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re# et gratuit# %

Captain Mayne Reid

LE CHASSEUR DE PLANTES

Édition du groupe

1857 Traduction : Mme Henriette LOREAU

Ta!$e de# mati&re# ' U( CHA))EUR *E +LA(TE) ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,11 '' -ARL L'(*E( ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,1. ''' /A)+AR*0 O))ARO ET 1R'T2 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,34 '5 E)T6CE *U )A(/ 7 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,38 5 LE) O')EAU9 +:CHEUR) ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,;1 5' LE TÉRA< ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,;. 5'' M')E E( +ERCE *U +ALM'ER ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,81

5''' LE )AM=OUR ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,85 '9 U( MARAU*EUR (OCTUR(E ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,8> 9 ?UEL?UE) MOT) )UR LE) T'/RE) ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,55 9' U( T'/RE +R') @ LA /LU ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,58 9'' U( RA*EAU +EU COMMU( ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,.8 9''' LA +LU) /RA(*E HER=E ?UA'L B A'T AU MO(*E ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,74 9'5 LE) MA(/EUR) *AHOMME) ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,75 95 ATTA?UE *U MA(/EUR *AHOMME) ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,78
C;C

95' A5E(TURE *E -ARL A5EC U( OUR) AU9 /RA(*E) LD5RE) ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,85 95'' O))ARO *A() U(E +O)'T'O( CR'T'?UE ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,>4 95''' LAA9') ET LA +A(THDRE ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,>; 9'9 LE 1LÉAU *E) TRO+'?UE) ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,>> 99 LE +ORTE6MU)C ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,148 99' LE /LAC'ER ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,148 99'' LE /L'))EME(T *U /LAC'ER ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,118 99''' LE) TRO') CHA))EUR) @ LA RECHERCHE *AU(
C8C

+A))A/E ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,118 99'5 LA 5ALLÉE )OL'TA'RE ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,133 995 LE) 5ACHE) /RO/(A(TE) ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,13. 995' LE BA,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,1;3 995'' =OUCA(A/E *E LA 5'A(*E ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,1;. 995''' LA )OURCE *AEAU CHAU*E ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,184 99'9 *ÉCOU5ERTE ALARMA(TE ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,188 999 +ROEET *AÉ5A)'O( ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,188

C5C

999' LA CRE5A))E E)T ME)URÉE ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,153 999'' LA CA=A(E ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,157 999''' LE CER1 A=OBEUR ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,1.1 999'5 LAAR/U) ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,1.7 9995 TOUEOUR) @ LA RECHERCHE *E) BA-) ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,174 9995' )U'TE *E LA CHA))E *E /A)+AR* ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,178 9995'' 1ACE @ 1ACE A5EC U( TAUREAU 1UR'EU9 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,178 9995''' )U'TE *E LAA5E(TURE *E /A)+AR* ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,18;
C.C

..........................................................................341 9L'' LA +A))ERELLE .........................................33.....................................................................................333 9L5' )U'TE *E LAE9+LORAT'O( *E -ARL ..................................34.....................................................................................1>4 9L O))ARO ATTA?UÉ +AR LE) CH'E() )AU5A/E) ............................ 9L''' +A))A/E *E LA CRE5A))E ............................................................................................................................................................. C7C ..................................31...................999'9 LE )ÉROU ....................... 9L5 (OU5ELLE '()+ECT'O( *E LA 1ALA')E ..........................................................................................................................................311 9L'5 (OU5ELLE) E)+ÉRA(CE) ...1>5 9L' 5E(/EA(CE *AO))ARO ......................

.......................3.........................................................................................................8 9L'9 *E)CE(TE *E LA COR('CHE .................................................................................354 L''' C8C .........................385 L'' LE 1'LET E)T +O)É .....3.......................................9L5'' -ARL )UR LE RE=OR* *U ROCHER ....................................3................................................................................7 L U( MO()TRE MB)TÉR'EU9 ........................383 L' LE =A(/ .....................................................1 9L5''' LAOUR) *U TH'=ET ......................................................................................

...........................................358 L'5 /A)+AR* É+ROU5E LE =E)O'( *AA5O'R *E LA /RA'))E *AOUR) ....... L'9 E9+LORAT'O( *E LA CA5ER(E ..........................................................................................................................373 L5''' )ÉEOUR *A() LA CA5ER(E .......................................................................................37.....................................................................................3.......................358 L5 CHA))E @ LAOUR) .....................................................................................................374 L5'' AU M'L'EU *E) TÉ(D=RE) ...................................................................................................)U'TE *E LA +:CHE *AO))ARO ... L5' COM=AT .......................................37> L9 C>C .......................................

......................................................................................................................CO()ER5E *E 5'A(*E *AOUR) .......3>4 L9''' LUM'DRE) AU M'L'EU *E) TÉ(D=RE) ............................................................................... L9' R:5E ................................38..........................3>> @ propo# de cette Fdition F$ectroniGue................................................3>8 L9'5 CO(CLU)'O( ..387 L9'' E)+ÉRA(CE ...........................................................................41 C 14 C ..........................................................................................................

CAe#t grRce Q #on courage et Q #a per#FIFrance Gue $a Jroide et !rumeu#e A$!ion po##&de auKourdAHui p$u# dAe#p&ce# de J$eur# Gue $e# contrFe# $e# p$u# JaIori#Fe# du g$o!e0 et Gue $e# p$ante# de #e# co$$ection# nom!reu#e# #urpa##ent en !eautF C 11 C . )a mi##ion e#t p$u# no!$e Gue ce$$e de contri!uer #imp$ement Q J$atter $e# caprice# de $a gourmandi#e. C AttendeL6donc M KAy #ui# : $e# truJJe# #ont de# IFgFtauN0 on emp$oie de# cHien# pour $e# trouIer0 et ce$ui Gui $e# recuei$$e prend $e nom de cHa##eur de truJJe# O cAe#t peut6Ptre ce$a Gue Ieut dire $e capitaine. Toute# $e# nation# ciIi$i#Fe# tiennent du cHa##eur de p$ante# de# ricHe##e# et de# !ienJait# #an# nom!re : Iou#6mPme#0 enJant#0 Iou# $ui deIeL !ien de# Koui##ance#0 et i$ a droit auN F$an# de Iotre gratitude.I UN CHASSEUR DE PLANTES ?uAe#t6ce GuAun cHa##eur de p$ante# 7 (ou# aIon# !ien entendu par$er de# cHa##eur# de $ion#0 dAour#0 de renard#0 de !uJJ$e#0 de cHa##eur# dAenJant#0 mai# Kamai# dAun cHa##eur de p$ante#. CAe#t grRce Q $ui Gue Io# Kardin# oJJrent un a#pect #i !ri$$ant et #i IariF O $a piIoine Fc$atante0 $e# daH$ia# auN IiIe# cou$eur# Gui compo#ent $e# ma##iJ#0 $AF$Fgant camF$ia0 Gue Iou# admireL dan# $a #erre0 $e# rHododendron#0 $e# gFranium#0 $e# "a$mia#0 $e# Ka#min#0 $e# aLa$Fe#0 et mi$$e autre# J$eur# Gui dF6 corent Io# parterre#0 Iou# ont FtF donnFe# par $e cHa##eur de p$ante#. C (on0 cHer enJant0 Iou# nAy Pte# pa# O mon cHa##eur de p$ante# nAa rien de commun aIec ce$ui Gui Joui$$e $a terre pour y cHercHer de# truJJe#.

(e croyeL pa#0 touteJoi#0 Gue Ke Ieui$$e ra!ai##er $e mFrite inconte#ta!$e de# Homme# Fminent# Gui #Aoccupent de tHForie !otaniGue O Ke #ui# !ien $oin dAen aIoir $Aintention O mai# Ke dF6 #ire mettre en $umi&re de# #erIice# Gue $e monde0 #uiIant moi0 nAa pa# #uJJi#amment apprFciF# O #erIice# Gue $ui a rendu# et Gue $ui rend encore cHaGue Kour $e co$$ecteur !otani#te0 Gue nou# ap6 pe$$eron# chasseur de plantes. Ce nAe#t pa# ce GuAon appe$$e un !otani#te pur et #imp$e0 !ien GuAi$ #oit indi#pen#a!$e GuAi$ connai##e $a !o6 taniGue. C 13 C .ce$$e# Gui Jont $a g$oire de $a Ia$$Fe de CacHemire. Et0 maintenant0 Ke Iai# Iou# dire ce Gue KAentend# par un cHa##eur de p$ante# : cAe#t un Homme dont $a proJe##ion con#i#te Q recuei$$ir de# J$eur# et de# p$ante# rare# O en un mot0 un Homme Gui con#acre Q cette occupation tout #on temp# et toute #on inte$$igence. Mai#0 en dFpit du rang mode#te GuAi$ occupe auN yeuN du monde #cientiJiGue0 et ma$grF $a #upFrioritF GuAaJ6 Jecte Q #on Fgard $e #aIant de ca!inet0 KAo#e aJJirmer Gue $e p$u# Hum!$e de ce# co$$ecteur# de p$ante# a rendu p$u# de #erIice# au genre Humain Gue $e grand LinnFe $ui6mPme. Eu#GuAQ prF#ent0 on $Aa dF#ignF #ou# $e nom de !o6 tani#te co$$ecteur. Une grande partie de# ar!re# Gui em!e$$i##ent $e pay#age0 $a p$upart de# ar6 !u#te# Gui Jorment no# !o#Guet#0 et Gue nou# regardon# aIec tant de p$ai#ir de $a JenPtre de no# mai#on# de campagne0 nou# ont FtF rapportF# par $e cHa##eur de p$ante#. )an# $ui nou# nAau6 rion# Kamai# goStF Q $a p$upart de# Jruit# et de# $Fgume# dont no# ta!$e# #ont couIerte# et GuAi$ a rapprocHF# de no# $&Ire# O ayon# donc pour #e# traIauN toute $a reconnai##ance GuAi$# mF6 ritent. Ce #ont de# !o6 tani#te# dAune IFrita!$e Ia$eur0 ceuN6$Q Gui non6#eu$ement nou# ont Jait connaTtre $e# ricHe##e# du monde IFgFta$0 mai# encore nou# en ont apportF $e# FcHanti$$on# $e# p$u# rare# et nou# ont Jait re#pirer de# J$eur# Gui0 #an# euN0 #eraient re#tFe# inconnue# et Ier#eraient inuti$ement $eur# parJum# au dF#ert.

CAe#t Q euN Gue nou# deIon# $e# tu$ipier#0 $e# magno$ia#0 $e# Fra!$e#0 $e# p$atane#0 $e# acacia#0 et une Jou$e dAautre# ar!re# Gue nou# admiron# dan# no# Jutaie# et Gui #e partagent maintenant0 aIec no# e#p&ce# indig&ne#0 $e droit dAoccuper notre territoire. *an# $e #i&c$e de +$ine0 i$ y aIait de ce# co$$ecteur# Gui enricHi#6 #aient $e# Kardin# dAHercu$anum et de +ompFi. En Ang$eterre mPme0 $a proJe##ion de co$6 $ecteur de p$ante# e#t !ien $oin dAPtre nouIe$$e O #on origine re6 monte Q $a dFcouIerte de $AAmFriGue0 et $e# Trade#cant0 $e# =ar6 tram0 $e# Cate#!y0 Gui Jurent de IFrita!$e# cHa##eur# de p$ante#0 occupent un rang IFnFrF dan# $e# anna$e# de $a !otaniGue.'$ e#t po##i!$e0 mPme0 Gue Iou# nAayeL Kamai# #u GuAi$ eNi#tRt une parei$$e proJe##ion O et pourtant i$ #Ae#t trouIF de# Homme# Gui $Aont #uiIie0 d&# $AenJance de# #ociFtF# Humaine#. Mai# Q aucune FpoGue $e nom!re de# cHa##eur# de p$ante# nAa FtF au##i grand GuAauKourdAHui. Le# mandarin# cHinoi#0 $e# #y!arite# de *e$Hi et de CacHemire aIaient Q $eur #erIice de# cHa##eur# de p$ante# Q une FpoGue oU no# ancPtre#0 encore Q demi !ar!are#0 #e contentaient de# J$eur# #auIage# de $eur# JorPt# nata$e#. C . CroirieL6Iou# GuAi$ y a de# centaine# dAindiIidu# Gui0 Q $AHeure oU nou# #omme#0 par6 courent $e monde aJin de remp$ir $e# deIoir# de cette no!$e et uti$e carri&re 7 Toute# $e# nation# de $AEurope #ont reprF#entFe# parmi euN : $e# A$$emand# #Ay trouIent en p$u# grand nom!re O mai# on y compte de# )uFdoi# au##i !ien Gue de# Ru##e#0 de# 1ranVai#0 de# *anoi#0 de# Ang$ai#0 de# E#pagno$#0 de# +ortugai#0 de# )ui##e#0 de# 'ta$ien#. On $e# rencontre #AacGuittant de $eur mi##ion0 dan# tou# $e# coin# de $a terre : au Jond de# gorge# $e# p$u# dF#erte# de# montagne# RocHeu#e#0 au mi$ieu de# prairie# #an# $imite#0 dan# $e# Ia$$Fe# proJonde# de# Cordi$$&re#0 au #ein de# JorPt# ineNtrica!$e# de $AAmaLone et de $AOrFnoGue0 dan# $e# #teppe# de $a )i!Frie0 $e# Kung$e# du =enga$e0 au Ier#ant g$acF de $AHima$aya O enJin dan# tou# $e# $ieuN #auIage# ou $Ainconnu $e# attire et oU $a #o$itude $eur promet de nouIe$$e# ricHe##e# IFgF6 ta$e#0 Errant #an# ce##e0 $e regard attacHF #ur cHaGue Jeui$$e0 eNaminant cHaGue p$ante0 graIi##ant $e# montagne#0 parcourant C 1.

Un grand nom!re e#t cHargF de Jaire de nouIe$$e# dFcouIerte# pour $e# Kardin# pu!$ic# et royauN O en6 Jin0 Gue$Gue# autre#0 dAun nom p$u# o!#cur ou po##Fdant de# re##ource# p$u# $imitFe#0 #ont auN gage# de certain# pFpiniF6 ri#te#0 et nAen ont pa# moin# de L&$e pour $eur proJe##ion cHFrie.$e# Ia$$Fe#0 e#ca$adant $e# roc#0 traIer#ant $e# marFcage#0 pa#6 #ant Q guF $e# torrent#0 #e Jrayant un cHemin au mi$ieu de# Jour6 rF# FpineuN0 dormant en p$ein air0 #ouJJrant de $a Jaim0 de $a #oiJ0 $e cHa##eur de p$ante# ne !raIe pa# #eu$ement $Aardeur du #o$ei$ ou $ARpretF de $a !i#e0 i$ eNpo#e #a Iie au mi$ieu de# !Pte# JFroce# et de# Homme#0 parJoi# p$u# crue$# Gue $e# !Pte#. Mai# Gue$ motiJ0 me direL6Iou#0 peut dFterminer ce# Homme# Q cHoi#ir une proJe##ion Gui oJJre Q $a Joi# tant de mi6 #&re# et de pFri$# 7 Ce$a dFpend O $e# motiJ# #ont IariF# : Gue$Gue#6un# #ont entraTnF# par $Aamour de $a #cience0 $e# autre# par $a pa##ion de# Ioyage# O i$ en e#t Gui #ont enIoyF# au $oin par de no!$e# patron# ou de #aIant# J$orimane#. 1igureL6Iou# maintenant $e# o!#tac$e# GuAi$ #urmonte et $e# FpreuIe# GuAi$ #u!it. 5ou# #erieL6Iou# imaginF Gue cet Homme gro##i&rement IPtu0 Gui demeure au !out de $a Ii$$e0 dan# une mai#on !ien noire et cHeL Gui Iou# acHeteL Io# oignon# de tu$ipe# et de Ka6 cintHe#0 Io# griJJe# de renoncu$e# et Io# graine# de reine#6mar6 guerite#0 aIait Q #a #o$de un Ftat6maKor de !otani#te#0 occupF# #an# ce##e Q Joui$$er $e monde dan# tou# $e# #en#0 aJin de dFcou6 Irir un ar!re ou une J$eur Gui pui##ent cHarmer no# yeuN ou ac6 croTtre no# ricHe##e# 7 Ai6Ke !e#oin de Iou# rFpFter Gue $a Iie de ce# !otani#te# e#t remp$ie dAaIenture# pFri$$eu#e# 7 5ou# en KugereL Iou#6 mPme# $or#Gue Iou# aureL $u Gue$Gue#6un# de# cHapitre# #uiIant#0 oU Iou# trouIereL une partie de# danger# Gui a#6 C 18 C .

#ai$$irent un Keune cHa##eur de p$ante# nommF -ar$ Linden0 pendant une eNpFdition GuAi$ Jit dan# $a cHaTne gigante#Gue de# mont# Hima$aya. % C 15 C .

LAin#truction e#t con#idFrFe0 dan# $a p$u# grande partie de $AA$$emagne0 comme un !ienJait inapprFcia!$e : on y recHercHe aIec ardeur tou# $e# moyen# dAapprendre Gui #ont mi# gFnFreu6 #ement Q $a portFe de tout $e monde0 et $e# A$$emand# #ont peut6 Ptre $e# Homme# $e# p$u# in#truit# de $AuniIer#. C . (F #ur $e# conJin# de $a Haute =aIi&re et du Tyro$0 -ar$ Ftait $oin dAaIoir une i$$u#tre origine0 car #on p&re Ftait #imp$ement Kardinier O mai# i$ aIait FtF !ien F$eIF et po##Fdait une in#truction proJonde0 ce Gui0 Q $AFpoGue oU nou# IiIon#0 a p$u# de Ia$eur Gue tou# $e# titre# de no!$e##e. (Note du traducteur. Gui $ittFra$ement #igniJie genti$Homme0 ne dF#igne pa# #eu$ement en Ang$eterre $AindiIidu Gui po##&de un titre O on $e donne Q tou# ceuN dont $AFducation a dFIe$oppF $Ainte$$igence0 F$eIF $e# #enti6 ment#0 adouci $e# mani&re# O et #on IFrita!$e FGuiIa$ent en JranVai# e#t $a Gua$iJication dAHomme di#tinguF0 comme i$ Jaut0 in#truit et !ien F$eIF. Le Ji$# dAun Kardinier0 un Kardinier $ui6mPme0 peut Ptre un gent$eman10 car ce titre0 Gui e#t parJoi# #i ma$ portF0 a p$u#ieur# acception#0 et -ar$ Linden #e montrait gent$eman dan# $e IFrita!$e #en# du mot : i$ Ftait !on0 gFnFreuN0 p$ein de dF$icate##e et dAHonneur O i$ po##Fdait0 ma$grF #on Hum!$e nai#6 #ance0 une Fducation parJaite O #on p&re0 Gui ne #aIait mPme pa# $ire0 aIait $Ae#prit am!itieuN0 i$ connai##ait par eNpFrience com6 !ien i$ e#t JRcHeuN de ne rien #aIoir0 et i$ aIait rF#o$u dAFpargner Q #on Ji$# $e ma$Heur dAPtre ignorant.II KARL LINDEN (otre cHa##eur de p$ante# Ftait !aIaroi#.) 1 C 1. '$# Koignent Q un #aIoir Ftendu $AFnergie patiente et $a!orieu#e du traIai$$eur0 et Gentleman.

'$ $ui Ftait arriIF p$u#ieur# Joi# de traIai$$er au Kardin aIec #on p&re O i$ #aIait !PcHer0 p$anter0 #e6 mer0 rati##er O i$ connai##ait $a tai$$e de# ar!re# et $a mani&re de propager $e# J$eur#0 i$ Ftait au courant de tou# $e# #oin# GuAi$ Jaut donner Q $Aorangerie0 Q $a #erre cHaude0 et entendait Q merIei$$e $a conJection de# coucHe# O i$ po##Fdait en outre de# connai#6 #ance# tr&#6Ftendue# #ur $e# p$ante#0 dont i$ #aIait $e nom0 $e# caract&re#0 $e# propriFtF# : i$ aIait eu $Aocca#ion de #Aen in#truire de tr&#6!onne Heure cHeL un Homme Jort ricHe0 dont #on p&re cu$tiIait $e# Kardin# O et depui# $or#0 ayant pri# goSt Q cette Ftude attrayante0 i$ Ftait deIenu un #aIant !otani#te. ArriIF Q $ARge de diN6neuJ an#0 -ar$ Linden trouIa Gue #on pay# ne Koui##ait pa# dAune $i!ertF #uJJi#ante. C 17 C . Ee ne IeuN pa# dire Gue $a nation a$$emande #oit $a p$u# inte$$igente de toute# $e# nation# de $AEurope0 mai# #eu$ement $Aune de# p$u# in#truite#. -ar$ nAaIait donc rien Q e#pFrer de# #ien#0 du moin# Ku#6 GuAQ $AFpoGue oU $a mauIai#e Humeur de #on p&re #erait comp$&6 tement apai#Fe. Heureu#ement GuAi$ #AaIi#a dAune re##ource Q $aGue$$e tout dAa!ord i$ nAaIait pa# #ongF.cAe#t Q ce$a GuAi$# doiIent $a p$ace GuAi$# ont acGui#e dan# $e# art# et dan# $e# #cience#. '$ #e Keta dan# une de ce# con#piration# entHou#ia#te# et ma$ com!inFe# GuAour6 di##ent de temp# Q autre $e# Ftudiant# a$$emand#. Mai# dAici $Q comment Jaire 7 (otre eNi$F trouIait $AHo#pita6 $itF ang$ai#e un peu Jroide O i$ Ftait $i!re0 mai# ce$a #igniJiait GuAi$ pouIait #e promener dan# $e# rue# et y mendier #on pain. =ientWt eNi$F Q Londre#0 ou p$utWt rFJugiF0 comme on dit auKourdAHui0 -ar$ Linden #e demanda ce GuAi$ a$$ait deIenir O #a Jami$$e nAFtait pa# a##eL ricHe pour $ui enIoyer de $Aargent O dAai$$eur#0 #on p&re nAapprouIait pa# #a conduite et $e traitait de re!e$$e.

LAinte$$igent propriFtaire du Kardin oU traIai$$ait -ar$ ne Jut pa# $ongtemp# #an# dFcouIrir $e# connai##ance# Gue po##Fdait $e Keune =aIaroi# O i$ aIait !e#oin dAun !otani#te p$ein de L&$e et de #aIoir0 et -ar$ Ftait prFci#Fment $AindiIidu GuAi$ $ui Ja$$ait. *epui# Gue$Gue temp# on aIait dFcrit $e# pin# magniJiGue#0 $e# arum#0 $e# diJJFrente# e#p&ce# de !am!ou#0 $e# magno$ier# et $e# rHododendron# Gui croi##ent dan# $e# Ia$$Fe# de $AHima$aya O un certain nom!re Ftaient dFKQ mPme parIenu# en Europe O ce# p$ante# Jai#aient Jureur0 et notre pFpiniFri#te cHercHait un Keune Homme in#truit et courageuN GuAi$ pSt enIoyer dan# $e# 'nde#. Ce Gui rendait encore ce# ar!re# #p$endide# p$u# prFcieuN et p$u# intFre##ant# pour tout $e monde0 cAe#t GuAoriginaire# dAune contrFe Gui0 par reJ$et de #on F$FIation0 po##&de une tempFrature ana$ogue Q ce$$e du nord de $AAng$eterre0 i$# pou6 Iaient #upporter Jaci$ement $e# intempFrie# de notre c$imat. =ien rF#o$u de mettre ce proKet Q eNFcution0 notre Keune rF6 JugiF a$$a Jrapper Q $a gri$$e de $Aun de ce# magniJiGue# Kardin#6 pFpini&re# Gui #ont #i nom!reuN Q Londre# : i$ raconta #on Hi#toire0 et Jut immFdiatement emp$oyF. +$u# dAun cHa##eur de p$ante# Jut donc0 Q cette FpoGue0 cHargF dAeNp$orer $a cHaTne de# A$pe# indienne#0 Gui0 par #on C 18 C . *e nom!reuN cHa##eur# de p$ante# parcouraient pour #on compte $AAmFriGue du (ord et ce$$e du )ud0 $AAJriGue et $AAu#tra$ie O mai# i$ dF#irait #e procurer de# J$eur# de $AHima$aya0 dont on #e prFoccupait !eaucoup0 en rai#on de# admira!$e# IFgFtauN Gue Ienaient de dFcouIrir0 dan# ce# montagne#0 $e# Ioyageur# Roy$e et Hoo"er.'$ pen#a donc GuAi$ pourrait trouIer de $AouIrage comme garVon Kardinier O ce$a Iaudrait touKour# mieuN Gue de Iaga!on6 der par $e# rue# et de mourir de Jaim0 au mi$ieu de# ricHe##e# dont i$ Ftait enIironnF.

Ftendue0 oJJre un cHamp #an# $imite# auN p$u# Ia#te# dFcou6 Ierte# O et parmi ce# cHa##eur# de p$ante# #e trouIait -ar$ Lin6 den0 $e HFro# de notre Hi#toire. C 1> C .

+$u# dAune eNpFdition pompeu#ement organi#Fe e#t reIenue #an# aIoir Jait autre cHo#e Gue de ga#pi$$er Q tort et Q traIer# $e# #omme# con#idFra!$e# Gui $ui aIaient FtF a$$ouFe#0 tandi# Gue $e# Ioyage# $e# p$u# remarGua!$e#0 en Jait de dFcou6 Ierte#0 ceuN Gui ont $e p$u# contri!uF auN progr&# de# #cience# et de $a gFograpHie0 ont FtF Jait# aIec $a p$u# grande #imp$icitF de moyen# O $AeNp$oration de# cWte# #eptentriona$e# de $AAmFriGue0 par eNemp$e0 apr&# aIoir coStF de# #omme# Fnorme# et $a Iie de tant de !raIe# marin#0 ne #Ae#t eNFcutFe Gue par $a compagnie de $a !aie dAHud#on0 Gui0 pour o!tenir ce rF#u$tat0 nAa eu !e#oin Gue de $AFGuipage dAune !arGue0 et a dFpen#F moin# dAargent pendant toute $a durFe du traKet0 Gue no# Iai##eauN Gui $AaIaient prFcFdFe dan# cette Ioie nAen a!#or!aient en Huit Kour#.III GASPARD. (otre cHa##eur de p$ante# Ioyage donc de $a JaVon $a p$u# mode#te O pa# dAFGuipement di#pendieuN0 pa# dAe#corte inuti$e0 dAanimauN ni de Ia$et#. TouteJoi# ce nAFtait pa# une rai#on pour Gue #e# dFcouIerte# en Ju##ent moin# importante#. OSSARO ET FRITZ Un naIire ang$ai# tran#porta notre cHa##eur de p$ante# Q Ca$cutta0 dAoU #e# !onne# Kam!e# $e condui#irent au pied de $A6 Hima$aya. '$ #e dirige Q pied Ier# $e# mont# de $AHi6 ma$aya et compte !ien $e# graIir et traIer#er $eur# Ia$$Fe# ro6 C 34 C . '$ aurait pu emp$oyer0 pour #Ay rendre0 une Jou$e dAautre# moyen# O car Ke ne croi# pa# GuAi$ y ait de pay# au monde oU $Aon ait autant de mani&re# diJJFrente# de Ioyager Gue dan# $A'nde O mai# $e# Jond# dont -ar$ Linden pouIait di#po#er nAF6 taient pa# ceuN du trF#or pu!$ic : cAFtait $Aargent dAun particu$ier0 et #e# appointement# Ftaient a##eL minime#.

Le co#tume de# deuN Jr&re# e#t en rapport aIec $eur# Ha!i6 tude# et $eur pHy#ionomie.cai$$eu#e#0 #an# aIoir recour# Q dAautre# porteur# Gue #e# Kam!e# inJatiga!$e#. EoyeuN et !raIe0 /a#pard a $a Iue perVante0 $Aorei$$e Jine0 $e coup dAYi$ Ku#te0 $e pied Jerme0 $a Kam!e inJatiga!$e0 et -ar$ nAeSt pa# trouIF0 du nord au #ud de $A'nde0 un mei$$eur auNi$iaire. '$ e#t peu $ettrF0 car i$ nAe#t pa# re#tF $ong6 temp# Q $AFco$e O mai# i$ #erait diJJici$e de rencontrer un tireur p$u# Ha!i$e. Le Ju#i$ de /a#pard e#t une canardi&re Q deuN coup# O ce$ui du !otani#te0 une $ongue cara!ine Gui porte $e nom de yager ou chasseur suisse. /a#pard a pa##F #a Iie Q cHa##er. Cependant i$ nAe#t pa# #eu$ : -ar$ e#t accompagnF de #on Jr&re /a#pard0 $APtre GuAi$ aime $e mieuN au monde0 de /a#pard Gui a FtF $e reKoindre en eNi$0 et Gui partage maintenant #e# tra6 IauN et #e# danger#. La toi$ette de /a#pard e#t !eaucoup moin# #F6 rieu#e O i$ porte un Jrac Iert0 une ca#Guette de $a mPme nuance0 un panta$on de Ie$our# marron #e !outonnant #ur $e cWtF0 et de# !otte# Q $a =$XcHer. '$ y a peu de diJJFrence entre euN #ou# $e rapport de $a tai$$e0 !ien Gue /a#pard ait deuN annFe# de moin# Gue #on Jr&re O mai# $AFtude nAa pa# entraIF #a croi##ance O i$ arriIe de #e# montagne#0 et #on corp# IigoureuN0 #on teint Jrai# et Iermei$0 contra#tent Ii6 Iement aIec $a pR$eur et $e# Jorme# grP$e# du !otani#te. @ peine #orti de $AenJance0 i$ a JrFGuemment #uiIi $e cHamoi# #ur $e# cime# Iertigineu#e# de# A$pe# tyro$ienne#. Tou# $e# deuN #ont armF# dAun Ju#i$ et pourIu# de diIer# o!Ket# Gui Jorment $AFGuipement du cHa##eur. -ar$ e#t IPtu de# cou$eur# #om!re# et de $AHa!it du #aIant0 tandi# Gue #a tPte e#t couIerte du cHapeau de# patriote#. C 31 C .

cAe#t6Q6dire Q ce$$e de# cHa##eur#0 et $Aon ne trouIerait pa#0 dan# tout $e =en6 ga$e0 un tueur de tigre# p$u# courageuN et #urtout p$u# adroit.Mai# ce nAe#t pa# tout0 un autre per#onnage accompagne encore $e !otani#te. )on co#tume nAa rien de commun aIec ce$ui de# deuN Jr&re# : i$ #e compo#e dAune tuniGue de cotonnade !$ancHe O dAun $arge panta$on #errF Q $a tai$$e par une FcHarpe Fcar$ate0 dAun tur!an Q carreauN et dAune paire de #anda$e#. O##aro nAa Kamai# graIi $e# mont# Hima$aya O i$ e#t nF dan# $a p$aine0 cAe#t un cHa##eur de# Kung$e# O #Ai$ a FtF engagF par notre co$$ecteur de p$ante#0 ce nAe#t pa# en Gua$itF de guide pro6 prement dit0 pui#GuAi$ ne connaTt pa# $a rFgion GuAi$ #Aagit dAeN6 p$orer O cAe#t comme ingFnieuN camarade0 Ha!ituF Q coucHer en p$ein air0 connai##ant mieuN GuAun autre $e# diJJicu$tF# et $e# re#6 #ource# de $a Iie errante au mi$ieu de# #o$itude# de $A'nde0 et C 33 C . )a renommFe #AFtend au $oin0 car i$ po##&de un courage0 une Jorce et une actiIitF !ien rare# parmi #e# indo$ent# compatriote# : au##i e#t6i$ IantF0 g$oriJiF par tout $e monde O cAe#t un IFrita!$e HFro#0 $e (emrod de #a proIince. '$ appartient Q $a c$a##e de# Shikarris. ?uAi$ me #uJJi#e de Iou# dire GuAO##aro e#t un Hindou auN proportion# admira!$e#0 au teint !run0 auN grand# yeuN noir#0 Q $a cHeIe$ure Fpai##e0 Gui caractFri#ent $e# Homme# de #a nation. ?uant Q #on FGui6 pement de cHa##e0 i$ ne diJJ&re pa# moin# de ce$ui de /a#pard Gue #on tur!an ne #AF$oigne de $a ca#Guette du =aIaroi#. '$ Jaudrait un cHapitre pour Iou# dFpeindre O##aro0 Gue no# deuN Jr&re# ont engagF comme guide0 et O##aro a !ien a##eL de Ia$eur pour GuAon Ja##e #on portrait dAune JaVon dFtai$$Fe O mai# nou# $ai##eron# Q #e# acte# $e #oin de $e Jaire connaTtre. Le )Hi6 "arri tient une $ance $Fg&re Q $a main0 i$ porte #ur $e do# un arc de !am!ou et un carGuoi# remp$i de J$&cHe#0 un $ong couteau e#t pa##F dan# #a ceinture O i$ a au cWtF un #ac de cuir0 et diJJFrent# o!Ket#0 #u#pendu# Q #on cou et retom!ant #ur #a poitrine0 com6 p$&tent #on attirai$.

EnJin0 un Guatri&me indiIidu0 Fga$ement de $a race de# cHa##eur#0 comp$&te notre petite caraIane O i$ a autant de pa#6 #ion pour $a cHa##e GuAO##aro ou /a#pard : cAe#t un !eau cHien de $a tai$$e dAun grand dogue0 mai# dont $e# orei$$e# pendante# et $a ro!e noire marGuFe de tacHe# JauIe# annoncent Gue0 $oin dAPtre de $a Jami$$e de# mRtin#0 i$ Jait partie de ce$$e de# $imier# O #e# mRcHoire# pui##ante# ont Ftrang$F p$u# dAun cerJ et ont eu rai#on de maint #ang$ier de# JorPt# !aIaroi#e#. C . CAe#t un cHien Ia$eureuN Gue $e !e$ et !on 1ritL O i$ appartient Q /a#pard0 Gui connaTt #on mFrite et Gui ne $e donnerait pa# pour $e mei$$eur F$FpHant de# Guatre prF#idence# de $A'nde. C 3. Et pui# cette eNpFdition com!$e $e# IYuN du )Hi"arri O de $a p$aine F$oignFe GuAi$ parcourait cHaGue Kour0 i$ regardait depui# $ongtemp# cette cHaTne de $AHima$aya Gui renJerme $e# mon6 tagne# $e# p$u# F$eIFe# du g$o!e O i$ contemp$ait ce# dWme# cou6 Iert# de neige0 ce# pic# Ftince$ant# Gui #AF$&Ient au6de##u# de# nuage#0 et i$ aIait rPIF p$u# dAune Joi# au !onHeur dAy a$$er Jaire une de ce# !e$$e# partie# de cHa##e Gui durent toute une annFe O mai# $Aocca#ion ne #AFtait Kamai# prF#entFe pour $ui de parcourir ce# montagne# impo#ante#0 et ce Jut aIec une Koie !ien IiIe GuAi$ accepta $e# oJJre# du Keune !otani#te et0 GuAi$ #e Koignit auN deuN Jr&re# pour $e# accompagner dan# $eur eNpFdition.pouIant0 par ce$a mPme0 Ptre dAun grand #ecour# Q no# deuN Ioyageur# et $e# a##i#ter dAune mani&re eJJicace dan# $eur pFri$$eu#e entrepri#e.

C Ce doit Ptre ce$ui dAune !Pte0 et dAune !Pte a##eL Io$umi6 neu#e0 reprit $e Keune !otani#te0 car i$ y a p$u# dAun mi$$e Gue KAai C 38 C . CAe#t du #ang0 Jit o!#erIer -ar$0 dont ce# tacHe# aIaient Fga$ement JrappF $e# yeuN. C Ee nAen doute pa#0 rFpondit /a#pard O mai# Ke me de6 mande #Ai$ Iient dAun Homme ou #eu$ement dAun anima$. LAHindou marcHait un peu en aIant0 -ar$ et /a#pard cHeminaient cWte Q cWte0 Q moin# Gue $e #entier ne JSt trop Ftroit pour $e permettre O derri&re euN trotti6 nait 1ritL Gui0 nFanmoin#0 de temp# en temp#0 pa##ait Q $AaIant6 garde et reKoignait O##aro0 comme #i #on in#tinct $ui aIait dit Gue cAFtait un grand cHa##eur O i$# aIaient eu0 du re#te0 Jait !ien6 tWt connai##ance0 et 1ritL Ftait dFKQ $e JaIori du Keune Hindou. (o# troi# compagnon# aIaient #ur $e do# $eur HaIre6#ac et $eur couIerture O et comme i$# #e #erIaient Q euN6mPme# de do6 me#tiGue et de !Pte de #omme0 i$# nAemportaient0 en Jait de !a6 gage#0 Gue $e #trict nFce##aire.IV EST-CE DU SANG ? -ar$ aIait terminF $e Kour mPme #e# arrangement# aIec $e )Hi"arri0 et cAFtait $a premi&re Joi# GuAi$# Ioyageaient en#em!$e. Tandi# GuAi$# cHeminaient gaiement0 $Aattention de /a#pard Jut attirFe par Gue$Gue# tacHe# Gui0 Q diJJFrent# interIa$$e#0 rou6 gi##aient $a #urJace du #entier O ce# tacHe# Ftaient Humide#0 tr&#6 apparente# #ur $AHer!e ra#e Gue Jou$aient no# Ioyageur#0 et i$ y aIait0 certe# peu de temp# GuAe$$e# aIaient FtF Jaite#.

C Tu a# rai#on0 /a#pard O on ne Ioit aucune empreinte Gui annonce $e pa##age dAun F$FpHant ou dAun cHameau O et pourtant dAoU Iiennent ce# tacHe#0 FIidemment #ang$ante# 7 % @ cette Gue#tion0 $e# deuN Keune# gen# parcoururent du re6 gard $e #entier Gui #e dFp$oyait deIant euN0 dan# $Ae#poir dAy trouIer $AeNp$ication de $AFnigme GuAi$# cHercHaient Q com6 prendre. 5ou$ant #Aa##urer du Jait0 -ar$ et /a#pard attendirent Gue$Gue# in#tant# O mai# Q peine aIaient6i$# Jait cent pa#0 GuAi$# Iirent un nouIeau cracHat rouge #AF$ancer de# $&Ire# du ma$Heu6 reuN Keune Homme.remarGuF $a premi&re de ce# tacHe# O i$ Jaut Gue ce #oit un F$F6 pHant Gui ait FtF !$e##F O i$ aurait FtF impo##i!$e Q un Homme de #upporter0 #an# #AFIanouir0 une parei$$e HFmorragie. C 35 C . Cependant0 comme $e# deuN Jr&re# a$$aient dFtourner $eur# regard#0 Gui #AFtaient JiNF# #ur $e guide0 i$# Iirent O##aro pencHer $a tPte et cracHer #ur $AHer!e du #entier O i$# remarGu&rent $a p$ace oU aIait dS tom!er $a #a$iIe du cHa##eur0 et Gue$ ne Jut pa# $eur Ftonnement Guand0 arriIF# Q cet endroit0 i$# o!#erI&rent une tacHe rouge eNactement parei$$e Q ce$$e# dont i$# cHercHaient $Aorigine M Cette dFcouIerte $e# Jit0 trem!$er pour $AeNi#tence de $eur guide O on ne pouIait pa# #Ay mFprendre0 O##aro cracHait $e #ang. C Mai# nou# Ierrion# $a pi#te de $AF$FpHant0 rFp$iGua /a#pard O Ke nAen aperVoi# aucune0 ou du moin# Ke nAen Ioi# pa# Gui #oit JraTcHe0 et $e #ang Gui nou# occupe e#t nouIe$$ement rF6 pandu. '$# ne dFcouIrirent Gue $AHindou0 Gui marcHait aIec ai6 #ance et Gui ne parai##ait pa# aIoir $a p$u# $Fg&re !$e##ure. Ce nAFtait point $e #ang du )Hi"arri0 on ne pouIait en douter.

En entendant ce# mot#0 $AHindou Fc$ata de rire0 non pa# aIec $Aintention de manGuer de re#pect auN Keune# )aHi!#0 mai# parce GuAi$ $ui Jut impo##i!$e de #Aen empPcHer0 $or#GuAi$ Iit $a mFpri#e oU $e# deuN Jr&re# Ftaient tom!F#. +aunie0 )aHi!#0 % dit6i$ en prenant dan# $Ae#p&ce de car6 nier GuAi$ portait en !andou$i&re un petit rou$eau parei$ Q une carotte de ta!ac O i$ coupa aIec #e# dent# un petit morceau de paunie0 et $e mRcHa deIant $e# deuN =aIaroi#0 pour $eur montrer C 3. LAHindou pirouetta #ur #e# ta$on# et regarda $e# deuN =aIa6 roi# aIec un air de #urpri#e O i$ dFtacHa #on arc et po#a une J$&cHe #ur $a corde0 #Aimaginant GuAi$# Ftaient pour#uiIi# par un ennemi Gue$conGue. C .+auIre O##aro M #AFcri&rent6i$# O #a mort e#t procHaine O comment pourrait6i$ IiIre apr&# aIoir perdu tant de #ang M % Et $e# deuN Jr&re# coururent apr&# $eur guide en $ui criant de #AarrPter. 1ritL $ui6mPme aIait pri# $Aa$arme en en6 tendant crier #on maTtre0 et $AaIait reKoint immFdiatement. O##aro0 mai# GuAaIeL6Iou# 7 #AFcri&rent Q $a Joi# -ar$ et /a#pard. C Moi0 )aHi!# M moi rien aIoir0 Ke Iou# a##ure. C Mai# GuAe#t6ce Gui Iou# Jait ma$0 Q Gue$ endroit #ouJJreL6 Iou# 7 C Moi0 pa# #ouJJrir O moi0 pa# ma$ade. +ourGuoi0 #eigneur#0 demandeL6ce$a 7 C Comment #e Jait6i$ Gue Iou# cracHieL du #ang 7 % rFpon6 dit -ar$ en dF#ignant $e# tacHe# rouge# Gue $Aon Ioyait #ur $A6 Her!e.

-ar$ et /a#pard comprirent au##itWt $a mFpri#e GuAi$# aIaient Jaite O $a #u!#tance Gue $eur montrait $e )Hi"arri Ftait tout #imp$ement du bétel. Mai# $a cu$ture du !Fte$ e#t #i aIantageu#e0 Gue $e !FnFJice de $a rFco$te Jait ou!$ier $e traIai$ et mFpri#er $e pFri$. ain#i Gue $e nomment $e# Hindou#0 e#t compo#F dAune Jeui$$e0 dAune noiN et dAune petite GuantitF de cHauN IiIe. La Jeui$$e e#t cuei$$ie #ur un ar!ri##eau touKour# Iert0 Gue $Aon cu$tiIe dan# $A'nde0 uniGuement Q $Aintention de# mR6 cHeur# de !Fte$0 et GuAon p$ace autant Gue po##i!$e Q $Aa!ri du #o6 $ei$ O on Ia mPme0 en gFnFra$0 Ku#GuAQ con#truire un Hangar de !am!ou au6de##u# de $Aendroit oU i$ #e trouIe0 et Q $Aentourer de pa$i##ade# tr&#6F$eIFe#. O##aro aIait par Ha6 #ard0 dan# #on petit #ac de cuir0 Gue$Gue#6une# de ce# Jeui$$e# Gui nAaIaient pa# FtF prFparFe# O i$ $e# montra au !otani#te en $ui di#ant : TeneL0 )aHi!0 Iou$eL6Iou# Ioir $e# Jeui$$e# de paun 7 % -ar$ reconnut immFdiatement GuAe$$e# appartenaient Q une C 37 C . '$ demande !eaucoup de cHa$eur0 une atmo#pH&re Humide0 et non6#eu$ement $e# rayon# du #o$ei$ et $e# Ient# #ec# en J$Ftriraient $e# Jeui$$e#0 mai# i$# $eur Jeraient perdre $a #aIeur piGuante Gui Jait tout $eur mFrite. La cu$ture de cet ar6 !ri##eau e#t de# p$u# dF$icate# : i$ Jaut cHaGue Kour $e nettoyer aIec #oin0 et0 comme $Aendroit oU i$ pou##e e#t un $ieu de retraite JaIori pour $e# #erpent# IenimeuN0 i$ en rF#u$te Gue cette Ii#ite Guotidienne e#t une opFration Gui nAe#t pa# #an# danger. et O##aro nAaIait dAautre inJirmitF Gue dAPtre un mRcHeur de paunie0 comme i$ appe$ait #a cHiGue O in6 JirmitF GuAi$ partageait aIec de# mi$$ion# de #e# compatriote# et aIec $a p$upart de# Ha!itant# du pay# de )iam0 de $AÉtat dAA#6 #am0 de $a CHine0 de $a CocHincHine0 de $a pre#GuAT$e de Ma$acca0 de# +Hi$ippine# et de pre#Gue tout $AarcHipe$ 'ndien. -ar$ et /a#pard demand&rent a$or# au )Hi"arri Gue$Gue# dFtai$# #ur $e !Fte$0 et ce$ui6ci $eur donna $AeNp$ication #uiIante : Le bétel ou paun.Gue cAFtait ce$a Gui donnait Q #a #a$iIe $a cou$eur rouge Gui $e# aIait inGuiFtF#.

p$ante rare Gue0 cHeL nou#0 on cu$tiIe en #erre cHaude0 et Gui e#t une pipérinée. dont i$ e#t Gue#tion depui# #i $ongtemp# dan# $e# rFcit# de# Ioyageur#0 et $Aar!re Gui $e# portait0 et Gui e#t $Aun de# p$u# !eauN pa$mier# de $A'nde0 e#t connu #ou# $e nom d’arec ou d’aréquier catéchou. Tr&#6procHe parent de $Aar!ri##eau #armenteuN Gui donne $e poiIre ordinaire0 i$ a0 comme ce$ui6ci0 de# Jeui$$e# oIa$e#0 dAun Iert JoncF0 et Gui #e terminent par une pointe Jort aiguZ. du nom de $a Jeui$$e de poiIre Gui e#t $Aun de #e# F$Fment#. une autre e#p&ce de poiIre0 #e cu$tiIe au##i dan# $A'nde0 oU $Aon #Aen #ert Fga$ement pour conJectionner $a cHiGue orienta$e dont O##aro nou# donne $a compo#ition0 et Gui #e nomme bétel. cAe#t6Q6dire une p$ante de $a Jami$$e de# poiIre#. 'mmFdiatement au6de##ou# de $Aendroit oU #e# pa$me# #AFcHappaient du #tipe0 dont e$$e# Jormaient $e couron6 nement0 on Ioyait une grappe Fnorme de Jruit# dAune nuance aurore et de $a gro##eur dAun YuJ de pou$e. Le siriboa. '$ eNi#te encore deuN autre# e#p&ce# dAarFGuier# : $Aune e#t Fga$ement originaire de $A'nde0 et $a #econde0 Gui croTt en AmF6 riGue0 e#t encore p$u# cF$&!re Gue $AarFGuier catFcHou : cAe#t $e C 38 C . % Le# deuN Keune# gen# $eI&rent $e# yeuN et aperVurent un !ouGuet de pa$mier# dont cHacun pouIait aIoir #eiLe ou diN6#ept m&tre# dAF$FIation O $eur tronc0 ou p$utWt $eur #tipe0 car cAe#t ain6 #i Gue $Aon appe$$e $a tige de# pa$mier#0 Ftait uni et cy$indriGue0 et portait Q #on #ommet une !e$$e touJJe de Jeui$$e# pinnFe#0 cAe#t6Q6dire ayant $a Jorme dAune p$ume O cHacune de ce# Jeui$$e# Ftait $ongue de p$u#ieur# m&tre#0 et cHacune de# Jo$io$e# dont e$$e# Ftaient compo#Fe# aIait e$$e6mPme Q peu pr&# un m&tre de $ongueur. Le !Fte$0 eJJectiIement0 nAe#t pa# autre cHo#e GuAun poiIrier. CAFtaient $e# Jameu#e# noiN du !Fte$. RegardeL $Q6Haut0 )aHi!#0 continua $e )Hi"arri0 en dF#ig6 nant $a cime dAun ar!re0 Iou# IerreL $a noiN du paun.

grand pa$mi#te de# 'nde# occidenta$e#0 l’arec oléracé2. '$ #e dFtourna du cHemin GuAi$ Iou$ait prendre aJin de #uiIre cette Keune Ji$$e dont $a po#ition $AintFre##ait0 et Gui0 pre#Gue Q cHaGue pa#0 reKetait un cracHat #ang$ant. 2 C 3> C . La Jami$$e0 dan# #on eJJroi0 car e$$e ne doutait pa# de $AHa!i$etF du docteur0 donna cour# Q #e# $amentation#0 Jit coucHer $a prFten6 due agoni#ante et enIoya cHercHer un prPtre Gui arriIa trop tard : $a Keune Ji$$e Ienait dAeNpirer $or#GuAi$ #e rendit aupr&# dAe$$e O non pa# GuAe$$e JSt poitrinaire0 comme $e mFdecin $AaIait imaginF O cAFtait de peur GuAe$$e Ftait morte O mai# ni $e# parent#0 ni $e prPtre0 ni $e mFdecin $ui6mPme ne #Aen dout&rent. Le $endemain de #on arriIFe0 i$ #e promenait #ur $a Ioie pu!$iGue auN enIiron# dAun Jau!ourg0 $or#GuAi$ rencontra une Keune 'ndienne Gui $ui parut cracHer $e #ang. @ propo# de $a propriFtF GuAi$ a de rougir $a #a$iIe et de $ui donner toute# $e# apparence# du #ang0 $e )Hi"arri0 pour montrer auN cHa##eur# de p$ante# Gue $a mFpri#e oU i$# Ftaient tom!F# Q #on Fgard nAaIait rien de #urprenant0 $eur conta $Aanecdote #uiIante. Le docteur Jut per#uadF p$u# Gue Kamai# GuAe$$e aIait #uccom!F Q ?ua$iJication donnFe auN IFgFtauN Her!acF# Gue $Aon emp$oie comme a$iment#. Gui0 nAayant pa# p$u# de cinGuante Q cinGuante6cinG centim&tre# de circonJFrence0 atteint p$u# de #oiNante m&tre# de Hauteur. *e p$u# en p$u# a$armF de $AFtat de cette pauIre Ji$$e0 i$ crut de #on deIoir de dFc$arer Q #e# parent# Gue $a ma$ade courait $e p$u# grand danger0 et Gue0 dAapr&# $e# #ymp6 tWme# Gue $e Ha#ard Ienait de $ui permettre dAo!#erIer0 i$ Ftait pro!a!$e GuAe$$e nAaIait pa# p$u# de Gue$Gue# minute# Q IiIre. Mai# reIenon# au !Fte$. On a!at #ouIent cette !e$$e co$onne pour #e procurer $e# Jeui$$e# nai##ante# Gui Jorment $e !ourgeon termina$ de $a cime0 et dont Iou# aIeL entendu par$er p$u# dAune Joi# #ou# $a dF#ignation de cHou6pa$mi#te. Un Keune docteur en mFdecine0 tout nouIe$$ement #orti de $AFco$e0 Ienait de dF!arGuer dan# $Aune de# grande# Ii$$e# de $A'nde.

Le# c$ient# #AF$oign&rent au##i Iite GuAi$# Ftaient accouru# O et $e docteur0 aJin dAFcHapper au #canda$e et auN mauIai# traitement# dont i$ Ftait menacF0 Jut trop HeureuN de #Aem!arGuer #ur $e Iai##eau Gui $AaIait amenF dAEurope0 et de retourner dan# #on pay#0 oU nou# e#pFron# GuAi$ Jut p$u# #age. '$ nAaIait pa# tardF0 comme Iou# pen#eL !ien0 Q dFcouIrir $a nature de# #ymptWme# Gue $ui aIaient oJJert# $a Keune Ji$$e0 pui#Gue $a p$upart de# Ha!i6 tant# de $a Ii$$e mRcHaient Fga$ement du !Fte$. Ma$Heureu#ement pour $ui0 notre Keune Homme Ftait p$u# !aIard Gue #tudieuN O i$ ne put pa# #AempPcHer de raconter Q #e# camarade# $AHi#toire de $a Keune Ji$$e : et comme $a Iie dAune 'ndienne e#t peu de cHo#e0 en gFnF6 ra$0 auN yeuN de# EuropFen#0 i$ o#a p$ai#anter #ur $a #ingu$i&re mFpri#e dont $a ma$Heureu#e enJant aIait FtF Iictime. TouteJoi# i$ aIait eu rai#on0 du moin# en apparence O $a nouIe$$e #Aen rFpandit au $oin0 on ne par$a p$u# Gue de $AHa!i$etF du Keune docteur O $e# ma$ade# accoururent en Jou$e aupr&# de $ui0 et #a Jortune #Aaccroi##ait rapidement.un aJJreuN cracHement de #ang0 et $e# autre# re#t&rent dan# $Ai6 gnorance de# #ymptWme# Gui $ui aIaient permi# dAFta!$ir #on JR6 cHeuN prono#tic. )e# paro$e# circu$&rent de !oucHe en !oucHe O e$$e# reIinrent auN orei$$e# de# parent# de $a Keune Ji$$e0 Gui Ku6 r&rent de Ienger $a pauIre dFJunte en proc$amant $Aignorance et $e manGue de cYur du mFdecin. C . )i0 proJitant de cette dFcouIerte0 i$ aIait eu a##eL de di#crFtion pour nAen rien dire0 i$ aurait pu con#erIer #a c$ient&$e et mPme #e rendre digne de $a conJiance Gui $ui Ftait accordFe0 en cHercHant Q augmenter #on #aIoir par de nouIe$$e# Ftude#. Mai# $AaIenture ne Jut pa# $ongtemp# p$ai#ante pour notre KoyeuN docteur.4 C .

'$# Ioyaient encore0 #ur $eur pa##age0 de Ia#te# cHamp# de paIot# #omniJ&re# dont on eNtrait $Aopium0 de# mangou#tan#0 de# poiIrier# auN tige# #armenteu#e# Gui #AattacHaient auN pa$6 mier#0 de# KacGuier# auN Jruit# Fnorme#0 de# Jiguier#0 de# mico6 cou$ier#0 de# pin#0 de# eupHor!e# et diIer#e# e#p&ce# dAoranger#.V LES OISEAUX PÊCHEURS (o# Ioyageur# #uiIaient $e# !ord# dAune riIi&re Gui0 pre6 nant #a #ource dan# $a cHaTne de# mont# Hima$aya0 #e dirige Ier# $e #ud et Ia #e Keter dan# $e =urrampouter0 aupr&# de $Aen6 droit oU ce J$euIe commence Q dFcrire #on Fnorme circuit. LAintention de notre cHa##eur de p$ante# Ftait de pFnFtrer dan# $a rFgion montagneu#e du =outan O cette contrFe $ui oJJrait dAau6 tant p$u# dAintFrPt GuAaucun !otani#te ne $Aa encore parcourue et GuAe$$e po##&de une J$ore au##i ricHe Gue IariFe.1 C . ?uant Q prF6 #ent0 notre petite caraIane traIer#ait un pay# Ha!itF0 oU $Aon cu$tiIe $e riL0 $a canne Q #ucre0 $e !ananier et diJJFrent# pa$mier#0 $e# un# pour $eur# noiN0 comme $e cocotier et $AarFGuier0 $e# autre# te$ Gue $e caryota Q grande# Jeui$$e#0 pour $e Iin GuAi$# produi#ent. '$ Ftait a$or# pr&# de $a Jronti&re de $AÉtat dAA##am O et cette partie de $A'nde en eJJet re##em!$e !eaucoup Q $Aempire cHinoi#0 tant par C . +armi $e# ar!re# et $e# p$ante# GuAi$ trouIait #ur #a route0 notre Keune !otani#te en reconnai##ait un grand nom!re Gui appartiennent Q $a J$ore cHinoi#e O et non6#eu$ement $e# p$ante#0 mai# $a p$upart de# o!Ket# Gui attiraient #e# regard#0 $ui rappe6 $aient immFdiatement tout ce GuAi$ aIait $u #ur $a CHine.

C . -ar$ et /a#pard #e retourn&rent du cWtF dAO#6 #aro pour $ui demander $AeNp$ication de ce Jait Ftrange. C CAe#t un pPcHeur 7 #AFcria $e !otani#te. EnJin0 $a cu$ture du tHF Gue $Aon a depui# Gue$Gue temp# intro6 duite dan# cette proIince0 oU e$$e rFu##it Q merIei$$e0 aKoute en6 core Q $a re##em!$ance dont -ar$ Ftait JrappF.#e# production# nature$$e# Gue par #e# mYur# et #e# coutume#. Eamai# on nAaIait Iu dAoi#eauN Gui Ju##ent au##i appriIoi#F#. '$ y aIait #ur ce $ac0 Q peu de di#tance de $a riIe0 un pe6 tit !ateau Jort $Fger dan# $eGue$ #e trouIait un Homme O ce$ui6ci Ftait de!out et dirigeait #on canot Ier# $e mi$ieu du $ac au moyen dAune $ongue percHe Gui $ui #erIait de gaJJe. *e temp# Q autre0 i$# a$$on6 geaient $e cou pour regarder dan# $Aeau0 tournaient $a tPte comme #Ai$# aIaient eNaminF Gue$Gue cHo#e0 et reprenaient $eur premi&re attitude.3 C . '$ Ia pPcHer0 rFpondit $e Keune Hindou. =ien Gue $e !ate$ier agitRt #a $ongue percHe et GuAi$ $a p$aVRt tantWt Q gaucHe0 tantWt Q droite0 en $a pa##ant par6de##u# $a tPte de# oi#eauN0 ceuN6ci ne !ougeaient pa# $e moin# du monde et ne #em!$aient mPme pa# Jaire attention auN manYuIre# de $eur maTtre O i$# nAFtaient pourtant point attacHF# #ur $e !ord de $Ae#6 GuiJ0 oU i$# percHaient $i!rement. Le !ateau portait de cHaGue cWtF de #on !ordage une rangFe dAoi#eauN Q peu pr&# de $a gro##eur dAune oie O ce# oi#eauN0 dont $a gorge et $a poitrine Ftaient !$ancHe#0 $e do# et $e# ai$e# tacHetF# dAun !run JoncF0 aIaient de $ong# cou#0 un $arge !ec Kaune et une grande Gueue arrondie Q #on eNtrFmitF. LAFtonnement du Keune Homme Q cet Fgard augmentait Q cHaGue pa#0 et $a #c&ne dont i$ Jut tFmoin0 $or#GuAi$ eut pFnFtrF un peu p$u# aIant dan# $e pay#0 $ui Jit croire un in#tant GuAi$ #e trouIait en CHine. Apr&# aIoir #uiIi $a $i#i&re dAun petit !oi#0 no# Ioyageur#0 ayant Jait un !ru#Gue dFtour0 aperVurent un $ac dAune moyenne Ftendue.

'ci $Aun de# oi#eauN nageait en #ondant du regard $Aeau tran#parente Gui #e trouIait au6de##ou# de $ui O un autre0 Q demi6p$ongF dan# $e $ac0 ne montrait p$u# Gue #a $arge Gueue0 dre##Fe Iertica$ement au6de##u# de $Aeau O un troi#i&me aIait di#paru un peu p$u# $oin et ne rFIF$ait #a prF#ence Gue par $e# ride# GuAi$ imprimait Q $a #urJace de $Aonde O un Guatri&me $uttait aIec un gro# poi##on Gui Ftince$ait dan# #on !ec O un cinGui&me #AF$eIait dan# $Aair aIec #a proie0 GuAi$ rapportait au !ate$ier O en6 Jin0 $e# douLe cormoran# traIai$$aient aIec une incroya!$e actiIi6 C . et0 !ien GuAi$# prF#enta##ent Gue$Gue diJJFrence aIec $e cormoran ordinaire0 i$# po##Fdaient tou# $e# trait# Gui ca6 ractFri#ent $eur Jami$$e : un corp# p$at et a$$ongF0 $a poitrine #ai$$ante0 $e !ec droit et recour!F Ier# $a pointe0 de mani&re Q Jormer un crocHet0 et $a Gueue $arge et arrondie. % Ce# paro$e# #uJJi#aient auN deuN Jr&re# O i$# #e #ouIenaient maintenant dAaIoir $u Gue$Gue part Gue $e# CHinoi# ont dre##F $e# cormoran# Q $a pPcHe. C . CeuN6ci appartenaient Q $Ae#p&ce Gue $Aon dF#igne #ou# $e nom0 pa##a!$ement !ar!are0 de phalacrocora sinensis.. CurieuN dAa##i#ter Q cette pPcHe0 dont $a #ingu$aritF $e# in6 tFre##ait IiIement0 -ar$ et /a#pard #e rapprocH&rent du $ac. '$ Ftait FIident Gue $e pPcHeur ne Jai#ait Gue dAarriIer et Gue #on opFration nAFtait pa# commencFe.C Oui0 )aHi! Iou# !ien Ioir tout Q $AHeure. Une #c&ne Ftrange #e pa##a d&# $or# #ou# $e# yeuN de no# Ioyageur#. *&# Gue $A'ndien eut gagnF $e centre de $a nappe dAeau0 i$ mit de cWtF #a percHe de !am!ou et #Aoccupa de# cormoran# O i$ $eur adre##a $a paro$e0 a!#o$ument comme un cHa##eur $e Jait Q #e# cHien# pour $e# enIoyer dan# te$$e ou te$$e direction. Le# oi6 #eauN parurent $AFcouter et $e comprendre O i$# dFp$oy&rent $eur# grande# ai$e#0 Guitt&rent $e !ord de $Ae#GuiJ0 Io$&rent pendant Gue$Gue# in#tant# Q $a #urJace du $ac0 pui# $Aun dAeuN #Aa!attit #ur $Aeau et toute $a !ande ne tarda pa# Q $Aimiter.

En Iain ce$ui6ci cHercHait6i$ Q FIiter $Aennemi Gui $e pour#uiIait O $e# pPcHeur# #AF$anVaient aIec $a rapiditF de $a J$&cHe0 et $e# cormoran# ont $a Jacu$tF de nager entre deuN eauN0 tout au##i !ien GuAQ $a #urJace O $eur poitrine0 dont $a Jorme e#t #em!$a!$e Q $a car&ne dAun naIire0 Jend $Aonde aIec ai#ance O $eur# ai$e# pui##ante# et $eur# pied# pa$mF# $eur #erIent de rame# O $eur grande Gueue Jait $AoJJice de gouIernai$0 et $eur permet de #e tourner de cWtF et dAautre0 ou de #AF$ancer en aIant aIec une eNtrPme Iite##e.tF. En eJJet0 Guand i$# #ont Keune#0 ou $or#GuAi$# nAont pa# FtF #uJJi#am6 ment dre##F#0 i$ arriIe Gue ce# oi#eauN dFIorent $e poi##on GuAi$# ont trouIF O mai#0 dan# ce# ca#6$Q0 on adopte Q $eur Fgard une certaine me#ure Gui ne $eur permet pa# de commettre cette in6 Jraction Q $a r&g$e0 et Gui con#i#te Q $eur mettre un co$$ier a##eL Ftroit pour $e# empPcHer dAaIa$er une proie Gue$conGue0 tout en Ftant a##eL $arge pour ne pa# $e# Ftrang$er. Un Jait #ingu$ier Jrappa no# Ioyageur# O $or#Gue $Aun de# oi6 #eauN aIait #ai#i un poi##on dAun Io$ume Gui dFpa##ait $a gro#6 #eur ordinaire0 et Gui ne $ui permettait pa# de $e rapporter au !ateau0 p$u#ieur# de #e# camarade# #e prFcipitaient Ier# $ui0 aJin de $ui prPter a##i#tance et de $Aaider Q tran#porter cette proie Fnorme. Mai# cette prFcau6 tion nAe#t pa# nFce##aire aIec $e# IieuN cormoran# dont $AFduca6 tion e#t acHeIFe O Gue$$e Gue #oit $a Jaim GuAi$# FprouIent0 i$# nAen rapportent pa# moin# Q $eur maTtre $a tota$itF de $eur pPcHe0 et #e contentent0 pour toute rFcompen#e0 du p$u# mince et du p$u# mauIai# de tou# $e# poi##on# GuAi$# ont pri#.8 C . 5ou# Iou# demandereL comment i$ #e Jait Gue $e# cormo6 ran#0 Gui #ont de#tinF# Q manger du poi##on0 nAaIa$ent pa# ce$ui GuAi$# prennent0 et con#entent Q $e rapporter Q $eur maTtre. C . Le $ac0 dont $e# eauN tranGui$$e# Ftaient tout Q $AHeure unie# comme un miroir0 #e trouIait maintenant couIert de ride#0 de !u$$e# dAair et dAFcume0 dan# tou# $e# endroit# oU $e# oi#eauN na6 geaient0 p$ongeaient0 !attaient de# ai$e# en #e prFcipitant #ur $e poi##on.

(o# cHa##eur# de p$ante# nAaIaient pa# attendu Ku#Gue6$Q pour continuer $eur Ioyage.?ue$GueJoi# $Aun de ce# oi#eauN #Aa!andonne Q $a pare##e et Iogue tranGui$$ement #ur $e $ac ou #ur $a riIi&re0 #an# Jaire au6 cun eJJort pour accomp$ir #a tRcHe O en parei$$e occa#ion0 $e pP6 cHeur Jait approcHer #a !arGue0 i$ Jrappe aIec #a percHe un grand coup dan# $Aeau0 pr&# de $Aendroit oU $Ain#o$ent #e repo#e et gronde $e pare##euN O i$ e#t rare Gue cette #emonce ne pro6 dui#e pa# $AeJJet Gue $e pPcHeur en attend0 et Gue $Aoi#eau0 rF6 Iei$$F tout Q coup par $a IoiN de #on maTtre0 ne #e remette pa# Q $a !e#ogne aIec une nouIe$$e Fnergie. ?uand cette pPcHe a durF p$u#ieur# Heure#0 $e# cormoran# JatiguF# ont $a permi##ion de Ienir #e repo#er #ur $e !ord du !a6 teau O ceuN Gui ont de# co$$ier# en #ont immFdiatement dF$iIrF#0 et toute $a !ande e#t care##Fe par $e maTtre0 Gui $ui a!andonne $e Jretin pour $a payer de #on traIai$. C .5 C .

. C . CAe#t une !ande irrFgu$i&re0 Gui a parJoi# Guarante6 cinG "i$om&tre# de $arge0 et parJoi# #eu$ement une GuinLaine O e$$e #AFtend depui# $a Jronti&re du Haut A##am Ku#GuAauN riIe# du C . La partie inJFrieure de cette rFgion0 cAe#t6Q6dire ce$$e Gui toucHe auN p$aine# Jerti$e# de $A'nde0 e#t appe$Fe !éra" par $e# EuropFen#.VI LE TÉRAÏ Lor#Gue0 Ienant de# !ord# de $a mer0 Iou# approcHeL de# grande# montagne# Gui Jorment une cHaTne importante0 Iou# aIeL Q traIer#er une rFgion p$u# ou moin# Ftendue0 compo#Fe de Haute# co$$ine# et de Ia$$Fe# Ftroite# et proJonde# Gue #i$$onnent de nom!reuN torrent# et de# riIi&re# rapide# O cette rFgion e#t proportionnFe Q $Aimportance de $a cHaTne GuAe$$e aIoi#ine0 et0 Guand i$ #Aagit de montagne# de premier ordre0 #a $argeur e#t or6 dinairement de Guarante Q Guatre6Iingt# "i$om&tre#. La cHaTne de $AHima$aya prF#ente Fga$ement cette particu6 $aritF gFo$ogiGue O #on Ier#ant mFridiona$0 ce$ui Gui regarde $e# p$aine# de $AHindou#tan0 e#t $ongF par une ceinture dAenIiron Guatre6Iingt# "i$om&tre# de $argeur0 compo#Fe de rocHer#0 de montagne# a!rupte#0 de raIine# proJonde#0 de torrent# FcumeuN0 de gorge# et de dFJi$F# dAun acc&# diJJici$e0 et prF#ente par con#FGuent un a#pect Q $a Joi# #auIage et pittore#Gue. '$ eNi#te une rFgion de cette nature de cHaGue cWtF de# Cordi$$&re#0 dan# $AAmFriGue du )ud O on en trouIe une parei$$e auN a!ord# de# montagne# RocHeu#e# et de# mont# A$$FgHany#0 et ce$$e de# A$pe#0 Gue $Aon rencontre en 'ta$ie0 e#t !ien connue #ou# $e nom #igniJicatiJ de +iFmont.

)e# animauN et #e# p$ante# diJJ&rent e##entie$$ement de $a J$ore et de $a Jaune de# deuN rFgion# Gui $a circon#criIent O #on c$imat e#t $Aun de# p$u# dangereuN du g$o!e0 dAoU i$ rF#u$te Gue $e TFra[ e#t pre#Gue enti&rement dF#ert O on nAy trouIe GuAun petit nom!re dAHa!itant# Q demi #auIage#0 di#per#F# de $oin en $oin0 et Gui portent $e nom de #echs. C . 3 =YuJ de# Kung$e#. 5ou# connai##eL de nom0 tout au moin#0 $e Jiguier de# !anian#0 cet ar!re merIei$$euN dont $e# !rancHe#0 apr&# #APtre dFp$oyFe# de mani&re Q con#tituer une ramFe touJJue0 #Aa6 !ai##ent Ier# $a terre oU e$$e# #Aimp$antent0 y prennent racine et Jorment de nouIe$$e# tige#0 Gui pou##ent de nouIe$$e# !rancHe#0 et ain#i de #uite. On y trouIe de# #erpent# #an# nom!re0 dAaJJreuN $FLard#0 dAHorri!$e# cHauIe#6#ouri#0 mai# en mPme temp# de !eauN papi$$on# et dAadmira!$e# oi#eauN.7 C . TouteJoi#0 #i $e mauIai# air Gui Jait du TFra[ un #FKour mor6 te$ en a F$oignF $e# Homme#0 i$ #em!$e0 au contraire0 attirer $e# !Pte# JFroce#0 Gui ont cHoi#i pour retraite JaIorite $e# JorPt# et $e# Kung$e# Fpai##e# dont cette rFgion e#t couIerte. ?ue$Gue# Kour# de marcHe #uJJirent Q no# Ioyageur# pour JrancHir $a partie cu$tiIFe de# 'nde# et pour arriIer Q $a $i#i&re de# Kung$e#. '$ $eur eSt FtF Jaci$e de pro$onger $eur Ftape O mai#0 raIi de# Jorme# nouIe$$e# Gue $a IFgFtation oJJrait partout Q #e# regard#0 $e Keune !otani#te rF#o$ut de #AarrPter dan# ce# $ieuN et dAy pa##er p$u#ieur# Kour#. '$# aIaient pFnFtrF dan# $a rFgion Gue nou# Ienon# de dFcrire0 et0 comme i$# Ftaient parti# de Jort grand matin0 $e #o$ei$ nAFtait pa# coucHF $or#GuAi$# arriI&rent Q $Aendroit oU i$# deIaient camper. Le $ion0 $e tigre0 $a pantH&re0 $e $Fopard et diIer# autre# JF$in# de grande e#6 p&ce Ha!itent ce# Ha$$ier# impFnFtra!$e# O $AF$FpHant0 $e gya$30 $e rHinocFro#0 IiIent Q $Aom!re de #e# JorPt#0 et $e #am!our et $AaNi# pRturent dan# #e# Ia$$Fe# Her!eu#e#.)ut$edge0 et ne re##em!$e ni auN p$aine# de $AHindou#tan ni auN montagne# de $AHima$aya.

Tou# $e# Jiguier# po##&dent p$u# ou moin# $a Jacu$tF remar6 Gua!$e de #e mu$tip$ier en imp$antant $eur# !rancHe# dan# $e #o$0 comme nou# $AaIon# dit p$u# Haut Q $Aocca#ion du !anian0 et i$ arriIe parJoi# GuAi$# entourent comp$&tement dAautre# ar!re#0 de mani&re Q cacHer $e tronc de ceuN6ci Q $AYi$ du #pectateur.) 4 C . Rien nAFtait p$u# diJJFrent Gue $a nature de ce# deuN cime# Gui #em!$aient #ortir du mPme tronc O $e# Jeui$$e# oIa$e# du !anian0 un peu en Jorme de cYur0 contra#taient IiIe6 ment aIec $e# $arge# Jronde# radiFe# et rigide# du pa$mier0 et $Aon reconnai##ait au premier coup dAYi$ GuAe$$e# appartenaient Q de# ar!re# dAe#p&ce tout oppo#Fe.8 C . Ce6 $ui dont $a Jeui$$Fe a!ritait $e )Hi"arri et $e# deuN =aIaroi# oJJrait prFci#Fment cette particu$aritF O ce nAFtait pa# $Aun de# p$u# gro# GuAon pSt Ioir0 car i$ Ftait encore Keune O mai# du mi$ieu de #a cime0 dFKQ Jort touJJue0 #AF$eIaient $e# grande# Jeui$$e# en FIen6 tai$ dAun magniJiGue pa$mier (borassus $lagelli$ormis) % On nAa6 perceIait pa# du tout $e #tipe du pa$mier dont $e# Jronde# #e dF6 p$oyaient au6de##u# du !anian0 et #i -ar$ nAaIait pa# FtF !o6 tani#te et nAaIait pa# connu $e# Ha!itude# #ingu$i&re# du Jiguier Gui $e# a!ritait0 i$ nAaurait Kamai# pu #AeNp$iGuer $e Jait GuAi$ aIait #ou# $e# yeuN. LAar!re de# !anian# e#t un Jiguier0 mai# i$ ne produit pa# $e# Jigue# Gue Iou# trouIeL #i !onne# O i$ e#t cependant de $a mPme Jami$$e Gue $e Jiguier ordinaire0 et appartient0 comme $ui0 au genre Gue $Aon appe$$e $icus. '$ eNi#te dan# $AT$e de Cey$an un Jiguier de cette e#p&ce Gui a Iingt6 Huit m&tre# de circonJFrence.Un #eu$ ar!re #uJJit d&# $or# Q couIrir un e#pace de terrain a##eL grand pour Gue $Aon pui##e y ca#erner un rFgiment tout entier0 ou y Jaire a##eoir $e# mem!re# dAune a##em!$Fe nom6 !reu#e. ?ue de IFgFtauN dAa#pect# diJ6 JFrent# #e trouIent rFuni# dan# cette Jami$$e M ?ue$Gue#6un# dAentre euN #ont de# $iane# grimpante# et #AattacHent auN ro6 cHer# et auN ar!re# comme $e $ierre Gui tapi##e no# murai$$e# O tandi# GuAi$ en e#t dAautre#0 ain#i Gue $e !anian de# 'nde#0 Gui #ont rangF# parmi $e# ar!re# $e# p$u# gro# Gue $Aon connai##e 4. (Note du traducteur.

> C . Une Joi# Q $a p$ace oU $Aoi#eau $Aa $ai##Fe cHoir0 $a graine a germF0 un petit Jiguier en e#t #orti0 dont $e# racine# ont $ongF $e #tipe du pa$mier Ku#GuAau moment oU e$$e# ont gagnF $a terre O pui# e$$e# #e #ont mu$tip$iFe# autour du pa$mier0 GuAe$$e# ont enIe$oppF comp$&tement0 Q $AeNception du !ouGuet de pa$me# Gui #e trou6 Iait au6de##u# de $eur point de dFpart O $e Jiguier en#uite a pou#6 #F de# !rancHe# $atFra$e# Gui ont ma#GuF tout Q Jait $e corp# du pa$mier et Gui $ui ont donnF $Aair dAPtre $e #outien de $Aar!re nourricier dont i$ pui#e $a #&Ie. O##aro aKouta Gue $e# Hindou# ont une IFnFration proJonde pour $Aunion de ce# deuN ar!re#0 GuAi$# con#id&rent comme #acrFe. ?uant Q $ui0 Gui ne #e piGuait pa# dAPtre un JerIent #ectateur de C .Mai# comment ce pHFnom&ne aIait6i$ pu #e produire 7 )i $e Jait !iLarre Gue no# Ioyageur# aIaient #ou# $e# yeuN eSt FtF $e #eu$ du mPme genre Gui #e JSt Kamai# rencontrF0 on aurait pu croire Gue $e pa$mier aIait FtF p$antF par Gue$GuAun dan# $a po#ition oU $e Ioyaient $e# cHa##eur# O mai# i$ e#t te$$e6 ment commun dan# $e# JorPt# de $A'nde0 et ce$a dan# de# rFgion# comp$&tement inHa!itFe#0 GuAi$ Ftait impo##i!$e Gue ce JSt $AYuIre dAun Homme. Comment eNp$iGuer0 d&# $or#0 cette union de# deuN ar!re# 7 *e no# troi# Ioyageur#0 apr&# tout0 /a#pard Ftait $e #eu$ Gui JSt intriguF par cette Fnigme O -ar$ et O##aro pouIaient $Aun et $Aautre eNp$iGuer ce pHFnom&ne0 et -ar$ #e cHargea de $e Jaire comprendre Q #on Jr&re. % EJJectiIement cAFtait ain#i Gue $a cHo#e aIait eu $ieu. Le pa$mier0 dit6i$0 ne #Ae#t pa# dFIe$oppF #ur $e Jiguier O cAe#t au contraire $e !anian Gui e#t $e IFrita!$e para#ite. Un oi6 #eau0 un pigeon #auIage0 ou un mainate0 ayant pri# une !aie de Jiguier0 $Aaura dFpo#Fe dan# $Aai##e$$e de $Aune de# Jronde# du pa$mier O $e# p$u# petit# oi#eauN peuIent accomp$ir ce tran#Jert0 pui#Gue $e Jruit de !anian e#t de $a gro##eur dAune meri#e.

=raHma0 #ou# aucune de #e# Jorme# nom!reu#e#0 i$ #e moGuait de cette croyance0 GuAi$ appe$ait une my#tiJication. C 84 C .

En eJJet0 $e# Jruit# du pa$6 mier #ont de $a gro##eur de $a tPte dAun enJant O i$# prF#entent une ma##e triangu$aire0 dont $e# ang$e# #ont arrondi#0 et #e com6 po#ent dAune Fcorce Fpai##e0 KaunRtre et #uccu$ente0 Gui ren6 Jerme troi# amande#0 cHacune de $a dimen#ion dAun YuJ dAoie.VII ISE EN PERCE DU PAL IER LAune de# premi&re# cHo#e# Gue Jit O##aro0 d&# GuAi$ eut mi# par terre #e# arme# et #e# !agage#0 Jut de grimper au !anian. Mai# ce nAFtait pa# pour en aIoir $e# noiN GuAO##aro aIait Jini par atteindre $a cime du pa$mier0 pui#Gue Mem!rane Gui enIe$oppe $e# J$eur# de certaine# p$ante# et Gui $e# recouIre enti&rement aIant GuAe$$e# #oient Fpanouie#. +eut6Ptre a$$ait6i$ cuei$$ir $e# Jruit# du pa$mier 7 Encore moin# O car ceuN6ci nAF6 taient pa# mPme JormF# O $a #patHe! nAFtait point encore ou6 Ierte0 et $e# J$eur# commenVaient Q peine de dFcHirer $eur enIe6 $oppe. Cet eNp$oit nAaIait rien de diJJici$e0 car $e tronc de cette e#p&ce de Ji6 guier prF#ente une Jou$e de #ai$$ie# Gui permettent de $Ae#ca$ader #an# peine O dAai$$eur#0 O##aro grimpait auN ar!re# tout au##i !ien GuAun cHat. )i $e# noiN aIaient FtF Jaite# et GuAon $e# eSt pri#e# aIant Gue $Aamande eSt Iiei$$i0 e$$e# auraient con#tituF un a$iment dF$i6 cat et dAune a##eL grande importance. ! C 81 C . Mai# GuAa$$ait6i$ cHercHer Q $a cime du !anian 7 $e# Jigue# nAFtaient pa# mSre# O et mPme0 Guand e$$e# #ont parIenue# Q $eur enti&re maturitF0 cAe#t un tri#te rFga$. Ce #ont ce# amande# Gue $Aon mange Q $AFpoGue oU e$$e# #ont en6 core pu$peu#e# O arriIFe# Q maturitF0 e$$e# !$eui##ent0 deIiennent tr&#6dure#0 perdent comp$&tement $eur #aIeur0 et ne #ont p$u# du tout mangea!$e#.

Une Joi# cette opFration terminFe0 i$ attacHa #on !am!ou Q $a #patHe0 apr&# y aIoir introduit $AeNtrFmitF du rFgime dont i$ aIait en$eIF $a partie inJFrieure O i$ JiNa $Aun et $Aautre au pFtio$e# de $Aune de# Jronde# du pa$mier0 de mani&re Gue $e !am!ou JSt p$acF Iertica$ement O pui# i$ Keta $a pierre Gui $ui aIait #erIi de marteau0 remit #on coute$a# dan# #a ceinture et Iint retrouIer #e# compagnon#. Ce$ui6ci commenVa par couper un morceau de !am!ou0 Gui0 JermF par un nYud Q $Aune de #e# eNtrFmitF#0 pouIait contenir un peu p$u# dAun $itre O i$ $Aemporta dan# #on a#cen#ion0 atteignit $e !ouGuet dAFnorme# Jeui$$e# Gui couron6 nait $e pa$mier0 et #Aintrodui#it au mi$ieu de ce# $arge# Jronde#. -ar$ et /a#pard $e On appe$$e ain#i $AFnorme grappe Gue Jorment $e# J$eur# et en#uite $e# Jruit# de# pa$mier# et de# !ananier#. 5ou# attendre une Heure0 )aHi!#0 $eur dit6i$ en arriIant aupr&# dAeuN0 et Iou#0 apr&# ce$a0 !oire du cHampagne indien. /a#pard #e demandait Gue$$e pouIait Ptre $Aintention du )Hi"arri O $e !otani#te croyait $AaIoir deIinFe0 mai# i$ nAen #uiIait pa# moin# dAun Yi$ au##i attentiJ Gue #on Jr&re tou# $e# mouIe6 ment# de $A'ndien. " C 83 C . Le# deuN Jr&re# $e Iirent a$or# #ai#ir Jortement $Aune de# #patHe# Gui renJermait $e# J$eur#0 et $a cour!er en $Aappuyant contre $a tige du pa$mier O pui#0 Jai#ant u#age dAune pierre dont i$ #AFtait pourIu et GuAi$ aIait pri#e pour $ui #erIir de marteau0 $AHindou en Jrappa IiIement $e# Keune# J$eur# du pa$mier O $or#GuAi$ $e# eut Fcra#Fe#0 ce Gui ne $ui donna pa# !eaucoup de peine0 i$ tira $e couteau GuAi$ portait Q #a ceinture et dFtacHa $a premi&re moitiF du rFgime"0 GuAi$ $ai##a tom!er par terre aIec indiJJFrence.$e# J$eur# Ftaient encore enJermFe# dan# $a #patHe Gui $eur #er6 Iait de !erceau. # Tige de $a Jeui$$e. % Lor#GuAune Heure #e Jut Fcou$Fe0 O##aro a$$a cHercHer #on !am!ou et $e rapporta auN deuN =aIaroi#.

'$ rama##a $Aune de# !rancHe# GuAi$ aIait apportFe#0 en coupa un morceau et Iit aIec #urpri#e Gue cAFtait !ien ce GuAi$ aIait cru dAa!ord O i$ nAy aIait pa# Q #Ay mF6 prendre0 i$ reconnai##ait $e grain et $a Ji!re du gFant de no# Jo6 C 8. -ar$0 dont $AYi$ cHercHait #an# ce##e Gue$Gue p$ante incon6 nue0 o!#erIa Gue $e !oi# dont i$# a$imentaient $eur Jeu re##em6 !$ait !eaucoup au cHPne. On peut Fga$ement Ja!riGuer du #ucre aIec cet admira!$e pa$mier : i$ #uJJit0 pour ce$a0 dAen Jaire !oui$$ir $a #&Ie0 Gue $Aon #e procure ain#i Gue nou# Ienon# de $e Ioir O mai# i$ e#t indi#pen#a!$e de mettre un peu de cHauN dan# $e Ia#e oU on $a recuei$$e0 aJin de $AempPcHer de Jermenter0 ce Gui nuirait Q $a Jormation du #ucre. =ien Gue0 pendant $e Kour0 i$ eSt Jait a##eL cHaud0 $Aair de6 Iint te$$ement Jrai#0 $or#Gue $a nuit approcHa0 Gue no# troi# Ioyageur# #e Iirent dan# $Ao!$igation de Jaire du Jeu. '$ eSt FtF0 #an# ce$a0 Jort ma$ai#F dAatteindre $e rFgime IiniJ&re0 car $e #tipe dAun pa$mier #AF$&Ie Q diN ou douLe m&tre# #an# oJJrir $a moindre inFga$itF. C . En eJJet0 i$ nAeNi#te pa# dan# $A'nde de !oi##on p$u# dF$icieu#e Gue $a #&Ie du pa$mier O e$$e a #eu$e6 ment $e dFJaut dAPtre !eaucoup trop eniIrante0 et $e# indig&ne# en Jont0 par ma$Heur0 un u#age trop copieuN.trouI&rent remp$i dAune $iGueur JraTcHe et tran#parente0 dont i$# !urent immFdiatement0 et GuAi$# dFc$ar&rent au##i !onne Gue $e mei$$eur Iin de cHampagne. Mai#0 grRce au !anian0 $or#Gue $e !am!ou Jut Iide0 $e )Hi"arri a$$a de nouIeau $AaKu#ter Q $Aendroit oU i$ $AaIait p$acF dAa!ord O i$ #aIait !ien Gue $a #&Ie continuerait de cou$er0 et ce$a pendant p$u#ieur# Kour#0 #an# GuAi$ eSt !e#oin de Jaire autre cHo#e Gue de pratiGuer une nou6 Ie$$e inci#ion Q $AeNtrFmitF du rFgime. O##aro aIait #ai#i dAautant p$u# Iite $Aocca#ion de Jaire goS6 ter Q no# cHa##eur# $AeNce$$ent !reuIage GuAi$ Ienait de $eur pro6 curer0 Gue $e Jiguier !anian $ui aIait oJJert un moyen Jaci$e dAar6 riIer au pa$mier.

'$ #Aattendait certainement Q rencontrer de# cHPne# #ur $e# deuN Ier#ant# de# mont# Hima$aya0 mai# non pa# Q $e Ioir dan# $a rFgion de# pa$mier#. La Iue de cette ancienne connai##ance eut un HeureuN eJJet #ur $Ae#prit de no# =aIaroi# : i$ #em!$ait Q /a#pard GuAi$ ne #erait p$u# dFpay#F0 d&# $Ain#tant GuAi$ reIerrait de# cHPne# O -ar$ en FprouIait une Koie non moin# IiIe0 et i$ aurait dFKQ Iou$u Ptre au $endemain pour a$$er Q $a dFcouIerte0 aJin de conJirmer $e Jait Ftrange GuAi$ Ienait dAo!#erIer.rPt#. C 88 C . Et0 cHo#e a##eL !iLarre0 on nAen trouIe pa# dan# $a rFgion tropica$e de $AAJriGue et de $AAmFriGue du )ud0 non p$u# GuAQ Cey$an0 ni dan# $a partie inJFrieure de $a pre#GuAT$e de $A'nde0 tandi# GuAQ $Ae#t du =enga$e0 auN Mo$uGue# et dan# $AarcHipe$ indien0 i$ en eNi#te peut6Ptre un p$u# grand nom!re de IariFtF# Gue dan# aucune autre partie du monde. ?uant Q prF#ent0 cAFtait $AHeure de dormir0 et no# deuN Jr&re# #e di#po#aient Q #AenIe$opper dan# $eur# couIerture#0 $or#6 GuAun incident inattendu pro$ongea $eur Iei$$Fe pendant une Heure ou deuN. -ar$ ne #aIait pa# encore0 et $e Jait e#t gFnFra$ement ignorF0 Gue $a Lone torride po##&de diJJFrente# e#6 p&ce# de cHPne# Gui croi##ent dan# $e# contrFe# !rS$ante#0 au ni6 Ieau mPme de $AOcFan.

C 85 C . C Ou une pantH&re0 aKouta /a#pard.VIII LE SA $OUR Regarde donc M #AFcria /a#pard0 dont $a Iue Ftait p$u# perVante Gue ce$$e du !otani#te0 regarde $Q6!a#0 ne Ioi#6tu pa# deuN Ftince$$e# 7 C +arJaitement0 rFpondit -ar$0 deuN point# rond# et $umi6 neuN O mai# GuAe#t6ce Gue ce$a peut Ptre 7 C Un anima$ #auIage0 reprit $e cHa##eur O Gue$Gue !Pte JauIe0 Ke $AaJJirmerai# au !e#oin. CAe#t peut6Ptre un tigre0 dit -ar$0 apr&# un in#tant de #i6 $ence. C '$ Jaut e#pFrer Gue non0 rFp$iGua $e !otani#te0 car Ke ne #ai# Iraiment pa#\ % Le guide $Ainterrompit et dAun #eu$ mot ra##ura $e# deuN Jr&re# : )am!our0 % dit6i$. % Cette apparition nAFtait pa# #an# cau#er un certain ma$ai#e auN deuN Jr&re#0 car i$# #aIaient Gue $a rFgion oU i$# Ftaient a$or# e#t peup$Fe dAanimauN JFroce#.

Mai# $a curio#itF du pauIre anima$ ne $ui permettait pa# dAadopter cette me#ure O i$ donnait au contraire Q #e# grand# yeuN toute $AeNten#ion GuAi$# pouIaient acGuFrir. C 8. Le# deuN Jr&re# et $e )Hi"arri Ftaient trop !on# cHa##eur# pour agir aIec prFcipita6 tion O $e moindre mouIement aurait eJJrayF $e #am!our0 Gui0 en deuN ou troi# !ond#0 eSt di#paru dan# $a JorPt : i$ nAaIait pa# mPme !e#oin de ce$a0 i$ $ui #uJJi#ait de tourner $a tPte pour #e perdre au mi$ieu de# tFn&!re#0 car #e# yeuN !ri$$ant# Ftaient $a #eu$e cHo#e Gui rFIF$Rt #a prF#ence et Gui pSt aider $e# cHa##eur# Q diriger $eur# coup# O #Ai$ aIait JermF #e# paupi&re#0 i$ pouIait re#ter Q $a mPme p$ace Ku#GuAau $endemain matin0 #an# courir $e moindre ri#Gue. /a#pard recommanda tout !a# Q #e# deuN compagnon# de ne pa# Jaire $e moindre ge#te et de ne pa# dire un mot.-ar$ et /a#pard comprirent $e )Hi"arri0 et $a Koie $a p$u# IiIe remp$aVa $eur Jrayeur. C . '$ #e !ai#6 #a gradue$$ement aJin de #ai#ir #a canardi&re0 et $Aamena #an# !ruit au niIeau de #on Fpau$e O pui#0 ayant !ien Ii#F0 i$ appuya #ur $a dFtente0 et0 guidF par $e# deuN point# !ri$$ant# GuAi$ aper6 ceIait dan# $Aom!re0 i$ dFcHargea $Aun de #e# deuN coup#. Mai# dAa!ord i$ Ja$$ait rFu##ir. Au $ieu donc de Ii#er au Jront de $a !Pte0 /a#pard tira au moin# Q trente ou Guarante centim&tre# p$u# !a#0 aIec $Aintention de Jrapper $Aani6 ma$ en p$eine poitrine. Le# deuN point# $umineuN Gui $e# aIaient a$armF# nAFtaient pa# autre cHo#e Gue $e# yeuN dAun cerJ0 appe$F sambour par $e# EuropFen#0 et dont $a prune$$e rFJ$FcHi#6 #ait $a $umi&re de $eur Joyer. Toute6 Joi#0 nAayant pa# de !a$$e#0 i$ Jut a##eL prudent pour ne pa# $Aen6 Ioyer entre $e# deuN yeuN du #am!our0 dont $e crRne Fpai# eSt Jort !ien rF#i#tF au p$om! Gui cHargeait #on Ju#i$. Comment no# ami# nAauraient6i$# pa# FtF KoyeuN 7 Au p$ai#ir de $a cHa##e0 Gui $eur promettait dAPtre Heureu#e0 #e Koignait $a per#pectiIe de manger une trancHe de Ienai#on0 per#pectiIe attrayante et GuAi$# #aIaient apprFcier.

i$ e#t !eaucoup p$u# grand Gue $e cerJ commun dAEurope. Le #am!our e#t $Aun de# p$u# !eauN cerJ# Gui eNi#tent O !ien Gue pour $a tai$$e i$ #oit inJFrieur au ]apiti (cer&us canadensis).Au moment oU $a dFtonation Fc$ata0 $e# yeuN !ri$$ant# #AF6 teignirent comme une !ougie #ur $aGue$$e on a #ouJJ$F. /a#pard nAen tira pa# moin# un #econd coup Q $AaIenture : peine inuti$e0 car $e premier aIait atteint #on !ut O au !ruit GuAon entendait parmi $e# Jeui$$e# #&cHe#0 i$ Ftait Jaci$e de Kuger Gue $e #am!our nAaIait pa# pu #AenJuir0 et GuAi$ #e dF!attait contre $e# approcHe# de $a mort. -ar$0 /a#pard et O##aro0 ayant Jait une torcHe aIec $e# !rancHe# dAun ar!re rF#ineuN0 a$$&rent reKoindre $e $imier Gui Ftait re#tF pr&# du cerJ et rapport&rent ce$ui6ci Q $eur !iIouac. CAe#t un anima$ agi$e0 audacieuN et mFcHant0 et Gui deIient un adIer6 #aire dangereuN pour $e cHa##eur et pour $e# cHien#0 $or#GuAi$ e#t rFduit auN a!oi#. Cette de#cription e#t ce$$e de $Ahippélaphe ou #am!our ordi6 naire0 Gue $e# Ang$o6'ndien# appe$$ent tout !onnement cerJ. )a ro!e e#t dAun !run gri#Rtre et compo#Fe dAun poi$ roide et #errF0 Gui #Aa$$onge et #AF!ouriJJe autour du cou0 principa$ement #ur $a $igne mFdiane de $a gorge0 oU i$ Jorme une $ongue !ar!e ana$ogue Q ce$$e du ]apiti O une crini&re #AF6 tend Fga$ement #ur $a rFgion #upFrieure du co$0 et aKoute Q $Q pHy#ionomie p$eine de Hardie##e de $Aanima$ O $e muJ$e e#t cerc$F dAune !ande pre#Gue noire0 et $a tacHe Gui entoure $a Gueue e#t petite et KaunRtre. Mai# on trouIe p$u#ieur# IariFtF# de #am!our# dan# $e# diJ6 C 87 C . 1ritL0 $e cHien de /a#pard0 #AFtait dFKQ F$ancF Ier# $Aendroit oU $e cerJ Ftait tom!F0 et nAaIait pa# attendu $AarriIFe de# cHa##eur# pour terminer $Aagonie de $a pauIre !Pte. Ce Jut tout ce GuAi$# purent Jaire Gue de $e traTner Ku#Gue6$Q0 car $e #am!our e#t $Aun de# p$u# grand# animauN de $Ae#p&ce cerIine0 et ce$ui GuAi$# Ienaient de tuer #e trouIait Ptre prFci#Fment un IieuN mR$e0 dont $e Jront Ftait couronnF dAun !oi# Fnorme Gui0 Ke nAen doute pa#0 aIait Jait #on orguei$.

'$# Ha!itent $e# JorPt#0 oU i$# cHoi#i##ent de prFJFrence $e Ioi#inage de# eauN.JFrente# partie# de $AA#ie. Le# natura$i#te# $e# c$a##ent en gFnFra$ dan# un groupe de $Ae#p&ce cerIine0 GuAi$# ont appe$F roussa. C 88 C . et dont i$ eNi#te diIer# reprF#entant# dan# cHacune de# proIince# de $A'nde0 depui# $AT$e de Cey$an Ku#GuAQ $AHima$aya0 et depui# $A'ndu# Ku#GuAauN T$e# de $AarcHipe$ 'ndien.

C 8> C . TouteJoi#0 i$ Ftait diJJici$e de di#tinguer $a nature de# #on# Gui Jrappaient $eur orei$$e O car0 Q cette Heure aIancFe de $a nuit0 $e# JorPt# de# tro6 piGue# #ont p$eine# de !ruit# diIer#0 et parJoi# te$$ement Jort#0 GuAi$ e#t impo##i!$e dAentendre $a per#onne aIec Gui Iou# par$eL.IX UN ARAUDEUR NOCTURNE Le )Hi"arri eut !ientWt dFpoui$$F $e #am!our0 dont i$ coupa $a cHair en morceauN0 GuAi$ #u#pendit auN !rancHe# dAun ar!re. En eJJet0 $or#Gue $e# dormeur# #AF6 Iei$$&rent0 i$# crurent entendre marcHer aupr&# dAeuN0 et comme $e grondement #ourd de Gue$Gue !Pte JFroce. '$# dormaient depui# Gue$Gue# Heure#0 $or#GuAi$# Jurent rF6 Iei$$F# tout Q coup par $e# a!oiement# de 1ritL0 dont $a IoiN irri6 tFe et $e# dFmon#tration# Ho#ti$e# annonVaient GuAun ennemi #AFtait approcHF du !iIouac. =ien Gue no# Ioyageur# eu##ent dFKQ #oupF0 $e# Fmotion# de $a cHa##e et $e mouIement GuAi$# #AFtaient donnF aIaient rFIei$$F $eur appFtit : i$# coup&rent une !e$$e trancHe de Ienai#on GuAi$# p$ac&rent au6de##u# de $eur !ra#ier de cHPne et Gui0 $or#GuAe$$e Jut cuite Q point0 $eur parut dF$icieu#e. '$# $Aarro#&rent dAune nouIe$$e $i!ation de $eur eNce$$ent Iin de pa$mier0 Jorm&rent au6 pr&# du Jeu une coucHe Fpai##e de mou##e appartenant Q $a Ja6 mi$$e de# u#nFe#0 #AenIe$opp&rent de $eur# couIerture#0 #AFten6 dirent #ou# $e# !rancHe# du !anian0 et Jurent !ientWt p$ongF# dan# un proJond #ommei$. On e#t a##ourdi par $e craGuettement de# ciga$e#0 $e coa##ement de# grenoui$$e#0 $e tintement de# crapaud#0 $e HouHou$ement de# Hi!ouN0 $e# cri# de# engou$eIent# et de# #inge# Gui uni##ent $eur# IociJFration# auN rugi##ement# de# carna##ier#.

C Oui0 )aHi! O Iou# dire $a IFritF0 aKouta $e )Hi"arri O cAe#t une !Pte JFroce0 tr&#6JFroce0 un gro# tigre Gui a Io$F $e mor6 ceau. @ peine $e Kour commenVait6i$ Q poindre Gue no# troi# Keune# gen# Ftaient de!out et #Aoccupaient de $eur dFKeuner O i$# aIaient FtF rama##er de# !rancHe# de cHPne0 -ar$ prFparait $e Jeu deIant $eGue$ deIait !ientWt rWtir une trancHe de Ienai#on0 et $e )Hi"arri e#ca$adait $e Jiguier !anian pour a$$er tirer du Iin au pa$mier0 tandi# Gue $Aami /a#pard a$$ait cHercHer $a Iiande. C (ou# aIon# FtF Io$F#0 reprit /a#pard0 ce$a ne Jait pa# $e moindre doute O mai# $e Io$eur nAe#t point un Homme0 cAe#t Gue$Gue !Pte #auIage Gui nou# a pri# notre Iiande. Un cri Iio$ent de /a#pard attira !ientWt $e# deuN autre# cHa##eur# Q $a p$ace oU $a Ienai#on aIait FtF mi#e $a Iei$$e. % C 54 C . 5oyeL donc M #AFcria $e Keune Homme d&# Gue #on Jr&re et $AHindou Jurent Q portFe de $Aentendre0 $Aun de# Guartier# du cerJ a di#paru. C AH M Ke comprend#0 rFpondit -ar$0 ce #ont de# Io$eur# Gui cette nuit ont Jait a!oyer 1ritL. Le# Guartier# de cerJ aIaient FtF #u#pendu#0 comme nou# $AaIon# dit0 Q un ar!re Gui pouIait Ptre Q cinGuante pa# du Jeu de# Ioyageur#.Le# troi# Ioyageur# cHercH&rent pendant Gue$Gue# in#tant# Q di#cerner0 au mi$ieu de ce concert inJerna$0 Gue$$e Ftait $a cau#e de $a Jureur de 1ritL O mai# $e !ruit de# pa# GuAi$# aIaient cru entendre nAarriIait p$u# Ku#GuAQ euN O $e# a!oiement# du $i6 mier ce##&rent0 et $e# Ioyageur# #e rendormirent Ku#GuAau $ende6 main matin.

C =ien #Sr M regardeL p$utWt0 )aHi!. 5ou# croyeL Gue cAe#t un tigre 7 #AFcria $e !otani#te en interrompant $AHindou. +en#er GuAi$# aIaient dormi Q $a !e$$e Ftoi$e dan# $e Ioi#inage dAun tigre0 cAe#t6Q6dire de $Aanima$ $e p$u# JFroce de toute $a terre M et ce$a dan# $A'nde0 oU $Aon entend #an# ce##e par$er de# raIage# eNercF# par ce terri!$e Ha!itant de# Kung$e#. Cette a##ertion donnait Q rFJ$FcHir0 et no# troi# Ioyageur# #e con#u$t&rent pour #aIoir Gue$$e me#ure i$ $eur re#tait Q prendre. O##aro $ui6mPme tFmoignait dAune certaine Jrayeur.Le# deuN Jr&re# tre##ai$$irent en entendant ce# paro$e# et regard&rent aIec une IiIe inGuiFtude $e JourrF Gui $e# enIiron6 nait. *eIaient6i$# a!andonner $eur !iIouac et a$$er #AFta!$ir Q une cer6 taine di#tance 7 -ar$ Iou$ait pa##er deuN Kour# Q $Aendroit oU i$# C 51 C . Le# empreinte# Gue no# cHa##eur# aIaient #ou# $e# yeuN Ftaient trop $arge# pour GuAon pSt $e# attri!uer au $Fopard ou !ien Q $a pantH&re O e$$e# ne pouIaient proIenir Gue dAun tigre ou dAun $ion O mai# O##aro aIait trop dAeNpFrience pour #e tromper Q cet Fgard : i$ #aIait parJaitement di#tinguer $e# deuN pi#te# et dFc$a6 ra0 #an# HF#iter0 Gue $e Io$eur dont on Ioyait $e# pa# Ftait !e$ et !ien un tigre. La patte de Ie$our# du JF$in aIait $ai##F dan# $e #a!$e $a marGue de# cou##inet# dont #e# doigt# Ftaient garni#0 et $Aon Ioyait Q peine $a trace $Fg&re Gue $e# griJJe# y aIaient Jaite : car $e tigre0 dont $e# ong$e# trancHant# #ont Fnorme#0 a $a Jacu$6 tF0 comme tou# $e# animauN de #on e#p&ce0 de rentrer #e# griJJe# entre #e# doigt# cou##inF#0 ce GuAi$ Jait touKour# en marcHant. % Et $e )Hi"arri dF#ignait $e# pa# dont $a !erge #a!$eu#e du rui##eau aIait gardF $Aempreinte. CAFtait !ien certainement $a pi#te dAun anima$ de grande tai$$e0 et0 en $AeNaminant de p$u# pr&#0 i$ Ftait Jaci$e de reconnaTtre Gue cet anima$ appartenait Q $a Jami$$e de# cHat#.

C 53 C . /a#pard0 entraTnF par $Aamour de $a cHa##e0 FprouIait $e dF#ir de Jaire connai##ance aIec $e tigre O mai# -ar$ Ftait p$u# prudent0 peut6Ptre p$u# timide O et opinait pour un dF6 part immFdiat. @ coup# de J$&cHe# 7 demanda /a#pard au )Hi"arri O $e# IWtre# #ont donc empoi#onnFe# 7 C (on0 Keune )aHi!0 rFpondit O##aro. % ÉIidemment $e )Hi"arri Ftait #Sr du moyen GuAi$ Iou$ait emp$oyer O /a#pard nAen Ftait Gue p$u# curieuN dAapprendre $a mFtHode Gui deIait $ui rFu##ir O et comme $AHindou aJJirmait Gue #on procFdF nAaIait rien de pFri$$euN0 $e !otani#te Iou$ut !ien diJJFrer #on dFpart et permettre Gue $AFpreuIe JSt tentFe.Ftaient campF# O i$ aIait $a certitude de pouIoir y dFcouIrir Gue$Gue# p$ante# dAune e#p&ce inconnue O mai# $e repo# deIenait impo##i!$e en #ongeant Q un parei$ Ioi#inage. +eut6Ptre Ia$ait6i$ mieuN partir et a$$er camper dan# un endroit oU i$# #eraient p$u# tranGui$$e#. Cependant i$ Jinit par cFder Q /a#pard et #urtout Q O##aro0 Gui0 di#ait6i$0 #e cHargeait de tuer $eur Io$eur de Iiande0 #Ai$# con#entaient Q pa##er au mPme endroit #eu$ement $a nuit procHaine. Le tigre ne man6 Guerait point de reIenir O i$ ne #AF$oignerait pa# dAun endroit oU i$ aIait trouIF $a ta!$e mi#e0 et $Aon ne pouIait douter de #a Ii#ite au##itWt GuAi$ Jerait nuit. C Ee ne croi# pa# a$or# Gue Iou# ayeL !eaucoup de cHance# de tuer un tigre aIec de parei$$e# arme# O comment JereL6Iou# pour tenir Iotre prome##e 7 C ?ue $e )aHi! con#ente Q re#ter ici Ku#GuAQ demain et O##a6 ro Iou# montrera O $ui tuera $e tigre0 et $ui dAa!ord $AaIoir pri# tout IiIant. Cette Gue#tion importante Jut dF!attue Q dFKeuner par no# troi# Ioyageur#.

'$# y $ai##&rent0 comme appRt0 $e# deuN Guartier# C 5. CHacune de ce# Jeui$$e#0 Gui #ont de $a dimen#ion dAune #oucoupe de ta##e Q tHF0 prF#ente un duIet $aineuN Gui $a re6 couIre et Gui e#t particu$ier auN Jeui$$e# de# Keune# ar!re# O Q me#ure Gue $e !anian prend de# annFe#0 #e# Jeui$$e# deIiennent p$u# con#i#tante# et p$u# $i##e#. +endant ce temp#6$Q0 -ar$ et /a#pard0 dAapr&# $e# indica6 tion# dAO##aro0 aIaient cuei$$i une Fnorme GuantitF de Jeui$$e# GuAi$# aIaient Fga$ement pri#e# auN p$u# Keune# reKeton# du Ji6 guier. Le# troi# Keune# gen# coup&rent dAa!ord un grand nom!re de tige# de !am!ou# GuAi$# #e procur&rent dan# un JourrF Ioi6 #in O nou# aIon# dFKQ Iu0 Q $Aocca#ion du pa$mier0 Gue ce# tige# #ont creu#e# et GuAe$$e# peuIent #erIir de Ia#e0 en $ai##ant Q $Aune de $eur# eNtrFmitF# $Aun de# nYud# GuAe$$e# contiennent de $oin en $oin. Le monceau de Jeui$$e# Gue $e# deuN Jr&re# aIaient rFco$tFe# ayant FtF remi# Q $AHindou0 et $a g$u Ftant !ien prFparFe0 no# troi# cHa##eur# #e rendirent Ier# $Aendroit oU $a Ienai#on aIait FtF #u#pendue.O##aro apprit a$or# auN deuN Jr&re# $e p$an GuAi$ mFditait O $a curio#itF de /a#pard nAen deIint GuAun peu p$u# IiIe O -ar$ $ui6mPme ne pouIait #AempPcHer de prendre intFrPt Q $a cHo#e0 et0 au##itWt Gue $e dFKeuner Jut terminF0 cHacun #e mit Q $AYuIre pour mener Q !onne Jin $e proKet du )Hi"arri. O##aro coupa en#uite $AFcorce de# Keune# !rancHe# du Jiguier de# !anian#0 et introdui#it0 dan# $e# entai$$e# GuAi$ Ie6 nait de Jaire0 #e# tige# de !am!ou0 de JaVon Q recuei$$ir $a #&Ie du Jiguier0 #&Ie Gui e#t Fpai##e et Gui re##em!$e Q du $ait. C . Au##i6 tWt Gue $e# !am!ou# Jurent remp$i# de ce $iGuide0 $e )Hi"arri en Ier#a $e contenu dan# $a marmite0 GuAi$ #u#pendit au6de##u# dAun Jeu tr&#6douN O i$ remua $a #&Ie0 en aKouta de nouIe$$e de temp# en temp#0 et $a $ai##a rFduire Ku#GuAQ ce GuAe$$e eSt acGui# $a con#i#tance de $a g$u. CAe#t0 en eJJet0 aIec cette g$u particu6 $i&re0 tout au##i !onne Gue $a nWtre0 Gue $e# 'ndien# prennent $e# oi#eauN.

AidF par -ar$ et /a#pard0 i$ en Wta $e# !rou##ai$$e#0 $e !oi# mort et $e# Jeui$$e#0 GuAi$ amonce$a dan# un coin O pui# i$ #Aoccupa de $a derni&re par6 tie de #on #tratag&me. C 58 C . Cette opFration importante0 Gui ne dura pa# moin# de deuN Heure#0 con#i#tait Q po#er une coucHe de g$u #ur toute# $e# Jeui$$e# de !anian Gui aIaient FtF cuei$$ie# par $e# deuN Jr&re#0 et dont O##aro KoncHa $Ae#pace de terrain GuAi$ aIait nettoyF O de cette JaVon0 i$ Ftait impo##i!$e dAapprocHer de $Aen6 droit oU #e trouIaient $e# morceauN de Iiande#0 #an# marcHer #ur ce# Jeui$$e# !ar!oui$$Fe# de g$u O $e )Hi"arri aIait eu $e #oin de mettre un peu de cette mati&re co$$ante au reIer# de# Jeui$$e# eng$uFe#0 pour GuAe$$e# pu##ent adHFrer $Fg&rement Q $AHer!e Gui couIrait $a terre0 aJin Gue $e Ient ne $e# dFrangeRt pa# de $a p$ace oU i$ $e# aIait Fta$Fe#. Une Joi# $a Ienai#on p$acFe comme i$ $e dF#irait0 O##aro nettoya0 #ur un a##eL grand e#pace0 $e terrain Gui #AFtendait au6 tour de $Aar!re oU $a Iiande #e trouIait attacHFe.de cerJ Gui $eur re#taient encore O #eu$ement i$# $e# attacH&rent un peu p$u# Haut0 aJin GuAi$ JSt impo##i!$e au tigre de $e# empor6 ter immFdiatement.

LAanima$ Gue $Aon appe$$e ain#i e#t rayF O $e# grand# JF$in# tacHetF# #ont de# Kaguar#0 de# pantH&re#0 et de# $Fopard# O i$ e#t donc impo##i!$e de conJondre $e tigre aIec #e# congFn&re#. CAe#t $e p$u# grand de tou# $e# JF$in#0 #i $Aon en eN6 cepte $e $ion0 et mPme0 on a Iu de# tigre# Gui0 pour $a tai$$e0 Fga$aient ce$ui6ci.X %UEL%UES OTS SUR LES TIGRES Ee nAai pa# !e#oin de Iou# Jaire $a de#cription dAun tigre O i$ nAe#t per#onne Gui nAen ait Iu p$u# dAune Joi#0 Guand ce ne #erait GuAen peinture. On peut trouIer de# tigre# dont $e pe$age #oit dAun Kaune p$u# ou moin# c$air0 et Gui #oient marGuF# de rayure# p$u# ou moin# noire# O mai# $Aa#pect ne cHange pa#0 et i$ #uJJit dAun coup dAYi$ pour re6 connaTtre $Ae#p&ce. La crini&re Gui couIre $e# Fpau$e# et $e cou du $ion $e Jait paraTtre p$u# gro# GuAi$ ne $Ae#t rFe$$ement O dF6 poui$$eL6$e0 ain#i Gue $e tigre0 et Iou# aureL deuN animauN dAF6 ga$e gro##eur. Le domaine du tigre e#t !eaucoup moin# Ftendu Gue ce$ui du $ion O tout $e continent aJricain et toute $a partie mFridiona$e de $AA#ie #ont Ha!itF# par ce dernier0 tandi# Gue $Aon ne ren6 contre $e tigre Gue dan# $a rFgion a#iatiGue du #ud6e#t et dan# Gue$Gue#6une# de# grande# T$e# de $AarcHipe$ 'ndien. *e mPme Gue cHeL $e $ion0 $a Jorme du tigre et $a nuance de #a ro!e oJJrent peu de IariFtF# O $a nature ne #e Jait pa# un Keu de ce# mou$e# pui##ant#0 et ne dFp$oie $e# Jantai#ie# de #a pa$ette Gue #ur de# animauN dAune moin# grande importance. LA'ndu# $i6 mite #on Ha!itat au #ud6oue#t0 et $Aon nAe#t pa# certain de $Aen6 C 55 C .

*an# Gue$Gue# partie# de $A'nde0 on nAe##aye mPme pa# dAoppo#er de rF#i#tance auN attaGue# rFitFrFe# du mon#tre O $a #uper#tition Iient en aide Q #a JFrocitF O $e# indig&ne# $e con#i6 d&rent comme Ftant douF dAun pouIoir #urnature$ et comme en6 IoyF de *ieu pour accomp$ir ici6!a# une YuIre de Iengeance0 et0 per#uadF# Gue $a $utte #erait Q $a Joi# inuti$e et impie0 ce# inJortunF# #Aa!andonnent Q $a mort0 #an# cHercHer Q Iaincre $eur terri!$e adIer#aire. C .droit oU i$ #AarrPte Ier# $e nord. CAe#t $Q GuAi$ r&gne #an# conte#te0 en #ouIerain du Ha$$ier O parJoi# on rencontre $e $ion dan# ce# parage#0 oU i$ eNi#te Fga$ement O mai# $e Jait e#t !ien p$u# rare0 et $e# indig&ne# par$ent peu de ce$ui6ci0 Gui $eur in#pire moin# dAeJJroi. 5ou# ne croirieL Kamai#0 et pourtant cAe#t un Jait aIFrF0 Gue de# proIince# enti&re#0 oU $e #o$ Ftait Jerti$e0 ont FtF dF#ertFe# par $AeJJet de $a terreur GuAin#pi6 raient auN Ha!itant# $e# tigre# et $e# pantH&re# dont $e pay# e#t inJe#tF. CHaGue Ioyageur0 en #AF$oignant de cHeL $ui0 Jri##onne Q $AidFe GuAun tigre peut $e #urprendre au pa##age O et cette crainte nAe#t ma$Heureu#ement Gue trop JondFe. Mai# $e IFrita!$e #FKour de cet anima$ JFroce e#t $a rFgion !rS$ante de# Kung$e# Gui couIrent une partie de $AHindou#tan0 du royaume de )iam0 de $a pre#GuAT$e de Ma$acca et de# pro6 Iince# mFridiona$e# de $a CHine. La mPme cau#e a Jait a!andonner certaine# rFgion# de $AAmFriGue du )ud0 oU $e Kaguar eNerce #e# raIage#. CHaGue Ii$$age a #e# rFcit# autHentiGue# de# meurtre# Gue $e# tigre# ont commi# #ur #on territoire O cHaGue Fta!$i##ement a #a $i#te de# mort#0 ou tout au moin# de# !$e##ure# Gui rF#u$t&rent dAune ren6 contre aIec cet eJJroya!$e ennemi. C 5. (ou# Gui IiIon# !ien $oin de ce# terri!$e# carniIore#0 nou# pouIon# Q peine nou# Jigurer $a terreur GuAi$# rFpandent dan# $e pay# GuAi$# Ha!itent. En eJJet0 nou# aIon#0 du re#te0 $a preuIe Gue de no# Kour# i$ #e trouIe dan# $a partie #eptentrio6 na$e de $a CHine et dan# $a Mongo$ie.

C 57 C .Mai#0 en dAautre# $ieuN0 oU $a popu$ation e#t p$u# FnergiGue et moin# #uper#titieu#e0 on cHa##e $e tigre aIec ardeur0 et $Aon emp$oie0 Q cet eJJet0 diJJFrent# #tratag&me#. ?ue$GueJoi# cAe#t une J$&cHe empoi#onnFe Gue $Aon p$ace #ur un arc tendu O un ap6 pRt e#t mi# Q terre0 et corre#pond0 au moyen dAune corde0 Q $a Ji6 ce$$e de $Aarc0 dAoU i$ rF#u$te GuAen approcHant du morceau de Iiande GuAi$ Ieut #ai#ir0 $e tigre appuie #ur $a corde et Jait partir $a J$&cHe Gui ne peut manGuer de $Aatteindre. +eut6Ptre pen#eL6Iou# Gue $a mFtHode du )Hi"arri nAe#t pa# mei$$eure Gue $e pi&ge au miroir dont #e #erIaient $e# ancien# et GuAemp$oient $e# CHinoi#. On cHa##e au##i $e tigre aIec de# F$FpHant# O mai# ce p$ai#ir roya$ nAe#t Q $a portFe Gue de raKaH# ou prince# Hindou# et de# oJJicier# ang$ai# de $a Compagnie de# 'nde#0 pour $e#Gue$# $AeNi#tence dAune Iingtaine de mi#Fra!$e# nAe#t pa# p$u# prFcieu#e Gue ce$$e dAun anima$. On #e #ert Fga$e6 ment dAun Ju#i$ di#po#F de $a mPme mani&re0 et dont $Aanima$ Jait partir $a dFtente. LAFnorme trF!ucHet emp$oyF par $e# AmFricain# pour dFtruire $Aour# noir e#t Fga$ement en u#age au =enga$e pour #e dFJaire du tigre O i$ con#i#te en un tronc dAar!re aKu#tF #ur un po6 teau0 et Gui Fcra#e0 en tom!ant0 $Aanima$ Gui Ieut #ai#ir $AappRt dont $e pi&ge e#t amorcF. '$ e#t certain Gue $e# compagnon# dAO##aro euN6mPme# trouI&rent $a cHo#e a##eL Ftrange0 pour ne pa# dire a!#urde0 $or#Gue ce dernier $eur dFIoi$a Gue$$e Ftait #on intention.

'$# ne croyaient pa# Gue $e tigre dSt reIenir aIant $e coucHer du #o$ei$0 et i$# aIaient JormF $e proKet de pa##er $a nuit au mi$ieu de# !rancHe# du Jiguier !anian0 aJin de #e prF#erIer de tout danger.XI UN TIGRE PRIS & LA GLU Le procFdF du )Hi"arri Jut mi# Q $AFpreuIe un peu p$u# tWt Gue ne #Ay attendaient no# Ioyageur#. TouteJoi#0 $e grondement Gui parIenait Q $Aorei$$e de no# C 58 C . Le tigre pouIait aIoir $a Jantai#ie de #AapprocHer de $eur !iIouac O et0 !ien GuAen gFnFra$ ce# !Pte# JFroce# aient peur du Jeu0 on cite p$u#ieur# cir6 con#tance# oU de# tigre# ont attaGuF de# Homme# Gui Ftaient a#6 #i# Q cWtF dAune J$amme !ri$$ante. O##aro en connai##ait p$u6 #ieur# eNemp$e#0 et cAe#t pour ce$a GuAi$ aIait propo#F auN deuN Jr&re# dAa$$er #AFta!$ir dan# $AFpai##e ramFe du !anian au##itWt Gue $a nuit #erait arriIFe. Le tigre0 i$ e#t Irai0 a $a Jacu$tF de grimper auN ar!re#0 et ce$ui Gue no# Ioyageur# attendaient pou6 Iait0 #an# peine0 e#ca$ader $e tronc rugueuN du Jiguier O mai#0 Q moin# dAattirer #on attention par un !ruit Gue$conGue0 i$ nAFtait pa# pro!a!$e GuAi$ dFcouIrTt no# cHa##eur# au mi$ieu du Jeui$$age. La p$ate6Jorme Ftait Jinie : $e# cHa##eur# en Ftaient de#cen6 du# aIec $Aintention de nAy remonter GuAun peu p$u# tard0 et i$# Ftaient a##i# aupr&# de $eur Jeu0 Guand un !ruit particu$ier Iint Jrapper $eur# orei$$e# O ce !ruit aIait Gue$Gue cHo#e dAana$ogue au ronJ$ement dAune macHine a!attre0 Gue Iou# aIeL pu en6 tendre #i Iou# aIeL pa##F0 $Aautomne0 dan# $e Ioi#inage dAune Jerme. CeuN6ci aIaient eu $a prFcaution dAy Fta!$ir une e#p&ce de p$ate6Jorme0 GuAi$# aIaient Jaite aIec de# !am!ou#0 et oU i$# deIaient Ptre a##eL Q $Aai#e pour re#ter immo!i$e#.

-ar$ et /a#pard o!Firent au )Hi"arri O tou# $e# troi# e#ca$a6 d&rent $e Jiguier et #AFta!$irent #ur $eur p$ate6Jorme0 oU i$# gar6 d&rent $e p$u# proJond #i$ence. O##aro $eur Jit cette terri!$e communication Q IoiN !a##e O d&# GuAi$ eut proJFrF ce# paro$e#0 i$ #e g$i##a du cWtF du !anian0 et Jit #igne auN deuN Jr&re# de $e #uiIre en toute HRte.ami# nAFtait pa# continu comme ce$ui de $a macHine O i$ ne #e produi#ait Gue par interIa$$e#0 et ce##ait comp$&tement apr&# aIoir durF Gue$Gue# #econde#. )oit Gue $e morceau GuAi$ aIait pri# $a Iei$$e ne $ui eSt pa# #uJJi pour $e ra##a#ier comp$&tement0 #oit GuAi$ eSt re##enti $a Jaim p$u# tWt GuAQ $Aordinaire0 $e tigre aIait GuittF #a retraite aIant $a cHute du Kour0 et $AHindou0 Gui connai##ait parJaitement $e# Ha!itude# de ce Io$eur Q peau LF!rFe0 Ftait $oin de pen#er GuAi$ reIiendrait au##itWt O i$ ne #Aattendait Q $e Ioir Gue Guand $a nuit #erait arriIFe. Mai# $e ronJ$ement #onore Gui retenti##ait Q traIer# $e# Kung$e# et Gui Q cHaGue in#tant deIenait de p$u# en p$u# di#tinct0 prouIait a##eL Gue $AFnorme JF$in #AapprocHait de $Aendroit oU campaient $e# Ioyageur#. *e $Aendroit oU i$# Ftaient p$acF#0 no# cHa##eur# aperce6 Iaient0 Q traIer# $e Jeui$$age0 $e# Guartier# de Ienai#on et $e# Jeui$$e# eng$uFe# dont i$# aIaient tapi##F $e terrain0 au6de##ou# de $a !rancHe Gui #upportait $a Iiande. Tout Q coup0 ceuN6ci aperVurent $e tigre au moment oU i$ #ortait de# !rou##ai$$e# Gui couIraient $e !ord oppo#F du rui#6 C 5> C . LAHindou Jut $e #eu$ de# troi# Ioyageur# Gue ce# #on# a$ar6 m&rent O $e# deuN autre# Jurent tout #imp$ement curieuN dAen apprendre $a cau#e O mai# i$# partag&rent !ientWt $AanNiFtF du )Hi"arri0 $or#Gue ce dernier $e# inJorma Gue ce !ruit in#o$ite nAF6 tait ni p$u# ni moin# Gue $e Jeu$ement dAun tigre.

#eau O #a poitrine !$ancHe #e dFtacHait IiIement #ur $e Iert #om!re du Jeui$$age O i$ #Aaccroupit dan# $AHer!e eNactement comme $e cHat dome#tiGue0 $or#Gue ce$ui6ci guette un oi#eau Gui ne $e Ioit pa#. '$ renouIe$a #a tentatiIe Gue$Gue# in#tant# apr&#0 et cette Joi#0 ayant mieuN ca$cu$F $a di#tance0 i$ Jrappa $a Ienai#on0 Gui #e !a$anVa IiIement #an# #e dFtacHer nFanmoin#.4 C . Mai# ce nouIe$ FcHec Ftonna $a !Pte JFroce0 Ha!ituFe Q #ai6 #ir tout ce Gue #a griJJe parIenait Q eJJ$eurer O cette circon#tance FIei$$a donc $Aattention du tigre et $Aappe$a #ur un Jait Gui aug6 menta $a #urpri#e du JF$in O Gue$Gue cHo#e Ftait co$$F Q #e# patte# O i$ re$eIa $Aune dAe$$e#0 et Iit Gue deuN ou troi# Jeui$$e# #Ay trouIaient attacHFe#. Cependant0 apr&# aIoir eNprimF #on mFcontentement dAune mani&re #igniJi6 catiIe0 i$ #Aaccroupit de nouIeau0 et #AF$anVa dan# $Aair. 5ain eJ6 Jort0 i$ retom!a #an# aIoir atteint $a Iiande0 et un grondement pro$ongF tFmoigna de #on dFpit. ?uAe#t6ce Gue ce$a Iou$ait dire 7 E$$e# parai##aient Humide# O mai# i$ nAa Kamai# Iu $e# Jeui$$e# moui$$Fe# #AattacHer Q #e# patte# O dAoU proIenait ce Jait C . (ou# aIon# dit GuAO##aro aIait p$acF $a Iiande Q une cer6 taine F$FIation O $a partie inJFrieure du morceau Gui de#cendait $e p$u# !a# Ftait au moin# Q Guatre m&tre# du #o$0 et0 !ien Gue $e tigre0 en !ondi##ant0 pui##e JrancHir une #urJace dAune tr&#6 grande Ftendue0 #a conJormation ne $ui permet pa#0 $or#GuAi$ #aute Iertica$ement0 dAatteindre Q une Hauteur compara!$e au point oU i$ #erait arriIF #ur un p$an HoriLonta$ : au##i notre Io6 $eur Jut6i$ a##eL dF#appointF $or#GuAi$ trouIa $e# Guartier# de cerJ attacHF# un peu p$u# Haut GuAi$# ne $AFtaient $a Iei$$e. Le corp# a$$ongF0 $e# patte# Ftendue#0 $AYi$ en Jeu0 $e tigre contemp$a $e# morceauN de Iiande Gui pendaient Q $a !rancHe O pui# i$ #e rama##a #ur $ui6mPme0 JrancHit dAun !ond $a petite riIi&re Gui $e #Fparait de #a proie0 et #e dirigea Ier# $Aar!re oU e$$e Ftait JiNFe. O##aro $AaIait JiNFe dAune mani&re trop #o6 $ide pour GuAe$$e tom!Rt #ou# $Aimpu$#ion GuAe$$e Ienait de rece6 Ioir.

Tou6 teJoi# i$ $ui re#tait un moyen dAarracHer ce ma#Gue poi##euN0 du moin# i$ $e croyait O cAFtait de #e rou$er par terre en #Ay Jrottant $a tPte. C . '$ $ui Ftait arriIF !ien #ou6 Ient0 dan# #a Iie0 de marcHer #ur de# Jeui$$e# de Jiguier0 #an# Gue Kamai# parei$$e cHo#e #e JSt encore produite M Le tigre #Ao!#tinait Q #ecouer #e# patte#0 mai# #an# o!tenir de rF#u$tat p$u# HeureuN O Gue$Gue #u!#tance0 dAune incroya!$e tFnacitF0 retenait $e# Jeui$$e# Q $a p$ace oU e$$e# #e trouIaient JiNFe# O $e# une# $ui garni##aient $e# doigt# et $ui Jormaient de# gant# O $e# autre# $ui con#tituaient de# guPtre# : cAFtait Q en perdre $Ain#tinct M Mai#0 pui#GuAi$ Ftait impo##i!$e de #e dF$iIrer de ce# maudite# Jeui$$e# en #ecouant $a patte de toute #a Jorce0 i$ Ja$$ait cHercHer un autre moyen0 et $e #eu$ GuAi$ eSt Kamai# em6 p$oyF pour #e nettoyer $e# doigt# con#i#tait Q #e $e# Jrotter contre $a tPte ou !ien Q $e# $FcHer. '$ Ja$$ait !ien $e# arracHer0 et0 pour ce$a0 Jaire u#age de #a griJJe O mai#0 au $ieu dAWter ce$$e# Gui #Ay trouIaient dFKQ0 i$ ne JTt GuAen aKouter daIantage O i$ e##aya dAune autre patte0 et $e nom!re de ce# Jeui$$e# ma$encontreu#e# dont i$ #e !ar!oui$$ait $a Jace parut encore augmenter O Gue$Gue#6une# mPme0 en #AattacHant Q #e# paupi&re#0 commenVaient Q $AaIeug$er : cAFtait dF#e#pFrant.1 C . '$ porta donc une patte Q #on orei$$e et $a ramena Ku#GuAau !out du mu#eau O $e moyen nAFtait pa# mauIai#0 re$atiIement Q $a patte O car $e tigre Ftait parIenu0 de cette JaVon0 Q en$eIer $a p$upart de# Jeui$$e# Gui $ui couIraient $e# doigt# O mai#0 Q #on grand cHagrin0 ce# maudite# Jeui$$e# co$6 $aient maintenant Q #e# orei$$e#0 Q #e# mRcHoire# O i$ en aIait #ur $e neL0 oU e$$e# $e gPnaient encore p$u# GuAau !out de# ong$e#. '$ #ecoua #a patte O mai# $e# Jeui$$e# ne tom!&rent pa# O i$ $a #ecoua p$u# Iio$emment0 $e# Jeui$$e# re#6 t&rent encore O i$ nAy comprenait rien.Ftrange 7 +eut6Ptre Ftaient6ce ce# Jeui$$e# Gui $AaIaient empPcHF de rFu##ir 7 *an# tou# $e# ca#0 e$$e# $e gPnaient0 et i$ Ja$$ait dAa6 !ord GuAi$ #Aen dF!arra##Rt0 aIant de cHercHer une troi#i&me Joi# Q #Aemparer de $a Ienai#on.

-ar$ et /a#pard aIaient $a p$u# grande enIie de rire0 et ne $Ao#aient pa# nFanmoin#0 dan# $a crainte de compromettre $e #ucc&# de $Aentrepri#e. LAin#tant dAapr&#0 une !a$$e aIait mi# Jin auN contor#ion# de $a !Pte JFroce0 Gui0 JrappFe au cYur0 gi#ait #ur $AHer!e #an# mouIe6 ment et #an# Iie. Le moment dAai$$eur# Ftait Ienu de #Aoc6 cuper dAune cHo#e p$u# #Frieu#e Gue de rire de $Aem!arra# du tigre O O##aro de#cendit de $a p$ate6Jorme0 et0 prenant #a $ance0 i$ appe$a $e# deuN Keune# gen# Gui $Aaccompagn&rent0 cHacun aIec #on Ju#i$. LAHindou pouIait approcHer de $a !Pte et $a tuer #an# pFri$ O mai# un coup de Ju#i$ Ftait p$u# #Sr O no# =aIaroi# dAai$$eur# nAF6 taient pa# JRcHF# de pouIoir dire GuAi$# aIaient cHa##F $e tigre. '$ !ondi##ait Q $AaIenture0 #e Heurtait contre $e# ar!re# en pou##ant de# cri# aJJreuN0 et re6 commenVait Q #e rou$er par terre0 ou!$iant Gue par ce moyen i$ aggraIait #on #upp$ice. En $AeNaminant de pr&#0 no# cHa##eur# trouI&rent $Aanima$ te$$ement enIe$oppF de Jeui$$e#0 Gue #e# griJJe# $ui auraient FtF parJaitement inuti$e#0 et nAauraient pa# mPme oJJert de danger Q C .@ peine cette idFe $umineu#e aIait6e$$e JrappF #on e#prit0 Gue $e tigre0 appuyant #a Koue #ur $AHer!e et #e #erIant de $Aune de #e# patte# de derri&re0 #e Jrictionna aIec ardeur0 pui# i$ #e re6 tourna pour en Jaire autant de $Aautre cWtF0 et #e rou$a !e$ et !ien0 Ku#GuAau moment oU i$ dFcouIrit Gue $a #ituation Ftait de p$u# en p$u# JRcHeu#e O un Fnorme emp$Rtre $ui couIrait $e# deuN yeuN0 et0 de $a tPte Q $a croupe0 i$ #e #entait enJermF dan# une e#6 p&ce de gaTne Gui augmentait dAFpai##eur Q cHacun de #e# mou6 Iement#. Le pauIre tigre Ftait eNa#pFrF O i$ ne #ongeait p$u# gu&re au morceau de Iiande GuAi$ Ftait Ienu cHercHer0 et ne pen#ait GuAQ #ortir de cette atroce po#ition.3 C .

Une Joi# $e tigre !ien mort0 no# troi# Keune# gen# purent donner cour# Q $eur# !ruyant# Fc$at# de rire O Kamai# i$# nAaIaient FtF de p$u# !e$$e Humeur. (Ae#t6i$ pa# !iLarre0 en eJJet0 non6 #eu$ement dAaIoir #ongF0 mai# encore dAaIoir rFu##i Q prendre un tigre roya$ au moyen dAun g$uau M C . C .$a per#onne Gui #e #erait approcHFe de $ui pour $e tuer Q coup# de poignard..

TouteJoi#0 ce nAFtait pa# pour #Aen procurer $a cHair Gue $e )Hi"arri aIait dFpoui$$F $e tigre0 mai# !ien pour en aIoir $a peau0 Gui par e$$e6mPme nAa cependant pa# !eaucoup de priN dan# $A'nde. -ar$ et /a#pard ne Iou$urent point goSter de #a cui#ine0 !ien Gue $e )Hi"arri $eur aJJirmRt Gue $e !iJ6 tec" de tigre e#t #upFrieur mPme Q $a gri$$ade de #am!our.XII UN RADEAU PEU CO UN O##aro ne manGua pa# de dFpoui$$er $e tigre et de manger Q #on #ouper une !e$$e trancHe de Iiande GuAi$ aIait en$eIFe auN cWte# cHarnue# de $a !Pte. 54 c. On peut Jaire $a mPme remarGue Q propo# de# Io$ati$e# : di6 Ier# oi#eauN de proie #ont Jort !on# Q manger O $e Jaucon de# pou$et#0 #i aIidement recHercHF par $e# n&gre# de# p$antation# amFricaine#0 e#t peut6Ptre mei$$eur Gue $Aoi#eau de !a##e6cour dont i$ Jait #a nourriture. La #aIeur et $a dF$i6 cate##e de $a Iiande0 comme $e prouIe $e cocHon dome#tiGue0 nAe#t pa# touKour# en rapport aIec $e genre de nourriture de $Aanima$ Gui $a Journit.8 C . O##aro pouIait aIoir rai#on0 car i$ e#t aIFrF Gue $a cHair de certain# carniIore# e#t une eNce$$ente cHo#e. C . )i notre Hindou aIait tuF un $Fopard ou une pantH&re0 $a dFpoui$$e de ce# animauN $ui aurait FtF p$u# productiIe0 car e$$e #e #erait Iendue p$u# cHer O mai# ce$$e du tigre aIait une Ia$eur indirecte a##eL con#idFra!$e0 O##aro ne $Aignorait pa# : i$ #aIait GuAune prime de diN roupie#' e#t a$$ouFe Q cHaGue indiIidu Gui a ' La roupie Iaut enIiron 3 Jr.

tuF un tigre0 et Gue0 pour $Ao!tenir0 i$ e#t nFce##aire de montrer $a dFpoui$$e de $Aanima$. Le# deuN Kour# #uiIant# Jurent pa##F# au mPme endroit0 oU notre !otani#te Jit une rFco$te prFcieu#e. '$ Ftait enIiron midi $or#GuAi$# Iirent deIant euN $Aun de# aJ6 J$uent# de $a riIi&re GuAi$# #uiIaient depui# $e matin. '$ $e# mit en $ieu #Sr0 comme $e )Hi"arri $AaIait Jait de #a peau de tigre0 #e promettant !ien de dFpo#er ain#i Q diJJFrente# p$ace#0 oU i$ $e# retrouIerait p$u# tard0 tou# $e# o!Ket# dont i$ Ioudrait Jaire co$$ection0 et GuAQ #on retour i$ Jerait tran#porter Q Ca$cutta par de# indig&ne#0 dont i$ e#pFrait a$or# pouIoir payer $e# #er6 Iice#. Ce$ui6ci nAFtait pa# mort Q $Aom!re du paIi$$on ang$ai# O mai# $a cHo#e nAimportait gu&re O une peau de tigre e#t touKour# une peau de tigre O $e )Hi"arri e#pFrait !ien un Kour ou $Aautre parcourir $e# rue# de Ca$cutta0 et dan# ce# prF6 Ii#ion# i$ grimpa Ku#GuAau Haut du Jiguier !anian0 aJin dAy cacHer #a peau de tigre au mi$ieu de# !rancHe#0 aIec $Aintention de $a reprendre en reIenant de $a montagne. '$# nAaIaient pa# pri# de guide et #uiIaient $e !ord de $a riIi&re0 #acHant !ien GuAi$# arriIeraient ain#i dan# $a rFgion GuAi$# Iou$aient eNp$orer. (o# cHa##eur# Jirent un mi$$e ou deuN #ur #e# !ord#0 aJin de Ioir #Ai$# ne trouIe6 raient pa# un endroit Gui $eur oJJrTt un guF O mai# i$# marcH&rent C . Le Guatri&me Kour de $eur entrFe dan# $e TFra[0 no# Ioya6 geur# #e mirent en route et marcH&rent directement Ier# $e nord aJin de gagner $e# montagne#. CAe#t0 i$ e#t Irai0 $a Compagnie de# 'nde# Gui donne cette prime0 et #eu$ement pour $e# tigre# Gui #ont tuF# #ur #on territoire. '$ Jut a##eL HeureuN pour recuei$$ir $a graine dAun certain nom!re de p$ante# rare#0 parmi $e#Gue$$e# i$ #Aen trouIait de comp$&tement inconnue#.5 C . CAFtait un cour# dAeau rapide0 a##eL $arge0 et GuAi$ Ja$$ait nFce##airement JrancHir0 pui#GuAi$ cou$ait en traIer# de $eur cHemin O $e# pont# nAeNi#tent pa# dan# cette contrFe dF#erte0 et cette riIi&re Ftait trop proJonde pour GuAon pSt $a pa##er Q pied.

Tout Q coup0 un Homme #ortit du !oi#0 traIer#a $a prairie et #e dirigea du cWtF de $a riIi&re. LAF6 C . )on apparition cau#a une IiIe #urpri#e auN deuN Jr&re# O Guant Q O##aro0 KAimagine GuAi$ aIait dFKQ Iu parei$$e cHo#e. Ce nAFtait pa# dAai$$eur# $Aair #auIage ni $e #ingu$ier co#tume du nouIe$ arriIant Gui #urprenaient -ar$ et /a#pard O GuiconGue a IoyagF pendant Gue$Gue temp# dan# $A'nde ne #AFtonne p$u# ni dAun IPtement !iLarre ni dAune Jigure Ftrange. C .pendant deuN Heure#0 et $a riIi&re nAFtait ni moin# $arge0 ni #ur6 tout moin# proJonde. En Jace dAeuN0 #ur $Aautre riIe0 #e trouIait une prairie Ftroite0 Gui #e dFp$oyait entre $a !erge et $a $i#i&re dAune Fpai##e JorPt.. /a#pard et O##aro0 Gui nageaient Q merIei$$e0 ne #Aen #e6 raient pa# inGuiFtF# #Ai$# aIaient FtF #eu$# O mai# -ar$ nAaIait Kamai# nagF0 et cAFtait Q propo# de $ui GuAO##aro et /a#pard ne #aIaient comment Jaire : $e courant Ftait trop rapide pour GuAi$# pu##ent #e cHarger du !otani#te O i$ Ja$$ait dFKQ Ptre eNce$$ent na6 geur pour JrancHir0 #an# Jardeau0 cette riIi&re torrentie$$e. )on teint !a#anF0 #e# cHeIeuN noir# et touJJu# Gui retom!aient nFg$igemment #ur #e# Fpau$e#0 #on IPtement gro##ier Gui con#i#tait en une #imp$e draperie #er6 rFe Q $a tai$$e par une ceinture de cuir0 #e# Kam!e# nue#0 #e# pied# garni# de #anda$e#0 prouIaient #uJJi#amment Gue cAFtait $Aun de# indig&ne# de cette contrFe pre#Gue dF#erte. Mai# cet Homme portait un !uJJ$e #ur #on do#0 un !uJJ$e tout entier0 cAe#t6Q6dire un anima$ de $a tai$$e et du poid# dAun taureau dAAng$eterre. Com6 ment parIenir #ur $e !ord oppo#F 7 '$# #AFtaient a##i# #ou# un ar!re pour dF!attre cette Gue#tion0 et Ke #ui# certain GuAO##aro nAeSt pa# tardF Q propo#er un eNpFdient Gue$conGue0 #i un moyen imprFIu ne #AFtait oJJert Q no# troi# Ioyageur#.

cHine de $AFnorme !Pte repo#ait #ur ce$$e du porteur0 #a tPte et #e# corne# #urmontaient $e# Fpau$e# de $A'ndien0 #e# Guatre Kam!e# #e roidi##aient dan# $Aair0 et #a Gueue traTnait #ur $AHer!e.7 C . +endant ce temp#6$Q0 ce$ui Gui $e# prFcFdait aIait gagnF $a riIe O et cAe#t a$or# Gue $AFtonnement de -ar$ et de /a#pard attei6 gnit #on apogFe. Et non6#eu$ement $Aindien nAFtait pa# Fcra#F par #a cHarge0 mai# i$ $a portait aIec ai#ance et traIer#ait $a prairie dAun pa# au##i $Fger Gue #Ai$ nAaIait eu GuAun #ac de p$ume# #ur $e# Fpau$e#. Ce nAe#t pa# tout : un #econd indig&ne #ortit !ientWt de $a JorPt0 pui# un troi#i&me0 pui# un autre O !reJ0 une demi6douLaine de MecH# ^Iou# Iou# rappe$eL GuAon nomme ain#i $e# Ha!itant# du TFra[_ apparurent Q $a #uite $e# un# de# autre#0 portant0 comme $e premier0 un !uJJ$e #ur $eur do#. Le MecH po#a par terre $Aanima$ GuAi$ aIait #ur $e# Fpau$e# O i$ $e prit en#uite dan# #e# !ra#0 $e p$aVa #ur $Aeau et $AenJourcHa comme i$ eSt Jait dAun cHeIa$. C . Comment un Homme pouIait6i$ ne pa# J$FcHir #ou# un parei$ Jardeau 7 5oi$Q ce Gue no# cHa##eur# ne pouIaient pa# comprendre. +our toute rFpon#e0 $AHindou $e# regarda en #ouriant dAune mani&re #igniJicatiIe : i$ Ftait FIident Gue ce pHFnom&ne nAaIait pour $ui rien Gue de Jort ordinaire O mai# i$ #Aamu#ait trop de $a #urpri#e de #e# compagnon# pour ne pa# $a pro$onger0 autant0 touteJoi#0 Gue $e# conIenance# pouIaient $e $ui permettre. @ cette Iue0 -ar$ et /a#pard aIaient pou##F un cri de #ur6 pri#e O i$# #e retourn&rent IiIement du cWtF dAO##aro et $ui adre##&rent une Jou$e de Gue#tion# Q propo# de ce Jait Ftrange. LAin#tant dAapr&# i$ Ftait au mi$ieu de $a riIi&re0 oU0 Jai#ant u#age de #e# pied# et de #e# main# en gui#e de rame#0 i$ pou##a rapidement #a monture Ier# $e !ord #ur $eGue$ #e trouIaient no# Ioyageur#.

?uand on Ieut tran#porter de# marc6 Handi#e#0 ou certain# o!Ket# dAun poid# con#idFra!$e0 on attacHe en#em!$e p$u#ieur# de ce# !uJJ$e# artiJicie$#0 et $Aon po##&de a$or# un eNce$$ent radeau O ce Gui eut $ieu prFci#Fment Q $Aocca6 #ion de no# Ioyageur#. La GuantitF dAair Gue cette peau renJerme e#t p$u# Gue #uJJi#ante pour #upporter $e poid# dAun Homme et pour $ui permettre de traIer#er un J$euIe #an# enJoncer dan# $Aeau.8 C . =ien Gue $e# MecH# #oient Q demi #au6 Iage#0 i$# nAen #ont pa# moin# remp$i# de po$ite##e et de com6 p$ai#ance Q $AFgard de# Ftranger#. '$# rFunirent $eur# peauN de !uJJ$e0 comme nou# $AaIon# dit p$u# Haut0 et #e cHarg&rent de $e# manYuIrer0 et une demi6Heure apr&#0 -ar$0 /a#pard et $e )Hi6 C . On Jait u#age du mPme moyen dan# $e +unKau! et dan# Gue$Gue# autre# partie# de $A'nde0 oU i$ nAy a pa# de pont#0 et oU i$ e#t tr&#6rare Gue $e# riIi&re# pui##ent Ptre pa##Fe# Q guF. Ain#i gon6 J$Fe0 cette dFpoui$$e re##em!$e te$$ement Q $Aanima$ Gui $a portait Kadi#0 Gue $e# cHien# #Ay mFprennent et GuAon $e# Ioit a!oyer apr&# e$$e0 comme apr&# un !uJJ$e IiIant. +our con#truire cette e#p&ce de radeau0 $e# indig&ne# prennent $a dF6 poui$$e dAun !uJJ$e Q $aGue$$e i$# ont $ai##F $a tPte0 $e# corne# et $e# pied#0 aJin GuAe$$e #oit p$u# mania!$e O i$# recou#ent $a peau aIec #oin0 et $a remp$i##ent dAair comme un !a$$on. '$ #AaperVurent a$or# GuAau $ieu dAun !uJJ$e0 ain#i GuAi$# $AaIaient cru Ku#GuAQ prF#ent0 cAFtait tout #imp$ement $a peau de cet anima$0 Gui Ftait remp$ie dAair0 et Gue $e# Ha!itant# primitiJ# de cette contrFe dF#erte emp$oyaient comme un radeau.Le# cinG indiIidu# Gui $e #uiIaient agirent prFci#Fment de $a mPme JaVon0 et toute $a !ande eut !ientWt a!ordF. ?ue$Gue# paro$e# dAO##aro0 ac6 compagnFe# dAun peu de ta!ac GuAy Koignit $e cHa##eur de p$ante#0 #uJJirent pour Gue $e# 'ndien# con#enti##ent Q Jaire pa#6 #er $a riIi&re auN troi# Keune# gen#. Mai# ce ne Jut GuAau moment oU $e premier indig&ne0 ayant mi# $e pied #ur $a riIe0 tout Q cWtF de no# =aIaroi#0 reprit #on !uJJ$e et $e rep$aVa #ur #e# Fpau$e#0 Gue $e# deuN Jr&re# com6 prirent $e Jait Gui $e# #urprenait tant.

"arri aIaient a!ordF #ur $Aautre riIe0 et pour#uiIaient $eur Ioyage en #e JF$icitant dAaIoir rencontrF ce# !on# MecH#0 dont $e radeau $eur parai##ait eNtrPmement ingFnieuN.> C . C .

-ar$ me#ura Gue$Gue#6une# de# tige# de cette Her!e gigan6 te#Gue0 dont $e cHaume Ftait de $a gro##eur du petit doigt0 et $ui trouIa p$u# de Guatre m&tre# de Hauteur. Au##i nAFtait6ce pa# #an# FprouIer une certaine apprFHen#ion Gue no# Ioyageur# #uiIaient $AFtroit #entier Q peine Ii#i!$e Gui #erpentait entre ce# cHaume# de $a gro##eur dAune canne.XIII LA PLUS GRANDE HER$E %U(IL ) AIT AU ONDE Tout en continuant Q #uiIre $e !ord de $a riIi&re0 no# Ioya6 geur# Ftaient parJoi# o!$igF# de traIer#er de grand# e#pace# cou6 Iert# dAune e#p&ce dAHer!e Gue $Aon nomme herbe des 'ungles. ?ue pen#erieL6 C 74 C . 5ou# admetteL0 Ke nAen doute pa#0 Gue $AHer!e de# Kung$e# e#t dAune a##eL !e$$e tai$$e O cependant e$$e e#t !ien $oin dAPtre $a p$u# grande Her!e du monde0 et mPme du TFra[. Le# F$F6 pHant# #auIage#0 Gui #ont pourtant dAune gro##eur Fnorme0 peuIent #e cacHer au##i ai#Fment dan# $e# Kung$e# GuAun mu$ot dan# une prairie ang$ai#e0 et nou# aIon# dit Gue $e# $ion# et $e# tigre# #FKournent de prFJFrence dan# ce# JourrF# ineNtrica!$e#. /o6 $iatH ou $e# Cyc$ope# nAauraient Kamai# pu0 mPme en #e $eIant #ur $a p$ante de# pied#0 atteindre Q $a cime de cette p$ante. et Gui non6#eu$ement #AF$eIait au6de##u# de $eur tPte0 mai# Gui au6 rait dFpa##F de !eaucoup ce$$e de# gFant# $e# p$u# JameuN. Aucun anima$0 eNceptF $a giraJe0 nAe#t a##eL grand pour regarder au6de##u# dFKQ pointe de cette Her!e de# Kung$e# O mai# i$ nAy a pa# de giraJe# dan# $A'nde O ce# crFature# au $ong cou Ha!itent $e continent aJricain et ne #e trouIent dan# aucune autre partie du monde.

5ou# connai##eL $e !am!ou #ou# $a dFnomination de canne O mai# ce nAen e#t pa# moin# une Her!e IFrita!$e Gui appartient Q $a Jami$$e de# graminFe#0 oU #ont c$a##Fe# $a p$upart de# Her!e# Gui compo#ent no# prairie#. dont $e cHaume nAe#t pa# p$u# gro# GuAun tuyau de p$ume ordinaire0 #AF$&Ie Ku#GuAQ GuinLe m&tre# de Hauteur. CAe#t touteJoi# une p$ante grimpante0 Gui croTt au mi$ieu de# grand# ar!re#0 #AattacHe Q $eur# rameauN et0 de !rancHe en !rancHe0 atteint pre#Gue $eur #ommet. Et #acHeL !ien GuAi$ nAe#t pa#0 dan# tout $e r&gne IFgFta$0 de Jami$$e Gui #oit au##i prFcieu#e Q $AHomme Gue ce$$e de# grami6 nFe#. La #eu$e diJJFrence Gui eNi#te entre $e !am!ou et ce# Hum!$e# IFgFtauN de no# Ia$$Fe#0 e#t tout #imp$ement une diJJFrence de tai$$e : $Aune e#t gigan6 te#Gue et dFpa##erait en Hauteur $e p$u# grand de tou# no# cHPne# O $e# autre# nAatteindraient pa# $a cime du p$u# petit ar6 !ri##eau0 mai# $eur organi#ation nAen e#t pa# moin# $a mPme. Le pain0 Gui tient une p$ace #i importante dan# $Aa$imenta6 tion de# peup$e# ciIi$i#F#0 e#t produit par une Her!e O $e !$F0 $Aorge0 $e #eig$e0 $AaIoine0 $e ma[# et $e riL ne #ont pa# autre cHo#e Gue de# Her!e# de diJJFrente# e#p&ce# O i$ en e#t de mPme de $a canne Q #ucre0 et i$ me Jaudrait Jaire un $ong cHapitre pour Iou# dFcrire toute# $e# graminFe# Gui contri!uent Q $a #ati#Jaction de# C 71 C . Cette Joi#0 direL6Iou#0 cAe#t !ien $a p$u# grande Her!e Gue $Aon pui##e rencontrer O GuinLe m&tre# dAF$FIation M +a# du tout M AppreneL GuAi$ #Aen trouIe une autre de $a mPme Jami$$e0 !ien GuAe$$e #oit dAune e#p&ce diJJFrente0 et Gui non6#eu$ement e#t p$u# F$eIFe Gue $e pani#0 mai# dont $a tai$$e prodigieu#e dFpa##e Gue$GueJoi# trente m&tre# de Hauteur M 5ou# deIineL Gue cAe#t du bambou Gue Ke par$e0 du !am!ou Gui e#t $a p$u# grande Her!e GuAi$ y ait #ur $a terre.Iou# dAune autre Her!e Gui #erait Guatre Joi# p$u# F$eIFe 7 Ce$a Iou# Ftonnerait Jort0 et pourtant i$ en eNi#te dan# $A'nde O $e panis arborescens.

!e#oin# de $AHomme0 un cHapitre Gui tiendrait trop de p$ace dan# notre petit Io$ume et Gui ne mAen $ai##erait p$u# a##eL pour Iou# par$er dAautre# p$ante# dont $Au#age ne #erait pa# moin# prFcieuN0 et dont on nAa pa# encore e##ayF $a cu$ture. Le !am!ou e#t auN Ha!itant# de# contrFe# mFridiona$e# de $AA#ie et de $AarcHipe$ 'ndien0 ce Gue diJJFrent# pa$mier# #ont pour $e# indig&ne# de certaine# partie# de $AAJriGue et de $AAmF6 riGue du )ud. +our Iou# en donner un aperVu0 eNaminon# Gue$Gue#6un# de# u#age# auN6 Gue$# $e !am!ou e#t app$iGuF. *i#on# pourtant Gue$Gue# mot# #ur $e !am!ou0 car i$ Jaut nFce##airement $e p$acer au nom!re de# graminFe# Gui oJJrent $e p$u# dAintFrPt par $e# #erIice# GuAe$$e# rendent O ce nAe#t pa# comme p$ante a$imentaire Gue nou# en par$on# ain#i O mai# $e# diIer# u#age# auNGue$# $e !am!ou e#t emp$oyF0 en CHine et dan# $A'nde0 #ont te$$ement nom!reuN GuAi$ nAe#t pa# de IFgFta$ dont $Auti$itF #oit p$u# inconte#ta!$e. Le# Keune# pou##e# de Gue$Gue# e#p&ce# #ont coupFe# Q $AF6 poGue oU e$$e# Iiennent de paraTtre0 et mangFe# de $a mPme mani&re Gue nou# $e Jai#on# de# a#perge# O $a tige encore Ierte0 mai# parIenue au terme de #a croi##ance0 Jorme dAF$Fgant# Ftui# dan# $e#Gue$# on peut tran#porter de# J$eur# Q de# centaine# de mi$$e#0 grRce Q $AHumiditF Gui #AeNHa$e de $eur paroi. Le# Ma$ai#0 en pratiGuant #ur ce# tige# de# entai$$e# rFgu$i&rement e#pacFe#0 en Jont de# FcHe$$e# dAune $Fg&retF mer6 Iei$$eu#e0 et par con#FGuent tr&#6Jaci$e# Q tran#porter. Lor#Gue0 Ftant mSre0 $a tige a durci0 on en Jait de# canne#0 de# arc#0 de# J$&cHe#0 de# carGuoi#0 de# Hampe# de $ance0 de# percHe# pour porter $e# pa$anGuin#0 de# mRt# de Iai##eauN0 de# pont# $Fger# et une Jou$e dAautre# o!Ket# O on con#truit0 aIec $e# tige# $e# p$u# Jorte#0 de# pa$i##ade# Fpai##e#0 Gue $Aarti$$erie #eu$e e#t capa!$e de dFtruire. =royFe# C 73 C . Ee ne croi# pa# Gue $a nature ait Jait auN peup$e# Gui Ha!itent cette rFgion un cadeau p$u# prFcieuN et dont $a Ia6 $eur #e maniJe#te #ou# de# Jorme# p$u# IariFe#.

Le# Jeui$$e# de# e#p&ce# moin# F$eIFe# #ont emp$oyFe# par $e# CHi6 noi# pour dou!$er $eur# !oTte# Q tHF. Mai# cAe#t #urtout comme matFriauN de con#truction Gue $e# !am!ou# #ont prFcieuN O i$# Jorment dan# $A'nde $e# murai$$e# et $e# cHarpente# de $a p$upart de# mai#on# de# indig&ne# O $e# p$ancHer# #ont Jait# aIec de# tige# dAune gro#6 #eur de trente Q trente6cinG centim&tre#0 p$acFe# Q cWtF $e# une# de# autre# et recouIerte# de $atte# de Iingt6cinG mi$$im&tre# de $argeur0 JiNFe# auN $am!ourde# aIec de# Ji$ament# de rotang*. Une autre mani&re p$u# ingFnieu#e de couIrir $e# mai#on#0 tou6 Kour# aIec de# tige# de !am!ou0 con#i#te Q Jendre ce# tige# en deuN et Q p$acer a$ternatiIement $a partie conIeNe et $a partie concaIe du cWtF de $a cHarpente0 en ayant #oin de po#er $e !ord de $Aune de ce# auge# dan# ce$$e Gui e#t tournFe de JaVon Q con#tituer une goutti&re. Te$# #ont0 dAapr&# un FcriIain Ha!i$e0 $e# principauN u#age# auNGue$# $e !am!ou e#t emp$oyF dan# $A'nde O mai# ce nAe#t pa# $a diNi&me partie de# #erIice# GuAi$ rend auN Hindou#0 auN CHinoi# et Q tou# $e# in#u$aire# de $AarcHipe$ 'ndien.dan# $Aeau et rFduite# en pRte0 $e# Jeui$$e# compo#ent $a mati&re du papier de CHine0 Q $aGue$$e on aKoute #eu$ement un peu de coton !rut0 $or#GuAon Ieut o!tenir une Gua$itF #upFrieure. Un cHaume de !am!ou# Jendu# par morceauN tr&#6mince#0 de deuN m&tre# de $ong0 recouIre $a cHarpente et Jorme $a toiture. C . * C 7. +$ante de $a Jami$$e de# pa$mier#0 et Gui a $e port dAune graminFe O Gue$Gue# e#p&ce# de rotang Journi##ent une Ji$a##e gro##i&re aIec $aGue$$e on Jait de# cR!$e# te$$ement Jort# GuAi$# #erIent Q attacHer $e# F$FpHant# indomptF#. On Jait encore aIec $e !am6 !ou de# Ftui# Q papier0 de# conduit# pour $e# eauN : diIi#Fe en $ani&re#0 #a tige Journit $e# F$Fment# de p$u#ieur# e#p&ce# de pai$$a##on#0 ou p$utWt de diIer#e# natte# de $a p$u# grande #o$idi6 tF O on en Ja!riGue de# Ka$ou#ie# pour $e# JenPtre#0 de# cor!ei$$e#0 de# panier#0 Ku#GuAQ de# Ioi$e# pour $e# !ateauN0 et $e# CHinoi# #cu$ptent $e# !rin# de# p$u# Jort#0 GuAi$# traIai$$ent aIec inJini6 ment dAHa!i$etF.

Gui e#t de $a gro##eur dAun Homme0 et Gui #AF$&Ie Q trente et Gue$Gue# m&tre#0 ain#i Gue nou# $AaIon# dit p$u# Haut. '$ #Aen trouIe parmi e$$e# dont $a tige e#t mince et J$eNi!$e0 tandi# Gue $e# autre# #ont $igneu#e# et rF#i#tante# O et $Aon en Ioit de toute# $e# tai$$e#0 depui# $e !am!ou nain0 dont $e cHaume0 Q peine au##i gro# Gue ce$ui du !$F0 nAatteint pa# p$u# de #oiNante centim&tre# de Hauteur0 Ku#GuAau bambusa ma ima.On connaTt p$u#ieur# e#p&ce# de !am!ou#0 peut6Ptre !ien une cinGuantaine O Gue$Gue#6une# #ont originaire# de $AAJriGue et de $AAmFriGue du )ud0 mai# $e p$u# grand nom!re appartient Q $AA#ie mFridiona$e0 Gui e#t $a IFrita!$e patrie de ce# ar!re# gi6 gante#Gue#. C 78 C .

XIV LES ANGEURS D(HO ES

O##aro aIait pa##F toute #a Iie dan# une contrFe oU $e# !am!ou# #ont tr&#6commun#0 et i$ connai##ait parJaitement tou# $e# u#age# auNGue$# ce# p$ante# #ont emp$oyFe# dan# $A'nde, '$ nAFtait pa# un Ia#e0 un u#ten#i$e Gue$conGue0 depui# un tonneau Ku#GuAQ une Fcue$$e0 depui# un Ftui Q !Fte$ Ku#GuAQ une ta!$e ou une cHai#e0 GuAi$ ne pSt conJectionner aIec $Aune ou $Aautre de# e#p&ce# de !am!ou# GuAi$ rencontrait #ur #on cHemin, Comme no# Ioyageur# traIer#aient un endroit oU $Aeau nAF6 tait pa# rare0 O##aro #e contenta dAemporter un tout petit Ia#e de !am!ou0 JormF dAun morceau de tige pouIant contenir #eu$e6 ment un ou deuN $itre#0 aJin de ne pa# #ouJJrir de $a #oiJ0 #i par Ha#ard i$# aIaient !e#oin de !oire au moment oU i$# #eraient F$oignF# de $a riIi&re, =ientWt i$ prouIa GuAen #e #erIant du !am!ou i$ aurait pu #e pa##er de $Aa##i#tance de# MecH#, *an# $Aapr&#6midi0 no# Ioyageur# #AFtant trouIF# dan# $a mPme po#ition Gue $e matin0 O##aro #e mit en me#ure de $eur Jaire pa##er $Aeau #an# $e #e6 cour# de per#onne, '$ ne #Aagi##ait p$u# dAun aJJ$uent de $a riIi&re dont i$# #uiIaient $e# !ord#0 mai# de $a riIi&re e$$e6mPme0 Gui0 dFcriIant une cour!e Fnorme0 $e# aurait o!$igF# Q Jaire un Ia#te circuit et Q JrancHir de# marFcage# dAun acc&# diJJici$e et dange6 reuN, O##aro propo#a auN deuN cHa##eur# de p$ante# de traIer#er $e J$euIe0 au $ieu de #Aengager dan# $e# marai# Gui #AFtendaient

C 75 C

#ur #e# !ord#, -ar$ et /a#pard ne demandaient pa# mieuN Gue de #uiIre $e con#ei$ de $AHindou O #eu$ement $a riIi&re Ftait $arge0 et i$# nAaperceIaient aucun indig&ne Gui pSt $eur prPter une peau de !uJJ$e ou un !ateau O mai# i$ y aIait dan# $e Ioi#inage un !ouGuet de !am!ou# de grande e#p&ce0 Gue $eur dF#ignait $e )Hi"arri, E#t6ce Gue Iou# pen#erieL Q con#truire un radeau aIec ce# !am!ou# 7 $ui demanda $e !otani#te, C Oui0 )aHi!0 $ui rFpondit $A'ndien, C Mai# ce$a prendra !ien du temp#, C Une demi6Heure tout au p$u#0 )aHi!, % Le guide #e mit Q $AYuIre0 et0 comme i$ $AaIait promi#0 au !out dAune demi6Heure0 troi# petit# radeauN Ftaient prPt# Q Ptre $ancF# #ur $a riIi&re, '$# con#i#taient #imp$ement en Guatre mor6 ceauN de !am!ou0 rFuni# aIec de# !ande# de rotang0 et Gui Jor6 maient une p$ate6Jorme carrFe #uJJi#amment $arge pour GuAun Homme pSt #AFta!$ir au centre, Le# !am!ou#0 Ftant creuN et Jer6 mF# Q cHacune de $eur# eNtrFmitF#0 #urnageaient nFce##aire6 ment et dFp$aVaient un Io$ume dAeau a##eL con#idFra!$e pour Gue $e poid# dAune per#onne ne $e# JTt pa# enJoncer, CHacun de no# Ioyageur#0 ayant a##uKetti #on !agage #ur #e# Fpau$e#0 #e cHargea du petit radeau Gui $ui Ftait de#tinF0 et $e porta Ier# $a riIi&re O $Ain#tant dAapr&#0 -ar$ et /a#pard0 prFcFdF# du )Hi"arri0 J$ottaient #ur $Aeau GuAi$# agitaient aIec $eur# pied# et $eur# main#0 #uiIant $e# in#truction# de $eur guide O #i !ien GuAapr&# aIoir patoui$$F comme de# canard#0 tout en riant comme de# Jou#0 i$# #e trouI&rent tou# $e# troi# #ur $a riIe oppo6 #Fe0 oU i$# a!ord&rent #ain# et #auJ#, ?uant Q 1ritL0 Gui Ftait arri6 IF $e premier0 i$ aIait pa##F Q $a nage0 #an# #AinGuiFter du cou6 rant et #an# aIoir !e#oin de per#onne,

C 7. C

Comme i$ Ja$$ait repa##er $a riIi&re un peu p$u# $oin0 cHacun de no# Ioyageur# emporta #on radeau O et0 apr&# aIoir Jait une #econde traIer#Fe0 no# ami# #e retrouI&rent #ur $a riIe GuAi$# #uiIaient Gue$Gue# Heure# auparaIant0 mai# au de$Q de# marF6 cage# Gui $eur aIaient !arrF $e cHemin, CAe#t ain#i Gue cHaGue Kour O##aro aIait $Aocca#ion dAFtonner $e# deuN Jr&re# par Gue$Gue procFdF ingFnieuN Gui $e# tirait dAem!arra#0 et oU i$ Ftait rare Gue $e !am!ou ne KouRt pa# un nouIeau rW$e, Mai# une p$u# grande #urpri#e $eur Ftait rF#erIFe Q $Aocca6 #ion dAun de ce# tigre# dont $a prF#ence0 ain#i Gue nou# $AaIon# dit0 #uJJit pour Gue tout un Ii$$age pa##e de# moi# entier# dan# $a con#ternation, CHaGue #emaine ce #ont de nouIe$$e# preuIe# de $a rapacitF de $Aennemi : $e# IacHe#0 $e# !ouIi$$on# di#parai##ent0 i$ nAe#t per#onne Gui nAait Q gFmir de $a perte de Gue$Gue anima$ dome#tiGue O on ne par$e p$u# dAautre cHo#e0 et $a Jrayeur e#t Q #on com!$e, Cependant0 $or#Gue ce# raLLia# continue$$e# ont durF p$u#ieur# moi#0 $a popu$ation eNa#pFrFe #e dFcide enJin Q traGuer $e raIi##eur et Q e##ayer de $e dFtruire, Tou# $e# Homme# #e ra##em!$ent0 et i$ e#t rare Gue p$u#ieur# dAentre euN ne perdent pa# $a Iie dan# ce com!at Q outrance0 oU $e# !$e##F#0 Guand par Ha#ard i$# guFri##ent0 nAen re#tent pa# moin# e#tro6 piF# Ku#GuAQ $a Jin de $eur# Kour#, +arJoi# $a cHo#e e#t p$u# graIe encore : au $ieu dAen$eIer #eu$ement Gue$Gue# tPte# de !Ftai$0 $e tigre emporte $Aun de# Ha6 !itant# du Ii$$age0 et #i $e ma$Heur Ieut GuAi$ ne #oit pa# tuF im6 mFdiatement0 on peut Ptre certain Gue $e mon#tre ne manGuera pa# de recommencer, '$ e#t Ftrange0 et cAe#t ma$Heureu#ement Irai0 Gue $e tigre Gui une Joi# a goStF de $a cHair Humaine0 $a prF6 J&re Q nAimporte Gue$$e autre0 et emp$oie tou# $e# moyen# imagi6 na!$e# pour #e procurer cette nourriture JaIorite, *e parei$# tigre# ne #ont pa# tr&#6rare# dan# $A'nde0 oU i$# #ont dF#ignF# par $e# nature$# #ou# $e nom #igniJicatiJ de mangeurs d’hommes.

C 77 C

XV ATTA%UE DU ANGEUR D(HO ES

Le cHemin Gue #uiIaient no# Ioyageur# $e# condui#it Q un Ii$$age #ituF dan# $Aune de# partie# $e# p$u# FcartFe# de $a JorPt, '$# Jurent accuei$$i# aIec entHou#ia#me par $e# Ha!itant# de cette pauIre !ourgade0 Gui0 ayant appri# $eur arriIFe0 Ftaient Ienu# Q $eur rencontre en $e# #a$uant dAacc$amation# Koyeu#e#, -ar$ et /a#pard0 Gui ne comprenaient pa# $e $angage de# indig&ne#0 Ftaient Jort #urpri# dAun parei$ accuei$ et deman6 d&rent Q O##aro Gue$ pouIait Ptre $e motiJ de ce# dFmon#tra6 tion#, CAe#t un mangeur dAHomme#0 rFpondit $e )Hi"arri, C Un mangeur dAHomme# 7 #AFcria $e !otani#te, C Oui0 )aHi!0 dan# $e# Kung$e#, % Le# deuN Jr&re# nAen Jurent pa# p$u# aIancF# O Gue Iou$ait dire O##aro0 aIec #on mangeur dAHomme# 7 (i -ar$ ni /a#pard ne #Aattendaient Q trouIer de# antHropopHage# dan# cette partie du monde0 et i$# interrog&rent de nouIeau $e )Hi"arri, Ce dernier $eur rFpondit GuAi$ #Aagi##ait dAun tigre0 Gui aIait dFKQ tuF et dFIorF un Homme0 une Jemme et deuN enJant#0 #an# par$er dAun nom!re con#idFra!$e dAanimauN dome#tiGue#, '$ y aIait p$u# de troi# moi# GuAi$ Ftait JiNF dan# $e# enIiron#0 et de6 pui# cette FpoGue $a terreur GuAi$ aIait rFpandue dan# $e pay#

C 78 C

Ftait #i grande0 Gue p$u#ieur# Jami$$e# aIaient GuittF $e Ii$$age0 et Gue ceuN de# Ha!itant# Gui Ftaient re#tF# #AenJermaient cHeL euN d&# Gue $e Kour commenVait Q !ai##er0 et nAo#aient p$u# en #ortir Ku#GuAau $endemain matin, Cette prFcaution nAaIait pa# touKour# #uJJi0 car $e tigre aIait !ri#F derni&rement $a JrP$e murai$$e de !am!ou dont e#t con#truite $a demeure de# indig&ne#0 et aIait en$eIF un enJant #ou# $e# yeuN mPme# de #a Jami$$e Fp$orFe, Le# timide# Ha!itant# de ce Ii$$age #AFtaient rFuni# Q p$u6 #ieur# repri#e# pour tRcHer de #e dF$iIrer de cet eJJroya!$e enne6 mi O cHaGue Joi# i$# $AaIaient trouIF dan# #on repaire O mai# $Ain6 #uJJi#ance de $eur# arme#0 Koint Q $eur manGue dAadre##e0 aIait touKour# permi# au tigre dAFcHapper Q $eur# attaGue# O Ke dirai p$u#0 ce# tentatiIe# inJructueu#e# aIaient Journi Q $a !Pte JFroce $Aocca#ion dAun nouIeau triompHe0 car0 dan# $Aune de ce# cHa##e#0 un Homme aIait pFri et p$u#ieur# aIaient FtF !$e##F#, On comprend donc $a Koie de ce# ma$HeureuN0 Guand i$# ap6 prirent $AarriIFe de no# Ioyageur#, O##aro eNp$iGua auN deuN Jr&re# $e motiJ de cette Koie Jort nature$$e0 car e$$e Ftait JondFe #ur $Ae#poir GuAaIaient ce# pauIre# gen# dAPtre enJin dF$iIrF# de $eur terri!$e Ioi#in, CAe#t aIec un Ku#te orguei$ GuAO##aro donna cette eNp$ication au !otani#te et GuAi$ promit auN Ii$$ageoi# de #e rendre Q $eur dF#ir en #uppo#ant Gue $e# Keune# )aHi!# Iou6 $u##ent !ien #AarrPter Gue$Gue temp# parmi euN et $ui permettre de tenter $AaIenture, -ar$ ne Jit aucune o!Kection Q $a demande du )Hi"arri0 et /a#pard Jut encHantF en pen#ant GuAi$ a$$ait Ptre tFmoin dAune cHa##e dAun nouIeau genre, '$ Jut donc rF#o$u Gue no# Ioyageur# re#teraient Ku#GuAau $endemain matin0 pui#Gue cAFtait pendant $a nuit GuAO##aro deIait eNFcuter #a prome##e, -ar$ et /a#pard #Aattendaient Q Ioir $eur camarade Jaire u#age du procFdF Gui0 derni&rement0 $ui aIait #i !ien rFu##i, Tout dAa!ord0 O##aro en aIait eu $Aintention O mai#0 apr&# aIoir interrogF $e# Ha!itant# du Ii$$age0 i$ $ui Ja$$ut renoncer Q $Aemp$oi de cette mFtHode : on ne trouIait pa# dan# $e# enIiron# un #eu$

C 7> C

ar!re aIec $eGue$ on pSt Jaire de $a g$u O pa# de Jiguier#0 pa# de HouN : i$ Ftait donc impo##i!$e de #onger au moyen Gui aIait tant amu#F no# deuN cHa##eur# de p$ante#, Mai# Gue Jaire en parei$$e circon#tance 7 Le )Hi"arri deIait6 i$ renoncer au proKet de dFtruire $e mangeur dAHomme#0 et a!an6 donner $e# Ii$$ageoi# Q $eur ma$HeureuN #ort 7 (on pa# M #on or6 guei$ et #on !on cYur #Ay oppo#aient Fga$ement O #a rFputation Ftait engagFe au #ucc&# de $Aentrepri#e0 et #on HumanitF $ui com6 mandait de Jaire tout ce Gui Ftait en #on pouIoir pour Ienir au #ecour# de #e# #em!$a!$e#, -ar$ et /a#pard0 en outre0 #AintFre#6 #aient IiIement Q $a cHo#e O i$# $ui promettaient de $ui prPter a#6 #i#tance et de $e #econde# de tou# $eur# eJJort#, Tout $e monde #e mit Q #e# ordre#0 et ce Jut Q Gui traIai$$erait aIec $e p$u# dAardeur et $ui o!Firait au moindre #igne, En Jace du Ii$$age #e trouIait une petite p$aine dFcouIerte0 et cAe#t $Q GuAO##aro Fta!$it $e cHamp de #e# opFration#, '$ commenVa par Jaire apporter Guatre Fnorme# poteauN GuAi$ Jit p$acer auN Guatre ang$e# dAun e#pace dont $AFtendue pouIait Ptre de troi# m&tre# carrF#, Ce# pi&ce# de !oi# #e termi6 naient cHacune par une JourcHe et Jurent #o$idement enJoncFe# dan# $a terre, )ur $e# JourcHe# ain#i dre##Fe#0 $e cHa##eur Jit p$a6 cer de gro##e# poutre# Gue $Aon JiNa au moyen de Jorte# $ani&re# de cuir O on creu#a en#uite de proJonde# trancHFe# dAun poteau Q $Aautre0 et de# !am!ou# de diN centim&tre# dAFpai##eur y Jurent p$antF# Q une di#tance de Huit Q diN centim&tre#, Lor#GuAon eut !ien !attu $a terre au pied de ce# !am!ou#0 aJin de $eur donner de $a #o$iditF0 on en po#a de parei$# en traIer# de# poutre# Gue #outenaient $e# poteauN0 et0 Guand on eut Jermement attacHF ce# e#p&ce# de cHeIron# auN pi&ce# de !oi# principa$e#0 $a con#truc6 tion Jut terminFe, Cet FdiJice re##em!$ait Q une grande cage dont $a porte aurait FtF ou!$iFe O mai# cAFtait un ou!$i Io$ontaire0 car $Aanima$ Q propo# duGue$ on aIait Jait cette cage ne deIait pa# y entrer,

C 84 C

*e #on cWtF0 O##aro nAFtait pa# moin# inGuiet0 non pa# pour $ui0 car i$ #e #aIait Q $Aa!ri du danger0 mai# i$ craignait Gue $e tigre0 en ne Ienant pa# ne $ui JTt manGuer $Aoc6 ca#ion dAeNHi!er #on adre##e.Une Joi# cette opFration Jinie0 O##aro demanda auN Ii$$a6 geoi# GuAon $ui procurRt une cH&Ire Gui eSt de petit# cHeIreauN0 ce Gui nAFtait pa# diJJici$e0 et une de ce# peauN de !uJJ$e remp$ie dAair0 Gue $e# gen# du pay# emp$oient en gui#e de !ateauN. Un Ftranger Gui0 par Ha#ard0 aurait pa##F aupr&# de $a cage0 aurait cru tout !onnement GuAe$$e renJermait un !uJJ$e et une cH&Ire O touteJoi#0 en y regardant de p$u# pr&#0 i$ #e #erait aperVu Gue $e !uJJ$e tenait Ftroitement #errFe dan# $Aun de #e# pied# de deIant une Jorte $ance de !am!ou0 ce Gui nAeSt pa# manGuF de $e #urprendre. Le #o$ei$ Ftait coucHF0 $Aom!re commenVait Q couIrir $a prairie0 $e# Ha!itant# du Ii$$age aIaient Fteint $eur# $umi&re#0 et0 $a porte !ien c$o#e0 i$# attendaient aIec anNiFtF $e rF#u$tat de# prFparatiJ# du cHa##eur. C 81 C . Ain#i mFtamorpHo#F0 $e )Hi"arri pFnFtra dan# $a cage0 en ayant #oin dAy Jaire entrer $a cH&Ire O $e# !am!ou# Gui aIaient FtF en$eIF# pour GuAi$ pSt #Aintroduire dan# $Aenc$o# Jurent rep$a6 cF# immFdiatement O $or#GuAi$# Jurent a##eL !ien a##uKetti# pour GuAon ne pSt pa# $e# F!ran$er0 cHacun rentra dan# #a mai#on0 et $e cHa##eur et $a cH&Ire Jurent $iIrF# Q euN6mPme#. La nuit approcHait $or#Gue tout Jut prFparF #uiIant $e# indi6 cation# du )Hi"arri0 et $e cHa##eur nAaIait pa# de temp# Q perdre O i$ #e Jit aider par $e# Ii$$ageoi#0 entra $e p$u# Iite po#6 #i!$e dan# $a peau de !uJJ$e0 dont $e# Guatre Kam!e# $ui #erIirent de mancHe# et de cu$otte0 pui# i$ ramena $a tPte et $e# corne# #ur #on Jront0 de mani&re Q p$acer deIant #e# yeuN $e# ouIerture# oU ceuN du !uJJ$e #e trouIaient autreJoi#.

Le cie$ Ftait c$air0 et non6#eu$ement $a $une permettait Q $Aanima$ de Ioir ce GuAi$ y aIait dan# $a cage0 mai# C 83 C . @ cette IoiN !ien connue0 $a cH&Ire #e mit Q !ondir Jo$$ement autour de $a cage et Q pou##er de cri# dF#e#pFrF#. Le tigre nAaIait pa# !e#oin de ren#eigne6 ment# p$u# eNact#0 Q $Ain#tant mPme0 prenant $e petit trot0 i$ #e dirigea Ier# $Aendroit oU $a cH&Ire Ftait p$acFe. (u$ !e#oin0 pen#ait6i$0 dAeNaminer $e# $ieuN : i$ y aIait trop $ongtemp# GuAi$ eNerVait dan# ce# parage# une domination inconte#tFe0 pour aIoir Q craindre GuAon e##ayRt de $e com!attre O i$ aIait Jaim0 $a cH&Ire GuAi$ Ienait dAentendre $ui Journi##ait un eNce$$ent #ou6 per O cAFtait une rai#on #uJJi#ante pour GuAi$ nAHF#itRt pa# Q #Aem6 parer de $a !Pte O et en Gue$Gue# !ond# i$ Jut pr&# de $a cage. )Ai$ approcHait du Ii$$age0 O##aro Ftait !ien #Sr Gue $e tigre Iiendrait donner dan# $e pi&ge GuAi$ $ui aIait tendu O $a cH&Ire Gui0 pour $a premi&re Joi#0 Ftait #FparFe de #e# cHeIreauN0 $e# ap6 pe$ait #an# ce##e dAune IoiN p$aintiIe0 et $e )Hi"arri ne doutait pa# Gue $a !Pte JFroce nAaccourSt Q cette IoiN0 car i$ connai##ait par eNpFrience $a prFdi$ection marGuFe du tigre pour $e !iJtec" de cH&Ire. CAFtait prFci#Fment ce Gue dF#irait $e cHa##eur. LAincertitude oU Ftait $e )Hi"arri ne deIait pa# durer $ong6 temp# O i$ y aIait Q peine une demi6Heure GuAi$ Ftait dan# #a peau de !uJJ$e0 Guand un grondement #onore #e Jit entendre Q $a $i6 #i&re de $a JorPt et $ui annonVa $a prF#ence du tigre. 'ntriguF par cet o!Ket !iLarre0 i$ #AarrPta tout Q coup pour en Jaire $AeNamen.'$ e#pFrait nFanmoin# nAPtre pa# dF#appointF O $e# Ha!itant# $ui aIaient a##urF Gue $e tigre Ienait rWder toute# $e# nuit# pen6 dant p$u#ieur# Heure# autour de $eur Ii$$age0 Q moin# GuAi$ nAeSt rFu##i $a Iei$$e Q $eur en$eIer Gue$Gue tPte de !Ftai$ O dan# ce der6 nier ca#0 ayant apai#F #a Jaim0 i$ re#tait Gue$Gue temp# #an# re6 Ienir O mai# comme i$ y aIait dFKQ p$u#ieur# Kour# GuAi$ aIait opFrF #a derni&re capture0 $e# Ii$$ageoi# $Aattendaient cette nuit mPme.

e$$e donnait Q O##aro $a Jacu$tF de #uiIre tou# $e# mouIement# du tigre. Mai# Iain# eJJort# O $a c$Wture nAaIait pa# dAi##ue et $e# !am6 !ou# rF#i#taient touKour#. Tout Q coup0 nFanmoin#0 $e !uJJ$e0 #ortant de #on immo!i$i6 tF0 #e dirigea Ier# $Aagre##eur O $e tigre0 ayant $Ae#poir de $e #ai#ir0 Ftendit #on Fnorme patte0 Gui pFnFtra dan# $a cage O mai# Q #a grande #urpri#e un in#trument aigu $ui dFcHira $e mu#eau0 et C 8. '$ y aIait $Q0 #an# aucun doute0 mati&re Q rFJ$eNion0 car $e #ang6Jroid du !uJJ$e nAFtait pa# ordi6 naire O mai# $e tigre #e prFoccupait te$$ement de $a cH&Ire GuAi$ ne #AarrPta pa# Q ce Jait a##eL Ftrange. CAe#t une c$Wture Gue ce# !onne# gen# auront Jaite0 pen#a ce$ui6ci0 aJin dAempPcHer ce !uJJ$e et cette cH&Ire de #AFgarer dan# $e# !oi#0 peut6Ptre mPme aIec $Aintention de $e# prF#erIer de ma griJJe. Le !am!ou0 au##i Jort GuAune !arre de Jer0 ne cFda pa# mPme Q $a pui##ance du JF$in0 Gui Jit $e tour de $a c$Wture0 en cHercHant Q dFcouIrir $a porte de cette #in6 gu$i&re pa$i##ade et en #AeJJorVant Q p$u#ieur# repri#e# de #Ay Jrayer un pa##age. C . 5oyant $Aimpo##i!i$itF de pFnFtrer dan# cette enceinte0 $e tigre e##aya de #ai#ir $a cH&Ire en intro6 dui#ant $a patte dan# $AinterIa$$e Gui #Fparait $e# !am!ou# O mai# $a cH&Ire #e rFJugia IiIement Q $Aautre eNtrFmitF de $a cage et parIint Q e#GuiIer $e# griJJe# Gui cHercHaient Q $Aatteindre. % Tout en Jai#ant ce# rFJ$eNion#0 $e tigre #AapprocHa de $a cage O i$ #e dre##a #ur #e# patte#0 #ai#it $Aun de# !arreauN aIec #e# griJJe# et #AeJJorVa de $AF!ran$er. '$# parai##ent aIoir apportF !eaucoup de #oin Q $a con#truction de $eur FdiJice O nou# Ierron# !ien #i $e# murai$$e# en #ont a##eL #o$ide# pour mAempPcHer dAy pFnFtrer. La !Pte JFroce #e JSt Fga$ement contentFe de mettre #a patte #ur $e !uJJ$e0 dont un morceau eSt Jort !ien Jait #on aJJaire O mai# ce6 $ui6ci ne !ougeait pa# du centre de $a cage et parai##ait !ien moin# eJJrayF Gue #a compagne.

CAe#t a$or# Gue0 #Aimaginant GuAi$ pouIait pFnFtrer dan# $a cage en #Ay introdui#ant par $e Haut0 i$ #auta dAun !ond #ur $e# poutre$$e# Gui en Jormaient $a toiture. Rapide comme une J$&cHe0 $Aarme pui##ante du !uJJ$e #AenJonVa entre $e# cWte# du tigre0 dont $e #ang Kai$$it aIec Jorce O un eJJroya!$e cri #AFcHappa de $a poitrine de $a !Pte agoni#ante0 Gui #e dF!attit pendant Gue$Gue# mi6 nute# O pui# un #i$ence proJond #uccFda au rR$ement #uprPme du tigre0 et $a roideur de $a mort Q #e# derni&re# conIu$#ion#.produi#it un !ruit #ec en $ui Jrappant $e# dent#. Le !uJJ$e ne de6 mandait pa# autre cHo#e O $e Ientre dAun !$anc pur Gui #AFtendait au6de##u# de $ui oJJrait une $arge ci!$e Q cette terri!$e corne dont i$ aIait dFKQ JrappF $Aa##ai$$ant. Ce ne pouIait Ptre Gue $a corne du !uJJ$e O et pourtant0 comment #e Jai#ait6i$ Gue cette corne $Aayant !$e##F0 i$ nAeSt pa# mPme eJJ$eurF $a peau de #on adIer#aire 7 +eu importe : rendu JurieuN par $a dou$eur0 eNa#pFrF par $Aimpui##ance de #e# eJJort#0 $e tigre a!andonna $a cH&Ire et dirigea #on attention Ier# $Aanima$ dont i$ Iou$ait tirer Iengeance. Le# Ii$$ageoi#0 dan# $eur gratitude0 oJJrirent Q O##aro tou# $e# priIi$&ge# Gue $a Gua$itF dAindig&ne pouIait a##urer parmi euN0 et $ui prodigu&rent0 ain#i GuAQ #e# deuN compagnon#0 tou# $e# #oin# Gue put imaginer $AHo#pita$itF $a p$u# toucHante. Un coup de #iJJ$et dAO##aro appe$a tou# $e# Ii$$ageoi#0 Gui accou6 rurent dF$iIrer $e )Hi"arri et $a cH&Ire. Le cadaIre du mangeur dAHomme# Jut traTnF dan# $e Ii$$age au mi$ieu dAacc$amation# triompHa$e#0 et $e re#te de $a nuit Jut con#acrF Q de# rFKoui#6 #ance# de toute e#p&ce. C 88 C .

Le cHemin GuAi$# parcoururent dan# cette premi&re KournFe $e# Jit pa##er a$ternatiIement du #ommet de# co$$ine# au Jond de gorge# Ftroite# et proJonde# O i$# trouIaient pre#Gue touKour# dan# ce# Ia$$on# #auIage# un rui##eau dont i$# #uiIaient $e# !ord#0 ou GuAi$# JrancHi##aient parJoi# Q guF0 parJoi# au moyen de pont# nature$#0 JormF# par $e# racine# traTnante# de diIer#e# e#p&ce# de Jiguier#. =ien GuAi$# atteigni##ent gradue$$ement un niIeau p$u# F$e6 IF0 $a IFgFtation con#erIait0 ma$grF ce$a0 tou# $e# caract&re# de $a J$ore tropica$e O i$# rencontraient Q cHaGue pa# de# arum# auN $arge# Jeui$$e#0 de# potHo#0 de# !am!ou# et de# !ananier# #au6 Iage#.XVI AVENTURE DE KARL AVEC UN OURS AUX GRANDES L+VRES Le $endemain matin0 no# Ioyageur# #e remirent en route au point du Kour0 et0 apr&# aIoir traIer#F Gue$Gue# cHamp# cu$tiIF#0 i$# #AenJonc&rent de nouIeau dan# $e# JorPt# Iierge# Gui couIrent $a p$upart de# coteauN et de# Ia$$Fe# du TFra[. Une grande GuantitF dAe#p&ce# rare# Ftaient couIerte# de graine# O $e !otani#te $e# recuei$$it aIec #oin et $e# dFpo#a $e #oir mPme en un $ieu #Sr0 oU i$ deIait $e# reprendre Q #on retour0 C 85 C . *e# FpipHyte#0 de# $iane# J$eNi!$e#0 de cHarmante# orcHi6 dFe# enIe$oppaient $e tronc de# ar!re#0 ou #u#pendaient auN !rancHe# $eur# Je#ton# F$Fgant#0 Gui Jormaient au6de##u# du #entier un rF#eau ineNtrica!$e. Ce Jut $Aocca#ion dAune amp$e rFco$te pour no# cHa##eur# de p$ante#.

LAendroit GuAi$# aIaient cHoi#i pour #e repo#er Ftait un ma##iJ de !eauN magno$ia# pourpre#0 dont $e# J$eur# $argement Fpanouie# rFpandaient un douN parJum dan# $Aair. Cependant aIant de cFder Q $a Jatigue0 i$ Iou$ut e##ayer dAun cor6 dia$ GuAi$ aIait emportF #ur $a Joi dAun ami0 et Gui pa##ait pour rendre immFdiatement de# Jorce# auN per#onne# Fpui#Fe# par $a marcHe ou par de# traIauN acca!$ant#. Le# troi# Keune# gen# Ienaient de #e dF!arra##er de $eur# !a6 gage# et #e di#po#aient Q #ati#Jaire $eur appFtit0 $or#GuAi$# enten6 dirent remuer Gue$Gue cHo#e au mi$ieu de# !rou##ai$$e# Gui #e trouIaient de $Aautre cWtF de $Aeau. C . /a#pard et $A'ndien0 touKour# prPt# Q cHa##er0 reprirent im6 mFdiatement $Aun #on Ju#i$0 $Aautre #on arc et #e# J$&cHe#0 et tou# deuN #AF$oign&rent0 #an# #AinGuiFter du !otani#te0 Gui re#ta tout #eu$. Le !otani#te rF#o$ut de mettre Q $AFpreuIe $e# propriF6 tF# !ienJai#ante# de #on piGuant Iinaigre0 prit #a !outei$$e et #a tim!a$e et #AapprocHa du rui##eau. ?uant Q ce$$e# Gui Ftaient en J$eur#0 -ar$ en prit note0 FcriIit #ur #on carnet de Ioyage $e# caract&re# GuAe$$e# prF#entaient0 et $eur #ituation0 aJin de pou6 Ioir $e# retrouIer $or#GuAi$ reIiendrait de $a montagne0 car i$ Ftait pro!a!$e GuAQ cette FpoGue $eur graine #erait Q maturitF.ain#i Gue nou# $AaIon# dit p$u# Haut. 5er# midi no# Ioyageur# #AarrPt&rent aIec $Aintention de goSter. -ar$ nAFprouIait dAai$$eur# aucune enIie de $e# #uiIre O i$ aIait !eaucoup traIai$$F depui# $e matin pour recuei$$ir de# #e6 mence# de toute# e#p&ce#0 i$ Ftait #i JatiguF GuAi$ pen#ait Q !iIa6 Guer dan# $Aendroit oU i$ #e trouIait a$or# et Q y pa##er $a nuit. C 8. Un rui##eau $impide traIer#ait en murmurant cet admira!$e !o#Guet0 et pro6 dui#ait une JraTcHeur !ienJai#ante par $a rapiditF de #a cour#e. Ce #pFciJiGue mer6 Iei$$euN0 Gui nAFtait autre cHo#e Gue du piment inJu#F dan# du Iinaigre0 aIait tant de Iertu0 #uiIant $Aami du =aIaroi#0 GuAi$ #uJ6 Ji#ait au Ioyageur eNtFnuF dAen aIa$er deuN ou troi# goutte# dan# un Ierre dAeau pour ou!$ier Q $Ain#tant mPme tout #entiment de $a##itude.

LAanima$0 pendant ce temp#6$Q0 aIait gagnF du terrain0 et0 au moment oU $e co$$ecteur de p$ante# termina #a g$i##ade0 i$ #e C 87 C . -ar$ #e re$eIa au##itWt et pen#a GuAi$ pouIait #e rendre uti$e auN cHa##eur# en !arrant $e pa##age Q $Aanima$0 Gui0 dAapr&# $a IoiN de /a#pard et $a direction du coup de Ju#i$0 parai##ait Ienir de #on cWtF.Le $it de cette petite riIi&re nAaIait pa# p$u# dAun ou deuN m&tre# de $arge0 mai# i$ Ftait eNce##iIement proJond0 !ien GuAi$ ne renJermRt GuAune tr&#6petite GuantitF dAeau. '$ aperVut en eJJet une !Pte a##eL gro##e0 au pe$age noir et touJJu0 et marGuF de !$anc #ur $a poitrine. )on premier mouIement Jut de #ortir du raIin en graIi#6 #ant $a !erge O $Aanima$ accourait en $igne droite0 et $e #eu$ moyen dAFIiter une rencontre Gui pouIait Ptre dangereu#e0 cAF6 tait de Juir en toute HRte O -ar$ #AeJJorVa donc de remonter #ur $a riIe0 mai# $a cWte e#carpFe Gui Jormait $e !ord du rui##eau Ftait Humide et g$i##ante O au moment oU $e !otani#te a$$ait en gagner $e #ommet0 $e# pied# $ui manGu&rent et i$ retom!a au Jond de $a raIine !eaucoup p$u# Iite GuAi$ nAen Ftait #orti. Un coup de Jeu partit Q peu de di#tance du !otani#te0 et $e# cri# de /a#pard #uiIirent de pr&# $a dFtonation Gui Ienait de #e Jaire entendre. -ar$ aIait de#cendu $Aun de# !ord# e#carpF# de $a raIine0 et #e !ai##ait pour emp$ir #a tim!a$e0 $or#GuAi$ entendit $a IoiN de deuN cHa#6 #eur# Gui parai##aient Ptre Q $a pour#uite de Gue$Gue gi!ier in6 tFre##ant. Au premier coup dAYi$0 i$ prit cette !Pte pour un our# O mai# une !o##e Gue $Aani6 ma$ portait #ur $e# Fpau$e# Jit croire au !otani#te GuAi$ Ftait dan# $Aerreur O i$ ne #e donna pa# $e temp#0 du re#te0 de $AeNaminer aIec #oin O i$ Ftait trop pr&# de $Aanima$ pour #e permettre de $e contemp$er Q $oi#ir0 et0 au $ieu de $AarrPter au pa##age0 comme i$ en aIait eu $Aintention0 -ar$ Jit tou# #e# eJJort# pour #AF$oigner au p$u# Iite.

LAanima$ pou##a un cri eJJroya!$e0 au##i eJJroya!$e GuAun our# peut $e Jaire dan# #a p$u# grande terreur0 pui#0 tournant #ur #e# ta$on#0 i$ e#ca$ada pre#tement $a pente Gue $e !otani#te nAa6 Iait pu graIir0 et i$ a$$ait di#paraTtre au mi$ieu de# !rou##ai$$e#0 $or#Gue /a#pard0 Ftant #urIenu0 $ui tira un coup de Ju#i$ Gui0 Q #on tour0 $e Jit dFgringo$er Ku#GuAau Jond du rui##eau. La #ituation deIenait em!arra##ante0 et $e danger trop imminent pour GuAon pSt rFJ$FcHir au moyen de $e parer. -ar$ put a$or# eNaminer $a !Pte dont $e cadaIre gi#ait Q #e# pied# O Gue$$e ne Jut pa# #a #urpri#e en0 Ioyant Gue ce GuAi$ aIait pri# pour une !o##e Ftait deuN petit# our#on# Gui aIaient rou$F aIec $eur m&re et Gui tournaient autour de $a morte en pou##ant de# cri# aigu# et en montrant $e# dent# 7 Mai# 1ritL arriIa #ur ce# entreJaite#0 et0 $e# #ai#i##ant Q $a gorge0 i$ eut !ientWt mi# Jin Q $eur# dFmon#tration# Ho#ti$e#. /a#pard dit a$or# au !otani#te GuAau moment oU on $e# aIaient aperVu#0 $e# deuN our#on# Kouaient #ur $AHer!e0 Q Gue$Gue# pa# de $eur m&re O au !ruit GuAi$ aIait Jait en dFcHar6 geant #on Ju#i$0 $Aour#0 Gui nAaIait pa# FtF !$e##Fe0 aIait pri# #e# C 88 C . LAour# Ftait dFKQ de!out et #e prFparait Q $AattaGue en grondant aIec Ju6 reur O #on !ra# pui##ant Ftait $eIF0 et #e# ong$e# a$$aient toucHer $e !otani#te0 Guand ce$ui6ci0 aIanVant $a !outei$$e GuAi$ tenait Q $a main0 en Jrappa $Aour# au Jront.trouIa Jace Q Jace aIec $Aour# GuAi$ aIait Iou$u Juir0 car cAFtait !ien un our# comme i$ $AaIait pen#F tout dAa!ord. *euN m&tre# Q peine $e #Fparaient de $a !Pte O $e Jond du raIin Ftait trop Ftroit pour GuAon pSt y pa##er Q deuN0 et -ar$ Ftait #an# arme#. Un c$iGueti# de morceauN de Ierre0 Gui tom!aient #ur $e# cai$$ouN0 indiGua $e tri#te #ort Gue Ienait dAaIoir $a !outei$$e0 dont $e contenu0 Jort Heureu#ement0 inondait $a tPte de $Aour#.

)a $aideur particu$i&re et #e# JaVon# gro6 te#Gue#0 Kointe# Q $a Jaci$itF aIec $aGue$$e on peut $e dre##er Q Jaire certaine# mWmerie#0 $e Jont recHercHer de# !ate$eur# indien#0 dAoU i$ rF#u$te GuAon $e nomme au##i l’ours des 'ongleurs. Gue $Aon dF#igne Fga$ement #ou# $e nom d’ours paresseu % $e premier de ce# nom# $ui Iient de ce Gue #e# $&Ire# #ont eNten#i!$e# et peuIent #e proKeter au de$Q de #e# mRcHoire# pour #ai#ir $e# a$iment# GuAi$ Ieut prendre. LAanima$ Gui Ienait de tom!er #ou# $a !a$$e de /a#pard Ftait $Aour# auN grande# $&Ire# (ursus labiatus).petit# $Aun apr&# $Aautre dan# #a gueu$e0 $e# aIait KetF# #ur #e# Fpau$e# et aIait di#paru aIec ce prFcieuN Jardeau. C 8> C . '$ nAattaGue Kamai# $AHomme0 #i ce nAe#t pour #e dFJendre : encore Jaut6i$ GuAi$ ait FtF !$e##F ou GuAi$ #oit pour#uiIi de tr&#6pr&# O #i -ar$ aIait pu $ui $ai##er $e pa##age $i!re0 i$ e#t certain Gue $a m&re de# deuN our#on# nAaurait pa# cHercHF Q $e reKoindre0 ma$grF $a Jureur oU $AaIait mi#e $e coup de Ju#i$ de /a#pard. Cet anima$ e#t couIert dAun poi$ tr&#6$ong et pre#Gue HFri#6 #F O i$ e#t noir #ur tout $e corp#0 eNceptF #ou# $a gorge0 oU i$ e#t marGuF dAune tacHe !$ancHe Gui a $a Jorme dAun B. )a tai$$e e#t Q peu pr&# $a mPme Gue ce$$e de $Aour# noir dAAmFriGue0 dont i$ partage $e# Ha!itude#.

@ $eur grande #ati#Jaction0 i$# nAaperVurent ni pantH&re0 ni $ion0 ni tigre0 ni au6 cun anima$ Gui pSt motiIer $eur inGuiFtude O et cependant $A6 Hindou criait touKour# et #autait0 dan#ait0 ge#ticu$ait aIec Ju6 reur0 comme #Ai$ #e JSt dF!attu contre un ennemi inIi#i!$e. En Ioyant Gue cAFtait tout #imp$ement Q un e#6 #aim dAa!ei$$e# GuAi$ Ja$$ait attri!uer $e# gam!ade# et $e# mouIe6 C >4 C . -ar$ et /a#pard #AF$anc&rent donc Ier# $e pauIre O##aro0 dont $a conduite $eur Jut !ientWt eNp$iGuFe : un nuage mo!i$e entourait $a tPte du Keune cHa##eur et $ui Jormait une aurFo$e !ourdonnante0 GuAi$ cHercHait Q F$oigner #an# pou6 Ioir y parIenir. Le# deuN Jr&re# auraient !ien ri en $e Ioyant0 #i $e# cri# du ma$HeureuN nAaIaient eNprimF $a crainte et $a dou$eur O i$ Ftait certain Gue $e )Hi"arri FprouIait une #ouJJrance rFe$$e ou courait un danger GuAi$ ne pouIait pa# eNprimer.XVII OSSARO DANS UNE POSITION CRITI%UE -ar$ et /a#pard Ftaient encore pencHF# au6de##u# de# deuN our#on# Gue 1ritL aIait Ftrang$F#0 $or#Gue de# cri# perVant# Iinrent Jrapper $eur# orei$$e#. Eamai# #a$tim!anGue nAaIait montrF p$u# de #oup$e##e et p$u# dAagi$itF O Kamai# c$o]n nAaIait !ondi aIec p$u# de IerIe et ne #AFtait $iIrF Q de# contor#ion# p$u# grote#Gue#. CAFtait !ien $a IoiN dAO##aro GuAentendaient $e# deuN Jr&re#0 et i$ Ja$$ait Gue $e pauIre )Hi"arri JSt tom!F dan# Gue$Gue pi&ge ou GuAi$ JSt pour#uiIi par un ani6 ma$ !ien dangereuN0 car au mi$ieu de #e# cri# on di#tinguait ce# mot# GuAi$ rFpFtait continue$$ement : Au #ecour#0 )aHi!# M au #ecour# M % Le !otani#te prit #a cara!ine0 /a#pard recHargea #on Ju#i$0 et en moin# dAun in#tant i$# dFcouIrirent O##aro.

ment# dF#ordonnF# du )Hi"arri0 $e# deuN Jr&re#0 Ku#Gue6$Q Jort #FrieuN0 ne purent #AempPcHer dAFc$ater de rire. Et comment en Jinir aIec ce# maudite# !Pte# 7 E$$e# #Aattac6 Haient dAautant p$u# Q euN GuAi$# #e dFmenaient dAaIantage O i$# aIaient !eau courir0 e$$e# $e# #uiIaient partout0 !ourdonnaient Q $eur# orei$$e# et enJonVaient $eur dard empoi#onnF #ur toute# $e# partie# du corp# de $eur# Iictime# Gui $eur Ftaient acce##i!$e#. -ar$ et /a#pard commenVaient mPme Q #AinGuiFter du nom!re de $eur# ennemi# et Q #entir Gue $eur Iie pouIait !ien Ptre en pFri$. '$ rF#o$ut de $eur donner un FcHanti$$on de #e# torture# et de $eur Jaire #entir Gue $a cHo#e Ftait peu diIerti#6 #ante O i$ #e prFcipita du cWtF de# rieur#0 et entraTna Ier# euN $Ae#6 #aim dAa!ei$$e# dont i$ Ftait enIironnF. Mai# O##aro ne Jut pa# du tout #ati#Jait de $a mani&re dont $e# )aHi!# prenaient part Q #a dFtre##e O $Aaigui$$on de# a!ei$$e# $AaIait piGuF de JaVon Q aigrir #on Humeur0 et $a gaietF de# deuN =aIaroi# $AeNa#pFra comp$&tement. Eu#GuAQ 1ritL $ui6mPme0 Gui #autait en Hur6 $ant et #e mordi$$ait $e# Kam!e# aIec Jureur0 comme #i tout Q coup i$ JSt deIenu enragF. Cette manYuIre inattendue de $a part dAO##aro mit Jin Q $a gaietF de #e# compagnon# O et $Ain#tant dAapr&#0 au $ieu de rire auN dFpen# du ma$HeureuN Hindou0 -ar$ et /a#pard0 deIenu# Fga$ement Iictime# de# a!ei$$e#0 dan#aient Q $eur tour comme de IFrita!$e# acro!ate#. (o# deuN Jr&re# ne prFIoyaient pa# Guand et comment #e terminerait $eur #upp$ice0 et i$ e#t pro!a!$e GuAi$# #eraient mort# en proie Q dAHorri!$e# torture#0 #i $AHindou ne #AFtait aIi#F dAun moyen Gui deIait $eur rFu##ir. Tout Q coup i$ courut Ier# un en6 droit oU $e rui##eau0 entraIF dan# #on cour#0 Jormait une nappe dAeau a##eL proJonde0 et #Ay p$ongea #an# HF#iter O -ar$ et /a#pard imit&rent #on eNemp$e0 et tou# $e# troi#0 ayant de $Aeau Ku#GuAauN $&Ire#0 enJonc&rent $a tPte Q p$u#ieur# repri#e# dan# C >1 C .

'$# au6 raient pu rire cette Joi# de $eur mine a##eL piteu#e O mai# $a #ouJ6 Jrance GuAi$# FprouIaient touKour# $e# empPcHait de Kouir du cWtF p$ai#ant de $AaIenture0 et i$# reIinrent dAa##eL mauIai#e Humeur au !o#Guet de magno$ia# oU i$# aIaient $ai##F $eur# !agage#. Le nid #e mit en morceauN et $e# a!ei$$e# Ju6 rieu#e# !ourdonn&rent aIec rage autour du ma$HeureuN Gui aIait amenF ce dF#a#tre. *an# #a prFcipitation0 i$ regardait Q peine deIant $ui0 et #e Heurta contre un nid dAa!ei$$e# Gui Ftait #u#pendu Q une $iane p$acFe en traIer# du #entier O $AHindou0 en #AempPtrant dan# $e rF#eau Gui $ui !arrait $e pa##age0 $ui imprima une #ecou##e Iio$ente et $e JTt tom!er par terre. Apr&# Ptre re#tF# a##eL $ongtemp# au !ain pour Ptre !ien #Sr# Gue $eur# ennemi# ne Iiendraient pa# $e# retrouIer0 no# Ioyageur# #ortirent de $Aeau et #e #FcH&rent #ur $a riIe.$AFtang0 et Jirent #i !ien Gue $e# a!ei$$e#0 ne Iou$ant pa# Ptre noyFe#0 prirent $eur Io$ une Q une et #AenJuirent dan# $e# !oi#. Tout en marcHant0 O##aro $eur apprit comment i$ #AFtait Jait Gue $e# a!ei$$e# Ftaient Ienue# $Aa##ai$$ir. C >3 C . Lor#GuAi$ aIait en6 tendu $a dFtonation du Ju#i$ de /a#pard et $e !ruit Gui rF#u$tait du com!at de 1ritL aIec $e# deuN our#on#0 i$ #AFtait mi# Q courir de toute# #e# Jorce# Ier# $Aendroit oU $e Iacarme aIait $ieu. O##aro0 Gui0 de #on cWtF0 #e reprocHait $a ma$ice GuAi$ aIait eue de Jaire piGuer $e# deuN )aHi!#0 #Aempre##a de cHercHer une Her!e GuAi$ trouIa dan# $a JorPt0 et dont $a #&Ie $e# #ou$agea immFdiatement. CAe#t a$or# GuAO##aro aIait appe$F #e# compagnon# O -ar$ et /a#pard #aIaient $a #uite de $AHi#toire et aIou&rent com!ien i$# regrettaient $e# rire# dont i$# aIaient ac6 cuei$$i $e# #ouJJrance# de $eur pauIre camarade.

La con#cience de# deuN Jr&re# Jut !ientWt tranGui$$i#Fe Q $AF6 gard de $Aour#0 Gui dAa!ord aIait eNcitF $eur pitiF.XVIII L(AXIS ET LA PANTH+RE La #o$$icitude materne$$e Gue $Aour# aIait dFp$oyFe Q $AFgard de #e# petit#0 en cHercHant Q $e# #ou#traire au danger Gui $e# me6 naVait0 aIait remp$i $e# cHa##eur# dAadmiration O maintenant GuAi$# Ftaient de #ang6Jroid0 i$# regrettaient #inc&rement dAaIoir tuF $a pauIre !Pte O mai# $a cHo#e Ftait Jaite0 i$ nAy aIait p$u# Q y #onger O dAai$$eur# O##aro $eur apprit Gue $e# Ha!itant# de cette rFgion con#id&rent $e# our# comme de# animauN nui#i!$e#. Mai# i$# nAen reIinrent pa# moin# #ur ce Jait a##eL curieuN Gue $eur aIait oJ6 Jert $a pauIre !Pte0 en emportant #e# deuN petit# #ur #on do# pour $e# mettre Q $Aa!ri du danger. -ar$ aIait $u Gue$Gue part Gue cette Ha!itude e#t commune Q diIer#e# e#p&ce# dAanimauN0 par eNemp$e au tamanoir ou grand Jourmi$ier de $AAmFriGue du )ud0 Q $Aopo##um0 Q $a p$upart de# #inge#0 et $e# deuN Jr&re# conIinrent Gue cAFtait $Aun de# trait# $e# p$u# toucHant# du carac6 t&re de# !Pte#0 et $a preuIe Gue $e# p$u# #auIage# dAentre e$$e# #ont #u#cepti!$e# dAaJJection. (on pa# GuAon ait Q craindre GuAi$# attaGuent $e# troupeauN ou $a !a##e6cour O mai# i$# #ortent de $eur retraite un peu aIant $a moi##on et raIagent $e# rFco$te#0 #Aintrodui#ent Ku#Gue dan# $e# Kardin#0 oU i$# dFIorent et !ou$eIer#ent tout ce Gue renJerme $Aenc$o#. '$ arriIa0 par Ha#ard0 Gue $e mPme Kour un #em!$a!$e eNemp$e de tendre##e materne$$e Jut donnF Q no# troi# Ioya6 C >. C .

CAe#t dan# cette partie du monde Gue $a Jami$$e de# magno$ia# acGuiert $e p$u# de Iigueur et prF#ente $e p$u# grand nom!re de IariFtF#. La cour#e aIait FtF rude pour no# cHa##eur# de p$ante# O i$# Ftaient maintenant au pied de# Haute# montagne#0 et0 !ien GuAi$# paru##ent de#cendre au##i #ouIent GuAi$# montaient0 i$# #e trouIaient Q diN6 #ept ou diN6Huit cent# m&tre# au6de##u# de# p$aine# de $A'nde. '$# aIaient Jini $eur KournFe de marcHe et #e repo#aient Q $Aom!re dAun talauma.0 de# 1. (edrela toona. La IFgFtation nAFtait p$u# du tout $a mPme O i$# Ftaient arriIF# auN grande# JorPt# de magno$ier# Gui Jorment une ceinture auN !a##e# montagne# Hima$ayenne#. Ce Gui Jrappait #urtout $e# regard# du cHa##eur de p$ante# et ce Gui $AFtonnait #ingu$i&rement0 cAFtait de Ioir $e# ar!re# dAEurope #e mP$er auN e#p&ce# Gui caractFri#ent $e# JorPt# de# tropiGue# : ain#i $e# noyer#0 $e# aune#0 $e# !ou$eauN et $e# #au$e# croi##aient au mi$ieu de# !ananier#0 de# Jiguier# dAe#p&ce# di6 Ier#e#0 de# pa$mier# de `a$$icH0 de# !am!ou#0 de# cFdre$#1. C >8 C . -ar$ o!#erIa encore0 Q $a mPme a$titude0 p$u#ieur# e#p&ce# de cHRtaignier# Jort rare#0 diJJFrente# IariFtF# de cHPne#0 de# Fra!$e# et de# $aurier#0 non pa# rFduit# auN proportion# dAun ar6 !ri##eau0 mai# dont $e# tige# droite# et $i##e# #AF$eIaient Ku#GuAQ $a cime de# cHPne# O enJin de# rHododendron# Gui nAaIaient pa# moin# de douLe Q treiLe m&tre# de Hauteur. Q J$eur# pourpre#0 $e p$u# remarGua!$e de tou#0 et dont $e# coro$$e# !ri$$ante# recouIrent $e Ier#ant de# montagne# dAun manteau #an# parei$. On y rencontre0 Q une F$FIation de GuatorLe cent# Q deuN mi$$e Huit cent# m&tre# au6de##u# du niIeau de $a mer0 $e magno$ier Q J$eur# !$ancHe#0 Gue remp$ace0 touKour# en remontant0 $e magno$ier de (ampbell.geur#0 et dan# une circon#tance oU $e dFIouement de $a pauIre m&re Jut couronnF de #ucc&#. #orte de magno$ier Q grande# Jeui$$e# Gui #e trouIait p$acF au !ord dAune petite c$airi&re.

Cette Jrai#e de $AHima$aya e#t touteJoi# dAune in#ipiditF comp$&te O mai# une !e$$e Jram!oi#e Kaune0 $Aun de# Jruit# $e# p$u# douN et $e# p$u# parJumF# Gue $Aon trouIe dan# ce# montagne#0 mSrit prFci#Fment dan# $a mPme rFgion0 et #em!$e aIoir pri# Q tRcHe de compen#er $e manGue de #aIeur Gui #e Jait remarGuer cHeL $a Jrai#e. Tout Q coup /a#pard0 dont $AYi$ perVant Ftait touKour# au guet0 tira #on Jr&re par $a mancHe et $ui dit Q $Aorei$$e : 5oi# donc0 nAe#t6ce pa# une raIi##ante crFature 7 % En di6 #ant ce# paro$e#0 /a#pard dF#ignait un anima$ Gui Ienait de #or6 tir de# Kung$e# et Gui #AFtait arrPtF au !ord de $a c$airi&re. a!#o$ument comme en Europe.mF$a#tome#0 de# !a$#amier#0 de# potHo#0 de# poiIrier#0 de# or6 cHidFe#0 de# $iane# gigante#Gue# O et de p$u# on retrouIait parmi ce# IFgFtauN de# IFroniGue#0 de# ortie#0 de# ronce# et de# ne m’oublie) pas. Le daim de no# c$imat# e#t tr&#6#ouIent moucHetF pendant $a !e$$e #ai#on0 !ien Gue ce# tacHe# ne #oient Kamai# au##i rFgu$i&re#0 ni dAun !$anc au##i pur Gue ce$$e# de $AaNi#. (o# troi# ami# Ftaient donc Ftendu# #ou# $e !eau Jeui$$age de $Aun de ce# magno$ia#0 dont $e# J$eur# !$ancHe# comme du $ait parJumaient $Aatmo#pH&re.) 11 C >5 C . LAHindou mRcHait #on !Fte$0 -ar$ et /a#pard ne Jai#aient rien et par$aient peu0 tant $eur Jatigue Ftait grande O 1ritL $ui6mPme0 coucHF #ur $AHer!e Q cWtF de #on maTtre0 aIait $a $angue pendante et parai##ait nAen pouIoir p$u#. Troi# e#p&ce# de Joug&re# #AF$eIaient au6de##u# de $a Joug&re commune de no# terrain# marFcageuN0 et $e Jrai#ier de no# !oi# couIrait $a terre #ur une grande Ftendue. Cette cHarmante !Pte re##em!$ait Q un daim par #on en#em!$e O e$$e en aIait $a tai$$e0 $e# Kam!e# Jine#0 $e corp# !ien proportionnF O mai# e$$e en diJJFrait e##entie$$ement par $a ro!e O $e Jond de #on pe$age Ftait cependant de mPme cou$eur Gue ce$ui de# daim#0 mai# i$ Ftait couIert de tacHe# dAun !$anc de neige11 Gui $ui don6 naient une !eautF particu$i&re. (Note du traducteur.

Le# aNi# nAoJJrent pa# moin# de rapport# aIec no# daim# GuAaIec $a Ja6 mi$$e de# roussas. C CAe#t un daim tacHetF0 ou p$utWt un a is. LAaNi# nAaperVut pa# $e# Ioyageur# O e$$e #AaIanVa dan# $a prairie et #e mit Q manger0 tandi# Gue #on Jaon0 Gui ne pouIait pa# encore !router $AHer!e0 Kouait autour dAe$$e et Jo$Rtrait comme un cHeIreau. groupe de $Ae#p&ce cerIine Gui appartient Q $AA#ie orienta$e. rFpondit -ar$ O Iei$$e Q ton cHien pour GuAi$ ne $AeJJraye pa# et Gue nou# pui#6 #ion# $AeNaminer Q $oi#ir. @ $eur grande #urpri#e0 un autre accourut !ientWt O cAFtait un tout Keune Jaon Gui ne deIait pa# aIoir p$u# de Gue$Gue# Kour#0 et dont $a ro!e Ftait dFKQ moucHetFe de !$anc comme $e pe$age de #a m&re. C . C >.E#t6ce un Keune daim0 ou $e Jaon dAun cerJ 7 murmura /a#pard. '$ en eNi#te p$u#ieur# IariFtF# Gue $Aon di#tingue par $e# tacHe# p$u# ou moin# nom!reu#e# de $a ro!e0 et nu$$e part ce# Ko$i# animauN ne #ont p$u# commun# Gue dan# $a rFgion Gui #AFtend de# riIe# du /ange Q ce$$e# du =urrampouter0 rFgion Gue traIer#aient prFci#Fment no# Ioyageur#. % -ar$ ne #AFtait pa# trompF O cAFtait !ien un aNi#0 $Aun de# p$Fnicorne# indien# $e# p$u# connu# en Europe. /a#pard #Aa##ura de 1ritL0 et $e# deuN Jr&re#0 gardant $e #i6 $ence0 #uiIirent de# yeuN tou# $e# mouIement# de $AaNi#. Le# troi# cHa##eur# #e con#u$taient tout !a# pour #aIoir ce GuAi$ Ja$$ait Jaire O $e )Hi"arri dF#irait aIoir une trancHe de Ienai6 #on pour #ouper O /a#pard #ongeait moin# Q $AaIantage de Jaire un !on repa# GuAau p$ai#ir de $a cHa##e0 et opinait au##i pour GuAon tuRt $a pauIre !icHe O mai# #on Jr&re aIait $AHumeur p$u# douce0 et $AarrPta au moment oU i$ prenait #on Ju#i$.

@ proprement par$er ce nAFtaient pa# mPme de# tacHe#0 mai# ce GuAon appe$$e de# roses. O#6 #aro tendait #on arc0 et i$# Ftaient !ien rF#o$u# Q tirer #ur $a pan6 tH&re d&# GuAe$$e approcHerait dAeuN. cAe#t6Q6dire de# anneauN JormF# de point#0 et dont $e centre Ftait de $a mPme cou$eur Gue tout $e re#te du corp#.?ue$ dommage M #AFcria $e !otani#te O Ioi# comme e$$e e#t gracieu#e O dAai$$eur# e$$e ne Jait aucun ma$ O tu a# FtF JRcHF dAa6 Ioir tuF $Aour#0 tu aurai# !ien p$u# de regret# cette Joi#6ci. -ar$ et /a#pard aIaient armF $eur# Ju#i$#. % +endant Gue ce$$e di#cu##ion aIait $ieu Q IoiN !a##e0 un nouIe$ acteur apparut #ur $a #c&ne et Jit ou!$ier Q /a#pard et au )Hi"arri $eur# idFe# meurtri&re#. LAanima$ parai##ait IigoureuN O i$ aIait $e# mem!re# court#0 tr&#6Jort#0 une $ongue Gueue #e terminant en pointe et $a tPte parei$$e Q ce$$e dAun cHat0 ce Gui nAaIait rien dAFtonnant0 pui#Gue cAFtait une pantH&re0 et Gue par con#FGuent i$ appartenait Q $a Jami$$e de# cHat#. LAattention de# Ioyageur# #e concentra immFdiatement #ur cet anima$0 GuAi$# aIaient reconnu au premier coup dAYi$ et GuAi$# #aIaient Ptre0 apr&# $e tigre et $e $ion0 $e p$u# redouta!$e de# JF$in# a#iatiGue#. C >7 C . Le nouIe$ arriIant Ftait un anima$ de $a gro##eur de $AaNi#0 mai# dAune Jorme comp$&tement diJJFrente O $e Jond de #a ro!e0 Q peu pr&# de $a mPme nuance Gue ce$$e de $a !icHe0 Ftait cepen6 dant p$u# Kaune O i$ Ftait Fga$ement tacHetF #ur tout $e corp#0 et nFanmoin# i$ prF#entait aIec $AaNi# un contra#te Jrappant. Ain#i Gue nou# $AaIon# dit p$u# Haut0 $e# tacHe# de cette derni&re Ftaient !$ancHe# comme $a neige0 et ce$$e# de $AarriIant Ftaient noire# comme du Kai#. '$# nAignoraient pa# Gue $a pantH&re de $A'nde #e permet #ouIent dAattaGuer $AHomme0 et ce nAFtait point #an# inGuiFtude GuAi$# aIaient Iu apparaTtre ce$$e Gui Ienait de #ortir de# Kung$e#.

+eut6Ptre Ftait6ce $Aodeur pFnFtrante du ma6 gno$ia Gui $ui aIait montF au cerIeau O touKour# e#t6i$ Gue /a#pard Fternua0 et Gue #on Fternuement produi#it $e mei$$eur eJJet. LAaNi# !routait touKour# O $a pantH&re #e ra##em!$ait dFKQ pour #auter dAun !ond #ur $a !icHe0 $or#Gue /a#pard Fter6 nua #an# $e Iou$oir. La pantH&re aIait !ondi0 mai# $AFcart Gue $a !icHe aIait Jait pour #Aemparer de #on Jaon aIait empPcHF $a !Pte JFroce de $a #ai#ir O ce$$e6ci aIait couru un in#tant0 aIait !ondi une #econde Joi#0 Ftait retom!Fe #an# atteindre $a pauIre m&re0 et Ioyant Gue0 ma$grF #on Jardeau0 $a !icHe #AF$oignait te$$ement Iite GuAe$$e ne pouIait pa# $Aatteindre0 e$$e aIait renoncF Q $a cHa##e0 comme $e Jont tou# $e# JF$in# en parei$$e occa#ion O pui#0 #e re6 tournant Ier# $Aendroit dAoU e$$e Ftait #ortie0 e$$e #e rep$ongea dan# $e JourrF0 aIant Gue $e# cHa##eur# eu##ent pu $AapprocHer dAa##eL pr&# pour $ui enIoyer une !a$$e. C >8 C . LAaNi#0 en $Aentendant0 re$eIa $a tPte0 regarda autour dAe$$e0 aperVut $a pantH&re0 prit #on Jaon dan# #a !oucHe0 et0 rapide comme $a J$ocHe0 e$$e traIer#a $a prairie et di#parut dan# $e# Kung$e# Gui #e trouIaient en Jace dAe$$e. CoucHFe #ur $AHer!e0 e$$e g$i##ait en rampant Q $a $i#i&re du !oi# et #AapprocHait de #a Iictime #an# Jaire $e moindre !ruit.Mai# ce$$e6ci nAaIait pa# mPme aperVu no# Ioyageur# O toute #on attention Ftait a!#or!Fe par $AaNi#0 ou peut6Ptre par $e Jaon Gui0 pen#ait6e$$e0 $ui Journirait un !on #ouper. Comme i$# reIenaient Q $eur magno$ia0 -ar$ JF$icita /a#pard dAaIoir FternuF #i Q propo#0 mai# ce$ui6ci conJe##a GuAi$ ne $AaIait pa# Jait eNpr&# : i$ aIoua mPme GuAi$ aurait mieuN aimF ne pa# Fternuer du tout et aIoir un morceau de Ienai#on Q #ou6 per0 Guitte Q #e dF!arra##er de $a pantH&re par un !on coup de Ju#i$ au##itWt GuAe$$e aurait eu ca##F $a tPte de $AaNi#. Encore deuN ou troi# m&tre# Q JrancHir0 et $e JF$in #AF$ancerait #ur #a proie.

(ou# ne #aurion# admettre #an# rF#erIe $Aopinion de notre au6 teur O $e# Ha!itant# de# rFgion# JortunFe# #Aimaginent Io$ontier# Gue $eur# #ouJJrance# racH&tent $eur# priIi$&ge#0 et Gue ceuN de $a Lone g$acia$e ont de# compen#ation# Q $eur mi#&re FIidente O ce$a di#pen#e de $e# p$aindre0 et ce$a permet de Kouir p$u# Q $Aai#e de# ricHe##e# Gui Iou# entourent O mai# nou# croyon# dAautant moin# Gue $ARpre Ient du nord0 $e Kour crF6 pu#cu$aire0 $Aa!#ence de IFgFtation0 de nourriture0 de com!u#ti!$e0 de 12 C >> C . Cette terre JFconde0 oU $a IFgFtation e#t $uNuriante0 en6 gendre aIec $a mPme pui##ance $e# in#ecte# et $e# repti$e# IenimeuN0 dAoU i$ rF#u$te Gue $AHa!itant de# pay# cHaud# e#t #ou6 Ient eNpo#F Q de# #ouJJrance# p$u# IiIe# et p$u# nom!reu#e# Gue ce$ui de# contrFe# po$aire# O ni $a priIation de nourriture IFgF6 ta$e0 ni $a Iio$ence du Jroid0 ne #ont au##i diJJici$e# Q #upporter Gue $e# mou#tiGue# et $e# repti$e# Gui pu$$u$ent entre $e# deuN tropiGue#12.XIX LE FLÉAU DES TROPI%UES On a Fcrit !ien de# page# Q $a $ouange du #o$ei$ et du cie$ !$eu de# tropiGue# O on a IantF $argement $e# J$eur# #p$endide#0 $e# Jruit# et $e Jeui$$age de# JorPt# FGuatoria$e# O et ce$ui Gui nAa Kamai# Ii#itF ce# pay# em!ra#F#0 rPIe0 en y pen#ant0 Q une Iie p$eine de cHarme# et dont aucun #ouci ne Iient trou!$er $e# dF$ice#. Mai# $a nature nAa pa# accordF de #em!$a!$e# priIi$&ge# Q une partie de #on territoire0 #an# $ui Jaire payer cH&rement ce# aIantage# O et peut6Ptre0 #i $Aon Fta!$i##ait une comparai#on ri6 goureu#e entre $e# diIer#e# rFgion# du g$o!e0 trouIerait6on moin# de diJJFrence# GuAon ne $e #uppo#e entre $e #ort de $AE#6 Guimau Gui gre$otte dan# #a Hutte de neige et ce$ui du mFridio6 na$ Gui #e !a$ance dan# #on Hamac0 Q $Aom!re dAun pa$mier.

@ tou# moment# no# Ioyageur# Ftaient mordu# par $e# Jourmi#0 pi6 GuF# par $e# mou#tiGue#0 #ucF# par de gro# tiGuet#0 odieu#e Iermine Gui inJe#te $e# !am!ou# et Gue $Aon ne peut FIiter dan# ce# parage# $or#GuAon traIer#e $a JorPt O i$# #Ain#inuent #ou# Io# Ha!it#0 et parJoi# en grand nom!re0 introdui#ent dan# Iotre peau $eur apparei$ mandi!u$aire en Jorme de !ec0 y enJoncent $eur tPte0 $eur cor#e$et0 Gui0 retenu# par $a $ancette !ar!e$Fe Gue renJerme ce !ec0 ne peuIent p$u# #AarracHer de $Aendroit oU i$# #ont imp$antF#. +endant tout $eur FtF0 Gui nAe#t GuAun aJJreuN dFge$0 $e Lapon et $e )amo[&de ne #ont pa# moin# torturF# Gue $A'ndien par cette maudite engeance0 Gui Jorce $e# renne# Q pa##er une partie de $eur# KournFe# dan# $Aeau aJin de #e prF#erIer de cette pe#te0 dont ce moyen mPme ne parIient pa# Q $e# dF!arra##er. Mai# de tou# $e# animauN inJime# Gui $e# torturaient #an# ce##e0 aucun nAin#pirait Q no# cHa##eur# un dFgoSt p$u# proJond Gue $a Iermine dont nou# a$$on# par$er. Eour et nuit $Aair Ftait rem6 p$i dAin#ecte# #an# nom!re0 de teigne# de toute# grandeur#0 de Hanneton#0 de $ucio$e#0 de !$atte#0 de Jourmi# ai$Fe#0 de perce6 orei$$e# Io$ant#0 de #cara!Fe#0 de moucHe# de toute e#p&ce. Apr&# aIoir p$acF $eur# !agage# Q cWtF dAeuN0 i$# #AFtaient coucHF# #ur $AHer!e Q $Aom!re dAun ar!re touJJu Gui J$eur#0 de Jruit#0 dAoi#eauN0 #an# dFdommagement dAaucun genre0 pui##ent entrer en comparai#on aIec $e# J$ot# de $umi&re de# rFgion# oU $a Iie Fc$ate #ou# toute# $e# Jorme#0 Gue $a rigueur du c$imat nAe#t point un ma$ Gui prF#erIe de# mou#tiGue#. CAFtait $e $endemain de $eur aIenture aIec $Aour# auN grande# $&Ire# et aIec $Ae##aim dAa!ei$$e# O no# troi# Keune# gen# aIaient marcHF depui# $e matin0 et0 $a cHa$eur Ftant deIenue eN6 ce##iIe0 i$# #AarrPt&rent aIec $Aintention de prendre Gue$Gue# in#tant# de repo#.) C 144 C .Ain#i no# cHa##eur# de p$ante# aIaient prFci#Fment Q #u!ir0 dan# $e# !oi# Humide# de# !a##e# montagne# Hima$ayenne#0 toute# $e# torture# Gue $Ai$$u#tre de Hum!o$dt a eu Q #upporter dan# $e# JorPt# de $AAmFriGue du )ud. (Note du traducteur.

#e trouIait au !ord dAun rui##eau0 et0 acca!$F# de Jatigue0 i$# #AF6 taient promptement endormi#. Tou6 C 141 C . Le# troi# Ioyageur# #e dFpoui$$&rent de $eur# Ha!it# et ar6 racH&rent $e# #ang#ue# aIec $eur# doigt#0 car cAFtait $e #eu$ moyen de #e dF$iIrer de ce# para#ite# #anguinaire# O enJin0 apr&# $e# aIoir WtF# $e# un# apr&# $e# autre#0 i$# reprirent $eur# IPte6 ment# Q $a HRte et #AF$oign&rent au##i Iite Gue po##i!$e. )e# deuN compagnon# dormaient touKour#0 et #e# regard# #AarrPt&rent #ur $e )Hi"arri0 dont $a tuniGue #AFtait FcartFe et $ai##ait $a poitrine Q dFcouIert O O##aro aIait re$eIF #on panta$on pour ne pa# $e moui$$er en traIer#ant $AHer!e Hu6 mide0 et #e# Kam!e# Ftaient nue#. LAHindou Jit une mine a##eL piteu#e en Ioyant $a po#ition dan# $aGue$$e i$ #e trouIait O mai# $e# deuN Jr&re# nAeurent pa# $e temp# de #Aapitoyer #ur #on #ort : i$# Ftaient euN6mPme# deIenu# $a proie de ce# maudite# !Pte#. On $e# trouIe partout dan# $e# JorPt# Humide# Gui couIrent $e# J$anc# de# mont# Hima$aya0 depui# enIiron #iN cent# m&tre# Ku#GuAQ p$u# de troi# mi$$e m&tre# dAF$FIation. TouteJoi# /a#pard #e rFIei$$a peu de temp# apr&# O i$ Ftait ma$ Q #on ai#e : $e# mou#tiGue# ou dAautre# in#ecte# $AaIaient piGuF O $e #ommei$ aIait augmentF #a $a##itude0 et0 #e Jrottant $e# yeuN pour #e rFIei$$er tout Q Jait0 i$ #e mit #ur #on #Fant. *e tou# $e# J$FauN de# contrFe# cHaude# de $AA#ie orienta$e0 i$ nAen eNi#te pa# de p$u# rFpugnant Gue ce# petite# #ang#ue# ter6 re#tre#. '$ #erait diJJici$e de dFcrire $a #c&ne Gui #uiIit cette dFcou6 Ierte. ?ue$$e ne Jut pa# $a #urpri#e de /a#pard en Ioyant $a peau du )Hi"arri par#emFe de tacHe# !rune# et #i$$onnFe de raie# rouge#0 Gui Ftaient FIidemment de# trace# de #ang M En regardant aIec p$u# dAattention0 i$ #AaperVut Gue $e# tacHe# !rune# #Aa$$ongeaient et #e contractaient de nou6 Ieau O i$ #e $eIa0 #AapprocHa de $AHindou et comprit enJin $a na6 ture de ce# tacHe# mo!i$e# : O##aro Ftait couIert de #ang#ue# M /a#pard Keta un cri0 et #e# compagnon# #e rFIei$$&rent.

'$ y en a de p$u#ieur# e#p&ce#0 mPme #ur $e Ier#ant de# mont# Hi6 ma$ayen# O $e# petite# #ang#ue# noire# a!ondent Q une Hauteur de mi$$e m&tre#0 ou e$$e# IiIent en #ociFtF# Jort nom!reu#e# O tandi# GuAune e#p&ce Kaune0 !eaucoup p$u# gro##e Gue cette der6 ni&re0 #FKourne !ien p$u# !a# et #e compo#e dAindiIidu# Gui IiIent i#o$Fment. Ce# odieu#e# petite# !Pte#0 Gui appartiennent Q $a c$a##e de# annF$ide#130 ne #ont pa# #eu$ement importune# et dFgoStante#0 mai# #ouIent tr&#6dangereu#e# O e$$e# #Aintro6 dui#ent dan# $e neL0 dan# $Ae#tomac0 dan# $e# inte#tin# de $A6 Homme0 cau#ent dAHorri!$e# #ouJJrance#0 et dFterminent parJoi# $a mort O e$$e# attaGuent JrFGuemment $e !Ftai$0 et de# centaine# de !YuJ# pFri##ent cHaGue annFe par $e# eJJet# de cette Iermine0 #an# GuAon #acHe Q Guoi attri!uer $a ma$adie Gui $e# emporte. On prFtend Gue $e# #ang#ue# po##&dent un odorat eNce##iIement #u!ti$0 et GuAe$$e# #ont guidFe# par $e J$air aupr&# de $Aanima$ Gui #AarrPte ou de $AindiIidu Gui pa##e.teJoi# e$$e# ne #ont pa# re#treinte# Q $a cHaTne de $AHima$aya O on $e# rencontre dan# $e# montagne# de Cey$an0 de )umatra et de# autre# partie# de $A'nde0 oU e$$e# #ont tr&#6commune#. Cette Jacu$tF0 Gui eNp$iGue $a rapiditF de $eur marcHe rampante0 $eur permet de #Aintroduire par $e# p$u# petite# ouIerture#. '$ e#t certain GuAe$$e# ont $e moyen de #e contracter et de #AFtendre dAune JaVon eNtraordinaire O $or#6 GuAe$$e# #Aa$$ongent0 Iou# $e# prendrieL pour un Ji$0 et Guand e$$e# #ont rep$iFe# #ur e$$e#6mPme#0 e$$e# Jorment une !ou$e de $a gro##eur dAun poi#. 13 C 143 C . '$ e#t pre#Gue impo##i!$e de #e prF#erIer de# atteinte# de ce# Ii$aine# #ang#ue# $or#GuAon traIer#e $e# !oi# Gui en #ont in6 Je#tF# O dAune actiIitF #ingu$i&re0 e$$e# #e meuIent aIec une Ii6 te##e incroya!$e : p$u#ieur# per#onne# ont mPme #uppo#F GuAe$$e# aIaient $e pouIoir de #AF$ancer comme une J$&cHe #ur $a proie GuAe$$e# aperVoiIent. ?ue$$e Gue #oit dAai$$eur# $a Jacu$tF Gui $eur Ja##e dFcouIrir Iotre prF6 #ence0 i$ e#t tr&#6Irai Gue $e Ioyageur e#t Q peine a##i#0 GuAe$$e# 5er# Q #ang rouge0 compo#F# de p$i# tran#Ier#e# Gui Jorment un nom!re dAanneauN #ouIent con#idFra!$e.

) 14 C 14. (Note du traducteur. Le# #ang#ue# ont di yeu . C . '$ Jaut connaTtre $e# $ieuN GuAe$$e# JrFGuentent0 $eur amour du #ang0 $a Jine##e de $eur# organe#0 $Aintuition GuAe$$e# po#6 #&dent Q $AFgard de# crFature# GuAe$$e# peuIent attaGuer0 et dont e$$e# deIinent $a prF#ence0 pour #Aimaginer ce GuAe$$e# Jont #ouJ6 Jrir au Ioyageur Gui traIer#e $eur Ha!itat. On emp$oie0 pour Jaire tom!er $e# #ang#ue#0 du Ku# de ta!ac ou du ta!ac en poudre GuAon $eur met #ur $a peau O mai# i$ e#t !ien diJJici$e de Jaire u#age de ce moyen $or#GuAon traIer#e $a Jo6 rPt : au##i $e# Ioyageur# prFJ&rent6i$# porter de $ongue# !otte# Gui recouIrent $eur panta$on0 et Iei$$er Q ce Gue cette Iermine rampante et in#idieu#e ne Iienne pa# $e# attaGuer. Leur mor#ure0 Gui dAa!ord ne $ui a Jait aucun ma$0 e#t #uiIie dAune p$aie Gui dure p$u#ieur# moi# et dont $a cicatrice e#t pre#Gue ineJJaVa!$e. E$$e# #Ain#inuent dan# #e# cHeIeuN0 #e #u#pendent Q #e# paupi&re#0 rampent #ur #e# Kam!e#0 #e JiNent Q #on do#0 #e co$$ent Q #a poitrine0 #AattacHent Q $a p$ante de #e# pied# O et #i $e ma$HeureuN0 acca!$F de Jatigue0 #Ae#t endormi0 e$$e# #e gorgent de #ang Ku#GuAQ ce Gue0 ne pou6 Iant p$u# en contenir0 e$$e# tom!ent en rou$ant #ur e$$e#6mPme#. ?uand i$ Jait #ec0 e$$e# entrent dan# $e# rui##eauN0 ou Iont #e rF6 Jugier dan# $AintFrieur de# Kung$e#. '$ arriIe #ouIent au Ioyageur de trouIer0 $e #oir0 #e# !otte# rem6 p$ie# de ce# odieu#e# petite# !Pte#. CAe#t principa$ement dan# $e# JorPt# Humide# et tFnF6 !reu#e# GuAon $e# trouIe en p$u# grand nom!re O e$$e# y couIrent $e# Jeui$$e# cHargFe# de goutte# de ro#Fe0 et $e# Kour# de p$uie e$$e# pu$$u$ent dan# $AHer!e et enIaHi##ent tou# $e# #entier#.accourent de toute# part#0 et GuAen moin# de Gue$Gue# minute# e$$e# rampent #ur $ui au nom!re dAune centaine14. et $eur Iue doit Ptre a##eL perVante0 pour $eur permettre de dFcouIrir immFdiatement $a proie Gui peut $eur Journir $e #ang dont e$$e# #ont a$tFrFe#.

?ue$Gue#6un# de# pic# neigeuN de# mont# Hima$aya #AF6 $&Ient Q p$u# de Huit mi$$e m&tre# au6de##u# du niIeau de $AO6 cFan. '$# $e# aIaient admirFe# en traIer#ant $e# p$aine# de $A'nde0 a$or# GuAi$# en Ftaient Q p$u# de cent mi$$e# de di#tance O mai# depui# GuAi$# #e trouIaient au pied mPme de ce# montagne#0 i$# aIaient ce##F dAen dFcouIrir $e #ommet couIert de neige. '$ en rF#u$ta Gue no# troi# ami# pFnFtraient cHaGue Kour p$u# aIant au cYur de $a mon6 tagne0 et GuAQ cHaGue pa# i$# #AF$eIaient daIantage. Toute6 Joi# -ar$ Ftait !ien rF#o$u de #AF$eIer Ku#GuAQ $a rFgion de# neige# O i$ e#pFrait y dFcouIrir un certain nom!re de p$ante# rare# et prFcieu#e# O p$u#ieur# e#p&ce# de rHododendron#0 de ge6 nFIrier# et de pin# croi##ent en eJJet dan# $a partie GuAon peut nommer $a Lone po$aire de $AHima$aya0 et ne #e rencontrent mPme Gue dan# cette rFgion g$acFe. LAintention de no# cHa##eur# de p$ante# nAFtait pa# de graIir Ku#GuAau #ommet de ce# montagne# gigante#Gue#.XX LE PORTEUSC Apr&# aIoir marcHF pendant p$u#ieur# Kour#0 Q partir de $Aendroit oU i$# aIaient FtF mordu# par $e# #ang#ue#0 no# Ioya6 geur# arriI&rent Q $a $imite de $a JorPt et contemp$&rent de nou6 Ieau $e# cime# neigeu#e# de# grand# mont# Gui #AF$eIaient au6 de##u# de# nuage#. *epui# Gue$Gue temp# i$# JrancHi##aient de# Ia$$on# com6 p$&tement dF#ert# et dAun a#pect dF#o$F O nFanmoin# i$# nAa6 Iaient pa# manGuF de nourriture0 car ce# Ia$$Fe# rocai$$eu#e# renJerment un nom!re con#idFra!$e dAanimauN de race# diJ6 C 148 C .

'$# rencontraient dan# ce# $ieuN e#carpF# de# talins. CAe#t $Q Gue Iont $e pour#uiIre #an# ce##e $e# cHa#6 #eur# de cette rFgion0 Gui gagnent $eur Iie en traJiGuant de #on parJum aIec $e# marcHand# de $a p$aine. '$# aIaient tuF au##i un ou deuN mou6 ton# #auIage# connu# #ou# $e nom de burrell. et un goral. Mai# de tou# $e# animauN de $AHima$aya0 i$ nAen e#t pa# Gui intFre##Rt p$u# IiIement no# Ioyageur# Gue $e petit cHeIrotain GuAon appe$$e musc % cAe#t $Aanima$ Gui Journit $e parJum cF$&!re auGue$ i$ a donnF #on nom0 et cAe#t a##eL Iou# dire GuAi$ e#t per6 #FcutF. RemarGuon# en pa##ant GuAi$ eNi#te dan# $AHima$aya0 et dan# toute $a partie montagneu#e de# #teppe# de $AA#ie0 une grande GuantitF de cH&Ire# et de mouton#0 au##i !ien Gue de cerJ# et dAanti$ope#0 Gui nAont Kamai# FtF dFcrit# par $e# natura6 $i#te# O cAe#t Q Gue$Gue# cHa##eur# ang$ai# dAun caract&re aIentu6 reuN Gue nou# deIon# $e peu de ren#eignement# Gue nou# po##F6 don# #ur ce point.JFrente#0 et0 comme i$# Ftaient !on# cHa##eur#0 i$ $eur Ftait Jaci$e de #e procurer de $a Iiande. Le mu#c e#t moin# grand Gue $e cHeIreui$ O #a ro!e e#t dAun gri# !run tacHetF0 Gui #Aa##om!rit #ur $a croupe et #ur $e# cui##e# O i$ a $a tPte petite0 $e# orei$$e# $ongue# et droite#0 et #on Jront nAa pa# de corne#. C 145 C . /rRce Q $eur amour pour $a cHa##e on connaTt d&# Q prF#ent une douLaine dAe#p&ce# de mouton# #auIage# Gui Ha!itent ce# montagne#0 autant dAe#p&ce# de cH&Ire#0 et0 $or#Gue de# #aIant# auront eNp$orF $AA#ie0 Ke #ui# per#uadF GuAon aura !eaucoup de nom# Q aKouter au cata$ogue de# ruminant# de cette rFgion. Gui e#t $e cHamoi# de# A$pe# de $A'nde. '$ Ha!ite $e# mont# Hima$aya0 GuAi$ parcourt depui# une Hauteur de deuN mi$$e Guatre cent# m&tre# Ku#GuAauN neige# Fterne$$e#. #orte de cH&Ire dont $e mR$e arriIe Q pe#er Ku#GuAQ cent Iingt "i$ogramme#0 et une e#p&ce de daim Gue $e# indig&ne# appe$$ent sérou.

(Note du traducteur. Le mR$e #eu$ e#t armF de ce# dFJen#e#0 et $ui #eu$0 Fga$ement0 donne $e parJum Gue Iou# connai##eL O i$ $e porte dan# une petite !our#e Gui e#t #ituFe pr&# du nom!ri$ O on $Ay trouIe en grain# a##eL Io$umineuN1!0 et i$ #erait diJJici$e de dire Gue$$e e#t $a IFrita!$e nature de cette #u!#tance odorante et Gue$ e#t #on u#age0 re$atiIement Q $Aani6 ma$ Gui $a produit. (o# Ioyageur#0 depui# GuAi$# Ftaient dan# $a montagne0 aIaient rencontrF p$u#ieur# Joi# $e porte6mu#c0 mai# #an# pou6 Ioir $Aatteindre : cAe#t un anima$ JaroucHe et te$$ement rapide0 Gue /a#pard $ui6mPme nAaIait pa# trouIF moyen de $ui enIoyer une !a$$e O rai#on de p$u# pour Gue no# troi# Keune# gen# eu##ent $e dF#ir de tuer $Aun de ce# cHeIrotain# ina!orda!$e#. C . TouKour# e#t6i$ Gue cette mati&re parJumFe e#t deIenue Jata$e au pauIre mu#c O #an# e$$e on nAaurait pa# #ongF Q $e pour#uiIre O i$ e#t inoJJen#iJ0 et $Aacc&# diJJici$e de# rF6 gion# GuAi$ Ha!ite aurait #uJJi Q $e protFger contre $AHomme O mai# $a #u!#tance GuAi$ #Fcr&te0 po##Fdant une Ia$eur con#idF6 ra!$e0 $ui a crFF de# ennemi# Gui nAont pa# dAautre occupation Gue de $e pour#uiIre et de $e tuer.Mai# une cHo#e particu$i&re0 et Gui ne $e di#tingue pa# moin# de# cHeIreui$# et de# anti$ope# Gue #on Jront dFpourIu de corne# ou de !oi#0 cAe#t GuAi$ a deuN $ongue# canine#0 ou p$utWt deuN dFJen#e#0 Q $a mRcHoire #upFrieure : ce# deuN dFJen#e#0 Gui #ont au##i gro##e# GuAune p$ume dAoie0 et Gui ont #ept ou Huit centim&tre# de $ongueur0 #e dirigent de !a# en Haut et donnent Q $Aanima$ Gui $e# porte un a#pect #ingu$ier. Un Kour GuAi$# graIi##aient pFni!$ement une raIine e#car6 pFe0 au mi$ieu de genFIrier# ra!ougri# et de ma##iJ# de rHodo6 dendron#0 i$# Jirent $eIer un mu#c de !e$$e tai$$e0 $e p$u# gro# Ce nAe#t GuAapr&# $a mort de $Aanima$ Gue $e mu#c e#t en grain# dan# $a petite !our#e Gue $e# cHa##eur# $ui en$&Ient O pendant $a Iie du cHeIrotain0 cAe#t une #u!#tance Q demi J$uide et onctueu#e au toucHer0 mai# Gue $e cHa##eur Ja$#iJie pre#Gue touKour#0 au moment oU i$ #Aen em6 pare0 en y mP$ant0 aIec !eaucoup dAadre##e0 de $a terre0 du #ang0 et par6 Joi# mPme de# grain# de p$om!.) 1! C 14.

1ritL0 de!out Q $AeNtrFmitF du g$acier0 #e retourna Ier# /a#pard comme pour $ui demander ce GuAi$ deIait Jaire0 car $e ca# Ftait graIe. 1ritL Jut $ancF #ur #a pi#te0 et $e# troi# Keune# gen# #uiIirent $e $imier au##i Iite GuAi$# $e pouIaient #ur un parei$ terrain. Un peu de neige0 Gui Ftait rFcemment tom!Fe0 aIait con#erIF $e# em6 preinte# de $a !Pte0 et i$ nAy aIait pa# Q #Ay mFprendre. Ce nAFtait pa# $a premi&re Joi# Gue parei$$e cHo#e $eur arriIait0 et i$# Jurent dAautant moin# #urpri#0 GuAi$# pFnFtraient cHaGue Kour p$u# aIant dan# $a rFgion oU #e prF#ente ce pHFnom&ne. Mai# $e# troi# ami# ne #e donn&rent pa# $e temp# de rFJ$FcHir0 et #AF$anc&rent #an# HF#iter #ur $e# trace# du cHeIro6 tain. '$# aIaient Q peine couru pendant Gue$Gue# minute#0 $or#Gue $e# a!oiement# de 1ritL $eur annonc&rent Gue $a !Pte aIait GuittF $a raIine et #e trouIait Q $eur gaucHe. La pente nAFtait pa# eNce##iIement rapide O un #entier $eur permit dAen atteindre $e #ommet0 et de $Aendroit oU i$# #e trou6 I&rent a$or#0 i$# aperVurent $a trace du porte6mu#c.mR$e de cette e#p&ce GuAi$# eu##ent encore aperVu O $Aanima$ prit $a mPme direction Gue no# Ioyageur#0 et0 comme i$ ne parai##ait pa# tr&#6rapide0 ceuN6ci rF#o$urent de $e cHa##er. C 147 C . '$# #e diri6 g&rent du cWtF dAoU Ienait $a IoiN du cHien0 et dF!oucH&rent dan# une gorge Ftroite Gui renJermait un g$acier.

Le g$acier pouIait aIoir Guatre cent# m&tre# de $arge Q $Aen6 droit oU no# cHa##eur# adopt&rent cette me#ure0 de #orte GuAi$ y aIait entre cHacun dAeuN un e#pace de cent m&tre#. Rien ne Jai#ait mieuN $AaJJaire de no# ami# O $eur cHeIrotain deIait nFce##airement Ptre accu$F dan# cette impa##e0 et $eur# !a$$e# ne manGueraient pa# de $Ay atteindre.XXI LE GLACIER Le# cHa##eur# parcoururent p$u# dAun mi$$e en graIi##ant $a pente du g$acier O Q droite et Q gaucHe #AF$eIaient deuN murai$$e# de rocHe# perpendicu$aire#0 et i$ Ftait impo##i!$e Gue $e cHeIro6 tain #e dFro!Rt Q $eur pour#uite en prenant un #entier $atFra$ O dAai$$eur# #e# pa# Ftaient touKour# marGuF# #ur $a neige0 et $e# troi# Keune# gen# Ftaient !ien certain# dAPtre re#tF# #ur #a pi#te. '$# #e #Fpar&rent pour Ptre p$u# #Sr# de ne pa# manGuer $eur !ut O et0 #AFcartant #ur une $igne Gui Jormait $a !a#e du tri6 ang$e dont $e# rocHe# de granit con#tituaient $e# cWtF#0 i$# #AaIan6 c&rent Ier# $Aimpa##e oU deIait Ptre $e porte6mu#c. @ me#ure Gue $e# cHa##eur# aIanVaient0 $a gorge #e re##er6 rait de p$u# en p$u#0 et $e# rocHer# Gui en con#tituaient $e# paroi# #em!$aient #e rFunir Q Gue$Gue# centaine# de m&tre#0 oU Jor6 mant $e #ommet dAun triang$e0 i$# parai##aient nAoJJrir aucune i#6 #ue. '$# #AeJJor6 Vaient de marcHer en droite $igne0 aJin de con#erIer une di#tance Fga$e de $Aun Q $Aautre O mai# $e# nom!reu#e# Ji##ure#0 C 148 C .

Cependant i$# #AarrPt&rent tout Q coup et #e regard&rent aIec de# yeuN Gui eNprimaient tout $eur dF#appointement O une creIa##e proJonde0 ayant p$u# de #iN m&tre# de $arge0 Ftait !Fante Q $eur# pied# et #e dFp$oyait dAune rocHe Q $Aautre.$e# monceauN de g$ace# GuAi$# rencontraient #ur $eur pa##age0 $e# Fnorme# rocHer# arrondi# Gui repo#aient #ur $e g$acier comme de# ga$et# gigante#Gue#0 $e# o!$igeaient Q Jaire de grand# dF6 tour#. Ain#i $Aanima$ aIait JrancHi0 dAun !ond0 un e#pace de p$u# de #iN m&tre#0 et en partant dAun point p$u# !a# Gue ce$ui GuAi$ Ftait JorcF dAatteindre. Le g$acier remp$i##ait toute $a gorge0 dont $e# murai$$e# Q pic #AF$eIaient Q deuN cent# m&tre# O et0 comme nou# $AaIon# dit0 cette creIa##e toucHait auN deuN murai$$e# O Guant Q #a proJon6 deur0 $e Iertige Iou# #ai#i##ait d&# Gue Iotre regard p$ongeait dan# cet a!Tme0 et $e# troi# cHa##eur# ne purent en approcHer #an# pFri$ GuAen rampant #ur $a g$ace pour en atteindre $a $i#i&re. '$ #uJJi6 #ait dAun coup dAYi$ pour Ioir GuAi$ nAy aIait pa# moyen de $a JrancHir : i$ Ja$$ait renoncer Q $a cHa##e et retourner #ur #e# pa#. '$# aIanVaient nFanmoin# et #e rapprocHaient nFce##aire6 ment $e# un# de# autre#0 pui#Gue $e g$acier Jormait un triang$e O cAe#t tout au p$u# #i maintenant i$ y aIait entre euN un e#pace de cinGuante m&tre#0 et $Aanima$0 en #uppo#ant GuAi$ Iou$St re6 !rou##er cHemin0 ne pouIait p$u# $e Jaire #an# $eur Journir $Aoc6 ca#ion de $e tirer Q !e$$e portFe : dan# cet e#poir0 $e# troi# Keune# gen# marcHaient aIec ardeur0 et ne #entaient pa# $a moindre Ja6 tigue. Et pourtant cAFtait !ien ce GuAi$ aIait Jait O $a trace de #e# pa# arriIait Ku#GuAQ $Aa!Tme0 et $Aempreinte Gue $Aon Ioyait #ur $a neige0 du cWtF oppo#F0 annonVait $Aendroit oU i$ aIait dS retom6 !er. Mai# ce nAFtait rien pour un mu#c O i$ au6 rait traIer#F de $a mPme mani&re une creIa##e troi# Joi# p$u# $arge #i $e terrain aIait FtF p$at0 et $Aon a Iu de ce# animauN Jran6 C 14> C . Mai# comment $e porte6mu#c aIait6i$ JrancHi cet eJJroya!$e gouJJre 7 '$ Ftait impo##i!$e GuAi$ eSt #autF dAun !ord Q $Aautre.

O##aro Keta une derni&re Joi# $e# yeuN #ur $e gouJJre Gui $e# arrPtait au pa##age et #e dFtourna en pou##ant une eNc$amation de dFpit. EH !ien M parton#6nou# 7 demanda $e cHa##eur de p$ante#. (Ay pen#on# p$u#0 dit -ar$ apr&# aIoir regardF $Aa!Tme pendant Gue$Gue# in#tant# : i$ Jaut retourner #ur no# pa#. Le #aut pFri$$euN0 dont $AidFe #eu$e eJJrayait $Ae#prit de no# Ioyageur#0 nAFtait donc GuAune !agate$$e pour $e porte6 mu#c0 au##i $Fger Gue $e cHamoi#0 dont i$ a $e pied #Sr et $AF$a#ti6 citF. C 114 C .cHir en de#cendant0 et dAun #eu$ !ond0 $AFnorme di#tance de diN6 Huit m&tre#. % En di#ant ce# paro$e#0 $e )Hi"arri tourna $a tPte dAun air dF6 couragF O i$ Ftait IeNF dAaIoir perdu $a !Pte Gui $e# aIait tant Jait courir O cAFtait $Aun de# p$u# gro# mR$e# GuAi$ eSt Kamai# rencon6 trF# O i$ en aurait tirF une ou deuN once# de mu#c0 et i$ #aIait !ien GuAune once de cette mati&re odorante #e Iend une gui6 nFe1" dan# $e# !aLar# de Ca$cutta. C Un in#tant M #AFcria /a#pard0 KAai une idFe O nou# pouIon# !ien re#ter ici pendant Gue$Gue# minute# O $Aanima$ ne peut pa# Ptre $oin0 tout au p$u# au !out du g$acier O GuAy trouIera6t6i$ 7 Un peu de neige0 !eaucoup de g$ace et de granit0 mai# pa# un #eu$ !rin dAHer!e ou $a moindre racine0 et pourtant i$ Jaudra !ien GuAi$ mange O i$ #era donc JorcF de reIenir par ici0 pui#GuAi$ e#t en Jace dAune murai$$e inJrancHi##a!$e O attendon#6$e0 et nou# 1" 5ingt6cinG Jranc#. ?uAen dite#6Iou#0 O##aro 7 C 5ou# aIoir !ien par$F0 )aHi! : pa# moyen de pa##er de $Aautre cWtF O pa# dAar!re ici0 pa# de !am!ou pour Jaire un pont : et $a creIa##e e#t trop $arge pour Gue nou# pui##ion# $a #auter.

% -ar$ et O##aro Guitt&rent $Aendroit oU i$# Ftaient cacHF# et #e dirig&rent en toute HRte Ier# ce$ui dAoU Ienait $a IoiN Gui $e# ap6 pe$ait touKour#. C OH M repartit /a#pard0 i$ #Aennuiera dAPtre immo!i$e0 et Guittera #on impa##e aIant une Heure dAici O dan# tou# $e# ca#0 nou# Ierron# !ien.#omme# !ien #Sr# de $e reIoir. Ee Iou# accorde une Heure pour $e tuer ou $Aattendre O apr&# ce$a nou# partiron#. On aurait pu croire Gue $a main de# Homme# aIait dirigF cet Fnorme !$oc dan# #a cHute et $AaIait conduit Q $Aendroit GuAi$ occupait0 mai# i$ nAen Ftait rien : i$ aIait p$u# de diN m&tre# de $ongueur0 Q peu pr&# autant de $argeur0 et nAFtait gu&re moin# Fpai# O de# gFant# euN6mPme# nAauraient Kamai# pu remuer un parei$ !$oc de pierre0 #urtout C 111 C . % Le# troi# ami# #e di#per#&rent et cHoi#irent un rocHer ou un monceau de g$ace Gui pSt $e# di##imu$er auN yeuN du cHeIrotain. /a#pard aIait pri# Q gaucHe0 oU i$ aperceIait une GuantitF de ce# Fnorme# rocHe# Gui repo#aient Q $a #urJace du g$acier : i$ ne tar6 da pa# Q di#paraTtre au mi$ieu de ce# dF!ri# enta##F# $e# un# #ur $e# autre# O mai# !ientWt #e# compagnon# $Aentendirent #AFcrier dAune IoiN Jorte : +ar ici0 par ici M un pont #ur $Aa!Tme M EAai trouIF un pont Gui JrancHit $a creIa##e. E#t6ce Gue mon idFe nAe#t pa# !onne 7 C On peut touKour# e##ayer0 rFpondit -ar$ O mai# ne re#ton# pa# en#em!$e0 a$$on#6nou# p$acer cHacun derri&re un rocHer0 aJin Gue $Aanima$ ne pui##e pa# nou# aperceIoir0 car autrement i$ #e garderait !ien de reIenir. *&# GuAi$# Jurent arriIF# au mi$ieu de# dF!ri# oU /a#pard #AFtait engagF Gue$Gue# in#tant# auparaIant0 i$# aper6 Vurent aIec Koie Gue $Aun de ce# !$oc# de granit0 en #e dFtacHant de $a montagne0 aIait g$i##F en traIer# de $a creIa##e et Jormait un pont nature$ au6de##u# du prFcipice.

dan# ce# $ieuN inacce##i!$e#. C Tu a# rai#on0 Ke nAy pen#ai# pa#0 rFp$iGua notre Ftourdi. Le# deuN autre# $e reKoignirent0 et tou# $e# troi# conti6 nu&rent Q #e diriger Ier# $e #ommet du triang$e dont i$# Jor6 maient $a !a#e. +eut6Ptre #a cHute aIait6e$$e prFcF6 dF $AouIerture de $a creIa##e dont i$ rFuni##ait $e# !ord# O dan# tou# $e# ca# i$ Ftait diJJici$e de comprendre comment une parei$$e ma##e0 dont $AeNtrFmitF #upFrieure ne dF!ordait pa# $a Ji##ure de p$u# de trente centim&tre#0 pouIait #e maintenir dan# cette po#ition0 GuAe$$e occupait #an# doute depui# de# #i&c$e# O e$$e Ftait #u#pendue comme par magie au6de##u# de $Aa!Tme0 et $e moindre attoucHement parai##ait deIoir #uJJire pour $a prFci6 piter dan# $e gouJJre. )i -ar$ aIait FtF pr&# de #on Jr&re0 i$ $Aaurait certainement priF de ne pa# traIer#er un pont au##i dangereuN O mai#0 aIant GuAi$ JSt Q portFe de #e Jaire entendre0 /a#pard Ftait #ur $e ro6 cHer GuAi$ JrancHi##ait en courant0 et0 parIenu #ur $e !ord oppo6 #F de $a creIa##e0 i$ agitait #a ca#Guette en appe$ant #e# cama6 rade#. C CAe#t Jort HeureuN Gue $a cHo#e #oit impo##i!$e0 rFpondit $e cHa##eur de p$ante# O Gue deIiendrion#6nou# #i $e pont nAeNi#tait p$u# 7 nou# #erion#0 comme $e mu#c0 enJermF# dan# cette enceinte. ?ue$ dommage0 #AFcria /a#pard0 Gue nou# ne pui##ion# pa# Jaire tom!er $e pont dan# $Aa!Tme et rendre $e gouJJre a##eL $arge pour Gue notre cHeIrotain ne pui##e pa# $e JrancHir en #au6 tant M nou# #erion# !ien #Sr# de nou# emparer de $ui. La Ja$ai#e Ftait !ien #an# i##ue0 $e cHeIrotain nAa6 Iait pa# pu #AenJuir0 et no# cHa##eur# e#pFraient touKour# Gue $a !Pte ne $eur FcHapperait pa#. ?ue$$e cHo#e aJJreu#e Gue dAPtre empri#onnF dan# cette Horri!$e impa##e0 au mi$ieu de ce# rocHer# noir#0 entre ce# murai$$e# Gue C 113 C .

$Aon ne peut pa# graIir0 ce #erait Q deIenir Jou0 #i $a Jaim ne Iou# tuait pa# auparaIant. C . % @ peine /a#pard aIait6i$ proJFrF ce# paro$e#0 GuAun !ruit parei$ auN Fc$at# du tonnerre #e Jit entendre Q no# cHa##eur# O un craGuement eJJroya!$e0 accompagnF dAun rou$ement #ourd0 Jut rFpFtF par $AFcHo0 et $Aon aurait dit Gue $a montagne a$$ait #AentrAouIrir du #ommet Ku#GuAQ $a !a#e. Le# noire# murai$$e# de granit #e renIoy&rent $e# gronde6 ment# Ftrange# Gui Ienaient dAFc$ater tout Q coup O $e# aig$e# Guitt&rent $a cime de# roc# en Ketant de# cri# dAeJJroi O $e# ani6 mauN JFroce# Hur$&rent en Juyant de $eur# retraite#0 et $a Ia$$Fe0 Ku#Gue $Q #i$encieu#e0 Jut remp$ie au mPme in#tant de c$ameur# inJerna$e#0 de dFtonation# eJJrayante# et de rou$ement# $u6 gu!re#0 Gui #em!$aient annoncer Gue $a Jin du monde Ftait Ie6 nue. C 11.

'$# crurent nFanmoin# #entir Gue $e g$acier ne !ougeait pa# Q $Aendroit oU i$# C 118 C . Mai# non0 pour#uiIit6i$ en Ketant autour de $ui de# yeuN remp$i# de terreur0 cAe#t $e g$acier Gui #AF6 !ran$e M % '$ nAaIait pa# !e#oin de dF#igner $Aendroit oU aIait $ieu ce terri!$e pHFnom&ne O O##aro et /a#pard $AaIaient dFKQ remar6 GuF. Tout Q coup nFanmoin# ce# !ruit# de Joudre ce##&rent0 et $e# cri# dAeJJroi de# oi#eauN et de# !Pte# JauIe# trou6 !$&rent #eu$# $e #i$ence de $a Ia$$Fe. +R$e# et trem!$ant#0 no# Ioyageur# #AFtaient mi# Q genouN0 #Aattendant Q cHaGue #econde Q Ptre prFcipitF# dan# $Aa!Tme ou Fcra#F# par $e# Iague# de cette mer de g$ace.XXII LE GLISSE ENT DU GLACIER Une aIa$ancHe M #AFcria $e !otani#te au premier craGue6 ment Gui Jrappa #on orei$$e. Le Jraca# aIait ce#6 #F GuAi$# re#piraient Q peine0 croyant touKour# Gue $e gouJJre a$6 $ait $e# eng$outir et #e reJermer au6de##u# dAeuN. =ientWt toute $a #urJace du g$acier Jut en mouIement O au##i $oin Gue $eur Iue pouIait #AFtendre0 no# cHa##eur# Iirent $a g$ace #e #ou$eIer et #Aagiter comme $e# Iague# de $a mer #ou# $Ain6 J$uence de $a tempPte O de# !$oc# Fnorme# #e dFtacHaient du Haut du g$acier et rou$aient Ku#GuAen !a# en produi#ant un !ruit #ourd0 tandi# GuAai$$eur# de# $ame# !$euRtre# #AF$eIaient au6de#6 #u# du niIeau gFnFra$ et #e !ri#aient contre $e# rocHer# en Jai6 #ant entendre un c$iGueti# eJJroya!$e O $a neige0 entraTnFe0 cHa#6 #Fe0 reJou$Fe0 tour!i$$onnait et remp$i##ait $Aatmo#pH&re dAun !roui$$ard Fpai#0 comme pour Ftendre un Ioi$e #ur cet aJJreuN !ou$eIer#ement.

#e trouIaient O mai# com!ien de temp# cette immo!i$itF dure6 rait6e$$e 7 La coucHe Gui $e# #upportait deIait Ptre proJondFment F!ran$Fe O nAa$$ait6e$$e pa# Q #on tour g$i##er Ier# $a raIine et di#paraTtre0 en pa##ant0 dan# $a creIa##e !Fante dont i$# nAa6 Iaient pu #onder $a proJondeur 7 ?ue$$e eJJroya!$e apprFHen#ion M Le ca$me Ftait rFta!$i au6 tour dAeuN0 GuAi$# nAo#aient pa# !ouger0 dan# $a crainte de Jaire perdre $AFGui$i!re au monceau de g$ace #ur $eGue$ i$# Ftaient ac6 croupi#. @ Guoi !on re#ter dan# un endroit au##i dangereuN 7 (AFtait6i$ pa# p$u# #age de cHercHer a#i$e ai$$eur# 7 La g$ace nAaIait pa# !ougF en amont de $a Ji#6 #ure O $e# rocHer# de granit0 au #urp$u#0 con#erIaient $eur JiNitF O $a g$ace et $a neige pouIaient #e dFp$acer0 mai# $a montagne Ftait inF!ran$a!$e. Mai#0 #i Ftroite Gue JSt $a !anGuette oU i$# #e trouIaient percHF#0 cAFtait un $ieu de reJuge0 un appui #o$ide Gui ne $eur manGuerait pa# comme $a g$ace mouIante O et $e# troi# cHa##eur# re#pir&rent $i!rement. C 115 C . +ui# $a rFJ$eNion $eur Iint en aide. '$ re#tait Q #aIoir #Ai$ y aIait moyen de po#er $e# pied# #ur cette murai$$e0 Gui #em!$ait perpendicu$aire. (o# troi# ami# coururent Ier# $e rocHer aIec $Aempre##e6 ment GuAon met Q Juir $Aorage O Gue$Gue# in#tant# apr&#0 i$# #Aat6 tacHaient auN inFga$itF# de $a Ja$ai#e0 et atteignirent $a cornicHe GuAi$# aIaient aperVue. (o# cHa##eur# parcoururent de# yeuN $a Ja$ai#e $a p$u# Ioi6 #ine O e$$e $eur oJJrait peu dAe#poir : nFanmoin#0 en $a regardant aIec p$u# dAattention0 on dFcouIrait une #ai$$ie au J$anc du ro6 cHer0 tr&#6Ftroite0 i$ e#t Irai0 mai# a##eL $arge pour Gue troi# Homme# pu##ent y trouIer un reJuge O et par !onHeur $Aacc&# en Ftait Jaci$e. La #ai$$ie nAFtait pa# grande0 i$# aIaient !ien Ku#te $a p$ace indi#pen#a!$e pour y mettre $e# pied# O un Guatri&me nAaurait pa# trouIF moyen dAy accrocHer $e# doigt#.

Tout moyen de retraite pouIait Ptre interdit. C . )i $a partie #upFrieure du g$a6 cier Ienait par Ha#ard Q #AentrAouIrir comme $e re#te0 Gue de6 Iiendraient6i$# a$or# 7 Certe# i$# nAaIaient rien Q craindre de# $ame# de g$ace Gui #urgi##aient pour retom!er en #e !ri#ant O mai# $a coucHe pui##ante Gui Jormait $a #urJace de cette mer conge$Fe pouIait Juir0 g$i##er Ku#GuAau Jond du raIin0 et $e# a!an6 donner #ur $eur Fcuei$0 en Jace dAun Horri!$e prFcipice. C 11. LAin#tinct de $a con#erIation $e# aIait Jait #e prFcipiter Ier# $Aendroit oU i$# #AF6 taient rFJugiF#0 #an# $eur $ai##er $e temp# de regarder derri&re euN O i$# nAaIaient #ongF Q eNaminer $AFtat du g$acier GuAau mo6 ment oU i$# aIaient FtF en $ieu #Sr0 et $a partie aIancFe de $a Ja$ai#e Gui #e dFp$oyait Q $eur gaucHe $eur en cacHait $a Iue. Cette #uppo#ition0 dont $a pen#Fe Ftait aJJreu#e0 ne pouIait manGuer de Ienir Q $Ae#prit de# Ioyageur# O cependant ce nAFtait GuAune conKecture : un Fperon de $a Ja$ai#e dFro!ait $a partie in6 JFrieure du g$acier Q $eur# regard#0 et $e# empPcHait de #Aa##urer du Jait GuAi$ $eur importait #i Jort de connaTtre. MPme en #uppo#ant Gue $a partie #o$ide Gui #e trouIait im6 mFdiatement au6de##ou# dAeuN con#erIRt $a p$ace GuAe$$e occu6 pait0 $eur #ituation nAen Ftait pa# moin# inGuiFtante. -ar$ nAigno6 rait pa# Gue $e pHFnom&ne Gui #e pa##ait #ou# $eur# yeuN0 et GuAi$ e#t donnF Q peu de morte$# de contemp$er0 Ftait un glissement de# coucHe# Gui compo#aient $e g$acier O i$ #uppo#ait0 aIec rai6 #on0 Gue $e dFp$acement aIait eu $ieu au6de##ou# de $a creIa##e GuAi$# aIaient traIer#Fe O d&# $or# cette Ji##ure deIait #APtre F$ar6 gie O $AFnorme rocHer de gnei## Gui en reKoignait $e# !ord# aIait #an# doute FtF dFp$acF. E#t6ce Gue $e #ouHait de /a#pard #e #erait rFa$i#F 7 Mai# ce nAFtait pa# #eu$ement $e cHeIrotain Gui #e trouIait en6 JermF dan# cette impa##e inJrancHi##a!$e O $e# troi# cHa##eur# euN6mPme# nAauraient a$or# Gue $a g$ace pour coucHette et Gue $e cie$ pour a!ri.(Fanmoin# $a cri#e nAFtait pa# terminFe0 et $eur# apprFHen6 #ion# Ftaient touKour# !ien IiIe#.

'$# aIaient une Jaim dFIorante O mai# Q Guoi !on de#cendre et Guitter $eur a#i$e0 pui#Gue rien autour dAeuN ne pouIait #ati#Jaire $eur appFtit 7 '$# pa##&rent donc toute $a nuit #ur $AFtroite a##i#e oU i$# Ftaient percHF#0 tantWt #ur une Kam!e0 tantWt #ur $Aautre0 #Aap6 puyant contre $e mur de granit ou cHercHant Q #e #outenir rFci6 proGuement0 mai# #an# Jermer $AYi$ Ku#GuAau $endemain matin. Cette po#ition Ftait into$Fra!$e0 et0 $or#Gue $e# premi&re# $ueur# du Kour commenc&rent Q paraTtre0 i$# #e dFcid&rent Q mettre $e# pied# #ur $a g$ace. LAa!Tme Ftait con#idFra!$ement F$argi0 et $e pont de rocHer nAy Ftait p$u# M C 117 C .Le# Heure# #AFcou$aient0 et i$# nAo#aient pa# #AaIenturer #ur $a g$ace. /a#pard monta #ur une rocHe F$eIFe Gui dominait toute# $e# autre#. E$$e nAaIait pa# !ougF depui# $a Iei$$e0 aucun !ruit ne #AFtait Jait entendre0 i$ Ftait pro!a!$e Gue tout #AFtait raJJermi O et no# troi# Ioyageur#0 #Aaidant aIec prFcaution de# a#pFritF# de $a Ja$ai#e0 #e retrouI&rent #ur $e g$acier0 GuAi$# nAa6 !ord&rent GuAen trem!$ant. La KournFe #AaIanVait0 $a nuit Iint et $e# trouIa touKour# #ur $e re!ord du rocHer. '$# cWtoy&rent dAa!ord $e rocHer de granit0 pui# i$# #AenHardirent peu Q peu et #e Ha#ard&rent Ku#6 GuAau mi$ieu de# g$ace#0 aJin dAeNaminer $e# $ieuN et de #e rendre compte de $eur #ituation.

'$ arriIe parJoi# Gue $e mouIement ne #Aop&re Gue dan# une portion minime de $a partie inJFrieure du g$acier0 i$ en rF#u$te a$or# une ca##ure perpendicu$aire au6de##u# de $a partie Gui #e dFtacHe O p$u# tard cette creIa##e e#t remp$ie par $e g$i##ement de $a coucHe #upFrieure0 Gui Iient #Ay eng$outir $or#GuAQ #on tour cette partie du g$acier e#t en mouIement. On pen#e Gue $a coucHe inJFrieure de ce# grand# ama# de g$ace e#t dFtacHFe de $Aendroit oU e$$e repo#e0 par $e dFge$ Gui rF#u$te de $a cHa$eur de $a terre O $Aeau #e Koindrait Fga$ement Q $a cHa6 $eur pour opFrer ce pHFnom&ne0 car i$ e#t aIFrF Gue de# rui#6 #eauN0 Gue$GueJoi# mPme de# riIi&re#0 cou$ent au6de##ou# de# g$acier#. Le poid# de no# Ioyageur# nAFtait certainement pa# a##eL con#idFra!$e pour F!ran$er $a ma##e du g$acier O mai# i$ Ftait po##i!$e Gue $a rocHe de gnei## GuAi$# aIaient traIer#Fe pour JrancHir $a creIa##e repo#Rt prFci#Fment #ur un endroit rendu C 118 C . On comprend a$or# Gue cette coucHe de g$ace0 nAFtant p$u# adHFrente au #o$ Gui $a #upporte0 #oit nFce##airement entraTnFe par #a propre pe#anteur0 pui#GuAe$$e repo#e #ur un p$an inc$inF.XXIII LES TROIS CHASSEURS & LA RECHERCHE D(UN PASSAGE La tHForie du mouIement de# g$acier# nAa pa# encore FtF #uJJi#amment eNp$iGuFe0 mPme par $e# p$u# #aIant# gFo$ogue#. La cHa$eur eNception6 ne$$e Gue $Aon remarGue dan# certaine# annFe# produit Gue$Gue6 Joi# cet eJJet0 de concert aIec $e# aIa$ancHe#0 dont $a cHute dF6 termine $e dFp$acement de $a coucHe de g$ace.

(o# cHa##eur# nAaIaient p$u# $Ae#poir de #ortir du g$acier en a$$ant reKoindre $e raIin Gui $e# y aIait conduit# et0 Ketant de# regard# inGuiet# #ur $e# Haute# Ja$ai#e# dont i$# Ftaient enIironnF#0 i$# graIirent $entement $a partie #upFrieure de cette gorge Ftroite0 #an# #aIoir #i e$$e aIait une i##ue. Mai#0 Gue$$e Gue JSt $a mani&re dont cet aJJreuN !ou$eIer#e6 ment aIait FtF produit0 $e# troi# ami# ne cHercH&rent pa# Q #e $AeNp$iGuer O i$# Ftaient trop prFoccupF# de $eur #ituation pour pen#er Q autre cHo#e. La creIa##e aIait maintenant une $argeur con#idFra!$e O #a proJondeur parai##ait Ptre dAau moin# cent m&tre#0 et i$ nAFtait pa# au pouIoir de $A6 Homme de JrancHir ce prFcipice. '$# in#pectaient dAun Yi$ aIide cHaGue cWtF de# mu6 rai$$e# Gui $e# empri#onnaient et Gui #e rapprocHaient de p$u# en p$u# O mai# e$$e# nAoJJraient Q $eur# regard# Gue $e# J$anc# e#car6 pF# du granit O pa# $a moindre #ai$$ie0 pa# de terra##e0 pa# de cor6 nicHe Gue $Aon pSt atteindre0 pa# de Ier#ant GuAon pSt graIir0 pa# dAi##ue Gui permTt de Guitter cette Ia$$Fe de g$ace M Le# aig$e# et C 11> C . LAun apr&# $Aautre i$# grimp&rent #ur $e ro6 cHer0 dAoU /a#pard aIait aperVu $Aa!Tme0 et #e conIainGuirent par euN6mPme# de $a di#parition de $a rocHe. AIanVant dAun pa# timide0 i$# gardaient $e #i$ence0 ou mur6 muraient tout !a# Gue$Gue# paro$e# Gui eNprimaient $e dFcoura6 gement. Ce !$oc Fnorme0 tom!ant dan# $Aa!Tme au6de##u# duGue$ i$ #e trouIait #u#pendu0 aIait pu0 Q #on tour0 produire #ur $e g$acier $e mPme eJJet Gue $e poid# in#igniJiant de# cHa##eur# aIait dF6 terminF Q #on Fgard O et $e# coucHe# de g$ace0 dFtacHFe# du #o$0 F!ran$Fe# par cette #ecou##e0 aIaient0 en g$i##ant Ku#GuAau Jond du Ia$0 proIoGuF $a #c&ne eJJrayante Gui Ienait de #e pa##er #ou# $e# yeuN de no# cHa##eur#.$iGuide par $e dFge$ intFrieur O et comme0 dan# certain# ca#0 i$ #uJJit dAune p$ume pour entraTner $e p$ateau dAune !a$ance0 peut6Ptre aIaient6i$# dFtruit $AFGui$i!re de cette ma##e0 dont $a moindre impu$#ion pouIait cau#er $a cHute.

'$# arriI&rent enJin Q $AeNtrFmitF du g$acier O cAe#t tout au p$u# #Ai$# aIaient encore cent m&tre# Q JrancHir pour toucHer Q $a Ja$ai#e Gui en Jormait $Aenceinte0 et $Aon nAaperceIait pa# $a moindre !r&cHe Q cette montagne0 p$u# Haute et p$u# inacce#6 #i!$e Gue $e# mur# dAune pri#on. )i $e porte6mu#c aIait pu #AFcHapper0 cAFtait une preuIe Gue $AeNtrFmitF #upFrieure du Ia$ nAFtait pa# #an# i##ue : peut6 Ptre $a Ioie GuAaIait #uiIie $e cHeIrotain condui#ait6e$$e Q Gue$Gue pa##age inacce##i!$e0 Q Gue$Gue prFcipice inJrancHi#6 #a!$e O mai# on aIait $a cHance du contraire0 tandi# Gue0 #i $Aani6 ma$ #e trouIait au Jond de cette impa##e0 i$ Ja$$ait renoncer Q tout Kamai# Q $Ae#poir dAen #ortir.$e# Iautour#0 dont $e# cri# retenti##aient pr&# de# nue#0 pou6 Iaient #eu$# e#ca$ader ce# roc#. Ma$grF $a Jaim Gui $e# tourmentait0 i$ e#t Jaci$e de com6 prendre ce IYu ardent Gui0 tout dAa!ord0 Iou# paraTt ineNp$i6 ca!$e. '$# pour#uiIaient $eur cHemin0 craignant touKour# dAaperce6 Ioir $a pi#te JraTcHe du porte6mu#c0 et ne trouIant0 par !onHeur0 Gue $e# empreinte# de $a Iei$$e. '$# #uiIirent aIec Koie cette Iiei$$e pi#te0 non pa# aIec $e #en6 timent du cHa##eur Gui nAa dAautre dF#ir Gue dAatteindre $e gi6 !ier O mai#0 au contraire0 dan# $Ae#pFrance Gue $e porte6mu#c aIait pu Juir de cette gorge dF#o$Fe. Le cYur pa$pitant0 no# troi# ami# tantWt #crutaient $e# rocHer# du regard0 tantWt eNaminaient $a neige Gui #AFtendait deIant euN. Mai# oU pouIait Ptre $e porte6mu#c 7 Rien nAo!#truait $e pa##age de# Ioyageur#0 aucun dF!ri# ne recouIrait $a g$ace dan# C 134 C . Tout Q coup $Ae#poir reIint au cYur de# troi# Keune# gen# : i$# aIaient retrouIF $e# pa# du porte6mu#c0 et $Aempreinte nAen Ftait pa# rFcente O e$$e datait !ien de $a Iei$$e.

Le Keune cHa##eur aIanVa tout doucement au mi$ieu de# !$oc# de granit0 et0 #e g$i##ant derri&re $Aun de# p$u# gro#0 i$ #e $eIa #ur $a pointe de# pied# et regarda autour du rocHer. '$# approcH&rent donc aIec prFcaution de# rocHer# oU $e porte6mu#c pouIait Ptre : car0 tout en dF#irant de ne point $Ay rencontrer0 i$# aIaient te$$ement Jaim Gue0 #i $Aanima$ nAaIait pu $eur montrer une i##ue0 i$ Ja$$ait au moin# GuAi$ #erITt Q ca$mer $eur appFtit. /a#pard Jut enIoyF Q $a dFcouIerte0 pendant Gue #on Jr&re et $e )Hi"arri demeuraient en arri&re pour arrPter $e mu#c au pa##age0 en #uppo#ant GuAi$ cHercHRt Q de#cendre $e g$acier. '$ nAaperVut pa# daIantage $Aanima$ GuAi$ cHercHait0 mai# $a Iue Gui Jrappa #e# yeuN $ui cau#a une #ati#Jaction !ien p$u# IiIe Gue nAauraient pu $e Jaire de# mi$$ier# de cHeIrotain#.$a direction GuAi$# #uiIaient O touteJoi#0 Gue$Gue# Jragment# dF6 tacHF# de $a montagne gi#aient #ur $Aun de# cWtF# du g$acier0 et $Aanima$ aIait pu trouIer un reJuge au mi$ieu de ce# Guartier# de granit O #Ai$ en Ftait ain#i0 $e# cHa##eur# ne tarderaient pa# Q $e re6 trouIer. /a#pard continua cette manYuIre et Jinit par arriIer au !out de $Aendroit Gui Ftait couIert par $e# dF!ri# de $a montagne. Un cri de Koie #AFcHappa de #e# $&Ire# O i$ #ortit de# rocHer# et #AFcria en #e prFcipitant Ier# -ar$ : 5ien# Iite0 Jr&re0 Iien# Iite0 nou# pouIon# #ortir dAici M % C 131 C . Le mu#c nAy Ftait pa# et $a neige ne portait aucune empreinte.

En Jace dAeuN0 et un peu p$u# !a# Gue $e niIeau du g$acier0 #e dFp$oyait une Ia$$Fe circu6 $aire Gui pouIait aIoir Guatre "i$om&tre# de tour O au centre de cette Ia$$Fe #e trouIait un $ac dAune a##eL grande Ftendue O $e Jond du Ia$0 un peu p$u# F$eIF Gue $a #urJace de $Aeau0 Jormait une pe$ou#e cHarmante0 par#emFe de !ouGuet# dAar!re# et de ma##iJ# dAar!ri##eauN dont $e Jeui$$age prF#entait $e# nuance# $e# p$u# IariFe# et $e# p$u# ricHe#. Eamai# peut Ptre0 en aucun $ieu du monde0 i$# nAauraient pu rencontrer un pay#age au##i Ftrange. Le# cHa##eur# ne $AaIaient pa# dFcouIert p$u# tWt0 parce GuAun peu aIant de #e terminer0 $a gorge dFcriIait une cour!e0 dAoU i$ rF#u$6 tait Gue $e# deuN cWtF# de $a Ja$ai#e aIaient $Aair de #e reKoindre et de Jormer une impa##e. C 133 C . *e# troupeauN de daim# et de cerJ# de diJJFrente e#p&ce0 de# animauN Gui parai##aient appar6 tenir Q $a race !oIine0 pai##aient dan# $a prairie ou erraient au6 tour de# ar!re#0 tandi# Gue de nom!reuN oi#eauN aGuatiGue# #AF6 !attaient #ur $e# eauN !$eue# du $ac.XXIV LA VALLÉE SOLITAIRE Un pa##age #AouIrait eJJectiIement entre $e# deuN rocHer# Gui Jormaient en cet endroit comme un portai$ gigante#Gue. Lor#GuAi$# Jurent Q peu pr&# Q cent m&tre# de $Aendroit oU $e g$acier Jormait cette cour!e0 $e# Ioyageur# #e trouI&rent entre $e# deuN montagne# dont $a #Fparation $eur permettait enJin de #ortir de $Aenceinte oU i$# #AFtaient cru# enJermF#0 et $a Iue Gui #AoJJrit Q $eur# regard# $e# remp$it dAFtonnement.

Cette Iue Jrappa #ingu$i&rement no# Ioyageur# et $eur cau#a une IiIe #urpri#e.Cette Ia$$Fe0 perdue au mi$ieu de# montagne#0 re##em!$ait te$$ement Q un parc entretenu aIec #oin0 Gue $e# regard# de# deuN cHa##eur# de p$ante# cHercH&rent in#tinctiIement $a de6 meure du propriFtaire de ce raIi##ant endroit0 Gue$Gue no!$e manoir0 Gue$Gue cHRteau #p$endide Gui JSt en rapport aIec $a !eautF de# $ieuN. C . 1# C 13. En eJJet0 une Iapeur !$ancHRtre apparai##ait Q $AeNtrFmitF de $a Ia$$Fe et tour!i$$onnait en #AF$eIant0 comme ce$$e Gui proIient de $a cHaudi&re dAune $ocomotiIe. *erri&re cette $igne dAenceinte #e dre##aient $e# J$anc# nu# dAun premier rang de montagne#0 Gue dominaient Q $eur tour $e# cime# neigeu#e# de# grand# mont#0 $e# une# dFcoupFe# Q IiIe arPte O comme une immen#e toiture0 $e# autre# Jormant une croupe arrondie0 en perVant $e# nuage# de $eur# pic# F$ancF#. '$ $eur #em!$ait touKour# GuAi$# a$$aient dFcou6 Irir0 au mi$ieu de# grand# ar!re#0 $a JumFe !$euRtre dAune cHe6 minFe Q cornicHe de pierre0 ou $a toiture !$a#onnFe de toure$$e#. Une ceinture de cou$eur #om!re0 pre#Gue au##i $arge Gue $a Ia$$Fe e$$e6mPme0 entourait ce !a##in Ierdoyant0 auGue$ e$$e Jor6 mait une murai$$e dAenceinte auN proportion# co$o##a$e# O en eNaminant cette c$Wture gigante#Gue0 on dFcouIrait GuAe$$e Ftait con#tituFe par une $igne de rocHer# Fnorme#0 ou p$utWt par une #Frie dAFcuei$# Gui Jai#aient Jace Q $AintFrieur de $a Ia$$Fe. Ama# conJu# de rocHer# Gue $e# g$ace# tran#portent Ku#GuAauN Ia$6 $Fe# inJFrieure#0 et Gui e#t compo#F de Jragment# p$u# ou moin# gro# de# montagne# Gui !ordent et Gui dominent $e g$acier. (ou# aIon# dit Gue $e Jond de $a Ia$$Fe #e trouIait !eaucoup p$u# !a# Gue $e niIeau du g$acier O mai# i$ Ftait Jaci$e dAy arriIer0 en #uiIant $a pente Gue Jormaient $e# nom!reuN Guartier# de rocHe Gui con#tituaient $a moraine1#. LAendroit oU $e# Ioyageur# Ftaient parIenu# et dAoU i$# contemp$aient cet admira!$e pay#age0 parai##ait Ptre $a #eu$e ouIerture Gui permTt dAarriIer Ku#GuAQ $Aenceinte du !a##in.

Aucun dAeuN nAignorait $a #uper#tition de# 'ndien# Q $AFgard de# mont# Hima$aya O i$# #a6 Iaient Gue dan# $A'nde on con#id&re $e# Ia$$Fe# perdue# au mi6 $ieu de ce# montagne# inacce##i!$e# comme Ftant $a demeure de# dieuN0 et dan# ce moment i$# comprenaient Gue $Aon pSt aKouter Joi Q cette croyance #uper#titieu#e. EJJectiIement0 #i $Aune de# nom!reu#e# diIinitF# de# Hindou# aIait demeurF #ur $a terre0 $a Ia$$Fe Gui #e dFp$oyait #ou# $e# yeuN de# troi# Keune# gen# deIait Ptre $e #FKour de )iIa ou de 5i#Hnou0 #inon de =raH6 ma $ui6mPme. -ar$ Linden #erait re#tF pendant de# Heure# enti&re# Q contemp$er cette admira!$e #c&ne. C 138 C . Mai# $e# #entiment# poFtiGue# et $e# croyance# tradition6 ne$$e# #AeJJac&rent !ientWt de $Ae#prit de# Ioyageur#. /a#pard0 !ien Gue dAune na6 ture moin# #en#i!$e0 Ftait $ui6mPme en eNta#e O et $e )Hi"arri0 $Aindig&ne de# p$aine# du =enga$e0 $AHa!itant de# !o#Guet# de pa$mier# et de !am!ou#0 aIouait dan# #on entHou#ia#me GuAi$ nAaIait Kamai# Iu dAau##i !eau pay#age.Le# troi# cHa##eur# re#t&rent immo!i$e# pendant Gue$Gue# minute# O une IiIe admiration0 Q $aGue$$e #e mP$ait un #entiment Gui tenait du re#pect et de $a crainte0 $e# JiNait Q $a p$ace oU i$# Ienaient de dFcouIrir cette Ia$$Fe my#tFrieu#e. La #urJace du $ac0 ridFe VQ et $Q par $e# KeuN de# oi#eauN aGuatiGue#0 partout ai$$eur# unie comme un miroir0 reJ$Ftait $e# pic# neigeuN0 $a #om!re $igne de rocHer# Gui Jormaient $Aenceinte de $a prairie et $e Jeui$$age de# ar!re# Gui dFcoraient #e# !ord#. Tou# $e# troi# aIaient Jaim0 au##i Jaim Gue de# $oup# en temp# de neige0 et $a pen#Fe Gui ne tarda pa# cHeL euN Q dominer toute# $e# autre# Jut de cHercHer par tou# $e# moyen# po##i!$e# Q #ati#Jaire $eur appFtit.

*an# cette intention0 i$# JrancHirent $a !r&cHe Gui #AouIrait dan# $e granit0 et #e dirig&rent immFdiatement Ier# $e Jond de $a Ia$$Fe. C 135 C .

(Fan6 moin# i$# deIaient appartenir Q une e#p&ce de !YuJ #auIage0 car i$# aIaient dan# $eur en#em!$e une certaine re##em!$ance aIec $a race !oIine. )e# corne# recour!Fe# #AF6 tendaient de cHaGue cWtF de #on Jront et #ortaient dAune ma##e Fpai##e de poi$# Jri#F# Gui $ui donnaient $Aair JaroucHe dont on C 13. C .XXV LES VACHES GROGNANTES (ou# aIon# dit Gue p$u#ieur# e#p&ce# dAanimauN pai##aient dan# $a prairie Gui #e dFp$oyait auN yeuN de no# Ioyageur# O on pouIait donc cHoi#ir0 entre tou# ceuN Gui aIaient $a cHair $a p$u# Jine et $a p$u# #aIoureu#e O mai# i$ Ftait nature$ Gue no# cHa#6 #eur# aJJamF# donna##ent $a prFJFrence au gi!ier Gui #e trouIait $e p$u# pr&# dAeuN. Aucun de no# troi# cHa##eur# nAaurait pu dire Gue$# Ftaient ce# animauN O $e )Hi"arri $ui6mPme ne $e# connai##ait pa# O i$ ne $e# aIait Kamai# Iu# dan# $e# p$aine# de $AHindou#tan. On remarGuait dAa!ord parmi euN $e patriarcHe de $a !ande0 un taureau ma##iJ0 et Gui0 du pied Ku#GuAQ $AFpau$e0 Ftait !ien au##i grand GuAun cHeIa$. E$$e# Ftaient Q peu pr&# une douLaine0 FIidemment de $a mPme Jami$$e0 ma$grF $a diJJFrence Gue $Aon remarGuait entre e$$e#0 et Gui ne pouIait #Aattri!uer GuAQ $eur #eNe ou Q $eur Rge. +rFci#Fment $e troupeau Gui #AoJJrait dAa!ord Q $eur# re6 gard# Ftait compo#F de# !Pte# $e# p$u# gro##e# Gue renJermRt $a Ia$$Fe0 !ien Gue cependant e$$e# ne Ju##ent pa# toute# de $a mPme tai$$e O i$ y en aIait parmi e$$e# de $a dimen#ion dAun !YuJ0 mai# on en Ioyait dAautre# Gui nAFtaient pa# p$u# gro##e# GuAun cHien de Terre6(euIe.

-ar$ ne pouIait #AempPcHer de trouIer Q cet anima$ une grande re##em!$ance aIec $e !YuJ mu#GuF de $AAmFriGue du (ord0 dont i$ aIait Iu p$u#ieur# FcHanti$$on# dan# $e# ga$erie# dA6 Hi#toire nature$$e. +armi $e# Keune#0 i$ #Aen trouIait de diJJFrent# Rge#0 depui# $a gFni##e ou $e !ouIi$$on0 Ku#GuAQ de# IeauN de GuinLe Kour# Gui Jrappaient $AHer!e de $eur# petit# pied#0 et Gui Jo$Rtraient #an# #AF$oigner de $eur# m&re#. 5ue de $Aendroit oU $Ao!#erIait $e cHa##eur de p$ante#0 $a cou$eur de $a !Pte parai##ait noire0 !ien GuAen rFa$itF #on poi$ JSt tout #imp$ement cHoco$at JoncF O Guant Q $a Gueue Journie Gui caractFri#ait $Aanima$0 e$$e Ftait dAun !$anc de neige0 ce Gui aKoutait encore Q $AeJJet GuAe$$e pro6 dui#ait. Mai# ce Gui $ui impri6 mait un cacHet di#tinctiJ0 cAFtaient de $ong# poi$# #oyeuN Gui0 $AenIe$oppant tout entier comme une draperie0 tom!aient de #on cou0 de #e# Fpau$e#0 de #a croupe et de #e# J$anc#0 et attei6 gnaient pre#Gue $a terre.e#t JrappF $or#GuAon eNamine un !uJJ$e. '$ nAy aIait GuAun mR$e dan# toute $a !ande O $e re#te du troupeau Ftait compo#F de Keune# !Pte# et de Jeme$$e# Gui0 !eau6 coup p$u# petite# Gue $e cHeJ de $a Jami$$e0 aIaient au##i $e# corne# moin# Jorte# et $e# poi$# du manteau moin# Fpai# et moin# $ong#. CeuN6ci nAaIaient pa# encore $a drape6 rie #oyeu#e Gui deIait $e# recouIrir p$u# tard0 et i$# Ftaient com6 p$&tement IPtu# dAun poi$ noir et Jri#F comme ce$ui de# C 137 C . Ce manteau #ingu$ier aKoutait Q $Aa#pect ma##iJ de $a !Pte0 dont $e# Kam!e# Fpai##e# Ftaient en Harmonie aIec ce corp# rama##F. '$ remarGuait cependant entre $e# deuN e#6 p&ce# une diJJFrence Jrappante Guant Q certain# dFtai$#0 par eNemp$e0 $a Gueue du !YuJ mu#GuF e#t te$$ement petite GuAe$$e di#paraTt au mi$ieu de# grand# poi$# Gui $AenIironnent0 tandi# Gue ce$$e de $AFtrange anima$ GuAi$ aIait #ou# $e# yeuN Ftait $ongue0 Fpai##e0 et aIait $a mPme #tructure et $e# mPme# dimen6 #ion# Gue $a Gueue de# cHeIauN.

-ar$ dit tout !a# Q #on Jr&re de Ii#er $Aun de# Keune# ani6 mauN0 tandi# GuAi$ cHoi#irait une !Pte de p$u# grande tai$$e. (Fanmoin# i$ pre##entit $e danger : car0 au moment oU $e# cHa##eur# #e di#po#aient Q Jaire u#age de $eur# arme#0 i$ Jrappa $a terre du pied et proJFra un cri te$$ement parei$ Q $a IoiN du cocHon0 Gue $e# troi# ami# regard&rent de tou# $e# cWtF# aIec $a conIiction GuAi$# a$$aient dFcouIrir une !ande de porc#. ?uant au cHeJ de $a Jami$$e0 i$ #e tenait Q $AFcart0 ou p$utWt en aIant de# Jeme$$e# et de# Keune#0 dont i$ Ftait $e dFJen#eur0 !ien Gue cette Joi# #a Iigi$ance parSt Ptre en dFJaut. E##ayon# dAapprocHer dAeuN0 dit $e !otani#te O pour y par6 Ienir0 Ke ne Ioi# pa# dAautre moyen Gue de nou# g$i##er aIec prF6 caution Ku#GuAQ ce petit !ouGuet dAar!re# Gue Iou# IoyeL $Q6 !a#. C 138 C . % En di#ant ce# paro$e#0 $e cHa##eur de p$ante# dF#ignait un JourrF Gui toucHait Q $Aendroit oU $e# animauN pai##aient. /a#pard et $e )Hi"arri adopt&rent $e con#ei$ du !otani#te0 et $e# troi# Keune# gen#0 Gui aIaient de#cendu $a moraine et Gui #e trouIaient dan# $a Ia$$Fe0 prirent au##itWt $a direction Gue $eur indiGuait $e cHa##eur de p$ante#. '$# arriI&rent #an# peine au petit !oi# GuAi$ #Aagi##ait dAat6 teindre0 et $Q0 rampant en #i$ence au mi$ieu de# ar!ri##eauN et de# $iane#0 i$# parIinrent Q $a $i#i&re Gui aIoi#inait $e troupeau. Ce$ui6ci ne parai##ait pa# mPme #e douter de $a prF#ence de# cHa##eur# et continuait Q paTtre #an# $a moindre inGuiFtude.canicHe# O de $oin i$# re##em!$aient mPme te$$ement Q ce# ani6 mauN0 GuAon aurait pri# $a !ande dont i$# Jai#aient partie pour un troupeau de !uJJ$e# auGue$ de gro# cHien# #AFtaient mP$F#.

Le !ruit de $a dFtonation remp$it toute $a Ia$$Fe O au mPme in#tant $Aanima$ et #a #uite prirent $e ga$op0 #AenJuirent aIec une rapiditF #ingu$i&re0 et di#parurent en un c$in dAYi$. Toute $a !ande cependant nAaIait pa# pri# part Q cette cour#e rapide O une Jeme$$e et un Keune aIaient FtF JrappF# de mort et gi#aient #ur $a prairie Q $a grande #ati#Jaction de# Ioyageur#. Apr&# #APtre con#u$tF# rapidement0 $e# troi# ami# commen6 Vaient Q dFpecer $eur proie0 Guand un grognement pro$ongF rF6 #onna tout Q coup Q $eur# orei$$e# O ce grognement $eur Jit re$eIer $a tPte0 et i$# aperVurent $e cHeJ de $a !ande Gui #e dirigeait de $eur cWtF0 $e# corne# !a##e# et $e# yeuN remp$i# de Jureur. =ien Gue no# troi# cHa##eur# ne connu##ent pa# $Aanima$ Gui reIenait $e# attaGuer0 i$# ne doutaient nu$$ement de #on cou6 rage et de #a pui##ance O #a grande tai$$e0 #e# Jorme# Fpai##e#0 #on Jront cHeIe$u0 #e# corne# menaVante# et $a co$&re Gui ani6 mait #on regard0 prouIaient #uJJi#amment Gue cAFtait un ennemi redouta!$e. C 13> C .Mai# !ientWt i$# acGuirent $a certitude Gue $e grognement GuAi$# aIaient entendu proIenait de cette e#p&ce de taureau Q Gueue de cHeIa$ O et0 #an# y pen#er daIantage0 -ar$ et /a#pard mirent $e Ju#i$ Q $AFpau$e et appuy&rent #ur $a gRcHette. Aucun de no# Ioyageur# ne pen#a une minute Q #ou6 tenir $Aa##aut dont i$# Ftaient menacF# O cHacun0 au contraire0 criant Q #e# compagnon# de #AenJuir0 i$# coururent tou# $e# troi# Ier# $e ma##iJ dAoU i$# aIaient tirF #ur $e troupeau0 #e rFJugi&rent tout dAa!ord #ur $e# !rancHe# $e# p$u# Jorte# et $e# p$u# Haute# GuAi$# trouI&rent0 et !ientWt nAeurent p$u# rien Q craindre dAun anima$ dont $e# doigt# enJermF# dan# de# #a!ot# ne $ui permettent pa# dAe#ca$ader un ar!re. '$ aIait Jui dAa!ord0 #Aimaginant Gue toute #a Jami$$e $e #uiIait O mai# i$ nAaIait pa# tardF Q #AaperceIoir Gue deuN de# mem!re# du trou6 peau Ftaient re#tF# en arri&re0 et i$ reIenait #ur #e# pa# aIec $Aintention de $e# #ecourir ou de $e# Ienger.

C 1.4 C . Mai# i$# #aIaient maintenant Gue$ Ftait $Aanima$ GuAi$# aIaient tuF et ne #AFtonnaient point de $a dF$icate##e de #a cHair. '$# $a traTn&rent Q cWtF du ma##iJ dAoU i$# Ienaient de #ortir0 aJin dAaIoir p$u# Iite recour# au mPme moyen de #a$ut0 dan# $e ca# oU $e p&re de $eur Iictime reIiendrait Q $a cHarge et $e# mena6 cerait dAune nouIe$$e attaGue. Eamai# no# troi# cHa##eur# nAaIaient mangF dAau##i !onne Iiande0 et ce$a mPme en Jai#ant a!#traction de $eur JFroce appF6 tit. Une Joi# $Aanima$ dFpoui$$F0 $e Jeu ne tarda pa# Q Ptre a$$u6 mF0 $e# cWte$ette# Jurent !ientWt cuite# et dFIorFe# en un in#tant. Le# troi# cHa##eur# demeur&rent Gue$Gue# in#tant# encore Q $a cime de# ar!re# oU i$# #AFtaient retirF#0 nAo#ant pa# en de#cendre aIant Gue $e terri!$e anima$ eSt comp$&tement di#pa6 ru O mai# $a Jaim Gui $e# dFIorait Jinit par Ptre p$u# Jorte Gue $a crainte O i$# #e Ha#ard&rent Q Guitter $eur a#i$e0 reprirent $eur# Ju6 #i$# GuAi$# aIaient KetF# #ur $AHer!e pour #Aen dF!arra##er0 $e# re6 cHarg&rent immFdiatement0 et reIinrent aupr&# de $a !Pte GuAi$# aIaient commencF Q dFpoui$$er.La !Pte Jurieu#e0 grognant touKour# aIec rage0 Joui$$a $e Ha$$ier pendant Gue$Gue# minute#0 !ri#ant et rompant $e# $iane# et $e# rHododendron# Gui #e trouIaient autour dAe$$e O enJin0 ne dFcouIrant pa# $e# o!Ket# de #a co$&re0 e$$e retourna dan# #a prairie et #e dirigea Ier# $e# Iictime# GuAe$$e Ftait Ienue Ienger. E$$e #AapprocHa dAa!ord de $a Jeme$$e0 pui# du Keune0 pa##a a$ter6 natiIement de $Aun Q $Aautre0 et $e# J$aira de #on $arge muJ$e en grognant dAune IoiN p$aintiIe. Lor#Gue $e pauIre anima$ eut ain#i FpancHF #a dou$eur0 i$ re$eIa $a tPte0 promena #e# regard# autour de $a Ia$$Fe0 et #e diri6 gea tri#tement Ier# $Aendroit oU aIaient Jui $e# autre# mem!re# de #a Jami$$e.

* C 1.1 C .+endant Gue $e cHeJ du troupeau #accageait $e petit !oi# oU no# cHa##eur# aIaient trouIF a#i$e0 $e )Hi"arri0 du Haut de $Aar!re oU i$ Ftait percHF0 aIait parJaitement Iu $Aanima$ en Gue#tion0 et en aIait reconnu $a Gueue !$ancHe Gui $ui Ftait Jami$i&re. CAFtait !ien ce$a O impo##i!$e de #Ay mFprendre0 i$ en aIait tant maniF $or#GuAi$ Ftait enJant M ?ue de moucHe# nAaIait6i$ pa# cHa##Fe# aIec une parei$$e Gueue M Lor# donc Gue no# Ioyageur# Jurent reIenu# dan# $a prai6 rie0 O##aro0 #AFtant approcHF aIec #e# camarade# de $a Jeme$$e GuAi$# aIaient tuFe0 $eur en dF#igna $a Gueue O cette Gueue0 !eau6 coup moin# grande et moin# Journie Gue ce$$e du mR$e0 nAen aIait pa# moin# $a mPme Jorme0 et $AHindou prenant un air a#6 #urF : Moi $e connaTtre0 dit6i$ O oui0 )aHi!#0 moi reconnaTtre $e choury.

cAe#t6 Q6dire !YuJ grognant0 et $Aon ne pouIait pa# en trouIer un Gui $ui JSt p$u# app$ica!$e O mai# $e# natura$i#te# Gui Iinrent apr&# LinnFe ne Jurent pa# #ati#Jait# de cette dFnomination0 Q $a Joi# C 1. LinnFe aIait donnF au ya" $e nom de .os grunniens. +our $ui0 cAFtait un cHoury0 et pa# autre cHo#e O cAe#t6Q6dire un cHa##e6moucHe dont on Jait u#age dan# $e# 'nde# pour F$oigner $e# mou#tiGue# et0 en gFnFra$0 tou# $e# in#ecte# Gui ont de# ai$e#.XXVI LE )AK O##aro Iou$ait dire tout #imp$ement GuAi$ connai##ait $a Gueue !$ancHe de $a !Pte Gui aIait Iou$u $e# attaGuer O mai# i$ ignorait Q Gue$ anima$ cette Gueue appartenait.3 C . Et -ar$ aIait rai#on O cAFtait un troupeau de ya"# #auIage# GuAi$# aIaient rencontrF O car no# Ioyageur# Ftaient prFci#Fment dan# $e pay# oU ce# animauN #ont Q $AFtat de nature. touteJoi#0 Gui ne rappe$ait Q O##aro GuAun o!Ket dont i$ #AFtait #erIi Kadi#0 Jit naTtre dan# $Ae#prit du cHa##eur de p$ante# une #Frie dAidFe# Gui $Aamen&rent Q dFcou6 Irir $e nom GuAi$ ignorait0 ou p$utWt GuAi$ ne #aIait pa# app$iGuer. ou de b+u$ grognant. Ain#i0 donc0 $e# animauN GuAi$# Ienaient de tuer Ftaient de# ya"# : ce$a ne Jai#ait p$u# $e moindre doute pour $e cHa##eur de p$ante#. Ce mot de choury. '$ aIait entendu dire Gue $e# cHa##e6moucHe# dont on Jait u#age au =enga$e y #ont apportF# de $a Tartane cHinoi#e et du THi!et O i$ #aIait0 en outre0 Gue $e# cHoury# #ont Jait# aIec $a Gueue dAun anima$ #ingu$ier Gui porte $e nom de yak.

Ain#i donc $e# c$a##iJicateur# moderne# ont cru deIoir cHanger $e nom de . )e# $ong# poi$# $eur Journi##ent $a mati&re premi&re dont i$# Ja!riGuent $AFtoJJe de $eur# tente# et dont i$# Ji$ent $e# corde# GuAi$# emp$oient. TouKour# e#t6i$ Gue $e ya"0 ou #yr$a"0 ou !YuJ grognant0 ou poapHagu#0 #uiIant $e nom GuAi$ Iou# p$aira de cHoi#ir0 e#t $Aun de# animauN $e# p$u# uti$e# Gue $Aon connai##e. (Note du traducteur. )a peau Jait un eNce$$ent cuir. Gui Ieut dire0 Q ce Gue Ke #uppo#e0 mangeur de poa grognant O Ko$i nom #i $Aon Ieut0 mai# Gui ne #pFciJie rien du tout : car0 en admettant Gue Iou# #acHieL Gue cAe#t un !YuJ GuAi$ dF#igne0 i$ e#t certain Gue $e ya" nAe#t pa# $e #eu$ de# mem!re# de $a race !oIine Gui mange Io$ontier# du poa1'.c$aire et prFci#e0 et $e# #aIant# FprouI&rent $e !e#oin de $a cHan6 ger.os grunniens. C ..) 1' C 1. Gue LinnFe aIait donnF au ya"0 en ce$ui de -oaphagus grunniens. )a cHair e#t #uccu$ente0 et $e $ait GuAon o!tient de# IacHe# de cette Le poa e#t $e nom #cientiJiGue du pRturin0 Gui e#t $Aune de# gra6 minFe# $e# p$u# connue# O on en compte un grand nom!re dAe#p&ce#0 dont Gue$Gue#6une#0 te$$e# Gue $e pRturin commun et $e pRturin de# prF#0 a!ondent dan# no# prairie#0 oU Iou# aIeL remarGuF $eur# particu$e# $F6 g&re# et $eur# Jeui$$e# Ftroite# et a$$ongFe# O i$ e#t !ien certain Gue no# !YuJ# en mangent tout autant Gue $e poapHagu# $ui6mPme. '$# dFcouIrirent0 du Jond de $eur ca!inet0 Gue $e ya" prF#en6 tait de #i grande# diJJFrence# aIec $e# autre# indiIidu# de $Ae#6 p&ce !oIine0 GuAi$ Ja$$ait nFce##airement crFer un nouIeau genre tout eNpr&# pour y $oger cet anima$0 aJin de rendre en mPme temp# $AFtude de $a Loo$ogie un peu p$u# diJJici$e. On ne $e trouIe pa# #eu$ement Q $AFtat #auIage au THi!et et dan# $e# contrFe# Ioi#ine# O i$ y e#t dome#tiGue et rend $e# p$u# grand# #erIice# auN Ha!itant# de cette rFgion. Le ya" e#t0 Q Irai dire0 pour $e# Ha!i6 tant# de# pay# Jroid# Gui #e trouIent au nord de# mont# Hi6 ma$aya0 ce Gue $e cHameau e#t pour $e# Ara!e#0 et $e renne pour $e# Lapon#. '$ e#t Q $a Joi# !Pte de #omme et de trait O i$ #ert de monture Q #on maTtre0 porte #e# marcHandi#e#0 et traTne $a cHarrette ou $a cHarrue.

Le petit du ya" e#t $e mei$$eur Ieau GuAon pui##e manger O mai#0 On comprend #ou# $e nom de mandarin# tou# $e# $ettrF# du CF$e#te6Empire. *e mPme Gue nou# aIon# de# cHeIauN de carro##e ou de cHarrette0 i$ eNi#te de# ya"# de $a!our0 de #e$$e0 de trait0 etc. 1* C 1. Le# ya"# dome#tiGue# #ont diIi#F# en p$u#ieur# c$a##e#0 dAa6 pr&# $a nature de# #erIice# GuAi$# #ont appe$F# Q rendre. En CHine0 oU on $e# teint dAun rouge IiJ0 e$$e# #ont Fga$ement $Aune de# marGue# di#tinctiIe# du mandarinat1* O et une !e$$e Gueue de ya"0 Q $a Joi# Fpai##e et $ongue0 produit un Jort Ko$i !FnFJice Q $AindiIidu Gui $Aapporte au =enga$e ou dan# $e CF$e#te6Empire. La cou$eur de ceuN6ci nAe#t pa# touKour# ce$$e de $Ae#p&ce originaire O i$ y en a Gui #ont !ai JoncF0 dAautre# tacHetF# de rouge0 et $Aon en ren6 contre dAun !$anc pur : touteJoi# ceuN dont $e pe$age e#t noir ou !run JoncF0 aIec $a Gueue !$ancHe0 #ont $e# p$u# nom!reuN. EnJin $e# Gueue# de ya" Jorment un artic$e de commerce dAune Ia$eur a##eL con#idFra!$e O on $e# eNporte dan# $e# p$aine# de $A'nde0 oU e$$e# #ont emp$oyFe# Q diJJFrent# u#age#0 mai# principa$ement comme cHa##e6moucHe#0 ain#i Gue nou# $AaIon# Iu p$u# Haut.e#p&ce e#t $Aun de# F$Fment# principauN de $a nourriture de# THi6 !Ftain#0 Gui $e mangent au nature$ ou Gui en Jont du !eurre et du Jromage. La cHa##e GuAon $ui Jait e#t #ouIent tr&#6 dangereu#e0 et $Aon y emp$oie de# cHien# et de# cHeIauN dre##F# Q cet u#age. On connaTt parmi $e# ya"# diJJFrente# IariFtF#. CHeL $e# Tartare# e$$e# #ont con#idFrFe# comme un ornement0 et $e# Haut# dignitaire# Q Gui e$$e# #erIent dAin#igne#0 et Gui $e# attacHent Q $eur coiJJure0 ont #eu$# $e droit de $e# porter. '$ e#t !eaucoup p$u# grand Gue $e# ani6 mauN de $a race dome#tiGue0 et $e taureau de cette e#p&ce e#t con#idFrF comme $Aun de# p$u# JFroce# et de# p$u# Jort# de toute $a Jami$$e de# !YuJ#.8 C . '$ y a dAa6 !ord $e ya" #auIage0 Gui e#t $a #oucHe de tou# $e# autre#0 et Gui Ha!ite $e# rFgion# g$acFe# de# montagne# oU no# Ioyageur# $Aont eJJectiIement trouIF.

'$ #erait po##i!$e0 nFan6 moin#0 de $Aacc$imater dan# certaine# partie# de $AEurope O i$ ne Jaudrait pour ce$a GuAun peu de !onne Io$ontF de $a part de ceuN Gui gouIernent $e# nation#.5 C . En parei$ ca#0 on apporte Q $a IacHe $e pied de #on Ieau ou $a dF6 poui$$e rem!ourrFe du pauIre petit0 GuAe$$e care##e en eNpri6 mant #a Koie par de# grognement# #em!$a!$e# Q ceuN dAun co6 cHon O e$$e #e $ai##e traire a$or# #an# $a moindre diJJicu$tF. Emp$oyF comme !Pte de #omme0 $e ya" peut Jaire trente6 deuN "i$om&tre# par Kour0 en portant deuN #ac# de riL ou de #e$0 ou !ien de Guatre a #iN p$ancHe# de !oi# de pin0 dont on Jait deuN part# Fga$e# Gue $Aon attacHe aIec de# corde# et Gui $ui pendent $e $ong de# J$anc#. ?uand on $e m&ne dan# $e# pay# cHaud#0 i$ ne tarde pa# Q dFpFrir0 et meurt au !out de Gue$Gue temp# dAune ma$adie de Joie. En gFnFra$0 #on conducteur $ui perce $e# orei$$e# aJin de $e# dFcorer de pompon# Fcar$ate# Gui #ont Jait# aIec de $a $aine Ji$Fe.$or#GuAon $Aen$&Ie Q #a m&re0 ce$$e6ci reJu#e de donner #on $ait. Le# p$ateauN F$eIF# du THi!et et de $a Tartarie0 et $e# rF6 gion# p$u# Jroide# encore de# Haute# Ia$$Fe# Hima$ayenne#0 #ont $e IFrita!$e #FKour du ya" O $AHer!e de# prairie#0 et une petite e#6 p&ce de careN GuAi$ trouIe dan# ce# Ia$$on# g$acF#0 Jorment #a nourriture O i$ aime Q paTtre #ur $e J$anc a!rupt de# montagne#0 et i$ Ia #e repo#er ou dormir au #ommet de# roc# i#o$F#0 oU $e# rayon# du #o$ei$ Iiennent #e Kouer $i!rement. C 1.

EnIironnF de montagne# couIerte# de neige#0 F$oignF de tou# $e# endroit# Jerti$e#0 a!ritF du Ient par $a cHaTne F$eIFe Gui $ui Jormait une ceinture impFnFtra!$e0 ce !eau Ia$$on deIait nFce##airement contenir une Jou$e de p$ante# GuAon ne rencon6 trait pa# ai$$eur#. Lor#GuAi$# eurent terminF $eur repa#0 Gui0 ma$grF $eur appF6 tit0 dut nFanmoin# Jinir0 i$# #e demand&rent Gue$$e Ftait $a cHo#e importante dont i$ Ja$$ait dAa!ord #Aoccuper.XXVII $OUCANAGE DE LA VIANDE (o# Ioyageur# aIaient trouIF $a cHair de $eur petit ya" #i parJaite0 et $eur Jaim Ftait #i grande0 GuAi$# aIaient dFIorF tout un Guartier de $Aanima$ aIant dAPtre ra##a#iF#. C . Le !otani#te aIait remarGuF0 entre autre# cHo#e#0 GuAen dFpit de $AF$FIation de# $ieuN0 Gui Ftait au moin# de Guatre mi$$e cinG cent# m&tre#0 i$ #Ay trouIait de# IFgFtauN Gui C 1. Leur intention Ftait de pa##er Gue$Gue# Kour# dan# ce Ia$$on dF$icieuN O -ar$ ne dou6 tait pa# Gue $a J$ore nAen JSt au##i ricHe Gue IariFe O i$ aIait re6 marGuF0 en traIer#ant $e ma##iJ oU i$ #AFtait g$i##F pour appro6 cHer de# ya"#0 diIer#e# p$ante# GuAi$ nAaIait Kamai# Iue#0 et i$ Ftait pro!a!$e Gue dan# $e nom!re i$ en trouIerait Gue$Gue#6 une# dont $e# p$u# #aIant# !otani#te# ignoraient $AeNi#tence. ?ue$$e !ri$$ante per#pectiIe M Rapporter auN J$orimane# de prFcieu#e# ricHe##e# et Journir de nouIeauN F$Fment# Q #a #cience JaIorite M @ cette pen#Fe -ar$ FprouIait Une Koie indi6 ci!$e0 et $Ae#pFrance dAun g$orieuN aIenir Jai#ait !attre #on cYur.. La #ituation particu$i&re du !a##in GuAi$ aIait Q eNp$orer $ui donnait $a certitude dAy rencontrer une IFgFtation toute #pFcia$e.

Cette opFration Iou# paraT6 C 1. Le Ia$$on Ftait certainement remp$i de gi!ier O mai# no# cHa##eur# pouIaient Ptre ma$HeureuN et aIoir Q #u!ir un KeSne p$u# ou moin# $ong.7 C . /a#pard0 de #on cWtF0 Ioyait aIec p$ai#ir Gue #on Jr&re aIait $e proKet de #AarrPter Gue$Gue# Kour# dan# cette Ia$$Fe Jerti$e : non pa# Gue $a !otaniGue $AintFre##Rt !eaucoup O mai#0 Q #on tour0 i$ aIait o!#erIF GuAun grand nom!re dAanimauN #auIage# Ha!itaient cet endroit JaIori#F du cie$0 et notre cHa##eur e#pFrait !ien proJiter de $a circon#tance. +ui#Gue $Aintention !ien arrPtFe de# troi# ami# Ftait de pa#6 #er Gue$Gue# Kour# dan# $Aendroit oU i$# #e trouIaient0 $a pre6 mi&re cHo#e Q Jaire Ftait de #e prFmunir contre $e# atteinte# de $a Jaim. *Aai$$eur#0 $Aatmo#pH&re de $a Ia$$Fe Ftait !eaucoup p$u# cHaude Gue ce$$e de# $ieuN GuAi$# aIaient traIer#F# depui# Gue$Gue# Kour# O $a diJJFrence Ftait mPme #i grande GuAe$$e aIait JrappF no# Ioyageur#0 et Gue ceuN6ci $AaIaient attri!uFe Q $a #i6 tuation eNceptionne$$e de ce !a##in entourF de montagne# Gui $Aa!ritaient du Ient. ?uant au )Hi"arri peut6Ptre #oupirait6i$ en #ongeant auN p$aine# em!ra#Fe# du =enga$e0 auN !o#Guet# de pa$mier# et auN JourrF# de !am!ou# O mai# i$ partageait aIec /a#pard $Ae#poir de Jaire !onne cHa##e0 et $a Iue du gi!ier $ui Jai#ait prendre pa6 tience. (AFtait6i$ pa# p$u# #age de con#erIer $e# troi# Guartier# de Ieau Gui $eur re#taient encore0 ain#i Gue $a IacHe Gui nAFtait pa# mPme entamFe0 Gue dAaIoir Q courir $e# Ha6 #ard# dAune nouIe$$e cHa##e Gui pouIait Ptre inJructueu#e 7 '$ Jut donc procFdF immFdiatement Q $a prFparation de $a Iiande GuAaIaient no# Ioyageur#0 et Gui #e trouIait en GuantitF !ien #uJJi#ante pour $e# nourrir pendant $e peu de temp# GuAi$# #e propo#aient de re#ter dan# $a Ia$$Fe. Cette IFgFtation0 dAun a#pect Ioi#in de ce$$e de# tropiGue#0 dan# un endroit #ituF auN conJin# de $a rFgion de# neige# Fterne$$e#0 $ui parai##ait une ano6 ma$ie dont i$ cHercHait Q #e rendre compte.#em!$aient appartenir Q $a J$ore du Midi.

Mai# O#6 #aro Ftait dAun pay# oU $e #e$ e#t rare0 par con#FGuent tr&#6cHer0 et i$ po##Fdait $e moyen de con#erIer $a Iiande #an# Jaire u#age de ce prFcieuN condiment. )econdF par #e# deuN compagnon#0 i$ eut !ientWt recuei$$i du !oi# en GuantitF #uJJi#ante et a$$uma #on ta# de Jagot# O i$ #u#pendit #e# trancHe# de ya" autour du Jeu0 a##eL pr&# pour GuAe$$e# Ju##ent #oumi#e# Q $Aaction de $a JumFe et de $a cHa$eur0 touteJoi# #an# rWtir0 encore moin# #an# !rS$er.8 C . '$ arriIa prFci#Fment Gue $e Kour oU no# cHa##eur# aIaient !e#oin de #on a##i#tance0 $e #o$ei$ ne #e montra pa# dAune mani&re a##eL IiIe pour de##FcHer $eur Iiande. Mai# O##aro ne #e tint pa# pour !attu O i$ #aIait GuAen parei$$e circon#tance on peut recourir Q un Jeu de !oi# Iert0 et o!tenir $e mPme eJJet Gue par un #o$ei$ ardent. *u re#te0 #on procFdF Ftait !ien #imp$e O i$ con#i#tait Q couper $a Iiande par trancHe# eNce##iIe6 ment mince# et Q $a #u#pendre auN ar!re# ou Q $AFtendre #ur $e roc0 en $ai##ant au #o$ei$0 $e #oin de terminer $AopFration. '$ ne #Aagi##ait p$u# Gue dAentretenir $a J$amme pendant un Kour ou deuN0 apr&# Guoi $a Iiande #erait en Ftat de #e con#erIer p$u#ieur# moi#0 #an# GuAi$ y eSt Q #Aen prFoccuper.tra dAautant p$u# diJJici$e Gue no# troi# ami# nAaIaient pa# un grain de #e$ O i$ e#t mPme pro!a!$e Gue /a#pard et #on Jr&re0 ne connai##ant pa# dAautre mFtHode Gue ce$$e de $a #a$ai#on0 nAau6 raient pa# cru GuAi$ JSt po##i!$e de tenter $Aentrepri#e. '$ Ja$$ait #Aoccuper du dTner : $e temp# de Jaire cuire un mor6 ceau de Ieau et de $e manger prit encore une Heure auN troi# Keune# gen# : et0 !ien GuAi$ ne JSt pa# tout Q Jait nuit0 cHacun C 1. Le dFp&cement de $a IacHe0 $a prFparation de $a Iiande0 $AFrection de# poteauN oU e$$e deIait Ptre #u#pendue0 occup&rent no# troi# ami# pendant Gue$Gue# Heure#0 et $a KournFe #AaIanVait $or#GuAi$# eurent terminF $e# prFparatiJ# du !oucanage.

TouteJoi#0 $e )Hi"arri aIait tendu $a peau de IacHe #ur une e#p&ce de cadre et $AaIait p$acFe deIant $e Jeu pour $a Jaire #FcHer O on pouIait dFKQ #Aen #erIir0 et $or#Gue /a#pard Jut enIe$oppF dan# cette Ftrange couIerture0 dont i$ aIait mi# $e poi$ en dedan#0 i$ #e trouIa te$$ement !ien Gue0 de #on aIeu mPme0 i$ ne $ui Ftait Kamai# arriIF de pa##er une mei$$eure nuit. La JraTcHeur du #oir $eur cau#a !ientWt un IFrita!$e ma$ai#e O i$# gre$ott&rent0 et0 pour $a premi&re Joi#0 i$# #e #ouIinrent de $eur# couIerture#0 GuAi$# aIaient $ai##Fe#0 aIec diJ6 JFrent# o!Ket#0 Q $a p$ace oU i$# aIaient campF $a #urIei$$e. C 1. Mai# i$# ne pouIaient Gue #oupirer en y #ongeant O i$ nAy aIait pa# moyen de reprendre $e cHemin par $eGue$ i$# Ftaient Ienu#0 et i$ $eur Jaudrait certainement Jaire un dFtour Fnorme0 Guand i$# #ortiraient de $a Ia$$Fe0 pour regagner $Aendroit oU i$# aIaient $ai##F $eur# !agage#. Le# deuN autre# dormirent Jort !ien de $eur cWtF O mai#0 #Ai$# aIaient eu $e moindre #oupVon de $a dFcouIerte GuAi$# deIaient Jaire $e $endemain0 $eur #ommei$ eSt FtF p$u# inGuiet et $eur# rPIe# moin# $Fger#.dAeuN Ftait #i JatiguF0 GuAi$# #AFtendirent Q cWtF du Jeu et #Aen6 dormirent immFdiatement du p$u# proJond #ommei$.> C .

LAeau Ftait tran#parente0 mai# !ien moin# Jroide GuAe$$e ne $Ae#t ordi6 nairement Q une parei$$e F$FIation. *AoU cette eau pouIait6e$$e proIenir 7 Ce nAFtait pa# de $a Jonte de# neige#0 car e$$e aurait FtF g$acia$e. Ce Jait dAai$$eur# nAaIait rien dAeNtraordinaire O $e# eauN tHerma$e# #ont tr&#6commune# dan# $a cHaTne de $AHima$aya0 oU #ouIent e$$e# Kai$$i##ent au mi$ieu de# g$ace# et de $a neige0 et oU e$$e# #AF$&Ient parJoi# Q une grande Hauteur. (o# troi# Ioyageur# #e rappe$&rent a$or# Gue du Haut de $a moraine i$# aIaient remarGuF $a Iei$$e un nuage IaporeuN Gui p$anait au6de##u# dAun !ouGuet dAar!re# O i$# ne $AaperceIaient p$u# depui# GuAi$# Ftaient dan# $a Ia$$Fe O mai# i$# #e #ouIenaient de $a direction dan# $aGue$$e ce nuage deIait Ptre0 et i$# #e mirent immFdiatement en GuPte de $a Jontaine Gui produi#ait cette Ia6 peur. '$# nAaIaient rien pour pui#er de $Aeau0 pa# mPme de ta##e pour !oire0 et i$# #Aage6 noui$$&rent au !ord du $ac pour y tremper $eur# $&Ire#. C 184 C . '$ Ja$$ait GuAe$$e ITnt dAune #ource0 et pro!a!$ement dAune #ource cHaude. '$# $AaIaient dFKQ remarGuF $a Iei$$e0 et i$# ne purent #AempPcHer dAen tFmoigner $eur #urpri#e O nAayant point de tHermom&tre0 i$ $eur Ftait impo##i!$e de con#ta6 ter $a diJJFrence GuAe$$e prF#entait aIec $a tempFrature de $a Ia$6 $Fe0 mai# i$ Ftait FIident GuAe$$e Ftait p$u# cHaude Gue ce$$e6ci.XXVIII LA SOURCE D(EAU CHAUDE Le $endemain matin0 no# Ioyageur# dFKeun&rent dAun mor6 ceau de ya" rWti0 GuAi$# arro#&rent dAeau pure.

% Mai# au mPme in#tant $e# regard# de# troi# cHa##eur# prirent une autre direction. ?ue$ dommage0 dit6i$ en #ecouant $e# doigt#0 Gue nou# nAayon# pa# de Guoi Jaire du tHF ou du caJF M i$ #erait inuti$e de Jaire !oui$$ir de $Aeau O ce$$e6ci e#t a##eL cHaude.'$# arriI&rent !ientWt Q $Aendroit GuAi$# cHercHaient0 et $eur# conKecture# #e trouI&rent Ku#tiJiFe#. Une #ource cHaude #ortait0 en !oui$$onnant0 du mi$ieu de# rocHe#0 et Jormait un petit rui#6 #eau Gui #e dirigeait Ier# $e $ac. Un !e$ anima$ accourait en !ondi#6 #ant O $or#GuAi$ Jut Q Iingt pa# de $a Jontaine0 i$ #AarrPta #oudain et contemp$a dAun air #urpri# $e# Ftranger#0 dont $Aa#pect $ui Ftait inconnu. *Aun gri# rougeRtre0 i$ portait #ur $a croupe une grande tacHe !$ancHe0 et #e rapprocHait !eaucoup0 par #a Jorme et par #e# proportion#0 du cerJ dAAng$eterre O !reJ0 cAFtait $Aun de# reprF#entant# de $Ae#p&ce Gue $e# natura$i#te# ont nom6 mFe (er$ de . '$ Ftait Q peu pr&# de $a mPme tai$$e Gue $e cerJ commun dAEurope0 et #on !oi# Ftait parei$ Q ce6 $ui de ce dernier.allich. 5oyeL6Iou# $Q6!a# de# magno$ia# 7 cAe#t eNce##iIement curieuN O Ke ne #erai# pa# #urpri# de dFcouIrir tout Q $AHeure de# pa$mier# et de# !am!ou#. En aperceIant $e# troi# ami#0 $Aanima$ eNprima p$u# dAFton6 nement Gue de Jrayeur O cAFtait $a premi&re Joi# Gue #e# grand# C 181 C . ?uant Q $ui0 on ne pouIait #Ay mFprendre O $e# Fnorme# an6 doui$$er# GuAi$ portait #ur $a tPte $e caractFri#aient #uJJi#amment pour Gue $Aerreur JSt impo##i!$e. /a#pard trempa #a main dan# $a Jontaine et $a retira en pou##ant un cri de #urpri#e et de dou$eur. C Ee comprend# maintenant M #AFcria -ar$ en p$ongeant Q #on tour $a main dan# $e rui##eau O Ioi$Q Gui mAeNp$iGue $a tempFrature eNceptionne$$e de cette Ia$$Fe0 $a ricHe##e de #a IF6 gFtation et $a prF#ence de p$ante# Gue $Aon ne trouIe Kamai# Q une parei$$e Hauteur.

-ar$ et O##aro $ong&rent $a montagne #ur $a pi#te du cerJ0 tandi# Gue /a#pard #uiIait $e# !ord# du $ac aJin de #urprendre $a !Pte au pa##age0 dan# $e ca# oU e$$e cHercHerait Q reIenir du cWtF de $Aeau. Le# cHa##eur#0 e#pFrant !ien $Aatteindre0 #AF$anc&rent Q #a pour#uite O mai#0 Guand i$# Jurent #orti# du !oi#0 i$# $e Iirent Gui dFta$ait touKour# : $e cerJ aIait mPme gagnF #ur $e $imier une aIance con#idFra!$e0 et cWtoyait rapidement $e# rocHer# Gui Jor6 maient $Aenceinte du Ia$$on. '$# Jirent ain#i p$u# dAun "i$om&tre #an# aperceIoir $e cerJ GuAi$# aIaient perdu de Iue pre#Gue au##itWt apr&# #APtre F$oi6 gnF# de# ar!re#. 1ritL ne #e dFcourageait pa#0 et $e# cHa##eur# continu&rent Q courir0 ma$grF $e peu dAe#poir GuAi$# aIaient de rattraper $eur gi!ier. TouteJoi#0 $e pauIre anima$ #AenJuyait #ur troi# Kam!e# O $a Guatri&me aIait FtF !ri#Fe par $e coup de Jeu GuAi$ aIait reVu et traTnait #ur $e #o$.yeuN aperceIaient de# Homme#0 et i$ ne #uppo#ait pa# Gue ce# troi# Keune# gen# pu##ent aIoir Q #on Fgard de# intention# Ho#ti$e#. Tout Q coup i$# entendirent $a IoiN de 1ritL0 et0 Q $a mani&re dont $e $imier a!oyait0 i$# conc$urent Gue $e cerJ Ftait JorcF. C 183 C . -ar$ mit #on Ju#i$ Q $AFpau$e0 et0 en moin# dAune #e6 conde0 $a no!$e !Pte Jut Ftendue #ur $AHer!e. 'nnocente crFature M e$$e deIait !ientWt apprendre Q Gui e$$e aIait aJJaire. /a#pard et $e )Hi"arri Ftaient Q peu de di#tance du cHa#6 #eur0 et tou# $e# troi# #e prFcipit&rent Ier#0 $Aanima$ aJin de #Aen emparer O mai#0 Q $eur grand dF#appointement0 $e cerJ Ftait dFKQ #ur pied et JrancHi##ait $e# !ui##on# en entraTnant 1ritL Gui cou6 rait derri&re $ui.

Le# cHa##eur# dF#e#pFraient de $a reKoindre O i$# #uiIaient touKour# $e# rocHer# Gui entouraient cette Ia$$Fe #ingu$i&re0 et0 tout en courant0 i$# remarGuaient Gue cette enceinte0 Gui #e dre##ait Q de# centaine# de m&tre# au6de#6 #u# de $eur# tPte#0 nAoJJrait partout Gue de# J$anc# inacce##i!$e#.?ue$Gue# in#tant# apr&#0 i$# arriI&rent #ur $e# $ieuN0 et pen6 #&rent !ien cette Joi# GuAi$# tenaient $Aanima$ O 1ritL0 en eJJet0 $Aa6 Iait conduit #ur $e !ord dAun JourrF0 oU $a pauIre !Pte parai##ait rFduite auN a!oi# O mai#0 d&# GuAe$$e aperVut $e# cHa##eur#0 e$$e #AenJonVa dan# $e Ha$$ier et di#parut immFdiatement. '$ Ftait IeNant de perdre un au##i !e$ anima$ apr&# aIoir FtF #ur $e point de $e #ai#ir O au##i no# troi# ami# dFcid&rent6i$# Gue $a !Pte #erait pour#uiIie Ku#GuAau !out0 $a cHa##e ne dSt6e$$e #e terminer Gue $e #oir. Apr&# GuAi$# eurent reIu cinG ou #iN Joi# $a !Pte0 e$$e prit $Aeau dan# un Ftang O $e# a!oiement# du $imier redou6 !$&rent0 $e# cHa##eur# accoururent O /a#pard0 ma#GuF par un p$i du terrain0 approcHa de $Aendroit oU $a !Pte #AFtait rFJugiFe : une !a$$e #iJJ$a dan# $Aair et mit Jin Q $AeNi#tence du cerJ. C 18. (Fanmoin# $a cHa##e $e# prFoccupait trop IiIement pour $eur permettre dAaccorder Q cette circon#tance toute $Aattention GuAe$$e mFritait. C . '$# JrancHirent encore Q peu pr&# Huit cent# m&tre# aIant de retrouIer $Aanima$ ou dAentendre $a IoiN du $imier O enJin $e# a!oiement# retentirent0 $e# cHa##eur# aperVurent $e cerJ O mai#0 au moment oU i$# e#pFraient $e reKoindre0 $a !Pte p$ongea de nouIeau dan# $e# !rou##ai$$e# et di#parut encore. Mai# $a !Pte courait encore O e$$e Jut aperVue une troi#i&me Joi#0 et #an# p$u# de rF#u$tat. -ar$ Ftait pou##F dAai$$eur# par un autre motiJ Gue $AintFrPt per#onne$ O cAFtait moin# $e dF#ir de #e procu6 rer de $a Ienai#on Gue de mettre un terme auN #ouJJrance# du pauIre anima$0 Gui $ui Jai#ait continuer $a pour#uite aIec autant dAardeur.

Cet o!Ket0 dont $a Iue $e# remp$i##ait dAeJJroi0 nAFtait ce6 pendant Gue $a #ource dAeau tHerma$e aupr&# de $aGue$$e aIait dF!ucHF $e cerJ O ce$ui6ci Ftait reIenu mourir Q cent m&tre# Q peine de $Aendroit oU i$ aIait FtF JrappF dAa!ord0 et $AFtang GuAi$ aIait cHoi#i pour reJuge Ftait JormF par $e petit rui##eau Gui0 de $a #ource cHaude0 #e dirigeait Ier# $e $ac. ÉIidemment $e# cHa##eur# aIaient Jait $e tour de $a Ia$$Fe0 pui#GuAi$# #e retrouIaient au point dAoU i$# Ftaient parti#0 et ce$a #an# Ptre reIenu# #ur $eur# pa#0 #an# aIoir traIer#F $e !a##in dont0 au contraire0 i$# aIaient $ongF $e# !ord#.XXIX DÉCOUVERTE ALAR ANTE 5ou# #uppo#eL nature$$ement GuAapr&# une $utte au##i $ongue0 $e #ucc&# Gui aIait couronnF $a cHa##e deIait Jaire FprouIer auN troi# Keune# gen# une #ati#Jaction dAautant p$u# IiIe O et certe# i$ en eSt FtF ain#i dan# toute autre occa#ion O mai# de# pen#Fe# dAune nature !ien diJJFrente #AFIei$$&rent tout Q coup dan# $eur e#prit. Tou# $e# troi# re#taient immo!i$e# : $e )Hi"arri tenait #on arc Q $a main0 et ne #ongeait pa# Q #Aen #erIir O -ar$ aIait $ai##F tom!er #on Ju#i$0 et /a#pard interrogeait aIec inGuiFtude $e Ii6 #age de #on Jr&re. '$# Ftaient arriIF# Q $Aendroit oU $e cerJ aIait reVu $a !a$$e de /a#pard0 et i$# #e prFparaient Q $e retirer de $AFtang0 $or#Gue $eur# yeuN tom!&rent #ur un o!Ket Gui $e# Jit #e regarder aIec #tupeur. C 188 C .

'$# gard&rent $e #i$ence pendant Gue$Gue# in#tant#. % /a#pard nAaIait rien Q dire O i$ Ftait re#tF au mi$ieu de $a prairie0 et $e# ar!re# $ui aIaient #ou6 Ient dFro!F $a Iue de# rocHer# O mai# i$ nAen comprenait pa# moin# $AinGuiFtude de #on Jr&re. Le cerJ Ftait touKour# dan# $Aeau0 et 1ritL a!oyait au !ord de $AFtang0 #an# o!tenir $a moindre atten6 tion de $a part de #on maTtre. '$ e#t Irai Gue $a cHa##e mAintFre##ait IiIement0 et GuAe$$e a pu dFtourner me# regard# Q $Ain#tant mPme oU KAaurai# dFcou6 Iert un pa##age Gue$conGue. Ain#i0 tu pen#e#0 $ui dit6i$0 Gue $a Ja$ai#e entoure $e Ia$$on de tou# cWtF# 7 C EAen ai0 peur0 rFpondit $e !otani#te O Ke nAai pa# Iu de !r&cHe Q $a murai$$e0 O##aro non p$u#0 et0 !ien Gue Ke Ju##e prF6 occupF dAautre cHo#e0 Ke nAen ai pa# moin# regardF #i $a mon6 tagne oJJrait une i##ue O Ke nAaIai# pa# ou!$iF $a po#ition dan# $a6 Gue$$e nou# nou# #omme# trouIF# Hier0 et Ke cHercHai#0 tout en courant0 oU pouIait Ptre $Aendroit Gui nou# permettrait de #ortir dAici. Mai# nou# pouIon# recommencer Q Jaire $e tour du Ia$$on en eNaminant aIec #oin $a Ja$ai#e Gui nou# entoure O cette enceinte a p$u# de cent cinGuante m&tre# de Hau6 teur0 e$$e e#t tai$$Fe Q pic0 et0 #i e$$e e#t continue0 Ke ne Ioi# pa# comment nou# pourron# nou# en a$$er. -ar$ Jut $e premier Gui prit $a paro$e. A#6tu o!#erIF une i##ue Gue$6 conGue 7 demanda6t6i$ Q O##aro. Oui0 dit6i$0 $e rocHer nou# entoure O Ke nAai pa# Iu de !r&cHe Q cette murai$$e O Gue$Gue# raIin# #i$$onnent $e Ier#ant de $a montagne0 mai# nAa6 !outi##ent GuAQ une impa##e. @ Guoi #erIait de par$er 7 cHacun deIinait trop !ien ce Gue pen#aient $e# deuN autre#. Metton#6nou# en marcHe C 185 C . C (on0 )aHi! O moi craindre Gue $a Ia$$Fe #oit JermFe O nou# Ptre pri# comme dan# une trappe.

@ cHaGue in#tant i$# arriIaient !ien Q un retrait de $a murai$$e Gui $eur Jai#ait #uppo#er GuAen cet endroit $a montagne #e dFcHirait et GuAi$# a$$aient enJin dFcouIrir un pa##age O mai# cAFtait #imp$ement de petite# !aie# #em!$a!$e# Q ce$$e# de# cWte# de $a mer O $a prairie pFnFtrait Ku#GuAau Jond0 et $e# !ord# en Ftaient JormF# par $a murai$$e de granit0 comme tout $e re#te de $a Ja$ai#e. Mai# aucun de# troi# ami# nAFtait dAHumeur Q #Aoccuper de gFo$ogie O i$# pa##&rent Q cWtF de ce# cairn# gFant# #an# #e prFoc6 C 18. C . Le# yeuN riIF# #ur cette enceinte GuAi$ Ftait impo##i!$e dAe#ca$ader0 i$# $AeNamin&rent m&tre par m&tre0 pied par pied O i$# promen&rent $eur# regard# depui# $a !a#e Ku#GuAau JaTte0 et nAa6 perVurent ni gorge ni raIine oU $Aon pSt e#pFrer de rencontrer une i##ue.et Jai#on# !ien attention O i$ Jaut au moin# #aIoir Q Guoi #Aen tenir. En certain# endroit# une #ai$$ie de $a montagne #e proKetait au6de##u# du Ia$$on0 tandi# GuAai$$eur# dAFnorme# pi$e# de ro6 cHer# #erIaient de contre6Jort# Q cette enceinte gigante#Gue O de gro# !$oc# i#o$F# de GuinLe Q Iingt m&tre# de Hauteur0 ou de# monceauN de dF!ri# dFtacHF# de $a montagne0 gi#aient a##eL $oin du pied de $a Ja$ai#e pour Jaire #uppo#er GuAi$# y aIaient FtF tran#portF# par une Jorce Gue$conGue : peut6Ptre Ftait6ce $a g$ace Gui $e# aIait dFpo#F# Q $Aendroit oU i$# #e trouIaient a$or#. C (on0 $ai##on#6$e0 rFpondit #on Jr&re O i$ attendra !ien notre retour0 et0 #i me# crainte# #e rFa$i#ent0 nou# auron# p$u# de temp# GuAi$ nAen Jaudra pour nou# occuper de $ui. % En di#ant ce# paro$e#0 -ar$ #e mit Q cWtoyer $a Ja$ai#e et $e# deuN autre# $e #uiIirent en #i$ence. C E#t6ce Gue nou# ne retiron# pa# $e cerJ de $Aeau 7 deman6 da /a#pard en #e retournant du cWtF de $Aanima$.

Ce$$e6ci cHangeait parJoi# dAa#pect et de Hauteur O mai# i$ Ftait touKour# impo##i!$e de $a JrancHir O e$$e aIait p$u# de cent m&tre# dAF$FIation dan# #a partie $a p$u# !a##e0 et i$ aurait Ja$$u de# ai$e# pour parIenir au #ommet. '$# aIaient dFKQ mi# p$u# de troi# Heure# pour eNp$orer cet e#pace GuAi$# aIaient JrancHi dAun pied #i $Fger Gue$Gue# in#tant# auparaIant0 et $e# ma$HeureuN nAaIaient aperVu dAautre Jente Q $a murai$$e Gue $a !r&cHe Gui donnait dan# $e g$acier dAoU i$# Ftaient #orti# $a Iei$$e.cuper dAautre cHo#e Gue de Joui$$er du regard $e# moindre# an6 Jractuo#itF# de $a murai$$e. HF$a# M i$# acGuFraient de p$u# en p$u# $AaJJreu#e certitude Gue cette !r&cHe Ftait !ien $a #eu$e ouIerture Gue prF#entRt $a Ja$ai#e. '$ e#t pro!a!$e Gue $e Ia$$on my#tFrieuN oU i$# #e trouIaient enJermF# aIait FtF Kadi# un crat&re de Io$6 can0 dAoU $a $aIe #AFtait ouIert cette i##ue en dFcHirant $a cein6 ture de granit Gui $ui Jai#ait o!#tac$e. (o# cHa##eur# nAaIaient pa# !e#oin de remonter $a moraine et dAeNp$orer $a mer de g$ace pour #aIoir GuAi$# nAaIaient de ce cWtF6$Q aucune cHance de #a6 $ut O i$# continu&rent Q cWtoyer $Aenceinte0 Q en Ftudier $e# moindre# dFtai$#0 mai# $a portion Gui $eur re#tait Q eNaminer Ftait prFci#Fment $a p$u# Haute et $a p$u# inacce##i!$e. C 187 C . Le# troi# Keune# gen# continuaient $eur eNamen0 et cHaGue pa# Gui $e# rapprocHait de $eur point de dFpart diminuait $eur e#poir. *e retour Q $a Jontaine0 i$# #Aa##irent tou# $e# troi# #ur un Jragment de rocHer0 et re#t&rent p$ongF# pendant Gue$Gue# in#tant# dan# une con#ternation proJonde.

CHacun de# troi# ami# cHercHait donc $e moyen de #AFcHap6 per du Ia$$on0 et cAe#t pour ce$a GuAi$# re#taient #i$encieuN. Mai# comment y parIenir 7 En Jai#ant une FcHe$$e 7 Et Gue$$e FcHe$$e pourrait atteindre au Guart dAune parei$$e Hauteur 7 *e# corde#0 mPme en #uppo#ant Gue no# Ioyageur# en eu##ent eu Q $eur di#po#ition0 ne peuIent #erIir Gue pour de#cendre de $Aendroit oU $Aon #e trouIe : e$$e# #ont comp$&tement inuti$e# $or#GuAi$ #Aa6 git de monter : on ne peut pa# $e# attacHer au #ommet de $a mu6 rai$$e GuAon Ieut e#ca$ader. Cependant0 en dFpit de #e# crainte# #uper#titieu#e#0 i$ nAF6 prouIa pa# une minute de dFcouragement O i$ Ftait di#po#F0 au contraire0 Q #econder de tou# #e# eJJort# $e# tentatiIe# Gue Je6 raient #e# compagnon# pour Juir du territoire de =raHma0 de )iIa ou de 5i#Hnou0 Gue$$e Gue JSt ce$$e de ce# troi# per#onne# Gui eSt cHoi#i $a Ia$$Fe pour domici$e.XXX PRO-ET D(ÉVASION TouteJoi# $e# Homme# courageuN ne #Aa!andonnent pa# Ja6 ci$ement au dF#e#poir. -ar$ et /a#pard Ftaient p$ein# de cYur et de JermetF O O##aro $ui6mPme ne manGuait pa# de !raIoure0 ce Gui e#t a##eL rare cHeL $e# Homme# de #a race O i$ aurait aJJrontF #an# crainte $e# griJJe# dAun tigre ou $e# corne# dAun gaya$ O mai#0 comme tou# #e# compatriote#0 i$ Ftait remp$i de #uper#tition : i$ croyait Jermement Gue cette Ia$$Fe #an# i##ue Ftait Ha!itFe par $Aun de #e# dieuN0 et GuAi$# a$$aient Ptre puni# tou# $e# troi# pour aIoir o#F #Aintroduire dan# cette demeure #acrFe. C 188 C .

Mai#0 pour com!$e dAinJortune0 de# animauN carna##ier#0 pro!a!$ement de# $oup#0 aIaient emportF pendant $eur a!#ence toute $a Iiande GuAi$# aIaient Jait #FcHer. '$# Jinirent par #AF$oigner de $a Jontaine et par #e diriger Ier# $Aendroit oU i$# aIaient pa##F $a nuit prFcFdente. +ourIu Gue $e cerJ nAeSt pa# FtF dFIorF M '$# coururent !ien Iite Q $Aendroit oU i$# $AaIaient $ai##F O par !onHeur0 i$# $e retrou6 I&rent Q $a mPme p$ace : i$ e#t pro!a!$e Gue $Aeau de $AFtang $Aa6 Iait protFgF contre $e# carniIore#. '$ y aIait deuN ou troi# Heure# GuAi$# mFditaient #ur $eur aJ6 Jreu#e po#ition0 et rien Gui pSt $e# en Jaire #ortir ne #e prF#entait Q $eur e#prit. La !Pte y Jut dFpoui$$Fe0 tandi# Gue $e !otani#te prFparait un !on Jeu O et Guand $e# troi# Keune# gen# eurent !ien dTnF C 18> C . CAFtait maintenant p$u# Gue Kamai# GuAi$# aIaient !e#oin de proIi#ion#0 et cette dFcou6 Ierte augmenta $eur tri#te##e./a#pard propo#ait dAentai$$er $a Ja$ai#e de mani&re Q y pra6 tiGuer de# marcHe# Gui $eur Jeraient un e#ca$ier. Comme $Aendroit oU i$# aIaient campF $a Iei$$e nAFtait pa# !ien cHoi#i0 no# cHa##eur# traTn&rent $e cerJ Ku#GuAQ $a #ource dAeau cHaude0 Gui $eur oJJrait une #ituation prFJFra!$e pour y Fta!$ir $eur !iIouac. Mai# #i Iou# FtieL0 comme no# Ioyageur#0 en Jace dAune mu6 rai$$e de granit0 #ept ou Huit Joi# p$u# Haute Gue $a p$u# grande mai#on Gue Iou# ayeL Kamai# Iue0 et GuAi$ Ja$$St a!#o$ument $a graIir en tai$$ant Iou# mPme# dan# #e# J$anc#0 tout au##i dur# Gue $e Jer0 $e# degrF# Gui Iou# #erIiraient de marcHe#0 Iou# ne pen#erieL mPme pa# Q tenter $Aentrepri#e. Au premier a!ord $e moyen paraTt !on0 et Ke #ui# #Sr Gue Iou# y app$audi#6 #eL. CAe#t ce Gue Jirent no# cHa##eur#0 et /a#pard reconnut $e premier Gue #on moyen Ftait impratica!$e.

dAune !e$$e trancHe de Ienai#on cuite Q point0 $AHindou !oucana $e re#te comme i$ aIait Jait $a Iei$$e O i$ prit #eu$ement $a prFcau6 tion de $AattacHer !eaucoup p$u# Haut0 aJin GuAe$$e ne JSt pa# cette Joi# Q $a portFe de# maraudeur#. Le #oir0 autour du Jeu0 i$# #Aentretinrent de $eur# proKet# dAaIenir0 de# moyen# Q emp$oyer pour #e procurer de# IiIre# O i$# #e communiGu&rent $e# o!#erIation# GuAi$# aIaient Jaite# re6 $atiIement auN animauN Gui Ha!itaient ce# parage# O i$# cau6 #&rent de# oi#eauN GuAi$# aIaient Iu# #ur $e $ac0 de ceuN GuAi$# aIaient aperVu# dan# $Aair ou #ur $e# ar!re#0 de# Jruit# et de# ra6 cine# Gue $a Ia$$Fe pouIait Journir0 en un mot0 de toute# $e# re#6 #ource# Gue $Aon deIait trouIer dan# cet endroit perdu. '$# aIaient Fga$ement une !onne proIi#ion de !a$$e# et de p$om!0 ce Gui0 touteJoi#0 Ftait moin# nFce##aire : on pouIait $e# remp$acer par dAautre# proKecti$e# O mai# $a poudre Ftait indi#pen#a!$e0 cAFtait $a condition impFrieu#e de $eur cHa##e au Ju#i$. Le# troi# cHa##eur# nAaIaient donc pa# dAinGuiFtude Q cet Fgard O a$or# mPme Gue $AHindou nAaurait pa# eu #on arc et #e# J$&cHe#0 i$ eSt FtF Jaci$e0 dan# ce Ia$$on #an# i##ue0 de trapper $e# C 154 C . TouteJoi#0 en #uppo#ant GuAe$$e ITnt Q $eur manGuer0 i$ re#6 terait touKour# $Aarc inJai$$i!$e dAO##aro0 Gui nAaIait pa# !e#oin de munition# O une !rancHe #oup$e et mince $ui #uJJi#ait pour conJectionner une J$&cHe dont $a !$e##ure JSt morte$$e. La grande poire Q poudre de /a#pard et ce$$e de #on Jr&re Ftaient pre#Gue toute# p$eine#. La cHair du cerJ aIait pour euN tant de priN0 GuAi$# eurent mPme $e #oin dAen rF#erIer $e# o# O i$# $e# p$ac&rent en $ieu #Sr0 et 1ritL dut #e contenter0 pour ce Kour6$Q0 de# inte#tin# de $Aanima$0 Gui0 apr&# tout0 $ui Jai#aient une a!ondante curFe. '$# eNamin&rent $eur# munition# de cHa##e0 et par !onHeur i$ #Aen trouIa !eaucoup p$u# GuAi$# ne $AaIaient e#pFrF.

'$# deIaient Ptre nom!reuN0 Q en Kuger par $a GuantitF de pi#te# Gue no# Ioyageur# aIaient Iue# #ur $a neige O et certe# i$ Ftait impo##i!$e0 pour $e# animauN #auIage#0 de trouIer un Ha!itat Gui JSt p$u# agrFa!$e. Mai#0 #outenu# par une Iague e#pFrance0 i$# reprenaient courage #an# trop #aIoir pourGuoi0 et0 #AFtant !ien promi# dAeN6 p$orer de nouIeau $a Ja$ai#e d&# Gue $e Kour #erait reIenu0 i$# #e coucH&rent aupr&# du Jeu et ne tard&rent pa# Q #Aendormir. )Ai$# aIaient FtF per#uadF# du contraire0 i$# nAauraient pa# eu $e courage de cau#er comme i$# $e Jai#aient a$or# O dan# $AFtat dAacca!$ement oU cette conIiction $e# eSt p$on6 gF#0 $e# animauN0 $e# Jruit# et $e# racine# GuAi$# pouIaient trouIer dan# $eur pri#on0 nAauraient eu pour euN GuAun !ien Jai!$e intF6 rPt.animauN dont i$# auraient eu !e#oin. (o# Ioyageur# Ftaient donc Q peu pr&# #Sr# de ne pa# #ouJ6 Jrir de $a Jaim0 cAFtait dFKQ une per#pectiIe ra##urante O dAai$$eur# i$# nAaIaient pa# renoncF Q $Ae#pFrance de Guitter $eur #ingu$i&re pri#on : i$# comptaient #ur $e Ha#ard !eaucoup p$u# Gue #ur euN6 mPme#0 et i$# Ftaient !ien $oin de croire GuAi$ nAy eSt pa# moyen de #ortir de $a Ia$$Fe. C 151 C . Le# Guadrup&de# nAaIaient comme euN dAautre #ortie Gue $a !r&cHe Gui donnait #ur $e g$a6 cier0 et cette !r&cHe $e# conduirait auKourdAHui Q un a!Tme GuAi$# ne pourraient JrancHir.

LAidFe ne $eur Ftait pa# Ienue Ku#GuAQ prF#ent de retourner au g$acier O cependant0 Guand i$# eurent acGui# $a certitude Gue $Aenceinte de $a Ia$$Fe nAoJJrait pa# dAautre i##ue0 i$# #e dirig&rent dAun pa# macHina$ Ier# $a !r&cHe par $aGue$$e i$# Ftaient arriIF#. '$# ne #aIaient pa# GuAi$ y aIait0 Q Guatre cent# m&tre# de $a creIa##e0 une JorPt de grand# ar!re# Gui pouIaient $eur Ptre dAune grande uti$itF. 1rappF# de terreur par $e mouIement de# g$ace#0 $e# troi# Keune# gen# aIaient Jui en toute HRte0 #an# eNaminer $e# $ieuN GuAi$# #Aempre##aient de Guitter O i$ $eur aIait #uJJi dAun regard pour Ioir GuAun a!Tme inJrancHi##a!$e $e# empPcHait de retour6 ner #ur $eur# pa#0 et d&# $or# i$# ne #AFtaient p$u# prFoccupF# de $a route GuAi$# aIaient #uiIie en cHa##ant $e porte6mu#c. Mai# cette nouIe$$e enGuPte nAeut dAautre eJJet Gue de $eur dFmontrer dAune mani&re p$u# certaine $Aimpo##i!i6 $itF oU i$# Ftaient de #AFcHapper de $eur pri#on. C 153 C .XXXI LA CREVASSE EST ESURÉE Le $endemain matin0 au point du Kour0 no# Ioyageur# Ftaient #ur pied0 et cHacun dAeuN eNaminait $a Ja$ai#e aIec un #oin minutieuN O comme $a Iei$$e0 $e# troi# ami# cWtoy&rent $Aen6 ceinte du Ia$$on0 #ond&rent cHaGue rep$i de cette murai$$e Gui $e# empri#onnait0 et graIirent0 cette Joi#0 Q $a cime de# p$u# grand# ar!re#0 aJin de mieuN Ioir $a paroi du rocHer Gui #AF$eIait au6de##u# dAeuN.

Mai# au moment oU0 dAun air con#ternF0 i$# arriIaient au portai$ Gui #AouIrait dan# $e granit0 cette JorPt Jrappa tout Q coup $eur# regard#0 et -ar$ #AFcria en $a montrant Q #on Jr&re : 5oi$Q de Guoi Jaire un pont M % '$ nAaIait pa# !e#oin dAaKouter Q Gue$ endroit ce pont deIait Ptre Fta!$i O $a mPme pen#Fe Ftait Ienue auN deuN autre#0 et i$# #aIaient !ien GuAi$ #Aagi##ait de JrancHir $a Ji##ure du g$acier, La per#pectiIe de pouIoir JrancHir $a creIa##e aIait ranimF $e courage de# troi# cHa##eur#0 et i$# de#cendirent $e g$acier dAun pa# p$u# $e#te et dAun air moin# a!attu, Apr&# aIoir eNaminF de nouIeau $e# J$anc# de $a montagne0 Gui $eur parurent au##i inJrancHi##a!$e# Gue $a Iei$$e0 i$# appro6 cH&rent du gouJJre dont i$ #Aagi##ait de rFunir $e# deuN !ord#, LAa!Tme aIait p$u# de trente m&tre# dAouIerture0 et $e# Ioya6 geur#0 #AFtant agenoui$$F# #ur $a riIe0 nAen di#tingu&rent pa# $e Jond0 tant i$ Ftait F$oignF de $eur# regard#, Le# rocHer# Gui Jor6 maient $e# paroi# du gouJJre0 !$euRtre# Q $eur #ommet0 parai#6 #aient Ierdir0 et #Aa##om!ri##aient de p$u# en p$u# Q me#ure GuAi$# pFnFtraient p$u# aIant dan# $a terre, *e# Jragment# de rocHe# dAun Io$ume Fnorme0 de# ma##e# de neige conge$Fe rem6 p$i##aient $e# Jente# de# paroi# du prFcipice0 et $e# Ioyageur# en6 tendirent $e !ruit #ourd dAun torrent0 JormF0 #an# aucun doute0 par $e# eauN du $ac Ioi#in0 Gui #e Jrayaient un pa##age au6de#6 #ou# de $a ma##e de g$ace, )pectac$e eJJrayant et #u!$ime0 Gue no# troi# ami# ne purent contemp$er #an# aIoir $e Iertige0 et Gui $eur Jit FprouIer un #entiment de terreur indici!$e0 $or#Gue $e# FcHo# de ce $ieu Ftrange prPt&rent Q $eur# IoiN de# #on# dAun Fc$at #urnature$, Mai# reIenon# Q $AidFe Gue Ienaient de conceIoir no# troi# cHa##eur# O i$# pen#aient0 aIon#6nou# dit0 Q Keter un pont #ur cet

C 15; C

a!Tme0 et ce proKet0 Gui peut #em!$er a!#urde auN nature# Jai!$e#0 prenait Q cHaGue in#tant p$u# de con#i#tance dan# $eur e#prit, =ien de# gen# #an# courage #e #eraient dFtournF# du prFcipice et nAauraient pa# mPme e##ayF dAen me#urer $AouIer6 ture, CAe#t ce GuAauraient Jait Fga$ement no# troi# ami#0 #Ai$# aIaient pu #ortir de $eur pri#on par un autre moyen O mai# i$ #Aa6 gi##ait pour euN dAune Gue#tion de Iie ou de mort0 tout au moin# dAune captiIitF perpFtue$$e, Et dire adieu pour touKour# Q ceuN GuAon aime0 Q #a Jami$$e0 Q #on pay#0 aIec $a pen#Fe de IiIre au dF#ert0 nAe#t6ce pa# au##i pFni!$e Gue de #onger Q mourir 7 '$ y aIait de Guoi rendre Jou# de# indiIidu# moin# !ien trempF# Gue ne $AFtaient no# cHa##eur# de p$ante#, Mai# p$u# $a #ituation $eur parai##ait aJJreu#e0 p$u# i$ Ftait indi#pen#a!$e de trouIer $e# moyen# dAen #ortir0 et cette nFce##itF FIei$$ait cHeL $e# troi# Ioyageur# une actiIitF dAe#prit GuAi$# nAaIaient pa# en6 core dFp$oyFe, TouKour# a##i# pr&# du gouJJre !Fant0 i$# reIinrent Q $eur proKet dAy Fta!$ir un pont0 et tou# $e# troi# en di#cut&rent $a po#6 #i!i$itF, -ar$ Ftait conIaincu du #ucc&# O /a#pard0 aIec #a cHa$eur Ha!itue$$e0 #e rangeait Q $Aopinion de #on Jr&re0 et O##aro Jinit par reconnaTtre Gue $a cHo#e mFritait dAPtre e##ayFe, LAe#prit #cientiJiGue du !otani#te aIait dFKQ conVu un p$an dont $AeNFcu6 tion0 pour Ptre diJJici$e0 nAFtait nu$$ement impratica!$e, Toute6 Joi#0 #a rFa$i#ation dFpendait du p$u# ou moin# dAFcartement Gue prF#entaient $e# !ord# de $Aa!Tme0 et i$ Ja$$ait aIant tout #Aa##urer de $a $argeur de $a creIa##e O mai# comment y parIenir aIec eNactitude 7 LAe#timation GuAon pouIait en Jaire Q Iue dAYi$ nAaIait rien de po#itiJ O $a preuIe0 cAe#t Gue cHacun de# troi# Keune# gen# a##i6

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gna une $argeur diJJFrente Q $Ae#pace GuAi$ Ja$$ait me#urer, -ar$ pen#ait GuAi$ nAaIait pa# p$u# de trente m&tre# dAFtendue0 O##aro $ui en donnait cinGuante0 et /a#pard coupait $a diJJFrence en deuN, '$ Ftait FIident GuAon Ftait dan# $Aerreur0 et i$ Ja$$ait arriIer Q une me#ure eNacte O mai# comment Jaire pour #e $a procurer 7 )i no# ingFnieur# aIaient FtF muni# de# in#trument# nFce#6 #aire#0 -ar$ aIait Jait de# Ftude# #uJJi#ante# pour dFterminer $a di#tance dAun point Q un autre par $a triangu$ation O mai# i$# nAa6 Iaient ni grapHom&tre ni tHFodo$ite O i$ Ja$$ait a!#o$ument trou6 Ier une autre mani&re dAopFrer0 et ce Jut O##aro Gui #Aen cHar6 gea, Le# deuN Jr&re# di#cutaient Q $AFcart0 ne #e doutant pa# Gue $eur Hum!$e compagnon pSt $eur prPter #on concour# Q propo# dAune Gue#tion #cientiJiGue0 $or#GuAi$# Iirent ce$ui6ci dFJaire une petite pe$ote GuAi$ aIait tirFe de #a pocHe, OH0 oH M #AFcria /a#pard0 aIeL6Iou# $a prFtention de me6 #urer $a creIa##e aIec un !out de Jice$$e 7 C Oui0 rFpondit O##aro, C Et Gue$ e#t ce$ui dAentre nou# Gui portera $a Jice$$e de $Aautre cWtF de $Aa!Tme 7 % reprit /a#pard en riant, '$ #em!$ait a!#urde0 en eJJet0 de #uppo#er Gue $a $argeur du gouJJre pouIait Ptre me#urFe au moyen dAune $igne0 tant GuAon nAaurait pa# $a po##i!i$itF de #e rendre Q $Aautre !ord, Mai#0 en rFpon#e0 Q $a Gue#tion de /a#pard0 O##aro aIait pri# #on carGuoi#0 et0 montrant $a J$&cHe GuAi$ Ienait dAen tirer : CAe#t e$$e0 )aHi!0 Gui portera $a corde0 rFpondit6i$ aIec ca$me,

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C =raIo M % #AFcri&rent aIec Koie $e# deuN Jr&re#0 Gui com6 prirent immFdiatement $Aintention du )Hi"arri, LAHindou continua de dFpe$otonner #a Jice$$e0 Gui aIait un peu p$u# de cent m&tre# O Guand i$ $Aeut !ien FtirFe aJin dAempP6 cHer GuAe$$e ne JormRt de# nYud#0 i$ attacHa $Aune de# eNtrFmitF# Q $a !aguette de #a J$&cHe0 a##uKettit $Aautre !out Q un rocHer0 !anda #on arc et tira $a corde, Un cri KoyeuN #AFcHappa de $a !oucHe de -ar$ et de /a#pard0 en Ioyant $a J$&cHe retom!er #ur $a neige Gui couIrait $Aautre !ord du prFcipice0 et $a Jice$$e tendue comme un Ji$ dAa6 raignFe en traIer# de $a creIa##e, Le )Hi"arri attira doucement $a corde Ku#GuAQ ce GuAi$ eSt amenF $a J$&cHe tout Q Jait Q $a $i#i&re du gouJJre O pui#0 Jai#ant un nYud Q $Aendroit oU $a $igne po#ait #ur $e !ord Gui #e trouIait Q #e# pied#0 i$ $a ramena IiIement et $AeSt !ientWt dFIidFe, ?ue$Gue# minute# apr&#0 i$ remettait #a J$&cHe dan# #on carGuoi# et procFdait0 aIec $e# deuN )aHi!#0 au mFtrage de $a Jice$$e, Le cYur de# Keune# gen# !attait aIec Iio$ence Q cHacun de# cHiJJre# Gue prononVait $e !otani#te O mai# un murmure de #ati#6 Jaction FcHappa auN troi# ami#0 $or#GuAi$ Jut prouIF Gue cAFtait $e cHa##eur de p$ante# Gui aIait eu rai#on0 et Gue $a creIa##e nAa6 Iait pa# p$u# de trente m&tre# de $argeur,

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XXXII LA CA$ANE

La certitude Gue $e# troi# Keune# gen# Ienaient dAacGuFrir permettait au !otani#te dAapp$iGuer #a tHForie O mai# $a rFa$i#a6 tion nAen Ftait pa# Jaci$e, (o# Ioyageur# ne po##Fdaient0 en Jait dAouti$#0 Gue $eur# couteauN et une petite HacHe en !oi# Gue $A6 Hindou portait par Ha#ard Q $a ceinture0 au moment oU i$# #AF6 taient engagF# Q $a pour#uite du cHeIrotain, (ou# aIon# dFKQ par$F du couteau du )Hi"arri : cAFtait une arme pui##ante0 Gui tenait Q $a Joi# du coute$a# et du #a!re0 et Gui aIait #erIi p$u# dAune Joi# Q $AHindou pour #AouIrir un pa#6 #age Q traIer# $e# JourrF# et $e# Kung$e#, ?uant Q #a HacHe0 e$$e nAFtait pa# p$u# grande Gue $e tomaHa]" dAun 'ndien O et cAFtait aIec de parei$# in#trument# Gue $e !otani#te croyait pouIoir con#truire un pont dAune $ongueur de trente m&tre#, '$ a$$a mPme Ku#GuAQ Jaire partager cette conIiction auN deuN autre# cHa##eur#0 et i$ nAen Ja$$ut pa# daIantage pour $eur rendre $Ae#pF6 rance, (o# ami# ne #e di##imu$aient pa# $e# diJJicu$tF# de $Aentre6 pri#e O mai# i$# #e #entaient $Aardeur et $a Jorce nFce##aire# pour triompHer de# o!#tac$e#0 et pour eNFcuter cet Fnorme traIai$, '$# cHercH&rent immFdiatement Gue$ Ftait $Aendroit $e p$u# JaIo6 ra!$e pour y Fta!$ir $eur pa##ere$$e0 me#ur&rent de nouIeau $Aou6 Ierture du gouJJre Q $a p$ace GuAi$# Ienaient de cHoi#ir0 remar6 Gu&rent $a di#po#ition du terrain0 et0 apr&# aIoir terminF cette Ftude prF$iminaire0 i$# reIinrent dAun pa# rapide et $e cYur $F6 ger0 au !ouGuet dAar!re# oU i$# aIaient p$acF $eur !iIouac,

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Le pont GuAi$ #Aagi##ait de con#truire nAFtait pa# $AYuIre dAun Kour0 et pa# mPme dAune #emaine O i$ Ftait pro!a!$e GuAi$ Jaudrait p$u# dAun moi# pour $a mener Q !onne Jin, '$# auraient mi# !ien moin# de temp# #Ai$# aIaient eu acc&# de# deuN cWtF# de $Aa!Tme O mai# #Ai$ y aIait eu moyen de pa##er Q $Aautre !ord0 no# Ioyageur# nAauraient pa# pri# tant de peine, Un cR!$e0 ou #eu$e6 ment une corde un peu Jorte0 #o$idement JiNFe en traIer# du prFcipice0 aurait #uJJi pour $eur permettre dAen JrancHir $AouIer6 ture O ma$Heureu#ement i$# nAaIaient GuAune Jice$$e0 et rien GuAune J$&cHe pour $a maintenir #ur $e !ord oppo#F, TouteJoi#0 $AingFnieuN !otani#te aIait trouIF $e moyen0 non6 #eu$ement de Jaire un pont0 mai# encore de $e p$acer Q $Aendroit GuAi$ #Aagi##ait de traIer#er, '$ Jaudrait !ien de# eJJort# pour en arriIer $Q0 !ien de $a peine et !ien du temp# O mai# Gue #eraient $e temp# et $a Jatigue en comparai#on du #ucc&# de $Aentrepri#e M La premi&re cHo#e Q Jaire Ftait dAa!ord de con#truire une mai#onnette0 ou p$utWt une ca!ane, Le# nuit# Ftaient JraTcHe#0 e$$e# #e reJroidi##aient de p$u# en p$u#0 car $AHiIer approcHait O et0 en dFpit du grand Jeu GuAi$# Jai#aient au moment de #e cou6 cHer0 no# Ioyageur# trouIaient dFKQ Jort pFni!$e de dormir Q $a !e$$e Ftoi$e, '$# !Rtirent donc une e#p&ce de cHaumine aIec de gro##e# pierre# et Gue$Gue# tronc# dAar!re# O $e# murai$$e# Jurent recouIerte# de terre g$ai#e0 GuAi$# trouI&rent dan# $e rui##eau O et de grande# Her!e#0 Gui pou##aient au !ord de $AFtang0 compo6 #&rent $a toiture de $a ca!ane O un trou Jut percF dan# ce toit ru#tiGue pour Gue $a JumFe pSt #AFcHapper O de# Jeui$$e# de rHo6 dodendron #erIirent de tapi# Q $a cHam!re de# Ioyageur# O troi# !$oc# de granit Jurent dFpo#F# dan# cette cHam!re en gui#e de ta!ouret#0 et une coucHe Fpai##e dAHer!e #&cHe remp$aVa $e# ma6 te$a#, Cette Ha!itation nAFtait pa# Jort F$Fgante O mai# no# ami# #Aen contentaient parJaitement O i$# Ftaient trop prFoccupF# de $AaIenir pour #AaperceIoir de tout ce Gui $eur manGuait a$or# O i$#

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Le# troi# ami# conIinrent de #e diIi#er $e traIai$ : -ar$ et O##aro0 armF# de $a HacHe et du coute$a#0 deIaient dAa!ord Jaire $AoJJice de !ScHeron#0 pui# ce$ui de cHarpentier# Guand $e !oi# #erait a!attu O /a#pard #e cHargerait0 pendant ce temp#6$Q0 dAap6 proIi#ionner $a cui#ine en a$$ant Q $a cHa##e0 et Iiendrait en aide auN ouIrier# toute# $e# Joi# Gue ceuN6ci auraient !e#oin de #on concour#. ?uant au !oi#0 $e# ar!re# aIaient FtF cHoi#i# par $e !o6 tani#te0 et JrappF# dAun coup de HacHe Q me#ure GuAi$ $e# aIait dF#ignF#. Mai# peu $eur importait0 pourIu GuAi$# Ju##ent Q cou6 Iert O et0 $a ca!ane terminFe0 i$ ne $eur re#ta p$u# GuAQ #Aoccuper du pont. /a#pard0 comme Iou# IoyeL0 Kouait un rW$e important dan# $a petite co$o6 nie. Mai# ce nAFtait pa# #eu$ement en $eur procurant de $a Iiande Gue notre cHa##eur pouIait Ptre uti$e auN deuN autre#.e#pFraient !ien0 dAai$$eur#0 nAHa!iter cette ca!ane Gue pendant $e temp# nFce##aire Q $a con#truction de $eur pa##ere$$e. '$ Ja$$ait deuN cR!$e# de trente m&tre# de $ongueur0 #an# par$er dAune GuantitF de $ien# p$u# ou moin# Jort#0 Gue demandait $e !otani#te. Ce# ar!re#0 connu# #ou# $e nom de +in# du THi!et0 croi##ent Q une grande F$FIation au6de##u# du niIeau de $a mer0 C 15> C . Ce nAFtait pa# $a peau dAun !YuJ Gui aurait pu #ati#Jaire Q une parei$$e demande : i$ en Ja$$ait au moin# douLe O mai# /a#pard Ftait prFci#Fment $AHomme Gui conIenait pour ce genre de traIai$0 i$ #AFtait engagF Q Journir toute# $e# peauN nFce#6 #aire#. )Ai$# aIaient FtF dan# $e pay# de# !am!ou#0 $a cHo#e aurait FtF diJJFrente O en moitiF moin# de temp# et aIec !ien moin# de peine0 $e )Hi"arri $eur aurait Jait une mai#on Gui aurait FtF !ien p$u# !e$$e. -ar$ et O##aro aIaient !e#oin de corde# Q $a Joi# $ongue# et #o6 $ide#0 et $a dFpoui$$e de# animauN pouIait Journir de# $ani&re# eNce$$ente# Gui remp$aceraient $e# corde#.

C 1. Une Joi# $eur p$an !ien arrPtF0 -ar$ et O##aro #e dirig&rent du cWtF de $a JorPt0 tandi# Gue /a#pard Jai#ait #e# prFparatiJ# pour a$$er Q $a cHa##e.4 C . Le !otani#te0 Gui maintenant Jai#ait $e# Jonction# dAingFnieur0 #AFtait !ien gardF de cHoi#ir $e# p$u# gro# dAentre ce# ar!re#0 GuAi$ aurait Ja$$u amincir O i$ aIait pri#0 au contraire0 ceuN Gui #e rapprocHaient de $a dimen#ion Iou$ue0 aJin dAFIiter $a main6dAYuIre Gue $e dFJaut dAouti$$age rendait tr&#6diJJici$e O dAautant p$u# Gue ce nAFtait pa# $e tout dAa6 !attre $e# !rancHe#0 dAen$eIer $AFcorce de# ar!re# et de donner Q ceuN6ci $a mPme gro##eur dan# toute $eur Ftendue O i$ Ja$$ait en rFunir au moin# deuN pour Jormer $e# trente m&tre# Gue deIait aIoir $a pa##ere$$e O et cette opFration eNigeait inJiniment de #oin et de traIai$.et $eur tronc ne commence Q porter de# !rancHe# GuAQ une Hau6 teur de GuinLe ou Iingt m&tre#.

'$ y aIait cinG IacHe# dan# $e troupeau $a premi&re Joi# Gue /a#pard $e# aIait aperVue# O $Aune dAe$$e# Ftait morte0 i$ nAen re#tait p$u# Gue Guatre O mai# ce$a Jai#ait0 au !a# mot0 Guarante m&tre# de cuir.1 C . '$ me#ura Fga$ement $a peau dAune IacHe0 Gui $ui en procu6 ra diN m&tre# O car $a Jeme$$e du ya" e#t moitiF moin# gro##e Gue $e mR$e0 et #on cuir nAa pa# $a mPme Fpai##eur.XXXIII LE CERF A$O)EUR )i Ke pouIai#0 di#ait /a#pard en #ortant de $a ca!ane0 #on Ju#i$ Q $AFpau$e0 #i Ke pouIai# retrouIer $a pi#te de ce# grogneur# Q !e$$e Gueue M ce #ont $e# p$u# grand# animauN GuAi$ y ait dan# ce# parage# O $eur Iiande e#t eNce$$ente et $a peau du IieuN mR$e Journirait au moin#\ 5oyon# un peu com!ien de m&tre# de corde on pourrait Jaire aIec cette peau 7 % Com!ien de $ani&re# dAenIiron cinG centim&tre# 7 -ar$ aIait dit Gue cette $argeur Ftait #uJJi#ante0 pourIu Gue $e cuir oJ6 JrTt $a mPme rF#i#tance Gue ce$ui de# IacHe#. Com!ien donc une peau de ya" pouIait6e$$e en donner0 et Gue$$e #erait $a $ongueur de toute# ce# !ande$ette# rFunie# 7 Apr&# aIoir dFpoui$$F un !YuJ en imagination0 Ftendu $e cuir par terre et !ien pri# #e# me#ure#0 touKour# en pour#uiIant #a route0 notre cHa##eur trouIa Gue $a peau du yac" $ui Journi6 rait Iingt m&tre# de $ani&re#0 ayant un peu p$u# de #ept centi6 m&tre# de $arge. AKouteL Q ce$a deuN !ouIi$$on# et deuN gFni##e#0 pouIant encore donner trente m&tre# de $ani&re0 et Iou# aureL un tota$ de C 1.

En partant de $a ca!ane0 i$ #AFtait dirigF Ier# $e $ac et i$ en #uiIait $e# !ord# O p$u#ieur# Joi# i$ aIait eu $Aocca#ion de tirer de# C 1. '$ y aIait !ien de# Keune# IeauN O mai# $eur cuir nAaIait pa# a##eL de Jorce0 et $eur dFpoui$$e #erIirait Q autre cHo#e. En eJJet0 cHa##eur et gi!ier #e trouIaient pri# au mPme pi&ge. +eut6Ptre0 #e dit /a#pard0 $a Ia$$Fe renJerme6t6e$$e un #e6 cond troupeau de ya"#. '$ Ftait !ien #Sr de tuer tou# $e# mem!re# du troupeau O $e# ya"# nAaIaient pa# pu #ortir du Ia$$on O en #uppo#ant GuAi$# eu##ent $AHa!itude de JrFGuenter dAautre# endroit#0 i$# ne pou6 Iaient #Ay rendre GuAen pa##ant par $e g$acier0 et $Aa!Tme Ftait in6 JrancHi##a!$e pour euN0 tout au##i !ien Gue pour $e cHa##eur. Mai#0 apr&# tout0 $a Ja$ai#e Gui entourait $a Ia$$Fe rendait $a Juite impo##i!$e0 et /a#pard Ftait !ien #Sr0 un Kour ou $Aautre0 dAeNterminer $e# yac"#.Guatre6Iingt6diN m&tre#. On y trouIait de# co$$ine#0 de grande# rocHe# amonce$Fe# ou gi#ant VQ et $Q0 et Jormant un cHao# #i$$onnF par de# raIin# entrecoupF# dAa!Tme#. ?ue$ dommage Gue ce$a ne Ja##e pa# $a centaine M -ar$ aIait dit GuAi$ Ja$$ait au moin# cent m&tre# de cuir pour Ja!riGuer #e# cR!$e# O et i$ eSt FtF Jort HeureuN de $e# trou6 Ier au mPme endroit. Tout ce$a Jai#ait de# remi#e# pour $e gi!ier O et $e# ani6 mauN $e# moin# Jin# pouIaient #Ay dFro!er $ongtemp# au cHa#6 #eur $e p$u# Ha!i$e. Un autre mR$e Jerait Ku#tement $AaJ6 Jaire. TouteJoi# cAFtait un pi&ge dAune certaine Ftendue O un parc circu$aire dAun mi$$e de diam&tre0 un petit royaume ayant un territoire pa##a!$ement accidentF.3 C . % Et0 #ouriant Q cette idFe0 i$ a!ai##a #on Ju#i$0 en eNamina $e# amorce#0 $e remit #ur #on Fpau$e et continua #on cHemin dAun pa# rapide et $Fger. '$ y aIait $a partie !oi#Fe couIerte dAune JorPt Iierge0 impFnFtra!$e et #om!re.

(otre Keune ami0 $AYi$ au guet0 $Aorei$$e attentiIe0 cWtoya $a rangFe dAar!re#0 aIec toute# $e# prFcaution# po##i!$e#0 comme Jont tou# $e# cHa##eur#. % Tout en Jai#ant cette rFJ$eNion0 /a#pard #e g$i##a au mi$ieu de# grande# Her!e#0 et #e dirigea du cWtF dAoU $e# Kappement# $ui arriIaient. '$ arriIa !ientWt Q une rangFe de grand# ar!re#0 Gui0 en #e dFcHirant0 $ai##ait Ioir une c$airi&re ta6 pi##Fe dAHer!e et entourFe dAar!ri##eauN. Cette IoiN re##em6 !$ait Q ce$$e du renard O mai# e$$e Ftait p$u# Jorte0 #urtout p$u# accentuFe. Tan6 di# GuAi$ traIer#ait $a c$airi&re0 $a IoiN dAun anima$0 Gui parai##ait Ptre dan# $e Ioi#inage0 attira #on attention. '$ nAaIait pa# JrancHi une di#tance de Iingt m&tre#0 GuAi$ aperVut un anima$ dAune e#p&ce toute diJJFrente de ce$ui GuAi$ croyait Ioir O cAFtait pourtant !ien cette !Pte6$Q Gui Jai#ait $e !ruit en Gue#tion O /a#pard en Ftait #Sr0 i$ $a Ioyait aboyer. Apr&# Ptre re#tF pendant Gue$Gue temp# au !ord de $Aeau0 /a#pard #AF$oigna pour a$$er Ier# $a Ja$ai#e0 dan# $Ae#poir de ren6 contrer $e# ya"# au mi$ieu de# rocHer# O car #on Jr&re $ui aIait dit Gue ce# animauN JrFGuentaient de prFJFrence $e# partie# ro6 cai$$eu#e# de# montagne#. C .. '$ rF#erIa donc #on coup de Ju#i$ pour une mei$$eure occa#ion.oie# ou de# canard# #auIage# O mai#0 Ftant #orti aIec $Aintention de pour#uiIre $a gro##e !Pte0 i$ aIait cHargF #on Ju#i$ Q !a$$e#0 et i$ ne Ja$$ait pa# #onger Q tirer de# oi#eauN O i$ pouIait $e# man6 Guer0 et0 dan# $a po#ition oU i$# #e trouIaient0 $a poudre Ftait trop prFcieu#e pour $a !rS$er inuti$ement. mai# C 1. +eut6Ptre0 #e dit notre cHa##eur0 $e# renard# de $AHi6 ma$aya #ont6i$# p$u# gro# Gue ceuN dAA$$emagne O cAe#t pro!a!$e6 ment pour ce$a GuAi$# ont $a IoiN moin# g$api##ante O Ioyon# un peu Gue$$e e#t $a tai$$e de ce$ui6ci O Ke ne $ui #acriJierai certaine6 ment pa# une !a$$e O mai# Ke ne #erai# pa# JRcHF de connaTtre $e poi$ Gue $Aimpudent coGuin porte dan# ce# montagne#.

O $e# Ha!itant# du pay# oU e$$e #e trouIe $Aap6 pe$$ent munt'ak. Cette derni&re porte Fga$ement de# canine# #ai$$ante#0 et un #eu$ andoui$$er au mer6 rain de #on !oi#2.po#itiIement aboyer. '$ Ftait rougeRtre et aIait $e poi$ court et $u#trF0 $a tPte Jine0 $e# yeuN tr&#6grand#0 $e# orei$$e# $arge# et $a Gueue courte et ap$atie. ^Ce dernier mot e#t emp$oyF pour dF#igner tou# $e# o!Ket# Gui nAont pa# de #upport et Gui repo#ent immF6 diatement #ur une $arge !a#e.) 2. @ cette Iue notre cHa##eur ne put #AempP6 cHer de rire O un anima$ Gui Ftait #i $oin dAappartenir Q $a Jami$$e de# cHien# M 5ou# JigureL6Iou# un cerJ ou un cHeIreui$ emprun6 tant $e $angage de $a race canine 7 La !Pte GuAaperceIait /a#pard aIait Q peu pr&# #oiNante centim&tre# de Hauteur O e$$e Ftait #Ie$te et portait #ur $e Jront de# e#p&ce# de corne# ayant GuinLe ou Iingt centim&tre#._ (Note du traducteur. C 1. Ce Gui caractFri#e #urtout $e !oi# du muntKa" et ce$ui du "a"our0 cAe#t dAPtre portF #ur un pFdicu$e o##euN0 dFpendant de $Ao# du Jront0 tan6 di# Gue $e# !oi# de tou# $e# autre# !rancHu# #ont p$acF# #ur $e Jront mPme0 ce Gui Jait GuAon $e# appe$$e sessiles.8 C . En $AeNaminant dAun peu p$u# pr&#0 /a#pard dFcouIrit Gue de $ongue# canine#0 en Jorme de dFJen#e#0 $ui #ortaient de cHaGue cWtF de $a !oucHe0 ain#i GuAon $e Ioit cHeL $e porte6mu#c. '$ e#t Irai Gue ce# animauN #ont a##eL procHe# parent# O ce$ui Gui nou# occupe Ftait $e kakour ou cer$ aboyeur % Iou# #aIeL maintenant pourGuoi on $Aa nommF ain#i. '$ eNi#te p$u#ieur# IariFtF# de cette e#p&ce a!oyeu#e O e$$e# #ont tr&#6peu connue#0 mPme de# #aIant# Gui ont dF#ignF $Aune dAe$$e# #ou# $e nom de cer&us &aginalis. On au6 rait pu Jaci$ement $a prendre pour une anti$ope O mai# cHacune de #e# corne#0 ou p$utWt cHaGue !rancHe de #on !oi#0 portait un andoui$$er Jort in#igniJiant0 i$ e#t Irai0 car cAe#t tout au p$u# #Ai$ aIait troi# centim&tre# de $ongueur O touteJoi# ce$a #uJJi#ait pour montrer Gue $Aanima$ appartenait Q $a Jami$$e de# cerJ#.

Tu nAe# pa# ce$ui Gue Ke Iou$ai# tuer0 dit6i$0 en rama##ant $a pauIre !Pte O mai# $e IieuN cerJ Gue nou# mangeon# e#t trop C 1. Mai#0 tandi# Gue $a !Pte #e #auIait0 i$ aIait FtF JrappF dAun !ruit a##eL Ftrange GuAi$ nAaIait pu #AeNp$iGuer O on aurait dit GuAon Heurtait deuN o# $Aun contre $Aautre0 ou GuAon Kouait de# ca#tagnette#. ?uant Q /a#pard0 i$ ne #e Jatigua pa# Q cHercHer Gue$$e pou6 Iait Ptre $a cau#e de ce !ruit Gui $AFtonnait O $Aanima$ Ftait Q !e$$e portFe O pour $a #econde Joi# i$ $e tenait au !out de #on Ju#i$ O $Aocca#ion Ftait #Fdui#ante0 i$ appuya #ur $a gRcHette et mit Jin auN a!oiement# du "a"our. Ce$ui Gue /a#pard aIait dFcouIert Ftait Ienu #an# doute pendant $AFtF0 en #uiIant $e raIin Gui $AaIait conduit au g$acier0 et du g$acier i$ nAF6 tait pa# #urprenant GuAi$ eSt pFnFtrF dan# $e dF$icieuN Ia$$on oU i$ #e trouIait auKourdAHui. Le# natura$i#te#0 pa# p$u# Gue /a#pard0 ne #aIent $a cau#e de ce pHFnom&ne O peut6Ptre $Aanima$ Jrappe6t6i$0 en courant0 #e# pied# $e# un# contre $e# autre# O ou !ien0 et cAe#t p$u# pro!a!$e0 $e# deuN #a!ot# de cHaGue pied #e reKoignent6i$# de JaVon Q pro6 duire ce !ruit #ec0 toute# $e# Joi# GuAi$# a!andonnent $a terre.Le cerJ a!oyeur e#t commun dan# $a cHaTne de $AHima$aya O on $e trouIe #ur $e# montagne# dont $e #ommet nAatteint pa# p$u# de deuN mi$$e cinG cent# m&tre# O mai# i$ $ui arriIe Gue$Gue6 Joi# de remonter $e $it de# torrent# ou $e# gorge# Ftroite#0 et on $e rencontre a$or# Q une !ien p$u# grande Hauteur. Apr&# aIoir Jait cin6 Guante pa#0 $Aanima$ #AarrPta #u!itement0 tourna $a tPte0 a!oya pendant Gue$Gue# #econde# O mai# $e c$iGueti# aIait ce##F au mo6 ment oU $e "a"our aIait $ui6mPme interrompu #a cour#e. /a#pard ne #e dFcida pa# tout dAa!ord Q $ui tirer #on coup de Ju#i$0 et i$ $ui permit de #AenJuir.5 C . CAe#t ain#i Gue $e# #a!ot# a$$ongF# de $AF$an Jont un !ruit ana6 $ogue Q ce$ui du "a"our0 mai# !eaucoup p$u# retenti##ant0 pui#Gue $Aanima$ e#t dAune tai$$e !ien p$u# grande.

C 1.. % En di#ant ce# paro$e#0 /a#pard attacHa $e# Kam!e# du "a6 "our aIec une gro##e Jice$$e0 et #u#pendit $Aanima$ Q une !rancHe. +ui#0 recHargeant #on Ju#i$0 i$ continua #on cHemin aIec $Ae#poir de rencontrer $e# ya"#.coriace O tu mAa# $Aair dAPtre p$u# tendre0 et Ke #uppo#e Gue ta Ie6 nai#on e#t de# p$u# dF$icate# O au##i Iai#6Ke tAaccrocHer Q un ar!re0 oU Ke #aurai !ien te retrouIer. C .

'$ nAaIait pa# ou!$iF $a co$&re du taureau0 $or#Gue ce$ui6ci #AFtait aperVu de $a di#parition de# deuN mem!re# de #a Jami$$e Gue no# cHa#6 #eur# aIaient tuF# O et $e !otani#te0 en partant0 aIait !ien recom6 mandF Q /a#pard de #e tenir Q di#tance de# corne# du IieuN mR$e0 de ne pa# tirer #ur $Aun de# mem!re# du troupeau #an# Ptre Q cWtF dAun ar!re Gui pSt $ui #erIir de reJuge en ca# dAat6 taGue. )Ai$ agi##ait aIec cette prudence0 ce nAFtait pa# #eu$ement pour ne pa# perdre #on coup de Ju#i$0 mai# encore parce GuAi$ aIait Q craindre $a Jureur de# animauN GuAi$ cHercHait.XXXIV L(ARGUS /a#pard marcHait touKour# dAun pa# JurtiJ O #on intention Ftait dAapprocHer de# ya"# $e p$u# po##i!$e0 aJin de $e# tirer Q coup #Sr0 et i$ aIait $ai##F 1ritL Q $a ca!ane0 un cHien ne pouIant pa# $ui #erIir pour une cHa##e de cette e#p&ce.7 C . Lor#GuAi$ arriIait Q un $ieu dFcouIert0 notre cHa##eur #AarrPtait Gue$Gue# in#tant# pour regarder autour de $ui0 aJin de ne pa# #e trouIer Jace Q Jace aIec $e IieuN taureau O GuAi$ $AaperVSt Q cinGuante ou #oiNante m&tre#0 cAFtait tout ce GuAi$ Ja$$ait O #a canardi&re Ftait a##eL $ongue et dAun ca$i!re a##eL Jort pour GuAi$ nAeSt pa# !e#oin dAPtre p$u# pr&# de $Aanima$. C 1. Ce dernier point comp$iGuait $a diJJicu$tF O i$ Ja$$ait non6 #eu$ement trouIer $e# ya"#0 mai# #urtout $e# rencontrer dan# un endroit Gui rFunTt $e# condition# Iou$ue#.

CAe#t par $a mPme rai#on GuAi$ e#t diJJici$e dAaperceIoir $Aar6 gu#0 une Joi# GuAi$ e#t percHF.8 C .Tout en marcHant0 i$ Jai#ait enIo$er de gro# oi#eauN Gui partaient #ou# #e# pied# et dont $e p$umage Ftait #ouIent dAun eJJet admira!$e. /a#pard $e Ioyait partir0 i$ $e #uiIait de# yeuN0 #aIait oU i$ Ftait po#F0 et ne $e di#tinguait p$u#. Cet oi#eau0 eJJectiIement0 con#erIe en prF#ence du cHa#6 #eur une immo!i$itF comp$&te O et $e magniJiGue p$umage0 Gui $e caractFri#e et Gui Jait de $Aargu# $Aun de# p$u# !eauN Jai#an# du monde0 e#t prFci#Fment $a cHo#e Gui $ui permet dAPtre inIi#i!$e au mi$ieu du Jeui$$age. Mai#0 #Ai$ deIient inIi#i!$e au cHa#6 #eur0 i$ Ioit Jort !ien tout ce Gui #e pa##e autour de $ui : #a Iue e#t eNce$$ente et riIa$i#e aIec ce$$e du JameuN e#pion0 dont i$ e#t $AHomonyme O i$ ne Guitte pa# $e cHa##eur de# yeuN0 et Guand0 par Ha#ard0 ce$ui6ci $AaperVoit0 i$ deIine $Ain#tant oU i$ e#t dFcouIert0 et #AenIo$e aIec Jraca# au moment oU $e coup de Ju#i$ a$$ait par6 tir. (Fanmoin#0 #on Io$ e#t court et pe#ant0 $a Jorme de #e# ai$e# #Aoppo#e Q ce GuAi$ pui##e Jrapper $Aair dAune JaVon Iigou6 reu#e O mai#0 comme tou# $e# oi#eauN de #a Jami$$e0 i$ po##&de C 1. '$ y en aIait un #urtout GuAi$ rencontrait #ouIent et Gui attirait #on attention p$u# GuAi$ nAaurait Iou$u : cAFtait $e Jai#an argu#0 un !e$ oi#eau Gui #Aen$eIait de terre aIec !ruit0 comme $e Jont tou# $e# Jai#an#0 et Gui0 pre#Gue au##i gro# GuAun paon0 reIPtu dAun manteau #p$endide et prF#entant une Jorme dont $AYi$ Ftait JrappF0 di#parai##ait au##itWt GuAi$ Ftait #ur $a !rancHe. )i dAen !a#0 en eJJet0 Iou# regardeL $a Jeui$$Fe oU papi$$otte $a $umi&re0 e$$e prF#ente une ma##e dAo#ci$$ation# conJu#e# oU di#parai##ent $e# mi$$e dFtai$# de $a ro!e de $Aargu#. )a parure0 comp$&tement oce$$Fe0 Jorme un en#em!$e GuAi$ e#t pre#Gue impo##i!$e de di#tinguer parmi $e# !rancHe# O un p$umage tout uni et !ien moin# !eau JiNerait !eaucoup p$u# $e# regard# Gue ce# dFtai$# #an# nom!re.

Lor#Gue $Aargu# e#t au repo#0 #on co#tume nAa rien dAeNtra6 ordinaire O cAe#t Guand i$ parade en prF#ence de# Jeme$$e# GuAi$ Jait Ia$oir toute #a !eautF O en parei$$e occa#ion i$ dFp$oie #e# ai$e# dF$icatement Hi#toriFe#0 et $e# traTne #ur $a terre Q $a JaVon du paon : #a Gueue #e dFIe$oppe et #e re$&Ie0 ou !ien #AFtend #ur $a mPme $igne Gue $e manteau0 $e# deuN grande# p$ume# Gui $e caractFri#ent Ftant rep$iFe# $Aune #ur $Aautre. e#t particu$ier auN rF6 gion# mFridiona$e# de $AA#ie.une marcHe tr&#6rapide et #AenJuit en agitant $e# ai$e#0 de mPme Gue $a dinde #auIage0 Gui e#t $Aune de #e# parente#. TouteJoi#0 #on Ha!itat nAe#t pa# !ien dFterminF O on $e rencontre partout dan# $A'nde0 ain#i GuAen CHine0 oU $Aon croit mPme GuAi$ #e trouIe dan# $e# proIince# du nord. Cet oi#eau0 Gui0 pour $e# natura$i#te# de ca!inet0 a ce##F dAPtre un Jai#an0 et nAe#t p$u# GuAun argus. C 1.> C . et $AFperonnier de# Mo$uGue#0 p$u# magniJiGue encore. Le# natura$i#te# connai##ent enIi6 ron une douLaine dAe#p&ce# de ce# Io$ati$e# auN cou$eur# p$u# Ftince$ante# et p$u# IariFe# Gue ce$$e# de# oi#eauN de paradi#0 par eNemp$e $e Jai#an 'mpey ou lophophore resplendissant. Mai# $e Jai#an argu# nAe#t pa# $e #eu$ oi#eau de ce# parage# dont $a !eautF #oit remarGua!$e O toute cette rFgion a#iatiGue e#t $a IFrita!$e patrie de# Jai#an#. On en dF6 couIrira !ien daIantage Guand $AarcHipe$ 'ndien aura FtF com6 p$&tement eNp$orF.

Le !ruit GuAaIaient Jait no# Ioyageur# en con#trui#ant $eur ca!ane0 $e# a!oiement# du cHien0 $e# deuN ou troi# coup# de Ju#i$ Gui aIaient retenti dan# $a Ia$$Fe0 tout ce$a deIait aIoir aug6 mentF $e# #oupVon# du ya"0 et #an# doute i$ aIait conduit #a Ja6 C 174 C . Apr&# tout0 ce nAFtait pa# Ftonnant O ce Ia$$on my#tFrieuN oJJrait dan# #e# raIin#0 dan# #e# !oi# ou parmi #e# monceauN de rocHer#0 une Jou$e de retraite# au gi!ier O et $Aon #ait aIec Gue$ #ucc&# $e# ani6 mauN #auIage# parIiennent Q #e cacHer mPme dan# $e# endroit# Gui ne #em!$ent pa# #u#cepti!$e# de $eur en Journir $e moyen. /a#pard nAignorait pa# cette particu$aritF O i$ #uppo#ait dAai$$eur#0 et non pa# #an# rai#on0 Gue $a perte dAun Ieau et dAune IacHe aIait FIei$$F $a dFJiance du IieuN mR$e Gui protFgeait $e troupeau. Mai# oU pouIaient Ptre $e# ya"# 7 (otre cHa##eur aIait dFKQ parcouru $a moitiF de $a Ia$$Fe #an# $e# aperceIoir.XXXV TOU-OURS & LA RECHERCHE DES )AKS /a#pard nAFtait pa# #orti pour cHa##er $e Jai#an O cAFtait un !YuJ GuAi$ $ui Ja$$ait0 ou tout au moin# une IacHe0 et i$ permit auN argu# de #AF$oigner #an# accident. LAF$FpHant di#paraTt dan# $e# Kung$e#0 oU $Aon ne croirait Kamai# GuAi$ pSt trouIer un a!ri et di##imu$er #e# Jorme# gigante#Gue# O #ouIent un !uJJ$e Fnorme #ort tout Q coup dAun Ha$$ier Gui oJJre Q peine un ma##iJ p$u# gro# Gue #on corp#0 et oU per#onne nAau6 rait #oupVonnF #a prF#ence O $e# perdriN #Aaccroupi##ent dan# $e cHaume $e p$u# court et y deIiennent inIi#i!$e# O et $AFcureui$ #AF6 tend #ur une menue !rancHe oU i$ dFJie $AYi$ du cHa##eur.

?uant au cHeJ de $a !ande0 i$ nAFtait pa# dan# $a c$airi&re. (otre cHa##eur pen#ait donc Gue $e# animauN GuAi$ cHer6 cHait aIaient FtF #e rFJugier dan# Gue$Gue JourrF ineNtrica!$e0 et0 tout en cHeminant0 i$ commenVait Q regretter de nAaIoir pa# em6 menF 1ritL0 Guand tout Q coup i$ aperVut $e troupeau. +ourGuoi #Ae#t6i$ cacHF 7 Ce nAe#t peut6Ptre pa# $a mPme Jami$$e0 Ioyon#\ une0 deuN0 troi#\ Mai# #i0 continua /a#pard apr&# aIoir comptF toute# $e# !Pte# du troupeau O cAe#t !ien ce$a : Guatre IacHe#0 deuN !ouIi$$on# et deuN gFni##e#0 $e nom!re de# IeauN e#t eNac6 tement parei$ O per#onne ne manGue0 Q $AeNception du cHeJ. OU peut6i$ Ptre 7 #e demanda notre cHa##eur. Le IieuN mR$e e#t a$$F Ke ne #ai# oU O peut6Ptre cHercHe6t6i$ un autre en6 C 171 C . Le# ya"# pai##aient tranGui$$ement dan# une c$airi&re et #em!$aient com6 p$&tement ra##urF# O $e# Keune# Jrappaient $e #o$ de $eur# pied#0 $e $a!ouraient aIec $eur# #a!ot#0 couraient tPte !ai##Fe $e# un# apr&# $e# autre# et pou##aient de $Fger# grognement# comme $e# petit# dAun cocHon0 $e# IacHe# et $e# gFni##e# mangeaient dAun air ca$me et #FrieuN O de temp# en temp# on $eur Ioyait re$eIer $a tPte et regarder autour dAe$$e#0 mai# #an# donner $e moindre #igne dAinGuiFtude0 #an# tFmoigner $e moindre ma$ai#e. OU $e IieuN coGuin a6t6i$ FtF #e Jourrer 7 % Le# yeuN de /a#pard Jirent $e tour de $a prairie0 eNami6 n&rent aIec #oin tou# $e# !ouGuet# dAar!re# Gui entouraient $a c$airi&re0 mai# #an# dFcouIrir $e taureau GuAi$# cHercHaient. Le# !YuJ# #e ra##em!$ent par trou6 peauN con#idFra!$e#0 i$# IiIent en #ociFtF# nom!reu#e#0 et $e# ya"# ont $a mPme Ha!itude O -ar$ $e di#ait encore Hier.mi$$e dan# $Aun de# endroit# $e# p$u# retirF# de ce !a##in Io$6 caniGue. CAe#t incroya!$e0 #e dit $e cHa##eur O a6t6i$ GuittF #a Jami$$e pour IiIre en #o$itaire0 ou !ien a6t6i$ FtF #e mettre Q $a tPte dAun troupeau diJJFrent 7 (on O #Ai$ y en aIait p$u#ieur# dan# cette Ia$6 $Fe0 i$# #eraient tou# rFuni#.

?uand Ke di# Gue /a#pard Ienait de $a dF6 couIrir0 Ke me trompe O i$ $AaIait Iue en arriIant0 mai# i$ nAaIait pa# #ongF tout dAa!ord Q y cHercHer un a!ri. C 173 C . CAFtait une rocHe carrFe0 au##i gro##e GuAune mai#on0 et dont $e #ommet parai##ait con#tituer une p$ate6Jorme O pa# un ar!re0 pa# un !ui##on nAen6 tourait cette ma##e de granit0 et du Haut de ce rocHer on deIait em!ra##er du regard toute $a c$airi&re et tou# $e# enIiron#. La rocHe GuAi$ Ienait dAaperceIoir parai##ait0 en eJJet0 di#po#Fe de JaVon Q mettre $e cHa##eur Q cou6 Iert0 et #e trouIait prFci#Fment Q $Aendroit $e p$u# JaIora!$e pour tirer #ur $e troupeau.droit pour y conduire #a Jami$$e O dan# tou# $e# ca#0 i$ e#t pro6 !a!$e GuAi$ nAe#t pa# $oin. Ee gagerai# Gue $e IieuN grognard a Gue$Gue ma$ice en tPte et GuAi$ #Ae#t cacHF pour mieuN Jaire #enti6 ne$$e. )Ai$ y aIait #eu$ement Gue$Gue cHo#e Gui mAoJJrTt un a#i$e O mai# rien\ aH M #i O KAaperVoi# $Q6!a# un rocHer Gui me conIient Q merIei$$e. Tout en pai##ant0 $e# IacHe# #e rapprocHaient Fga$ement du !$oc de granit0 et /a#pard0 #uppo#ant GuAe$$e# en #eraient tout pr&# $or#GuAi$ y arriIerait $ui6mPme0 #e promettait !ien de tuer dAa!ord $a p$u# gro##e !Pte du troupeau. % /a#pard ne mit pa# Q Jaire ce# rFJ$eNion# $a moitiF du temp# Gue Iou# pa##eL Q $e# $ire. Un $oup0 un our#0 une !Pte de proie Gue$conGue0 Iou$ant manger un de ce# IeauN0 proJiterait de $Aocca#ion pour #Aempa6 rer de $a Keune !Pte O i$ #AenJoncerait dan# $e# !ui##on#0 appro6 cHerait de $Aanima$0 et0 Guand i$ #erait Q une di#tance conIe6 na!$e0 i$ #AF$ancerait de mani&re Q #Aemparer de #a proie O cAe#t ce Gue KAaurai# Jait moi6mPme0 #i Ke nAaIai# pa# #u GuAi$ y a $Q un taureau dont $e# corne# #ont menaVante# : Ke me #erai# g$i##F dan# $e# !rou##ai$$e#0 et0 une Joi# Q !e$$e portFe0 un coup de Ju6 #i$\ Mai# Ke me garderai !ien de $e Jaire O $e IieuN mR$e ne man6 Guerait pa# dAaccourir0 et Ke ne Ioi# pa# un ar!re oU un cHat pSt #Aa!riter. (otre cHa##eur nAentra donc point dan# $e# !rou##ai$$e#0 oU i$ croyait Gue $e taureau Ftait cacHF0 et dirigea #e# pa# Ier# $a rocHe en Gue#tion.

C 17. Une Joi# derri&re $e rocHer0 i$ nAy aIait p$u# rien Q craindre O mai#0 Ku#Gue6$Q0 Gue de prFcaution# Q prendre M $e mei$$eur moyen Ftait de #e mettre Q p$at Ientre et de #e g$i##er dan# $AHer!e #an# Jaire $e moindre !ruit.'$ nAFtait pa# #orti du JourrF depui# $e moment ou i$ aIait aperVu $e# IacHe#0 et i$ continua de re#ter Q couIert Ku#GuAQ ce GuAi$ eSt p$acF $e rocHer entre $ui et $a !ande GuAi$ Iou$ait atta6 Guer. /a#pard #e coucHa #an# HF#iter dan# $AHer!e0 Gui aIait Heu6 reu#ement p$u# de trente Q Guarante centim&tre# de Hauteur0 et #e mit Q ramper comme une Fnorme #a$amandre O i$ aIanVait aIec prFcaution0 pou##ant deIant $ui #a canardi&re0 et $eIant $a tPte de temp# en temp#0 pour rFg$er #a marcHe dAapr&# ce$$e du troupeau. Lor#GuAi$ #e Jut traTnF ain#i pendant enIiron diN minute#0 /a#pard0 Gui nAFtait p$u# GuAQ Iingt m&tre# du rocHer0 #e re$eIa0 prit #on Ju#i$0 courut dAun pa# rapide0 et #e trouIa !ientWt der6 ri&re $a ma##e de granit. C . Ma$grF #a dimen#ion0 $e !$oc de pierre dFro!ait Q peine $e cHa##eur auN yeuN de# animauN O ceuN6ci0 Fparpi$$F# dan# $a prairie0 pouIaient $AaperceIoir0 et i$ Ja$$ait aIoir !ien #oin de ne pa# eJJrayer $Aun dAeuN.

C 178 C . /a#pard ne cHercHa point Q #e rendre compte de cette par6 ticu$aritF O $a cHo#e Gui $ui importait $e p$u# Ftait de dFcouIrir un endroit Gui0 tout en $Aa!ritant0 pSt $ui permettre de tirer #ur $e# ya"#.XXXVI SUITE DE LA CHASSE DE GASPARD Une Joi# Gue notre cHa##eur Jut arriIF au !ut0 i$ dFcouIrit Gue cette ma##e de pierre0 derri&re $aGue$$e i$ #e trouIait0 Ftait compo#Fe de deuN rocHe# diJJFrente# et de grandeur inFga$e0 $a p$u# gro##e ayant $a dimen#ion dAune mai#on0 et $a p$u# petite ce$$e dAune cHarrette de Join. E$$e# Ftaient #FparFe# $Aune de $Aautre par une Ji##ure dont $a $argeur nAaIait pa# p$u# de trente centim&tre# O autreJoi# pro!a!$ement e$$e# Jormaient un #eu$ morceau Gui0 p$u# tard0 aIait FtF diIi#F par $Aune de ce# conIu$6 #ion# eJJroya!$e# dont $e# Ie#tige# #e retrouIaient partout dan# $a montagne. Apr&# tout0 ce rocHer Ftait $oin de Jormer un po#te au##i aIantageuN Gue notre cHa##eur #e $AFtait imaginF O tai$$F Q pic de tou# cWtF#0 i$ ne prF#entait pa# $a moindre #ai$$ie0 pa# $e p$u# pe6 tit contre6Jort derri&re $eGue$ on pSt #e cacHer O $a !a#e en Ftait mPme p$u# Ftroite Gue $e #ommet0 et pa# un ar!u#te auN enIi6 ron#0 pa# un !rin dAHer!e auN a$entour# O $e #o$ y Ftait !attu comme #i $e# ya"# $Aeu##ent Jou$F pendant $ongtemp# O cAFtait !ien $Aempreinte de $eur# pa# Gue $Aon Ioyait #ur $a terre O et0 parmi ce# pi#te# p$u# ou moin# ancienne#0 i$ #Aen trouIait de rFcente#0 Gui0 !eaucoup p$u# $arge# Gue $e# autre#0 deIaient appartenir au IieuN mR$e.

Eu#GuAQ prF#ent i$ ne $ui Ftait pa# Ienu Q $Ae#prit Gue $e taureau pouIait #e trouIer der6 ri&re $a ma##e de granit O i$ #e Jigurait Gue $Aanima$ Ftait au mi6 $ieu de# !rou##ai$$e#0 et nAaIait pa# #ongF un in#tant Gue $e IieuN mR$e pSt #e rencontrer ai$$eur# O mai#0 en y rFJ$FcHi##ant0 /a#pard #e dit GuAi$ Ftait !ien p$u# pro!a!$e Gue $a !Pte #e cHauJJait au #o$ei$0 de $Aautre cWtF du rocHer. C 175 C .CAe#t $a pa##Fe du taureau0 #e dit /a#pard en $ui6mPme O Ke ne me trompe pa#\ mai# cAe#t une pi#te JraTcHe\ oH M mon *ieu M #i par Ha#ard\ % Le cYur du Keune Homme !attit #i Iio$emment GuAi$ nAacHe6 Ia pa# #a pHra#e ou p$utWt #a pen#Fe. % '$ regarda $Aamorce de #on Ju#i$0 #Aagenoui$$a tout aupr&# du rocHer0 et0 #e traTnant par terre0 i$ #e dirigea Ier# $Aang$e du moin# gro# de ce# deuN !$oc#0 aJin de cHoi#ir parmi $e# !Pte# du troupeau ce$$e Gui $ui conIenait $e mieuN. )Ai$ Ftait $Q M pen#a notre Keune ami0 Gue deIiendrai#6Ke 7 En moin# dAune minute i$ mAaurait reKoint et en$eIF #ur #e# corne# O #on ga$op e#t #i rapide M comment $ui FcHapper 7 aH M Gue$ !onHeur M\ % '$ Ienait de remarGuer un dFtai$ GuAi$ nAaIait pa# encore Iu O $a moin# gro##e de# deuN rocHe# oJJrait0 #ur $Aun de #e# cW6 tF#0 une pente adoucie Gue $Aon pouIait graIir ai#Fment0 et0 $or#6 GuAon Ftait arriIF au #ommet de ce !$oc inJFrieur0 i$ Ftait Jaci$e de parIenir Ku#GuAQ $a p$ate6Jorme Gui couronnait $e grand ro6 cHer. ?ue$ !onHeur M rFpFta /a#pard O mai# Ke nAai p$u# rien Q craindre O KAaurai# !ientWt Jait de grimper Ku#Gue6$Q0 #i KAFtai# pour#uiIi O $a crPte de cette rocHe Iaut !ien $a cime dAun ar!re O ain#i donc0 Q dFJaut du IieuN mR$e0 contenton#6nou# dAune IacHe0 et tiron# #an# p$u# attendre.

Cette manYuIre et toute# $e# rFJ$eNion# dont e$$e Ftait ac6 compagnFe nAaIaient pa# eNigF !eaucoup de temp# O i$ #AFtait Fcou$F tout au p$u# cinG minute# depui# $e moment oU /a#pard aIait gagnF $e rocHer0 Ku#GuAQ ce$ui oU nou# $e retrouIon# au coin de $a moin# grande de# deuN ma##e# de granit. % Et0 ra##urF par $Aa#i$e Gue $ui oJJrait $a p$ateJorme0 i$ continua de #e traTner #ur $e# genouN pour at6 teindre $Aendroit oU i$ Iou$ait arriIer. CAe#t !ien certainement $ui Gui grogne0 #e dit /a#pard en #AarrPtant de nouIeau O mai# oU e#t6i$ 7 =aH M\ KAaurai touKour# $e temp# de me mettre en $ieu de #SretF O i$ a !eau Ptre rapide0 Ke #ui# p$u# $e#te GuAun !YuJ. /a#pard tenait maintenant $e troupeau dAya"# au !out du canon de #on Ju#i$0 et0 ne pen#ant p$u# Q autre cHo#e0 i$ #e mit en me#ure de tirer $Aanima$ dont i$ Ftait $e p$u# pr&#. Une ou deuN Joi# i$ #AarrPta en Jri##onnant et retint #on Ha6 $eine pour mieuN entendre O i$ $ui #em!$ait GuAun grognement #ourd aIait JrappF #on orei$$e0 un ronJ$ement FtouJJF0 une re#pi6 ration !ruyante0 un #ouJJ$e pui##ant0 Gue$Gue cHo#e dAindFJini#6 #a!$e Gui annonVait $a prF#ence du IieuN mR$e. *Aun mouIement au##i rapide Gue $a pen#Fe0 notre cHa#6 #eur Fpau$a #on arme0 appuya #ur $a gRcHette0 et $a dFtonation Gui #uiIit immFdiatement rFIei$$a tou# $e# FcHo# de $a Ja$ai#e. C . Le coup dAYi$ de /a#pard Ftait #Sr0 et $Aune de# IacHe# du troupeau gi#ait #ur $AHer!e0 oU e$$e agoni#ait O dAune #econde !a$$e0 tirFe pre#Gue en mPme temp# Gue $a premi&re0 i$ aIait !ri#F $a cui##e C 17. Le taureau Ftait touKour# inIi#i!$e O i$ pouIait Ptre dan# $e Ioi#inage0 mai# i$ Ja$$ait a$or# GuAi$ JSt de $Aautre cWtF de $a grande rocHe.*e temp# en temp# i$ dFtournait $a tPte pour Ioir #i par Ha6 #ard $e IieuN mR$e nAFtait pa# dan# $e Ioi#inage0 pui# i$ conti6 nuait Q ramper dan# $a direction de# IacHe#0 Gui pai##aient tou6 Kour# tranGui$$ement.

C 177 C .Q un !ouIi$$on0 Gui #e traTnait en !oitant du cWtF de# !rou#6 #ai$$e#0 oU $e re#te de $a !ande aIait dFKQ di#paru. Un petit Ieau re#tait #eu$ aupr&# de $a IacHe tom!Fe O i$ courait autour dAe$$e en pou##ant de $Fger# grognement#0 p$utWt de #urpri#e Gue de dou$eur0 car i$ ne comprenait pa# ce Gui Ftait arriIF Q #a m&re. '$ aIait en6 core $e doigt #ur $a gRcHette0 i$ Ii#ait $e !ouIi$$on O et cAe#t $a ter6 reur Gue $ui in#pira cette IoiN menaVante Gui JTt dFIier #on arme du point GuAi$ aIait cHoi#i dAa!ord. Le taureau parai##ait Ptre #i pr&# de $ui0 Gue /a#pard #AFtait retournF inIo$ontairement0 per6 #uadF Gue $Aanima$ JurieuN #e prFcipitait de #on cWtF. En dAautre# circon#tance# /a#pard #e #erait apitoyF #ur $e #ort du pauIre petit orpHe$in : car0 en dFpit de #a pa##ion pour $a cHa##e0 i$ nAen aIait pa# moin# tr&#6!on cYur O mai#0 dan# $a #ituation oU i$ Ftait p$acF0 i$ aIait autre cHo#e Q Jaire Gue de #e $i6 Irer Q $a pitiF. Mai# $e cHa##eur aIait !eau cHercHer du regard0 i$ nAaperce6 Iait point $Aennemi O pourtant ce dernier ne pouIait pa# Ptre !ien $oin : i$ Ftait pro!a!$ement derri&re $Aang$e du rocHer0 i$ ac6 courait #an# doute0 et0 per#uadF GuAi$ en Ftait ain#i0 /a#pard #e prFcipita Ier# $a pente Gue prF#entait $Aun de# !$oc# de granit0 et #e mit Q $a graIir aIec $a rapiditF de $AFc$air. TouteJoi# i$ nAeut pa# $e temp# de #e rFKouir du #ucc&# GuAi$ aIait o!tenu : Q peine $e coup de Ju#i$ Gui aIait JrappF $a IacHe #AFtait6i$ Jait entendre0 GuAun grognement eJJroya!$e retentit Q $Aorei$$e de /a#pard0 dont $e cYur !attit Q #e rompre.

'$ Ftait coucHF Q $Aune de# eNtrFmitF# de $a p$ate6Jorme0 et /a#pard ne pouIait pa# $AaperceIoir de $Aendroit par $eGue$ i$ aIait a!ordF C 178 C . )AaccrocHant donc Q $a #ai$$ie du rocHer0 i$ Jit un eJJort con#idFra!$e et parIint Q #e Hi##er Ku#GuAen Haut.XXXVII FACE & FACE AVEC UN TAUREAU FURIEUX Tout en graIi##ant $a rocHe aIec rapiditF0 notre cHa##eur Ke6 tait derri&re $ui de# regard# p$ein# dAinGuiFtude O i$ croyait tou6 Kour# Ptre pour#uiIi par $e ya" O mai#0 Q #a grande #urpri#e0 i$ nAaperceIait rien O et cependant i$ Ienait encore dAentendre ce# grognement# Gui $e terriJiaient. La diJJicu$tF de JrancHir cet o!#tac$e et $a certitude oU i$ croyait Ptre Gue $Aanima$ #e trouIait derri&re $ui0 aIaient empP6 cHF /a#pard de Keter $e# yeuN #ur $a terra##e O mai# Gue$ ne Jut pa# #on eJJroi0 $or#GuAau moment oU i$ po#ait $e# pied# #ur $e !ord de $a p$ate6Jorme0 i$ dFcouIrit GuAi$ nAy Ftait pa# #eu$ M Le rocHer comme nou# $AaIon# dit0 #e terminait par une e#6 p&ce de ta!$e0 ayant p$u#ieur# m&tre# carrF#0 et cAFtait $Q Gue $e IieuN mR$e #e cHauJJait au #o$ei$0 en Iei$$ant #ur #on troupeau. Rai#on de p$u# pour atteindre $a p$ate6Jorme dont $a rocHe Ftait couronnFe0 i$ y #erait en $ieu #Sr0 et de cet endroit0 Gui do6 minait $a c$airi&re0 i$ #urIei$$erait $Aennemi et pourrait $ui FcHap6 per. CAe#t tout ce GuAi$ aIait pu Jaire O $Ae#p&ce de parapet ou de murai$$e Gui #ou6 tenait $a terra##e $ui arriIait au Jront0 et i$ $ui aIait Ja$$u toute #a Jorce et toute $AFnergie GuAi$ mettait Q Juir $e taureau0 pour en ga6 gner $e #ommet.

$e rocHer O dAai$$eur# i$ aIait ou!$iF ce Gue #on Jr&re $ui aIait dit0 re$atiIement Q $AHa!itude oU #ont $e# ya"# de JrFGuenter $e #ommet de# roc# O i$ aurait p$utWt cHercHF $e IieuN mR$e Q $a cime dAun ar!re GuAQ $Aendroit oU ce$ui6ci Ftait rFe$$ement. TouteJoi# cette pau#e ne dura pa# $ongtemp# : pre#Gue au##itWt $a !Pte Jurieu#e Keta un cri terri!$e et #e prFcipita Ier# $AaudacieuN cHa##eur. '$ nAy aIait pa# moyen dAFIiter $Aa##aut en Juyant Q $AeNt6 rFmitF de $a p$ate6Jorme O $Ae#pace Ftait !eaucoup trop Ftroit pour permettre dAFcHapper auN coup# de $Aanima$0 et $e p$u# Ha6 !i$e torFador $Aaurait Iainement e##ayF. Au##i0 tourmentF de ce !ruit in#o$ite0 et Ioyant dAai$$eur# $Aune de #e# IacHe# re#ter #an# mouIement #ur $AHer!e de $a c$airi&re0 i$ #e di#po#ait Q courir aupr&# dAe$$e en #autant de $Aendroit oU i$ #e trouIait p$utWt Gue de de#cendre du rocHer par $a pente douce Gui $Ay aIait conduit. *e cette JaVon0 i$ tournait $e do# Q /a#pard O mai# ce$ui6ci0 ayant JrottF #a poire Q poudre0 #on Ju#i$ ou toute autre cHo#e contre $e rocHer dont i$ e#ca$adait $a paroi0 attira $Aattention du taureau O et $or#Gue $e cHa##eur atteignit $a p$ate6Jorme0 i$ #e trouIa Jace Q Jace aIec $Aennemi GuAi$ redoutait. Le taureau0 par !onHeur0 Ftait tournF du cWtF de $a p$aine et #em!$ait a!#or!F par $a Juite de #a Jami$$e O i$ e##ayait de $a rFunir Q Jorce de grognement# rFpFtF# et ne comprenait pa# Gue$$e Ftait $a cau#e dAune #em!$a!$e dFroute O i$ connai##ait pourtant $AeJJroya!$e rF#u$tat de cette aJJreu#e dFtonation Gui aIait retenti dan# $a Ia$$Fe. La #eu$e cHance de #a$ut Gui re#tRt au cHa##eur Ftait de #e reKeter en arri&re et de Juir C 17> C . LAHomme et $Aanima$ re#t&rent tou# $e# deuN immo!i$e# O $Aun demeurait JrappF de terreur0 $Aautre #e trouIait interdit de cette rencontre inattendue. @ cette Iue0 notre Keune Homme0 comp$&tement para$y#F0 re#ta pendant Gue$Gue# in#tant# #an# pouIoir ni pen#er ni agir.

/a#pard entendit $e# #a!ot# du ya" Jrotter #ur $e granit0 et0 aIant GuAi$ pSt #e re$eIer0 $e# pied# de $AFnorme !rute #AFtaient po#F# #ur $ui. Mai# oU #AenJuir 7 Le# ar!re# Ftaient trop $oin pour e#pFrer de $e# atteindre O Le taureau $e reKoindrait aIant GuAi$ JSt Q moi6 tiF cHemin et $Aen$&Ierait #ur #e# corne#.dan# $a direction GuAi$ aIait pri#e pour monter O cAe#t prFci#F6 ment $Q ce Gue Jit /a#pard0 et cAe#t p$utWt $Ain#tinct Gue $a rai#on Gui $Ay dFtermina. *an# #on irrF#o$ution /a#pard #e retourna Ier# $e rocHer GuAi$ e#ca$ada de nouIeau0 #an# mPme #aIoir ce GuAi$ Jai#ait O i$ $e graIit dAun F$an dF#e#pFrF0 #ou# $AinJ$uence dAune terreur Gui ne $ui permettait pa# de rFJ$FcHir. LAimpFtuo#itF du !ond GuAi$ aIait Jait et $a pente #ur $a6 Gue$$e i$ #e retrouIa Jirent g$i##er notre cHa##eur Ku#GuAen !a# du rocHer0 oU0 ne pouIant pa# #e retenir0 i$ tom!a Iio$emment $a Jace contre terre. '$ ne #AarrP6 ta pa# une #econde0 et0 $a $angue Fcumante0 $AYi$ en Jeu0 i$ #e prFcipita Ier# #on cHFtiJ adIer#aire. C 184 C . '$ #AFtait re$eIF Q $Ain#tant mPme0 et0 aIant Gue $a !Pte #e JSt retournFe0 $e cHa##eur Ftait de!out et cHercHait du regard un $ieu Gui pSt $ui #erIir dAa!ri. Mai# cette manYuIre ne $ui donna pa# une minute de rFpit O $e taureau aIait aperVu $e cHa##eur remontant $a pente GuAi$# Ienaient de de#cendre tou# $e# deuN et $Ay aIait #uiIi O en Gue$Gue# !ond# i$ Jut au pied de $a rampe et #AF$anVa #ur $a ter6 ra##e aIec $a $Fg&retF dAun cHamoi# ou dAune cH&Ire. Mai# $a Jorce dAimpu$#ion Gui $AaIait KetF au !a# du roc aIait Fga$ement entraTnF #on adIer#aire au de$Q du !ut Gue ce$ui6ci #e propo#ait dAatteindre0 et /a#pard nAaIait pa# FtF !$e##F par $e poid# de $Aanima$0 Gue $a rapiditF de $a cour#e et $a pui##ance de $AF$an aIaient con#idFra!$ement a$$FgF.

/a#pard e##aya de #e re$eIer0 mai# i$ retom!a au##itWt O i$ $ui Ftait impo##i!$e de re#ter de!out : peut6Ptre #AFtait6i$ ca##F $a Kam!e M Cette aJJreu#e pen#Fe $ui Iint Q $Ae#prit0 mai# e$$e nAa!attit pa# #on courage O $e taureau #e retournait encore0 et #a Jureur #em!$ait #AaccroTtre de $a Juite de #on ennemi./a#pard crut Gue #a derni&re Heure Ftait Ienue O i$ aIait Jui Ku#GuAQ $AeNtrFmitF de $a rocHe et i$ #e trouIait dan# $Aa$ternatiIe de #auter par terre ou dAPtre #ai#i par $e# corne# de $Aanima$ Ju6 rieuN. Certe# Kamai# pFri$ ne Jut p$u# imminent0 et notre !raIe ami eSt FtF Iictime de $a co$&re du ya"0 #Ai$ nAaIait eu a##eL de courage pour tenter un nouIe$ eJJort. La terra##e oU i$ #e trouIait a$or# Ftait Q p$u# de #iN m&tre# du #o$0 cependant i$ nAy aIait p$u# Q HF#iter O notre pauIre ami #e $anVa dan# $Aair au ri#Gue de #e !ri#er $e# o#. Lor#Gue0 cette Joi#0 i$ #e retourna Ier# $e rocHer0 #e# yeuN rencontr&rent $a Jente Gui #e trouIait entre $e# deuN !$oc# de granit O on #e rappe$$e Gue cette Ji##ure Ftait $arge dAenIiron trente centim&tre#0 et GuAe$$e #Fparait $e# deuN rocHe# dan# toute $eur Fpai##eur0 du moin# Q $eur !a#e0 car $e# deuN !$oc# #e reKoi6 gnaient un peu p$u# Haut. C 181 C . Le !raIe Keune Homme #e dirigea une troi#i&me Joi# Ier# $a rocHe en traTnant derri&re $ui $a Kam!e Gui reJu#ait de $e porter. '$ retom!a #ur #e# Kam!e#0 mai# $a #ecou##e aIait FtF #i Jorte GuAi$ cHance$a et #AFtendit #ur $e cWtF O Q $Ain#tant mPme $e cie$ di#parut Q #e# yeuN0 tout deIint #om!re autour de $ui : cAFtait $a !Pte Jurieu#e Gui #autait Q #on tour0 et dont $e corp# ma##iJ et !run pa##ait au6de##u# du cHa##eur. 5ou# nAe#pFreL p$u# rien pour /a#pard0 et Iou# croyeL GuAi$ Ia mourir #ou# $e# coup# du taureau.

Un cri de Koie inIo$ontaire #AFcHappa de# $&Ire# de /a#pard0 Gui #e #entait enJin Q $Aa!ri de# coup# de #on antagoni#te./a#pard comprit immFdiatement $AaIantage Gue $ui oJJrait cette di#po#ition de# $ieuN O #Ai$ pouIait #eu$ement parIenir Ku#Gue6$Q et pFnFtrer dan# $a creIa##e0 peut6Ptre #erait6i$ #auIF M E$$e Ftait a##eL $arge pour $ui donner a#i$e0 et trop Ftroite pour Gue $e taureau pSt y introduire #on corp#. '$ Ftait temp# M $e# corne# du taureau #e Heurt&rent contre $e# paroi# de $AouIerture !Fante0 et un grognement terri!$e eNprima $a Jureur de $a !Pte dF#appointFe. C 183 C . '$ #e traTna donc #ur $e# main# et #ur $e# genouN0 atteignit $AeNtrFmitF de $a Ji##ure0 attacHa #e# doigt# cri#pF# Q $Aang$e du granit0 et #e Hi##a rapidement Q $AintFrieur de $a creIa##e.

Le cHa##eur0 pendant ce temp#6$Q0 proJitant de $a diJJicu$tF GuAFprouIait $Aanima$ Q dFgager #a tPte0 rama##a une pierre et $Aen Jrappa #i crue$$ement Gue $e taureau0 ma$grF #a rage0 nAo#a p$u# renouIe$er #on attaGue O et0 !ien GuAi$ continuRt de Jrapper $e rocHer de #e# corne#0 i$ ne #e Ha#arda pa# une #econde Joi# Q introduire #a tPte dan# $a Jente oU #on muJ$e aIait FtF meurtri. Maintenant GuAi$ #e trouIait Q $Aa!ri dAun danger immFdiat0 /a#pard commenVait Q #AinGuiFter de #a po#ition et de $a !$e#6 C 18.XXXVIII SUITE DE L(AVENTURE DE GASPARD /a#pard re#pira $argement0 et i$ en aIait !e#oin0 $a rapiditF de #a cour#e0 $e #aut GuAi$ aIait Jait0 #urtout $a terreur GuAi$ Ienait dAFprouIer0 $AaIaient mi# Hor# dAHa$eine0 et i$ $ui aurait FtF impo##i!$e de Kouter une minute de p$u# aIec #on terri!$e adIer6 #aire. ?uant Q ce dernier0 i$ e#t diJJici$e de peindre $a rage GuAi$ FprouIa en Ioyant $Ao!Ket de #a Iengeance $ui FcHapper O p$u# Ju6 rieuN Gue Kamai# et grognant aIec JrFnF#ie0 i$ #e rua contre $a ma##e de granit0 comme #Ai$ aIait eu $Ae#poir de $a mettre en pi&ce# et dAarriIer Ku#GuAau !ourreau de #a Jami$$e0 GuAi$ Iou$ait tuer Q #on tour. C . Une Joi# #a tPte pFnFtra dan# $a Ji##ure et #on muJ$e Fcumant toucHa $e# pied# de /a#pard O mai# #e# $arge# Fpau$e#0 dont $a toi#on Fpai##e augmentait encore $e Io$ume0 empPcH&rent GuAi$ ne pSt entrer p$u# aIant O i$ $ui Ja$$ut #ortir0 et ce nAe#t pa# #an# eJJort GuAi$ parIint Q retirer #e# corne# de $Aen6 droit oU i$ $e# aIait introduite#.

'$ e#t dan# $a nature de ce# animauN de ne point renoncer Q $eur Iengeance tant GuAi$# nAont pa# perdu de Iue ce$ui Gui en e#t $Ao!Ket : et0 #Ai$# ce##ent de $e pour#uiIre d&# GuAi$# ne $Aont p$u# #ou# $e# yeuN0 cAe#t GuAi$# $Aont ou!$iF0 car i$# ne pardonnent Kamai#. Mai# i$# ne traIai$$eraient pa# touKour#0 et0 en ne ce##ant pa# de C 188 C . /a#pard regardait maintenant toute# #e# dFmon#tration# aIec indiJJFrence O i$ Ftait !ien p$u# prFoccupF de #a !$e##ure Gue de $a co$&re du taureau O et0 d&# GuAi$ put #e p$acer dan# une po#ition conIena!$e0 i$ #e mit Q eNaminer Gue$$e pouIait Ptre $a graIitF du ma$. '$ ne #aIait pa# com!ien de temp# i$ pourrait Ptre contraint de re#ter dan# #a pri#on O $e ya" FIidemment #e montrerait imp$aca!$e et ne #AF$oignerait pa# tant GuAi$ pourrait $AaperceIoir. Le ya" a$$ait et Ienait en grognant aIec une Jurie croi#6 #ante0 et cHercHait touKour# Q renIer#er $Ao!#tac$e Gui $ui dFro6 !ait #a Iictime. '$ #e tRta $a Kam!e depui# $e pied Ku#GuAau genou et Iit aIec #ati#Jaction GuAe$$e nAFtait pa# ca##Fe0 Q moin# pourtant GuAi$ ne #e JSt !ri#F $a cHeIi$$e O ce$$e6ci Ftait noire et enJ$Fe0 tr&#6enJ$Fe et tr&#6dou$oureu#e0 mai# e$$e ne parai##ait pa# aIoir FtF rom6 pue. ?ui $e dF$iIrerait de #on terri!$e a##iFgeant 7 -ar$ et O##aro entendraient6i$# #e# cri# 7 La cHo#e Ftait douteu#e O i$ y aIait p$u# dAun mi$$e de $Aendroit oU i$ #e trouIait a$or# Q ce$ui oU traIai$$aient $e# deuN autre# O et $e# ar!re# et $e# rocHer# Gui par6 #emaient $e Ia$$on empPcHeraient #a IoiN de $eur arriIer0 dAau6 tant p$u# Gue $e )Hi"arri et #on Jr&re cHarpentaient dan# $a JorPt0 et Gue $e !ruit GuAi$# Jai#aient euN6mPme# deIait $e# a##ourdir. Ra##urF Q cet Fgard0 i$ #e mit Q rFJ$FcHir #ur $a #ituation oU i$ Ftait p$acF. /a#pard nAaIait GuAune entor#e.#ure GuAi$ #AFtait Jaite en #autant de $a p$ate6Jorme.

-ar$ ne manGuerait pa# dAaccourir O i$ arriIerait Ku#GuAici0 pen#ant !ien Gue KAai !e#oin dAa##i#tance\ et $e taureau M\ (on\ $a Iie de -ar$ pourrait Ptre #acriJiFe O mieuN Iaut Gue ce #oit $a mienne\ )i KAaIai# #eu$ement mon Ju#i$ M reprit6i$ en $ui6 mPme Gue$Gue# in#tant# apr&#0 #i KAaIai# mon Ju#i$0 KAaurai# !ien6 tWt rFg$F tou# me# compte# aIec toi0 grogneur a!omina!$e M tu peuN !ien remercier ta !onne Ftoi$e de ce Gue Ke #ui# dF#armF. EJJectiIement0 $e# ro6 cHer# Gui en Jormaient $Aenceinte agi##aient comme conducteur# de $a IoiN0 dont i$# mu$tip$iaient $AFcHo. % Le Ju#i$ aIait FcHappF de# main# de /a#pard au moment oU ce$ui6ci Ftait tom!F $a premi&re Joi#0 en #autant en arri&re. '$ #e di#po#ait Q emp$oyer ce dernier moyen0 et dFKQ i$ aIait portF #e# doigt# Q #a !oucHe0 $or#GuAi$ $ui Iint Q $Ae#prit GuAi$ au6 rait tort de $e Jaire. (u$ doute GuAi$ ne par6 ITnt Q Jrapper $e# orei$$e# de #e# deuN compagnon#0 #urtout en donnant un de ce# coup# de #iJJ$et aigu# dont i$ aIait Jait #i #ou6 Ient retentir $e# A$pe# tyro$ienne#. OH M #i Ke pouIai# $AaIoir M comme i$ me #erait Jaci$e dAa!attre ce IieuN grogneur aIant GuAi$ eSt JouettF $Aair une #econde Joi# de #a !e$$e Gueue !$ancHe M Mai# on dirait Gue mon pied Ia mieuN O i$ e#t touKour# enJ$F0 mai# i$ me Jait moin# de ma$ O Hourra M $a cHeIi$$e nAe#t pa# ca##Fe. '$ aIait dFKQ o!#erIF Gue $e #on #e propageait aIec une pui##ance eNtra6 ordinaire dan# ce Ia$$on entourF de mur#. (on0 non0 ce nAe#t GuAune Jou$ure0 une !agate$$e O Ke Iai# cHercHer mon Ju#i$.crier0 notre cHa##eur parIiendrait Q #e Jaire entendre. % C 185 C . '$ Ftait pro!a!$e GuAi$ gi#ait pr&# de $Aendroit oU $a cHute aIait eu $ieu O mai# notre cHa##eur nAFtait pa# #Sr Gue $Aimpu$#ion GuAi$ aIait dS $ui communiGuer ne $AeSt pa# $ancF au $oin. (on0 #e dit i$ en y rFJ$FcHi##ant0 Ke ne doi# pa# $e# appe$er. )an# mon entor#e0 pen#a $e Keune Homme0 KAe##ayerai# !ien dAa$$er $e cHercHer.

Tout Q coup une idFe $ui traIer#a $Ae#prit0 et i$ rF#o$ut de $AeNFcuter. Mai#0 cHo#e Ftrange M $or#Gue $e taureau #AaperVut Gue $e cHa##eur Guittait #a p$ace et GuAi$ #e dirigeait Ier# $Aautre !out de $a #om!re a$$Fe GuAi$ occupait0 i$ Jit $e tour du rocHer0 aJin dAPtre $Q et de receIoir $Aennemi #ur #e# corne#0 au moment oU i$ #e di#po#erait Q #ortir de #a retraite. /a#pard ne #Aattendait nu$$ement Q cette Jine##e de $a part du taureau O i$ e#pFrait Gue #on antagoni#te demeurerait Q #on po#te0 et GuAi$ pourrait0 pendant ce temp#6$Q0 parIenir Ku#GuAQ $Aendroit oU Ftait #on Ju#i$.La Ji##ure Gui #Fparait $e# deuN !$oc# de granit permettait au Keune Homme dAa$$er et de Ienir aIec un peu dAeJJort0 et0 comme e$$e Ftait partout de $a mPme $argeur0 i$ pouIait #ortir Fga$ement par $Aautre eNtrFmitF. )i $e tau6 reau pouIait #eu$ement $ui $ai##er trente #econde# de rFpit0 i$ #e6 rait !ien #Sr de reprendre cette arme prFcieu#e0 et i$ emp$oya toute #on inte$$igence Q cHercHer un moyen de gagner ce $ap# de temp# indi#pen#a!$e. C . Le rF#u$tat de cette tentatiIe inJructueu#e Jut Gue $e ya"0 #oupVonnant de $a part de #on ennemi Gue$Gue nouIe$$e traHi6 #on0 redou!$a de Iigi$ance et ne $e Guitta p$u# de# yeuN. Mai# $Aanima$ nAFtait pa# moin# ru#F Gue $e cHa##eur0 et0 au moment oU notre Keune Homme a$$ait Guitter $a creIa##e0 i$ trouIa $e# corne# aiguZ# de #on adIer#aire0 Gui $e Jirent rentrer prFcipitamment. Le ya" re#tait maintenant Q $AouIerture de $a creIa##e O $a tPte !ai##Fe0 $a !oucHe Fcumante0 $e# yeuN rou$ant aIec Jureur0 i$ C 18. TouteJoi# /a#pard aIait gagnF Gue$Gue cHo#e Q tenter une #ortie O i$ #aIait maintenant oU #e trouIait #on Ju#i$0 et i$ aIait ca$cu$F $a di#tance GuAi$ aurait Q JrancHir pour $e raIoir.

)on intention Ftait de Keter #a KaGuette #ur $e# corne# du ya" et de proJiter du moment oU $a !rute cHercHerait Q #Aen dF!arra#6 #er pour #AF$ancer au deHor# et pour reprendre #on Ju#i$.en gardait $AentrFe de #i pr&#0 GuAi$ aurait FtF Jaci$e Q /a#pard de $e Jrapper dAune $ance ou dAun gourdin0 #Ai$ aIait eu $Aun ou $Aautre Q #a di#po#ition. et0 recu6 C 187 C . % ?ue$ pouIait Ptre $e nouIeau proKet de /a#pard 7 (ou# a$6 $on# !ientWt $e #aIoir0 car0 #Ai$ y aIait au monde un Keune Homme Gui mTt de $a promptitude dan# #e# action#0 cAFtait a##urFment $ui. E#t6ce GuAi$ nAy aurait pa# moyen de $AaIeug$er 7 % #e de6 manda $e cHa##eur0 Gui en un c$in dAYi$ eut dFJait #a ceinture0 pa##F par6de##u# #a tPte $a courroie Gui #outenait #a poire Q poudre0 et Gui0 #e dFpoui$$ant de #a KaGuette0 approcHa de $Aou6 Ierture de $a creIa##e oU $e taureau Jai#ait touKour# #entine$$e. /a#pard eut un in#tant de dF#e#poir et #e retira0 dFcouragF0 au Jond de $a creIa##e Gui $ui #erIait dAa#i$e. Ee #erai !ien JorcF0 Q $a Jin0 dAappe$er -ar$ et O##aro0 pen#a $e ma$HeureuN cHa##eur O mai# pa# encore0 non0 non M\ KAai une autre idFe0 Gui cette Joi# me rFu##ira. '$ #e !ai##a0 prit $a poire Q poudre GuAi$ aIait po#Fe par terre0 en Wta $e !oucHon et #e g$i##a de nouIeau Ku#GuAQ $AentrFe de $a Ji##ure O i$ rFpandit Q $AeNtFrieur0 #ur $a p$ace $a p$u# #&cHe GuAi$ put trouIer0 une a##eL grande GuantitF de poudre. LAidFe Ftait !onne0 ma$Heureu#ement $AeNFcution nAen Ftait pa# Jaci$e O /a#pard0 re##errF entre $e# deuN paroi# du rocHer0 ne pouIait pa# Ftendre $e# !ra# de mani&re Q $ancer adroitement #a KaGuette O e$$e tom!a #ur $e Jront du taureau0 et ce$ui6ci0 dAun coup de tPte dFdaigneuN0 $a Keta au $oin et continua de #urIei$$er $e# mouIement# de #on adIer#aire.

Le ya" ne #e doutait gu&re de $a #urpri#e Gui $ui Ftait rF#er6 IFe. C 188 C . /a#pard Joui$$a dan# #a pocHe0 y prit un !riGuet0 un mor6 ceau dAamadou0 et mit $e Jeu Q $a traTnFe de poudre GuAi$ Ienait de Jaire. (otre cHa##eur triompHant #ortit de $a Ji##ure0 porta #e# doigt# Q #e# $&Ire# et Jit retentir $a Ia$$Fe dAun Iio$ent coup de #iJJ$et O au mPme in#tant un coup de #iJJ$et parei$ traIer#a $a Jo6 rPt0 et au !out de Iingt minute# -ar$ et O##aro Fcoutaient $e rFcit de $AaIenture de /a#pard0 GuAi$# JF$icit&rent de #on courage et de #a prF#ence dAe#prit. Le ya" Ftait dFKQ reIenu de #a #urpri#e0 et0 au moment oU $e cHa##eur pFnFtrait dan# $a Ji##ure0 $e# corne# de $a !Pte Jurieu#e #Aa!attaient aIec Jorce Q $Aang$e du rocHer. )a premi&re !a$$e Jit tom!er $e ya" #ur $e# genouN et mit Jin pour touKour# auN grognement# de $a !rute pui##ante.$ant peu Q peu0 i$ Jit dan# $a creIa##e mPme une traTnFe Gui pou6 Iait aIoir un ou deuN m&tre#. /a#pard0 au##i rapide Gue $AFc$air0 #AF$anVa Ier# #on Ju#i$ GuAi$ rama##a0 ou!$ia #on entor#e et rentra dan# $a creIa##e. % Tout en di#ant ce# paro$e#0 /a#pard recHargeait #on Ju#i$ en toute HRte. CAFtait $e moment dAagir. Ain#i GuAi$ $AaIait !ien pen#F0 $a poudre0 en Jai#ant eNp$o6 #ion0 dFmora$i#a #on ennemi et $AenIe$oppa dAun nuage de Ju6 mFe #u$Jureu#e. @ merIei$$e M re#te Q $Aendroit oU tu e#0 mon !onHomme O aIant deuN minute# Ke #e6 rai $i!re et Ke nAaurai p$u# Q me prFoccuper de toi. Tu Iien# dAaIoir p$u# de peur Gue de ma$0 #AFcria /a#pard en #Aadre##ant au taureau0 mai# $a premi&re poudre Gue Ke Iai# !rS$er Q ton intention0 ce #era !ien diJJFrent.

C 18> C . Comme i$# reIenaient cHercHer $e# dernier# morceauN de Iiande Gui re#taient dan# $a c$airi&re0 O##aro aper6 Vut $e !ouIi$$on Q Gui /a#pard aIait ca##F $a Kam!e0 et $AacHeIa dAun coup de $ance.Le# ya"# Jurent dFpoui$$F#0 coupF# par Guartier# et tran#6 portF# Q $a ca!ane. Le Keune ya" Jut Fga$ement dFpoui$$F #ur6$e6 cHamp O mai# toute cette !e#ogne FcHut au !otani#te et Q $A6 Hindou0 car $e pauIre /a#pard #ouJJrait te$$ement de #on pied0 GuAi$ Jut o!$igF de monter #ur $e# Fpau$e# dAO##aro pour reIenir Q $a ca!ane.

XXXIX LE SÉROU -ar$ et O##aro aIaient eu au##i $eur aIenture0 mai# !ien moin# pFri$$eu#e Gue ce$$e de $Aami /a#pard O i$ e#t Irai Gue $eur rW$e #AFtait !ornF Q ce$ui de #pectateur#0 et Gue cAFtait 1ritL Gui aIait FtF $e HFro# de cette aJJaire O encore $e cHien nAaIait i$ pa# touKour# eu $AaIantage #ur #on antagoni#te0 ain#i Gue $e tFmoi6 gnait une $arge e#taJi$ade GuAi$ portait au J$anc droit. Comme i$# regardaient autour dAeuN pour #aIoir dAoU pro6 Ienait $e !ruit Gui aIait JrappF $eur# orei$$e#0 i$# aperVurent un anima$ dAa##eL grande tai$$e Gui parai##ait Juir deIant un enne6 mi Gue$conGue O #a cour#e nAFtait pa# tr&#6rapide0 et i$ Jut dAau6 tant p$u# Jaci$e auN Keune# gen# de $AeNaminer aIec #oin. '$ Ftait de $a gro##eur dAun Rne0 aIec $eGue$ i$ oJJrait une certaine re#6 #em!$ance O mai# $e# deuN corne# GuAi$ portait #ur $e Jront0 et Gui0 tr&#6pointue#0 nAaIaient pa# moin# de trente centim&tre# de $ongueur0 montraient Gue cAFtait une !Pte Q pied# JourcHu# et Gui0 par con#FGuent0 nAappartenait pa# Q $a race cHeIa$ine O #on poi$ Ftait rude et gro##ier0 dAun !run #om!re #ur $e do# et #ur $e# partie# antFrieure#0 rougeRtre #ur $e# J$anc# et !$ancHRtre #ou# C 1>4 C . LAendroit oU i$# #e trouIaient a$or# Ftait couIert de pin# tr&#6FcartF# $e# un# de# autre#0 et Gui permettaient Q $a Iue de #AFtendre au $oin. Le# deuN traIai$$eur# #Aoccupaient actiIement dAa!attre $Aun de# pin# Gui deIaient entrer dan# $a con#truction de $a pa##e6 re$$e0 Guand un mF$ange de g$api##ement# aigu# et dAa!oiement# #accadF# #AF$eIa dan# $a JorPt0 et $eur Jit #u#pendre un in#tant $eur !e#ogne.

La cou$eur gFnFra$e de $eur ro!e Ftait rouge0 pa##ant au rougeRtre #ou# $e corp# de $Aanima$ O i$# aIaient $a Gueue $ongue0 touJJue0 noire Q #on eNtrFmitF O enJin une tacHe !rune0 p$acFe entre $e# deuN yeuN0 aKoutait Q $AeNpre#6 #ion JFroce Gui $e# caractFri#ait.$Aa!domen. '$ pouIait y en aIoir une douLaine O cHacun dAentre euN Ftait Q peu pr&# au##i gro# GuAun $oup0 aIait $Aenco$ure a$$on6 gFe0 $e mu#eau un peu $ong et de grande# orei$$e# droite# et ar6 rondie# Ier# $a pointe. -ar$ et O##aro ne #e trompaient pa# O cAFtait !ien un #Frou0 Gui Jait partie de# cerIicH&Ire#0 et Gue $e# #aIant# dF#ignent #ou# $e nom de (apricornis bubalina. -ar$ et O##aro nAaIaient Kamai# Iu parei$$e !Pte O mai# i$# pen#&rent Gue ce$a deIait Ptre $e thar ou sérou. CAFtaient euN Gui a!oyaient et g$api##aient en pour#uiIant $e #Frou. '$ aIait une petite crini&re parei$$e Q ce$$e de $ARne0 #on cou Ftait a##eL Fpai# et #a tPte un peu Jorte O #e# corne#0 re6 cour!Fe# en arri&re0 #AFtendaient para$$&$ement Q #on cou O i$ aIait $e# mem!re# trapu#0 $Aair #tupide0 et courait $ourdement et #an# grRce. -ar$ prit ce# dernier# animauN pour de# $oup# O mai# $e )Hi"arri $e# connai##ait et dit au cHa##eur de p$ante# Gue cAFtaient de# cHien# #auIage#. AuN premi&re# note# de cet inJerna$ cHariIari0 1ritL aIait redre##F $a tPte et maniJe#tF $e dF#ir de #e mP$er Q $a !ande de cHien# #auIage# O mai#0 pour $e prF#erIer de toute JRcHeu#e aIenture0 -ar$0 aIant de #e mettre Q $a !e#ogne0 $AaIait attacHF Q C 1>1 C . anima$ Gui appartient Q $a Jami$$e de# anti$ope# et dont i$ eNi#te p$u#ieur# e#p&ce# dan# $A'nde. Mai# $e #Frou nAFtait pa# #eu$ O GuoiGue #on a$$ure ne JSt pa# tr&#6rapide0 ain#i Gue nou# $AaIon# dit p$u# Haut0 i$ courait au##i Iite Gue #e# gro##e# Kam!e# pouIaient $e $ui permettre O et i$ aIait de !on# motiJ# pour agir de $a #orte0 car i$ Ftait pour#uiIi par une meute Hur$ante Gui dFKQ $ui toucHait $e# ta$on#.

O##aro0 Gui connai##ait parJaitement $e# Ha!itude# de ce# cHien#0 aJJirmait au cHa##eur de p$ante# GuAi$# nAen Jont Kamai# dAautre en parei$$e occa#ion0 cAe#t6Q6dire toute# $e# Joi# GuAi$# ont de# petit#. ?ue$Gue# in#tant#0 apr&#0 $e# a!oiement# #e rapprocH&rent0 et -ar$ et O##aro0 comprenant Gue $e# cHa##eur# ra!attaient de $eur cWtF0 #u#pendirent $eur traIai$ aJin dAPtre tFmoin# de ce Gui a$$ait arriIer. La cHa##e pa##a0 $Aanti$ope et $e# cHien# di#parurent0 mai# $a IoiN de ce# dernier# continua de retentir. Le #Frou dF!ucHa une #econde Joi#0 et traIer#a $a JorPt0 entraTnant touKour# Q #a #uite $a meute de cHien# #au6 Iage#. C 1>3 C . '$# cHa##ent a$or# de grand# animauN0 GuAi$# condui#ent peu Q peu Ku#GuAau terrier0 ou p$utWt Q $a caIerne0 GuAi$# Ha!itent en commun O une Joi# arriIF# #ur $eur# domaine#0 i$# tuent $a !Pte et $Aa!andonnent Q $eur progFniture0 Gui $a dF6 cHiGuette Q $oi#ir et #Aen ra##a#ie comme e$$e $Aentend.un ar!re0 et $e pauIre 1ritL0 en dFpit de #on ardeur0 Jut o!$igF de re#ter Q $Aendroit Gui $ui Ftait a##ignF. Mai# ce nAFtait pa# pour #Aamu#er GuAi$# agi##aient de $a #orte O i$# cHercHaient Q conduire $Aanima$ aupr&# de $Aendroit oU $e# attendaient $eur# Jami$$e#0 aJin de #AFpargner $a peine de traTner $a !Pte Ku#Gue6$Q0 une Joi# GuAi$# $Aauraient tuFe. '$# eurent !ientWt di#paru0 mai# pour reIenir encore #ou# $e# yeuN de# !ScHeron#. Cette o!#erIation de# deuN Keune# gen# Ftait Iraie Ku#GuAQ un certain point O $e# cHien# #auIage# auraient pu eNterminer $Aanti$ope #Ai$# $AaIaient !ien Iou$u0 car i$# $AaIaient reKointe de6 pui# $ongtemp#0 et i$# Ftaient a##eL nom!reuN pour ne pa# craindre de $AattaGuer. Rien ne parai##ait p$u# Jaci$e auN a#6 #ai$$ant# Gue de #ai#ir $Aanti$ope0 car $e# premier# de $a troupe auraient pu $ui mordre $e# Kam!e# O mai# on aurait dit Gue $a meute #Aamu#ait Q pro$onger $a cHa##e0 GuAe$$e #aIait pouIoir terminer Guand !on $ui #em!$erait.

*Aautant p$u# animF# au com!at GuAi$# Ioyaient $eur# cHeJ# de Ji$e $e# a!an6 donner Honteu#ement0 i$# #e prFcipit&rent #ur $Aanti$ope0 et $a #c&ne Gui en rF#u$ta Jit !attre de# main# Q O##aro Gue cette aIenture remp$i##ait de Koie. Le# p$u# IieuN #AF$oign&rent0 $Aorei$$e !a##e0 nAo#ant pa# aJ6 Jronter $a $utte Gue $eur oJJrait $e #Frou O mai# i$ y aIait dan# $a meute de Keune# tFmFraire# p$ein# dAardeur0 et Gui0 ne doutant de rien0 #e #eraient cru# dF#HonorF# #Ai$# aIaient montrF $a Gueue Q une !Pte GuAi$# aIaient rFduite auN a!oi#. CAFtait prFci#Fment $Aa#i$e Gue cHercHait $a !Pte pour#uiIie O e$$e #AF$anVa Ier# $Aar!re GuAe$$e Ienait de dFcouIrir0 #e retourna tout Q coup en recu$ant au Jond de $a retraite Gue Jormaient $e# #ai$$ie# angu$aire# de $a Iiei$$e #oucHe0 et0 protFgFe de toute# part#0 e$$e prF#enta $e# corne# Q #e# nom!reuN ennemi#. C . TouteJoi#0 cAe#t p$u# tard Gue $e# deuN !ScHeron# #AFtaient entretenu# de cette particu$aritF. Cette manYuIre dFconcerta FIidemment une grande partie de# cHien# O i$# connai##aient $eur antagoni#te et aIaient appri# Q $eur# dFpen# $Au#age GuAi$ #aIait Jaire de #e# corne# acFrFe#. Au moment oU $a cHa##e aIait pa##F deIant euN0 i$# Ftaient trop a!#or!F# par ce #pectac$e in6 tFre##ant pour #onger Q autre cHo#e. Le #Frou parai##ait comp$&tement Fpui#F O i$ Ftait FIident Gue $e# cHien# $Aauraient Ftrang$F #an# eJJort0 #Ai$# nAaIaient pa# eu $e proKet de $e conduire un peu p$u# $oin. Repou##F# aIec perte0 $e# cHien# C 1>.-ar$ aIait dFKQ entendu raconter parei$$e cHo#e Q $AFgard de# cHien# #auIage# de $a proIince du Cap0 et i$ Jut moin# #ur6 pri# de ce Gue $ui di#ait O##aro GuAi$ ne $Aaurait FtF #an# ce$a. Mai# $a pauIre !Pte ne Iou$ait p$u# courir O e$$e rencontra #ur #on cHemin un ar!re Fnorme dont $a !a#e #e proKetait en diJJFrent# endroit#0 de mani&re Q Jigurer de# contre6Jort# #FparF# $e# un# de# autre# par un retrait Gui aurait pu #erIir de #ta$$e Q un pou$ain dAa##eL !e$ Rge.

C 1>8 C . )i ce nAe#t pour $a peau0 $e #Frou ne Ia$ait pa# $a peine dAPtre emportF Q $a ca!ane O $a Ienai#on GuAi$ Journit e#t un pauIre a$iment. MieuN aurait Ia$u pour $ui aJJronter $e !outoir dAun #ang$ier de =aIi&re O i$ aIait dFKQ $e# J$anc# tout dFcHirF#0 et $a $utte0 deIenue de p$u# en p$u# IiIe0 aurait durF $ongtemp# en6 core0 #i $a cara!ine du cHa##eur de p$ante# nAFtait Ienue Q #on #ecour# et ne $AaIait aidF Q mettre Jin au com!at. 1ritL nAaIait Kamai# Iu de #Frou O mai#0 comprenant Gue cAF6 tait un gi!ier de !on a$oi0 i$ courut #ur $a !Pte #an# $a moindre HF#itation. TouteJoi# $Aanti$ope Jai!$i##ait Q #on tour0 et KAignore #i e$$e #erait parIenue Q triompHer du nom!re O car0 au moment oU $a $utte #e pour#uiIait aIec $e p$u# dAardeur0 1ritL0 Gui mainte et mainte Joi# aIait coiJJF $e #ang$ier0 Ftait enJin parIenu Q #e dFga6 ger de #e# $ien# et #AFtait F$ancF comme une !om!e au mi$ieu de $a mP$Fe. Le )Hi"arri app$audi##ait touKour# O i$ dFte#tait ce# maudit# cHien#0 Gui0 a$6 $ant parJoi# #ur #e# !ri#Fe#0 $ui aIaient Jait manGuer p$u# dAun aJJSt0 et i$ aurait FtF raIi dAa##i#ter Q $a mort du dernier de tou# $e# mem!re# de cette race importune. TouteJoi# $e# indig&ne# de# montagne# GuAi$ Ha6 !ite ne $Aen cHa##ent pa# moin# aIec ardeur0 et #e nourri##ent de #a cHair O i$ e#t Irai GuAi$ a $AaIantage de ne pa# Ptre diJJici$e Q re6 Koindre0 et Gue ce# pauIre# gen# nAont pa# $e pa$ai# tr&#6dF$icat. Le# cHien# #auIage#0 tout au##i eJJrayF# Q #on approcHe Gue $Aanti$ope e$$e6mPme0 ne #AFtaient pa# donnF $e temp# dAeNa6 miner $Aintru#0 i$# aIaient pri# $eur# Kam!e# Q $eur cou et #AF6 taient enJui# p$u# Iite GuAi$# nAFtaient arriIF#.#auIage# Jurent $ancF# Q droite et Q gaucHe par $a !Pte accu$Fe O Gue$Gue#6un# #AenJuirent0 dFcHirF# et !oiteuN0 en g$api##ant de dou$eur0 tandi# GuAun ou deuN autre# eNpiraient Q Gue$Gue# pa# de $Aanti$ope0 FIentrF# par #e# corne# redouta!$e#.

Cette maudite engeance aIait Jait #ouIent partir $AaNi# ou $Aanti$ope GuAi$ #AFtait donnF $a peine de traGuer0 et0 pour com!$e dAinJortune0 $Aodieu#e !Pte ne Ia$ait pa# $a J$&cHe Gui $ui aurait FtF dFcocHFe O #a dFpoui$$e ne #e Iend pa# et #a cHair e#t immangea!$e. Cette !e#ogne $e# occupa Ku#6 GuAau #oir O $a nuit mPme Ftait Ienue0 GuAi$ re#tait encore un Guartier de !YuJ Q rapporter au $ogi# O $AHindou #e cHargea dAa$6 $er $e cHercHer0 pendant Gue $e# deuN Jr&re# #Aoccuperaient du #ouper. *e $a c$airi&re oU /a#pard aIait eu #on aIenture0 Ku#GuAQ $a ca!ane de no# ami#0 $a di#tance Ftait $ongue0 et -ar$ et O##aro Jurent o!$igF# de Jaire de nom!reuN Ioyage# pour tran#porter $a Iiande et $a peau de# troi# ya"#. @ me#ure GuAi$# aIaient dFpecF $a Iiande0 i$# aIaient eu $a prFcaution de $a #u#pendre auN !rancHe# dAun ar!re a##eL F$eIF C 1>5 C . Au##i $e )Hi"arri aIait6i$ FtF raIi de Ioir $Aanti$ope eNtermi6 ner #e# adIer#aire#. Ce nAFtait donc pour O##aro GuAun anima$ im6 monde et GuAi$ nAFtait !on de cHa##er Gue pour $e Jaire di#pa6 raTtre.XL OSSARO ATTA%UÉ PAR LES CHIENS SAUVAGES )Ai$ y aIait au monde une crFature Gue $e )Hi"arri dFte#tRt cordia$ement0 cAFtait $e cHien #auIage0 ain#i Gue nou# $AaIon# dit p$u# Haut. Mai# i$ Ftait Fcrit dan# $e $iIre du de#tin Gue $AHindou ne #e coucHerait pa# aIant dAaIoir eNpiF cette #ati#Jac6 tion0 dont $a race canine aIait $e droit dAPtre peu J$attFe.

CAFtait $a premi&re Joi# Gue $e )Hi"arri FprouIait0 Q $AFgard de# cHien# #auIage#0 un #entiment Gui approcHRt de $a crainte O Gue$Gue# dFmon#tration# Ho#ti$e# aIaient touKour# #uJJi Ku#GuAQ prF#ent pour $Aen dF!arra##er O mai# ceuN6ci Ftaient p$u# Jort# et p$u# JFroce# Gue $e# autre#0 et i$ Ftait FIident GuAi$ Jaudrait $e# C 1>. '$# #a6 Iaient par eNpFrience Gue $e# carniIore# Ftaient a##eL nom!reuN dan# $e Ia$$on pour dFIorer un !YuJ en Gue$Gue# minute# #eu$e6 ment. Com!ien $AHindou aurait eu de p$ai#ir Q eNterminer cette engeance endia!$Fe M Ma$Heureu#ement #on arc et #e# J$&cHe# Ftaient re#tF# Q $a ca!ane O i$ nAaIait pa# mPme #on grand couteau O $e Guartier de Iiande Ftait #i $ourd et #i em!arra##ant GuAi$ nAaIait pa# Iou$u #e cHarger dAautre cHo#e. ?ue$Gue#6un# de ce# animauN Ftaient p$acF# au6de##ou# du Guartier de !YuJ et cHer6 cHaient Q $Aatteindre0 pendant Gue $eur# camarade# Ketaient #ur $e morceau appFti##ant de# regard# de conIoiti#e. Le# inte#tin# et tou# $e# dF!ri# du taureau0 de $a IacHe et du !ouIi$$on0 aIaient comp$&tement di#paru0 et $a !ande nAen Ftait pa# moin# aJJamFe.pour Gue $e# !Pte# de proie ne pu##ent pa# #Aen emparer. Le# cHien#0 Gue$Gue0 peu FtonnF# de cette attaGue imprF6 Iue0 #AenJuirent immFdiatement0 ou p$utWt #AF$oign&rent pour #e mettre Q $Aa!ri de# proKecti$e# dAO##aro. Lor#GuAO##aro arriIa dan# $a c$airi&re oU i$ aIait $ai##F $a Iiande0 i$ trouIa une GuantitF de ce# cHien# GuAi$ dFte#tait0 rW6 dant auN a$entour# et nAen Jut pa# #urpri#. LAHindou0 Jort #urpri# Q #on tour0 ne put #AempPcHer de reconnaTtre Gue $e# in#o$ent# nAaIaient pa# $Aair trop eJJrayF# O i$ #Aen trouIait mPme parmi euN Gui0 grognant entre $e# dent#0 #e retournaient de #on cWtF0 et parai##aient di#po#F# Q reIenir #ur $eur# pa#. TouteJoi#0 en aperceIant $e# maudite# !Pte#0 i$ ne put rF6 #i#ter au dF#ir de $eur tFmoigner #on aIer#ion O i$ rama##a de gro##e# pierre# et #e mit Q $apider #e# ennemi#. C .

com!attre. Ce nAe#t donc pa# #an# FprouIer une certaine inGuiFtude Gue $e )Hi"arri #e trouIa #eu$ et dF#armF en prF#ence de #e# nom!reuN adIer#aire#. '$ #e demanda #Ai$ deIait a$$er aupr&# de# roc# cHercHer une nouIe$$e !ra##Fe de pierre#0 aJin de re6 commencer $AattaGue O mai# i$ pen#a GuAi$ Ftait p$u# prudent de $ai##er $Aennemi tranGui$$e et de re#ter #ur $a dFJen#iIe. @ peine aIait i$ marcHF0 pendant Gue$Gue# minute#0 GuAi$ pen#a Gue $e# cHien# $AaIaient #uiIi O Ke pourrai# mPme dire GuAi$ Ftait #Sr du Jait0 car $e !ruit Gue Jai#aient toute# ce# patte# en trottinant #ur $e# Jeui$$e# #&cHe#0 et $e# grondement# FtouJJF# Gui parIenaient Q #on orei$$e0 ne $ui permettaient pa# $e moindre doute Q cet Fgard. La Iue Gui Jrappa #e# regard# Ftait !ien Jaite pour Keter $AeJ6 Jroi au cYur du p$u# courageuN de# Homme#. La nuit dAai$$eur# approcHait0 et cAe#t dan# $Aom!re Gue ce# animauN commettent $e p$u# de rapine# et #ont $e p$u# audacieuN O en#uite0 dan# cette rFgion dF#erte0 i$# nAaIaient Kamai# rencontrF dAHomme0 et nAaIaient pa# de motiJ# pour craindre cet Ptre inconnu0 et pour Juir en $e Ioyant. '$ #e HRta donc de Keter #on Jardeau #ur #e# Fpau$e#0 et0 cHargF du morceau de ya"0 i$ reprit $e cHemin Gui condui#ait Q $a cHaumi&re. Mai# $e piFtinement #e rapprocHait de p$u# en p$u#0 et $e !ruit de ce# IoiN g$api##ante# et Hur$ante# #e mu$tip$ia au point GuAO##aro0 dont $AinGuiFtude augmentait0 #e retourna tout Q coup pour Ioir enJin Gue$$e Ftait #a po#ition. La p$u# $Fg&re proIocation pouIait mettre toute $a meute en Jureur0 et $e# dent# !$ancHe# GuAi$ Ioyait grincer au c$air de $a $une $ui parai##aient redouta!$e#. Cour!F #ou# $e poid# de $AFnorme Guartier de Iiande GuAi$ aIait #ur $e do#0 i$ Ftait impo##i!$e au )Hi"arri de tourner $a tPte et de regarder en arri&re. Au $ieu dAune demi6douLaine de cHien# GuAi$ #Aattendait Q trouIer #ur #a pi#te0 i$ en aperVut Iingt6cinG ou trente de tou# $e# Rge# et de toute# $e# C 1>7 C .

@ me#ure GuAi$ $e# trouIait i$ $e# Ketait de toute# #e# Jorce# Q $a tPte de# a##ai$$ant#0 dont un certain nom!re Jut !ientWt Hor# de com!at O mai# $e# p$u# IieuN de $a !ande ne rFpondirent Q cette rude attaGue de $AHindou Gue par de# grincement# de dent# et de# g$api##ement# de co$&re. Ce cana$ aIait peu de proJondeur0 $e )Hi"arri nAen Ftait p$u# GuAQ cent m&tre# O en #e HRtant un peu0 i$ y arriIerait aIant Gue $e# cHien# eu##ent commencF $eur attaGue0 i$ entrerait dan# $Aeau0 et #e# a#6 #ai$$ant#0 Gue$$e Gue JSt $eur audace0 ne #e mettraient certaine6 ment pa# Q $a nage pour $e #uiIre. Le !raIe O##aro0 nFanmoin#0 ne #e dFconcerta pa# O i$ aIait touKour# eu tant de mFpri# pour $e# cHien# #auIage#0 GuAi$ ne pouIait pa# croire Q un danger #FrieuN de $a part de cette en6 geance0 et i$ rF#o$ut dAe##ayer encore une Joi# de mettre en Juite ce# odieu#e# !Pte#. La meute FIidemment $e #uiIait tou6 Kour#0 grondant0 Hur$ant0 piFtinant Q #e# orei$$e# et #e rappro6 cHant de p$u# en p$u#0 #i !ien GuAarriIF aupr&# de $Aeau0 i$ crut #entir $AHa$eine Jumante de# cHien# de tPte $ui Jrapper $e# ta$on#. '$ Ftait pr&# du $ac0 dont $e# eauN Jormaient une #orte de ca6 na$ #ituF prFci#Fment dan# $a direction GuAi$ aIait pri#e. ConIaincu de cette idFe0 #an# perdre une minute0 i$ #e diri6 gea Ier# $e !ord du cana$. '$ #e prFcipita dan# $e $ac #an# HF#iter0 marcHa au##i Iite Gue po##i!$e0 et nAentendit p$u# rien Gue $e !ruit de $Aeau GuAi$ C 1>8 C . O##aro comprit GuAi$ nAaIait rien gagnF Q cette nouIe$$e dF6 mon#tration0 et0 Ioyant $e# cHien# #e rFunir0 i$ #Aempre##a de re6 prendre #on Guartier de !YuJ et de continuer #a route.tai$$e#0 Gui #e pre##aient Q $AenIi #ur #e# ta$on#0 et Gui #em!$aient nAattendre GuAun #igna$ pour $AattaGuer. '$ po#a #on Jardeau contre un ar!re et rama##a de# pierre# de $a gro##eur dAun paIF.

'$ ne marcHait p$u#0 i$ courait pre#Gue au##i Jort Gue #Ai$ nAa6 Iait pa# FtF cHargF O $a meute aIait regagnF $AaIantage GuAe$$e aIait perdu au moment oU e$$e Ftait entrFe dan# $Aeau O $e !ruit de# patte# et ce$ui de# IoiN rF#onnaient $ittFra$ement auN orei$$e# du )Hi"arri. Tout Q coup #on Jardeau parut aIoir dou!$F de pe#anteur0 i$ deIenait de p$u# en p$u# $ourd0 et O##aro0 entraTnF par une Jorce p$u# pui##ante Gue $a #ienne0 Jinit par tom!er Q $a renIer#e. Un com!at acHarnF #Aen#uiIit : $e# cHien#0 acceptant $a $utte0 mordaient $a gau$e et #AeJJorVaient dAarriIer Ku#GuAau cHa#6 #eur O mai# ce$ui6ci maniait #on arme improIi#Fe en !Rtonni#te C 1>> C . La ca!ane nAFtait p$u# GuAQ une Jai!$e di#tance0 et i$ e#pFrait !ien $Aatteindre aIant Gue ce# igno!$e# !Pte# #e Ju##ent dFcidFe# Q $Aa##ai$$ir. Lor#GuAi$ eut a!ordF0 i$ #AarrPta pour re6 prendre Ha$eine0 et0 comptant !ien Gue #e# adIer#aire# Ftaient re#tF# #ur $Aautre riIe0 i$ #e retourna pour Kouir de $eur dF#ap6 pointement. Le )Hi"arri #ongea un in#tant Q #e dF!arra##er du Guartier de Iiande et Q #e #auIera Q toute# Kam!e# O mai# $AidFe de Juir de6 Iant une douLaine de cHien# #auIage# rFIo$tait #on orguei$0 et0 #e retournant du cWtF de $a ca!ane0 i$ pour#uiIit #a route #an# a!andonner #on Jardeau. CAFtaient $e# cHien# Gui0 en Jin de compte0 aIaient #ai#i $a Iiande et terra##F $e porteur.Jouettait en !ar!otant. Mai# $e )Hi"arri #e re$eIa immFdiatement0 prit une Fnorme gau$e Gui0 par Ha#ard0 #e trouIait Q #a portFe0 et0 Jrappant Q coup# redou!$F# #ur $e# raIi##eur#0 Jit retentir $e Ia$$on de# Hur6 $ement# de #e# Iictime#. HF$a# M toute $a !ande #AFtait mi#e Q $Aeau0 comme de# $imier# Q $a pour#uite dAun cerJ O par !onHeur0 e$$e aIait eu Gue$Gue# minute# dAHF#itation au moment dAentrer dan# $e ca6 na$0 #an# Guoi e$$e #erait arriIFe #ur $Aautre !ord en mPme temp# GuAO##aro.

Mai#0 au moment oU $e !ra# dAO##aro Jai!$i##ait0 $a IoiN pui#6 #ante de 1ritL #e Jit entendre0 et $e gFnFreuN $imier #AF$anVa au mi$ieu de# a##ai$$ant#0 #uiIi du !otani#te armF de #a cara!ine. Au premier coup de Jeu0 $a meute #e di#per#a comme un trou6 peau de mouton#0 $ai##ant p$u#ieur# de #e# mem!re# auN pied# de# deuN Keune# gen#. C 344 C . O##aro nAaIait p$u# rien Q craindre O mai# #i Kamai# #ecta6 teur de =raHma Kura de tirer Iengeance dAune crFature Gue$6 conGue0 ce Jut !ien $e )Hi"arri Q $AFgard de# cHien# #auIage#. (Fanmoin# #e# Jorce# commenVaient Q #AFpui#er : acca!$F par $e nom!re0 i$ a$$ait #uccom!er0 et0 Gue$Gue# minute# p$u# tard0 i$ ne #erait p$u# re#tF Gue $e #ouIenir du pauIre )Hi"arri.Ha!i$e0 et parIint Q F$oigner0 pendant $ongtemp#0 #e# nom!reuN adIer#aire#.

On pouIait Fta!$ir cette e#p&ce de trF!ucHet Gui con#i#te Q #u#pendre0 Q une certaine Hauteur0 une pi&ce de !oi# Gue $Aanima$ Jait tom!er #ur $ui en C 341 C . Ce nAF6 tait pa# aIec #a $ance Gue $e )Hi"arri pouIait o!tenir un parei$ rF#u$tat. '$ Ftait pro!a!$e Gue $e# cHien# ne man6 Gueraient pa# de Ienir0 pendant $a nuit0 rWder pr&# de $a ca6 !ane O dFKQ on $e# entendait g$apir auN enIiron# O mai# comment $e )Hi"arri parIiendrait6i$ Q $e# eNterminer 7 car cAFtait #on intention.XLI VENGEANCE D(OSSARO LAindignation du )Hi"arri Ftait #i grande0 GuAi$ Jit $e IYu de ne pa# #e coucHer ayant dAaIoir Jait eNpier Q $a canai$$e Gui $Aa6 Iait pour#uiIi $a cHute GuAe$$e $ui aIait Jait Jaire O et -ar$ et /a#pard Ftaient curieuN de #aIoir Gue$ moyen i$ emp$oierait pour arriIer Q #on !ut. LAHindou aIait6i$ $Aintention de $eur dFcocHer toute# #e# J$&cHe# 7 '$ $ui #erait tout au##i diJJici$e de $e# atteindre ain#i GuAaIec une !a$$e0 pui#GuAon Ioyait Q peine Q deuN pa# autour de #oi. Comment donc parIiendrait6i$ Q #e Ienger0 comp$&te6 ment 7 Le# deuN Jr&re# ne #uppo#aient pa# GuAon pSt Jaire une trappe a##eL #pacieu#e pour y prendre p$u# dAun cHien O encore Jaudrait6i$ !eaucoup de peine et !eaucoup de temp# pour $a creu#er aIec une HacHe et un couteau. '$ ne pouIait pa# #onger Q $e# tuer dAun coup de Ju#i$ O cAeSt FtF ga#pi$$er $a poudre Gue de $AenIoyer Q de parei$# ani6 mauN0 dAautant p$u# GuAau mi$ieu de# tFn&!re# on Ftait pre#Gue #Sr de nAen pa# toucHer un #eu$. Et pourtant i$ #Aagi##ait dAune HFcatom!e gFnFra$e.

Et certainement $a cHo#e nAaurait pa# manGuF dAaIoir $ieu0 #i $e# pi&ge# aIaient FtF po#F# dAapr&# $a mFtHode ordinaire O mai# O##aro aIait un #y#6 t&me Q $ui pour p$acer $e# co$$et#0 un #y#t&me inJai$$i!$e #ur $e6 Gue$ i$ comptait pour #Aemparer de# cHien#. C 343 C . -ar$ et /a#pard ne deIinaient pa# Gue$ Ftait $e proKet du )Hi"arri O mai# i$# #aIaient Q merIei$$e Gue $Aon pouIait #Aen rap6 porter Q $ui en parei$$e circon#tance0 et i$# #e content&rent dAo!6 #erIer tou# #e# prFparatiJ# #an# $ui demander aucune eNp$ica6 tion. -ar$ et /a#pard commenVaient Q deIiner $e proKet du )Hi6 "arri : i$ Ftait FIident Gue cAFtait au pi&ge GuAi$ aIait $Aintention de prendre $e# cHien# #auIage# O mai# i$# ne comprenaient pa# comment de# animauN de cette tai$$e pourraient Ptre capturF# au moyen dAune corde Q Iio$on. '$ ne Jaudra pa# une minute Q de# cHien#0 pen#aient $e# deuN Jr&re#0 pour trancHer cette corde aIec $eur# dent# et pour #e mettre en $i!ertF. *Aai$$eur# $e# cHien# aIaient a##eL de Jine##e pour ne pa# #Ay $ai##er prendre deuN Joi#. '$ #e procura ain#i un !on paGuet de ce# cordon# rF#i#tant#0 dont i$ Ja!riGua une Iingtaine de corde# dAune #o$iditF Q toute FpreuIe0 et Gui0 !ien tordue# et parJaitement #FcHFe# au Jeu0 re##em!$aient Q de# corde# Q Iio$on dAune gro##eur con#idFra!$e O i$ ne re#tait p$u# GuAQ Jormer un nYud cou$ant aIec cHacune dAe$$e#0 et ce Jut $AaJ6 Jaire dAun in#tant.marcHant #ur $a corde Gue $Aon y a JiNFe O mai# ce$a ne Jerait Kamai# GuAune Iictime0 Q moin# GuAO##aro ne Iei$$Rt toute $a nuit pour remettre $Aa##ommoir Q #a p$ace0 cHaGue Joi# GuAi$ aurait FtF dFrangF. La premi&re cHo#e Gue Jit O##aro Jut de prendre $e# ten6 don# et $e# nerJ# de $Aanti$ope0 ou du moin# tou# ceuN GuAi$ $ui Jut po##i!$e de recuei$$ir O i$ prit Fga$ement ceuN de# troi# ya"# et du cerJ a!oyeur Gue /a#pard aIait tuF $e matin mPme.

Cette opFration terminFe0 $e C 34. '$ coupa en#uite une Iingtaine de gri$$ade# GuAi$ prit #ur $e# cWte# du #Frou0 dont $a Ienai#on Ftait $a moin# !onne de toute# $e# Iiande# Gue no# cHa##eur# aIaient en rF#erIe O et0 pourIu de tou# ce# o!Ket#0 i$ partit pour a$$er po#er #e# pi&ge#. Ce# ar!re# appartenaient Q une e#p&ce de #or!ier# connu# en certain# endroit# #ou# $e nom de JrPne# de montagne et de noi#etier# de $a #orci&re O $e# !rancHe# en #ont F$a#tiGue#0 dAune grande #o$iditF0 !ien GuAe$$e# #oient $ongue# et mince#0 et nAont pa# !eaucoup de Jeui$$e# ni de !rindi$$e#0 CAFtait prFci#F6 ment ce Gui conIenait Q O##aro O i$ aIait remarGuF ce# ar!re# comme i$ reIenait Q $a ca!ane0 et cAe#t du cWtF oU i$# #e trou6 Iaient GuAi$ dirigea #e# pa#. ArriIF Q $Aendroit Gui deIait $ui #erIir de $ieu dAeNFcution0 $A6 Hindou #ai#it0 en #autant0 une !rancHe de $Aun de# noi#etier#0 $a cour!a Ku#GuAQ terre0 et $a $RcHa pour Ioir #i e$$e Ftait #uJJi#am6 ment F$a#tiGue O i$ en parut #ati#Jait0 et0 $Aayant pri#e de nou6 Ieau0 i$ $a dFpoui$$a de #e# Jeui$$e# et de #e# rami$$e# O $or#GuAi$ $Aeut conIena!$ement Fp$ucHFe0 i$ y attacHa $Aune de# courroie# GuAi$ aIait Jaite# aIec $a peau du ya" O Q $Aautre !out de cette courroie Ftait JiNFe $a !rocHette dont nou# aIon# par$F0 et Gui Jut enJoncFe dan# $a terre de JaVon Q maintenir $a !rancHe dAar!re0 Gui #e trouIa cour!Fe Ier# $e #o$. Le# deuN Jr&re# $Aaccompagnaient. -ar$ Ftait cHargF de# !rocHette# et de# courroie#0 et $e )Hi"arri portait $a Iiande et $e# co$$et#.Lor#Gue $e# corde# Jurent prPte#0 $e )Hi"arri tai$$a dan# $a peau du ya" une Iingtaine de $ani&re#0 et prFpara autant de pe6 tite# !rocHette# Gue $ui Journirent $e# ar!u#te# du Ioi#inage. C . '$ #e trouIait tout autour de $a cHaumi&re une GuantitF dAar!re# peu F$eIF#0 dont $e# !rancHe# HoriLonta$e# #AFtendaient a##eL $oin. /a#pard0 marcHant Q c$ocHe6pied0 portait une !rancHe de pin en gui#e de J$am!eau0 car $e# tFn&!re# Ftaient proJonde#0 et i$ Ja$$ait de $a $umi&re pour Gue $e# pi&ge# Ju##ent conIena!$ement p$acF#.

?uand i$ eut terminF cette premi&re opFration0 $AHindou at6 teignit une #econde !rancHe0 organi#a un nouIeau pi&ge0 et ain6 #i de #uite0 Ku#GuAQ ce GuAi$ eSt p$acF tou# ceuN GuAi$ aIait appor6 tF# O et0 $or#Gue $e dernier co$$et Jut po#F0 $e# troi# Keune# gen# retourn&rent dan# $eur ca!ane. En6 Jin O##aro p$aVa $e co$$et Gue nou# $ui aIon# Iu conJectionner0 et ca$cu$a #i !ien #on aJJaire GuAi$ Ftait impo##i!$e Q un anima$ Gue$conGue de #ai#ir $a Ienai#on #an# aIoir pa##F tout dAa!ord une partie de $ui6mPme dan# $a !ouc$e du nYud cou$ant Gui de6 Iait #e re##errer p$u# tard. '$# attendirent pendant une demi6Heure0 $Aorei$$e attentiIe0 e#pFrant touKour# GuAaIant de #e coucHer i$# auraient $a #ati#Jac6 tion dAentendre GuAun cHien #AFtait pri# au pi&ge. Mai# #i $eur #ommei$ aIait FtF moin# proJond0 i$# auraient entendu un Iacarme eJJroya!$e Gui dura toute $a nuit : de# !rancHe# craGuaient ou #e Heurtaient $e# une# contre $e# autre# O de# IoiN Hur$aient0 criaient0 g$api##aient et gFmi##aient0 et $Aon ne comprend pa# Gue no# cHa##eur# aient pu dormir Q cWtF dAun C 348 C . Le traIai$ de $a KournFe aIait FtF rude0 et $e# pauIre# cHa#6 #eur#0 acca!$F# de Jatigue0 aIaient Ftendu aIec Koie $eur# corp# Fpui#F# #ur $e# Jeui$$e# Gui $eur #erIaient de mate$a#. Mai#0 #oit Gue $a $umi&re de $a torcHe Gue portait /a#pard eSt eJJrayF $e# ma6 raudeur#0 #oit toute autre cau#e0 $e# troi# Keune# gen# ne per6 Vurent pa# $e moindre !ruit0 et0 Jermant $a porte de $eur ca!ane0 i$# #e coucH&rent et #Aendormirent.cHa##eur attacHa #on morceau de Ienai#on Q $a courroie0 et #Ay prit de mani&re GuAi$ JSt impo##i!$e de $Aemporter0 ou mPme dAy toucHer $Fg&rement0 #an# dFranger $a cHeIi$$e Gui retenait $a !rancHe dAar!re0 et0 par con#FGuent0 #an# dFgager ce$$e6ci0 Gui ne manGuerait pa# de #e re$eIer au##itWt GuAe$$e #erait $i!re. Eamai# i$# nAaIaient eu au##i !e#oin de repo#0 et nAaIaient mieuN proJitF de ce$ui GuAi$# pouIaient prendre.

Le #y#t&me dAO##aro aIait enti&rement rFu##i0 et $AHindou0 Gui aIait KurF dAeNterminer tou# $e# cHien# #auIage# dont i$# pourraient #Aemparer0 empoigna #a $ance et mit Jin auN contor6 #ion# de# ma$Heureu#e# !Pte# Gui re#piraient encore. +re#Gue tou# $e# co$$et# aIaient #ai#i $eur Iictime : $e# une# Ftaient #u#pendue# par $e cou0 cAe#t Iou# dire GuAe$$e# Ftaient morte# depui# dFKQ Gue$Gue temp# O $e# autre# aIaient FtF pri#e# au mi$ieu du corp# et #e dF!attaient dan# $Aair0 tandi# Gue $eur# compagnon#0 attac6 HF# par $a patte0 aIaient $a tPte en !a#0 $a $angue pendante et couIerte dAFcume. '$# #e rFIei$$&rent enJin0 et0 comme $e Kour commenVait Q paraTtre0 i$# #e $eI&rent aIec empre##ement et coururent au deHor#. C 345 C . La $umi&re Ftait encore douteu#e O cAe#t tout au p$u# #i $Aon di#tinguait $e# o!Ket# Q Gue$Gue# pa# deIant #oi O mai# $or#GuAi$# #e Jurent !ien JrottF $e# yeuN0 no# troi# camarade# #e trouI&rent en Jace dAun ta!$eau Gui $e# rFKouit inJi6 niment.parei$ cHariIari. -ar$ et /a#pard ne purent #AempPcHer de rire0 et O##aro dan#a de Koie en pou##ant de# cri# de triompHe.

Tout ce$a paraTt !ien #imp$e0 mai# i$ aIait Ja$$u rFduire $e# deuN ar!re# Q une gro##eur uniJorme0 et Iou# Iou# rappe$eL Gue no# !ScHeron#0 pour accomp$ir cette !e#ogne0 nAaIaient dAautre# ou6 ti$# GuAune petite HacHe et $eur# couteauN. Cette percHe #e compo#ait e$$e6mPme de deuN pin# F$ancF#0 rFuni# $Aun au !out de $Aautre0 au moyen de Jorte# courroie# dont $a peau de# yac"# aIait Journi $e# F$Fment#. '$ ne $eur manGuait rien de ce Gui e#t indi#pen#a!$e Q $AeNi#tence0 et i$# auraient pu pa##er toute $eur Iie dan# ce Ia$$on #an# #ouJJrir matFrie$$ement O mai# $AidFe de ne pa# pouIoir en #ortir0 dAPtre #FparF# du genre Humain et de ne p$u# reIoir ceuN GuAi$# aimaient0 pe#ait dAun poid# trop $ourd #ur $eur e#prit pour $eur permettre de prendre un in#tant de di#traction. '$ #uJJTt de #aIoir GuAi$# tra6 Iai$$&rent #an# re$RcHe0 et $Aon pourrait dire Kour et nuit0 Ku#6 GuAau moment oU e$$e Jut terminFe. '$ $eur Ja$$ut un moi# pour terminer $eur pa##ere$$e0 Gui Ftait JormFe tout !onnement dAune Fnorme percHe0 ayant Q peu pr&# cinGuante centim&tre# de circonJFrence et un peu p$u# de trente m&tre# de $ongueur. C . Au##i toute# $e# minute# dont i$# purent di#po#er Jurent6e$$e# con#a6 crFe# Q $AacH&Iement de ce traIai$ Gui deIait $eur rendre $a $i!er6 tF et $eur Journir $e moyen de rentrer dan# $eur patrie. Le !oi# aIait dS Ptre en#uite pa##F au Jeu pour $e #FcHer0 pui# $a rFunion de# deuN C 34.XLII LA PASSERELLE Ee ne Iou# raconterai pa# $e# nom!reu#e# aIenture# Gui ar6 riI&rent Q no# troi# cHa##eur# pendant tout $e temp# Gue dura $a con#truction de $eur pa##ere$$e.

5ou# IerreL dAa!ord une FcHe$$e dAenIiron GuinLe m&tre# de $ongueur0 et Q cWtF de cette FcHe$$e0 dont $a con#truction aIait demandF p$u#ieur# Kour# de traIai$0 de# !igue#21 et de# pou$ie# de diJJFrente# grandeur#0 Gui aIaient Fga6 $ement donnF !eaucoup de peine Q Ja!riGuer O aKouter Q ce$a dAF6 norme# cR!$e# enrou$F# #ur euN6mPme#0 et Iou# #ereL FtonnF# de ce Gue $e# cHa##eur# nAaIaient mi# GuAun moi# pour Jaire toute cette !e#ogne. -ar$ Ftait !on ingFnieur et aIait tout prFIu.ar!re# aIait eNigF !eaucoup de #oin O e$$e #e trouIait nature$$e6 ment au mi$ieu de $a pa##ere$$e0 et i$ Ja$$ait GuAe$$e oJJrTt a##eL de rF#i#tance pour #upporter $e poid# dAun Homme. (ou# #aIon# Gue cette FcHe$$e a p$u# de GuinLe m&tre# de $ongueur O e$$e #AF$&Ie par con#FGuent Q treiLe ou GuatorLe m&tre# au6de#6 #u# de $a #urJace du g$acier. Mai# i$ ne #uJJit pa# dAaIoir tout prFparF : $e point impor6 tant e#t de Keter $a pa##ere$$e en traIer# de $Aa!Tme O cAe#t pour ce$a Gue no# ami# #ont au !ord du prFcipice O $e# Ioi$Q Gui #e mettent Q $AYuIre0 #uiIon# !ien $eur# mouIement#. '$ e#t impo##i!$e Gue0 depui# $e !a# MRtereauN Gui ont de# pou$ie# Q $eur eNtrFmitF et Gui #erIent Q F$eIer ou Q #outenir de# JardeauN. EnJin tout Ftait prPt M LAFnorme pi&ce de !oi# repo#ait #ur $a neige0 oU $e# !ScHeron# $AaIaient traTnFe : $Aun de ce# !out# tou6 cHait au !ord de $Aa!Tme0 et i$ ne re#tait p$u# GuAQ $a mettre Q #a p$ace. *Aai$$eur#0 une Joi# $e# deuN percHe# a##em!$Fe#0 tout nAFtait pa# Jini0 e$$e# ne con#tituaient Q e$$e# deuN Gue $e ta!$ier du pont O i$ Ja$$ait Jaire $e# cR!$e# Gui deIaient $e# #outenir : et pour ce$a Gue de traIai$ et Gue de peine# M Au##i0 comme Ke di#ai# tout Q $AHeure0 aIait6i$ Ja$$u un moi# entier Q no# Keune# gen# pour terminer $eur YuIre. '$# commencent par app$iGuer $AFcHe$$e contre $a Ja$ai#e de granit0 et $AapprocHent autant Gue po##i!$e du !ord du prFcipice. 21 C 347 C . )i Iou# KeteL $e# yeuN #ur $e# o!Ket# Gui $Aentourent0 Iou# comprendreL Gue$$e# Ftaient #e# intention#.

Apr&# une Heure de ce rude traIai$0 i$ enJonce dan# $e trou GuAi$ Iient dAapproJon6 dir0 et Gui a au moin# trente centim&tre#0 une pi&ce de !oi# dont $a $ongueur e#t $e dou!$e de $a dimen#ion O i$ en rF#u$te GuAe$$e dFpa##e $a Ja$ai#e Fga$ement de trente centim&tre#0 pui# on $Aen6 toure de coin# de !oi# GuAon enJonce aIec Iio$ence entre e$$e et $e# !ord# de $a caIitF oU e$$e repo#e O Guand e$$e e#t JiNFe dAune mani&re inF!ran$a!$e0 on y Jait de proJonde# entai$$e# pour em6 pPcHer $e# courroie# de g$i##er Q #a #urJace0 et $Aon y attacHe $a p$u# grande de# pou$ie# dont nou# aIon# par$F. Une Joi# Gue cette cHeIi$$e e#t #o$idement JiNFe0 -ar$ monte Q $AF6 cHe$$e et Ia mettre $e# cordage# #ur $e# pou$ie# O cAe#t $AaJJaire de Gue$Gue# minute#0 car $e# deuN cR!$e# ont FtF Jait# aIec $e p$u# grand #oin0 et $eur dimen#ion e#t parJaitement appropriFe auN rainure# dan# $e#Gue$$e# i$# doiIent g$i##er. C 348 C .de $a Ja$ai#e Ku#GuAQ une parei$$e F$FIation0 i$ nAeNi#te pa# un dF6 Jaut dan# $e rocHer0 une $Fg&re Ji##ure0 une caIitF dAune certaine proJondeur0 ou Gue $Aon pui##e agrandir. Le# prFparatiJ# continuent : $e# deuN cR!$e# Iont Ptre attac6 HF# Q $AFnorme percHe Gui Jorme $e ta!$ier du pont O $Aun #era JiNF au !out de $a pi&ce de !oi#0 $Aautre au mi$ieu0 prFci#Fment Q $a p$ace oU $e# deuN ar!re# ont FtF rFuni#. EJJectiIement $e )Hi"arri a dFcouIert un trou GuAi$ parIient Q creu#er daIantage aIec $a pointe de #a $ance. Cette pou$ie e#t compo#Fe de deuN roue$$e# dont $AaNe e#t a##eL Jort pour #upporter un poid# con#idFra!$e O notre in6 gFnieur $Aa e##ayFe p$u#ieur# Joi# aIant dAen arriIer au moment dFci#iJ. Une autre #o$iIe e#t enJoncFe dan# $e roc Q peu de di#tance du g$acier O e$$e doit #erIir de cHeIi$$e pour amarrer $a corde0 toute# $e# Joi# GuAi$ #era nFce##aire de #u#pendre $AopFration.

@ $AYuIre0 maintenant M +auIre# ami#0 pui##ieL6Iou# rFu#6 #ir M Le# corde# #ont Q $eur p$ace0 cHacun e#t Q #on po#te O $e )Hi6 "arri0 Gui e#t $e p$u# Jort de $a !ande0 #e cHarge de pou##er $e ta6 !$ier du pont0 tandi# Gue -ar$ et /a#pard Iont tirer #ur $e# cR!$e#. C 34> C . La pi&ce de !oi# marcHe touKour# O e$$e rampe aIec $enteur0 mai# #an# Gue rien $AentraIe. -ar$ a comptF Ku#GuAQ troi#0 et $AFnorme percHe #AF!ran$e O dFKQ #on eNtrFmitF dFpa##e $e !ord de $Aa!Tme0 e$$e aIance peu Q peu O $e# traIai$$eur#0 tout entier# Q $eur aJJaire0 ne di#ent pa# une paro$e. La cHo#e e#t tr&#6Jaci$e O $e# cR!$e# #ont JiNF# Q $a poutre$$e Gui $eur #ert de taGuet O $e# pou$ie# Jonctionnent Q merIei$$e0 et $e# corde# g$i##ent ai#Fment #ur $e# rainure# Gui $e# #upportent. '$ Jaut cependant $AarrPter : $e premier de# rou$eauN Gui $a #outiennent approcHe du !ord de $Aa!Tme O i$ Jaut a$$er $e reprendre et $e p$acer derri&re $e# autre#. Eamai#0 #an# cette idFe ingFnieu#e0 une pi&ce de !oi# au##i mince nAaurait pu #upporter $e poid# dAun Homme O et #i no# ouIrier# aIaient cHoi#i de# pin# dAune gro##eur p$u# con#idFra!$e0 comment auraient6i$# Jait pour Keter cette ma##e pe#ante au6de##u# du prFcipice 7 Le cR!$e centra$ a donc FtF $Ao!Ket de tou# $e# #oin# de# tra6 Iai$$eur#0 et cAe#t aIec toute# $e# prFcaution# imagina!$e# GuAon $AattacHe Q $a pi&ce de !oi# GuAi$ doit #o$idiJier.?ue de peine et dAattention pour attacHer ce# cR!$e# dAune mani&re #ati#Jai#ante0 #urtout ce$ui du mi$ieu0 car $e rW$e GuAi$ Koue dan# $AFdiJice e#t de $a p$u# grande importance M cAe#t $ui Gui #upporte $a pa##ere$$e0 et non6#eu$ement i$ doit $a maintenir0 aJin GuAe$$e ne tom!e pa# dan# $a creIa##e0 mai# #a principa$e mi##ion e#t de $AempPcHer de #e rompre. *e# rou$eauN ont FtF mi# #ou# $a pi&ce de !oi# O car0 !ien GuAe$$e nAait pa# p$u# de GuinLe centim&tre# de diam&tre0 e$$e nAen : e#t pa# moin# tr&#6diJJici$e Q Jaire mouIoir Q cau#e de #a $ongueur0 mPme #ur $e terrain couIert de g$ace et de neige oU i$ #Aagit de $a Jaire g$i##er.

Le# rou$eauN #ont rFaKu#tF# O -ar$ et /a#pard reprennent $e# cR!$e#0 et $a pi&ce de !oi# e#t de nouIeau mi#e en mouIe6 ment. Mai# e$$e repo#e #ur $Aautre !ord0 e$$e $e dFpa##e de p$u#ieur# m&tre# et #Ay appuie #ur $a neige O $e# cR!$e# #ont amarrF# Q $a #o$iIe0 Gui $e# retient Jortement O $AeNtrFmitF de $a pa##ere$$e e#t JiNFe de mani&re GuAe$$e ne pui##e pa# cHan6 ger de p$ace O tout e#t Jini0 $e #ucc&# a couronnF $eur# eJJort# O $Aa!Tme e#t traIer#F par un pont M Le# traIai$$eur# nAont pa# encore regardF $eur ouIrage O mai#0 $or#GuAi$# nAont p$u# rien Q Jaire0 $e# !raIe# Keune# gen# ar6 rPtent $eur# regard# #ur cette con#truction Ftrange Gui doit $eur rendre $a $i!ertF0 et $a #a$uent de cri# KoyeuN et dAacc$amation# entHou#ia#te#. C 314 C . Rien ne $AarrPte0 e$$e pa##e maintenant au6de##u# de $Aa!Tme O #i $a pou$ie Ienait Q #e rompre0 ou #i $e# traIai$$eur# aIaient un moment de dFJai$$ance0 e$$e di#paraTtrait dan# $e gouJJre GuAe$$e traIer#e.

EAaIoue Gue $e parcour# nAen e#t pa# tr&#6Ja6 ci$e O grimper Ku#GuAen Haut dAun mRt de cocagne nAe#t Iraiment rien aupr&# dAune #em!$a!$e traIer#Fe. O##aro0 Gui aIait e#ca$adF tant de Joi# $e #tipe de# pa$mier# et $a tige de# !am!ou#0 ne #AinGuiFtait pa# de $a traIer#Fe O mai# pour -ar$ et /a#pard0 Gui nAFtaient pa# de# grimpeur# dAau##i !e$$e Jorce0 $AaIenture deIenait pFri$$eu#e0 i$ Ja$$ait aIi#er Q un autre eNpFdient. Troi# Keune# ar!u#te#0 dont $a tige uni##ait $a #oup$e##e Q $a #o$iditF0 Jurent a!attu#0 dFpoui$$F# de $eur# !rancHe#0 #FcHF# au Jeu et p$iF# de mani&re Q Jormer cHacun un triang$e0 Le# deuN !out# de $a tige0 rFuni# au #ommet de ce triang$e0 Jurent #o$ide6 ment $iF# au moyen dAune courroie Gui #AattacHait Q #on tour Q une corde a##eL $ongue O cette corde deIait em!ra##er $a pa##e6 re$$e0 Ienir #e rattacHer Q #on point de dFpart0 et prF#enter une C 311 C . '$ y a de# gen# pour Gui cAe#t une !agate$$e Gue dAem!ra##er une percHe de GuinLe centi6 m&tre# de diam&tre et de #AF$eIer Q Huit ou diN m&tre# de terre O mai# Guand i$ #Aagit de #e traTner $e $ong dAun mRt Gui a un peu p$u# de trente m&tre#0 et GuAi$ Jaut accomp$ir cette proue##e en ayant #ou# $e# yeuN un a!Tme eJJroya!$e0 dont $AidFe #eu$e donne $e Iertige0 $a diJJicu$tF #e comp$iGue FnormFment.XLIII PASSAGE DE LA CREVASSE 5ou# #ourieL de# tran#port# de no# cHa##eur# O Iou# ne trouIeL pa# GuAi$ y ait de Guoi #AentHou#ia#mer Q propo# dAune percHe en gui#e de pont0 et Iou# douteL mPme GuAi$# pui##ent JrancHir $a creIa##e au moyen de cette pa##ere$$e Gui Iou# paraTt Jort peu commode.

?uant Q 1ritL0 on aIait cHercHF pendant $ong6 temp# un moyen de $ui Jaire Jaire $a traIer#Fe O mai# O##aro aIait trancHF $a diJJicu$tF en propo#ant dAemmai$$oter $e cHien dan# $Aune de# peauN Gui $eur re#taient O on $e $ui attacHerait en6 #uite #ur $e do#0 et i$ #e cHargeait du re#te. '$ ap6 puya deuN ou troi# Joi# #ur $AFtrier pour en FprouIer $a rF6 #i#tance O pui#0 dFgageant #on !ra# gaucHe0 i$ pou##a $a courroie0 $a Jit g$i##er de trente ou Guarante centim&tre# #ur $e ta!$ier du C 313 C .an#e Gui g$i##erait ai#Fment #ur $e ta!$ier du pont. Le !otani#te approcHa du gouJJre !Fant0 i$ pa##a autour de $Aar!re Gui $eur #erIait de pont $a courroie GuAi$ tenait Q $a main0 Jit un nYud et $ai##a retom!er #on Ftrier. O##aro Iou$ait pa##er $e premier O /a#pard0 de #on cWtF0 Jai6 #ait Ia$oir GuAi$ Ftait $e p$u# Keune0 $e p$u# $Fger de $a !ande0 et rFc$amait $a prF#Fance. )ai#i##ant a$or# $a pa#6 #ere$$e aIec #e# deuN !ra#0 i$ po#a $e# deuN pied# #ur $e triang$e et #e trouIa tout Q coup #u#pendu au6de##u# de $Aa!Tme. '$ e#t dAu#age Gue $AingFnieur Gui a Jait un pont $Ae##aye aIant $e# autre#0 % di#ait -ar$ Q #on tour0 et ce Jut $ui Gui $Aemporta en #a Gua$itF de cHeJ. 5ou# compre6 neL maintenant par Gue$ #y#t&me no# Ioyageur# aIaient $e pro6 Ket dAeJJectuer $eur pa##age O i$# deIaient monter #ur $a !a#e du triang$e0 Gui $eur #erIirait dAFtrier0 #ai#ir dAun !ra# $e ta!$ier de $a pa##ere$$e0 et de $Aautre Jaire g$i##er $a corde Gui $e# tiendrait #u#pendu#. '$# emporteraient #ur $e# Fpau$e# $eur# Ju#i$# et $eur# Gue$Gue# !agage# Gui en Ia$aient $a peine O tout ce$a Ftait Jort peu de cHo#e. Une demi6Heure apr&#0 $e# troi# Ioyageur# Ftaient rFuni# #ur $e# !ord# de $a creIa##e O i$# aIaient $eur Ftrier Q $a main et $eur# !agage# #ur $e# Fpau$e# O 1ritL0 enIe$oppF dan# un mor6 ceau de $a peau du ya" et Jortement $iF #ur $AFcHine de $AHindou0 regardait tou# ce# prFparatiJ# dAun air demi6#FrieuN0 demi6eJJa6 rF0 Gui eSt FtF ri#i!$e en toute autre circon#tance0 mai# Gui ne Jut pa# mPme remarGuF de no# ami# dan# cet in#tant #o$enne$.

Mai# $AFnorme cR!$e Gui $a #oute6 nait au mi$ieu ne $AempPcHa pa# de J$FcHir #ou# $e poid# du !o6 tani#te O $e Ioyageur Ftait Q peine au Guart de $a di#tance GuAi$ aIait Q JrancHir0 et i$ #e trouIait dFKQ !ien au6de##ou# du niIeau du g$acier0 po#ition dAautant p$u# JRcHeu#e0 GuAi$ aIait d&# $or# Q remonter une e#p&ce de co$$ine pour a!order Q $Aautre riIe. Mai# i$ #e trouIait prFci#Fment Q $Aendroit $e p$u# diJJici$e de cette traIer#Fe pFri$$eu#e O $e cR!$e interceptait $e pa##age0 i$ nAy aIait p$u# moyen dAaIancer O i$ Ja$$ait nFce##airement dF6 tacHer $AFtrier de $a pa##ere$$e et parIenir Q $e rep$acer de $Aautre cWtF du cR!$e. C . ?uant Q $a pa##ere$$e0 de# Guartier# de rocHe $a maintenaient #o$idement Q #a p$ace du cWtF de# cHa#6 #eur#0 et $a corde0 #errFe autant Gue po##i!$e au moyen de $a pou$ie0 en JiNait $Aautre !out. @ me#ure GuAi$ approcHait du !ut0 $a diJJicu$tF augmentait0 $e point GuAi$ Ja$$ait gagner Ftant !eaucoup p$u# F$eIF Gue ce$ui oU notre Ioyageur #e trouIait de#cendu O mai# Q Jorce de pa6 C 31.pont0 et0 $anVant en aIant $a partie #upFrieure de #on corp#0 i$ #AF$oigna de p$u# en p$u# Iite de #e# deuN compagnon#. (otre ingFnieur nAFtait pa# arriIF Ku#Gue6$Q #an# aIoir #on6 gF au moyen de triompHer de cet o!#tac$e O i$ nAHF#ita pa# une #econde en Jace de cette diJJicu$tF O #ai#i##ant $a corde Gui $AarrP6 tait au pa##age0 i$ #Aen aida pour #Aa##eoir #ur $a pi&ce de !oi# en croi#ant $e# Kam!e#0 tran#JFra #an# !eaucoup de peine #on Ftrier au de$Q du cR!$e0 et0 reprenant $a po#ition GuAi$ aIait auparaIant0 i$ continua de #e Hi##er Ier# $Aautre !ord du prFcipice. Tou6 teJoi#0 i$ parIint Heureu#ement Ku#GuAau mi$ieu de $a pa##ere$$e0 et put #ai#ir $e cR!$e Gui en Jai#ait $a #o$iditF. /a#pard et O##aro tre##ai$$irent en $e Ioyant #u#pendu comme Q un Ji$ entre $e cie$ et cet eJJroya!$e gouJJre O $a di#tance Ftait $ongue0 parIiendrait6i$ Q $a JrancHir 7 Un F!$oui##ement pouIait $e prFcipiter dan# $Aa!Tme0 #e# !ra# pouIaient #e $a##er0 $a corde pouIait #e rompre.

Un nouIe$ a!Tme #AouIrait deIant euN et traIer#ait $e g$a6 cier dan# toute #on Ftendue. Comme ce$ui GuAi$# Ienaient de JrancHir0 i$ ne #AarrPtait GuAQ $a murai$$e de granit O i$ aIait p$u# de #oiNante m&tre# de $arge0 et no# Ioyageur# o#aient Q peine #Aen approcHer0 tant i$ Ftait proJond. C 318 C .tience et de courage i$ continua dAaIancer peu Q peu0 et #e# pied# arriI&rent enJin Q toucHer $e mur de g$ace. '$ Jaut aIoir FcHappF Q Gue$Gue ma$Heur eJJroya!$e0 aIoir Jai$$i mourir ou #APtre enJui dAun cacHot0 pour comprendre $AF6 motion proJonde et $a Koie Gui Jai#aient !attre $e cYur de# deuN Jr&re# et du !on )Hi"arri a aa HF$a# M com!ien $eur !onHeur Jut court0 et Gue$ aJJreuN dF#e#poir #uccFda !ientWt Q cet in#tant dAiIre##e M *iN minute# #AFtaient Q peine Fcou$Fe# depui# $e moment oU $e dernier de# troi# ami# aIait reKoint $e# deuN autre#0 1ritL aIait FtF dF!arra##F de $a peau Gui $AenIe$oppait et courait de6 Iant #e# maTtre# comme #Ai$ aIait eu HRte de #ortir de cette gorge dF#o$Fe O no# cHa##eur# $e #uiIaient en Ka#ant O $eur a$$ure Ftait $Fg&re et $eur e#prit KoyeuN O mai# i$# nAaIaient pa# JrancHi cinG cent# m&tre#0 GuAi$# #AarrPt&rent tout Q coup et #e regard&rent en pa$i##ant. Un dernier eJJort et i$ #e retrouIa #ur $a neige O i$ #AF$oigna de $Aa!Tme et agita #on cHapeau en pou##ant un cri de Koie O de# Hourra# $ui rFpondirent de $Aautre riIe O mai# $e# acc$amation# Jurent encore !ien p$u# Koyeu#e# et !ien p$u# triompHante#0 $or#6 GuAune demi6Heure apr&#0 i$# Jurent rFuni# tou# $e# troi# de $Aautre cWtF de $a creIa##e0 et GuAi$# regard&rent $e gouJJre !Fant GuAi$# $ai##aient derri&re euN.

LAa!Tme0 cette Joi#0 Ftait inJrancHi##a!$e0 un #eu$ regard #uJJi#ait pour #Aen conIaincre O 1ritL $ui6mPme parai##ait $AaIoir compri#0 car i$ regardait tri#tement #on maTtre0 et pou##ait de# Hur$ement# $ugu!re#. La nuit approcHait0 $or#Gue0 !ri#F# de corp# et dAe#prit0 i$# arriI&rent Q $eur ca!ane0 oU i$# #AFtendirent immFdiatement #ur $eur coucHe de Jeui$$e# #&cHe#. (o# pauIre# ami# re#t&rent $ongtemp# en Jace de cet eJ6 Jroya!$e prFcipice0 cHercHant touKour# #Ai$ nAy aurait pa# moyen de $e traIer#er O pui# enJin0 $ui Ketant un dernier regard0 i$# #AF$oign&rent aIec $enteur0 $a tPte !ai##Fe et $e# yeuN remp$i# de $arme#. Mon *ieu0 mon *ieu M #AFcria -ar$ aIec un amer dF#e#poir0 com!ien de temp# re#teron#6nou# dan# ce mi#Fra!$e rFduit 7 % C 315 C . Ee ne Iou# rFpFterai pa# $e# tri#te# paro$e# GuAi$# FcHan6 g&rent en reIenant dan# $a Ia$$Fe O Ke ne Iou# raconterai pa# $e# dFtai$# de $eur retour0 $e nouIeau pa##age de $a creIa##e0 $e# #en6 timent# dou$oureuN aIec $e#Gue$# no# pauIre# cHa##eur# accom6 p$irent cette traIer#Fe pFri$$eu#e : i$ e#t Jaci$e de #Aen Jaire une idFe.

+ourGuoi ne pa# manger de poi##on 7 Ee #ui# #Sr Gue $e $ac renJerme de# truite# O e##ayon# dAen pPcHer Gue$Gue#6une#. Ee nAy Ioi# pa# dAinconIFnient0 rFpondit -ar$0 KAai entendu dire GuAi$ y aIait dan# toute# $e# riIi&re# de cette cHaTne de mon6 tagne# un eNce$$ent poi##on GuAon appe$$e truite de $AHima$aya O touteJoi# i$ nAe#t pa# !ien nommF0 car ce nAe#t pa# une truite0 C 31. C .XLIV NOUVELLES ESPÉRANCES Ma$grF. En #uppo#ant Gue nou# ne deIion# Kamai# #ortir de cette Ia$$Fe0 #AFcria /a#pard0 Ke ne Ioi# pa# Gue ce #oit une rai#on pour nou# $ai##er mourir de Jaim. $a Jatigue dont i$# Ftaient acca!$F#0 no# cHa##eur# pa##&rent pre#Gue toute $a nuit #an# dormir O $a dou$eur poi6 gnante Gui #uit touKour# $Ae#poir dFVu $e# tenait FIei$$F# en dFpit de $eur# eJJort#0 et $or#Gue enJin i$# #uccom!&rent au #ommei$0 i$# Jurent !ien $oin dAy trouIer $e repo# Gui $eur Ftait nFce##aire0 car de# #onge# aJJreuN Iinrent tourmenter $eur e#prit. E#t6ce Gue tu nAe# pa# de mon aIi#0 -ar$ 7 % /a#pard di#ait ce# paro$e# dAun air enKouF0 aIec $Aintention dAFgayer un peu #on Jr&re0 Gui Ftait $e p$u# tri#te de $a !ande. Mai#0 $e $endemain0 un radieuN #o$ei$0 Gui !ri$$a d&# $e matin0 eNerVa #ur $eur e#prit $a p$u# Heureu#e inJ$uence O i$ aida merIei$$eu#ement Q $a rFaction GuAune parei$$e nuit deIait amener cHeL de# Ptre# p$ein# de #&Ie et de courage0 et no# cHa##eur#0 tout en mangeant $a trancHe de Ienai#on Gui compo#ait $eur dFKeuner0 #ortirent de $Aa!attement oU i$# Ftaient depui# $a Iei$$e. Le# IiIre# a!ondent ici0 KAaKouterai mPme GuAi$# #ont IariF#.

C Ee dF#ire $Ay trouIer0 reprit /a#pard O mai# Ku#GuAQ prF6 #ent nou# nAaIon# pa# de Ji$et#0 pa# de $igne# et pa# dAHame6 Von# O comment Jeron#6nou# pour pPcHer #an# $Aun ou $Aautre de ce# engin# 7 A#6tu par Ha#ard une JaVon particu$i&re de prendre $e poi##on0 mon !on O##aro0 toi Gui pPcHe# #i !ien $e# cHien# 7 C AH M )aHi!0 rFpondit $e )Hi"arri0 donneL6moi un !am!ou0 et moi pPcHer tout de #uite O mai# pa# de !am!ou0 pa# de Ji$et0 rien pour en Jaire\ et cependant0 moi empoi#onner $Aeau et Iou# donner tout $e poi##on. C ?uAe#t6ce Gue cAe#t Gue du bikh / 0 5ou# Ienir0 )aHi!0 et moi Iou# montrer $a J$eur0 Gui e#t tr&#6commune dan# $a Ia$$Fe. '$ e#t po##i!$e Gue nou# $e trouIion# ici. % -ar$ et /a#pard #e $eI&rent et #uiIirent $e )Hi"arri. C Empoi#onner $Aeau du $ac pour tAemparer du poi##on M et comment Jera#6tu donc 7 C Moi trouIer du !i"H0 et aIoir !ientWt Jait. /a#pard cuei$$it $Aune de ce# J$eur# et $a porta IiIement Q #e# narine#0 pour0 Ioir Gue$ en Ftait $e parJum O mai# i$ reKeta #on !ouGuet tout au##i Iite GuAi$ $AaIait pri#0 et0 pou##ant un cri dAeJ6 Jroi0 i$ cHance$a et tom!a pre#Gue FIanoui dan# $e# !ra# de #on Jr&re. @ peine aIaient6i$# Jait trente pa# GuAO##aro $eur dF#igna une p$ante Gui #e montrait autour dAeuN aIec une grande a!ondance O #a tige Her!acFe pouIait aIoir deuN m&tre# de Hauteur : cette tige por6 tait de# Jeui$$e# pa$mFe# a##eL $arge#0 et #e terminait par une #orte de panicu$e compo#Fe de grande# J$eur# Kaune#. '$ nAaIait0 par !onHeur0 Jait GuAapprocHer $AFpi de #e# na6 C 317 C .mai# une e#p&ce de carpe.

CAe#t une p$ante a##eL commune0 Gue $Aon trouIe dan# !eaucoup dAendroit# O $e# mont# Hima$aya en renJerment !ien douLe e#p&ce#0 ou p$utWt douLe IariFtF#0 et ce$$e GuAO##aro montrait auN deuN Jr&re# Ftait prFci#Fment $’aconit $éroce de# natura$i#te#0 dAoU $e# 'ndien# eNtraient $e poi#on cF$&!re GuAi$# dF#ignent #ou# $e nom de bikh.rine#0 car i$ #erait mort #Ai$ en aIait a#pirF $argement $AodieuN parJum O mai# i$ en Jut Guitte pour un Iertige0 Gui dura Gue$Gue# Heure#. Le# Jeui$$e#0 $e# J$eur#0 $a tige0 toute $a p$ante e#t IFnFneu#e0 mai# $Ae##ence mPme du poi#on e#t renJermFe dan# $e# racine#0 Gui re##em!$ent Q de petit# naIet#. ?uant au !otani#te0 i$ $ui aIait #uJJi dAun coup dAYi$ pour reconnaTtre cette p$ante IFnFneu#e0 CAFtait une e#p&ce dAaconit0 tr&#6Ioi#ine de $Aaconit nape$ Gue $Aon nomme au##i J$eur en ca#Gue0 et dont on eNtrait $Aun de# poi#on# $e# p$u# Iio$ent#. '$ pen#ait Q $AaIenir O Gui pou6 Iait #aIoir com!ien de temp# i$# pa##eraient #ur $e# !ord# du $ac 7 -ar$ nFanmoin#0 Ioyant Gue /a#pard aIait retrouIF un peu de gaietF0 Jit un eJJort #ur $ui6mPme pour #ecouer #a tri#te##e. Le )Hi"arri propo#ait donc dAempoi#onner $Aeau du $ac en y Ketant une GuantitF #uJJi#ante de tige#0 de racine# et de Jeui$$e# de $Aaconit JFroce. A$$on#0 dit6i$0 ne #ongeon# p$u# Q $a pPcHe0 ce #era pour une autre Joi# O Ke #ai# !ien Gue $e poi##on paraTt au premier #er6 C 318 C . -ar$ repou##a cette propo#ition : i$ ne doutait pa# GuAon ne #e procurRt par ce moyen une Fnorme GuantitF de poi##on0 mai# on en dFtruirait !eaucoup p$u# GuAi$ nAFtait nFce##aire0 et peut6 Ptre nAen $ai##erait6on pa# un #eu$.

Ce$ui Gue nou# aIon# #ou# $e# yeuN e#t $e -inus Gerardiana. ?uant Q moi0 Ke #ui# $a# de ne manger Gue de $a Iiande #an# $Fgume# et #an# pain0 et Ke #ui# #Sr Gue nou# trouIeron# ici $Aun et $Aautre : car0 #i $Aon en Kuge dAapr&# $e# oi#eauN GuAon aperVoit et dAapr&# $a tempFrature particu$i&re de cette Ia$$Fe0 $a J$ore Gui nou# en6 toure doit Ptre au##i IariFe Gue ce$$e dAun Kardin !otaniGue. RegardeL donc0 #AFcria $e cHa##eur de p$ante# en dF#ig6 nant un grand pin Gui #AF$eIait Q peu de di#tance0 regardeL ce# Fnorme# cWne# O #ou# cHacune de $eur# Fcai$$e#0 nou# trouIeron# une amande au##i gro##e GuAune pi#tacHe et Gui e#t tr&#6!onne Q manger O en en Jai#ant gri$$er une certaine GuantitF0 nou# auron# un a$iment Gui nou# tiendra $ieu de pain. C CAe#t Irai0 rFpondit /a#pard0 Gue$# grand# cWne# M '$# #ont de $a gro##eur dAun articHaut. @ Gue$$e e#p&ce de coniJ&re# $Aar!re Gui $e# porte appartient6i$ 7 C @ ce$$e de# pin# come#ti!$e#0 rFp$iGua $e !otani#te O on $e# appe$$e ain#i parce Gue $eur# graine# #ont mangea!$e#. C 31> C . % -ar$ pour#uiIit #a promenade en #e dirigeant du cWtF du $ac. % En di#ant ce# mot#0 -ar$ ouIrit $a marcHe et Jut #uiIi de /a#pard0 du )Hi"arri et mPme de 1ritL.Iice0 mai# Gue dite#6Iou# de# $Fgume# 7 5oyon# un peu Gue$$e# #ont $e# re##ource# Gue notre Kardin nou# rF#erIe O nou# aurion# !ien mei$$eure ta!$e0 #i nou# Iou$ion# Jaire u#age de toute# $e# p$ante# come#ti!$e# Gui #ont autour de nou#. Ain#i Iou# IoyeL GuAoutre $eur !oi#0 Gui e#t dAun u#age con#tant0 $e# pin# nou# Journi##ent de# graine# Gui peuIent #erIir Q $Aa$imentation de $AHomme0 #an# par$er de# produit# GuAon en retire et Gui con#tituent $a poiN0 $a tFrF!entHine0 $e goudron et $a rF#ine.

Le# indig&ne# re6 cuei$$ent #e# tige# acide#0 Gui #ont creu#e# et remp$ie# dAeau0 et $e# mangent crue# ou !oui$$ie# O i$# en prennent Fga$ement $e# Fnorme# Jeui$$e# !ordFe# de rouge0 GuAi$# Jont #FcHer et GuAi$# Jument en gui#e de ta!ac. Mai# i$ #Aen trouIait dan# $e Ioi#inage une autre e#p&ce p$u# petite0 dont $e# Jeui$$e#0 au dire du )Hi"ar6 ri0 Ftaient !ien prFJFra!$e# pour ce dernier u#age O i$ en aIait Jait $AeNpFrience0 car i$ nAaIait pa# JumF autre cHo#e depui# GuAi$ Ftait dan# $a Ia$$Fe. *an# $e nom!re #e trouIaient de# poireauN #auIage# Gui #erIiraient Q Jaire $a #oupe O $a Ia$$Fe pro6 dui#ait p$u#ieur# e#p&ce# de gro#ei$$e#0 de ceri#e#0 de Jrai#e#0 de C 334 C . Ce pauIre O##aro0 comp$&tement au dFpourIu de !Fte$0 GuAi$ Ftait Ha!ituF Q mRcHer con#tamment0 Jut trop Heu6 reuN de $e remp$acer par $e chula. En eJJet0 $a rHu!ar!e0 Gue #e# !e$$e# Jeui$$e# et #a pyramide de !ractFe# Kaune# rendent #i re6 marGua!$e parmi toute# $e# p$ante# Her!acFe#0 $a rHu!ar!e croTt #pontanFment dan# $a cHaTne de $AHima$aya. -ar$ aIanVait touKour# et montrait Q #e# compagnon# di6 Ier#e# e#p&ce# de racine# come#ti!$e#0 de Jruit# et de $Fgume# GuAi$ aperceIait en marcHant. ?uant Q #a pipe0 e$$e Ftait a##eL origina$e et Jaci$e Q Ja!riGuer : i$ prenait une petite !aguette0 $AenJonVait dan# $a terre0 oU i$ $a pou##ait HoriLonta$ement de Ja6 Von Q produire une ga$erie #outerraine de Gue$Gue# pouce# de $ongueur0 pui# i$ retirait #on !Rton du cWtF oppo#F Q ce$ui par $e6 Gue$ i$ $AaIait introduit O de cette mani&re0 $e cana$ Ftait percF auN deuN !out# O i$ aKu#tait Q $Aune de ce# eNtrFmitF# un ro#eau Gui Jai#ait $e tuyau de $a pipe0 remp$i##ait $Aautre !out de #e# Jeui$$e# de rHu!ar!e0 et Jumait aIec ca$me cet Ftrange nargHi$F dont $a terre con#tituait e$$e6mPme $e Journeau.Mai# Ioici de $a rHu!ar!e0 % dit6i$ en montrant Q #e# camarade# une p$ante magniJiGue. Cette mFtHode0 Gui e#t !ien $oin dAPtre mauIai#e0 e#t JrFGuemment emp$oyFe par $e# Ha!itant# Q demi !ar!are# de $AAJriGue et de# 'nde#0 et O##aro prFJFrait #a pipe Q toute# ce$$e# Gue Iou# aurieL pu $ui oJJrir. ain#i GuAi$ nommait $e# Jeui$$e# #&cHe# de $a rHu!ar!e.

LAeau du $ac e$$e6mPme0 pour#uiIit -ar$0 nou# Journira #a part de IFgFtauN a$imentaire#. C 331 C . Et cette e#p&ce de Jruit aGuatiGue0 dont $e# pointe# re##em!$ent Q de# corne#0 cAe#t $a cHRtaigne dAeau ^trapa bicornis_ O nou# $a Jeron# cuire #ou# $a cendre0 et nou# auron# de# marron#. 5oyeL6Iou# $Q6!a# ce# $arge# J$eur# ro#e# et !$ancHe# 7 Ce #ont de# $otu# ^nelumbium speciosum_ O $a tige en e#t !onne Q manger0 ou0 #i Iou# $AaimeL mieuN0 e$$e pourra nou# #erIir de ta##e# et remp$acera $e# Ierre# Gui nou# manGuent. /rRce Q *ieu0 me# ami#0 $a nourriture ne manGue6 ra pa#. % Le pauIre !otani#te aIait nFanmoin# $e cYur !ien gro#0 tout en #AeJJorVant de par$er aIec gaietF.Jram!oi#e#0 Gui depui# $ongtemp# #ont acc$imatFe# dan# no# Kar6 din#0 et Gue $e# deuN Jr&re# #a$uaient comme de Iiei$$e# connai#6 #ance#.

5oi$Q0 dit /a#pard0 $e# mei$$eure# Jrai#e# Gue KAaie man6 gFe# depui# un moi#0 pour ne pa# dire de toute ma Iie. Le re#te de $a KournFe #e pa##a auN enIiron# de $a Hutte0 et $a p$u# grande partie du temp# Jut con#acrFe auN opFration# cu6 $inaire#. C 333 C .XLV NOUVELLE INSPECTION DE LA FALAISE (o# troi# cHa##eur# Ftaient $oin dAPtre #ati#Jait#0 !ien GuAi$# reIin##ent Q $a ca!ane cHargF# de Jruit#0 de racine#0 de noiN et de $Fgume#0 et GuAi$# eu##ent en per#pectiIe un !ien mei$$eur dTner Gue tou# ceuN GuAi$# aIaient mangF# depui# $eur dFpart du =en6 ga$e. Ce nAe#t pa# GuAun !on dTner JSt pour no# troi# cHa#6 #eur# un o!Ket capita$ O mai# cAFtait une di#traction O pendant ce temp#6$Q i$# Ftaient moin# tri#te#0 et pui# dAai$$eur# i$# nAaIaient pa# autre cHo#e Q Jaire. '$ y aIait #i $ongtemp# GuAi$# nAaIaient goStF de $Fgume#0 Gue ce Jut un IFrita!$e rFga$0 et Kamai# $e# p$u# !eauN Jruit# dAEurope ne $eur aIaient paru mei$$eur# Gue $e# Jrai#e#0 $e# ce6 ri#e# et $e# Jram!oi#e# #auIage# GuAi$# Ienaient de cuei$$ir. ?uAen pen#e $e !otani#te 7 C Ee $e croi# au##i0 rFpondit -ar$. (o# ami# dTn&rent aIec p$ai#ir et trouI&rent $e repa# eN6 ce$$ent.

/a#pard0 de #on cWtF0 Ja!riGuait une !aguette pour $aIer #on Ju#i$0 et $AHindou Jai#ait un Ji$et pour prendre $e magniJiGue poi##on Gui a!ondait dan# $e $ac. *FKQ0 Iou# $e #aIeL0 $e# troi# cHa##eur# aIaient Jait cet eNamen attentiJ0 et i$ nAFtait pa# pro!a!$e Gue $a moindre Ji##ure eSt FcHappF Q $eur# regard#. C CAe#t prFci#Fment Q Guoi Ke #ongeai#0 dit $e !otani#te en interrompant #on Jr&re. Mai# une idFe nouIe$$e aIait germF dan# $Ae#prit de -ar$0 et cAFtait aIec $Aintention de cHercHer $e moyen de $a rFa$i#er GuAi$ Ienait eNp$orer de nouIeau $Aenceinte de $eur pri#on. Ce nAe#t pa# GuAi$ eSt un proKet !ien arrPtF0 mai# i$ Iou$ait Jaire encore une Joi# $e tour de ce Ia$$on my#tFrieuN oU i$ Ftait empri#onnF0 et #cruter de nouIeau $a murai$$e de granit Gui en con#tituait $Aenceinte. )i nou# deIon# pa##er toute notre Iie dan# cette Ia$$Fe\ % -ar$ nAacHeIa pa# #a pHra#e et re#ta #i$encieuN0 en dFpit de# eJJort# de /a#pard0 Gui aJJectait p$u# de gaietF GuAi$ nAen Fprou6 Iait rFe$$ement.C (ou# aIon# eu tort de tuer no# IacHe#0 pour#uiIit /a#pard0 en Ketant un coup dAYi$ #igniJicatiJ Ier# $Aune de# peauN de ya"0 #u#pendue Q cWtF de $ui. -ar$ marcHa dAun pa# rapide Ku#GuAQ ce GuAi$ JSt arriIF au pied de $a grande murai$$e O une Joi# pr&# de $a Ja$ai#e0 i$ ra$entit #a cour#e0 et0 $eIant $e# yeuN #ur $e# rocHer#0 i$ en eNamina $e# moindre# dFtai$# aIec $Aattention $a p$u# #crupu$eu#e. C 33. C . ?ue$Gue# Kour# apr&#0 $e cHa##eur de p$ante# Guitta $a ca6 !ane #an# rien dire Q #e# deuN compagnon# et #e dirigea du cWtF de $a Ja$ai#e.

Mai# Gue$ pouIait Ptre #on p$an 7 AIait6i$ $Aintention dAat6 teindre $e #ommet du rocHer au moyen dAune corde Q nYud# 7 Certainement non O i$ aurait Ja$$u dAa!ord JiNer $a corde Q $Aen6 droit GuAi$ #Aagi##ait prFci#Fment de gagner. AH M #i no# cHa#6 #eur# aIaient eu Q de#cendre au Jond dAun prFcipice ou du #ommet dAun rocHer Q pic0 cAeSt FtF !ien diJJFrent O i$ aurait #uJJi dAattacHer $a corde Q $Aendroit oU #e #eraient trouIF# $e# Ioya6 geur#0 ce Gui nAaurait pa# FtF diJJici$e0 et de $a $ai##er retom!er Ku#GuAQ ce$ui GuAon aurait Iou$u atteindre. -ar$ pen#ait tout !onnement Q e#ca$ader $a Ja$ai#e.@ Irai dire0 i$ aIait peu de conJiance dan# $AidFe Gui $ui Ftait Ienue Q $Ae#prit O cAFtait un Jo$ e#poir Gui $e Jai#ait #ourire $ui6 mPme0 une de ce# tentatiIe# dF#e#pFrFe# dont $e #ucc&# e#t impo##i!$e0 et auNGue$$e# nFanmoin# on con#acre tou# #e# eJ6 Jort#. -ar$ #aIait eJJectiIement GuAi$ nAFtait pa# po##i!$e de Jaire une FcHe$$e au##i Haute Gue $a murai$$e O mai# i$ #ongeait Q #uperpo#er p$u#ieur# FcHe$$e# Gui Jormeraient diIer# Ftage# en #Aappuyant #ur $e# #ai$$ie# du rocHer. C 338 C . (Fan6 moin# cAFtait !ien dAune FcHe$$e GuAi$ Ftait prFoccupF0 ou p$utWt de p$u#ieur# FcHe$$e#. Mai# $a cHo#e deIe6 nait impo##i!$e d&# GuAi$ #Aagi##ait de monter : au##i notre in6 gFnieur ne #ongeait6i$ nu$$ement Q une FcHe$$e de corde. '$ y aIait dan# cette idFe Gue$Gue cHo#e de pratica!$e0 en #uppo#ant0 touteJoi#0 Gue $a Ja$ai#e prF#entRt $e# diJJFrente# cor6 nicHe# Gui deIaient #erIir de !a#e au p$an de notre ingFnieur. '$ Ftait FIident GuAon ne pouIait pa# $a graIir0 dSt6on #Ay accrocHer aIec $e# ong$e# O mai# nAy aIait6i$ pa# un autre moyen dAeNFcuter ce proKet 7 CAFtait Q ce$a GuAaIait pen#F $e !otani#te0 et une $ueur dAe#pFrance aIait ranimF #on courage.

C 335 C . (o# troi# cHa##eur# parIiendraient0 aIec $e temp#0 Q con#truire $eur# FcHe$$e#0 mPme aIec $e peu dAouti$# dont i$# pouIaient di#po#er.CAFtait pour #Aa##urer de ce point important Gue $e !o6 tani#te reIenait eNaminer $a Ja$ai#e O #Ai$ dFcouIrait $e# #ai$$ie# Gui $ui Ftaient nFce##aire#0 #on proKet deIait rFu##ir. '$# nAaIaient pa# de tari&re# pour percer $e# trou# Gui deIaient receIoir $e# FcHe$on#0 mai# -ar$ ne #AinGuiFtait pa# de# dFtai$# O i$ ne #ongeait GuAQ #Aa##urer dAune cHo#e : $a murai$$e de granit aIait6e$$e de# re!ord# #uJJi#ant# pour permettre dAy p$acer une FcHe$$e 7 CAe#t pour ce$a GuAi$ Ftait au pied de $a Ja$ai#e et GuAi$ marcHait aIec $enteur0 #an# dFtourner $e# yeuN du rocHer GuAi$ eNaminait.

-ar$ entra dan# cette impa##e et en eNamina $Aenceinte aIec une IiIe Fmotion O GuiconGue $Aaurait Iu en ce moment aurait FtF JrappF de $AFc$at de #on regard et de $a #ati#Jaction Gui #AFpa6 noui##ait peu Q peu #ur #on Ii#age. Mai#0 Q $Aendroit $e p$u# F$oignF de $a ca!ane0 $a Ja$ai#e de granit Jormait $Aune de ce# !aie# dont nou# aIon# dFKQ par$F0 et Gui eNi#taient au pourtour du Ia$$on.XLVI SUITE DE L(EXPLORATION DE KARL Le !otani#te continua de marcHer ain#i Ku#GuAQ $AeNtrFmitF de $a Ia$$Fe0 cAe#t6Q6dire Ku#GuAQ $Aendroit $e p$u# F$oignF de $a ca6 !ane O mai#0 ma$grF $Aattention GuAi$ apportait dan# #on eNamen0 toute# #e# recHercHe# aIaient FtF comp$&tement inJructueu#e#. C . '$ aIait !ien dFcouIert de $arge# cornicHe#0 a##eL grande# pour Gue $Aon pSt y po#er une FcHe$$e0 et mPme $ui donner une inc$inai#on #uJJi#ante O ma$Heureu#ement0 au $ieu de #AFtager $e# une# au6 de##u# de# autre#0 ce Gui Ftait indi#pen#a!$e0 e$$e# #e trouIaient $argement #FparFe#0 et nAoJJraient pa# entre e$$e# de communi6 cation po##i!$e. ?uAe#t6 ce Gui pouIait donc motiIer $a Koie GuAon $i#ait #ur #on Ii#age 7 C 33. Ce$$e6ci Ftait p$u# grande Gue $e# autre#0 non pa# en $argeur0 car e$$e me#urait tout au p$u# Gue$Gue# m&tre# dAouIerture0 mai# e$$e en aIait une centaine de proJondeur. *Aun caract&re nature$$e6 ment #FrieuN et Gue $a tri#te##e rendait p$u# graIe encore0 notre cHa##eur de p$ante# ne #AentHou#ia#mait pa# Jaci$ement.

CAe#t peut6Ptre0 i$ e#t Irai0 une i$$u#ion dAoptiGue O mai#0 #Ai$ en e#t ain#i0 notre ingFnieur nAen #era pa# p$u# aIancF0 car ce# dernier# Ftage# #ont a$or# !ien p$u# F$eIF# Gue $e# coucHe# de $a partie inJFrieure0 et i$ e#t po##i!$e Gue $e# FcHe$$e# ne pui##ent pa# y atteindre. -ar$ ne #e Jai#ait pa# i$$u#ion Q cet Fgard O i$ aIait FtudiF $e# F$Fment# de $a per#pectiIe0 et0 #acHant com!ien $a di#tance modiJie $Aa#pect de# cHo#e#0 i$ ne #e HRtait pa# de porter C 337 C . Ce Gui $Aa rendu #i KoyeuN0 cAe#t GuAi$ Iient de remarGuer #ur $a Jace per6 pendicu$aire de $a Ja$ai#e0 une #Frie de cornicHe#0 p$acFe# prFci6 #Fment $e# une# au6de##u# de# autre#.*Aa!ord $a murai$$e Gui entoure cette !aie0 ou p$utWt cette raIine0 e#t moin# F$eIFe GuAai$$eur# O cAe#t Q peine #i e$$e atteint Guatre6Iingt# m&tre#. Le rocHer0 !ien GuAi$ #oit granitiGue0 e#t JormF dAa##i#e# pui##ante#0 dont cHaGue Ftage e#t po#F0 un peu en retraite0 #ur ce$ui Gui $e #upporte. Une #ai$$ie dAun m&tre de $arge peut nAappa6 raTtre Gue comme un #imp$e Ji$et0 et un oi#eau Gui #erait percHF #ur $e !ord de $a ta!$ette ne #em!$erait GuAun point Q $AYi$ du #pectateur. Ce# diIer# Ftage# ne #ont pa# rFgu$ier#0 et $e# #ai$$ie# GuAi$# prF#entent #e trouIent Q dAinFga$e# di#tance# O Gue$Gue#6une# de ce# ta!$ette# #ont tr&#6$arge#0 mai# i$ en e#t au##i Gui parai##ent !ien Ftroite# O nFanmoin# $a p$upart #ont dAune Ftendue #uJJi#ante pour #erIir de !a#e Q une FcHe$$e. )i Kamai# Iou# Iou# Pte# trouIF au pied dAune montagne0 ou mPme dAune grande murai$$e0 Iou# aIeL pu o!#erIer com!ien i$ e#t diJJici$e de Kuger de $a dimen#ion de# o!Ket# Gui #ont p$acF# Q une certaine Hauteur #ur $e Ier#ant de $a montagne0 ou #ur $a Ja6 Vade de $a murai$$e. +our $e# moin# F$eIFe#0 ce$a ne Jait pa# $e moindre doute0 i$ #era Jaci$e de $e# atteindre au moyen dAF6 cHe$$e# de #iN Q Huit m&tre# de $ongueur O Guant auN re!ord# Gui #e rapprocHent du #ommet de $a Ja$ai#e0 -ar$ ne #ait trop GuAen pen#er O $a di#tance Gui $e# #Fpare ne #em!$e pa# eNcFder ce$$e Gui e#t entre $e# autre#0 mai# $a ta!$ette e#t !eaucoup p$u# Ftroite. TouteJoi# ce nAe#t pa# Q cette particu$aritF GuAi$ Jaut attri!uer $a #ati#Jaction du !otani#te O une FcHe$$e de Guatre6Iingt# m&tre# $ui #erait parJaitement inuti$e.

Apr&# tout0 ce nAFtait GuAune conKecture O i$ pouIait au moin# #Aa##urer du Jait re$atiIement auN deuN premier# Ftage# : i$ $ui Ftait Jaci$e de me#urer Q Gue$$e Hauteur $a premi&re #ai$$ie du roc Ftait #ituFe O une Joi# GuAi$ aurait Q cet Fgard une donnFe po#itiIe0 i$ Kugerait !eaucoup mieuN de $AFcartement Gui eNi#tait entre $e# autre#. La premi&re a##i#e $ui parai##ait moitiF moin# F$eIFe Gue ce$$e Gui Ienait en#uite0 et cette diJJFrence dAF$FIation entre $e# diIer#e# coucHe# dont $a Ja$ai#e Ftait JormFe $ui #em!$ait aug6 menter Q me#ure GuAe$$e# approcHaient du JaTte de $a murai$$e.un Kugement dFJinitiJ #ur $e# #ai$$ie# du rocHer Gui Jai#ait $Ao!Ket de #on eNamen. '$ recu$a autant Gue po##i!$e pour e#timer dAune mani&re p$u# certaine $a di#tance et $a $argeur de# #ai$$ie# en Gue#tion O ma$Heureu#ement0 ain#i Gue nou# $AaIon# dFKQ dit0 $a raIine Ftait Jort Ftroite0 et -ar$ Jut !ientWt arrPtF par $a murai$$e oppo#Fe. '$ grimpa #ur une gro##e rocHe Gui #e trouIait aupr&# de $ui0 mai# i$ ne Jut pa# encore #ati#Jait O $a rocHe nAFtait pa# a##eL Haute pour GuAi$ pSt !ien Kuger de ce GuAi$ Iou$ait connaTtre O cAFtait pourtant $e mei$$eur o!#erIatoire GuAi$ eSt Q #a di#po#ition0 et i$ re#ta percHF pendant $ongtemp# #ur ce morceau de granit0 $e# yeuN touKour# attacHF# Q #a Ja$ai#e0 tantWt JiNF# #ur un #eu$ point0 tantWt parcourant $a montagne de $a !a#e au #ommet pour re6 de#cendre Ku#GuAQ terre. La Jigure du cHa##eur de p$ante# #AFtait a##om!rie de nou6 Ieau0 car i$ Ienait de dFcouIrir un o!#tac$e Gui $ui parai##ait in6 #urmonta!$e O deuN de# Ftage# GuAi$ #Aagi##ait de JrancHir Ftaient trop F$oignF# $Aun de $Aautre pour GuAi$ JSt po##i!$e de $e# e#ca$a6 der. -ar$ pouIait ai#Fment e#ca$ader cette premi&re a##i#e0 dont $a !a#e Jormait une pente a##eL douce et Gui prF#entait de# caIi6 C 338 C .

C 33> C . Une Joi# #ur $e re!ord de $Aa##i#e0 i$ nAaurait p$u# !e6 #oin Gue dAaIoir une Jice$$e aIec une pierre attacHFe au !out et de $a $ai##er g$i##er Ku#GuAQ ce Gue $a pierre JSt arriIFe en !a#0 pui# de me#urer $a $ongueur de $a Jice$$e pour #aIoir Q com!ien de m&tre# $a cornicHe #e trouIait au6de##u# du #o$. '$ $a #uiIit pendant Gue$Gue temp#0 rencontra un endroit oU $a Ja$ai#e Ftait Q pic0 $ai##a g$i##er $a pierre Gui Ftait au !out de #a courroie0 et #ut !ientWt Q Gue$$e Hauteur i$ #e trouIait du #o$.tF#0 de# #ai$$ie#0 de# Ji##ure# oU $Aon pouIait po#er $e# main# et $e# pied#. +our /a#pard0 ce nAeSt FtF GuAune !agate$$e O Ha6 !ituF d&# $AenJance Q graIir Ku#GuAau #ommet de# A$pe# oU i$ aIait #ouIent pour#uiIi $e# cHamoi#0 i$ #e #erait Jait un Keu dAe#ca$ader cette rocHe inFga$e0 dont $e# a#pFritF# Jormaient au6 tant dAFcHe$on#. Mai# -ar$0 en Jait de gymna#tiGue0 nAFtait pa# de premi&re Jorce O et i$ #e trouIa Hor# dAHa$eine et pa##a!$ement eJJrayF de #a tFmFritF0 $or#GuAi$ atteignit $a cornicHe0 oU i$ arriIa #ain et #auJ. '$ trouIa $a cHo#e p$u# diJJici$e GuAi$ ne $AaIait cru dAa!ord0 et cAe#t tout ce GuAi$ put Jaire Gue dAatteindre $a !anGuette oU i$ Iou$ait arriIer. -ar$ aIait prFci#Fment dan# #a pocHe une $ani&re de cuir a##eL $ongue et tr&#6mince0 Gui Jai#ait $AaJJaire Q merIei$$e O i$ rama##a un petit morceau de granit0 $AattacHa au !out de #a courroie0 et #e mit en deIoir dAe#ca$ader $a Ja$ai#e. '$ ne pouIait p$u# en douter0 $e# coucHe# #upFrieure# Ftaient inacce##i!$e#0 car0 mPme Q Iue dAYi$0 e$$e# parai##aient !ien p$u# pui##ante# Gue ce$$e GuAi$ Ie6 nait dAe#ca$ader0 et i$ ne Ja$$ait p$u# #onger Q $e# graIir Q $Aaide dAune FcHe$$e. HF6 $a# M $AF$FIation de ce premier Ftage Ftait !ien p$u# grande GuAi$ ne #e $AFtait JigurF dAen !a#.

C 3. Mai# i$ e#t p$u# Jaci$e de monter Gue de de#cendre0 et Gue$$e ne Jut pa# $a con#ternation du cHa##eur de p$ante#0 Guand i$ #e Iit $ittFra$ement c$ouF #ur cette cornicHe M car i$ ne $ui #em!$ait pa# moin# impo##i!$e de regagner $e #o$ Gue dAatteindre $e #ommet de $a Ja$ai#e.4 C .Le cYur !ri#F de nouIeau0 -ar$0 nAayant p$u# dAautre de#6 #ein Gue de retourner Q $a ca!ane0 reIint $entement Q $Aendroit par $eGue$ i$ Ftait arriIF.

Le rocHer aIait !ien Q #a !a#e une $Fg&re inc$inai#on0 $e !o6 tani#te $AaIait parJaitement Iu $or#GuAi$ Ftait au pied de $a Ja$ai#e O mai#0 de $Aendroit oU i$ Ftait maintenant0 $a murai$$e $ui parai##ait tai$$Fe Q pic0 et i$ #e trouIait au moin# Q douLe m&tre# du #o$ : cAe#t une Hauteur eJJrayante Guand on $a Ioit dAen Haut. -ar$ ne comprenait pa# comment i$ aIait pu arriIer Ku#Gue6$Q0 et i$ #e repentait IiIement de $a Jo$$e audace Gui $Ay aIait pou##F. C 3. Mai# i$ ne pouIait demeurer #ur ce percHoir Ku#GuAau $en6 demain matin O i$ Ja$$ait #ortir dAune mani&re ou de $Aautre de cette po#ition ridicu$e0 et0 #AeJJorVant de reprendre courage0 i$ Jit de nouIe$$e# tentatiIe# pour regagner $a terre. -ar$ #e trouIait prFci#Fment dan# cette po#ition JRcHeu#e O cAFtait tout ce GuAi$ aIait pu Jaire Gue dAatteindre $a cornicHe0 et i$ $ui Ftait comp$&tement impo##i!$e dAen de#cendre.XLVII KARL SUR LE RE$ORD DU ROCHER La po#ition du cHa##eur de p$ante# e#t ai#Fe Q comprendre O GuiconGue a Kamai# e#ca$adF une murai$$e0 grimpF Ku#GuAen Haut dAun mRt ou #imp$ement dAune FcHe$$e un peu grande0 #ait0 par eNpFrience0 GuAi$ e#t !eaucoup moin# diJJici$e de monter Gue de de#cendre0 et $a rai#on en e#t #imp$e : en montant0 Iou# IoyeL $e# #ai$$ie#0 $e# trou#0 $e# Ji##ure# Gui Iou# permettront dAy po#er $e# main# et $e# pied# O mai#0 en de#cendant0 Iou# ne #aIeL p$u# oU trouIer un point dAappui0 Iou# a$$eL Q tRton# et Iou# Pte# #an# ce##e eNpo#F Q une cHute imminente.1 C .

Cette ouIer6 ture pouIait Ptre de $a dimen#ion dAune porte ordinaire0 et $or#Gue $e !otani#te #Aen Jut approcHF0 i$ dFcouIrit Gue cAFtait $AentrFe dAune caIerne proJonde0 dont $a $argeur parai##ait aug6 menter Q me#ure GuAe$$e #AenJonVait dan# $a montagne. Mai# $e pauIre !otani#te eNamina Iainement $a murai$$e Gui #AFtendait au6de##ou# de $ui O pa# de raIine0 pa# dAinFga$itF Gui permTt Q un Homme de #AaccrocHer Q cette Ja$ai#e inacce##i!$e O i$ nAy aIait GuAun anima$ griJJu Q Gui $a de#cente Gue mFditait notre cHa##eur ne JSt pa# interdite0 et -ar$ retourna tri#tement Q $Aendroit par oU i$ Ftait montF0 crai6 gnant !ien de ne pa# Ptre p$u# HeureuN cette Joi# ci Gue $a pre6 mi&re.'$ #Aagenoui$$a #ur $a !anGuette en regardant $a Ja$ai#e0 #ai6 #it $e !ord de $a cornicHe Q p$eine# main# et #e $ai##a g$i##er en tRtonnant Ku#GuAQ ce GuAi$ eSt rencontrF Gue$Gue cHo#e Gui pSt $ui #erIir dAFcHe$on O i$ trouIa par Ha#ard une $Fg&re #ai$$ie Gui $ui permit !ientWt de po#er $a pointe de# pied#0 mai# $e p$u# diJJi6 ci$e nAFtait pa# de gagner cette premi&re marcHe0 i$ Ja$$ait en cHercHer une autre0 et -ar$ nAo#ait pa# dFtacHer #e# main# de $Aendroit oU i$ Ftait #u#pendu. '$ tRtait !ien du pied #Ai$ ne trou6 Ierait pa# un peu p$u# $oin0 Q droite ou Q gaucHe0 une #ai$$ie p$u# prononcFe0 une caIitF p$u# grande Gui $ui oJJrirait une !a#e a#6 #eL $arge pour #Ay tenir de!out #an# aIoir !e#oin de #e crampon6 ner Q $a cornicHe O mai# i$ ne rencontra pa# ce GuAi$ cHercHait0 et #e Hi##a de nouIeau #ur $a ta!$ette GuAi$ nAo#ait pa# Guitter. Eu#GuAQ prF#ent toute $Aattention du !otani#te aIait FtF a!6 #or!Fe par $AeNamen de $a partie inJFrieure de $a Ja$ai#e0 et i$ nAa6 Iait pa# KetF $e# yeuN #ur $a portion du rocHer Gui #e dre##ait der6 ri&re $ui O mai#0 en regagnant $Aautre !out de $a cornicHe0 i$ re6 garda de cWtF et dAautre et aperVut une ouIerture #ituFe Q peu pr&# Q un m&tre au6de##u# du niIeau de $a terra##e.3 C . -ar$ nAF6 prouIa pa# $e dF#ir dAeNp$orer cette caIerne O $a #eu$e rFJ$eNion C 3. +eut6 Ptre0 en eNaminant !ien $a #urJace de $a rocHe0 pourrait6i$ dFcou6 Irir un endroit oU i$ $ui #erait moin# diJJici$e de de#cendre0 et i$ parcourSt $a terra##e en regardant0 aIec #oin0 $e# p$u# petit# dF6 tai$# Gue #on Yi$ put #ai#ir.

Mai# $AFcHo #eu$ rFpondit Q #a IoiN0 et ce Jut en Iain GuAi$ re6 nouIe$a #on appe$0 Gue ni /a#pard ni O##aro nAentendirent.Gue $ui in#pira #a dFcouIerte Jut GuAi$ pourrait au moin# #Ay a!ri6 ter pendant $a nuit. +$u# dAune Joi# i$ Ftait arriIF Q $Aun ou Q $Aautre de# troi# cHa##eur# dAPtre a!#ent pendant toute $a KournFe #an# cau#er $a moindre inGuiFtude Q #e# deuN compa6 gnon# O ce ne #erait GuAQ $a nuit c$o#e Gue $Aon #e tourmenterait de #on a!#ence et Gue /a#pard et O##aro commenceraient Q $e cHercHer O mai# i$ #erait !ien diJJici$e de $e dFcouIrir au mi$ieu de# tFn&!re#0 #urtout dan# $Aendroit oU i$ #e trouIait mainte6 nant O $a !aie Ftait proJonde0 un !ouGuet dAar!re# en ma#Guait $AentrFe0 #a IoiN #erait emportFe par $e Ient ou FtouJJFe par $e# Haute# murai$$e# Gui $AenJermaient de toute# part#0 aIant de Jrapper $Aorei$$e de ceuN Gui pouIaient Ienir Q #on #ecour#. C . +our GuAi$ pSt de#cendre de $a cornicHe0 i$ Ja$$ait a!#o$ument Gue /a#pard et $e )Hi"arri Iin##ent Q #on aide0 et i$ nAFtait pa# pro!a!$e GuAi$# pu##ent en aIoir mPme $a pen#Fe aIant $a cHute du Kour. TouteJoi#0 i$ ne re#ta pa# #i$encieuN O $e Ha#ard pouIait amener #on Jr&re ou $e )Hi"arri dan# ce# parage#0 et i$ #e mit Q pou##er de# cri# aigu# dont retentit $a montagne.. Cependant i$ nAaIait rien Q Jaire O $e #eu$ parti Q prendre Ftait de #e rF#igner Q #on #ort0 en attendant Gue #e# compagnon# pu##ent arriIer Ku#GuAQ $ui. =ien conIaincu du Jait0 notre cHa#6 #eur de p$ante# #Aarma de toute $a patience dont i$ Ftait pourIu0 et #Aa##it tranGui$$ement au !ord de $a cornicHe. C 3.

?ue$Gue# !ui##on# touJJu# #AF$eIaient Q peu de di#tance du pied de $a montagne O cAFtait du mi$ieu de ce Ha$$ier Gue parai#6 #ait Ienir $e #on Ftrange dont $e !otani#te aIait FtF #urpri#.8 C .XLVIII L(OURS DU THI$ET '$ y aIait p$u# de deuN Heure# Gue $e pauIre -ar$ Ftait a##i#0 $e# Kam!e# pendante#0 au !ord de $a cornicHe0 et GuAi$ rongeait #on Jrein en #e repentant p$u# Gue Kamai# de $a #otti#e GuAi$ aIait Jaite. C 3. -ar$ prPta $Aorei$$e et JiNa $e# yeuN #ur $e Ha$$ier O $e !ruit #e rFpFta !ientWt0 mai# aucune !Pte nAapparut auN regard# du !o6 tani#te : i$ Iit cependant #Aagiter $e# !rou##ai$$e#0 et $e craGue6 ment de# !rancHe# Gui #e rompaient aIec Jraca# annonVait GuAun anima$ pui##ant $e# !ri#ait #ur #on pa##age. Apr&# tout0 #e di#ait -ar$0 $a #ituation pourrait Ptre p$u# mauIai#e O % et i$ #e con#o$ait en pen#ant GuAe$$e nAaIait rien de pFri$$euN0 $or#GuAun #on !iLarre0 ana$ogue au !ruit Gui prFc&de $e !raiment dAun Rne0 Iint Jrapper #on orei$$e. (Fanmoin# i$ FprouIait p$u# dAimpatience et dAennui Gue de IFrita!$e inGuiFtude O i$ Ftait !ien #Sr Gue #e# compagnon# Ji6 niraient par $e trouIer O en #uppo#ant GuAi$ dSt pa##er $a nuit dan# $a grotte0 ce ne #erait pa# un grand ma$Heur : i$ #erait o!$i6 gF0 i$ e#t Irai0 de #e coucHer #an# #ouper0 et i$ en #ouJJrirait un peu0 car i$ aIait grandAJaim O mai# i$ $ui Ftait arriIF dan# #a Iie de KeSner !ien p$u# $ongtemp#0 et ce nAFtait pa# pour $ui un grand #uKet dAa$arme.

=reJ cAFtait $Aour# du THi!et0 Gue $e# natura$i#te# Frudit# ont !apti#F du nom dA1elarctos !hibetanus % on $e trouIe gFnFra$e6 ment #ur $e# p$ateauN F$eIF# du THi!et0 et $Aon #uppo#e GuAi$ par6 court toute $a rFgion #upFrieure de# mont# Hima$aya0 car on $Aa C 3.5 C . '$ nAFtait pa# !e#oin dAPtre !ien #aIant pour reconnaTtre Q Gue$$e Jami$$e appartenait $Aanima$ : cAFtait un our#0 ce$a ne Jai6 #ait pa# $e moindre doute. '$ re#tait Q #aIoir Gue$$e en Ftait $Ae#6 p&ce. LAour# dont i$ #Aagit maintenant #e trouIait donc Q peu pr&# de $a mPme tai$$e Gue $e pare##euN auN grande# $&Ire# O i$ Ftait noir comme ce$ui6ci0 aIait Fga$ement $a $&Ire inJFrieure dAune teinte !$ancHRtre0 et #ur $a gorge une tacHe Jormant un B dont $a !a#e Ftait p$acFe #ur $a poitrine et dont cHaGue !rancHe #e diri6 geait Ier# $AFpau$e O mai# #on poi$ Ftait moin# $ong et moin# F!ouriJJF Gue ce$ui du pare##euN O i$ aIait $e cou dAune Fpai##eur remarGua!$e0 $a tPte ap$atie de mani&re Gue $e Jront #e trouIait Q peu pr&# #ur $a mPme $igne Gue $e neL0 caract&re Gui $e di#tin6 guait au##i du pare##euN0 dont $e Jront Jait aIec $e mu#eau un ang$e pre#Gue droit O #e# orei$$e# Ftaient grande#0 #on corp# tra6 pu0 #e# Kam!e# ro!u#te# et gro##i&rement JaVonnFe#0 #e# ong$e# dAune grandeur mFdiocre0 et $a pointe #Aen trouIait Fmou##Fe. CAe#t Q peine #Ai$ Ftait au##i gro# Gue $e JameuN our# Q grande# $&Ire# aIec $e6 Gue$ notre !otani#te aIait eu mai$$e Q partir #ur $e !ord dAun rui##eau O Iou# Iou# rappe$eL cette ri#i!$e aIenture0 oU notre cHa##eur de p$ante# eut $e ma$Heur de perdre #on Iinaigre au pi6 ment. LAanima$ Gue -ar$ Ioyait Ftait dAune tai$$e moyenne re$ati6 Iement auN indiIidu# de #a Jami$$e0 cAe#t6Q6dire GuAi$ Ftait p$u# petit Gue $Aour# po$aire et p$u# grand Gue ce$ui de =ornFo0 Gui e#t dF#ignF par $e# Ma$ai# #ou# $e nom dAour# du #o$ei$.(otre cHa##eur ne tarda pa# Q en aIoir $a preuIe O un in#tant apr&# une !Pte dAun a##eL gro# Io$ume #ortit du JourrF et #e montra comp$&tement Q dFcouIert.

Mai# i$ Ftait dan# $Aerreur en #uppo#ant Gue $Aanima$ #AF$oi6 gnerait #an# mPme $AaperceIoir. '$ re#ta donc immo!i$e et ne Jit pa# p$u# de !ruit GuAune #ouri# Gui Ioit pa##er un cHat. LAour# aIait de# intention# Gui rendaient $a cHo#e impo##i!$e O i$ erra pendant Gue$Gue# in#tant# au mi$ieu de# rocHer#0 Jit entendre Q p$u#ieur# repri#e# $Ae#p&ce de grondement Gui tout dAa!ord aIait FIei$$F $Aattention du !otani#te0 et #e dirigea Ier# $a Ja$ai#e. TouteJoi# notre !otani#te Jut !ientWt ra##urF : dAa!ord0 apr&# aIoir eNaminF $a !Pte0 i$ en reconnut $e# caract&re# et #e #ouIint dAaIoir $u Kadi# Gue $Aour# du THi!et e#t inoJJen#iJ par nature0 GuAi$ #e contente de Jruit# et nAa Kamai# !$e##F per#onne0 Q moin# dAy Ptre proIoGuF dAune JaVon ou dAune autre. +er#onne0 pa# mPme un cHa##eur dAour#0 en Ioyant dF!ucHer cet anima$ Q cWtF de #oi0 ne peut #AempPcHer de tre##ai$$ir0 et nou# #eron# dAautant moin# #urpri# de $a Jrayeur de -ar$0 #i nou# nou# rappe$on# GuAi$ aIait $ai##F #a cara!ine au pied de $a Ja$ai#e et GuAi$ #e trouIait comp$&tement dF#armF en Jace du nouIeau Ienu. +our en reIenir au !otani#te0 i$ Jut tout dAa!ord eJJrayF par cette apparition. C . ArriIF prFci#Fment au6 de##ou# de $Aendroit oU -ar$ Ftait percHF0 $Aanima$ #e dre##a #ur #e# pied# de derri&re0 appuya #e# griJJe# antFrieure# contre $a paroi de granit0 $eIa $a tPte0 et #e# yeuN rencontr&rent ceuN du cHa##eur de p$ante#. C 3.#ouIent rencontrF au (Fpau$ et dan# Gue$Gue# autre# partie# de ce# montagne# gigante#Gue#. -ar$ aIait un #econd motiJ pour ne pa# redouter $Aour# : i$ Ftait0 ma$Heureu#ement pour $ui0 dan# un endroit oU $Aanima$ ne Iiendrait pa# $e cHercHer O i$ #e trouIait comp$&tement en deHor# du cHemin de $a !Pte0 et0 #Ai$ gardait $e #i$ence0 i$ Ftait mPme pro6 !a!$e Gue $Aour# ne $AaperceIrait pa#..

Mai# comment #AF$oigner 7 La terra##e nAFtait pa# $ongue0 e$$e Ftait trop Ftroite pour Gue $Aon pSt y Jaire $e# dFtour# Gui permettent Gue$GueJoi# dAFIiter un ennemi0 et0 #i $Aour# Ftait Iraiment dan# $Aintention dAattaGuer $e cHa##eur de p$ante#0 ce6 C 3. -ar$ ne pouIait donc pa# #e dF6 Jendre0 et i$ nAaIait dAautre pen#Fe Gue $a Juite. -ar$ Ftait touKour# a##i# au !ord de $a cornicHe O mai#0 en Ioyant cette e#ca$ade Gui aIait $ieu prFci#Fment au6de##ou# de $Aendroit oU i$ #e trouIait a$or#0 i$ Jut immFdiatement #ur pied et !ondit Q droite et Q gaucHe en #e demandant par oU i$ deIait Juir. ?uant Q #Aoppo#er Q $Aintention Gue maniJe#tait $Aanima$ de gagner $a terra##e0 notre cHa##eur Ftait $oin dAy #onger O i$ nAaIait pa# de Ju#i$ et pa# mPme de couteau O Q $a moindre proIocation0 $Aour# nAaurait pa# manGuF de $e #ai#ir et de $AFtouJJer entre #e# !ra#0 ou de $e Keter au pied de $a Ja$ai#e0 et dAune JaVon ou de $Aautre cAFtait une mort certaine.7 C .XLIX DESCENTE DE LA CORNICHE En aperceIant cette crFature dont $a Jorme $ui Ftait com6 p$&tement inconnue0 $Aanima$ retom!a #ur #e# Guatre pied# et #em!$a pendant un in#tant Iou$oir rentrer dan# $e# !rou##ai$$e# dAoU i$ Ienait de #ortir O i$ #e retourna0 Jit Gue$Gue# pa# du cWtF de# !ui##on#0 reIint aupr&# de $a Ja$ai#e0 regarda $e cHa##eur de p$ante#0 et nFanmoin#0 triompHant de #a Jrayeur0 i$ #e rapprocHa peu Q peu du rocHer GuAi$ Jinit par graIir.

8 C . '$ nAaIait pa# $e temp# de rFJ$FcHir au parti GuAi$ Iou$ait prendre O #Ai$ FprouIait $a moindre HF#itation0 i$ a$$ait Ptre #ai#i par $Aanima$0 Gui eJJ$eurait dFKQ $e re!ord de $a cornicHe. '$ Ftait donc inuti$e de re#ter dan# $a grotte0 et $e cHa##eur de p$ante# #e dFtermina #an# peine Q Guitter cette retraite O $a C 3. )an# p$u# dF$i!Frer0 -ar$ #e prFcipita du cWtF de $a caIerne. @ peine Ienait6i$ de di##imu$er #a prF#ence Gue $Aour# entra dan# $a caIerne et pa##a deIant $ui en grondant aIec Jorce O mai# $a !Pte pour#uiIit #a route0 et0 Q en Kuger dAapr&# $e# grognement# GuAe$$e ne ce##ait de Jaire entendre0 e$$e #AenJonVa proJondFment au cYur de $a montagne. -ar$ #aIait Q merIei$$e Gue $e# our# ont $a Jacu$tF de Ioir $e# o!6 Ket# dan# $Aom!re0 et GuAi$# ne to$&rent pa# Io$ontier# $AenIaHi#6 #ement de $eur demeure.$ui6ci ne $ui FcHapperait pa# p$u# en #e #auIant au !out de $a cornicHe GuAen re#tant immo!i$e. Cependant $a !Pte aIanVait0 et -ar$ ne pouIait pa# $Aat6 tendre O tout Q coup i$ #e #ouIint de $a caIerne GuAi$ aIait dFcou6 Ierte et #Aimagina GuAi$ pourrait #Ay cacHer. Lor#Gue $e !ruit de# pa# de $Aour# #e Jut perdu au $oin0 -ar$ #e con#u$ta pour #aIoir ce Gui $ui re#tait Q Jaire O Ftait6i$ prudent de re#ter Q $a p$ace GuAi$ aIait pri#0 ou Ia$ait6i$ mieuN retourner #ur $a cornicHe 7 La #ituation Ftait a##eL em!arra##ante : $a !Pte0 en reIenant #ur #e# pa#0 ne manGuerait point de $e dFcouIrir. '$ Ftait !ien HeureuN pour notre cHa##eur de p$anta# GuAi$ #e JSt dFtour6 nF : car0 #Ai$ Ftait re#tF au mi$ieu du pa##age0 i$ aurait FtF pri# im6 mFdiatement et aurait #enti #e# o# craGuer #ou# $AFtreinte de $Aanima$ Gui $Aaurait trouIF #ur #on cHemin. ArriIF en Jace de $AouIerture de cette grotte0 i$ #Ay introdui6 #it Q $a HRte0 et0 #e Ketant #ur $e cWtF0 i$ #Aaccroupit dan# $Aom!re aJin dAFcHapper auN regard# de #on terri!$e adIer#aire.

LAHa!itant de $a grotte ne #ongeait pa# p$u# Q prendre $AoJJen#iIe Gue $e pauIre -ar$ nAy pen#ait $ui6mPme O $e cHa##eur Ftait #an# aucun doute $e premier Homme GuAi$ eSt Kamai# ren6 contrF O i$ nAaIait donc pa# de re##entiment contre ce #ingu$ier !ip&de0 Gue $a prudence $ui con#ei$$ait nFanmoin# dAFIiter. '$ aIait graIi $a Ja$ai#e0 non pa# aIec $Aintention dAattaGuer $AF6 trange per#onnage GuAi$ Ioyait #ur $a cornicHe0 mai# pour rentrer dan# #on domici$e oU0 peut Ptre0 i$ aIait de# our#on# GuAi$ #uppo#ait en danger.> C .cornicHe ne $ui oJJrait pa# un reJuge p$u# a##urF0 mai# i$ y #erait au grand Kour et i$ pourrait Ioir #on ennemi. -ar$ nAFtait pa# un $RcHe0 !ien Gue de #ang6Jroid i$ nAeSt point o#F de#cendre de $a Ja$ai#e O mai#0 #ou# $AinJ$uence de $a crainte Gue $ui in#pirait $Aour#0 i$ $ui #em!$a Gue $e Ier#ant de $a montagne Ftait p$u# en pente0 $a cornicHe moin# Haute GuAi$ ne C 3. )Ai$ aIait mieuN connu $e# di#po#ition# paciJiGue# de $Aour# du THi!et0 notre cHa##eur de p$ante# aurait FtF !eaucoup moin# eJJrayF. La pen#Fe dAPtre FtouJJF par $Aour# au mi$ieu de# tFn&!re# $ui parai##ait Horri!$e O #Ai$ Ftait tuF dan# cette caIerne0 /a#pard et O##aro ignoreraient touKour# comment i$ aIait di#paru O mieuN Ia$ait certainement mourir Q $a Jace du cie$ GuAau Jond de cette grotte o!#cure0 et $e !otani#te retourna en courant Ku#GuAQ $Aendroit par $eGue$ i$ Ftait arriIF #ur $a cornicHe. Mai# -ar$ nAen #aIait rien O i$ #e Jigurait au contraire Gue $Aanima$ nAaIait e#ca$adF $a Ja$ai#e GuAaIec $Aintention dAarriIer Ku#GuAQ $ui0 nAaIait pFnFtrF dan# $a caIerne Gue pour #Aemparer de #a per#onne O Gue0 ne $Aayant pa# trouIF dan# $a grotte0 i$ a$6 $ait reIenir #ur #e# pa# et GuAa$or#\ 5ou# #aIeL GuAun pFri$ imminent Jait di#paraTtre Q no# yeuN une partie du danger Gui nou# eJJrayait nagu&re0 et Gue $e dF#e#poir donne du courage mPme auN po$tron#.

$AaIait cru dAa!ord O !reJ i$ nAHF#ita p$u# Q de#cendre de $a ter6 ra##e0 oU en Jin de compte i$ aIait pu arriIer. )a cara!ine gi#ait au !a# de $a mon6 tagne0 e$$e Ftait cHargFe Q !a$$e0 i$ nAaurait GuAQ #e !ai##er pour $a prendre et i$ tuerait en#uite $a !Pte Q !out portant. '$ aIait Q peine JrancHi $a moitiF de $a Hauteur GuAi$ aIait Q de#cendre0 et i$ #e trouIait encore Q #iN m&tre# du #o$0 Guand une a#pFritF de $a Ja$ai#e0 oU i$ aIait cru pouIoir #Aappuyer0 cFda tout Q coup #ou# $e poid# de #on corp# et ne $ui $ai##a pa# mPme a##eL de p$ace pour po#er $e !out du gro# ortei$ O Heureu#ement GuAi$ nAaIait pa# $RcHF $Aendroit oU #e# main# Ftaient p$acFe#0 mai# i$ re#ta #u#pendu Q $a murai$$e0 nAayant0 pour #e #outenir0 Gue $a Iigueur de #e# poignet#. La #ituation Ftait aJJreu#e et ne pouIait durer $ongtemp# O i$ Ja$$ait trouIer immFdiatement un point dAappui0 ou #e rF#igner Q une cHute inFIita!$e. Mai# $Aour# continuait Q ne donner aucun #igne de Iie0 et notre Keune Homme #AF$oignait de p$u# en p$u# du !ord de $a ter6 ra##e. (otre pauIre ami #AeJJorVa de dFcouIrir un ang$e ou une Ji##ure Gui $ui permit dAappuyer #eu$ement $a pointe du pied O i$ #AFtendit de toute $a $ongueur de #e# !ra#0 tRtonna Q droite et Q C 384 C . '$ rFu##it au de$Q de #e# e#pFrance# Q gagner une #ai$$ie du roc oU i$ po#a $e# pied#0 et0 reprenant conJiance en $ui6mPme0 i$ #e crut a##urF du #ucc&# de $Aentrepri#e O une Joi# Q terre0 i$ FcHapperait Q $Aour# en montant #ur un ar!re0 ou !ien i$ #e dF6 Jendrait Q coup# de Ju#i$. (otre cHa##eur Keta un regard derri&re $ui0 aJin de #aIoir oU i$ pourrait mettre $e# pied#0 et re$eIa $e# yeuN aIec inGuiFtude : car #i $Aanima$0 GuAi$ #uppo#ait touKour# acHarnF Q $e pour#uiIre0 Ienait Q $AattaGuer maintenant0 #a mort Ftait certaine.

CAFtait #on Jr&re et $e Jid&$e O##aro O mai# i$# Ienaient trop tard : un Jai!$e cri Jut $a #eu$e rFpon#e Gue re6 Vurent $e# deuN Keune# gen#. Le# main# du cHa##eur de p$ante# #AFtaient dFtacHFe# de $a Ja$ai#e0 et $e pauIre -ar$ tom!ait de $a Hauteur de #iN Q #ept m&tre# oU i$ Ftait #u#pendu. Tout Q coup de# IoiN rF#onn&rent au6de##ou# de $ui : Cou6 rage M di#aient6e$$e#0 courage pauIre -ar$ M Tien# Jerme0 cAe#t nou# Gui arriIon#.gaucHe0 mai# i$ ne trouIa pa# $a moindre #ai$$ie0 $a p$u# $Fg&re caIitF O $a #urJace du granit $ui parai##ait Ptre unie comme un miroir0 et #e# doigt# cri#pF# commenVaient Q Jai!$ir. '$ e##aya de remonter Q $AFcHe$on #upFrieur0 mai# cAe#t en Iain GuAi$ #AeJJorVa dAy arriIer O i$ eJJ$eurait !ien du doigt $e re6 !ord de $a #ai$$ie GuAi$ #Aagi##ait dAatteindre0 mai# i$ $ui Ftait impo##i!$e de $e #ai#ir Jortement et de #Ay cramponner de mani&re Q #ou$eIer $e poid# de #on corp#. Cette nouIe$$e tentatiIe aIait Fpui#F #e# Jorce#0 et notre cHa##eur de p$ante# Iit GuAi$ Ftait perdu. '$ $uttait aIec cette Fnergie dF#e#pFrFe de $a Keune##e Gui #e dF!at contre $a mort0 et cHercHait Q ranimer #e# Jorce# dF6 Jai$$ante#0 !ien GuAi$ #e dTt en $ui6mPme GuAi$ toucHait Q #on der6 nier moment. % -ar$ entendit ce# paro$e# et reconnut $a IoiN de ceuN Gui $Aencourageaient. C 381 C .

L UN ONSTRE )STÉRIEUX

-ar$ Ftait #orti d&# $e matin O #on Jr&re0 ain#i Gue $e )Hi"ar6 ri0 commenc&rent Q #AinGuiFter $or#Gue0 $AHeure du dTner Ftant pa##Fe depui# $ongtemp#0 i$# ne $e Iirent pa# reIenir O $eur in6 GuiFtude augmenta en Ioyant $Aa!#ence de -ar$ #e pro$onger outre me#ure O i$# #aIaient Gue $e !otani#te nAaIait pa# emportF de IiIre# O $Ae#p&ce de #acocHe oU i$ mettait $e# graine# et $e# p$ante# GuAi$ a$$ait parJoi# recuei$$ir Ftait re#tFe Q $a mai#on O i$ Ftait donc parti aIec $Aintention de Jaire une #imp$e promenade0 et0 pour GuAi$ ne JSt pa# rentrF0 i$ Ja$$ait nFce##airement GuAi$ $ui JSt arriIF Gue$Gue cHo#e, +rFoccupF# de cette idFe0 /a#pard et $AHindou #e mirent Q $a recHercHe du !otani#te : i$ e#t pro!a!$e GuAi$# ne $Aauraient pa# dFcouIert au##i promptement0 #Ai$# nAaIaient FtF guidF# par $e cHien O mai# 1ritL $e# aIait mi# tout dAa!ord #ur $a Ioie GuAaIait #uiIie $e cHa##eur de p$ante#0 et $e# aIait conduit# Q $a raIine oU -ar$ Ftait percHF, '$# y Ftaient arriIF# Ku#te au moment oU ce$ui6ci Guittait $e re!ord de $a terra##e0 et aIaient pou##F de grand# cri#0 d&# GuAi$# aIaient pu $AaperceIoir0 aJin de $AaIertir de $eur prF#ence O mai# $e pauIre -ar$0 a!#or!F Q $a Joi# par $e# diJJicu$tF# de cette de#cente pFri$$eu#e et par $AinGuiFtude Gue $ui in#pirait $Aour#0 nAaIait pa# entendu $e# premi&re# paro$e# Gui $ui aIaient FtF adre##Fe#,

C 383 C

/a#pard0 en Ioyant #on Jr&re #u#pendu Q $a murai$$e de granit0 #AFtait prFcipitF au pied de $a Ja$ai#e et aIait dit Q O##aro de $e #uiIre et de dFJaire $a peau de !uJJ$e Gui $ui #erIait de manteau, Le )Hi"arri0 comprenant Gue$$e Ftait $a pen#Fe du Keune )aHi!0 #AFtait empre##F de Jaire ce Gue $ui di#ait /a#pard0 et $e# deuN Keune# gen# aIaient Ftendu $a peau de !uJJ$e au6de#6 #u# de $eur# tPte#, CAe#t a$or# Gue $e# main# du cHa##eur de p$ante# #AFtaient dFtacHFe# de $a Ja$ai#e O mai# -ar$0 en tom!ant0 aIait FtF reVu par $e manteau du )Hi"arri O et0 !ien Gue $a Jorce de $a cHute eSt renIer#F /a#pard et $AHindou0 no# troi# ami# #AF6 taient re$eIF# #an# aIoir $e moindre ma$, 5oi$Q ce Gui #Aappe$$e arriIer Q propo# M % #AFcria /a#pard dAune IoiN Koyeu#e, Et certe#0 Kamai# per#onne nAarriIa p$u# Q temp# O cAen Ftait Jait de -ar$0 #i $e #ecour# inattendu GuAi$ Ienait de receIoir aIait FtF diJJFrF dAune #econde, Ee #ui# en Ieine0 reprit /a#pard O Ke IeuN dire GuAau6 KourdAHui e#t un de me# Kour# de !onHeur O et cependant Ke ne deIrai# pa# emp$oyer cette eNpre##ion en par$ant dAune KournFe Gui a Jai$$i Iou# Ptre #i Jata$e Q tou# $e# deuN, C @ tou# $e# deuN M #AFcria $e !otani#te aIec #urpri#e, C Oui0 cHer Jr&re O tu e# $a #econde per#onne Gue Ke Iien# de #auIer dAune mort certaine, C ?uAe#t6i$ arriIF au )Hi"arri 7 mai# #e# IPtement# #ont tout Humide# M $e# tien# au##i0 /a#pard O Iou# #orteL donc du $ac 7 e#t6ce Gue Iou# aIeL manGuF de Iou# noyer 7 C +rFci#Fment0 rFpondit /a#pard O et mPme ce pauIre O#6 #aro a Jai$$i Ptre Iictime dAun #ort !ien p$u# crue$ O #an# moi0 cAF6

C 38; C

tait Jini O $e ma$HeureuN Ftait a&alé par un FpouIanta!$e mon#tre\ C Un mon#tre M #AFcria $e !otani#te aIec une #urpri#e mP$Fe dAeJJroi, C Le mot nAe#t pa# tout Q Jait eNact0 reprit /a#pard en #ou6 riant de $Aair eJJarF GuAaIait $e cHa##eur de p$ante# O ce nAe#t pa# dAune mon#truo#itF GuAi$ #Aagit0 cAe#t au contraire dAun pHFno6 m&ne tr&#6nature$0 mai# tout au##i dangereuN Gue $e p$u# grand a$$igator O i$ Jaudra !ien Jaire attention Q nou# Guand nou# iron# J$Rner auN enIiron# du $ac, % 5oici $e rFcit de $AaIenture dAO##aro0 te$ Q peu pr&# GuAi$ $e Jit $ui6mPme,

C 388 C

LI LE $ANG

O##aro Ftait enJin parIenu Q #e Ja!riGuer un engin de pPcHe, Comme i$ nAaIait point de !am!ou pour Jaire une na##e0 et Gue $e !otani#te ne Iou$ait pa# $ui permettre dAempoi#onner $e# eauN du $ac0 i$ aIait cHercHF Gue$Gue #u!#tance Gui pSt $ui Journir $e# matFriauN indi#pen#a!$e# Q $a conJection dAun Ji$et, '$ eut !ientWt dFcouIert un IFgFta$ Gui croi##ait a!ondamment dan# $a Ia$$Fe0 et Gui remp$i##ait toute# $e# condition# Iou$ue#, CAFtait une p$ante annue$$e0 dont $a tige #o$itaire portait Gue$Gue# Jeui$$e# digitFe#0 dFcoupFe# #ur $e# !ord#0 et Gue #ur6 montait une panicu$e de J$eur# IerdRtre# et termina$e#, Cette p$ante nAaIait rien de remarGua!$e : touteJoi# #a tige Ftait garnie de poi$# rude# et atteignait0 #an# #e ramiJier0 Ku#GuAQ #iN m&tre# de Hauteur O un grand nom!re de ce# tige# croi##aient au mPme endroit0 et couIraient un e#pace dAune certaine Ftendue, La premi&re Joi# GuAO##aro aIait aperVu $a p$ante en Gue#tion0 $e# deuN )aHi!# #e trouIaient aIec $ui, Ce$a me rappe$$e $e cHanIre dAEurope0 #AFtait FcriF /a#pard0 en Ioyant $a p$ante Gue $ui montrait $AHindou, C Tu a# rai#on0 $ui aIait rFpondu -ar$ O cAe#t en eJJet du cHanIre0 $e IFrita!$e cannabis sati&a, !ien Gue $a IariFtF Gui croTt dan# $A'nde #oit appe$Fe cannabis 2ndica, ou cHanIre indien O i$ e#t Irai Gue ce nom appartient p$utWt Q une drogue

C 385 C

Gue $Aon en retire0 GuAi$ ne #ert Q dF#igner $a p$ante Gui $a Jour6 nit, % Eamai# -ar$ et /a#pard nAaIaient rencontrF de parei$ cHanIre O nou# di#ion# tout Q $AHeure Gue cette p$ante nAaIait pa# moin# de #iN m&tre# dAF$FIation0 et i$ e#t rare Gue dan# $e nord de $AEurope0 et mPme dan# $a partie moyenne de ce continent0 $e cHanIre parIienne Q $a Hauteur de $AHomme, TouteJoi#0 en 'ta$ie et dan# $e# contrFe# mFridiona$e# dAEurope0 i$ riIa$i#e0 pour $a $ongueur de $a tige et pour ce$$e de $a Ji!re0 aIec $e cHanIre indien, CAe#t Ftonnant0 dit /a#pard0 toute# ce# p$ante# croi##ent dan# $e mPme terrain et Q $a mPme eNpo#ition0 et i$ y en a $a moi6 tiF Gui parai##ent !eaucoup p$u# aIancFe# Gue $e# autre# O e$$e# #e Janent dFKQ comme #i e$$e# a$$aient mourir0 tandi# Gue $eur# Ioi#ine# continuent Q Ierdoyer, % -ar$ donna $AeNp$ication du Jait Q #e# deuN compagnon#0 en rFpondant Q /a#pard Gue ce$$e# de# p$ante# Gui commenVaient Q #e J$Ftrir Ftaient $e# mR$e#0 tandi# Gue $e# autre# #e trouIaient Ptre $e# Jeme$$e#, Le cHanIre appartient Q $a c$a##e de# IFgFtauN Gue $e# !otani#te# appe$$ent dio"ques, cAe#t6Q6dire Gue $e# Fta6 mine# #ont p$acFe# #ur une tige diJJFrente de ce$$e Gui porte $e pi#ti$ O i$ en rF#u$te Gue $e# Ftamine#0 ayant accomp$i $eur oJJice en rFpandant $e po$$en dont $eur# antH&re# #ont approIi#ion6 nFe#0 nAont p$u# GuAQ #e Janer et Q mourir O $e pi#ti$0 au contraire0 Gui e#t cHargF de $a #emence0 doit IFgFter p$u# $ongtemp#0 aJin Gue $a graine pui##e parIenir Q #a maturitF, Le# cu$tiIateur# de cHanIre0 par con#FGuent0 arracHent $a p$ante mR$e d&# GuAe$$e commence Q #e J$Ftrir0 et $ai##ent #ur pied $a Jeme$$e Guatre ou cinG #emaine# de p$u#, Tout $e monde #ait Gue $e cHanIre e#t $Aune de# p$ante# indu#trie$$e# $e# p$u# uti$e# O on en Jait de $a toi$e et de# cordage#

C 38. C

de toute e#p&ce, La Ji$a##e Gue $Aon en retire e#t compo#Fe de $a partie Ji!reu#e dont $a tige e#t recouIerte O on $Aen #Fpare par $e# mPme# procFdF# GuAon emp$oie pour $e $in, En Ru##ie0 on eNtrait de $a graine de cHanIre une Hui$e Gui e#t emp$oyFe pour $a cui#ine0 et dont $e# peintre# #e #erIent pour dF$ayer $eur# cou$eur#, *Aapr&# une croyance popu$aire0 cette graine0 Gue $Aon ap6 pe$$e ch3ne&is, augmente $a JFconditF de# pou$e#0 et cAe#t dan# cette intention GuAon en donne JrFGuemment auN Io$ai$$e#0 Gui $e# mangent aIec p$ai#ir O tou# $e# petit# oi#eauN graniIore# en #ont Fga$ement Jort aIide#, On a Jait Q ce propo# une remarGue !ien #ingu$i&re : cHaGue Joi# Gue de# !ouIreui$# et de# cHardon6 neret# #ont nourri# eNc$u#iIement aIec de $a graine de cHanIre0 $e# p$ume# Kaune# de# un# et $e# p$ume# rouge# de# autre# de6 Iiennent comp$&tement noire#, Ma$grF toute# #e# propriFtF# uti$e#0 $e cHanIre nAen e#t pa# moin# une p$ante dF$Ft&re0 et par con#FGuent dangereu#e O i$ renJerme un principe narcotiGue dont $a pui##ance e#t tr&#6 grande0 et Gui e#t !eaucoup p$u# dFIe$oppF dan# $e# pay# cHaud# Gue dan# $a Lone tempFrFe, ?uiconGue pa##erait Gue$Gue temp# dan# une cH&neIi&re en p$eine IFgFtation ne manGuerait pa# de re##entir un ma$ de tPte accompagnF de Iertige#0 Gui0 dan# $e# pay# cHaud#0 #e tran#Jormeraient en une IFrita!$e iIre##e, Cette derni&re propriFtF0 Gui a JrappF $e# OrientauN0 $e# a conduit# Q eNtraire du cHanIre une drogue eniIrante dont i$# Jont $e mPme u#age Gue de $Aopium0 et Gui produit $e# mPme# eJ6 Jet#0 cAe#t6Q6dire une eNta#e rPIeu#e0 touKour# #uiIie dAune rFac6 tion pFni!$e0 et dont $e# rF#u$tat# #ont dF#a#treuN pour $e corp# et pour $Ae#prit, Le# Turc#0 $e# Hindou# et $e# +er#an# ont donnF Q cette drogue une Jou$e de nom#0 te$# Gue : chinab, bang, haschish, ganga, et !ien dAautre# Gui ne dF#ignent apr&# tout GuAun IFrita!$e poi#on,

C 387 C

*&# GuAi$ aIait du cHanIre0 i$ pouIait Jaire de $a corde0 et aIec de $a corde Ja!ri6 Guer un Ji$et Gui $ui donnerait $e moyen dAapproIi#ionner de poi##on $a ta!$e de# Keune# )aHi!#. ?ue$GueJoi# on aKoute Q cette pRte $iGuide une #u!#tance aromatiGue O mai# $e )Hi"arri tenait !eaucoup moin# Q $a #aIeur GuAQ $a Jorce de #a drogue0 et0 $Aayant aIa$Fe dan# toute #a puretF0 i$ #e trouIa !ientWt dan# $e royaume de# #onge#.) 22 C 388 C . Le cHanIre Jut !ientWt arracHF0 $iF en !otte#0 p$ongF dan# $a Jontaine0 et roui Q point0 car i$ e#t aIFrF Gue $e rouissage22 e#t !eaucoup p$u# rapide dan# $Aeau cHaude Gue dan# $Aeau Jroide0 et GuAi$ #uJJit de Gue$Gue# Heure# pour produire $e mPme rF#u$tat MacFration Gue $Aon Jait #u!ir auN p$ante# teNti$e#0 te$$e# Gue $e $in0 $e cHanIre0 etc.0 pour Jaci$iter $a #Fparation de $AFcorce Ji$amenteu#e dAaIec $a tige GuAe$$e recouIre. (Note du traducteur.Mai# O##aro nAFtait pa# Homme Q #AarrPter deIant $e# eJJet# dF$Ft&re# Gue nou# Ienon# de #igna$er O cAe#t aIec un cri de Koie GuAi$ dF#igna au !otani#te $e cHanIre GuAi$ Ienait dAaperceIoir0 et0 cuei$$ant au##itWt Gue$Gue# !rin# de cette p$ante eniIrante0 i$ #e mit immFdiatement Q prFparer du bang. La Koie dAO##aro aIait encore un autre motiJ. '$ ne #Aagi##ait0 pour ce$a0 Gue de rFduire en poudre Gue$Gue#6une# de# Jeui$$e# de##F6 cHFe# GuAi$ trouIa #ur $e# tige# mR$e#0 et de dF$ayer cette poudre aIec une petite GuantitF dAeau. Le# Jeui$$e# de rHu!ar!e0 GuAi$ Jumait touKour# dan# $a terre0 ne parIenaient pa# Q remp$acer $e !Fte$0 dont $a priIation $ui Ftait Jort pFni!$e O mai# $e# Jeui$$e# de cHanIre0 Gue $Aon mP$e parJoi# aIec $e ta!ac0 #ont tr&#6!onne# Q Jumer0 et0 #i notre )Hi"arri aIait dFcouIert p$u# tWt GuAi$ #Aen trouIait dan# $e# enIiron#0 Kamai# i$ nAaurait !ourrF #a pipe aIec de $a rHu!ar!e. La dFcouIerte du cHanIre aIait rendu O##aro !eaucoup p$u# HeureuN GuAi$ ne $AaIait FtF depui# $ongtemp#.

Lor#Gue #on cHanIre Jut !ien #ec0 $e )Hi"arri #Aoccupa de $e tei$$er Q $a main O et0 traIai$$ant #an# re$RcHe0 i$ conJectionna en peu de Kour# un Ji$et de p$u#ieur# m&tre# de $ongueur. C 38> C . -ar$ Ienait de #ortir0 $or#Gue /a#pard et O##aro Guitt&rent $a ca!ane Q $eur tour O i$# #e #Fpar&rent apr&# aIoir Jait Gue$Gue# pa#0 et prirent cHacun une direction diJJFrente O /a#pard aIait $Aintention de cHa##er0 $e )Hi"arri a$$ait Q $a pPcHe. )on Ji$et terminF0 O##aro nAaIait p$u# GuAQ $e po#er dan# un endroit conIena!$e0 pour #aIoir Gue$$e e#p&ce de poi##on Ha!i6 tait $e# eauN tran#parente# de cette Ia$$Fe dF#erte.Gue #i on aIait Jait tremper $e cHanIre pendant une #emaine dan# un routoir23 dont $Aeau #erait Q $a tempFrature ordinaire. 23 Lieu oU #Aop&re $e roui##age. +a##on# maintenant Q $AaIenture Gui aIait Jait courir un #i grand danger au pauIre Hindou.

Cette !aie0 dont $AFtendue Ftait dFKQ Jort re#treinte0 #AFtran6 g$ait Q #a nai##ance de mani&re Q Jormer un dFtroit minu#cu$e entre $e# eauN du $ac et $e# #ienne# O $e Jond de ce dFtroit0 com6 po#F de #a!$e dAune !$ancHeur Fc$atante Gui !ri$$ait comme de $Aargent0 nAFtait pa# Q p$u# dAun m&tre de $a #urJace de $Aeau0 et0 d&# GuAon #AarrPtait #ur $e# !ord#0 on Ioyait nager de# poi##on# de diJJFrente# e#p&ce#0 Gui a$$aient et Ienaient en Jai#ant re#6 p$endir $eur# Fcai$$e#. Mai# O##aro $e# aIait touKour# contemp$F# aIec un certain dFpit : car0 ma$grF tout $e dF#ir GuAi$ en FprouIait0 i$ $ui Ftait impo##i!$e dAen capturer un #eu$ O tou# #e# eJJort# Ftaient de6 meurF# #an# aucun rF#u$tat.LII LE FILET EST POSÉ Comme i$ nAarriIa pa# mPme Q /a#pard de Jaire $eIer une pi&ce de gi!ier0 ni dAaIoir $Aocca#ion de dFcHarger #on Ju#i$0 nou# nAaIon# rien Q dire #ur #on compte0 et cAe#t $AHindou Gue nou# a$$on# accompagner. Rien nAFtait p$u# amu#ant Gue de $e# Ioir pa##er et JrFti$$er au mi$ieu de cette eau $impide0 et no# cHa#6 #eur# Ftaient Ienu# p$u# dAune Joi# tout eNpr&# au !ord du $ac0 tant i$# aIaient de p$ai#ir Q $e# regarder #AF!attre. '$ aIait e##ayF dAFta!$ir une Ianne C 354 C . @ peine $e )Hi"arri Jut6i$ arriIF au !ord de $Aeau0 GuAi$ trou6 Ia un endroit JaIora!$e pour y po#er #on Ji$et : cAFtait une an#e Ftroite0 Gui Jai#ait Q $a riIe du $ac une !r&cHe de GuinLe Q Iingt m&tre# de proJondeur0 et Gui #e terminait Q $Aem!oucHure de $a petite riIi&re Gue Jormait $a #ource dAeau cHaude.

de cHaGue cWtF du dFtroit O i$ nAaIait pa# rFu##i0 et i$ attri!uait #on in#ucc&# Q ce Gue $Aeau y Ftait encore trop proJonde. Une $ani&re de cuir0 Q $aGue$$e #e trouIaient attac6 HF# un certain nom!re de cai$$ouN Gui deIaient $a Jaire de#cendre au Jond de $Aeau0 Ftait JiNFe Q $Aun de# !ord# du Ji$et0 tandi# GuAune #econde courroie pa##Fe dan# $e# mai$$e# de $Aautre $i#i&re Ftait garnie de p$ancHette# dAun !oi# $Fger0 Gui0 en J$ottant Q $a #urJace du dFtroit0 maintiendraient $e Ji$et dan# une po#ition Iertica$e. CAFtait en traIer# du petit dFtroit Gui Jormait $AentrFe du go$Je dont nou# aIon# par$F0 GuAO##aro aIait $Aintention de p$a6 cer $e Ji$et #ur $eGue$ repo#ait #on e#poir O i$ $AaIait Jait a##eL $arge pour a$$er dAun !ord Q $Aautre0 et aIait pri# toute# $e# me6 #ure# nFce##aire# pour Gue rien ne #Aoppo#Rt au #ucc&# de $Aentrepri#e. C 351 C . Maintenant GuAi$ aIait un engin de pPcHe aIec $eGue$ i$ Ftait !ien certain de rFu##ir0 $e )Hi"arri #e dirigeait Ier# $e !ord de $Aeau dAun pa# rapide0 et riait #ou# cape en #ongeant Q $a prompte Iengeance GuAi$ a$$ait tirer du poi##on0 car i$ en Iou$ait Q ce$ui6ci de $a ma$adre##e dont i$ aIait Jait preuIe Q #on Fgard. TouKour# e#t6i$ Gue ce# tentatiIe# inJructueu#e# aIaient #ti6 mu$F #on L&$e0 et GuAi$ en aIait traIai$$F aIec dAautant p$u# dAar6 deur Q conJectionner #on Ji$et. Le Jait e#t GuAi$ nAFtait pa# Ha!ituF Q cette cHa##e particu$i&re0 et Gue0 ne #e doutant pa# mPme de# $oi# de $a rFJraction0 i$ manGuait tou# #e# coup# parce GuAi$ Ii#ait trop Haut. )Ai$ eSt FtF un 'ndien de# !ord# de $AOrFnoGue0 ou du pay# de# grand# $ac#0 au $ieu dAPtre un 'ndien de# riIe# du /ange0 i$ aurait #u tenir compte du mi$ieu aGuatiGue oU Ftait p$acF $e poi##on0 et pa# une de #e# J$&cHe# nAaurait manGuF $e !ut. '$ aIait cHercHF Q tuer $e# poi##on# Q coup# de J$&cHe#0 mai# ceuN6ci na6 geaient trop Iite0 et0 pour un motiJ ou pour un autre0 i$ $e# aIait touKour# manGuF#.

Le Ji$et0 KAen conIien#0 aIait $e# mai$$e# un peu $arge# O mai# O##aro ne #e #ouciait pa# du Jretin : cAFtaient de gro# poi##on# GuAi$ Iou$ait prendre0 Gue$Gue#6un# de ce# grand# gai$$ard# Gui aIaient eu $Ain#o$ence de Juir deIant #e# J$&cHe# et de JrFti$$er Q #a !ar!e0 au $ieu de #e $ai##er tuer. Un ar!re touJJu0 Q $a cime Fta$Fe0 dFp$oyait #e# !rancHe# au6de##u# du dFtroit O et0 $or#Gue $e #o$ei$ commenVait Q de#cendre0 $Aom!re de cette ramFe Fpai##e couIrait enti&rement $a pa##e oU Ftait p$acF $e Ji$et du )Hi"arri O on aIait a$or# !eau6 coup de peine Q di#tinguer $e poi##on0 dont $e# reJ$et# a##om!ri# #e conJondaient aIec $e #a!$e argentF du cana$. Une Joi# arriIF Q $Aendroit GuAi$ #AFtait dF#ignF0 $e )Hi"arri po#a donc #on Ji$et Q $AentrFe du petit go$Je0 cAe#t6Q6dire Q $a p$ace oU $e cana$ #e re##errait daIantage O $AopFration Ftait Jaci$e et0 $a cHo#e Jut !ientWt Jaite O i$ attacHa Q un ar!re $a courroie Gui Jormait $a $i#i&re du Ji$et0 traIer#a $e petit dFtroit0 et JiNa $Aautre !out de #on engin #ur $a riIe oppo#Fe O $e# cai$$ouN entraTn&rent $a partie inJFrieure du Ji$et au Jond du cana$0 tandi# Gue $e# p$an6 cHette# de !oi# $Fger J$ott&rent Q $a #urJace0 et notre ami nAeut GuAQ #e JF$iciter de $a !e#ogne GuAi$ aIait Jaite.*e cette mani&re $a petite !aie #e trouIerait JermFe par une c$aire6Ioie Gui ne permettrait au poi##on ni dAentrer ni de #ortir. Mai# auKourdAHui cAFtait une autre aJJaire0 i$# nAFcHapperaient pa# Q ce Ji$et dont $e# dimen6 #ion# aIaient FtF #i !ien pri#e#. CAFtait prFci#Fment $AHeure GuAO##aro aIait pri#e pour tendre #on Ji$et0 aJin Gue $e poi##on nAen aperVSt pa# $e# mai$$e# : car i$ $e# aurait parJaitement Iue# Q $a c$artF du #o$ei$0 et nAaurait pa# donnF dan# $e pi&ge Gui $ui Ftait tendu. Ayant donc !ien ca$cu$F toute #on aJJaire0 et po#F #on engin comme i$ $e dF#irait0 notre Hindou #Aa##it au !ord de $Aeau0 et0 C 353 C .

C 35.#Aarmant de toute $a patience Gui e#t indi#pen#a!$e au pPcHeur0 i$ attendit $e rF#u$tat de #e# eJJort#. C .

EncHantF de #on idFe0 notre pPcHeur prit un !Rton0 rama#6 #a Gue$Gue# gro##e# pierre#0 entra dan# $e petit go$Je0 au6de##u# de $Aendroit oU i$ aIait po#F #on engin0 et0 !attant $Aeau de toute# C 358 C . '$ aIait comptF #ur un #ucc&# inJai$$i!$e0 et peut6Ptre0 au $ieu du triompHe GuAi$ aIait e#pFrF0 nAaurait6i$ GuAune dFception Humi$iante. Une ou deuN Joi# $Aonde #AFtait agitFe0 $e# p$ancHette# aIaient Jait un mouIement de !on augure0 et $e )Hi"arri0 per6 #uadF GuAi$ aIait enJin pri# Gue$Gue cHo#e0 #AFtait mi# dan# $Aeau pour a$$er cHercHer cette proie #i impatiemment attendue O mai# ce nAFtait GuAun petit poi##on Gui0 en pa##ant Q traIer# $e# mai$$e# du Ji$et0 aIait eu de $a peine Q #Aen dFgager0 et aIait cau#F $AF!ran$ement de# J$otteur#. @ Guoi !on attendre Gue $e poi##on ITnt de $ui6mPme tom!er dan# $e pi&ge GuAi$ $ui aIait tendu 7 (e pouIait6i$ pa# $Ay conduire 7 '$ #uJJi#ait pour ce$a dAentrer dan# $Aeau0 et de marcHer dan# $a di6 rection du Ji$et en Jai#ant !eaucoup de !ruit.LIII SUITE DE LA PÊCHE D(OSSARO LAHindou re#ta pendant p$u# dAune Heure et demie $e# yeuN riIF# #ur $e cana$0 Fpiant $e# moindre# JrFmi##ement# de# J$ot6 teur#0 $e# ride# $e# p$u# $Fg&re# Gui #e montraient Q $a #urJace de $Aeau O mai# rien ne parut annoncer Gue $e $ac renJermRt du poi#6 #on. O##aro commenVait Q murmurer contre #a mauIai#e Ftoi$e et #ongeait aIec dFpit Q $a tri#te Jigure GuAi$ a$$ait Jaire0 #Ai$ reIe6 nait $e# main# Iide#. Tout Q coup une idFe $umineu#e $ui traIer#a $Ae#prit.

*FKQ $e pauIre garVon Ftait pri# Ku#GuAauN ge6 nouN O i$ $ui aurait FtF impo##i!$e de #Aa##eoir0 et0 droit et Jerme en dFpit de #e# eJJort#0 i$ ne pouIait pa# p$u# !ouger Gue #Ai$ aIait FtF p$antF. O##aro tout KoyeuN #Aempara de cette !e$$e proie0 et termina $a $utte Gui #AFtait engagFe entre $ui et $e poi##on0 en Jrappant $a tPte de ce dernier aIec $Aune de# pierre# GuAi$ aIait apportFe#.#e# Jorce#0 Ketant de# pierre# dan# $e# endroit# $e# p$u# creuN0 i$ parIint Q Jaire a##eL de !ruit pour eJJrayer tou# $e# poi##on# du $ac. '$ ne re#tait p$u# GuAQ retirer du Ji$et cette admira!$e pPcHe et Q $a tran#porter #ur $a riIe0 mai# $e poi##on0 en #e dF!attant pour recouIrer #a $i!ertF0 aIait #i !ien entorti$$F autour de #e# ou[e# et de #e# nageoire# $e# mai$$e# du rF#eau Gui $e retenaient captiJ0 GuAO##aro ne parIenait pa# Q $Aen dF!arra##er. Mai#0 au moment oU i$ Iou$ut reIenir Q terre pour y dFpo6 #er #a capture0 i$ Jut tout #urpri# de ne pa# pouIoir marcHer O en Iain e##aya6t6i$ de #ou$eIer $Aune de #e# Kam!e# : toute# deuN Ftaient pri#e# et #errFe# comme dan# un Ftau. '$ Jinit ce6 pendant0 Q Jorce de patience0 par dFmP$er #on Ji$et0 et0 prenant $e poi##on Q p$eine# main#0 i$ $AF$eIa au6de##u# de $Aeau en pou#6 #ant un cri de Iictoire. (otre Hindou mit #on !Rton de cWtF0 et0 #AapprocHant de $Aendroit oU #Aagitaient $e# J$otteur#0 i$ aperVut un Fnorme poi##on Gui cHercHait Iainement Q #AFcHap6 per. Cette mFtHode $ui rFu##it Q merIei$$e O i$ y aIait Q peine deuN minute# GuAi$ Jai#ait tout ce Iacarme0 $or#GuAune Iio$ente #ecou##e imprimFe auN J$otteur# annonVa GuAun poi##on impor6 tant #e dF!attait dan# $e Ji$et. C 355 C . Une IiIe con#ter6 nation ne tarda pa# Q remp$acer $AFtonnement GuAi$ aIait Fprou6 IF tout dAa!ord O $e motiJ Gui $AempPcHait de remuer nAFtait pa# un my#t&re O i$ #e trouIait engagF dan# un !anc de #a!$e mou6 Iant0 oU i$ aIait enJoncF peu Q peu0 tandi# GuAi$ cHercHait Q dF6 mP$er #on Ji$et.

=ien $oin au contraire de parIenir Q dFgager #e# Kam!e# de# terri!$e# mRcHoire# Gui $e# aIaient #ai#ie#0 $AHindou #AaperVut aIec eJJroi GuAi$ enJonVait touKour#0 GuoiGue dAune mani&re in6 #en#i!$e O i$ ne pouIait pa# en douter O $e #a!$e $ui arriIait maintenant Ku#GuAQ moitiF de# cui##e#0 et $Aeau toucHait pre#Gue Q #on menton O un peu p$u# e$$e atteindrait #e# $&Ire# O i$ #e noie6 rait #an# aIoir pu #AenJuir0 et mourrait de!out0 $e# yeuN ouIert# Q $a c$artF du Kour, O##aro0 comme Iou# pouIeL !ien $e croire0 ne re#tait pa# #i6 $encieuN en Jace de cette Horri!$e mort, @ peine aIait6i$ eu con#cience du pFri$ dont i$ Ftait menacF0 GuAi$ aIait Jait retentir $e Ia$$on de# cri# $e# p$u# aigu#, 1ort Heureu#ement0 /a#pard0 tout en GuPtant du gi!ier0 J$Rnait Q portFe de $a IoiN du pauIre )Hi"arri O $Aorei$$e tendue comme $e Jont tou# $e# cHa##eur#0 i$ re6 connut !ientWt $e# cri# de dFtre##e Gue $e Ient $ui apportait0 et #e dirigea en toute HRte Ier# $Aendroit dAoU i$# partaient, TouteJoi#0 i$ #e pa##a Gue$Gue temp# aIant Gue $e pauIre O##aro pSt Ptre retirF de $a #ituation pFri$$eu#e oU /a#pard $Aa6 Iait trouIF, Ce$ui6ci0 pour ne pa# enJoncer $ui6mPme0 Ftait contraint de cHanger de p$ace Q cHaGue in#tant0 ou tout au moin# de $eIer $e# pied# $Aun apr&# $Aautre0 o!$igation Gui0 en di6 minuant #e# Jorce#0 $e rendait incapa!$e de dF$iIrer #on ami0 et $e# deuN Keune# gen# commenVaient Q FprouIer $e# p$u# IiIe# in6 GuiFtude#, *an# $e premier moment0 /a#pard aIait ri de !on cYur du #ingu$ier ta!$eau Gue prF#entait $e )Hi"arri0 dont $e Ii#age eNpri6 mait $AanNiFtF $a p$u# proJonde O mai# #a gaietF #AFIanouit !ien6 tWt en Ioyant Gue $e pFri$ Ftait p$u# #FrieuN GuAi$ ne $AaIait cru dAa!ord0 et #a Jigure ne tarda pa# Q reJ$Fter $AeNpre##ion de ter6 reur Gue $Aon Ioyait #ur ce$$e du )Hi"arri, /a#pard0 Jort Heureu#ement0 Ftait $AHomme de# #ituation# dF#e#pFrFe# O $a promptitude de #on e#prit nAFtait Kamai# p$u#

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grande GuAen Jace dAun pFri$ imminent O i$ conVut au##itWt un proKet Gui deIait #auIer $AHindou, (e remue pa#0 % cria6t6i$ au )Hi"arri en #autant #ur $e !ord du cana$ O pui#0 ayant coupF en un c$in dAYi$ $e# mai$$e# Gui retenaient $a courroie Q $aGue$$e #e trouIaient attacHF# $e# J$otteur# du Ji$et0 i$ grimpa rapidement Q $Aar!re touJJu Gui Ftait au !ord de $Aeau0 #e traTna $e $ong dAune !rancHe Gui #AFtendait prFci#Fment au6de##u# de $a tPte de #on ami0 Keta $e !out de #a courroie au pauIre O##aro0 $ui dit de #e $AattacHer autour du corp#0 et g$i##a immFdiatement de $a !rancHe dan# $e cana$, *&# GuAO##aro Jut parIenu Q #e $ier Jortement $a courroie #ou# $e# ai##e$$e#0 /a#pard et $ui en #ai#irent $Aautre !out0 et0 #Ay cramponnant aIec ardeur0 pe#&rent de tout $eur pouIoir #ur cette e#p&ce de $eIier auGue$ $a !rancHe dAar!re #erIait de point dAappui, '$# #entirent !ientWt Gue $eur# Jorce# rFunie# contre6!a$an6 Vaient $Aaction dFIorante du !anc de #a!$e0 et Jini##aient mPme par Iaincre #a tFnacitF, Leur# eJJort# redou!$&rent0 et $e# Kam!e# dAO##aro apparurent au6de##u# de $a coucHe #a!$onneu#e, Un in#tant apr&#0 $e# deuN ami# #e retrouIaient #ur $a riIe0 et $e# FcHo# du Ia$$on0 Gui tout Q $AHeure #e renIoyaient $e# cri# dAa$arme de $AHindou0 rFpFt&rent $e# Hourra# de /a#pard et dAO##aro,

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LIV GASPARD ÉPROUVE LE $ESOIN D(AVOIR DE LA GRAISSE D(OURS

Apr&# $Aincident pFri$$euN auGue$ i$ Ienait dAFcHapper0 $A6 Hindou ne pen#ait p$u# Q $a pPcHe0 du moin# Guant Q prF#ent O dAai$$eur# /a#pard0 en prenant $a courroie Gui $ui aIait donnF $e moyen de dF$iIrer O##aro0 aIait coupF $e# mai$$e# Q tort et Q tra6 Ier#0 et $e Ji$et aIait !e#oin dAPtre rFparF aJin de pouIoir re##er6 Iir, (otre pPcHeur rama##a donc $AFnorme poi##on Gui aIait Jai$$i cau#er #a perte0 #e cHargea de #on Ji$et et reIint Q $a cHau6 mi&re en compagnie de /a#pard, CAe#t a$or# Gue0 nAayant pa# trouIF $e cHa##eur de p$ante# Q $a mai#on0 comme i$# #Ay attendaient0 car $e Kour commenVait Q !ai##er0 i$# #AFtaient mi# Q #a recHercHe0 dan# $a crainte Gue #on a!#ence ne JSt motiIFe par un ma$Heur Gue$conGue, Ain#i Gue nou# $AaIon# Iu dan# $Aune de# page# prFcFdente#0 1ritL aIait conduit $e# deuN Keune# gen# Q $Aendroit oU -ar$ e#6 #ayait de de#cendre de $a Ja$ai#e0 et oU i$# Ftaient arriIF# #i Q propo# pour #auIer $e !otani#te, Mai# GuAa$$ai#6tu Jaire #ur cette terra##e 7 % demanda /a#pard au cHa##eur de p$ante#0 apr&# Gue $AHindou eut Jini de raconter #on Hi#toire, -ar$ Jit Q #on tour $e rFcit de #e# aIenture# O i$ conJia auN deuN Keune# gen# $Ae#pFrance GuAi$ aIait eue dAe#ca$ader $a Ja$ai#e au moyen dAune #Frie dAFcHe$$e# Jormant p$u#ieur# Ftage#0 et $a

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nouIe$$e dFception GuAi$ Ienait dAFprouIer, Mai# $or#GuAi$ en Iint Q par$er du #ingu$ier incident Gui $AaIait contraint Q de#cendre !eaucoup p$u# Iite GuAi$ ne $Aaurait Iou$u0 /a#pard aIait ouIert $e# deuN orei$$e#, Un our# M #AFtait6i$ FcriF O mai# en e#6tu !ien #Sr 7 ?ue$$e pouIait Ptre #on intention en prenant un parei$ cHemin 7 C *e #e rendre dan# $a caIerne0 oU i$ e#t encore Q prF#ent, C TouKour# dan# $a caIerne M '$ Jaut $Aen Jaire #ortir O grimpon# #ur $a cornicHe0 et $Aanima$ e#t Q nou#, C Ee croi# Gue nou# aurion# tort de $AattaGuer dan# un parei$ endroit0 rFpondit $e !otani#te, C +a# $e moin# du monde0 rFp$iGua $AintrFpide cHa##eur O demande Q O##aro0 i$ te dira Gue tou# $e# our# de cette contrFe #ont te$$ement $RcHe#0 GuAi$ ne craindrait pa# de $e# com!attre Q coup# de $ance et GuAi$ tenterait Io$ontier# $AattaGue Q $ui tout #eu$, (Ae#t6ce pa# mon )Hi"arri 7 C Oui0 )aHi! O gro# our# tr&#6$RcHe0 et moi nAaIoir pa# peur de me trouIer en Jace de $ui, C Tu te rappe$$e# !ien0 Jr&re0 Gue ce$ui Gue KAaIai# tirF #Ae#t enJui Q toute# Kam!e#0 #an# nou# rien dire0 reprit /a#pard O un daim nAy aurait pa# mi# p$u# dAempre##ement, C Mai# ce$ui6ci e#t dAune e#p&ce diJJFrente0 % rFpondit $e !otani#te0 en donnant $a de#cription de $Aanima$ GuAi$ aIait ren6 contrF, LAHindou $e reconnut immFdiatement et dFc$ara GuAi$ nAF6 tait pa# moin# inoJJen#iJ Gue $Aour# pare##euN O i$ $AaIait #ouIent cHa##F dan# $e# montagne# du )y$Het0 oU cette IariFtF dAour# e#t

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eNtrPmement nom!reu#e0 et i$ aJJirmait GuAon pouIait #an# crainte $e re$ancer Ku#Gue dan# $a caIerne, Le cHa##eur de p$ante# Jinit par a!andonner $e# o!Kection# GuAi$ aIait Jaite#, '$ Ftait FIident Gue $Aour# nAaIait pa# eu $Ainten6 tion de $AattaGuer0 pui#GuAi$ nAFtait pa# #orti de $a caIerne0 oU0 #e6 $on toute apparence0 i$ aIait #on domici$e O et $a pauIre !Pte0 #an# aucun doute0 aIait p$utWt pen#F Q FIiter $Aennemi GuAQ pro6 IoGuer $a $utte, '$ Jut donc rF#o$u Gue no# cHa##eur# e#ca$aderaient $a cor6 nicHe et entreraient dan# $a grotte0 aJin de tuer $Aour# en Gue#tion0 #i $a cHo#e Ftait po##i!$e, TouteJoi# ce proKet ne Jut acceptF GuAapr&# une $ongue dF$i6 !Fration O -ar$ Jai#ait Ia$oir diIer# motiJ# de #Aa!#tenir Gue $ui #uggFrait $a prudence0 et i$ ne Ja$$ut rien moin#0 pour $e dFcider Q donner #on con#entement0 Gue $e# rai#on# pui##ante# a$$F6 guFe# par #on Jr&re pour tenter $Aentrepri#e, Cet anima$ e#t pour nou# de $a derni&re importance0 % di6 #ait /a#pard0 Gui rFu##it Q $e prouIer dAune JaVon Iictorieu#e, Ce nAFtait pa# $a Jourrure de $a !Pte GuAi$# Iou$aient #e pro6 curer0 !ien GuAe$$e pSt $eur Ptre Jort uti$e0 car $AHiIer approcHait, Ce nAFtait pa# daIantage pour $e p$ai#ir de $a cHa##e Gue no# troi# Keune# gen# #e di#po#aient Q e#ca$ader $a Ja$ai#e0 mai# !ien pour #Aemparer du corp# de $Aour#0 ou0 pour mieuN dire0 de #a grai##e, Et Gue$ !e#oin aIaient6i$# de #e procurer de $a grai##e dAour# 7 CAFtaient donc0 direL6Iou#0 pour #e Jaire pou##er $e# cHeIeuN 7

C 3.4 C

5ou# nAy Pte# pa# : $eur cHeIe$ure0 Gui depui# $ongtemp# croi##ait Q $Aa!andon0 Ftait !ien au##i $ongue GuAi$# pouIaient $e dF#irer O $e# !ouc$e# #oyeu#e# de /a#pard J$ottaient #ur #e# Fpau$e#0 $e# cHeIeuN noir# dAO##aro Jormaient de# natte# Fpai##e# Gui $ui tom!aient Ku#GuAauN rein#0 et $e# m&cHe# opu$ente# Gui #AFcHappaient de $a coiJJure du !otani#te auraient pu #ati#Jaire $e p$u# romantiGue de# rFJugiF# a$$emand#, Ce nAF6 tait pa#0 Ke Iou# a##ure0 pour Jaire de $a pommade GuAi$# dF#i6 raient de $a grai##e dAour# O cAFtait pour accommoder $eur# a$i6 ment#0 et #urtout pour Ja!riGuer de $a cHande$$e, Le# animauN GuAi$# tuaient dan# $a Ia$$Fe0 appartenant pour $a p$upart Q $a c$a##e de# ruminant#0 aIaient !ien Ku#te a##eL de grai##e pour Gue $eur cHair JSt mangea!$e, 5ou# Gui IiIeL dan# un pay# oU $Aon a du !eurre0 du $ard0 du #aindouN en a!ondance0 Iou# ne #aIeL pa# ce Gue cAe#t Gue dAPtre comp$&tement dFpourIu de ce# denrFe# e##entie$$e# Gui Jont $a !a#e de $a cui#ine, '$ Jaut aIoir IFcu dan# un pay# oU $e cocHon nAe#t pa# dome#tiGue0 pour apprFcier toute $a Ia$eur de cet e#tima!$e pacHyderme0 et pour comprendre ce Gue Iaut un morceau de $ard, Au##i0 ma$grF toute #a prudence0 -ar$ aIait6i$ con#enti Q $a pour#uite de $Aour#0 d&# $e moment oU /a#pard aIait a!ordF $a Gue#tion dAuti$itF pu!$iGue, '$ #aIait Gue tou# $e# animauN de cette Jami$$e ont une Fnorme GuantitF de grai##e dAeNce$$ente Gua$itF, Com!ien dAai$$eur# i$ #erait prFcieuN dAaIoir de $a cHan6 de$$e pendant $e# $ongue# #oirFe# dAHiIer M +eut6Ptre y aIait6i$ p$u# dAun our# dan# $a caIerne O tant mieuN pour no# cHa##eur#0 $a proIi#ion nAen #erait Gue p$u# a!ondante, Mai# un motiJ p$u# pui##ant encore aIait triompHF de# der6 ni&re# o!Kection# du !otani#te0 et $AaIait comp$&tement ra$$iF au proKet de# deuN cHa##eur#,

C 3.1 C

3 C . C 3. La nouIe$$e tentatiIe GuAaIait Jaite $e !otani#te prouIait une Joi# de p$u# GuAi$ nAy aIait pa# moyen dAe#ca$ader $a murai$$e Gui Jermait $a Ia$$Fe O mai# #i par Ha#ard cette caIerne aIait une dou!$e i##ue M 5ou# compreneL aIec Gue$$e impatience no# cHa##eur# at6 tendirent $e point du Kour O #an# $e !e#oin GuAi$# aIaient de $a c$artF du #o$ei$0 i$# #e #eraient immFdiatement dirigF# Ier# $a ca6 Ierne O mai# i$# nAaIaient rien de ce Gui Ftait nFce##aire pour une parei$$e eNpFdition. (o# troi# cHa##eur#0 ne perdant pa# une minute0 a!attirent $e Keune ar!re Gui deIait $eur Jaci$iter $e moyen dAatteindre $a ca6 Ierne O i$# emport&rent cHeL euN tou# $e# matFriauN dont i$# aIaient !e#oin pour Ja!riGuer de# torcHe#0 et0 !ien GuAi$ y eSt en6 core une Jou$e de cHo#e# Q Jaire0 aucun dAeuN ne #ongea au #ommei$ aIant dAaIoir acHeIF tou# $e# prFparatiJ#.'$ e#t Jort po##i!$e0 aIait dit /a#pard0 Gue cette caIerne ait une i##ue de $Aautre cWtF de $a montagne et GuAe$$e nou# #erIe de tunne$ pour #ortir de ce Ia$$on O #i Ke ne me trompe0 i$ eNi#te en AmFriGue un pa##age de cette e#p&ce0 GuAon appe$$e $e Mam6 moutH0 et Gui0 nAayant pa# moin# de douLe mi$$e# de $ongueur0 traIer#e une montagne de part en part. '$ Ja$$ait prFparer de# torcHe#0 couper un ar!re et $Aentai$$er rFgu$i&rement pour #Aen #erIir en gui#e dAF6 cHe$$e O !reJ0 i$ Ftait indi#pen#a!$e de remettre $a cHo#e au $ende6 main. -ar$ prFtend Gue cette grotte e#t proJonde O pourGuoi ne pa# $AeNp$orer 7 '$ y aIait !ien peu de cHance# pour Gue $a caIerne #AouIrTt Fga$ement de $Aautre cWtF de $a Ja$ai#e O mai# #i Jai!$e GuAe$$e JSt0 cAFtait une $ueur dAe#poir0 et no# troi# ami# ne pouIaient pa# $ai##er FcHapper cette occa#ion de recouIrer $eur $i!ertF.

C .LV CHASSE & L(OURS (o# troi# cHa##eur# Ftaient de!out aIant $Aaurore O i$# dF6 Keun&rent Q $a HRte0 et prenant tou# $e# o!Ket# dont i$# aIaient !e#oin pour $eur eNpFdition0 i$# #e dirig&rent gaiement du cWtF de $a raIine. ?uant Q 1ritL0 Gui nAFtait pa# $e moin# aJJairF de $a !ande0 i$ ne portait Gue #a Gueue0 mai# i$ $a tenait !ien droite et de JaVon Q prouIer GuAi$ comprenait toute $Aimportance de $AeNpFdition dont i$ Jai6 #ait partie. C 3. Heureu#ement Gue no# cHa##eur# aIaient trouIF un ar!re mort pour Ja!riGuer cette FcHe$$e O car0 #i mince Gue #oit une percHe de douLe m&tre# de $ongueur0 e$$e e#t a##eL $ourde0 Guand e$$e e#t Jaite de !oi# Iert0 pour con#tituer $a cHarge de deuN Homme# IigoureuN. -ar$ Ftait porteur de# torcHe#0 de $a canardi&re de /a#pard0 de #a $ongue cara!ine et de $a grande $ance du )Hi"arri.. /a#pard et O##aro portaient $AFcHe$$e O cAFtait0 nou# $AaIon# dit0 un Keune ar!re F$ancF0 un pin dAenIiron douLe m&tre# de $ongueur0 oU de# entai$$e#0 pratiGuFe# Q $a di#tance dAQ peu pr&# trente centim&tre# $e# une# de# autre#0 remp$i##aient $AoJJice dAF6 cHe$on# O une Joi# Q $Aendroit oU $Aar!re #e ramiJiait0 i$ aIait #uJJi dAen F$aguer $e# !rancHe# et dAen con#erIer $a !a#e0 pour aIoir de IFrita!$e# degrF# di#po#F# de $a mPme mani&re Gue ceuN dAun !Rton de perroGuet.

'$ $eur Ja$$ut encore une Heure pour dre##er $eur FcHe$$e O prFci#Fment en Jace de $AoriJice de $a caIerne0 i$ #e trouIait dan# $e rocHer une Ji##ure Gui permettait dAy introduire $AeNtrFmitF de $a percHe0 de mani&re Gue ce$$e6ci ne pSt pa# tourner #ur e$$e6 mPme0 cHo#e indi#pen#a!$e Q $a #FcuritF de# cHa##eur# O de gro##e# pierre# Jurent empi$Fe# Q $a !a#e0 et0 Guand cette opFra6 tion Jut acHeIFe0 i$ ne re#ta p$u# GuAQ gagner $a cornicHe et Q pF6 nFtrer dan# $a grotte0 apr&# aIoir a$$umF $e# torcHe# Gue portait $e !otani#te. CAe#t a$or# Gue cette Gue#tion #e prF#enta #u!itement Q $a pen#Fe de# troi# ami# : LAour# Ftait6i$ encore dan# $a caIerne 7 La cHo#e Ftait p$u# Gue douteu#e : i$ aIait certainement rWdF toute $a nuit pour a$$er cHercHer pRture O et Gui pouIait #aIoir oU i$ Ftait maintenant 7 ?ui pouIait dire #i0 au $ieu dAPtre au $ogi# pour receIoir no# cHa##eur#0 i$ nAFtait pa# en train de dFpoui$$er $e# !ui##on# de $eur# !aie# #uccu$ente# ou $e# rucHe# de $eur mie$ 7 Aucun indice ne tFmoignait de $a prF#ence de $a !Pte O mai# $a porte Ftait ouIerte0 et tou# $e# pa##ant# pouIaient entrer0 #i te$ Ftait $eur !on p$ai#ir.(o# troi# Keune# gen# nAaIanVaient pa# !ien Iite O touteJoi#0 apr&# deuN Heure# de marcHe0 y compri# $e# Ha$te# nom!reu#e# Gui aIaient FtF indi#pen#a!$e#0 i$# arriI&rent Q $Aendroit oU $e !o6 tani#te aIait $a Iei$$e e#ca$adF $a Ja$ai#e. C 3. (o# cHa##eur# HF#it&rent nFanmoin# pendant Gue$Gue# mi6 nute# : ne Ia$ait6i$ pa# mieuN re#ter en em!u#cade et attendre Gue $Aour# rentrRt cHeL $ui ou GuAi$ #ortTt de $a grotte 7 On ne pouIait en douter0 cAFtait !ien dan# $a caIerne GuAi$ aIait #a tani&re O $a Ja$ai#e portait $e# trace# de #e# pied# et de #e# ong$e#0 et i$ Ftait certain GuAi$ ne prenait Kamai# dAautre #entier pour re6 gagner #a demeure.8 C .

C 3.'$ Ftait Jaci$e de $ui tendre un pi&ge0 pui#Gue #a Ioie Ftait connue O mai# /a#pard et $e )Hi"arri nAaIaient pa# de di#po#i6 tion# pour $e mFtier de trappeur0 et i$ Ftait FIident Gue 1ritL opi6 nait pour $a !atai$$e et $a $utte corp# Q corp#. '$ Ftait po##i!$e GuAe$$e dormTt pendant p$u#ieur# Kour# et GuAon $AattendTt Iaine6 ment durant toute une #emaine. LAHindou aJJirmait de nouIeau GuAon nAaIait rien Q craindre O i$ prFtendait mPme GuAi$ Ftait moin# dangereuN de #e trouIer en Jace de $Aour# du THi!et Gue dAaIoir Q $utter contre un #am!our : mai# i$ pouIait0 di#ait6i$0 #AFcou$er pa# ma$ de temp# aIant Gue $a !Pte ITnt Q #ortir de $a grotte. TouteJoi# $a di#cu##ion Ftait comp$&tement inuti$e O #i $Aentrepri#e de no# cHa##eur# nAaIait pa# eu dAautre !ut Gue de #Aemparer de $a grai##e dAour#0 i$ e#t !ien certain Gue $e !o6 tani#te0 en #a Gua$itF de cHeJ0 aurait #uiIi $e# con#ei$# de $a prudence0 et Gue $Aanima$ aurait FtF piFgF. Au##i $AHindou con#ei$$ait6i$ de pour#uiIre $AeNpFdition et dAattaGuer $Aour# dan# #on Jort.5 C . Mai# i$ #Aagi##ait prFci#Fment dAeNp$orer $a caIerne O $e# paro$e# de /a#pard aIaient Jait une impre##ion proJonde #ur $e cHa##eur de p$ante# O i$ Ftait po##i!$e Gue cette grotte traIer#Rt $a montagne : non pa# GuAi$ #e JTt i$$u#ion O mai# enJin cAFtait une e#pFrance O $a cHo#e #AFtait dFKQ Iue : pourGuoi cette caIerne nAaurait6e$$e pa# une #econde ouIerture 7 '$ Ja$$ait au moin# #aIoir Q Guoi #Aen tenir\ ?ue$ e#t ce$ui Gui0 au moment de #e noyer0 Ioit J$otter une pai$$e #an# $a #ai#ir au pa##age 7 LAFcHe$$e Jut donc e#ca$adFe #an# p$u# dAHF#itation0 et0 $Ain#tant dAapr&#0 no# Guatre ami#0 car 1ritL nAe#t pa# $e per#on6 nage $e moin# important de cette aIenture0 no# Guatre ami#0 di6 #on#6nou#0 #e trouIaient #ur $a cornicHe0 en Jace de $a caIerne tFnF!reu#e GuAi$# Iou$aient eNp$orer.

Le# rF#erIant touteJoi# pour $e moment oU e$$e# deIiendraient indi#pen#a!$e#0 i$# ne #e #erIirent pa# tout dAa!ord de $eur# torcHe#0 et pFnFtr&rent dan# $a caIerne #an# $e# aIoir a$$umFe#. C . Le# troi# cHa##eur#0 pour#uiIant $eur# recHercHe#0 tenaient $eur# J$am!eauN F$eIF#0 et #AarrPtaient Q cHaGue dFtour de cette ga$erie merIei$$eu#e0 aJin de dFcouIrir $a !Pte GuAi$# Ftaient Ie6 nu# cHa##er. Ce nAFtait pa# $a premi&re Joi# Gue no# cHa##eur# Jai6 #aient u#age dAun parei$ $uminaire0 et i$# #aIaient par eNpFrience GuAi$# pouIaient #AaIenturer dan# $a grotte Q $a c$artF de ce# J$am!eauN primitiJ#.-ar$ tenait Q $a main #a $ongue cara!ine0 /a#pard #on Ju#i$ Q deuN coup# O $e )Hi"arri Ftait armF de #a $ance0 de #on arc0 de #e# J$&cHe#0 de #a HacHe et de #on coute$a#. Le# deuN Jr&re# portaient cHacun une torcHe Jaite aIec $e# copeauN proIenant de $AFGuarri##age de# pin# Gui aIaient con#ti6 tuF $a pa##ere$$e dont Iou# nAaIeL pa# ou!$iF $AHi#toire : ce# torcHe# aIaient p$u# dAun m&tre de $ongueur0 et #e trouIaient emmancHFe# dAun morceau de !oi#0 non rF#ineuN0 dAune Fga$e dimen#ion. *&# GuAi$# eurent Jait Gue$Gue# pa# dan# $AintFrieur de $a grotte0 $e# cHa##eur# reconnurent GuAe$$e a$$ait en #AF$argi##ant et Gue $a IoSte #Aen F$eIait de p$u# en p$u# O Guant Q #a proJondeur0 e$$e #e perdait au mi$ieu de# tFn&!re#0 et i$ Ftait comp$&tement impo##i!$e de #Aen Jaire une idFe. -ar$0 apr&# aIoir !attu $e !riGuet0 mit $e Jeu auN torcHe# Gui #AenJ$amm&rent immFdiatement0 et $a caIerne re#p$endit au##i6 tWt dAun Fc$at #an# parei$ O de# mi$$ier# de #ta$actite#0 #u#pendue# Q $a IoSte0 reJ$Ftaient $a $umi&re et $a renIoyaient auN cHa##eur# par cHacune de $eur# Jacette# Ftince$ante#. '$ #em!$ait Q no# ami# GuAi$# parcouraient $e# #a$$e# encHantFe# du pa$ai# dAA$a6 din. C 3..

Mai# Q peine $e $imier eut6i$ J$airF $Ao!Ket en Gue#tion0 GuAi$ #ortit du coin oU i$ #AFtait engagF et #AF$anVa de nouIeau #ur $a pi#te GuAi$ aIait #uiIie Ku#GuAa$or#. Ce nAF6 tait pa# par $a dF$icate##e du J$air0 ni par #on ardeur Q #e Keter #ur $a pi#te de $Aanima$0 Gue #e di#tinguait notre $imier !aIaroi# O mai#0 d&# GuAi$ aIait dFcouIert $a pa##Fe de $a !Pte0 i$ Ftait dAune JermetF #an# parei$$e0 et0 Gue$Gue JSt $Aennemi GuAi$ eSt en#uite Q com!attre0 i$ Jai#ait preuIe dAune Iigueur et dAun courage Fga$e6 ment rare#.7 C . Au##i no# troi# cHa##eur# Ftaient i$# !ien per#uadF# Gue $Aour#0 en entendant $e !ruit de $eur# pa#0 #AFtait retirF au Jond de $a caIerne0 oU 1ritL $e reKoindrait certainement O ce nAFtait C 3. 1ritL continuait Q marcHer dan# $a mPme direction0 et Jai6 #ait entendre de $oin en $oin un coup de IoiN #igniJicatiJ. Tout Q coup i$ reIint #ur $a Ioie GuAi$ aIait pri#e et parut #e prFoccuper dAun o!Ket #ituF dan# $Aune de# !aie# nom!reu#e# Gue prF#entait $a caIerne.'$# nAaIaient encore aperVu aucune trace de $Aour# O mai# $e# a!oiement# animF# de 1ritL prouIaient dAune mani&re #uJJi6 #ante Gue $Aanima$ aIait #uiIi $a Ioie Gui #e dFp$oyait deIant euN O i$ Ftait FIident Gue $e $imier #e trouIait #ur une pi#te cHaude O 1ritL marcHait #an# $a moindre HF#itation0 et dAun pa# te$$ement rapide Gue $e# cHa##eur# aIaient de $a peine Q $e #uiIre. /a#pard a!ai##a $a torcHe GuAi$ tenait Q $a main0 et dFcouIrit0 Q $Aendroit oU $e cHien Ienait de #AarrPter0 un monceau dAHer!e et de Jeui$$e# #&cHe# dont $e mi$ieu aIait FtF Jou$F par $a pre##ion dAun anima$ : cAFtait $a coucHe Fpai##e de $Aour#0 $AHer!e en Ftait encore cHaude0 et $a !Pte y dormait !ien certainement $or#Gue no# troi# cHa##eur# aIaient pFnFtrF dan# $a caIerne. Une Joi# #Sr de #on Jait0 rien ne parIenait Q $e dF6 tourner O on pouIait $e #uiIre #an# crainte de $ui Ioir prendre $e cHange0 et aIec $a certitude GuAi$ atteindrait $e gi!ier. Le# troi# Keune# gen# #uppo#&rent Gue $Aanima$ Ftait #urpri# au gTte et0 #AarrPtant derri&re $e cHien0 i$# #e mirent en me#ure de Jaire u#age de $eur# arme#.

+ourGuoi0 direL6Iou#0 ne pa# continuer $eur cHemin0 pui#Gue $e $imier Ftait touKour# deIant euN 7 5ou# aurieL certainement rai#on0 #i $a caIerne oU Ftaient $e# cHa##eur# nAaIait prF#entF GuAune #eu$e ga$erie O mai# cAFtait un $a!yrintHe oU de# a$$Fe# #an# nom!re #e croi#aient dan# tou# $e# #en#0 et mainte et mainte Joi# dFKQ no# troi# ami# aIaient FtF JorcF# de prendre Q gaucHe ou Q droite pour reKoindre $e $imier. Cette caIerne Ftait Iraiment prodigieu#e O on y trouIait de# pa#6 #age# Ftroit# et tortueuN0 de $arge# aIenue#0 de Ia#te# #a$$e#0 de petite# ce$$u$e#0 dAun a#pect te$$ement parei$0 en dFpit de $eur# dimen#ion# IariFe#0 GuAO##aro et /a#pard #e p$aignaient conti6 nue$$ement de reIenir au mPme endroit0 !ien GuAi$# eu##ent par6 couru un cHemin con#idFra!$e. Aucun dAeuN nAaIait #ongF Q Jaire $a moindre remarGue au #uKet de $a route C 3. -ar$ ne di#ait rien0 mai# i$ commenVait Q trouIer GuAi$ Ftait imprudent de Iaguer ain#i dan# un parei$ endroit. *e temp# en temp# $e# cHa##eur# perdaient 1ritL de Iue O i$# #AarrPtaient a$or#0 ne #acHant pa# de Gue$ cWtF i$# deIaient #e di6 riger O mai# !ientWt $e# a!oiement# rFpFtF# du cHien retenti#6 #aient dan# $a caIerne et indiGuaient auN Keune# gen# $a route GuAi$ Ja$$ait prendre.p$u# GuAune Gue#tion de patience0 et toute $a cHa##e #e !ornait Q #uiIre $a route Gue $eur indiGuait $e $imier.8 C . TouteJoi#0 $a nature de# $ieuN empPcHait Gue $a cour#e de ce$ui6ci ne JSt rapide O $e terrain0 ou p$utWt $e rocHer #ur $eGue$ marcHaient no# Guatre ami#0 Ftait couIert de #ta$agmite#0 ou parJoi# encom!rF de pierre# a##eL gro##e#0 dFtacHFe# de $a IoSte ou de# paroi# de $a caIerne O $Aour# Ftait dAai$$eur# reIenu p$u#ieur# Joi# #ur #e# pa#0 i$ #AFtait arrPtF VQ et $Q0 pro!a!$ement indFci# #ur $e cHemin GuAi$ Iou$ait #uiIre0 et ce# a$$Fe# et Ienue#0 Gue $e $imier recommen6 Vait apr&# $ui0 Ftaient une nouIe$$e cau#e de retard.

C 3.> C . ÉIidemment 1ritL #e trouIait auN pri#e# aIec $Aour#0 et i$ Ja$$ait #e HRter dAarriIer Q #on aide.GuAi$# aIaient pri#e O et comment #Aorienter au mi$ieu de ce dF6 da$e0 #i $e ma$Heur Iou$ait GuAi$# #e Ju##ent FgarF# 7 Mai#0 au moment oU $e !otani#te a$$ait appe$er #e# compa6 gnon# et $eur communiGuer #e# crainte#0 un !ruit particu$ier Iint Jrapper #e# orei$$e# O i$ Ftait Jaci$e de reconnaTtre $a IoiN re6 tenti##ante du $imier #e Koignant Q ce$$e dAun anima$ JurieuN.

La $utte #e pa##ait au mi$ieu dAune #a$$e immen#e0 ouIerte de tou# cWtF# : $Aour# Ftait de!out #ur un Guartier de rocHe Jor6 mant une e#p&ce de ta!$e0 et Gui pouIait aIoir un m&tre au de#6 #u# du niIeau de $a #urJace enIironnante O $e cHien attaGuait $a !Pte et $ui mordait $e# Kam!e# en tournant autour dAe$$e aIec IiIacitF0 aJin dAe#GuiIer $e# coup# de #on adIer#aire. *e temp# Q autre $Aour# Jai#ait un mouIement pour #ai#ir $e $imier entre #e# !ra# IigoureuN O mai# 1ritL nAignorait pa# ce GuAi$ y aIait de dan6 gereuN pour $ui dan# cette manYuIre0 et nAattaGuait #on ennemi Gue par derri&re.LVI CO $AT Le carreJour oU $a rencontre aIait eu $ieu nAFtait pa# F$oi6 gnF O i$ #e trouIait Q peine Q Iingt m&tre# de $Aendroit oU $e# cri# irritF# de# com!attant# aIaient JrappF $Aorei$$e de# troi# cHa#6 #eur# O et ceuN6ci0 guidF# par $e tapage Gue Jai#aient ce# IoiN Ju6 rieu#e#0 Ftaient !ientWt arriIF# #ur $a #c&ne du com!at. C 374 C . Rien nAFtait p$u# drW$e Q Ioir Gue cette $utte entre $e# deuN Guadrup&de#0 et #i no# troi# ami# nAaIaient eu en per#pectiIe Gue $e p$ai#ir de $a cHa##e0 i$# auraient $ai##F $e com!at #e pro6 $onger p$u# $ongtemp# O mai# on Ftait Q $a Iei$$e de $AHiIer0 $Aour# aIait tout $Aem!onpoint GuAon pouIait dF#irer0 et #a grai##e Ftait un o!Ket de trop dAimportance pour #AeNpo#er Q $a perdre : car0 au mi$ieu de ce $a!yrintHe auN mi$$e dFtour#0 $a !Pte aurait pu FcHapper tout au##i !ien Gue #i e$$e aIait FtF dan# $a JorPt. *e #on cWtF0 $Aour#0 o!$igF de #e dFJendre0 tour6 nait #ur $ui6mPme comme #Ai$ aIait FtF #ur un piIot0 et ne parIe6 nait pa# touKour# Q garantir #e# Kam!e# de# mor#ure# du $imier.

?uand $a derni&re Ftince$$e Jut FIa6 nouie0 Guand i$# #e trouI&rent dan# une o!#curitF comp$&te0 et GuAapr&# aIoir tRtonnF pendant p$u#ieur# Heure#0 trF!ucHant contre de# Guartier# de rocHe0 tom!ant dan# de# Ji##ure# pro6 Jonde#0 #e Heurtant contre $e# ang$e# du granit0 i$# ne di#tin6 gu&rent pa# $a moindre $ueur0 pa# $e p$u# $Fger indice Gui pSt $eur Jaire e#pFrer GuAi$# approcHaient de $AentrFe de $a caIerne0 i$# commenc&rent Q comprendre ce GuAi$ y aIait dAHorri!$e dan# $eur #ituation. /a#pard0 F$oignant a$or# #on cHien0 a$$a prendre $Aune de# torcHe# Gui aIaient FtF po#Fe# dan# une Ji##ure de $a paroi de granit0 et $e# troi# Keune# gen# eNamin&rent $eur gi!ier. C 371 C . Mai# Q peine aIaient6i$# acHeIF cet eNamen0 Gue $e# torcHe# acHeI&rent de #e con#umer. LQ dFtonation du Ju#i$ de /a#pard #e Koignit Q ce$$e de $a ca6 ra!ine du !otani#te O $Aune de# J$&cHe# de $AHindou a$$a #Aimp$an6 ter0 en #iJJ$ant0 dan# $e corp# Ie$u du pauIre our#. La ma$Heu6 reu#e !Pte rou$a pe#amment de $a p$ate6Jorme oU e$$e Ftait grim6 pFe0 et #e dF!attit contre $e# approcHe# de $a mort. 1ritL eSt !ientWt mi# un terme Q $Aagonie de #on adIer#aire GuAi$ #ai#it Q $a gorge0 et $Ain#tant dAapr&# $e# rR$ement# aIaient ce##F aIec $e dernier #ouJJ$e de $a Iictime. CAFtait un our# magniJiGue0 $Aun de# p$u# !eauN FcHanti$$on# de $Ae#6 p&ce0 et dAun em!onpoint Gui promettait une Fnorme GuantitF de grai##e.LAocca#ion dAai$$eur# Ftait !e$$e O Kamai# $Aanima$ nAaIait FtF mieuN p$acF pour #erIir de !ut au cHa##eur O 1ritL0 Q Irai dire0 $e couIrait $ittFra$ement de #on corp#0 mai# i$ Ftait !eaucoup moin# gro# Gue #on Fnorme antagoni#te0 et0 en Ii#ant aIec #oin0 no# cHa##eur# Ftaient !ien #Sr# de ne pa# mPme $AFgratigner.

5ou# Iou# rappe$eL GuAapr&# aIoir Jait deuN ou troi# tour# #ur Iou#6mPme0 Iou# nAaurieL pa# pu dire Gue$$e Ftait $a paroi du #a$on Gui #e trouIait en Jace de Iou#0 Q moin# Gue Iou# nAeu##ieL mi# $a main #ur $a cHeminFe ou #ur un meu!$e Gue$conGue dont Iou# #aIieL $a p$ace. +$aceL6Iou# au mi$ieu de# tFn&!re#0 et Iou# #ereL FtonnF du peu de cHemin Gue Iou# aureL Jait dan# un #en# ou dan# $Aautre O i$ Iou# #era mPme impo##i!$e de marcHer en $igne droite O Iou# nAaureL pa# JrancHi Guatre ou cinG m&tre# Gue Iou# aureL dFKQ pri# une direction diJJFrente de ce$$e Gue Iou# aIieL $e proKet de #uiIre. (o# troi# cHa##eur# Ftaient prFci#Fment dan# $a po#ition du co$in6mai$$ard0 aIec cette diJJFrence GuAi$# nAaIaient autour dAeuN ni Jauteui$#0 ni ta!$e#0 ni piano Gui pSt $eur Jaire deIiner dan# Gue$$e direction pouIait Ptre $a porte O i$# ne #aIaient pa# mPme #Ai$# #e dirigeaient du cWtF de $a Ja$ai#e0 #Ai$# pFnFtraient C 373 C . '$ nAe#t pa# nFce##aire dAin#i#ter daIantage #ur ce point O i$ y a $ongtemp# Gue Iou# $AaIeL appri# par $AeNpFrience en Kouant Q co$in6mai$$ard.LVII AU ILIEU DES TÉN+$RES (o# pauIre# cHa##eur# commenVaient Q craindre de ne p$u# reIoir $a $umi&re0 et $AeJJroi GuAi$# en FprouIaient nAFtait ma$Heu6 reu#ement Gue trop JondF O rappe$eL6Iou# $AFtendue de $a ca6 Ierne0 #e# nom!reuN dFtour#0 $a di#tance Q $aGue$$e no# ami# aIaient pFnFtrF0 $a #imi$itude de# diJJFrent# pa##age# Gui nAoJ6 Jraient auN main# de# troi# Keune# gen# Gue $a #urJace rugueu#e de $a pierre0 enJin cette o!#curitF comp$&te oU i$ Ftait impo##i!$e de rien di#tinguer0 de rien aperceIoir.

Ce nAFtait pa# impo##i!$e0 mai# Gue de temp# i$ $eur Jaudrait pour acGuFrir cette connai##ance de# $ieuN M Et Gue mangeraient6i$# en attendant M cAFtait une Jo$ie de compter #ur un parei$ moyen : $Ae#poir GuAi$# en aIaient conVu tout dAa!ord #AFIanouit d&# GuAi$# y rFJ$FcHirent. '$# marcH&rent ain#i pendant $ongtemp#0 #e per#uad&rent GuAi$# aIaient Jait de nom!reuN "i$om&tre#0 et nAen parai##aient pa# p$u# aIancF# pour ce$a O acca!$F# de Jatigue0 i$# #Aa##eyaient de temp# Q autre O mai#0 trop inGuiet# pour re#ter immo!i$e#0 i$# #e remettaient pre#Gue immFdiatement en marcHe et #e traT6 naient de nouIeau en tRtonnant #an# #aIoir oU i$# a$$aient. Ce nAFtait Gue par $e !ruit de #e# ong$e# #ur $a pierre0 cHaGue Joi# GuAi$ aIait Q graIir Gue$Gue Jragment de ro6 C 37. C . 1ritL cHeminait tantWt deIant0 tantWt derri&re $e# troi# cHa#6 #eur# O i$ Ftait #i$encieuN et ne parai##ait pa# moin# con#ternF Gue #on maTtre. *Aai$$eur#0 en #e tenant tou# $e# troi#0 i$# diminuaient $e danger GuAi$# couraient Q cHaGue pa# de #e Heurter Iio$emment contre un rocHer0 ou de tom!er dan# une creIa##e. Le# troi# ami# #AarrPt&rent pendant Gue$Gue# minute# #ou# $AinJ$uence dAune con#ternation proJonde O i$# #e tenaient par $a main et nAo#aient pa# #e Guitter0 dan# $a crainte dAPtre #FparF# Q Kamai# O #entiment Gui nAFtait pa# JondF ^i$ aurait #uJJi Q ce$ui Gui #e #erait F$oignF dAappe$er $e# autre# pour #e retrouIer au##i6 tWt_ O mai#0 JrappF# de terreur0 i$# FprouIaient $e !e#oin de #Aai6 der rFciproGuement et de #entir GuAi$# nAFtaient pa# #eu$# au mi6 $ieu de# tFn&!re#. Tout Q coup i$# reconnurent $Aun de# endroit# GuAi$# aIaient dFKQ traIer#F# O i$# pourraient donc0 en Jai#ant attention0 Ftudier $e# diJJFrent# pa##age# Gue prF#entait $a caIerne et Jinir par re6 trouIer $eur cHemin.p$u# aIant dan# $a caIerne0 ou #Ai$# tournaient touKour# dan# un cerc$e IicieuN.

C E##ayon# touKour#0 rFpondit -ar$ dAun ton dFcouragF O appe$$e6$e0 /a#pard0 cAe#t toi GuAi$ prFJ&re de nou# tou#. Ordonne6$ui dAaIancer0 dit $e cHa##eur de p$ante# Q #on Jr&re : tu Ioi# Gue $a pauIre !Pte ignore ce Gue nou# Iou$on# GuAe$$e Ja##e. AH M #AFcria /a#pard Q Gui cette idFe Ienait de traIer#er $Ae#prit0 -ar$ M O##aro M mai# KAy #onge0 pourGuoi 1ritL ne nou# guiderait6i$ pa# 7 '$ doit Ptre au##i pre##F Gue nou# $e #omme# de Guitter cet aJJreuN #outerrain0 et Ke #ui# #Sr GuAen $ui $ai##ant J$airer #a route0 i$ Jinira par nou# conduire Q $AentrFe de $a ca6 Ierne. Le# troi# Keune# gen# #AarrPt&rent et attendirent #an# par$er Gue 1ritL eSt pri# une dFtermination O mai# $e Jid&$e anima$0 ne #acHant pa# ce Gue dF#iraient #e# maTtre#0 #AarrPta en mPme temp# GuAeuN et re#ta patiemment aupr&# de /a#pard #an# maniJe#ter $e moindre dF#ir de #AF$oigner.cHer0 GuAon #e doutait de #a prF#ence. C (ou# Ierron# !ien0 % rFp$iGua /a#pard. % Le cHien o!Fit auN paro$e# de #on maTtre0 car on $Aentendit partir en gFmi##ant tout !a# O mai# no# cHa##eur# ne Iirent pa# C 378 C . C Ee crain# GuAi$ ne #AarrPte et GuAi$ nAait pa# $AidFe de nou# conduire0 rFpondit $e !otani#te. C (e Iaudrait6i$ pa# mieuN $Aa!andonner Q $ui6mPme 7 de6 manda ce$ui ci. +auIre cHien M Gue pou6 Iait6i$ au mi$ieu dAune parei$$e nuit 7 +a# mPme aperceIoir $AeNt6 rFmitF de #on mu#eau0 rien nAe#t p$u# Irai O mai# i$ aIait $a re#6 #ource de Jaire u#age de #on neL pour #e conduire0 et cAFtait !eaucoup p$u# Gue ne pouIait Jaire #on maTtre.

(Fanmoin#0 #i $AeNpFrience aIait manGuF cette Joi# encore0 e$$e aIait eu pour rF#u$tat0 comme toute# $e# eNpFrience# inJruc6 tueu#e#0 de Jaire rFJ$FcHir $AinIenteur au pro!$&me GuAi$ #Aagi##ait de rF#oudre et de $ui in#pirer une mei$$eure com!inai#on. % Le# courroie# et $e# cordon# Jurent au##itWt dFtacHF# de# poire# Q poudre0 de# #ac# Q !a$$e# O on en conJectionna une !e$$e $ai##e Gui Jut pa##Fe autour du cou du $imier O /a#pard prit dan# #a main $AeNtrFmitF de $a corde0 et $e# autre# $e #uiIirent0 guidF# par #e# paro$e#. AttacHon#6$ui une corde Q $a Gueue0 #AFcria O##aro. C 375 C . /a#pard #e !ai##a et tRtonna de $a main pour #a6 Ioir ce Gui aIait pu arrPter 1ritL O mai#0 au $ieu de rencontrer $a #urJace rugueu#e et Jroide du rocHer0 i$ #e trouIa en contact aIec une Fpai##e Jourrure. '$# nAaIaient pa# Jait cent m&tre#0 $or#Gue 1ritL Jit entendre Gue$Gue# murmure#0 et0 $Ain#tant dAapr&#0 donna de $a IoiN comme #Ai$ aIait FtF #ur $a pi#te dAun anima$ Gue$conGue.Gue$$e direction i$ aIait pri#e. Tout Q coup $e cHien # F$anVa !ru#Guement et tira #ur $a $ai##e de mani&re Q Jaire comprendre Q #on maTtre GuAi$ aIait #ai#i Gue$Gue cHo#e. )Ai$ aIait FtF #ur $a pi#te dAun ani6 ma$ Gue$conGue0 i$ aurait donnF de $a IoiN et on aurait pu $e #uiIre O mai# $e !ruit GuAi$ Jai#ait de $oin en $oin0 Guand #e# ong$e# Fgratignaient $e rocHer0 nAFtait ni #uJJi#ant ni #urtout a#6 #eL rFgu$ier pour guider $e# cHa##eur#0 et /a#pard rappe$a de nouIeau #on cHien. HF$a# M cette Joi# encore $eur e#poir Ftait dFVu O 1ritL0 au $ieu de $e# conduire Q $AentrFe de $a caIerne0 $e# aIait ramenF# aupr&# de $Aour# GuAi$# aIaient tuF Gue$Gue# Heure# auparaIant. C (on0 rFpondit /a#pard0 i$ ne Ioudrait p$u# marcHer O mai# nou# pouIon# $e tenir en $ai##e0 et Ke rFpond# du #ucc&#.

La dFcouIerte de $Aour# aIait donc inJiniment amF$iorF $eur po#ition0 et0 $or#GuAi$# Jurent rFuni# autour de cette !e$$e pi&ce C 37. En Iain /a#pard0 $e pre6 nant dan# #e# !ra#0 $Aemportait6i$ Q une certaine di#tance0 i$ re6 Ienait immFdiatement Q cWtF de $a !Pte Ie$ue d&# GuAi$ recou6 Irait #a $i!ertF. @ prF#ent no# troi# cHa##eur# aIaient de $a Iiande pour p$u6 #ieur# Kour#0 et i$# pourraient eNp$orer $a caIerne de mani&re Q en #ortir. /a#pard deIenait JurieuN O $e# deuN autre# Ftaient dF#e#6 pFrF#. (Fanmoin#0 en y rFJ$FcHi##ant0 $e !otani#te Jinit par com6 prendre Gue $Ain#i#tance du $imier pouIait !ien Ptre un Jait pro6 Iidentie$ : nAFtait6ce pa# pour euN une !onne Jortune Gue de re6 trouIer $a cHair de $Aour# 7 ?uAauraient6i$# mangF dan# cette ca6 Ierne 7 $eur e#tomac criait dFKQ Jamine0 et i$# auraient pu mourir dAinanition aIant dAPtre parIenu# Q #ortir de $eur cacHot. '$ y aIait de# e#p&ce# de Jontaine# en diJJFrent# en6 droit#0 oU $Aeau Ji$trait du rocHer O un petit rui##eau parcourait mPme $Aune de# ga$erie# GuAi$# aIaient traIer#Fe# O i$ $eur #erait Jaci$e de $e retrouIer0 et i$# Ftaient !ien #Sr# de ne pa# #ouJJrir de $a #oiJ. C .LVIII SÉ-OUR DANS LA CAVERNE La dFception de no# ami# Ftait dAautant p$u# grande0 GuAune Joi# arriIF aupr&# du corp# de $Aour#0 $e cHien ne Iou$ut pa# #Aen F$oigner O impo##i!$e de $e dFcider Q partir O ni $e# ordre# ni $e# pri&re# de #on maTtre nAeurent a##eL dAinJ$uence pour $ui Jaire a!andonner $Aendroit oU gi#ait $Aanima$.

un pied dAour# e#t une eN6 ce$$ente cHo#e. ?uant Q $AHindou0 cAFtait !ien rFe$$ement un #ouper GuAi$ Jai#ait en participant au repa# de# Keune# )aHi!# O car0 moin# dF6 goStF Gue $e# deuN Jr&re#0 i$ aIait dTnF depui# $ongtemp# et #Aen Ftait trouIF Q merIei$$e. TouKour# e#t6i$ Gue no# troi# ami# #e JF$icit&rent de $eur dTner.de gi!ier0 aIec $a per#pectiIe de #ati#Jaire $eur appFtit0 no# troi# camarade# #e #entirent p$u# KoyeuN GuAi$# nAaIaient e#pFrF $APtre au Jond de cette caIerne tFnF!reu#e. '$ Jai#ait a##eL noir autour dAeuN pour appe$er du nom de #ouper $e repa# GuAi$# a$$aient prendre O mai#0 comme i$# nAa6 Iaient rien mangF depui# $e matin0 i$# Gua$iJi&rent du nom de dT6 ner cette co$$ation de cHair dAour#. -ar$ et /a#pard #AFtaient a!#tenu# de goSter Q $a cHair JraTcHe de $Aour# tant GuAi$ $eur aIait FtF po##i!$e de #upporter $a Jaim O mai# i$ Ftait arriIF un moment oU $AappFtit aIait FtF p$u# Jort Gue $e dFgoSt0 et $a Iiande crue $eur aIait #em!$F tr&#6man6 gea!$e. Une Joi# $a premi&re !oucHFe aIa$Fe0 -ar$ et /a#pard man6 g&rent de tout au##i !on appFtit Gue #i $a c$artF dAun $u#tre aIait !ri$$F au6de##u# de $eur# tPte# O i$ e#t po##i!$e mPme Gue $Aa!#ence de $umi&re JSt JaIora!$e Q $a circon#tance. Lor#Gue no# troi# Keune# gen# eurent terminF $eur repa#0 i$# #e dirig&rent du cWtF du rui##eau0 dont $e murmure $eur indi6 Guait $a p$ace O i$# trouI&rent prFci#Fment un endroit oU un Ji$et dAeau #AFcHappait de# J$anc# du granit0 et0 app$iGuant $eur C 377 C . ?ue$ Gue JSt dAai$$eur# $e titre pompeuN GuAi$# donn&rent Q $a cHo#e0 Kamai# dTner ou #ouper nAeNigea moin# de prFparatiJ# cu$inaire#0 car ce$ui de no# cHa##eur# ne Jut pa# mPme cuit du tout. LAun de# Fnorme# pied# de $Aour# compo#ait $eur menu0 et $e# cHa##eur# Iou# diront Gue0 rWti0 !oui$$i ou cru.

Leur coucHe0 a#6 #urFment0 nAFtait pa# de# p$u# moe$$eu#e# O mai# $eur cHam!re Ftait cHaude. On a conc$u de cette Fga$itF de tempFrature Gue $e# per#onne# attaGuFe# de $a poi6 trine FprouIeraient du #ou$agement dan# $e# grotte# a##eL pro6 Jonde# pour Gue ce pHFnom&ne eSt $ieu. '$ en e#t rF#u$tF GuAun certain nom!re de poitrinaire# #ont a$$F# demeurer dan# $a Ca6 Ierne du MammoutH0 au -entuc"y0 oU de# HWte$# conJorta!$e# #e #ont Fta!$i# pour $e# receIoir. ?uant Q no# troi# ami#0 $a douceur de $a tempFrature Gui $e# enIironnait $eur importait Jort peu O i$# $Aauraient FcHangFe aIec !onHeur contre $e #ouJJ$e em!ra#F du dF#ert ou $e Ient g$a6 cia$ de# pW$e# O $a mor#ure cui#ante du Jroid ou $a piGSre enIeni6 mFe de# mou#tiGue# $eur eSt FtF !ien moin# odieu#e Gue $a tiFdeur de cette atmo#pH&re0 oU $a neige et $e #o$ei$ Ftaient Fga6 $ement inconnu#.!oucHe Q cette Jontaine $impide0 i$# ne tard&rent pa# Q Ptre dF#a$tFrF#. '$ ne Jait Kamai# Jroid dan# $AintFrieur de# grande# caIerne# O $a tempFrature y e#t Q peu pr&# Fga$e dan# tou# $e# temp# : p$u# JraTcHe en FtF Gue ce$$e de $Aair eNtFrieur0 e$$e e#t en HiIer !eaucoup p$u# cHaude GuAau deHor#. *&# GuAi$# eurent apai#F $eur #oiJ0 no# ami# reIinrent au carreJour Gui $eur aIait #erIi de #a$$e Q manger0 et0 JatiguF# de# eJJort# GuAi$# aIaient Jait# pour retrouIer $eur cHemin0 i$# #e cou6 cH&rent #ur $e roc aIec $Aintention de dormir. C 378 C . '$ e#t po##i!$e Gue $a douceur de $Aair #outerrain GuAi$# y re#pirent contri!ue Q pro$onger $eur eNi#tence O mai# Ke doute Jort GuAon en ait Kamai# guFri dAune mani&re radica$e par $Aemp$oi de ce moyen0 et Ke #ui# per#uadF GuAen reIenant au grand air0 $e# ma$HeureuN Gui #e #ont condamnF# Q IiIre pendant Gue$Gue temp# au Jond de cette de6 meure tFnF!reu#e redeIiennent $a proie du ma$ dont i$# #AF6 taient cru# dF$iIrF#.

LIX EXPLORATION DE LA CAVERNE Ma$grF $eur inGuiFtude0 no# cHa##eur# nAen dormirent pa# moin# dAun #ommei$ tr&#6proJond. C 37> C . -ar$ pen#ait GuAi$ y aIait au moin# deuN Kour# GuAi$# Ftaient dan# $a caIerne O /a#pard #uppo#ait GuAi$ nAy aIait pa# p$u# de Iingt6Guatre Heure#0 et O##aro partageait $a diJJFrence. CAFtait pro!a!$e6 ment Q $a Jin de $a #econde KournFe GuAi$# aIaient Jait $eur pre6 mier repa#0 et $a preuIe0 cAe#t GuAi$# #AFtaient coucHF# au##itWt GuAi$# aIaient eu Jini de manger0 et GuAi$# aIaient dormi trop $ongtemp# pour Gue ce ne JSt pa# $e moment oU dAHa!itude on #Aendort. '$ e#t Irai GuAi$# #AFtaient JatiguF# de mani&re Q dormir de!out0 et nAimporte Q Gue$$e Heure. '$ $eur #em!$a0 au moment oU i$# #AFIei$$&rent0 GuAi$# Ftaient coucHF# depui# $ongtemp# O mai# rien autour dAeuN ne pouIait $eur indiGuer #Ai$ Ftait Kour au de6 Hor#0 ou #i $a nuit continuait dAenIe$opper $a montagne. Le !otani#te appuyait #on opinion #ur $a Jaim dFIorante Gui aIait Jini par triompHer de $eur rFpugnance Q $AFgard de $a Iiande crue : i$ aIait Ja$$u0 pour en arriIer $Q0 GuAi$# eu##ent FtF p$u# de Iingt6Guatre Heure# #an# rien prendre. '$# e#6 #ay&rent de deIiner $AHeure GuAi$ pouIait Ptre0 en cHercHant Q #e rappe$er com!ien i$ y aIait de temp# GuAi$# Ftaient dan# $a ca6 Ierne : mai# i$ y eut une diJJFrence de douLe Heure# entre $eur# diIer#e# e#timation# : en parei$ ca#0 $a me#ure du temp# Gui #AF6 cou$e dFpend de $Aimpatience de no# dF#ir#0 de $a dou$eur ou de $a Koie Gue nou# FprouIon#.

'$ Ja$$ut nFanmoin# dFKeuner O $a Jaim #AFtait dFKQ Jait #entir0 et0 cette Joi# encore0 un pied dAour# cru0 mangF #an# pain et #an# #e$0 compo#a $e repa# de no# troi# ami#. Lor#GuAi$# Jurent ra##a#iF#0 i$# #e di#po#&rent Q eNFcuter $e proKet dont $e !otani#te Ienait de $e# entretenir0 et Gue nou# a$6 $on# Iou# communiGuer. TouKour# e#t6i$ Gue no# Keune# gen# aIaient !eaucoup dormi0 non pa# touteJoi# #an# rPIer dAa!Tme# eJJroya!$e# oU i$# rou$aient #an# ce##e0 de com!at# terri!$e# aIec de# our# JFroce#0 de# taureauN JurieuN0 ou de# cHien# enragF#.TouteJoi#0 i$ e#t pro!a!$e Gue $e !otani#te aIait rai#on O $a KournFe Ftait Jort aIancFe $or#Gue $e# cHa##eur# pFnFtr&rent dan# $a grotte O i$# aIaient Jait !eaucoup de cHemin aIant de rencontrer $Aour#0 et0 depui# $e moment oU i$# #AFtaient trouIF# #an# $umi&re0 Gue de temp# nAaIaient6i$# pa# emp$oyF Q parcou6 rir $e $a!yrintHe0 Q tourner #ur euN6mPme#0 Q #e con#u$ter0 Q #e Jatiguer0 ain#i GuAi$# $AaIaient Jait $a Iei$$e M '$ Ftait donc Q peu pr&# #Sr GuAi$# ne #AFtaient coucHF# Gue pendant $a #econde nuit GuAi$# aIaient pa##Fe dan# $a caIerne. Tou# ce# caucHe6 mar# nAaIaient rien Gue de tr&#6nature$ en parei$$e cir6 con#tance O mai# Gue$ aJJreuN rFIei$ attendait no# pauIre# ami# M Au $ieu de# J$ot# de $umi&re dont i$# Ftaient inondF# cHaGue ma6 tin0 i$# #e retrouI&rent dan# une o!#curitF comp$&te0 et $e #i$ence de $a tom!e remp$aVa pour euN $e# cHant# dAoi#eauN Gui #a$uent $a Ienue du Kour. MieuN aurait Ia$u pour no# cHa#6 #eur# continuer Q dormir0 en dFpit de# rPIe# Gui aIaient trou!$F $eur #ommei$ O car $a rFa$itF #e trouIait !ien p$u# aJJreu#e Gue tou# $e# #onge# GuAi$# auraient pu aIoir. C 384 C . Cette caIerne0 eJJectiIement0 pouIait !ien Ptre $e tom!eau oU i$# repo#eraient aIant peu O tri#te rFJ$eNion Gui tout dAa!ord Iint #e prF#enter Q $eur e#prit.

*Aapr&# $e# con#ei$# du !otani#te0 i$# deIaient dAa!ord cHoi#ir une direction Gue$6 conGue et $AeNp$orer de mani&re Q !ien $a connaTtre aIant de pF6 nFtrer dan# une autre ga$erie0 Q moin# dAaIoir acGui# $a certitude GuAe$$e a!outi##ait Q une impa##e O i$ Ftait pro!a!$e Gue de cette mani&re i$# trouIeraient une i##ue Gui $eur donnerait $e# moyen# de #ortir de $eur cacHot. C 381 C . Certe# i$ Jaudrait de $a patience et du temp# pour eNFcuter ce proKet O mai# $a con#truction de $a pa##ere$$e aIait eNercF $a patience de no# ami#0 et0 Gue$Gue JSt $e rF#u$tat Gui dSt rF6 pondre Q $eur# eJJort#0 i$# y Ftaient prFparF#. AIant de commencer $eur eNp$oration0 no# ami# e##ay&rent de nouIeau dAemp$oyer 1ritL pour #e guider O mai#0 ain#i GuAi$ Ftait arriIF $a Iei$$e0 i$ Jut impo##i!$e0 mPme Q /a#pard0 de dF6 tourner #on cHien de $Aendroit oU $Aon aIait tuF $Aour#.LAendroit oU gi#ait $e corp# de $Aour# Jormait0 ain#i Gue nou# $AaIon# dit p$u# Haut0 une #a$$e a##eL Ia#te0 dAoU rayonnaient un certain nom!re de ga$erie# O $e# cHa##eur# $AaIaient remarGuF aIant de #e trouIer dan# $e# tFn&!re#0 et -ar$ propo#ait dAeNp$o6 rer tou# ce# pa##age# $e# un# apr&# $e# autre#0 de $e# Ftudier #oi6 gneu#ement en en pa$pant $e# murai$$e#0 de #e crFer de# point# de rep&re en enta##ant de# dF!ri# de rocHer0 et mPme en ca##ant de# #ta$actite# Q coup# de HacHe0 comme on Jait de# !ri#Fe# pour retrouIer #on cHemin dan# un !oi# non JrayF. '$# #AapprocH&rent de $a murai$$e0 dFcouIrirent $AentrFe dAune ga$erie pr&# de $aGue$$e re#ta $Aun dAeuN0 aJin Gue0 #i par Ha#ard ceuN Gui agi##aient en Gua$itF de pionnier# aIaient $e ma$Heur de prendre une Jau##e direction0 i$# pu##ent reIenir au point de dFpart en #e $ai##ant guider par $a IoiN de ce$ui Gui nAa6 Iait pa# !ougF. Une Joi# GuAi$# Jurent !ien conIaincu# de $Ainuti$itF de $eur# eJJort# Q cet Fgard0 $e# Keune# gen# dFtacH&rent $a $ai##e Gui retenait $Aanima$0 et procFd&rent Q $AeNFcution du p$an conIenu.

=reJ0 $or#Gue $a nuit Jut arriIFe0 cAe#t6Q6dire Guand $a Jaim et $a Jatigue $eur Jirent pen#er Gue $AHeure du repo# Ftait Ienue0 i$# e#tim&rent GuAi$# nAaIaient pa# Jait un "i$om&tre depui# $e carreJour de $Aour# Ku#GuAQ $Aen6 droit oU i$# aIaient #u#pendu $eur traIai$.*e cette JaVon0 i$# parcoururent $a ga$erie #an# crainte et #an# !eaucoup de diJJicu$tF#0 mai# aIec inJiniment de $enteur. Ee ne di# rien de# o!#tac$e# GuAi$# trouIaient Q cHaGue pa# et Gui $e# empPcHaient dAaIancer. Aucune $ueur nAaIait traIer#F $e# tFn&!re# oU #AFtaient trouIF# no# ami# O et cepen6 dant i$# reIenaient au carreJour aIec un peu dAe#poir : $e $ende6 main0 $e #ur$endemain0 ou $e Kour #uiIant0 i$# reIerraient $a $u6 mi&re O GuAimportait Gue ce JSt un peu p$u# tWt ou un peu p$u# tard0 d&# GuAi$# aIaient $a certitude de #ortir de ce# aJJreu#e# tF6 n&!re# 7 C 383 C . '$# rencontraient #an# ce##e de# pa##age# $atFrauN GuAi$ Ja$$ait marGuer de JaVon Q $e# reconnaTtre O $e# point# de rep&re GuAi$# Fta!$i##aient mPme dan# $a ga$erie principa$e deIaient Ptre a##eL rapprocHF# pour GuAon pSt $e# retrouIer Jaci$ement0 et ce# marGue# aIaient !e#oin dAPtre Jaite# aIec #oin pour FIiter $e# mFpri#e#.

TouteJoi# e$$e deIait #e garder p$u# $ongtemp# dan# $a ca6 Ierne Gue #i e$$e eSt FtF dan# $a JorPt0 et $a cHo#e e#t Jaci$e Q comprendre : cAe#t dan# $Aatmo#pH&re Gue rF#ide $e principe de dFcompo#ition O $e# indiIidu# Gui ont pour Ftat de con#erIer $a Iiande0 $e# Jruit# et $e# $Fgume#0 #AeJJorcent de priIer dAair $e# produit# GuAi$# enJerment dan# de# !outei$$e# ou dan# de# !oTte# dAFtain O et0 #Ai$# pouIaient arriIer dAune mani&re a!#o$ue au !ut GuAi$# #e propo#ent0 i$ e#t pro!a!$e Gue $e# denrFe# Gui Jont $Ao!6 Ket de $eur indu#trie #e garderaient indFJiniment.LX CONSERVE DE VIANDE D(OURS '$ y aIait cependant une certaine inGuiFtude Q conceIoir Q $AFgard du temp# p$u# ou moin# $ong Gue deIait eNiger $AeNamen de $a caIerne. +our com!ien de Kour# $e# pauIre# FgarF# po##F6 daient6i$# de# IiIre# 7 LAour# Ftait gro# et gra# O i$ Ftait Jaci$e de #Aen a##urer aIec $a main0 et certe# i$ pouIait Journir un nom!re con#idFra!$e de ration# Guotidienne#0 Mai# comment Jaire pour en con#erIer $a Iiande 7 e$$e ne tarderait pa# Q #e dFcompo#er0 et no# ami# ne pourraient p$u# #Aen nourrir. C . On a mPme trouIF dan# certaine# caIerne# de# animauN et de# Homme# Gui0 apr&# $eur mort0 #Ay Ftaient de##FcHF# comme de# C 38. '$ y a touKour# de $Aair dan# une caIerne O mai# i$ y en a moin# Gue deHor#0 et comme0 en outre0 $a tempFrature e#t pour ain#i dire inIaria!$e dan# $e# $ieuN #outerrain#0 i$ en rF#u$te Gue $a dFcompo#ition de# #u!#tance# anima$e# ou IFgFta$e# y e#t !eaucoup moin# actiIe GuAe$$e ne $e #erait en p$ein air.

CAFtait un motiJ pour Gue $a Iiande #e con#erIRt p$u# $ongtemp# O mai# no# ami# nAen aIaient pa# moin# une IiIe inGuiFtude Q cet Fgard0 et i$# #AingFni&rent Q trouIer $e moyen dAempPcHer $eur# proIi#ion# de #e gRter. Mai# comment Jaire0 direL6Iou#0 pour dFpoui$$er $Aanima$ #an# y Ioir 7 Ce pro!$&me0 dont $a #o$ution nou# em!arra##e0 ne prF#en6 ta pa# $a moindre diJJicu$tF Q no# cHa##eur# O i$# Ftaient mainte6 nant Ha!ituF# auN tFn&!re#0 et $e )Hi"arri #e #erait cHargF de dF6 pecer $a !Pte dan# une o!#curitF p$u# proJonde encore0 #Ai$ eSt FtF po##i!$e de #e trouIer dan# une nuit p$u# Fpai##e. C 388 C . TouteJoi# $Aair de $a caIerne Ftait #i dFpourIu dAHumiditF0 GuAen dFcoupant $a Iiande par trancHe# mince# Gue $Aon #u#pen6 drait Q une corde0 on parIiendrait peut6Ptre Q $a Jaire #FcHer dAune mani&re #uJJi#ante O e$$e #e con#erIerait touKour# mieuN ain#i GuAen $a $ai##ant en ma##e0 te$$e GuAe$$e Ftait encore. Ma$grF $e rui##eau Gui traIer#ait une partie de $a caIerne0 $a p$upart de# ga$erie# Ftaient dAune #FcHere##e incroya!$e O no# cHa##eur# $AaIaient remarGuF en Ioyant $e nuage de pou##i&re Gue $Aour# et $e cHien aIaient #ou$eIF pendant $e com!at O i$# #Aen aperceIaient dan# $e# tFn&!re# en pa##ant $a main #ur $e roc0 et i$ #uJJi#ait de re#pirer pour #entir Gue $Aon #e trouIait au mi$ieu dAun air #ec. Cette idFe0 Gui nAFtait pa# mauIai#e0 appartenait Q O##aro O et comme no# cHa##eur# nAentreIoyaient pa# de mei$$eur parti Q prendre0 i$# #e dFtermin&rent Q #uiIre $e con#ei$ du )Hi"arri.momie#0 au $ieu de #e dFcompo#er0 ain#i GuAi$ arriIe touKour# en parei$ ca#. '$# ne #ongeaient point Q mettre $eur our# dan# $a #aumure0 pui#GuAi$# nAaIaient pa# de #e$ O i$ $eur Ftait tout au##i impo##i!$e de $e !oucaner #an# !oi# Gue de $e Jaire #FcHer au #o$ei$0 et $a Gue#tion deIenait Jort em6 !arra##ante.

'$ nAen coSta pa# daIantage au )Hi"arri pour dFtai$$er $a cHair de $Aour# par !ande# Ftroite# et mince#0 !ien Gue $AopFra6 tion eNigeRt un peu p$u# de temp# pour Ptre conIena!$ement Jaite : car p$u# $a Iiande aurait FtF Fpai##e0 et moin# e$$e #e #erait con#erIFe. @ me#ure Gue $a Iiande Ftait prFparFe0 $e )Hi"arri $a pa##ait Q #e# deuN compagnon#0 Gui $a dFpo#aient #ur $a peau de $Aour#0 en attendant Gue cette premi&re partie de $a !e#ogne JSt termi6 nFe. '$ arriIa enJin un moment oU i$ ne re#ta p$u# rien #ur $e# o# de $a !Pte O $e# cHa##eur# #e demand&rent a$or# ce GuAi$ Ja$$ait Jaire de ce monceau de Ienai#on : Ia$ait6i$ mieuN $AFtendre #ur $e roc ou p$acer tou# ce# $am!eauN de Iiande #ur une corde 7 LAHindou opinait pour GuAon emp$oyRt ce dernier moyen0 comme Ftant prFJFra!$e Q $Aautre0 et -ar$ et /a#pard #e ren6 dirent Q #on aIi# O non6#eu$ement $a Ienai#on #FcHerait mieuN de $a #orte0 mai# e$$e #erait Hor# de $a portFe de 1ritL0 Gui0 dan# $Aom!re0 aurait pu dFIorer en un Kour ce Gui deIait $e nourrir pendant p$u# dAune #emaine.LAHindou0 a##i#tF de# deuN Jr&re#0 apr&# aIoir p$acF $Aour# dan# une attitude conIena!$e0 tira #on grand couteau et dF6 poui$$a $Aanima$ aIec autant de promptitude Gue #Ai$ aIait FtF Fc$airF par une douLaine de $ampe#. Une Joi# GuAi$ eut en$eIF $a peau de $Aour#0 i$ $AFtendit #ur $e roc en ayant #oin de $a po#er #ur $a partie poi$ue0 de mani&re Gue $AintFrieur JSt eNpo#F Q $Aair. La com!inai#on Ftait !onne O mai# ce$a ne #uJJi#ait pa# : i$ Ja$$ait $AeNFcuter0 et no# cHa##eur# nAaIaient ni corde# pour Ftendre $a Iiande0 ni percHe# pour $a #outenir. Le )Hi"arri Ftait !ien en po##e##ion dAune Jice$$e GuAi$ aIait eue du re#te de #on C 385 C . Mai# O##aro Ftait un Ha!i$e Homme en parei$$e ma6 ti&re0 et0 #i $e# trancHe# GuAi$ Ienait de dFcouper aIaient pu Ptre mi#e# au grand Kour0 per#onne ne #e #erait doutF GuAe$$e# aIaient FtF Jaite# au mi$ieu de# tFn&!re#.

Le cuir de $a !Pte Jut immFdiatement dFcoupF de mani&re Q Jormer de# courroie# ayant deuN centim&tre# de $arge0 et Gui0 #o6 $idement rFunie# Q $a #uite $e# une# de# autre#0 compo#&rent une corde a##eL $ongue pour #AattacHer auN deuN eNtrFmitF# du car6 reJour. '$# Jirent ce GuAi$# appe$aient $eur repa# du #oir0 et #e coucH&rent aIec $Aintention de ne pa# dormir p$u# de Gue$Gue# Heure#0 aJin de #e remettre aIec un nouIeau courage Q $a recHercHe du #o$ei$. C .JameuN Ji$et O mai# ce nAFtait pa# a##eL0 i$ en Ja$$ait !ien dAautre# pour #upporter une parei$$e GuantitF de Iiande. Une #econde courroie Jut indi#pen#a!$e pour comp$Fter $Ao6 pFration O $a peau de $Aour# en Journit encore $e# F$Fment# O on $a JiNa de $a mPme mani&re Gue $a prFcFdente0 et0 Guand $e# der6 nier# morceauN de Ienai#on y Jurent Ftendu#0 $e# troi# ami# #on6 g&rent Q #e repo#er. Lor#Gue $e# troi# ami# eurent e##ayF $a #o$iditF de $eur# at6 tacHe#0 i$# a$$&rent cHercHer $e# trancHe# de Iiande GuAO##aro aIait Jaite#0 et $e# Ftendirent une Q une #ur $a corde0 ain#i Gue Jont $e# !$ancHi##eu#e# Gui ont du $inge Q Jaire #FcHer. Tai$$on# $a peau de $Aour# en $ani&re#0 % #AFcria /a#pard O et i$ aIait rai#on. C 38. LAun de# !out# de cette corde Jut nouF Q $Aune de# #ai$$ie# de $a murai$$e Gui Jormait une e#p&ce de !ra#0 et $Aautre0 p$acFe #ur une ta!$ette #ituFe Q $a paroi oppo#Fe0 y Jut maintenue par une pierre tr&#6pe#ante.

C OH M Jr&re0 #i tu #aIai# M mai# cAe#t de $umi&re Gue KAai rPIF. C '$ y en aIait !eaucoup0 rFp$iGua /a#pard0 mai# Ke IeuN Ptre pendu #i cAe#t un rPIe O KAFtai# ma Joi !ien FIei$$F Guand cette idFe6$Q mAe#t Ienue. *e Gue$$e idFe par$e#6tu0 /a#pard 7 C CAe#t tout #imp$e O Ke IeuN par$er de cHande$$e#. C *e Guoi a#6tu rPIF 7 demanda $e cHa##eur de p$ante#. C 387 C . A##urFment0 pen#a $e !otani#te0 $e cerIeau du pauIre garVon e#t dFrangF O cette aJJreu#e o!#curitF $Aa rendu Jou.LXI RÊVE ?ue$ rPIe Ftrange M #AFcria /a#pard dAune IoiN Koyeu#e en #e rFIei$$ant. C Ee ne comprend# pa#. C Et Gue$$e Ftait cette $umi&re 7 reprit -ar$. Mon *ieu M Gue$$e !onne idFe M nAe#t6 ce pa# GuAe$$e e#t Jameu#e 7 C Ee ne #ai# pa# ce Gue tu IeuN dire0 rFpondit -ar$ aIec une certaine inGuiFtude0 car i$ craignait Gue ce rPIe #urnature$ nAeSt Jait perdre $a rai#on Q #on Jr&re.

C Tr&#6!ien0 rFpondit -ar$0 ne Iou$ant pa# contrarier #on Jr&re0 dan# $a crainte dAaugmenter #a Jo$ie0 tr&#6!ien O mai# oU prendron#6nou# ce GuAi$ Jaut pour Ja!riGuer de# cHande$$e# 7 C 388 C . C +our #ortir de cette caIerne 7 C Oui0 cHer Jr&re. C Mon *ieu0 oui M Ja!ricant# de cHande$$e#0 continua /a#pard dAune IoiN enKouFe. Ce$a Iient encore de mAarriIer0 et Ke #ui# #Sr Gue maintenant KAai trouIF $e !on moyen. C =ontF diIine M #e dit en $ui6mPme $e cHa##eur de p$ante#0 i$ a perdu $a rai#on O ce$a ne Jait pa# $e moindre doute. EAy aIai# pen#F en mAendormant0 et tu #ai#0 Jr&re0 Gue0 $or#GuAune cHo#e me prFoc6 cupe et mAem!arra##e0 cAe#t Guand Ke #ommei$$e Q moitiF GuAe$$e #e dF!roui$$e dan# mon e#prit.C CAe#t Gue Ke ne tAai pa# racontF $e rPIe Gue KAai Jait0 reprit /a#pard O mai# non0 ce nAe#t pa# un rPIe O Ke ne #ai# p$u# ce Gue Ke di# O Ke #ui# te$$ement HeureuN de cette idFe $umineu#e M\ p$u# de ce# a!omina!$e# tFn&!re# oU nou# marcHon# Q $AaIeug$ette O nou# auron# de# J$ot# de $umi&re\ aH M Guand KAy pen#e\ Mai# comment #e Jait6i$ Gue Ke nAaie pa# eu cette idFe6$Q p$u# tWt 7 C 1ai#6moi part de ton rPIe0 dit a$or# $e cHa##eur de p$ante#. C Et Gue$ e#t6i$ 7 C CAe#t de deIenir Ja!ricant# de cHande$$e#. C Maintenant Gue Ke #ui# tout Q Jait rFIei$$F0 pour#uiIit /a#pard0 Ke #ui# certain Gue ce nAe#t pa# un #onge0 ou tout au moin# un #onge dan# toute $a Jorce du terme.

C 38> C .C Comment M #AFcria /a#pard O mai# nAaIon#6nou# pa# $a grai##e de $Aour# 7 C CAe#t $Q ton idFe 7 rFp$iGua $e !otani#te en cHangeant de ton. C )an# doute0 !on Jr&re O e#t6ce Gue $a panne de cette eNce$6 $ente !Pte nAe#t pa# remp$ie de #uiJ Ku#GuAau !ord 7 ?ui nou# empPcHe de nou# en #erIir pour Fc$airer cet aJJreuN $a!yrintHe 7 -ar$ Ftait comp$&tement ra##urF.

C 3>4 C . Ce nAFtait pa# un rPIe0 comme i$ $AaIait cru dAa!ord O $AidFe dAemp$oyer $a grai##e de $Aour# Q Jaire de $a cHande$$e $ui Ftait Ienue pendant GuAO##a6 ro dFcoupait $a Ienai#on0 et depui# $or#0 Ku#GuAau moment oU i$ #AFtait endormi0 cette idFe $ui aIait trottF dan# $Ae#prit.LXII ESPÉRANCE La Koie dAO##aro nAFtait pa# moin# IiIe Gue ce$$e de# Keune# )aHi!# O et no# cHa##eur#0 rapprocHant $eur# troi# tPte#0 #Aem6 pre##&rent dAeNaminer $a propo#ition de /a#pard et de di#cuter $e# moyen# dAeNFcution. Mai# $e !otani#te et $e )Hi"arri nAaIaient pa# !e#oin de #e prFoccuper de# dFtai$# de $AaJJaire0 $Aauteur du proKet aIait tout prFIu0 tout rFg$F pendant GuAi$ #ommei$$ait. Lor#Gue Ke reVu# de# main# du )Hi"arri $e# trancHe# de Iiande GuAi$ dFcoupait0 raconta /a#pard Q #e# deuN auditeur#0 Ke Ju# JrappF de# morceauN de grai##e Gue Ke trouIai# #ou# me# doigt# O ce$a me Jit #onger GuAi$ deIait y aIoir FnormFment de #uiJ dan# $e corp# de $Aanima$0 et0 du #uiJ auN cHande$$e#0 $e pa#6 #age e#t tout #imp$e. +ar ma$Heur0 me di#ai#6Ke0 $a grai##e ne !rS$e pa# comme une torcHe de rF#ine0 i$ Jaut dAa!ord $a Jondre et y mettre un $umignon O comment Jaire0 pui#Gue nou# nAaIon# pa# de !oi# 7 et Guand nou# aurion# une JorPt dan# $e coin de ce maudit $a!yrintHe0 nou# nAen #erion# pa# p$u# aIancF# O i$ nou# Jaudrait une cHaudi&re0 un Ia#e Gue$conGue oU nou# pui##ion# renJermer notre grai##e pour $a mettre #ur $e Jeu.

C 3>1 C . C A##urFment0 continua /a#pard. C Mai# tu Ia# Ioir0 reprit /a#pard O KAaIai# !eau me dire Gue cAFtait impratica!$e0 une Joi# Gue $a cHo#e Jut $ogFe dan# ma tPte0 i$ nAy aIait p$u# moyen de ne pa# #Aen occuper. (ou# aIon# de $a poudre et de $Aamadou0 cAe#t autant GuAi$ en Jaut pour #e procurer du Jeu O cAe#t donc $e !oi# Gui nou# manGue0 et en#uite un cHaudron. Tout $e re#te Ftait Jaci$e0 et Ke ne mAen #erai# pa# inGuiFtF #i KAaIai# eu du !oi#. )oi# tranGui$$e0 Ke ne pen#ai dAa!ord GuAau moyen de Jaire !oui$$ir $a marmite0 ce$$e6ci Iiendrait apr&#0 ou ne Iien6 drait pa# du tout0 Q $a rigueur on #Aen pa##erait O Guand0 au $ieu de cHande$$e#0 nou# nAaurion# GuAun $umignon !ien #aucF dan# $a grai##e0 nou# y Ierrion# touKour# a##eL pour nou# conduire0 et\ C Mai# oU trouIer une m&cHe 7 interrompit $e cHa##eur de p$ante#. Ee Ju# donc #ur $e point dAa!andonner mon proKet O cAe#t pour ce$a Gue Ke ne Iou# en ai rien dit tout dAa!ord O Iou# ne pouIieL pa# p$u# Gue moi cHanger ce# pierre# en com!u#ti!$e0 et Ke rF#o$u# de nAy p$u# pen#er. C Tu aIai# rai#on O mieuN Ia$ait nAen rien dire pui#Gue cAe#t impo##i!$e0 rFp$iGua $e !otani#te en #oupirant. C Comme tu a# $Ae#prit inIentiJ M Kamai# parei$$e idFe ne me #erait Ienue Q $Ae#prit O Gue$ dommage Gue tu nAaie# pa# de Guoi Jaire du Jeu M C Mai# #i M KAai trouIF ce GuAi$ me Ja$$ait. C E#t6ce Gue nou# nAaIon# pa# $a Jice$$e du )Hi"arri 7 E$$e peut !ien pa##er pour une corde0 et $a Ji$a##e Gui $a compo#e nou# #erIira merIei$$eu#ement.C Ce nAe#t Gue trop Irai0 dit $e !otani#te dAun ton dFcoura6 gF.

C =raIo M #AFcri&rent Q $a Joi# $e !otani#te et $e )Hi"arri O ce6 pendant tu nAa# pa# de !oi# 7 aKouta $e cHa##eur de p$ante#. C *e p$u# Jort en p$u# Jort M C ÉcouteL !ien0 Iou# mAaidereL peut6Ptre Q perJectionner $a cHo#e. C )i0 #i0 #i M Me Ioi$Q donc remuant tout ce$a dan# ma tPte0 continua /a#pard0 et mAimaginant Gue Ke rPIai# O mai# pa# du tout0 Ke ruminai# mon aJJaire0 et0 tout en rFJ$FcHi##ant0 KAai trou6 IF $a marmite. C Tr&#6!ien0 $ui dit #on Jr&re0 mai# Ke ne Ioi# pa# $a marmite. (ou# aIon# deuN Ju#i$#0 O##aro a une $ance0 un arc0 un !on paGuet de J$&cHe# et un carGuoi#0 Jait dAun !am!ou Fpai# O Ke propo#e dAa!ord GuAi$ Jende aIec #a HacHe $a cro##e de no# Ju#i$#0 nou# en auron# !ientWt Jait dAautre# une Joi# Gue nou# #eron# deHor# O i$ y aKoutera0 #on arc0 #e# J$&cHe#0 #on carGuoi#0 $a Hampe de #a $ance\ (e tAinGui&te pa#0 O##aro0 tu $e# remp$ace6 ra# dan# $a JorPt0 et nou# auron# de Guoi Jaire autant de paGuet# de cHande$$e# Gue nou# pourron# en dF#irer. C EAaIoue GuAe$$e mAa terri!$ement em!arra##F0 rFpondit $AingFnieuN /a#pard0 et cependant $a cHo#e Ftait !ien #imp$e O KAai Jini par me rappe$er ma poire Q poudre O e$$e e#t Fnorme0 dAune #o$iditF Q toute FpreuIe O $a partie #upFrieure #e dFIi##e0 nou# $Aen$eIon#0 Ke met# #oigneu#ement $a poudre dan# ta pocHe ou dan# $a mienne0 et $e Jond de $a macHine remp$it $e rW$e de cHaudron O e$$e e#t en cuiIre0 garantie #an# dFJaut0 et Ke Iou# a#6 #ure GuAe$$e Jera merIei$$e : $e #eu$ inconIFnient0 cAe#t GuAe$$e e#t un peu petite O mai# on recommencera $AopFration0 et\ C 3>3 C .

C . C 3>. Ce nAe#t point un $ampion ni une Iei$$eu#e Gue Ke IeuN Jaire0 ce #ont de# cHande$$e# parJaitement mou$Fe# Gue KAai $a prFtention de6 Ion# oJJrir. C Tu nAy e# pa#0 rFpondit /a#pard dAun #on de IoiN triom6 pHante O KAy aIai# #ongF dAa!ord0 mai# ce$a ne me #uJJit p$u#. CAF6 tait $a premi&re Joi# GuAi$ riait depui# #on entrFe dan# $a caIerne0 et !ien certainement $e #eu$ !ruit du mPme genre Gui eSt Kamai# retenti #ou# ce# IoSte# tFnF!reu#e#.C Ee comprend#0 #AFcria $e !otani#te aIec Koie : nou# tran#6 Jormon# $a Jice$$e dAO##aro en m&cHe# p$u# ou moin# gro##e#0 et tu $e# p$onge# dan# $a grai##e !oui$$ante. C *e Iraie# cHande$$e# M et comment Ia#6tu Jaire 7 C CAe#t $Q mon #ecret O $or#GuAi$ #Ae#t agi de prendre un tigre aIec de $a g$u0 O##aro nAa pa# Iou$u me dire comment i$ y arriIe6 rait O cAe#t Q mon tour de $Aintriguer O GuAi$ deIine ou GuAi$ at6 tende. % /a#pard termina #a pHra#e par un KoyeuN Fc$at de rire.

Le# arme# du )Hi"arri pa##&rent Q $eur tour #ou# $a HacHe et Journirent une GuantitF dAeNce$$ent# matFriauN : #a grande $ance Jut coupFe en Huit ou diN pi&ce# O #on carGuoi#0 #on arc et #e# J$&cHe# Jurent Fga$ement Jendu# ou !ri#F# O tout ce$a Jinit par con#tituer un a##eL !on Jagot de !ScHette# Gui deIaient #Aen6 J$ammer Q $a premi&re Ftince$$e0 tant $e !oi# en Ftait #ec. 5ou# Iou# rappe$eL GuAi$# aIaient p$acF $e# copeauN de !oi# rF#ineuN au !out dAune !rancHe ayant au moin# un m&tre de $ongueur O i$# aIaient KetF ce# deuN !rancHe# au mo6 ment oU $a rF#ine aIait FtF con#umFe O /a#pard #Aen #ouIint tout Q coup : i$# #e trouIaient prFci#Fment Q $Aendroit oU i$# #AFtaient C 3>8 C .LXIII LU I+RES AU ILIEU DES TÉN+$RES -ar$ et O##aro accept&rent $a direction de /a#pard0 et #e mirent immFdiatement Q $a !e#ogne O $e# Ju#i$# ne tard&rent pa# Ptre dFmontF#0 $e# cro##e# Q Ptre mi#e# en pi&ce# O $e# !aguette# mPme Jurent #acriJiFe# apr&# GuAon en eut #oigneu#ement retirF $a tPte0 $e tire6!ourre0 en un mot toute# $e# partie# de mFta$ O no# cHa##eur#0 tout en #acriJiant aIec Koie $a portion com!u#ti!$e de $eur# arme#0 nAou!$iaient pa# GuAi$ Ja$$ait #onger Q $AaIenir0 #ur6 tout maintenant GuAi$# aIaient $a certitude de #ortir de $eur ca6 cHot O i$ Ftait donc de $a derni&re importance de ne perdre aucun de# o!Ket# GuAi$ #erait impo##i!$e de remp$acer0 et $e# moindre# Ii#0 $e# p$u# petite# goupi$$e# Jurent rFunie# aIec #oin et p$acFe# dan# $Aune de# pocHe# du !otani#te. '$ $eur re#tait encore une re##ource imprFIue O cAFtait $e mancHe de# deuN torcHe#0 auGue$ Ku#GuAQ prF#ent i$# nAaIaient pa# #ongF.

5oi$Q donc no# troi# ami# pourIu# dAune a##eL !onne pi$e de !oi# pour nAaIoir pa# !e#oin de #acriJier $e mancHe de $a pe6 tite HacHe dAO##aro. Tout ce$a Jut arrangF #an# $umi&re O mai#0 $e Journeau terminF0 /a#pard !attit $e !riGuet0 approcHa de $Aamadou un pe6 tit copeau de !oi# rF#ineuN Gui $ui #erIit dAa$$umette0 et0 $Ain#tant dAapr&#0 $Aendroit de $a caIerne oU #e trouIaient $e# cHa##eur# C 3>5 C . Le !oi# deIait Ptre p$acF dan# $AintFrieur du Journeau0 et i$ e#t Jaci$e de conceIoir GuAun Ia#e Gue$conGue0 po#F immFdiatement au6de##u# dAune J$amme ren6 JermFe entre de# pierre#0 doit receIoir !ien p$u# de cHa$eur Gue #Ai$ aIait FtF mi# tout #imp$ement au6de##u# dAun Joyer ouIert de toute part. Mai# #ongeant Q FIiter cette cata#tropHe0 notre ingFnieuN /a#pard #Aimagina dAFta!$ir une e#p&ce de petit Journeau0 ayant tout au p$u# GuinLe ou Iingt centim&tre# de diam&tre O i$ #uJJi6 #ait pour ce$a de ra##em!$er Gue$Gue#6une# de# pierre# Gui gi6 #aient autour de no# cHa##eur#. (Fanmoin# i$ Ftait pro!a!$e GuAen Fta!$i#6 #ant $eur Joyer tout #imp$ement Q dFcouIert0 $eur# !ScHette# #e6 raient enti&rement !rS$Fe# aIant $a Jin de $AopFration0 et cette Joi# i$# nAauraient p$u# GuAQ mourir. Le Journeau a$$ait en #e rFtrFci##ant0 de mani&re Q ne $ai#6 #er GuAune ouIerture #uJJi#ante pour contenir $a poire Q poudre de /a#pard O no# cHa##eur# deIaient en proJiter pour y !rS$er de# morceauN de grai##e0 dont $Aemp$oi augmenterait dAautant $eur proIi#ion de com!u#ti!$e. EJJectiIement0 apr&# aIoir ta$on6 nF pendant Gue$Gue# minute#0 $e# cHa##eur# retrouI&rent $e# deuN morceauN de !oi#0 auNGue$# Ftaient re#tF# Gue$Gue# Jrag6 ment# de copeauN rF#ineuN Gui aIaient JormF $e# torcHe# O cir6 con#tance de# p$u# Heureu#e#0 car i$ deIenait Jaci$e dAa$$umer $e Jeu aIec un #eu$ coup de !riGuet.dF!arra##F# de $eur# torcHe# Fteinte#0 et $e# mancHe# de ce$$e#6ci ne deIaient pa# Ptre !ien $oin.

C 3>. C . Et Gue pouIait6i$ Jaire de ce canon #an# !atterie et #an# cro##e 7 % demandeL6Iou# aIec #urpri#e. O##aro0 pencHF #ur $e# re#te# de $Aour#0 en$eIait rapidement $e# ma##e# de #uiJ Gui #e trouIaient dan# $e corp# de $a !Pte O -ar$ #urIei$$ait $e Jeu0 GuAi$ entretenait en aKoutant de# $am!eauN de grai##e auN !ScHette# Gui #Ay trouIaient dFKQ O tandi# Gue #on Jr&re tenait Q $a main $e dou!$e canon de #on Ju#i$ Gui parai##ait a!#or!er #on attention. Un mou$e Q cHande$$e# M % #AFcrie $Aun dAentre Iou#. +rFci#Fment O et $Aun de# mei$$eur# mou$e# dont Ja!ricant de cHande$$e# #e #oit Kamai# #erIi. RegardeL notre Keune ami et Iou# IerreL Q Gue$ u#age i$ emp$oiera cette arme dFmon6 tFe O o!#erIeL !ien tou# #e# mouIement# O i$ a dFIi##F $e# deuN cHeminFe# Gui #ont Jaite# pour #upporter $e# cap#u$e#0 et Jait pa##er par $AouIerture $e !out dAune Jice$$e dont $Aautre eNtrFmitF #ort par $a !oucHe du canon O ce nAe#t pa# une Jice$$e Q propre6 ment par$er0 cAe#t une m&cHe Gue $AHindou a Ja!riGuFe aIec $a corde dont i$ $ui re#tait un morceau O et Iou# compreneL mainte6 nant pourGuoi /a#pard tient Q $a main ce# deuN tu!e# de Jer po$i0 dont Iou# deIineL $Aemp$oi.Ftince$a comme une cHam!re dont $e# mur# #eraient enricHi# de diamant#. @ $a c$artF de $a J$amme0 no# ami# purent agir aIec p$u# de certitude et #urtout aIec p$u# de IiIacitF. 5oi$Q donc no# troi# cHa##eur# dan# $e coup de Jeu de $eur manipu$ation O $e# m&cHe# #ont Q $eur p$ace0 $a J$amme pFti$$e0 $a grai##e Jond Q merIei$$e dan# $a poire Q poudre Gui #ert de marmite0 et0 cHaGue Joi# GuAe$$e e#t cuite Q point0 cAe#t6Q6dire $i6 GuFJiFe0 on $a Ier#e dan# $Aun de# tu!e# Gui $Aattendent0 et $Aon rFit&re $AopFration Ku#GuAau moment oU $e canon de Ju#i$ e#t #ur $e point de dF!order.

*euN autre# cHande$$e# Jurent aKoutFe# auN premi&re# O no# troi# ami# aIaient maintenant de Guoi #AFc$airer pendant Q peu pr&# cent Heure# M '$# pouIaient0 au re#te0 augmenter $eur proIi6 C 3>7 C . La cHo#e Jaite0 no# troi# ami# reIinrent aupr&# de $eur Jour6 neau dont i$# couIrirent $e Jeu pour Fconomi#er $e !oi# O car i$# aIaient $Aintention de Ja!riGuer une #econde paire de cHan6 de$$e# O i$ $eur re#tait a##eL de !ScHette# pour $Ae##ayer O i$# aIaient encore de $a m&cHe0 et $a grai##e ne manGuait pa# : au##i d&# Gue $e mou$e #erait IidF0 recommenceraient6i$# $AopFration. +ourGuoi #e donner $a peine dAattendre0 pui#GuAi$# aIaient deuN Ju#i$# 7 % demandeL6Iou# dAun air FtonnF. Le# cHa##eur# nFanmoin# ne re#t&rent pa# Q rien Jaire : Guand i$# eurent Jini de prFparer $e# deuN m&cHe# dont i$# a$6 $aient aIoir !e#oin0 i$# pen#&rent Q dFKeuner0 et cette Joi# $eur menu #e compo#a dAune ou deuN !e$$e# trancHe# dAour#0 !ien gri$$Fe#0 Gui $eur donn&rent de# Jorce# pour continuer $eur !e6 #ogne. EnJin0 $e canon de Ju#i$ Ftant Jroid comme $a g$ace0 i$# rani6 m&rent $eur !ra#ier en y Ketant un peu de !oi#.'$ Jaut Q prF#ent $ai##er reJroidir $e #uiJ O touteJoi# $a grai##e con#erIe $ongtemp# $a cHa$eur0 et no# Keune# gen# #ont remp$i# dAimpatience. Mai# i$ y a un moyen dAactiIer $e reJroidi##ement : cAe#t de porter $e canon !rS$ant aupr&# du rui##eau0 mieuN en6 core0 Q $Aendroit oU $a #ource Kai$$it du rocHer O en appuyant $e tu!e de Jer contre $a paroi de granit0 i$ #e trouIera certainement arro#F par $Aeau Gui #AFcHappe de cette murai$$e0 et /a#pard Koui6 ra !ien p$u# tWt du rF#u$tat de #on inIention. La rai#on en e#t !ien #imp$e : $e Ju#i$ de -ar$ Ftait une $ongue cara!ine0 cAe#t6Q6 dire GuAQ $AintFrieur i$ #e trouIait de# rayure# Gui dFcriIaient une #pira$e et Gui auraient empPcHF $a grai##e de #ortir d&# GuAe$$e aurait FtF reJroidie.

#ion0 car i$ $eur re#tait du !oi# et du #uiJ O mai# i$ Ftait pro!a!$e GuAaIant dAaIoir con#umF ce$$e GuAi$# aIaient dFKQ0 i$# #eraient #orti# de $a caIerne et Kouiraient de nouIeau de $a $umi&re du #o$ei$. Ee ne Iou# raconterai pa# tou# $e# dFtour# Gue no# cHa#6 #eur# Jurent o!$igF# de Jaire pour retrouIer $Aendroit par $eGue$ i$# aIaient pFnFtrF dan# cet aJJreuN $a!yrintHe. ?uAi$ me #uJJi#e de Iou# dire GuAapr&# aIoir marcHF pendant Huit Heure#0 i$# aperVurent $AoriJice de $a ga$erie principa$e Gui #e de##ina deIant euN comme un !ri$$ant mFtFore0 et Gue0 #e prFcipitant Ier# ce portiGue inondF de $umi&re0 i$# contemp$&rent aIec de# yeuN raIi# $AaLur du cie$0 GuAun in#tant i$# aIaient craint de ne Kamai# reIoir. C 3>8 C .

AIant dAa!andonner cette e#pFrance0 i$ Ja$$ait au moin# GuAune eNp$oration comp$&te eSt dFmontrF Gue $a caIerne Ftait e$$e6mPme une impa##e. '$ e#t cer6 tain GuAi$# nAy #eraient Kamai# reIenu#0 #Ai$# aIaient pu dFcouIrir un pa##age Gue$conGue pour #AFcHapper du Ia$$on oU i$# Ftaient empri#onnF# O mai# $a Ja$ai#e nAaIait pa# dAautre !r&cHe Gue $a moraine Gui condui#ait au g$acier0 ou $AoriJice !Fant de cette ca6 Ierne tFnF!reu#e O et $e# troi# eNi$F# ne pouIaient pa# renoncer Q $Ae#poir de trouIer dan# $Aun de# tunne$# de ce $a!yrintHe0 une i##ue Gui $e# conduirait de $Aautre cWtF de $a montagne. Huit Kour# apr&# $eur #ortie du $a!y6 rintHe0 no# cHa##eur# aIaient prFparF de# torcHe#0 et mou$F de# cHande$$e# en GuantitF #uJJi#ante pour commencer de nouIe$$e# recHercHe#. Mai# $e# #emaine# #AFcou$&rent #an# apporter aucun cHan6 gement Q $a #ituation de no# ma$HeureuN ami#0 Tou# $e# pa#6 #age#0 tou# $e# retrait# de $a caIerne aIaient FtF parcouru# p$u6 #ieur# Joi#0 tou# $e# dFtai$# en aIaient FtF #oigneu#ement eNami6 nF#0 pa$pF#0 #ondF# O mai#0 HF$a# M toute# ce# ga$erie# Ftaient mu6 C 3>> C . @ peine aIaient6i$# dFKeunF GuAi$# #e dirigeaient Ier# $a Ja$ai#e et Gue0 pFnFtrant dan# $a caIerne0 i$# en parcouraient $e# ga$erie# Ku#GuAau #oir0 e#pFrant touKour# Gue $e $endemain i$# dF6 couIriraient une i##ue Gui $eur rendrait $a $i!ertF.LXIV CONCLUSION 5ou# #uppo#eL GuAapr&# une parei$$e aIenture no# ami# #e gard&rent !ien de remettre $e# pied# dan# $a caIerne.

ENi$F# Q Kamai# dan# cette Ia$$Fe #an# i##ue0 i$# nAauraient p$u# de communication aIec $e monde et ne contemp$eraient Kamai# dAautre# Ii#age# Gue ceuN de $eur# compagnon# dAinJor6 tune M pen#Fe dFcHirante Gui $e# a!#or!ait enti&rement.44 C . % 1'( C . Ce Jut /a#pard Gui $e premier rompit $e #i$ence. '$# a$$&rent #Aa##eoir au !ord de $a cornicHe et y demeu6 r&rent pendant $ongtemp# #an# FcHanger une paro$e O mai# $eur attitude et $eur# regard# eNprimaient un proJond dF#e#poir.rFe#0 toute# ce# !aie# proJonde#0 toute# ce# Ji##ure# Ftroite# nAa6 !outi##aient GuAau roc impFnFtra!$e. ?ue$$e aJJreu#e de#tinFe M murmura6t6i$ O IiIre et mourir ici M $oin du toit paterne$0 $oin de tout $e monde M Ptre #eu$#0 tou6 Kour# #eu$# M C (on0 $ui rFpondit #on Jr&re en cHercHant Q di##imu$er #a tri#te##e0 non0 /a#pard0 nou# ne #omme# pa# #eu$#0 car *ieu e#t aIec nou# O eJJorVon#6nou# dAou!$ier $e monde0 et Gue $e )ei6 gneur deIienne notre uniIer#. Lor#GuAi$ Ja$$ut enJin renoncer Q cette derni&re e#pFrance0 $e# troi# ami# #ortirent de $a grotte0 et cette Joi# pour nAy Kamai# rentrer.

.3 @ Le# mem!re# de 4books libres et gratuits Gui ont participF Q $AF$a6 !oration de ce $iIre0 #ont : Eean6Marc)0 Eean6Marc0 HF$&ne0 Coo$6 micro et 1red. (ou# rappe$on# Gue cce#t un traIai$ dcamateur# non rFtri!uF# et Gue nou# e##ayon# de promouIoir $a cu$ture $ittFraire aIec de maigre# moyen#. J D71.& .1>DE?00>40FAC/0./0.5 9738 K3/1 805/3 1753 315 =738K38. T0.# b J É9E=0/E5708 23 43 97K/3 69345/087:..A3=00G1C/E5. 5otre aide est la bien&enue 6 5OU) +OU5E2 (OU) A'*ER @ 1A'RE CO((AdTRE CE) CLA))'?UE) L'TTÉRA'RE).01757081 @ Le# $iIre# Gue nou# metton# Q Iotre di#po#ition0 #ont de# teNte# $i!re# de droit#0 Gue Iou# pouIeL uti$i#er $i!rement0 Q une Jin non commercia$e et non proJe##ionne$$e.E9756 @ Le# teNte# #ont $iIrF# te$# Gue$# #an# garantie de $eur intFgritF par6 Jaite par rapport Q $corigina$..01 23 43553 6275708 69345/087:.3 T3<53 97=/3 23 2/0751> Correction#0 Fdition0 conIer#ion inJormatiGue et pu!$ication par $e groupe : Ebooks libres et gratuits ?55.751 Adre##e du #ite ]e! du groupe : ?55.@AAHHH>3=00G1C/E5.751>40FA b A0I5 2.L J %. .@AAB/>C/0.