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CIVILIZACIONES ANTIGUAS Los primeros testimonios escritos referentes a la práctica de la medicina se hallan en Mesopotamia, alrededor del año 3000

a.C. A partir de este momento se produce en la cuenca del Mediterráneo el florecimiento, interacción y ocaso sucesivos de numerosas culturas, siendo ésta una época en la que las ciencias y las artes alcanzaron un desarrollo paralelo a los logros económicos y políticos de las distintas culturas. De forma paralela se desarrollaron otras culturas en regiones muy alejadas (China, India ...). Aunque prácticamente todas las culturas han realizado aportaciones a la ciencia médica, en la presente revisión nos vamos a referir de forma exclusiva a las culturas de nuestro entorno geográfico y a la historia de la cirugía occidental. EL ANTIGUO EGIPTO Los cuerpos momificados, pinturas murales y jeroglíficos, nos han mostrado que los antiguos egipcios sufrían las mismas afecciones que padecemos hoy en día. También nos han enseñado algunas de las prácticas ortopédicas de aquella época. Se han hallado férulas en momias, fabricadas con bambú, caña,madera o cortezas de árboles y almohadilladas con lienzo. Asimismo existen pruebas del uso de muletas, siendo el testimonio más antiguo del uso de una muleta un grabado realizado en el año 2.830 a.C. en la entrada de la tumba de Hirkouf (figura 2: Escena de la XVIII dinastía: hombre jóven con poliomielitis apoyado sobre un báculo, Colección Carlsberg, Copenhague). Por otra parte, en varios papiros médicos del Antiguo Egipto, Ramesseum (1900 a.C.), Kahoum (1850 a.C.) y fundamentalmente en los papiros de Ebers, de Hearts y de Edwin Smith (1600 a.C.), se encuentran citas sobre prácticas relacionadas con las lesiones musculoesqueléticas. En el papiro de Ebers (1500 a.C.) se hace referencia a distintos tipos de reumatismos. El papiro de Hearts (1550 a.C.) ofrece varios casos clínicos con detalles sobre fracturas de miembros y mordeduras ponzoñosas. Quizás la principal fuente de nuestro conocimiento sobre las prácticas de los antiguos egipcios proceda de un papiro, robado de una tumba en 1.862. Posteriormente ese papiro fue vendido a un egiptólogo americano llamado Edwin Smith, por lo que se le conoce como el papiro de Edwin Smith. Está redactado en

escritura hierática y su autor es desconocido, pero se piensa que fue Imhotep, médico, arquitecto, astrólogo y primer ministro. El papiro describe 48 casos clínicos de traumatismos y comentarios sobre su tratamiento y pronóstico, incluyendo la reducción de una luxación de mandíbula, los signos de lesiones espinales, el tratamiento de una fractura de clavícula así como los signos y tratamiento de otras fracturas.

Se han atribuído a Hipócrates 53 libros. 21 de ellas en las extremidades. enumera los tipos de vendajes para cada intervención y los modos de contener las hemorragias. "Sobre las fracturas" -peri agmon. etc). aparte de describir de forma específica distintos tipos de fracturas y su periodo de consolidación. nos permite comprender el conocimiento de las lesiones en esa época y su tratamiento. El mismo Homero (800 a. Paris) en el libro "La Cirugía".C. rodilla –gony-.GRECIA Los Antiguos Griegos pueden ser considerados como los primeros en utilizar una concepción científica del mundo. También fueron los primeros en describir en detalle su historia y progresos. la compresión progresiva con vendajes que permitían la extensión y contraextensión de los miembros. Biblioteca Nacional. que reunidos forman lo que se conoce como el Corpus Hippocraticum. La Ilíada también contiene referencias a varias deformidades musuloesqueléticas. especifica otros detalles como operar siempre con buena luz y en posición cómoda que permita dominar el campo. .) es conocido por haber otorgado a la medicina una metodología sistemática y científica y por haber definido por vez primera la posición y el papel del médico en la sociedad. Entre las que se considera que son originales de Hipócrates destacan: "Sobre las articulaciones" -peri arthron-. clavícula –kleis-. El tratado "Sobre articulaciones" es el más extenso. tendón –tenenon-. perteneciendo muchas de ellas a sus discípulos. describe la luxación del hombro junto con varios métodos utilizados para su reducción. Hipócrates (figura 3: representación según un artista bizantino del siglo XIV.). espalda –rakhis-. en su relato de la guerra de Troya. También se describe la reducción de las luxaciones de las articulaciones acromioclavicular. vértebras –sphondylioi-.y "Palanca" -mokhlikós-. aparte de las técnicas quirúrgicas. No todas las obras del Corpus Hippocraticum son originales. En la Ilíada describe 147 heridas.C. Hipócrates (Cos 460-370 a. e inclusive pone atención al cuidado de las uñas del cirujano. la inmovilización con férulas. Homero utilizó un léxico anatómico de unas 150 palabras (esqueleto –óstea-. cavidad cotiloidea –kotyle-. En "Sobre fracturas" introdujo las técnicas de tracción contínua.

se puede suponer que Hipócrates tuvo una amplia experiencia práctica en el tratamiento de estas lesiones. basada en la investigación descriptiva . En sus escritos se recogen también anotaciones de ortopedia pediátrica (entre otros. pomadas y compresas de vino sin vendajes apretados. rodilla. El título del libro (La Palanca) hace referencia a la mesa utilizada para reducir las fracturas y deformaciones de la columna vertebral ("scamnum"). A pesar de esta riqueza de aportaciones al campo de la Traumatología y Cirugía Ortopédica. el logro más significativo de Hipócrates. Las fracturas abiertas las trataba con pez. calculándose el tiempo medio de consolidación en unos treinta días. El tratamiento de las fracturas busca la reparación de la integridad anatómica mediante la reducción y la inmovilización de la parte afectada. Solamente se describen con cierto detalle algunas articulaciones y algunos grupos musculares de brazo y pierna. También se describen las luxaciones congénitas y las causas de las recidivas después de la reducción. Hipócrates pone énfasis especial en las fracturas abiertas. Se describen también los tipos de vendajes. En los escritos hipocráticos de carácter quirúrgico abundan las anotaciones sobre el material quirúrgico empleado en las operaciones (cuchillos de bronce. cuando disminuía la inflamación. el orden en que debían ser aplicados y renovados en el tratamiento de heridas. reducción. etc). Hipócrates conocía los principios de la tracción y contra-tracción y desarrolló férulas especiales para las fracturas de tibia. Presentó los cinco conceptos del tratamiento de las fracturas -antisepsia. cadera y codo. luxaciones y fracturas. fue separar la medicina de la religión y la filosofia. En "La Palanca" introduce ciertas bases anatómicas sobre huesos y articulaciones y repite las normas para reducir fracturas y luxaciones. el conocimiento anatómico de Hipócrates fue. el vendaje inicial debía ser cambiado al tercero y séptimo días. describe la corrección del pie zambo). en el mejor de los casos. ligaduras. entre los primeros métodos para estabilizar los huesos fracturados se encuentran las vendas impregnadas con resinas. y algunos aparatos de madera (banco de Hipócrates) utilizados en el tratamiento de estas lesiones. para reajustar la presión de las vendas. Sus observaciones clínicas condujeron a la fundación del método científico en medicina. la escuela de Hipócrates edificó una verdadera Patología. Debido a sus detalles. Pese a la escasez de datos anatómicos y fisiológicos. en aquéllas con pérdida de fragmentos y en sus complicaciones. Según describió Monro. entablillado y tracción.que suplementarían o reforzarían los "poderes curativos de la naturaleza" ("vix medicatrix") que era considerada la base fundamental del tratamiento médico. cauchos y ceras según describía Hipócrates. Con excepción de la osteología que se resume en este libro. vendaje. sondas de cobre y plomo. aceptado por todos los historiadores. Es de destacar que en este tratado se hace mención específica a la relación existente entre gibosidad vertebral y tuberculosis pulmonar.temporomandibular. elemental.

Los principios del método hipocrático son un cuidadoso estudio del paciente en su ambiente y no sólo de la enfermedad. En lo referente a la patología osteoarticular se introdujeron pocos cambios. el médico de Cos y sus seguidores emitían un juicio sobre las posibilidades de curación y acerca de lo que debía hacer el paciente para curarse. y. La medicina hipocrática se difundió por todo el mundo civilizado. . Las explicaciones en función del pronóstico eran las más necesarias dada la considerable limitación terapéutica. unida a la cultura del imperio romano. es considerado como el primero que distinguió componentes sensoriales y motores en los nervios y fue también el primero en diferenciar las arterias de las venas. Los tratados quirúrgicos de Hipócrates. de quien se piensa que practicaba la disección de humanos.consistente en el examen sistemático del enfermo y una inquisición de todos los factores que podían llevar a un pronóstico. presentaron algunas innovaciones. posteriormente. en primer lugar como un aspecto más de la cultura griega. Los anatomistas griegos de la escuela de Alejandría. seguido de una evaluación honesta y una actuación consciente aunque limitada. también de Alejandría (100 a. con particular cuidado por evitar más perjuicio. y fue el primero en realizar la descripción del ligamento redondo. La evolución posterior del Corpus Hippocraticum se caracterizó por la introducción de pequeñas modificaciones y ampliaciones (sobre todo en lo referente a la anatomía) realizadas por las escuelas posthipocráticas. fueron la técnica más avanzada por más de veinte siglos. sobre todo en lo referente a fracturas y luxaciones. Herófilo. Hegetor.) describió en detalle las relaciones anatómicas de la articulación de la cadera. durante el siglo III a. Una vez recogida la información y valoradas las respuestas del enfermo.C. en ayuda de la naturaleza.C.

griego que ejerció la cirugía en Roma y que escribió varios tratados: Sobre Cirugía.). Celso (figura 4: retrato de Celso en pintura fechada en 1765) describió por primera vez las ligaduras. Rufus de Éfeso. pero sus escritos abarcaron muchos campos. de la Escuela Ecléctica.-7 d. incluido la descripción de los síntomas de las fracturas y los vendajes. los movimientos específicos y los ejercicios activos y pasivos como tratamiento de ciertas enfermedades. A Sorano de Ephesos se le conoce como el fundador de la obstetricia y ginecología. También describió cerca de cincuenta tipos de instrumentos quirúrgicos. Era partidario del masaje como preparación a la actividad deportiva y entre sus recomendaciones se encontraba la deambulación. calor y tumor.).C.C. en el tratamiento de las enfermedades.). Aulo Cornelio Celso (53 a.C. existió otra respetada figura: Galeno (129-199 d. dolor. por lo que era ejercida sobre todo por extranjeros. Galeno fue también un gran anatomista. originario de Pergamo.EL IMPERIO ROMANO Desde los comienzos de la república romana existieron médicos. . Galeno. fue un importante anatomista y entre sus aportaciones destaca la descripción de los gangliones tendinosos y su tratamiento mediante compresión. Contemporáneo de los autores anteriores.C) recogió de forma enciclopédica en un texto denominado "Artes" el conocimiento médico de su época a pesar de que no era médico. En el libro IV de "Artes" se enuncian los cuatro signos clásicos de la inflamación: rubor. El libro VII trata sobre cirugía y el VIII sobre las enfermedades de los huesos. Durante el imperio romano. Articulaciones y Luxaciones.C. A menudo se le conoce como el padre de la medicina deportiva. perteneció a la denominada Escuela Metódica (fundada por Themison de Laodicea). Su obra fue desconocida hasta finales del siglo XIV. En las fracturas sugirió la utilización de férulas con vendajes de materiales semirrígidos como la cera y la pasta de harina. Sorano de Ephesos (98-138 d. Entre estos destacaHeliodoros (98-117 d. Fue cirujano de gladiadores y adquirió cierta experiencia en el tratamiento de heridas. así denominada por buscar métodos que facilitasen el aprendizaje y la prácica de la medicina. pero la medicina no se consideraba una profesión digna de los ciudadanos. también alcanzaron cierto renombre algunos cirujanos de la Escuela Pneumática (fundada por Atheneo de Atalia). articulaciones y músculos. En esta época. prefirió dejar actuar a la naturaleza (la naturaleza se curaba a sí misma) debiendo el médico solamente ayudarla. huesos.

Un estudio de sus escritos demuestra que Galeno no tuvo experiencia en cirugía general.C. cuando Constantinopla cayó en manos del Imperio Otomano. en particular. .Hizo una excelente descripción del esqueleto y de los músculos que lo mueven. Pablo de Egina (625-690 d. El imperio romano del este (Bizancio) no sufrió el periodo medieval con la intensidad y características del medievo occidental. Se cree que fue el primero que utilizó las palabras griegas. lordosis y escoliosis para las deformidades descritas en los textos hipocráticos. Galeno fue el que inició el conocimiento sistemático de la anatomía humana aplicada al diagnóstico y tratamiento de las enfermedades: conoció la osteología por el estudio directo del esqueleto humano. de los secuestros y de la reparación en la osteomielitis. En su texto "Sobre los procedimientos anatómicos" explica la forma de la mesa de disecciones y la técnica de estudio anatómico. Uno de ellos. También diseñó algunos métodos para corregir tales deformidades. cifosis. sin que sus médicos hiciesen grandes aportaciones. consistente en siete libros basados en los textos hipocráticos. habla de la destrucción ósea. Bizancio fue depositario de los textos griegos. de la forma en que se envían señales desde el cerebro a los músculos a través de los nervios. trata de las fracturas y luxaciones. El enfoque principal de Galeno. La influencia de Galeno fue decisiva en la evolución de la medicina. llegando a realizar algunas resecciones en estos casos. y la cultura griega hasta 1453. y la estructura de las partes blandas por las disecciones de animales.) escribió en Alejandría el "Epítome de la Medicina". salvo por sus referencias a las heridas y algunas lesiones sufridas por los gladadores. el sexto. desde el punto de vista de la "medicina interna" perduró prácticamente hasta el Renacimiento. En anatomía sus contribuciones a la osteología y a la miología fueron definitivas a pesar de partir de observaciones de animales. En lo que respecta a la patología osteoarticular. Bizancio conservó la estructura social .

pusieron los cimientos de la historia humana. que ocurrió al surgir los centros urbanos o ciudades a partir de los asentamientos agrícolas del Neolítico. . esta comienza con el surgimiento de la escritura y termina con la ciad del Imperio Medio de Occidente. y se caracteriza esencialmente por el surgimiento de la civilización y el desarrollo de altas culturas que.Edad antigua La etapa posterior a la Prehistoria se denomina Edad Antigua. llamada civitas por los antiguos romanos. dio origen a la civilización. Las ciudades fueron el lugar adecuado tanto para el desarrollo del comercio y la industria como el arte y las ciencias. La llamada “revolución urbana” tuvo una influencia decisiva en el origen de la civilización. en el año de 476 d. y desempeñaron una función esencial en el nacimiento de las grandes culturas. en diferentes regiones del mundo..C. La civilización. La ciudad.

en 2120 a.C. Destaca el sistema de escritura cuneiforme. en Mesopotamia (tierra entre ríos). La guerra de liberación contra los acadios despertó la fuerza de los pueblossumerios que se unieron para derrotar a los Guti. procedentes del oriente de Mesopotamia. fundo una poderosa dinastía que llego a controlar toda Mesopotamia. La riqueza natural de la región incito a pueblos vecinos a irrumpir continuamente en ele territorio. Los sumerios crearon la primera cultura urbana de la región y fundaron numerosas ciudades-estado. la región sumeria fue conquistada por los acadios. En 2218 a. una nueva época de esplendor en la ciudad-estado. los Guti.C.. dando comienzo. Las ciudades más importantes fueron dedicadas a la divinidad local. gobernadas por monarcas locales. cuyo rey Sargón I. lograron derrotar y expulsar a los acadios... territorio ubicado entre los ríos Tigris y Éufrates. Hacia el año 3500 a.C. .C. se estableció en el sur de Mesopotamia el pueblo sumerio.C.Mesopotamia Se produjo entre los años 5500 y 3500 a. Hacia 2330 a. cuyos adelantos culturales fueron de gran trascendencia para las civilizaciones posteriores. Periodo sumerio-acadio (3300 a 2000 a..)..C. Eridú fue el primer asentamiento de la región.

conocido como “Código de Hammurabi”.Periodo babilónico (2003 a 331 a. Sumu-abum se instalo en babilonia y fundo la primera dinastía de esta ciudad-estado.C. los amorreos provenientes de la actual Palestina. .. llego al poder el rey Hammurabi. En 748 a.C. Hacia el 2000 a.C.).). ocuparon algunos territorios de Mesopotamia.C. En 1894 a. Babilonia entro en decadencia y comenzó un periodo de inestabilidad durante el cual gobernaron reyes ineptos que no pudieron defender la ciudad.. A partir de 1027 a. Durante su reinado fue creado un conjunto de leyes.C. el periodo neobabilonico (624-539 a. Babilonia cayo bajo el poder de los asirios.C. quien unifico nuevamente el territorio crenado el Imperio Babilónico.

Estre estas destacan Harappa y Mohen-jo-Daro. En el año 512 a. la presencia de los griegos dio origen a la formación de la cultura greco-búdica.India Civilización de Harappa (3000-1500 a. Periodo védico (1300-300 a. Dividieron el territorio en pequeños estados. Ashoka.C. la civilización de Harappa entró en una etapa de decadencia hasta que se extinguio.C.C. . Tuvieron una organización de un sistema de castas que colocó a los brahmanes por encima de lso demás y en etse periodo se dio el surgimiento del budismo. la metalurgia.). la cerámica y el comercio marítimo. La economía se basaba en la agricultura.). los persas conquistaron el territorio. en el siglo I a. Los persas y Alejandro Magno en la India... a quien se debe la creación del imperio en la India y el establecimiento del budismo como religión oficial. Hacia 1700 a. fue quien tomó el poder dnado comienzo a la dinastía Maurya. Los altos lideres arios ocuparon el poder político y crearon una monarquia hereditaria. La civilización Harappa desarrollo un sistema de escritura. llegaron al territorios los “arios-védicos”. Se desarrolló en las riberas de algunas afluentes en este río donde se asentaron numerosas aldeas. entre 327 y 325 Alejandro Magno llegó a controlar la mayor parte de la India.C. Chandragupta.). religión fundada por el príncipe SiddhartaGautama (Buda).C. Periodo mauryano (322-187 a.C.

la civilización china se extendió ocupando un vasto territorio. fue encargado de administrar una ciudad y su área circundante.). Manifestada en varios aspectos. el rey Qin derroto alos otros 6 reinos del norte de china. El gobierno estaba a manos de un rey.China Dinastía Shang (1500-1050 a.C. Esta dinastía fue la mas importante y duradera en la historia de china. La dinastía Shang dominó la porción norte y centro del territorio.C.). El poder político dejo de apoyarse en las grandes familias de la nobleza terrateniente y organizo un sistema de funcionarios con distintos niveles de jerarquía.C.C.220 d. La clase sacerdotal era el sector educado.. Dinastía Han (206 a. los gobiernos de Zhou no pudieron controlar directamente a toda la población y tuvieron que delegar la autoridad en estados vasallos.. Dinastía Zhou (1050-221 a. quien comandaba a la nobleza militar y elegia a los gobernantes.C.Tras la muerte del emperador Qin.). en 221 a. china entro en una era de disturbios políticos. La dinastía Han logro en China un desarrollo notable. se ocupaba de escribir los documentos oficiales.).C. situación que aprovecho un oficial del ejercito para proclamarse emperador. Dinastía Qin o Tsin (221-206 a. .

Ante la mayor tormenta jamás formada sobre el Atlántico. No todos obedecieron.Cambio climático El mar avanza (NATIONAL GEOGRAPHIC) A medida que el planeta se calienta. Los que decidieron quedarse y resistir el embate del Sandy presenciaron un anticipo del futuro. ya había devastado varios países del Caribe y causado decenas de muertes. ¿Qué debemos proteger? ¿Qué abandonar? ¿Cómo haremos frente a este desafío? Por Tim Folger. Nueva York y otras ciudades ordenaron la evacuación de las zonas más llanas. . en el que un mundo más cálido determinará un inexorable ascenso del nivel del mar. septiembre de 2013 Cuando el huracán Sandy viró hacia la costa nordeste de Estados Unidos el 29 de octubre del año pasado. el nivel del mar aumenta y las costas se inundan.

En mayo. Mientras anochecía. poco antes del alba. D’Leo logró hacerlo. el rugido de las olas y los crujidos de la madera. Sentí un escalofrío al pensar que aún faltaban cuatro horas y media para la marea alta. Parecía otro planeta. D’Leo había permanecido en su casa un año antes durante el huracán Irene. Grincevicius vio algo alarmante. no tuve miedo». Al liberar en la atmósfera dióxido de carbono y otros gases que atrapan el calor. hemos calentado la Tierra más de medio grado centígrado en el último siglo y elevado el nivel del mar unos 20 centímetros. escultor y surfista de 43 años. Tres grandes tramos del paseo se estrellaron contra los dos pinos de delante de la casa de D’Leo. «Cuando me dijeron que la marea de tempestad del Sandy iba a ser peor. «Todo estaba cubierto de arena –cuenta–. otra ola volvió a levantar las tablas. mientras las olas se abatían sobre la península. una estrecha franja arenosa de 18 kilómetros de longitud.Brandon d’Leo. Hemos condenado de forma irreversible a las generaciones futuras a vivir en un mundo más cálido y con mares en constante avance. En diez minutos. Davina Grincevicius. le dijo. El casero había cortado la electricidad. Pero la tranquilidad no le duraría mucho. «Me parece que el entarimado del paseo se ha movido».» Un planeta profundamente alterado es lo que está creando nuestra civilización alimentada con combustibles fósiles. en realidad eran transformadores eléctricosque estallaban en Breezy Point. y estas empezaron a partirse. La calle se había convertido en un río de un metro de profundidad. justo frente a la playa de la costa meridional de la península. Los árboles del jardín delantero salvaron la casa de D’Leo y tal vez las vidas de sus habitantes: el propio D’Leo. Aunque mañana mismo dejáramos de quemar combustibles fósiles. más de un centenar de viviendas fueron arrasadas por las llamas. la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera alcanzó las 400 partes por millón. mientras la lluvia impulsada por el viento azotaba la puerta corredera de su sala de estar. «Era imposible salir». los gases de efecto invernadero presentes en la atmósfera seguirían calentando nuestro planeta durante siglos. el agua avanzó quizá tres metros De vuelta en su piso. temiendo que la finca se inundara. Esa noche. La marea se había retirado. vive en la península Rockaway. «El agua ya traspasaba el entarimado el paseo –dice–. Hacia el oeste el cielo se encendió con lo que parecían fuegos artificiales. Hacia las 15. su vecina Grincevicius y dos señoras mayores que vivían en la planta baja. cuando el nivel del mar se situaba unos 20 metros por encima del actual y el hemisferio Norte estaba casi por completo . densamente poblada. recuerda. Al cabo de unos minutos. D’Leo tiene alquilado un apartamento en el primer piso de un edificio de tres plantas. Es la cifra más alta desde hace tres millones de años. pero en algunas calles quedaban charcos donde el agua llegaba más arriba de las rodillas. dice D’Leo. un planeta donde las inundaciones como la del Sandy serán cada vez más habituales y destructivas para las ciudades costeras de todo el mundo. siguió contemplando el mar en compañía de su vecina. situada en el extremo occidental de Long Island. Los coches empezaron a flotar y sus alarmas se añadieron a la cacofonía del viento.30 horas de aquel 29 de octubre salió a la calle. un barrio cercano a la punta de la península. Las olas batían los nueve kilómetros del paseo marítimo. Después de una noche espantosa.

Un aumento del nivel del mar podría provocar una mayor infiltración de agua entre la roca y el hielo. Muchos creen que el nivel del mar estará por lo menos un metro por encima del actual en 2100. Alrededor de un tercio de su actual subida se debe a la expansión térmica: el hecho de que el agua aumenta de volumen cuando se calienta. y mucho depende de que seamos capaces de limitar las emisiones futuras de gases de efecto invernadero. porque no se conocen bien las cuestiones físicas del proceso. pero incluso es posible que esa cifra sea demasiado baja. «En los últimos años hemos observado una aceleración en la fusión de los mantos de hielo de Groenlandia y la Antártida Occidental –dice Radley Horton. pero la gran preocupación para el futuro son los gigantescos mantos de hielo de Groenlandia y la Antártida.libre de hielo durante todo el año. con unas predicciones del nivel del mar que probablemente serán un poco más altas. . Hace cuatro años la NASA financió una serie de vuelos sobre la región que cartografiaron la topografía del lecho marino mediante un radar capaz de penetrar en el hielo. ni tampoco si sucederá. Los vuelos revelaron que una cordillera submarina de 610 metros de altura mantiene el glaciar en su sitio y frena su avance hacia el mar.» El año pasado un grupo de expertos consultado por la Administración Oceánica y Atmosférica Nacional de Estados Unidos (NOAA) señaló un aumento de dos metros como el más pesimista de sus cuatro escenarios posibles para 2100. aún subsisten lagunas en la ciencia que estudia los mantos de hielo. en lugar de 60 centímetros o un metro. Ya se ha constatado en repetidas ocasiones que las predicciones han sido demasiado conservadoras. El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos ha recomendado a sus planificadores que prevean un aumento máximo de 1. en la Antártida Occidental. El resto procede de la fusión de los hielos continentales. Uno de los grandes enigmas en todas estas proyecciones sobre el ascenso del nivel del mar es el colosal glaciar Thwaites. Hace seis años el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) hizo público un informe que predecía un máximo de 58 centímetros de aumento del nivel del mar para finales de este siglo. Pero ese informe omitió deliberadamente la posibilidad de que el flujo de los mantos de hielo hacia el mar sea más rápido. anualmente. una media de 208 kilómetros cúbicos de hielo desde 1992.80 metros en todo el mundo.000 millones de toneladas de hielo al año. Mientras el IPCC trabaja para presentar un nuevo informe este otoño. lo que representa unos 200. Harían falta siglos para que los océanos volvieran a alcanzar niveles tan catastróficos. El calentamiento del planeta afecta de dos maneras el nivel del mar. podríamos llegar al final del siglo xxi con un aumento del nivel del mar de hasta 1. Pero nadie sabe cuándo sucedería eso.50 metros. los expertos calculan que Groenlandia y la Antártida han perdido entre las dos. en Nueva York–. investigador del Instituto de la Tierra de la Universidad Columbia. lo que con el tiempo acabaría por desanclar el glaciar. De continuar esa aceleración. Aun así. Hasta ahora se han fundido sobre todo los glaciares de las montañas. Los científicos no saben con qué rapidez aumentará el nivel del mar a corto plazo ni qué altura alcanzará.

El coste económico para la ciudad fue de unos 19. lo que representa un 9 % del PIB mundial. como ocurre con estructuras similares en los Países Bajos y en otros . reforzado con dunas de arena en los extremos. que es Long Island. Y esta doble amenaza no hará más que empeorar. Londres. para que las mareas de tempestad no entren por el estrecho de Long Island en el East River. y el mayor nivel del mar hará más devastadoras las mareas de tempestad. En comparación con otros grandes puertos del mundo. Sandy se cobró 43 víctimas mortales en la ciudad.» Bowman es oceanógrafo físico de la Universidad del Estado de Nueva York en Stony Brook. la ciudad de Nueva York está prácticamente indefensa ante huracanes e inundaciones. 35 de las cuales perecieron ahogadas. Cuando el hielo se retiró. al sur de la ciudad. Las compuertas permitirían el paso de los barcos y las mareas. Nueva York pagó un alto precio por su vulnerabilidad el pasado mes de octubre. podría producirse una vez cada diez años o incluso menos. pero no podemos asegurarlo con absoluta certeza. San Petersburgo. «Si en las zonas costeras más llanas se hubiera construido un sistema bien diseñado de barreras contra las mareas de tempestad. y solo se cerrarían en caso de tormenta. glaciólogo de la Universidad del Estado de Pennsylvania y coautor del último informe del IPCC–. y otra delante del puerto. asegura.«Es un lugar bastante inquietante –afirma Richard Alley. Rotterdam. Nueva Orleans y Shanghai han construido diques y levantado barreras protectoras en los últimos decenios. la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) estima que para 2070 el riesgo de inundaciones costeras pondrá en peligro a 150 millones de personas en las grandes ciudades portuarias del mundo y amenazará propiedades por valor de unos 27 billones de euros. «Lo más probable es que no añada tres metros a los océanos en el próximo siglo –dice Alley–. Todas esas rocas redondeadas que ve por ahí –dice. dejó una barra de arena. Bowman imagina dos barreras: una en Throgs Neck. las ciudades costeras tienen ante sí una doble amenaza: el avance inexorable de los océanos inundará gradualmente las áreas más bajas. ¿Cómo se las arreglarán? «Durante la última glaciación había dos o tres kilómetros de hielo por encima de donde estamos ahora –dice Malcolm Bowman mientras entramos en el sendero de su casa en Stony Brook. localidad del estado de Nueva York situada sobre la costa norte de Long Island–.» Si el glaciar Thwaites se desprende de la base rocosa a la que está anclado. el hielo liberado sería suficiente para aumentar tres metros el nivel del mar. Allí entran en juego aspectos físicos de la fractura del hielo que no conocemos muy bien. A finales de siglo una marea de tempestad como la del Sandy.» Aun cuando eso no ocurra. Y todo eso.000 millones de dólares (unos 14. Hay por lo menos una pequeña posibilidad de que pase algo terrible. elSandy no habría causado daños». de las que solo hay una cada 100 años. Basándose en una predicción conservadora de medio metro de subida del nivel del mar. podía haberse evitado. señalándome unos peñascos dispersos entre los árboles cerca de su casa– son bloques erráticos que dejaron los glaciares. según Bowman. y lleva muchos años intentando convencer a todo el que quiera escucharle de que el puerto de Nueva York necesita una barrera contra las mareas de tempestad.500 millones de euros).

dunas .000 millones de euros) para proteger Nueva York contra el avance del mar. en Nueva Jersey. Orff es partidaria de reproducir algunas de esas estructuras. cuerdas y madera. un contexto ecológico más vibrante y una ciudad más saludable. lo que amortiguaría la fuerza de las olas durante las tormentas. tendríamos un puerto más limpio y regenerado. Su propuesta prevé la construcción de malecones. Kate Orff me muestra un plano del puerto de Nueva York tal como era en el siglo XIX. contribuirían a mantener limpio el puerto. El oceanógrafo piensa que sobre la barrera se podría instalar una autopista de peaje de seis carriles.» Las islas y los bancos desaparecieron hace mucho tiempo a raíz del dragado del puerto y los proyectos de recuperación de tierras que añadieron suelo nuevo a una ciudad en plena expansión. El puerto actual resplandece al otro lado de su ventana. y de añadir compuertas de descarga que se cierren durante las tormentas. sereno y en apariencia seguro en una mañana inusualmente benigna para la estación. Detrás. y los moluscos. barreras locales contra las mareas de tempestad.» Otra manera de proteger Nueva York sería recuperar parte de su pasado.000 millones de dólares (entre 7. que serviría de atajo para rodear la ciudad.500 millones de dólares (unos 15. Puede que se necesiten unos cinco años de estudios y otros diez para reunir la voluntad política necesaria. hasta la península Rockaway.» En junio. y una línea de tren ligero que conectaría entre sí los aeropuertos de Newark y John F. y para entonces es posible que se haya producido otra catástrofe.500 y 11. lo que constituiría una barrera construida con criterios ecológicos que se extendería a través de la misma zona que prevé el proyecto de protección más convencional de Bowman.000 y 15. Los arrecifes seguirían creciendo a medida que aumentara el nivel del mar. «En el pasado el 25 % del puerto de Nueva York estaba ocupado por bateas de ostras». al ser filtradores. en particular los bancos de arena entre Sandy Hook y Coney Island. de lo contrario. Y no sería un dinero derrochado: aunque nunca se produjera otro Sandy. señalando en el plano un pequeño grupo de islas situadas junto a la costa de Brooklyn–. Kennedy. «Sería una inversión para la región –afirma Bowman–. tres meses después de la llegada del Sandy. habitados por ostras y otros moluscos introducidos.lugares del mundo. solo la barrera del sur. el alcalde Michael Bloomberg presentó un plan de 19. «Aquí está el archipiélago que protegía Red Hook –me dice. Según sus cálculos. declaró. «Sandy fue un desgracia pasajera que en definitiva puede impulsarnos a avanzar». habría decenas de arrecifes artificiales construidos con piedra. estamos hipotecando el futuro y dejando que la próxima generación se las arregle como pueda. La paisajista considera que su proyecto de «ostroarquitectura» podría hacerse realidad a un coste relativamente bajo.500 millones de euros). explica Orff. que mediría ocho kilómetros. distribuidos por todo el puerto. porque irá a peor. desdeSandy Hook. Algún día la ciudad tendrá que hacer frente a este problema. Tenemos que empezar los planes cuanto antes. «Sería poco dinero en comparación con una barrera convencional. En el loft de un decimosexto piso de Manhattan donde ha instalado su estudio de paisajismo. También había una cadena de bancos de arena que conectaba Sandy Hook con Coney Island. podría costar entre 10.

Murieron cuando la casa se derrumbó. «El problema es que seguimos construyendo la ciudad del pasado –dice Jacob–. veía que las casas desaparecían. «Nuestra casa resistió –recuerda Geluk–. arrecifes sembrados de ostras y otras 200 medidas más. Los abuelos de Geluk vivían justo al otro lado de la carretera.836 vidas.» ¿Aprovechará Nueva York esas oportunidades después de que Bloomberg deje el cargo a finales de este año? ¿Puede una sola tormenta cambiar las políticas no solo de una ciudad sino de todo un país? Ya ha sucedido antes. geofísico de la Universidad Columbia. casi la mitad en Zelanda. Los Países Bajos sufrieron una tormenta catastrófica hace 60 años. y nosotros no podemos construir una para 2100. Pero el alcalde ha desechado la idea de una barrera para todo el puerto. «Una barrera gigante que atraviese todo el puerto no sería práctica ni asequible». Los neerlandeses iniciaron después un ambicioso programa de construcción de diques y barreras denominado Plan Delta. La gente de 1880 no podía construir una ciudad para el 2000. La tarde siguiente volvió a subir la marea. Ria Geluk tenía entonces seis años y vivía en el mismo lugar que hoy. en la provincia meridional de Zelanda. Klaus Jacob. El plan señala que como la barrera estaría abierta casi todo el tiempo.» En 1997 Geluk colaboró en la fundación del Watersnoodmuseum (Museo de la Inundación) en Schouwen Duiveland.de arena. Uno de los elementos clave del proyecto fue la Oosterscheldekering («Barrera del . dice que toda la región metropolitana de Nueva York necesita urgentemente un plan rector para asegurarse por lo menos de que las futuras construcciones no agraven los riesgos del avance del mar. Por la tarde un barco de pesca vino a rescatarnos. Recuerda que un vecino llamó a la puerta de la casa de sus padres en medio de la noche para avisarles de que el dique había cedido. Pero tampoco debemos construir una ciudad que sabemos que no funcionará en 2100. pero el agua entró en el pueblo con tanta fuerza que quedaron atrapados en su vivienda. y el resultado fue una profunda transformación. que duró más de 40 años y costó más de 4. afirmó Bloomberg. Su plan llega mucho más lejos que cualquier otro para una ciudad estadounidense.500 millones de euros. La catástrofe se cobró 1. subieron al tejado de la casa. Mientras tanto. en la isla de Schouwen Duiveland. Más tarde toda la familia. en las zonas de la ciudad susceptibles de quedar inundadas continúan los proyectos inmobiliarios. junto con algunos vecinos que habían pasado la noche con ellos. El museo está alojado en cuatro cajones de hormigón de los que usaron los ingenieros en 1953 para cerrar las brechas de los diques. entre ellas un bebé nacido la misma noche de la tormenta. Mi padre veía lo que estaba pasando. no protegería la ciudad del aumento lento e insidioso del nivel del mar. donde intentaron protegerse del viento y de la lluvia envueltos en mantas y abrigos. Tenemos un abanico de oportunidades de renovar las infraestructuras y debemos aprovecharlas. Aquella tormenta llegó rugiendo del mar del Norte la noche del 31 de enero de 1953. Y ya se sabía lo que sucedía cuando las casas desaparecían: la gente moría.

cuyo propósito es salvaguardar Rotterdam de los efectos del aumento del nivel del mar previsto para 2025. Son las normas más estrictas del mundo (en Estados Unidos son para un período de retorno de 1. Desde el interior disfrutamos de unas vistas magníficas del perfil de Rotterdam. El elemento final del Plan Delta. de ocho kilómetros de largo. se inauguró en 1997. De unas tres plantas de altura. «La mayoría de la gente que pasa por aquí tampoco se da cuenta de que esto es un dique».200 viviendas flotantes en el puerto. junto al Mosa. cerca del museo. su principal objetivo es demostrar el gran potencial de la arquitectura urbana flotante. A los 20 minutos de iniciar el paseo subimos una empinada calle y pasamos frente a un museo diseñado por el arquitecto Rem Koolhaas. añade. terminada hace 27 años para proteger Zelanda del mar. llamado Westzeedijk. Una fría tarde de febrero paseo durante un par de horas por Rotterdam con Arnoud Molenaar. pero mi sorpresa aparece cuando Molenaar me indica que estamos subiendo por el costado de un dique. dice Bart . La presencia de una cuesta en esta ciudad tan llana debería llamar mi atención. El dique. los Países Bajos están fortificados hasta el punto de que casi nadie piensa en la amenaza del mar. con huestes de ciclistas circulando por sus carriles.Escalda Oriental»).000 metros cúbicos de agua de lluvia. está construida para soportar una tormenta con un período de retorno de 10. Molenaar me muestra una variedad de sutiles estructuras diseñadas para controlar las inundaciones: un aparcamiento subterráneo capaz de contener 10. Esas medidas son una cuestión de seguridad nacional para un país donde el 26 % del territorio está por debajo del nivel del mar. una calle flanqueada por dos niveles de aceras. en gran parte porque casi toda la protección está tan bien integrada en el paisaje que es casi invisible. señalando a otros transeúntes. pero el Gobierno neerlandés está considerando reforzar aún más las medidas de protección ante las previsiones del aumento del nivel del mar. protege el centro de la ciudad de las crecidas del río Mosa. el inferior de los cuales está diseñado como depósito de agua para que el superior se mantenga seco. «Creemos que estas estructuras serán importantes para Rotterdam y también para otras muchas ciudades del mundo». Mientras caminamos. Aunque la instalación acoge exposiciones y congresos. Como otras barreras de vital importancia en los Países Bajos. Con más de 16. una barrera móvil que protege el puerto de Rotterdam y su millón y medio de habitantes.000 kilómetros de diques.000 años). Después llegamos al Pabellón Flotante de Rotterdam. un conjunto de tres bóvedas transparentes situadas sobre una plataforma en el puerto. que está unas manzanas más al sur. están hechas con un plástico cien veces más ligero que el vidrio.000 años (el tiempo que supuestamente podría tardar en repetirse). mientras graniza sobre las cúpulas bajo unos nubarrones procedentes del mar del Norte. Desde la ribera del estuario del Escalda. director del programa de protección de la ciudad contra el cambio climático. Las autoridades municipales tienen planeadas para 2040 unas 1. Geluk me señala las enormes torres de la barrera apenas visibles en el horizonte. Pero el animado bulevar que discurre sobre la estructura no se diferencia en nada de cualquier otra avenida neerlandesa.

El proyecto comenzó hace solo dos años y todo indica que está funcionando. aquí el mar erosiona la costa en lugar de añadir arena. Pero a medida que ha ido subiendo el nivel del mar desde la última glaciación. Las viviendas no serán necesariamente abovedadas. me han llevado a ver el último adelanto en gestión costera adaptativa. Si su plan funciona. La combinación de viento. Queremos vivir sobre el agua. una empresa privada de gestión costera. y las corrientes tienen menos arena que dispersar. daba por sentado un mundo razonablemente estable. «Construir sobre el agua no es ninguna novedad. Como resultado. a diferencia de la nuestra. Roeffen escogió esa forma por su solidez estructural y su aire futurista. en lugar de luchar contra ella. de wind. Necesitamos adaptarnos. las olas ya no tienen la profundidad suficiente para remover esa capa arenosa. director de proyecto contratado por las autoridades de la provincia de Holanda Meridional. Él y Douwe Sikkema. podemos aumentar la cantidad de arena –añade Sikkema–. «La idea es muy flexible». el arquitecto que proyectó el pabellón.» Durante mi visita a los Países Bajos oí muchas veces el mismo comentario jocoso: «Puede que Dios creara el mundo. las olas y las mareas dispersarán la arena sobre 25 kilómetros de costa en ambas direcciones. un tramo de playa en forma de gancho del tamaño de 185 campos de fútbol. las olas y las corrientes del mar del Norte distribuían esa arena a lo largo de la costa. y repetir el proceso año tras año. por el viento y por nosotros». «el motor de arena». El aumento del nivel del mar no asusta todavía a los holandeses.» Más tarde Mulder me habla de la inscripción que puede leerse en una placa conmemorativa colocada en la Barrera del Escalda Oriental. en Zelanda: Hier gaan over het tij. «Tenemos que comprender que no dominamos el mundo –insiste Mulder–. La mayor parte de Zelanda surgió de esa manera. «¡No podemos retroceder! ¿Adónde íbamos a ir? ¿A Alemania?» Jan Mulder tiene que gritar para hacerse oír por encima del viento. de maan. a medida que el mar se va llevando la arena. comenta. Y es más fácil ajustar la cantidad de arena que reconstruir todo un sistema de diques. pero los holandeses crearon Holanda». Mulder me enseña unas pequeñas dunas que han empezado a formarse en una playa donde antes no había más que aguas abiertas. Mulder es un experto en morfología litoral que trabaja en Deltares. La frase refleja la confianza de una generación que. en wiji. La solución más inmediata sería extraer arena del mar y echarla directamente en las playas erosionadas. que significa.Roeffen. durante los próximos 20 años el viento. «Aquí la marea está regida por la luna. pero desarrollar comunidades flotantes a gran escala en un puerto sometido a las mareas sí que es nuevo –afirma Molenaar–. Pero Mulder y sus colegas recomendaron al gobierno provincial una estrategia diferente: una única y gigantesca operación de dragado que creó la península arenosa por donde ahora caminamos.» . Me explican que el lecho marino que hay frente a la costa es una gruesa capa de arena de cientos de metros de grosor depositada por los ríos y glaciares en retirada. En el pasado. El país lleva ganando tierras al mar desde hace casi un milenio. mientras recorremos una playa llamada Kijkduin. Se llama zandmotor. «Si vemos que el nivel del mar sube. olas y marea es el zandmotor.

mirando mapas de Florida en su ordenador. Según Wanless. desde Nueva York hasta Ciudad Ho Chi Minh. vuelven la vista a los Países Bajos en busca de consejo. «No puedo imaginar que el sudeste de Florida esté muy habitado a finales de este siglo». Miami y la mayor parte de Florida se asientan sobre una base de roca caliza sumamente porosa. Una empresa holandesa. Con el nivel del mar 1. resultó intacto. Durante decenios el Estado ha tratado por todos los medios de controlar la intrusión salina mediante la construcción de diques y estaciones de bombeo en los canales de drenaje. Con cada clic del ratón. «Isaac fue una enorme victoria para Nueva Orleans –me dice un directivo de Arcadis. al menos a corto plazo. «Seguramente los ingenieros intentarán hacer proezas –dice–.2 kilómetros de largo que el verano pasado protegió a Nueva Orleans de la marea de tempestad de cuatro metros de altura del huracán Isaac. Todas las barreras se cerraron. director del departamento de ciencias geológicas de la Universidad de Miami. porque no pasó nada.20 metros por encima del actual (una posibilidad real para 2100). una barrera sería inútil. porque el agua se colaría por esa base caliza. Alrededor de la cuarta parte de sus 19 millones de habitantes dependen de pozos que extraen agua del enorme acuífero de Biscayne.Ahora que se ciernen sobre nosotros las amenazas del cambio climático y del aumento del nivel del mar. Entre las más vulnerables figura Miami. sale de la oficina un momento. situada en el sótano. La misma firma colaboró en el proyecto de la barrera de 1. Esas «estructuras . los años pasan. urbes de todo el mundo. El Lower Ninth Ward (Distrito Noveno Inferior).» El aumento del nivel del mar ya empieza a amenazar el suministro de agua dulce en Florida. Los humedales de agua dulce y los manglares se pierden. lo mismo que las de otras ciudades situadas a escasa altitud. donde ahora se está infiltrando agua salada a través de las decenas de canales que se abrieron para drenar los Everglades.100 millones de dólares (unos 840 millones de euros) y 3. producto de la acumulación de los restos de innumerables criaturas marinas depositados hace más de 65 millones de años. todos los diques resistieron y todas las unidades de bombeo funcionaron. Estamos en su oficina. son alarmantes. cuando un mar cálido y somero cubría lo que hoy es Florida. Puede que ese pasado se parezca al futuro. el océano avanza y la península se encoge. alrededor de dos tercios del sudeste de Florida quedan inundados. Al regresar. sus perspectivas a largo plazo. Arcadis. que tanto sufrió los efectos del huracán Katrina. pero la caliza es tan porosa que ni siquiera con enormes sistemas de bombeo se podrá impedir la entrada del agua. me dice. Piet Dircke. ¿Oyó algo al respecto? No. Cuando pregunto a Wanless si las barreras podrían salvar Miami. me dice Hal Wanless. en una espiral de muerte que ya ha comenzado en el extremo meridional de la península. Parece un tubo de queso emmental petrificado. mientras cenamos en Rotterdam–. trae consigo una muestra cilíndrica de piedra caliza de 30 centímetros de largo. «Intente taponar esto». ha preparado el diseño conceptual de una barrera contra mareas de tempestad donde se encuentra el puente Verrazano-Narrows para proteger Nueva York. los cayos casi desaparecen y Miami es una isla.» Aunque Nueva Orleans pueda respirar tranquila durante unos decenios.

A menos que cambiemos radicalmente de orientación en los próximos años. «Tenemos unas 30 estructuras de control de la salinidad en el sur de Florida –dice Jayantha Obeysekera. nuestras emisiones de carbono crearán un mundo con una geografía totalmente distinta a la que ha visto nuestra especie a lo largo de su evolución. sin posibilidad de recuperación.» Si el mar sube 60 centímetros. las compuertas deben abrirse para desviar la inundación al mar. «Si el nivel del mar aumenta 50 centímetros. responsable del modelo hidrológico en el Departamento de Gestión del Agua de esta región–. Un reciente estudio holandés indicaba que los Países Bajos pueden buscar soluciones de ingeniería a un coste asumible para un aumento del nivel del mar de hasta cinco metros. Pero los países más pobres tendrán serios problemas para adaptarse a un aumento mucho menor. y quizás incluso varios metros. cuando en el planeta no había ni rastro de hielo.de control de la salinidad» mantienen por detrás un muro de agua dulce para bloquear la intrusión subterránea de agua salada. las soluciones de . el nivel del agua dulce en las estructuras de control se suele mantener unos 60 centímetros por encima del nivel del mar. dice Obeysekera. es probable que se pierdan los acuíferos de Florida. Pero las estructuras de control también cumplen una segunda función: durante las frecuentes lluvias torrenciales que caen en Florida. Según dice. porque la cantidad de agua dulce necesaria cubriría áreas muy extensas por detrás de las estructuras de control. el agua marina mana por las alcantarillas de Miami Beach. que no deja de avanzar. afirma Gavin Foster. Ahora vemos que a veces el nivel del mar está por encima del nivel del agua dulce en los canales. llegaremos a él. Tendremos que elegir entre sumergir zonas habitadas para mantener el agua dulce por encima del nivel del mar o permitir la intrusión salina. Incluso ahora. el nivel del mar en una Tierra completamente libre de hielo sería 66 metros más alto que el actual. «Lo que nos preocupa es que la situación empeorará con el tiempo a medida que el aumento del nivel del mar se acelere». geoquímico de la Universidad de Southampton. la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera llegará a las mil partes por millón al final de este siglo». el 80 % de las estructuras de control de la salinidad de Florida dejarán de cumplir su función –advierte Wanless–. y sería como inundar el Estado desde dentro. En diferentes momentos y lugares. durante episodios de mareas inusualmente altas. pero si seguimos quemando combustibles fósiles. Quizás harían falta miles de años y más de mil partes por millón para crear un mundo así. hace 50 millones de años. no se han visto en la Tierra concentraciones tan altas de este gas desde el comienzo del eoceno. inundando las calles. Foster advierte que por mucho que reduzcamos las emisiones de gases de efecto invernadero. Para contrarrestar la mayor densidad del agua marina. El uso de agua dulce para bloquear el agua salada dejará de ser una solución práctica.» Ese desnivel acelera la intrusión de agua salada y a la vez impide el vertido de las aguas de inundación en el mar. en Inglaterra. añade. Fort Lauderdale y otras ciudades. Según el Servicio Geológico de Estados Unidos. a medida que el planeta se adapte lentamente a la cantidad de carbono que ya está presente en la atmósfera. «Si todo sigue como hasta ahora. veremos aumentar el nivel del mar al menos varios palmos.

imagina Manhattan como una especie de Venecia. En su opinión. .ingeniería no serán suficientes. o cómo funcionará. sometida a inundaciones periódicas. si no antes. Algunos investigadores temen una marea de refugiados del cambio climático. Habrá disturbios. «Los terrenos más altos se encarecerán y el frente marítimo se abaratará». y tal vez nos tengamos que mudar todos al mismo tiempo –dice Wanless–. pronostica. al igual que entre el resto de nosotros. gran parte de la población se concentrará en zonas más altas en otros distritos. la idea de que el mar va a aumentar considerablemente todavía no ha calado. pero en algunos países no habrá terrenos más altos adonde ir. gran parte de Florida…. todos tendremos que trasladarnos. «Desde Bahamas hasta Bangladesh. el geofísico de la Universidad Columbia. quizá con canales y taxis acuáticos de color amarillo. ¿Resistirán los pilares que la mantienen en pie? No lo sabemos. De los miles de habitantes del estado de Nueva York cuyos hogares quedaron destruidos o gravemente afectados por la marea de tempestad del Sandy. Creemos que Miami siempre ha estado ahí y que siempre seguirá estando ahí. Pero entre los neoyorquinos. ¿Qué hay que hacer para que la gente se dé cuenta de que Miami. se calcula que solo entre el 10 y el 15 % aceptarán la oferta del Estado de adquirir sus propiedades al precio anterior a la tormenta. Para el siglo que viene. gran número de personas tendrá que abandonar las zonas litorales de Florida y otras partes del mundo. o Londres. Los demás piensan reconstruir. guerras… Es difícil saber si la civilización seguirá funcionando. Entonces comenzará el éxodo desde la costa. no siempre estarán ahí?» ¿Cómo será Nueva York dentro de 200 años? Klaus Jacob.