX es el tiempo del reparto del mundo entre las grandes potencias. Los mrgenes de autonoma econmica y cultural de los pequeos pases se reducen y pasan a funcionar como engranajes de una maquinaria internacional. Esto tiene importantes consecuencias ambientales para los pases de Amrica Latina, como se desarrolla en el captulo siguiente.

65 Antonio Elio Brailovsky Historia Ecolgica de Iberoamrica Tomo II, De la Independencia 65 a la Globalizacin

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Cit. en: Barrn, Jos Pedro, Caetano, Gerardo y Porzecanski, Teresa. Historias de la vida privada en el Uruguay, Montevideo, Taurus, 1998.
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Si bien a menudo era remunerado, se trataba de un trabajo forzado. Hemos detallado las condiciones ambientales del Potos en el primer tomo de esta obra.
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Bosch, Juan: De Cristbal Coln a Fidel Castro, op. cit. Tun, Ana Mara, comunicacin personal, septiembre de 2007. Loureno, Conceiao: Especial Quilombos, en Raa Brasil Atualidades, Nadal, Jordi: "La poblacin espaola", Barcelona, Ariel, 1986.

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Heinl, R. y Gordon Heinl, N: Written in Blood, op. cit.

Wilson, Robert: Mxico y su religin (1851-54), en: Cien viajeros en Veracruz, Gobierno del Estado de Veracruz, 1992.

66 Antonio Elio Brailovsky Historia Ecolgica de Iberoamrica Tomo II, De la Independencia 66 a la Globalizacin

Praderi, Ral y Bergalli, Luis: Notas para una historia de la ciruga uruguaya, Montevideo, 1981
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47

Bosch, Juan: De Cristbal Coln a Fidel Castro, op. cit. Boves era el jefe de las montoneras realistas de los Llanos de Venezuela. Bosch, Juan: De Cristbal Coln a Fidel Castro, op. cit. Bosch, Juan: De Cristbal Coln a Fidel Castro, op. cit. Bosch, Juan: De Cristbal Coln a Fidel Castro, op. cit. Brailovsky, Antonio Elio: La ecologa en la Biblia, op. cit.

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Es lo que hacen los eclogos en la actualidad, tomando especies testigo para cada tipo de ambiente. Este aspecto an est tratado en forma insuficiente en las escuelas de agronoma actuales, ya que no se vincula adecuadamente las herramientas y maquinarias a usar con el tipo de suelo sobre el que se harn las labores.
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67 Antonio Elio Brailovsky Historia Ecolgica de Iberoamrica Tomo II, De la Independencia 67 a la Globalizacin

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Cit. en: Pdua, Jos Augusto: "Pensamento ilustrado e crtica da destruiao forestal no Brasil colonial", en: Nomadas, op. cit.
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72 Antonio Elio Brailovsky Historia Ecolgica de Iberoamrica Tomo II, De la Independencia 72 a la Globalizacin

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Antonio Elio Brailovsky Historia Ecolgica de Iberoamrica Tomo II, De la 70 Independencia a la Globalizacin

3. LA ETAPA DE EUROPEIZACIN Cada civilizacin ha tenido su traje, y cada cambio en las ideas, cada revolucin en las instituciones, un cambio en el vestir. Un traje, la civilizacin romana, otro, la Edad Media; el frac no principia en Europa sino despus del renacimiento de las ciencias; la moda no la impone al mundo sino la nacin ms civilizada; de frac visten todos los pueblos cristianos, y cuando el sultn de Turqua, Abdul Medjil, quiere introducir la civilizacin europea en sus estados, depone el turbante, el caftn y las bombachas para vestir frac, pantaln y corbata. (Domingo Faustino Sarmiento: Vida de Juan Facundo Quiroga, edicin de Benito Varela Jcome) En el mundo mexicano, no se encuentra nada de nacional. Hombres y mujeres, todos quieren parece europeos. El patrn de la casa est vestido como John Bull, y desfigura su propia lengua para lograr mejor un acento britnico. Alfred de Valois: Mxico, La Habana y Guatemala (1848), en: Cien viajeros en Veracruz, Gobierno del Estado de Veracruz, 1992. Los argentinos imitando en todo a los yankees, somos ridculos, sobre todo, somos malos copistas. Eduardo Wilde: El paseo de Palermo, Buenos Aires, 1874. En El ltimo samurai, la pelcula protagonizada por Tom Cruise, se presenta el conflicto entre los valores tradicionales y la europeizacin en Japn durante la dcada de 1870. Se trata de un ejemplo ms entre los muchos casos de conflicto cultural que ocurren en todo el planeta, motivados por la expansin de los capitales europeos. Al comienzo, uno de los personajes dice: Hace veinte aos, sta era una ciudad dormida. Mrela ahora! Al emperador le fascina todo lo occidental. Los samurais consideraron el cambio demasiado rpido. Es como que lo moderno y lo antiguo luchan por el espritu de Japn, por eso el Sr. Omura contrata a todo experto occidental que encuentra: abogados franceses, ingenieros alemanes, arquitectos holandeses y ahora claro! soldados americanos 186 . Por un lado, los partidarios del honor, las armaduras, las katanas y la caballera. Por el otro, los que traen el ferrocarril, la artillera, los uniformes de telas industriales y los emprstitos internacionales al Imperio del Sol Naciente y, que, previsiblemente, masacran a los samurais. Se trata de la manifestacin artstica de un proceso internacional, comparable con la globalizacin de fines del siglo XX y principios del XXI. Es sugestivo que el mismo choque de culturas y valores se haya dado simultneamente en muchas partes del mundo 187 . Entre ellas, en los pases latinoamericanos. Nuestros pases venan mal diseados. Por una serie de lamentables errores habamos sido colonizados por los espaoles, estbamos demasiado lejos de Pars y

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tenamos un exceso de poblacin brbara, con la que no sabamos qu hacer. La voz de orden era europeizar, lo que en ese momento era sinnimo de afrancesar. En un pas inmerso en un proyecto de cambio total, se desprecia todo lo autctono en beneficio de lo extranjero, que aparece como ms moderno, o ms civilizado, o ms conveniente desde el punto de vista econmico, o a veces ligado a resonancias afectivas ms fuertes. De este modo, se reemplazar a la poblacin autctona por inmigrantes, a la vegetacin natural por especies exticas, a la arquitectura colonial por la francesa e italiana. La concentracin de capitales a partir de la Revolucin Industrial hizo econmicamente posible la unificacin de gran parte del mundo en un mercado nico. El barco de vapor y el ferrocarril lo hicieron tecnolgicamente posible. Las economas regionales autosuficientes que predominaron durante las primeras dcadas del siglo XIX son reemplazadas por piezas de un enorme rompecabezas de mutua complementariedad: la divisin internacional del trabajo. Es la fase superior del capitalismo y las grandes potencias se reparten el mundo. Aqu veremos las implicancias sobre el ambiente y los recursos naturales de ese proceso. EL ORDEN POLTICO El sistema poltico de este perodo es marcadamente autoritario. Se basa en la concentracin del poder poltico y econmico en beneficio de una minora. El idelogo de este modelo poltico es el pensandor francs Augusto Comte, cuyo lema orden y progreso se incorporar textualmente a la bandera del Brasil y a las consignas polticas del dictador mexicano Porfirio Daz. Para Comte, la escuela positivista tiene necesidad de mantenimiento continuo del orden. Ella no pide a los gobiernos ms que libertad y atencin. El pueblo no puede esperar -ni aun desearninguna participacin importante en el poder poltico. l se interesa no en la conquista del poder sino en su uso real: [...] tambin est dispuesto a desear que la vana y tormentosa discusin de los derechos sea reemplazada por una fecunda y saludable apreciacin de los deberes 188 . La aplicacin de estas ideas llev a que las clases dominantes de los distintos pases latinoamericanos aceptaran y promovieran gobiernos de larga duracin, donde la estabilidad era ms importante que la representatividad. Si no, ah estn para demostrarlo los treinta y nueve aos del porfirismo mexicano (1872-1911): los doce aos de roquismo en la Argentina (1880-1886 y I888-1904); los cuatro perodos presidenciales de Nez en Colombia (entre 1880 -I892), el fundador del Partido Nacional de corte conservador; los quince aos de gobiernos "colorados" en el Uruguay (de la dictadura del general Venancio Flores en 1865, a la del coronel Lorenzo Latorre en 1880); los doce aos del dictador Eloy Alfaro en el Ecuador (1895-1901 y 1906-1911); los veintitrs aos de carrera poltica de Domingo Santa Mara en Chile (desde 1863 como ministro y desde 1881 como presidente de la Repblica), "pacificador" de las ltima rebelin araucana del siglo XIX (1883) y "triunfador" en la insensata y cruel Guerra del Pacfico (1879-1883); y los diecisiete aos presidenciales de Antonio Guzmn Blanco en Venezuela (tres perodos entre 1870 y 1884, ao en que "cansado" se fue a Pars) 189 . Recordemos adems que muchos de ellos eran hombres de provincia y no actuaron como tales. Porfirio Daz haba nacido en Oaxaca, Julio Argentino Roca en

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Tucumn, Rafael Wenceslao Nez Moledo en Cartagena de Indias; Venancio Flores naci en Trinidad, Eloy Alfaro en Montecristi, para dar algunos ejemplos. Se trata, sin embargo, de una etapa de centralizacin, en la cual estos hombres fuertes no favorecieron mucho a sus provincias de origen sino que contribuyeron a concentrar el poder en las respectivas capitales. Volviendo al proceso que muestra la pelcula de Tom Cruise, en 1868 el Emperador Meiji termina con el Japn feudal, establece su capital en Edo (actualmente Tokio) y concentra todo el poder all. El fenmeno de Amrica Latina slo se comprende cuando tenemos en cuenta sus caractersticas mundiales. EL REPARTO DEL MUNDO La europeizacin cultural es slo una manifestacin de la principal caracterstica de esta etapa, que es el reparto del mundo entre las grandes potencias. La economa se internacionaliza, pero se crean reas de dominio bajo cada una de las potencias. Antriormente, las colonias servan para acumular metales preciosos. En la divisin internacional del trabajo, sern fuentes de suministro de materias primas y proporcionarn mercados para los productos manufacturados de los pases centrales. Alfred Krupp, famoso fabricante de caones, insite en la necesidad de obtener los recursos naturales necesario de tierras propias, sin depender de comprrselos a nadie 190 . Los ingleses buscan mercados para sus productos y usan sus colonias de la India para imponer a los chinos su t y su opio. Los Estados Unidos se apoderan de la mitad de Mxico y pasan a controlar, directa o indirectamente, la mayor parte de Amrica Central. Una conferencia internacional reparte el frica entera entre Gran Bretaa, Francia, Alemania, Italia, Blgica, Portugal y Espaa. Japn hace la guerra a China y a Rusia y se apodera de Taiwn y de Corea. Hay una formidable circulacin de capitales en todo el mundo. Llueven emprstitos y se construyen por todas partes puertos y ferrocarriles. Los pases y an las pequeas regiones que haban sido autosuficientes pasar a formar parte de un inmenso rompecabezas en el que las piezas pequeas se someten a las grandes. EL AVANCE NORTEAMERICANO SOBRE LOS RECURSOS NATURALES DE AMRICA LATINA La expansin geogrfica de los Estados Unidos sigue el mismo modelo de las potencias europeas: la acumulacin de territorios para apoderarse de sus recursos naturales. En 1803, Estados Unidos le compra la Luisiana a Napolen I, territorio que haba obtenido de Espaa apenas tres aos antes. En 1819 le compra Florida a Espaa y un ao ms tarde comienza a enviar colonos norteamericanos al territorio mexicano de Texas. En unos aos, los norteamericanos de Texas declaran su independiencia y piden ser admitidos en la Unin. En la guerra que sigue, Estados Unidos despoja a Mxico de Texas, Nuevo Mxico, Alta California y partes de Chihuahua y Tamaulipas. A cambio paga una pequea compensacin, que se financia con creces al descubrirse los yacimientos de oro de California.

Antonio Elio Brailovsky Historia Ecolgica de Iberoamrica Tomo II, De la 72 Independencia a la Globalizacin

Asimismo, financia una revolucin que lleva a la separacin de Panam de Colombia, para tomar el control del estratgico istmo de Panam. Sobre este tema, ya Humboldt haba sealado dcadas atrs la utilidad de abrir un canal interocenico. Con esto, el sabio alemn indicaba que los recursos naturales no son solamente objetos fsicos extrables. Una posicin geogrfica tambin es un recurso natural. Bolvar haba llevado hasta sus ltimas consecuencias la propuesta de Humboldt al afirmar que los Estados del Istmo de Panam hasta Guatemala quiz formen una Asociacin que entre los dos mares podr ser, com el tiempo, el emporio del universo. Sus canales acortarn las distancias del mundo; estrecharn los lazos comerciales de Europa, Amrica y Asia; traern a tan feliz regin los tributos de las cuatro partes del globo. Acaso slo all podr fijarse algn da la capital de la tierra, como pretendi Constantino que fuese Bizancio la del antiguo Hemisferio 191 . La realidad fue mucho ms srdida, ya que fue una historia de intervencin militar y de sobornos. En consonancia con lo anterior, Estados Unidos utiliza la guerra contra Espaa para incorporar a su territorio a Puerto Rico y controlar poltica y militarmente a Cuba. En diversas oportunidades invade pases de Amrica Central, derroca gobiernos e impone dictadores. En algunos casos se privatiza la guerra y quienes intervienen militarmente son aventureros que arman sus propios ejrcitos. Antes de la Guerra de Secesin de los Estados Unidos, son los estados del Sur quienes financian algunas de estas intervenciones. El proyecto era restablecer la esclavitud en Amrica Central e incorporar esos pases como nuevos estados norteamericanos. De este modo, el balance de votos en el Senado norteamericano sera favorable a los sectores esclavistas 192 . LA GUERRA DE LA TRIPLE ALIANZA: UN MODELO SIN EXCEPCIONES Toda historia necesita de un paraso perdido. En el primer tomo de esta obra tuvimos las proezas de la agricultura de los pueblos precolombinos, posteriormente idealizada por quienes realizan el contraste con la catstrofe ambiental posterior a la Conquista. Aqu, tal vez el paraso se parezca al intento paraguayo de construir una sociedad econmicamente independiente de las grandes potencias. El aislamiento geogrfico facilita el desarrollo de un modelo de sociedad y de utilizacin de los recursos naturales sin deuda externa, sin inversiones extranjeras y casi sin comercio internacional. El presidente Lpez dice Rivarola Matto, refiriendose al mariscal Francisco Solano Lpez- es un obstculo para toda empresa, dijo el Express de Nueva York. Explica a continuacin el diario neoyorquino que los principales productos de exportacin, la yerba mate y los rboles maderables eran considerados de propiedad pblica aunque estuviesen en propiedad privada. Se los explotaba por medio de concesiones del Estado, que se reservaba su comercializacin fuera del pas. Lo mismo haca con el tabaco y con gran parte del algodn, de excelente calidad, cultivado por granjeros y no en grandes plantaciones. La caa dulce y el azcar, el tanino para curtiembre y los cueros padecan regmenes semejantes. Las importaciones soportaban fuertes gravmenes. Se dificultaba y limitaba la inversin de capitales, salvo en actividades secundarias. A los extranjeros no les estaba permitido adquirir bienes races. El gobierno impeda el libre comercio. El Paraguay era el nico pas de Sudamrica que no haba contrado compromisos

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financieros internacionales. Todo lo pagaba al contado. Funda su propio hierro, construa barcos en su astillero, reparaba y fabricaba armas en su arsenal. A pesar de las generosas ofertas recibidas, estaba tendiendo por su cuenta una va frrea que cruzara el pas de norte a sur, y contemplaba la posibilidad de tender otra que cruzara el gran Chaco y llegara al ocano Pacfico a travs de Bolivia en un futuro no remoto. El Express conclua en que el Paraguay ofreca incalculables oportunidades al comercio, la industria y las finanzas, las cuales estaban siendo acaparadas y malogradas por un dspota que administraba su pas como un feudo y lo diriga como una estancia. Lpez era un brbaro que deba ser tratado como tal en beneficio de la civilizacin 193 . En la Guerra de la Triple Alianza (1865-1870), Paraguay fue derrotado por una coalicin integrada por Argentina, Uruguay y Brasil. Perdi la mayor parte de su territorio y la mitad de su poblacin. Probablemente la mortalidad masculina adulta lleg al 90 por ciento. La profundidad del conflicto tuvo que ver con el momento histrico, ya que los cuatro pases estaban definiendo su forma de organizacin nacional. Ms all de los complejos episodios diplomticos y polticos que rodean a toda guerra, podemos interpretar a la destruccin del Paraguay como el resultado del conflicto entre un modelo poltico y de uso de los recursos naturales basado en el Estado y la autosuficiencia, frente al modelo hegemnico de divisin internacional del trabajo. Despus de la guerra, los brasileos desmontaron la fundicin de Ibicuy, la fbrica de plvora e incendiaron el resto. Los prisioneros paraguayos capturados por el Imperio fueron llevados a trabajar en las plantaciones de caf en situacin de esclavitud. En 1870 con las ruinas an humeantes, Paraguay declara libre la extraccin de yerba mate y la tala de madera. Se vende el ferrocarril de Asuncin y se privatizan millones de hectreas de tierra, entregadas a asociados al poder argentino y brasileo. De 22 millones de hectreas del Chaco Boreal, 10 millones y medio pasaron a propiedad de unos pocos argentinos 194 . UN MODELO QUE SE IMPONE A CAONAZOS Esto nos permite ver desde otro ngulo una caracterstica de esta etapa, y es la enorme violencia con que fueron reprimidos los reclamos sociales. Podemos citar, como episodios emblemticos, la masacre la Santa Mara de Iquique (Chile, 1927), los fusilamientos de la Patagonia (Argentina, 1920), la masacre de indgenas en El Salvador (1932), o la matanza de las bananeras (Colombia 1928). En todos los casos, se aplic un grado de violencia extremo, que no se explica por obtener el control de la situacin, sino por la necesidad de impedir reclamos futuros, que cuestionaran el modelo productivo vigente. Esta violencia se ejerce en gran escala, en un esfuerzo por disciplinar la fuerza de trabajo, an en aquellas situaciones en las cuales no hay nada para ofrecer a quienes han quedado fuera del sistema. Es sugestivo el caso del nordeste brasileo. La emigracin del nordeste brasileo impulsada por las sequas, tuvo sucesivas etapas entre los siglos XVIII al XX, con importantes consecuencias sociales. Por ejemplo, las grandes sequas del siglo XIX son el momento en que la zona se

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convierte en exportadora de esclavos, porque sus dueos no pueden alimentarlos 195 . Algunas de estas sequas van asociadas a epidemias y situaciones de mortandad masiva. Se estima que la sequa de 1876 provoc medio milln de muertes. En diferentes momentos histricos, el rol del Estado y su respuesta ante esta clase de eventos es diferente. En la etapa anterior, el Imperio enva ayuda alimentaria insuficiente y adems aprovecha la mano de obra barata de los emigrados para construir ferrocarriles y otras obras pblicas. En la etapa que estamos analizando, la Repblica no llega a definir una estrategia de respuesta al evento. Como ocurre con muchos desastres ambientales, el orden social se resquebraja y se debilitan las funciones del Estado. Las haciendas expulsan gente al perderse las cosechas. Las familias que se encuentran en la miseria se agrupan en poblados y se organizan en una economa de subsistencia. En Canudos, un lder mesinico, Antonio Consejero, lidera una comunidad basada en la autosubsistencia. Como vimos, el sistema no tolera modelos alternativos, aunque no tenga nada que ofrecer a grandes sectores de la poblacin. El Gobierno enva varias expediciones militares que terminan masacrando a los 30 mil seguidores del Consejero, acusndolos de preparar una rebelin monrquica. El cronista de la tragedia, Euclides da Cunha, describe escenas como la siguiente: (Una vieja) tena en los brazos finos una nia, nieta, bisnieta, tataranieta tal vez. Y esa nia horrorizaba. Su faz izquierda haba sido arrancada haca tiempo, por una explosin de granada; de suerte que los huesos de los maxilares se destacaban albsimos entre los bordes rojos de la herida ya cicatrizada La faz derecha sonrea. Y era pavorosa aquella risa incompleta y dolorossima, hermoseando una faz y extinguindose repentinamente en la otra, en el vaco de una cicatariz. Aquella vieja cargaba la creacin ms monstruosa de la campaa 196 . LOS NUEVOS RECURSOS NATURALES La apertura al comercio internacional y la ampliacin de las actividades industriales en todo el mundo significa poner en valor recursos naturales que anteriormente no haban tenido valor como tales. Una caracterstica de esta etapa es la continua incorporacin a los mercados de nuevos recursos naturales, lo que tiene que ver con una investigacin (cientfica y comercial) y unn movimiento de capitales para encontrarlos, medir sus potencialidades y ponerlos en valor. Vale la pena destacarlo, porque en el momento actual ocurre exactamente lo contrario: es decir, un desaprovechamiento y destruccin de una gama muy amplia de recursos, de utilidad conocida, por falta de capacidad de utilizacin o por homogeneizacin de los mercados. Por ejemplo, hacen expediciones a las islas Galpagos para recoger un liquen (orchilla), del que se obtienen pigmentos violetas y rojos. Un testimonio nos permite ver que en algunas reas remotas se mantienen an las grandes poblaciones de fauna que vimos en las etapas anteriores. El albatros habita esta sola isla en tal cantidad que todo el campamento de recolectores de orchilla (ms de sesenta hombres) se aliment durante un mes principalmente de sus huevos, aun cuando cada hembra no pone sino uno 197 .

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La transformacin urbana del pequeo puerto de Tumaco, en la costa pacfica colombiana, tiene que ver con su especializacin en un recurso para exportacin: las semillas de una palmera abundante en la zona, que se vendan a las fbricas de botones. Estos pequeos enclaves fueron abundantes en este perodo en muchos pases latinoamericanos 198 . Los cambios tecnolgicos ocasionan mayor presin sobre determinados recursos naturales. A mediados del siglo XIX se reemplazaron los aceites y grasas que se quemaban en el alumbrado pblico de las ciudades mexicanas de Puebla y Tlaxcala por aguarrs. Este material se obtena destilando la resina natural de algunas especies arbreas. Dicho cambio impact profundamente los bosques de las laderas del voilcn La Malintzi, prximo a ambas ciudades 199 . Al respecto, Jos Carlos Maritegui seala que al guano y al salitre, sustancias humildes y groseras, les toc jugar en la gesta de la Repblica un rol que haba parecido reservado al oro y la plata en tiempos ms caballerescos y menos positivistas. Espaa nos quera y los guardaba como pas productor de metales preciosos. Inglaterra nos prefiri como pas productor de guano y salitre. Mientras que para extraer de las entraas de los Andes el oro, la plata, el cobre, el carbn, se tena que salvar speras montaas y enormes distancias, el salitre y el guano yacan en la costa casi al alcance de los barcos que venan a buscarlos 200 . LA GUERRA DEL SALITRE O DEL PACFICO Por el contrario, la Guerra del Pacfico, que enfrent a Chile con Bolivia y Per entre 1879 y 1883 tiene las caractersticas de un conflicto por la posesin de recursos naturales (el salitre del desierto de Atacama), en la cual las grandes potencias jugaron su diplomacia en funcin de sus respectivos intereses. El origen de la Guerra del Salitre fue el descubrimiento de yacimientos de plata y de salitre en el litoral pacfico, donde se explotaba tambin el guano, todas importantes riquezas exportables. En 1866, Chile y Bolivia establecieron un acuerdo que fijaba el lmite internacional en el paralelo 24, por el cual continuaban as Antofagasta (rica en nitratos) y el salar de Atacama en manos bolivianas. Pero Chile consigui la explotacin conjunta de estos recursos con concesiones a capitales y compaas inglesas. Es el momento de la entrada econmica britnica en la minera americana. El salitre o nitrato (abono natural), utilizado como fertilizante en Europa, se obtena en los desiertos de Atacama y Tarapac. Los trabajadores chilenos constituan all la mayora de la poblacin. Cuando Bolivia intent imponer nuevos impuestos a la Compaa Chilena de Salitres, el gobierno de Chile protest y afirm sus derechos sobre los territorios salitreros. El ejrcito chileno se apresur a ocupar el puerto de Antofagasta y la zona en litigio. Esta situacin decidi a Per a hacer causa comn con Bolivia. La guerra que incluy una campaa martima contra los buques peruanos, termin con el dominio de Chile sobre todo el litoral en conflicto. Por el Tratado de Ancn (1883) Per cedi a Chile el puerto de Arica y el territorio homnimo, adems de la provincia litoral de Tarapac, mientras que Bolivia perda su salida al mar al reconocer la soberana chilena sobre Antofagasta. De modo que la derrota impuso el aislamiento y el atraso econmico

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de Bolivia, que con el litoral ocenico perda su conexin directa con la economa mundial. Sin embargo, el gobierno chileno resalta que, en el tratado 1904 se ratific el dominio chileno a perpetuidad del territorio en litigio, pero le garantizaba a Bolivia el libre acceso al mar. Y de este modo se defendi en 1929 ante la Sociedad de las Naciones: Bolivia tiene libre acceso al mar, tan libre que ha utilizado esa libertad para importar sin la menor traba armas v municiones de guerra (...) Tiene hoy mejor acceso al mar que antes de la guerra de 1879, que ella provocara. Chile adquiere los yacimientos de salitre de los territorios anexados, cuyas minas pertenecan mayoritariamente a compaas chilenas, lo que motiv un debate acerca de si deban devolverse a las empresas o si su explotacin tena que depender del Estado. Finalmente se decidi su restitucin y se estableci un impuesto a las exportaciones. Esta decisin implic que en un breve plazo las salitreras del Norte Grande pasaran a compaas britnicas, que controlaron el 70 por ciento de la produccin, pero tambin llev un fuerte alivio fiscal al gobierno chileno al permitir la rpida continuidad de la produccin y la comercializacin. Adems, alej cualquier riesgo de conflicto internacional con la potencia europea 201 . LA NAVEGACIN DE LOS ROS Uno de los cambios ms importantes de esta etapa, en lo que hace al uso de los recursos naturales, es el referido a la libre navegacin de los ros. En esta etapa cambia el uso social del territorio y el de los recursos naturales. Para la legislacin colonial y para la de los primeros aos de vida independiente, los ros interiores slo podan ser navegados por los naturales del pas. En numerosos pactos interprovinciales y convenios entre pases limtrofes se estableci la libertad de navegacin para los ribereos, que es completamente distinto de extenderla a los buques de todas las banderas. En tal situacin, los mercantes extranjeros que desearan remontar los ros nacionales o los ros compartidos deban pagar un peaje especial y la autoridad local poda negarles el paso. Estas normas, por otra parte, eran similares a las vigentes en la mayor parte del mundo. Diversos tratados entre pases europeos firmados durante el siglo XIX se referan a acordar la navegacin de los ros compartidos como el Rin o el Danubio. Sin embargo, las potencias industriales presionaron para lograr el libre ingreso de sus barcos sobre diferentes ros latinoamericanos. Al respecto, es interesante la fundamentacin expuesta por el ministro francs Louis Adolphe Thiers (el mismo que aos ms tarde fusilara a los comuneros de Pars): La riqueza del pas, esos ros, que estn bordeados por ricas tierras, deben estar abiertos. Si no lo estn, veris que tampoco podrais comerciar con ellos sin pagar un peaje (...) Sabis con qu dinero paga l (el dictador argentino Juan Manuel de Rosas) esas tropas? Las paga con los peajes de los ros. Cuando le hayis hecho dueo de esos ros, le habris dado el verdadero poder; cuando le hayis dado las bocas de esos ros le habris dado el medio de hacerse respetar y habris perdido los medios de comerciar slidamente y le habris entregado todo el comercio del pas.

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Por oposicin, Alberdi haba recomendado: Firmad tratados perpetuos de libre navegacin, y en un sentido similar se expresa Sarmiento. Toda la propaganda de los emigrados contra Rosas se basa en abrir los ros a la navegacin de todas las banderas. El bloqueo anglofrancs del Ro de la Plata - al que hay que considerar como una verdadera guerra de conquista- tiene el mismo objetivo. Al pronunciarse Urquiza contra Rosas en 1852, recibe el apoyo financiero y militar del Imperio del Brasil. A cambio del mismo, se compromete a emplear toda su influencia cerca del gobierno que se organizare en la Confederacin Argentina para que sta acuerde y consienta la libre navegacin del Paran y de los dems afluentes del Ro de la Plata. Una vez instalado en el gobierno, el propio Urquiza firma un decreto por el cual declara que la navegacin de los ros Paran y Uruguay seria permitida a todo buque mercante, cualquiera que sea su nacionalidad, procedencia y tonelaje. Y lo extenda a la entrada inofensiva de los buques de guerra extranjeros. Inmediatamente Urquiza firma tratados con Gran Bretaa, Francia y Estados Unidos en los que se compromete a permitir esa navegacin a perpetuidad, an en caso de guerra 202 . Los constituyentes argentinos de 1853 ratifican esos tratados e incorporan sus principios bsicos en la Constitucin Nacional. En la misma, suprimen las trabas impuestas al trfico fluvial, decretan la libertad de navegar y comerciar y abren los ros interiores a todas las banderas. Esta insistencia en los ros es especialmente significativa, ya que esa Constitucin hace muy escasas referencias al uso de los recursos naturales. La importancia de este tema no es solamente coyuntural, sino que hace a la orientacin del desarrollo y al modelo de pas al que se aspira. Al decretarse la libre navegacin de los ros termina la etapa de las economas regionales autosuficientes y la regin comienza a insertarse en el sistema de la divisin internacional del trabajo. La apertura al comercio internacional de los grandes ros es de este perodo y es sugestivo comparar la doble estrategia del Imperio del Brasil al abrir el Paran y cerrar el Amazonas, como tambin ver en paralelo los argumentos de Thiers con los de Francisco Michelena y Rojas, agente venezolano que recorre el Amazonas y se queja de las pretensiones del Brasil (de) mantener hermticamente cerrada su navegacin, excepto a las ribereas (con restricciones), para todas las naciones del mundo. Michelena discute los medios que deben usarse a fin de obligar a ste a cambiar su poltica egosta, abiertamente perjudicial, no slo a Venezuela sino a la humanidad entera; pues las ventajas inmensas que el comercio libre de este ro le reportara, quedaran infructuosas sin razn suficiente, si se dejase continuar al Brasil ejerciendo el derecho exclusivo que indebidamente se arroga 203 . Este punto de vista, sin embargo, no se extendi a otros usos de los ros. Los Estados Unidos sostuvieron la doctrina Harmon, que afirma que cada Estado es amo de su territorio y puede ejercer respecto de los cursos de agua (mientras corran dentro de sus lmites) todas las medidas que estime convenientes a su inters nacional, despreocupndose de sus repercusiones y efectos ms all de fronteras. Esta postura fue sustentada en 1895 por el Procurador General Harmon, de Estados Unidos, al ser consultado sobre la responsabilidad

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internacional de los Estados Unidos por los perjuicios ambientales sufridos por agricultores mexicanos, cuando con el propsito de fomentar la irrigacin en el territorio estadounidense, se desviaron las aguas del Ro Grande. Mxico aduca que como el ro era un curso de agua navegable y limtrofe, Estados Unidos estaba obligado a limitarse en su utilizacin a trabajos que no redujeran el volumen de las aguas. Pasarn muchas dcadas hasta que se acepte la responsabilidad por los impactos ambientales transfronterizos. LA LITERATURA REFLEJA LAS CONCEPCIONES IDEOLGICAS SOBRE LA NATURALEZA AMERICANA Tal vez haya sido Shakespeare quien desarroll con mayor elocuencia el argumento de la inferioridad del hombre americano para justificar la conquista y la apropiacin de los recursos naturales de este continente. En La Tempestad, el viejo Will pone a Prspero, un prncipe italiano, como conquistador de la isla en la que habita Calibn 204 . Calibn (es decir, caribe, canbal) es un ser monstruoso, a quien el invasor quita su isla y esclaviza. Calibn lamenta su triste suerte y llora su libertad perdida, mientras que la obra lo muestra con tales caractersticas de inhumanidad que la esclavizacin se presenta como un acto de estricta justicia. Lo mismo ocurre con los recursos naturales de la isla, que no tendran utilidad alguna en manos de un ser tan bestial 205 . En la misma lnea, a mediados del siglo XIX, el argentino Sarmiento retoma las ideas de determinismo geogrfico desarrolladas por Montesquieu en El espritu de las leyes y las aplica a la regin pampeana 206 . Define como civilizacin a la cultura urbana europea y enfrenta al hombre de Buenos Aires, que imita las costumbres francesas, con los del interior rural, a los que califica de brbaros. Podemos considerarlo como una obra a mitad de camino entre el ensayo y la novela. Su mensaje es una convocatoria a la epopeya de europeizar el pas, que es el proyecto de la mayor parte de las clases dominantes latinoamericanas entre la segunda mitad del siglo XIX y las primeras dcadas del XX. Las tierras inexplotadas se califican como brbaras, indmitas, salvajes. De ellas slo puede venir lo ominoso. Arturo Uslar Pietri apoya su novela ms conocida en la invasin de Boves con seis mil lanzas llaneras 207 . Esta vez, en revancha, los brbaros son realistas. La suya es una intensa descripcin del terror que causa en todas las poblaciones esa situacin en la cual la barbarie llanera se sale de sus lmites naturales. Slo un hombre excepcional como Simn Bolvar podr detenerlos y aqu la civilizacin est en las ideas republicanas, como surge de la descripcin de los personajes de esa ideologa. En esta etapa, el capitalismo ingresa en su etapa superior, el imperialismo. Al ritmo de la industrializacin creciente, el mundo entero pasa a ser mercado o fuente de materias primas. Buena parte de la ciencia y la literatura producidas en ese perodo estn al servicio de ese proyecto. Darwin desarrolla argumentos cientficos que le permitan explicar un orden jerrquico entre los seres humanos, semejante al que encuentra en las especies animales y vegetales. El conjunto de los seres vivientes tendrn que ser dominados por quien ocupa la escala superior en la evolucin: el ingls victoriano.

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El auge de los libros de viajes (reales o de ficcin) tiene mucho que ver con este momento histrico: se trata de libros didcticos, que procuran demostrar con innumerables ejemplos, la inferioridad de los seres humanos que habitan la periferia y su incapacidad para gestionar los recursos naturales que poseen. El mensaje ideolgico que subyace es la necesidad de poner al servicio de la Humanidad, es decir, de la industria europea, esos recursos naturales que los salvajes de la periferia desaprovechan. Las clases cultas de los pases del Sur son vidos consumidores de este tipo de literatura, donde encuentran un compendio de instrucciones sobre cmo volverse civilizados. Encontramos este mensaje en una obra paradigmtica de este perodo: El Soberbio Orinoco, de Julio Verne 208 . La obra narra un viaje hacia las fuentes del Orinoco en busca de un militar francs que huy hacia un territorio remoto. Pero tambin podemos leerla como un viaje inicitico desde la civilizacin hacia la barbarie para volver a encontrarse con la civilizacin al final del camino. El que Verne rechazara el racismo esclavista no lo libra de una concepcin paternalista en el uso de los recursos naturales, que termina justificando los proyectos imperiales. El Soberbio Orinoco es una obra que explica los motivos por los cuales los recursos naturales de Venezuela estaran mejor administrados por los europeos que por los venezolanos. A mismo tiempo, el vnculo con Europa es lo que los salvar del atraso. Veamos la secuencia, ya que es posible leer las diferentes etapas de este mensaje en el mismo orden en el que se desarrolla el argumento. El autor comienza hablando del comercio, para despus ir mucho ms all del comercio. Para hacer posible este comercio, es necesario integrar a la cultura occidental a las tribus que habitan esas regiones. (Tarea difcil) sobre todo, cuando se trata de gobernar, de civilizar, de convertir al catolicismo, de regenerar, en una palabra, a los ms salvajes indios sedentarios que vagan por los territorios del sudoeste: a esos guaharibos, pobres seres que ocupan el ltimo grado en la escala humana. Para el autor, se trata de una obra de humanidad en un sentido estrictamente literal, ya que slo los europeos pueden de otorgar a los indgenas la propia condicin humana. Por eso menciona a aquellos indios, convertidos en hombres por la abnegacin de un misionero". Sin embargo, no todos los indios parecen aptos para ser objeto de esta obra humanitaria. El autor contrasta a los quivas, calificados como salvajes violentos con los guaharibos, descriptos como seres mseros, de corta estatura, dbiles, cobardes y poco temibles, en suma. Los guaharibos pueden ser civilizados, mientras que con respecto a la otra tribu, se afirma que: puesto que el congreso ha votado la destruccin de estos quivas, sera bueno poner manos a la obra en seguida. Nada de esto es exclusivo de Venezuela. Unos aos antes, en Argentina, Sarmiento recomendaba no ahorrar sangre de gauchos, y el general Roca emprenda el exterminio de las tribus patagnicas. Los argumentos son semejantes: la Patagonia era un desierto, dominado por tribus ajenas a la civilizacin y sus recursos naturales permanecan inexplotados. La voz de orden era La Conquista del Desierto, lo que llev a exterminar a los indios y reemplazarlos por ovejas criadas en grandes estancias, muchas de ellas, de dueos ingleses.

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El despoblamiento del Orinoco y la incapacidad de las tribus locales de poner en valor sus recursos naturales son los argumentos anlogos de la obra de Verne. Los viajeros encuentran comarcas muy extensas cuyos recursos naturales se desaprovechan. Aquella parte de la sierra estaba erizada de rboles seculares destinados a morir de viejos, pues el hacha de un leador no ira jams a echarles por tierra en tan lejanas regiones. Los guaharibos se presentan como seres infrahumanos, que no tienen ninguna capacidad de adaptacin al ambiente en el que habitan desde hace siglos. Eran miserables salvajes a los que no haba llegado el aliento de la civilizacin. Apenas si tenan algunas cabaas para albergarse; harapos de corteza para cubrir sus cuerpos. Vivian de races, de los frutas de las palmeras y de hormigas, sin que supieran extraer el cazabe de la yuca, que constituye la base de la alimentacin del Centro de Amrica. Parecan estar en el ltimo grado de la escala humana, y eran de pequea estatura, delgados, con el estmago prominente, propio de los gefagos, y, en efecto, durante el invierno se vean reducidos a alimentarse con tierra". Veamos el contraste con este medio natural magnfico, que estos hombres parecen incapaces de utilizar y que un solo francs logra transformar. El sitio era hermoso: el suelo, de asombrosa fertilidad y lleno de los rboles ms tiles, entre otros esas marlmas cuya corteza forma una especie de fieltro natural, bananos, pltanos, cafetales, que se cubren a la sombra de los grandes rboles de flores rojas, caucho, cacaos, y adems campos de caa de azcar y zarzaparrilla, plantaciones de ese tabaco del que se saca el "cura nigra". Un poco de trabajo, y aquellos campos iban a producir en abundancia races de yuca, caas de azcar y maz, que da cuatro cosechas al ao con cerca de 400 granos por cada uno sembrado. El suelo de esta comarca posea tan maravillosa fertilidad porque estaba an virgen. Nada se haba gastado de su poder. Y en medio de esto, una frase reveladora, dejada caer de una manera casi casual: All se vertan las primeras aguas de la sierra Parima por la garganta en cuyo fondo un atrevido explorador haba enarbolado el pabelln de Francia el 13 de diciembre de 1856. Qu tena que hacer la bandera francesa en ese lugar? Sin duda, la obra de civilizacin desarrollada a lo largo de toda la novela. Una de las respuestas ms sugestivas a los mensajes de Verne y de Sarmiento lo encontramos en Doa Brbara 209 . All Rmulo Gallegos plantea que no es necesario traer a los europeos para civilizar el continente, sino que podrn hacerlo los propios americanos. Si yo me hubiera encontrado en mi camino con hombres como usted, otra sera mi historia, le dice Doa Brbara a Santos Luzardo. Lo que equivale a decir que otra sera la historia de Venezuela y de sus recursos naturales si estuviera gobernada por hombres como Gallegos en vez del dictador Juan Vicente Gmez. La influencia de Sarmiento sobre Gallegos es conocida 210 . Desde el ttulo mismo, su obra parece una continuacin del Facundo escrita un siglo ms tarde. Por eso lo toma en el punto en el que lo deja Sarmiento, en el de la necesidad de una conquista violenta: Es necesario matar al centauro que todos los llaneros llevamos dentro. Y ms adelante: Yo te aseguro que existe. Lo he odo relinchar. Y no solamente aqu: all en Caracas, tambin. Cien aos lleva galopando por esta tierra y pasarn otros cien.

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En todo momento, encontramos la sombra de Sarmiento, con un siglo de retraso. Sarmiento recorre las provincias argentinas preguntando cuntos hombres usan frac, y opone el frac europeo al poncho criollo como smbolos y manifestaciones de ambas formas de la condicin humana. En la novela de Gallegos, Santos Luzardo se propone civilizar a Marisela. Para eso, le disea vestidos apropiados y, muy especialmente, le ensea a hablar. Es, decir, la convence de abandonar los modos dialectales del Llano para adoptar los de Caracas. Nos aproximamos a los civilizados hablando y vistindonos como aquellos que lo son. A lo largo de la novela, Santos Luzardo trabajar para amansar al centauro, no para matarlo. Ya tena pues, una verdadera obra propia de un civilizador: hacer introducir en las leyes del Llano la obligacin de la cerca. El hilo de los alambrados, la lnea recta del hombre dentro de la lnea curva de la Naturaleza, demarcara la tierra de los innumerables caminos, por donde hace tiempo se pierden, rumbeando, las esperanzas errantes, uno slo y derecho hacia el porvenir. Sarmiento suea con la navegacin de los ros de su pas a mediados del siglo XIX, Gallegos suea con el alambrado y el ferrocarril en el Llano, a mediados del siglo XX. Por qu ese siglo de diferencia entre ambos soadores? Las respuestas tienen que ver con las formas de ocupacin del territorio y de utilizacin de los recursos naturales. Argentina pone la Pampa en produccin a fines del siglo XIX y la transforma en el eje de desarrollo de un pas agroexportador. Venezuela adopta en cambio, un modelo petrolero y posterga indefinidamente el desarrollo del Llano. El mensaje de Rmulo Gallegos an espera a quienes lo lleven a la prctica. HAY QUE EUROPEIZAR LA NATURALEZA La mayor parte de las especies animales introducidas y asilvestradas en Amrica son domsticas, como vacas, ovejas, caballos, cerdos, cabras, gatos y perros, o plagas, como diversas especies de roedores. En muchas partes se trajeron liebres y conejos europeos, con finalidad alimenticia, y hay otros casos particulares de especies salvajes introducidas, como los venados de cola blanca en la Isla del Coco, (Costa Rica) o los coates en la Isla de Juan Fernndez (Chile). Un aspecto sugestivo es la ideologa de europeizar el territorio tambin a travs de la fauna: se trajeron especies exticas, como el ciervo colorado y el ciervo dama, para europeizar los bosques del sur chileno y argentino, algunos de los cuales ya se parecan bastante a los de all. De esta misma poca data tambin la introduccin de una especie de jabal europeo por su valor cinegtico, que a partir de ncleos iniciales en San Luis se expandi hasta ocupar reas del sur de la provincia de Buenos Aires y fue trasladado tambin a Uruguay. Extraamente, Sarmiento salud los intentos de introducir avestruces africanos, en un intento de africanizar lo que no poda ser europeizado 211 . Entre los animales introducidos, el ciervo colorado compiti por el mismo nicho ecolgico con los crvidos autctonos. Es decir, coma las mismas plantas, que crecan en terrenos semejantes. Por ejemplo, en los bosques subantrticos (es decir, los de los Parques Nacionales patagnicos), compiti con el huemul. En esos casos, los eclogos advierten que habitualmente una sola de las dos especies tiene

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chances de sobrevivir. De hecho, cada vez que se introduce exitosamente una especie extica, hay una especie local que corre el peligro de desaparecer. La ventaja del ciervo colorado para los cazadores es que tiene mayor alzada y cuernos ms grandes, lo que representar un trofeo ms espectacular cuando su cabeza est colgada en la pared. Pero la mayor talla y cornamenta del ciervo colorado le permitieron desplazar a los ciervos locales de las reas de pastoreo. Fueron a reas de pasturas naturales ms escasas, que permitan sostener poblaciones menores de huemules. A esto se agrega que el desplazamiento se hizo hacia zonas de mayor actividad de pumas. Todo esto precipit la extincin del huemul por hambre y por mayor predacin. Si a ello agregamos que los cazadores deportivos buscaban ciervos colorados pero no dejaban de disparar contra los huemules, vemos que la introduccin de los ciervos europeos cre las condiciones para la desaparicin de los ciervos locales 212 , 213 . En este contexto, Pedro Luro invent en su estancia San Huberto, ubicada a pocos kilmetros de Santa Rosa (capital del entonces Territorio Nacional de La Pampa), un ecosistema singular, que fue ofrecido como el coto de caza ms grande del mundo. Sobre un paisaje local, trajo especies exticas para que fueran cazadas por los nobles y aristcratas europeos, en una combinacin de lujos y exotismo, pensada para competir con los safaris africanos. Al llegar a Santa Rosa, los visitantes suban a un tren privado de trocha angosta que los llevaba al establecimiento. Un testigo de la poca la describe as: "Se descubre, por fin, la roja techumbre de la estancia y poco a poco va apareciendo el chalet Luis XVI, que emerge con elegancia de la cenefa siempre verde del monte. Tiene aquella vivienda todo de "cottage" seorial y de cultura clsica, brillante nota esttica con que el espritu culto de su propietario suscribe la clara visin sobre la pampa futura. Todo en su interior es estilizado y elegante. El amplio comedor "renacimiento" deja la primera impresin. Es una obra de mrito el revestimiento de la gran chimenea donde un tallista parisin puso arte genial en los bajorrelieves" 214 . En el exterior haba un jardn tipo Versalles y una inmensa pajarera, llena de faisanes, que se soltaban para la caza menor. Para la caza mayor, los visitantes se metan en el bosque de caldenes o seguan las mrgenes de la laguna salobre que se ve desde el chalet. Los perros buscaban el rastro de ciervos y jabales hasta acorralarlos y ponerlos a tiro. En medio del bosque, algn chalet semioculto serva de refugio a los cazadores cansados. Por detrs de ellos, los criados los esperaban en coches de caballos, para que el retorno fuese descansado. LA AGRICULTURA DE LA ZONA TRRIDA. En esta etapa hay en todos los pases un esfuerzo por avanzar en la transformacin productiva de sus ecosistemas naturales. As como una generacin atrs la literatura cant el herosmo de la gesta libertadora, ahora se canta la conquista de la naturaleza. Andrs Bello invita a los americanos a poner en produccin los ecosistemas de sus respectivos pases, que estn esperando el brazo del agricultor. Para gozar de esos bienes, es necesario que los americanos abandonen las ciudades y vayan al campo. Por que ilusin funesta aquellos que fortuna hizo seores

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de tan dichosa tierra y pinge y varia, en el ciego tumulto se aprisionan de mseras ciudades? Romped el duro encanto que os tiene entre murallas prisioneros. El campo es vuestra herencia: en l gozaos 215 . Licencia potica: Bello no habla de la tenencia de la tierra ni de las condiciones sociales. El propietario de los latifundios seguir residiendo en la capital del pas y viajar a menudo a Europa, su segundo hogar. Los hombres que pongan en produccin esos ecosistemas no sern sus dueos y trabajarn en condiciones dursimas, no aptas para la sensibilidad potica. Pero el deslumbramiento de la naturaleza se transforma en un canto a la deforestacin, en una pica del hacha y del fuego. Bello no imagina la utilizacin productiva de los ecosistemas tropicales, sino en su completa destruccin y reemplazo por paisajes europeos. El intrincado bosque el hacha rompa, consuma el fuego, abrid en luengas calles la oscuridad de su infructuosa pompa. Abrigo den los valles a la sedienta caa; la manzana y la pera en la fresca montaa el cielo olviden de su madre Espaa; adorne la ladera el cafetal. De la floresta opaca oigo las voces, siento el rumor confuso, el hierro suena, los golpes el lejano eco redobla; gime el ceibo anciano, batido de cien hachas se estremece, estalla al fin, y rinde el ancha copa. Huy la fiera, deja el caro nido. Deja la prole mplume el ave, y otro bosque no sabido de los humanos va a buscar doliente. Es decir, que para Bello los bosques son inagotables y simplemente la fauna busca otra selva para asentarse. Encontraremos la misma ilusin un siglo ms tarde. Qu miro? Alto torrente de sonorosa llama corre, y sobre las ridas ruinas de la postrada selva se derrama. El raudo incendio a gran distancia brama, y, el humo en negro remolino sube. De lo que antes era verdor hermoso y fresca lozana, slo difuntos troncos, slo cenizas quedan. Mas a las tupidas plantas montaraces, sucede ya el fructfero planto. Ya la primera flor desvuelve el seno, bello a la vista, alegre a la esperanza. LA QUEMA DE BOSQUES EN CHILE En Chile, al desarrollo minero se asoci el auge de una agricultura privilegiada en cuanto a sus posibilidades de mercado en el Pacfico. Adems, el auge del salitre cre un polo interno de demanda de los productos del sur. Esto condicion la continua expansin de los cereales, particularmente el trigo. Amplias reas se incorporaron a este cultivo ms all de la aptitud real del suelo. Toda la cordillera de la costa hasta la frontera araucana del sur se sobreexplot, erosionndose gravemente. Los araucanos haban sido la barrera que contena el avance de la economa nacional hacia los densos y ricos bosques del sur de Chile. La penetracin de la civilizacin se realiz con las enfermedades y el alcohol en una poblacin ya muy reducida. La colonizacin alemana penetr por el sur y fue preparada limpiando el bosque para hacer agricultura. El naturalista Claudio Gay escriba al respecto, que en 1852: no se encontr ms recurso que el de preparar el territorio de Llanquihue (una provincia chilena), desembarazado de la mayor parte de sus selvas por un incendio que haba durado ms de tres meses 216 . El inicio de la colonizacin alemana a mediados del siglo XIX, marca el inicio de la guerra a muerte que declaran los colonos a los tupidos bosques del sur de

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Chile. El agente del Gobierno encargado de fomentar dicha colonizacin, Vicente Prez Rosales contrata a los indgenas para que incendien los bosques de alerces y abran as el camino a un modelo de produccin basado en reemplazar el ecosistema, no es utilizarlo. Prez Rosales relata en sus memorias que: en mi trnsito, ofrec a Pichi-Juan treinta pagas que eran entonces treinta pesos fuertes, porque incendiase bosques que mediaban entre Chanchn y la cordillera. Esa espantable hoguera, cuyos fuegos no pudieron contener ni la verdura de los rboles ni sus siempre sombras y empapadas bases ni las lluvias torrentosas y casi diarias que caan sobre ella, haba prolongado durante tres meses su devastadora tarea. Todo el territorio incendiado era plano y de la mejor calidad. El fuego continu por largo tiempo la devastacin de aquellas intransitables espesuras 217 . Agreguemos que los incendios de bosques afectaron cientos de miles de hectreas, incluyendo bosques de maderas valiosas como el alerce, del cual en este periodo se quemaron 27.000 hectreas entre Puerto Varas y Puerto Montt 218 . Y en 1851, el mismo Prez Rosales contrata 300 hombres para despejar de rboles la zona en la cual se levantara la ciudad de Puerto Montt 219 . En 30 a 40 aos desaparecieron cientos de miles de hectreas de bosques de especies nobles como alerce, araucaria, varias especies de hayas o robles, raul, canelo, olivillo, etc. Se poda haber hecho con los alerces algo mejor que quemarlos? Claramente, s: en forma paralela a esta destruccin insensata surga un pas de madera de alerce en la bella arquitectura de Valdivia, Osorno y Puerto Varas demostrando que el recurso alerce poda haber sido ser una fuente inagotable de creacin esttica que hasta hoy llena de orgullo a la Regin de Los Lagos 220 . En 1859 el gobierno preocupado por el corte e incendios indiscriminados de los alerces establece la primera reglamentacin para protegerlos. Una enconada defensa de los alerces haca Guillermo Fricke en 1875 al sostener que de desear sera, que otros peregrinasen a los alerzales para rendir homenaje a aquellos sagrados contemporneos de nuestro Redentor, que tratasen de indagar mejor su edad y nos comunicasen despus sus observaciones con la veracidad, que nicamente da valor a semejantes comunicaciones y ojal entre los que fuesen en romera a aquellos santuarios hubieren personas influyentes, que hiciesen el mayor empeo por poner coto a las execrables devastaciones, que manos sacrlegas han ejecutado en estas santas moradas. Por haber contribuido al desarrollo y poblamiento del sur, Prez Rosales mereca alguna clase de reconocimiento de sus conciudadanos. Pero tal vez el criterio utilizado no haya sido el mejor: en 1926 se lo homenajea creando el Parque Nacional Vicente Prez Rosales, donde estn los bosques de alerces que este pionero no alcanz a quemar. Con el cambio de siglo y habindose constatado por muchos observadores que en las partes que recorran habitualmente los alerces se han agotado surgen las voces de alarma y el inicio de las primeras campaas para establecer un mejor nivel de proteccin. En 1902 y ante la construccin de los altos Hornos de Corral un estudioso de los bosques llamado Federico Gerdtzen sostena que si la nueva industria utilizaba como combustible los bosques de alerces que an sobrevivan cerca de Valdivia se dara paso a un verdadero desastre ecolgico resulta que nuestros bosques disminuyen a diario alrededor de 150 hectreas o sean al ao

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54.750 hectreas, suma fabulosa que muy en breve concluir con nuestros histricos bosques seculares. Pensar, cuntos siglos han necesitado aquellos rboles para su desarrollo y que hoy con una indiferencia alarmante echamos por tierra en pocos minutos. Los Altos Hornos se construyeron y esos bosques desaparecieron. En 1929 un trabajo de Otto Berninger demostraba la virtual desaparicin de los alerzales en el Llano longitudinal y alrededores de las ciudades de Valdivia, puerto Montt y Osorno. Dos aos despus la ley de bosques (actualmente vigente) no hizo mencin alguna a la proteccin del alerce. LOS QUE TRANSFORMAN LOS BOSQUES EN CENIZAS Las condiciones sociales bajo las cuales los bosques se transforman en cenizas y se valorizan los recursos naturales muestran hasta qu punto la Independencia haba sido un proyecto pensado para pocos. Aunque desde 1835 se haba declarado ilegal el trfico de esclavos africanos, todava en 1870 ms de la mitad de la fuerza de trabajo agrcola de Ro Claro (trabajadores de caf, cerca de So Paulo, Brasil) segua siendo de esclavos 221 . En el siglo XVIII esa zona era boca do sertao, es decir, punto de entrada a la selva, habitado por criadores de cerdos y cazadores. Hacia 1830, dos tercios de la tierra estaban en manos de grandes plantaciones. Se inicia con caa de azcar y se sigue con caf. La plantacin inicial de los cafetos estuvo a cargo de contratistas que tenan esclavos. La nostalgia de la esclavitud aparece con frecuencia en los testimonios de esta etapa. Por ejemplo, un viajero alemn dice que las ciudades venezolanas de la costa, especialmente desde la supresin de la esclavitud, estn llenas de negros que forman la mayor parte de la poblacin, en calidad de cargadores, carreteros y a veces artesanos. Slo la cadena de la esclavitud los obligaba a trabajar anteriormente en las haciendas. Desde que alcanzaron la libertad, por su inclinacin a la vida desordenada del vagabundo y la holgazanera, dejaron esta ocupacin desplazndose hacia los puertos, donde ganan mucho como estibadores, debido a sus enormes fuerzas fsicas que los capacitan para llevar grandes cargas sin esfuerzo excesivo 222 . Sugestiva combinacin de prejuicios. Por una parte, nos recuerda la afirmacin de Aristteles cuando dice que la naturaleza ha hecho el cuerpo del esclavo adaptado para el esfuerzo fsico. Lo que al autor le permite considerar como holgazanera el llevar cargas ms pesadas de las que l mismo soportara. La puesta en produccin de muchos ecosistemas latinoamericanos con destino al mercado internacional signific una importante escasez de mano de obra. Las estrategias variaron de un pas a otro. En algunos casos, se utiliz el trabajo forzado de grupos indgenas que an no haban sido incorporados al sistema. En varios pases del Pacfico (principalmente Per) se importan cooles chinos en condiciones semejantes a las de la esclavitud. Se fletaron navos que trajeron individuos de las capas sociales ms bajas del pueblo chino, reclutados o secuestrados en los puertos; una vez llegados a El Callao, se los venda a los agricultores con un contrato leonino que duraba ocho aos. Las condiciones ambientales del viaje nos recuerdan las de los viejos barcos de esclavos, a los que los portugueses llamaban tumbeiros: en la dcada de 1850 llegaron al Per unos 13

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mil cooles y se calcula que murieron ms de 2 mil en los viajes. De 1860 a 1874 llegaron 74.952 chinos, pero 7.677 murieron durante la travesa 223 . La migracin en mayor escala se realiza hacia la Argentina. En total, entre 1857 y 1930, el "desierto argentino" recibe a 6.330.000 inmigrantes; teniendo en cuenta la partida de los trabajadores estacionales - los llamados golondrinas- que cruzan el Atlntico en la poca de las cosechas, queda un saldo de 3.385.000 inmigrantes. De acuerdo con el primer censo, efectuado en 1869, la Argentina contaba con 1.737.000 habitantes. Estas cifras demuestran el peso de los extranjeros en la formacin de la Argentina moderna, a travs de una transfusin poblacional que fue, en trminos relativos, la ms alta de todos los pases del nuevo mundo, incluido Estados Unidos 224 . En el caso brasileo, los datos indican que alrededor de 4,5 millones de personas emigraron para el pas entre 1882 y 1934, de los cuales 2,3 millones entraron en el estado de So Paulo como pasajeros de tercera clase, por el puerto de Santos. En cuanto a las condiciones ambientales de los inmigrantes, las analizaremos al hablar del habitat popular. AGRICULTURA Y GANADERA Un siglo ms tarde, reaparecern en Colombia las ideas fisiocrticas de Caldas y en Argentina las de Belgrano. Desde 1878, con Salvador Camacho Roldn a la cabeza, un grupo de polticos colombianos fij su posicin con respecto al campo, a la produccin agrcola y pecuaria como fuente de riqueza y progreso, para un pas eminentemente rural. Deca Camacho Roldn que "el cultivo de la tierra y la cra de ganados constituyen el inters dominante entre todos los intereses materiales del pas, saber obtener producciones de la tierra de un modo abundante y barato, es la primera de las necesidades de esta nacin". Promova la modernizacin del campo y la implementacin de la "agricultura cientfica" 225 . De un modo semejante, la Sociedad Rural Argentina adopta como lema: Cultivar el suelo es servir a la Patria. El smbolo del pas ser la diosa Ceres. No sern los nicos que la usen. La principal obra grfica sobre Venezuela de este perodo pone en la portada a la misma Ceres, con una paleta de pintor en la mano y el cuerno de la abundancia sus pies 226 , el mismo que aparecer en el escudo nacional. En el mismo tono, Jos Mart, cuyas ideas fisiocrticas son notorias, seala: "A los nios debiera enserseles a leer esta frase: La agricultura es la nica fuente constante, cierta y enteramente pura de riquezas". Y agrega esta sentencia sobre la deforestacin: "Comarca sin rboles, es pobre. Ciudad sin rboles es malsana. Terreno sin rboles, llama poca lluvia y da frutos violentos" 227 . EL NACIMIENTO DE LOS PARQUES NACIONALES. En esta etapa, de la mano del culto a la razn y el progreso, se ponen en marcha iniciativas de proteccin de recursos y de paisajes naturales. En la Argentina, el perito Francisco P. Moreno recibe del Gobierno como una cantidad de tierras fiscales en la zona de los bosques Andino-Patagnicos como reconocimiento por su tarea en la demarcacin de lmites con Chile en la misma zona. Moreno acepta la donacin, pero en vez de hacer all una estancia, dona las tierras para que se dediquen a hacer un parque nacional, que ser el primero del pas. La medida

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tarda muchos aos en llevarse a la prctica, por las dificultades de incorporar la idea de conservacin a cualquier poltica de Gobierno 228 . En Mxico, durante la dictadura de Porfirio Daz, se crea el primer bosque protegido: es el Monte Vedado del Mineral del Chico, en el estado de Hidalgo 229 . Sin embargo, el dictador le da slo una proteccin transitoria, ya que dice que queda reservado por el tiempo que sea necesario, para Bosque Nacional. Su objetivo es reservar algunos terrenos pertenecientes a la Nacin, por haber en aqullos montes o sean propios para el cultivo de rboles, es decir, que se trata de una reserva con fines productivos, no de un parque nacional. Tampoco estableci ninguna pauta de manejo, lo que indica las mismas dificultades de introducir criterios de conservacin que en Argentina. LA ETAPA DE LOS LATIFUNDIOS Las formas de apropiacin de la riqueza y de utilizacin de los recursos naturales en toda Amrica Latina durante esta etapa estn basadas en el latifundio. En la primera etapa de la conquista europea, se haban incorporado rpidamente al sistema econmico los territorios ocupados por las culturas organizadas en torno de un Estado centralizado. As, los espaoles conquistaron a incas, aztecas y otros pueblos de organizacin semejante, ocuparon, destruyeron y reedificaron sus ciudades y reemplazaron a sus respectivas clases dominantes. Pero los pueblos que tenan formas de organizacin descentralizada (y a menudo nmade o seminmade) resistieron durante varios siglos el avance de los espaoles primero y de las repblicas despus. El rol asignado a unos y otros en esta etapa fue el de poner en valor en funcin del mercado internacional aquellos recursos naturales que anteriormente les haban pertenecido. Esto signific una enorme operacin de conquista, de magnitud semejante a la realizada durante el siglo XVI. En la mayor parte de los casos, esta conquista se realiza sobre territorios indgenas, pero tambin se toman los territorios que estn bajo un modelo social diferente del hegemnico. De este modo, Argentina elimina los caudillos provinciales y ocupa los territorios indios de la pampa y la Patagonia. El Mxico de Porfirio Daz avanza sobre las tierras de los ejidos indgenas. Argentina, Uruguay y Brasil mediante la Guerra de la Triple Alianza, ocupan tierras paraguayas que distribuirn en grandes estancias. Lo mismo ocurre con las guerras de conquista sobre las tierras de indios del sur de Chile y de la Patagonia argentina. No es casual que a principios del siglo XX haya autores que realicen la apologa de la conquista espaola, en paralelo con los avances militares sobre los territorios indgenas, como si no hubieran transcurrido varios siglos en el medio. Para estos autores (Leopoldo Lugones, Ricardo Rojas, entre otros) esa conquista es la culminacin de la conquista espaola, a la que califican como civilizatoria 230 . Durante esta etapa se aprueban en toda Amrica Latina una serie de Cdigos Civiles basados en los principios liberales. Su aporte a la consolidacin del latifundio es la eliminacin de las formas comunales de propiedad. Como vimos en el primer tomo de esta obra, la legislacin medieval espaola contemplaba diversos modos de propiedad comunal de los recursos naturales (aguas, tierras de pastoreo, montes para lea, etc.), que fcilmente pudo asimilarse a las formas indgenas de propiedad comunitaria de la tierra.

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Pero estos Cdigos Civiles abolieron esas formas de propiedad comunitaria y dejaron slo dos formas de propiedad: la propiedad privada y la estatal. sta fue la base jurdica para un reordenamiento de las tierras indgenas, las que, en casi todas partes, fueron entregadas a los latifundistas. Si bien la Revolucin Mexicana se inicia en 1910, y uno de sus desencadenantes es la protesta contra los latifundios, existe un hilo conductor en los conflictos vinculados con esta forma de tenencia de la tierra durante el siglo XX. Por este motivo, los trataremos de conjunto en el prximo captulo. Los recursos naturales y la produccin agraria se mueven en mercados capitalistas, pero en las zonas con poblacin indgena, el latifundio funciona de un modo semejante al feudalismo. En Bolivia, el valor de una tierra se estima de acuerdo con el nmero de familias aymar existentes en ella. Deben trabajar sin paga y cultivar las tierras del propietario de la finca a cambio de la insignificante parcela de tierra que ste les asigna. No estn autorizados a abandonar la finca sin permiso del dueo, pero ste puede mandarlos donde le plazca a trabajar sin retribucin 231 . No es una excepcin: en Manaos, los blancos se afanan por capturar (indios) miranhas porque son buenos trabajadores sin sueldo, en particular las jvenes, pero la nostalgia las mata muy pronto 232 . En Venezuela la extensin de las propiedades rurales permite una diversificacin de cultivos, segn las condiciones naturales del terreno. El cultivo del caf se fue incorporando rpidamente a las haciendas cacaoteras de la regin centro-norte costera, en las cuales no interfera con otros cultivos en fondos de valles y se podan utilizar terrenos con pendientes mayores sin exponerlos a la erosin 233 . Hemos visto en el primer tomo de esta obra esta combinacin de cultivos de cacao y caf en terrenos de diferentes pendientes, como una manera de aprovechar los diferentes pisos ecolgicos del trpico en las fazendas coloniales portuguesas de la isla africana de So Tom. EL CICLO DEL CAF EN BRASIL La evolucin de las haciendas brasileas en los estados de So Paulo y Ro de Janeiro tiene que ver con criterios de manejo de los recursos naturales que terminaron destruyendo sus bases de sustentacin. El modo en que esas haciendas se devoraron a s mismas merece algunos comentarios. Las primeras haciendas cafeteras se instalaron en el Vale do Paraba alrededor del ao 1830. El proceso de implantacin se iniciaba con la tala de bosques y la construccin de la casa principal, preferentemente cerca de ros o arroyos; as como con la construccin de almacenes provisionales. El cultivo de las huertas para el consumo propio y la plantacin cafetera se hacan luego. Estas haciendas eran prcticamente autrquicas, en el sentido de que producan la mayor parte de los bienes que consuman. Las consecuencias de este avance sobre la selva venan siendo advertidas por distintos naturalistas, quienes sealaban que la selva poda ser grande pero nunca infinita. Aqu, como en todas partes de Brasil, a pesar de la tierra frtil en medio de los campos, se cultiva exclusivamente en tierras boscosas. Para ese fin, se talan o

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se queman las selvas de las mrgenes de ros y arroyos. Dentro de pocos aos, la madera desaparecer de tal manera, que no se podr edificar ninguna casa 234 . Entre las dcadas de 1860 y 1870, se produce el auge de la cultura del caf en Ro de Janeiro. El rpido enriquecimiento de los propietarios impulsa el crecimiento de ciudades en la regin. Para reforzar los acuerdos polticos, el Imperio reparte ttulos nobiliarios entre los ricos fazendeiros 235 . El proceso de expansin de la cultura cafetera traspasa las fronteras de Ro de Janeiro, alcanzando Minas Gerais y la porcin paulista del Vale do Paraba, primera regin de So Paulo beneficiada por el enriquecimiento que lleva consigo la caficultura. Ro de Janeiro, como capital del Imperio Brasileo, permanece como centro financiero y controlador del comercio del caf producido en el Vale do Paraba. Sin embargo las tierras donde se plantan los cafetales, no soportan por largo tiempo la agricultura sobre suelos desprotegidos, debido a fuertes declives y a la deforestacin. En el Vale do Paraba se actu sin el menor cuidado y ni precaucin tcnica. El resultado de la erosin fue rpido y fatal, "bastaron slo unos pocos decenios para que se revelaran rendimientos acelerados decrecientes, debilitamiento de las plantas, aparicin de plagas destructoras. Se inicia la decadencia con todo su cortejo siniestro: empobrecimiento, abandono sucesivo de las culturas, disminucin demogrfica 236 . Los cafetales fueron plantados en tierras muy escarpadas y por consiguiente expuestas a la erosin, reduciendo drsticamente la fertilidad natural y su capacidad de producir competitivamente con tcnicas tradicionales. El desconocimiento tcnico se poda observar en la propia distribucin del cafetal, con la plantacin en hileras en lneas rectas, perpendiculares a las ascendentes, lo cual facilitaba la siembra del cafetal, pero al mismo tiempo, determin su corta vida, ya que estableca una condicin propicia para la erosin del suelo. La morfologa del cafetal no era la ms adecuada para las caractersticas ambientales del Vale do Paraba. Las hileras de caf deberan haber sido implantadas siguiendo las curvas de nivel del terreno. La interaccin entre la tcnica y la morfologa del cultivo cafetero en las haciendas tradicionales del Vale do Paraba acab destruyendo caractersticas importantes del paisaje cultural de la regin durante y despus, de manera indirecta, de la era del caf por aquellas tierras. El resultado de esta falta de previsin e incompetencia tcnica fue desastroso: la economa de la regin pereci. Adems de la supervivencia de tcnicas atrasadas de cultivo, la caficultura no fue substituida por otras actividades ms rentables, o que sufriesen menos los efectos de la erosin. Adicionalmente, la abolicin de la esclavitud (1888) enterr las esperanzas de recuperacin econmica del ciclo del caf en el Vale do Paraba. El ciclo del caf en el Vale do Paraba tuvo lugar entre las dcadas de 1820 y 1880, transformndola, a mediados del siglo XIX, en la regin ms rica de Brasil 237 . Puede verse este fenmeno reflejado en una obra emblemtica del arte brasileo, en Labrador de caf, pintado por Cndido Portinari. El trabajador est descalzo sobre un paisaje de tocones que muestran que alguna vez hubo un bosque bajo sus pies, y un fondo de colinas con las plantas de caf ascendiendo en ellas, en el mismo sentido de la pendiente 238 .

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Pero los fenmenos histricos son policausales. Adems de tratarse de un modelo que destruy los suelos, la oligarqua del caf estaba demasiado atada a la esclavitud y no pudo construir un modelo productivo diferente despus de su abolicin. Segn Florestan Fernndez: el seor de los esclavos, por su voluntad y por sus manos, se esclavizaba al esclavo y al orden social que se fund en la esclavitud, condenndose a desaparecer cuando sta se extinguiera 239 . Sin embargo, no todo deterioro ambiental es irreversible, si existe voluntad de recomposicin. El Brasil nos proporciona un elocuente ejemplo de restauracin de unas tierras consideradas como perdidas. En la gran zona del caf, el Estado de Sao Paulo, a medida que el cultivo del caf avanzaba hacia el Oeste, a travs de las tierras violceas de la llanura, un gran nmero de plantaciones situadas ms al Este iban siendo poco a poco abandonadas porque el agotamiento del suelo determinaba una cada vertiginosa de su rendimiento. En su marcha nmada en busca de tierras mejores, el monocultivo del caf aniquilaba vastas extensiones de suelo frtil, que dejaba en un estado tal que parecan inutilizables para cualquier cultivo. Sin embargo, los inmigrantes japoneses, con su larga experiencia de suelos ingratos, adquirieron esas tierras a precios nfimos y, mediante la organizacin de cooperativas agrcolas, desarrollaron en los alrededores de la capital del Estado el cultivo de la patata y de las legumbres, creando as una magnfica zona verde en torno a la ciudad y contribuyendo a facilitar de modo sealado el abastecimiento de este centro urbano de casi 6 millones de habitantes, cuyo nivel de alimentacin se vio considerablemente mejorado 240 . De un modo semejante, los ingenios azucareros generaron graves consecuencias ambientales en el nordeste brasileo. El azcar haba arrasado el nordeste -dice Eduardo Galeano-. La franja hmeda del litoral, bien regada por las lluvias, tena un suelo de gran fertilidad, muy rico en humus y sales minerales, cubierto por los bosques desde Baha hasta Cear. Esta regin de bosques tropicales se convirti, como dice Josu de Castro, en una regin de sabanas. Naturalmente nacida para producir alimentos, pas a ser una regin de hambre. Donde todo brotaba con vigor exuberante, el latifundio azucarero, destructivo y avasallador, dej rocas estriles, suelos lavados, tierras erosionadas. Se haban hecho, al principio, plantaciones de naranjos y mangos, que fueron abandonadas a su suerte y se redujeron a pequeas huertas que rodeaban la casa del dueo del ingenio, exclusivamente reservadas a la familia del plantador blanco. Los incendios que abran tierras a los caaverales devastaron la floresta y con ella la fauna; desaparecieron los ciervos, los jabales, los tapires, los conejos, las pacas y los tates. La alfombra vegetal, la flora y la fauna fueron sacrificadas, en los altares del monocultivo, a la caa de azcar. La produccin extensiva agot rpidamente los suelos 241 . EL INGENIO AZUCARERO ACTA COMO UNA EMPRESA MINERA A mediados del siglo XIX, el conde de Pozos Dulces compar a los ingenios azucareros de Cuba con minas explotadas a cielo abierto. Un autor de la poca seala que se abandonan los terrenos como cansados y se talan los bosques sin repoblarlos 242 . El modelo productivo es semejante al del caf en Brasil, con el agravante de la enorme necesidad de combustible de las mquinas de vapor de la industria azucarera. Cuando se terminaban los bosques y las tierras perdan la

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fertilidad que proporcionaban los desmontes, se abandonaban para buscar otros nuevos donde se pudiera obtener tanto el abono natural de las tumbas 243 como las maderas de construccin y el combustible 244 . Los bosques de Camagey sufrieron una importante sangra en la segunda mitad del siglo XIX. Un naturalista cubano pregunta en 1861: Cul es la suerte que nos espera si contina como estos ltimos aos, en que se sacan tantas maderas de nuestros bosques, se destruyen tantos arbolados, sin pensar en reponer ni un solo rbol de los que divide el hacha y quema el fuego? Qu puede resultar de semejante sistema, sino la ruina, la devastacin completa de nuestros montes y todas las consecuencias que trae consigo esta situacin? 245 El rgimen de tenencia de la tierra, basado en el latifundio de los propios ingenios, actu como incentivo a la deforestacin. Recin en 1928 aparecen las primeras normas para detener los desmontes en tierras de propiedad privada. En Dominicana ocurre algo semejante. A partir de 1875, con la entrada de los primeros ingenios semimecanizados que funcionaban con mquinas de vapor, la demanda de lea fue an mayor. Bajo el empuje de los grandes ingenios modernos, los bosques de las grandes llanuras del este de la isla empezaron a desaparecer. Una parte desapareci para dar paso a las plantaciones de caa, mientras otra fue consumida en las calderas de las centrales azucareras y de las locomotoras que movan sus trenes 246 . LOS CAMBIOS EN LOS ECOSISTEMAS La puesta en produccin para el comercio internacional de nuevos ecosistemas provoc alteraciones significativas. Una de ellas es la transformacin de la llanura pampeana, a partir de la eliminacin del pajonal y su reemplazo de ganadera y cultivos 247 . Segn un viajero: Argentina ser el granero y la proveedora de carne ms importante del mundo. Por cierto, quien mejor pudiera seguir el paulatino retroceso de la vegetacin autctona sera un viejo cacique indio que mirara desde lo alto de los eternos cotos de caza la Pampa abandonada por su pueblo hace tanto tiempo. Muy grande sera su asombro si viera los cultivos de plantas tiles en las otrora desiertas estepas y que por todas partes los alambrados cercenan la inmensa planicie, en prueba de que cada parcela pertenece a un dueo. Rara vez se ven personas si no es en la inmediata vecindad de las ciudades. El viajero slo se cruza con incontables rebaos de ovejas, caballos y vacunos 248 . En la Argentina dicho proyecto tuvo como centro, en la segunda mitad del siglo XIX, a la regin pampeana. El eje de esta expansin fue la utilizacin productiva de los ecosistemas pampeanos, a partir de que los sectores dirigentes orientaran el uso de los recursos naturales con un especfico criterio de especializacin. El paisaje pampeano cambi rpidamente ante la necesidad de mejorar la calidad de las carnes y acelerar el engorde, se mestizaron razas nativas con inglesas, se parcel la tierra mediante alambrados y los ecosistemas pastoriles nativos de gramneas duras fueron reemplazados por otro de gramneas tiernas y alfalfares de mayor productividad y aptitud para las nuevas razas. El sobrepastoreo deterior el suelo, facilit la expansin de las malezas, aceler los procesos erosivos, agrav la colmatacin de las lagunas y alter el rgimen de los ros. O sea que los desequilibrios ecolgicos provocados por la puesta en produccin de la pampa hmeda fueron en esta poca tan importantes en su magnitud que

Antonio Elio Brailovsky Historia Ecolgica de Iberoamrica Tomo II, De la 92 Independencia a la Globalizacin comprometieron la futura utilizacin de los recursos naturales 249 . Otro de los factores que aument la inestabilidad del sistema fue que a causa de la utilizacin intensiva de las tierras alejadas (ms baratas y comunicadas por los ferrocarriles) se produjo una concentracin de la agricultura en los bordes oeste y sur de la pampa hmeda (que eran los de menor calidad edafolgica), con lo que qued mucho ms expuesta a los problemas ambientales y en especial al deterioro del suelo producto de la desertificacin. Un tercer factor, ligado a los anteriores, fue que se elimin casi por completo -a roza y tala- el bosque ralo pampeano, que era una ancha franja de rboles (caldenes) y de arbustos varios, que iba desde San Luis hasta Baha Blanca. Este cinturn boscoso protega de la erosin elica y formaba parte de la herencia ambiental de la pampa. Bajo este impulso, los ecosistemas pampeanos sufrieron su mayor transformacin. Desde la primera dcada del siglo XX el problema de la erosin elica y los cambios climticos se presentaron como una realidad por las prdidas de las cosechas y la destruccin del suelo agrcola. Pero es hacia fines de los aos `20 cuando se incrementan las superficies afectadas por el fenmeno erosivo que lleg a conmover la estabilidad econmico-social de grandes ncleos de la poblacin. La erosin elica haba alcanzado para esa poca la categora de un problema grave y permanente. El fenmeno se desencaden por un manejo equivocado del suelo, la destruccin de la vegetacin nativa, la tala de bosques, la labranza del suelo a destiempo, sobrecarga de potreros de haciendas, destruccin de la escasa materia orgnica que daba cierta cohesin a las tierras sueltas, etc. Durante los primeros aos de la dcada de 1910 comenzaron a notarse sequas, primero un ao de cada tres, luego dos de cada cuatro, algunos mdanos comenzaron a moverse, y as hasta que en la dcada del 30 estall lo que diversos autores llamaron "la crisis climtica". En este caso las sequas, cada vez ms frecuentes e intensas, encontraron un rea sin proteccin a causa de los desmontes y el reemplazo de la vegetacin natural, por lo que el avance del desierto, para desesperacin de todos los actores sociales (colonos, empresas de ferrocarriles y el gobierno) fue relativamente rpido. Los mdanos se movieron hasta el partido de Nueve de Julio, muy adentro de la provincia de Buenos Aires. Ms al oeste la situacin era dramtica, la arena lo cubra todo hacia el oeste (por ejemplo los ferrocarriles debieron destinar en algunos tramos cuadrillas permanentes para despejar las vas) y en las cercanas de Buenos Aires volvieron a asomarse las tormentas de polvo. 250 . Pero hay otros cambios, como por ejemplo, la transformacin de antiguos pastizales en ecosistemas leosos. Esto se produjo por la introduccin masiva del ganado vacuno, que gener amplias zonas de sobrepastoreo. Una caracterstica de estas malezas leosas es que su semilla necesita mucho sol para germinar, por lo cual su expansin estaba controlada por la sombra que antes producan los pastos naturales. El sobrepastoreo produjo amplios claros que permitieron el crecimiento de estas plantas. Al mismo tiempo, el ganado vacuno dispers esas semillas, que pasaron a travs de su tracto digestivo. Entre los ecosistemas de instalacin reciente en pastizales frgiles, se destacan 251 : Los mezquitales, que son invasores de pastizales en Estados Unidos, Mxico y el Caribe colombiano-venezolano.

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Los huizachales de Mxico. Los vinalares del Chaco paraguayo-argentino. Los fachinales del Chaco y sus equivalentes de la Caatinga (del nordeste brasileo). La moderna expansin del espinillo o andubay en el oriente chaqueo y del caldn en el borde de la Pampa.

Se trata, en todos los casos, de rboles o arbustos espinosos, que producen semillas en vainas comestibles por el ganado. Es decir, fenmenos ecolgicos anlogos en zonas muy separadas entre s. EL AMBIENTE URBANO: LA SOMBRA DE HAUSSMANN La reforma de Pars hecha por el barn Haussmann, con la consiguiente destruccin de la ciudad medieval, fue idealizada repetitivamente en Amrica Latina. Esta admiracin no es solamente esttica sino que tiene que ver con una concepcin que relaciona los aspectos sociales y polticos del urbanismo. En ltima instancia, Haussmann abre grandes avenidas que permitirn no slo la circulacin del aire puro que libre a Paris de los miasmas, sino tambin pondrn los barrios obreros al alcance de los caones del ejrcito. Hay en Haussmann un higienismo bacteriolgico y un higienismo poltico y la admiracin de las lites latinoamericanas se basa en ambos. Remodelar una ciudad de callejuelas para poner el acento en las lneas rectas que faciliten la accin de la artillera sobre las clases populares es llevar a sus ltimas consecuencias las ideas de progreso y de orden. La Haussmanizacin condujo a la destruccin de los centros histricos de las ciudades. A la vez que creaba una retrica tendenciosa que exageraba la decadencia, sordidez e insalubridad de las partes ms viejas de la ciudad, convirtindose en lenguaje burocrtico y apologtico. Un aspecto tpico de estos procesos era la abertura de nuevas y largas calles cortando a travs de una malla intrincada, operaciones que eran descritas de manera reveladora como "perforaciones" o "desgarres". El derribo de las murallas circundantes, una ocurrencia casi universal, representaba una ruptura con los lazos del pasado y la conquista del aire, la luz y la libertad de movimiento 252 . Al mismo, tiempo, generaba espacios de oportunidad para nuevos negocios inmobiliarios. En 1854 se demuelen las murallas de Barcelona (Espaa), en 1863 las de La Habana, una dcada ms tarde, las de Lima. La muralla de La Habana ya haba sido perforada por una serie de puertas para facilitar la circulacin y sus horarios de cierre eran cada vez ms reducidos 253 . A pesar de los esfuerzos de embellecimiento, Ricardo Palma afirma que no se recomienda La Habana por la limpieza de sus calles, sobre todo en los barrios de la ciudad antigua 254 . En Lima, la desaparicin de las murallas representa el inicio del fin del enclaustramiento colonial, la sustitucin de los espacios tradicionales: el trazado urbano a cuadrcula, las plazas asociadas a iglesias y conventos, las calles estrechas, etc., por las nuevas expresiones urbansticas: la plaza radial con monumentos civiles al centro, las avenidas anchas y arboladas, segn el modelo impuesto en Pars por el prefecto Haussmann 255 . En 1857 un viajero peruano se

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entrevista con el gobernador de Panam, quien le anuncia el proyecto de demoler las murallas y agrega que tambin podran obtenerse algunos recursos de la venta de una parte de los materiales 256 . Mientras tanto, el municipio de Lima prohbe que las nuevas viviendas tengan los balcones cerrados que caracterizaron a esa ciudad durante la poca colonial 257 , tomados de antiguos modelos espaoles de viviendas islmicas. Una descripcin de la poca seala que slo afean las calles las acequias descubiertas y el sistema de balcones moriscos que introdujeron los espaoles 258 . Se procura demoler todo lo que recuerde al pasado. Hacia 1860 haba en Lima unos 4 mil balcones cerrados. En la dcada de 1990 quedaban menos de 200 259 . En Buenos Aires, la intendencia de Torcuato de Alvear (de 1879 a 1887) "dej invadir sus calles por el ruido febril de los picos y el rodar de las zorras y carretones que, cargados de escombros, formaron verdaderas caravanas; demolironse los primitivos adobes de las casonas, construyndose afirmados de asfalto y madera; delineronse nuevas plazas, y desolados eriales trocronse en parques pblicos y jardines, para mejora y solaz de la poblacin" 260 . En imitacin de Pars, se abre la Avenida de Mayo como eje monumental que conecta el Poder Ejecutivo con el Legislativo. Buenos Aires contrata a un paisajista francs (Charles Thays) para que disee parques hechos a imagen y semejanza de los de Versalles. Del mismo modo, en 1883, Bogot inaugura su Parque del Centenario, con una concepcin semejante. La conversin de las plazas en parques fue, sin duda uno de los signos mas claros de la transformacin que se estaba operando sobre el paisaje urbano de la ciudad 261 . Porfirio Daz hace lo mismo con el Cerro de Chapultepec, en la capital mexicana. La divisin internacional del trabajo crea un tipo de aristocracia que invierte poco en el sector productivo de su propio pas y hace grandes gastos suntuarios. La pampa hmeda se llena de castillos copiados de los de Francia. Se trata al ro Salado de la provincia de Buenos Aires como si fuera el Loire y se los rodea de jardines versallescos que tapen el paisaje de la pampa. En Manaos, los barones del caucho construyen un lujoso teatro de pera en el que canta Enrico Caruso y que est rodeado de calles pavimentadas con adoquines de caucho para que el ruido de los carros no perturbe la funcin. Alejo Carpentier relata el intento fallido de hacer funcionar una pista de patinaje sobre hielo en La Habana y Victoria Ocampo cuenta de las grandes familias argentinas que viajaban a Europa llevando una vaca en el barco para que no les faltara leche a los nios durante la travesa. El modelo se repite en las grandes capitales latinoamericanas y condiciona situaciones semejantes en sus respectivos ambientes urbanos. Ciudad de Mxico se extiende sobre antiguas tierras de la Iglesia y de comunidades indgenas. La remodelacin urbana tiene en muchos aspectos un incuestionable tinte poltico. Las ciudades ligadas a los sectores ms dinmicos en trminos de produccin y comercio requeran de un orden espacial distinto adecuado a las nuevas exigencias econmicas, pero tambin, a las ideolgicas que imponan normas, modas y gustos estticos 262 . En 1859, se suprimen comunidades indgenas y se rematan sus edificios. Para eso se abren nuevas calles, destruyendo construcciones histricas y produciendouna

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modificacin muy importante de las trazas de la ciudad colonial, lo que indica que, en esa poca no todos los edificios coloniales eran considerados monumentos. 263 En los aos del porfiriato 264 , la extensin de la capital mexicana casi se quintuplic, mientras que la poblacin creci apenas al doble. Es decir que el crecimiento urbano no se explica nicamente por la demanda de vivienda de una poblacin en aumento. La ciudad empez a crecer a iniciativa de los inversores privados que compraban tierras rurales baratas, para fraccionarlas y convertirlas en suelo urbano de mucho mayor valor. Se trata de un crecimiento que no sigue normas de planificacin, sino que est definido por los intereses del fraccionador. Las casas en las nuevas colonias de los ricos cambiaron el perfil de la ciudad. Como en el Ro de la Plata, como en Santiago de Chile, como en La Habana, se desarrolla un estilo eclctico local, pero fuertemente influido por la arquitectura francesa. Y en la Exposicin Universal de Pars, realizada en 1867, Ecuador enva obras de arte. Pero en vez de mandar obras originales de pintores ecuatorianos, manda copias, eso s, con una fidelidad notable, de todas las obras maestras de las escuelas italianas, espaolas, francesas y flamencas 265 . Y en todas partes, la ciudad de los vivos tiene su contrapartida en la ciudad de los muertos. En cada ciudad (latinoamericana) el cementerio haba de confirmar esta realidad: las familias de la lite deban tener un mausoleo para el reposo de sus muertos. Y los cementerios se van poblando tambin de riquezas; en medio de los panteones, se levantan esculturas de ngeles, mujeres que lloran o rezan, leones, cruces, anclas y columnas truncadas. El mrmol y el granito se ponen al servicio de una temtica que tiene algo de religiosidad, bastante de romanticismo y mucho ms del deseo de afirmar ante la opinin el podero familiar; de vez en cuando una pirmide egipcia, un smbolo geomtrico, muestran la rebelda de un liberal o de un masn; ms all vienen los nichos modestos y finalmente la fosa comn de quienes integraban la masa y cuyo anonimato se perpeta en la muerte 266 . Con frecuencia los viajeros sealan cuestiones ambientales, como la sedimentacin que bloquea los puertos. Tal es el caso de Cartagena de Indias, donde, a raz del arramblamiento de su puerto y del canal de navegacin tendido hacia la desembocadura del Magdalena, ha sido sobrepujada por su vecina Barranquilla 267 . LAS CONDICIONES AMBIENTALES DEL HABITAT POPULAR La vivienda popular urbana en la segunda mitad del siglo XIX se tipifica en tres categoras. A los ya mencionados "cuartos redondos" 268 se deban sumar los "ranchos" y los "conventillos". Un mdico higienista chileno de fines del siglo XIX 269 , defini a los primeros como habitaciones construidas con materiales compuestos por masas hmedas y putrescibles; y a los segundos como una reunin de cuartos redondos a lo largo de una calle que sirve de patio comn 270 . Esta ltima constituy una modalidad optimizada de alojamiento, debido a que la cocina y el lavado de la ropa no se realizaba en los dormitorios. El "rancho" era en realidad una tipologa de origen rural y constituy una forma desmejorada de alojamiento del mundo campesino, habindose derivado de las "rucas" indgenas, que se levantaban con materiales precarios y techo de paja.

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Las condiciones de vida de los sectores populares urbanos a fines del siglo XIX tienen la impronta de las grandes epidemias. Por una parte, habitan aquellos sitios que las clases altas abandonaron por insalubres por haber sido los ms castigados por las enfermedades. Pero, al mismo tiempo, se realizan esfuerzos reales por mejorar las condiciones del habitat popular en previsin de nuevos desastres sanitarios y ambientales. El conventillo era la vivienda ms representativa de los pobres a finales del siglo XIX. Su descripcin ocup una importante cantidad de pginas en los diarios de los viajeros, artculos de prensa, novelas y obras de teatro. Por ejemplo, el sainete porteo est ambientado casi exclusivamente en conventillos habitados por inmigrantes que hablan lenguas diferentes. Esta forma de habitar se asocia fundamentalmente a una vivienda colectiva, y tuvo variados matices, as como diversos orgenes. Por otra parte, los conventillos se formaron tambin por la accin deliberada de los antiguos propietarios de casas ubicadas en la zona cntrica de distintas ciudades, quienes las subdividieron y comenzaron a alquilar las habitaciones en forma separada. Lo hicieron en Buenos Aires y en Santiago de Chile. El proceso se origin en el abandono por parte de los grupos aristocrticos de sus viejas viviendas, las que fueron reacondicionadas para alquilarlas. Ante el habitat popular, predominan las actitudes de tipo paternalista, como la siguiente, referida a Ro de Janeiro: En los barrios pobres hay tuberculosis y alcoholismo. Los bajos instintos se desarrollan ah. Luchar contra los barrios pobres es tomar parte en la batalla para incrementar la moralidad y mejorar la salud fsica de la raza. Este ambiente es usualmente ocupado por la clase obrera, la clase que especialmente necesita ms higiene moral y fsica. En este medio ambiente repulsivo, el obrero constituye su familia y establece su hogar. Si su casa est en estas condiciones, nada es ms deseado que escapar para olvidar y encontrar diversin en un bar, entregndose a los vicios, apostando y bebiendo. De vuelta en su casa, el obrero encuentra un hogar repulsivo que frecuentemente lo hace pensar que l est excluido de la sociedad. A partir de esto, la envidia y el odio crecen en l contra los que cree responsables de su miseria. El medio ambiente tiene desastrosas consecuencias para la infancia. Los nios viven mezclados sin distincin de sexo y adoptan el peor comportamiento, el cual llevan a la escuela y a sus lugares de trabajo. Se convierten en vagabundos, porque prefieren la calle donde pueden tomar aire y pasar la mayor parte de su tiempo en lugar de sus repulsivos cuartos. Las nias en este medio ambiente pierden todas las nociones de honor y dignidad. En resumen, los barrios pobres son la causa directa de la total falta de organizacin de la clase obrera, ellos son un obstculo absoluto para el desarrollo moral y fsico de la clase trabajadora. Estos lugares debiesen ser demolidos 271 . La recomendacin fue seguida al pie de la letra. En Ro de Janeiro se combate la fiebre amarilla mediante una estrategia de saneamiento que adopt una actitud casi militar. Las brigadas recorrieron todos los espacios de la ciudad limpiando cualquier sitio sospechoso y echando petrleo en los criaderos de mosquitos. Con argumentos higinicos fueron demolidas compulsivamente miles de viviendas y gran cantidad de pobres fueron expulsados hacia los cerros que rodean la ciudad. Se declar la obligatoriedad de la vacuna antivarilica y sus agentes entraban en las viviendas con el apoyo de la polica para vacunar a los vecinos por la fuerza. La

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tensin generada fue tal que se produjo un levantamiento popular que cost numerosos muertos y heridos. En Cuba, las "ciudadelas" son definidas como una casa o edificio con muchos cuartos que se alquilan a diferentes personas y familias pobres, con un patio comn para todos, as como con una nica puerta de entrada; "en ellas viva hacia finales del siglo XIX gran parte de la poblacin proletaria de la capital de ese pas, estando algunas habitadas por poblacin de color y otras, slo por personas blancas". Los cortios fueron, en las principales ciudades brasileas de principios del siglo XX, el alojamiento tpico de la poblacin pobre, de los inmigrantes de las reas rurales del interior del pas y de aquellos que provenan de Europa 272 . El habitat rural o de los pequeos asentamientos, est basado en la autoconstruccin con materiales locales, a menudo con una buena adaptacin bioclimtica, que procede de conocimientos transmitidos oralmente durante generaciones. En Mxico, la vivienda rural usual es el jacal, cuyas paredes estn formadas por caas de bamb unidas entre s con las races adventicias muy resistentes de las higueras. Los techos de hojas de palmera abanico entretejidas son fuertes, limpios y absolutamente impermeables. Una armadura baja, horizontal, confeccionada asimismo con caas de bamb sirve de banco, cama, asiento, cuando no es usada para tales fines la buena madre tierra. En las poblaciones ms importantes las casas se construyen con ladrillos de adobe. Pero la cocina y las dependencias corresponden al mismo estilo que el jacal. En la parte anterior y posterior de la casa nunca falta la galera sostenida por postes de madera 273 . La vivienda popular rural sufri cambios vinculados con los cambios sociales, de los cuales la progresiva desaparicin de la esclavitud es el ms importante. En el Caribe, el boho se convierte en un elemento aislado, autnomo, smbolo del campesino libre o de la ansiada libertad comprada por el esclavo africano. La abolicin de la esclavitud en el siglo XIX facilita la creacin de comunidades campesinas al margen de las plantaciones. Estructuradas con una distribucin arbitraria o desordenada; linealmente a lo largo de caminos y vas de comunicacin, ellas recuperan el concepto de vida comunitaria y establecen una variacin regional de la tipologa de la vivienda verncula 274 . En la regin pampeana, la mansin del estanciero se construye con los mismos criterios bioclimticos que el rancho de sus peones, tal como lo describe el novelista Ricardo Giraldes: La casa, de paredes anchas, guardiana de sombras frescas en el verano y defensoras de vientos silbadores en invierno, era una construccin rectangular cuyos corredores laterales se apoyaban en cuadrados pilastrones, petisos de esfuerzo 275 . En la Patagonia el viento alcanza los 130 kilmetros por hora y su persistencia impide el desarrollo en altura de los rboles, lo cual genera el denominado crecimiento "en bandera". El uso de "paravientos" a modo de grandes cercos con lienzos de tablas de madera permite la proteccin de jardines, huertas y entornos de vivienda. De esta manera se genera un rea reparada con microclima propio. Debido a la magnitud que suelen alcanzar, su presencia se destaca en medio del paisaje estepario y semeja un gran montaje escenogrfico que impresiona al visitante desprevenido. Se impuso en Malvinas como reparo de huertas familiares

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y es posible que desde all se haya extendido a la zona austral patagnica. Algunos constituyen verdaderas vallas de considerable altura hasta cinco metros, construidos con tablas separadas entre s para permitir el paso del aire y evitar el volcamiento por efecto del viento. En los jardines de la casa principal en la estancia Jos Menndez, adems de actuar como reguladores climticos, refuerzan el eje monumental del trazado. En la estancia Mara Behety rodean la vivienda principal y presentan la particularidad de poseer ventanas para facilitar la visin y puertas y permitir el paso de un sector cercado a otro 276 . En cada regin, el habitat popular construye su vivienda sin arquitectos, adaptada al clima del lugar, del mismo modo que la vestimenta. Cuando se llega a Tunja dice Germn Arciniegas- viniendo de Bogot se han subido de 2.600 a 2.800 metros. Aumenta el fro. Y a las ruanas sucede el bayetn, popularsimo hasta hace no muchos aos. El bayetn es una ruana que cae hasta los tobillos, de pao doble, azul por fuera rojo por dentro. Las casas viejas son calientes por dentro, como los bayetones. Las paredes de tapia pisada tierra apretada que endurece como piedra- tienen un metro de espesor 277 . Es decir, el mismo principio de la arquitectura islmica que vimos en el primer tomo de esta obra y que utiliza muros gruesos para retener el calor del sol y devolverlo en las noches fras. LAS ENFERMEDADES TROPICALES Como vimos en el captulo anterior, las condiciones sanitarias y ambientales del trpco fueron la preocupacin constante de higienistas y polticos del siglo XIX y se extendieron hasta bien avanzado el XX. Como siempre, la ciencia se las arregla para echarle la culpa a la vctima, especialmente cuando se trata de negros y de pobres. En Colombia, una causa de las enfermedades endmicas de la zona del ro Magdalena es el abuso de los placeres y las afecciones morales 278 . Pero cuando se trata de ocupar productivamente esas tierras, no alcanza cn esas explicaciones. El punto central era cmo administrar tierras coloniales en zonas que fueran insalubres para los europeos. Seala un autor de la poca que "la raza blanca no ha podido jams establecerse y apropiarse del suelo en las zonas de clima trrido". En realidad, el trpico es tanto una construccin conceptual y mtica como una caracterstica geogrfica. Sugestivamente, ocurre lo mismo en Argentina con la nocin de desierto, ya que all no es una forma de referirse a la aridez sino a las tierras en poder de los indgenas. Ligado con esto estn los niveles impresionantes de mortalidad provocados por las condiciones ambientales en las grantes obras que intentan realizarse en las zonas tropicales. Fernando de Lesseps intenta repetir en Panam su xito en la construccin del Canal de Suez. Sus trabajadores enferman y mueren en nmero tal que recuerdan al ejrcito francs diezmado por las epidemias al intentar reconquistar Hait. Durante el perodo de la construccin francesa en Panam, de 1879 a 1889, murieron unos 16.600 trabajadores, de una fuerza laboral promedio por ao de poco ms de 10 mil hombres. Con esa imagen en la cabeza, cuando la fiebre amarilla apareci en el pueblo de Siboney en Cuba, amenazando a las tropas norteamericanas de ocupacin, los mdicos militares recomendaron que se quemara el pueblo entero para poder

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destruir los grmenes de la enfermedad, lo cual se llev a cabo, sin ningn resultado til 279 . Algo semejante ocurre con la construccin de ferrocarriles. Se dice que la palabra durmientes, americanismo referido a los travesaos de madera que soportan las vas ferroviarias, expresa que debajo de cada uno de ellos est enterrado uno de los trabajadores de la obra. Para construir el ferrocarril interocenico de Panam se importaron trabajadores chinos, en condiciones semejantes a la esclavitud, ya que el contratista los compraba a un secuestrador en Cantn y los venda en Panam. Hacia 1850, traer un cool que ganaba 4 pesos al mes tena un costo de 100 a 150 pesos y poda ser vendido a 500 pesos. Lo que equivale a decir que el negocio era rentable aunque hubiera una alta mortalidad de cooles. Los trabajadores en cuestin vivieron a bordo de los infiernos flotantes en los cuales pasaban unos 60 das en las bodegas, con claraboyas trancadas con verjas de hierro, escaseaba el agua; la comida era psima y se senta el olor a podrido nauseabundo e insoportable 280 . Hay registros de una mortalidad de la cuarta parte de los cooles, solamente en el viaje. Las condiciones de trabajo en el ferrocarril panameo eran tan extremas que los contratos laborales incluan una racin diaria de opio. Cuando por razones morales, la empresa dej de suministrarles opio, los trabajadores chinos se suicidaron en masa. Por lo menos 300 de ellos se quitaron la vida. Los sobrevivientes fueron canjeados por negros jamaiquinos. Es decir que en algunos pases de la costa del Pacfico, la libertad de los esclavos negros fue seguida de la esclavitud de trabajadores chinos, que llegaban secuestrados o engaados por un contrato que no se cumpla nunca y ataba al trabajador por el resto de su vida. Paradjicamente, varios de los pases que importaron negros y chinos encadenados se negaron despus a recibirlos como inmigrantes libres, con argumentos abiertamente racistas. El caso del ferrocarril Madeira-Mamor, pensado para extraer el caucho de la regin amaznica limtrofe entre Brasil y Bolivia, es, tambin, paradigmtico. En 1872 llegaron los primeros ingenieros britnicos al lugar. Los barcos se hundieron. Los nufragos fueron atacados por los indios caripua. Los sobrevivientes de los naufragios, las fiebres y las flechas huyeron abandonado los equipos al xido y la podredumbre. Los asesores britnicos dijeron que la regin es un caos de putrefaccin donde los hombres mueren como moscas. La empresa llev engaados trabajadores italianos, alemanes e irlandeses. Tambin buscaron migrantes del nordeste brasileo, que huan de las sequas de su regin. Muchos murieron de fiebre amarilla, otros escaparon y se perdieron en la selva sin que se volviera a saber de ellos. En 1881, cuando el gobierno brasileo clausur el proyecto, ms de 500 de los 1.400 trabajadores iniciales haban muerto. Las vas tiles tenan una longitud de unos pocos centenares de metros 281 . Esto los lleva a estudiar las condiciones de posibilidad de emergencia y dispersin de ciertos y determinados grmenes (conocidos o an desconocidos) causantes de las enfermedades que se reiteran en los trpicos: malaria, fiebre amarilla, dengue, enfermedad del sueo. En un libro de 1898, que inicia los estudios de medicina tropical, se seala que: "Muchas enfermedades requieren del servicio de un tercer animal para ser transmitidas de un individuo a otro. Si este animal pertenece a

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especies tropicales, entonces la enfermedad que requiere de l ser necesariamente una enfermedad tropical" 282 . Esto significa ir dejando de lado la teora de los miasmas y poner el acento en los microorganismos como causa de enfermedades. De all a buscar las condiciones ambientales propias de los vectores de enfermedades y de sus enemigos naturales hay un solo paso. Sugestivamente, el modelo para el estudio de las enfermedades tropicales es una que no se encuentra solamente en los trpicos, la malaria y su insecto transmisor, el mosquito anofeles. Sin embargo, los prejuicios del ambiente cientfico persisten: en 1897 en el Instituto Pasteur se logra que una rata enferma de peste contagie a una sana permitiendo que las pulgas de una piquen a la otra. Sin embargo, la comunidad cientfica entera ridiculiz al mago de las pulgas y recin en 1914 se retom esa hiptesis. Recordemos que se trata de algo ms que una ancdota pintoresca: el retraso en el desarrollo del conocimiento equivale a prdida de vidas humanas. La expansin norteamericana hacia el sur requiri de cambios en las condiciones de salubridad de las zonas en las que fueron a actuar. En esto jugaron un rol significativo los enclaves bananeros de la United Fruit y las explotaciones petroleras de la Standard Oil. Uno de los primeros logros significativos fue obtenido por los norteamericanos en el control de los mosquitos que sirven como vectores de la malaria y la fiebre amarilla. Esta campaa termin con la fiebre amarilla, redujo la malaria en la zona del Canal de Panam y sirvi de modelo a otras actividades de control de enfermedades tropicales. All se actu sobre el impacto ambiental provocado por la obra, ya que, el control de zancudos generalmente inclua atacar criaderos creados por los cambios ambientales y sociales creados por la construccin del Canal 283 . Cada vez que una pala de vapor haca un hueco profundo, casi inmediatamente se llenaba de agua, y el Anopheles [mosquito de la malaria] buscaba de inmediato tales depresiones como un criadero 284 . En 1912, por ejemplo, dragas de succin utilizadas para profundizar la zanja del canal en Gatn bombearon enormes cantidades de agua salada y limo hacia la jungla, matando los rboles y la vegetacin. La masa resultante de materia muerta gener un pantano que atrajo a nubes de mosquitos Anopheles. Como resultado, la tasa de mortalidad por malaria en 1906 fue ms elevada que la que padecieron los trabajadores del canal francs de 1888-1903. La respuesta fue simplemente la eliminacin de la selva en toda la zona de influencia del canal, y en una distancia pensada en funcin de los hbitos de movimiento de estos mosquitos. Enormes superficies fueron taladas o quemadas, lo que facilit encontrar y tapar o envenenar todos los pequeos reservorios de agua en los que podan reproducirse los mosquitos. Se cambi el hbito de los trabajadores franceses, que ponan las patas de las camas en latas con agua para evitar que subieran las hormigas, ya que los mosquitos ponan sus huevos all. Fue la primera vez que se utilizaron txicos en gran escala contra los insectos. Para evitar que la proliferacin de los vectores de las enfermedades de la zona afectara la actividad comercial del Canal, se adopt la prctica de retirar a todos los ocupantes de los barcos y fumigarlos con derivados del gas ciangeno, el mismo que se haba empleado en la Primera Guerra Mundial.

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Pero el que hubiera una menor mortandad de trabajadores blancos no significa que el nmero de vctimas de los efectos ambientales de la obra se redujera sustancialmente. La Comisin del Canal registr 4.513 muertes por enfermedad de sus trabajadores entre 1906 y 1914; el 85% de ellos eran de color, y moran a un promedio de casi tres veces ms que los blancos, principalmente de pulmona y tuberculosis. En esta etapa se va dejando de lado el antiguo modelo higienista, predominante en Latinoamrica desde los tiempos del rgimen colonial espaol y portugus, para el cual la salud era, antes que nada, un problema privado de los individuos. Se lo reemplaza por el concepto norteamericano de salud pblica, desarrollado por las nuevas escuelas en este campo, creadas desde 1914 con el apoyo de la Fundacin Rockefeller. Este concepto, construido con el fin de resolver necesidades sociales y polticas muy concretas, permite consolidar la idea de campaa erradicatoria y actu especialmente sobre los vectores transmisores de la fiebre amarilla y la malaria, enfermedades que dificultaban las actividades econmicas mencionadas 285 . LAS GRANDES EPIDEMIAS Y EL SANEAMIENTO URBANO. Como vimos en el captulo anterior, el siglo XIX est cargado de epidemias y, a pesar de mltiples prejuicios reinantes, se realiza una intensa tarea de limpieza. Lo primero es tratar de desterrar hbitos insalubres, como lo es el realizar las necesidades fisiolgicas en los espacios pblicos. El empleo de los baldos como letrinas era frecuente y estaba asociado a las costumbres de los habitantes rurales, que las mantenan cuando iban a las ciudades. Tal hecho hizo que en 1855 la Junta de Higiene de Montevideo propusiera: para que en las calles no haya cercos de orines y de inmundicias se prohibir hacer necesidades en ellas, y para conseguirlo se fijarn avisos en aquellos parajes donde se haya hecho costumbre orinar y se encargarn celadores para la vigilancia 286 . El crecimiento urbano de esta etapa viene (por primera vez desde la cada del Imperio Romano) asociado a la realizacin de grandes obras de saneamiento. Con mucha frecuencia, el disparador para realizar obras postergadas es la ocurrencia de una epidemia, como se ve en el siguiente esquema sobre algunas ciudades seleccionadas 287 : 1832 Pars: 1833 Pars: 1854 Londres: 1855 Londres: 1873 Memphis: 1879 Memphis: 1892 Hamburgo: Epidemias de clera Construccin del primer colector Grandes epidemias de clera, 10.675 muertes Creacin de la Junta Metropolitana de Obras Pblicas, para construir los sistemas de alcantarillado Epidemias de clera Desarrollo del Plan de Alcantarillado Epidemias de clera

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1893 Hamburgo: 1892 Santos, So Paulo: 1892 Santos, So Paulo:

Extensin del sistema de alcantarillado Varias epidemias Diseo del sistema de alcantarillado.

En Buenos Aires, el principal desencadenante fue la epidemia de fiebre amarilla de 1871, cuyos niveles de mortalidad fueron tan elevados que obligaron a evacuar gran parte de la ciudad, en medio de escenas de pnico que recuerdan las pestes de la Edad Media. Aceptada la necesidad de un sistema de saneamiento, se comienzan a discutir las alternativas tcnicas. Las posibilidades son las siguientes: El ms viejo, desarrollado desde 1833 en Pars, es el sistema combinado ("Touta lgout"). Es decir, que unifica en los mismos conductos los lquidos cloacales con las aguas pluviales. Se trata de la red de galeras subterrneas a travs de las cuales Jean Valjean llev a Marius en la novela Los Miserables, de Vctor Hugo. El sistema parcialmente separado, en el que alguna agua pluvial de las viviendas, patios y techos, se descarga en el sistema de alcantarillado sanitario. Este sistema que fue adoptado en las ciudades britnicas; se propuso para Ro de Janeiro, en 1857. El sistema separado, en el que se separan por completo el agua pluvial y el lquido cloacal. Este sistema fue creado en los Estados Unidos, en 1879, para la ciudad de Memphis, Tennessee. Si se piensa en una inversin barata (y por ende, rpida), es claro que mezclar los lquidos cloacales con los pluviales significa hacer una sola red y, por consiguiente, gastar menos dinero. Pero si, en cambio, se va a intentar una depuracin de las aguas negras antes de su volcado a los cursos de agua, lo mejor es reducir su volumen y, por consiguiente, separar ambos conductos. El sistema separado se ha adoptado desde el final del siglo XIX y contina aplicndose en todos los pases 288 , dice, en un exceso de optimismo, un trabajo de la Organizacin Mundial de la Salud, refirindose a la actualidad. Sin embargo, las descargas de cloacas en los pluviales son frecuentes en este momento en numerosas ciudades del Tercer Mundo. Por ms que los sistemas sean en teora separados, la gestin de los mismos termina unindolos, con lo cual se suelen enviar contaminantes a los cursos de agua de los cuales se obtiene el agua para abastecimiento pblico. LA GUERRA TRAJO EL CLERA Uno de los desencadenantes de la principal epidemia de clera fue la Guerra del Paraguay y las desastrosas condiciones sanitarias en que se desaroll. Durante la contienda, el perodo de recoleccin de heridos y su traslado fuera del campo de batalla era muy prolongado y los soldados no eran despojados de sus uniformes contaminados en ninguna fase del traslado por lo que las infecciones por gangrena y ttanos eran muy frecuentes y fueron la principal causa de mortalidad por heridas de guerra. Las heridas se vendaban con tiras del propio uniforme embarrado. Los campamentos amontonaron a miles de hombres en condiciones

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extremadamente precarias, afectados por fiebres paldicas y forzados a consumir agua contaminada. Por falta de mdicos, el ejrcito argentino envi estudiantes de medicina y el paraguayo entren campesinos analfabetos para realizar amputaciones. Los brasileos tienen hospitales flotantes y los cadveres son arrojados al ro dice un testigo de la poca-. Las inundaciones de Itapir y Yatay Curuz han barrido para el ro los cadveres insepultos, los animales muertos y los desperdicios de los animales que se matan para alimentar a las tropas. Los paraguayos tambin arrojan cadveres al ro. (Se calculan) los cadveres de la guerra en 30.000, ms de 10.000 caballos, algunos cientos de miles de animales resultantes del carneo. La atmsfera saturada del verano es trada a nuestras ciudades por los vientos del norte que han reinado 289 . Como resultado de esta situacin, los soldados moran de ttanos porque no saban qu era. Adems de las infecciones de los esteros, las altas fiebres, el clera, la viruela. Hay registros durante el gobierno de Evaristo Lpez, aos 1866 y 1867 de epidemia de clera, y el registro ms claro ha sido el pueblo de San Luis del Palmar que qued casi diezmado. Haba gente que no quera entrar al pueblo; la gente mora tirada ya que nadie quera asistirla, era un pueblo maldito 290 . Parte de las medidas de higiene consisten en prohibir el consumo de bebidas alcohlicas y frutas frescas, adems de fuertes ejercicios fsicos para distraer a los soldados sanos de su penosa situacin. La nica defensa contra el clera fue el consumo de mate, ya que los soldados saciaban la sed con agua que previamente calentaban, lo que contribua a matar los microorganismos. Sugestivamente, el reemplazo del agua dudosa por infusiones no siempre figur entre las recomendaciones oficiales ante una epidemia. En cuanto a la mirada de la ciencia, uno de los mdicos militares destacados en el frente le echa la culpa a la electricidad del ambiente y no a las condiciones ambientales de vida en los campamentos: Yo creo que la presin atmosfrica, el calor, la humedad y la electricidad cuya accin es tan poderosa en las afinidades qumicas y que aqu son llevadas a un grado muy alto, determinan, muy probablemente los principios constituyentes del aire y en las emanaciones extraas de que se carga la atmsfera, modificaciones, combinaciones y descomposiciones que deben ejercer una gran influencia tanto sobre el hombre fisiolgico como patolgico 291 . No ser la primera ni la ltima vez que aparecen cientficos que utilizan un lenguaje complicado para justificar situaciones ticamente inaceptables. EL CLERA EN EL AMBIENTE URBANO Al igual que en el texto militar que acabamos de citar, existe un doble discurso en la gestin urbana de esta poca. Por una parte, quienes administran las ciudades saben perfectamente las causas de la enfermedad y su relacin con la pobreza y el agua contaminada. Por otra parte, un principio de orden consiste en evitar el pnico, para lo cual el ocultamiento o la distorsin de la informacin son las herramientas habituales de los gobiernos.

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Lo primero, como suele suceder, es echarle la culpa a otro. Si el otro es de otra cultura y de otra religin, mejor an. Sorprende encontrar que el Islam es culpable del clera. Tres son los grandes agentes de esta diseminacin por el hombre: la guerra, el comercio y la religin; el ltimo, por medio de las peregrinaciones que verifican peridicamente de la Arabia a1 Ganges innumerables caravanas de mahometanos, es el que con ms frecuencia acerca el clera a Europa; los dos primeros son los que se encargan enseguida de distribuirlo a todo el mundo 292 . Lo sugestivo es que estas peregrinaciones (en realidad, del Ganges hacia la Meca y no al revs) venan realizndose durante siglos, sin efectos sanitarios perceptibles sobre los pases occidentales. Por un razonamiento anlogo, el autor podra haber considerado como difusoras del clera a las peregrinaciones catlicas a Roma o a Santiago de Compostela, las que, sin embargo, no tiene en cuenta. La edicin espaola del Diccionario de Higiene de Tardieu, puede servir para mostrar el grado de confusin y desacuerdo entre los higienistas en torno al clera. Uno de los temas ms debatidos es, una vez ms, y por los mismos motivos que siempre, el de su contagiosidad. Sobre este tema, la opinin de Tardieu es tajante: (La cuestin del contagio del clera) ... a nuestro parecer nunca debi suscitarse; est desde hace mucho tiempo resuelta por los datos comunes a todas las grandes epidemias, y por la experiencia demasiado justificada de la inutilidad de las medidas anticontagionistas que se han querido oponerle. El clera es algunas veces importable por la movilidad de los focos epidmicos, pero jams comunicable por contacto" (1883). En el mismo libro, cien pginas ms adelante en una de las muchas adiciones introducidas por el traductor espaol, se expone una opinin no menos rotunda, pero de sentido contrario: "El clera es contagioso, entendiendo por contagio la transmisin de una enfermedad del hombre enfermo al sano, verificada por medio de un producto emanado del enfermo" (1883)293 . Ya vimos en el captulo anterior las implicancias sociales de cada una de las posturas tericas al respecto. El clera haba aparecido el 1 de octubre de 1886 en el barrio de la Boca en Buenos Aires. Es decir, en el barrio ms pobre de esa ciudad, donde residan los inmigrantes italianos recin llegados. Rpidamente se difundi en la capital y de ah se propag a Rosario, Crdoba y Santa Fe. Se trataba de un barrio inundable, por lo cual las agus dispersaban los resiuduos de las letrinas. En Mendoza los primeros casos aparecieron el 7 de noviembre y el pnico se apoder de la poblacin. Sus habitantes huyeron en todas direcciones, llegando algunos a Chile y el 25 de diciembre se inici la epidemia en ese pas. Veamos algunas recomendaciones a la poblacin hechas por la Municipalidad de Buenos Aires en 1886 294 , y sus implicancias en materia de mensaje comunicacional. Usted no est en peligro, haga su vida normal y no interrumpa la generacin de ganancias: An en las grandes epidemias las personas atacadas no alcanzan generalmente el nmero exagerado que supone la imaginacin asustadiza del pueblo, y an entre los atacados el nmero de curados es bastante considerable. Los timoratos resisten generalmente menos, por consiguiente es indispensable proporcionar al espritu la ms completa calma, y sin violar los preceptos de la higiene, procurar distracciones tratando de distraer todo pensamiento triste; buscar por medio de las buenas lecturas y del trabajo regular, sustraerse a las influencias perjudiciales del miedo.

Antonio Elio Brailovsky Historia Ecolgica de Iberoamrica Tomo II, De la105 Independencia a la Globalizacin Cuanto menos usted sepa, mejor: Debe proscribirse en absoluto la lectura de libros de medicina y sobre todo de esos manuales populares, recetas e indicaciones que sin control ni sancin propalan los peridicos. Ahora veremos por qu es bueno que el comn de la poblacin no se entere de que el clera se propaga a travs del agua contaminada. Como siempre, el sexo es lo peor que hay: El que guarda un buen rgimen de higiene y procura combatir los primeros sntomas, tiene grandes probabilidades de librarse del clera grave; el que, por el contrario, desprecia los consejos de la ciencia, vive en el desorden, abusa de la bebida y de los placeres que debilitan, respira atmsferas insalubres y descuida los primeros sntomas del mal, est muy expuesto a contraer el clera confirmado. Se evitarn las fatigas exageradas, los excesos del trabajo y de placeres, las vigilias prolongadas, los baos de larga duracin; en una palabra, todos las causas de extenuacin. Por la misma poca, en Npoles los mdicos combatan el clera con baos calientes, suponemos que con los mismos resultados 295 . Otras precauciones intiles: El Municipio considera particularmente peligroso beber agua fra o bebidas alcohlicas, cambiarse frecuentemente la ropa y cosas semejantes 296 . Finalmente, algo til: El agua de pozo debe prohibirse de una manera absoluta. Recomienda tomar agua envasada, usar filtros, hervir el agua y agrega hagan examinar escrupulosamente los caos de las aguas corrientes y los aljibes, para cerciorarse si hay o no filtraciones producidas por las letrinas inmediatas. Los depsitos de agua, as como las azoteas de las casas donde se usa el agua de aljibe, deben ser objeto de una limpieza esmerada y constante. En otras palabras, que tenemos dos mensajes confundidos y superpuestos, enviados a destinatarios diferentes. Para aquellos que, por su posicin social, pueden tomar las precauciones adecuadas con el agua para consumo, se les indica cmo hacerlo. A los dems, es decir a los pobres, se les recomienda evitar el sexo, el alcohol, el agua fra y los libros de medicina. La imprevisin juega un rol importante. Poco antes de llegar la epidemia a Chile, los cientficos aseguran la imposibilidad de su ocurrencia: el clera no es probable que se presente en Chile, atravesando mares inmensos, ni que aparezca en el interior antes de haber visitado los puertos. Si este azote ha de recorrer la tierra, ser Chile, segn el orden natural, uno de los ltimos pases que lo sufran. Nuestro comercio es limitado; nuestra poblacin escasa y esparcida; y si aparece en un punto, hay aqu ms facilidad para aislar el mal y atajar sus progresos que en la mayor parte de las otras naciones del globo 297 . En consecuencia, se perdi la oportunidad de organizar medidas de prevencin que hubieran encontrado la sociedad mejor preparada ante el evento. El modelo de desviar la atencin en Buenos Aires parece hacer sido exitoso, por lo cual se lo copia desde Santiago de Chile. En 1887 se crea un comit para combatir esta enfermedad, que incluye al intendente de Santiago y al arzobispo de esa ciudad. De nueve miembros slo uno de ellos es mdico. El presidente de la Junta de Beneficencia de Santiago, deca al ministro del Interior: a fines de diciembre y

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a principio de enero comenz a notarse que el uso inmoderado de la fruta y de las legumbres, con especialidad el de la sanda, el del tomate y el del maz, era en la generalidad de los casos, la causa determinante de la enfermedad, causa que fue, todava ms pronunciada, en los meses siguientes de febrero y marzo 298 . Efectivamente, la epidemia recrudeci en las pocas de cosecha de tomates y sandas, las que casualmente, coincidieron con la de mayor actividad bacteriana por el calor. Afortunadamente (al menos en el diagnstico ya que no en las soluciones), no se trata slo de evitar el sexo y las sandas, y existen opiniones alternativas, que colocan el problema del clera en lo social: Mientras que las clases acomodadas que ocupan habitaciones higinicas quedan generalmente indemnes durante las epidemias, el proletariado en sus viviendas reducidas, hmedas, oscuras y sucias paga un enorme contingente a la mortalidad. Se ha reconocido que en una misma ciudad los barrios ms bajos y declives son invadidos de preferencia por la enfermedad, hecho que se explica por razn de que todas las inmundicias de los barrios altos fluyen hacia las partes bajas de la ciudad 299 . Luis Alberto Romero describe la manera en que esas inmundicias llegaban al bajo: Las acequias (de Santiago de Chile) se convirtieron en un problema dramtico a medida que la poblacin creci y se hacin. Se arrojaba en ellas cualquier cosa, a falta de lugar mejor para hacerlo; las calles se taponaban e inundaban. Por otra parte, y tambin a falta de solucin mejor, el agua era usada para riego, hasta para beber. Hasta 1860 era usual limpiar las acequias del centro y arrojar el cieno y las inmundicias en los barrios populares. Luego, con el progreso, se canalizaron las acequias del centro. El agua corri por ellas rpidamente... para derramarse ms y ms rpido all donde el canalizado terminaba. El centro se limpiaba y los suburbios se anegaban. En ste, como en el otro caso, el problema objetivo y la solucin tcnica no ocultan las desigualdades y conflictos de la sociedad 300 . En cambio, en Ciudad de Mxico, el gremio mdico consideraba que era absolutamente indispensable que los habitantes, y en particular las mujeres de la capital, contaran con una cultura de la higiene. No slo era fundamental sanear y ordenar a la ciudad de Mxico mediante obras de infraestructura sanitaria, sino que era igualmente importante que los habitantes transformaran sus costumbres de acuerdo con lo establecido por la higiene pblica y privada 301 . El miedo a nuevas epidemias impuls en muchos sitios la expansin de los servicios pblicos de agua y saneamiento, los que cumplieron la proeza de abastecer en tiempo record a grandes cantidades de habitantes, disminuyendo sensiblemente los ndices de morbilidad y mortalidad de cada uno de los barrios que recibieron los servicios. Ese proceso de expansin se detuvo cuando la calidad del agua de los sectores populares dej de ser una proridad poltica para las autoridades de turno. LA SEGREGACIN DE LOS POBRES La simultaneidad de las grandes epidemias muestra que la unificacin del mundo no es slo econmica. En distintas ciudades se trata de responder a esta situacin separando a los pobres de los ricos y armando una especie de cordn sanitario que limite la enfermedad a los sectores ms carenciados.

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Hacia 1876 Lima ha crecido demogrficamente; su poblacin alcanza los 100 mil habitantes y la densidad poblacional aunada a la falta de inversiones importantes en materia de higiene engendraron problemas importantes en materia de salubridad. As, en 1868 y en 1903 se desencadenaron epidemias de fiebre amarilla y de peste bubnica, que causaron serios estragos entre los habitantes ms pobres de la urbe. La poltica urbana desarrollada a favor de la oligarqua limea, permiti entonces la acentuacin de segregaciones residenciales a partir de la cual las poblaciones de menores recursos fueron excluidas del florecimiento urbano de la ciudad. Por otra parte, los subcentros de Lima, como fueron Magdalena, Chorrillos, Miraflores y Barranco comenzaron a densificarse, abriendo el camino a la urbanizacin de los fundos que circundaban dichos poblados 302 . La literatura describe los cambios sufridos por esos barrios: Con el tiempo, nuestro barrio se fue transformando. Bast que pusieran luz elctrica, que el servicio de agua potable se regularizara, para que las casas comenzaran a brotar de la tierra, como yerbas de estacin. Por todo sitio se vean obreros cavando fosas para los cimientos, levantando muros, armando los encofrados. Los corralones fueron demolidos, los terrenos de desmonte arrasados. La gente del pueblo hua hacia los extramuros portando tablones y adobes para armar por otro lugar sus conventillos. Las grandes acequias fueron canalizadas y ya no pudimos hacer correr sobre su corriente nuestros barcos de papel 303 . El xodo oligrquico del centro no fue una fuga necesariamente motivada por el sol y el aire fresco del suburbio, sino que constituy, al mismo tiempo, un buen negocio que le permitira vivir luego de rentas acumuladas. Por otro lado, su desplazamiento seguro hacia el centro haba sido garantizado con la apertura de las Avenidas Central y del Interior, las que, cual versiones limeas de la Regent Street londinense o la Avenue de LOpera parisina, deban conducir a los oligarcas limeos desde sus casas al centro mismo, sin necesidad de tropezarse con la inmundicia dejada por los "callejones", el "populacho" y las "casas de vecindad". La Lima dejada por la "Repblica Aristocrtica" es una ciudad que no haba resuelto en absoluto los problemas que ya a mediados del siglo XIX se observaban: dficit de viviendas y servicios, cuadros extremos de hacinamiento e insalubridad, entre otros. Por el contrario, estos problemas se haban agudizado an ms durante la gestin oligrquica de la ciudad. En 1903, el 77 por ciento de los habitantes de Lima vivan "mal alojados" y el 10 por ciento viva en condiciones de "suficientemente alojados", mientras que slo el 13 por ciento viva con holgura en el espacio habitable. La Lima de los grandes abismos sociales estaba ya revelada en estas cifras: o vivan bien (unos pocos) o vivan muy mal (la gran mayora). El espacio para formas intermedias era apenas reducido 304 . EL USO DE LOS RECURSOS HDRICOS Y LA CONTAMINACIN DEL AGUA Las industrias de esta etapa estn vinculadas con la transformacin de materias primas y de productos agropecuarios. Es la etapa de introduccin de la mquina de vapor, pero subsiste otro tipo de energas. Por ejemplo, la maquinaria de las haciendas de caf del Brasil se mueve con energa hidrulica 305 . Lo mismo ocurre con molinos harineros en muchos sitios de Amrica Latina. En muchas partes aparecen reclamos por fenmenos de contaminacin vinculados con ellas. Por

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ejemplo, en Costa Rica, se sorprenden de que el desarrollo de la economa y las ciencias vinculadas con el higienismo no sean capaces de prevenir la contaminacin. Al establecerse relaciones mercantiles con Inglaterra, las exportaciones alcanzaron cifras elevadas, lo que oblig a perfeccionar el beneficiado del grano mediante la introduccin de sofisticadas maquinarias y la construccin de instalaciones llamadas beneficios, que tenan a su cargo el procesado final de la industria. A partir de entonces, el agua se convierte en un elemento indispensable para el lavado y procesado del caf. Sin embargo esta actividad ocasion gran contaminacin por medio de lixiviados y los desechos slidos llamados comnmente broza, que eran lanzados a los ros sin ningn tratamiento. A pesar del aumento de riqueza, de la mayor facilidad de comunicacin con el extranjero y en el interior; a pesar de las mayores comodidades y del lujo consiguiente; a despecho del progreso de la ciencia mdica y del mayor nmero de mdicos, poco se ha hecho en el sentido de mejorar las condiciones de salubridad pblica y casi nada por reformar las costumbres antihiginicas en la vida privada. La industria cafetalera y otras de menor importancia han venido a aumentar los focos de infeccin del agua y del aire (...) Las caeras que debieran significar un progreso, no han hecho por su psima ejecucin, otra cosa que conducir a las ciudades sustancias descompuestas de los campos... En tales condiciones es natural que el nmero de enfermos y an el nmero de enfermedades principalmente las infecciosas hayan aumentado 306 . Este discurso (de sorprenderse de que haya contaminacin en un contexto de progreso econmico) es caracterstico de esta etapa histrica y se contrapondr, unas dcadas ms tarde, al argumento que procura defender a la contaminacin como el precio del progreso. El aumento de la poblacin y de las actividades crea situaciones de usos incompatibles. En Buenos Aires, la mala impermeabilizacin de los aljibes 307 provoc la contaminacin del agua para consumo con la proveniente de los pozos negros. En Costa Rica, las denuncias de contaminacin de las acequias de las que se extraa el agua de bebida llevaron a proyectar su reemplazo por acueductos subterrneos con caeras de hierro. Este proceso es lento. En 1828, la Municipalidad de San Jos de Costa Rica dice que lo que corre por la acequia de esta ciudad es inmundo e insalubre 308 . Sin embargo, recin en 1869 se inauguran los nuevos tanques y caeras. Sobre su efectividad, un testimonio de 1882 seala los defectos de una caera que se provee de una acequia abierta que corre al lado de un camino pblico con numerosas viviendas y muchos potreros llenos de animales de toda especie. (Se percibe) frecuentemente un olor ftido que quita la voluntad de usar el agua para el bao por no soportarse al olfato. Esa fetidez del agua filtrada proviene de la disolucin de cadveres en la misma acequia y analizando el lquido que se nos da como potable se sacan consecuencias desconsoladoras 309 . En Pelotas (Brasil) en un informe de 1916, el Ingeniero Jefe solicit un castigo severo para los que contaminaban las aguas del arroyo Santa Brbara, entre los

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cuales encontramos trece fbricas (seis curtidores), el matadero pblico y "decenas de casas y conventillos", lo que confirma que mientras la ideologa oficial defenda los preceptos higinicos, los intereses econmicos de una parcela de la lite de la ciudad se sobreponan al discurso cientfico 310 . Fue una reaccin de los tcnicos en contra "del miserable estado sanitario del Arroyo Santa Brbara", considerado como una "verdadera cloaca sucia de toda la suerte de despojos de casas particulares y de fbricas". La legislacin higinica no estaba siendo cumplida en la ciudad. La Directoria de Higiene alertaba que "tal situacin si es mantenida se convierte cada vez ms en una severa amenaza a la salubridad pblica", pues el arroyo ya estaba perdiendo "el volumen de aguas que incrementaba su descarga y aumentaba su velocidad". Los recipientes suministrados por la Seccin de Aseo del ayuntamiento no eran utilizados por la poblacin que estableca sus letrinas directamente en los mrgenes del arroyo. El informe del Servicio de Higiene reaccion con severidad a tal hecho afirmando que: Las aguas contaminadas y ptridas del Santa Brbara llevarn residuos en descomposicin y las substancias ftidas se quedarn depositadas en el cauce del arroyo y expelern malos olores que infectarn el ambiente, expulsando miasmas y contribuyendo a establecer un estado higinico intolerable en sus cercanas. LOS TRENES SE COMEN A LOS BOSQUES El ferrocarril es el gran consumidor de madera de esta etapa. Se abren claros en los bosques para el trazado de rieles, las chispas que salen de las locomotoras provocan incendios, las vas estn apoyadas sobre durmientes de madera y, en muchos casos, el combustible utilizado es la lea. En algunos casos, por ejemplo, en la provincia de San Luis, Argentina, se puede seguir el ritmo de la deforestacin, a medida que las licitaciones de los ferrocarriles para compra de lea quedan desiertas en determinadas localidades por falta de madera 311 . En Argentina, los bosques de quebracho de Santiago del Estero quedaron debajo de los rieles ferroviarios. Esa provincia tena a comienzos del siglo veinte 10.792.000 hectreas de bosques. En la actualidad se calcula que solamente quedan unas setecientas mil hectreas. Y en el ao 1941 se calculaba que ms de ciento cincuenta millones de quebrachos colorados fueron destruidos. Esta drstica disminucin que redujo la masa boscosa a tan solo el 3 por ciento de su cobertura original, se debi principalmente al trazado ferroviario. El quebracho (principal recurso forestal de Santiago del Estero) fue abatido por las hachas para ser transformado en durmientes, con los que se construyeron 1600 kilmetros de vas frreas, se alambr la pampa, se aliment las locomotoras de todo un pas, y posteriormente el funcionamiento de millares de calderas durante las dos guerras mundiales. Sin su especie dominante, esos bosques se transformaron en un inmenso chaparral bajo y arbustivo. Agotados los montes, la ganadera extensiva no controlada fue una alternativa econmica para los empobrecidos pobladores locales, a un costo futuro muy alto dado que por el ramoneo de los animales en los renovales, la recuperacin natural de las especies dominantes del bosque fue casi imposible, incrementando de esta manera la degradacin ambiental 312 .

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En muchos sitios, como en las costas del Magdalena, Colombia, la deforestacin provoca adems, daos paisajsticos, como los que afectan la zona de los saltos del Tequendama: En otros tiempos, esta vista debe haber sido un panorama estupendo: la imponente cascada bordeada a ambos lados por grandiosos bosques, pues la vegetacin seca del altiplano cede lugar a la exuberante selva tropical al sobrepasar las alturas de los bordes. Lamentablemente, una parte del bosque fue sacrificada sin necesidad para la construccin del ferrocarril y el paisaje ha perdido la mayor parte de su encanto por la falta de simetra y la fea vista de los muones de los rboles talados 313 . EL AVANCE SOBRE LAS TIERRAS DE LAS COMUNIDADES INDGENAS La bsqueda y valorizacin de recursos naturales se hace a menudo sobre tierras pertenecientes a distintos pueblos indgenas. El caucho es uno de esos recursos y la explotacin de las selvas caucheras requiere ocupar territorios que antes haban estado fuera del inters de los Estados latinoamericanos. La ocupacin y puesta en valor de esas fronteras se realiza con mano de obra indgena y en condiciones extremadamente brutales. En el caso del Per, la regin de la selva central pas de ser una "tierra ignota" en las primeras etapas republicanas, a objeto de atencin por parte de grupos dirigentes peruanos que proyectaron sus intereses al comps de la explotacin del guano y el caucho. Los crmenes cometidos por los caucheros sobre los indgenas esclavizados fueron divulgados por la prensa mundial. As, el "escndalo del Putumayo" muestra el conflicto suscitado entre Per y Colombia por un territorio en que se explotaban el caucho y los indgenas, y que fue resuelto mediante el arbitraje del Papa Po IX. El conflicto, que lleg a gran parte de los medios de comunicacin del mundo en los tiempos de la hegemona cauchera, enfrent a los franciscanos, a la Santa Sede, a la Peruvian Amazon Rubber Co. -con sede social en Londres-, as como al gobierno de Per y Gran Bretaa 314 . Las denuncias mostraron un reinado del terror con crmenes y mutilaciones de miles de personas, realizados por un ejrcito de pistoleros a sueldo de los caucheros. La Ley peruana de Colonizacin e Inmigracin de 1893 estuvo destinada a poblar la selva otorgando una serie de facilidades y privilegios a los colonos, especialmente a los extranjeros. A este hecho, se agrega que, a partir de la segunda mitad del siglo XIX se producen dos fenmenos de orden econmico en la Amazona, vinculados al desarrollo industrial de los pases europeos. Por un lado, se consolida el sistema de hacienda y por el otro, se amplia la frontera interna a travs de la demanda del caucho. La explotacin del caucho diezm cerca de 40.000 indgenas en la zona del Putumayo, llev a la desintegracin de la territorialidad de los pueblos indgenas, consolid un modelo de explotacin de recursos extractivista, contribuy al proceso de desarrollo urbano y al establecimiento de un nuevo sistema de trabajo, la habilitacin. El sistema de hacienda fue un mecanismo utilizado por el Estado nacional, con el objeto de apropiarse de los territorios de los pueblos indgenas y su fuerza laboral. Esta poltica se consolida en 1909, al incorporar automticamente al dominio del Estado los territorios tradicionalmente ocupados por los pueblos indgenas por no haber sido legtimamente adquiridos conforme al Cdigo Civil o las leyes

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posteriores. Como vimos anteriormente, se eliminan las formas ancestrales de propiedad comunitaria. Se otorgaron grandes extensiones de tierras a empresarios que, asumiendo en gran medida el papel del Estado, incorporasen la regin amaznica a la economa nacional 315 . El fenmeno no es exclusivamente peruano: en la mayor parte de Amrica Latina, el proceso de formacin de los Estados nacionales se realiza en las capitales y sus respectivas reas de influencia. En las zonas remotas, los grandes terratenientes o las empresas internacionales vinculadas a la explotacin de los recursos naturales cumplen las funciones del Estado. En algunos pases de la regin se establecen normas de regulacin para esos recursos. En Paraguay se establece el monopolio estatal de la yerba mate y de las maderas para la construccin, argumentando que los yerbales son producciones espontneas de la Naturaleza, que no son fruto del dominio privado, ni son fruto de trabajo alguno individual 316 . En Bolivia, por ejemplo, por ley del 10 de diciembre de 1895 los rboles gomeros son propiedad del Estado y todo nacional o extranjero tiene derecho a explotar los bosques baldos 317 . En otras palabras, que la explotacin forestal es libre, pero hay restricciones en el caso del rbol del caucho, aunque el Estado no tuviera medios materiales para controlar qu se haca con esos rboles. Tambin encontramos testimonios tempranos de la contaminacin laboral en esa actividad. Antes el caucho era fumigado con ciertos materiales nocivos, de tal manera que la salud del operario era seriamente afectada 318 . Esta preocupacin por los recursos naturales no se extiende a los seres humanos. En 1892 el ejrcito boliviano combati a los chiriguanos que an eran independientes. Los sobrevivientes debieron emigrar a la Argentina donde se convirtieron en miserables jornaleros que trabajaban en los ingenios de azcar 319 . Para hacer funcionar esos ingenios, se llevaron adems trabajadores kollas a punta de fusil. Qued abandonado y en ruinas un impresionante sistema de cultivos tradicionales en terrazas en la cuenca del ro Iruya (Salta) que haba sobrevivido a la Conquista, pero que no resisti el avance de los ingenios. De este modo, el impacto ambiental de la explotacin azucarera excede la deforestacin de las tierras que cultiva y se extiende sobre los sistemas agrarios tradicionales de los pueblos indgenas. La gran propiedad boliviana, ligada al rgimen agroexportador, signific la destruccin del rgimen de comunidades indgenas. Esta destruccin tuvo importantes efectos sobre el ambiente. Los sistemas del productor de comunidades altiplnico que haban heredado tecnologas precolombinas de manejo y conservacin de los recursos, fueron desplazados por las tcnicas europeas de labranzas y de manejo de ganado. Los frgiles ecosistemas de montaa, altamente vulnerables a la accin antrpica, rpidamente se deterioraron. Las condiciones semiridas de ellos convirtieron a muchas reas en zonas con procesos crecientes de desertificacin. La gran propiedad, al hacer dependientes a los pequeos agricultores y apropiarse del excedente que generaban, los oblig a sobreexplotar el suelo. La fauna autctona de camlidos tuvo que compartir sus recursos forrajeros con los ovinos y en algunas regiones con los caprinos. Las vicuas fueron diezmadas debido a la alta cotizacin de su lana. A principios del siglo XX, esta especie ya podra considerarse en vas de extincin 320 .

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LAS GRANDES EMPRESAS INTERNACIONALES. En esta etapa comienza la actuacin de algunas grandes empresas internacionales que establecen un manejo de recursos naturales locales en condiciones que recuerdan al dominio colonial. Dos ejemplos significativos son la United Fruit en la zona tropical y La Forestal en la zona templada. En ambos casos, la empresa cumple muchas de las funciones que en una sociedad moderna corresponden al Estado. Antes de 1870 las bananas eran desconocidas en los Estados Unidos. Las primeras bananas se importaron en ese ao y 28 aos mas tarde, los estadounidenses consuman 16 millones de racimos al ao. La United Fruit Co. acta en Costa Rica, Panam, Honduras, Colombia y Ecuador. Esta dispersin geogrfica permiti a la empresa soslayar presiones polticas en cualquier pas que pudiera volverse hostil; tambin les permiti aprovechar medios propios en lugares diferentes, lo cual reduca el riesgo de que inundaciones, huracanes, agotamiento del suelo y enfermedades de las plantas pararan la produccin en algn pas 321 . Al mismo tiempo, la empresa control ferrocarriles y compaas navieras y ejerci una enorme influencia sobre la poltica de los pases husped, llegando a financiar golpes de Estado y a provocar invasiones militares. Debido al auge bananero en el Caribe, (para 1884 ya existan en Costa Rica 350 fincas aument el consumo del agua, tanto superficial como subterrnea, que era utilizada para el lavado de la fruta. Inicialmente, el volumen de agua utilizado en dicha labor era tomado de los ros y posteriormente se implementaron sistemas de extraccin de agua utilizando pozos 322 . La exportacin de banano se constituy sobre una base gentica sumamente estrecha: una sola variedad fue prcticamente la nica vendida en los mercados estadounidenses por setenta aos. Esta variedad produca grandes racimos, resistentes al trajn del embarque y con agradables cualidades estticas. Sin embargo, tambin result ser muy susceptible a un gran nmero de patgenos. La dinmica desarrollada por el esparcimiento de estas dos enfermedades durante la primera mitad del siglo XX aceler los ndices de deforestacin, desestabiliz los sistemas de vida, aument los riesgos de salud de los trabajadores del campo y limit los mrgenes de ganancia de las compaas 323 . La compaa bananera acapar grandes extensiones de las mejores tierras de cada uno de los pases en que actu -tanto por su fertilidad como por su localizacin- y absorbi grandes contingentes de mano de obra. De este modo "cerraban las posibilidades de desarrollo para otros sectores de la economa hondurea y condenaban al pas a girar permanentemente en la rbita del enclave"324 . La emigracin campesina hacia las zonas bananeras provoc el abandono de tierras, pero tambin la desintegracin de numerosas familias. AI mismo tiempo, la actividad de las compaas bananeras se extendi hacia el control del comercio mayorista y minorista -llevando a la quiebra a las empresas nacionales de menores dimensiones- y controlando tambin otros sectores de actividad: industria, finanzas, agro, etc.

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Sin embargo, los aspectos ms significativos tuvieron que ver con la violencia con que se reprimieron los reclamos sociales. Cuando Jos Arcadio Segundo despert dice Gabriel Garca Mrquez- estaba bocarriba en las tinieblas. Se dio cuenta de que iba en un tren interminable y silencioso, y de que tena el cabello apelmazado por la sangre seca y le dolan todos los huesos. Deban de haber pasado varias horas despus de la masacre, porque los cadveres tenan la misma temperatura del yeso en otoo, y su misma consistencia de espuma petrificada, y quienes los haban puesto en el vagn tuvieron tiempo de arrumarlos en el orden y el sentido en que se transportaban los racimos de banano. En los relmpagos que estallaban por entre los listones de madera al pasar por los pueblos dormidos vea los muertos hombres, los muertos mujeres, los muertos nios, que iban a ser arrojados al mar como el banano de rechazo. Encima de los vagones se vean los bultos oscuros de los soldados con las ametralladoras emplazadas 325 . La Forestal en Argentina sigui un modelo semejante. En 1905 se inscribe en Londres la Forestal Land, Timder and Railway Co. Ltd. Hasta 1914 se expandi comprando empresas competidoras nacionales y extranjeras, constituy su propia flota y puertos fluviales, emprendi actividad ganadera, construy ferrocarriles y adquiri tierras forestales hasta poseer 2.266.175 hectreas principalmente en las provincias argentinas de Chaco y Santa Fe. Emita su propio dinero para el pago de jornales, vlido slo en su territorio para adquisicin de vveres y enseres en las proveeduras de sus concesionarios. Considerando tronco, ramas y races, el 60 por ciento de la madera de quebracho es tnica en el momento ptimo de corte. y suministra el mejor extracto para el curtido e impermeabilizacin del cuero. La empresa monopoliza el mercado mundial de esta materia prima. Realiza una estrategia de tala rasa que impedir la posterior regeneracin del bosque, mientras paralelamente, desarrolla plantaciones de mimosa en frica, que reemplazarn al extracto de quebracho en el mercado mundial. Ni siquiera quedaron rditos para el pas: la empresa, entre 1916 y 1921, pag en Gran Bretaa impuestos 30 veces superiores que en la Argentina 326 . La depredacin no se redujo slo a los bosques: las condiciones de vida en los obrajes fueron tales que suscitaron numerosas investigaciones a nivel oficial. Hubo hacheros viviendo en pozos bajo ramajes, un 45 por ciento de obreros tuberculosos y un 90 por ciento de sifilticos en una de las principales factoras; las muertes por picaduras de vboras debieron ser legalmente declaradas "accidentes de trabajo" ya que eran responsables de la mitad de los accidentes. Slo los indios argentinos y paraguayos y los mestizos nativos de la zona toleraban tales condiciones infrahumanas, al precio de una drstica reduccin de sus periodos de vida. Hubo localidades donde la cuarta parte de la poblacin mayor de 11 aos no sobrepasaba los 35. El mantenimiento de esas condiciones de trabajo requiri de un ejrcito privado encargado de intimidar (y en ocasiones, asesinar) a los trabajadores descontentos. LA FAUNA COMO MERCANCA INTERNACIONAL. Gran parte del siglo XIX es el tiempo de la reina Victoria. Adems de la previsible presencia de las razones de Estado del Imperio Britnico, Victoria impuso al mundo una moda a la medida de su propia falta de sensualidad. Se puso sombreros

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de plumas y las cabezas de nobles y aristcratas se llenaron de plumas, mientras la industria demandaba fuertes cantidades de esta materia prima. En 1868, los agricultores austrohngaros se quejaron de la depredacin de aves insectvoras y finalmente lograron algunas medidas de proteccin. Por supuesto que las aves tropicales fueron rpidamente vctimas del dudoso gusto victoriano. Fue particularmente intensa la extraccin en Venezuela, de las garzas blancas chumita o chumbita; los corocoros para plumas rojas, y las plumas rosadas de garzas paletas. Tambin se extrajeron en Colombia. Por decreto del 28 de octubre de 1911, se facult a los concejos municipales donde se hallasen garceros o dormitorios, para que reglamentaran su explotacin. En abril de 1913 se declar que sta era una renta nacional y en mayo de 1913, se reglament la renta nacional y se prohibi, bajo pena de multa, capturar o matar garzas, o derribar los rboles dormitorios en terrenos baldos 327 . La caza de mamferos marinos tambin ocupa un lugar importante en esta etapa. Barcos extranjeros llegan al sur chileno y provocan una marcada disminucin en las poblaciones de los mamferos costeros. Por eso se establece una ordenanza en que se reglamenta la caza o pesca de focas o lobos marinos, nutrias. Poco ms tarde, un decreto suspende completamente la actividad. Como ocurre a menudo, estas prohibiciones quedaron en el papel. Un delegado gubernamental en el territorio de Magallanes informa en 1897 que segn los datos que me han suministrado personas que desde muchos aos atrs se ocupan de este negocio, los contraventores, es indudable que han contado con la ms absoluta impunidad, seguros como estaban de que el Gobierno de Chile no tiene elementos suficientes para hacer respetar aquella prohibicin en una costa tan dilatada 328 . Sin embargo, al menos hay intentos de control, aunque su cumplimiento sea difcil. Todos esos vapores chilenos que estn en Punta Arenas no se ocupan sino de vigilar que no se cace en las costas de su pas, dice Fray Mocho 329 . Del lado argentino, sin embargo, no hay una preocupacin semejante y ni siquiera se intenta llevar a cabo el control. TRISTES HAZAAS DE BUFFALO BILL No todos los hroes de la infancia resisten la mirada adulta. Con los aos, el capitn Nemo queda mejor parado que D'Artagnan, y el propio Tarzn tuvo que cambiar bastante para dejar de parecer el dbil mental que originariamente fue. Pero uno de los que recibe con mayor dureza el impacto de la lucidez es Buffalo Bill, el famoso cazador de bisontes. El modelo de conducta de algunos Estados latinoamericanos hacia sus respectivas tribus indgenas estuvo muy influido por las polticas norteamericanas al respecto. Los primeros westerns justificaron y glorificaron la estrategia que afirmaba que el nico indio bueno es el que est muerto. Para terminar con las tribus rebeldes, el gobierno norteamericano aplic una poltica de ecocidio, que apuntaba a destruir sus bases de sustentacin. Por haber resultado exitosa en el Oeste norteamericano, se intentara repetir el mismo principio en el siglo siguiente, en Vietnam. En el Oeste, la poltica apunt a procurar la extincin de los bisontes. Estos enormes bovinos ocupaban las grandes llanuras de Amrica del Norte, desde

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Mxico hasta Canad, las que recorran en sus migraciones estacionales. Al tener muy pocos competidores y depredadores, se multiplicaron hasta ocupar toda la capacidad de esos ecosistemas para albergarlos. Se calcula que sus poblaciones llegaron a tener unos 75 millones de ejemplares, cifra impresionante si se tiene en cuenta que un macho adulto puede llegar a pesar una tonelada. Los primeros viajeros quedaron conmovidos por la magnitud de esos rebaos, y dejaron descripciones entusiastas sobre su continua presencia en el paisaje. En ese momento (hacia 1730) se los comienza a cazar para vender sus cueros y para abrir los campos a la explotacin agropecuaria. Pero un siglo ms tarde se inicia la segunda parte de esta historia, en la que el objetivo es el exterminio total de la especie. Y es que la vida de los sioux y otras tribus nmades estaba basada en la caza regulada de este animal. De cuero de bisonte eran esas tiendas cnicas que conocimos gracias a Hollywood, cosidas con tripa de bisonte; de huesos de bisonte eran las herramientas, de carne de bisonte la alimentacin. Por llevar una vida basada en este animal, eran los primeros interesados en su conservacin y nunca mataron un ejemplar ms de los que necesitaban. Esto es lo que nunca pudo entender un pistolero llamado William Frederik Cody, ms conocido como Buffalo Bill, quien cuenta as su relacin con los indios pawnee. "Gan su admiracin ensendoles a matar bfalos -dice Buffalo Bill en sus "Memorias"-, pues aunque eran excelentes cazadores, nunca llegaban a matar ms de cuatro o cinco en cada corrida. Galop hacia la manada y cuando llegu a entreverarme con ella, dispar a diestro y siniestro, corriendo con mi caballo en todas direcciones, hasta que la manada se dispers dejando un tendal de treinta y seis animales. Como no tena que cuidar la direccin de mis tiros, pude tirar a mi gusto a cuanto bfalo se pona a mi alcance". Sobre sus principios ticos y sus sentimientos, Cody no diferencia cuando dispara sobre animales de cuando lo hace sobre seres humanos. Refiere el asesinato de un indio diciendo que "para realizar mis deseos de cazarlo como un bfalo, tuve que arrastrarme por el campo, despus de trepar la barranca" 330 . Por esta habilidad, una compaa ferroviaria lo contrata para alimentar a los obreros que tendern los rieles. En seis meses mata 4.280 bisontes. Las compaas ferroviarias organizan caceras a escala industrial. Los folletos de propaganda prometan a los pasajeros poder disparar contra los bisontes desde las ventanillas de los vagones, sin tener que levantarse de sus asientos. El gobierno moviliz ejrcitos, con sus oficiales y capellanes, para terminar con los bisontes. Entre 1870 y 1875 se mataron unos 2 millones y medio de ejemplares al ao. En la dcada siguiente, los sioux cayeron, vencidos por el hambre. Y como el indio muerto puede pasar a ser una mercanca de consumo romntico, un gionista de Hollywood redact una carta atribuda al jefe Seattle de la tribu suwamish, en la que el indio escribe al Presidente de los Estados Unidos, en un tono parecido al de los hippies de la dcada de 1970, contndole la otra cara de la leyenda: "He visto miles de bfalos pudrindose sobre las praderas, abandonados all por el hombre blanco que les dispar desde un tren en marcha. Soy un salvaje y no comprendo cmo el humeante caballo de vapor puede ser ms importante que

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el bfalo al que slo matamos para poder vivir. Termina la vida y empieza el sobrevivir" 331 . Sin embargo, existen diferencias apreciables en los casos latinoamericanos que emprendieron la destruccin de sus tribus indgenas. En los casos de Argentina, Uruguay y Chile, por ejemplo, exista una competencia entre indgenas y grandes estancieron por la apropiacin de los mismos recursos, los grandes rebaos asilvestrados. Los estancieros no mataran a sus vacas para reducir a los indios, lo que requiri de campaas militares de exterminio, aplicadas directamente a los seres humanos. QUE SE VIENE LA LANGOSTA! Origen de un pnico extremo, una manga de langostas era capaz de helarle la sangre al ms valiente, an a muchos que haban peleado en las guerras civiles de su parte del continente. La imagen se parece mucho a las visiones del fin del mundo. De lejos, se ve una nube oscura, demasiado baja y compacta para ser nube. En algn momento, est encima del rancho y les tapa el sol. All, la nube se descompone en infinitos insectos verdes que hormiguean sobre el terreno, comindose todo a su paso. No son insectos pequeos: pueden medir 10 centmetros de largo. Los rboles se quedan sin hojas, el suelo completamente desnudo, y en el pueblo han dicho que hasta se comen la ropa tendida en las cuerdas. En la batalla de Tucumn (24 de septiembre de 1812) contribua a hacer ms confusa la humareda, el polvo y una denssima nube de langostas que casualmente acertaba a pasar por encima. Muchos nos cremos momentneamente heridos de bala, cuando estos animalejos nos daban de golpes por el rostro o por el pecho, cuenta el general Jos Mara Paz 332 . Los testimonios sugieren que esa vez las langostas contribuyeron a la dispersin del ejrcito realista, ya que sus soldados nunca las haban visto ni saban lo que eran. Se posaron en un campo donde permanecieron apenas unos das, devorando hasta las races de las plantas recin germinadas y destruyendo hasta la ltima esperanza del agricultor, porque las plantas comidas as rara vez vuelven a brotar o sobreviven muy dbiles. Es intil que empleen todos los medios posibles para suprimir a los devastadores insectos. Los huevos se abren seis semanas despus de su primera aparicin. Las mosquitas, entonces de color negruzco, cubren los espacios cercanos a sus nidos; luego forman falanges nutridas que se ponen en marcha pocos das despus de su nacimiento, devoran todo lo que encuentran a su paso y de noche ganan las plantas altas, arbustos y rboles, para proseguir a la maana siguiente, en cuanto el sol disipe el roco. Las plantas en que se posaran la vspera aparecen despojadas de hojas y sus taIlos frescos, descortezados. Un montecito por el que hayan pasado ofrece el mismo aspecto que si hubiera sido incendiado. Lo destruyen todo, tanto y an ms que los incendios anuales del campo que por lo menos no atacan las ramas altas de los rboles. Nada puede detener su avance invasor, ni desviarlo. A veces cubren gran superficie de terreno. Que encuentran una casa? Se comen hasta el techo, si es de juncos y ni siquiera la ropa se halla a salvo de sus ataques. Despus de su tercera metamorfosis, las larvas de langosta aparecen provistas de alas y por fin abandonan el pas que asolaron, en nmero suficiente para oscurecer

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con sus nubes la luz del sol poniente. Pude verlas cubrir los rboles de tal forma que las ramas se doblaban con el peso. El agua del Paran lleva a veces bancos enteros de langostas ahogadas que sirven de alimento a los peces. En estado larval, sus enemigos son los pjaros, los caranchos sobre todo, que las comen con avidez; pero la destruccin que hacen resulta imperceptible. Un observador distinguido me dijo que esas innumerables falanges de langostas se extienden hasta Colombia 333 . A principios del siglo XX, las langostas llegarn hasta chocar con una serie de chapas de zinc que se utilizarn para detener -o al menos, intentar detener- su avance. Junto a esa barrera provista por el Estado se juntar la poblacin local, apaleando los insectos o aturdindolos con el ruido de cuantas ollas tuviesen a mano. Una herramienta ms sofisticada ser un par de enormes rodillos de bronce que se enganchan a un carro, el que se lanza de frente a la manga de langostas, arriesgndose a que el caballo se desboque, en un intento de consolarse aplastando algunas. El Censo Agropecuario Argentino de 1937 registra en el pas 14 mil kilmetros de barreras de zinc empleadas para parar langostas y nada menos que 70 mil lanzallamas usados para quemarlas. A pesar de eso, ao a ao vuelven nuevas oleadas, mientras un gobierno desesperado recurre a Thomas Alva Edison para que invente algn artefacto elctrico que las mate, pero su ciencia se revel impotente. En 1922, la langosta cubre el 39 por ciento del territorio argentino, con excepcin de la regin patagnica. Son tantas, que al ao siguiente a una invasin el suelo rinde cosechas excepcionales, al ser fertilizado por millones de insectos. Esos aos, Argentina exporta una prodigiosa cantidad de bolsas de langostas muertas, para ser usadas como abono orgnico 334 . De dnde venan? Cmo llegaron? Del mismo modo que todas las plagas. Simplemente, estaban all desde antes. Pero Flix de Azara seala, a fines de la poca colonial, que "es rarsima esta plaga en el Ro de la Plata". En esos tiempos, la pampa tena poca biomasa disponible para que comieran. Era una amplia llanura, llena de pajonales duros y resecos, en los que anidaban numerosas aves insectvoras, que estaban esperndolas con el pico abierto. Pero el cultivo de la pampa signific reemplazar los pajonales por plantas verdes, mucho ms nutritivas, no slo para los humanos y sus ganados, sino tambin para las langostas. Al mismo tiempo, la desaparicin del pajonal destruy infinidad de habitats de esas aves insectvoras, cuyas poblaciones disminuyeron drsticamente. De este modo, fallaron los controles naturales y se rompi un milenario equilibrio ecolgico. Las leyes para combatir la langosta son cada vez ms enrgicas. En 1891 se declara obligatorio para todo agricultor o ganadero de la zona afectada el contribuir a la lucha contra esta plaga. En 1897 se forman comisiones locales, a las que se asigna tanto poder que pueden convocar a las tropas del Ejrcito, las que combatirn la langosta a las rdenes de esas comisiones. Se establece el servicio personal obligatorio para cualquier habitante del pas que tenga entre 15 y 50 aos y se obliga a que todos maten y entreguen una cierta cantidad de langostas, que la comisin respectiva pesar prolijamente. En 1905 se llega a autorizar la destruccin sin indemnizacin de los cultivos afectados, lo que es particularmente

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significativo en una etapa de sacralizacin de la propedad privada. Y es que un insecto muy pequeo haba llegado a poner en peligro la economa del pas, el que se mantuvo hasta que llegaron los insecticidas. Como se ve, plagas, lo que se dice plagas, eran las de antes. Que estn latentes, esperando dispararse por algn cambio en las condiciones ambientales. En fecha tan tarda como 2006, las langostas adems de comerse gran parte de los cultivos, plantas y hojas de los rboles de la zona rural, se metieron en los transformadores de electricidad provocando cortes de luz en tres pueblos cordobeses 335 . LOS DAOS AMBIENTALES AL PATRIMONIO CULTURAL En la mayor parte de los pases se producen distintas formas de borramiento del patrimonio cultural. En lo que hace a la tradicin indgena, la subestimacin de estas culturas lleva a un abandono o, en muchos casos, a la destruccin activa de monumentos de culturas prehispnicas. Los arquelogos se encuentran con que no basta la valorizacin que hace la ciencia de las antigedades americanas. Para la cultura local, se trata de materiales carentes de significacin. En las zonas mayas de Mxico, los lugareos carecen de todo inters por las cosas que nos parecen sumamente importantes. Pero lo ms calamitoso desde los incendios provocados por Corts y sus acompaantes es que debido al retroceso del pas, la selva avanz sobre las viejas ciudades cubrindolas y sepultndolas 336 . Veamos el modo en que el ambiente selvtico destruye este patrimonio arquitectnico: Las casas antiguas se alzaban sobre cimientos elevados, pequeas pirmides compuestas de piedras cortadas con bastante regularidad. Estos cues en los que los antiguos pobladores acumularon una cantidad de cascajo y basura parecen haber ofrecido suelo propicio a los rboles de la selva. Por lo general, se alzan sobre ellas los ejemplares ms corpulentos. Pero la selva no slo cubre las ruinas, tambin las destruye. Las races -en la selva no las hay slo subterrneas, sino tambin areasse introducen en las grietas de los sillares y los despedazan. Adems, todo se derrumba y enmohece por la humedad. Esa lujuriosa vegetacin destructora de la obra del hombre, causa una sensacin de melancola e inquietud y espanta casi tropezar de repente con los ojos fijos de un coloso de piedra, cuando emerge solitario de la inextricable espesura. No es de extraar, pues, que los indgenas, fcil presa del temor supersticioso, se asocien a las fuerzas destructoras y busquen romper el hechizo que los asust, destruyendo la imagen. Como ocurri cuando se construy el ferrocarril, donde se descubren y excavan estas cues, sale a la luz una gran cantidad de los utensilios empleados por los antiguos habitantes de la regin, vasijas, estatuillas y otros objetos de bellas formas, confeccionadas con excelente material y decorados con originales diseos. Sin embargo, los arquelogos de este perodo no buscan conocer el modo de vida de los pueblos que investigan, sino ms bien llevar objetos curiosos a los museos europeos, tal como ellos mismos lo dicen. No pudimos intentar realizar estas excavaciones en gran escala. En cada localidad, nos hubiera llevado meses efectuar en primer lugar la tarea de desmonte y romper luego con barretas de hierro los

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muros de las cues. Las torrenciales lluvias tropicales, constituyen un buen auxiliar de los arquelogos. Las aguas arrastran la tierra y all donde otrora existieron viejas poblaciones en las empinadas mrgenes de los ros, quedan a menudo al descubierto montones de antiguos utensilios. En estos lugares realizamos nuestra mejor cosecha. Y es que muchas de esas expediciones las financian los mismos museos, interesados en llenar sus vitrinas con los testimonios de las culturas que la ciencia darwiniana condena a la extincin. En una etapa que mira hacia Europa, la actitud de esos museos al valorizar el patrimonio indgena es determinante, ya que logra un cambio de actitud en las clases dominantes locales. Sugestivamente, los primeros protectores de la arqueologa son europeos o europestas. En 1865, el entonces Emperador de Mxico, Maximiliano de Habsburgo, organiza un museo con piezas arqueolgicas en el Palacio Presidencial. Veinte aos ms tarde, el dictador Porfirio Daz realiza importantes ampliaciones a ese museo. EL PATRIMONIO INDGENA COMO RECURSO MINERO El saqueo de tumbas indias tuvo en Colombia caractersticas semejantes a las de la explotacin de un recurso natural. Al igual que los reyes de Espaa, que las trataron como yacimientos mineros, el perodo independiente les dio el mismo trato. La regin ms importante en guaquera fue el Quindo, donde los espaoles extraan de las sepulturas, desde 1540, grandes cantidades de oro. Durante la colonia se extrajo slo una porcin de sus tumbas, el posterior saqueo se realiz en la segunda mitad del siglo XIX. La fiebre del caucho dio origen a la fiebre del oro. En 1872 se enviaron las primeras muestras de ltex de esa regin. Una vez analizadas anunciaron que haba caucho "no solamente en abundancia sino de superior calidad". A partir de all, el sur de Colombia se llen de exploradores y aventureros, que procuraron ganancias del corto plazo, sin atender a la renovabilidad del recurso. Un viajero alemn que pas por la zona en 1880 dijo que En los bosques de la cordillera del Quindo se encontraban grandes reservas de caucho, que se explotaron sin misericordia. Actualmente, debido a los bajos precios del caucho en los mercados europeos, los caucheros tenan suspendidos los trabajos". Pero una vez all, se deshaca la leyenda del caucho y se corporizaba la leyenda del oro. El auge de la guaquera se inicia hacia 1885 y se desarrolla en forma progresiva hasta 1914 337 . En esta euforia se descubren ricas guacas en Montenegro "donde sacan el oro por quintales" segn Arango Cano. Numerosos pueblos de indios fueron descubiertos y sus tumbas violadas. Los grupos de guaqueros recorrieron la regin del Quindo y zonas aledaas realizando una inmensa destruccin de yacimientos arqueolgicos. La mayora de los guaqueros despreciaron y destruyeron las ofrendas funerarias que no fueran de metales valiosos, lo que llev a la prdida de gran parte de la memoria cultural de los pueblos prehispnicos. Del mismo modo, en 1859, la Asamblea de Panam aprob un reglamento para explotar tesoros enterrados y "guacas de indios 338 . La guaquera fue la base fundamental para la fundacin de las poblaciones del Quindo. En busca de las guacas y minas de oro se fueron perfilando los

Antonio Elio Brailovsky Historia Ecolgica de Iberoamrica Tomo II, De la120 Independencia a la Globalizacin

fundadores de pueblos en la zona, ya que los que se desilusionaban con las sepulturas indgenas se entregaban a la colonizacin. El proceso se acenta despus de la guerra de 1885, cuando numerosos ex combatientes llegaron a la selva del Quindo ilusionados con los tesoros y para evadir los reclutamientos. Lo interesante es que la colonizacin de la zona se financia con el oro obtenido del saqueo de las tumbas indias: La guaquera permita al colono, generalmente pobre, vender el oro hallado en las guacas y adquirir las herramientas de trabajo y vveres necesarios, mientras tumbaba el bosque y sacaba la primera cosecha; adems el colono pudo mercadear artculos de su parcela porque haba guaqueros con dinero para adquirirlos; todo esto desarroll las fondas y dio vida a los pueblos 339 . Recin en 1939, el Banco de la Repblica de Colombia decidi, en vez de seguir fundiendo las joyas indgenas, mostrarlas en un museo. El fabuloso Museo del Oro que tiene este origen y figura hoy entre los ms impresionantes del mundo -y slo muestra una parte de las diez mil joyas que guarda- hace pensar que de veras existi El Dorado 340 . EL FIN DE LA ETAPA El modelo de divisin internacional del trabajo es extremadamente vulnerable a los movimientos del ciclo econmico. En toda esta etapa, los pases latinoamericanos sufren el impacto de las crisis econmicas europeas con una intensidad mucho mayor que en la etapa anterior. Los altibajos en la demanda de los productos finales se trasladan a grandes fluctuaciones en los mercados de los alimentos y materias primas que produce Amrica Latina. El resultado es un profundo impacto econmico y social sobre el continente. Esta situacin se hace, en algn momento, insostenible y fuerza a encontrar un modelo productivo alternativo, que llamamos de sustitucin de importaciones y que supone un mayor grado de industrializacin. Previsiblemente, esto que tendr una incidencia diferente sobre el ambiente y los recursos naturales.
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Varias generaciones atrs, el zar Pedro I el Grande haba tratado de imponer en Rusia las barbas cortas y la bebida del caf en reemplazo el t. Estableci un impuesto especial a los barbudos y en su corte se preparaba el caf en los grandes samovars de plata. Unas dcadas despus que el Emperador del Japn reprimiera a los samurais, Mustaf Kemal Atatrk prohibir a los turcos el uso del fez, ordenar su reemplazo por el sombrero occidental y afrontar una sangrienta rebelin por ese motivo. Conte, Augusto: Discurso sobre el espritu positivo, cit. en: Casalla, Mario: La espada, la pluma y la palabra, en revista Causa Popular, Buenos Aires, agosto 2006.
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4. LA ETAPA DE SUSTITUCIN DE IMPORTACIONES Pero para cumplir con este programa en el que estn considerados: impulsar la educacin del pueblo; explotar las riquezas naturales por nuestros nacionales mismos; elevar el poder adquisitivo de los obreros; la distribucin de las tierras a los pueblos que carecen de ellas; y desarrollar la industria del pas por medio de la organizacin cooperativa de los trabajadores, es indispensable que los pueblos se organicen para que las mismas organizaciones sean el ms fuerte sostn de sus propios intereses. () Slo el Estado tiene un inters general y, por eso, slo l tiene una visin de conjunto. La intervencin del Estado ha de ser cada vez mayor, cada vez ms frecuente y cada vez ms a fondo. (Lzaro Crdenas, Presidente de los Estados Unidos Mexicanos, discursos en 1934) En esta fase de desarrollo, en toda Amrica Latina ocurren sucesos que modifican el modelo de sociedades basadas en la venta de agroexportables producidos en latifundios. Movimientos sociales como la Revolucin Mexicana o convulsiones internacionales como la crisis de la dcada de 1930 o la Segunda Guerra Mundial, generan cambios en las formas de utilizacin de los recursos naturales y en las condiciones de vida de la poblacin, incluyendo su medio ambiente. Existen situaciones comparables, pero no simultaneidad entre las mismas, debido a las propias caractersticas de cada pas. La Revolucin Mexicana y su lucha contra los latifundios se inicia en 1910. Las polticas marcadamente estatistas del presidente Lzaro Crdenas se inician en 1934 341 . Pero la Constitucin argentina que nacionaliza algunos de los recursos naturales es recin de 1949, mientras que en Brasil el monopolio estatal del petrleo se declara en 1953 342 . En la mayor parte de los pases, sin embargo, estos cambios se inician en la tercera dcada del siglo XX. Una de las caractersticas ms relevantes de esta etapa es la presencia ominosa de la guerra mundial, tanto como amenaza o como hecho. El perodo anterior, (que llamamos de europeizacin) fue el del reparto del mundo entre las grandes potencias. Esta etapa ser la del reparto del mundo entre las ideologas y los intereses que ellas representan. Esta fase incluye la Guerra Fra en su totalidad, con la consiguiente amenaza de holocausto nuclear. Al respecto, es sugestivo el que la mayor parte de los estudios ambientales referidos a este perodo hayan omitido completamente los peligros de guerra nuclear. Durante casi medio siglo se mantuvo el riesgo cotidiano de desaparicin de nuestra especie y de la mayor parte de la vida sobre la tierra. Se produjo, sin embargo, una naturalizacin de estas condiciones extremas, las que llegaron a ser consideradas como la normalidad de la vida cotidiana. Visto en perspectiva, llama la atencin la relativamente escasa atencin que mereci el que fue, de lejos, el tema ms importante de ese medio siglo.

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Procesos histricos locales e internacionales concurrentes desencadenan situaciones que llevan a darle otros usos a los recursos naturales y cambian el rol de los Estados nacionales. Las dos guerras mundiales, la gran crisis econmica de la dcada de 1930 y la Guerra Fra entre Estados Unidos y el bloque socialista crean situaciones inditas y, al mismo tiempo, generan espacios de oportunidad para otras formas de definicin de la relacin naturaleza-sociedad. La divisin internacional del trabajo haba funcionado en un contexto en el cual las grandes potencias compraban materias primas y alimentos al Tercer Mundo y les vendan productos manufacturados. La interrupcin de algunas de esas corrientes comerciales estimul muchos de los desarrollos industriales de la periferia, con los consiguiuentes cambios ambientales. sta es, adems, la etapa de descolonizacin, con la emergencia de muchas nuevas naciones independientes. El Tercer Mundo deja de ser un espacio residal en la poltica internacional. Tambin es la etapa en la que cientos de millones de personas en todo el mundo ingresan a la economa monetaria. Esto significa que cobran salarios en dinero y que compran bienes y servicios que antes no podan comprar. Se llam sociedad de consumo a este perodo, en el cual el consumo de los particulares fue el componente ms dinmico de las economas nacionales y de la economa mundial. Fueron las fbricas automotrices las que dinamizaron la economa de los Estados Unidos. En otras sociedades, la gente tuvo acceso a una bicicleta, una heladera o una radio, bienes cuya existencia apenas haban imaginado. Con altibajos, con profundas desigualdades, con sangrientos conflictos sociales, el perodo que va del final de la Segunda Guerra Mundial en 1945 hasta la crisis del petrleo de 1973 fue la etapa de mayor crecimiento econmico de la historia humana. Nunca antes se haba producido algo as y, hasta ahora, no volvi a repetirse. En Amrica Latina, el elemento dinmico de estos cambios son las industrias.

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Es, tambin, la etapa en la que hay intensas discusiones sobre la naturaleza del desarrollo y las caractersticas de los pases subdesarrollados. Los organismos financieros internacionales adoptan la teora de Walt Whitman Rostow, que sostiene que el desarrollo econmico es un camino semejante que siguen todas las sociedades humanas. Es posible clasificar todas las sociedades, teniendo en cuenta sus aspectos econmicos, en cinco categoras: sociedad tradicional, precondiciones para el despegue hacia un crecimiento autosostenido, camino hacia la madurez y etapa de alto consumo. Estas etapas no son slo descriptivas; no son una mera forma de generalizar las observaciones de ciertos hechos sobre la secuencia del desarrollo en sociedades modernas, sino que tienen su propia lgica interna y continuidad. Estas etapas constituyen finalmente tanto una teora sobre el crecimiento econmico como una teora ms general (aunque todava muy parcial) de toda la historia moderna 343 . Lo que equivale a decir que los pases pobres deben seguir las mismas estrategias econmicas que siguieron los pases ricos. Se espera que los organismos financieros internacionales orienten este camino, impulsando en los pases del Sur polticas asociadas a las inversiones extranjeras. En trminos de polticas ambientales, las implicancias de esta teora son claras: hay que acelerar el desarrollo sin preocuparse por la contaminacin y despus, cuando seamos ricos, habr oportunidades para mejorar las cosas. La teora de Rostow tiene la ventaja de parecer natural, ya que asimila la evolucin de las sociedades al desarrollo individual de las personas. Sin embargo, para otro punto de vista, el subdesarrollo es una realidad relacional y el avance de unos se explica en funcin del retraso de otros. El subdesarrollo dice Celso Furtado- es un proceso histrico autnomo y no una etapa por la que deban haber pasado, necesariamente, las economas que ya alcanzaron un grado superior de desarrollo" 344 . Los estudios de CEPAL analizan profundamente las implicancias de esta asimetra de poder econmico y poltico. Entre ellas, el deterioro de los trminos del intercambio, que hace que los productos primarios que Amrica Latina vende valgan cada vez menos en relacin con los productos industriales que compra. Otra caracterstica de esta etapa es que en algunos pases como Brasil o Mxico el contingente de poblacin afectada por el desarrollo se mantiene reducido 345 . De esta corriente de opinin, sin embargo, no se deducen polticas ambientales claras. En esta etapa, gran parte del pensamiento de la izquierda considera que las propuestas ambientales son una forma de distraer a los pueblos de los conflictos principales, es decir, la lucha contra las potencias capitalistas. Con respecto a la ocupacin del territorio, Amrica Latina pasa de 104 millones de habitantes en 1930 a 437 millones en 1990. Una consecuencia de esto es el fin de algunos de los grandes espacios vacos que haban caracterizado a este continente en las etapas anteriores. El desierto sobre el cual se expanden las sociedades empieza a dejar de existir en muchos sitios. Sin embargo, an subsisten zonas de difcil accesibilidad que posbilitan el desarrollo de movimientos guerrilleros como el de Fidel Castro en la Sierra Maestra de Cuba a fines de la dcada de 1950. O la existencia de varias repblicas comunistas independientes en Colombia, en las dcadas de 1940 a 1960 346 . De este modo, la experiencia de los quilombos formados en la selva por los esclavos fugados del Brasil colonial an puede repetirse.

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LAS CIUDADES DE LA ERA INDUSTRIAL El proceso ocurre en todas partes: el mundo se urbaniza. Grandes contingentes de personas marchan del campo a las ciudades, en busca de nuevas oportunidades. Casi siempre, el campo expulsa poblacin, debido a la mecanizacin o la concentracin en la tenencia de la tierra. En la mayor parte de los casos, la urbanizacin se realiza sin una adecuada planificacin y sobre terrenos de algn riesgo ambiental. La ciudad latinoamericana va tomando cada vez ms la apariencia de las grandes capitales del Primer Mundo. Edificios cada uno ms alto que el anterior, moles de acero y de vidrio calcadas de las de Manhattan, trasladan a San Pablo, a Buenos Aires, a Ciudad de Mxico, una nica imagen de ciudad: la gran urbe, rodeada de humo y de agua contaminada. As, es frecuente que algunos autores de esta etapa hablan de una sociedad dual, cuyas ciudades tienen los problemas del Primer Mundo y las reas rurales los del Tercero o quizs los del Cuarto. Un anlisis ms profundo revela, sin embargo, algunas especificidades latinoamericanas en la forma de hacer ciudades y de contaminarlas. Pero para eso antes hay que hablar de lo que ocurri en Europa. Al terminar la Segunda Guerra Mundial, el gobierno francs convoca a un grupo de especialistas (entre ellos, el conocido arquitecto Le Corbusier) para realizar el plan urbano de Pars. La respuesta fue que no haba ninguna posibilidad de hacer un plan urbano para Pars si no se haca simultneamente un plan territorial para toda Francia. El objetivo de esa poltica territorial fue retener poblacin en el interior del pas, para evitar la migracin masiva hacia la capital. Para eso, se estimul la produccin artesanal local, se subsidi a los agricultores, y se crearon mecanismos de comercializacin para los pequeos productores. En Francia, una familia que tiene unas pocas hectreas de viedos no es un minifundista. Producen una pequea cantidad de vino que pueden vender, botella a botella, en alguna feria de la ciudad ms prxima. Y eso no es casual, ni depende de la capacidad empresaria del campesino francs. Es el resultado de una poltica explcita en ese sentido. El conjunto no es eficiente en los trminos de los economistas de Chicago, pero s lo es desde el punto de vista social: aquellas personas que puedan trabajar en sus respectivos lugares de origen no emigrarn. Esto evit (al menos en esta etapa) la tugurizacin de los suburbios de Pars 347 . Por el contrario, en Amrica Latina, la mayor parte de las estrategias econmicas apuntaron a la concentracin del poder. Es decir, a transferir ingresos hacia las empresas ms grandes y los establecimientos rurales de mayores dimensiones. El resultado fue la continua prdida de fuentes de trabajo en las reas rurales y la emigracin masiva hacia las ciudades. De un modo coherente, las principales ciudades del continente tienen un fuerte crecimiento en este perodo, generalmente estimulado por medidas polticas. La contrapartida es una importante prdida de suelo agrario, que la sociedad ve como un progreso. La ciudad de San Juan (Argentina), ubicada en un oasis de riego,

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se expande sobre las tierras de cultivo hasta hacer desaparecer la casi totalidad de los olivos que all se cultivaban. La idea de que el suelo agrario es ilimitado y que su transformacin en un espacio urbano constituye un avance econmico y social es casi unnime. Hay, sin embargo, excepciones. En Uruguay, la Ley de Centros Poblados de 1947 congel la urbanizacin dentro del municipio de Montevideo al imponer normas restrictivas sobre la transformacin de suelo rural en urbano 348 . Pero industrializar no es slo agregar fbricas a lo ya existente. En muchos casos, se cambian importaciones de manufacturas por inversiones extranjeras en el sector industrial. Al darles otros usos a los recursos naturales, cambian los enfoques polticos de los Estados Nacionales. En cada pas parecen agotarse los modelos econmicos liberales y se inventan o se reinventan distintas formas de intervencin estatal en la economa. Se crean empresas estatales que explotan el petrleo y otros recursos. Se nacionalizan ferrocarriles, telfonos y diferentes compaas prestadoras de servicios pblicos. Se crean instituciones cientficas encargadas de estudiar los recursos naturales de los respectivos pases y sus posibilidades de aprovechamiento econmico. En la mayor parte de los pases, los primeros aos de esta etapa son los de iniciativas de mayor creatividad. Esto se debe a que son los momentos en los que cambian las estructuras de poder y los nuevos sectores dominantes (generalmente ligados a la industria) necesitan dar una impronta diferente a su gestin. Posteriormente, la consolidacin del poder los hace cada vez ms conservadores en todos los aspectos. Al mismo tiempo, las necesidades de la economa de cada pas y las de sus principales grupos de poder fueron variando. La urbanizacin y el crecimiento industrial podan verse limitadas por polticas conservacionistas, de modo que esos sectores de poder desarrollaron polticas activamente contrarias a cualquier forma de cuidado del medio ambiente 349 . Un conocido trabajo de CEPAL concluye que el proceso de industrializacin acontecido en Amrica Latina en estos ltimos treinta aos (se refiere al perodo 1950-1980, nota del autor) altera cualitativa y cuantitativamente los distintos componentes de medio ambiente, tanto social como econmico y fsico. As tambin las condiciones de trabajo para las personas que laboran en el interior de las empresas se han modificado aparentemente en sentido negativo 350 . La industrializacin genera importantes migraciones del campo a las ciudades. Un nuevo proletariado urbano ocupa los bordes de las grandes ciudades latinoamericanas, donde la tierra ms apta para vivienda ya est ocupada. En algunas ciudades, como Buenos Aires, bajan hacia las zonas inundables. En otras, como Ro de Janeiro y Caracas, ocupan los cerros donde estarn expuestos a derrumbres y deslaves. Aquellos pases que no lleguen a crear una industria significativa, se transformarn en expulsores de poblacin, como Uruguay y Paraguay. La mayor parte de estos migrantes buscan empleos industriales. Muchos no los tendrn, lo que nos lleva a sealar que urbanizacin e industrializacin no son necesariamente lo mismo aunque estn fuertemente relacionadas. En las dcadas

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de 1930 a 1950, el empleo industrial directo motoriza el crecimiento urbano. Despus, la poblacin crece ms rpidamente que el nmero de obreros industriales. Por esto, son frecuentes afirmaciones como la siguiente: "si existi alguna vez un fuerte enlace entre urbanizacin y empleo industrial, las fuerzas que rigen el desarrollo latinoamericano lo ha debilitado lo suficiente como para volverlo prcticamente indiscernible. El atractivo de la ciudad no proviene de la perspectiva de obtener un empleo industrial" 351 . Lo anterior es slo parcialmente cierto, ya que muchos de los migrantes encontrarn fuentes de trabajo que no existiran si no fuera por la industria. A menudo se subestima el efecto multiplicador de la industria de esta etapa y su incidencia en la creacin de empleos indirectos. De un modo semejante, en el momento en que escribo esto se suele sobreestimar esa incidencia y creer que un gran proyecto de inversin genera mucho empleo por el slo hecho de haberse invertido mucho dinero en l. AMBIENTE Y CAPITALISMO SALVAJE El estmulo estatal a la industria genera situaciones de capitalismo salvaje, con consecuencias ambientales que recuerdan los comienzos de la Revolucin Industrial en la Gran Bretaa del siglo XVIII. En Buenos Aires, en el barrio de La Boca, Benito Quinquela Martn pinta escenas de pesadilla en las que diminutas figuras de obreros portuarios cargan barcos amarrados a un ro contaminado, (el Riachuelo) mientras el cielo del fondo est tapado por cientos de chimeneas que arrojan humos negros. La etapa inicial est marcada por la instalacin de establecimientos industriales en cualquier parte, sin ninguna exigencia por parte de las autoridades municipales. El modelo usual se desarrolla a partir de una fbrica que se instala junto a un arroyo para poder utilizar el agua como enfriamiento y para disposicin de contaminantes. Los trabajadores van a vivir alrededor, ya que el crecimiento de las ciudades ha sido ms rpido que el de sus sistemas de transportes, y lo hacen a menudo en viviendas autoconstrudas. En muchos casos son asentamientos precarios, ubicados en tierras ambientalmente inadecuadas. La consolidacin de estos barrios puede no significar su saneamiento, sino la eternizacin de su situacin precaria. Alrededor de este grupo humano, se instalan talleres que proveern de materiales a la fbrica o que utilizarn sus productos, y, por supuesto, el personal de cada uno de ellos. Al mismo tiempo, llegan los que proveen de servicios a esta poblacin: peluqueros, carniceros, vendedores de diarios o talleres de reparacin de automviles. La absoluta ausencia de planeamiento urbano significa que son frecuentes los casos de actividades mutuamente incompatibles. Por ejemplo, una productora de alimentos junto a una fundicin de plomo, lo que significa el riesgo de residuos txicos en los alimentos que all se fabrican 352 . En su novela Barrio Gris, Joaqun Gmez Bas ubica a una fbrica de cido sulfrico entre los rasgos dominantes del paisaje industrial de los aos treinta. La vieja fbrica de cidos que alardeaba de su desprecio por las municipales leyes

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higinicas vomitando, desde su petisa chimenea 353 , vaharadas de azufre quemado que carcoman las chapas de zinc de los tejados y araaban los bronquios del vecindario. En las tormentas poda verse contra el cielo cada vez ms oscuro, la chimenea de La Sulfrica que cambiaba su penacho de humo luminoso, salpicado de chispas, como una girndola de cohetes 354 . Es una zona en la que una gran cantidad de poblacin carece de agua corriente y de conexiones cloacales. En la inmensa llanura pampeana el clima hmedo garantiza la recarga de las napas subterrneas. Durante la segunda mitad del siglo XX, en esa zona se produjo la tensa convivencia de pobladores e industrias. El aumento de la poblacin se realiz en momentos de una amplia demanda de mano de obra por parte de las nuevas fbricas, levantadas despus de la posguerra. Entre tanto, las memorias de los organismos oficiales encargados de controlar la contaminacin informaban que, para no obstaculizar el crecimiento industrial, no haban hecho nada por prevenir la contaminacin 355 . Al no existir cloacas en un amplio sector del rea Metropolitana de Buenos Aires, los pobladores eliminaron sus excretas mediante pozos negros, los que, poco a poco fueron filtrando hacia el subsuelo y contaminaron las napas superiores. En esas napas se registraron niveles de nitratos que ponan en riesgo su potabilidad. Al mismo tiempo, muchas industrias adoptaron la prctica de verter en el suelo sus residuos peligrosos como una forma barata y oficialmente tolerada- de deshacerse de ellos. Junto con los nitratos, aparecieron metales pesados en el agua subterrnea, producto tanto de los vertidos industriales, como de la contaminacin lateral de arroyos que estaban en niveles crticos. Entre las dcadas de 1960 y 1990, se produce un corte social brutal entre quienes se abastecan del agua subterrnea: los que podan pagarse una bomba con motor elctrico o a combustible, podan perforar ms abajo y tenan acceso a un agua subterrnea todava de buena calidad. Los que slo podan instalar una bomba de mano, que no tena la potencia necesaria para llegar a las napas profundas, estaban condenados a utilizar el agua contaminada de las napas superiores 356 . AMBIENTE Y ESTADO PATERNALISTA Pero ningn proceso histrico es lineal. En forma paralela con las formas ms brutales de crecimiento econmico, se desarrolla el urbanismo como ciencia, orientado al mejoramiento de las condiciones de vida en las ciudades. Hay una continua tensin entre los proyectos de saneamiento urbano (entendido en un sentido amplio y no solamente en trminos de agua corriente y cloacas) y la presin en contrario de la especulacin y los conflictos sociales. La concentracin de grandes ncleos de poblacin en malas condiciones ambientales genera contradicciones con los criterios del Estado paternalista, de modo que se buscan formas de compensacin. Al igual que medio siglo atrs, los espacios verdes aparecen como un paliativo ante la contaminacin. En un paralelo con los jardines franceses urbanos de la etapa anterior, en Buenos Aires, el gobierno peronista genera amplias superficies de espacios abiertos para uso popular en las zonas periurbana.

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La expropiacin de una estancia de la familia opositora Pereyra Iraola permiti crear el Parque de la Ancianidad, un gran espacio pblico situado al sur de Buenos Aires, con una frondosa arboleda que perteneci a la estancia. Con la misma funcin, al sudoeste se crearon los bosques de Ezeiza, forestando terrenos estatales en una zona baja, que inclua reas de riesgo de inundacin, y, por eso mismo, poco apropiadas para urbanizar. La leyenda local cuenta que el general Pascual Pistarini se ocup directamente de esa forestacin y que puso los soldados que cumplan el servicio militar a regar diariamente los plantines para que no murieran durante una sequa. La idea de completar el esquema de rodear la ciudad con un anillo de grandes parques se interrumpe por la cada del peronismo en 1955. Sin embargo, el proyecto subsiste en el imaginario del planeamiento. A fines de la dcada de 1970, el gobierno militar establece un sistema de rellenos sanitarios para el tratamiento de la basura del Gran Buenos Aires. Lo llama cinturn ecolgico, porque promete que los basurales tapados con tierra sern transformados en aquellos grandes parques que iban a rodear la Capital. Los rellenos sanitarios se hicieron, con niveles de contaminacin altsimos y nadie logr hacer crecer nada verde en ellos. En mayo de 2007, es decir, treinta aos despus de la promesa verde de los militares, el responsable de los rellenos sanitarios escribe al autor de este libro anuncindole que han obtenido resultados muy prometedores en unas pocas parcelas experimentales 357 . EL IMPACTO AMBIENTAL DE LA GRAN CRISIS Habitualmente se subestiman las consecuencias ambientales del ciclo econmico. Es, como sucede a menudo, el resultado de una falta de entendimiento entre cientficos con criterios epistemolgicos diferentes: los economistas suelen subestimar las cuestiones ambientales, a punto tal que casi no existen estadsticas ambientales que puedan ser comparadas con la evolucin de las cifras macroeconmicas. Y los ambientalistas no suelen tener la extrema percepcin de los fenmenos del corto plazo que caracteriza a los economistas. Cada uno de ellos tiene la mitad del mapa, pero pocas posibilidades de leer la otra mitad. A esto se agrega que las consecuencias sociales y ambientales de la Gran Depresin de la dcada de 1930 fueron ms profundas en los pases perifricos que en los centrales, ya que las grandes potencias descargaron sobre el Tercer Mundo muchas de las consecuencias de la crisis. La crisis mundial iniciada a fines de 1929 termina con el modelo agroexportador de la etapa de europeizacin. Para que la divisin internacional del trabajo funcionara, era necesario que todos los pases pudieran comprar o vender. La crisis bloquea este mecanismo, que haba funcionado en forma bastante aceitada durante varias dcadas. Los pases europeos no pueden comprar los productos americanos que nos haban comprado durante tanto tiempo. El resultado? Amrica Latina no tendr las divisas necesarias para comprar, a su vez, los productos industriales que no fabrica. Tendr que hacer en casa lo que antes compraba afuera. Pero el desarrollo de la industria es algo ms que una mera ampliacin de las producciones existentes. La industrializacin lleva a

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cambiar el modelo de pas. Importantes sectores trabajadores se incorporan a la vida en las ciudades, a la economa monetaria y a los procesos electorales. Los cambios que se generan son, en consecuencia, profundos. Aparecen nuevas fuerzas sociales, con una cultura poltica diferente. Se pasa de una etapa en que el poder est concentrado en un nico sector social a otra en que se establece un permanente conflicto en los grupos que representan intereses agrarios y los que representan intereses industriales. La lucha entre los poderes del campo y de la ciudad, con el ascenso de distintas formas de clase media, marcan el signo de los conflictos sociales de esta etapa. Los momentos de interrupcin del sistema constitucional son frecuentes, pero tampoco las dictaduras militares logran eternizarse en el poder, salvo algunos dictadores emblemticos que llegan a formar dinastas y transmiten el poder a sus descendientes. La inestabilidad poltica es la regla. Los gobiernos civiles caern por su debilidad, mientras que los militares perdern el poder por su impopularidad. La inestabilidad monetaria tambin es la regla. Los permanentes conflictos por la distribucin del ingreso estimulan un proceso inflacionario permanente. Caracterizan a este perodo la industria, la inflacin, los golpes de Estado militares y el crecimiento de las ciudades. En los Estados Unidos, la gran voladura de suelos de la dcada de 1930 impuso una conciencia nacional de cuidado de los recursos naturales. All, el presidente Franklin Delano Roosevelt utiliz las estrategias conservacionistas para generar fuentes de empleo que le permitieran paliar los efectos de la Gran Crisis. Lzaro Crdenas, en Mxico, sigui criterios semejantes. Pero en la mayor parte de Amrica Latina, sin embargo, la situacin fue la opuesta y la crisis profundiz los conflictos sociales y ambientales que ya existan. En Colombia, dice un viajero en 1929: "El pueblo es pobre, sufre y tiene hambre. Basta darse un paseo por los barrios excntricos para ver en ellos que la miseria hace estragos. Basta ver a la gente para saber que come mal y poco, que vive en tugurios infectos y entre harapos; que jams se da el lujo del bao con agua limpia. Las gentes del pueblo, en su mayora, no gastan calzado. Van, o con alpargatas, o con los pies desnudos (...) los mendigos abundan" 358 . Probablemente Chile haya sido el pas ms afectado por la Gran Depresin. La cantidad de obreros industriales baja de 59.900 en 1928 a apenas 8.394 en 1933 359 . La desocupacin y la miseria se extienden por todo el pas. Se calcula que ms de un 25 por ciento de la poblacin qued en la extrema miseria. Informes de organismos internacionales, sealan que durante la Gran Crisis, Chile tuvo los ndices de mortalidad infantil y de tuberculosis ms altos del mundo. La paralizacin de las fuentes productivas mineras y agrcolas provocaron la emigracin hacia las ciudades, que se vieron invadidas de personas deambulando, en busca de comida y un lugar de abrigo, que incluso moran en los sitios pblicos de fro y hambre 360 . En Mendoza, Argentina, la cada de las ventas de los vinos llev a polticas de arrancar viedos para bajar la oferta y mantener los precios elevados. Se este

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modo, se enfrent la crisis invirtiendo la tradicional prctica de echar agua al vino. Se arroj el vino al agua (es decir, a las acequias de riego), como parte de la estrategia de destruir la produccin para mantener precios altos. Aunque no haba fondos de ayuda a los desocupados, para esto s haba dinero. Se destinaron 30 millones de pesos anuales (el equivalente de 5 millones de jornales, en los precios de la poca) para comprar y destruir uva o vino. Poco tiempo despus, esta poltica de destruir el vino pero dejar las vias produciendo se revela insuficiente. En 1937 se aprueba la ley 12.355, que autoriza al Poder Ejecutivo a comprar tierras plantadas con vides para arrancarlas. De este modo, se pasa de una poltica coyuntural (es decir, de corto plazo) a una poltica que afecta directamente la estructura productiva nacional. La poltica era llegar al final de la crisis con menos viedos que antes. De acuerdo con la ley, el Estado compraba tierras plantadas con vias y las revenda en lotes a trabajadores rurales, los que quedaban obligados a extirpar los viedos existentes. No se les escrituraban los lotes hasta que no estuvieran totalmente desprovistos de vias. Se supona que podan plantar cualquier otra cosa, menos uva. Pero al no establecerse una poltica promocional alternativa, el nico aspecto de la legislacin que se cumpli fue el de la erradicacin de vides, lo que signific, en los hechos, la desertificacin de las reas que sufrieron esta medida. Se arrancaron 20 mil hectreas con viedos (el 13, 4 por ciento de la superficie de viedos del pas). Esto provoc el abandono y consiguiente desertificacin de amplias zonas antes bajo riego 361 . En Bolivia, el empeoramiento de la situacin social gener una epidemia de tifus, enfermedad caracterstica de la pobreza. La crisis del 30 genera en todas partes un enorme aumento de la tuberculosis, la enfermedad ambiental caracterstica de esta etapa. En la provincia argentina de Jujuy, el pueblo se muere de tuberculosis, ms que de paludismo y otras enfermedades endmicas, y ante el pavoroso cuadro, nadie se conmueve. (...) Su origen est radicado en la miseria y el hambre de los hogares proletarios; se hallan en las viviendas insalubres, en el hacinamiento y promiscuidad en que habitan (...), en lo harapos que como jirones de escarnio, cubren los cuerpos famlicos de las filas de cientos de hogares desmantelados, azotados por el hambre y la miseria 362 . Por su parte, en Buenos Aires, el hambre se retrataba ya en los rostros, en la ropa. Y se traduca en la enfermedad-plaga, en el azote de Dios de la tuberculosis. Era la enfermedad de las obreras del vestido, de los trabajadores a domicilio, de la industrial textil, de los frigorficos ; era la enfermedad de la juventud y; era, en fin, la enfermedad de los desocupados, de los crotos, de los linyeras" 363 . LA CONDUCTA AMBIENTAL DE LAS DICTADURAS Los cambios en los modelos de desarrollo a menudo se consolidan a partir de polticas autoritarias, que tienen su signo propio en cada etapa histrica. El elitismo europeizante fue la caracterstica de la etapa anterior. En esa etapa, el autoritarismo se utiliz en un modelo de grandes obras pblicas y proteccin de las inversiones extranjeras.

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En la etapa que estamos analizando ahora, hay autoritarismos ms mezquinos. Una sucesin de de dictadores se ocupa apenas de contener los movimientos sociales que se originan en los cambios productivos y en los procesos de urbanizacin. Debido al colorido anecdotario que caracteriza a cada uno de ellos, se desarroll un gnero literario especial, el de las novelas de dictadores, en las cuales es frecuente atribuir los episodios y crmenes de varios de ellos a un tirano arquetpico, estrategia iniciada en 1926 por Tirano Banderas de Valle Incln y continuada por El recurso del mtodo, de Alejo Carpentier, El otoo del patriarca, de Gabriel Garca Mrquez, o La fiesta del chivo, de Mario Vargas Llosa, entre muchos otros. Estos dictadores tienen numerosos rasgos comunes, desde el espionaje poltico de sus policas secretas hasta los harenes de adolescentes, usados como smbolo del poder. Realizan grandes obras para inmortalizarse y, cuando eso les parece poco, imponen su nombre a alguna ciudad, tal como lo hicieron Anastasio Somoza, Rafel Lenidas Trujillo y Alfredo Stroessner, entre otros. Tambin tienen en comn su rechazo a la conservacin de la naturaleza y a la proteccin ambiental. Muchos de ellos tienen simpatas por el nazismo y tratan de copiar algo de su escenografa y sus crmenes. Sin embargo, los nazis incorporaron a sus polticas la proteccin de los bosques y a sus discursos los sentimientos de amor por la naturaleza, en un intento de mostrarse como los continuadores del romanticismo alemn. No hay nada parecido entre los dictadores de Amrica Latina. Un aspecto sugestivo de las diferencias ecolgicas entre los tiranos de esta etapa y la anterior puede verse al comparar las actitudes de los dictadores mexicanos Porfirio Daz y Victoriano Huerta. Ambos gobernaron el mismo pas y con muy poco tiempo de diferencia (Porfirio Daz termin su gobierno en 1911 y Victoriano Huerta lo inici en 1913). Sin embargo, Daz tuvo especial cuidado en embellecer y forestar la zona de Chapultepec, creando un importante bosque urbano que sirviera de paseo pblico, del mismo modo de otras capitales latinoamericanas que imitaron los parques de Pars. Huerta, en cambio, se dedic a robarse los ejemplares del arbolado pblico para volver a plantarlos en su rancho privado 364 . En otras palabras, que los autoritarismos de la etapa europeizante piensan a nuestras sociedades como espacios de transformacin al servicio de su clase, mientras que las dictaduras de la etapa que estamos analizando slo las piensan como oportunidades de saqueo. Recordemos la enorme importancia de las dictaduras en esta etapa. A finales de la misma, hubo momentos entre las dcadas de 1970 y 1980 en los que las dictaduras superaban a las democracias en proporcin de cinco a uno 365 . El arquetipo de dictador de esta etapa es el dominicano Rafael Lenidas Trujillo, quien gobern su pas con apoyo norteamericano entre 1930 y 1962. Al igual que los emperadores romanos, Trujillo trat a los bienes pblicos como si fueran sus propios bienes privados. En 1939 recibi un informe de un naturalista puertorriqueo sobre el valor econmico de los recursos naturales del pas. Al ver la valuacin de los bosques maderables, Trujillo se hizo industrial maderero, asocindose con

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personas que ya estaban en el negocio o colocando testaferros al frente de nuevos aserraderos de su propiedad y monopolizando el sector. Se inici as una carrera de talado y exportacin de maderas valiosas, como la caoba. Una vez retiradas las maderas quedaron los trabajadores de los aserraderos convertidos en campesinos itinerantes al servicio de los terratenientes ganaderos, que les entregaban tierras taladas pero cubiertas de bosque secundario, para que las talaran de nuevo y sembraran frijoles o papas por dos o tres aos, a cambio de entregarles los fundos sembrados de pastos cuando la prdida de la fertilidad del suelo los obligara a moverse a otro lote para comenzar de nuevo 366 . Cada movimiento se haca con el incendio de amplias extensiones durante la estacin seca. El reemplazo de pinos por pastizales modific completamente la hidrologa de la regin. Los suelos que carecan de la proteccin del bosque dejaron de retener el agua y se secaron los arroyos. En 1967, seis aos despus de la muerte de Trujillo, se calcul que apenas quedaban 9 millones de hectreas de bosques en la Repblica Dominicana, en contraste con los 46 millones que haba en 1916. Los pinares fueron los bosques que ms sufrieron la accin de los aserraderos. En el 1939, Chardn calcul que haba en el pas 12 millones de hectreas de pinos. En 1967, cuando el gobierno dominicano por fin clausur los aserraderos, apenas quedaban 3,5 millones de hectreas de pino 367 . Franois Duvalier (Pap Doc), dictador vitalicio de Hait, imita a Trujillo en sus negocios con los bosques y lo mismo hace la dinasta de Somoza en Dominicana. Las obras pblicas de los dictadores de esta etapa pueden llegar a tener un absoluto desprecio por sus consecuencias ambientales. El dictador imaginario de Garca Mrquez entrega a los norteamericanos el mar territorial, lo que en la novela significa que se llevan el agua con grandes exclusas y dejan la capital antes costera- junto a un gran desierto de arena. En 1954, el dictador cubano Fulgencio Batista proyect construir un canal de casi 100 kilmetros de largo que atravesara la isla entre las bahas de Crdenas y de Cochinos, en el occidente del pas y permitiera a los buques de ultramar acortar distancias hacia o desde el Canal de Panam. El Canal Va Cuba estaba proyectado con un ancho de 40 metros y un calado de 50 pies (16 metros), lo que significa que el agua salada estara en contacto lateral con los acuferos que abastecen de agua a numerosas ciudades. Con respecto a este ltimo proyecto, (Batista) afirm que sera construido por empresas privadas, con un costo de 500 millones de dlares, dando trabajo a 25.000 obreros, en un perodo de cinco aos. A pesar de que el gobierno afirmaba que el canal traera extraordinario progreso a una zona actualmente inhspita y que el pasaje de barcos por el canal significara un ingreso notable, las voces que surgieron criticando el proyecto indicaron la gravedad del mismo. Se enajenaran por 99 aos extensas regiones del territorio nacional arruinando miles de hectreas por la infiltracin de salitre en los mantos de agua potable 368 . Por qu el canal de Batista era ambientalmente distinto del de Panam? La

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diferencia sustancial es que el Canal de Panam es un complejo sistema de exclusas para elevar y descender los barcos, que funciona exclusivamente con agua dulce, tomada de los ros de las zonas que atraviesa en su camino entre ambos ocanos. Tal vez no haya habido una intencin ambiental en esta decisin. Es probable que sus constructores hayan encontrado ms barato hacer bajar agua dulce por gravedad que subir agua salada desde el mar por bombeo. El resultado, sin embargo, es un impacto ambiental de menor envergadura. Pero el canal en el que pensaba Batista era un gigantesco tajo que dividira por dos el pas y que se llenara con el agua del Atlntico y del Caribe. Su impacto ambiental habra sido equivalente al de un gran proceso geolgico. El descenso del agua marina hubiera salinizado irreversiblemente las napas subterrneas, que, como en toda zona hmeda, se encuentran a poca distancia de la superficie. Esto no slo anulara las reservas de agua dulce de una muy extensa zona del pas, sino que tambin provocara daos irreversibles en los suelos, que perderan su aptitud productiva. Se generaron intensas protestas, encabezadas por los profesores de la Universidad de La Habana. El rechazo al canal de Batista 369 fue uno de los primeros movimientos sociales exitosos de Amrica Latina que expres reivindicaciones claramente ambientales. Por su parte, el dictador paraguayo Alfredo Stroessner (gobern desde 1954 hasta 1989) fue el responsable del nico intento de proteccin ambiental que hizo, durante dcadas, la represa argentino-paraguaya de Yacyret. Destacamos que el manejo ambiental de la obra tuvo tan poca consideracin por el ambiente que tard treinta aos en avisarles a los vecinos de las ciudades de Posadas y Encarnacin que tendran problemas de inundaciones urbanas al llenarse el lago de la represa. Si embargo, desde el primer da Stroessner forz un diseo de traza antieconmico, pero que protega parte de una isla de la inundacin. El motivo es pintoresco: all estaba la mansin que el dictador usaba para sus encuentros sexuales con nias y adolescentes. Al igual que el emperador romano Tiberio en su villa de Capri, Stroessner prefera la privacidad de una isla para sus prcticas de pedofilia y orden preservar el ambiente de su isla, sin preocuparse por el resto. LOS TEXTOS CONSTITUCIONALES Las Constituciones del siglo XIX y los respectivos Cdigos Civiles basados en ellas, haban seguido el principio de la propiedad privada absoluta, copiado del Derecho Romano, lo que significa una concepcin muy definida en cuanto a la utilizacin de los recursos naturales. Era frecuente que establecieran el principio de uso y abuso, lo que equivale a decir que el propietario de un bien puede darle el uso que quiera a ese bien, inclusive destruirlo. En materia de recursos naturales, quiere decir que el dueo de la tierra puede agotar un suelo si le conviene o si lo desea, aunque eso condene al hambre a otras personas. En distintos momentos del siglo XX se establecen nuevas Constituciones que limitan el poder de los propietarios de las tierras y asignan nuevos roles de planificacin y control a los respectivos Estados. La Constitucin mexicana de 1917 establece: La Nacin siempre tendr el derecho de imponer sobre la propiedad privada, las reglas que dicte el inters pblico y de reglamentar el uso

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de los elementos naturales, susceptibles de apropiacin de modo de distribuir equitativamente la riqueza pblica y salvaguardar su conservacin" (...) Los pueblos, rancheras y comunidades que carezcan de tierras y aguas, o no las tengan en cantidad suficiente para el desarrollo de su poblacin, tendrn derecho a que se les dote de ellas, tomndolas de las propiedades inmediatas, respetando siempre la pequea propiedad. Tambin establece el dominio del Estado de todos los minerales y aguas del pas, como tambin de su aprovechamiento 370 . Estas clusulas dieron los criterios para la legislacin conservacionista postrevolucionaria de Mxico. La Constitucin cubana de 1940 seala que el subsuelo pertenece al Estado, que podr hacer concesiones para su explotacin, conforme a lo que establezca la Ley. Agrega que: la tierra, los bosques y las concesiones para explotacin del subsuelo, utilizacin de aguas, medios de transporte y toda otra empresa de servicios pblicos, habrn de ser explotados de manera que propendan al bienestar social. Tambin proscribe el latifundio, y a los efectos de su desaparicin, la Ley sealar el mximo de extensin de la propiedad que cada persona o entidad pueda poseer para cada tipo de explotacin a que la tierra se dedique y tomando en cuenta las respectivas peculiaridades. La Ley limitar restrictivamente la adquisicin y posesin de la tierra por personas y compaas extranjeras y adoptar medidas que tiendan a revertir la tierra al cubano 371 . Por su parte, la Constitucin argentina de 1949 seala que La organizacin de la riqueza y su explotacin tienen por fin el bienestar del pueblo, dentro de un orden econmico conforme a los principios de la justicia social. Y agrega: Los minerales, las cadas de agua, los yacimientos de petrleo, de carbn y de gas, y las dems fuentes naturales de energa, con excepcin de los vegetales, son propiedad imprescriptibles e inalienables de la Nacin, con la correspondiente participacin en su producto que se convendr con las provincias. Los servicios pblicos pertenecen originariamente al Estado, y bajo ningn concepto podrn ser enajenados o concedidos para su explotacin 372 . Este artculo fue derogado en 1957, cuando entr en conflicto con las primeras ondas del retorno al liberalismo. EL TIEMPO DE LAS REFORMAS AGRARIAS As como en la etapa anterior la tierra es manifestacin de poder y prestigio, en esta fase se pone el acento en el carcter parasitario de los grandes terratenientes. La lucha contra los latifundistas es un objetivo poltico en gran parte del continente. A menudo se identifica el campo con el atraso y con el rgimen feudal y se lo contrapone con la industria, a la que se identifica con el capitalismo moderno. En todas partes se estudian los regmenes de tenencia de la tierra y se proponen reformas agrarias. En Mxico el Plan de Ayala es el programa de distribucin de tierras entre los campesinos pobres. Es, tambin, la promesa de que las comunidades indgenas recuperarn las tierras que les fueron usurpadas durante el siglo XIX. El mencionado Plan establece que en virtud de que la inmensa mayora de los pueblos y ciudadanos mexicanos no son ms dueos que del terreno que pisan sin

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poder mejorar en nada su condicin social ni poder dedicarse a la Industria o a la Agricultura, por estar monopolizadas en unas cuantas manos las tierras, montes y aguas, por esta causa, se expropiarn, previa indemnizacin, de la tercera parte de esos monopolios a los poderosos propietarios de ellos, a fin de que los pueblos y ciudadanos de Mxico obtengan ejidos, colonias, fundos legales para pueblos o campos de sembradura o de labor y se mejore en todo y para todo la falta de prosperidad y bienestar de los mexicanos" 373 . Uno de sus redactores fue Emiliano Zapata. Este programa se refuerza en la Convencin de Aguascalientes (1916), que reclama destruir el latifundio, crear la pequea propiedad, devolver a los pueblos los ejidos y aguas de que haban sido despojados, fomentar la agricultura, fundando bancos agrcolas que provean de fondos a los agricultores en pequeo, e invirtiendo en trabajos de irrigacin, planto de bosques, vas de comunicacin, y en cualquiera otra clase de obras de mejoramiento agrcola todas las sumas necesarias. Es sugestivo que el lder popular ms famoso de la Revolucin Mexicana, Pancho Villa, sea quien haya tenido una de las posiciones ms conservadoras sobre el reparto de tierras entre los campesinos pobres, ya que propona que los propios campesinos las pagaran, lo que obviamente, estaba fuera de sus posibilidades y hubiera anulado toda posibilidad de reforma agraria 374 . La novela ms emblemtica de la Revolucin Mexicana es Los de abajo, de Mariano Azuela, quien acompa a las tropas de Villa y relata su experiencia directa. Al respecto, es significativo que sus personajes no buscan el reparto de tierras sino slo el saqueo y, a menudo, la ilusoria sensacin de poder que da el matar a un ser humano 375 . En Mxico, entre 1915 y 1958 se entregaron a los campesinos ms de 40 millones de hectreas, extensin superior a la superficie total de muchos pases 376 . Pero esta reforma agraria se hizo pensando ms en la tenencia de la tierra que en su conservacin. En muchos casos, los cambios tecnolgicos asociados a lo que se consideraba como modernizacin en ese momento, dejaron fuera a tecnologas indgenas, ms adaptadas a esos ecosistemas que las nuevas. Por ejemplo, en Yucatn se abandon la vieja prctica maya de corte y quema selectivos y se la reemplaz por tala rasa. Pero, al igual que en las tribus del Amazonas, la tumba milpera no arranca los rboles de raz, sino que deja los tocones, como si fuera una poda, para que rebroten. La quema se sabe hacer de modo que se protegen y respetan muchas especies valiosas que preservan parte del bosque en el Yucatn rural. Y antes de que la Reforma Agraria cardenista encerrara la milpa en la estrechez del ejido, las milpas siempre se separaban entre s por manchones de monte para que a los dos o tres aos -al dejar la milpa- el monte se metiera y volviera a florecer ms rpido. Adems, las milpas nunca han ocupado espacios (muy) extensos, lo que permite la supervivencia de semillas y races de muchas plantas silvestres 377 . Por su parte, la ley guatemalteca de Reforma Agraria de 1952 (derogada muy pronto por una oportuna dictadura) establece reas de reservas forestales, con un criterio conservacionista, entre ellos 378 : Los grandes bosques nacionales y la selva virgen;

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El 15 por ciento de los bosques o selva virgen de los terrenos nacionales o de particulares; Franjas protectoras en las mrgenes de ros, lagos, arroyos y nacientes de agua; Bosques de maderas preciosas, de construccin y de aprovechamiento industrial, y Bosques que se encuentren en terrenos cuya inclinacin sea mayor del 30 por ciento.

Nada de esto aparece en las reformas agrarias de Bolivia (1953) y de Per (1964), en las que el reparto de las tierras signific una muy fuerte presin de los campesinos sobre los inestables ecosistemas de los Andes. El acceso a tierras que estuvieron antes en posesin de grandes terratenientes con el consiguiente aumento del pastoreo, el aprovechamiento agrcola exagerado y el desmonte para obtener lea-, ha sido causa de la aceleracin del deterioro en Bolivia, puesto que aquel nuevo acceso no se hizo con una cabal comprensin de las necesidades de conservacin de los suelos y de las prcticas utilizables a dicho fin 379 . Despus de varios siglos de latifundio, en amplias zonas se perdi la antigua cultura de prcticas conservacionistas, que caracteriz a los Andes en la etapa prehispnica. La reforma agraria no incluy ningn esfuerzo por recuperar esos conocimientos tradicionales. LA LTIMA REFORMA AGRARIA As como la reforma agraria mexicana puso el acento en los pequeos productores, su equivalente cubano se bas en el sector estatal. Las dos reformas agrarias realizadas en Cuba repartieron determinadas tierras a los campesinos, pero la mayor parte -los grandes latifundios ganaderos, arroceros y caeros- se convirtieron primero en cooperativas de trabajadores que al poco tiempo fueron convertidas en granjas estatales. En la primer reforma agraria (17 de mayo de 1959) se expropiaron las tierras con ms de 30 caballeras (402 hectreas) absorbiendo el Estado el 40 por ciento de las mismas. La segunda reforma agraria (3 de octubre de 1963) limit la propiedad individual a 67 hectreas, con lo que el Estado se convirti en el poseedor del 70 por ciento de las tierras del pas. En 31 de diciembre de 1989 la propiedad estatal ascenda al 82,3 por ciento 380 . De un modo coherente, el campesino mexicano produca para el mercado (a menudo fuertemente concentrado) y el campesino cubano para el sistema estatal de distribucin. En su etapa inicial, el modelo cubano estaba basado en monocultivos para la exportacin. Manteniendo un rol semejante en la divisin internacional del trabajo, Cuba haba pasado de ser proveedor de azcar de los Estados Unidos a serlo de la Unin Sovitica. Como los soviticos pagaban el azcar cubano por encima de su precio del mercado internacional, se mantuvo un fuerte incentivo al monocultivo, con sus conocidas consecuencias ambientales. La respuesta fue un programa de quimizacin de la agricultura, impulsado durante la dcada de los 80, que tom un modelo tecnolgico semejante al

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norteamericano. La incorporacin masiva de productos qumicos al agro gener los mismos problemas de contaminacin que en otros pases del Tercer Mundo. Con el desarrollo en Cuba de las industrias azucarera, citrcola, tabacalera, cafetalera, arrocera y la produccin de viandas y vegetales se increment sustancialmente la utilizacin de estos productos, hasta alcanzar la cifra promedio anual de 30.000 toneladas de formulado en el perodo de 1980 a 1989. El mayor uso de los insecticidas se localizaba en los cultivos del arroz, las frutas y los vegetales; el 80 % de los herbicidas se empleaba en la caa de azcar y el arroz. La mayor parte de los fungicidas se concentraban en los cultivos del tabaco, el caf, los ctricos y el pltano. Los plaguicidas ms utilizados en estos cultivos eran el paraquat, los steres del cido fenoxiactico, propanil, ametrina, malatin, metil paratin, carbaril, dimetoato, metamidofos, diazinn, monocrotofos, endosulfn, los ditiocarbamatos (maneb, zineb, mancozeb y metiran), oxicloruro de cobre, azufre, benomil, disulfotn, triclorfn y tridemorph 381 . LA IMPRONTA ESPACIAL DE LA CULTURA INDUSTRIAL Cada etapa histrica necesita dejar su impronta sobre el espacio urbano. La fase colonial haba dejado el trazado en forma de cuadrcula y la de europeizacin llen nuestras ciudades de edificios hechos a imitacin de los del Viejo Mundo. Si la ciudad latinoamericana de 1880 quiere imitar a Pars, la de 1950 o 1960 quiere imitar a Nueva York. La imagen del poder ya no son los palacios franceses sino los rascacielos. Los ngeles de piedra o de revoque smil piedra ceden su lugar a las grandes estructuras racionalistas de acero, vidrio y hormign. En muchas ciudades se demuele una gran cantidad de testimonios fsicos del pasado. Sin embargo, algunos proyectos urbanos ms sofisticados marcan la mirada que tienen los sectores del poder sobre la ciudad. La propuesta de Le Corbusier para Buenos Aires consiste en construir un nuevo barrio de la ciudad sobre una isla artificial hecha en el Ro de la Plata. La ciudad de los negocios sera un espacio fsicamente separado del conjunto urbano, una exhibicin de capacidad tecnolgica que demostrara el poder econmico de quienes tuvieran all sus oficinas. Avanzando en una plataforma sobre el ro, Le Corbusier propone colocar en cinco rascacielos La Cit de negocios y oficinas, buscando el perfil futurista. As, mientras por un lado concentra la ciudad y reduce su extensin hacia el territorio plantea simultneamente ganar terreno hacia el ro en una costossima operacin. Este manejo de un escapismo hacia el mundo de la imaginacin despegada de la realidad y la prescindencia de la ciudad real, fue probablemente la mejor leccin que dej Le Corbusier a muchos urbanistas argentinos que desde ese momento apelaron siempre ms a la teora que a la realidad y fabricaron decenas de planes reguladores destinados a exhibirse y guardarse en el cajn de algn funcionario pero jams a servir de instrumento activo a la construccin de la ciudad 382 . Sealemos de paso que, en lo referente al patrimonio construido, Le Corbusier jug en el siglo XX un rol semejante al de Haussmann durante el siglo XIX. Exagerando los riesgos sanitarios de las viejas edificaciones, Le Corbusier dio el

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fundamento ideolgico para la demolicin de importantes testimonios de la historia latinoamericana. Con un criterio semejante, el Arq. Williams propone un aeropuerto sobre una isla artificial, aproximadamente en el mismo lugar que Le Corbusier. El punto comn de ambos proyectos es la soberbia tecnolgica y el desprecio por las condiciones ambientales en las cuales se haran las obras. Ni Williams ni Le Corbusier se preguntaron sobre las condiciones del medio natural sobre el cual se haran las obras. Dieron por sentado que la tecnologa sera capaz de superar todos los problemas que aparecieran. Es improbable que eso ocurriera, teniendo en cuenta el formidable proceso de sedimentacin del Ro de la Plata. Con cualquier tecnologa, una isla artificial es un obstculo que detendra los sedimentos que bajan por el ro Paran hacia el Plata. En poco tiempo, la isla artificial quedara rodeada de un inmenso pantano. Finalmente, el costo y las dificultades tcnicas detuvieron las islas artificiales y Buenos Aires debi conformarse con un obelisco, como smbolo ms modesto de su etapa industrial. A pesar de la notoria irracionalidad del proyecto, tuvo peridicas recurrencias, debido a su enorme capacidad simblica. En la dcada de 1990, las autoridades volvieron a proponer un aeropuerto sobre el ro, pero ya haba mecanismos de participacin ciudadana que actuaron como fuerzas contrarrestantes. En la respectiva audiencia pblica, los opositores al proyecto presentaron tantos argumentos contrarios, que fue imposible continuar con l. Si el avance sobre el Ro de la Plata forma parte de los imaginarios argentinos, el avance sobre la selva tiene su lugar en los imaginarios brasileos. La construccin de Brasilia tiene mucho que ver con esa concepcin del espacio nacional, heredada de los bandeirantes, que considera la urbanizacin de la selva tropical como una epopeya. Entre 1957 y 1960 se construye en la selva una ciudad monumental, de diseo futurista, destinada a albergar los funcionarios de los ministerios y las embajadas extranjeras. La zona central (llamada plano-piloto) diseada por Lucio Costa y Oscar Niemeyer no deba albergar ms de 300 mil personas. Brasilia est pensada en torno de dos ejes principales que se cortan para formar una gran cruz, o un gran pjaro. El eje principal est reservado a las funciones de la ciudad, con la Plaza de los Tres Poderes (ejecutivo, legislativo, judicial) en uno de sus lados. A ambos lados se distribuyen las zonas residenciales, divididas en supercuadras. El proyecto es el de una ciudad sin cruces donde el automvil ya no es el enemigo irreconciliable del hombre. Pero cuando se disea en una ciudad, las cuestiones ambientales aparecen por fuera del tablero de dibujo. El resultado de hacer una Brasilia central futurista fue el crecimiento desordenado de las ciudades satlite. En Brasilia el plano-piloto constituye una especie de fortaleza cuyos muros seran invisibles: la nica frontera que separa la capital de las ciudades satlite, instaladas a considerable distancia, es un cinturn verde 383 .

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La construccin del plano-piloto exigi la contratacin de ms de 100 mil obreros, llamados candangos, procedentes del nordeste brasileo. Durante la construccin, los candangos se instalaron en barracones de madera en los lmites del planopiloto. Despus de la inauguracin oficial de Brasil, en 1960, los barracones fueron declarados favelas ilegales. Los trabajadores se quedaron y llegaron cientos de miles de inmigrantes ms. Para evitar la invasin del plano-piloto, las autoridades tuvieron que crear la infraestructura de varias ciudades satlite para albergar a los inmigrantes. En el centro del plano-piloto hay una gigantesca terminal de autobuses, a la cual llegan diariamente cientos de miles de personas procedentes de las ciudades satlite. Algunas de ellas son barrios cerrados, pensados como fortalezas para proteger a sus dueos de los pobres y otros son favelas, cuyas condiciones ambientales son, previsiblemente, desastrosas. Niemeyer se defiende: Hoy en da se acusa a Brasilia de ser inhumana, fra, impersonal. Vaca, en suma. No es culpa nuestra si se ha convertido en vctima de las injusticias de la sociedad capitalista 384 . Hay, en todo caso, culpas compartidas: no se puede disear una ciudad y alegar que se ignoraba el sistema social en el que esa ciudad se iba a desarrollar. Echarle la culpa al sistema social en vez de disear tenindolo en cuenta es un ejemplo ms de la soberbia tecnolgica que caracteriza a esta etapa. LA DESTRUCCIN DEL PATRIMONIO PREINDUSTRIAL Los testimonios patrimoniales reflejan la identidad colectiva en un momento histrico determinado. Determinadas construcciones tienen sentido dentro de un marco ideolgico y lo pierden cuando ese marco pasa. Algunos ejemplos de lo que se construye o destruye por el cambio de significados son los siguientes: La demolicin del pasaje Seeber en Buenos Aires. Se trat del espacio que imit con mayor precisin el modelo parisino, que ilusion a los sectores dominantes de fines del siglo XIX. En una ciudad casi sin desniveles, este pasaje se caracterizaba por una escalera que recordaba las que suben a Montmartre. Estaba en un entorno de palacetes y castillos que llevaban a la lite a la fantasa de vivir en un mundo de civilizacin europea 385 . Lo interesante es que no se lo reemplaz por una serie de edificios de nuevo estilo sino por una va de comunicacin rpida. La civilizacin del automvil estaba reemplazando ladrillos por ruedas. La destruccin del smil piedra en Buenos Aires. Durante la etapa de europeizacin, la casi totalidad de los edificios de Buenos Aires se cubren con un revoque especial, que le da al ladrillo la apariencia de la piedra. El color dominante del paisaje urbano es un ocre agrisado. El peso cultural del smil piedra se encontraba en la semejanza con la piedra Pars, modelo unnime de la cultura urbana de ese momento. Es decir, que la importancia de este material no se encuentra en s mismo sino en lo que sugiere. Modificado ese modelo, perdida la aspiracin histrica de parecerse a Pars, el carcter simblico del material pierde su sentido. La ciudad entera pinta sus revoques de diversos colores ms acorde con el gusto de una etapa que mira menos a Europa y ms a los Estados Unidos.

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La demolicin de edificios representativos en Lima. Al respecto, uno de los ms reconocidos historiadores de la arquitectura, Fernando Chueca Gotilla, seala que Lima es una de las ciudades de la cultura hispnica que ha quedado ms arrasada por el paso del tiempo, por la incompetencia de los hombres y por el desprecio de los valores histricos 386 . El reemplazo de edificios tradicionales por otros en altura en el centro de Ciudad de Mxico. En este caso, no se trat slo de un dao cultural, sino tambin fsico, ya que las nuevas estructuras construidas no resistieron el terremoto de 1985. Todos los edificios colapsados presentaban estructuras inadecuadas para terrenos arcillosos, principalmente a causa de la corrupcin y la mala planeacin, pues la mayora de los edificios colapsados eran de reciente construccin, la negligencia del gobierno fue el principal culpable del enorme nmero de muertos, mientras que estructuras muy antiguas y adecuadas al tipo del terreno arcilloso soportaron el sismo. A pesar de que los peritajes mostraron que la mayora de los edificios cados tenan especificaciones inferiores a las exigidas en los contratos, nadie fue declarado culpable. Particularmente grave fue el caso de la constructora estatal encargada de la construccin de escuelas, cuyos directivos quedaron impunes, pese al nmero elevado de escuelas primarias destruidas y escolares que resultaron muertos 387 .

MARGINALES E INUNDADOS Con el correr de los aos, las ciudades fueron creciendo y, en muchos casos, lo hicieron sobre sus valles de inundacin. En definitiva, eran zonas prximas, fciles de ocupar y an vacas. A veces eran tierras pblicas que podan ser ocupadas gratuitamente por migrantes que se hacan una casa precaria, con los materiales que encontraban a mano. Otras, eran tierras baratas que fueron loteadas por empresas inescrupulosas, toleradas por el poder pblico. La urbanizacin de reas inundables incluye historias de muy fuerte corrupcin poltica y administrativa, ya que alguien tuvo que permitir el loteo de terrenos inadecuados para el uso urbano. Son, entonces, dos fenmenos paralelos que confluyen para asentar poblacin en reas inundables. Por una parte, los valles de inundacin de los arroyos son la ubicacin previsible de las villas miseria, las favelas, callampas o cantegriles de todo el continente. Simplemente, sus habitantes no tienen el acceso econmico a tierras mejores. Pueden ser los amplios valles de inundacin de los arroyos del Gran Buenos Aires, que a veces tienen una pendiente tan escasa que se requiere un ojo entrenado para detectar sus lmites. O las zonas prximas al ro Mapocho, en Santiago de Chile, o las caadas que desembocan en el Guayre, en Caracas. Pero los conflictos ambientales tienen un largo proceso de construccin. Los planos coloniales de Caracas y Santiago muestran que la cuadrcula fundacional se implan tde un modo rgido, sin tener en cuenta la topografa del sitio, como vimos en el primer tomo de esta obra. Esto signific poblar los valles de inundacin del Guayre y del Mapocho, generando as conflictos ambientales que subsisten. Al quedar el diseo urbano en manos de agentes inmobiliarios, a menudo inescrupulosos, se profundizan las situaciones de caos que afectan siempre a los

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ms pobres. En 1945 se forma la ciudad Nezahualcoytl, en la periferia de la ciudad de Mxico. A comienzos de la dcada de 1970, en la temporada de inundaciones, de mayo a septiembre, un milln de pobladores se encontr de pronto en una ciudad que haba vuelto a ser parte del lago Texcoco, a causa de las lluvias y lo impermeable del suelo 388 . A partir de 1930, el proceso industrial acelera la urbanizacin vertiginosa y obliga a utilizar todos los espacios disponibles. Esto hace cada vez ms fuerte la presin social y econmica para ocupar los terrenos bajos. Buenos Aires debe crecer, sin que importe cmo ni dnde lo haga. Se realizan estudios sobre el Riachuelo, en los que nos sorprende lo poco que se saba del medio natural de Buenos Aires. Para hacer obras, la ciudad necesita, aunque fuera por un instante, dejar de dar la espalda a sus ros y comenzar a conocer su comportamiento. Estos estudios se relacionan con las obras de canalizacin y rectificacin del Riachuelo, en las que se vuelve a reforzar la idea de que este curso de agua quedar dominado por dichas obras 389 . A cuatro siglos de la primera fundacin, los especialistas tienen que volver los ojos sobre la frecuencia de inundaciones en Buenos Aires. Como toda aproximacin tarda, no es exhaustiva. El informe tcnico de la obra mantiene un sugestivo grado de ambigedad con respecto a los beneficios que arrojar la rectificacin del Riachuelo. Dice que hay zonas que dejarn de inundarse, pero no explicita que otras seguirn sufriendo las crecidas igual que antes. Las obras tienen, adems, un mecanismo complementario que procura la regulacin de crecidas. La estrategia es utilizar un terrapln ferroviario para embalsar algo del exceso de agua y atenuar as las crecidas. Esta tcnica de emplear un embalse para regulacin de crecidas es frecuente en las grandes represas y se usa con un cierto xito en aquellas que tienen una enorme capacidad para la retencin de agua. Pero en un ro con la amplitud de caudal del Matanza-Riachuelo, (y utilizndose como embalse un terrapln de muy baja altura), estas obras slo son tiles en las pequeas crecidas y contraproducentes en las peores situaciones. Y es que las grandes crecidas sorprendern a la poblacin confiada, creyendo que la obra la puede proteger en cualquier circunstancia. En ocasiones (ya sea con las represas de retencin, o con los llamados canales aliviadores), existe el riesgo de cambiar la inundacin de lugar, si se cede a las presiones de uno slo de los sectores afectados, sin tener en cuenta el conjunto de la cuenca hdrica. A nosotros nos resultan importantes estos datos como reflejo de una sociedad que necesita ocupar todas las tierras posibles y que necesita creer en su capacidad ilimitada para dominar los fenmenos naturales. En adelante, y cada vez ms, los responsables de las obras y los afectados hablarn lenguajes distintos. Tanto, que a veces pareciera que no se refieren al mismo problema. Sobre la eficacia del sistema implementado, nada mejor que los testimonios periodsticos de la inundacin de Buenos Aires del 15 de abril de 1940. Es decir, despus de las obras que solucionaron el problema: "En su vuelo de inspeccin comprobaron los pilotos que las aguas inundaban en un 80 por ciento Sarand, 40 por ciento Echeverra y totalmente Wilde, pudiendo apreciar, igualmente, desde la altura, que numerosas casas estaban destruidas. En Bernal las aguas se adentraron

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unos 2.000 metros, cubriendo totalmente esa extensin. "En Villa Elisa -agreganlas aguas haban cubierto una gran extensin y la destilera de La Plata estaba totalmente inundada" 390 . Es decir, que ni siquiera hubo una adecuada previsin al decidir dnde se construa una obra de envergadura como lo es la destilera de YPF en La Plata. Agreguemos que en las calles de Palermo, Belgrano, Nez y Saavedra la altura del agua alcanz los dos metros y que la catstrofe cost por lo menos 24 muertes que un planeamiento urbano ms sensato hubiera evitado. Pero lo sugestivo es que no son slo los pobres los que se inundan. El descenso de las ciudades hacia los valles de inundacin de ros y arroyos es una parte muy importante de su proceso de expansin y no fue tenida en cuenta en todas sus implicancias. Basta con ver en los diarios de este perodo las fotos de las inundaciones urbanas o ver tambin las fotografas de inundaciones actuales, que afectan viviendas construidas en este perodo. En algunos casos, se trata, previsiblemente, de viviendas autoconstruidas por pobladores marginales. Pero con mucha frecuencia nos encontramos con obras hechas por profesionales de la arquitectura y el urbanismo emplazadas en reas inundables. Lo que nos lleva a pensar en trminos de un cierto estilo de formacin profesional que desestima todo lo que no puede incorporarse al tablero de dibujo. Precisamente, el ambiente (o, en este caso, los ritmos de la naturaleza) es aquello que cae fuera del tablero, pero debera caer adentro del proyecto. De un modo recurrente, diversos gobiernos construyen viviendas sociales en terrenos inundables, los que, previsiblemente, son los ms baratos. LA URBANIZACIN EN CARACAS A partir de 1926, cuando el petrleo pas a ser el primer producto de exportacin de Venezuela, se inici un xodo masivo hacia Caracas. A medida que se va saturando el valle, los recin llegados se van ubicando en sitios de cada vez mayor riesgo geolgico, sobre los cerros que rodean la ciudad. En noviembre de 1938 "las torrenciales aguas del ro Maiqueta (Piedra Azul) "destruyeron innumerables viviendas construidas imprevisiblemente cerca de su cauce, ocasionando muchas vctimas entre sus pobladores". En 1948 y en 1951 se repitieron devastadores aludes y desbordes que afectaron todo el litoral. Para entonces el ecosistema del vila ya estaba contenido dentro del espacio urbano de Caracas que continuaba creciendo desordenadamente, a costa del medio ambiente natural que ahora rodeaba, no que la rodeaba" 391 . Los desbordes y aludes fueron el comienzo, ya que esa poblacin pas a estar en situacin de riesgo ante deslaves y terremotos. El caos urbano de Caracas fue una consecuencia combinada de las polticas urbansticas de dictadores y demcratas. Por una parte, la monoproduccin petrolera fue vaciando el interior del pas de fuentes de trabajo. Las divisas originadas en el petrleo crearon una economa de importacin. Mientras el resto de Amrica Latina se industrializaba, Venezuela venda petrleo y compraba afuera casi todo lo dems. La mirada de amplios sectores de poblacin del interior se dirigi entonces a la capital. All el dictador Marcos Prez Jimnez impuso un modelo urbano que copi todos los errores ambientales de Los ngeles, California. La capital del pas petrolero sera la ciudad del automvil.

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Antes del petrleo, Caracas haba sido conocida como la ciudad de los techos rojos. Innumerables artistas pintaron las panormicas de sus tejados, con las montaas del vila como fondo. En el brevsimo lapso de una generacin, los tejados se transformaron en rascacielos unidos por redes de autopistas. El antiguo modelo de la cuadrcula espaola significaba una proporcin constante entre los espacios construidos y las superficies destinadas a la circulacin (calles y avenidas). Pero el nuevo modelo de autopistas signific destinar superficies crecientes al automvil. Recordemos que el espacio es siempre el bien ms escaso en una ciudad. Mucho ms, en una ciudad que en esta etapa satura el valle en el que vive, como es Caracas. Al cerrarse las fuentes de trabajo del interior del pas y al definir un modelo irracional de uso del espacio urbano, slo les quedaba a los pobres la autoconstruccin en las laderas de los cerros. Despus de la cada del dictador, los demcratas hicieron su aporte a la construccin del caos urbanstico. En un pas en el que la riqueza petrolera haba generado un empobrecimiento masivo, se defini una poltica de subsidios a la desocupacin, que slo podan ser cobrados en la capital. Lo que equivale a decir, que se le pagaba a la gente un sueldo para que residiera en Caracas, sin ofrecerle un trabajo productivo all. Con el valle saturado, construyeron cientos de miles de viviendas precarias en las laderas de los cerros. Bajo la apariencia de ofrecer una respuesta a un problema social, se generaban muchos otros en el futuro. Y se creaban las condiciones para poner en situaciones de riesgo ambiental a grandes contingentes de poblacin. CMO MEDIMOS LA CONTAMINACIN? Hacia el final de esta etapa comienza la preocupacin internacional por los temas ambientales, lo que significa que existen numerosos estudios sistemticos sobre las condiciones ambientales de los distintos pases de Amrica Latina. Como sucede a menudo en los temas sociales, el que sepamos ms sobre algo no siempre significa que estemos haciendo ms por solucionar los problemas. Los primeros estudios sobre los impactos ambientales de la industria ponan el acento en calcular lo que llamaban contaminacin como poblacin equivalente. Es decir, medan la carga orgnica que arrojaba un conjunto industrial y la comparaban con la materia orgnica desechada por una determinada cantidad de personas. Por ejemplo, para 1970, So Paulo tena un poco ms de 5 millones de habitantes y su industria contaminaba por 7 millones ms. Bogot tena 2,5 millones de habitantes y la contaminacin de sus fbricas equivala a 600 mil y as sucesivamente 392 . Hay, sin embargo, un error de fondo en esta aproximacin. Las personas pueden tranquilizarse porque las induce a creer que las industrias contaminan de la misma manera que las personas. Es decir, que tener muchas fbricas es lo mismo que tener muchas personas. Esa estimacin omite los aspectos ms crticos de la contaminacin industrial, que tienen que ver con el uso y emisin de txicos inorgnicos. Sustancias de alta peligrosidad como el plomo, cromo y mercurio, quedaban fuera de esos clculos tranquilizadores. Por ejemplo, las curtiembres, que utilizan el peligroso cromo hexavalente, aparecen como de muy bajo impacto ambiental. No sabemos cuntas

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vidas cost el proceso de industrializacin de Amrica Latina, ya que sus principales consecuencias sobre la salud han sido sistemticamente ocultadas, an al da de hoy. Lo mismo ocurre con los accidentes de trabajo. A fines de la dcada de 1980, los diarios brasileos sealaron que la industrializacin del pas haba costado ms heridos y mutilados que la guerra de Vietnam a los Estados Unidos. EL AIRE DE CIUDAD DE MXICO La creciente irrespirabilidad del aire de las grandes ciudades plante situaciones lmite, precisamente por no haber tenido en cuenta la necesidad de aquellos bienes que no se compran con dinero. Los viejos textos de economa calificaban al aire y al agua como "bienes libres", porque, en razn de su abundancia, no tenan valor econmico. En cambio, el oro y la plata, como eran escasos, s eran valiosos. El empeoramiento del aire de las capitales nos obligar a pensar en la economa de otra manera, mucho ms integral. Lo que en este perodo comenz a pasar con el aire de Ciudad de Mxico puede ser un buen ejemplo de lo que ocurre cuando se descuida esta totalidad. En esa zona metropolitana viven dieciocho millones de personas. All se renen ms de la mitad de las industrias del pas, una refinera de petrleo y dos grandes centrales termoelctricas. Desde all se emiten anualmente cinco millones de toneladas de contaminantes a la atmsfera. Cuando el dios Quetzalcoatl (conocido como la Serpiente Emplumada) indic el emplazamiento para Tenochtitln, la capital azteca, seguramente no pens en sus posibilidades para diluir los contaminantes del aire. En ese lugar, cadenas montaosas de ms de tres mil metros encierran una cuenca cuya altitud media es de dos mil doscientos cincuenta metros sobre el nivel del mar. Esta situacin hace ms difcil la renovacin del aire. Adems, la radiacin solar y la altura inciden sobre el contenido de oxgeno de la atmsfera, dificultando las combustiones. Durante siete meses, de noviembre a mayo, casi no llueve, con lo que se agravan las "inversiones trmicas" que son habituales en los meses ms fros. "Este fenmeno consiste en una anomala de la temperatura del aire que en vez de disminuir con la altura, se mantiene estable o aumenta. Esta situacin impide el movimiento ascendente del aire forzando a los contaminantes a mezclarse en una capa de aire que, en ocasiones, no supera los sesenta metros, cuestin que eleva su concentracin de manera potencialmente peligrosa" 393 . Esto llev a empeorar la contaminacin del aire, lo que hizo que se declararan varias situaciones de emergencia ambiental. Uno de los principales contaminantes de la zona metropolitana es el ozono, cuya concentracin es la mayor del mundo. Paradjicamente, la misma sustancia que protege la vida si est en la estratsfera, es fuertemente nociva si se cruza con nosotros al nivel del suelo. El ozono no es emitido directamente por ninguna fuente. Se genera por accin de la luz del sol sobre los contaminantes emitidos por fbricas y automotores, principalmente xidos de nitrgeno e hidrocarburos.

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Pero el principal responsable no es la cantidad de habitantes sino la irracionalidad de un sistema de transporte basado en el automvil individual. El ochenta por ciento del combustible que se quema en la zona metropolitana de Mxico se utiliza para automviles privados, en los que se desplaza apenas el veinte por ciento de la poblacin. La mayor parte de los intentos por restringir la emisin de contaminantes fueron resistidos por los automovilistas. Por ejemplo, la prohibicin de circular automviles de patentes con nmeros pares o impares en ciertos das de la semana, alternadamente, llev a aumentar la cantidad de vehculos. As, el martes salen con un auto y el mircoles con el otro, enviando la misma cantidad de contaminantes que contribuyen a ennegrecer lo que alguna vez fue "la regin ms transparente del aire". La misma medida, adoptada tambin en Caracas, arroj los mismos resultados. Es decir, aumentar el parque automotor en vez de reducirlo. Mxico es, as, el mejor ejemplo de lo que puede ocurrir cuando no se le ponen lmites al crecimiento del parque automotor. SE PUEDE RESPIRAR EN SANTIAGO? Santiago de Chile repite el drama de Ciudad de Mxico. Desde hace milenios, los mejores lugares para el asentamiento de nuestra especie son los valles. Disputados en las guerras, cantados en la literatura, a partir de esta etapa los valles son sitios en los que el aire circula con dificultad y cuyos habitantes maldicen en el momento en que la autoridad ordena una emergencia ambiental y la economa y el trnsito se detienen a la espera de una brisa salvadora. As como el verano es la poca de la escasez de agua, el invierno es el tiempo de la escasez de aire, ya que es el momento de mayor frecuencia de inversiones trmicas. "Para el caso de Santiago de Chile, as como en otras ciudades latinoamericanas, la mayor proporcin de la contaminacin atmosfrica proviene del transporte, sector que es la fuente principal de emisin de xidos de nitrgeno, hidrocarburos y monxido de carbono" 394 . Las medidas adoptadas son las previsibles: restricciones al trnsito de vehculos, control de humos, etc. El problema es la difcil compatibilizacin de la vida cotidiana, en una ciudad que no puede quemar petrleo y, al mismo tiempo, necesita hacerlo. En el caso de Santiago, la ciudad no avanza solamente sobre el aire respirable, sino tambin sobre la tierra de cultivo. En un pas estrecho y montaoso, con escasez de tierras frtiles, el rea Metropolitana de Santiago devor una gran cantidad de tierras de uso agrcola que la sociedad necesita para hacer frente al aumento de la poblacin. Entre 1956 y 1970, la provincia de Santiago perdi sesenta y dos mil hectreas bajo riego, ocupadas por los centros urbanos. Al mismo tiempo, un modelo econmico orientado casi exclusivamente a la expansin de los negocios privados, pero que descuid bienes tan pblicos como el aire, parece ser el principal acelerador de este mecanismo. Por detrs de sta y de otras situaciones ambientales crticas est la errnea extensin de algunos principios liberales hacia reas en las que esos principios no parecen aplicables en forma lineal.

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Porque parece consistente suponer que la produccin de ciertos bienes y servicios se regule por la oferta y la demanda, en tanto el sistema de precios se las arregle para incidir sobre ciertas conductas humanas. Es decir, si por ejemplo aumenta la demanda de camisas, eso har aumentar su precio. Pero eso mismo provocar que haya ms personas dispuestas a ofrecer camisas y eso har que bajen los precios otra vez por exceso de oferta. Pero no veo de qu manera el sistema de precios se las va a arreglar para que las plantas aumenten su capacidad de fotosntesis, los ros mejoren su capacidad de autodepuracin y aparezcan vientos que dispersen los contaminantes en el momento en que el mercado lo requiera. Entender que la naturaleza tiene sus reglas propias, distintas de las que se fijan a s mismos los seres humanos, y difcilmente regulables por los mercados, podr ayudarnos a resolver el problema. Un tema que despierta tanta angustia que en algn momento se discuti el proyecto de dinamitar uno de los cerros de Santiago para facilitar la circulacin de los vientos 395 . Es ms fcil cambiar la naturaleza que las costumbres y la forma de vivir en una ciudad? DE CMO CUBATAO SE CONVIRTI EN EL PEOR LUGAR DEL MUNDO Durante mucho tiempo, el rcord mundial de contaminacin le correspondi a un poblado de Brasil, prximo a San Pablo, llamado Cubatao. En ese lugar est situado el parque industrial ms grande de Amrica del Sur. Los que alertaron sobre la existencia del problema fueron los propios empresarios. Lleg un momento en el que los industriales de Cubatao consultaron a las Naciones Unidas por los derrumbes y aluviones de barro que amenazaban sus fbricas. La ciudad est en un valle y la contaminacin del aire haba matado toda la vegetacin de las laderas que daban al valle. Las lluvias tropicales suelen ser torrenciales y cada lluvia provocaba el desprendimiento de la tierra que antes estaba retenida por la vegetacin y ahora haba quedado suelta. Los estudios revelaron una situacin de una sordidez insospechada. La primera fbrica que se instal fue una petrolera que atrajo a empresas productoras de fertilizantes, herbicidas, pinturas, resinas. Esas fbricas juntas lanzan al aire una enorme cantidad de contaminantes; dixido de azufre, xidos y otros compuestos de nitrgeno, benceno, xileno, tricloroetileno, fluorine, tetracloroter, ms metales como nquel, mercurio y cobre. Esas sustancias se estacionan en la atmsfera y forman un espeso velo que no alcanza a disiparse. La cadena montaosa que rodea a Cubatao impide que lleguen los vientos del mar y empujen esos gases en otra direccin. "El conjunto de sustancias que estas empresas emiten al aire ha sido calificado como una 'sopa qumica' por diversos especialistas, los que sealan que su composicin est continuamente cambiando por reacciones qumicas que ocurren en el aire, estimuladas por la luz solar. Este efecto fotoqumico crea continuamente nuevos compuestos, muchos de los cuales son ms peligrosos an que los que las fbricas emiten directamente" 396 .

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La poltica seguida en Cubatao ha sido la radicacin de industrias contaminantes, dndoles el permiso para emitir cualquier sustancia sin ninguna clase de control. La combinacin de esta actitud tan permisiva con lo desfavorable de las condiciones geogrficas, ha creado una situacin explosiva. Paradjicamente, esto no ocurri por falta de mediciones. Por el contrario, las autoridades tuvieron que estar monitoreando la contaminacin del aire en forma permanente, ya que cuando superaba ciertos niveles, se declaraba el estado de emergencia. En ese momento, se restringe el trnsito de automotores y se detiene toda la actividad industrial hasta que el aire se renueva un poco, De todos modos, el estado habitual de Cubatao en esta etapa fue el de estar rodeada por una espesa niebla qumica. El subsuelo de Cubatao est formado por un complejo laberinto de caeras que conectan las diversas fbricas entre s y que llevan sustancias qumicas de unas a otras. Al estar debajo de la tierra, es muy difcil mantenerlas y saber en qu estado se encuentran. De hecho, la forma ms frecuente de saber si un cao est fallando es cuando se produce un escape de gases txicos, con envenenamiento de personas o cuando hay alguna prdida de gasolina. En 1986, una de esas prdidas provoc un incendio del que se contabilizaron noventa y tres muertos. Las principales vctimas de esta situacin son los nios. Villa Parisi, la favela de Cubatao es uno de los lugares ms insalubres del mundo, donde la mortalidad infantil alcanz el treinta y cinco por ciento. All era frecuente que las madres debieran correr hasta el hospital donde un tubo de oxgeno aguardaba a las vctimas de los ataques de asma. Tambin eran frecuentes los nacimientos deformes debido a las alteraciones genticas provocadas por la contaminacin. Uno de ellos se denomina anencefalia: los bebs nacen sin cerebro y es tan frecuente que tiene su nombre en el lenguaje popular. La gente llama a esta enfermedad "cara de rana", porque nacen con el rostro achatado. Todo esto, sin embargo, no reflejaba una situacin catastrfica, sino apenas el funcionamiento habitual de Cubatao. Esto quiere decir que esta poblacin estuvo siempre al borde del desastre, porque cualquier escape excepcional de gases txicos no podr ya ser diluido por una atmsfera tan saturada. Lo que en cualquier otra ciudad sera un accidente menor en Cubatao podra provocar una mortandad masiva, precisamente porque su aire ya no puede recibir ms contaminantes. Hemos visto, sin embargo, que estos temas son controvertidos. Podemos encontrar una opinin opuesta en un trabajo de Naciones Unidas en el que se afirma que 'cinco aos despus de una gestin concertada por varios sectores de la ciudad, se crearon condiciones ambientales que conciliaron las necesidades de trabajo y residencia. El xito alcanzado descansa, sin lugar a dudas en la filosofa en que se ha inspirado esta experiencia: "Hubo una decisin poltica para reconocer la prioridad del problema y un compromiso para resolverlo." "La solucin del problema tuvo un carcter negociado y participativo."

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"El realismo y pragmatismo con que se abord la tarea evit caer en los simplismos de copiar soluciones diseadas para realidades diferentes" 397 . En cambio, la revista Time pensaba que la situacin en Cubatao no haba mejorado sustancialmente: "All -dice- la muerte azota a la gente" 398 . Por su parte, un ambientalista brasileo advirti que Cubatao es como una persona enferma que ha salido de la sala de terapia intensiva, pero debe tomar precauciones por el resto de su vida 399 . Quizs el lector quiera viajar a Cubatao para formarse su propia opinin. GRANDES REPRESAS: LA INDUSTRIA NECESITA ENERGA El modelo productivo de esta etapa es de una gran voracidad energtica. La literatura econmica considera que el consumo energtico es un indicador del desarrollo, sin poner el acento en la eficiencia con que esa energa se utiliza. Se lanza una carrera para producir ms y ms energa, sin que en ningn momento se contemplen programas de uso racional de la misma. El Banco Mundial y entidades semejantes financian obras para aumentar la oferta energtica, sin preocuparse por su impacto ambiental. La publicidad muestra a la energa hidroelctrica como una forma limpia, rozable y sin impactos ambientales. Sin embargo, los sitios en los cuales se construyen las represas son singularidades geogrficas. Cuando el barro que trae el agua en suspensin colmata (es decir, llena) el lago de la represa, eso significa que all hay ms tierra que agua. La represa ha terminado su vida til. Lo que significa que la energa hidroelctrica es un recurso no renovable, ya que no se puede inventar una cada de agua all donde no la hay. Argentina construye la represa de Futaleuf inundando un rea protegida del Parque Nacional Los Alerces. Con la mayor irresponsabilidad, se dejan los rboles en pie, los que se pudren lentamente y envenenan las aguas. La experiencia de despedir un ecosistema que va a ser destruido es particularmente intensa 400 . En la mayor parte de los viajes, podemos guardar la ilusin de un retorno. Pero la ltima mirada a los altos alerces, los arroyos correntosos y los rojos arrayanes tiene el sentido de lo irreversible. Para no ser menos, Brasil destruye la maravilla geolgica de Sete Quedas para reemplazarla por la represa de Itaip. La represa ms grande del mundo moviliza miles de trabajadores en condiciones laborales infames. Muchos de ellos vienen de la selva, nunca han sido albailes y desconocen los riesgos de la gran industria de la construccin. All, alguien califica de sarasas (maricones) a los que utilizan el casco y dems elementos de seguridad. Como cuidar la propia vida es una vergenza, muchos desechan el casco y as mueren. Al igual que en la Gran Muralla China, el enorme paredn de la represa guarda los huesos de los que all cayeron. Algunas estimaciones dicen que Itaip cost un muerto por da. Poner una pared en un ro y transformarlo en un lago significa reducir la velocidad de sus aguas. Como resultado, se reducen las poblaciones de ciertos seres vivos y aumentan las de otros, que proliferan mejor en esas condiciones. Primero en la represa de Asun, en Egipto, y despus en numerosas represas tropicales,

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proliferaron pequeos caracoles que son el husped intermediario de una parasitosis an incurable, la esquistosomiasis. Como la fiebre amarilla, la esquistosomiasis lleg a Amrica con los esclavos y se mantuvo en una baja intensidad durante un par de siglos, hasta que la construccin de represas la puso en movimiento. En muchas zonas los caracoles fueron contagiados por los propios trabajadores que se desplazaban de una obra a otra, y as extendieron la enfermedad. El mal de las represas es otro de los costos del vrtigo de construir grandes obras sin programar su impacto ambiental. En el mundo hay 200 millones de personas con esta enfermedad y 650 millones viven en zonas endmicas 401 . No sabemos si hay estudios que indiquen qu porcentaje de afectados se debe a las represas o a otras causas. En muchos casos, sorprende el desconocimiento de los presurosos constructores de grandes obras. La represa brasilea de Balbina, terminada en 1988, produjo un impacto ambiental significativo, al inundar una amplia superficie y al dejar sin agua otras, por el desvo del cauce de un ro. Sin embargo, las promesas de que servira para mejorar la oferta energtica no se cumplieron: los caudales del ro Uatum son insuficientes para hacerla funcionar a pleno 402 . Para hacer la represa Chixoy en Guatemala, y la represa Miguel Alemn en Mxico, se desplaz a los pobladores locales mediante la violencia 403 . Lo mismo ocurri con muchos otros grupos indgenas en todo el continente, cuyos intereses no fueron contemplados por los planificadores de las obras. Existen algunos desarrollos ms cuidadosos, como el proyecto argentino-uruguayo de Salto Grande, donde se intentaron minimizar los impactos sobre la salud y el ambiente. Sin embargo, la actitud predominante en esta etapa es no prestarle ninguna atencin a estos temas. An ms: uno de los muchos administradores del proyecto de represa argentino-paraguaya de Yacyret, manifest que primero se iba a hacer la obra (por supuesto, sin tener en cuenta el ambiente), y despus se tratara de corregir los problemas que aparecieran. Amrica del Sur tiene ms de 1.000 grandes represas, considerando como tales a aquellas cuyos muros de embalse tienen ms de 15 metros de altura. Brasil tiene 594, Argentina 101 y Chile 88. En muy pocos casos se tuvo en cuenta su impacto ambiental. LOS RIESGOS DE LA ENERGA NUCLEAR Los desarrollos nucleares son, tal vez, el mejor ejemplo del optimismo tecnolgico de esta etapa. La produccin de electricidad a partir de la energa nuclear se inicia en escala industrial antes de completar los conocimientos necesarios para hacerlo. Cuando se inicia, nadie sabe de qu manera se desmantelarn las centrales atmicas cuando lleguen al fin de su vida til ni qu se har con los residuos radiactivos. Ni, mucho menos, cunto dinero costar hacerlo. Pero la confianza en la ciencia es ilimitada: lo que hoy no sabemos hacer, el avance del conocimiento nos lo proporcionar maana. Ese mito le permite a un mitmano venderle a Pern la bomba atmica y la fusin nuclear en fro, en un conjunto de misteriosos artefactos copiados de las pelculas de Flash Gordon y que, previsiblemente, nunca funcionaron.

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En diversos pases de Amrica Latina, los proyectos nucleares se inician con un fuerte discurso nacionalista. En mensajes que parecan calcados unos de otros, se anunciaban los proyectos nucleares como un acto de soberana nacional. Era frecuente repetir que se hacan a pesar de la oposicin de las grandes potencias, que no queran el desarrollo nuclear independiente de los pases de Amrica Latina. El argumento nacionalista hizo que los desarrollos nucleares tuvieran un importante apoyo poltico por parte de la poblacin. A esto ayud tambin la falta de controles externos (comn a todos los desarrollos nucleares del mundo), que no gener informacin independiente sobre sus riesgos. Sera difcil explicar, sin embargo, por qu los proyectos nucleares ms significativos se hicieron comprando esas tecnologas a las grandes empresas del Primer Mundo. Argentina, por ejemplo, compr una central atmica a Siemens (Atucha 1) y otra a Westinghouse (Embalse). Es claro que si los pases de origen de esas tecnologas hubieran querido impedir esas ventas, lo habran logrado. Nunca hubo un bloqueo nuclear contra el Tercer Mundo, comparable al bloqueo comercial norteamericano contra Cuba. Hubo s, un simulacro de bloqueo que sirvi para fortalecer polticamente a los miembros del lobby nuclear. Por el contrario, la venta de instalaciones nucleares a pases de la periferia fue especialmente alentada por aquellos que en apariencia la iban a impedir. An ms, el Auditor General de Canad lleg a la conclusin de que para vender un reactor a la Argentina la empresa canadiense haba pagado sobornos de millones de dlares a los mismos funcionarios que anunciaban que lo construan oponindose duramente a las grandes potencias 404 . Como se ve, nunca hubo un antiimperialismo tan rentable. Hay, por lo menos, un par de razones importantes para estimular esas actividades en los pases del Sur: Las ventas nucleares a los pases del Sur ayudaron a financiar la investigacin de nuevos desarrollos tecnolgicos del sector, realizados en el Norte, y Se procura probar las tecnologas de riesgo en un pas extranjero, antes que en el propio.

Del mismo modo que los grandes laboratorios prueban sus nuevos medicamentos con pacientes del Tercer Mundo 405 , tambin las empresas nucleares prueban sus instalaciones en pases del Sur. Por ejemplo, la primera central atmica de Siemens se construye en Argentina (en Atucha, provincia de Buenos Aires) no en Alemania. En caso de un eventual accidente nuclear, estaba claro que la prioridad de la empresa y de su gobierno era que ocurriera en otro pas. La dictadura argentina iniciada en 1976 y terminada en 1983 proyect un enorme repositorio (basurero) nuclear, que recibira los residuos rechazados por numerosas centrales de todo el mundo. Esto permitira financiar un ambicioso plan nuclear, que inclua varias centrales y un laboratorio de reprocesamiento de plutonio, que podra utilizarse con fines militares. El retorno a la democracia permiti intensos movimientos sociales de rechazo a la importacin de residuos txicos y radiactivos. Finalmente, una clusula constitucional en 1992 bloque ese tipo de importaciones, lo que dej sin financiamiento a todo el conjunto.

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Un episodio emblemtico fue el de la muerte de varias personas por contaminacin radiactiva en 1987, en Goiania, capital del estado brasileo de Goias, en el principal accidente nuclear ocurrido hasta ahora en Amrica Latina. Nos interesa como un ejemplo significativo de lo que ocurre cuando se moderniza un sector de la sociedad y el resto permanece en el atraso y la ignorancia. Todo empez en una clnica de radioterapia abandonada, donde dos personas robaron una cpsula radiactiva, un pequeo cilindro de algunos centmetros que les llam la atencin por la fosforescencia. Rompieron la cpsula y sta dej escapar el polvo de cesio 137. Lo vendieron a un negociante de chatarra, que lo abri a martillazos con la esperanza de vender el envase de plomo. En su interior encontr un fabuloso polvo azul que brillaba en la oscuridad. Fascinado por la novedad, regal vasitos llenos de polvo a sus amigos y parientes. La primera muerta fue su hija de seis aos, que jugaba con el cesio. Entre las otras vctimas hay hombres y mujeres que creyeron que untarse la cara con cesio 137 era una buena forma de prepararse para ir a bailar. Se contaminaron 129 personas; 20 fueron hospitalizadas con quemaduras, vmitos y otros efectos de la radiacin. Hubo 8 muertos y 600 personas fueron vctimas de algn grado de radiacin excesiva 406 . El hospital de Ro de Janeiro al que concurrieron las vctimas no contaba con personal ni equipamiento para ese tipo de emergencias. Los profesionales que actuaron resultaron irradiados porque carecan de equipos de proteccin radiolgica. La ambulancia que traslad a las vctimas no fue descontaminada y traslad despus a otros pacientes, los que resultaron as, irradiados. En la ciudad de Goiania hubo pnico, muchas personas huyeron y la actividad econmica qued reducida al mnimo durante la crisis. En un ritual de violencia, los atades de Mara Gabriela y Leide (las primeras vctimas), forrados de gruesas capas de plomo y pesando ms de 600 kilos cada uno, fueron recibidos con piedras en el cementerio de Goiania. La poblacin, revuelta y asustada, apedre los atades en protesta por el enterramiento en la zona urbana de la ciudad 407 . LA EXPLOTACIN MINERA Fuera de las ciudades, en las reas remotas, las condiciones del ambiente laboral son especialmente brutales. Las condiciones ambientales de la actividad minera fueron extraordinariamente duras a lo largo de toda la historia humana. En el primer tomo de esta obra hablamos de los daos sanitarios y ambientales provocados por la explotacin de la plata en Potos durante la poca colonial. La forma en que se desarrolla esta actividad contina siendo penosa y origina numerosos conflictos sociales. En la elaboracin del salitre en Chile, los obreros trabajan con grandes sacrificios; en algunas faenas en forma casi cruel con un calor abrasador y sin seguridad para el trabajo; por eso las enfermedades y los accidentes son mayores en ellas () Las condiciones de higiene y seguridad para los obreros en las diversas faenas, eran, la mayor parte de las veces, deficientes: los locales en que trabajaban carecan de suficiente luz, ventilacin y desages; el polvo en las chancadoras (trituradoras del mineral) les molestaba hasta obligarlos a trabajar con frecuencia con el rostro cubierto por telas o pauelos de mano, y el calor y el desprendimiento de gases venenosos en los cachuchos (donde se disuelve

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el salitre por medio del agua y del calor) los obligaba a trabajar casi desnudos, hasta agotarles las fuerzas. Las mquinas, o no estaban protegidas, o lo estaban en forma defectuosa, sin aparatos preventivos de accidentes, por lo cual era frecuente la cada de los obreros a los calderos hirviendo. Con frecuencia se ocupaban nios en mquinas y calderos con tareas abrumadoras para sus cortos aos 408 . Al respecto, el testimonio de Pablo Neruda sobre la situacin de los trabajadores del salitre es sugestivo: Entrar en aquellas planicies, enfrentarse a aquellos arenales, es entrar en la luna. Esa especie de planeta vaco guarda la gran riqueza de mi pas, pero es preciso sacar de la tierra seca y de los montes de piedra, el abono blanco y el mineral colorado. En pocos sitios de mundo la vida es tan dura y al par tan desprovista de todo halago para vivirla. Cuesta indecibles sacrificios transportar el agua, conservar una planta que d la flor ms humilde, criar un perro, un conejo, un cerdo. Estuve una tarde conversando con los obreros de una maestranza en las oficinas salitreras de Maria Elena. El suelo del enorme taller est siempre enfangado por el agua, el aceite y los cidos. Los dirigentes sindicales que me acompaaban y yo, pisbamos sobre un tabln que nos aislaba del barrizal. -Estos tablones, -me dijeron-, nos costaron quince huelgas sucesivas, ocho de peticiones y siete muertos. Lo ltimo se debi a que en una de esas huelgas la polica de la compaa se llev a siete dirigentes. Los guardias iban a caballo, mientras los obreros amarrados a una cuerda los seguan a pie por los solitarios arenales. Con algunas descargas los asesinaron. Sus cuerpos quedaron tendidos bajo el sol y el fro del desierto, hasta que fueron encontrados y enterrados por sus compaeros 409 . La siguiente afirmacin hecha para la minera chilena, puede extenderse al continente entero: En este perodo el tema de los recursos naturales no renovables y el desarrollo productivo de la minera en relacin con el medio ambiente estuvo prcticamente ausente. La literatura revisada no deja ver ningn indicio de preocupacin por temas relacionados con la contaminacin y los altos requerimientos de agua derivados de las actividades mineras, sino ms bien todas las polticas asumidas apuntaban hacia un aumento de la productividad sin consideraciones ni reparos de tipo ambiental 410 . La industrializacin lleva a generalizar el mismo modelo tecnolgico en todos los pases, modelo que se caracteriza por un uso masivo del petrleo y sus derivados. En todas partes, las formas de uso de la energa cambian sustancialmente. Por ejemplo, en Ecuador, en 1970, el 74,5 por ciento de la oferta de energa primaria estaba compuesta por lea; en 1995 su aporte fue de apenas el 11 por ciento. Recprocamente, el petrleo increment su participacin de un 22,7 por ciento en 1970 al 77 por ciento en 1995. El costo ambiental de este cambio energtico ha sido, sin embargo, profundo. Desde 1972, compaas petroleras internacionales en colaboracin con la compaa nacional, Petroecuador, han extrado millones de barriles de petrleo de la Amazona ecuatoriana. Durante este proceso, se calcula que se han derramado en

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el medio ambiente millones de galones de sustancias txicas, gas y petrleo. Se realiz un estudio para investigar las condiciones ambientales y el estado de salud de la poblacin que vive en comunidades rurales rodeadas por pozos y estaciones de petrleo en la Amazona del Ecuador. Los resultados mostraron niveles de contaminacin muy superiores al lmite aceptado para el uso humano en los ros de las comunidades expuestas. Las mujeres de comunidades contaminadas presentaron mayor riesgo de padecer determinados sntomas relacionados con la exposicin a los qumicos del petrleo y sufrir abortos que las mujeres que vivan donde no haba explotacin petrolera. La incidencia de cncer fue tambin superior en los sitios donde existe explotacin petrolera 411 . A partir de las experiencias de contaminacin, la sola presencia de instalaciones petroleras pas a representar una situacin de conflicto potencial con las comunidades locales. En esta etapa, las explotaciones mineras de Amrica Latina adquieren ritmo industrial y generan formas de impacto ambiental tambin semejantes a las de la gran industria. Entre los casos de contaminacin del aire por explotacin minera, uno de los de mayor repercusin es el de Cerro de Pasco en Per. En 1902, una empresa norteamericana crea la Cerro de Pasco Mining Co. y comienza el proceso de reduccin del cobre. En los primeros tiempos, la altura de la zona y el rgimen de vientos reducen el impacto ambiental. En 1923 la empresa se traslada y casi inmediatamente los humos empezaran a causar dao a la vida humana, animal y vegetal, que se complica posteriormente con los circuitos para obtener plomo y zinc a partir de minerales complejos 412 . Frecuentemente se acus a las empresas mineras de utilizar la contaminacin como una herramienta de acumulacin de poder, no slo como una manera de ahorrar dinero. Por ejemplo, el ministro peruano de Energa y Minas, general Jorge Fernndez Maldonado, lleg a decir en 1974: Es conocido el hecho de que con el aire contaminado de sus altos hornos, dolosamente desprovistos de filtros, Cerro fue matando el ganado y las tierras de cultivo de las comunidades campesinas, a efectos de que dichas tierras se tornaran improductivas y as poderlas adquirir a precios increblemente bajos 413 . De esta forma la compaa obtuvo un latifundio de 320 mil hectreas hacia mediados de 1924. Los campesinos, empobrecidos o sin tierras, pasaron a formar parte del personal de las minas o de la misma fundicin. La compaa inici entonces la instalacin de un sistema de recuperadores en la fundicin para que sus humos dejaran de ser txicos. As, durante las dcadas de 1930 a 1960 qued en posesin del mayor latifundio de Per, cambiando el uso del suelo a ganadera fina de ovinos y bovinos 414 . El novelista peruano Manuel Scorza describi irnicamente los efectos contaminantes de la explotacin de Cerro de Pasco: Slo meses despus se percibi que el humo de la fundicin asesinaba a los pjaros. Un da se comprob tambin que trocaba el color de los humanos: los mineros comenzaron a variar de color: el humo propuso variantes: caras rojas, caras verdes, caras amarillas... El obispo de Hunuco sermone que el color era una caucin contra el adulterio. Si

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una cara anaranjada se ayuntaba con una cara roja, de ninguna manera poda nacerles una cara verde: era una garanta. La ciudad se soseg. Un 28 de julio el Prefecto declar desde la tribuna que, a ese paso, pronto los indios seran rubios. La esperanza de transformarse en hombres blancos clausur toda duda. Pero los campesinos continuaban quejndose; en las tierras, ni en las azules, ni en las amarillas, prosperaba la semilla 415 . Las zonas urbanas de los distritos de Simn Bolvar, Yanacancha y toda la circunscripcin de Chaupimarca estn directamente perjudicadas por los procesos de contaminacin ambiental minero, y se observaron los siguientes problemas: El tajo abierto ocupa el 50 por ciento del polgono de la ciudad, el desalojo de pobladores y moradores, destruccin de viviendas, tugurizacin, hundimientos, modificacin del paisaje, destruccin de calles e infraestructura. Detengmonos por un instante a imaginar lo que significa para la vida cotidiana el que la mitad de la superficie de una ciudad est ocupada por una mina a cielo abierto. Contaminacin del recurso hdrico con relaves, desmontes, residuos slidos y lquidos y aguas cidas, que entre otros aspectos, trae como consecuencia la destruccin de la flora y fauna. Adicionalmente se presenta el dficit de suministro de agua para consumo humano, porque el abastecimiento es compartido con la empresa minera. La contaminacin del aire no ha sido mitigada, y es fuente directa de enfermedades en la poblacin, particularmente de los nios menores de cinco aos, a lo que hay que sumar la contaminacin producida por las canchas de relaves, botaderos de basura, desmonte al aire libre, lluvia cida y las fuentes de aguas contaminadas mviles y fijas. La presencia de plomo en sangre, en valores que superan los lmites permisibles dispuestos por la Organizacin Mundial de la Salud, especialmente en nios menores de doce aos en zonas como Paragsha, Champamarca y Huayllay. Se mantiene el dficit de viviendas y dotacin de servicios, con reas verdes mnimas y escasas zonas de recreacin. 416

Como vimos en el primer tomo de esta obra, en las montaas peruanas son frecuentes los terremotos y aluviones, lo que llev a los incas a construir de un modo particular, para minimizar sus consecuencias. Las instalaciones mineras no han sabido utilizar los conocimientos incaicos ni han tenido las suficientes prevenciones en la materia, por lo cual resultan especialmente vulnerables a este tipo de eventos. En marzo de 1971, una avalancha golpe el campamento de la Chungar Compaa Minera en la orilla de Lago Yanahuin, matando entre 400 y 600 personas y destruyendo las instalaciones. Adems, el agua entr a raudales en los socavones y se ahogaron varios mineros 417 .

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LOS PROCESOS DE DEFORESTACIN EN PARAGUAY En Paraguay, la superficie boscosa pas de 84 mil kilmetros cuadrados en 1945 a 35 mil en 1985. Paraguay ha tenido la tasa ms elevada de deforestacin de Sudamrica entre los aos 1981 y 1990. Las montaas Yvytyrusu en el Departamento de Guaira estn cubiertas por bosques hmedos subtropicales caractersticos de la regin oriental de Paraguay. En la dcada de 1960, la dictadura del Gral. Stroessner promovi una reforma agraria en la zona, con el apoyo de los organismos financieros internacionales. La transformacin de las tierras de bosques para diferentes usos agrcolas ha sido promovida por el concepto prevaleciente de que la cubierta forestal era clasificada como tierra improductiva. La poltica impuesta fue fomentar la transformacin de esta tierra en tierras agrcolas. Crditos para los agricultores de pequea escala que podran haber promovido el uso sostenible de los bosques y su conservacin o para cualquier alternativa productiva nunca se han visto en Yvytyrusu 418 . En ese pas, los planes de reforestacin han fracasado por diversos motivos, con excepcin de una empresa privada que de 1986 a la fecha (escribe en 1990) ha plantado 750 hectreas 419 . En otras palabras, que se perdieron unos 4,9 millones de hectreas de bosques naturales y se plantaron 750 hectreas de bosques artificiales. EL PULMN DEL MUNDO? La deforestacin de esta etapa est ligada a grandes procesos de produccin. Algunos son formas de expansin de las fronteras agropecuarias sobre tierras de bosques. Otros son extraccin de materias primas forestales, realizados en gran escala. La expansin urbana es una muy fuerte presin a la extraccin de maderas para construccin. La mata atlntica, el bosque tropical brasileo prximo a las costas, comienza a talarse para emplear sus maderas en la expansin de Ro de Janeiro y So Paulo. Pronto se cortan en tablones las gigantescas araucarias y se las exporta con el nombre de pino Brasil para armar en Buenos Aires incontables encofrados de hormign. A comienzos del siglo XX estos pinares ocupaban 50 millones de hectreas en el estado de Paran. A fines de la dcada de 1970 haba 641 mil hectreas con formaciones densas de esta especie y 2,5 millones con formaciones ms claras 420 . La selva amaznica no es, como a menudo se cree, el pulmn del mundo. Se trata de un sistema complejo que funciona como si fuese cerrado, y que consume prcticamente todo el oxgeno que produce. Ms all de los mitos que circulen sobre esta regin, lo cierto es que su apariencia de fertilidad inagotable ha sido la causa de tantos proyectos fracasados sobre el regin. Desde los lejanos tiempos del marqus de Pombal, siempre se vio a la Amazonia como la tierra de promisin, donde cualquier cultivo tendra rendimientos infinitos, casi sin esfuerzo alguno. El retraso econmico de la regin se explicaba con argumentos de tipo racista, sobre la indolencia de los nativos y la necesidad de algn capitalista extranjero capaz de explotar esas riquezas con visin de futuro.

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El primero de los salvadores modernos del Amazonas fue Henry Ford, quien en 1927 compr un milln de hectreas en el estado de Par, junto al ro Tapajs. Era un momento de grandes dificultades econmicas en el mercado mundial del caucho. La economa norteamericana se apoyaba en la industria automotriz, que necesitaba de neumticos de caucho. Por lo cual pareca una buena idea hacer una gigantesca plantacin de caucho en su misma tierra de origen. La forma de obtencin del caucho era tan primitiva y artesanal, que pareca el sitio ideal para llevar a la prctica los principios de divisin del trabajo, mecanizacin y organizacin en gran escala que caracterizaron al fordismo. Los trabajadores caucheros (seringueiros) van buscando en la selva ejemplares de este rbol, que van sangrado peridicamente. Hacen incisiones en la corteza, recogen el lquido en una lata y despus lo ahuman sobre una fogata y entregan esta materia prima en bruto a un acopiador, vinculado a un monopolio de la comercializacin. Los trabajadores estn atados a deudas eternas y controlados por bandas de pistoleros que impiden cualquier reclamo. Ford dise una explotacin moderna, que combinara los criterios industriales de eficiencia para el cultivo del caucho y la extraccin y exportacin de maderas duras. La ilusin de abundancia de la naturaleza era tal que a nadie le import conocer cmo era realmente la selva. A la distancia sorprende la ignorancia ecolgica de quienes intentaron realizar los grandes proyectos en el Amazonas. Por una parte, tenan una ilusin de homogeneidad, que les haca creer que era lo mismo una parte de la selva que otra. La tierra elegida tena colinas y suelos arenosos, que dificultaron el uso de maquinarias. El rey de los motores a explosin tuvo que retornar a las viejas carretas de bueyes, las nicas capaces de circular por esos terrenos. Pero adems, se realiz el emprendimiento sin tener los mnimos conocimientos sobre la ecologa de la selva. Les pareci que si crecan esos rboles inmensos tambin crecera cualquier otra cosa, con slo plantarla. Por ejemplo, nadie se pregunt por qu en la tierra de la Hevea brasiliensis (rbol del caucho) no haba bosques de Hevea. En todo caso, era un simple error de la naturaleza, que la ciencia y la tcnica corregiran rpidamente. Pronto empezaron a crecer miles de hectreas con monocultivos de caucho. Sucede, sin embargo, que es ms sencillo hacer plantaciones de caucho en Malasia donde este rbol, por ser extico, no tiene los enemigos naturales que han coevolucionado con l. En Amazonia, en cambio, estn todos all y la defensa natural de la Hevea fue siempre crecer separadamente para evitar las plagas. La ambicin llev a plantar los rboles tan juntos que sus ramas se rozaban. Apenas crecan, los hongos y los insectos destruyeron una plantacin tras otra. Para combatirlos, se trajeron variedades que parecan resistentes, pero la extraordinaria capacidad de mutacin de los insectos fue generando nuevas plagas. Las 53 variedades se volvieron susceptibles, y no menos de 23 variedades de insectos depredadores tambin atacaron los cultivos 421 . Cualquier forma de lucha contra las plagas tena que ser intensiva en el uso de mano de obra. Pero la zona era demasiado remota, con una densidad de poblacin muy baja y la poca gente que haba estaba separada de la civilizacin industrial por un enorme abismo cultural. El resultado fue que las personas con mentalidad de obreros no queran irse a la selva y los escasos pobladores locales no se

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adaptaron el trabajo industrial o los pistoleros que los esclavizaban les impidieron trabajar en Fordlandia. En 1941 la Compaa Ford del Brasil tena 2.723 empleados trabajando sus plantaciones, En 1945, despus de una inversin total del orden de los 10 millones de dlares, Henry Ford II vendi sus tierras al gobierno brasileo por 500.000 dlares. Parte de ellas seguan intactas y otra parte haba sido irreversible e intilmente deforestada. LOS BOSQUES DE MXICO La evolucin de las polticas mexicanas con respecto a sus bosques es un caso que merece ser analizado con algn detenimiento, tanto por sus innumerables matices como por ser poco conocido fuera de Mxico. La distribucin de tierras en gran escala entre los campesinos, como consecuencia de las polticas iniciadas en la Revolucin Mexicana, genera una nueva clase de conflictos ambientales. El dilema de si proteger los ecosistemas o las comunidades pobres adquiere un sentido particular. El naturalista Miguel ngel de Quevedo pensaba que los campesinos haban sido responsables de una gran parte de la destruccin de los bosques del pas, y tema que si no se fijaban lmites a la redistribucin de la tierra, los bosques de Mxico estaban condenados. Insista en que los campesinos "a quienes se adjudicaran tierras, deberan dejarlas inalteradas si no eran adecuadas para la agricultura. En lugar de desmontar irresponsablemente la tierra para cultivarla, deberan buscar tierras ms apropiadas en otras partes del ejido (tierras comunales)" 422 . La Secretara de Agricultura de la administracin de lvaro Obregn (1920- 1924) informaba que: "Esta Secretara ha recibido diariamente muchas quejas sobre cmo la tala de bosques destruye no slo la provisin de madera, sino de cmo provoca resultados ms graves al secarse las corrientes de agua y al producirse desastrosas inundaciones que dejan una estela de tierra estril y desrtica. Es por ello que la Secretara, con el objetivo de evitar tales daos, recomienda al gobierno que tome las medidas necesarias para detener estas caticas prcticas y establecer una explotacin racional de los bosques que garantice la conservacin perpetua y el uso de ellos". La Ley Forestal de Mxico de 1926, reglament por primera vez las actividades forestales en terrenos privados: todas las entidades, tanto individuos como corporaciones, tenan que someter a los funcionarios de agricultura, para su revisin, sus planes para actividades forestales. "El gobierno mexicano recomendaba a los gobernadores iniciar una enrgica campaa contra el uso de carbn de madera como combustible. Como parte de esta campaa, los funcionarios del gobierno en la Ciudad de Mxico pidieron a los gobernadores estatales popularizar el uso de gasolina, carbn mineral y electricidad para cocinar y para calefaccin". LA CONSERVACIN DE LOS SERVICIOS AMBIENTALES.

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La primera actitud en materia de conservacin de recursos naturales es la de preservarlos en tanto objetos fsicos, sean rboles o animales destacados. Posteriormente se atiende a preservarlos debido al rol que cumplen en determinado ecosistema. Llamamos servicios ambientales a esa funcin. Por ejemplo, se protegen las aves rapaces porque se comen los roedores que actan como plagas. O se conservan los bosques ubicados en las nacientes de los ros para evitar aluviones o inundaciones aguas abajo, o para cuidar las fuentes de abastecimiento del servicio de agua potable. Es el caso de los bosques protectores en Mxico. A comienzos de la Revolucin se discute si puede prohibirse a los campesinos pobres la extraccin de lea de los bosques protectores de la Ciudad de Mxico. En un debate parlamentario, un diputado seala: Conozco casos de procesos incoados contra cientos de individuos por el delito de cortar lea en bosques muy suyos, y un alto empleado de Fomento opina que los pueblos de Milpa Alta, de Tllpam y de San ngel que se encuentran en la Serrana del Ajusco, deban suspender los cortes de lea en sus propios terrenos y entrar en orden. Esos pueblos no deban explotar sus bosques, porque la conservacin de stos es necesaria para la conservacin de los manantiales que abastecen de aguas potables a Mxico. Y cuando yo llamaba la atencin de la Secretara de Fomento sobre lo imperioso de las necesidades, sobre la injusticia de la prohibicin, se me contestaba: "De todos modos, sera preferible que desaparecieran esas poblaciones de la serrana del Ajusco, con el fin de que podamos seguir una poltica forestal ms ordenada y ms cientfica". Aquellos hombres siguen clamando porque se les permita utilizar esos pequeos esquilmos, que, en sustancia, no significan la destruccin forestal y s significan la vida de miles de individuos y hasta el restablecimiento de la paz" 423 . La discusin poltica de ese momento era si no se trataba de un pretexto para obligar a esos campesinos a abandonar sus actividades de subsistencia y enviarlos a trabajar a las condiciones de extrema explotacin de las grandes haciendas. En 1932 se declara zona protectora forestal a los bosques de la "Caada de Contreras" en el Distrito Federal. Y en 1933 se establece como zonas protectoras forestales los terrenos arbolados de las cuencas hidrogrficas que rodeaban los sistemas nacionales de riego. Tambin, y por el mismo motivo, se protegen bosques para asegurar el abastecimiento de agua a las ciudades de Chihuahua y Guadalajara. Adems, se declar zona protectora forestal para detener los aluviones catastrficos que afectaban a la ciudad de Ro Blanco, en Veracruz. Por su parte, el gobierno de Lzaro Crdenas declara la necesidad de conservar los bosques existentes en las zonas que constituyen las cuencas superiores de los ros. El Plan Forestal de Crdenas seala que las capitales y dems ciudades de importancia, constituyen los centros de mayor consumo de productos forestales, cuya explotacin se realiza en forma cada vez ms intensa en las zonas cercanas a dichas poblaciones". Afirma que el inters individual de los que cortan y venden madera debe quedar subordinado al inters social, ya que la deforestacin tiene como consecuencia una modificacin profunda del carcter regular de las corrientes de los ros y de los arroyos cuyas aguas se utilizan en las mismas, as como del clima".

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As, entre 1936 y 1939, se realiz el proceso de proteccin del entorno para diferentes ciudades del pas: como el puerto de Mazatln, en el estado de Sinaloa; Calvillo, en Aguascalientes; y de la ciudad de Cuernavaca, en Morelos. Para el estado de Michoacn, Crdenas estableci las de Zitcuaro, Jiquilpan, Ario de Rosales, Uruapan, Tacmbaro y la cuenca del Ro Chiquito, en Morelia. Igualmente, fueron declaradas las de las ciudades de Chihuahua, San Luis Potos, Zacatecas, Oaxaca, Veracruz y Puebla, capitales de los estados del mismo nombre. En Guerrero, se protegi al puerto de Acapulco y a la ciudad de Taxco. En Oaxaca, la ciudad de Ixtepec. En Veracruz, la ciudad de Orizaba y la cuenca hidrogrfica del Ro Blanco. Para terminar, en 1939, ampla la de la ciudad de Tacmbaro. En 1936 declara zona protectora forestal vedada una parte del municipio de Len de los Aldamas, advirtiendo que "los propietarios de los terrenos comprendidos dentro de la zona a que se refiere este decreto quedarn obligados a cooperar en la reforestacin que el Servicio Forestal efecte y, en caso de negarse a ello, el Gobierno Federal se reserva el derecho a proceder en la forma que lo determina el artculo 25 de la ley, expropiando sus terrenos". En 1937, crea una zona para proteger de las crecidas a la ciudad de Pachuca, Hidalgo, y fija restricciones de manejo: "Dentro de los lmites de la Zona Protectora Forestal queda prohibida la explotacin comercial de los productos forestales, as como el ensanchamiento de las superficies de cultivo agrcolas en aquellos terrenos que por su pendiente y condiciones especiales as lo aconsejen" 424 . Muchos de estos decretos no se llevaron a la prctica por falta de fondos o de personal tcnico especializado. Es decir, que en la dcada de 1930 hubo una poltica muy activa para la proteccin de los servicios ambientales prestados por los bosques. El uso de bosques protectores en las partes altas de las cuencas hdricas es la forma ms eficaz y barata de evitar aluviones e inundaciones. Me gustara saber cuntos gobiernos latinoamericanos actuales lo estn haciendo, ya que la poltica habitual es tomar un crdito internacional para realizar una gran obra pblica, con enorme consumo de cemento, impactos ambientales significativos y escasos resultados. LOS BOSQUES DE CHIAPAS Este conservacionismo de los primeros momentos fue reemplazado por una gran permisividad, a medida que los grupos industriales se hacan polticamente ms poderosos. En 1944, siguiendo las polticas industriales gubernamentales, el Congreso mexicano modific los lmites del Parque Nacional Colima para quitar la proteccin de casi todas las reas arboladas y permitir su explotacin por una fbrica de papel. Durante los aos sesenta, el gobierno mexicano llev a cabo un programa masivo de construccin de carreteras para facilitar la extraccin de los rboles de caoba, cedro y ceiba que todava quedaban en la zona. Al mismo tiempo que la industria forestal adquira un auge explosivo en Chiapas, los inmigrantes que no podan mantenerse en suelos que eran rpidamente privados de sus nutrientes, vendieron sus tierras a ganaderos, quienes, apoyados por polticos

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locales, convirtieron gran parte de la selva en tierras de pastoreo. En 1940, la selva lacandona cubra 1,3 millones de hectreas; en 1990 slo quedaban 300.000. Si los caminos fueran seguros, se podra ir a pie desde San Cristbal de las Casas a San Juan Chamula. El pueblo indio es apenas un suburbio de la ciudad colonial y blanca. No hay nada en su edificacin que lo distinga de tantos otros asentamientos campesinos de Mxico. Pero hay que entrar en la iglesia para percibir esa otra cultura. Los santos son quizs los mismos, pero cada uno lleva un espejo en el pecho, que refleja el alma del que va a rezarle. En la nave vaca, sin bancos ni nada que les estorbe el camino, las familias se arrodillan en pequeos manchones. Cada una enciende sus velas sobre el piso, quema unas hierbas y le habla a Dios en lengua tzotzil, la misma que usaban cuando los dioses eran jaguares 425 . Aunque la iglesia dice ser catlica, no hay un cura que diga misa, sino un shamn que conduce sus almas hablndoles en voz baja de a uno en uno. Las familias siguen cada una su propio dilogo con Dios, a veces gritan y lloran, y le entregan sus ofrendas: el humo del incienso, un vaso de tequila y una botella de Coca-Cola. Acaso el refresco cumple la misma funcin que el vino en la misa? O la gaseosa es el reflejo de una sociedad que no tiene un lugar para ellos? Mientras en Ciudad de Mxico se hacan discursos por el Quinto Centenario y en Veracruz se lo festejaba con cohetes y mariachis, los chamula se fueron a San Cristbal de las Casas a voltear la estatua del fundador de la ciudad, dando comienzo a la insurreccin zapatista. Los hacendados armaron un grupo de pistoleros para atacar San Juan Chamula, mientras los indios preparaban la defensa. En todo el Estado de Chiapas el aire se cortaba con cuchillo y nadie puede decir de veras que esto lo sorprendi. Si bien los indios pueden contabilizar cinco siglos de agravios, la situacin empeor realmente en las ltimas dcadas, en las que la demanda industrial hizo que la selva lacandona fuera objeto de un saqueo sistemtico. Todava en 1945, buena parte de la selva era inexplorada y salvaje hasta un punto difcil de imaginar: los jaguares rondaban las haciendas para comerse los perros y, cuando una expedicin cientfica caz un cocodrilo, encontraron en su estmago un pedazo de tela floreada y un mechn de cabellos de mujer. Esa selva hostil a la civilizacin moderna, fue el habitat tradicional de numerosos pueblos que extraan de ella alimento y vestido, techo y medicina. El hacha, el fuego y la topadora destruyeron un mundo sin llegar a crear otro. La economa de Chiapas se bas en el saqueo de la selva. El naturalista Miguel lvarez del Toro describe esa destruccin: "las selvas eran transformadas a una velocidad increble en maizales y pastizales. Todo estaba muerto y aniquilado. En todas partes haba crneos y esqueletos de muchos animales, incluso de tapires. Cuando a esos desagradables individuos se les pregunt para qu cazaban los tapires, respondieron que para eso eran los animales, para matarlos". As, lo que era pobreza con acceso a medios de subsistencia naturales pas a ser miseria sin esperanzas.

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Los indios siguieron mirando desde afuera a una sociedad que los ha privado de sus formas de vida tradicional sin darles otras nuevas, y que les mostr el lujo de los que se hicieron ricos lucrando con los ideales de la Revolucin Mexicana. El escritor Carlos Fuentes llam cambio de piel al proceso que transform a los viejos guerrilleros en industriales y financistas. Entretanto, en uno de los palacios ms impresionantes del mundo, el del Museo Nacional de Antropologa, residen unos indios de cera, la imagen oficial de un pas que es mestizo, pero que se niega a aceptarlo en los hechos. Es frecuente la realizacin de maniobras econmicas y polticas para la obtencin de concesiones de explotacin maderera, que se realizan sin ninguna evaluacin de las condiciones de renovabilidad de los recursos naturales involucrados. Por ejemplo -segn una denuncia de las muchas que circularon en el Estado de Chiapas- en 1971, tres pueblos caribes pidieron que se les asignaran 10 mil hectreas en la zona de la selva lacandona. El Gobierno respondi otorgndoles 614 mil hectreas, muchas de las cuales ya estaban pobladas por otras 47 comunidades indgenas. Al ao siguiente, entra en operaciones una compaa forestal que hace accionistas de dicha empresa a los propios caribes sin que ellos se enteraran. Pocos meses despus, los caribes le firman a la empresa un contrato de explotacin maderera de 35 mil metros cbicos al ao, para que explotara caoba y cedro en el latifundio que el gobierno les haba otorgado. Cada uno de los caribes recibe dinero del gobierno, adems de donarles obras y una avioneta, como pago o producto de los "derechos de monte" que ellos haban otorgado a la citada empresa. Durante todo el periodo de los aos 70's, la maquinaria de las compaas madereras seguan abriendo enormes corredores en el corazn de la selva lacandona, destruyendo el suelo selvtico frgil, y especies de arboles que actualmente se encuentran en peligro de extincin como la caoba, cedro, guanacastle, palo picho, ceiba, jolmashte, matilisguate, jobo, cashan, guapaque, cedrillo, guaite, molinillo, bojn, papelillo, petastillo y ramoncillo; pues por cada rbol cado llev consigo a dos o tres rboles vecinos 426 . LOS BOSQUES DEL SUR DE CHILE En Chile, la destruccin del bosque nativo va asociada a la plantacin masiva de especies forestales, con destino a diversas industrias y a la exportacin. En una primera etapa, estas actividades recibieron una buena adhesin por parte de la poblacin, que no suele diferenciar entre bosque nativo y bosque implantado. En buena parte del continente, la cultura popular de esta etapa supone que cuando se tala un rbol debe plantarse otro, aunque no sean de la misma especie ni cumplan funciones equivalentes en los ecosistemas. Es decir, es trasladar a escala de un pas lo que puede ser cierto en una forestacin urbana, donde podemos poner una especie u otra con fines decorativos. A partir de la dcada del 30 llegan las primeras empresas que inician la explotacin industrial del alerce, se instalan en Santa Elisa, Chaihun, Valdivia y en las riberas del Seno de Reloncav, se trataba de una actividad que se orientaba a la exportacin. Poco a poco los alerzales desparecan.

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Slo a mediados de 1945 el organismo estatal CORFO manifestaba que de no mediar proteccin con los sistemas actualmente (utilizados) en 100 aos o menos la riqueza maderera chilena puede estar agotada (ya que) el sistema de explotacin puede ser denominado a muerte, pues, por lo general, se explota el bosque de una vez para siempreEl aumento del valor internacional de maderas finas hacia la dcada del 60 determin una fuerte expansin de la demanda. Las innovaciones tecnolgicas en los camiones, las torres de extraccin y las motosierras eran capaces de explotar los bosques ms tupidos y en laderas ms abruptas. Empresas forestales norteamericanas fijan su atencin en los bosques templados y hmedos del cono sur americano. Haba llegado el momento para los ltimos alerces de Chilo continental. En las montaas de Contao al sur del Seno Reloncavi , escondidos por escarpadas laderas estaba el que tal vez fuera era el bosque mas antiguo del planeta; los alerces de valle del Patamai ubicado en las laderas del Volcn Apagado y que seran sometidos a una tala rasa que dio cuenta de los ejemplares mas anchos y altos en una explotacin que duro casi 10 aos (1960-1970) y que tumb la mayor catedral verde de Chile. Las autoridades del gobierno de Frei alarmadas por las escandalosas noticias que reciban de este crimen ecolgico establecen un reglamento para la corta del alerce que en sus considerandos deca que la especie arbrea denominada alerce, se encuentra sometida, a lo largo del territorio nacional, a una explotacin intensiva y sin control, por lo que existe el serio peligro de extincin de dicha especie. Cuando ya haban sido cortados casi el 80 por ciento de los bosques de alerces existentes a la llegada de los espaoles y ante la presin de las nuevas ideas de conservacin se dict en 1976 el decreto supremo 490 que prohbe el corte de alerces vivos. Gabriela Mistral escribi: estoy con el mismo alerce patagnico que tal vez nos ha visto en indiada suelta, luego en colonia rigurosa, luego en repblica, y sabe Dios cuntos trances ms nos ha de ver todava! 427 LOS POBRES TAMBIEN DEFORESTAN Adems de la gran hacienda, a menudo se atribuye a los pobladores de menores ingresos el sobrevivir a costa de la destruccin de los bosques. Por ejemplo, se afirma que el sistema de cultivos de milpa en El Salvador, que expone los terrenos a cultivos intensivos hasta agotarlos, la quema de bosques como forma de habilitacin de dichas superficies y la introduccin de la ganadera por los espaoles son algunas de las causas que han contribuido a la devastacin de los bosques en El Salvador 428 . En todas partes, el latifundio est rodeado de un rosario de minifundios. Se trata de personas que complementan sus ingresos con producciones de autosubsistencia y trabajos que realizan en la gran hacienda. En la medida de que disponen de una superficie muy pequea, lo habitual es que se expandan a costa de la vegetacin natural. Por otra parte, en muchos pases, el otorgamiento de la propiedad de la tierra requiere que el interesado la ocupe y le haga mejoras que indiquen su voluntad de

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explotarla productivamente en vez de tenerla como bien de especulacin. La deforestacin suele ser considerada una mejora, de modo que el acceso a la propiedad de la tierra puede pasar por destruir su cobertura vegetal. Con ella se suele destruir tambin su fertilidad. LO QUE QUEDA CUANDO SE HA DESTRUIDO LA VEGETACIN NATURAL El vinal es un arbusto que crece en las reas secas de la regin chaquea de Argentina, Paraguay y Bolivia, que puede alcanzar de tres a cinco metros de altura. Tiene espinas de 25 centmetros de largo, con las que es frecuente que las vacas pierdan los ojos. Ocupa e inutiliza campos ganaderos, en los que no permite el crecimiento de los pastos, adems de impedir la entrada del ganado. La invasin del vinal es un ejemplo de alteraciones de las condiciones ambientales en reas marginales. Antes de la colonizacin del Chaco, el vinal no poda expandirse porque la sombra provocada por los pastizales impeda el crecimiento de las plntulas. Adems, los indios quemaban cada tanto los campos para cazar, y estas quemazones perjudicaban a las leosas. El pastoreo excesivo le da al vinal el sol que necesita en sus primeros estadios de crecimiento. Este proceso comenz a partir de la guerra del Chaco, durante la cual algunas zonas sirvieron de rea de pastoreo a los ganados usados durante la guerra. El sobrepastoreo llev a la expansin del vinal, lo que a su vez condujo al traslado del ganado a otros campos que ya tenan uso ganadero- lo que signific tambin sobrepastorearlos. De este modo, al haber menos pasto se facilita el crecimiento del vinal. Al mismo tiempo, el ganado come los frutos y "siembra" las semillas con sus deyecciones, con lo cual acelera la invasin. El vinal afect en grados diferentes a unos 2 millones de hectreas. Se lo intent controlar con defoliantes y tractores con cadenas 429 . El plaguicida que se recomend para malezas leosas es el 2,4,5-T (triclorofenoxiactico). Este producto qumico fue usado como arma durante la guerra de Vietnam y sus efectos fueron tan nocivos que se lo incluy entre las armas que deban prohibirse en los conflictos armados. Como los defoliantes son sustancias que matan las plantas, los rociaban con helicpteros para "limpiar" la selva donde se escondan los vietcongs y poder verlos desde arriba. Decenas de miles de hectreas fueron rociadas con una sustancia capaz de matar los enormes rboles de las selvas tropicales. Pero parece que nadie dijo que un veneno capaz de matar rboles quizs fuera tambin nocivo para las personas. En las zonas afectadas provoc nacimientos deformes e innumerables casos de cncer, que afectaron tambin a los soldados que lo manipulaban. Por estos efectos, se prohibi su uso como arma de guerra. Sin embargo, fue reciclado para usos civiles, con graves daos sobre la salud humana y los ecosistemas. Una vez prohibido en Estados Unidos, se lo sigui fabricando, exclusivamente para exportarlo al Tercer Mundo 430 . Adems de la contaminacin, estas soluciones tienen costos elevados, que no pueden afrontar los productores que se han visto obligados a sobrepastorear sus campos por falta de ingresos. An en el caso de poder aplicarlas, son slo paliativos: es necesario alambrar los campos para evitar que el ganado lleve las

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semillas y esta inversin no est al alcance de los ganaderos medios de la zona. En otras palabras, que los bajos ingresos obligan a los pequeos ganaderos a sobreutilizar sus campos y que esa sobreutilizacin abre el camino a las leosas. Las soluciones de fondo pasan por otro manejo del recurso, porque aunque se destruyan las malezas, "si se debilita el pasto por pastoreo continuo, las leosas van a volver"431 . Y son condiciones sociales las que impiden un uso racional de este recurso, lo que equivale a decir que el problema del vinal no tiene solucin si no se modifican dichas condiciones sociales. En distintos ecosistemas, la destruccin de la cobertura vegetal originaria dispara la expansin de especies nocivas. Es sugestivo el paralelo entre el vinal chaqueo y la plaga del marab en Cuba. Se trata de una leguminosa, cuyos frutos come y dispersa el ganado y que crece en tierras deforestadas y que han sido sobrepastoreadas. Introducida en la isla por motivos ornamentales, se transform en plaga a partir de la guerra de 1898. Como en el caso anterior, el disparador es la guerra, pero el fenmeno se consolida por el uso social de los recursos naturales. Se cree que las tropas espaolas, durante la guerra, se convirtieron en propagadoras inconscientes, al acampar varias veces fuerzas de caballera en la finca La Bola y sus alrededores. Los caballos, que coman los frutos, esparcan luego las semillas por distintos lugares cuando se sala de operaciones o se produca un cambio de campamento. De hecho, la importancia del factor humano en la distribucin del marab parece quedar constatada por su presencia frecuente a lo largo de los caminos y carreteras, adems de los cursos de los ros. La guerra de 1895 se considera un momento clave en la conversin del marab en plaga, debido al estado de abandono en el que quedaron muchas fincas durante cl conflicto. Pero, esto slo explica la fase inicial. En lo adelante, se debe tener en cuenta otras causas ms generales y permanentes. El marab no prospera en reas boscosas ni en terrenos cultivados eficientemente, por lo que, en muchos casos, ha ocupado aquellas tierras, abandonadas por el hombre al considerarlas cansadas, poco productivas u ociosas, as como zonas desmontadas con absoluta imprevisin sobre sus nefastas consecuencias, como ha ocurrido en las mrgenes de los ros. Las reas ganaderas son las ms afectadas, por la forma descrita de propagacin a travs del ganado 432 . En esta etapa, una mirada ms cientfica discute qu hacer ante la invasin. Por ejemplo, en 1936, una Revista de Agricultura seala dos posibilidades: Una era regar los campos cubiertos por la planta con petrleo lo que eliminara la plaga y con ella toda otra posibilidad de vida en esos suelos. La otra era forestar esas tierras con cedros, para sombrear la plaga ya dems hacer un cultivo til y rentable. Previsiblemente no se hizo ni lo uno ni lo otro. LAS ESPECIES INTRODUCIDAS En esta etapa se produce una importante forma de contaminacin biolgica, por la introduccin de especies, que provocan alteraciones en los ecosistemas. Cada etapa histrica, cada modelo social y productivo, cada cambio en actitudes culturales, significan cambios importantes en el balance de especies animales y vegetales

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existentes. Esto puede ocurrir por competencia entre especies nuevas y las anteriores, por agotamiento del habitat, por sobreextraccin de algunas especies determinadas (por motivos econmicos o culturales), etc. En las zonas prximas a la ciudad de Bogot, se introdujeron especies vegetales forneas como el eucalipto y el pino ptula mexicano, con el fin de colaborar con la estabilizacin de los terrenos hmedos de la sabana, que dadas las condiciones biogeogrficas, crecieron ms rpido de lo esperado, incluso usndose en procesos de reforestacin. En los barrios de la ciudad, apareci el pasto quicuyo en los antejardines, las rosas y los cipreses (mal conocidos como pinos en estas latitudes), desalojando parcial y totalmente en algunos casos las especies nativas; incluso el laurel y el encenillo sufrieron un ataque fuerte a lo largo del siglo XX, debido el primero a tradiciones culturales/religiosas (la tradicional cruz de mayo, de hojas de laurel) y el segundo a actividades manufactureras (la curtiembre de pieles al tanino) 433 . En Argentina, los cultivos pampeanos son invadidos por nuevas malezas, diferentes de las que los haban afectado en etapas anteriores, como el cardo de Castilla. El sorgo de Alepo fue introducido para usarlo como forrajera y para proteger de la erosin los terraplenes de los ferrocarriles. Se convirti en la maleza caracterstica de esta etapa, ya que sus mismas ventajas lo convirtieron en maleza. Su rapidez de propagacin y sus largas races le permitieron invadir campos de cultivo e hicieron muy difcil su erradicacin 434 . AMBIENTE Y SEQUAS A pesar de una abundante bibliografa internacional que dice lo contrario, los desastres naturales no existen. Hablar de desastres naturales es una forma de eludir las responsabilidades de quienes ubicaron a una poblacin en un rea de riesgo. Un terremoto en un desierto no es un desastre. Es un simple evento natural. Es necesaria la conjuncin de fenmenos naturales con determinadas situaciones sociales para que podamos hablar de desastre. Lo que quiere decir que un desastre disparado por un fenmeno natural es siempre un desastre ambiental. La novela Vidas secas, de Graciliano Ramos, describe la emigracin de una familia que huye de la sequa en el nordeste brasileo. Es una caminata interminable bajo el sol del desierto, los padres con sus hijos, los pocos objetos que pueden cargar, un perro y un loro. En ese xodo, el silencio de los humanos es tan profundo que el loro aprende a ladrar 435 . La sequa de 1932 afect un rea de 650 mil kilmetros cuadrados, comprometiendo a una poblacin de 3.000.000 de personas. La migracin hacia el litoral empez en Cear, generalizndose rpidamente, producindose entonces asaltos y saqueos. Durante esta sequa surgi el bandolerismo en el serto, pues la poblacin de Cansano, en Baha, fue asaltada y saqueada por un grupo de bandidos 436 . Estas situaciones, en las cuales el desastre ambiental hace desaparecer el Estado y sus funciones quedan en manos de grupos armados particulares estn descriptas en las pelculas de Glauber Rocha: Dios y el diablo en la tierra del sol y Antonio das Mortes, matador de cangaceiros.

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Las ondas de sequa del nordeste producirn pulsos de migracin hacia las grandes ciudades y hacia la Amazonia, en los perodos de auge del caucho. Esto lleva, por supuesto, al crecimiento explosivo de las favelas y a la profundizacin de las situaciones de esclavitud entre los caucheros del Amazonas. La sequa de 1970 arroj muchedumbres hambrientas sobre las ciudades del nordeste. Saquearon trenes y comercios; a gritos imploraban la lluvia a San Jos. Los flagelados se lanzaron a los caminos. Un cable de abril de 1970 informa: La polica del Estado de Pernambuco detuvo el domingo ltimo, en el municipio de Belm do So Francisco, a 210 campesinos que seran vendidos a propietarios rurales del estado de Minas Gerais a dieciocho dlares por cabeza 437 . En este contexto surgen las ligas campesinas, que pelearn por la tierra de los pobres. Pero su primera reivindicacin es de las ms desgarradas: reclaman siete palmos de tierra y un cajn. Uno de sus fundadores explica que antes de la Liga, cuando uno de nosotros mora, el cajn (para el velatorio) lo prestaba la Municipalidad. Despus que el cuerpo era llevado a la fosa comn, el cajn volva al depsito municipal. Hoy la Liga paga el entierro y el cajn baja con el muerto" 438 . Despus de pelear por los muertos, pelearn por los vivos y reclamarn tierras para cultivar, en uno de los movimientos sociales ms importantes del continente. Las situaciones ambientales tambin tienen distintas consecuencias de gnero. La sequa afecta de un modo diferente a las mujeres que a los hombres del serto. Hay tres situaciones diferentes con respecto a las mujeres de esta regin: En la primer situacin, est la mujer rural que convive con el marido y los hijos que trabaja en la tierra y en las tareas domsticas, y que en tiempos de sequa, inclusive con el marido presente en casa, se incorpora a los frentes de emergencia, recibiendo un msero salario (inferior al que se le paga al hombre) para completar el ingreso familiar. El segundo tipo se refiere a la mujer trabajadora rural jefe de familia, Estas mujeres tratan de migrar a las ciudades en busca de mayores recursos econmicos, principalmente durante la poca de sequa y cuando no pueden contar con la ayuda de parientes. El tercer tipo de mujer trabajadora son las llamadas "viudas de la sequa", que quedan solas mientras los varones salen para diferentes lugares del pas en busca de trabajo. Abandonadas a su propia suerte, manejando el hogar, cuidando de "lo que queda", viendo a los animales enflaquecidos morir de hambre, sufriendo con los hijos que lloran por no tener qu comer, luchando con todas sus fuerzas, alimentndose con lo que anteriormente era inaceptable para la alimentacin humana, organizndose, forman verdaderas romeras para pedir ayuda a las autoridades de la ciudades ms cercanas, llegando inclusive a participar en saqueos a los mercados 439 . LAS ENFERMEDADES AMBIENTALES

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En cada etapa histrica, hay enfermedades caractersticas, ya sea por su mayor prevalencia o por su presencia dentro de la cultura. Es el caso de clera en el siglo XIX o la lepra durante la Edad Media. En esta etapa, el mal de Chagas ocupa un lugar significativo. Despus de haber estudiado las enfermedades predominantemente urbanas, en esta etapa comienzan a verse las que son ms frecuentes en el medio rural. En 1928 Carlos Chagas, descubridor de la enfermedad, le enva una carta al argentino Salvador Mazza, en la que le dice: "Si desea investigar esta enfermedad, tendr todos los gobiernos en contra. A veces pienso que ms vale ocuparse de crustceos y batracios que no despiertan la alarma de nadie" 440 . Como toda enfermedad de la pobreza, investigarla significa poner de manifiesto conflictos sociales. Mazza debi enfrentar a las autoridades sanitarias de la poca para convencerlos de la necesidad de quemar las viviendas de paja y barro -habitat de las vinchucas- nico medio conocido, en aquel entonces, de combatir la enfermedad. Es una endemia propia de los pases latinoamericanos, que se trasmite por picadura de un insecto portador (la vinchuca o Triatoma infestans), que inocula un parsito al paciente. Hay dos formas fundamentales de esta enfermedad: la forma aguda es un cuadro infeccioso que aparece a las pocas horas de la picadura. Solamente el uno por ciento de los enfermos tienen estas manifestaciones visibles. Durante el perodo agudo, la enfermedad es curable. La fase crnica generalmente se manifiesta entre los 10 y los 25 aos despus de la picadura, cuando el desarrollo de los parsitos ya ha producido lesiones cardacas irreversibles. En las zonas afectadas es frecuente la muerte repentina de personas jvenes, sin causa aparente, debido a secuelas del Chagas. Se especula que la enfermedad cardaca de Charles Darwin haya estado asociada a esta enfermedad, adquirida durante sus viajes por Amrica del Sur. La vinchuca anida en el techo de paja de los ranchos, en cada uno de los cuales pueden encontrarse hasta 3.000 ejemplares. Es una enfermedad que afecta tambin a los animales domsticos de sangre caliente, por lo cual es frecuente que vinchucas no infectadas piquen a un animal enfermo y de all transmitan la enfermedad al ser humano. No hay cifras confiables sobre cantidad de enfermos de Chagas. La cantidad de casos que se denuncian cada ao vara segn el inters de las autoridades en encontrarlos o en ocultarlos. Lo que s puede efectuar-se es un clculo de la poblacin que corre el riesgo de enfermar, sin que se pueda afirmar si ha contrado realmente la enfermedad. Es evidente que si el habitat caracterstico de la vinchuca es el techo de paja de los ranchos, el problema no tiene solucin mientras la poblacin viva en ranchos. Mientras tanto, hay algunos paliativos posibles, por ejemplo, la fumigacin. El gammexane mata la casi totalidad de las vinchucas de un rancho. Sobreviven algunas, que son las que poseen resistencia natural al insecticida. Estas que sobreviven transmiten su resistencia a sus descendientes, lo que obliga a desconfiar de las soluciones basadas en el uso exclusivo de insecticidas.

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Pero existen adems factores culturales, que hacen que ni siquiera la construccin de viviendas sea suficiente. Ello se debe a que la vivienda rural cumple funciones diferentes a las de la vivienda urbana: En la zona algodonera formosea, se entregaron viviendas a grupos de pobladores. Las casas tenan detalles de diseo bastante cuidadosos, que las hacan "a prueba de vinchucas". Pero al llegar la poca de las lluvias, la gente guard dentro de la casa los fardos de algodn, los que s estaban infestados. En las afueras de Clorinda (Formosa, Argentina) existe un grupo de casas construidas segn planes del Banco Hipotecario Nacional. El diseo responde a criterios estndares, utilizados en otras partes del pas. Solamente que, si el alero es un elemento decorativo en el Gran Buenos Aires, en Formosa el clima subtropical lo hace indispensable. Las casas carecan de alero y sus moradores les haban adicionado uno, construido de paja segn las mismas tcnicas empleadas al construir los ranchos 441 .

EL DETERIORO DE LAS TIERRAS AGRCOLAS La llamada "Revolucin Verde" es un ejemplo significativo de la aplicacin de los criterios industriales a la explotacin de los ecosistemas. En Amrica Latina se han intervenido casi todos los ecosistemas naturales, convirtindolos en agrosistemas con una alta mecanizacin a base de grandes flujos de energa, especialmente petrolera. A medida que la tecnologa agrcola se modernizaba a raz del desarrollo del capitalismo agrario registrado en nuestro continente en las ltimas dcadas- mayor ha sido el subsidio energtico. La "Revolucin Verde" ha debido llamarse "Revolucin Negra" porque se ha desarrollado gracias a un uso desmedido de petrleo, aprovechando que su precio era bajo hasta principios de la dcada de 1970 442 . El principio bsico de la "Revolucin Verde" es tratar de superar las diferencias naturales entre los distintos ecosistemas mediante la adicin masiva de agroqumicos. Esto supone producir semillas hbridas de alto rendimiento que crecern protegidas de las malezas y de los insectos por plaguicidas. Se trata de artificializar el medio agrario mediante diferentes combinaciones de estos agroqumicos. Por un lado, las semillas hbridas significaron un avance en el proceso de monopolizacin tecnolgica. Tradicionalmente, los agricultores elegan una parte de su cosecha que volvan a sembrar, para obtener plantas semejantes a sus padres. Pero los hbridos son plantas que proceden de padres de dos variedades diferentes, no siempre conocidas. Si el productor intenta sembrar los granos que han sido producidos por plantas hbridas, se encontrar con una sopresa desagradable: los hbridos no transmiten todas sus caractersticas a su descendencia. Por supuesto, que si sembr trigo obtendr trigo, pero ser un trigo de mucho menor rendimiento que el original, es decir, el que proviene de semillas compradas a la gran empresa proveedora. Hay indicios de que la investigacin gentica se orient a lograr ambas cosas. Es decir, un trigo de alto rendimiento en la primera generacin y de bajo rendimiento en las siguientes, como una manera de obligar al productor a seguir comprando semillas todos los aos. En otras

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palabras, que el desarrollo tecnolgico no apunta slo a producir ms alimentos sino, muy especialmente, a una significativa concentracin del poder econmico. Este modelo productivo slo puede funcionar con un alto nivel de contaminacin por agroqumicos. La artificializacin del medio agrario supone ocupar amplias extensiones con monocultivos. Pero cultivar una sola especie significa tambin cultivar y criar a sus enemigos naturales. El modelo productivo slo cierra con cantidades masivas de plaguicidas. Los mismos plaguicidas se usaron para combatir los vectores que transmiten diversas enfermedades, como el mosquito anofeles, que transmite la malaria, o la vinchuca, que transmite el mal de Chagas. El que hayan sido exitosos en matar insectos hizo olvidar al principio que contribuan a solucionar un problema pero generaban otro nuevo. Porque un plaguicida es un contaminante obligado. Es decir, que no es evitable como el humo de una chimenea, sino que la nica manera en que puede utilizrselo es arrojndolo en los ecosistemas. La primera generacin de plaguicidas (los clorados, por estar basados en frmulas de cloro, de los cuales el DDT es el ms conocido) fue vendida masivamente por su enorme poder residual. Es decir, que seguan siendo eficaces mucho tiempo despus de la fumigacin. Esto significaba que no eran biodegradables y sus consecuencias sobre los ecosistemas se hicieron sentir pronto 443 . La obra Primavera Silenciosa, de la norteamericana Rachel Carson llam la atencin sobre uno de los aspectos ms destacados del impacto ambiental de los clorados: producen algunos cambios en el metabolismo del calcio de las aves. Son cambios pequeos, pero suficientes como para adelgazar la cscara de los huevos. El resultado es que el polluelo rompe el cascarn antes de ser viable y muere. Pronto la bisfera entera qued contaminada con clorados. Se acumularon en todos los ecosistemas del mundo y tambin en las grasas humanas. Calificados como potencialmente cancergenos, se comenzaron a poner restricciones a su presencia en alimentos y se trat de encontrarles un reemplazo eficaz. Esto origin por lo menos dos situaciones de uso de un doble estndar ambiental: Por una parte, algunos pases latinoamericanos (como Argentina a partir de principios de la dcada de 1970) prohibieron su empleo, pero slo lo hicieron en los cultivos destinados a la exportacin. Aquellos productos que iban al mercado interno siguieron contaminados con clorados. Y lo que era una cuestin de salud pblica se explic como referido a las caractersticas de los mercados, que por alguna razn incomprensible pedan alimentos sin plaguicidas. Pero adems, el reemplazo de los plaguicidas clorados por otros nuevos, signific proteger la salud del consumidor a costa de la salud del trabajador rural.

Para combatir las plagas de un modo eficaz y que no dejara residuos en los alimentos, las empresas qumicas decidieron utilizar plaguicidas que fueran biodegradables. Como tenan poco tiempo para actuar antes de degradarse, la

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consecuencia lgica fue aumentar su toxicidad, de modo que pudieran acabar con todos los insectos en poco tiempo y despus llegar limpios a las mesas de los compradores. Se us para esto el parathion, un gas neurotxico que haba sido desarrollado por los nazis durante la Segunda Guerra Mundial. Esto dio lugar a otra familia de plaguicidas, conocidos comnmente como fosforados. La fumigacin masiva con fosforados provoc una importante mortalidad en los trabajadores rurales de todo el continente. En ocasiones, las tragedias ocurrieron por ignorancia o simple negligencia en el manejo de un producto de toxicidad tan elevada que una gota basta para matar a una persona. Las empresas no advirtieron todas las implicancias de su toxicidad y fueron frecuentes los casos de envenenamiento por emplear los envases vacos como recipientes para llevar el agua. Rigoberta Mench, la dirigente indgena que recibi el Premio Nobel de la Paz relat que su hermano muri cuando el dueo del campo en el que estaba empleado olvid evacuar a los trabajadores antes de realizar una fumigacin area con parathion. En otras circunstancias, el dao aparece de un modo ms insidioso. La intoxicacin aguda con parathion provoca la muerte instantnea, pero la intoxicacin crnica con este neurotxico puede provocar profundas depresiones. El resultado fue un ndice elevadsimo de suicidios en la zona algodonera del Chaco argentino, donde las fumigaciones eran tan intensas que los pobladores sentan continuamente el olor acre del parathion. A QUIN LE IMPORTA LA FAUNA? En esta etapa, la mayor afectacin de la fauna se produce por deterioro de sus habitats naturales, antes que por caza directa. Sin embargo, la percepcin de este fenmeno es tarda: son muchos los funcionarios encargados de la conservacin de la fauna que atienden ms a la proteccin de ejemplares individuales atacados por cazadores que a las consecuencias de la destruccin de habitats 444 . En la mayor parte de esta etapa, los recursos faunsticos carecen de inters, salvo en los casos en los que se les puede dar un aprovechamiento econmico directo. Por razones polticas, el gobierno de Lzaro Crdenas (1934-1940) "recomend a los funcionarios de caza penalizar lo menos severamente posible a los indgenas que violaran los reglamentos de caza". Ms adelante, las prioridades polticas cambiarn y los gobiernos dejarn de penalizar a los cazadores ricos. A medida que disminuyen las poblaciones de animales de caza en los pases del Norte, sus cazadores deportivos se desplazan hacia pases del Tercer Mundo, incluyendo los de Amrica Latina. Por razones de proximidad geogrfica, Mxico es el primer pais afectado por los cazadores norteamericanos. Charles Sheldon, un cazador de piezas mayores norteamericano, se lamentaba por la desaparicin de los grandes mamferos que haban adornado sus viajes por los desiertos del norte de Mxico, y tambin hacia notar la falta de apoyo a las normas de proteccin de la fauna silvestre. No se estaba cumpliendo la veda de diez aos establecida por del presidente lvaro Obregn para la caza del borrego cimarrn y del antlope (1922). Sheldon deca que el gobierno mexicano se haba conformado

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con firmar el decreto, pero sin haber establecido "recursos para pagar a los guardias, ni planes de accin" 445 . El Servicio de Peces y Fauna Silvestre de los Estados Unidos estim en 1948, que los cazadores norteamericanos mataban ochocientos patos a la semana en el norte de Mxico. Tambin haban contribuido a la extincin casi total del oso gris y del lobo gris mexicanos. Mxico no haba firmado la Convencin sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) y, por esta razn, se convirti en un importante centro de operaciones para los traficantes de animales. La mercanca de los contrabandistas inclua especies vivas de origen tan distante como: cacatas de Indonesia, guacamayas brasileas, monos africanos y boas constrictor de Amrica del sur. Adems, el comercio de pieles de felinos contribuye a la desaparicin del jaguar, del puma y del ocelote en Mxico. A fines de los ochenta, los conservacionistas mexicanos y norteamericanos estimaron se contrabandeaban que cientos de especies por un valor de 400 millones de dlares. La renuencia del gobierno mexicano para firmar el CITES gener airadas protestas de conservacionistas mexicanos y del extranjero. Sin embargo, la firma de tratados no es garanta de la conservacin. En muchos sitios, la normativa de proteccin slo ha servido para enriquecer a los funcionarios encargados de firmar cuotas de autorizaciones de caza, basados en estudios "cientficos" hechos a medida de los traficantes de fauna. Otro pas que ha actuado como puente para el trfico ilegal de fauna es Paraguay, que aparece en diversas oportunidades exportando productos hechos con animales de caza prohibida. Es sugestivo que en diversos aos sus estadsticas hayan registrado exportaciones de ponchos de vicua. La vicua es un animal que slo vive en las altas montaas de la Cordillera de los Andes, en ecosistemas que no existen en Paraguay. En toda esta etapa son ms visibles las especies amenazadas por la caza que por la destruccin de habitats y tenemos mucha ms informacin sobre las primeras que sobre las segundas. El motivo es que el movimiento econmico que se genera a partir de esta actividad lleva a detectar casi de inmediato la disminucin de las poblaciones animales que son objeto la caza. Las afectadas por las alteraciones del habitat suelen ser especies de menor inters econmico, cuya escasez aparece slo en estudios especiales. En la dcada de 1960, Argentina distribuye un listado de productos cuya exportacin haba crecido significativamente en aos recientes. Bajo el rimbombante ttulo de "Productos industriales nuevos" se encontraban los cueros de yacar que tenan una importante demanda para la confeccin de carteras, billeteras y zapatos. Previsiblemente, nadie pens en lo que implicaba reducir las poblaciones del principal depredador de un ecosistema. Proliferaron los depredadores menores, como las palometas y piraas. Y sucede que esas especies de cocodrilos no atacan al hombre, pero las piraas s lo hacen. El resultado es que las carteras de yacar confeccionadas en Italia con materia prima argentina provocaron el abandono de una serie de balnearios ubicados sobre el ro Paran o sus afluentes, debido a los frecuentes ataques de piraas 446 . Comenzaron en zonas ms alejadas, como la provincia de Formosa, pero en enero

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de 2008 un cardumen atac a un grupo de baistas en las playas de la ciudad de Rosario, provocando 40 heridos 447 . NUEVAS PRESIONES SOBRE LA FAUNA MARINA La fauna marina recibe la doble presin de la contaminacin y de nuevas tecnologas de extraccin, asociadas a prcticas que no tienen en cuenta la renovacin natural del recurso. En algunos sitios, comienza a reglamentarse la forma de las redes de pesca. Se ordena que las mallas sean lo suficientemente grandes como para permitir que los peces pequeos escapen. Esta norma -hecha para convencer al pblico de que se est haciendo algo- es absolutamente intil: apenas se comienza a pasar la red, los peces capturados bloquean los orificios de las mallas, sean del tamao que sean. Y los peces pequeos siguen atrapados en las redes. En 1935, las empresas de pesca de Estados Unidos extraan de aguas costeras mexicanas el doble de peces que los mexicanos (16.865 toneladas contra 8.388 toneladas). Y los Estados Unidos eran slo uno de los pases que explotaban las pesqueras marinas mexicanas. En 1940, el novelista norteamericano John Steinbeck observ el saqueo de la vida marina por pescadores extranjeros: "Adems de los camarones, estas embarcaciones matan y desperdician muchos cientos de toneladas de peces cada da, varias de las cuales son desesperadamente necesitadas como alimento. Quiz el Ministerio de la Marina no se ha dado cuenta todava de que uno de los recursos importantes de Mxico est siendo extinguido. Si no se ha hecho an, deben de imponerse lmites a la captura, y no permitirse que esta regin sea tan intensamente explotada. Entre otras cosas, debe llevarse a cabo el estudio cuidadoso de esta rea, para que se pueda comprender su potencial y la captura mantenida en equilibrio con la existencia. As habr camarn disponible indefinidamente. Si no se hace esto, en muy corto tiempo veremos el fin de la industria pesquera" 448 . En las costas de Chile y Per, una combinacin de sobrepesca con las variaciones naturales de la Corriente del Nio disminuye drsticamente las poblaciones de anchovvetas. Por ese motivo, Per pasa de capturar 12.481.000 toneladas en 1971 a menos de medio milln en 1983 449 . Las distintas especies de cetceos son consideradas como recursos naturales a ser explotados, sin nfasis en su proteccin. Por ejemplo, un texto ecuatoriano seala las ventajas de cazar ballenas en las islas Galpagos: La pesca de la ballena es tan ventajosa y ms fcil que en los mares rticos, por lo que hasta hace algunos aos no faltaban nunca los buques balleneros en las cercanas de las islas 450 . Los autores no parecen preguntarse por qu los busques balleneros dejaron de acudir en busca de presas tan fciles. En la costa patagnica argentina, por su parte, la Armada utiliza como zona para el entrenamiento de sus tropas en el tiro con artillera a los golfos de rodean la Pennsula Valds. Esas aguas tranquilas permiten que los artilleros novatos puedan dar en el blanco. Le apuntaban a una curiosa forma natural que recuerda a la silueta de un barco. Slo que los golfos que rodean la pennsula son la zona de

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reproduccin de la ballena franca austral 451 . La idea de que algo tan importante como la defensa nacional pueda subordinarse a una curiosidad como lo sera la proteccin de la fauna marina, an no se le pasa a nadie por la cabeza. ACASO SOMOS DEMASIADOS? Una discusin caracterstica de esta etapa se refiere al posible agotamiento de los recursos naturales. Est superpoblado el mundo? Y en ese caso, la superpoblacin es causa o consecuencia de la miseria? De este modo, se reflotaban los puntos de vista del clrigo ingls Thomas Robert Malthus, quien haba explicado la miseria a fines del siglo XVIII, diciendo que la poblacin creca con mayor rapidez que los medios de subsistencia. Los trminos de la polmica estn definidos desde la poca de Malthus y son muy similares a lo largo de dos siglos. Para unos, el problema se centra en la cantidad fsica de recursos naturales. Sostienen que la humanidad no puede expandirse indefinidamente en un mundo finito. Si no se controla la poblacin, cualquier racionalizacin en el uso de los recursos naturales no har ms que postergar un poco la catstrofe final. Para otros, el problema se centra en la forma de usar los recursos naturales. Si se modifica esta forma, hasta llegar a un esquema social ms redistributivo, la poblacin humana tender a regular sus nacimientos sin que se llegue a una situacin catastrfica. Si la superpoblacin es causa de la pobreza, hay que centrar la accin en limitar los nacimientos (polticas malthusianas). En cambio, si la superpoblacin es consecuencia de la pobreza, hay que centrar la accin en la redistribucin de la riqueza y en el uso racional de los recursos naturales (polticas no malthusianas). El problema se plantea en trminos cientficos, pero sus consecuencias son sociales y polticas y pueden afectar la vida cotidiana de millones de personas. Las consecuencias de unas y otras posiciones son propuestas polticas de signos muy distintos 452 . Este punto de vista tuvo una serie de fundamentaciones matemticas que procuraron demostrar con cifras la pequeez del mundo. Una institucin internacional, el Club de Roma, tom estadsticas de una enorme cantidad de variables (poblacin mundial, producto bruto, consumo de petrleo, contaminacin, etc.) y construy un modelo matemtico para tratar de ver cmo se comportaran esas variables en el futuro. La computadora mostr que todo ira muy mal: la poblacin se amontonara sin tener qu comer, las tierras quedaran erosionadas y el agua contaminada; el petrleo, los bosques y los metales se agotaran muy pronto. En definitiva, el mundo poda estallar en unas dcadas ms. La solucin propuesta para evitarlo fue congelar el desarrollo poblacional y econmico. Lo que podra ser aceptable, salvo que se propuso congelarlo con la distribucin actual de riquezas. Es decir, que los pases desarrollados siguieran despilfarrando los recursos sin demasiadas limitaciones y los pases pobres renunciaran a resolver sus problemas econmicos 453 . A pesar de tanta matemtica, todo el mundo comprendi que no se trataba de un trabajo cientfico asptico sino de una toma de posicin poltica. sta trascendi los mbitos acadmicos. Diferentes organismos financieros internacionales empezaron

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a exigir que los pases del Tercer Mundo adoptaran polticas de limitacin de los nacimientos como condicin para darles ayuda econmica. Robert McNamara, en 1968, al asumir la presidencia del Banco Mundial, declar: El Banco Mundial hace saber a los Estados en desarrollo que el rpido crecimiento demogrfico les impide su desarrollo potencial. Hubo pases que promocionaron la esterilizacin de la poblacin de bajos recursos, en tanto que en otros se denunciaron campaas de esa ndole en comunidades marginales. En Mxico, en Per y en Estados Unidos se denunci que existan campaas oficiales para esterilizar a los indios. En muchos casos, una mujer india que daba a luz por cesrea en un hospital pblico poda ser vctima de una ligadura de trompas sin su consentimiento. De este modo, muchos funcionarios crean ayudar a los indios a que tuvieran menos hijos, aunque sin preguntarles su opinin. En Per se ligaron las trompas de ms de 200 mil mujeres, principalmente indias y pobres. Una amplia discusin posterior estuvo centrada en cuntas de esas mujeres haban prestado su consentimiento y cuntas haban sido esterilizadas mediante engaos o por la fuerza 454 . En Puerto Rico se realizaron las primeras experiencias de anticonceptivos orales, con importantes efectos secundarios negativos. Un aire de racismo sobrevol esta experiencia: haba temor de que el aumento de la poblacin puertorriquea generara una migracin masiva hacia los Estados Unidos. Planteado el modelo del Club de Roma como un texto cientfico, la primera respuesta fue acadmica. Otra institucin, la Fundacin Bariloche, hizo un modelo matemtico distinto sobre el futuro del mundo. Otra vez juntaron una enorme cantidad de datos, formularon un modelo matemtico diferente y demostraron con gran rigurosidad lo que quizs fuera obvio: que las computadoras devuelven lo que uno les ha puesto adentro. Si se cambian las hiptesis sobre el futuro, el mundo no estalla. El modelo Bariloche reflejaba algunas crticas de sentido comn al modelo del Club de Roma. Una de ellas era suponer que no se hara nada por cambiar la tecnologa. Es decir que ms industria significara ms y ms contaminacin sin que a nadie se le ocurriera obligar a las fbricas a ser ms limpias. Otra de las hiptesis cuestionables del Club de Roma es que el mundo estallara sin que antes hubiera cambios sociales que procuraran evitar el estallido. Modificadas ambas hiptesis, la computadora de Bariloche dio resultados opuestos a la del Club de Roma, con algunos cambios sociales y tecnolgicos. En el mundo pareca caber mucha ms gente de la que ahora aqu vive 455 . El Presidente de Mxico, Luis Echeverra lvarez, lo plante en trminos polticos, al sealar que, si no se resuelven las urgentes necesidades del Tercer Mundo, los sistemas polticos se agotarn antes que los recursos naturales. "Pretender que las disponibilidades de materias primas y recursos naturales en las sociedades opulentas sern mayores cuanto menos se expanda la poblacin de la periferia, es un simplismo conceptual, un racismo inconfesado o una utopa totalitaria" 456 . El tema es recurrente y cada tanto aparece una nueva tanda de modelos futurolgicos que fundamentan una u otra posicin, con algn dato o con alguna ecuacin nueva. Sin embargo, los aportes nuevos son mnimos porque, insistimos,

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un modelo matemtico de futurologa es, en el fondo, una opinin poltica fundamentada con cifras surgidas de esa misma opinin. UNA NUEVA DIVISION INTERNACIONAL DEL TRABAJO Un estudioso de los problemas de los pases que conformaron el Pacto Andino, seala que "las industrias de alta tecnologa, se localizan en los pases desarrollados, dejando para los subdesarrollados una tecnologa mas atrasada y de mayor contaminacin ambiental. As, hemos visto que la inversin fornea, con sus factoras y sus plantas, vician el medio ambiente de los dos y lagos, atmsfera, campos y ciudades, arrojando desperdicios que poco tiempo despus producirn danos irreversibles. En el futuro, el desembolso econmico, por la razn anotada, ser doblemente mayor que los beneficios que se pretende recibir por impuestos y participacin de las utilidades de la inversin extranjera"219. Las recomendaciones de transferir las industrias "sucias" al Tercer Mundo, se convierten en un lugar comn en la literatura sobre economa internacional de las dcadas de 1970 y 1980. La primera de ellas apareci en un informe de un grupo de expertos convocados por el Secretario General de las Naciones Unidas en 1972, quienes recomendaron que deba buscarse "la oportunidad de reubicar en los pases en desarrollo las industrias que producen contaminacin". En ese momento, todava la opinin pblica pensaba en la contaminacin como en una molestia y no la asociaba al riesgo de muertes masivas, lo que hizo posible que los expertos dijeran lo que pensaban con todas las letras. De todas maneras, aun as la propuesta quedo tan agresiva, que tuvieron que buscarle algunos justificativos: "En primer lugar -dijeron- es posible que las industrias que se consideran como contaminantes en algunos pases adelantados (debido a que la capacidad ambiental de estos es mas limitada) no sean contaminantes, o lo sean en mucho menor grado, en el contexto de los pases en desarrollo, que en la actualidad tienen mucha menos contaminacin ambiental". "En segundo lugar, es posible que las normas y costos ambientales sean muy distintos en el mundo desarrollado que en el mundo en desarrollo, de manera que los pases en desarrollo quizs logren todava obtener una ventaja comparativa" 457 . Como se ve, los argumentos son pueriles. Los compuestos de mercurio o el dixido de azufre matan por igual a blancos, negros y amarillos, de manera que las condiciones ambientales no son tan distintas. Pero es posible que las condiciones polticas si lo sean: en los pases del Tercer Mundo es ms fcil encontrar gobiernos que permitan la depredacin de la naturaleza. Mas adelante, un economista como Luciano Tomassini seal que "los pases subdesarrollados deberan estar preparados para aceptar nuevas fuentes de contaminacin, siempre que ello vaya acompaado de nuevas inversiones adicionales y mas altos niveles de desarrollo". Y sintetiza su pensamiento diciendo que "para los pases del Tercer Mundo, el problema se plantea en trminos de

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cunta contaminacin adicional estn dispuestos a absorber a cambio de ms desarrollo"458 . Para el crudo lenguaje de los economistas, esto significa decidir cuantas muertes estamos dispuestos a sufrir, a cambio de cierto numero de fabricas. Vemos tambin repetida la tradicional confusin entre crecimiento econmico y desarrollo. Como si pudiramos llamar desarrollo a un aumento del cncer, las malformaciones genticas o los "accidentes" como el de Bhopal. Por detrs de esta sospechosa identificacin de industrias con contaminacin, hay un prolijo ocultamiento. Y es que en Europa y en Estados Unidos se haba producido un fuerte cuestionamiento a un modelo de desarrollo basado en la industria de cualquier manera y a cualquier precio. Haban sucedido demasiados accidentes con industrias sucias y la opinin pblica exiga que esas industrias se controlaran. Inmediatamente aparecieron nuevas tecnologas que permitan producir lo mismo que antes, pero sin amenazar la salud o la vida de la poblacin. Quedaba, sin embargo, un problema: que haran las grandes corporaciones con las viejas maquinas de la industria "sucia", que con las tecnologas agresivas contra el ambiente y que haran, adems, con aquellos tramos de produccin en los cuales la tecnologa "limpia" era mucho mas cara que la tecnologa "sucia"? Se desarrollaron cuidadosos estudios e investigaciones para determinar cuales industrias convena mandar al Tercer Mundo y cuales podan quedarse en casa. Los ingenieros y economistas de las grandes empresas descubrieron que los costos de controlar la contaminacin eran especialmente altos en las llamadas industrias bsicas, muchas de las cuales son derivadas de la actividad minera. En algunas industrias, el mayor costo de la contaminacin se encuentra en un eslabn concreto de la cadena de produccin. Por ejemplo, la cadena de produccin del cobre comprende tres etapas: Extraccin del mineral. Produccin del cobre blister (que se obtiene calentando el mineral hasta fundir el metal). y Produccin de cobre refinado. La principal y ms peligrosa forma de contaminacin (emisin de gases de dixido de azufre) se concentra en la etapa de produccin del blister. Los estudios decan que si se cumplieran las reglamentaciones para la proteccin del medio ambiente impuestas en los pases desarrollados, el costo de fundir el metal llegara casi a duplicarse. Para evitar esos costos, a las empresas les resultara ms beneficioso deteriorar el ambiente de los pases subdesarrollados, en vez de efectuar las inversiones de descontaminacin en sus pases de origen. En un estudio sobre la industria del cobre (encargado por el Congreso de los Estados Unidos), se considera posible que los gastos que determina la lucha contra la contaminacin hagan que muchas empresas extraigan el mineral de cobre en los Estados Unidos, lo exporten a otros pases, efecten en ellos la produccin de cobre blister y vuelvan a remitirlo a los Estados Unidos para su procesado final.

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Un trabajo de CEPAL sobre Amrica Latina en la dcada del '80, afirma que "el aumento de las necesidades de inversin y de los costos en pases desarrollados, por polticas de proteccin ambiental aplicadas con un rigor cada vez mayor por sus gobiernos, aumentan el inters de las empresas en desarrollar ciertos sectores (por ejemplo, los qumicos y metalrgicos) en pases en desarrollo". Pero en vez de preguntarse por que los pases desarrollados aplican polticas cada vez mas rigurosas de control ambiental, los economistas de CEPAL solo ven la oportunidad de recibir algunas de esas inversiones rechazadas por el Primer Mundo. En ese clima poltico, la cuestin ecolgica apareci como una reaccionaria imposicin del imperialismo que quera que los pases pobres no tuvieran industrias. En todo el mundo se alzaron votes que reclamaban por nuestro derecho a contaminarnos libremente. Los jefes de Estado de los Paises No Alineados opinaron lo mismo, ya que declararon que "no se debe permitir que los gastos adicionales propios de los programas relativos al medio ambiente impidan la satisfaccin de las necesidades ms fundamentales de los pases en vas de desarrollo". Como la ms fundamental de esas necesidades es la ocupacin, se infiere que fabricas como la de Bhopal son una especie de mal necesario, ya que la prioridad es la satisfaccin de esas necesidades. Del mismo modo, especialistas de la Comunidad Econmica Europea, recomiendan instalar fbricas en los sitios en los que se obtienen las materias primas, en vez de llevar esas materias primas para procesar en Europa. "El desarrollo del procesamiento in situ -dicen- es un `fenmeno inevitable y es mejor acompaarlo que oponerse a el". Y agregan que "una amplia gama de actividades de primer orden relativamente contaminantes, sern, en los pases industriales, contradictorias con las restricciones impuestas por la proteccin ambiental". En varios de estos textos, se utiliza en forma implcita o aun explcitamente (por ejemplo, Tomassini emplea directamente el termino), la nocin de ventaja comparativa. Usada por Adam Smith y David Ricardo para justificar el reparto de roles en el mundo a comienzos de la Revolucin Industrial, en esta etapa parece definir al Tercer Mundo como lugar de localizacin para las industrias de alta peligrosidad. Las fbricas contaminantes que all iban levantando o clausurando, tomaban la tecnologa obsoleta y llegaban como inversin extranjera a estimular el desarrollo de los pases atrasados del sur. Caso Aluar, en Puerto Madryn: una empresa que tena la fbrica casi montada, casi lista, cuando le prohben la sntesis de aluminio primario con tecnologa de cubas abiertas. Las cubas abiertas representan la emisin de gases txicos. La empresa ofrece la inversin a varios pases. Finalmente Argentina acepta y la fbrica se hace con una tecnologa que en el momento de construccin era obsoleta porque ya estaba prohibida en Europa. La Fuerza Area Argentina respald el proyecto diciendo que necesitaba el aluminio como material estratgico para la fabricacin de aviones. Obviamente que no es cierto, ya que el aluminio no es un metal estratgico, ya que puede comprarse en cualquier parte. Por otra parte, los aviones prometidos no se fabricaron nunca.

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Este es el tipo de conflictos ambientales de la etapa industrial: conflictos que tienen un desfasaje temporal entre el norte y el sur, ya que el sur todava acepta lo que el norte ya ha prohibido. A veces no se habla solamente de contaminacin, sino tambin de otros fenmenos ambientales, como la congestin o la saturacin del espacio en las reas industriales de los pases centrales. Por ejemplo, un estudio de ONUDI seala que: "Al parecer, los dos problemas analizados -contaminacin y congestin- hacen aconsejable, en distinta medida, desplazar hacia los pases en desarrollo las inversiones que hayan de efectuarse en ciertas industrias. Esta reorientacin de la corriente inversora, ser mas marcada en las industrias para las que pudiera resultar mas ventajoso tener en cuenta los factores ambientales, por si solos o combinados con otros que tambin favorecen a los pases en desarrollo (mano de obra, materias primas 459 . Si stas son las cosas que los benefician, cuesta imaginar las que los perjudican. LOS COMIENZOS DE LA CONCIENCIA AMBIENTAL: EL GENERAL ECLOGO El Mensaje del general Pern a los Pueblos del Mundo 460 contiene prrafos que pocos polticos actuales se atreveran a suscribir: "En el ltimo siglo (la humanidad) ha saqueado continentes enteros, y le han bastado un par de dcadas para convertir ros y mares en basurales, y el aire de las grandes ciudades en un gas txico y espeso. Necesitamos un hombre mentalmente nuevo en un mundo fsicamente nuevo. No se puede construir una nueva sociedad basada en el pleno desarrollo de la personalidad humana en un mundo viciado por la contaminacin del ambiente, exhausto por el hambre y la sed y enloquecido por el ruido y el hacinamiento. Debemos transformar a las ciudades crceles del presente en las ciudades jardines del futuro". En opinin de Pern, existe un cruce de razones econmicas, culturales, sociales, polticas y tecnolgicas que llevan a la degradacin ambiental y que requieren de un abordaje integrado para su superacin. "Esta heterogeneidad de causas -dicedebe dar lugar a una heterogeneidad de respuestas, aunque en ltima instancia tengan como denominador comn la utilizacin de la inteligencia humana". Interesa especialmente la adopcin de puntos de vista ecologistas para criticar el modelo de sociedad vigente: "La humanidad -agrega- est cambiando las condiciones de vida con tal rapidez que no llega a adaptarse a las nuevas condiciones". Un aspecto sugestivo es la dursima crtica a la modernizacin tecnolgica, en la que Pern ataca algunas de las manifestaciones que en ese momento se anunciaban y que hoy estn ingresando en nuestra vida cotidiana. Tecnologas que siguen sin utilizarse para resolver los problemas del medio ambiente ni para reparar las desigualdades sociales. "Mientras un fantasma -el hambre- recorre el mundo devorando 55 millones de vidas humanas cada 20 meses, afectando hasta a pases que ayer fueron graneros del mundo y amenazando expandirse de modo fulmneo en las prximas dcadas, en los centros de ms alta tecnologa se anuncia, entre otras maravillas, que pronto

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la ropa se cortar con rayos lser y que las amas de casa harn sus compras desde su hogares por televisin y las pagarn mediante sistemas electrnicos. La separacin dentro de la humanidad se est agudizando de un modo tan visible que parece que estuviera constituida por ms de una especie". "El ser humano, cegado por el espejismo de la tecnologa -dice-, ha olvidado las verdades que estn en la base de su existencia. Y as, mientras llega a la Luna gracias a la ciberntica, la nueva metalurgia, combustibles poderosos, la electrnica y una serie de conocimientos tericos fabulosos, mata el oxgeno que respira, el agua que bebe y el suelo que le da de comer, y eleva la temperatura permanente del medio ambiente sin medir sus consecuencias biolgicas". 461 "Las mal llamadas sociedades de consumo' -dice tambin- son, en realidad, sistemas sociales de despilfarro masivo. Se despilfarra mediante la produccin de bienes innecesarios o superfluos y, entre estos, a los que deberan ser de consumo duradero, con toda intencin se les asigna corta vida porque la renovacin produce utilidades. Se gastan millones en inversiones para cambiar el aspecto de los artculos, pero no para reemplazar los bienes dainos para la salud humana. Como sucede con muchas figuras histricas, la idealizacin de Pern y la proliferacin de calles con su nombre y bustos en sitios pblicos no ha sido suficiente para llevar a la prctica sus ideas sobre poltica ambiental. EL ECODESARROLLO Las expresiones de Pern se correspondan con una de las vertientes del pensamiento utpico de esta etapa. El auge de la industria y la ciencia generaron el mito de que cualquier cosa imaginable era tecnolgicamente posible. La cienciaficcin iba acompaando paso a paso la llegada del hombre a la Luna. A partir de all, se gener la ilusin de que los desarrollos tecnolgicos futuros iban a hacer cada vez ms difcil la injusticia hasta volverla completamente imposible. Este pensamiento estaba fuertemente arraigado, ya que vena de los orgenes de la cultura occidental. Ya Aristteles haba sealado que si los telares tejieran por s mismos, la esclavitud dejara de existir 462 . El fin de la etapa industrial es la poca de las utopas. La Asociacin Latinoamericana de Libre Comercio (ALALC) prepara la unificacin econmica de toda Amrica Latina, siguiendo el modelo europeo. La deuda externa era un tema irrelevante. El desarrollo pareca casi al alcance de la mano. Desde otro signo ideolgico, el Mayo Francs de 1968 anuncia que la imaginacin tomar el poder. En toda Amrica Latina se organizan guerrillas que intentan construir un mundo mejor. Es el tiempo de la idealizacin de todos los movimientos insurgentes. An estamos lejos de la trayectoria srdida de Sendero Luminoso. Violeta Parra da gracias a la vida por ver al bueno tan lejos del malo. Y Ernesto Che Guevara escribe al salir de Cuba en una carta a su padre: "Otra vez siento bajo mis talones el costillar de Rocinante, vuelvo al camino con la adarga al brazo..." En 1973 Maurice Strong, entonces Director Ejecutivo del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), acu el trmino

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ecodesarrollo, como una alternativa a los modelos de desarrollo puramente economicistas, que dejaban de lado la calidad del ambiente. A partir de all se desarroll una corriente ideolgica que recuper y valoriz numerosos testimonios y propuestas preexistentes sobre formas alternativas de explotacin de los recursos naturales, que tuvieran ms en cuenta su conservacin y tambin su incidencia sobre la calidad de vida de las personas. Segn Enrique Leef, "el ecodesarrollo designa el campo prctico en que se realizan una serie de acciones conducentes a crear los conocimientos cientficos y las tcnicas necesarias para el aprovechamiento do los recursos de cada ecosistema, dentro de los criterios de racionalidad ecolgica que garantizan su reproducc1n para la produccin de satisfactores sociales". Esto se relaciona con el rol del ambientalismo en tanto movimiento social. A diferencia de otros movimientos sociales que se centran en la crtica a las estructuras de poder (y consideran a la tecnologa como una constante de cualquier orden social), los ambientalistas cuestionan las tecnologas vigentes. Previsiblemente, esto los lleva a chocar con gran parte de la izquierda: acaso la Unin Sovitica y China Popular no tienen derecho a tener sus propias bombas atmicas? Es decir que el ecodesarrollo es, antes que nada, un "campo prctico". Sin embargo, las razones sociales explican por qu se mantuvo dentro del campo terico en forma casi exclusiva. Inicialmente se divulg un conjunto de ecotcnicas, entendidas como tecnologas conservacionistas, de bajo impacto ambiental, razonablemente adaptadas al uso de recursos naturales locales y utilizables en la escala de la pequea y mediana empresa. La consigna "lo pequeo es hermoso" represent mejor que ninguna otra la etapa inicial del ecodesarrollo. La concepcihn bsica de esta etapa supona que la degradacin ambiental se originaba en las tecnologas prevalecientes, y que el use de esas tecnologas haba constituido un error que nuestra civilizacin poda y deba reparar. Al no haberse tenido en cuenta los mecanismos de produccin v apropiacin sociales de la tecnologa, se desarrollaron lneas conceptuales que slo podan conducir a propuestas utpicas. Se trataba de demostrar las ventajas de las ecotcnicas sobre las tecnologas "duras", del mismo modo que medio siglo atrs se haba tratado de demostrar las ventajas del cooperativismo sobre los sistemas sociales basados en la desigualdad. En forma anloga, se pens que la adopcin de ecotcnicas en forma masiva llevara a profundas reformas sociales. En las escuelas de toda Amrica Latina se proyectaron las pelculas de Naciones Unidas que mostraban granjas autosuficientes en las cuales el estircol de los cerdos serva para producir abono y biogs, los residuos del faenamiento alimentaban peces, y los paneles solares generaban electricidad. Poco a poco, las pelculas fueron olvidadas junto con las ecotcnicas. EL CIERRE DE ESTA ETAPA: LA MODERNIZACIN PERIFRICA A partir de la dcada de 1970, se produce una serie de fenmenos complejos que van agotando la expansin industrial de muchos de los pases de la periferia. Por una parte, la llamada crisis del petrleo termina con la etapa de energa casi gratuita. Un modelo econmico basado en el consumo masivo de petrleo barato se

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estrella con los fuertes incrementos del precio de los hidrocarburos pactados entre los pases productores y las grandes compaas. Poco a poco va cerrndose la sociedad de consumo. Al mismo tiempo, se va reduciendo el grado de autarqua econmica de las sociedades latinoamericanas. Argentina haba logrado producir televisores en blanco y negro con un 100 por ciento de integracin nacional. En pocos aos, pas a armar televisores a color, con la casi totalidad de componentes importados. De producir calculadoras de mesa pas a importar primero computadoras y despus esas mismas calculadoras. Por este motivo, hemos llamado de modernizacin perifrica a los aos que anuncian el final de la industria latinoamericana autosuficiente 463 , 464 .

Crdenas, Lzaro: Discurso en Veracruz, el 10/2/1934, y Discurso en Ciudad de Mxico el 1/12/1934, al tomar posesin del Gobierno, cit. en: Montes de Oca Navas, Elvia: Presidente Lzaro Crdenas del Ro, 1934-1940. Pensamiento y accin. El Colegio Mexiquense, 1999. Werneck Sodr, Nelson: Brasil, radiografa de un modelo, Buenos Aires, Editorial Orbelus, 1973.
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Rostow, Walt Whitman: Las etapas del crecimiento ecxonmico, un manifiesto no comunista, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1965.
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Furtado, Celso: Desarrollo y subdesarrollo, Buenos Aires, EUDEBA, 1964. Furtado, Celso: Teora e poltica do desenvolvimento econmico, Sao Paulo, 1969.

Cunill Grau, Pedro: Las transformaciones del espacio geohistrico latinoamericano, 1930-1990, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1995.
347

La que se producir muchos aos ms tarde, pero no por migraciones campo-ciudad sino por migraciones internacionales.

Gudynas, Eduardo: La reconstruccin social de la naturaleza: la expansin urbana de Montevideo sobre ambientes costeros. Theomai, primer semestre de 2001. Universidad Nacional de Quilmes, Argentina. En 1980, el autor de este libro tuvo una entrevista con el editor de uno de los principales diarios argentinos, que se caracterizaba por defender los intereses de los industriales. "Nosotros estamos a favor de la contaminacin -me dijo- Los problemas del desarrollo slo los puede solucionar el desarrollo. Ms contaminacin significa ms fbricas, ms empleo, ms creacin de riquezas y ms posibilidades de tener el dinero necesario para solucionar los problemas que vaya creando la industrializacin". Era la aplicacin concreta de las teoras de Rostow. En ese momento, nadie se preguntaba si no se generaran problemas tan serios que no tuviesen una solucin econmica o tecnolgicamente accesible. Tampoco si esa industrializacin iba a tener un costo importante en vidas humanas.
350 349

348

Durn de la Fuente, Hernn: Estilos de desarrollo de la industria manufacturera y medio ambiente en Amrica Latina, Naciones Unidas, CEPAL/PNUMA, 1982. Mamalakis, Marcos: Urbanizacin y transformaciones sectoriales en Amrica Latina (1950-1970), cit. en: Vitale, Luis: Hacia una historia del ambiente en Amrica Latina, op. cit.
351

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352 353

Es un caso real. Detectado en Lans, provincia de Buenos Aires, en 1985.

Recordemos que la chimenea de baja altura significa una menor dispersin de los gases y, por tanto, mayores riesgos para la salud de los vecinos.

Gmez Bas, Joaqun: Barrio gris, Buenos Aires, Emec, 1952. Cit. en: Fliz, Mario: La Sulfrica 2006.
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354

Brailovsky, Antonio Elio y Foguelman, Dina: Memoria Verde, historia ecolgica de la Argentina, op. cit.
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Foguelman, Dina y Brailovsky, Antonio Elio: Buenos Aires y sus ros, Buenos Aires, Lugar Editorial, 1995. Hurst; Carlos, Presidente del CEAMSE, comunicacin personal, 2007.

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Arguedas, Alcides, cit. en: Castro Carvajal, Beatriz: La pobreza en Colombia, 18861930, Universidad del Valle, Cali Colombia, presentado en la Reunin de la Asociacin de Estudios Latinoamericanos, Guadalajara Mxico, 17-19/4/1997.
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Ortiz, Eduardo: La Gran Depresin y su impacto en Chile, Santiago, Editorial Vector, 1983. socialistas en Chile, en:

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Jans, Sebastin: El desarrollo de las ideas http://www.geocities.com/sebastianjans/socialseis2.htm


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Es alarmante el desarrollo de la TBC en Jujuy, en diario El Da., 3/5/1932, cit. en: Fleitas, Mirta: Cuerpos elocuentes: Epidemias y endemias en Jujuy durante la dcada de 1930, en: KAIROS. Revista de Temas Sociales. Publicacin de la Universidad Nacional de San Luis. Proyecto Culturas Juveniles Urbanas, Ao 10. N 18 Noviembre de 2006. Real, Juan Jos: "Treinta aos de historia argentina", Buenos Aires, Ed. Actualidad, 1962. Cit. en: Simonian, Lane: "La defensa de la tierra del jaguar: Una historia de la conservacin en Mxico". Secretara de Medio Ambiente, Recursos Naturales y Pesca (SEMARNAP) Comisin Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (CONABIO), Mxico D.F., 1995.
365 364 363

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Adams, Patricia: Deudas odiosas: un legado de insensatez econmica y saqueo ambiental, Buenos Aires, Planeta Tierra, 1993.
366 367 368

Moya Pons, Frank: Historia y Medio Ambiente en la Isla de Santo Domingo, op. cit. Moya Pons, Frank: Historia y Medio Ambiente en la Isla de Santo Domingo, op. cit.

Latendorf, Abel Alexis: Nuestra Amrica difcil, Buenos Aires, Editorial S.A.G.A. 1957.
369 370 371 372

An en la actualidad algunos disidentes cubanos elogian este proyecto irracional. Constitucin de los Estados Unidos Mexicanos, art. 27, 1917. Constitucin de la Repblica de Cuba, arts. 87 y 89.

Repblica Argentina. Constitucin Nacional sancionada en 1949. Artculos derogados en 1957.

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373

Silva Herzog, Jess: La Revolucin Mexicana, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1965. El Plan de Ayala fue firmado en la ciudad del mismo nombre el 25 de noviembre de 1911. Silva Herzog, Jess: La Revolucin Mexicana, op. cit. Azuela, Mariano: Los de abajo, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1958.

374 375 376

Carranza, Carlos P.: Reforma agraria en Amrica, Buenos Aires, Asociacin Argentina por la Libertad de la Cultura, 1961.

Garca Quintanilla, Alejandra: Las mujeres y la nueva milpa. Equidad genrica en la agricultura peninsular del maana, en Nah Molay, Primer Congreso de Mujeres Mayas (Mayan Women First Congress). UNIFEM. 1999.
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Niemeyer, Oscar, cit. en: Valladares, Licia y Jacot, Martine: Las rejas de la otra Brasilia, op. cit.
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394 395

Baquedano, op. cit.

Se trata de un proyecto imaginado durante la dictadura del general Augusto Pinochet. Es decir, en un momento en que se intent resolver todos los problemas mediante el uso de la violencia ejercida desde el poder.

Brailovsky, Antonio Elio: "El negocio de envenenar". Ed. Fraterna, Buenos Aires, 1987.
397 398 399

396

"El reto ambiental...", op. cit. Cit. en: Brailovsky, Antonio Elio: "El negocio de envenenar", op. cit.

Alejandro, Sergio, cit. en: Adams, Patricia: Deudas odiosas: un legado de insensatez econmica y saqueo ambiental, op. cit.
400 401

Viaje de campo del autor, enero 1967. la Salud: Schistosomiasis, en:

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402

Adams, Patricia: Deudas odiosas: un legado de insensatez econmica y saqueo ambiental, op. cit. Castro Soto, Gustavo: Impacto y Consecuencias de las Represas, en: Ecoportal.net, 8/6/2005.
404 403

Adams, Patricia: Deudas odiosas: un legado de insensatez econmica y saqueo ambiental, op. cit. Vase la pelcula de Meirelles, Fernando: El jardinero fiel, Londres, 2005, que describe en forma novelada este tipo de operaciones de algunos grandes laboratorios internacionales.
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Cunill Grau, Pedro: Las transformaciones del espacio geohistrico latinoamericano, 1930-1990, op. cit.
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Hecht, Susana y Cockburn, Alexander: La suerte de la selva, op. cit.

Cit. en: Simonian, Lane: "La defensa de la tierra del jaguar: Una historia de la conservacin en Mxico", op. cit.
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Schriften, de: Geographisches Institut, Universitt Kiel - Geography - 1961

Brailovsky, Antonio Elio: Marginalidad y subdesarrollo. El caso de Formosa, en: Realidad Econmica N 38, Buenos Aires, enero-marzo de 1980.
430

En Argentina fue prohibido a partir de un juicio iniciado por el abogado Alberto Kattan, el director de cine Juan Schroeder y el autor de este libro.

431

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432

433 434

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441 442 443 444 440

Viaje de campo del autor a la provincia de Formosa, noviembre de 1978. Vitale, Luis: Hacia una historia del ambiente en Amrica Latina, op. cit. Brailovsky, Antonio Elio: "El negocio de envenenar", op. cit.

En 1980, el autor de este libro fue testigo de una conversacin entre una profesional que haca el estudio de impacto ambiental de una gran fbrica de cemento que se levantara en plena selva y un funcionario de fauna de la provincia argentina de Salta. La profesional pregunt por el modo en que el emprendimiento afectara la fauna local y le respondieron: No la va a afectar. Cuando hay actividad industrial, los animales se van. Esta idea de pensar a los ambientes naturales como espacios vacos en los cuales los animales pueden pasear de un lado a otro, es caracterstica de la etapa que estamos analizando. Por el contrario, un ecosistema es un espacio completamente lleno, en el cual cada superficie que se pierde significa la muerte (o el no nacimiento) de una cantidad de ejemplares de diversas especies de fauna. Cit. en: Simonian, Lane: "La defensa de la tierra del jaguar", op. cit.

445 446

En estos casos, el dao que provoca la operacin comercial supera ampliamente sus beneficios econmicos. La primer noticia sobre la inutilizacin de balnearios por ataques de piraas la recib en 1977 (Chiozza, Elena, comunicacin personal). En 2006 encontr que el principal balneario de la provincia argentina de Formosa an tena un cartel que prohiba baarse por el riesgo que significaban las piraas. En tres dcadas, la venta de los cueros de yacars haba sido completamente olvidada, pero sus consecuencias ambientales persistan. Aguilar, Mauro: Peces carnvoros atacaron a 40 baistas en el ro Paran, en Clarn, 3/1/2008.
448 449 447

Cit. en: Simonian, Lane: "La defensa de la tierra del jaguar", op. cit.

Cunill Grau, Pedro: Las transformaciones del espacio geohistrico latinoamericano, 1930-1990, op. cit.
450

Unin Nacional de Periodistas del Ecuador: Realidad y posibilidad del Ecuador: Contribucin a la orientacin nacional por los periodistas. Quito, 1946.
451 452

Funcionarios del Ministerio de Defensa de la Argentina. Comunicacin personal, 2000.

Ehrlich, Paul R. y Anne H.: "Poblacin y recursos", en: "Introduccin al estudio...", op. cit.

Meadows y otros: "Los limites del crecimiento". Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1974.
454

453

Puertas, Laura: Fujimori orden la esterilizacin forzosa de 200.000 mujeres indgenas en Per, en El Pas, Madrid, 25/7/2002.

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192

455

Herrera, Amlcar: "Un proyecto latinoamericano de modelo mundial", en "Introduccin al estudio de los recursos naturales, op. cit.
456

Echeverra lvarez, Luis: "Los verdaderos lmites del crecimiento", en "Introduccin al estudio recursos naturales", op. cit.
457 458 459 460

Cit. en: Brailovsky, Antonio Elio: "El negocio de envenenar", op. cit. Cit. en: Brailovsky, Antonio Elio: "El negocio de envenenar", op. cit. Cit. en: Brailovsky, Antonio Elio: "El negocio de envenenar", op. cit.

Pern, Juan Dmingo: "Mensaje ambiental a los pueblos y gobiernos del mundo", Buenos Aires, Partido Justicialista, 1973.
461 462 463 464

Pern, Juan Domingo: "Mensaje ambiental a los pueblos y gobiernos del mundo", op. cit. Aristteles: La poltica, Buenos Aires, Ed. Tor. 1953. Brailovsky, Antonio Elio y Foguelman, Dina: Memoria Verde, op. cit. Brailovsky, Antonio Elio: Historia de las crisis argentinas, op. cit.

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5. LA ETAPA DE GLOBALIZACIN El 80 por ciento de la contaminacin del aire no viene de las chimeneas o los automviles, sino de los rboles y plantas. (Ronald Reagan, Presidente de los Estados Unidos, discurso en campaa electoral, 1979) Casi todo el mundo considera, a primera vista, que la administracin de los parques nacionales es claramente una funcin legtima del Estado. Sin embargo, la realidad es que las externalidades pueden justificar un parque municipal, pero no justifican un parque nacional como el "Yellowstone National Park" o el "Grand Canyon". Cul es la diferencia fundamental entre las dos categoras? En cuanto al parque municipal, es dificilsimo identificar a los individuos que se benefician de l, y cobrarles por los beneficios obtenidos. Por otra parte, las puertas de entrada a un parque nacional como el de Yellowstone son pocas; la mayora de la gente que lo visita se queda all bastante tiempo, y es perfectamente factible el poner casetas de peaje y cobrar derechos de admisin. Si al pblico le interesa este tipo de atraccin lo suficiente como para pagar la entrada, entonces la empresa privada tendra el incentivo necesario para hacer parques como esos. Y desde luego hoy da hay muchas empresas privadas que ofrecen servicios de esta naturaleza. No alcanzo a concebir ningn efecto externo o elemento de monopolio que pudiera justificar la actividad del Estado en este campo. (Milton Friedman, Premio Nobel de Economa 465 ) EL AMBIENTE EN UN MUNDO UNIPOLAR Las condiciones sociales mundiales sufren profundos cambios a partir de la cada del muro de Berln en 1989 y el derrumbe del bloque socialista. Se pierden todos los incentivos para demostrarles a los sectores populares que el capitalismo puede proporcionar un nivel de vida mejor que el socialismo. La economa (a veces con un dbil soporte ideolgico, pero a menudo sin l) recupera los modelos de capitalismo salvaje que parecan agotados al terminar el siglo XVIII. Los criterios mercantiles ocupan un rol preponderante. De un momento para otro, la exploracin del espacio se congela y se reduce a sus aspectos rentables, en especial los vinculados con las comunicaciones. Ya han desembarcado los primeros hombres en la Luna, pero tal vez nunca vuelvan a ir all. La ciencia-ficcin abandona la apologa de la ciencia y se resigna a contar una y otra vez las mismas historias de monstruos y tiranos del espacio. Las utopas sociales dejan de atraer a las nuevas generaciones. Escasean los valores y los lderes. La economa toma un signo neoliberal. Las diferencias ideolgicas no se reflejan en polticas econmicas distintas En muchos pases, polticos de signo progresista llegan a acuerdos antes inimaginables con las grandes empresas para defender los intereses de ellas.

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El mito de la Amrica virgen llega a su fin. Los grandes espacios despoblados que caracterizaron las etapas anteriores del continente se pueblan o se transforman. En esta etapa se generalizan los estudios ambientales en una medida mucho mayor que antes. Sin embargo, esto no se refleja necesariamente en medidas eficaces de poltica ambiental. AMBIENTE Y DERECHOS HUMANOS En esta etapa, comienza a hablarse de la relacin entre ambiente y derechos humanos. Esto significa ampliar una mirada que haba estado centrada casi exclusivamente en los recursos naturales, lo que epistemolgicamente significa que el ambiente era estudiado slo por las llamadas ciencias naturales. Poco a poco y con enormes resistencias, las ciencias sociales descubren el ambiente. En muchos casos, lo hacen sorprendidos ante movimientos sociales que no luchan por dinero sino por reivindicaciones ambientales, como la calidad del agua que beben. La relacin entre ambiente y derechos humanos est en proceso de construccin: an para muchos integrantes de organismos de derechos humanos, el incluir los derechos ambientales les parece una banalizacin de la temtica. Para quienes han pasado aos reclamando el castigo de quienes han cometido crmenes polticos horrendos, puede ser difcil aceptar que las compaas tabacaleras han matado ms personas que todas las dictaduras. Y que quienes murieron de cnceres causados por el tabaco han sufrido lo mismo que quienes murieron en la mesa de torturas de algn tirano. En un caso, las vctimas tenan ideas polticas diferentes de las de sus verdugos y los mataron por esas ideas. En el otro, las vctimas eran clientes de sus verdugos y muerieron por haber consumido cigarrillos. Podemos asimilar ambas situaciones? Qu ponemos por delante: las diferencias ideolgicas o el dolor humano? La Declaracin Universal de los Derechos Humanos es un documento de Naciones Unidas de 1948. No contempl la inclusin de los aspectos ambientales entre los Derechos Humanos. Su principal propsito fue prevenir y combatir el genocidio y la tortura, que eran claramente violaciones a los derechos humanos provocadas por los gobiernos (en particular, el de la Alemania nazi). Recin a partir de la guerra de Vietnam, aparece el concepto de ecocidio (destruccin de un ecosistema) y algunos sectores comienzan a tratar a los temas ambientales como temas de derechos humanos. Pero una vez que se plantea al ecocidio como una violacin de derechos humanos, comienza el debate acerca de quines estn violando esos derechos. La doctrina tradicional, surgida a partir de la Declaracin de 1948, dice que slo los Estados pueden violar los derechos humanos, y que los crmenes de los particulares (como por ejemplo, los de la ETA) deben considerarse como simples delitos. El debate parece puramente doctrinario, pero tiene sus consecuencias jurdicas. Sucede que la mayor parte de los delitos prescribe (es decir, que despus de un tiempo, ya no puede perseguirse al criminal), mientras que las violaciones de derechos humanos se consideran crmenes contra la humanidad y son imprescriptibles. La

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prescripcin permiti incorporar a las instituciones polticas a antiguos guerrilleros (que de otro modo hubieran debido pasar el resto de sus vidas en la clandestinidad) y ayud as a la pacificacin en pases que haban tenido conflictos armados. Pero el tema no se agota en la situacin procesal de los guerrilleros y ex guerrilleros. En las ltimas dcadas se producen graves desastres ambientales provocados por empresas privadas. Hay empresas que han provocado ecocidios en distintos lugares del mundo (principalmente en el Tercer Mundo). Esto puede leerse de varias maneras: Por un lado, se comienza a aceptar que, adems de ser los Estados quienes violan los derechos humanos, tambin puede haber violaciones de derechos humanos originados en entes no estatales. En este caso, algunas grandes empresas que han cometido ecocidios. Por otro lado, una caracterstica de la fase de desarrollo actual es el debilitamiento del poder del Estado y su reemplazo por empresas privadas en el cumplimiento de muchas de sus funciones. En consecuencia, es coherente pensar que alguien que reemplaza al Estado en sus funciones tambin lo reemplace en violar los derechos humanos. Adems, si nos negamos de plano a considerar a los actores sociales no estatales, qu hacemos con los crmenes cometidos por los mercenarios, a veces contratados por Estados y otras veces por empresas que tambin contaminan o por los narcos? Dejaremos que prescriban, slo porque el poder detrs del trono no es estatal? LA ECO92 Y LA POLITIZACIN DEL AMBIENTE Una caracterstica de esta etapa histrica es la politizacin de los temas ambientales. Un tema que haba estado afuera del debate poltico durante el largo perodo analizado en los primeros captulos de este libro, se incorpora plenamente a ese debate. Esto significa que el signo de la etapa anterior haba sido el de los problemas ambientales, estudiados como tales, mientras que el de esta etapa es el de los conflictos ambientales, con una fuerte presencia de movimientos sociales que reclaman los antes desconocidos derechos ambientales. El retiro del Estado de muchas de sus funciones histricas lleva a que se intensifique un espacio de conflicto entre grandes empresas y movimientos sociales. Como en cualquier otra etapa histrica, tenemos variados argumentos para sostener uno u otro momento que indique su comienzo. En los aspectos ambientales, sin embargo, el hito ms importante es la realizacin de la Cumbre de la Tierra en Ro de Janeiro en junio de 1992. La ECO92 represent la ms importante concentracin de Jefes de Estado de la historia de la humanidad. Nunca antes (y hasta ahora, tampoco despus) estuvieron en el mismo lugar los mximos responsables polticos de todos los pases del mundo. No haban estado juntos cuando se crearon las Naciones Unidas, ni tampoco cuando se form ese producto de la ambicin de poder que llamamos Fondo Monetario Internacional. Pero en Ro 92 estuvieron todos. Estuvieron los que se amaban y los que se

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odiaban, los aliados y los que en ese mismo momento estaban hacindose la guerra unos a otros. Los lderes del mundo interrumpieron todo lo que estaban haciendo y fueron a Ro a hablar del tema ms importante que podamos imaginar: el que hace al futuro de la Tierra. Y en eso coincidieron an aquellos que estaban tan enfrentados que se asesinaban mutuamente. Fue el ms importante reconocimiento de la unicidad de la Tierra que se haya dado hasta el presente. Por impulso de la ECO92, en la dcada de 1990 se redactan o modifican muchas Constituciones en Amrica Latina y en el mundo, con la inclusin de la garanta de los derechos ambientales. En algunos casos, se hace una ligera mencin al ambiente, de un modo casi formal. En otros, se profundiza indicando lneas que debern seguir las leyes que se dicten cumpliendo el mandato de esas Constituciones 466 . EL AMBIENTE Y LA PARTICIPACIN CIUDADANA A partir de la ECO92 de Ro de Janeiro, en la que se aprob un documento llamado Agenda 21, los mecanismos de democracia semidirecta ingresan a la poltica a partir de los temas ambientales, aunque no quedan restringidos a ellos. Estas herramientas implican un cambio importante en la concepcin de las relaciones entre la sociedad y el Estado. Veamos en qu consisten. Establecimiento del derecho a la informacin:

La participacin pblica es impensable sin un adecuado sistema que permita es acceso a la informacin pblica a todos los actores sociales involucrados. Est claro que el principio de publicidad de los actos de gobierno forma parte indispensable de todo rgimen republicano. Sin embargo, la naturaleza de dicha publicidad es distinta segn aceptemos criterios de democracia representativa o de democracia participativa. Una las derivaciones de los criterios tradicionales de democracia representativa es el del secreto de determinados actos de gobierno. De hecho, toda nuestra normativa sobre el desarrollo de la funcin pblica est tomada de los principios napolenicos y tiene por piezas fundamentales la discrecionalidad de los administradores y el secreto de los actos que ocurren en el interior del gobierno. Recprocamente, para la democracia representativa es fundamental la publicidad de las acciones exteriores del gobierno (es decir, las que van del gobierno a la comunidad). Por el contrario, las acciones internas del Estado no han estado habitualmente comprendidas dentro de los temas a los que alcanza la publicidad de los actos de gobierno. Para la participacin ciudadana, la publicidad de esa informacin es sustancial. El derecho a la informacin ambiental es uno de los que se reclama con mayor insistencia en esta etapa 467 . El ambiente como patrimonio comn y el amparo ambiental: el aire es de todos

La posibilidad de cuestionar judicialmente las decisiones del poder administrador es otra de las herramientas de la democracia participativa, que pone en cuestin

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los modelos tradicionales de relacin entre gobernantes y gobernados. Los principios bsicos de discrecionalidad de la Administracin Pblica impidieron durante mucho tiempo la realizacin de este tipo de acciones. Al respecto, los principales especialistas en derecho administrativo cuestionaron la validez de este tipo de herramientas, por considerar que limitaban el poder otorgado por el pueblo en los actos electorales y podan impedir el cumplimiento de los cometidos del poder administrador 468 . Para que un derecho pueda ser defendido judicialmente (por la va del amparo o de alguna otra) es necesario que sea reconocido como de jerarqua constitucional, ya sea de un modo explcito o implcito. De modo que la declaratoria del derecho a un ambiente sano en las nuevas Constituciones no es meramente formal, sino que habilita a su defensa en juicio. Esto apunta a que cada habitante proteja los propios derechos y los de las dems personas. El que en muchas Constituciones la proteccin ambiental sea, al mismo tiempo, un derecho y un deber, lo ubica dentro de los derechos sociales. La obligacin de reparar los daos ambientales ha sido tambin incluida en muchos textos constitucionales (Paraguay, Brasil, Espaa, Argentina, etc.). Se refiere implcitamente a personas, ecosistemas y patrimonio construdo porque apunta a aspectos distintos: indemnizar a las personas afectadas y reparar los daos causados a los bienes materiales, tanto naturales como construdos. Esto significa un cambio profundo en nuestra forma de pensar el derecho, que tiene que ver con consagrar los intereses y los derechos colectivos o difusos. Se trata de legitimar a cualquier persona para que acte judicialmente en nombre del inters comn, y no slo en nombre de su inters particular 469 . Audiencias Pblicas:

Se trata de una reunin en la cual los decisores polticos escuchan las opiniones, quejas y reclamos de los sectores involucrados en un proyecto antes de tomar una decisin sobre el mismo. Supone el carcter de una consulta pblica oral y no vinculante 470 . Las objeciones formuladas contra esta herramienta tienen que ver tanto con una sobreestimacin de sus alcances y posibilidades como con una subestimacin de las mismas. Desde el lado de la sobreestimacin, las entidades empresarias han expresado temores a su implementacin, ya que entendan que se corra el riesgo de someter a una asamblea popular los proyectos formulados por las empresas, con el consiguiente riesgo de desbordes y arbitrariedades 471 . Las audiencias pblicas han sido eficaces para contener algunas propuestas abusivas emanadas del poder poltico y econmico. Por ejemplo, a principios de 2001, en la audiencia pblica respectiva se produjo un muy amplio rechazo al proyecto de trasladar el Aeroparque de la Ciudad de Buenos Aires a una isla artificial ubicada sobre el Ro de la Plata. Se trata de un proyecto de muy alto impacto ambiental, insostenible desde lo tcnico y lo econmico. Precisamente, el rechazo de los participantes de la audiencia tuvo un fuerte impacto en la opinin pblica, lo signific el archivo del proyecto. Defensor del Pueblo:

El Defensor del Pueblo es un funcionario independiente, que acta en el marco del rea parlamentaria (o del Concejo Deliberante, en el caso de los municipios),

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encargado de recibir quejas de los vecinos ante arbitrariedades del poder administrador y canalizar sus demandas. El Defensor del Pueblo es una herramienta idnea para canalizar la participacin popular en temas ambientales, siempre y cuando la normativa existente le garantice un alto grado de independencia con respecto del poder administrador, al que se supone debera controlar. Al mismo tiempo, el establecimiento de mecanismos participativos lleva a pensar de otra manera los objetivos de esta institucin. Bajo el sistema tradicional, el Defensor del Pueblo se ocupaba de actuar como intermediario entre un Estado cerrado y una sociedad civil que sufra sus abusos. En ese contexto, era inevitable que se convirtiera en una mera oficina de quejas. Los errores en la facturacin de impuestos municipales o la invasin de espacios verdes son el tipo de temas ms frecuentes. Una Defensora orientada segn criterios tradicionales puede funcionar como instrumento de desmovilizacin popular si se piensa en el Defensor como alguien que reemplaza al pueblo en vez de acompaarlo. Pero la actual tendencia a establecer mecanismos de participacin pblica hace de la Defensora el lugar adecuado para ponerlos en movimiento. Institucionalizacin del rol de las organizaciones intermedias:

Los organismos de Naciones Unidas fueron los primeros en incorporar organizaciones no gubernamentales como veedores en sus encuentros internacionales. Su rol es particularmente activo en las cuestiones de gnero y de medio ambiente. Los organismos vinculados con proyectos de saneamiento tanto a nivel provincial como municipal, podran incorporar a sus directorios representantes de las organizaciones de usuarios. Esta prctica est cada vez ms difundida en la gestin de los servicios pblicos y parece lgico extenderla a la gestin de servicios ambientales. El procedimiento de doble lectura en la sancin de normas ambientales:

En la mayor parte de la bibliografa sobre participacin pblica, se omite el procedimiento de doble lectura para la sancin de normas legislativas (leyes u ordenanzas municipales), debido a su novedad y a la escasa de experiencia en su funcionamiento 472 . La tcnica participativa que se ordena es la siguiente. La Legislatura aprueba en primera lectura la norma en cuestin (diramos en borrador). Despus llama a Audiencia Pblica, recoge las observaciones y reclamos de los ciudadanos y, sobre esa base, revisa el texto para su aprobacin definitiva. Esto supone (al menos, en teora) institucionalizar el dilogo, la propuesta y el reclamo social en un grado indito en nuestro sistema legal. Evaluacin previa de impacto ambiental

La evaluacin del impacto ambiental de determinados proyectos constituye un procedimiento jurdico administrativo destinado a otorgar racionalidad ambiental a la toma de decisiones.

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La discusin en audiencia pblica es indispensable para evitar que se desvirten los objetivos de la evaluacin. Un ejemplo interesante es la evaluacin del impacto ambiental del yacimiento minero de El Pachn, en la alta Cordillera de los Andes, en San Juan, Argentina. Fue aprobado por expediente confidencial durante el ltimo gobierno de facto, y el autor de este libro tuvo acceso al mismo. All se anunciaba que se derivaran los efluentes del proceso productivo (de muy alta toxicidad) a un dique artificial, el que no correra riesgos de romperse, porque "no se encuentra en zona ssmica". De este modo se olvidaba el terremoto de 1944, que destruy completamente la capital de esa provincia. La afirmacin de que la cordillera de San Juan no es zona ssmica slo puede sostenerse en un expediente confidencial, pero nadie se atrevera a defenderla en una audiencia pblica. La implementacin de mecanismos de evaluacin previa del impacto ambiental de las principales actividades y proyectos puede llevar confianza a la poblacin afectada, en el sentido de hacer transparentes todos los pasos del proceso de decisin e implementacin de las polticas ambientales. Es claro que existen motivos simtricos para que esta institucin encuentre fuerte resistencia entre los sectores del poder econmico y poltico. La obligacin de publicidad de los estudios de impacto ambiental se encuentra en la Constitucin del Brasil 473 . Referendum, plebiscito y consulta popular:

La utilizacin, a escala nacional, provincial y municipal, de mecanismos electorales de consulta popular apunta a comprometer a toda la poblacin en la toma de una decisin difcil y que requiere de un muy amplio respaldo de consenso para poder llevarse a la prctica. Estn claros los motivos por los que nadie ha intentado plebiscitar cuestiones tales como la forma de pago de la deuda externa, por ejemplo. Su introduccin al comienzo de la recuperacin del rgimen democrtico para definir el conflicto limtrofe de Argentina con Chile en la zona del Beagle le dio un sentido de cosa trascendente, coherente con el empleo que se le dio en Europa en el perodo inmediatamente anterior: se lo us para definir leyes a propsito del divorcio, del aborto, de la construccin o no de centrales atmicas, o de la permanencia de Espaa dentro del Tratado del Atlntico Norte (OTAN). Pero adems de utilizarse para las grandes cuestiones estratgicas o ticas, tiene validez su empleo en las cuestiones cotidianas de la administracin local. Un ejemplo a escala local es el del municipio de Choele-Choel (Ro Negro), en el que se plante una consulta popular para definir la nueva traza para un brazo del ro Negro. Se trata de un ro en intenso trabajo de erosin natural y sedimentacin, que crea y destruye islas continuamente. Estos procesos haban taponado un viejo cauce que bordea la ciudad y que define una isla (la Isla 92), que actualmente cumple funciones de reserva ecolgica, aunque muy alterada. Se requera una obra de saneamiento que poda consistir en el dragado del viejo cauce y la rehabilitacin de la isla como reserva ecolgica. O, por el contrario, se poda abrir un canal de drenaje, taponar el viejo cauce y construir un parque y una avenida encima del relleno. El Municipio llam a una consulta popular para avalar su proyecto de rellenamiento del cauce antiguo y parquizacin de la zona. La propuesta oficial result derrotada a pesar de haber puesto todo el peso del

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aparato municipal en la campaa electoral y haberse enfrentado a vecinos que carecan de experiencia, organizacin y fondos para hacer su propia campaa 474 . En otros palabras, que el resultado de una consulta popular a escala municipal no es un simulacro de participacin pblica, en el cual el electorado puede manipularse libremente. Recurso de Iniciativa:

Las razones por las cuales vale la pena institucionalizar una forma de iniciativa popular en la sancin de leyes y ordenanzas municipales es que existen temas en los cuales hay obstculos para la sancin de determinadas leyes u ordenanzas pedidas por los ciudadanos. Un caso trgico fue el pedido de un importante sector de la ciudadana uruguaya de derogar las leyes de impunidad que protegan a los militares que haban cometido crmenes de lesa humanidad durante la ltima dictadura. Los partidos polticos no estaban dispuestos a acceder a dicho pedido, ya que los militares citados a declarar por los jueces no se haban presentado y la fuerza pblica se haba negado a llevarlos de un modo coercitivo. Las leyes de impunidad eran, para los polticos del gobierno, un recurso indispensable a la gobernabilidad del sistema, ya que el juzgamiento de los militares era deseable pero materialmente imposible por falta de fuerza para hacerlo. Recprocamente, para un sector muy amplio de la ciudadana, ese juzgamiento era un imperativo tico y no estaban dispuestos a defender un sistema poltico que no garantizara la justicia. Los reclamantes lograron un porcentaje de firmas que les permiti el tratamiento parlamentario del tema. Como el Parlamento no accedi a su pedido, el tema fue plebiscitado, con resultados negativos. Un caso de aplicacin de esta herramienta a escala municipal fue en el municipio de General Roca, en la provincia de Ro Negro, con respecto a un proyecto de ordenanza de defensa del patrimonio urbano. En uno de sus artculos, la ordenanza aplicaba sanciones a quienes daaran los frentes de las viviendas, lo que era aplicable a las pintadas polticas. Como se trataba de la principal forma de comunicacin durante las campaas electorales, el Concejo Deliberante no accedi a los reiterados pedidos de los vecinos, quienes lograron imponer la ordenanza por la va de este recurso de iniciativa. sta como muchas otras herramientas participativas, adquieren especial sentido cuando existe contradiccin de intereses entre representantes y representados. Para que el recurso de iniciativa funcione eficazmente, se necesita que la presentacin de determinada cantidad de firmas genere alguna obligacin por parte de las autoridades. Esto no siempre es as. En Colombia, las firmas presentadas para un pedido de plebiscito pueden ser rechazadas por el Congreso y simplemente archivadas. Revocatoria del mandato de funcionarios:

La posibilidad de que los ciudadanos remuevan mediante el voto popular a quienes consideran malos funcionarios (sean funcionarios electivos o designados por la autoridad) acta como un reaseguro de confianza en las instituciones. El que sea posible hacerlo puede llegar a ser suficiente incentivo de confianza y estmulo para

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la participacin pblica, aunque no haya razones para utilizar esta herramienta. Recprocamente, para evitar su uso para resolver un conflicto entre partidos polticos, debe recalcarse el carcter excepcional de esta herramienta participativa. Esto puede lograrse mediante el requisito de un porcentaje muy elevado de votos positivos para poder efectivizar la cesanta del funcionario cuestionado. Fue utilizado en Venezuela para procurar revocar el mandato presidencial de Hugo Chvez, quien finalmente gan el plebiscito y qued confirmado en su puesto. La creacin de nuevas estrategias de participacin ciudadana:

Hablar de participacin ciudadana no significa tomar un catlogo de recetas y ver cul se aplica en cada circunstancia. Cada propuesta participativa requiere de instrumentos especficos, los que muchas veces deben ser diseados especialmente. Uno de ellos puede ser las discusin de proyectos legislativos con el apoyo de un equipo de mediadores 475 . Otra es la realizacin de Mesas de Trabajo y Consenso para la gestin asociada de espacios verdes urbanos 476 . Por su alcance, es especialmente importante el modelo de las Mesas Tcnicas del Agua, realizado en Venezuela. All el Gobierno Nacional asigna una suma de dinero para inversiones en obras locales de agua y saneamiento. Los proyectos son discutidos en asambleas vecinales, las que pueden contratar a Universidades u otras instituciones para realizar los proyectos. En el momento de escribirse este libro existan 4 mil mesas tcnicas del agua, con un alto grado de involucramiento de los interesados 477 . Se trata de un ejercicio de recuperacin de ciudadana, que procura ir ms all del reclamo para asociar a las comunidades a la resolucin de sus problemas de gestin del agua. En la etapa de diagnstico, como en muchas zonas se carece de planos confiables de las instalaciones, se necesita definir el plano o croquis, planteado como un dibujo por parte de la comunidad sobre cmo estn establecidos los servicios en su zona. En la realizacin de esta tarea siempre se practica una recuperacin de la memoria colectiva en cuanto al proceso de instalacin de la red existente. Eso permite explicar los problemas derivados del crecimiento de la poblacin del barrio y el modo en el que se ha intentado resolverlos 478 . Estas formas participativas de gestin permiten reducir la importancia del clientelismo poltico y comprometen a los vecinos en el cuidado de su patrimonio pblico. Han sido fuertemente resistidas por los sectores polticos tradicionales, ya que ponen en cuestin el monopolio de las decisiones por parte de la clase poltica y abren espacios importantes a los ciudadanos comunes. Como vimos, la mayor parte de esas herramientas comienza a utilizarse para temas ambientales y despus se extienden a todo tipo de asuntos. LA AGENDA 21 En la reunin de Ro se acordaron varios convenios internacionales, que corrieron la suerte diversa de todo lo que depende del juego de los intereses econmicos y polticos. Pero lo ms importante que all se hizo fue acordar una metodologa para actuar frente a los conflictos ambientales: la Agenda 21, entendida como la agenda

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del siglo actual. La Agenda es un procedimiento para construir la gestin ambiental a partir de consensos entre los diferentes actores sociales. Por eso, su mayor operatividad se da en la escala local, donde la relacin entre los diferentes actores sociales se hace cara a cara. Es, por supuesto, un procedimiento de gestin en general, antes que slo de gestin ambiental, pero es un dato relevante el que las herramientas de participacin ciudadana ingresen a la poltica a travs de la poltica ambiental. Los antiguos principios constitucionales se haban originado en la etapa de europeizacin y respondan a los principios elitistas de Orden y Progreso. Reforzaban la democracia representativa y marcaban un lmite preciso entre representantes y representados, con expresiones tales como: el pueblo no delibera ni gobierna sino por medio de sus representantes 479 . Contradecir ese viejo principio y establecer mecanismos de democracia semidirecta ha sido un cambio cualitativo en la forma de pensar las instituciones. En muchos pases se ponen en marcha agendas locales, en cumplimiento de los compromisos asumidos en la reunin de Ro. Sin embargo, cumplieron algunos de los aspectos formales propuestos en Ro. El problema surgi al tratar de pasar de la letra escrita al mundo real. Una mirada desde lo puramente ambiental dira que la ECO92 signific una extraordinaria apertura a nuevas formas de gestin ciudadana y de proteccin del entorno humano. Sin embargo, hay motivos para pensar que tuvimos tanto una apertura como un cierre. Y es que la ECO92 fue prcticamente simultnea con el Consenso de Washington. EL CONSENSO DE WASHINGTON Habitualmente se utiliza la expresin Consenso de Washington para referirse a un paquete de medidas econmicas, inicialmente pensado para los pases latinoamericanos, pero con los aos se convirti en un programa mundial de lo que llamamos neoliberalismo. En este caso, "Washington", se refiere al conjunto de instituciones con sede en esa ciudad: los organismos financieros internacionales (Fondo Monetario Internacional, el Banco Mundial, el Banco Interamericano de Desarrollo), el Congreso de los Estados Unidos, la Reserva Federal de ese pas y, obviamente, su Presidente. Sus principales lineamientos son: 1. Disciplina fiscal. Esto significa un presupuesto equilibrado, donde los gastos igualen a los ingresos. Al respecto, una de las recomendaciones de las polticas keynesianas para hacer frente a las crisis haba sido manejar los desequilibrios del presupuesto segn las distintas fases del ciclo econmico. Es decir, gastar ms durante las crisis para ayudar a reactivar la economa y gastar menos durante la buena poca, cuando el gasto pblico poda ser menos necesario. Esto equivale a tratar de equilibrar el presupuesto en un ciclo de varios aos y no hacerlo cada ao en particular. Aceptar esta receta equivale a renunciar al uso del gasto pblico para hacer frente a las recesiones. 2. La inflacin como parmetro principal de la economa. La manera ms rpida de contener la inflacin es reduciendo el crecimiento econmico, segn la

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conocida propuesta del FMI. Es decir, que contener la inflacin se considera ms importante que satisfacer las necesidades de los sectores ms postergados de la sociedad. 3. Reordenamiento de las prioridades del gasto pblico. Se considera que el gasto social debe ser recortado para alcanzar los objetivos de equilibrio fiscal. 4. Reforma Impositiva. Establecer polticas de aumento de los impuestos para equilibrar el presupuesto. 5. Liberalizacin de las tasas de inters. Las tasas de inters deben ser fijadas por los bancos y no por los gobiernos. Se prefieren las tasas elevadas. 6. Una tasa de cambio competitiva. Nuevamente, el valor de las divisas tiene que estar fijado por los mercados y no por las autoridades. En todo caso, la filosofa del consenso es que el equilibrio de la balanza de pagos es mejor servida por una poltica de expansin de las exportaciones en lugar de la sustitucin de importaciones 480 . Lo que equivale a decir que se prefiere que el pas exporte materias primas y compre productos industriales afuera, antes que desarrollar su propia industria. 7. Liberalizacin del comercio internacional. Los pases no deben proteger la produccin local de la competencia extranjera. 8. Liberalizacin de la entrada de inversiones extranjeras directas. Los pases no deben poner limitaciones a la salida de fondos por parte de los inversores extranjeros. Este modelo, sin embargo, pone el acento en la movilidad de los capitales pero no en la de las personas. El modelo generar una desocupacin masiva en los pases subdesarrollados. Esa poblacin excedente no podr emigrar a los pases centrales, los que cierran sus fronteras a quienes provienen de pases pobres. Una directiva de la Unin Europea, aprobada en junio del 2008, tiene contenidos tan represivos (como permitir encarcelar a los inmigrantes ilegales durante 18 meses sin proceso ni defensa) que fue calificada de fascista por muchas entidades humanitarias. Es sugestiva la diferencia en el tratamiento de los capitales y los seres humanos. 9. Privatizacin. Cualquier actividad rentable o potencialmente rentable debe ser realizada por el sector privado, no por el Estado. Esto vale especialmente para los servicios pblicos. 10. Desregulacin. Derechos de propiedad. El Estado no debe intervenir en el funcionamiento de la economa. Los pases deben aceptar el patentamiento de todo aquello que pueda generar ganancias, sean tecnologas, seres vivientes desarrollados por ingeniera gentica, etc. Esa breve lista tom autonoma y se constituy en la base de lo que luego se denominar neoliberalismo. COMIENZA UN MODELO DE EXCLUSIN SOCIAL Esta parte del libro cuenta lo que podramos calificar como un abuso de confianza. Un grupo de aventureros audaces les explicaron a los ciudadanos del Tercer

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Mundo que sus empresas pblicas eran ineficientes slo porque no ganaban dinero. Nadie aclar a tiempo que sa no era su funcin. Las empresas del Estado haban sido pensadas para promover el desarrollo nacional, una actividad que muchas veces se hace perdiendo dinero, pero que beneficia al conjunto de la sociedad. En la mayor parte de los pases de la regin las empresas de servicios pblicos se vendieron o casi se regalaron a quienes prometieron gerenciarlas con criterios de empresa privada. Efectivamente, as lo hicieron, lo que represent en muchos casos que una cantidad grande de usuarios perdi las posibilidades de acceso a esos servicios. De un modo coherente, en muchos pases se privatizan los servicios pblicos, como una forma de asegurar ganancias estables a grandes grupos econmicos. En esta fase de desarrollo disminuye la importancia relativa de la industria que produce bienes de consumo durables (como los automviles) y se refuerzan las industrias productoras de bienes cuya demanda no depende directamente de la capacidad de consumo de grandes masas de la poblacin (como los armamentos o el equipamiento para las empresas). Dicho en trminos econmicos, son bienes cuya demanda es inelstica con respecto al salario real o a la distribucin del ingreso. Esto lleva al agotamiento de la llamada sociedad de consumo. En todas partes, se desarrollan polticas para bajar deliberadamente los niveles de ocupacin y de salarios. En Argentina se contrae una deuda externa con el Banco Mundial para financiar los despidos al personal del Estado. Es decir, que el pas se endeuda para destruir fuentes de trabajo. Casi siempre, esas medidas llevan la recomendacin o el apoyo del Fondo Monetario Internacional. Se liberalizan las variables econmicas en casi todas partes y se abandonan la mayor parte de las herramientas de planificacin. El resultado es un marcado descenso en las condiciones de vida de gran parte de la poblacin mundial. Empeora la situacin ambiental de cientos de millones de personas en el mundo y en muchos sitios se alcanzan niveles de degradacin social y ambiental que se crean superados desde el siglo XIX. En muchos sitios, el modelo neoliberal se impone mediante la violencia y el autoritarismo. Sin embargo, cuando cambia el signo poltico, los gobiernos surgidos del voto popular mantienen esquemas de muy amplia exclusin social. A veces, lo hacen con un lenguaje fuertemente populista. LA MIRADA LIBERAL SOBRE EL AMBIENTE Como vimos en las citas que encabezan este captulo, la simplificacin y la banalizacin son las caractersticas de esta etapa. No hay otra posibilidad de lograr que las propuestas neoliberales suenen convincentes. Previsiblemente, a Friedman no le interesa demasiado el rol de los parques nacionales en la conservacin de la biodiversidad o en el mantenimiento de alguna funcin ambiental importante, como es el rol de proteger una cuenca hdrica. Es sugestivo comparar estos puntos de vista con las decisiones tomadas un siglo atrs por el dictador mexicano Porfirio Daz, al establecer los primeros bosques protectores, en lo que es una clara funcin del Estado. La idea de Friedman, de reducir la complejidad del mundo a una suma de servicios tursticos que puedan ser pagados por los particulares es una caracterstica de la ideologa que marca el signo de esta fase de desarrollo.

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Del mismo modo, se intentan aplicar sobre el medio natural mecanismos de mercado que slo sirven para productos sociales. Un aumento de la demanda puede modificar la oferta de determinados recursos financieros. Pero ningn aumento de la demanda modificar el caudal de los ros o los ritmos de la fotosntesis. LA PRIVATIZACIN DEL AGUA Sabemos que la principal variable individual de la que dependen la salud y la vida de una poblacin es la calidad del agua que beben. Por eso el modelo urbano de la etapa de europeizacin puso el acento en la extensin de los servicios pblicos de agua potable y cloacas. sa fue su estrategia exitosa en el control de las grandes epidemias de fines del siglo XIX. No estaban haciendo otra cosa que repetir la estrategia de los emperadores romanos. Hombres como Augusto haban comprendido que la viabilidad de Roma como gran metrpoli del mundo antiguo dependa de su capacidad de ofrecer agua segura a cientos de miles de personas. En esa poca, Roma confiaba en sus acueductos tanto como en sus legiones, los que mantendran distantes a brbaros y bacterias. Los pensadores del Renacimiento subrayaron la necesidad de tener ciudades saludables, y los gobernantes ilustrados de siglo XIX siguieron sus consejos. Como vimos en los captulos anteriores, con todos sus altibajos, el saneamiento urbano fue una prioridad de esa generacin de gobernantes. Pero en esta etapa histrica los estadistas han sido reemplazados por los gerentes y los proyectos nacionales del largo plazo ceden su lugar a la bsqueda de rentabilidad del muy corto plazo. Siguiendo las polticas del Consenso de Washington, en muchas partes del mundo se entregan los servicios de aprovisionamiento de agua a compaas privadas. As aparecen nuevos conflictos ambientales, vinculados con este cambio de prioridades. En California las empresas de agua intentan convencer a los agricultores de que reciban dinero en vez de agua de riego, para poder abastecer a nuevos barrios de viviendas de lujo. Los productores se niegan a este cambio de uvas por piscinas y finalmente ganan. Por el contrario, en frica del Sur, la liberacin jurdica de los negros no signific su liberacin econmica ni ambiental. Numerosas familias pobres, que haban recibido viviendas construidas por el Estado, las perdieron por acumulacin de facturas de agua que no pudieron pagar. De este modo, el negocio inmobiliario pas a ser un rubro adicional de las empresas de agua. El Banco Mundial seala el dficit de agua en amplias zonas de Amrica Latina: En la regin de Amrica Latina y el Caribe, se calcula que de los 510 millones de habitantes de la regin, unos 56 millones no tienen acceso a agua limpia; mientras que otros 132 millones carecen de servicios de saneamiento adecuados. Si bien el agua no es un elemento tan escaso como en otras regiones del mundo, en muchos lugares es difcil encontrar agua limpia. Existen poblados y ciudades donde la gente debera contar con sistemas de suministro de agua corriente y alcantarillado para recolectar las aguas residuales, con necesidades urgentes: por ejemplo, 26 millones de habitantes de zonas urbanas no tienen fuentes de agua mejorada y unos 50 millones carecen de servicios de alcantarillado. Muy a menudo, los ms

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pobres compran agua a precios altsimos desde camiones que la llevan a sus asentamientos sin conexin. De hecho, los pobres del mundo en desarrollo pagan en promedio 12 veces ms por litro de agua que los ciudadanos conectados al sistema de caeras. En los tugurios de muchas ciudades, el costo del agua se lleva una gran proporcin del gasto familiar: por ejemplo, hasta el 20 por ciento en Port-au-Prince, Hait 481 . En cuanto a las formas de solucionarlo, el Banco afirma que lo mejor es que los servicios pblicos de agua sean prestados por empresas privadas: La balanza entre la subcontratacin y la prestacin de servicios por parte del Estado se inclina sobre todo a favor de la primera alternativa bajo las condiciones actuales y en la mayora de los pases; La experiencia muestra que hay mucho espacio para seguir ampliando la participacin del sector privado en la prestacin de servicios 482 . El Consejo Mundial del Agua, organizador de los Foros Mundiales del Agua, creado en 1996 por el Banco Mundial y empresas privadas del agua y transnacionales de la alimentacin, impulsa la privatizacin del agua. Se basa en tres principios: 1. El agua debe ser considerada como un bien puramente econmico, una mercanca. 2. El acceso al agua es una necesidad vital, no un derecho humano. 3. El agua debe ser considerada como un recurso precioso como el petrleo. Estos razonamientos llevan a considerar que la mejor manera de obtener los mximos niveles de abastecimiento de agua es concesionando el servicio a empresas privadas. En ningn momento se explica que la finalidad de una empresa es ganar dinero y que ese objetivo puede entrar en contradiccin con la situacin econmica de cientos de millones de personas carenciadas, en muchos casos empobrecidas por las mismas polticas de privatizadoras. Sin embargo, tanto el Banco Mundial como el Fondo Monetario Internacional exigieron polticas de privatizacin para otorgar crditos a los pases latinoamericanos. El que se exigiera entregar las empresas pblicas para recibir crditos para alguna otra cosa configura una forma de chantaje que la mayor parte de los pases de la regin decidieron aceptar en silencio. El punto de vista contrario considera el acceso al agua como un derecho humano, que no puede restringirse por razones econmicas y ha sido expresado en resoluciones de las Naciones Unidas. EL IMPACTO SOCIAL Y AMBIENTAL DE LA PRIVATIZACIN DEL AGUA Como la mayor parte de las consecuencias ambientales del modelo neoliberal, an no ha sido evaluado el impacto ambiental de la privatizacin del servicio de agua potable y cloacas en diversas ciudades latinoamericanas. Sin embargo, una buena aproximacin es el caso del rea Metropolitana de Buenos Aires. Cuando fue privatizada, la empresa estatal Obras Sanitarias de la Nacin tena una trayectoria

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de gran consideracin y respeto en la opinin pblica. Con la expansin de sus obras limitada por la secular restriccin de presupuesto, OSN haba mantenido sin embargo el criterio de no disminuir la calidad del agua a entregar ni de las obras a realizar. La empresa fue privatizada en la dcada de 1990 y entregada a un consorcio llamado Aguas Argentinas, dependiente del grupo francs Suez. Los acuferos del rea Metropolitana de Buenos Aires son uno de los ejemplos ms patticos de las consecuencias ambientales del modelo de privatizaciones aplicado en Amrica Latina. All no slo se privatiza el servicio de agua y cloacas sino que tambin se privatizan de hecho las decisiones polticas sobre dicho servicio. Porque se establece un control estatal meramente formal, a cargo de un ente regulador, que termina aceptando todos los dictados de la empresa concesionaria. El resultado es que los planes de inversiones (qu se va a invertir y dnde) y las polticas tarifarias termina decidindolas la empresa, mientras que el Estado slo confirma esas decisiones. Esto es algo ms que un detalle formal. Porque en la medida que las decisiones las toma la empresa pero las confirma el Estado, esas decisiones empresarias asumen la forma de una orden que el Estado le da a la empresa concesionaria. En otras palabras, que la decisin es privada (la toma, de hecho, la empresa privada) pero la responsabilidad jurdica de esa decisin la asume el Estado. La contaminacin del agua subterrnea fue uno de los principales argumentos utilizados para privatizar el servicio de agua potable. Se dijo que era necesario realizar grandes inversiones para proveer a la gente de agua extrada del Ro de la Plata y que el Estado no dispona del dinero necesario, por lo cual haba que buscar un socio privado. Sin embargo, en los hechos el socio privado no puso dinero: el Estado autoriz continuos aumentos de tarifas para financiar por adelantado las obras necesarias, que la empresa no hizo. El Contrato de Concesin entre el Estado y Aguas Argentinas establece que, para mantener el equilibrio hdrico de cada zona, cuando se conecte a un usuario agua corriente, debe hacerse simultneamente la conexin de cloacas. El motivo es el mismo por el cual no puede echarse agua indefinidamente en un vaso sin que rebalse. Si se agrega a un sistema agua proveniente del exterior, hay que arbitrar los medios para sacar el exceso de agua para que no provoque inconvenientes. Lamentablemente, las inversiones de conexin de agua potable no cuestan lo mismo que las de cloacas. Las ms baratas son las que permiten llevar el agua a los usuarios, en tanto que las que permiten retirar las aguas servidas son ms onerosas. Al mismo tiempo, cada vez que se conecta un cliente y se entrega agua potable, se puede comenzar a cobrarle la factura. Si se le conectan adems las cloacas, se gastar mucho dinero en un solo cliente cuando por la misma plata se podra conectar slo con agua a varios. Es decir, que es ms rentable para la empresa gastar todo el dinero posible en conectar nuevos clientes con agua potable y postergar indefidamente las cloacas. El resultado? En Ente Regulador autoriz a Aguas Argentinas a no cumplir un aspecto esencial de su Contrato de Concesin y a conectar muchos miles de usuarios slo con agua corriente y sin cloacas. Estas obras se hicieron sin la correspondiente evaluacin de impacto ambiental, tal como se denunci en la

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Audiencia Pblica convocada por el Ente Regulador para recibir las opiniones de vecinos y afectados. Sin embargo, los hidrlogos haban advertido claramente los riesgos de una conducta basada antes en la rentabilidad empresaria que en la salud pblica. Por ejemplo, en un estudio sobre el acufero, realizado a comienzos de la dcada de 1990, se destaca que: El abastecimiento por agua subterrnea fue reemplazado por agua superficial del Ro de la Plata, lo que trajo aparejado el rpido ascenso de los niveles del agua del acufero Puelches. Esta recuperacin trae consigo adems fenmenos de saturacin de pozos spticos domiciliarios, en las reas sin servicio cloacal, con los consiguientes riesgos para la salud de la poblacin, fenmenos de anegamientos de stanos, cocheras, tneles, depsitos, as como una posible agresin a las fundaciones construidas en una situacin distinta a la actual 483 . Traducido al lenguaje llano, los hidrlogos sealaban que en aos anteriores, las napas subterrneas haban comenzado a disminuir y que la napa superior estaba casi secndose. Pero que apenas se enviara agua del Ro de la Plata, esas napas iban a saturarse y desbordar, con grave riesgo ambiental y sanitario para toda la poblacin. Nadie les hizo caso, porque estaba en juego una rentabilidad de millones de dlares si se haca exactamente lo contrario de lo que los cientficos recomendaban. Segn un relevamiento realizado por el Ministerio de Obras y Servicios Pblicos de la Provincia de Buenos Aires, ya hay 17 partidos del conurbano afectados por la subida de las aguas subterrneas. Se estima en un milln y medio de personas la cantidad de afectados por el ascenso de napas. El fenmeno comienza por una mayor frecuencia en la saturacin de los pozos negros. Poco despus, los stanos se inundan con un agua cloacal. Ms tarde se produce el encharcamiento permanente de los jardines y en muchos casos, el agua invade las habitaciones. Existen muchas denuncias de familias que no pueden utilizar el bao ni la cocina porque sale permanentemente agua sucia de los conductos de desage 484 . La empresa neg toda responsabilidad, como si su intervencin en un sistema hdrico complejo pudiera reducirse a una mera manipulacin de caos. Lo que omitieron decir es que en la zona afectada todos esos caos terminan en las napas de agua subterrnea 485 . Desde un punto de vista estrictamente formal, la empresa terminar alegando que hizo lo que el Estado le pidi. En realidad, se trata de un caso ms de una situacin de control de las decisiones del Estado por parte de los directivos de las empresas de servicios pblicos privatizadas 486 . Cuando esta situacin se hizo insostenible, la empresa negoci con las autoridades su retiro anticipado de la concesin y huy, dejando un enorme pasivo ambiental que nadie sabe cmo remediar. En 2002, uno de los objetivos planteados en la Carta de Intencin firmada por el FMI con el gobierno de Uruguay era "abrir a la iniciativa privada actividades que previamente haban permanecido reservadas al sector pblico". Se estableca la reduccin de los controles sobre el sector agua con el fin de facilitar el ingreso de inversores privados, incluyendo un cronograma enviado al Parlamento con los pasos para aplicar un nuevo marco regulatorio, la introduccin de nuevos controles y estndares de calidad que facilitarn la inversin de privados en el sector -que debera realizarse por decreto del Poder Ejecutivo en una fecha

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determinada- y tambin estableca la fecha en la que deban abrirse las ofertas para la participacin del sector privado en plantas de tratamiento de residuos sanitarios 487 . Pero el haber visto los resultados en Argentina, caus uno de los hechos polticos ms silenciados del mundo. Por medio de un plebiscito, los ciudadanos uruguayos modificaron su Constitucin y le agregaron un artculo que prohibe toda forma de privatizacin del agua. Un rechazo tan abierto a los principios del Consenso de Washington debi haber sido objeto de un tratamiento periodstico significativo, como noticia internacional de primera magnitud. Sin embargo, el tema fue cuidadosamente ocultado por la mayor parte de los medios de comunicacin para evitar que se repitiera el ejemplo. En Bolivia se produjeron movimientos populares violentos para rechazar la privatizacin de los servicios de agua corriente. La empresa Aguas de Tunari fue vendida en 1999 a la transnacional norteamericana Bechtel que adquiri la distribucin, almacenamiento y comercializacin del agua de Cochabamba, la tercera ciudad de Bolivia. Inmediatamente los costos del agua subieron hasta en un 300 por ciento y los pobladores ya no podan usar el agua de los sistemas de riego, tampoco sacar el agua de los pozos que construyeron en sus terrenos para consumo del hogar o para regar sus siembras 488 . La concesin fue dejada sin efecto despus de violentas manifestaciones de rechazo. Poco despus, la misma empresa obtuvo el servicio de agua en Guayaquil, y para evitar incidentes como en Bolivia, Bechtel pidi un seguro de 18 millones de dlares para protegerse contra protestas civiles y posibles expropiaciones 489 . La llamada seguridad jurdica incluye muchas formas de seguro o pedido de indemnizacin por movimientos de ciudadanos perjudicados por esas empresas. Siguiendo los principios del Consenso de Washington, la Constitucin ecuatoriana de 1998 establece que el agua potable y el saneamiento son responsabilidad del Estado, pero que podrn ser prestados por el Estado o por empresas mixtas o privadas, las que no slo podrn ser concesionarios sino inclusive propietarios de las redes de provisin de agua 490 . A partir del ao 2002, el municipio de Quito proyecta ampliar los servicios de agua potable y saneamiento de las parroquias orientales de la ciudad, mediante la contratacin de empresas privadas. El desconcertante argumento del municipio era que una concesin no significaba una privatizacin, ya que no se transfera la propiedad del sistema sino slo su operacin. Un conjunto de entidades no gubernamentales se opone a esta estrategia y el tema se discute en Audiencias Pblicas. El debate es principalmente econmico, donde los representantes de las ONG muestran las enormes ganancias que obtendra la empresa prestadora del servicio y la conveniencia de que ese dinero se utilice en ampliar las redes en vez de destinarse a ganancias empresarias. Como consecuencia de esta presin, el proyecto de concesin se abandon en marzo de 2007 491 . En Colombia, las polticas de privatizacin encarecieron el servicio a tal punto que ms de 200 mil familias fueron desconectadas por no poder pagarlo, sin que se les

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ofreciera una solucin alternativa. Por este motivo, en 2008, un conjunto de ONGs, agrupadas en Ecofondo, impulsaron la propuesta de un plebiscito que habilitara una reforma constitucional para declarar el agua como derecho humano. No se trata de una cuestin puramente terica: el derecho al agua significa la obligacin del Estado de proveer a todos un mnimo vital de agua, aunque no puedan pagarlo 492 . Un balance del modelo de privatizacin del agua en Amrica Latina seala que este proceso ha ignorado que los mercados necesitan leyes y estructuras para funcionar adecuadamente y que el regulador ms necesario es el Estado. Sin flujo libre de informacin, sin competencia y sin control de externalidades los mercados no funcionan como deben 493 . Agreguemos que este mercado monoplico slo ha proporcionado beneficios a los grandes operadores del agua, sin mejorar la calidad de los servicios y empeorando el acceso social al agua. LA URBANIZACIN AL SERVICIO DE LA ESPECULACIN En las ciudades, se tiende a modificar las normas de los Cdigos de Planeamiento Urbano (o a retrasar su aprobacin) para facilitar los movimientos especulativos, sin atender los conflictos ambientales que se generan. En Chile, las polticas de liberalizacin econmica implementadas por la dictadura de Pinochet tuvieron su expresin urbana en la Poltica Nacional de Desarrollo Urbano de 1979, donde se estableci que el suelo urbano no era un recurso escaso y que deba ser transado en forma libre, segn los requerimientos del mercado. En consecuencia, se propuso eliminar las restricciones al crecimiento de las reas urbanas impuestas por la planificacin en el pasado. El decreto supremo N 420 de 1979, estableci la modificacin del Plan Regulador Intercomunal de Santiago del ao 1960, suprimiendo las regulaciones urbanas y estimulando el crecimiento de las reas urbanas de acuerdo con las tendencias del mercado, estratificando social y espacialmente la ciudad. Asimismo, en el contexto de la poltica desreguladora enunciada, los planes comunales realizados en el perodo tuvieron el objetivo central de liberalizar los controles preexistentes tales como reservas de uso del suelo y previsiones de crecimiento. Adems, en 1980 se permiti la subdivisin mnima de predios rsticos a media hectrea 494 . Esta norma ha sido muy criticada por los urbanistas pues ha permitido la formacin de parcelas de agrado o vivienda en terrenos agrcolas, lo que ha implicado la expansin de las actividades urbanas fuera de los lmites de la ciudad, ampliando considerablemente el tamao de sta y subutilizando terrenos aptos para la produccin econmica. Entre las polticas habitacionales implementadas por el gobierno militar chileno entre 1979 y 1986 estn los programas de erradicacin de campamentos, de radicacin de campamentos y de sitios semiurbanizados. Larran y Molina han planteado que estos programas han sido instrumentos importantes del deterioro ambiental y tambin de la segregacin espacial experimentada por Santiago en el perodo. Especialmente la erradicacin y los sitios semiurbanizados que habran concentrado la miseria en los sectores perifricos e incorporaron a la ciudad unas 431 hectreas de suelos agrcolas 495 .

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En la Ciudad de Buenos Aires se modifica el Cdigo de Planeamiento Urbano para permitir la construccin masiva en altura. Se adopta el criterio del enrase, que significa autorizar edificar hasta la altura del edficio ms elevado de la cuadra, sin tener en cuenta las posibilidades de la infraestructura para absorber ese crecimiento. Al mismo tiempo, una fiebre de torres cambia completamente el paisaje urbano y provoca la demolicin de un importante patrimonio construido, lo que, por primera vez, genera reclamos sociales. Los ciudadanos empiezan a preguntarse si un paisaje homogneo de altas torres es sinnimo de progreso o si es necesario preservar la identidad barrial, que en cada sitio posee caractersticas propias. LA FIEBRE DE CONSTRUIR EN ALTURA La homogeneizacin cultural lleva a construir en todas partes paisajes urbanos semejantes. Los edificios de acero y cemento de la mayor altura posible son los smbolos urbanos de esta poca, aunque la tendencia no es reciente. Hace unos mil aos, al comienzo de la Baja Edad Media, el aumento del comercio estimul el crecimiento de las ciudades europeas. Una oleada inmigratoria proveniente del campo llen las calles tortuosas, y los recin llegados construyeron casas y mercados, murallas y catedrales. Junto a ellos bajaron los grandes seores, muchos de los cuales tenan sus castillos en el campo. En esa ciudad medieval, los poderosos construyeron sus palacios, a los que les adosaron grandes torres, que les permitieron dominar militarmente a sus vecinos y se transformaron en la expresin fsica de su poder. En Bolonia, Italia, las familias Garisenda y Asinelli levantaron dos torres de casi 100 metros de alto, que hoy son el smbolo ms conocido de esa ciudad. En San Gimignano, Italia, el perfil de las torres de los nobles y los ricos se recorta entre las colinas toscanas por encima de la muralla medieval. Por el contrario, en Cceres, Espaa, las torres fueron desmochadas por orden de Isabel La Catlica para reprimir una desobediencia de sus dueos. Desde el ao mil, entonces, las altas torres son el smbolo fsico del poder, y el sitio desde el cual los que mandan intimidan a los que deben obedecerles. De este modo, los rascacielos de Manhattan fueron mucho ms que una forma de ahorrar espacio construyendo en altura en un sitio congestionado. Sin embargo, esa contundente expresin de poder econmico y poltico esconde una enorme fragilidad ante cualquier contingencia. El derrumbe de las Torres Gemelas en Nueva York puso en cuestin el modelo de seguir levantando grandes edificios como una forma de exhibir riqueza y poder. Esto hizo que en muchos lugares se abandonaran otros proyectos para edificar nuevas torres medievales en nuestras ciudades. Son muy vulnerables ante un ataque terrorista, se dijo en ese momento. El incendio y destruccin de la Torre Windsor, en Madrid, demuestra que estos edificios tambin son muy vulnerables ante un simple corto circuito. El rascacielos Windsor, un edificio de 106 metros ubicado en pleno centro de Madrid se incendi en enero de 2005- Bast el roce de dos cables, provocado tal vez por una falla del material, por una pequea gotera o por la mordedura de un roedor, para terminar

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con una de las grandes expresiones de soberbia econmica de nuestro tiempo. El incendio comenz en el piso 23 y, como en la pelcula Infierno en la Torre 496 , los bomberos (an con sus equipos de ltima generacin) no pudieron llegar a esa altura para apagarlo. Durante el episodio, se quedaron mirando las llamas y advirtieron que la principal preocupacin actual es la toxicidad del humo que se propaga por la zona norte de la ciudad, y los servicios de emergencia miden el nivel de contaminacin cada diez minutos 497 . El edificio qued completamente destruido y debera llamarnos la atencin el que tan espectacular smbolo de poder haya sido tirado abajo por un ratn. La lista de grandes edificios quemados en todo el mundo es significativa, pero mucho ms significativo es saber lo poco que puede hacerse ante un siniestro en ellos, especialmente si se desencadena en uno de los pisos altos. En Amrica Latina, ya haba antecedentes, los que suelen ocurrir en los edificios ms emblemticos, los que son, a su vez, los ms frgiles. En 1973 se quem la Torre Avianca, la ms alta de Bogot. Los constructores haban dicho: es imposible que se queme 498 . En Caracas se repiti el episodio con el edificio ms alto de la ciudad. Un voraz incendio en una de las torres de Parque Central consumi gran parte de los pisos pero afortunadamente no caus vctimas fatales. El incendio comenz a las 2 AM del da de hoy (17 de octubre de 2004), y hasta estas horas no ha podido ser controlado. Ms de 200 efectivos de cuerpo de bomberos de Caracas y del Ejrcito se mantienen esta tarde en el lugar, intentando sin xito sofocar las llamas. Los sistemas de seguridad (bombas y sistemas de tuberas contra incendio del edificio), no funcionaron, dijo a medios televisivos el comandante de los Bomberos Metropolitanos de Caracas. Los bomberos han evacuado la edificacin y la nica medida que se esta tomando consiste en rociar la torre con tanques de agua transportados por helicpteros. Los ingenieros estructurales y arquitectos que participaron en la construccin y diseo de la estructura se encuentran preocupados por el posible colapso de la misma 499 . Finalmente, el edificio no se derrumb pero se destruyeron 20 pisos de oficinas pblicas, con la prdida de importante documentacin gubernamental. A pesar de estas advertencias, en algunos sitios se siguen construyendo grandes torres. En Panam estn proyectados ms de 50 rascacielos. Al respecto, el jefe de bomberos advirti que ellos no pueden apagar incendios en los rascacielos 500 . En Sao Paulo ocurri algo semejante en 2008, al incendiarse un rascacielos 501 . En Cartagena (Colombia), a un edificio de 206 metros, que iba a ser el ms alto del pas, se le tuerce la estructura de acero por efectos del viento. Antes el riesgo de desplome, las autoridades primero reducen su altura a apenas 15 pisos y finalmente deciden desmantelarlo completamente 502 . Para peor, a veces se llega a acomodar la legislacin para disimular sus riesgos. Por ejemplo, en Buenos Aires, la Ley N 123 de Evaluacin de Impacto Ambiental estableci un procedimiento riguroso para analizar cualquier problema que pueda generar un nuevo emprendimiento en la Ciudad, que se debe controlar en una

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Audiencia Pblica. Esa Ley fue sancionada en 1998. Pero en agosto del 2000 se la cambi por la Ley 452, que es casi igual que la anterior. La nica diferencia sustancial es que elimina la obligacin de evaluar el impacto ambiental de las grandes torres. Los Diputados que la aprobaron saban que esa Ley tena nombre y apellido: se procuraba de que la sociedad no discutiera los riesgos que podan significar las grandes torres que se estaban construyendo en la zona elegante de Puerto Madero. COLAPSAN LOS SISTEMAS URBANOS: FRACASAN LOS RELLENOS SANITARIOS Y LAS AUTOPISTAS URBANAS La fiebre de construir no tiene en cuenta los distintos sistemas que tienen que funcionar para hacer posible la vida urbana. Se supone que las soluciones irn apareciendo por s solas, a medida que contine el desarrollo urbano. Pero ocurri exactamente lo contrario, a medida que entraron en crisis los rellenos sanitarios y las autopistas saturaron los sistemas de transporte. Todo pareca ir bien hasta que las grandes soluciones chocaron con la dimensin real de los problemas. La basura urbana fue siempre un tema subestimado por las distintas administraciones urbanas. Bastaba con llevarla lejos de la vista de los vecinos para que nadie preguntara qu haba ocurrido con ella. Se comenz con los basurales a cielo abierto, an utilizados en muchos sitios. Se ensayaron formas de incineracin domiciliaria o centralizada, que fueron abandonndose a medida que el humo y el holln invadieron la precaria atmsfera urbana. En las dcadas de 1970 y 1980 comienzan a instalarse los rellenos sanitarios, con una gran publicidad que los califica como ecolgicos. Parecan la solucin a muchos problemas urbanos. La basura desapareca de la vista, tapada por tierra y pasaba a ser un recurso, que permita sobreelevar terrenos bajos e inundables, que as se recuperaban. All se plantaran bosques que tendran un uso recreativo. Como en tantas cosas, las promesas resultaron incumplidas. Rellenar los bajos es alterar su funcin en el ciclo hidrolgico, lo que significa el riesgo de potenciar la inundaciones aguas arriba, afectando a vecinos que antes no las sufran. El fondo de los rellenos, pensado como impermeable, no resisti los lquidos lixiviados, que comenzaron a atravesarlo y tambin a desbordar. La promesa de bosques choc contra la realidad de que apenas las races tocaban la basura en descomposicin, las plantas moran. La basura enterrada no se transform en tierra sino que, por falta de aireacin, se fosiliz y sigui siendo basura para siempre. Si hubieran sido slo huesos de pollo y cscaras de naranja, tal vez el comportamiento de los rellenos hubiera sido mejor. Pero una ciudad es un enorme generador de residuos peligrosos de origen domiciliarios. Medicamentos vencidos, barnices, pinturas, envases de plaguicidas, residuos electrnicos, etc., son algunos ejemplos de toneladas de materiales peligrosos de origen domiciliario que ingresan a rellenos que no estn preparados para recibirlos. A esto podemos agregar que los controles en las puertas de entrada suelen ser muy dbiles. Por una mdica suma ingresan en los rellenos sanitarios camiones que llevan residuos patognicos o industriales. En muchos casos, son los mismos camiones recolectores quienes los levantan durante su recorrida y los mezclan con

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la basura comn. Las mafias de la basura suelen impedir toda investigacin responsable sobre el tema. El diseo consistente en: una capa de basura tapada todos los das con una capa de tierra limpia compactada se estrell contra el precio de la tonelada de tierra limpia. Las capas de tierra limpia se hicieron cada vez ms ligeras y espaciadas. Al escasear los terrenos para habilitar nuevos rellenos, los existentes fueron creciendo en altura, formando lomadas. El empeoramiento de la situacin social atrajo familias que fueron a buscar los restos despreciados por los cartoneros o los desechos enviados directamente por las empresas. De este modo, los vecinos que aceptaron recibir un relleno sanitario bajo la promesa de que en unos aos tendran un parque se encontraron con una instalacin de potencia los riesgos de los viejos basurales. Ms tarde o ms temprano, el suelo contaminado por los rellenos sanitarios deber ser remediado, a un costo inimaginablemente sideral. El modelo de autopistas que llegan hasta el centro de la ciudad tuvo la inmediata adhesin de millones de automovilistas. Largos trayectos que se hacan con lentitud se pudieron realizar en la mitad o la tercera parte del tiempo. Slo que el automvil genera la ilusin de que, en algn momento los dems vehculos desaparecern y uno estar slo en la autopista, disfrutando de la velocidad. El resultado es claramente el opuesto: las autopistas actan como generadores de trnsito y como estmulos a la compra de ms vehculos de los que caben en ellas. Lo cual genera continuos crculos viciosos en cuanto a reclamos para ampliar autopistas que se llenan cada vez ms rpido y dejan de cumplir sus funciones de vas de trnsito rpido. La ilusin se termina al descender de ellas e ingresar a calles diseadas segn criterios del siglo XVI, pensadas para el trnsito de esa poca. Se saturan los espacios de circulacin, se saturan los sitios de estacionamiento, la contaminacin del aire por hidrocarburos crece a la mxima velocidad y cada vez muere ms gente en accidentes automovilsticos. Lo sugestivo es que son mayores los reclamos por reforzar el caos construyendo mayores autopistas que por desarrollar sistemas de transporte menos irracionales. FERROCIDIO EN AMRICA LATINA Es sabido que el ferrocarril es el medio de transporte ms amigable con el ambiente. Es el que emplea ms eficientemente la energa en el transporte de pasajeros y cargas y el que emite menor cantidad de contamin antes a la atmsfera. Sin embargo, en esta etapa se desactivaron numerosos ramales ferroviarios. Se utiliza la expresin ferrocidio para designar al proceso de desmantelamiento de los sistemas ferroviarios de algunos de los pases latinoamericanos, llevado a la prctica en esta etapa con argumentos de su baja rentabilidad. "Las estaciones ferroviarias crearon vida en torno con la misma fuerza progenitora de un puerto de aguas mansas", escribi Ral Scalabrini Ortiz en 1947 503 . Fueron el principal motor de desarrollo regional durante las etapas de europeizacin y de industrializacin. Pero su administracin requera de una concepcin estratgica del largo plazo, poco frecuente entre los dirigentes polticos

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globalizados. En Chile la construccin de la gran mayora de los ramales ferroviarios fue financiada mediante recursos estatales, habiendo muy pocos ramales pertenecientes al sector privado, porque simplemente ese negocio no era rentable 504 . De este modo, con la plata del Norte se construyen los ramales del Sur. En Argentina, el ferrocarril que atraves la provincia fronteriza de Formosa y el de la Patagonia (llamado La Trochita, por ser de trocha angosta), fueron pensados como estrategias de promocin del desarrollo regional, sin objetivos de rentabilidad. El dinero que perdan los ferrocarriles estatales se tradujo en servicios en las zonas alejadas de los respectivos pases, en las que no era rentable que llegara el tren. Cuando esos ferrocarriles se privatizaron, se levantaron los ramales, las vas fueron vendidas como chatarra (es decir, se destruyeron las inversiones) y los pueblos quedaron aislados, mientras el Estado segua subsidiando al transporte automotor y al ferrocarril privado. En Uruguay se cerraron en 1997 los servicios de pasajeros, los que se rehabilitaron despus del 2005. En Argentina a comienzos de la dcada de 1960 se iniciaron los proyectos de cierre de ramales 505 , que recin se concretaron en la dcada de 1990. El modo en que se destruy una infraestructura singularmente valiosa muestra hasta qu punto los gobernantes de esta etapa quedaron desvinculados de cualquier proyecto de desarrollo. Tambin es particularmente sugestivo el silencio con que los afectados aceptaron la destruccin de sus sistemas ferroviarios. La nostalgia por el tren perdido lleg demasiado tarde, y muchas estaciones abandonadas fueron transformadas en centros comerciales, culturales o museos ferroviarios. En la estacin desactivada de San Carlos de Bariloche y transformada en centro comercial, un comercio se llam Hasta que vuelva el tren. En algunos casos, la destruccin fue tan completa que se hizo difcil encontrar los rastros de la traza originaria. Cuando en Venezuela quisieron reconstruir una lnea ferroviaria, tuvieron que emplear los planos originales del siglo XIX, ya que los rieles haban sido levantados y sus espacios tapados por la selva 506 . Una recorrida del autor por localidades de la provincia argentina de Crdoba mostr que comercios de artculos rurales vendan rieles de ferrocaril, claramente robados de la red desactivada 507 . LOS CARTONEROS O RECUPERADORES URBANOS A diferencia de las etapas anteriores, en las que se realizaron variados esfuerzos por mejorar el habitat popular, la etapa de globalizacin abandona los pobres a su suerte. Tal como describe Vargas Llosa: Se han resignado a los gallinazos, las cucarachas, los ratones y la hediondez de estos basurales que he visto nacer, crecer, mientras corra en las maanas, visin puntual de perros vagos escarbando los muladares entre nubes de moscas. Tambin me he acostumbrado, estos ltimos aos, a ver, junto a los canes vagabundos, a nios vagabundos, viejos vagabundos, mujeres vagabundas, todos revolviendo afanosamente los desperdicios en busca de algo que comer, que vender o que ponerse. El espectculo de la miseria, antao exclusivo de las barriadas, luego tambin del centro, es ahora el de toda la ciudad, incluidos estos distritos -Miraflores, Barranco, San Isidro- residenciales y

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privilegiados. Si uno vive en Lima tiene que habituarse a la miseria y a la mugre o volverse loco o suicidarse 508 . Vargas Llosa no exagera: una epidemia de clera en Per, a fines de la dcada de 1980, lo confirma. Nuevamente, las condiciones sociales ayudan a explicarla: la epidemia se desata entre quienes han debido huir del campo a la ciudad por falta de oportunidades. Cuando llegan a las zonas urbanas, se encuentran con que no hay una ciudad preparada para recibirlos y deben construirla por s mismos, en zonas marginales y con materiales precarios. Las polticas de liberalizacin de los precios de los alquileres, la desocupacin creciente, las maniobras financieras que pauperizan amplios sectores de las clases medias, generan el fenmeno de los nuevos pobres. Es decir, familias que caen en la pobreza o la indigencia, pero sin conocer las estrategias de supervivencia que tienen quienes han sido pobres durante muchas generaciones. Es la situacin de la mayor parte de los sin techo de las grandes ciudades, que duermen en los portales por no tener la habilidad necesaria para construirse un rancho en las afueras. Hacia la dcada de 1990, los cientistas sociales generalizan la utilizacin del trmino desocupado absoluto. Hasta ese momento, la desocupacin era considerada en las estadsticas como un fenmeno transitorio, que desaparecera o se reducira a su mnima expresin despus de la crisis que se estaba sufriendo en ese momento. Pero los desocupados absolutos son las personas en edad activa, que no volvern a trabajar por el resto de sus vidas por falta de oportunidades. Las primeras oleadas de pauperizacin generaron amplios sectores de buhoneros o vendedores ambulantes, que ocuparon las calles vendiendo mercaderas baratas, a menudo de dudoso origen. Una vez saturado el mercado para los buhoneros, las oleadas siguientes crearn los cartoneros o recuperadores. Como siempre, se anuncia que la presencia de amplios contigentes de poblacin revolviendo basura es un hecho transitorio y se debe a alguna crisis pasajera. Pero el final de la crisis y la recuperacin del conjunto de la economa encuentran que los cartoneros siguen revolviendo basura para subsistir. En algunos pases, como Uruguay, han logrado sindicalizarse y discutir con los municipios sus condiciones de trabajo. En otros sitios, como en Argentina, salvo unas pocas cooperativas, el resto acta en condiciones de semiesclavitud. Explotados por empresarios inescrupulosos, con un gran porcentaje de nios trabajando en las condiciones sociales y ambientales ms infames 509 , los discursos polticos tendieron a dignificarlos, identificndolos con un trabajo como cualquier otro. Sin embargo, revolver basura en la calle no puede ser nunca un trabajo digno, salvo en los discursos. La nica dignificacin real posible es generar fuentes de trabajo genuino, que eviten que tantas personas vivan de revolver la basura urbana. CAMBIOS EN EL HABITAT POPULAR En esta etapa se realizan unos pocos programas de viviendas sociales, y stos con materiales fuertemente cuestionables desde el punto de vista ambiental. Por ejemplo, un anunciado programa de viviendas realizadas en 2007 casi

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ntegramente en PVC (policloruro de vinilo). Llamadas petrocasas, por estar construidas con derivados del petrleo, se las utiliza en Venezuela, Cuba y Argentina. Los fabricantes las presentan como cargadas de ventajas: Las casas fueron construidas con una tecnologa duradera, de materiales derivados del petrleo, no inflamable y con un aditivo de proteccin contra los rayos ultravioletas; asimismo, las viviendas tienen el techo recubierto por ambas caras, a fin de minimizar los efectos de los rayos del sol y en la temporada invernal conserva el calor, explic el representante por Venezuela de la Escuela de Construccin de Petrocasas. Indic que el material empleado, paneles de PVC, es un derivado del petrleo, no resulta inflamable, ni contiene gases txicos, adems posee un aditivo de proteccin contra los rayos ultravioletas 510 . Hasta ahora, la principal ventaja del PVC es que es barato, al menos cuando se lo compra. Si se computan los costos ambientales, este material resulta mucho menos atractivo. Veamos algunos de los riesgos del PVC: Emiten al entorno compuestos qumicos txicos, que colaboran a mantener un entorno enfermo. Los productos de PVC "blandos", como suelos, tapiceras, cortinas, papeles pintados, liberan importantes cantidades del plastificante txico DEHP. Otras sustancias, detectadas en las atmsferas afectadas por emisiones procedentes de los productos de PVC, son hidrocarburos alifticos de cadena corta, hidrocarburos aromticos (benceno, tolueno, xileno) y sustancias organocloradas, muchas de ellas txicas. Adems, la presencia de PVC en los materiales de las habitaciones reduce la circulacin de la humedad atmosfrica, creando un ambiente seco y desagradable. Pero adems, su comportamiento en un incendio multiplica los riesgos: Antes incluso de que aparezcan llamas, los productos de PVC (suelos, papeles pintados, marcos de ventanas, cables, persianas, manteles... etc.) emiten humos de cido clorhdrico y sustancias organocloradas muy peligrosas, como las dioxinas. El cido clorhdrico es un gas muy corrosivo que provoca graves daos en el sistema respiratorio de las personas que entran en contacto con estos humos y que produce adems enormes daos materiales al corroer los sistemas y aparatos elctricos, e incluso las armaduras de pilares o vigas de hormign. La emisin de metales pesados, ftalatos, benceno y compuestos organoclorados txicos cuando se quema el PVC, es un riesgo aadido, que ha llevado a que, en pases como Alemania, sea obligatorio llevar a cabo medidas especiales de limpieza de las zonas afectadas. Los graves daos materiales y humanos producidos por las emisiones del PVC durante incendios han llevado a su restriccin como material de construccin en hospitales, colegios, torres de comunicacin, bancos o instalaciones militares en otros pases europeos 511 . Estas objeciones al PVC se refieren a su uso en alfombras y muebles. Es claro que usarlo tambin para cimientos, techos y paredes slo puede multiplicar los riesgos. Tambin se pens en utilizar en viviendas populares ladrillos o bloques de cemento que contengan pilas usadas. O ladrillos hechos con barros contaminados, como por ejemplo, los del fondo del Riachuelo, en Buenos Aires 512 . Necesitamos calificar lo que significa sacarse de encima a materiales txicos, destinndolos a viviendas populares? LOS MS AFECTADOS SON LOS NIOS

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Paradjicamente, la enorme velocidad con que empeoraron las condiciones de vida de millones de personas impidi que muchos de los afectados cobraran conciencia plena de lo que estaba ocurriendo. En el ao 2002, el nmero de latinoamericanos que viva en la pobreza alcanz los 220 millones de personas, de los cuales 95 millones eran indigentes, lo que representa el 43,4 por ciento y 18,8 por ciento de la poblacin respectivamente 513 . Sobre la frgil situacin de los que creen estar bien y que esa situacin les va a durar para siempre, CEPAL indica que entre 1999 y 2002 en el rea urbana argentina, la tasa de pobreza casi se duplic al pasar del 23,7 por ciento al 45,4 por ciento, mientras que la indigencia se multiplic por tres, subiendo del 6,7 por ciento al 20,9 por ciento. Se estima que hay 40 millones de nios en Amrica Latina viviendo en la calle o trabajando en ella. Es incuestionable que detrs de todo esto est la necesidad de sobrevivir, familias quebradas y la exclusin social. En Mxico, Bolivia, Per y Ecuador trabajan el 20 por ciento de los nios menores de 14 aos. En Brasil se estima que hay 2 millones de nios trabajando; en Argentina, 1.500.000; en Centroamrica, 1.300.000. Sus ingresos son misrrimos 514 . La comparacin histrica no debera enorgullecernos. Por ejemplo, se calcula que en 1780 haba en Pars un total de 8 mil nios abandonados 515 . El dato se refiere a las terribles condiciones de hambruna del Antiguo Rgimen que precedieron a la Revolucin Francesa. Y se estima que haba en Pars 650 mil habitantes. Esto significa que los nios en situacin de calle eran el 1,2 por ciento de la poblacin de Pars en un momento en que las condiciones sociales eran tan intolerables que llevaron a los monarcas a la guillotina. Veamos si hemos mejorado algo. En Uruguay segn UNICEF, en 2005, el porcentaje de nios en estado de indigencia era equivalente al 1,75 por ciento de la poblacin 516 . En Argentina, en 2006 el 3,2 por ciento de la poblacin total eran nios en estado de indigencia 517 . En Amrica Latina la cantidad de nios indigentes, significaba el 7,8 por ciento de la poblacin total. Los nios que viven en la calle en muchas ciudades de Amrica Latina duermen en edificios abandonados, debajo de puentes, en portales, parques, alcantarillas. Trabajan o son explotados como limpiaparabrisas, tragafuegos, recolectores de basura, mendigos. Su salud y nutricin son muy precarias y estn indocumentados. Son vctimas preferidas del comercio sexual, que ha ido creciendo. Tambin ha crecido el trfico de nios que son robados para el mercado sexual o la explotacin. Segn la ONU, la trata de personas es uno de los negocios del crimen organizado en mayor expansin, y se ha elevado fuertemente en pases como Colombia, Brasil y Repblica Dominicana. Una pelcula brasilea premiada, "Estacin Central", denuncia una de sus expresiones ms brutales, las bandas de robo de rganos de nios 518 . A todo ello se suma la utilizacin de los nios por los grupos de la droga. En estas condiciones, vivir en la calle es casi vivir en el infierno. Y as lo testimonian recientes estudios sobre los altos niveles de depresin psquica, bsqueda de salida a travs de los pegamentos y otras drogas, y finalmente suicidios en esta poblacin infantil desesperada.

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Detrs de este cuadro dice Bernardo Kliksberg-, se hallan el avance de la pauperizacin y de las inequidades en la regin, y su impacto destructivo sobre las familias. Estos nios estn pagando los costos de polticas insensibles: la reduccin de las coberturas sociales, la cada en la pobreza de muchas familias que antes pertenecan a la clase media, la polarizacin social. Una sociedad que excluye y una familia desarticulada por estos impactos los empujaron fuera de todas las estructuras. Es muy cmodo llamarlos "nios de la calle", pareciera que es como si ellos hubieran decidido vivir en ella, y hay quienes calman su conciencia con esa racionalizacin. Las investigaciones indican lo contrario. Estn all porque han sido acorralados, casi expulsados por la sociedad y abandonados. UNA PESADILLA ALIMENTARIA: LA SOJIZACIN La globalizacin vino asociada a un gran aumento en la produccin y el comercio de alimentos. Sin embargo, el que algo se produzca no es razn suficiente para que est accesible. El reemplazo de un sistema agrario complejo por el monocultivo de soja en muchas zonas de Amrica Latina caus cambios ambientales y sociales en pocos aos. Se destruyeron miles de hectreas de bosque natural para sembrar soja sobre suelos poco aptos para este cultivo. El resultado es la destruccin de esos ecosistemas para obtener ganancias del muy corto plazo. La modalidad de trabajar con contratistas llev a que no se hicieran tareas de conservacin del suelo, lo que agrav los efectos de una prctica de alto riesgo ambiental. Al mismo tiempo, esta modalidad lleva a la extincin de la cultura agraria en las zonas en las que se practica. El carcter transgnico de la semilla utilizada agrega mayores conflictos ambientales. Y es que se modifica genticamente la planta para hacerla resistente a un herbicida (el glifosato, cuyo nombre comercial es Roundup). De este modo, la tecnologa productiva consiste en sembrar soja y saturar el campo del herbicida para matar toda hierba que compita con el cultivo. El problema es que muchas de las poblaciones rurales extraen el agua para bebida de napas subterreneas que se encuentran debajo de los campos fumigados. No hay muchos estudios que indiquen si los agroqumicos ya han llegado a las fuentes de agua potable, pero es slo cuestin de tiempo que eso ocurra. Adems, el reemplazo de muchos cultivos por soja ha provocado una escasez y encarecimiento de los alimentos. La promesa de que la siembra masiva de soja podra aliviar el hambre result exactamente al revs. En la zona chaquea, el reemplazo del algodn por soja caus desocupacin en las poblaciones indgenas de wichis y tobas, cuya nica ocupacin era la cosecha del algodn. En 2008, el anuncio de la muerte por hambre de pobladores de estas etnias fue simultneo con el de una cosecha record de soja. Las economas globalizadas meten todo dentro del mercado y, al mismo tiempo, dejan afuera del mercado a grandes cantidades de personas. El enorme aumento en la produccin de alimentos no debera escondernos el que muchos de esso alimentos se utilizan para alimentar ganado o dar de comer a los automviles. A fines de la dcada del 2000 hay una fuerte expansin de los llamados

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biocombustibles. Se trata de reemplazar parte de los derivados del petrleo por alcohol producido con cereales o soja. Elogiados por numerosos polticos (entre ellos el ex Vicepresidente norteamericano y Premio Nobel de la Paz Al Gore), los biocombustibles parecan tener todas las ventajas. Son una energa renovable, es decir que no se agotan como el petrleo, y al quemarlos emiten una cantidad mucho menor de gases de efecto invernadero. Sin embargo, su contracara es mucho menos amable. Una buena idea es hacer combstibles con basura, como el proyecto uruguayo de emplear la grasa vacuna que descartan los frigorficos. Pero el problema surge cuando surge una industria que fabrica combustibles con las mismas materias primas que se emplean para producir alimentos para los seres humanos. Para cultivarlos ha sido necesario destinar tierras, las que en Amrica Latina se obtienen desplazando otros cultivos o destruyendo los bosques nativos. Sin embargo, los partidarios de los biocombustibles no incluyen los gases emitidos por la quema de bosques dentro del balance ambiental de los biocombustibles. Pero adems, como aclara Fidel Castro, la tragedia no consiste en reducir esos gastos de energa, sino en la idea de convertir los alimentos en combustible. Aplquese esta receta a los pases del Tercer Mundo y vern cuntas personas dejarn de consumir maz entre las masas hambrientas de nuestro planeta. O algo peor: prsteseles financiamiento a los pases pobres para producir etanol del maz o de cualquier otro tipo de alimento y no quedar un rbol para defender la humanidad del cambio climtico 519 . Veamos algunos testimonios sobre la situacin alimentaria en amplias zonas de Amrica Latina: La casilla se hunde en el barro cerca del puente sobre el ro Guaire en Porto Alegre, Brasil. Una asistente es recibida por cinco nios, el mayor tiene ocho aos. Los padres han salido a revolver los basurales. Al notar el mal aspecto de los nios, la asistente social les pregunta si han comido ltimamente. S, seorita, ayer mam hizo galletas de diario hmedo. Qu? Galletas de qu?, pregunta la mujer. Mam toma una hoja de papel de diario, la hace un bollo y la mete en agua y cuando est blanda la amasa en galletas. Las comemos, tomamos agua y nos sentimos bien y llenos por dentro 520 . Se trata de una excepcin? Definitivamente no. Al igual que los indgenas encontrados un siglo atrs por los exploradores imaginarios de Julio Verne, los desplazados por el modelo econmico vigente se ven obligados a comer tierra. En Hait, en 2008, existen familias enteras que slo tienen para comer galletas de barro sacadas del basural. Las compran en el mercado a tres cntimos de euro la pieza. En un principio utilizaban arcilla, pero se acab 521 . Cajenunes, 11 aos, pone su mente en blanco antes de ingerir una galleta hecha esencialmente de lodo. La compr en el mercado de La Saline. Tendr su sabor impregnado en la boca por horas. Su esclertica es amarillenta. Acumula arruguitas debajo de los ojos, impropias de su edad. Se apoya en una pared del pauprrimo barrio de Cit Soleil (Puerto Prncipe, Hait) y ensea la lengua manchada de tierra. Espontneo, pcaro, doloroso. Sin saberlo, muestra al mundo

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lo que tiene que comer para sobrevivir. "No me sabe feo. Me quita el hambre", dice en creole. En la vieja crcel abandonada de Fort Dimanche, Chante, 19 aos, y sus amigas preparan las pastitas que ha comido Cajenunes. Su jornada comienza a las 4:30 am. Vierten los ingredientes en grandes barriles. Baten lodo, sal y manteca de verdura de baja calidad. Chante sostiene con el brazo izquierdo a su beb. Tiene la camiseta desarreglada. Acaba de darle el pecho. El proceso se parece ms al que se emplea en la fabricacin de ladrillos que a un ejercicio de repostera. Las artesanas dejan secar su obra en la azotea. Acumulan las obleas en filas de seis por 12. En un rpido clculo se pueden contar casi 3.000. As todos los das. De dnde sacan el fango? Antes utilizaban una suerte de arcilla comestible. Pero su consumo masivo ha disparado los precios. En 12 meses ha subido un 30 por ciento y se ha descartado su uso. Se emplea la tierra que se acumula en las afueras de la ciudad, cerca de los basurales. As, la propia masa es veneno. Proliferan txicos y parsitos (como la Ancylostoma duodenale, que en los nios produce retraso en el crecimiento y en el desarrollo intelectual). Cuando las galletas estn listas se distribuyen en el mercado de La Saline (donde se subastaron los primeros esclavos en Amrica). Las exhiben en barreos. Venden tres piezas por cinco gourdes o nueve cntimos de euro. Familias enteras las consumen. Tres veces al da. No pueden pagar los precios de los alimentos bsicos. Una taza de arroz cuesta 20 cntimos de euro y no les alcanza. Son seres humanos que viven con menos de 15 cntimos al da. Los comensales cogen sus pastitas y las comen por pedacitos. Desde el desayuno hasta la siguiente comida. Al anochecer, los vendedores recogen las galletas que no lograron colocar. Varias se han roto por la manipulacin constante. Aparece el ltimo escaln de esta escalera de miseria. Los que no pueden comprar una pieza completa mendigan los pedazos. Comen, dubitativos, con las manos juntas las sobras. A cierta distancia, sus siluetas esbozan una plegaria. LA ESTERILIZACIN DE LOS POBRES En pases como Brasil y Argentina, el empeoramiento de la situacin econmica llev a reabrir una discusin que pareca cerrada veinte aos atrs, y es la referida a la esterilizacin voluntaria de los pobres. Qu deben hacer los hombres y mujeres pobres que no pueden pagar los anticonceptivos? La sociedad debe suministrrselos? Y si falla la distribucin? Es bueno que haya una ley que los autorice a esterilizarse? En defensa de estos proyectos, se afirma que cada uno es dueo de su cuerpo. Tambin se dice que la esterilizacin voluntaria hara disminuir la cantidad de abortos. En contra de estas propuestas se seala que la esterilizacin quirrgica es una mutilacin que daa rganos sanos. Y que este procedimiento significa una profunda discriminacin social: los ricos y la clase media usan anticonceptivos y se empuja a los pobres a operarse para no tener ms hijos. Asimismo, se seala que corresponde destacarlo, los efectos de la intervencin no son definitivos: la ligadura de trompas de Falopio no se trata de un mtodo de

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esterilizacin sino de un mtodo de infertilizacin 522 , ya que las trompas ligadas pueden desatarse. Lo cual no es exactamente cierto: en los sitios en los que existen estos programas, la operacin de ligado de trompas es gratuita pero la de reversin puede ser muy costosa. Es decir, que las mujeres que recurren a la ligadura de trompas porque no pueden pagarse anticonceptivos tampoco podrn pagar nunca la operacin que les permita anular sus efectos. Previsiblemente, las normas que autorizan la ligadura de trompas exigen el consentimiento informado de las mujeres que sern sometidas a la operacin. Pero el punto ms crtico a tener en cuenta para tomar la decisin es la reversibilidad de la operacin, (es decir, si es posible otra operacin que las vuelva a hacer frtiles) y aqu aparece una amplia gama de opiniones mdicas fuertemente contrastadas. Desde los que hablan de una reversibilidad en el 90 por ciento de los casos, hasta los que la consideran irreversible, salvo contadas excepciones. En ese momento nos enteramos de que existen distintas tcnicas quirrgicas, de diferentes precio y de diferentes expectativas de reversibilidad. Previsiblemente, las tcnicas con mayores posibilidades de reversibilidad son las ms caras, es decir, las que difcilmente estn disponibles en los hospitales pblicos. En esas condiciones, habr consentimiento, sin duda. pero, ser informado? El carcter fuertemente poltico de este tema hace que las cifras que se manejen sean poco confiables. Es cierto que el 40 por ciento de las mujeres del Brasil han sido esterilizadas, como aseguran algunas fuentes? O se trata de una exageracin para dramatizar la situacin? Del mismo modo, las cifras de mujeres que estn conformes con haber sido esterilizadas y las que lo lamentan o denuncian haber sido obligadas, engaadas o presionadas, tambin tienen grandes diferencias segn quin las presente. Lo sugestivo es el cambio en la valoracin poltica del fenmeno con respecto a la etapa histrica anterior. En las dcadas de 1960 y 1970 los sectores progresistas consideraban que los programas de esterilizacin de las mujeres de las clases populares eran parte de una estrategia genocida impulsada por los Estados Unidos y alguna dictadura local. Por el contrario, en la dcada del 2000 lo defendieron desde la perspectiva de los derechos humanos y citaron al respecto la Convencin Internacional sobre Eliminacin de la Discriminacin contra la Mujer. El cambio de ptica parece estar vinculado con la opinin de que no ser posible mejorar la situacin social de los sectores ms postergados y que hay que darles alguna respuesta que no sea econmica. LA CONTAMINACIN ELECTROMAGNTICA Una caracterstica de la etapa de globalizacin es la simultaneidad con que determinados procesos se generan en distintos pases. En la etapa anterior, las nuevas tecnologas se introducan en los pases ms desarrollados y llegaban tardamente al Tercer Mundo. Esto significaba, adems, un desfasaje en la percepcin de los respectivos impactos ambientales que generaban. Esto hizo posible que, en muchos casos, los ambientalistas del Sur pudieran aprovechar la experiencia de sus equivalentes del Norte en conflictos anlogos, lo que tuvo una enorme importancia en los conflictos vinculados con plantas qumicas y

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petroqumicas. Nada de esto ocurri cuando se dispar la instalacin masiva de antenas de telefona celular y radios FM en todo el mundo. De un da para otro, millones de personas del Norte y del Sur quedaron sometidas a niveles inditos de radiaciones semejantes a las que producen los hornos de microondas. Las pequeas emisoras locales instalaron antenas de transmisin en el interior de las ciudades. En la mayor parte de los casos no fueron controladas, ya que actuaban como aliados polticos de sectores del poder. Las empresas de telefona celular se dieron una agresiva poltica de colocacin de antenas en reas urbanas, en forma coherente con su estrategia de ventas de telfonos. Ofrecieron dinero a consorcios, escuelas y hospitales para que les permitieran ocupar numerosos sitios estratgicos. Las reacin de las autoridades fue despareja y tarda. Al respecto, la bibliografa indica que existe la presuncin de que la contaminacin electromagntica puede aumentar los casos de varios tipos de cncer. Y existe la certeza de que puede provocar trastornos menos graves, como jaquecas e insomnio. Sin embargo, no hay coincidencia en cules seran los umbrales seguros o, por lo menos, aceptables. Ante esto, en algunos casos se adopt el principo precautorio, que implica reducir los riesgos al mnimo hasta tener la certeza cidentfica, y en otros se desestimaron los riesgos por no tener esa certeza. Como la potencia de las antenas (que es la que puede producir daos a la salud) no puede percibirse a travs de los sentidos, muchos reclamos sociales se centraron en la altura o el aspecto de las antenas. En los sitios en los que se estableci alguna forma de control, se midieron las antenas en forma individual. Sin embargo, este procedimiento esconde el que puede haber puntos calientes en los cuales un vecino es irradiado simultneamente por varias antenas, cuyos efectos se potencien mutuamente. Tal vez la mejor respuesta sea la del municipio de Barcelona, que, para autorizar una antena, exige que la emprersa le coloque el aparato de control, que queda conectado con la computadora del municipio. De este modo, cuando la potencia excede el nivel autorizado, salta la alarma. Es decir, que una tecnologa sofisticada slo puede ser controlada por otra tecnologa sofisticada. El criterio de muchos municipios latinoamericanos, de enviar una persona a medir cada tanto la potencia de las antenas es lastimosamente insuficiente en esta situacin. LA INFORMACIN AMBIENTAL Los significativos avances producidos en materia de tecnologa informtica posibilitaron un mejor conocimiento del ambiente y un mejor aprovechamiento de la informacin disponible. Sin embargo, los criterios que consideran que el lucro privado de corto plazo es el nico objetivo relevante, actuaron en contra de dicha posibilidad. El modo en que fueron diseadas las privatizaciones de empresas y organismos pblicos proporciona algunos ejemplos:

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A fines del siglo XIX, la red ferroviaria argentina tena una estacin meteorolgica en cada una de las estaciones ferroviarias. Una de las funciones del jefe de estacin era hacer las correspondientes observaciones y telegrafiarlas a sus superiores. Se trataba de una poltica que pensaba el ferrocarril, no slo en funcin del cobro de sus servicios, sino en relacin con el desarrollo agropecuario, para el cual el conocimiento meteorolgico era indispensable. Al privatizarse los ferrocarriles, en la dcada de 1990, se eliminaron muchos ramales y no se mantuvo la exigencia de realizar dichas observaciones. Esto signific un problema importante al estudiar los efectos del cambio climtico en un pas que estaba dejando de producir informacin sobre su propio clima. Tal vez, el mejor archivo documental argentino sobre las investigaciones biolgicas y geogrficas entre las ltimas dcadas del siglo XIX y las primeras del XX haya sido la biblioteca del Jardn Zoolgico de Buenos Aires. Se trata, nuevamente, de una herramienta sustancial para poder analizar los cambios producidos en los ecosistemas durante el ltimo siglo. La privatizacin del zoolgico signific entregar un organismo cientfico a una empresa de espectculos. La biblioteca desapareci ntegra y se especula que haya sido vendida en el exterior por el concesionario o por algn funcionario desleal 523 . LA IMPORTACIN CONTAMINANTES DE INDUSTRIAS POTENCIALMENTE

En esta etapa, algunos grandes proyectos de inversin generan niveles de preocupacin antes desconocidos. Es, por ejemplo, el caso de la industria de produccin de pasta celulsica localizada en la margen uruguaya del ro Uruguay, y que dispar un importante movimiento social de rechazo del lado argentino. Haba motivos de inquietud, ya que el sector tena algunas fbricas fuertemente contaminantes en ambos pases, que actuaban sin ningn control de los respectivos gobiernos. Del lado argentino, Celulosa Puerto Piray y Papel del Tucumn; del lado uruguayo, Fanapel en la localidad de Juan Lacaze 524 , son casos que justificaban la prevencin de los vecinos. Por otra parte, la contaminacin causada en Pontevedra, Galicia, por una fbrica semejante, agreg antecedentes desfavorables. Existan, sin embargo, argumentos contrapuestos, ya que las plantas celulsicas han llegado en Finlandia a una convivencia con la sociedad, que esa sociedad considera aceptable. No se trata de una relacin desprovista de conflictos ambientales, sino que el nivel de esos conflictos no ha generado un rechazo social por la industria 525 . Es decir, que el control ambiental de esta industria es tecnolgicamente posible. Como ocurre a menudo, se trata de una cuestin de dinero: es difcil que las empresas hagan las inversiones necesarias para sanear sus efluentes si el poder pblico no se lo exige. Por detrs de un reclamo ambiental preventivo hay una enorme desconfianza al sistema poltico y en su capacidad de hacer una adecuada gestin ambiental.

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Sin embargo, la forma en que actuaron en este conflicto todos sus actores sociales trajo como consecuencia una innecesaria profundizacin del enfrentamiento entre Argentina y Uruguay. Un criterio diplomtico elemental es que, si se desea solucionar un conflicto es necesario encapsularlo. Es decir, tratar de evitar que se expanda y se mezcle con otros conflictos. Para eso exista un mbito tcnico creado por el Tratado del Ro Uruguay, que hubiera servido para canalizar el diferendo. Se hizo exactamente lo contrario y los sectores dirigentes de ambos pases especularon con la capitalizacin poltica de un coinflicto internacional. Al ponerse el problema en el terreno del patriotismo, se hicieron mucho ms difciles las posibilidades de cooperacin entre ambos pases en el control conjunto de una industria difcil. EL IMPACTO AMBIENTAL DE LA MINERA Un ascenso en el precio internacional del oro dispar cambios tecnolgicos que hicieron ms atractiva la explotacin de yacimientos de ms baja ley. Previsiblemente, producir de un modo ms econmico puede significar ahorrar en el cuidado del medio ambiente. La minera tradicional construa socavones que seguan las vetas por debajo de la tierra o en el interior de las montaas. Esta forma de trabajo confina el impacto ambiental, a menudo generando condiciones muy insalubres para los trabajadores. Pero cuando el mineral tiene una ley baja, se lo explota a cielo abierto. Encontramos situaciones comparables a las que provoc el uso del mercurio en el cerro del Potos, como vimos en el primer tomo de esta obra. En la costa del Pacfico colombiana, la minera del oro y de las esmeraldas ha provocado la destruccin de importantes superficies de selva, tanto por la tala como por la contaminacin resultante de procesos industriales y semiindustriales realizados en gran escala. En 1990, la demanda qumica de oxgeno generada por estas explotaciones era equivalente a la de una poblacin de 5 millones de personas, y la cantidad de mercurio detectada en los ros superaba en ms de cien veces los niveles admisibles para el ser humano 526 . En el Amazonas brasileo y venezolano, los mineros clandestinos de oro y diamantes (llamados garimpeiros) provocaron la destruccin de selvas mediante la construccin de diques, pistas de aterrizaje clandestinas y contaminacin masiva con mercurio. Con frecuencia, los ms afectados han sido las comunidades indgenas, que sufrieron la prdida de la pesca y el envenenamiento de sus fuentes de agua potable. En Argentina, un proyecto de explotacin de oro y lixiviacin del mineral con cianuro provoc un movimiento social de rechazo en la ciudad de Esquel, ya que la mina se encontrara aguas arriba del arroyo que abastece a la ciudad y que desemboca despus en un Parque Nacional. Despus de meses de movilizaciones continuadas, los vecinos de Esquel lograron la realizacin de una consulta popular, que arroj como resultado un rechazo del 85 por ciento el proyecto minero. Si bien el mbito de la votacin (el Municipio), no tiene jurisdiccin sobre el tema minero, el resultado de la votacin signific una importante seal poltica a las autoridades que congelaron el proyecto.

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Sin embargo, la mayor parte de los proyectos mineros se realizan en zonas desiertas, por lo cual la poblacin directamente afectada es muy escasa. El proyecto minero de Pascua-Lama, ubicado en la Cordillera de los Andes, en el lmite entre Chile y Argentina, es uno de esos casos donde los reclamos han sido formulados por personas que viven a mucha distancia del proyecto. Los riesgos de un obra que implica afectar glaciares en una zona con escasez de agua parecen no haber sido tenidos en cuenta por las autoridades. EL IMPACTO AMBIENTAL DEL NARCOTRFICO La ampliacin del narcotrfico y el fortalecimiento poltico de sus principales responsables es una de las caractersticas de esta etapa. Las adicciones y los circuitos econmicos vinculados con actividades delictivas y su influencia poltica aparecen en toda la historia humana. Sin embargo, se trata de una etapa en la cual grandes capas de la poblacin quedan excluidas en forma permanente de los circuitos productivos. Esto significa que en muchas zonas, la produccin y distribucin de drogas ilegales es el medio de vida de muchas personas. En el mbito rural, el deterioro de las condiciones de vida de los campesinos, la prdida de valor de sus productos y las nuevas tecnologas que requieren ms capital del que ellos tienen, los hace encontrar su fuente de sustento en estos cultivos. En la selva peruana el narcotrfico es otro fenmeno que azota al bosque tropical amaznico, especialmente en los territorios fronterizos, el Departamento peruano de Madre de Dios limtrofe con Bolivia y Brasil permite el paso de un pas a otro con mucha facilidad porque la vigilancia policial es ms bien escasa. Lo mismo ocurre en el de Loreto, en Caballococha donde es fcil conectar con Brasil y Colombia por Leticia todo el trapecio amaznico. El Alto Maran posibilita el paso a Ecuador por las mismas razones. Y los ejemplos pueden multiplicarse. Esta manifestacin tiene algunas consecuencias inmediatas: 1. Algunos mestizos destinan terrenos al cultivo de coca y con ello han introducido una novedad, pues los aborgenes nunca se han dedicado a explotar el suelo de esta forma; 2. Este negocio atrae a mucha gente por la facilidad que ofrece para ganar dinero; 3. El uso de cido sulfrico para lograr la pasta bsica de cocana genera deshechos que son tirados a los ros con el consiguiente desastre ecolgico y contaminacin para sus aguas de las que, curiosamente, dependen para vivir peces, plantas y personas; 4. El mercado, negocio y ganancias de esta produccin estn fuera de la zona por lo que ningn mestizo que se involucre en el cultivo sabr nunca para quien trabaja 527 . En otros casos, los narcos de Colombia desplazan poblaciones enteras para apoderarse de sus tierras. Tambin lo hacen los del bando contrario. Hay otro

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inters. El inters de los terratenientes. En la medida en que la guerrilla ha ido amplindose en la zona, pasan varias cosas. Primero, los terratenientes son secuestrables y pagan impuestos. Y segundo, el precio de la tierra se cae. Entonces los paramilitares tratan de evitar los secuestros y recuperar el precio de la tierra. Y para esto les pagan a los paramilitares con plata, con impunidad y con tierra. Porque las zonas de donde se desplaza a los campesinos son zonas donde [ganan control] los paramilitares. Este es el negocio 528 . A esto se agregan las denuncias de que la guerrilla colombiana se financia con impuestos a estos cultivos, mientras que sus enemigos, los paramilitares, la exportan. Esto que significa que los miles de millones de dlares que se mueven por esta actividad regresan al pas en forma de armamentos. En la zona andina, la presin de los cultivos ilegales ha llevado a deforestar importantes superficies en Bolivia, Per y Colombia. Paradjicamente, los cultivos ilegales repiten la misma concepcin del modelo de agricultura incaica, de aprovechar los diferentes pisos ecolgicos, cultivando distintas plantas en sus respectivas alturas ptimas. "Al paso que va, el Pacfico puede quedar en diez o quince aos como el piedemonte llanero. La lnea de coca va arriba (hasta) los dos mil metros, y de ah hacia arriba comienzan los cultivos de amapola. Ser tan buen negocio la amapola hoy que se esta cultivando experimentalmente en invernaderos, en bolsas plsticas, y con riego por goteo. Se esta cultivando como las flores en la sabana, resolviendo de esta manera el problema del cambio del clima y el problema de la fumigacin. A ese ritmo es posible deducir que el dao que se hizo en la zona de piedemonte es menor y menos grave que el dao que se va a hacer en la zona del litoral Pacfico" 529 . Sin embargo, los migrantes que van de la ciudad al campo a cultivar coca, carecen de los conocimientos tradicionales de las comunidades indgenas y el dao ambiental que causan es mucho mayor. Los cultivadores colombianos abandonan sus campos despus de tres o cuatro aos, a medida que la produccin de sus cultivos disminuye, comparado con una vida promedio de 15 a 20 aos para los campos de coca de Bolivia y Per. Luego, los campos se abandonan y se desbroza ms bosque tropical para reemplazar los cultivos de coca. El extenso desbroce de tierras para la produccin de otra importante droga ilcita en Colombia, la adormidera, agrav, segn se dice, los daos y las muertes causados por aludes originados por terremotos en el occidente de Colombia a finales de los aos 90 530 . Los cultivadores de drogas en la regin andina generalmente ubican sus cultivos en zonas selvticas alejadas, casi siempre en terrenos montaosos y empinados. Los delgados suelos y el limitado acceso a dichas zonas, generalmente desalientan la produccin de cosechas lcitas. Para preparar el terreno para los cultivos ilcitos, antes de sembrar la coca se desbrozan y queman los bosques. Debido a la poca fertilidad y a la necesidad de esconderse de las autoridades, los campos se abandonan a menudo despus de dos o tres temporadas de cultivo y se desbrozan nuevos campos, selva adentro. Esta prctica acelera la deforestacin y destruye recursos madereros, entre otros, que de otra manera podran estar disponibles para usos ms sostenibles de la tierra forestal. Adems, las prcticas de cultivo intensivo en suelos de por si frgiles, puede llevar rpidamente al deterioro ambiental y al agotamiento de los recursos naturales, particularmente a la erosin

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del suelo y a la sedimentacin agua abajo 531 . Pero si el cultivo de drogas produce un importante impacto ambiental, lo mismo ocurre con las estrategias para combatirlo. El llamado Plan Colombia consiste en la fumigacin masiva de cultivos ilegales con un herbicida llamado glifosato. Como sabemos, un agroqumico es un contaminante obligado. La fumigacin area puede producir importantes daos a la salud humana y los ecosistemas selvticos, tanto en la flora como en la fauna. Agreguemos que el glifosato no ha sido experimentado en ecosistemas tropicales, por lo cual su impacto puede ser bastante mayor de lo previsto 532 . En todas partes, ha aumentado la produccin e industrializacin de drogas en los parques nacionales, por ser zonas de baja densidad de poblacin estable. Tienen reas remotas, de difcil acceso y all no pueden actuar los aviones fumigadores. En el Parque Nacional Isiboro Scure, ubicado en la regin central de Bolivia, se encontr una fbrica clandestina de cocana 533 . Colombia tiene una enorme riqueza en biodiversidad de especies de plantas, anfibios, mamferos y pjaros. Docenas de especies slo habitan en sus selvas tropicales y en las montaas de los Andes. Una de las ms ricas es el Parque Nacional de la Macarena, donde los monos saltan a travs de la espesura de la selva y siete especies de gatos gigantes se mueven por las sombras. Pero La Macarena est amenazada por la cocana. Un vuelo reciente por un sector de sus 640.000 hectreas revel caminos quemados y los troncos de los rboles derribados por la accin de los cultivadores de coca. Los intrusos tambin han construido docenas de laboratorios de drogas en el parque y en la aldea de Puerto Arturo, y estn haciendo acopio de toneladas de gasolina, cemento, cidos y otras sustancias qumicas txicas para procesar las hojas de coca y convertirlas en cocana. Todo esto contamina los ros y la tierra. Hasta el momento slo una pequea fraccin de la Sierra de la Macarena ha sido afectada, pero el aumento de los cultivos es alarmante. La cantidad de hectreas de coca sembradas se ha triplic de 3.840 en el 2003, segn la Polica Antinarcticos. En total, 11.200 hectreas son cultivadas en los 49 parques nacionales de Colombia, comparadas con 4.400 tres aos atrs. Pero la destruccin es peor que lo que las cifras indicaran; por cada hectreas de hoja de coca plantada, en promedio, se destruyen tres hectreas 534 . La Macarena no es el nico espacio natural protegido en esta situacin: de los 50 Parques Nacionales Naturales colombianos, 13 tienen cultivos de coca que sumados corresponden a 5.364 hectreas de tierra 535 . Tanto los Estados Unidos como el gobierno colombiano como los propios narcos estn creando las condiciones para hacer inevitable la fumigacin. Para impedir la erradicacin manual de los cultivos ilegales, han llenado los caminos de minas antipersonales. Estos explosivos permanecen peligrosos durante 50 aos y son causa de muchas muertes y mutilaciones en todo el mundo, especialmente entre los pobladores ms pobres. Parques naturales como El Nudo de Paramillo, la Sierra Nevada de Santa Marta y La Sierra de la Macarena son los que han presentado mayor nmero de incidentes por minas antipersonal 536 . En Estados Unidos, se utilizan migrantes ilegales para cultivar marihuana en el Secoya Nacional Park, en California 537 . Tambin se encontraron cultivos ilegales

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en Parque Nacional El Mirador-Ro Azul, Guatemala y en Parque Nacional Caazap, Paraguay; en Parque Nacional Maddidi, Bolivia. En Per, se registraron cultivos ilegales en el Parque Nacional del Manu, Parque Nacional Bahuaja Sonene, Parque Nacional Cordillera Azul, Parque Nacional de Otishi, Parque Nacional Tingo Mara, Santuario Nacional Tabaconas y Parque Nacional YanachagaChemilln. En los espacios urbanos, la prdida de la cultura del trabajo se extiende en el tiempo: en muchos sitios, ya ingresan a la edad laboral los hijos de personas que no han podido trabajar nunca. En estos sectores, la propuesta de dinero fcil actuando como distribuidores minoristas de drogas encuentra personas que aceptan. Por supuesto, el problema no son los pequeos sino los grandes, sin los cuales los pequeos no existiran. A pesar de las reiteradas desmentidas, lo cierto es que la presencia de los narcos en los circuitos polticos locales ha ido creciendo en los ltimos aos en varios pases latinoamericanos. El deterioro del Estado signific la creacin y ampliacin de tierras de nadie, es decir, espacios sobre los cuales la autoridad del Estado es meramente formal. All comienzan a actuar los narcos como integrantes de las fuerzas vivas locales. A veces colaboran con las cooperadoras escolares, otras con los dispensarios mdicos. En casos extremos, realizan grandes donaciones para ganarse el apoyo o la complicidad popular, como el caso de Pablo Escobar Gavira, el jefe narco colombiano 538 . Lo importante, ms all de las diversas ancdotas, es que comienzan a asociarse a pequeos lderes barriales y a colaborar en sus respectivas carreras polticas. De este modo se va formando una trama de alianzas locales que aparece como un hecho consumado ante los principales responsables polticos. Para los lderes, se trata de simular que ignoran quines los estn respaldando o de rechazar explcitamente ese apoyo. En muchos casos, prefieren sumar apoyos sin preguntar de dnde vienen 539 . En todo esto, la idea de que la legalizacin de las drogas podra ser una medida til es un simple reconocimiento de la incapacidad de los Estados de controlar el problema. Desde signos ideolgicos muy distintos, de la izquierda a la derecha, se argumenta que las mafias se apoyan en la prohibicin y que bastara con legalizar las drogas para hacerlas desaparecer. Y que bastara un impuesto al uso de drogas para bajar su consumo. Suelen dar como ejemplo la prohibicin del alcohol en los Estados Unidos, a principios del siglo XX, que permiti el desarrollo de bandas de contrabandistas y gngsters, entre ellos la del conocido Al Capone. Hay, sin embargo, una diferencia sustancial entre ambas situaciones. Y es que el alcohol se ha utilizado en todas las culturas humanas desde la prehistoria. La prohibicin no se debi a razones sanitarias, sino a una interpretacin extrema de la concepcin protestante, que considera pecaminoso beber alcohol. Su consumo en dosis socialmente aceptadas no genera daos a la salud. Por el contrario, las drogas alucingenas son adictivas y daan el sistema nervioso en cualquier dosis. En cuanto a la idea de bastara autorizarlas para hacer desaparecer las mafias, vale la pena recordar que nadie intent nunca prohibir el petrleo. Y que las mafias asociadas a los intereses petroleros han cometido crmenes innumerables, financiado golpes de Estado, dictaduras y guerras durante todo el siglo XX. De

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modo que la legalizacin de una mercanca no es razn suficiente para que desaparezcan las mafias. Esta ilusin de que el mercado puede solucionar mgicamente los problemas, es, tambin, una caracterstica de nuestro tiempo. AN NO SE RECONOCE EL DERECHO AL SOL El testamento artstico del gran director de cine Asir Kurosawa es su pelcula Madadayo. Como en el juego de las escondidas, la muerte le pregunta al protagonista: Ests listo. Y l responde Todava no (en japons, Madadayo). Uno de los momentos culminantes de esa pelcula es la movilizacin de los discpulos del anciano profesor para evitar que una construccin moderna le quite el sol que recibe su vivienda. Se trata de uno de los pocos testimonios artsticos que existen sobre la lucha por el derecho al sol. Esta historia est relacionada con las torpes medidas de poltica energtica que adoptan muchos de los gobiernos latinoamericanos, y su absoluto desconocimiento de las posibilidades de las energas renovables. Durante dcadas, la nica variable que la poltica energtica consider fue la oferta. En la etapa industrial se llegaron a construir ndices que medan el bienestar material de un pueblo en funcin del consumo de energa. La desesperacin energtica contina en esta etapa: se siguen haciendo represas, a menudo con estudios muy precarios de impacto ambiental. Tambin se continu con la construccin de centrales energticas de carbn, a pesar de su enorme produccin de gases de efecto invernadero. Y cada tanto, los gobiernos de la regin ensayan algn avance en energa atmica, en peridicos intentos de comprobar si la poblacin ya ha olvidado las trgicas consecuencias del accidente de Chernobyl. En la medida que muchos sectores polticos tuvieron alguna asociacin con empresas productoras de energa, se mostraron con orgullo las grandes obras del sector. Y se confundieron deliberadamente las ventas de las empresas energticas con el bienestar de la poblacin. Sabemos que esa proporcionalidad encubre un engao: el despilfarro energtico no genera mayor bienestar. Por el contrario: con formas de energa caras y cuya produccin provoca serios impactos ambientales, el ahorro energtico puede generar mayor bienestar que su consumo excesivo. Ya en esa poca Barry Commoner haba medido el ahorro de energa en climatizacin que significara en los Estados Unidos construir edificios con ventanas que pudieran abrirse 540 . En consecuencia, en vez de aumentar indefinidamente la produccin de energa (con los conocidos impactos ambientales), se podra tratar de ahorrar en el consumo. Se ensayaron algunas medidas cosmticas, como reducir la iluminacin de los edificios pblicos o utilizar lamparitas de bajo consumo, con ms efectos periodsticos que energticos. Por un lado, es bueno que alguna vez alguna autoridad descubra que la ecuacin energtica tiene tanto oferta como demanda. Pero est claro que falta una reflexin sobre los mecanismos de despilfarro de energa en nuestra sociedad. Una breve recorrida por un shopping o un centro comercial nos mostrar bastante ms que una cuestin de lamparitas. Cunta energa gastan las heladeras que no se cierran? Y los comercios con aire acondicionado que no tienen puertas? O el

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aire acondicionado de las habitaciones vacas de los hoteles? Alguien calcul el ahorro de energa que representara obligar a que todos los edificios que se construyen tengan ventanas que se abran? Pero adems, tenemos formidables avances en el desarrollo de las tecnologas elica y solar, tanto activos como pasivos, que parecen no ocupar ningn lugar en las polticas energticas. Una simple recorrida por nuestras ciudades nos muestra que las ventanas que dan al norte son iguales que las que dan al sur, aunque no reciben el sol de la misma manera. Bastaran algunas modificaciones a los Cdigos de Edificacin de nuestras ciudades para estimular diseos adecuados a las condiciones bioclimticas locales, que representen ahorros energticos mucho ms sustanciales que el cambio de las lamparitas. Cuntos ventiladores o aires acondicionados ahorra un alero bien colocado (que haga sombra cuando se necesita) o una ventilacin cruzada? Cunta energa ahorran cocinas y callejones solares? Cunta prdida de energa ahorra un buen crecimiento? En la vivienda rural aislada, para qu usar 220 voltios? Por qu no pensar en cargadores elicos de bateras (como las usadas en los camiones o los mnibus, por ejemplo), que proporcionen los mismos servicios que la electricidad de red? Y podramos seguir indefinidamente hasta llegar a la conclusin de que el problema central no es energtico sino institucional y hace a la calidad de las decisiones que se toman. Quienes decidieron esas precarias medidas no pensaron en consultar a los cientficos que hace muchos aos vienen trabajando el tema. Y quienes conocen del tema an no salieron a decir con claridad que se est perdiendo la oportunidad de una reflexin inteligente, con medidas mucho ms tiles y efectivas. De modo que lo importante es abrir un dilogo ms amplio sobre la cuestin energtica. Pero esto requiere solucionar los problemas legales vinculados con el derecho al sol. Sucede que para que alguien haga inversiones en el aprovechamiento adecuado de la energa solar, es necesario asegurarle que vaya a tener sol y que nadie se lo tape. De lo contrario, por qu invertir en algo que no podremos llegar a usar? Sin embargo, en la mayor parte de nuestros Cdigos Civiles no consideran al asoleamiento como un derecho adquirido. Es decir, que lo pueden tapar sin que haya forma de impedirlo y ni siquiera estn obligados a indemnizar al que dejen en la sombra. Por eso, reconocer el derecho al sol es el primer paso hacia un uso racional de la energa. AMBIENTE Y SALUD La insuficiente formacin ambiental proporcionada en muchas escuelas de medicina ha llevado a subestimar con frecuencia los efectos ambientales sobre la salud. En Buenos Aires ha habido una sistemtica negativa oficial a realizar estudios epidemiolgicos sobre los daos provocados por la contaminacin del Riachuelo. Entre el 2002 y el 2007, las autoridades rechazaron los reiterados

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pedidos de la Defensora del Pueblo de la Nacin y de la Ciudad de Buenos Aires en ese sentido. Paralelamente, la concepcin con que se enfoca el avance de las ciencias mdicas tiende a reforzar los aspectos individuales y subestimar las condiciones sociales en la investigacin sobre las enfermedades. Tal vez no sea casual que en esta etapa histrica la opinin predominante entre mdicos y economistas coincida en resaltar la mirada sobre lo individual y dejar de lado lo social. En el caso de las enfermedades originadas en la contaminacin, es significativo comparar algunos esfuerzos de distraccin con los realizados por cientficos del siglo XIX para tratar de demostrar que el clera no guardaba relacin con la pobreza. El siguiente prrafo es una muestra desconcertante del modo en que gran parte de las ciencias mdicas no estn a la altura de las exigencias actuales: En el estudio ISAAC se demostr que la contaminacin ambiental no es un factor de riesgo importante para el desarrollo de asma. En Latinoamrica, la contaminacin atmosfrica aparece jugando un rol paradojal: en localidades con mayor contaminacin, la prevalencia de asma no fue mayor; por el contrario, la tendencia fue a ser menor, como se ha observado y descrito previamente en estudios europeos. La aplicacin del estudio ISAAC en Chile encontr que en localidades con alta contaminacin atmosfrica (Santiago Centro y Santiago Sur) hubo una prevalencia actual de sntomas de asma igual o menor que en lugares con mucho menor contaminacin como Valdivia y Punta de Arenas. Este hallazgo ha sido tambin informado por Oyarzn y colaboradores en Chile, cuando estudi la prevalencia de sntomas sugerentes de asma y reactividad bronquial, respectivamente, en nios de ciudades con niveles notablemente diferentes de contaminacin del aire, encontrando que las prevalencias fueron iguales o menores en ciudades con alto grado de contaminacin atmosfrica. Se especula que quiz la va area consigue acostumbrarse a la inhalacin crnica de aire contaminado y subsecuentemente disminuye su respuesta. Este mecanismo adaptativo resultara en una disminucin de la respuesta sintomtica de la va area en los individuos crnicamente expuestos 541 . Sin duda que el sueo de todos los contaminadores es demostrar que el organismo humano se acostumbra a inhalar sustancias txicas sin que provoquen daos a su salud, pero hace falta algo ms que una especulacin para demostrarlo. Lo sugestivo es que los autores hayan preferido lanzar esa hiptesis antes que cuestionar las cifras de su estudio. Por ejemplo, podramos tener en cuenta que los ms contaminados son siempre los ms pobres y que existe siempre un subregistro de las enfermedades de los pobres, que no suelen acudir a los servicios de salud, a menudo por no saber que estn a su disposicin. Es decir, que sus enfermedades no suelen figurar en las estadsticas oficiales. Si revisamos los datos de este modo, tal vez volvamos a encontrar que los contaminados se enferman tambin de asma. La situacin del Polo Petroqumico del Dock Sud. parece calcada de la de Cubatao, aunque el Dock an no tiene la prensa internacional que tiene Cubatao, pero la merece. Se trata de un polo petroqumico que creci sin ninguna clase de normas de seguridad ni de prevencin. Simplemente se permiti que las empresas contaminantes se ubicaran juntas, sin que haya ni siquiera un plan de contingencia de conjunto para cualquier eventualidad. Centenares de tanques de combustible y

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de sustancias txicas significan un peligro latente para una amplia zona del Gran Buenos Aires y una amenaza diaria para sus vecinos. Dock Sud est en Avellaneda, junto a la desembocadura del Riachuelo y sus condiciones ambientales no pueden comprenderse si no tenemos en cuenta cmo ha sido el modelo de desarrollo territorial del Gran Buenos Aires. Y es que la nica manera que encontraron para lograr amplias zonas en buenas condiciones ambientales fue concentrar la contaminacin en el Sur. Y, en consecuencia, especializar a Avellaneda en actividades contaminantes. Lo difcil de la situacin es que Avellaneda muere de lo mismo de lo que vive. Si se eliminaran todas las actividades contaminantes, no quedaran muchas fuentes de trabajo en un lugar al que se lo especializ en actividades insalubres, sin preguntar la opinin de sus habitantes. Junto al Polo Petroqumico, Villa Inflamable es un asentamiento ubicado sobre los residuos txicos que las destileras fueron arrojando a un costado de sus instalaciones. El nombre del lugar est asociado a una advertencia: los viejos pobladores avisan alos nuevos que no deben hacer un asado apoyando las brasas sobre el suelo sino que deben levantar la parrilla, porque corren el riesgo de las llamaradas producidas por los gases que se acumulan debajo de la tierra. Sus habitantes tienen todas las enfermedades de la contaminacin, desde problemas bronquiales hasta quemaduras en la piel por cidos que les caen del cielo. Un estudio realizado por apoyo de la Agencia de Cooperacin del Japn revel a principios del 2003 que el 50 por ciento de los nios de Villa Inflamable tienen niveles elevados de plomo en la sangre y muchos de ellos tienen tambin otros varios contaminantes que daan su salud. Se trata del punto ms crtico, pero existen importantes daos a la salud en todo el barrio del Dock Sud, donde con frecuencia las escuelas suspenden las clases por escapes de gases y donde los vecinos se han acostumbrado a que esos gases les sequen las plantas y les maten las mascotas. La contaminacin llega ms all, ya que en el barrio porteo de la Boca hay niveles muy elevados de asma y otras enfermedades bronquiales, subregsitrados por las autoridades. Un relevamiento efectuado en las farmacias de La Boca encontr que la composicin de medicamentos que vendan era muy diferente de la vendida en la zona prxima a los grandes parques de Palermo. Precisamente en La Boca se vendan medicamentos para tratar el asma y otras enfermedades respiratorias 542 . Hay motivos para pensar que los gases del Dock Sud tienen la mayor parte de la responsabilidad. De este modo, hablar de contaminacin es, antes que nada, hablar del dao evitable que hace a la salud humana. La lentitud en los avances en medicina ambiental es, sin embargo, mundial. Tenemos numerosos estudios toxicolgicos que muestran los umbrales en los cuales determinadas sustancias txicas causan daos a la salud. Pero tambin tenemos en el mercado muchsimas sustancias qumicas cuyos efectos sanitarios no han sido estudiados o lo han sido de un modo muy precario (por ejemplo, slo en los riesgos de intoxicacin aguda pero no crnica). Pero el mayor desconocimiento es sobre los efectos de sinergia, tanto en el ambiente como en el propio organismo humano. Me refiero a las interacciones

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entre sustancias distintas, que potencian sus efectos mutuamente. Una de las ms sencillas y ya conocida desde hace tiempo, es que las personas que fuman absorben con mayor facilidad algunos los gases nocivos, como por ejemplo el plomo, en tanto que los no fumadores tienen mejores defensas en este caso. Esto debera llevarnos a establecer umbrales de tolerancia de paquetes de contaminantes tomados en conjunto. Sin embargo, slo tenemos tablas de contenidos admisibles de determinados contaminantes, tomados de uno en uno. Sabemos que no es lo mismo beber una cantidad mnima de mercurio, que agregarle otros txicos como plaguicidas, cromo, hidrocarburos, nitratos, etc. , todos ellos en cantidades mnimas, pero esta percepcin no s erefleja en nuestras normas. Por el contrario, a medida que se contaminan las fuentes de agua potable y el agua de red va empeorando su calidad, se aprueban normas que aceptan mayores niveles de contaminantes en el agua que entregan los servicios pblicos. Los conflictos ambientales son, como siempre, situaciones complejas y trabadas, como lo muestra la presencia de clorofenoles en el agua para consumo. Estas sustancias son consecuencia de las descargas industriales y cloacales en los mismos cursos de agua de los que se obtiene el abastecimiento de la poblacin. Las descargas cloacales y la consiguiente contaminacin bacteriana obligan a clorar el agua para consumo. Pero, si bien todos coincidimos en que el cloro es mejor que el clera, recordemos que el cloro es una sustancia muy activa, que se combina rpidamente con otras, entre ellas, con los contaminantes del agua. El resultado es que en las plantas potabilizadoras ingresa agua que contiene (entre otras muchas) una gama de sustancias txicas llamadas fenoles. Al clorar el agua, se forman clorofenoles, cuyos efectos sobre la salud son peores que los de los fenoles. Entre otros, se los considera posibles agentes de los cnceres de colon, cuya expansin reciente ha sido muy rpida. CONFLICTOS AMBIENTALES Y MOVILIZACIN CIUDADANA En esta fase de desarrollo, los conflictos ambientales estn asociados a situaciones de movilizacin ciudadana. El conjunto de herramientas participativas implementadas a partir de la ECO92 dan un sello especial a este tipo de situaciones. Un estudio de CLACSO realizado sobre los conflictos vinculados con la explotacin petrolera en la Amazonia ecuatoriana seala como un error la estrategia de negociar separadamente cada problema en vez de fijar una estrategia de conjunto: La multiplicacin de acuerdos o convenios que conlleva la negociacin caso por caso no garantiza la "paz social" a un Estado y a una industria que padecen de una imagen generalmente negativa entre la poblacin amaznica y se volvieron el blanco de los movimientos ecologistas e indgenas. Por otro lado, la aplicacin de un modelo de relaciones comunitarias de corte asistencial y contingente impide a la poblacin local participar de los supuestos beneficios socioeconmicos de las actividades petroleras, aunque sta siga sufriendo sus impactos sociales y ambientales negativos. En este sentido, el manejo de conflictos por las diferentes unidades de Petroecuador implicadas puede ser "eficiente" a corto plazo pero es inoperante a largo plazo. Este efecto perverso de los mecanismos de negociacin caso por caso, es una clave esencial para entender la radicalizacin de los conflictos

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ambientales en el pas. Por ltimo, se vuelve un factor de crisis de gobernabilidad democrtica, no slo al obstaculizar la armonizacin de las polticas pblicas hacia un modelo de desarrollo sostenible, sino tambin al impedir la participacin de la sociedad civil en la definicin del mismo 543 . Podemos destacar, sin embargo, que, esa estrategia es comn a otras empresas petroleras en situaciones de conflicto ambiental. Este criterio de negociacin (estimulado por los respectivos Gobiernos) sin duda dificulta la participacin ciudadana, y tal vez no sea ingenua la actitud de empresarios y funcionarios al elegir ese camino. En la Amazonia brasilea, el movimiento social de los trabajadores del caucho propuso una forma de explotacin sustentable: las reservas extractivas, que seguiran un modelo semejante al de las Reservas de la Bisfera de la UNESCO, aunque con un fuerte arraigo en la cultura productiva local. El proyecto fue impulsado por el conocido activista ambiental Chico Mendes y est basado en principios cooperativos de los trabajadores del caucho. La reserva extractivista es la reforma agraria de los siringueros. Es el reconocimiento de reas de la selva, ocupadas tradicionalmente por siringueros y otros extractivistas, como reas de dominio de la Unin, con usufructo exclusivo de los siringueros organizados en cooperativas o asociaciones. En las reservas extractivistas, no hay ttulos individuales de propiedad. En ella ser respetada la cultura y las formas tradicionales de organizacin y de trabajo de los siringueros, que continuarn a realizar la extraccin de productos de valor comercial como la borracha, la castaa y muchos otros, as como la caza y la pesca no predadoras, juntamente con pequeos cultivos de subsistencia en armona con la regeneracin de la selva. Las reservas extractivistas no sern reas inviables econmicamente: garantizada la selva, los siringueros organizados aumentarn la productividad, introduciendo innovaciones tecnolgicas adecuadas. Adems de eso, darn continuidad a la creacin de escuelas, puestos de salud y cooperativas creadas por siringueros. La reserva extractivista no es apenas la reforma agraria de los siringueros, mas tambin una forma de preservacin de la naturaleza por los que de ella dependen, y una alternativa econmica para la Amazonia 544 . El asesinato de Chico Mendes ocurrido en 1984 marc los lmites de las propuestas de transformacin en ese entorno. Los proyectos de Mendes recibieron ms apoyo simblico y emotivo que poltico, mientras los proyectos oficiales apuntaban principalmente a transformar la selva amaznica en humo y soja. LAS CIFRAS DEL DETERIORO AMBIENTAL. En esta etapa hay una amplia reflexin sobre los daos ambientales y se generalizan los estudios de detalle, que los evalan de un modo cuantitativo. En Mxico, un informe gubernamental seala en la dcada de 1980 que: "El 50 por ciento del territorio nacional sufre erosin en diversos grados, el 90 por ciento del bosque tropical ya ha sido destruido, la contaminacin est presente en la mayora de los ros y cuerpos de agua, y miles de especies vegetales y faunsticas han desaparecido o se encuentran en peligro de extincin, todo esto aunado al elevado porcentaje (50 por ciento) de desnutricin que la poblacin mexicana sufre 545 .

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En Argentina, de 1.100.000 kilmetros cuadrados de bosques naturales que contabiliz el censo forestal de 1935 slo quedaban en 2004 poco ms de 330.000. En aquel entonces, el 39 por ciento del territorio nacional estaba cubierto de bosques; hoy, la superficie boscosa no llega al 12 por ciento 546 . En la provincia ms depredada por la actuacin de la empresa britnica La Forestal, la proporcin es la misma que la del conjunto del pas: en 1935, la superficie de bosques y montes naturales en la provincia de Santa Fe sumaba 59 mil kilmetros cuadrados. En 2004, apenas quedaban 8.253 kilmetros cuadrados. Solamente el 13,98 por ciento de lo que haba siete dcadas atrs. La deforestacin, adems, se hace con un pretexto econmico pero resulta finalmente improductiva. Un cantidad de hasta el 80 por ciento de la tierra deforestada no se cultiva cada ao, en virtud de largos barbechos forestales 547 . En la Amazonia brasilea se calcula que ms del 95 por ciento de los productos forestales de las tierras desmontadas se queman o se pudren en el suelo 548 . El auge de los restaurantes de comidas rpidas signific un enorme movimiento econmico que permitiera poner millones de hamburguesas en todos esos platos. La lgica de la situacin llev a criar ganado barato sobre tierras baratas. Es decir, no tiene sentido criar reses de calidad para producir despus carne picada. En consecuencia, se dejaron los buenos suelos para las buenas vacas y se inici una expansin sobre la selva tropical para producir vacas que pudieran comerse con salsa ketchup. Muchos de estos suelos estn en Amrica Central. En Estados Unidos, se acus en reiteradas oportunidades a la empresa McDonalds de destruir las selvas de Amrica Latina para transformarlas en hamburguesas. En algunos casos, mediante el pastoreo en reas deforestadas para ello. Enm otro, alimentando al ganado con soja al cultivada. LA AFECTACIN DE LA FAUNA La existencia del Convenio CITES posibilita comenzar a definir algunas estrategias contra el trfico ilegal de fauna. Se definen listados de especies amenazadas y se intenta establecer controles a su comercio nacional e internacional. Sin embargo, en muchos sitios, este control es puramente formal. En todas partes los pobladores locales continan cazando especies de fauna (protegidas o no) para autoconsumo y para vender a acopiadores que revenden a las redes comerciales. A menudo, esas redes trabajan en el borde de la legalidad, vendiendo ejemplares cuya caza ha sido autorizada con otros de caza ilegal. Muchos criaderos actan para blanquear pieles de animales que han sido cazados en forma ilegal. En otros casos, ocurre a la inversa: se cran y domestican animales de fauna para que no huyan ante la presencia humana. Sofisticados turistas internacionales llegan a estancias ubicadas en sitios alejados, con el compromiso de satisfaccin garantizada. All los guas los llevan a senderos donde sus empleados acaban de soltar animales mansos o drogados, que, por unos cuantos miles de dlares, son fusilados por los cazadores 549 . El trofeo obtenido sin riesgos, acompaado de las

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fotografas de la aventura, permite contar historias de falso coraje en el pas de origen del turista. Si bien los reptiles se encuentran entre las especies ms amenazadas, las tortugas continan vendindose como mascotas en casi todas partes. Su principal mercado son las grandes ciudades, ya que los millones de personas que se hacinan en departamentos de pequeo tamao prefieren ofrecer tortugas a sus nios en vez de gatos o perros. Paradjicamente, su cra en cautiverio a escala comercial es casi inexistente. Por otra parte, la presin de las empresas de peletera lleva a menudo a autorizar la extraccin de cantidades mayores de ejemplares de los aconsejables en funcin del tamao de las poblaciones silvestres. Agreguemos que no siempre se cuenta con presupuesto para efectuar estimaciones cientficas del volumen de esas poblaciones. Los valores quedan entonces sujetos a la discrecionalidad del funcionario. Como ocurre con cualquier otra mercanca, los momentos de aumento de precio de las pieles en el mercado internacional generan presiones adicionales. Habitualmente esos momentos llevan a declarar como plaga a alguna especie antes protegida, para permitir su caza y exportacin en mayores volmenes. Tal fue el caso del zorro colorado patagnico, que en algunos aos fue tratado como especie perjudicial, ya que depreda las cras de los ovinos. Sin embargo, el balance de su relacin con la ganadera es favorable, ya que su dieta principal son los roedores silvestres, que compiten con el ganado por los escasos pastos patagnicos. Es decir, que el zorro se come algunas ovejas, pero desde su lugar en el ecosistema, favorece la actividad ganadera 550 . Es semejante la situacin de los jaguares en los Llanos de Venezuela. Al prohibirse el comercio de sus pieles (por tratarse de una especie en peligro de extincin), sus valores en el mercado negro aumentaron. Inmediatamente los ganaderos del llano presionaron para que se permitiera la caza de esos predadores que se coman su ganado. Sin embargo, se observ que las campaas para exterminar los jaguares no slo no provocaban una disminucin de los ataques al ganado sino que parecan aumentarlos. Un estudio sobre el comportamiento de estos felinos revel que la mayor parte de los ejemplares caza animales de fauna y son pocos los que atacan al ganado. Adems, son territoriales y no invaden el territorio de otros jaguares. De este modo, un jaguar que caza fauna mantiene lejos a los que cazan vacunos. La matanza indiscriminada de jaguares modifica sus complejas relaciones territoriales y facilita el acceso al ganado de los jaguares que comen vacunos 551 . En ambos casos, al ganadero le resulta econmicamente rentable que existan esos predadores, aunque por sus tradiciones no resultn fciles de convencer.

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Paraguay acta como un fuerte exportador de fauna, tanto propia como de pases limtrofes. De las especies en riesgo, podemos mencionar especialmente los felinos manchados, usados para abrigos de lujo y los monos para laboratorios 552 . Se ha exportado por Paraguay fauna del Pantanal brasileo, pero tambin lana de vicuas cazadas en Bolivia y Argentina 553 . Un factor importante ha sido el cambio de hbitos y valores de gran parte de la poblacin consumidora, que est dejando de valorar los tapados de piel como smbolos de status. Estn dando su fruto las intensas campaas realizadas por los ecologistas, con mensajes del estilo de: Usted quiere una piel de zorro. El zorro tambin. Y l la necesita ms que usted 554 . EL IMPACTO AMBIENTAL DEL TURISMO. En esta etapa no slo se unifica la economa internacional, sino que tambin se produce una circulacin sin precedentes de personas. El turismo mundial alcanza niveles elevadsimos. En la etapa anterior, el auge industrial introdujo la costumbre de las vacaciones y la industria del ocio, lo que extendi a amplias capas sociales la prctica de viajar dentro del pas. En esta etapa, el turismo internacional es una actividad en continua expansin, a punto tal que, a medida que se saturan los destinos tursticos conocidos, las empresas del ramo buscan nuevos, a menudo sin preocuparse por el impacto que tendr esta actividad sobre los bienes naturales y culturales que sirven de atraccin turstica. Lo primero a destacar es su incidencia sobre la salud de los habitantes del rea receptiva. Para casi todo el mundo, la construccin de un aeropuerto es una buena noticia porque supone la creacin de fuentes de trabajo. En cuanto a su impacto ambiental, la mayor parte de los estudios lo reducen al problema del ruido, tal como se hizo en algunos estudios clsicos sobre aeropuertos norteamericanos. Efectivamente, el ruido fue el tema que los vecinos llevaron a la Justicia. Pero no es la nica afectacin a la salud y tal vez ni siquiera sea la principal. Las empresas de turismo toman como referente para ofrecer nuevos destinos a las declaraciones de Patrimonio de la Humanidad que realiza la UNESCO. Se estima que la sola inscripcin de un bien natural o cultural en la Lista del Patrimonio Mundial puede aumentar su flujo turstico en un 30 por ciento 555 . Las islas Galpagos (pertenecientes a Ecuador) son un ejemplo de conflictos ambientales acelerados por el turismo. Para Ecuador, las Galpagos fueron una frontera lejana. Situadas mar adentro, a mil kilmetros de la costa, haba razones geopolticas para ocuparlas antes de que lo hiciera otro pas. Haba un factor adicional de tensin, ya que Ecuador haba sido derrotado por Per en una guerra en 1941, en la que haba perdido territorios sobre los que tena reclamaciones histricas. Se repartieron tierras y se trat de radicar poblacin en islas con muy escasa disponibilidad de agua potable. Como se sabe, las islas jugaron un rol importante en la construccin de la teora de Darwin sobre la seleccin natural. En 1959, con motivo del centenario de la publicacin de El origen de las especies, se crea all un Parque Nacional. La estrategia fue utilizar el turismo para financiar la investigacin cientfica. Slo que

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lo esencial de Galpagos (y lo que estudi Darwin) son las pequeas variaciones en la diversidad biolgica originadas es el aislamiento. El turismo reorganiza el espacio isleo y genera intercambios biolgicos que antes no existan. Los continuos viajes entre el continente y las islas y entre las islas, favorecen el intercambio de especies, la instalacin de nuevas variedades que nunca existieron, como mamferos ungulados e incluso, recientemente, dos especies de anfibios, algo inslito en tierras secas. El fin del aislamiento gentico de poblaciones que evolucionaron largo tiempo de forma independiente se expresa en el creciente nmero de especies introducidas: es ese el mayor riesgo ambiental y el ms difcil desafo presente a la conservacin de la vitalidad de los ecosistemas isleos. 556 En Argentina, la declaratoria de la Quebrada de Humahuaca (Argentina) como Patrimonio de la Humanidad, sin ningn plan de manejo dispar una desenfrenada especulacin que desplaz a los pobladores locales de las reas urbanas. Se construyeron hoteles que enviaron sus desages cloacales sobre los pequeos cursos de agua utilizados por las poblaciones. La venta de falsas artesanas producidas en escala industrial fuera de la zona amenaz la subsistencia de las autnticas tradiciones artesanales. Y la produccin agraria qued orientada a la venta de maces de colores para los turistas, poniendo en riesgo los cultivos tradicionales de la zona 557 . El carnaval de Oruro fue, tambin, declarado Patrimonio de la Humanidad, lo que signific un incentivo para realizar espectculos cada vez ms magnficos. Slo que los tradicionales disfraces se realizan con materias primas extradas de la fauna local. Caparazones de quirquinchos y plumas de cndores y de suris (el and enano de la Puna) son reflejos de una presin que la fauna no est en condiciones de resistir. De un modo semejante, el centro histrico de Cartagena (Colombia) se ha preservado al precio de estar rodeado de una proliferacin de hoteles internacionales, ubicados en rascacielos de dudosa calidad arquitectnica y un rea muy amplia de asentamiento precarios, de poblacin marginada que proporciona servicios a los turistas. Entre todos, contaminan las mismas playas que sirven de atractivo a ese turismo. Afortunadamente para la salud de los turistas, la construccin de una avenida costanera ha erosionado gran parte de las playas, dejndolas sin arena y, en consecuencia, inutilizadas 558 . LOS DESASTRES AMBIENTALES En esta etapa cobra fuerza la idea de la prevencin de desastres como una estrategia unificada. Se comienzan a encontrar los puntos comunes entre eventos tales como un huracn, un terremoto o un accidente qumico. El debate tiende a superar el viejo modelo militar de la defensa antiarea pasiva, que consista en dar instrucciones a los civiles sobre cmo actuar ante un bombardeo del enemigo. Por el contrario, se abre camino una concepcin que busca construir una sociedad resistente a las emergencias, basada en la mxima informacin posible para toda la sociedad. La diferencia es que para el modelo anterior, una emergencia era un tema de Defensa Civil, en tanto que para este modelo los actores son todos los habitantes. Una consecuencia es la divulgacin de los respectivos alerta

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meteorolgico, con indicaciones sobre la mejor conducta a seguir en cada caso. Antes se tenda a ocultarlos para no alarmar a la poblacin. Sin embargo, este avance en las concepciones entra en contradiccin con el retroceso social y de las funciones del Estado. El crecimiento de las ciudades sobre reas de fuerte inestabilidad geolgica y la falta de previsin en las inversiones de riesgo son dos factores que aumentan los riesgos de desastres ambientales. Al mismo tiempo, el desmantelamiento de las funciones del Estado significa dejar indefensas a las poblaciones que pueden estar en situacin de riesgo. Un aspecto comn a los diferentes desastres ambientales es la actitud de las autoridades de reducir o adulterar la cifra oficial de vctimas, para tratar de evitar las implicancias polticas de los mismos. En el caso de la voladura de un barrio en Guadalajara por un escape de gas que viaj por las alcantarillas, uno de los datos que qued sin dilucidar fue el relativo al nmero de muertos. La cifra dada por el gobierno no fue creda. Los testigos tenan la percepcin de una gran cantidad de cuerpos destrozados que el gobierno no contabilizaba oficialmente. Cada casa perdida representaba un hogar, una historia de una familia con sus afectos, sus recuerdos, sus bienes adquiridos a travs de aos de trabajo y esfuerzo familiar. No slo fueron daadas calles y casas. Se destruy en parte un barrio con mucha historia 559 . El terremoto de ciudad de Mxico del 19 de septiembre de 1985 es un ejemplo de cmo la negligencia y la corrupcin potencian los efectos de un desastre. El evento caus 5.200 muertos y 1.500 desaparecidos, la destruccin de 400 edificios y ms de 20 mil viviendas. El debilitamiento de los mecanismos de control permiti que se contruyera en zona ssmica sin las adecuadas previsiones. Una proporcin muy alta de los edificios que se cayeron eran de construccin muy reciente, y no haban cumplido las normas antissmicas. Nuevamente, los desastres naturales no existen. En abril de 2008 se produce un enorme incendio de vegetacin natural (principalmente pastizales, pero tambin rboles nativos e implantados) en el Delta del Paran. El incendio afecta entre 60 y 70 mil hectreas y dura un mes entero. Por varios das, las ciudades de Buenos Aires y Rosario quedan envueltas en humo, cuyas consecuencias sobre la salud se esconden. Se informa a la poblacin que los niveles de gases txicos existentes en el aire que respiran millones de personas estn dentro de los niveles admisibles. Sin embargo, se omite que se trata de niveles admisibles para respirar durante una hora, no durante varios das, como dura el fenmeno. Para eludir su responsabilidad, el Gobierno denuncia a los propietarios y arrendatarios de los campos, que habran provocado los fuegos para preparar las tierras para la explotacin ganadera. Sin embargo, la Secretara de Ambiente tard casi dos semanas en actuar. Cuando lo hizo, ya la situacin estaba fuera de control y las autoridades no disponan de aviones hidrantes ni tenan los equipos preparados porque haban decidido que en los meses de abril, mayo y junio no podan producirse incendios en el pas 560 .

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EL DESLAVE DE VARGAS En los ltimos das de 1999, se produce en el norte de Venezuela un desastre ambiental largamente anunciado. Ante una lluvia torrencial y prolongada, ceden los suelos de los cerros sobre los que se haban asentado decenas de miles de pobladores. El asentamiento masivo de los pobres en los cerros es un fenmeno que no fue atendido por razones polticas. Era conocido el hecho de que la vegetacin natural de las laderas retiene el suelo y que la deforestacin que hacen los ocupantes precarios genera condiciones de muy alto riesgo geolgico. El evento tena antecedentes que no haban sido tenidos en cuenta, ya que no se regul la urbanizacin explosiva del rea. Ya para noviembre de 1938 las torrenciales aguas del ro Maiqueta (Piedra Azul) "destruyeron innumerables viviendas construidas imprevisiblemente cerca de su cauce, ocasionando muchas vctimas entre sus pobladores. En 1948 y en 1951 se repitieron devastadores aludes y desbordes que afectaron todo el litoral, particularmente las hoyas de los ros Piedra Azul, Osorio, Punta Mulatos o Cariaco, Escondido o Macuto, El Cojo y Camur Chico. Para entonces el ecosistema del vila ya estaba contenido dentro del espacio urbano de Caracas que continuaba creciendo desordenadamente, a costa del medio ambiente natural que ahora rodeaba, no que la rodeaba. El desastre de 1999 es el resultado de esa especie de "ecofagia": ms de 40.000 viviendas destruidas y ms de 10 mil desaparecidos 561 , cifra casi seguramente subestimada. El socorro tard varios das en llegar, ya que las autoridades simplemente no podan creer lo que estaba ocurriendo. A pesar de este trgico episodio, se siguieron ocupando las laderas montaosas de los cerros prximos a Caracas, en zonas de riesgo geolgico que no slo sufren tormentas tropicales, sino que tambin tienen riesgo ssmico, como vimos en captulos anteriores de esta obra 562 . Sin embargo, los textos de Humboldt indican que el teremoto de Caracas de 1812 lleg asociado a fuertes tormentas, tal vez provocadas por el mismo terremoto. Todos los especialistas en desastres coinciden en que el peor escenario posible para Caracas es el de un terremoto seguido de una tormenta tropical, lo que pondra en alto riesgo a ms de un milln de personas 563 . Para empeorar las cosas, por efectos del cambio climtico, la franja de huracanes del Caribe se aproxima cada vez ms a Venezuela, y es slo cuestin de tiempo que lleguen all. Sin dudas, un huracn multiplica las probabilidades de deslaves en una zona de tan alto riesgo. EL CAMBIO CLIMTICO GLOBAL EN AMRICA LATINA Los cambios que estn producindose en las condiciones meteorolgicas mundiales encuentran a Amrica Latina en condiciones de especial desamparo. Todas las sociedades humanas se desarrollan suponiendo un cierto tipo de condiciones climticas. El clima es, para nosotros, un eje organizador y una hiptesis implcita de continuidad. Edificamos a una cierta distancia del ro, porque all vamos a tener facilidad de abastecimiento de agua pero, al mismo tiempo, nos vamos a ver libres de inundaciones. Si comienza a llover ms que antes, nuestras ciudades se inundarn. Si llueve menos, tendremos problemas para

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el abastecimiento de agua. Es decir, que en la mayor parte de las actividades humanas tenemos hiptesis implcitas de regularidad climtica. Los nmades primitivos (como los judos de la primera parte del Antiguo Testamento) dependan del clima del momento presente, y se fue el principal motivo para volvernos sedentarios. Huyendo de esa forma de vulnerabilidad, nos volvimos sedentarios y comenzamos a construir ciudades. Slo que, al dejar de ser nmades, cambiamos la forma de vulnerabilidad ante el clima. Dejamos de estar tan atados al clima del momento presente, al sol y a los pastos, y comenzamos a crear estructuras rgidas, que se vuelven vulnerables a los cambios que tiene el clima en el mediano y el largo plazo. Cuanto ms grandes las ciudades y ms complejas son las obras humanas, mayor es su rigidez, y es tambin mayor su vulnerabilidad ante las variaciones climticas. Por los condicionamientos que nos impone nuestra cultura, nos resulta difcil de percibir la magnitud de sus efectos sobre las sociedades humanas. A lo largo de la historia, el clima ha cambiado muchas veces. La Grecia clsica surgi en un momento de clima favorable en el Mediterrneo, que permiti destinar parte de los excedentes a construir la democracia y el Partenn. Para dar un ejemplo opuesto, la Roma antigua se desarroll en una etapa mucho ms seca, y eso explica la proliferacin de grandes acueductos en las ciudades romanas, ya que los ros no alcanzaban a abastecer a su poblacin urbana. Hay historiadores que sostienen que la decadencia del Imperio Romano influyeron los cambios climticos ocurridos en los primeros siglos de la era cristiana. Afirman que hubo un momento en que se cruz un lmite agroecolgico y se hizo cada vez ms difcil alimentar y sostener una ciudad de un milln de habitantes. Tuvimos una Edad Media bastante clida y un Renacimiento tan fro, que los climatlogos usan la expresin "pequea edad del hielo" para referirse al perodo que va desde el descubrimiento de Amrica hasta la segunda mitad del siglo XIX. Estos cambios han sido habituales en nuestro planeta. Sin embargo, esta vez hay una diferencia cualitativa: es la primera vez en la historia humana que nuestra conducta como especie est cambiando el clima de la Tierra. Tal vez estemos acelerando y profundizando un proceso natural que, sin la accin humana, se hubiera dado con mucha mayor lentitud y un menor impacto sobre nuestra vida. A partir de la revolucin Industrial iniciada en Inglaterra a mediados del siglo XVIII, la nuestra es una civilizacin del humo. Desde ese momento, estamos lanzando a la atmsfera gases que estn cambiando las condiciones trmicas del planeta y provocando el efecto invernadero. En una habitacin cerrada, los rayos del sol, al atravesar un vidrio, transforman su energa lumnica en calor. Lo mismo hacen con nuestra atmsfera los gases que emiten sin ningn control millones de automviles y de industrias. As, desde mediados del siglo XIX, la temperatura no ha dejado de subir, pero ahora el ritmo se va acelerando. La contaminacin hace que lo que en otras pocas ocurra con lentitud, ahora suceda un ritmo que hace muy difcil la adaptacin. Para agravar las cosas, cuando se conoci el fenmeno y sus riesgos, se esperaba una respuesta de los dirigentes polticos de las grandes potencias, que no estn actuando a la altura de la situacin. Si el cambio climtico ya es inevitable, lo que nos queda es establecer una estrategia de adaptacin. Y para eso, lo mejor es tener

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una idea de lo que puede ocurrir en Amrica Latina. Saber lo que se viene es la mejor manera de poder actuar sobre eso. Por una parte, va a hacer ms calor, pero slo en promedios generales. Esto va a alcanzar para cambiar la intensidad de los vientos. Como consecuencia de eso, muchas de las nubes cargadas de lluvia no van a llegar al interior del continente, sino que van a dejar su carga en las zonas costeras. Esto significa que vamos a tener una combinacin de grandes lluvias (y por consiguiente, de inundaciones) en las zonas costeras con sequas en el interior del pas. Es decir, que las situaciones extremas van a agravarse cada vez ms. Cundo va a pasar esto? Ya est ocurriendo, sin que nos demos cuenta. La mayor frecuencia de avisos de alerta meteorolgico de los ltimos tiempos es slo un anuncio de lo que se viene. Buenos Aires se inunda cada vez ms, a pesar de las obras que se vienen haciendo para paliar el problema. Una de las razones es que ahora llueve el doble de lo que llova un siglo atrs, cuando se disearon los desages. Por eso no tiene sentido atribuir toda la responsabilidad de cada inundacin al Gobierno de turno, ya que se trata de un problema que fue construyndose de a poco durante mucho tiempo. Y la cosa recin comienza. No sabemos cunto tiempo va a pasar para que el nivel de lluvias en la ciudad vuelva a duplicarse, pero seguramente va a ser mucho menos que en el pasado. Se habla del derretimiento de los hielos de los casquetes polares. No parecen verosmiles las hiptesis de ciencia-ficcin, de un ascenso de varios metros en el nivel de los ocanos y han sido rpidamente descartadas. Sin embargo, no hace falta mucho para producir desastres, aunque esos desastres no tengan la misma forma que los de las pelculas. Es probable que un ligero aumento del nivel del mar provoque una intrusin marina que entre por Laguna Mar Chiquita, prxima a Mar del Plata y ocupe todo el centro de la Provincia de Buenos Aires, especialmente las lagunas encadenadas. Es decir, que podemos llegar a tener un amplio espacio de mar en el interior de la Provincia de Buenos Aires, ocupando la zona que los gegrafos llaman la cuenca deprimida del Salado. Ciudades como Chascoms, Lobos, Monte, etc., pueden seguir el destino de Carhu, que estuvo largo tiempo debajo del agua. Tormentas marinas ms intensas pueden aumentar la erosin costera, lo que significar perder toda la arena de las playas de Gesell, Pinamar, San Clemente, etc. De los balnearios de esa zona, nos va a quedar apenas una larga pennsula, separada del continente por un brazo de mar, y con el agua llegando hasta el borde de las costaneras, ya que la erosin se ir llevando la arena de las playas. Aquellos que hayan visto la costa de San Clemente durante una sudestada con marea alta, pueden tener una idea bastante clara de cmo pueden quedar la mayor parte de nuestros balnearios en el futuro. Esas mismas tormentas pueden afectar la ciudad de Viedma, a apenas 2,5 metros sobre el nivel del mar, estar en peligro y tal vez tenga que ser abandonada. Viedma ya pas por una experiencia de destruccin completa por un huracn del sudeste a fines del siglo XIX y puede correr riesgos semejantes si el cambio climtico avanza. Lo que es un argumento ms sobre la irracionalidad que signific aqul intento de trasladar la capital de la Argentina a esa ciudad. En las ciudades que estn en la costa de los grandes ros, barrios enteros van a

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tener inundaciones muy frecuentes y tal vez tengan que ser evacuados en forma permanente. Esto va a afectar a toda la zona costera del Gran Buenos Aires, desde Quilmes hasta Tigre. Pero tambin ir ms all, llegando hasta Resistencia, Formosa y Posadas. Hasta ahora nadie se ha atrevido a hacer un pronstico serio de lo que puede ocurrir con algunas zonas elegantes ubicadas cerca del agua, como por ejemplo Puerto Madero. En las zonas secas, las menores lluvias disminuirn el caudal de los ros. Esto har que Mendoza y San Juan tengan que reducir sus reas de riego. Otras ciudades, que dependen de ros de menor caudal, probablemente no puedan ser abastecidas y deban evacuarse. La Rioja puede ser la primera de una serie de ciudades en peligro por una sequa permanente. Del mismo modo, el nivel de precipitaciones del otro lado de la cordillera ha ido disminuyendo con los aos. Entre 1921 y 1930, en Santiago de Chile llovi un promedio de 388 milmetros, y de 131 en La Serena. Entre 1961 y 1970, esos valores se haban reducido a 265 y 84 milmetros respectivamente. En ese momento se habl de un ciclo seco, mientras en la regin pampeana se hablaba de un ciclo hmedo. Ahora se piensa que la amplitud de ese ciclo tal vez no sea de aos sino de dcadas o siglos. La economa de los pases latinoamericanos cambiar porque algunas zonas dejarn de ser aptas para los cultivos actuales, algunas veces por falta y otras por exceso de lluvias. Habr tambin cambios en las condiciones sanitarias, al extenderse hacia zonas templadas las enfermedades tropicales y subtropicales como el dengue y la leptospirosis. Cada una de estas situaciones requiere de la organizacin de respuestas, tanto en el terreno agronmico como urbanstico y sanitario. Es el momento de definir estrategias de adaptacin en el corto, mediano y largo plazo, para pases que estn cambiando. En cunto tiempo? En el curso de nuestras propias vidas. CUNTOS KATRINAS NECESITAMOS PARA APRENDER? Un breve repaso de lo que debera haberse hecho y no se hizo con el huracn Katrina que destruy Nueva Orlens en agosto de 2005, ayudar a aclarar las cosas 564 . No hubo un plan de contingencia previo. Ante la expectativa de cualquier situacin desfavorable, es sustancial definir previamente un plan de contingencia que defina el conjunto de acciones a realizar en caso de ocurrencia de dicho evento. No se puede improvisar en el momento en que ocurre un desastre, sino que es necesario definir previamente todas las acciones a cumplir en ese momento. Por supuesto que cuanto ms detallado y flexible sea dicho plan, ms til ser ante los hechos. No se hicieron las obras de mantenimiento y reparacin del dique que protega la ciudad de Nueva Orlans. Esas obras eran prioritarias para salvar a la ciudad del desastre, el que, por otra parte, haba sido largamente anunciado por la propia agencia federal de emergencias. Sin embargo, se consider que los gastos de guerras eran prioritarios frente a los de prevencin de emergencias.

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No se determinaron las zonas de alto riesgo, as como el riesgo potencial de cada territorio, lo que hubiera permitido desarrollar estrategias de evacuacin hacia los lugares ms seguros. Ningn rea de desastre es homognea. Una cosa es decir salgan de la ciudad ahora mismo y otra muy distinta contar con mapas de riesgo que delimiten los problemas que podran ocurrir. Por ejemplo, est claro que no se cont con una serie de mapas con hiptesis de inundabilidad bajo determinadas condiciones meteorolgicas o de dao a las defensas de la ciudad. No actuaron planificadores fsicos, urbanistas y arquitectos, que evaluaran el estado de las edificaciones, construcciones y estructuras urbanas en general, analizaran la vulnerabilidad en estos sitios y delimitaran los sitios de ms riegos y los ms seguros, y adems evaluaran los impactos potenciales en situaciones adversas. Nadie saba qu cosas podan resistir y cules podan romperse ante un evento de desastre. No se ayud a evacuar a la gente con dificultades para hacerlo. Se avis pblicamente que era necesario evacuar Nueva Orlens pero se dej el tema librado a la iniciativa individual. No se defini cul era la poblacin de riesgo, un aspecto fundamental en el tratamiento de cualquier emergencia. Aquellas personas que no tenan medios de transporte propios fueron abandonadas por las autoridades. Las autoridades no cumplieron con su responsabilidad de ayudar a evacuar a los pobladores que tenan dificultades para hacerlo. No se desarrollaron estrategias de salud ante la emergencia, ni se determinaran los sitios de evacuacin de enfermos. No se instruy a la poblacin afectada para que desarrollara las medidas para enfrentar la situacin epidemiolgica al paso del evento. Funcionarios con responsabilidad llegaron a decir ante los medios de comunicacin que el estar la ciudad inundada con las aguas llenas de miles de cadveres no significaba un problema sanitario sino slo un problema psicolgico. Poco despus comenzaban a morir las primeras personas por las infecciones originadas en el agua contaminada. No se cortaron a tiempo los servicios de electricidad y gas. Los incendios que acompaan a un desastre de este tipo son consecuencia de la falta de prevencin. No se puede esperar a que sea el propio huracn quien corte el servicio, con el consiguiente riesgo de incendios. No se suministr a la poblacin informacin adecuada sobre la situacin. No se dieron instrucciones sobre cmo actuar. Nadie saba adnde ir ni qu hacer. En una evacuacin programada, todas las personas saben adnde ir, ya que tienen un lugar preasignado. No se llev personal con entrenamiento en emergencias. La alternativa elegida, de llevar tropas provenientes de Irak, con rdenes de disparar a matar a cualquier sospechoso, fue la peor posible. Ante un desastre es necesario lograr restablecer la confianza de la poblacin, no aterrorizarla. Por otra parte, el personal que sabe matar civiles hostiles en una ciudad, no tiene por qu conocer tcnicas sofisticadas de apoyo a la poblacin afectada.

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No se definieron sitios apropiados para recibir a los evacuados. No hubo un adecuado abastecimiento de vveres, agua y medicinas. Las condiciones sanitarias y de seguridad de los sitios de recepcin de evacuados fueron las peores que se pueda imaginar. Se aloj gente durante das en un estadio en el que ni siquiera haba agua corriente y baos utilizables. Pasado el episodio se encontraron en las heladeras del estadio de Nueva Orlens decenas de cadveres, incluyendo algunos con signos de haber sido asesinadas all. No se establecieron guardias en las zonas evacuadas para evitar saqueos. Esto hizo que muchas personas se negaran a irse por temor a perder sus pertenencias. Muchas de las muertes se debieron a esta situacin. No se hizo una base de datos integrada de las personas evacuadas. Es sorprendente que en un pas del nivel tecnolgico de los Estados Unidos no se utilizaran las computadoras desde el primer momento para registrar los nombres de las personas evacuadas y el sitio al que iban. Esta base de datos debi ser realizada por organizaciones no gubernamentales, en condiciones mucho ms precarias de las que hubiera podido hacer el Gobierno. Se permiti el reingreso de personas evacuadas mientras an haba situaciones de peligro, por la propia situacin de la zona afectada y por la llegada del huracn Rita. Esto no slo las puso en riesgos innecesarios sino que adems bloque las rutas por las que seguan egresando los evacuados. Se disfrazaron las reales necesidades de organizacin pidiendo que se donara dinero. En el pas ms rico del mundo no faltaba dinero para asistir a las vctimas y trabajar sobre la emergencia. Lo que faltaba era la capacidad de organizacin gubernamental para hacerlo. La mejor prueba es la inmediata contratacin de la empresa Halliburton (ligada al vicepresidente Dick Cheney) por cifras multimillonarias para realizar tareas de reconstruccin. Sorprendentemente, la inmediata llegada del huracn Rita, en septiembre del 2005 signific una mejora en el tratamiento meditico del tema por parte del gobierno norteamericano, pero no una mejor gestin de la emergencia. Se exhibieron imgenes publicitarias, del estilo de los aviones militares evacuando ancianos en sillas de ruedas y se puso el acento en mostrar la preocupacin oficial por los afectados.

Sin embargo, se lanzaron 3 millones de evacuados hacia las rutas sin haber calculado la capacidad de carga de las mismas, lo que signific tales embotellamientos que anularon las ventajas de la evacuacin.

A pesar del rol que juegan los automviles en la vida norteamericana, nadie parece haber recordado que necesitan combustible para funcionar. El agotamiento del combustible y la falta de planificacin en su reposicin generaron un peligro adicional: qu hubiera pasado en caso de llegar un huracn con toda su fuerza sobre cientos de miles de personas que lo reciban aprisionados en sus automviles?

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Se volvi a cometer el error de no cortar los suministros de electricidad y gas a las zonas crticas, lo que provoc importantes incendios evitables. En otras palabras, que se necesita definir una estrategia de prevencin y respuesta ante emergencias y discutirla en la sociedad. La existencia de un gobierno no es razn suficiente para dar por sentando que esa estrategia existe y que va a funcionar adecuadamente cuando se la necesite. Este tema es mucho ms que un ejemplo didctico. La velocidad a la que se producen las consecuencias del cambio climtico global es mucho mayor de lo que se haba previsto inicialmente. Esto significa que es probable que aumente la frecuencia de eventos climticos de extrema violencia y tambin que comiencen a producirse en zonas en las cuales antes no se producan, como Sudamrica por ejemplo. Si en un pas con todos los recursos tecnolgicos y financieros disponibles, que recibe varios huracanes por ao, pudo producirse el desastre mencionado, qu puede llegar a ocurrir en pases del Tercer Mundo, con recursos tcnicos y financieros limitados, y que no estn habituados a este tipo de eventos climticos? Por eso, la necesidad de estrategias de prevencin y respuesta ante eventos desfavorables como estos. Es sugestivo el que pocos das antes de Katrina, las autoridades cubanas evacuaran un milln y medio de personas por el huracn Dennis, en condiciones de perfecto orden. Al anunciarse la evacuacin, todas las personas saban dnde esperar a los vehculos que los transportaran, cmo identificar a esos vehculos y a qu lugar los llevaran. En contraste con Nueva Orlens los sitios de asilo a los evacuados estaban razonablemente equipados. Y los medios de comunicacin del pas transmitan informacin e instrucciones en tiempo real 565 . Tanto con Katrina en Estados Unidos como con Dennis en Cuba, la cifra de evacuados fue semejante: del orden del milln y medio de personas en ambos casos. Sin embargo, el huracn Dennis provoc 10 muertos en Cuba. Y el huracn Katrina caus una cifra oficial de 1.836 muertos aunque se sospecha que las vctimas fatales reales hayan sido del orden de las 10.000. QU EST PASANDO EN LAS COSTAS DE LA ZONA TROPICAL? La combinacin del cambio climtico con diversas acciones de origen social puede traer un impacto significativo sobre las costas. Tanto la biodiversidad como el paisaje de las costas se han formado con una muy importante incidencia de las condiciones climticas. La forma en que se produce la alternancia de calmas y tormentas y la intensidad de los diferentes eventos climticos nos ha dejado un paisaje natural y un conjunto de seres vivos. Las sociedades humanas nos hemos adaptado a esas condiciones y los cambios pueden afectarnos ms de lo previsto. Con respecto a la intensidad en que podemos llegar a ser afectados, recordemos que el efecto de cualquier perturbacin depende, a menudo en forma significativa, del impacto de la perturbacin previa. En aquellos sitios que hayan sufrido un

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importante dao ambiental, es probable que los efectos del cambio climtico sean mayores. Estamos tan atados al lugar en el que vivimos, que nos cuesta pensar en trminos de efectos mundiales. Pensamos en el clima de la montaa o el de la llanura, en el de la costa o el de los sitios a los que vamos de vacaciones, pero no es difcil hacernos a la idea de que el clima del mundo es una unidad y lo que ocurre en un sitio es reflejo de lo que pasa en otros lugares lejanos. Un estudio de 1990 mostr que los huracanes ms intensos del Caribe tenan variaciones muy parecidas a las lluvias de verano en el Sahel Occidental (Africa) y este comportamiento comn puede seguirse a lo largo del ltimo siglo. "El pronstico fue que debido a la sequa de casi dos dcadas en esa regin africana, entre 1990 y los primeros aos del siglo XXI, habra ms ciclones que llegaran a la costa de los Estados Unidos desde el Caribe, con una actividad mucho mayor que la observada en las dos dcadas precedentes" 566 . Del mismo modo, los huracanes del Caribe parecen asociados a los cambios de la Corriente del Nio en las costas del Pacfico. Y cualquier pequeo cambio en la Corriente del Golfo (una gran corriente marina que nace en el Golfo de Mxico y sigue hacia el Atlntico Norte) afectar drsticamente las condiciones de vida en la Europa del norte. En otras palabras, que el clima del mundo es uno slo y no hay nada que est lo suficientemente alejado. Una hiptesis razonable es que tengamos una mayor temperatura del ocano, un oleaje ms intenso por huracanes y tormentas ms frecuentes y un aumento del nivel del mar de unos 30 centmetros o ms hacia el 2030. Dicen que Puerto Cabello se llama as porque los espaoles podan amarrar un galen con la fina hebra de un cabello. La perpetua tranquilidad de sus aguas lo hizo el principal puerto de Venezuela. El trfico martimo hizo desbordar el pequeo puerto natural de la poca colonial. Los buques de ultramar estn anclados en el mar abierto, cerca de la costa, porque se trata de un mar tranquilo. Pero no hay motivos para que las cosas continen as. El avance de la franja de huracanes sobre la costa venezolana en algn momento comenzar a hacer inseguro este puerto proverbialmente tranquilo. Un cicln puede provocar en pocas horas un cambio profundo en las condiciones naturales de las costas. En un frente de centenares de kilmetros produce una destruccin significativa de los arrecifes coralinos. Recordemos que un arrecife de coral es uno de los ecosistemas ms complejos que existen, slo comparable a una selva tropical. Los daos al arrecife significan la mortandad de gran parte de los animales y vegetales que all conviven. Qu pasaba antes? Que el tiempo entre un huracn y el siguiente era lo suficientemente prolongado como para que los corales pudieran reconstruirse. Si tenemos mayor frecuencia de grandes tormentas, el ecosistema no tiene las condiciones necesarias para reponerse. En el largo plazo, cambian las formas de evolucin de los arrecifes: se hacen ms pequeos y su biodiversidad se empobrece.

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Realmente nos importa esto? De veras que s, porque los arrecifes de coral han sido una proteccin importante de las costas habitadas. La situacin puede plantearse de un modo sencillo: o el primer impacto del huracn los reciben los corales o lo reciben los seres humanos. La destruccin de los arrecifes puede significar un aumento de los daos de los huracanes sobre las poblaciones humanas costeras. El primer cambio que podemos esperar es la prdida de playas y reas recreativas. En Puerto Rico, se document la prdida de un volumen importante de arena de las playas. Cerca de la frontera entre Mxico y Belice, la erosin en las playas dependi de si haba o no una barrera coralina protectora; en las protegidas, la erosin fue de 20-30 m desde la lnea de playa mientras que las expuestas tuvieron una erosin de 40-50 m. En Jamaica, los efectos de la sobrepesca, del dao por ciclones y los efectos de enfermedades causadas por la contaminacin se han combinado para destruir buena parte del coral, cuya abundancia ha declinado en ms del 50 por ciento desde finales de los 1970 a menos del 5 por ciento a mediados de la dcada de los 1990 567 . Algo parecido ocurre con los manglares, actualmente en proceso de reduccin muy rpida, y cuya funcin protectora es conocida desde hace tiempo. Se trata de bosques que crecen en el borde entre la tierra y el ocano, refugio de una compleja biodiversidad. Estn en retroceso, debido al corte de madera y la tala masiva por proyectos tursticos y de cra de camarones. "Estos manglares deca Miguel lvarez del Toro- proporcionan a Mxico mltiples beneficios, incluyendo proteccin contra huracanes" 568 . Las cifras de reduccin de manglares en Mxico son objeto de una discusin, en la que no tiene sentido entrar aqu. Una estimacin posible es la del Instituto Nacional de Ecologa, que supone que, de mantenerse la tendencia actual, para el ao 2025 habr una disminucin de entre el 40 y el 50 por ciento de la superficie existente en el ao 2000 569 .
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Friedman, Milton, cit. en: Beyer, Harald:: Seleccin de escritos polticos y econmicos de Milton Friedman, en: www.cepchile.cl/dms/archivo_1351_1567/rev60_beyer.pdf, 21/2/2007.
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Es sugestivo que ante cada situacin nueva sea necesario volver a redefinir los trminos como si no se hubieran utilizado antes. Es el caso de la expresin equilibrio ecolgico, que tiene una connotacin precisa en ciencias naturales: se refiere a un ecosistema en estado clmax. Es decir, que all las diferentes variables no tienen cambios significativos, y, por supuesto, no existe intervencin humana. Sin embargo, distintas Constituciones Nacionales (Constitucin de la Repblica Federativa del Brasil 1988, de los Estados Unidos Mexicanos, 2004 y de la Repblica Bolivariana de Venezuela 1999), y muchas a nivel local, como Crdoba y Baja California) se refieren a restaurar y preservar el equilibrio ecolgico. Si aplicramos el significado cientfico del trmino, est claro que la nica manera de recuperar el equilibrio ecolgico retirando a todos los seres humanos de esos ecosistemas, lo cual no ha sido la intencin de ningn legislador. Por el contrario, necesitaron aplicar un trmino de prestigio poltico, an cambindole su significado cientfico.

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Sabsay, Daniel Alberto y Tarak, Pedro: "El acceso a la informacin pblica, el ambiente y el desarrollo sustentable", Buenos Aires, Fundacin Ambiente y Recursos Naturales, Manual No 3, 1997.
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Marienhoff, M.: Escrito en defensa de la posicin de la Secretara de Agricultura de la Nacin en los autos: "Kattan y otros c/Secretara de Agricultura s/prohibicin del agroqumico 2,4,5-T", Buenos Aires, 1984.
469

Desde lo procesal tenemos que destacar la accin pionera de Alberto Kattan durante los aos 80, quien se lanz a defender pinginos y delfines para obtener la legitimacin procesal que permitiera la posterior defensa de los seres humanos amenazados. Este principio permiti que el autor de este trabajo lo acompaara en una demanda que llev a prohibir en la Argentina el peligroso defoliante 2,4,5-T, usado en la guerra de Vietnam con el nombre de "agente naranja".(Brailovsky, Antonio Elio: "El negocio de envenenar", Buenos Aires, Ed. Fraterna, 1986).

Sabsay, Daniel Alberto y Tarak, Pedro: "La participacin vecinal y la gestin del medio ambiente: audiencias pblicas Gobierno local", Buenos Aires, Fundacin Ambiente y Recursos Naturales, 1995. Las Audiencias Pblicas no son asambleas y no pueden ser vinculantes, lo que desvirtuara su esencia. Hemos visto casos de empresas que contrataron personas para que elogiaran su proyecto en la respectiva Audiencia, inclusive un episodio escandaloso en el cual reclamaron su dinero a gritos en la puerta misma del recinto. De modo que si se all votara, bastara con pagar un nmero suficiente de personas como para condicionar los resultados.
471

470

Reuniones de la Comisin de Ecologa de la Legislatura de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires con la Unin Industrial de la Ciudad de Buenos Aires. Marzo de 1998. El mismo punto de vista fue expresado en varias notas dirigidas a la Comisin de Ecologa, y al Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires, con motivo de la discusin de dicho anteproyecto. Este procedimiento ha sido incorporado a la Constitucin de la Ciudad de Buenos Aires, art. 89, como una forma de ampliar la participacin pblica en la sancin de las normas ambientales.

472

473 474

Constitucin del Brasil, art. 225.

Vecinalistas y autoridades del municipio de Choele-Choel, comunicacin personal, 1998.

475

Por ejemplo, con el equipo de la Defensora del Pueblo Adjunta de la Ciudad de Buenos Aires, a mi cargo en 1999 fuimos consensuando un anteproyecto de Ley Marco para la Proteccin del Patrimonio Natural y Cultural de la Ciudad de Buenos Aires con todos los actores sociales que estuvieron dispuestos a participar. Experiencia realizada en el Parque Avellaneda de Ciudad de Buenos Aires Diez Negrillo, Mercedes, comunicacin personal, Caracas, agosto de 2007.

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Arconada Rodrguez, Santiago: La experiencia venezolana en la lucha por un servicio de agua potable y saneamiento encaminado a cubrir las necesidades de la poblacin, en www.tni.org/books/aguavenezuela.pdf.
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505 506

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Recordemos que la para la Declaracin Universal de los Derechos del Nio, se considera esclavitud si un nio o adolescente es obligado a realizar trabajos nocturnos, insalubres o peligrosos. El de cartonero entra en estas tres categoras.

Presidente Chvez inaugur 100 Petrocasas en la ciudad de Cienfuegos Agencia Bolivariana de Noticias, 21/12/2007, Cuba.
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Entrevistas del autor con numerosos informantes calificados, los que previsiblemente, prefieren mantenerse en el anonimato. Commoner, Barry: El crculo que se cierra, Barcelona, Plaza y Jans, 1969.

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Lloret, Mara Teresa: Problemas ambientales en Amrica Latina: el caso paraguayo, op.cit. Garca Fernndez, Javier. Comunicacin personal, 1985 Campaa de opinin pblica de Fundacin Vida Silvestre Argentina.

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Sobre este tema, agradezco los comentarios y observaciones de los integrantes del curso de Postgrado en Gestin Ambiental organizado por el Centro TOP en el segundo semestre de 2005. Lic. Nlida Harrac, comunicacin personal, 2005.

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Salazar-Vallejo, Sergio: "Huracanes y biodiversidad costera tropical", Depto. Ecologa Acutica, El Colegio de la Frontera Sur, Chetumal QR 77000 Mxico, en Revista de Biologa Tropical.

Salazar-Vallejo, Sergio I.: Huracanes y biodiversidad costera tropical, Depto. Ecologa Acutica, El Colegio de la Frontera Sur, Chetumal. Mxico.
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lvarez del Toro, Miguel, cit en: Simonian, Lane: La defensa de la tierra del jaguar. Una historia de la conservacin en Mxico, op. cit.
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Evaluacin preliminar de las tasas de prdida de superficie de manglar en Mxico, Instituto Nacional de Ecologa, Mxico, 2005.

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CONCLUSIONES En un libro como ste, el principal problema del autor no es qu escribir sino qu omitir. La documentacin existente es tan enorme que sera posible escribir varias obras sobre el mismo tema sin utilizar ninguna de las fuentes aqu empleadas. Se trata, por consiguiente, de un recorte de la realidad, hecho con fines didcticos, para evitar llegar a un libro de un tamao inmanejable. En algunos casos, el espacio dedicado a un tema no es proporcional a su importancia en la historia del continente, sino que me pareci representativo de una situacin ms general o de una forma de analizar cierto tipo de problemas. Entre referencias que podramos considerar como equivalentes, eleg las que me pareci tenan ms fuerza literaria. Despus de haber soportado los ladrillos con los que estudi Economa Poltica, aprend de los relatos de viajeros (desde Herodoto a Alcides dOrbigny) que un texto cientfico debe ser de lectura tan agradable como una novela. Espero haberlo logrado. Hemos visto que las cuestiones ambientales no son fenmenos caractersticos de nuestro tiempo sino que acompaan a nuestra especie por cada una de sus etapas de desarrollo. Todas las sociedades humanas deben definir su modelo de relacin con el medio natural que les sirve de soporte. Y lo hacen en funcin de su propia historia, de su sistema de relaciones sociales y de valores, porque la cultura es el primer habitat del hombre. Utilizamos, entonces, ese habitat intangible para relacionarnos con nuestro habitat material. sa es la concepcin de ambiente utilizada en este libro y la herramienta de comprensin de los fenmenos y procesos que aqu se describen. Escribir una historia regional implica hacer un delicado balance entre similitudes y diferencias. Cada pas tiene su propia historia, por la misma razn que cada grupo humano tambin la tiene, pero existen grandes tendencias en la historia mundial, capaces de afectarlos de modo comparable. Los fenmenos de larga duracin, que registra Braudel, estimulan en Amrica Latina etapas alternadas de economas ms autrquicas o ms integradas al mercado mundial, perodos de mayor estatismo o mayor liberalismo. Estos diferentes modelos de sociedad emplean de variadas maneras sus recursos naturales y tienen consecuencias distintas sobre el ambiente. En lneas generales, en esta investigacin encontramos mayores semejanzas en las etapas tempranas de la historia latinoamericana. A medida que transcurren las dcadas, los pases van diferencindose cada vez ms, aunque mantienen los suficientes aspectos comunes como para atravesar por etapas comparables. Lo que refleja los fuertes condicionamientos de las etapas sucesivas de la economa y la poltica internacional. Tanto en los primeros aos de vida independiente como en la etapa de europeizacin, las distintas sociedades latinoamericanas responden de un modo semejante a un largo proceso de integracin a la divisin internacional del trabajo. Tal vez encontremos las mayores diferencias cuando se generan procesos de

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industrializacin en los cuales las peculiaridades locales se hacen ms marcadas. Lo que en este caso significa que dan respuestas distintas a los mismos fenmenos de larga duracin, aunque con un trasfondo comn. La esclavitud ha sido el hilo conductor de la historia del continente, a pesar de la frecuente negativa a considerarla como algo ms que un episodio. A lo largo de los siglos se ha manifestado en formas explcitas o encubiertas, no siempre reconocidas como tales, pero que han marcado significativamente las condiciones ambientales de quienes la sufrieron y sufren. Si Amrica Latina cobra conciencia de s misma -deca Jos Luis Romero-, la primera obligacin de los latinoamericanos es ya enterarse de los pormenores de lo que pasa en cada uno de sus rincones. Nada pasa en Amrica Latina, sino en cada uno de sus rincones. Los fenmenos son muy diversos en cada uno de los pases, pero las interpretaciones generalizadoras nos han acostumbrado a pensar que son vagamente semejantes. Abundan las dictaduras, pero las hay de diversos caracteres y que responden a distintas situaciones econmicas, sociales y polticas. Para alcanzar a comprender su alcance y vigor y para combatirlas nada importa tanto como acercarse a su tpica peculiaridad. Y cosa semejante ocurre con todos los fenmenos que configuran las formas de la convivencia social 570 . Sin embargo, el final de la etapa de las dictaduras no marc el fin de la exclusin social. Paradjicamente, las condiciones sociales y ambientales de millones de latinoamericanos han empeorado significativamente sin que los gobiernos democrticos (ya sean de signo conservador o progresista) hayan hecho lo suficiente para mejorarlas. La globalizacin represent una promesa incumplida en materia de mejoramiento de la situacin social y ambiental de la mayor parte de los latinoamericanos. Slo gener pequeos espacios de enclave que no transmitieron la modernizacin ni la riqueza al conjunto de la sociedad. Las herramientas de democracia participativa pueden ser mecanismos idneos para construir respuestas a los conflictos ambientales que surjan de la interaccin de mltiples actores sociales. Su insercin generar problemas vinculados con la cultura poltica tradicional. Ningn sistema es mejor o peor que otro en abstracto. En este caso, la democracia participativa mejora las posibilidades de toma de decisiones porque deja mrgenes ms reducidos al clientelismo poltico tradicional y a la confusin habitual entre los actos pblicos y los negocios privados. sa es una razn suficiente para que no sea apoyada en los hechos por los beneficiarios de las prcticas mencionadas. Al mismo tiempo, la complejidad de las acciones necesarias para la construccin de un proyecto nacional en cada pas latinoamericano requiere de un muy amplio consenso de una poblacin que desconfa de las instituciones y de las personas que las administran. La nica manera de trabajar para la recuperacin de esa confianza es creando mecanismos que les permitan ver por s mismos de qu manera se toman las decisiones y se manejan los recursos disponibles. Esto lleva, necesariamente, a crear espacios en los que la democracia participativa se vaya aplicando en forma creciente.

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La actual crisis que afecta las relaciones entre la sociedad y el Estado hace inviable un proyecto nacional que no integre el desarrollo con el medio ambiente y que no se apoye en una trama de mecanismos de participacin ciudadana. El arresto del hoy fallecido ex dictador Pinochet fuera de Chile, se vincul con varias convenciones internacionales que condenan el genocidio y la tortura como violaciones a los derechos humanos. No hay todava una convencin internacional contra el ecocidio, que lo califique del esa forma. Es decir, un empresario o un gobernante que haya cometido crmenes semejantes en materia de ecocidio no podra ser juzgado del mismo modo. Hay proyectos de un Tribunal Ambiental Internacional. Sin embargo, se refieren exclusivamente a sus aspectos econmicos y no contemplan los aspectos penales. En Amrica Latina, el tema ambiental fue incorporado en todas las reformas constitucionales realizadas durante la democracia. Al incluirlo en el captulo Declaraciones, derechos y garantas, se aproximan a tratarlo como formando parte de los derechos humanos. Se habla de un ambiente sano. Sin embargo, no se incluy explcitamente el derecho a respirar aire limpio, beber agua pura, comer alimentos libres de contaminacin, etc. Es decir, el centro est puesto en el ambiente y no en las personas afectadas por ese ambiente (podemos ver la diferencia si comparamos con otros derechos individuales, como el de libertad de cultos o de privacidad de la correspondencia). Qu falta para la integracin de los temas ambientales y su tratamiento como derechos humanos en forma completa? Un cuerpo normativo que surja de una discusin tica que contemple, por lo menos: Una tica sobre el desarrollo y uso de las tecnologas, procesos y productos. No todo lo tecnolgicamente posible es deseable (caso bomba atmica) y no todos los productos de consumo masivo son deseables o inocuos (los cigarrillos han matado ms gente que las dictaduras, por ejemplo). Una tica que incluya los derechos humanos de las generaciones futuras. Cuando en 1948 se hablaba de la tortura, se hablaba de personas que existan en tiempo presente. Slo se puede torturar a alguien que est aqu. En cambio, s se puede envenenar a las generaciones futuras, alterando el habitat que se les deja.

En sntesis, el tratamiento de los temas ambientales como derechos humanos est a mitad de camino en un proceso en el cual los cambios en la naturaleza del Estado y las relaciones internacionales pueden marcar nuevas orientaciones. Sin embargo, tambin pueden repetirse errores o tragedias del pasado. Tal vez el conocimiento de nuestra historia ambiental nos ayude a evitar su repeticin.
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Romero, Jos Luis: Prlogo, a: Latendorf, Abel Alexis: Nuestra Amrica difcil, op. cit.