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MARC ANGENOT

GNOSE ET MILLNARISME : DEUX CONCEPTS POUR LE 20ME SICLE


suivi de

MODERNIT ET SCULARISATION

Discours social
2008 Volume XXIX

Discours social est une collection de monographies et de travaux collectifs relevant de la thorie du discours social et rendant compte de recherches historiques et sociologiques danalyse du discours. Cette collection est publie Montral par la CHAIRE JAMES MC GILL D TUDE DU DISCOURS SOCIAL de lUniversit McGill. Elle a entam en 2001 une deuxime srie qui succde la revue trimestrielle Discours social / Social Discourse laquelle a paru de lhiver 1988 lhiver 1996. Discours social est dirig par Marc Angenot.

Nouvelle srie. Anne 2008, volume XXIX Marc Angenot, Gnose et millnarisme : deux concepts pour le 20 e sicle Un volume de 382 pages (16 par 21 cm) MARC ANGENOT 2008 Prix de vente, franc de port au Canada: $ (CAD) 40.00. En Europe: 30.00.
DERNIRES PARUTIONS Volume XXII Sexe et discours social. Actes du colloque de 2004. Volume XXIII Dialogues de sourds. Trait de rhtorique antilogique par Marc ANGENOT. + Volume XXIII bis: Raisonner, argumenter, dbattre, persuader, croire. Bibliographie. Volume XXIV Barbares & Barbaries aujourdhui, ouvrage collectif dirig par Janusz PRZYCHODZEN et Aurlia KLIMKIEWICZ. Volumes XXV ET XXVI (2006) Topographie du socialisme par Marc ANGENOT Tombeau dAuguste Comte par Marc ANGENOT Volume XXVII Thorie du discours social Volume XXVIII Vivre dans lhistoire par Marc ANGENOT

GNOSE ET MILLNARISME : DEUX CONCEPTS POUR LE 20ME SICLE

Et vidi angelum descendentem de caelo habentem claves abyssi et catenam magnam in manu sua. Et apprehendit draconem serpentem antiquum qui est Diabolus et Satanas et ligavit eum per annos mille. Apoc., 20 : 1-2. Ah je lavoue, leffusion de lEsprit Saint, la venue du Divin Paraclet se fait attendre! Joris-Karl Huysmans, L-bas.

1. Introduction : Lide de religions sculires Un concept ou plus prudemment, une ide rcurrente qui varie chez les uns et les autres en paramtres, en extension et porte hante la pense historique et politique du 20me sicle : cest lide de religions sculires ou religions politiques, religions dont les progrs et puis la dissolution auraient caractris le sicle.1 Ein Gespenst geht um : il s'agit d'une sorte de spectre conceptuel qui vient hanter un grand nombre de travaux et de thories sans tout fait cependant prendre corps comme une notion bien tablie, partage par lensemble des chercheurs. Lhistoire de cette ide gomtrie variable, qu'on devine pleine darrirepenses et de polmiques latentes, serait longue et complexe si on voulait en suivre la gense, le dveloppement, la dissmination-rinterprtation dans diverses cultures intellectuelles nationales, et si on voulait en dmler les nuds de dissensions.2 Elle devrait partir en France des publicistes conservateurs et libraux de la Monarchie de Juillet et de la Deuxime Rpublique, alarms face lessor et linfluence dans les classes laborieuses de ces sectes nouvelles auxquelles sattachait le nologisme
1. Les deux expressions se rencontrent dans des contextes analogues, ainsi que celles qui comportent jugement de pjoration explicite de pseudo-religions, dErsatzreligionen. Je privilgie lexpression religions sculires parce que ladjectif est de porte plus large que politiques et quil forme avec le substantif un oxymore expressment signal comme problmatique. 2. Je compte prcisment dvelopper lhistorique de ce concept en relation avec celui, non moins complexe, contradictoire et polmique, de totalitarisme dans un ouvrage en prparation, prvu pour 2009, qui sintitulera Totalitarismes et religions politiques. 5

(1832) de socialistes, sectes dont les rveries millnaristes taient en passe de se muer en cauchemars sociaux en donnant de trompeuses esprances des classes promptes lillusion et hostiles lordre tabli. Les grands rcits de lhistoire dvelopps par les prophtes romantiques,3 Owen, Saint-Simon, Fourier, Leroux, Colins et autres faiseurs de systmes oublis, occups critiquer un monde mal organis, injuste et scandaleux et promettre la dlivrance imminente de tous les maux sociaux et le rgne prochain de la justice, se sont poss comme tant en rupture radicale avec les rvlations des anciennes glises. Leur caractrisation et linterprtation de leur nature propre ont t au cur de la rflexion politique dans les deux sicles de la modernit. Lhistorique dont jesquisse les tapes accorderait une place prpondrante aux thories des Eric Vgelin, Karl Lwith, Raymond Aron, Jules Monnerot, Norman Cohn, Jacob L. Talmon et autres philosophes et penseurs du milieu du 20e sicle qui ont cherch, les uns aprs les autres, expliquer le malheur des temps par lmergence et lemprise sur les masses de quelque chose dhybride que Voegelin, lun des premiers, avait justement dnomm en 1938 des politische Religionen, les religions politiques bolchevik, fasciste et nazie. Cet historique aboutirait aux thorisations rcentes dune nouvelle cole dhistoriens, Emilio Gentile en Italie, Michael Burleigh, Roger Griffin en Angleterre, qui font des religions politiques un concept-cl pour linterprtation du sicle pass. Cet historique devrait encore confronter les logiques antagonistes qui opposent aujourdhui en tous points, dans leur interprtation du pass et de la conjoncture, pour marrter la France, un Marcel Gauchet et un Rgis Debray sur la problmatique du religieux-politique. Jen dis quelques mots plus loin. # Les sociologues de la Belle poque Lhistoire de la notion dont je parle passerait par tous les sociologues classiques du tournant du 20me sicle, Max Weber, Vilfredo Pareto,
3. Voir le livre classique de Paul Bnichou, Le temps des prophtes. Paris: Gallimard, 1977. 6

mile Durkheim, Roberto Michels, Georg Simmel, Gustave Le Bon (ce dernier dconsidr sans doute aujourdhui, mais immensment influent en son temps), qui tous ont cherch identifier ce qui subsistait et saltrait en se dplaant des croyances religieuses dans un monde moderne cens en voie de scularisation aboutie. Lhistorique de la notion et de son cortge de polmiques nest pas sparable en effet dun autre ensemble de thories antagonistes, celui des paradigmes dsignant la logique volutive suppose propre la civilisation occidentale et retraant la gense de la modernit, paradigmes qui travaillent des conceptions, passablement divergentes elles aussi, de la scularisation et du dsenchantement. De Carl Schmitt et Karl Lwith Hans Blumenberg, rien nest plus conflictuel, on le sait, que lesdites thories de la scularisation. Vers 1900, alors que les progrs de lInternationale semblent irrsistibles et frappent les observateurs, lquation socialisme = religion nouvelle fait peu prs lunanimit des sociologues allemands et franais.4 Le rapprochement des idologies de masse et des antiques religions rvles permettait des ironies polmiques lgard de doctrines et de programmes soutenus par de prtendus athes et anticlricaux : Le socialisme est une religion. Cest l ce qui lui donne sa grandeur et sa puissance dattraction sur les masses. Cest l aussi sa faiblesse. (...) La religion socialiste comme les autres a son paradis que nous pouvons dcrire trs exactement sur la foi de ceux qui en ont rv, crit H. Monnier.5 Convenons, crit de son ct le philosophe Alfred Fouille, que le socialisme actuel, au lieu dtre une science est une religion. Comme toutes les religions, il a ses lments de vrit et ses effets en partie heureux, en partie malheureux.6 Manuvre de disqualification adroite qui a inspir le plus grand nombre des analystes:

4. Ce nest pas par hasard que le seul cours qumile Durkheim consacra au socialisme porte en fait sur Saint-Simon et sur la religion saint-simonienne, remonte aux origines cense mettre en lumire le caractre essentiellement religieux du phnomne et conforter par l les thories de Durkheim sur le sacr et le social. On se rfrera sa dfinition fameuse de la religion dans Les formes lmentaires de la vie religieuse. Paris: Alcan, 1912, 65: Une religion est un systme solidaire de croyances et de pratiques relatives des choses sacres, cest dire spares, interdites, croyances et pratiques qui unissent en une mme communaut morale, appele glise, tous ceux qui y adhrent. 5. H. Monnier, Le paradis socialiste et le ciel. Paris: Fischbacher, 1907. 6. Alfred Fouille, Le socialisme et la sociologie rformiste, 1909, 48. 7

les sociologues et penseurs bourgeois, adversaires plus ou moins dclars du socialisme, le d-lgitimaient en faisant preuve dune sorte de largeur de vue toute leur avantage. Imposture coup sr comme science, le socialisme pouvait sapprcier ou tout le moins se comprendre comme une nouvelle croyance collective, peut-tre indispensable au plus grand nombre dans la socit moderne, et ses progrs, spculait-on, permettaient de comprendre le succs irrpressible, jadis, du christianisme dans le monde paen. Gustave Le Bon, le psychologue des foules, pour qui la crdulit ternelle de celles-ci tait un article de foi scientiste, crivait par exemple: Les vieux credo religieux qui asservissaient jadis la foule sont remplacs par des credo socialistes ou anarchistes aussi imprieux et aussi peu rationnels, mais qui ne dominent pas moins les mes.7 Les socialistes qui reniaient les dogmes et mprisaient les rites chrtiens et sen croyaient mille lieues, ntaient donc pas moins des esprits fondamentalement religieux aux yeux du fameux psychologue des foules. Ce ntait simplement plus au nom de la Rvlation apostasie, mais en celui de la Rationalit scientifique bafoue que les modernes universitaires rcusaient les nouvelles croyances irrationnelles et affectives, les asservissements crdules des multitudes. Une consquence pratique rsultait tout le moins de cette qualification religieuse, linutilit de toute discussion avec les dfenseurs du nouveau dogme.8 Constater, comme prtendait le faire Le Bon, quune croyance religieuse comme tait la religion socialiste repose sur des bases psychologiques trs fortes est une chose; discuter de ses dogmes et les soumettre lpreuve de la ralit en est une autre. Cest le fait mme que le nouveau dogme tait tranger lexprience et au simple raisonnement qui faisait son succs, ce ntait donc pas par le raisonnement quon allait pouvoir le combattre. Inaccessible la rfutation, le dogme socialiste tait appel progresser indfiniment, concluait Le Bon : Le socialisme est

7. Henri Monnier, Le paradis socialiste et le ciel, 1907, 5-6 et Gustave Le Bon, Les opinions et les croyances, Flammarion, 1911, 8. Ou encore chez P. Leroy-Beaulieu, dans La question ouvrire au XIXe sicle. 2e d. rev., Paris: Charpentier, 1881, 16 [1re d.: 1872]: ...ce caractre pour ainsi dire religieux des croyances socialistes. 8. Gust. Le Bon, Psychologie du socialisme, 4. 8

destin grandir encore et aucun argument tir de la raison ne saurait prvaloir contre lui.9 Lconomie politique (avec Jean-Baptiste Say, Frdric Bastiat) vers 1848 avait essay de discuter avec les nouveaux doctrinaires et leur avait offert de rfuter les systmes socialistes en les montrant chimriques et contraires aux rsultats de la science positive: cela avait t bien en vain! Cest de cet chec que nat, droite, la conclusion que le socialisme dont linfluence stend fcheusement en Europe, en tant que religion ou croyance nouvelles, nest finalement pas de lordre du rfutable ni du discutable. On ne triomphe pas dune doctrine en montrant ses cts chimriques. Ce nest pas avec des arguments que lon combat des rves.10 Le Bon introduisait ici une distinction entre le moi affectif et le moi intellectuel (distinction qui nexpliquait rien sauf la dconvenue de ceux qui pensaient quune rfutation en rgle aurait d avoir raison de ladversaire). Toute argumentation est inutile avec les socialistes parce que leur moi affectif persiste croire, quil persistera indfiniment dans un acte de foi dorigine inconsciente, quelque sobre dmonstration quon lui oppose et que le besoin de croire constitue un lment psychologique aussi irrductible que le plaisir ou la douleur.11 la mme poque, le premier sociologue des partis politiques, Roberto Michels, dans son ouvrage classique sur la dynamique oligarchique fatale des mouvements dmocratiques, Zur Soziologie der Parteiwesens12 (traduit tardivement en franais sous le titre Les Partis politiques, Flammarion, 1971) avait attir lattention sur le phnomne, quil montrait issu de la dmocratie de masse mme, du culte de la personnalit dans les partis ouvriers. Il avait pris pour exemple-type de ce phnomne cultuel, lidoltrie dont la personne du prophte marxiste Jules Guesde [fondateur du Parti Ouvrier et vulgarisateur franais du marxisme] est lobjet dans le Nord.13

9. Ibid., 461. 10. Ibid., 4. 11. Les opinions et la croyance, 8. 12. Leipzig: Klinkhardt, 1911. 13. P. 61 de la trad. 9

Un autre sociologue minemment bourgeois, Vilfredo Pareto avait consacr en 1902 de son ct deux gros volumes composs, assure le premier paragraphe, dans un but exclusivement scientifique relever les irrationalits, les incohrences, les contresens et les sophismes quil dcelait dans les divers Systmes socialistes.14 Pareto formule dans cet ouvrage la prsupposition qui va prendre le pas: si le socialisme relve, dcidment, de la croyance religieuse et aucunement de la science, ceci ne le rduit pas ntre quune rgression, un archasme, une imposture crypto-clricale dpasse et inexplicable : une forme de religion demeure indispensable aux socits, aujourdhui comme dans les temps les plus reculs. Le socialisme, comme religion nouvelle, partiellement scularise, venait alors, en quelque sorte bon droit ou du moins invitablement, se substituer aux rvlations obsoltes et aux lois donnes par Dieu aux guides des peuples sur les Sina. Le sociologue, constatant cette permanence de fonction transhistorique, tablissait un parallle entre les anciens panthons et les modernes idologies et lgitimait avec un peu de hauteur les idologies-religions comme des impostures utiles. La religion, concluait Pareto, est bien rellement le ciment indispensable de toute socit. Il importe peu dailleurs sous certains rapports (...) que lon sacrifie Juppiter Optimus Maximus ou que lon remplace ces dieux par des abstractions telles que "lHumanit" ou le "Progrs socialiste".15 Pour un Pareto, la religion est un besoin social ternel et non, comme elle ltait pour un Karl Marx, le simulacre sentimental dun monde sans cur, cest dire une illusion consolante, un artifice compensateur que lavenir de justice et dabondance rendrait inutile.16 # La polmique intra-socialiste

14. Les systmes socialistes. Paris: Giard & Brire, 1902-1903. 2 vol. [rd. anastalt.: Genve: Droz, 1965]. 15. Les Systmes socialistes, I, 302. 16. Toujours dispos soutenir un paradoxe, le socialiste atypique qutait Georges Sorel tirait de cette analyse partienne la proposition que le socialisme, comme fait religieux quil tait bon droit, ntait pas encore parvenu la hauteur du christianisme: Avouons-le sans dtour: le catholicisme renferme videmment plus didal que le socialisme parce quil possde une mtaphysique de lme qui manque jusquici malheureusement celui-ci. 10

Enfin il me parat ce serait une autre tude encore que je me propose de dvelopper prochainement que la notion ou le soupon sous-jacent de religion sculire dnie ou instrumentalise, est galement au cur de la polmique intra-socialiste en longue dure. Que, de Georges Sorel Ernst Bloch, Karl Mannheim, Walter Benjamin enfin lequel donne voir, dissimul dans le socle de lautomate Histoire, le petit nain Thologie qui en tire les ficelles, tous les penseurs htrodoxes du socialisme (et nommment, du marxisme), ont travaill cet gard des problmatiques convergentes. Cest quen effet toutes sortes de phnomnes fidistes et de rituels envahissants, devenus apparemment essentiels la vie militante, agaaient les esprits indpendants et sobres. Le culte des morts au service de la Cause est lhonneur dans les partis collectivistes de la Seconde Internationale qui ny entendent pas malice et ne sinterrogent jamais sur le sens ultime de leur obsession commmorative ni sur leur got prononc pour les grands enthousiasmes liturgiques sur ces mmeries religieuses, sur ce culte de la charogne qui indisposaient par contre et faisaient ricaner les mauvais esprits libertaires et anarchistes. On na pas encore tudi (et pourtant la matire abonde) sinon le culte du moins la commmoration permanente de Karl Marx, la ftichisation dvotieuse de sa pense, les rituels minutieux qui lentourent dans les partis de la Seconde Internationale et ce, bien avant 1914. Cette commmoration est alors dj pleinement ritualise. Elle en mettait quelques-uns mal laise. Les mcontents de la SFIO grommelaient que le marxisme tait devenu une religion de parti, et Karl Marx, une sorte didole: Le jeune socialiste, dment initi, conscient et organis, se prosterne humblement, le front dans la poussire, au Saint nom de Marx.17 Un syndicaliste polonais oubli allait donner une expression thorique marxisante la dnonciation des intellectuels de parti comme le clerg autoproclam dune nouvelle religion fallacieuse. Walav Makhaski en tait venu en 1898 formuler une thse iconoclaste qui sera laxiome dune doctrine qui fut connue comme le makhaskisme. Le projet socialiste collectiviste, posait-il, nest aucunement lexpression de la vision du monde spontane de la classe ouvrire. Cest lidologie dune classe
17. Alexandre Zvas, La Faillite de lInternationale, La Renaissance du livre, 1917, 35. 11

nouvelle dont le rle est devenu prpondrant dans la socit moderne, lidologie de la classe intellectuelle, idologie impose aux jobardes masses exploites et destine permettre auxdits intellectuels de sinstaller aux commandes aprs une Rvolution benotement dclare par eux proltarienne. Cette classe se constituait autour dune nouvelle couche de travailleurs qualifis et comptents techniciens, ingnieurs, scientifiques, personnel gestionnaire et administratif lesquels en se joignant aux notables intellectuels dj en place, avocats, journalistes, professeurs et autres gens de plume, contrlaient et graient toujours davantage la vie sociale et conomique sans pour autant disposer des leviers de commande. Le socialisme marxiste, proclam scientifique, avec son culte du dveloppement intensif des forces productives, du dveloppement industriel inluctable, guid par des lois se situant au-dessus de la volont des hommes et identifi au progrs technique et social, sduisait cette nouvelle intelligentsia et lgitimait en quelque sorte les aspirations de llite du savoir prendre la succession des capitalistes au nom de la raison historique, en dissimulant ainsi avec habilet la simple rapacit de ses intrts de classe. La nouvelle classe intellectuelle avait ds lors concoct une variante religieuse de son idologie destine aux masses mobiliser et manipuler. Dans cette nouvelle religion [le collectivisme], le paradis est reprsent par la socit sans classes, le communisme. linstar des autres religions, on fait miroiter ce paradis proltarien devant les ouvriers afin de mieux les appter, de les entraner vers les objectifs beaucoup plus rels de dmocratisation politique et de nationalisation de lconomie.18 Plusieurs annes plus tard, la fin des annes 1920, dans les marges critiques du marxisme, Karl Mannheim, le fondateur hongrois de la sociologie de la connaissance, va reconnatre pleinement le caractre sinon religieux du moins utopique et millnariste/chiliastique de la pense socialiste, sans contraster ce caractre un manque de scientificit, ni le taxer de simple illusion ou de pure chimre. Les utopies, selon Ideologie und Utopie (1929), sont les productions idologiques propres aux classes

18. Makhaski, Jan Walav. Umstvennyi rabochii. Genve: Novoe izd., S. Predisl. i prilozheniev, 1904-5 [Textes de 1898-99 et 1905]. (Republic. New York: Mezhuranodnoe literaturnoe sodruzhetvo, 1968 S En franais: Le Socialisme des intellectuels. Paris: Seuil, 1979, 26. 12

domines, orientes vers la transformation radicale de la ralit sociale existante et consacrant le caractre progressiste de ces classes montantes. (Ce que cette conception de Mannheim doit celle du mythe chez Georges Sorel est vident). La thse du marxisme comme essentiellement une utopie trangre toute prvision positive sera reprise galement dans les annes 1920 par Henrik De Man dans son fameux et controvers Zur Psychologie des Sozialismus, re-titr en franais Au del du marxisme: Le marxisme, concluait le thoricien belge, est lui-mme utopique en ce quil fonde sa critique du prsent sur une vision davenir quil souhaite daprs des principes juridiques et moraux. Hannah Arendt a crit, il y a plus de cinquante ans, que nous, les modernes tardifs, allions devoir finalement apprendre vivre in the bitter realization that nothing has been promised to us, no Messianic Age, no classless society, no paradise after death.19 Elle pousait la vieille thse illuministe de la foi religieuse condamne terme disparatre quelle combinait celle des religions politiques, nommment du marxisme, ces substituts modernes des religions rvles ayant contribu au malheur du sicle, les messianismes et millnarismes socialistes nayant t que lavatar tardif dune sculaire illusion dont lhumanit devait tout prix finir par se dsabuser mme si la lucidit finale devait lui tre amre et pas seulement libratrice. Tout est ici: nous devrions apprendre nous passer de promesses illusoires pour vivre. Lide que poursuivait Arendt est celle du dsenchantement comme ncessit thique et comme ce lent et pnible processus historique entam avec le scepticisme humaniste, libertin et philosophique lgard des religions rvles et qui allait devoir, quoi quon en ait, saccomplir jusquau bout. Oppose au conservateur qutait Vilfredo Pareto avec sa doctrine mprisante des religions, antiques ou modernes, chrtiennes ou socialistes, comme des impostures indispensables pour les masses, comme des illusions crdules collectives se succdant indfiniment les unes aux autres, Hannah Arendt soutenait la thse, disons stoque, dune ds-illusion

19. The Origins of Totalitarianism. 3rd Edition. New York: Harcourt Brace Jovanovitch, 1968. [d. orig.: 1951], 436. 13

indispensable de lhomme moderne, devenu finalement sobre et raisonnable, mais priv de promesse de bonheur et de rparation intgrale des maux sociaux et tenu de regarder sans ciller un monde par bien des cts insupportable. # Rgis Debray et la critique de la raison politique Rgis Debray, avec son axiome-quation lidologique/le politique = le religieux, quil a dvelopp dans sa Critique de la raison politique20 et dans ses ouvrages ultrieurs, a redcouvert somme toute dans les annes 1980 en France ce que tout le monde, publicistes, sociologues, politologues, philosophes, avait rpt depuis le 19m e sicle dans une cacophonie relative et pourtant une certaine entente. Il est tout le moins peu de carrefour conceptuel encombr de plus de monde ... y compris quelques penseurs sagaces et originaux. Mais justement, ce serait un problme poser, une fois lhistorique reconstitu, pourquoi faut-il redcouvrir constamment et reprendre zro ce que plusieurs dizaines douvrages, les uns connus, les autres oublis, dveloppent grand renfort danalyses depuis cent cinquante ans et plus? On peut souponner une certaine rsistance psychique... Le philosophe de gauche (mais non plus qualifiable de progressiste) quest Rgis Debray, fatigu de soutenir lexsangue matrialisme, semble avoir replong, tant qu faire, dans lantique thse de la religio perennis. Ce sont videmment lefflorescence et puis leffondrement total des grandes religions politiques du 20e sicle, au millnarisme desquelles il a sacrifi sa jeunesse, qui ont incit Rgis Debray, hritier de cette longue ligne de penseurs remontant Vilfredo Pareto et Gustave Le Bon que je viens d'voquer, ractiver-repenser la thse de la Religion prenne, fonde sur un besoin humain inextinguible de communion, le corrlat de cette thse tant que la dsertion apparemment totale des autels en Occident et la dissolution cense accomplie des religions sculires de nagure nest aucunement la fin de lhistoire des croyances collectives parce que leur fin serait la fin de la vie en socit. Parce quune socit sans oracles, sans

20. R. Debray, Critique de la raison politique. Paris: Gallimard, 1981. [sous-titr ultrieurement: ... ou: lInconscient religieux.] 14

clercs, sans textes sacrs et sans ministres de la parole prira. Un groupe qui veut rester un groupe ne peut mettre du bio-dgradable la clef de son histoire.21 Voyons bien prcisment ce que pose Rgis Debray. Le religieux nest pas un besoin dans le sens dun quelconque besoin individuel dirrationnel et de chimriques esprances, il est, ce qui est bien plus srieux, plus essentiel et irrductible, un besoin du Zon politikon, le besoin dune htronomie structurant le politique ft-ce au prix dune communion collective dans lirrationalit. Son originalit, Debray, consiste inscrire cette rflexion dans une anthropologie de lternel retour du sacr qui exonre les grandes idologies totales de jadis et leurs zlateurs. Sans doute, elles ont t fanatiques, elles ont mconnu le rel, elles ont cru des eschatologies absurdes et des mythes redoutables, elles ont exig des sacrifices humains, ... mais il ne pouvait en tre autrement et cest le prix payer parce que les hommes ont besoin de se crer de la communion pour fonctionner en communaut. Lintellectuel de parti au service de dogmes et de mensonges qui tiennent les communauts ensemble et font faire parfois de grandes choses se trouve lui aussi justifi puisque son rle, mensonger et fallacieux, est inluctable et indispensable. Il existe un besoin biologique de clricature.22 Lexpression de religions politiques apparat aussi dsormais sous la plume de Marcel Gauchet dont la thse dune ultime tape atteinte dans la scularisation est le diamtral oppos de celles de Debray. Lesdites religions politiques, constate Gauchet, ont pris leur expansion dans les annes 1880 en Europe alors que saccentuait la sortie de la religion chrtienne: cette concomitance nest pas le fruit dun hasard. Lge des idologies succde celui du recul dcisif des religions rvles et de leurs glises et il apparat avec le recul comme un ge de transition dont la page est dsormais tourne. En ce sens, lascension et la chute des religions sculires contribuent, dans lhistoire philosophique de lOccident que dveloppe Marcel Gauchet, une confirmation de la chronologie

21. R. Debray, Le scribe. Gense dune politique. Paris: Grasset, 1980, 70. 22. Le scribe, 80. 15

densemble. Il fallait quil y ait eu sparation des religions rvles et des institutions politiques pour que la sacralisation dun projet politique puisse se concevoir. Raymond Aron avait crit ce genre de choses jadis: le marxisme avait pris la place de la foi traditionnelle raccourci dexpression qui ntait pas sans poser question et quil fallait creuser. La rcente perte totale de foi dans les religions sculires tient alors selon Gauchet au processus en trs longue dure de la scularisation et elle en confirme la pente inexorable. Les religions politiques tiraient leur plausibilit dune figure de lunion de la collectivit avec elle-mme issue de lge des dieux.23 Depuis le milieu des annes 1970, enchane Gauchet, on a vu partout en Occident lvanouissement de cette attraction hypnotique de lUn. Il a brutalement cess dtre un problme, une nostalgie, une aspiration.24 Fin des religions sculires, puisement des grands enthousiasmes, fin aussi des grandes politiques mobilisatrices et perte denthousiasme pour les communions de masse. Une formule simposerait pour lpoque qui est la ntre: Illusions perdues. # Religions politiques et malheur du sicle On le constate sans peine travers tout ce qui prcde, en suivant les avatars de cette ide de religion politique/sculire, nous navons aucun moment affaire une simple catgorie historique, un simple instrument notionnel, supposer quil existe en histoire des catgories neutres et des idaltypes innocents : nous avons affaire une catgorie qui a t et sera toujours lie des enjeux, des prises de positions politiques non moins que philosophiques, explicites ou latentes, qui antagonisent dautres positions non moins tablies. La notion comporte ainsi la suggestion dune imposture. Le 20me sicle, qui devait, selon quelques bons esprits du 19me, voir saccomplir la fin des religions aurait t en fait essentiellement religieux et continment menteur soi-mme en niant, dans le camp des progressistes (bien moins dans celui des fascistes, il faut lavouer!), ltre le moins du monde. Pis, il

23. Gauchet, Rvolution moderne, 23. 24. Ibid., 153. 16

aurait t ce sicle de catastrophes politiques, de massacres et de charniers, de guerres et de gnocides parce que sicle de religions nouvelles affrontes, acharnes leur destruction rciproque non moins qu la destruction du monde ancien. De sorte que le concept de religion du second type se transfigure chez plusieurs penseurs en un instrument explicatif des horreurs du 20me sicle. Les religions politiques, rouge, noire et brune, auraient t, comme les religions rvles porteuses de fanatismes et de haines lavaient t autrefois, responsables de massacres et de crimes de crimes comme toujours, commis au nom du Souverain bien. #

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2. Gnose, millnarisme et idologies modernes Dans le cadre gnral dont je viens desquisser les contours, je consacre la prsente tude un secteur de la thorisation et de la rflexion : une tradition identifie et dlimite de ce vaste brouhaha polmique qui traverse le 20e sicle sur le religieux et le sacr dans les idologies politiques et les mouvements de masse. Ce secteur embrasse la fois une rflexion sur lessor des philosophies de lhistoire depuis Condorcet et sur les grandes idologies politiques progressistes et les mouvements de masse des 19e et 20e sicles. Il est en soi suffisamment complexe et suffisamment encombr de polmiques enchevtres pour donner, comme on verra, ample matire rflexion. Il met au cur de la caractrisation de la modernit occidentale deux notions empruntes lhistoire religieuse, notions censes, aprs avoir t radicalement repenses, rvler lessence dissimule de lesprit moderne: ce sont les notions apparies de gnose et de millnarisme. Le dbat qui fait rage depuis un bon demi-sicle sur lusage et la pertinence de ces concepts, dbat qui implique plusieurs grands penseurs contemporains, constitue un ensemble quon peut isoler pour fins danalyse des dveloppements contigus et lignes de rflexion sur la sacralisation du politique et cest en soi un ensemble trs riche et trs prgnant. Je vais chercher en produire la synthse. Eric Voegelin et les religions politiques Eric Voegelin est lauteur dune uvre de philosophie politique qui comporte trente-quatre volumes publis ce jour en anglais,25 uvre fort partiellement traduite et largement ignore des chercheurs de langue franaise alors que les tudes et les colloques sur la pense de Voegelin se comptent par dizaines en anglais et en allemand. Le travail quil a livr sur les concepts de religion politique, puis (changement de conceptualisation qui a t dcisif pour lui) de gnose, ne forme quune partie, sans doute la mieux connue, de la pense dEric

25. lUniversity of Missouri Press textes originaux et traductions de ses livres et articles en allemand. 18

Voegelin, inclassable philosophe que lon a pu tiqueter comme un platonicien, un aristotlicien, un thomiste, un chrtien davant la Contrerforme (selon ses propres termes) gar dans le 20e sicle, penseur dont les cibles premires furent les ainsi nommes religions politiques, nazie et communiste, mais dont le projet philosophique contre-courant a t la critique radicale de la modernit tout entire, perue comme vaine rbellion spirituelle contre limperfection humaine et comme vain exorcisme sophistique face lincertitude du devenir. Typique (parfois caricatural) penseur des contre-Lumires, Voegelin dans From Enlightenment to Revolution26 caractrise avec un serein aplomb les Lumires comme une rvolte apostatique qui devait conduire fatalement les modernes au cauchemar du marxisme et du national-socialisme. Toute une cole antimoderniste, no-conservatrice de science politique et dhistoire des ides se rclame aujourdhui des deux grands axiomes de Voegelin: Modernity is based on a deformation of Christian views of society and history ... Modern thought shares fundamental experiences and symbols with ancient Gnostic religion.27 Voegelin est n Cologne en 1901, dune famille protestante (non catholique, comme on le lit parfois). Il est mort Stanford, en Californie, en 1985. Il a fait ses tudes et commenc une carrire universitaire Vienne. Cest dans cette ville quil a publi, quelques semaines avant lAnschlu, Die politische Religionen, un de ses premiers livres,28 livre dont le tirage sera aussitt confisqu par les nazis. Voegelin fuit aux tats-Unis et stablit, aprs quelques annes derrance et aprs avoir abandonn la cte atlantique, repaire de beaucoup trop duniversitaires gnostiques, Baton Rouge, la trs conservatrice capitale de la Louisiane o il va dvelopper, en anglais principalement, luvre abondante dont je faisais tat en commenant.

26. Ed. J. Hallowell. Durham NC: Duke UP, 1975. 27. McKnight, Stephen A. Sacralizing the Secular: The Renaissance Origins of Modernity. Baton Rouge LA: Louisiana UP, 1989, 4. 28. Il avait publi en 1933 une rfutation philosophique du racisme dtat, Rasse und Staat; Tbingen la mme anne, Die Rassenidee in der Geistesgeschichte, thorie dune imposture pseudo-scientifique qui le confirme comme ennemi des nazis. En 1936, Der autoritre Staat. Ein Versuch ber das sterreichisches Staatsproblem. 19

Les sources de mon uvre sont claires, crit Voegelin. Cette uvre nat tout entire de la situation politique des annes 1930 et elle se fonde sur une conviction qui ne variera pas: les grands fanatismes idologiques de droite et de gauche, bolchevik et fascistes, dessence identique, sont les expressions dune pneumo-pathologie, ils sont les produits dune profonde maladie de la conscience moderne que Voegelin diagnostiquera plus tard comme dorigine gnostique. Loin de se contenter de qualifier ddaigneusement le nazisme de retour la barbarie, comme on le faisait simplistement alors, Voegelin voit en lui comme dans les autres religions intramondaines une force nouvelle dote dun pouvoir dattraction immense, une force dont toute la modernit, fallacieusement dclare humanitaire, rationaliste et sculire, prparait en fait le succs. On voit que le jeune philosophe conservateur (Voegelin avait appuy le rgime autoritaire de Dolfuss Vienne, quil voyait comme un ultime rempart pour la catholique Autriche, affronte sur ses frontires la monte des totalitarismes de droite et de gauche) sinscrit en porte--faux dans les courants dides de son poque. Voegelin se montre rsolument anti-nazi, certes. La publication de Rasse und Staat avait t un acte courageux de sa part et de celle de son diteur en 1933. Dans ses Rflexions auto-biographiques,29 Voegelin fait partir toute sa pense philosophique de sa haine et de son horreur du nazisme, idologie destine procurer ses adhrents une pseudo-identit substitue un moi humain authentique. Toutefois, pour beaucoup dintellectuels anti-fascistes des annes 1930, en rapprochant, en assimilant mme dans une mme essence nationalsocialisme et bolchevisme, Voegelin commettait au moins une erreur politique dans le contexte de la lutte frontale quil et fallu mener au premier chef contre la menace national-socialiste. Dans le secteur dides qui est celui o sinscrit Eric Voegelin, toutefois, celui des philosophes chrtiens desprit thomiste (pour caractriser ce secteur en une formule sommaire que la suite de cet essai clairera), lide que les idologies de masse, au premier chef le socialisme, ne sont pas des doctrines sculires, ni athes ni matrialistes comme elles le prtendent, mais des avatars hrtiques de la rvlation chrtienne, cette ide, qui pouvait sembler bizarre vue du dehors, loin dtre neuve, tait en fait un
29. Rflexions autobiographiques. Paris: Bayard, 2004. 20

lieu commun qui se diffusait et se rlaborait depuis le milieu du 19e sicle, intuition qui avait t, par exemple demble, celle de son contemporain spiritualiste affront aux progrs des idologies totales, le juif russe converti au catholicisme, Waldemar Gurian30 et intuition ou point de dpart des conjectures que Voegelin retrouvera chez des penseurs catholiques franais, comme le Pre Henri de Lubac et Jacques Maritain, dont les penses nourriront sa rflexion ultrieure. La thse, hautement rudite, du petit livre publi par Voegelin en 1938 avait de quoi surprendre.31 Le noyau en est que les idologies bolchevik et nazie sont analogues la plus ancienne religion politique, cette religion intramondaine du culte du Soleil, invente et impose jadis aux gyptiens par Amenothep IVAkhenaton.32 Les idologies de masse, socialistes et anti-socialistes (que Waldemar Gurian avait pour sa part choisi, huit ans auparavant, de confondre aussi sous le nom commun de religions totalitaires), apparaissent Voegelin comme un retour inopin ces religions antiques o le Prince est un dieu et o religion et pouvoir sont uns. Les modernes religions politiques quil appelle aussi des religions intramondaines apparaissent Voegelin comme le produit dune dchance civilisationnelle, dune perte de louverture de lesprit sur la transcendance quavaient procur lOccident tant la philosophie platonicienne que la thologie chrtienne, comme une vaine et fallacieuse scularisation-immanentisation des religions rvles et, ces divers gards, comme le produit dltre de toute la modernit sculire mme et de la bien mal inspire foi en lhomme, nouvelle source suppose du bien et du perfectionnement cet axiome des Lumires. Lorsque les symboles de la religiosit supramondaine sont bannis, ce sont de nouveaux symboles ns dans le langage scientifique intramondain qui

30. Der Bolschewismus: Einfhrung in Geschichte und Lehre. Freiburg iB, 1931. 31. Les religions politiques. Paris: Cerf, 1994. 32. Cette ide de la religion imanentiste dAkhenaton, prcurseur des totalitarismes, sera reprise par Maxime Rodinson dans De Pythagore Lnine. Des activismes idologiques. Paris: Fayard, 1993, 46-. 21

prennent leur place, expose Voegelin.33 Une sacralisation perverse envahit limmanence de la vie en socit, laquelle ne peut plus tre dlimite comme une sphre profane dans laquelle nous aurions seulement affaire des questions dorganisation du droit et du pouvoir.34 Les religions politiques dplacent le sacr dans une hirarchie immanente de ltre. Elles installent dans le monde un Ftiche plus-que-rel, un Realissimum, nomme Voegelin. Elles mettent ipso facto lhomme son service. Lhomme (...) se considre lui-mme comme un outil, comme un rouage hglien de la grande totalit, et se soumet volontairement aux moyens techniques avec lesquels lorganisation du collectif lincorpore.35 Ltre-le-plus-rel slve la place de Dieu et cache ainsi tout le reste.36 Les dieux de ces nouvelles religions intramondaines ont soif et ils sont plus altrs de sang que ne le fut jamais le Dieu judo-chrtien. Puisque le Realissimum Plan quinquennal, Industrialisation, Salut de la Volksgemeinschaft, Hgmonie du Reich est tout, il faut que lindividu ne soit rien, quil nait aucune valeur. Le Realissimum exige et il obtient toujours plus de sacrifices humains. Sur ce point et sur ce qui sannonait, sur ce que cela promettait pour le monde, Voegelin en 1938 navait du moins aucun doute. Voegelin intgre dans les religions intramondaines tout ce qui sacralise dans les temps modernes une portion quelconque de ce monde terraqu. Il ne sagit pas, pour les idologies totales de la nation ou de la classe, de transformer la vie, comme leur fallacieuse rhtorique sen vante, mais de sacrifier des hommes, de les offrir en sacrifice un Ftiche immanent. # Cette notion de Realissimum est identique mon sens celle de Hirophanie que va dvelopper Mircea liade: cest linscription dun lment idoltre dans un tissu empirique cens concret et raisonnable, sorte de trou noir repoussant la lumire rationnelle. Un Realissimum, ce peut tre la Science, la Production, ltat, la Race, le Volk. Mission historique du proltariat ou Loi du sang,

33. Les religions politiques, 87. 34. 107. 35. 94. 36. 37. 22

ce sont pour Voegelin des formules intramondaines dessence (et de nocivit potentielle) identiques. Je le suggre ci-dessus: il y aurait considrer sur la longue dure, pour situer Voegelin et attnuer la singularit de ces spculations, lternel retour dune certaine pense chrtienne antimoderniste. Mgr Joseph Gaume, figure minente de la raction catholique au milieu du 19me sicle est, par exemple, lauteur oubli dune monumentale Histoire du mal en Europe en 12 volumes, pas moins ! Il y prdit que le socialisme naissant, ayant rpudi la vraie foi, rinstaurera fatalement, au nom dune Idole terrestre, les sacrifices humains, quil en viendra limmolation dune personne une Idole quelconque. Il ntait pas tellement loin dj des thoriciens ultrieurs des religions politiques, Voegelin et autres, de ces Ersatzreligionen aboutissant infailliblement au massacre de variables ennemis de classe ou de race.37 En ce qui touche au culte de ltat moderne, il avait paru aussi divers penseurs catholiques, ds 1848, que la croissance constante de ltat, son apptit dexpansion illimite ne tenaient pas un processus rationnellement justifiable, mais une dvorante passion, un enthousiasme inaccessible aux objections et aux mises en garde, une sorte de religion nouvelle en effet une Statoltrie38, formule le premier labb Martinet qui invente ce nologisme en 1850, un culte de lomnipotence de ltat dont le projet socialiste ntait que lexpression accomplie et particulirement effrayante dans sa radicalit. Ds 1848, la question avait donc t pose de la nature de ce culte moderne, de cette nouvelle Idole. Sur quoi, demande lauteur de la Statoltrie, repose le culte de ltat, divinit abstraite, aussi insaisissable dans son essence quinsatiable dans ses apptits?39

37. Gaume, Mort au clricalisme, ou: Rsurrection du sacrifice humain. Paris: Gaume, 1877, 281. 38. Abb Antoine Martinet, Statoltrie, ou Le communisme lgal. Paris: Lecoffre, 1848. 39. Martinet, 24. 23

Les premiers gros ouvrages de polmique rudite contre cette chose nouvelle, le socialisme, le communisme remontent 1848 ou un peu avant, la fin de la Monarchie de juillet, face aux sectes saint-simoniennes, socitaires, icariennes et autres qui alarmaient les gens en place ... quand ils navaient pas pris le parti den rire. Le communisme (celui, alors bien identifi en Europe, et redout, dtienne Cabet et de lIcarie et non celui de lanonyme auteur dun obscur Manifest der kommunistischen Partei paru en allemand Londres en fvrier 1848), le communisme, apprend-on, dans de nombreux travaux savants de circonstance, mais cest Sparte et son brouet, cest Lycurgue, cest Platon, ce sont les thocraties antiques, cest lidal monastique mdival, ce sont les Albigeois, ce sont les Frres moraves, les Turlupins, ce sont les Anabaptistes de Thomas Mnzer, cest le Munster de Jean de Leyde, cest tout ce quon veut sauf une ide neuve en Europe. Cest le retour de vieilles et perverses hrsies! Toute lamorce polmique de la notion de religion politique comme rgression fidiste dans un monde en marche vers le progrs rationnel est dj prsente.... et, comment sen tonner, elle est fonde, elle aussi, sur le paradigme linaire du progrs: empruntant son fond eschatologique et ses rveries galitaires aux religions de jadis, le socialisme ne saurait aller dans le sens du sobre progrs sculier, la marche en avant de lhistoire le condamne donc ipso facto. Je reviens aux Politische Religionen et Voegelin. Lunion spirituelle de lindividu avec Dieu est coupe dans les ainsi nommes religions intramondaines. Cest la Communaut elle-mme qui en prend la place comme source de la lgitimation de la personne humaine. ce titre, on comprend que les religions politiques sont irrmissiblement hostiles aux religions dites rvles, aux religions qui reconnaissent un Realissimum situ au-del de la conscience humaine, religions dont elles se convainquent, juste titre selon leur logique, quelles ont vocation de les remplacer. Si le point de vue assum par Voegelin dans ce premier ouvrage nest pas expressment chrtien, il en ressort comme une approbation implicite ou par dfaut des religions rvles comme seuls obstacles opposs par la sagesse sculaire lhybris humaine.
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Eric Voegelin caractrise les religions politiques, ai-je not, comme des Innerweltliche Religionen, des religions intramondaines.40 Ces religions dnies traduisent en termes sculiers, donc, comme le veulent les modes modernes, en termes prtendus scientifiques, leur absolu et leurs dogmes. Non seulement, elles sacralisent une portion du monde immanent, mais elles voient lhomme comme une entit strictement intramondaine, cest dire comme une glaise mallable, susceptible dtre contrainte ou sduite, et surtout intgralement refaonne et rduque par des moyens de contrle politique et psychagogique. Les religions politiques immanentisent enfin leschaton en prtendant que la fin des temps ne viendra pas du seul fiat divin, mais de leffort dune minorit consciente et quil y a ainsi, dans un futur proche et dtermin, une solution temporelle et concrte au problme du Mal. Le rapprochement, la connexion avec tous ces autres penseurs qui un peu plus tard vont diagnostiquer, eux, dans les doctrines politiques du 20e sicle, des rsurgences du millnarisme ce sont Jakob Taubes, Jacob Talmon, Karl Lwith, Norman Cohn, et quelques autres desquels je parle en dtail plus loin se fait ici. Au cours de la guerre, exil aux tats-Unis et creusant sa rflexion, Eric Voegelin va abandonner le syntagme-oxymoron de religions politiques. Pour un spiritualiste comme lui, ce syntagme pouvait sembler confrer un sens finalement pjoratif au mot de religion mme. Dans ses Rflexions autobiographiques, Voegelin admet du reste que linterprtation des mouvements idologiques modernes comme des religions ntait pas originale dans les annes 1930 ; elle tait la mode tant chez les essayistes libraux que les conservateurs. Il voque les essais de Louis Rougier dans ce contexte.41 Voegelin ajoute quil nutilise plus ce syntagme qui tait simplement trop vague. Il admet aussi tant qu faire quil avait procd trs grandes enjambes et quun traitement adquat des rapports entre la

40. Opposes aux berweltliche Religionen, les religions de la transcendance. 41. Louis Auguste Rougier, La mystique sovitique. Bruxelles: quilibres, 1934. Et: Les mystiques politiques et leurs incidences internationales. Paris: Sirey, 1935. 25

religion dAkhenaton, le Lviathan et le nazisme et requis des diffrenciations beaucoup plus importantes.42 Cest quen effet, le travail quil a entrepris partir du concept de gnose, la gnose conue comme une forme de vision du monde quivoque, qui nest ni proprement religieuse, cest dire transcendantale, ni immanente et sobrement profane, va lui permettre aprs 1945 un approfondissement thorique dcisif. Raymond Aron en 1944. Voegelin abandonne la formule de religions sculires la date mme o un jeune philosophe gaulliste Londres sen empare! Un des tout premiers essais dhistoire contemporaine de Raymond Aron, essai publi Londres en 1944 dans la revue gaulliste La France libre, sintitule en effet Lavenir des religions sculires, syntagme quAron rutilisera frquemment par la suite sans pour autant en dvelopper vraiment la thorie. (Son titre fameux, Lopium des intellectuels [1955] sera une faon allusive de redire ceci travers un hommage ironique une formule de Marx mme, applique aux intellectuels marxistes).43 Comme lemploi du syntagme dans ce titre darticle de 1944 est peine approfondi, on peut supposer quil importait Aron de prendre date. Opration politiquement incorrecte dans la conjoncture de la fin de la guerre mondiale, mais qui avait tout lavenir de la Guerre froide pour elle: les idologies du communisme stalinien et du nazisme se trouvent subsumes par Aron sous un concept unique. Ignorant ou cartant le concept mergeant de totalitarisme qui oprera la mme sorte de rapprochement et dont on sait le succs, mais ayant le dsir de regrouper sous un seul concept et assimiler en une mme nature le systme de croyances de lalli stalinien et celui de lennemi nazi, Aron sempare donc de religion sculire qui a dj une longue

42. Op. cit., 84. 43. La France libre, 15 juillet 1944. 26

mais tant soit peu obscure histoire de laquelle il nest pas probable quil soit du tout conscient. Science, politique et gnose Eric Voegelin aprs la guerre va se donner une nouvelle et vaste tche toujours contre-courant: il va sefforcer de retrouver les fondements, perdus son sens, de la science politique, tout dun tenant avec ceux dune anthropologie authentique, chez Platon. Le but quil se donne est de restaurer la science politique en la fondant sur Platon et Thomas dAquin, une science politique tablie sur des valeurs transcendantes et non sur le nihilisme de la volont de pouvoir. son sentiment, les modernes, divers degrs imbus de fausse conscience gnostique, ne sont plus en mesure de comprendre les philosophies antiques. Sa Nouvelle science du politique sera donc expressment un retour la source vivifiante de la pense saine. Voegelin prtend restaurer la science politique corrompue par le positivisme (rien de plus gnostique que celui-ci, lequel usurpe le nom et le statut de science). Il publie en 1951, en allemand puis peu aprs en traduction anglaise, Die neue Wissenschaft der Politik: Eine Einfhrung.44 Cest dans ce livre quil dveloppe dabord le concept de gnose, quil va retravailler ensuite dans Wissenschaft, Politik und Gnosis (1959).45 Voegelin expose dans son autobiographie quil a pris progressivement conscience au cours des annes 1940-1950 du fait que ct de la philosophie classique et du christianisme il existe, dans la longue dure de lhistoire occidentale, un autre et troisime grand type de ce que je pourrais appeler des pistmologies existentielles, en lespce des symbolisations de croyances fondamentales que les experts (...) rangent sous le qualificatif de gnostique.46 Lesprit gnostique traduit une forme de

44. Die neue Wissenschaft der Politik. Eine Einfhrung. S La nouvelle science du politique. Paris: Seuil, 2000. 45. Wissenschaft, Politik und Gnosis. Mnchen: Ksel, 1959. S Science, Politics, and Gnosticism. Two Essays. Chicago: Regnery, 1968. S Science, politique et gnose. Paris: Bayard, 2004. 46. Rflexions autobiographiques. Voegelin emploiera comme quasi-synonymes de gnosticisme, foi mtastatique et conscience pneumo-pathologique (oppos conscience saine). Tout ceci est un peu lourd et germanique, admettons-le. Sil abandonne le 27

rbellion contre la condition humaine qui traverse les civilisations et les sicles. Selon Voegelin, la vision du monde gnostique devient hgmonique en Occident avec le sicle des Lumires et les temps modernes seraient plus justement appels Temps gnostiques. Ce concept de gnose qui va tre une sorte didaltype bricol par Voegelin partir de sources dhistoire religieuse, nest pas facile circonscrire dans les sens multiples quil lui donne et dans les emplois successifs quil en fait en relation avec dautres concepts rcurrents chez lui. Je vais rsumer, peut-tre outrageusement, une pense complexe, variable et touffue qui se dveloppe en de nombreux volumes sur plusieurs dcennies. Le christianisme avait russi d-diviniser la sphre temporelle du pouvoir; or, la modernit sculire la re-divinise ; cela se conoit puisquelle trouve son origine dans le retour en force dune forme de spiritualit fallacieuse que lglise romaine a de tout temps condamne comme hrtique: la gnose. La reprsentation concrte et matrielle du Second Avnement avait t considre comme ridicule par les gnrations de thologiens catholiques et ce, depuis lAntiquit augustinienne, mais certains disciples de Joachim de Flore au 13e sicle vont donner alors ces reprsentations une force et une dynamique nouvelles qui vont les relancer pour les sicles venir et jusqu nous. On approfondira ce point plus loin, ce que Voegelin qualifie de gnose moderne trouve sa source principale dans la thologie trinitaire de lAbb calabrais, thologie que dautres historiens qualifient, non moins bon droit, de millnariste cet Abb de Flore dont Voegelin fait le penseur le plus prgnant et le plus original de la modernit. In his trinitarian eschatology, Joachim created the aggregate of symbols which govern the self-interpretation of modern political society to the day.47

syntagme de religions politiques, on rencontrera toutefois encore sous sa plume, dans les annes 1960, Religionsersatz. Voir aussi Anamnesis: Zur Theorie der Geschichte und Politik. Mnchen: Piper, 1966. S traduction amricaine: Collected Works, vol. 6. Et aussi en volume spar : Anamnesis. Columbia: University of Missouri Press, 1990. 47. The New Science of Politics, an Introduction. Chicago: University of Chicago Press, 1952, 112. 28

Toute la pense moderne, de la plus hautainement philosophique la plus basse et vulgaire propagande, pense superficiellement rationalise, dcoule aux yeux de Voegelin du paradigme eschatologique ternaire n au Moyen ge tardif : lide de progrs chez Turgot puis Condorcet; Auguste Comte et sa fameuse Loi des trois tats ; la dialectique trois termes de Hegel; the Marxian dialectic of the three stages of primitive communism, class society, and final communism et le slogan nazi du Troisime Reich. On peut reconstituer, en suivant Voegelin, lidaltype transhistorique de gnose comme un raisonnement complexe articul une grande narration qui parcourt les trois horizons temporels manire de dchiffrer le monde et la destine de lhomme quon est cens percevoir alors rcurrente travers lhistoire occidentale tout en subissant doccasionnels mais contingents avatars adaptatifs. Le point de dpart spculatif de cette vision du monde est une aporie quoi se heurte toute pense religieuse: quelle est lexplication du mal omniprsent dans un monde cens cr par un Dieu tout-puissant, juste et bon? Comment Dieu at-il permis et laisse-t-il perdurer un monde o triomphent les sclrats, o les innocents sont opprims, o les mchants sont toujours vainqueurs? Lide de Cosmos chez les Grecs comme celle de Providence chez les chrtiens se heurtent, on ne le sait que trop bien, au scandale du mal. ce scandale initial, auquel la Thodice chrtienne sefforce sculairement de rpondre non sans recourir des sophismes un peu trop subtils, la gnose antique, dualiste, avait trouv une autre rponse, la seule rponse logique ... si ctait de logique quil sagissait en matire religieuse et mtaphysique: celui qui a cr ce monde misrable nest pas le vrai Dieu! Le Dieu crateur de ce monde mauvais et le Dieu qui sauvera les justes et qui en dcidera la fin des temps la destruction avec tout le mal quil comporte ne peuvent tre logiquement la mme personne. Or, et ceci est promis par les critures, ce monde disparatra, il sera ananti. On voit ce que je prsente comme une sorte deffort de logique spculative: un mme tre surnaturel ne peut avoir cr ce monde, en avoir t apparemment longtemps satisfait, lavoir du moins laiss prosprer, mais

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devoir se rsoudre un jour lanantir! Ainsi Hans Blumenberg comme Voegelin expliquent-ils le point de dpart ratiocinateur de la gnose.48 Ce monde a donc t faonn par un Dmiurge ignare et mchant et non par Dieu. Le Dieu juste, le Dieu sauveur est absent de ce monde sclrat et il nest pas responsable du mal qui y rgne. Une telle tiologie du mal forme une rvlation, elle procure une connaissance sotrianique, (<TF4H. Le dmiurge est devenu le principe du mal, ladversaire du Dieu de salut transcendant qui na rien voir avec la cration du monde.49 La gnose rejette en bloc le monde terraqu, monde de misre et dinjustice, monde dsordonn et chaotique aussi, du ct du Mal et le spare dun Dieu de justice et de rdemption, un Dieu absent, Deus absconditus, dont les justes peuvent se rapprocher pourtant en accdant la connaissance. Le Dieu vritable est un dieu inconnu ; la bonne vie est trangre lordre du monde. Il en rsulte que la condition terrestre est non seulement insupportable, mais intgralement spare de lOrdre vridique. La gnose, avec cette sombre vision dune imposture immanente au monde terraqu, se dbarrasse du scandale de la thodice: comment un Dieu juste a-t-il permis de prosprer un monde o triomphent les mchants et o souffrent les innocents? Lide du Mauvais Dmiurge vacue laporie ou elle ne fait que reporter le problme... Poursuivons en effet le raisonnement. Ce monde est luvre dun Dmiurge pervers, mais le scandale, la douleur que nous prouvons face lui et toutes les injustices dont il regorge suggrent quil y a en nous, en notre conscience, une tincelle de bien tincelle qui, elle, ne peut provenir que du Dieu abscons. Lme du Juste avec sa conscience souffrante et indigne est cependant emprisonne dans une enveloppe charnelle et celle-ci dans le monde mauvais. Sa nature mme est ncessairement pervertie par son immersion dans le Mal: les gnoses (comme feront les idologies modernes) en viennent alors diversement faire natre un Homme nouveau, purifi,

48. H. Blumenberg, Die Legitimitt der Neuzeit. d. Augmente. Frankfurt aM.: Suhrkamp, 1988. (d. originale: 1966; rdit en allemand ss le titre Skularisierung und Selbstbehauptung. Erweiterte und berarbeitete Neuausgabe von "Die Legitimitt des Neuzeit", 1er und 2er Teil. Frankfurt aM: Suhrkamp, 1996) S La lgitimit des temps modernes. Paris: Gallimard, 1999. 49. La lgitimit des temps modernes, 139. 30

rgnr, rendu son essence spirituelle, la fin des temps, un homme qui est appel rgner sur un monde dlivr du mal immanentisation encore, aux yeux des thologiens orthodoxes, de lide chrtienne de perfection. Les Justes communient dans le scandale prouv face au monde inique et dans la recherche des moyens pour sauver leur me en travaillant la venue du Rgne du bien. Si ce monde est domin par lAnge des Tnbres, le salut des lus a t promis par le vrai Dieu ; rien ne prvaudra contre lui. Les hommes, ou plus exactement une poigne de Justes-etConnaissants peuvent alors contribuer activement la destruction et la dlivrance en faisant ainsi leur salut, jusqu une certaine mesure, par leurs propres moyens (Voegelin parle de self-salvation). Cette certitude salvatrice laquelle la conscience dune minorit lue parvient est au cur de la connaissance gnostique, une connaissance qui permet la fois de se dlivrer du mal et de connatre la voie du salut. La gnose dbouche ainsi sur une certitude irrationnelle, alors que la foi, ainsi que le contrastait Thomas dAquin, est incertitude raisonnable et esprance. Cessant de distinguer nettement entre la Cit de Dieu et la Cit des hommes, la gnose inspire alors les mouvements millnaristes du Moyen ge tardif. Elle aboutit en fin de compte, selon Voegelin, mais aussi selon Norman Cohn et dautres penseurs plus rcents, aux totalitarismes du 20e sicle. Pour Voegelin, la gnose a une source psychologique universelle, transhistorique. En tant que cration contre-factuelle dun monde chimrique (un dream world, dit-il50), elle apparat comme lexpression extrme dune exprience existentielle, lhorreur de la facticit de lexistence, de ltre-l et le dsir dy chapper. Investissant sa confiance dans une prophtie totale, elle a lavantage psychologique dcisif de permettre de confondre quatre choses : la connaissance, rserve des happy few, des choses caches,51 lesprance qui confre un sens au cours autrement dsolant des choses, le sentiment dlection personnelle comme membre de cette minorit de Justes qui appartiennent dj spirituellement au Millenium et derechef lassurance personnelle du salut.

50. The New Science of Politics, 167. 51. Dont l!Bo6"8LR4H, le Livre de la Rvlation forme le type. 31

La gnose offre un autre avantage psychologique: elle donne le droit, flatteur et roboratif, de se livrer une critique incessante des maux sociaux et de ne jamais pactiser avec eux. Le gnostique entretient la fois un dgot total du prsent et une esprance totale en lavenir. La gnose procure aux Justes une immunit morale, au sens fort, elle leur attribue, en terme religieux, une impeccabilit. Chacun de leurs actes (vol, viol ou massacre) navait rien de coupable: ctaient des actes de Saints, prcise Norman Cohn de ses Fanatiques de lApocalypse.52 Ladhsion la gnose sexplique par la tendance humaine projective externaliser le mal ceci pour parler en termes freudiens (dont Voegelin ntait certes pas proche).53 Le gnostique tout comme lidologue moderne, le rapprochement est patent, vit entre le monde empirique et une Seconde ralit (expression que Voegelin emprunte LHomme sans qualits de Musil). La construction dune seconde ralit est le fruit du dsir de parvenir ds icibas lau-del.54 Sancho Pana vit dans la premire ralit, celle des banaux et empiriques moulins vent. Don Quichotte vit moiti dans la seconde, celle des Gants et des Enchanteurs. La coupure cognitive entre ces deux mondes est le ressort comique constant du roman de Cervants. Cependant, il peut arriver, constate Voegelin, dans une communaut politique, que la folie devienne gnrale et le dualisme gnostique prdominant.55 Voegelin reprendra et creusera dans plusieurs de ses livres ultrieurs cette catgorie de gnose applique aux idologies modernes tout en la complexifiant. Il y conjoint par exemple plus tard le concept dapocalypse

52. Les fanatiques de lApocalypse. Courants millnaristes rvolutionnaires du XIme au XVIme sicles. Paris: Julliard, 1962, 77. 53. The New Science of Politics, 135. 54. Hitler et les Allemands, 278. Le cours sur Hitler et les Allemands, donn par Voegelin Munich dans les annes 1950, est la plus rigoureuse mise en cause de la faillite morale de la culture allemande (et notamment des confessions chrtiennes et des glises) face Hitler. Les Allemands nont pas t tous hitlriens, certes, mais tous relvent dun concept bien voegelinien, qui contribue expliquer lirrsistible ascension des nazis, celui de la btise criminelle. Lhomme criminellement bte fait non seulement son propre malheur, mais celui de millions dautres..., 96. 55. 277. 32

mtastatique, quil dfinit comme ce genre de spculation htrodoxe qui pose que la ralit peut tre modifie par un acte de foi et qu la nature humaine dchue peut se substituer, grce un tel acte, un homme transfigur56 forme de pense quil faisait driver de certains prophtes hbreux.57 Les sources de Voegelin et leur critique. Le concept de gnose est une sorte de bricolage rudit construit par Voegelin, influenc et nourri en son temps par les tudes de Norman Cohn sur les millnaristes du 13e et des sicles suivants, du Pre Henri de Lubac sur la postrit spirituelle de Joachim de Flore, lesquels se dploient galement en montrant une continuit du moyen ge jusquaux socialismes modernes. Voegelin part du sens que la catgorie de gnose a dans les savants travaux de Hans Jonas dans les annes 1930,58 axiome dualiste et cration du monde par un Mauvais dmiurge paradigme prsent par celui-ci comme rsurgent dans toute lAntiquit paenne et chrtienne. Voegelin fait toutefois de gnose un idaltype plus tendu et diachronique (et pour ses critiques, une catgorie bien trop large), type susceptible justement denglober les religions politiques modernes, non moins que, dans les sicles intermdiaires, les doctrines des anabaptistes, des hussites et les croyances eschatologiques des Fifth Monarchy Men et autres puritains radicaux de la Rvolution anglaise. Le livre de Hans Jonas sur lequel Voegelin sappuie dabord, Gnosis und sptantiker Geist, livre qui date de 1934, est tenu pour dpass

56. The Drama of Humanity, and Other Miscellaneous Papers, Columbia MO: U of Missouri Press, 2004, 90. 57. En vue de rendre compte compltement du processus dimmanentisation, Voegelin creuse encore dans dautres livres le moment no-platonicien la fin du 15e sicle qui ramne le Cosmos (sans les dieux) un ordre immanent de la ralit. 58. H. Jonas, Gnosis und sptantiker Geist. Gttingen: Vandenhoeck, 1934. S The Gnostic Religion: the Message of the Alien God and the Beginnings of Christianity. 3rd edition. Boston: Beacon Press, 2001. S La religion gnostique. Le message du dieu tranger et les dbuts du christianisme. Avec en appendice: Le syndrome gnostique. Paris: Flammarion, 1978. 33

tous gards aujourdhui. Les dcouvertes de la bibliothque gnostique de Nag Hammadi ont renvers la plupart de ses hypothses. On comprend au reste aisment que le manichisme dit gnostique ne dbouchait pas ncessairement sur des mouvements protestataires susceptibles de sduire les plbes misrables et les exclus, mais, cest ce qui est surtout attest chez les Anciens sur un rejet radical du monde matriel et charnel par des sectes rigoristes isoles, attitude austre qui sera encore celle qui caractrisera les cathares albigeois. Les ainsi nomms gnoses antiques nattendaient rien de ce monde dchu et cherchaient leur salut ailleurs. Les premiers groupes qualifis de gnostiques sont ainsi lextrme oppos des joachimites et des millnaristes successifs, des Ranters et Levellers du 17e sicle anglais par exemple, qui prtendent prparer un Millenium imminent icibas et qui servent Voegelin illustrer son ide dun continuum historique. On conteste mme aujourdhui le mot seul de gnose et la justesse de son application quelque groupe htrodoxe que ce soit. o est, remarque-t-on, un terme peu attest dans lAntiquit. Plusieurs historiens daujourdhui en sont venu penser que la notion de gnose a t avant tout un terme damalgame polmique instrumentalis par les thologiens orthodoxes dont St. Irne de Lyon, auteur du fameux Contre les hrsies, dnonciation et rfutation de la gnose au nom menteur59 , un fourre-tout servant stigmatiser divers hrsiarques (cest dire, des gens ainsi qualifis par les catholiques orthodoxes), fort divers en fait de dogmes et dattitudes. Cest ce que soutient Karen King dans un livre paru en 2004:60 la gnose comme entit religieuse de

59. Irenus Lugdunensis (Sanctus). [= Saint Irne de Lyon]. Adversus Hreses. S Contre les hrsies, dnonciation et rfutation de la gnose au nom menteur. Paris: Cerf, 1984. En 6 vol. On verra aussi Eusbe de Csare comme dnonciateur de lhrsie-gnose. Il faut rappeler au passage que le pourfendeur des hrsies gnostiques que fut St. Irne tait lui-mme un millnariste typique: le Millenium devait sentendre littralement (Liv. 5, ch. 35). Au 4e sicle, on supprimera habilement ces chapitres eschatologiques littralistes et intgristes de lAdversus Hreses. Ils ne seront retrouvs quau 15e sicle. 60. What is Gnosticism? Cambridge MA: Belknap Press, Harvard University Press, 2003. 34

plein droit na simplement jamais exist; le mot recouvre un amalgame bricol par la rhtorique controversiste. Gnose pour Karen King doit tre abandonn comme catgorie objective.61 Je suis videmment prt accepter comme bien taye cette critique rcente qui porte sur lemploi univoque du mot de gnose et non sur la possibilit de regrouper en un type transhistorique et illustr par une continuit concrte atteste une manire de penser la condition humaine et le cours des choses la fois dualiste et chiliastique, manire de penser qui dtermine des attitudes typiques: rejet du monde sclrat (y compris excration de lglise, Babylone spirituelle qui doit tre anantie), connaissance intime dune voie emprunter et dune promesse de salut, regroupement des Saints en contre-socit,62 attente dun vnement parousiaque imminent. Jadmets ainsi quil y a eu probablement un abus de vocabulaire de la part de Voegelin (et de ses proches et disciples), abus en tout cas pour les rudits de lhistoire de la primitive glise mais je continue reconnatre dans une certaine mesure le potentiel heuristique de lidaltype voegelinien mme si ltiquette quil a retenue prte malentendu. Sur le plan philosophique, le Voegelin des annes 1950 est proche de Jacques Maritain qui avait esquiss de son ct, ds avant guerre, cette ide de la monte de religions politiques empruntant en longue dure aux religions judo-chrtiennes leurs schmas eschatologiques. Voegelin me semble assez proche galement du thologien protestant influent que fut Karl Barth: laxiome de la thologie de Barth est laltrit radicale de Dieu et son corrlat, la rpudiation non moins radicale de toute sacralisation de choses terrestres. Il me semble probable encore que le premier livre de Voegelin, Les Religions politiques devait quelque chose la lecture de Julien Benda dnonant en 1929 ces clercs du 20e sicle qui staient mis au service dabsolus terrestres.63 Quant lide que les
61. On verra sur la gnose, ltat prsent tout rcent de la question, dAlastair H. B. Logan, The Gnostics, London: Clark, 2006. 62. Pour interpoler ici la catgorie de Touraine parlant des gauchistes de Mai 1968... 63. La trahison des clercs. Paris: Grasset, 1927. [S Nouvelle d. 1975, avant-propos dtiemble] 35

holocaustes et les sacrifices humains sont indissociables des mergentes religions intramondaines, elle se rencontre, je lai rappel, dans toute une tradition de polmique catholique anti-moderniste et anti-dmocratique et notamment chez ce thologien du 19e sicle, Mgr Joseph Gaume.64 Dautres penseurs catholiques ultra comme Donoso Corts ont pu alimenter la critique voegelinienne de la gnose socialiste.65 Somme toute, Voegelin ladmettait lui-mme: ce quil dsigne comme la gnose est bien, fondamentalement, ce quIrne de Lyon dans son Adversus Hreses et les autres thologiens catholiques sa suite ont dnonc comme hrsie. Comme lhrsie par excellence, comme ladversaire menaant et toujours renaissant de lorthodoxie chrtienne, et ce, ds les premiers sicles jusquaux temps modernes, comme cette forme dhrsie svertuant constamment immanentiser le sens de lexistence et la destine humaine.66 Cest en ce sens que Voegelin a raison sa faon contre toutes les objections rudites. Von Harnack pose que le catholicisme sest constitu contre Marcion et ce quon appelait gnose quand on voulait dnoncer et anathmiser des doctrines dualistes. Le critique rsolu et subtil de Voegelin que fut Hans Blumenberg admettait pourtant tout comme lui que le catholicisme est cette pense religieuse qui sest construite et dveloppe contre la gnose ainsi dogmatiquement dfinie.67 Lglise catholique, de sicle en sicle, a anathmis la vision dualiste du monde et la prophtie qui laccompagnait dun renversement eschatologique imminent du monde inique. Le fait que ces rcurrentes

64. Gaume, Mgr Jacques. Mort au clricalisme, ou: Rsurrection du sacrifice humain. Paris: Gaume, 1877. 65. Donoso Corts, Juan (1809-1853). Ensayo sobre el catolicismo, el liberalismo y el socialismo. 1850. S Essai sur le catholicisme, le libralisme et le socialisme. Lige: Lardinois, 1851. 66. New Science, 126. 67. Cf. J. Monod, La querelle de la scularisation: thologie politique et philosophies de lhistoire, de Hegel Blumenberg. Paris: Vrin, 2002. (Ici encore on pourrait suggestivement dire: de mme que le lninisme se constitue contre la fois les anarchistes, contre Eduard Bernstein et les rvisionnistes, contre A. Bordigha et les gauchistes et contre les Menchviks et les rformistes. Mais le lninisme, on y reviendra, tient dune secte gnostique qui a t chu paradoxalement le pouvoir...) 36

hrsies aient eu souvent prise et influence sur des sditions et des agitations sociales, ce qui na rien de surprenant, et quelles dnonaient volontiers lglise corrompue non moins que les puissants de ce monde formait en quelque sorte la preuve mise sur la somme de leur nocivit. Voegelin, non moins que Norman Cohn et Jakob Taubes dont je traite plus loin et qui parlent, eux, pour dsigner le mme continuum de conceptions religieuses et dattitudes mentales, de millnarisme, percevait bien que la gnose est indissociable de cet autre phnomne rcurrent qui est lapparition continue de sectes hrtiques en marge de lglise. Cest dire lmergence continue dans lhistoire du catholicisme de mouvements religieux minoritaires forms en contre-socits,68 positionns en opposition aux valeurs orthodoxes tablies et aux puissances sculires et ecclsiales en place. Une hrsie dpend toujours dune orthodoxie, note Jean Baechler.69 Dans lOccident religieux, en longue dure, des sectes rsurgentes, minoritaires, souvent galitaristes, toujours contestataires de lordre tabli, parfois immoralistes et antinomianistes, sopposent une glise, hirarchique, conservatrice et contrlante. Ici encore on pouvait tre tent de transposer ce paradigme au 20e sicle sculier. Ce ne serait ce compte quavec ltat bolchevik quune secte gnostique, dans les derniers temps de lvolution du phnomne, allait sriger en orthodoxie et se former en Ecclesia. On constate, et ceci peut sembler significatif, quaprs la Rvolution anglaise, les idologies protestantes nouvelles les plus radicales celles des Quaker, des Mennonites de lgitimatrices de la violence eschatologique quelles taient jusquau 17e sicle, deviennent pacifiques tandis que la mystique de la violence va se transfrer aux doctrines socialistes rvolutionnaires. Messianisme, eschatologie, millnarisme, manichisme Le terme idaltypique que construit Voegelin, gnose, est proche dautres termes mme vise synthtique, dautres termes aussi dlibrment

68. J. Baechler, Les phnomnes rvolutionnaires. Paris: PUF, 1970. 69. 89. 37

anachroniques appliqus par divers penseurs la modernit politique et ses idologies radicales. Jacques Maritain traait laxiome et le programme de ces sortes de problmatiques gnalogiques dont je questionnerai la mthodologie la fin de cet essai quand il crivait: Il convient daller chercher assez loin dans le pass les racines et la premire vertu germinative des ides qui gouvernent le monde aujourdhui.70 Il nous faut donc envisager maintenant la conceptualisation labore par Voegelin en la confrontant avec certaines notions introduites de faon concomitante, dans les annes 1950 et 1960, par dautres historiens, notions qui ont en commun ceci: elles portent sur les idologies de changement politique radical du 20e sicle et allguent leur gense religieuse et la permanence dnie de cette persistance structurante. Jaborderai les conceptualisations suivantes qui convergent nettement en dpit du vocabulaire changeant dun chercheur lautre: Eschatologie occidentale (Jakob Taubes71), Millnarisme (Norman Cohn72 et plusieurs autres chercheurs), Messianisme politique (Jacob Talmon73 ), Postrit du

70. Trois rformateurs. Paris, Plon-Nourrit, 1925, 4. 71. Abendlndische Eschatologie. Bern: Francke, 1947. S Rdition, Mit einem Anhang, Mnchen: Matte & Seitz, 1991. Et aussi: Taubes, Jakob, dir. Gnosis und Politik. Mnchen: Fink, Schningh, 1984. = volume II de Religionstheorie und politische Theologie. 1985-1987. Qui comporte: 1. Der Frst dieser Welt. Et 3. Theokratie. La notions deschalologie moderne, ou de sotrianisme quil faudrait aussi introduire, est reprise notamment par Hermann Lbbe et Wladysaw Bartoszewki. Heilerwartung und Terror: Politische Religionen des 20. Jahrhunderts. Dsseldorf: Patmos, 1995. 72. Cohn, Norman. Cosmos, Chaos, and the World to Come: The Ancient Roots of Apocalyptic Faith New Haven CT: Yale UP, 1993. Rdition, Yale UP, 2003. S Cosmos, chaos et le monde qui vient. Du mythe du combat leschatologie. Paris: Allia, 2000. Europes Inner Demons. New York: Basic Books, 1975. S Europes Inner Demons. The Demonization of Christians in Medieval Christendom. Chicago: University of Chicago Press, 2000. Et surtout: The Pursuit of the Millenium: Revolutionary Millenarians and Mystical Anarchists of the Middle Ages. Fairlawn: Essential Books, 1957. [S Revised and Expanded Edition, Oxford UP, 1970.] STrad. de la version de 1957: Les fanatiques de lApocalypse. Courants millnaristes rvolutionnaires du XIme au XVIme sicles. Paris: Julliard, 1962. N. Cohn est aussi lauteur de Warrant for Genocide: The Myth of the Jewish World-Conspiracy and the Protocols of the Elders of Zion. London: Eyre & Spottiswoode, 1967. S Chico CA: Scholars Press, 1981. 73. The Origins of Totalitarian Democracy. London: Secker & Warburg, 1952. et Political Messianism. The Romantic Phase. London: Secker & Warburg, 1960. 38

joachimisme et Eschatologie trinitaire (Henri de Lubac74), Hrsies utopiques (Thomas Molnar75). Enfin: Prsupposs thologiques des penses de lhistoire, theologische Voraussetzungen der Geschichtsphilosophie (cest le concept-cl de Karl Lwith76). titre spculatif tout dabord, hors des contextes historiques qui illustrent la convergence et suggrent une continuit de transmission, on peroit quil est possible priori dintgrer ces notions et de les faire converger en un tout o les lments se rejoignent et se conjoignent mme si, dune doctrine lautre, lun deux parat prdominant. La gnose est une rvlation eschatologique: elle comporte un rcit prophtique de la fin des temps et le rcit dun combat mystique qui opposera un monde sclrat une poigne de justes qui est promise la victoire finale. Ce dualisme gnostique a des affinits avec le manichisme: le mal ici-bas ne vient pas de Dieu mais dun Mauvais dmiurge et de ses suppts. Le messianisme annonce alors et prophtise dans ce contexte la venue imminente dun Sauveur, dun Empereur des derniers jours par exemple comme le fantasmaient les plbes mdivales, qui conduira la victoire finale sur les Fils des tnbres. Le millnarisme ou chiliasme narre lpisode central de lEschaton, le Second avnement o, ayant enchan les forces du mal, le Sauveur rgnera mille ans (6484@4 = mille) au milieu des lus et dans lgalit et labondance. # Je devrai rapprocher des thorisations et des penseurs voqus cidessus, mais procdant selon une autre source et autre voie de

74. Lubac, Henri de, s.j. Joachim de Flore, Exgse mdivale, 2me partie. Paris: Aubier, 1961. Vol. I, 437-559. Et aussi: La postrit spirituelle de Joachim de Flore. Paris: Lethielleux, 1978-1980. 2 vol. 75. Molnar, Thomas. Utopia: The Perennial Heresy. New York: Sheed & Ward, 1967. S LUtopie, ternelle hrsie. Paris: Beauchesne, 1973. 76. Meaning in History : The Ideological Implications of the Philosophy of History. Chicago: Chicago U. Press, 1949. [= loriginal est en anglais, mais louvrage sera publi en une version diffrente en allemand comme Weltgeschichte und Heilsgeschehen. Die theologischen Voraussetzungen der Geschichtsphilosophie. Stuttgart: Kohlhammer, 1953. S 1967 = 4. Aufl.] S Histoire et salut. Les prsupposs thologiques de la philosophie de lhistoire. Paris: Gallimard, 2002. 39

rflexion, le concept dHistoricism, historicisme, dvelopp vers la mme poque par Karl R. Popper.77 Dautre chercheurs encore, outre les grands historiens et penseurs mentionns ci-dessus, vont appliquer ces notions de millnarisme, de gnose et autres semblables certaines idologies spcifiques du sicle pass comme le fait par exemple James M. Rhodes pour lidologie nazie dans The Hitler Movement : A Modern Millenarian Revolution.78 Un autre historien du nazisme, Klaus Vondung, en a prtendu retracer la gense en termes de prgnance particulire de lapocalyptisme en Allemagne dans Die Apokalypse in Deutschland.79 Toutes les notions que je viens de relever sont effectivement complmentaires et par les dfinitions quen donnent les diffrents penseurs et historiens et dans leur intention expresse danachronismes gnalogiques rvlateurs, et dans le continuum allgu de conceptions et mouvements religieux de jadis puis semi-sculiers que ces notions prtendent embrasser. La gnose voegelinienne, pour me rsumer, implique un dualisme qui oppose le Dieu cach et le Mauvais dmiurge, les justes au monde sclrat, qui promet un avnement messianique imminent et dbouche sur une eschatologie millnariste. Les historiens qui reprochent Voegelin davoir fabriqu son concept sans tenir compte des croyances, fort peu rvolutionnaires ou activistes, attestes dans les ainsi nommes gnoses antiques, lui reprochent aussi dinclure abusivement dans son type idal ces mouvements et ces sectes, des 13e , 14e et 15e sicles notamment, que dautres historiens nommeraient plutt millnaristes et/ou manichens. Tout indique, en ralit, quil faut prendre ces catgories en bloc comme les divers angles dattaque et

77. The Poverty of Historicism. London: Routledge & Kegan Paul, 1961. Republ. 1969. S Misre de lhistoricisme. Paris: Plon, 1956, rdition, Paris: Pocket, 1988, version retraduite sur ldition de Londres, 1976. 78. Stanford CA: Hoover Institution Press, 1980. 79. Mnchen : Deutscher Taschenbuch Verlag, 1988. S The Apocalypse in Germany. Columbia MO: University of Missouri Press, 2000. Voir aussi son Magie und Manipulation. Ideologischer Kult und Politische Religion des Nationalsozialismus. Gttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 1971. 40

diverses qualifications disponibles de ce qui peut tre envisag comme un mme phnomne transhistorique reconstitu en un idaltype. Leschatologie est le rcit des vnements qui doivent advenir la consommation des sicles.80 La thse qui reprsente les modernes philosophies de lhistoire et la pense du progrs comme une scularisation de leschatologie chrtienne a t dveloppe surtout par KARL LW ITH dans sa monumentale synthse, Weltgeschichte und Heilsgeschehen. Pour Karl Lwith, une profonde rupture cognitive sest opre une seule fois en Occident : elle sinscrit entre le temps cyclique des Anciens et la temporalit linaire-eschatologique des chrtiens. La scularisation de lhistoire du salut en historicisme hglien et puis en matrialisme historique est au contraire relativement superficielle car les ides dune fin des temps et dun salut des justes sy conservent. Ce sont ces ides mmes qui reprennent vigueur en se scularisant. Le livre de Karl Lwith est construit selon un plan contre-chronologique: il remonte de Marx Comte et Hegel, puis Condorcet, Turgot, Voltaire, puis Vico, puis Joachim de Flore et enfin aboutit Augustin dHippone. Lwith dveloppe dans ce contexte la thse, sans doute provocatrice quand elle fut nonce vers 1950, que la foi communiste [est] un pseudomorphe du messianisme judo-chrtien et que le matrialisme historique est une histoire sacre formule dans la langue de lconomie politique.81 Un pseudomorphe, cest dire lavatar inauthentique de quelque chose de refoul. La future socit communiste chez les socialistes romantiques et puis le socialisme collectiviste chez Marx et les marxistes des Deuxime et Troisime Internationales sont, pour Lwith, lquivalent, superficiellement modernis, du Royaume messianique du Millenium. Il faut comprendre le sens paradoxal de scularisation chez K. Lwith (son mot le plus frquent est au reste Verweltlichung, immanentisation): la scularisation nest pas conue comme une quelconque rupture avec des

80. EFP"J@<: le plus lointain, le dernier. 81. Histoire et salut. Les prsupposs thologiques de la philosophie de lhistoire. Paris: Gallimard, 2002, 71. On notera que ldition franaise ne sest vraiment pas hte de traduire et publier Lwith pas plus que les autres penseurs tudis ici. 41

croyances rejetes et dvalues, ni comme la substitution dune conception neuve du monde une ci-devant vision religieuse dominante, mais au contraire comme la persistance structurante du religieux et sa transmission adaptative. Les philosophies de lhistoire sont une immanentisation des thologies du Salut. Les diverses penses du progrs sont de certains gards sculires, elles le sont dans leur rhtorique de surface, mais elles seraient pourtant incomprhensibles, pose-t-il, sans considrer leurs antcdents eschatologiques et messianiques (quoique dbarrasses dune vision chrtienne de la nature humaine comme dchue et dun ici-bas jamais peccamineux, ce que lon pourrait tenir pour une suffisante rupture en soi, objecterais-je au passage. Je rassemble mes objections ces thses la fin de cet essai). Limmanentisation partielle de leschaton est un phnomne significatif, mais qui ne peut masquer la continuit cognitive ni les prsupposs thologiques qui sont justement prservs dans ce processus. Karl Lwith avait publi en exil aux tats-Unis, en 1949, une premire version de son grand ouvrage sous le titre de Meaning in History.82 Cest le premier livre qui aborde la question des rapports entre histoire sacre et histoire sculire et philosophies de lhistoire et qui montre celles-ci tributaires de celle-l et incapable de parvenir un plein dsenchantement. Les deux ides fondamentales de luvre de Lwith apparaissent ds cette version: les construction thoriques qui donnent un sens lhistoire sont chimriques; elles se succdent comme une scularisation rticente et par tapes qui, dAugustin dHippone (pour qui videmment lhistoire du salut est radicalement distincte de lhistoire profane) et des thologiens chrtiens aux joachimites et puis aux doctrines et philosophies historicistes du 19e sicle, peut aussi tre vue comme comportant un certain dclin spirituel. Il y a un paradoxe inhrent la pense de Lwith: toute tentative de trouver un ordre et une finalit lhistoire est illusoire ... mais le processus de scularisation/immanentisation qui structure son livre, du millnarisme au marxisme, donne bien un sens linaire, sinon lhistoire du moins celle des ides fondamentales de lOccident.

82. Meaning in History : The Ideological Implications of the Philosophy of History. Chicago: Chicago U. Press, 1949, 26-27. 42

Toutefois, Lwith fait aboutir ce processus une tardive renonciation sceptique toute philosophie de lhistoire et toute attente dun aboutissement, quillustrent les penses de J. Burckhardt (dont le sobre axiome est que la rationalit ultime de lhistoire humaine dpasse notre entendement et que sa recherche ne peut que troubler leffort de pntration rationnelle des vnements historiques)83 et de son lve et disciple, Friedrich Nietzsche.84 Lwith admire chez Burckhardt une sagesse vraiment moderne et dsenchante quil contraste ces philosophies de lhistoire qui professent connatre le caractre vritablement souhaitable des vnements historiques et la logique de leur succession. Techniquement, le millnarisme (ou chiliasme85) se rapporte la promesse, narre dans lApocalypse de Jean (XX, 4-6), que le Christ rgnera sur cette terre la fin des temps, aprs le Second Avnement, quil y tablira un Royaume messianique, une Nouvelle Jrusalem qui durera mille ans exactement jusquau Jugement dernier, tandis que Satan demeurera enchan pendant tout ce millnaire.86 On dsigne en effet cette priode o lhomme, rgnr, vit une re de batitude pendant laquelle le Principe du mal est rendu impuissant ici-bas, comme le Millenium. Les rudits font remonter ce millnarisme une source juive dans le Livre de Daniel (ch. VII), crit quon date de @ 165 avant notre
83. Cf. Thomas Albert Howard, Religion and the Rise of Historicism: W.M.L. de Wette, Jacob Burckhardt and the Theological Origins of 19th-century Historical Consciousness. Cambridge: Cambridge UP, 2000. 84. On verra aussi un autre important ouvrage, complmentaire, de K. Lwith: Von Hegel zu Nietzsche, 1941 S From Hegel to Nietzsche: The Revolution in 19th Century Thought. NY: Holt Rinehart & Winston, 1964. London: Constable, 1965 et Garden City NY: Doubleday, 1967. Les mmoires de KL ont paru en franais comme: Ma vie en Allemagne avant et aprs 1933. Paris: Hachette, 1988. Sur la pense de Lwith, on peut se rfrer B. Riesterer, Karl Lwiths View of History. A Critical Appraisal of Historicism. The Hague: Nijhoff, 1970. 85. Chiliasme est le synonyme en grec. Cest le terme retenu par Karl Mannheim, Idologie et utopie. Prface de Wolf Lepenies. Paris: ditions de la Maison des sciences de lHomme, 2006. Trad. de la 8e d., Frankfurt aM: Klostermann, 1995. = Vers. revue et augm. de Ideologie und Utopie. Bonn: Cohen, 1929. Les rudits distinguent entre pr- et post-millnaristes selon que le Second avnement se produit avant ou aprs le Millenium, le Rgne de mille ans des Justes. 86. Pour ceux quon dsigne comme post-millnaristes, ce rgne terrestre stablit aprs le Jugement dernier. 43

re. Le paradis sur terre est promis aux lus avec ce Second Avnement et avant la fin des temps. LApocalypse, compilation crite par un anonyme et attribue Jean, aptre et auteur du quatrime vangile, synthtise les fantasmes eschatologiques des premiers chrtiens. Saint Jean figure dans le canon no-testamentaire, mais en dpit de cette canonisation, la vision concrte, matrielle et terrestre du Millenium, sans tre proprement une hrsie, a t dnonce par tous les thologiens prudents et sagaces comme une regrettable erreur. Augustin a beaucoup fait pour anathmiser le millnarisme littral quil dnonait comme une ide grossire et une conception juive. Plusieurs millnaristes interprtaient de faon historique prcise la prophtie, identifiant la Bte et la Prostitue de Babylone avec lEmpereur et/ou le Pape du moment. Au contraire, le Millenium est purement figuratif, il doit demeurer allgorique pour Augustin ; il nest pas une prophtie, mais limage allgorique dun processus en cours et qui a commenc avec lIncarnation: lglise en propageant la foi jusquau Jugement dernier est leschaton en devenir. Thomas dAquin na pas rpt autre chose. Lglise na donc pas condamn absolument tout millnarisme, elle ne le pouvait puisque Jean figure dans le Canon, mais elle sest toujours refus lui donner un sens littral, y souscrire quand on prtendait lui donner un sens concret.87 Les confessions protestantes ont fait de mme. La Confession dAugsbourg, en son art. xvii, condamne fermement les anabaptistes qui prtendent quavant la rsurrection des morts, les Justes occuperont le royaume de ce monde. Le bras sculier, dans les pays tant catholiques que rforms, jusquau 18e sicle, viendra la rescousse des thologiens en prenant des dits contre les prophtes du Millenium et en les rprimant.88 Ce qui incline plus encore le millnarisme vers ce que les orthodoxes jugeaient une hrsie caractrise est de faire de lEschaton, non plus linscrutable dcision de Dieu, mais leffet de laction humaine ft-elle mise

87. L. Gry, Le millnarisme dans ses origines et son dveloppement. Paris: Picard, 1904, 136. En 431 le Concile dphse sous linvocation de St. Augustin condamne les croyances rsurgentes en un Millenium. 88. Cf. R. Koselleck, Le futur pass. Contribution la smantique des temps historiques. Trad. Allemand. Paris: ditions de la Maison des sciences de lhomme, 1990. 44

au service du Plan divin (plus tard, en termes semi-sculariss, elle sera mise au service des Lois de lhistoire). ! Le terme dapocalyptisme se rapporte aussi de faon quasisynonyme la promesse eschatologique. Il dsigne notamment la croyance en une lutte finale entre les forces du bien et du mal, lordre et le chaos. Au moyen ge, ce nest pas la seule Rvlation de Jean qui est la source de telles prophties, mais comme le montre Norman Cohn, un syncrtisme o contribuent les Oracles sibyllins, les crits de Joachim de Flore et les apocryphes joachimites. Eric Voegelin qui, dans The Ecumenic Age, parle tout dun tenant des mouvements gnostiques et apocalyptiques comme les anctres des idologies radicales modernes, admettait ainsi que les deux notions sont trs proches, trs intriques sinon impossibles distinguer. Sa gnose ratisse large; elle inclut selon les dveloppements auxquels il se livre et les poques quil couvre les dualistes vaudois et les cathares/albigeois comme les joachimites, la postrit millnariste bigarre de Joachim de Flore tudie par Norman Cohn dans sa monumentale Pursuit of the Millenium (1957): on a pu lui reprocher denglober ainsi des convictions religieuses que beaucoup daspects distinguent. Le grand historien britannique que fut NORM AN COHN , disparu en 2007, a en effet tudi pour sa part les millnaristes et les gnostiques des 13e au 15e sicles,89 disciples (de plus en plus htrodoxes et du reste souvent anticlricaux) de Joachim de Flore, des fanatiques Flagellants aux Libertins spirituels ou Frres du libre esprit90 en aboutissant, en passant

89. Cohn, Norman Rufus. The Pursuit of the Millenium: Revolutionary Millenarians and Mystical Anarchists of the Middle Ages. Fairlawn: Essential Books, 1957. [S Revised and Expanded Edition, Oxford UP, 1970.] STrad. de la version de 1957: Les fanatiques de lApocalypse. Courants millnaristes rvolutionnaires du XIme au XVIme sicles. Paris: Julliard, 1962. 90. Peut-tre a-t-il eu tort dintgrer ses fanatiques de lapocalypse, les libertins spirituels, anarchistes mystiques dont la proximit davec les Millnaristes fait penser la coexistence hostile entre libertaires et socialistes autoritaires entre 1870 et 1914. Certains pensent aussi que Cohn a pris sans prudence critique les accusations de dbauches sexuelles infmes trouves dans ses sources ecclsiales: il sagit ici dun topos oblig de la controverses 45

par les millnaristes hussites, aux Anabaptistes et la tragique thocratie de Jean de Leyde Mnster. Son tableau historique fait voir la profusion et la rsurgence des mouvements millnaristes et des hrsies de ces poques comme des rponses, irrationnelles mais puissantes, la misre abjecte, loppression, aux pidmies, aux famines, la dsintgration sociale de larges populations dsorientes. Le Millenium espr prsente cinq caractres constants: il sera collectif, terrestre, total, imminent et miraculeux. La version spirituelle de lEschaton est dgrade par les plbes misrables en une promesse de jouissances matrielles. Une scularisation des ides eschatologiques sopre ainsi confusment et elle fait merger, vers 1380 selon Cohn, lide de lavnement dune socit galitaire parfaite (ingrdient paen peut-tre, venu des mythes de lge dor des Grecs et des Romains [Ovide...] et des les bienheureuses [Diodore de Sicile], mais lide dun tat de nature galitaire stait transmise aussi aux Pres de lglise...), inscrite dans le prochain avenir. la fin de son fameux ouvrage, Cohn esquisse (plutt quil nen traite fond) le rapprochement de ces millnarismes de jadis avec le communisme et le marxisme, avec le nazisme aussi, idologies dissemblables bien des gards, dit-il, mais qui ont justement en commun leur lourde dette lgard de la lgende apocalyptique populaire mdivale, the popular apocalyptic lore of Europe.91 Karl Marx est mis au point de dpart de cette persistance dissimule : sa pense est construite, selon Cohn, sur a quasiapocalyptic phantasy which as a young man, unquestioningly and almost unconsciously he had assimilated from a crowd of obscure writers and journalists.92 (Voegelin ne pointait pas moins du doigt Karl Marx, mis par lui lorigine du Gnostic Socialism93). Les idologies modernes de

quil ny a pas lieu de croire la lettre. Ces objections sont dveloppes dans : Lerner, Robert E. The Heresy of the Free Spirit in the Later Middle Age. Notre Dame: U of Notre Dame Press, 1991. 91. Pursuit, 309. Comme le relve aussi M. Barkun, Disaster and the Millenium. New Haven CT: Yale UP, 1974, 31. 92. Pursuit, 311. 93. Titre du chapitre sur Marx dans From Enlightenment to Revolution. Ed. J. Hallowell. Durham NC: Duke UP, 1975. 46

gauche et de droite sont, aux yeux de lhistorien anglais, le retour de vieilles chimres auxquelles le 19e sicle socialiste a simplement rajout un vernis de scientificit et de rationalit volutionniste. Socialistes ou fascistes, ces idologies diamtralement opposes ont cependant en commun the tense expectation of a final decisive struggle in which a world tyranny will be overthrown by a "chosen people" and through which the world will be renewed and history brought to its consummation.94 Communistes et nazis ont t obsds par la vision dune lutte finale imminente qui radiquerait les Mchants. Cohn suggre dans ce contexte un rapprochement direct du fanatisme millnariste de jadis avec lidologie antismite: The Nazi phantasy of a world-wide Jewish conspiracy of destruction stands only one remove from medieval demonology.95 Le millnarisme de jadis se scularise en totalitarisme: The more carefully one compares the outbreaks of militant social chiliasm during later Middle Ages with modern totalitarian movements, the more remarkable the similarities appear.96 Cest toutefois une thse qui demeure chez Cohn une intuition spculative plus quelle nest une dmonstration soutenue. Par ailleurs, Cohn prsente les ides millnaristes totalitaires comme une survivance du lointain pass (phantasies which are downright archaic97 ) et non, comme le fait Voegelin, comme un produit dune modernit intrinsquement gnostique. Cest la grande diffrence entre les deux. On peut galement noter que N. Cohn se concentre exclusivement sur des mouvements populaires, plbiens. Il appartenait dautres historiens des ides de faire voir la persistance non moins puissante et les avatars du millnarisme dans les classes lettres et notamment chez quelques grands penseurs jusqu Newton et plusieurs savants anglais de son temps dont la pense scientifique mtine dapocalyptisme a t tudie par Richard

94. Pursuit, 309. 95. Pursuit, 310. 96. Pursuit, xiii. 97. Pursuit, 309. 47

Popkin et identifie comme pense de la Troisime force.98 Jen parle plus loin. La rencontre du millnarisme et du genre de lutopie a t tudie son tour par Ernest Tuveson dans Millenium and Utopia.99 # Dans son grand ouvrage ultrieur, Europes Inner Demons,100 Norman Cohn se prend douter des accusations lances par lInquisition contre les sorcires et contre les Templiers. Mais il ne revient pas dans ce livre sur les sectes millnaristes quil avait tudies dans Pursuit of the Millenium. Or, beaucoup de ce quil en avait cru pouvoir dire provenait de sources ecclsiales. On peut se demander par exemple si les Frres du libre esprit (les libertins spirituels) ont exist comme tels et comme Cohn les reprsente daprs les sources officielles. Rcemment, Robert Lerner, dans The Heresy of the Free Spirit in the Later Middle Age,101 a mis en doute limage damoralisme et de promiscuits sexuelles monte par Cohn des adhrents lhrsie du libre esprit. Il y dchiffre surtout des fantasmes dinquisiteurs projets sur de plutt vertueux bgards et bguines. Si tous les penseurs que jvoque, en effet, pensent en termes dorigine allgue des idologies totalitaires, on doit relever le fait non moins vident que les grandes violences purificatrices dans lEurope chrtienne contre les hrtiques et les Juifs, ne furent aucunement le fait de misrables minorits millnaristes, constamment perscutes, mais de la puissante et orthodoxe glise.

98. Popkin, Richard H. The Third Force in 17th-Century Thought. Leiden: Brill, 1992. Voir Richard H., dir. Millenarianism and Messianism in English Literature and Thought 1650-1800. Leiden: Brill, 1988. Comporte des contributions de Chr. Hill, George S. Rousseau, Henry Louis Gates. 99. A Study in the Background of the Idea of Progress. Berkeley: University of California Press, 1949. 100. New York: Basic Books, 1975. S Europes Inner Demons. The Demonization of Christians in Medieval Christendom. Chicago: University of Chicago Press, 2000. 101. Notre Dame: U of Notre Dame Press, 1991. 48

Eschatologie trinitaire : Les crits du PRE HENRI D E LUBAC , rudit historien de la pense religieuse mdivale, actif dans laprs-guerre, ont t mis largement profit par Voegelin dont ils confirmaient les thses et les catgories. Ses thorisations rejoignent aussi les thses de Norman Cohn en faisant partir la gnalogie des idologies rvolutionnaires modernes du 13e sicle. Dans de nombreux travaux dont Lubac fera la synthse dans les deux volumes de La postrit spirituelle de Joachim de Flore, le savant jsuite apportait sa contribution la critique spiritualiste du marxisme en faisant son tour de lAbb de Flore le point de dpart dune dviation majeure du christianisme qui revenait concevoir une eschatologie sur terre et transformer ainsi lesprance en utopie.102 Les doctrines de Joachim, invention, certes, dun illumin de gnie et phnomne dune extraordinaire porte,103 sont qualifies de fondamentalement millnaristes et le pre jsuite prtend faire son tour apparatre une continuit historique, du mystique calabrais Schelling et Marx. Comment ne pas retrouver autour de nous ce grand rve?, demande de Lubac dont le premier essai succs juste aprs la Libration, essai crit ladresse des marxistes, sintitulait Le drame de lhumanisme athe.104 On peut prendre dans un sens gnrique millnarisme pour dsigner toute promesse dun salut collectif imminent et dinstauration finale, ultime, dune socit parfaite, donc juste et sans conflit. Cette promesse rclame de ses zlateurs une rupture totale avec lordre politique et social existant. Le sentiment dimminence est essentiel (limminence de leffondrement du mode de production capitaliste, perclus de contradictions, a t le thme-cl de la propagande de la Deuxime Internationale). De telles croyances, qui ont t une composante des trois religions monothistes depuis leur apparition, traversent lhistoire chrtienne et ce, non seulement chez les pauvres et les gars, mais elles se rencontrent dans toutes les classes sociales comme le rappelle encore George L. Mosse.105

102. Exgse mdivale, 2me partie. Paris: Aubier, 1961, 437. 103. La postrit spirituelle de Joachim de Flore. Paris: Lethielleux, 1978-1980. 2 vol., II 435. 104. 3e d. rev. et augm. Paris: Spes, 1945. 105. The Fascist Revolution. New York: Fertig, 1999. 49

Les historiens des successifs millnarismes dcrivent une tiologie constante de tels mouvements tiologie psycho-sociale qui nest pas complique saisir: les explosions de millnarismes sont toujours une rponse des situations collectives dsastreuses. MICHAEL BARKUN a notamment tudi ce lien.106 La Grande peste tout comme le choc de la Rvolution industrielle et la monte du pauprisme rejoignent ici, en ce qui concerne les millnarismes coloniaux, la gense au milieu de crises majeures, de la rvolte chinoise des Tai Ping en 1851, des Ghost Dancers de lOuest amricain des annes 1870, des Cargo Cults no-guinens ds 1920. Le lien entre pousse millnariste, carnages et violences (mais un lien, mme montr sans exception, nest pas une causation) na pas moins t abondamment tudi.107 Le troisime lien, non moins constant, entre millnarisme et chec catastrophique du groupe qui adopte cette croyance apportait un baume aux tenants de lordre et des traditions que sont la plupart des chercheurs que jvoque! Les gnoses, disait Voegelin, sont, de par leur logique interne, incapables de reconnatre les contradictions qui les rongent, de redresser les mauvaises pentes quelles prennent et dy remdier avant leffondrement.108 Les vnements de 1989-1991 ont, bien entendu, remis cette thse voegelinienne lordre du jour. Lorsque le progrs des lus vers le Millenium est guid par un prophte, un messie autoproclam, cens choisi par une puissance surnaturelle pour apporter lordre et la justice dans un monde chaotique, ou que lavnement dun tel guide est prophtis, on parlera encore de messianisme. En ce sens, ce terme galement peut sappliquer la plupart des mouvements chiliastiques de notre re.109 Beaucoup de chercheurs contemporains

106. Barkun, Michael. Disaster and the Millenium. New Haven CT: Yale UP, 1974. Voir: Barkun, Michael, dir. Millenialism and Violence. London, Portland OR: Frank Cass, 1996. 107. Rinehart, James F. Apocalyptic Faith and Political Violence: Prophets of Terror. New York: Palgrave Macmillan, 2006. Et du mme auteur : Revolution and the Millenium. China, Mexico, and Iran. Westport CT, London: Praeger, 1997. Les progrs de lislamisme ont remis cette tude lordre du jour... toutes sortes de sectes occidentales rcentes illustrent la fin en carnage: Heavens Gate en Californie, 1997; Ordre du Temple solaire, Qubec, 1994. 108. New Science..., 170. 109. J. Baechler, Les phnomnes rvolutionnaires. Paris: PUF, 1970, 103. 50

semblent utiliser en fait les mots de millnarisme et messianisme peu prs indistinctement. Tout le Moyen ge, depuis le temps des Croisades, a t en qute dun Prince pieux qui dlivrerait Jrusalem, qui radiquerait lhrsie, qui chasserait les Maures et tablirait un ordre juste et pacifique. En attente dun Empereur des Derniers jours, prcurseur prparant la Seconde Venue en triomphant des armes de lAntchrist. Lesprit messianique en ce sens est rcurrent dans lhistoire de lEurope. Ici encore plusieurs historiens ont cherch montrer la continuit de cet esprit jusquau 20e sicle. Ainsi PETER DUNCAN la tablie avec soin pour lhistoire de la Russie.110 Les mouvements millnaristes attests ont tous t lis au charisme dun prophte inspir, dun mdiateur cens dot de pouvoirs surnaturels et suppos mandat par une Puissance transcendante et ils ont souvent t lis un corpus de textes prophtiques qui se diffusaient dans le peuple, que ce soient les apocryphes joachimites au 13e sicle dont nous reparlerons, ou les crits de Karl Marx au 20e. Lapplication gnalogique aux doctrines politiques modernes de la notion de messianisme a t avant tout lobjet de recherche du grand historien isralien JACOB L. TALM ON . Son premier livre, The Origins of Totalitarian Democracy,111 est consacr en partie au babouvisme et la Conspiration des gaux quil prsente comme la matrice des idologies totalitaires du 20e sicle. Son ouvrage toutefois part de Jean-Jacques Rousseau pour en venir ensuite Babeuf. Il prtend montrer dans les ides et les enchanements de raisonnements de lauteur du Contrat social la matrice originelle de toutes les idologies ultrieures que Talmon regroupe sous le chef de dmocratie totalitaire. Une fois encore, Talmon prsente le messianisme sculier qui nat au 18e sicle comme un avatar moderne du millnarisme chrtien, coup de la transcendance.112

110. Duncan, Peter. Russian Messianism:Third Rome, Revolution, Communism, and After. London, New York: Routledge, 2000. 111. London: Secker & Warburg, 1952. L 1970. 112. 10. 51

Political Messianism: The Romantic Phase113 est louvrage qui fait suite ce premier livre : Talmon y envisage globalement, en partant de Saint-Simon, les socialismes dits utopiques que Paul Bnichou avait passs en revue de son ct dans son subtil et rudit Temps des prophtes.114 Les systmes sociaux qui pullulent entre 1815 et 1848 sont prsents comme ltape dune volution dides radicales dont sortira la Rvolution bolchevik.115 Lattente dune rgnration universelle, la conviction que lhistoire humaine rpond un plan et a un but ultime, le sentiment dimminence apocalyptique engendr par lexprience de la Rvolution franaise non moins que par les bouleversements de la rvolution industrielle, tout ceci contribue former pour Talmon une foi messianique tablie sur le roc de la bont naturelle de lhomme.116 Une religion de la Rvolution est ne dans laprs-coup de 1789, non comme une volont de rformer certains maux sociaux mais, formule J. Talmon, comme une insurrection contre le Mal lui-mme, une insurrection qui ne devait sachever que lorsque le mal aurait t radiqu, la rgnration accomplie et la justice immuable tablie sur terre.117 Ce quil nomme une religion naissante embrasse un grand nombre de tendances modernes du nationalisme au communisme, de la pauvret vanglique la technocratie industrielle.118 Ce nest pas que les problmes sociaux et linjustice sociale soient des choses neuves en Europe, ils ont toujours exist. Cest que vers 1830, ils se mettent provoquer un scandale accru par la conviction toute nouvelle quil y a un remde porte de main, dcouvert par un bienfaiteur de gnie. La notion de messianisme politique se rapporte pour Talmon lide dune progression fatale vers un dnouement dtermin [et celle] dun rle dcisif jou par une avant-garde consciente dans cette tche ultime et lutte

113. London: Secker & Warburg, 1960. 114. Paris: Gallimard, 1977. 115. Ma trad., 16. 116. 23. 117. 19. 118. 18. 52

finale.119 Le jeune Marx, avec notamment les pages fameuses de sa Critique de la philosophie du droit, document messianique par excellence120, contribue minemment enrichir ce courant dides. La sacralisation de lhistoire est la consquence paradoxale du dsenchantement du monde.121 Elle anime une foi profonde dans lide que la marche du temps engendrera une intgration et une cohsion de plus en plus grande de lhumanit.122 Le troisime livre de la triologie btie par Talmon, The Myth of the Nation and the Vision of Revolution. The Origins of Ideological Polarisation in the 20th Century123 interpose un correctif important la description continuiste, linaire de lvolution dides postule. Il dveloppe maintenant un paradigme de polarisation, amorce ds le dbut du 19e sicle, des ainsi nomms messianismes politiques entre une religion de la rvolution et une religion de la nation. Il va ainsi, en ce qui touche la seconde branche de lalternative, du Printemps des peuples de 1848 Mussolini et Hitler. Lesprit messianique sest tt investi dans les deux forces les plus puissantes des deux derniers sicles: la vision dune rvolution totale et mondiale et le mythe de la nation.124 Messianisme sest ainsi trouv appliqu son tour et par plusieurs historiens tant au marxisme seul quaux fascismes. Pour FRANZ BORKENAU en 1939, le nazisme tait voir comme la wildest outburst of secular messianism ever experienced.125 Son credo est en effet, selon Borkenau, que the Germans are Gods Chosen people, by nature superior to all other people, predestined to rule the world and to bring salvation to it et que Hitler est le Messie choisi par Dieu pour guider lAllemagne. Mais Borkenau applique aussi le concept au marxisme bolcheviste. On a pu se

119. 21. 120. 21. 121. 24. 122. 25. 123. London: Secker & Warburg, 1981. Aussi: Berkeley CA: U of California Press, 1981. 124. Myth..., 1. 125. Borkenau, Franz. The Totalitarian Enemy. London: Faber, 1939, 129. 53

demander, dit-il, comment une thorie rationaliste comme le marxisme avait pu semparer des masses russes. Les fondements messianiques du marxisme procurent, selon Franz Borkenau, une explication. In Russia under the impact of Western enlightenment, the messianism of the Raskolniki, the Chlysti, and other sects has transformed itself directly into the messianism of Marxs disciples.126 Dans la mesure o le Millenium est toujours prcd dune Lutte finale entre les lus et les rprouvs, dans la mesure o tous les millnarismes dcrivent un monde prsent domin par des sclrats qui crasent les justes, tout millnarisme relve peu ou prou dune mtaphysique dualiste, dun dualisme cosmique souvent qualifi, par une synecdoque gnralisante, de manichen. La gnose selon Voegelin pose un Monde radicalement mauvais, qui doit tre dtruit par le Dieu de la rdemption, aid de ceux qui souffrent mais sont parvenus la Connaissance. Le dualisme lui est ds lors inhrent ; cest par ce biais que Voegelin absorbe le millnarisme et le dualisme dans la gnose. Toute gnose dveloppe un Grand rcit o saffrontent les justes et les sclrats, les souffrants qui tmoignent face au monde (et par lentremise desquels interviendra le salut) et les iniques, les forces de la Lumire et celles des Tnbres, le peuple de Dieu et lAntchrist; cet affrontement culmine en un Armageddon sans quartier, revanche des Humilis, qui prcde le Rgne de lharmonie. Constantes de lintrigue gnostique-millnariste Je crois utile de reprendre analytiquement le concept de gnose, insparable dsormais de ceux de millnarisme, messianisme et dualisme, en dcomposant les actants et narrmes successifs de son Rcit et en faisant voir que tout ceci peut se recomposer, de fait, comme une intrigue forte cohrence. Voegelin sans lavoir systmatis ma connaissance en un expos prcis avait not, comme tous les autres chercheurs voqus dans ce chapitre, que la narration gnostique comporte des constantes et des thmes obligs: le Prophte messianique qui rvle la signification de lhistoire, le Dux e Babylone qui va apparatre au dbut de la Nouvelle re,
126. p. 127. 54

les homines novi ou homines intelligentiae qui forment lavant-garde de la Lutte finale, la plebs pauperorum, les misrables, bnficiaires de cette Lutte, le Troisime Rgne chiliastique prcd de lArmageddon et de la dfaite des mchants. Une premire composante narrative qui tient au thme de limminence dont je viens de faire tat est celle des Intersignes, des signes avantcoureurs qui invitent un dchiffrement orient du malheur des temps. Cest demble une thmatique susceptible de se transposer et de perdurer modernise et scularise. Dans le socialisme moderne, le Parti invite le militant dchiffrer, arm de la science, le prsent pour y puiser espoir et confiance dans lavenir. Sa propagande quotidienne montre aux sceptiques que, constamment, les faits donnent raison la doctrine, que si les mots ne suffisent pas, les faits qui saccumulent et que la science de lhistoire a prvus doivent persuader, que le rgime socialiste futur nest pas une utopie puisquil est, pour qui veut regarder, en incubation dans le prsent, alors mme que des germes mortifres ont envahi le systme capitaliste et que dj les prodromes de la fin prochaine se multiplient en laissant apercevoir ltat embryonnaire les contours que revtira la socit future.127 Nous vivons une poque fertile en incidents ducateurs, constate-t-on avant den faire la liste, de confirmer la tendance historique et de laisser la suite invitable en pointills, ou mieux en asymptote.128 Il y a quelque chose de rassurant dans ces prodromes bien identifis de la Lutte finale: la socit future sera dautant plus srement un succs quelle est un peu dj l et la rvolution est dautant plus proche quelle est en fait commence par quelques pisodes avant-coureurs. L o les ignorants ne voient que des faits isols, des vnements fortuits, le militant, clair par la science de lhistoire, dchiffre des enchanements, des progressions, il relie entre eux et fait converger des signes, il suit dans le court terme de lavenir les asymptotes qui entranent vers une irrsistible dbcle, vers la crise finale: concentration du capital, proltarisation accrue, crises

127. Stackelberg, Frdric. Vers la socit communiste. Nice: Au Droit du peuple, 1909, 7. Et du ct de lanarchie, Jean Grave in Kropotkine, La Conqute du pain, X: par mille phnomnes, par mille modifications profondes, la socit anarchique est dj depuis longtemps [je souligne] en pleine croissance. 128. Tribune socialiste, Bayonne, 5. 5. 1907, 1. 55

conomiques aggraves, surproduction, faillites et krachs financiers multiplis, grves formidables, rpression exacerbe. Lautre composante initiale de lIntrigue gnostique dveloppe le rcit du malheur des temps et celui des tribulations des lus. Cest celui du Rgne de lAntchrist et de la souffrance des justes. Les critiques sociales des Grands rcits partent non de maux sociaux isols et disperss, mais de la thse ou plutt de la monstration du triomphe dun mal omniprsent. Le monde actuel est le pire des mondes possibles, il est pire que toutes les socits passes. Le mal y triomphe, il y prolifre, les mchants et les profiteurs tiennent le haut du pav, ses victimes sont innombrables. Pour le gnostique, la condition humaine actuelle nest pas seulement intolrable, elle est anormale, elle contredit quelque chose comme une essence de lhomme qui sy corrompt. La Civilisation (cest le nom, pris en un sens hautement pjoratif, que Fourier donne la socit que Pierre Leroux dabord, puis Marx dsigneront comme le Capitalisme), prononce Charles Fourier, lve tous les vices hrits de lge barbare du simple au mode compos. Cette hermneutique du temps prsent comme culmination du mal sculaire, voici qui rattache Fourier tous les autres critiques sociaux de son temps et daprs. Abyssus abyssum invocat, dit le Psaume, la pierre va au tas, le mal engendre le mal. Une corruption universelle naissant dun antagonisme universel, un immense dsordre moral couv par un dsordre matriel immense, en ces termes Louis Blanc dpeint la France de Louis-Philippe.129 Rien de plus intemporel que les sombres diagnostics du mal omniprsent. Les souffrances matrielles, la misre, le dnuement svissent plus que jamais, crit un socialiste de 1912.130 La topique du Rgne du mal accompagne en basse continue le discours de la modernit. Certaines lois historiques vont devoir venir expliquer linluctabilit du mal prsent. Elles montreront limpossibilit de rformer un systme dont on va prouver dailleurs dans un instant quil est appel disparatre sous peu. Lexploitation de lhomme par lhomme est une loi constante des socits jusquici, dautant plus constante que, de lesclave au serf, au
129. Revue du progrs, 15. 1. 1839, Introd. 130. Bonthoux, V.-Adolphe. Lvangile socialiste. Volume I : La question conomique. Paris: Giard & Brire, 1912, 58. 56

salari, la forme juridique a chang et le fait est rest le mme.131 La lutte des classes est une autre de ces lois du pass et du prsent. La dcouverte du caractre cyclique des crises conomiques sera aussi transforme en une loi du capitalisme et Marx prcisera que les cycles tendent raccourcir tirant de cette loi la prvision dun emballement fatal. Les rformateurs romantiques ont tonn contre la Loi de Malthus, loi prtendant dmontrer que le dbordement rapide de la population ne sarrte jamais quau point o le manque daliments oppose une barrire infranchissable,132 la fatalit de la misre en tant le corrlat. Ce nest pas l une loi ternelle, sindigne Pierre Leroux, mais une loi spciale la Socit ploutocratique quil faut abolir. Vient ensuite le rcit central, celui dune sociomachie deux camps. Rcit minemment susceptible encore de se moderniser cest dire de se sculariser sans sabolir ni saltrer. Le Grand rcit post-religieux depuis le romantisme forme en effet une sociomachie, il narre la lutte entre deux principes, un bon et un mauvais narration quil a paru permis de qualifier ce titre de vision manichenne du social puisquelle reproduisait le schma zoroastrien: Il y a plus de cent ans quelle dure, cette lutte, car il y a plus de cent ans que la Rvolution et la Contre-rvolution sont aux prises avec des fortunes diverses, criront par exemple les bourgeois rpublicains.133 La lutte en cours ne doit se terminer que par la victoire totale et sans quartier du bon camp. Cette lutte est, simplement, celle du Bien contre le Mal: Les hostilits sont ouvertes entre le mensonge et la vrit, liniquit et la justice, la folie et le bon sens, lignorance et le savoir, le mal et le bien, le pass et lavenir.134 Il faut, dans chaque camp, redire quil ny a pas de zone grise, et surtout pas de troisime voie. La socit partage en deux camps, on voit se dployer le rcit de laffrontement, on montre et contraste les deux champions thiques, un Sujet et un Anti-Sujet, un Agent mandat par lhistoire pour faire advenir ou pour dfendre le bien et un Suppt du mal. Un suppt du mal perscutant lagent du bien qui est promise cependant la victoire au cours dune lutte finale qui sengage.

131. P. Delesalle, La grve. Paris: Temps nouveaux, 1900, 6. 132. J. A. Rey, Thorie et pratique de la science sociale. Paris: Renouard, 1842, I 178. 133. Urbain Gohier, Larme contre la nation. Paris: Revue blanche, 1899, vii. 134. Manifeste An-archiste, Marseille, 1892, 1. 57

La socit partage en deux camps, le Grand rcit va contraster les deux champions thiques, un Sujet et un Anti-Sujet, un Agent mandat par lhistoire pour faire advenir le bien sur terre et un Suppt du mal. La confrontation du Sujet et de lanti-Sujet est thmatise comme affrontement du noble et de lignoble. Ce que nous appelons millnarisme nest pas seulement annonce et promesse de la fin des temps mais une doctrine enseignant aux hommes comment ils pourront par leur action, pieuse et/ou violente, acclrer le Second Avnement. Non tous les hommes cependant, mais une poigne prdestine de justes, qui portent les signes dlection que sont les souffrances endures et qui ont compris (gnose) le rle que le Dieu de Salvation attend deux, qui se sont spars ipso facto du Monde de lerreur et du mal,135 et qui sont prts se dvouer pour assurer le Salut commun. Cest en effet que le Sujet a d passer par une tape initiatique laquelle sapplique prcisment le mot de gnose; par une rvlation de la dualit du monde, du plan divin et de lorigine du mal. Pour se librer du monde dchu, il faut sortir de lignorance. La gnose annonce une rdemption, non par la foi des hommes ordinaires, ni par la mdiation dune glise corrompue, mais par lacquisition lective dune connaissance sotrique. Le Juste selon Joachim doit parvenir la Spiritualis Intellectus. Celui qui a acquis la Connaissance sait quil est justifi de dtruire la socit mauvaise et de contribuer faire natre la Parousie. Cest dans ce cadre rvlatoire que sinscrit la propagande socialiste moderne qui tire du diagnostic sur le mal omniprsent, a contrario, le remde et le salut: Le socialisme comme doctrine, enseigne le guesdiste Compre-Morel dans lEncyclopdie socialiste de 1912, a pour point de dpart la critique du systme de proprit prive. Il y dcouvre la source premire de presque toutes les misres.136 Lide quil y a une seule explication et une cause nfaste tout ce qui scandalise dans le monde est repre par J. Talmon comme la thse qui

135. Cest pourquoi le fait que limmense majorit des gars est contre eux ne prsente aucun intrt... 136. Compre-Morel, [Adodat] d. Encyclopdie socialiste, syndicale et cooprative de lInternationale ouvrire. Paris: Quillet, 1912-13, I, 7. 58

assure le passage du messianisme aux doctrines rvolutionnaires babouvistes.137 Face aux suppts du mal se dresse alors le Sujet eschatologique qui deviendra dans la modernit lAgent de lhistoire. Ce sujet se reconnat au fait quil a remplir une mission historique reue de quelque Realissimum. Ds quapparaissent les premiers systmes romantiques, les rformateurs partent recherche de celui qui sera lAgent du changement historique et la recherche dun raisonnement qui permette de llire avec certitude. Pour les saint-simoniens, cet Agent avait nom lIndustriel, la classe industrielle doit occuper le premier rang, dmontraient-ils, parce quelle est la plus importante de toutes; parce quelle peut se passer des autres et quaucune autre ne peut se passer delle.138 Il y eut des Grands rcits ractionnaires (quoique, daprs leurs auteurs, minemment axs sur le progrs): eux aussi, bien avant les fascistes et les nazis quils ont inspir, mettaient en leur centre un Sujet vou au service dune mission historique. Le fameux anthropo-sociologue montpellirain Vacher de Lapouges qui ntait pas prophte en son pays, regrettait que sa grande dcouverte, celle de la Mission plantaire de la Race dolichocphaleblonde lui ait t vole par les nationalistes allemands. On ne se dbarrasse pas, en feignant de lignorer, grommelait-il, dune ide-force aussi puissante que celle de la Mission des Aryens; et si on ne lutilise pas, on peut tre sr quun autre sen servira. De fait!139 Voegelin avait tout de suite vu dans le Proltariat socialiste et dans lhomme de la race lue nordique-germanique deux avatars de lagent du Millenium.140 La Mission chue au Sujet est une uvre immense puisquelle consiste en un renversement total de ce qui est et quelle consiste, du mme coup,

137. Les babouvistes, fanatically sure of there being a sole and all-explaining principle of social existence... Origins, 179. Bien entendu, le Sage Utopus, chez Thomas More, vait aussi compris que la proprit prive est la Source de tous les maux. 138. Saint-Simon, uvres, 1841, 2. 139. Race..., xxv. 140. Religions polit., 89. 59

faire le bonheur de lhumanit.141 Le militant, incarnation concrte du Sujet de lhistoire, trouve sa gloire et puise sa force dans le caractre dmesur de cette mission ultime. Il ne sagit de rien moins que de changer la surface du globe, expose un communiste-icarien de 1840 avec aplomb. Communistes, nous a t rserv laccomplissement de cette uvre immense!142 Les programmes des divers partis socialistes rpteront aprs 1870 une mme formule grandiose: le but final quil [le Parti] poursuit est lmancipation complte de tous les tres humains sans distinction de sexe, de race ni de nationalit.143 Dans le Grand rcit socialiste, lAgent collectif du changement historique, le Proltaire, opprim mais conscient, se voue corps et me sa mission historique et se voit dsormais tel quen lui mme enfin lavenir rvolutionnaire le transfigure. Il se voit comme une force grandissante et irrsistible qui emportera un jour le vieux monde dexploitation et de douleur.144 Engels a dit, et on connat sa phrase par cur car elle est la conclusion prospective du Socialisme scientifique, que sa mission est daccomplir lacte qui affranchira le monde.145 Les Proltaires sont appels jouer le rle daccoucheurs dans le grand renouveau social qui slabore.146 La gnose offre une technique de rdemption par la destruction du monde inique. Cest cette tape que peut apparatre la figure dun Guide messianique, du Prophte qui montre la voie. Les figures de sauveurs et en cl fasciste de Duce et Fhrer, ont t dautant plus tudies que du ct fasciste du moins, la transposition du type messianique du Dux a t consciente. Mais les sauveurs abondent dans la modernit et leurs cultes. Dans les socialismes,

141. Chirac, Auguste. Si... : tude sociale daprs demain. Paris: A. Savine, 1893, 2. 142. Pillot, Jean-Jacques. Histoire des gaux. Paris: Aux bureaux de la Tribune du Peuple, 1840, 9. 143. Allemane, Jean. P.O.S.R. - Notre programme dvelopp et comment (...). Paris: Allemane, 1895, 4. 144. La bataille syndicaliste, 30.4.1911, 1. 145. Fr. Engels, Socialisme utopique et socialisme scientifique. Trad. par Paul Lafargue. Paris: Jacques [1902], 64. 146. Stackelberg, Frdric. Vers la socit communiste. Nice: Au Droit du peuple, 1909, 15. 60

mais aussi dans les Grands rcits nationalistes avec leurs Mazzini et leurs Mickiewicz. Aux figures du Juste, soppose de faon effectivement manichenne, les diverses figures des suppts du Mauvais dmiurge. Il faudrait faire intervenir ici lhistoire de la dmonologie. Les historiens de lantismitisme, Poliakov, Cohn, ont montr de faon convaincante la continuit, une fois encore, entre antijudasme millnariste et antismitisme dit moderne. Le Juif comme incarnation du Mal147 , charg de ruiner et de dominer le reste de lhumanit, a jou ce rle sur les scnes idologiques successives de lOccident chrtien. N. Cohn fait remonter juste titre la pulsion meurtrire face aux Juifs, employs par Satan la ruine de la Chrtient,148 aux superstitions dmonologiques du Moyen ge et non des causes censes concrtes comme des conflits dintrt ou mme le prjug racial comme tel.149 Lennemi de leschaton nest pas seulement un adversaire puissant, il doit tre dpeint comme un tre dgrad, pratiquant le mal pour le mal, trouvant son bonheur dans le malheur des autres, mis par ses turpitudes et ses crimes en dehors de la commune humanit. Sa perverse abjection est la prmisse dont le sort quil y a lieu de lui rserver sera la conclusion. Lincarnation par excellence du Suppt du mal social, le plus grand et le plus durable objet de haine collective entre 1830 et 1914 a t le bourgeois capitaliste. Cest lui, ce sont les Prtres du Veau dor comme le formulait lyriquement la propagande socialiste qui ont incarn le principe mauvais se substituant laristocrate et au prtre, ennemis des rpublicains. Pour la pense manichenne, il faut que le mal sincarne. Je lis chez Constantin Pecqueur cette dnonciation, typique du style vaticinateur de 1830:

147. Cohn, Warrant, 252. Linterprtation dmonologique du nazisme avait t avanc dans le livre de H. Rollin, LApocalypse de notre temps. Paris: Gallimard, 1939, livre que le dclenchement de la guerre a fait oublier. 148. 16. 149. Ibid., 15-16. 61

Frres, lAnge des tnbres est au service des mchants et les mchants sont conjurs contre vous. Frres, les mchants sont toujours forts de la force que donne lamour du mal etc.150 Un relent de phrasologie chrtienne a servi aux premiers critiques sociaux modernes. Le cas de Flicit de Lamennais est typique, qui se borne mettre au service de ses nouvelles convictions socialistes les figures oratoires quil avait dabord employes contre les ides librales et la philosophie des Lumires quil tourna ensuite contre le roi et contre le pape, comme le note subtilement Renan.151 Les adversaires des Grandes esprances, dsireux de suggrer que ces doctrines prtendues progressistes navaient rien de trs moderne, neurent ds lors pas de peine replaquer sur ce schma binaire des termes archaques et chargs de religiosit, Anges et Dmons, lus et Damns, Ormuzd et Ahrimane, Jrusalem et Babylone, descendance dAbel et descendance de Can paradigme que les premiers socialistes rcuprent dabord sans embarras. Plus tard, il faudra gratter le palimpseste o scrivait le moderne conflit des Proltaires et des Capitalistes, mais du temps des prophtes romantiques, la source religieuse demeure lisible. Ainsi parle le communiste tienne Cabet vers 1840 pour illustrer justement la thse de lternit, de la prennit des luttes sociales entre deux camps dont les dsignations varient, mais qui persistent dans leur essence: Selon la tradition biblique, nonce Cabet, les hommes se sont diviss ds le commencement en deux camps: celui des Abels ou des justes (...) et celui des Cans ou des assassins qui en vertu de leur force ou de leur ruse sont devenus matres et possesseurs de tout. (...) Le Pre ternel maudit ces individualistes et ces assassins qui reconnurent dailleurs avoir mrit dtre extermins.152 Ce manichisme millnariste, faut-il le dire, ne fut aucunement au 19e sicle le fait de ce quon classe gauche. Les ractionnaires, puisant aux
150. Pecqueur, Constantin. Rforme lectorale; appel au peuple propos du rejet de la ptition (...). Paris: Desessart, 1840, 6-7. 151. Le livre du peuple. Du pass et de lavenir du peuple. Prcd dune tude par Ernest Renan. Paris: Lvy, 1866, 5. 152. Cabet, Etienne. Systme de fraternit. Paris: Le Populaire , 1849, 3. 62

mmes sources archaques, avaient aussi leurs deux camps comme instrument immuable dhermneutique sociale. Ctaient lOrdre et lEsprit de dsordre, lglise et la Rvolution (ce terme ayant pris droite un sens extensif pour dsigner tout ce qui rsultait du cours peccamineux pris par la malheureuse France en 1789). Rien ntait plus ais pour un prtre rprouvant, la suite de Pie IX, le modernisme que de reprendre les termes dune lutte mtaphysique: Il y a dans le monde deux cits: la Cit de Dieu et de son Christ; l rgnent lamour, la vrit, la justice; et la Cit de Satan, sjour maudit du mal, du mensonge, de la haine. Entre les deux cits, il y a lutte sans trve.153 Le Rcit gnostique sachve en deux pisodes. LArmageddon, bataille finale entre les justes et les sclrats.154 J. Talmon rappelle que cette vision dun moment apocalyptique o se joue la dernire bataille fut celle des babouvistes face la Rvolution franaise. Ensuite, vient le rcit du Millenium proprement dit.155 Si le rcit du progrs indfini, au sens de Condorcet, peut paratre moderne comme le veut Blumenberg, la greffe sur ce rcit de la vieille ide dun Fin de lhistoire humaine est, elle, un mythe rgressif. Labolition de ltat (ds les saintsimoniens), la fin des luttes sociales, la reprsentation dun ge la fois terrestre et sacr o tous les maux sont anantis, le rtablissement dun tat originel, dun Paradis terrestre, tout ceci est une infusion directe du millnarisme. Dans le socialisme scientifique, cest la socit mauvaise mme qui a prpar toutes les conditions pour quen naisse une socit juste, pour quelle lengendre. Le discours prdictif se dplace dans la

153. Nol, [abb Lon.] La judo-maonnerie et le socialisme. Calais: Imprimerie des Orphelins, 1896, 6. 154. Sur lArmageddon prophtis et rat, non advenu, dans les sectes messianiques contemporaines, voirle colllectif remarquable de Stone, Jon R. & al. Expecting Armageddon: Essential Readings in Failed Prophecies. London: Routledge, 2000. 155. Voir: Stent, Gunther S. The Coming of the Golden Age: A View on the End of Progress. Garden City NY: Natural History Press, [1969]. 63

dmonstration, inspire par Marx, de leffondrement fatal du mode de production capitaliste, avec dans la foule, un dernier coup dpaule rvolutionnaire que donnera le proltariat un systme condamn et pourri. Au tableau du Millenium se joint le portrait de lHomme nouveau, de lhomme rgnr. Le militant altruiste (qui a surmont les vices de lindividualisme bourgeois) en est une des figures modernes. Le Millenium est habit dhommes vertueux et disciplins. Toute la gense russe de lide dhomme nouveau a t retrace par ALAIN BESANON .156 Les fascismes sefforcent de rgnrer un homme dvirilis; les nazis se bricolent un surhomme pseudo-nietzschen mtin dAryen et de Siegfried kitsch. Mussolini est le seul (ce nest gure le cas de Hitler!) dont lhabitus viril pouvait faire de lui lincarnation de lhomme nouveau. Les thmes fascisants de la rgnration par le sport, par la marche etc., et par des mesures eugniques, apparaissent dans cette lumire comme des palimpsestes rationaliss de la figure de lhomme millnariste.157 Dans la propagande socialiste davant 1914, les militants ardents, convaincus, forment une lite de vaillants, une avant-garde de hardis pionniers de lIde, llite consciente du mouvement ouvrier qui, le Grand soir venu, entranera cette arrire-garde dsorganise et veule que sont les masses.158 La complaisance avec laquelle le socialisme fait lloge de ces sentinelles avances qui ont pris en mains la cause des masses entretient un orgueil dautant moins suspect quil est lgitim par lesprit de sacrifice (une poigne dhommes prts du jour au lendemain

156. Les origines intellectuelles du lninisme. Paris: Calmann-Lvy, 1977. R Rdition, coll. Agora, 1987. 157. Voir aussi : Milza, Pierre & Matard-Bonucci, Marie-Anne, dir. LHomme nouveau dans LEurope fasciste, 1922-1945. Entre dictature et totalitarisme. Paris: Fayard, 2004. Lepp, Nicola, dir. Der neue Mensch, Obsessionen des 20. Jahrhunderts. Ostfildern-Ruit: Cantz, 1999. - Knzlen, Gottfried. Der neue Mensch. Eine Untersuchung zur skulre Religionsgeschichte der Moderne. Mnchen: Fink, 1994. Alkemeyer, Thomas. Krper, Kult und Politik. Von der Muskelreligion Pierre de Coubertins zur Inszenierung von Macht in der Olympischen Spielen von 1936. Frankfurt aM, New York : Campus, 1996. 158. Germinal [Amiens, anarchiste], 1er juin 1907, p. 1. 64

sacrifier leur existence pour briser le pouvoir de la bourgeoisie159) et par lnergie investie, la rsolution virile, contraste la veulerie et la bestialit des masses160 et la dgnrescence jouisseuse des ennemis de classe. Lhomme communiste (dAragon et autres) est un avatar stalinien aggrav de cet orgueil de lhomme rgnr qui accompagne lhistoire rvolutionnaire. Gnose et modernit Pour ROGER PAYOT 161 comme pour Jacob Leib Talmon, le processus de retour en force dun certain gnosticisme imparfaitement rationalis remonte Jean-Jacques Rousseau ; du moins, il se constate dabord chez lauteur du Contrat social. Lhomme vit sous le rgne du mal quoique bon lorigine et restant bon en son essence. Il peut smanciper de ce monde mauvais et trouver collectivement la voie dune rdemption. Si lhomme est victime dun Mauvais dmiurge et dune socit inique, il lui est permis desprer changer la vie en dtruisant cette socit. Condorcet et les penseurs du progrs, de leur ct, scularisent en surface le paradigme gnostique en prservant, dans leur rcit historiciste lessentiel de la mystique eschatologique. Dieu avait cr lhomme son image; le sicle positiviste va tirer de lhomme empirique un avatar transcendant et idalis, lHumanit, quil substitue limage du Dieu sauveur. Comme la gnose immanentise leschaton, comme elle nie ou rduit immensment sans lliminer, la part de la transcendance, elle se laisse porter par le processus mme de la fallacieuse scularisation qui sopre. Dans sa phase moderne, la gnose semi-scularise saffiche du reste ouvertement antichrtienne.162 Au 18e sicle, Mably, Morelly donnent du scandale mtaphysique une version lacise et rationalise qui dbouche sur la critique sociale du 19e. Ce sera le scandale premier pour tous les penseurs du dbut du sicle, de Joseph de Maistre P.-J. Proudhon inclusivement. Le bonheur des mchans, le malheur des justes! Cest le grand scandale de

159. H. Galiment, Le Proltariat [possibiliste], 11 oct. 90, p. 1. 160. Grgorieff, La Cit [Toulouse, S.F.I.O.], 3 fvr. 1907, p. 1. 161. Jean-Jacques Rousseau, ou la Gnose tronque. Grenoble: PUG, 1978. 162. New Science...., 163. 65

la raison humaine, sexclame Joseph de Maistre.163 Voici donc le grand scandale pour Joseph de Maistre, mais le catholique quil tait pouvait encore se soumettre humblement aux voies obscures de la Providence et croire en un Dieu justicier. Ni Saint-Simon, ni Proudhon, ni Colins, ni Leroux, ni les autres critiques sociaux romantiques ne croient plus une providence de cette sorte. Et pourtant, ils ne parviennent pas se dbarrasser de lide que sans justification des actions humaines, aucune pense sociale ne pourra trouver se fonder. Car il faut se demander, avant de disserter sur une meilleure et plus juste organisation sociale, si le juste ici-bas nest pas ncessairement un imbcile, et si le fripon, hypocrite et adroit, [ne] se trouve [pas] seul raisonner juste?164 La conception que Voegelin dveloppe est plus globale et radicale que les analyses dlimites dhistoriens des ides comme Talmon ou Payot. Le schma gnostique est vieux comme le monde et rgulirement il a refait surface, mais, tenu en respect jadis par lglise, il est devenu prdominant et hgmonique dans la modernit. Lessence de la modernit tient donc aux progrs continus dune forme de gnose avec la divinisation de lhomme qui en est partie intgrante.165 Irrsistible ascension que Voegelin qualifie, pour sa part, de dynamique rcessive.166 La modernit ne progresse pas: elle ne va nulle part, elle est un cul-de-sac caractris par un vide spirituel accablant et par une dsorientation morale intolrable. Avec les idologies meurtrires qui en sont les avatars typiques, expressions ultimes dune conscience malade en rvolte morbide contre la condition humaine, la logique gnostique va dchaner tout son potentiel dinhumanit au 20e sicle. Les idologies meurtrires quelle engendre ne forment pas un secteur isolable et radicable dune pense moderne qui serait par ailleurs relativement saine, humaine et rationnelle. Elles ne sont que des prgnances notables dans une morbidit gnostique gnral. La critique philosophique de Voegelin vise

163 J. de Maistre, Soires de Saint-Petersbourg, (d. 1993), I, 89. 164 Colins, Science sociale, V, 313. 165. Selbstvergttlichung des Menschen, dit Heiz, in Maier, Hans et Michael Schfer, dir. Totalitarismus und Politische Religionen. Konzepte des Diktaturvergleichs. Band II. Paderborn: Schningh, 1997. 166. New Science, 164. 66

certes, et ce, depuis les annes trente, les fascismes et le communisme, mais elle englobe dans une rprobation gnrale toutes les ides modernes, les philosophies de lhistoire depuis Condorcet, les hglianisme, progressisme, libralisme, monismes scientifiques et scientismes de toutes farines. Face la modernit en bloc et en dtail, Voegelin adopte une attitude diagnostique et clinique. Au chevet du dsordre spirituel de notre temps, il se donne les allures, qui en agacent il va de soi plus dun, de thrapeute spirituel, de mdecin du reste bien pessimiste sur le pronostic. Voegelin prtend penser peu prs seul sainement parce que parvenu stablir en dehors de lhorizon mental des modernes. Sa pense, retrempe en philosophie antique et chrtienne, se veut intgralement trangre ce monde pathologique. Voegelin pense ainsi son anthropologie morale en des termes absolument fixistes. Il existe, son avis, un seul ordre politique conforme la nature humaine, ordre qui merge, stablit ou bien se dsintgre selon les moments de la civilisation. Cet ordre a t connu et codifi par les penseurs antiques. Sa vrit sest exprime travers dantiques symbolismes qui sont devenus pour les modernes lettres mortes. Platon et Aristote fournissent Voegelin les fondements vridiques qui lui servent caractriser souverainement la pneumopathologie moderne, pathologie qui pourrait, suppute-t-il parfois, avoir corrompu la conscience humaine au point o aucune politique rationnelle et authentique ne sera dsormais plus possible.167 cette pathologie gnostique, soppose toutefois ce que Voegelin, qui tient son parfois obscur jargon, appelle la connaissance pneumatique (mais quil aurait pu aussi bien dsigner par son nom historiquement attest, celui de cognitio fidei.) On voit que toute la conception de lvolution historique de Voegelin vise carter comme fallacieuses les conceptions de scularisation-rupture et de rationalisation du monde. La modernit se sert de la raison pour carter le sacr et puis, elle dote la raison (la science, la technique) de caractres sacrs. Cest ce paradoxe quil creuse. La modernit na pas t vers plus de raison, son gr, elle a subi au contraire un draillement de la raison authentique. Et elle na pas mis lhomme au centre du monde, comme elle a sembl le prtendre: elle a sacralis un Realissimum au premier chef, elle a absolutis ltat total. Elle na pas mis la politique au service des hommes, elle a sacralis la politique. Elle na pas progress stoquement dans le
167. New Science, 172. 67

dsenchantement peu peu intgral du monde, comme le voulait Max Weber, mais elle a opr au contraire un enchantement pervers de choses profanes par le biais dune sacralisation gnostique de lHistoire. Il ny a alors constater, pour Voegelin, dans tout le cours de la modernit, que les progrs affligeants dune pneumopathie envahissante qui se substitue la sant spirituelle de jadis. Les grandes ides modernes ne sont pas des erreurs ni mme des chimres, elles sont quelque chose de morbide dans leur inspiration. Intrinsquement pathologique, la modernit a t et demeure, ipso facto, constamment dngatrice de son irrationalit et sa morbidit intrinsques. Si lon pouvait avoir recours dans le prsent contexte un concept marxien, elle est tout entire ptrie de fausse conscience. Pour transposer et gnraliser un propos fameux dAlain Besanon, la modernit croit quelle sait et ne sait pas quelle croit. Plus les modernes, ou certains dentre eux, se montrent millnaristes, manichens et gnostiques, plus ils se proclament rationnels et scientifiques. Lhermneutique quivoque que Voegelin appelle gnose, avec son immanentisation toujours imparfaite du sacr, nest pas incompatible, quoiquau prix de dngations constantes, avec les raisonnements et avec la connaissance scientifique des modernes. Le penseur hors de ce temps que fut Voegelin sest tout le moins bien positionn pour percevoir ltranget dune modernit cense rassise et sereinement post-religieuse, occupe toutefois renchanter lhistoire et sacraliser la politique. la question de savoir pourquoi les mystiques dmancipation des opprims se sont mues tout coup en politiques totalitaires et sanguinaires, le ractionnaire Voegelin nest tout le moins pas tent de rpondre par de piteuses explications disculpatrices par le malheur des temps. La notion de gnose, en dpit des objections que lon peut opposer au bricolage synthtique dont elle rsulte, a au moins le mrite de chercher et de prtendre dgager une structure plus profonde que les contenus manifestes et la rhtorique de surface des idologies totales de droite et de gauche. Voegelin a encore priori le mrite de voir avec dautres penseurs qui ne sentendent pas toujours avec lui, mais saccordent pour sentir quil y a un problme que lapparition des philosophie de lhistoire et des grandes idologies modernes, du libralisme au socialisme, aux nationalismes et fascismes, sont pris pour acquis, sont pris pour mergeant
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naturellement des changements sociaux et des progrs de la rationalit, et ne sont pas du tout expliqus par les sciences historiques et sociales. Philosophe chrtien, on comprend que Voegelin tient sa notion de gnose qui, en quelque sorte, disculpe le christianisme, adversaire historique de cette hrsie, qui ne place pas la foi chrtienne dans une quelconque continuit avec la modernit lacise tout en expliquant cette modernit mme quil dteste en termes de persistance de croyances quasireligieuses et non de rupture avec le pass et de conqute dune rationalit sereine et dsabuse. Les conceptions linaires de la rationalit moderne comme conqutes cumulatives de la raison et recul concomitant de la foi expliquent mal ou pas du tout le phnomne des religions politiques. Voegelin fait ainsi partie dune longue cohorte, bariole et diverse, de penseurs contre-rvolutionnaires, ltiquette leur convient et ils ne la rpudieraient pas, qui, depuis Schopenhauer, de Maistre et Bonald, ont mis en question et en cause les fondements mmes de la modernit, les progrs allgus de la raison, le dclin des croyances fidistes, la ddivinisation du monde, lmancipation de lhomme, la science bienfaisante, les techniques au service du bonheur commun et qui ont mis laccent sur les effets dltres de ces ides quils ont dclares fausses, perverses et chimriques ne voyant, au bout de tout ceci, dautre issue que la chute dans le nihilisme. Voegelin peut faire penser, de par son antimodernisme ontologique, un Martin Heidegger dont au reste il ne se rclame aucunement ; il est toutefois sauv des pires errements politiques de celui-ci par le fait quil tait plus ractionnaire que le philosophe de Freiburg. Quand Heidegger condamne la modernit, il [ne] condamne [que] le libralisme, la dmocratie, le socialisme et la massification du monde. Mais ce quil rejette sur le fond en amont, cest la Rvolution franaise, la religion chrtienne et leur substrat commun, celui de lUnit de lespce humaine.168 Voegelin est une sorte de Heidegger qui rpudie non moins, comme typiquement et morbidement moderne, tout dun tenant, la raction nazie elle-mme.

168. Bensoussan, Georges. Europe, une passion gnocidaire. Essai dhistoire culturelle. Paris: Mille & une Nuits, 2006, 309. 69

# Autres penseurs de la gnose moderne Le terme de gnose, inscrit dans la longue dure mais conu pour caractriser certains systmes dides des 19e et 20e sicles, nest pas exclusif Voegelin sans quil me soit possible de fixer le sens des influences en dpit dune convergence patente des conceptions. Le politologue amricain DANIEL BELL , homme de gauche trs agnostique qui en 1960 avait lanc lide, laquelle sera bientt rduite en plat slogan du libralisme, de la fin des idologies,169 voque dans son livre fameux, The End of Ideology, mais sans beaucoup approfondir lide, les sources gnostiques des religions politiques du 20e sicle.170 Il trace dans ce contexte le portrait du philosophe marxiste Georg Lukcs auquel il attribue lastucieuse raison et la volont de fer du croyant gnostique.171 Ces rapides vocations tmoignent en tout cas dune diffusion du terme et dune certaine entente sur sa porte. Lhistorien franais du lninisme, ALAIN BESANON , a tudi les origines de cette idologie172 en mettant au cur de son historique lide que le lninisme est une gnose ou mieux que lidologie rvolutionnaire est la forme que prend lattitude gnostique en prsence de la science moderne.173 On connat sa formule fameuse: Lnine ne sait pas quil croit. Il croit quil sait.174 Au cur des religions rvles, il y a un non su conscient; au cur des gnoses modernes, il y aurait alors une mauvaise foi perptuelle, une croyance obstinment dnie et maquille en pseudoconnaissance. Quels sont les points communs entre la gnose et le lninisme? Alain Besanon les dtaille abondamment : le blocage dune cosmologie encyclopdique et dune sotriologie; la surinterprtation de

169. Bell, Daniel. The End of Ideology. Cambridge MA: Harvard UP, 1988 et autres textes S La fin de lidologie. Paris: PUF, 1997. 170. Fin, 40. 171. 358. 172. Les origines intellectuelles du lninisme. Paris: Calmann-Lvy, 1977. R Rdition, coll. Agora, 1987. 173. 24. 174. 15. 70

lhistoire; la morale dduite de la doctrine et prenant en elle ses critres; lautocritique comme rapprentissage du systme interprtatif [etc.]175 Lautre thse, complmentaire, de Besanon, thse quon a vu aussi esquisse par ses prdecesseurs, est que la gnose est ce qui porte et lgitime le totalitarisme tout en dissimulant la logique fatale ses adeptes, que la volont de totalitarisme et la terreur de masse sont inhrents au passage lacte des convictions gnostiques. Venant aprs les disputes du temps de la Guerre froide sur le totalitarisme sovitique et ses causes, Besanon trace une origine exclusivement idologique du phnomne: une manire fausse de penser le monde qui dbouche fatalement sur lhorreur. Pour Besanon, prcurseur de lide didocratie (dveloppe par Martin Malia), cest lidologie qui dtermine toute lvolution de lURSS, celle-ci est le produit dune attitude de pense dont la gense se retrace dans lhistoire religieuse russe sans quil y ait eu, admet Besanon, ni mmoire, ni conscience dune continuit.176 Au contraire dun Claude Lefort qui cherche montrer la mme poque que cest la pratique, la bureaucratisation du rgime et la fuite en avant dans la terreur qui ont fait dgnrer le systme sovitique, les Besanon, Conquest, Malia voient la source du mal dans lessence religieuse mme de lidologie mise en uvre et dans le fait que cette idologie absurde aux fins chimriques allait chercher, littralement tout prix, se raliser dans le rel empirique si je puis dire. Avec larrire-plan de mystique religieuse rpandue, dintellectualisme abstrait de lintelligentsia, de positivisme born des Russes, le lninisme accentue ce quil y avait de germes gnostiques chez Karl Marx. (Les chercheurs de Dieu comme Gorky et Lunacharsky, dans les annes 1920, admettaient volontiers, mais ils taient les seuls dots de ce candide enthousiasme, que le marxisme est une quasi-religion.) On peut objecter cette gnalogie prsente par Besanon comme essentiellement russe, que rien ou bien peu de chose, sinon

175. 21. 176. 26. 71

en termes de rigidit dogmatique, ne distingue le lninisme des marxismes orthodoxes non moins dogmatiques de la Deuxime Internationale en Europe occidentale. Jules Guesde ou August Bebel ne furent pas moins gnostiques que Lnine si on se rapporte aux critres mmes quutilise Besanon pour sonder lidologie bolchevique. Un scientifique sovitique va dvelopper, de lintrieur du systme de lURSS et indpendamment de la recherche occidentale on peut croire, une thorie fort proche de Besanon et de Voegelin. IGOR CHAFARVITCH laissera publier en Occident Le phnomne socialiste.177 Le marxisme-lninisme, cest la thse de ce livre, est issu dun antique socialisme chiliastique dans lequel lrudit sovitique comprend les cathares, les amalriciens et les joachimites. Il faut donc, selon lui, comprendre en bloc un phnomne chiliastique qui na cess de se manifester sur la trs longue dure. Le rabbin JAKOB TAUBES est lauteur en 1947 dune monumentale Eschatologie occidentale, Abendlndische Eschatologie,178 qui prtend enchaner et suivre une continuit de penses sur les fins dernires du Livre de Daniel au marxisme, en passant par Saint Jean, Augustin, Joachim, Thomas Mnzer, Lessing, Hegel. J. Taubes dirigera la fin de sa vie un collectif, Gnosis und Politik179 o les principaux penseurs allemands des religions politiques travaillent de concert ce qui est dsormais devenu dans ce pays un concept indivis de la recherche en histoire des ides. Le philosophe catholique italien LUCIANO PELLICANI enfin, dans sa Miseria del marxismo, da Marx al Gulag,180 est un des relais contemporains

177. = afarevich Igor Rostislavovich. Le phnomne socialiste. Paris: Seuil, 1977. 178. Bern: Francke, 1947. S Rdition, Mit einem Anhang, Mnchen: Matte & Seitz, 1991. 179. Mnchen: Fink, Schningh, 1984. = volume II de Religionstheorie und politische Theologie. 1985-1987. Qui comporte: 1. Der Frst dieser Welt. Et 3. Theokratie. 180. Milano: SugarCo, 1984. Notamment le chapitre intitul "La Gnosi di Marx" = XIII. On verra aussi son rcent Revolutionary Apocalypse: Ideological Roots of Terrorism. Westport CT: Praeger, 2003. 72

de cette ide quune forme de pense transhistorique, la gnose, a trouv son expression moderne accomplie chez Karl Marx. La qualification de la pense de Marx comme dun mythe sotriologique,181 issue de la gnose christologique de Hegel est, elle aussi, devenue un lieu commun dans certains secteurs de lhistoire des ides. Tout rcemment Michael Burleigh, du haut de son autorit dhistorien renomm, prte Marx une morale, typiquement gnostique, the Gnostic sectarian belief that the Messianic elect that had grasped the laws [of history] was morally entitled to destroy existing society (which was entirely without virtue) in order to achieve earthly paradise.182 Quant aux travaux directement inspirs par Voegelin, thoricien de la modernit et philosophe des totalitarismes, ils abondent en anglais, en allemand183 en contraste avec ce quon peut trouver en langue franaise, cest dire pratiquement rien. Ce sont surtout les jeunes philosophes politiques amricains pour qui la discussion, plus ou moins perspicace, des thories de Voegelin est devenue incontournable. Voegelin qui, jusque dans les annes 1990, tait demeur en Allemagne une sorte dillustre inconnu, est finalement devenu aussi prophte en son pays. Cest en effet dans les pays de langue allemande quon trouve aujourdhui, je crois, le plus grand nombre de travaux, de dbats et de colloques sur les religions politiques, tous placs sous linvocation double de Voegelin et de Raymond Aron. #

181. A. Walicki, Marxism and the Leap to the Kingdom of Freedom: The Rise and Fall of the Communist Utopia. Stanford CA: Stanford UP, 1995, 49. Voir notamment voir le chap. Dual Consciousness and Totalitarian Ideocracy. 182. Earthly Powers. Religion and Politics in Europe from the Enlightenment to the Great War. London, New York : HarperCollins, 2005, 251. 183. Je citerai parmi les plus rcents, dA. Szakolczai, The Genesis of Modernity. London: Routledge, 2003. B. Cooper, New Political Religions, or: An Analysis of Modern Terrorism. Columbia MO: U of Missouri Press, 2004, applique les thses de Voegelin lislamisme salafiste. 73

74

3. tapes dune continuit historique Je poursuis lexamen des catgories de gnose, de millnarisme et autres connexes en suivant dsormais la diachronie, en mefforant de faire voir, du moyen ge nos jours, la succession des croyances collectives et de conjonctures auxquels ces notions ont t appliques par divers historiens. Il sagit de vrifier la thse dune continuit du phnomne, dune transmission-altration de certaines reprsentations du monde dune gnration une autre dans laire occidentale. Cet historique devrait apporter des arguments et permettre de donner un sens dtermin la notion de scularisation. La plupart des chercheurs que jai voqus posent en effet plus ou moins explicitement une thse qui soppose frontalement lide en quelque sorte classique de la scularisation comme une suite de reculs du fait religieux, comme une suite de ruptures et de rejets dantiques croyances remplaces par des conceptions modernes, empiriques et rationnelles. Ces chercheurs lui opposent le paradigme tout contraire de la persistance transhistorique de certaines visions du sens des choses et de la destine humaine dorigine religieuse, qui auraient persist dans leur essence jusque dans la modernit tout en sadaptant superficiellement, en connaissant notamment une immanentisation partielle.184 Il faudra se demander ce que cette conception de la persistance dissimule du religieux travers les sicles peut impliquer, quels arguments la soutiennent et quelles conclusions peuvent sen tirer. Il faudra galement expliciter les objections quelle appelle. C'est ce que je fais la fin de la prsente tude. En dautres termes, la question se pose en effet de savoir si la notion de gnose est une sorte de pattern idaltypique qui permet de dgager des analogies formelles entre des schmes dides modernes et ceux du lointain pass ou si elle se veut lidentification et la dsignation dun phnomne continu et traable dinfluences directes, davatars partiels et
184. Par exemple dans le contexte russe: Russian messianism has been a persistent phenomenon, appearing with different strength and different forms at various times in Russian history. Le messianisme passe successivement des Vieux croyants du 18e sicle aux slavophiles du 19e , aux marxistes aprs la Rvolution selon P. Duncan, Russian Messianism:Third Rome, Revolution, Communism, and After. London, New York: Routledge, 2000, 1. 75

de relais depuis les manichens et les marcionites jusqu nos jours. Or, pour un Voegelin, il sagit bien dun phnomne continu, une tendance morbide de lesprit humain, tenue en respect jadis par lglise et progressant pour finalement envahir et dominer la modernit. Luciano Pellicani prsente de son ct la gnose comme un phnomne mentalitaire qui ne cesse de rmerger du sous-sol de la civilisation occidentale comme un courant souterrain.185 Roger Payot, en des termes un peu diffrents, voit dans ce quil appelle gnose (notion quil applique, je le rappelle, la pense de Jean-Jacques Rousseau) non pas tant une doctrine (...), un systme prcis, localiss et dats, quune attitude permanente de lesprit humain dans son effort de saisie du monde.186 Les historiens du christianisme appliquent gnose plusieurs hrsies chrtiennes des 2e et 3e sicles dont celle, la plus notoire et mieux tudie, de Marcion du Pont et des marcionites qui distinguaient un Dieu crateur, infrieur, celui des critures juives, et un vrai Dieu, celui rvl dans lenseignement de Jsus. Mani (n vers 216 du ct de Babylone et qui crivit en syriaque des livres en trs grande partie perdus) est aussi tenu parfois pour un gnostique. Le manichisme semble avoir t un avatar de la gnose chrtienne. Il narre le combat de deux principes, Lumire et Obscurit; il dploie un paradigme de lhistoire humaine en trois stades disjonction primitive du bien et du mal, mlange actuel, et rtablissement final de la division avec lapparition dun homme purifi et rgnr. Nous connaissons surtout, il est vrai, le manichisme indirectement travers les controverses furieuses de chrtiens contre lhrsie maudite. # La doctrine de lhomme sans pch reviendra au 5e sicle dans une autre hrsie encore, non moins vigoureusement perscute en son temps, celle de Plage. Dans tous les courants religieux qualifis dans lAntiquit comme relevant de la gnose, lesquels certes ne forment pas un bloc homogne, apparat

185. Revolutionary Apocalypse: Ideological Roots of Terrorism. Westport CT: Praeger, 2003. 186. Jean-Jacques Rousseau, ou la Gnose tronque. Grenoble: PUG, 1978, 7. 76

un axiome propre: le vrai Dieu est tranger au dsordre de ce monde qui nest pas son uvre, mais celle dun Dmiurge born. Toutefois, dans lme humaine, il y a une semence divine quil est possible dveiller par la connaissance. De telles doctrines, rsurgentes pendant des sicles, nimpliquaient pas ncessairement un rapport activiste avec le monde, mais au contraire le plus souvent, elles invitaient un repli du croyant lcart de ce monde mauvais. Lhorreur de la chair, celle de la procration, le refus de consommer de la viande furent des traits constants des murs relis ces hrsies. Elles ne se raccordaient pas non plus ncessairement, du moins jusquau moyen ge o la suture se fait, comme on verra plus loin, une reprsentation de limminence du Millenium. Je ne songe pas retracer lhistoire touffue je le fais d'autant moins qu'elle est abondamment tudie des mouvements religieux de type gnostique et dualiste dans lEurope mdivale.187 Pauliciens, Bogomiles, Patarnes ...: ces multiples hrsies font, de fait, apparatre quelque chose de rsurgent en longue dure. Celle des Cathares, anantis au cours de la Croisade dInnocent III contre les Albigeois dans les annes 1220, a t particulirement bien tudie.188 Lhrsie dualiste sy perptue: Satan tente Jsus en lui offrant les richesse et les gloires du monde: cest donc quil les a cres! Le Royaume du Christ au contraire nest pas de ce monde. La sparation absolue du juste et du pcheur se dduit de ce manichisme. Le mouvement cathare va steindre au 14e sicle sauf en Bohme. La convergence entre gnose et attente eschatologique, prophtie millnariste nest pas constante ni fatale, il sen faut. Il se fait pourtant quil est possible de suivre paralllement dans lhistoire antique et mdivale un autre phnomne, non moins tenu en suspicion par lglise: celui d'une squence continue de prophties portant sur lapparition prochaine dune

187. Mullett, Michael A. Radical Religious Movements in Early Modern Europe. London: Allen & Unwin, 1980. voir aussi louvrage ancien de : Turberville, Arthur Stanley. Medieval Heresies and the Inquisition. London: Crosby Lockwood, 1920. 188. On peut se rapporter au classique: The Medieval Manichee: A Study of the Christian Dualist Heresy de Sir St. Runciman. Cambridge UK: University Press, 1947. 77

figure messianique, sur un combat final de celle-ci avec les forces du mal et sur la fin des temps, une squence de spculations thologiques plus ou moins htrodoxes et dmotions et agitations millnaristes. En allant de lAntiquit la fin du Moyen ge, il nest pas dpoque, pas de gnration o de nouvelles prophties de cette sorte ne se rpandent et nexcitent les foules. En franais, le livre de Jean Delumeau, Mille ans de bonheur189 soccupe narrer les grands pisodes de cette squence continue. On ne mesure pas toujours quelle place a tenu le millnarisme dans lhistoire occidentale, insiste lauteur.190 Marjorie Reeves, dans The Prophetic Sense of History in Medieval and Renaissance Europe191 , a tudi galement cette tradition ininterrompue de prophties historiques inhrente la pense chrtienne depuis les origines. Norman Cohn avait dj insist sur limportance, ct de lApocalypse, des Oracles sibyllins, cette collection de prophties chrtiennes en hexamtres grecs, accompagne des multiples et foisonnants apocryphes et variantes interpoles qui en dcoulent.192 Les tudes dhistoriens de la primitive glise sur les mouvements prophtiques et eschatologiques abondent aussi commencer par celles sur le montanisme lequel merge en Asie mineure au IIe sicle et qui va tre, un des premiers, anathmis par lglise comme hrtique, mais va nanmoins perdurer clandestinement ici et l jusque dans le haut moyen ge. Les montanistes, tels du moins quils sont prsents par lglise qui les a vaincus, taient des chiliastes attendant une imminente Parousie.193

189. Paris: Fayard, 1992. En anglais, le livre de Th. Olson, Millenialism, Utopianism, and Progress. Toronto: University of Toronto Press, 1982, est un autre historique qui va des anciens Isralites aux philosophies de lhistoire et aux socialistes utopiques bon exemple de mise en rcit dune continuit idatique. 190.11. 191. Aldershot: Ashgate, 1999. 192. The Sibylline Oracles etc. Trad. Milton Terry. NY: Hunt & Eaton, 1890. 193. Voir comme rf. gnrale, Millenarianism and Messianism in Early Modern European Culture, Dordrecht, Kluwer, 2001. 4 volumes. 78

Quant aux messies mdivaux et aux mouvements denthousiasme quils ont suscits dans les foules dun sicle lautre, ils ont t non moins tudis avec soin. Norman Cohn a notamment dpeint dans sa Pursuit of the Millenium les figures successives dillumins charismatiques, Tanchelm, le Faux Baudouin, le Matre de Hongrie qui sont venus agiter des rgions de lEurope ... jusqu lquipe tragique de lanabaptiste Jean de Leyde Mnster. Il nest pas douteux que lintrt grandissant pour les millnarismes de jadis a t stimul dans la seconde moiti du 20e sicle par la chute des fascismes et les progrs apparents, puis leffondrement du communisme. Sagissait-il pourtant, je le rpte, de dgager des analogies avec des phnomnes du lointain pass ou de faire voir une persistance et un enchanement? Dans le continuum postul par la rcurrence mme de mouvements millnaristes travers les sicles en Occident, ne faudrait-il pas introduire au contraire tel ou tel point des coupures dcisives? Lidentit de nature entre les ples extrmes, entre les millnarismes du Moyen ge et les idologies totalitaires nest-elle pas en fin de compte un artefact de la mise en rcit? La notion de religions politiques avance par dautres essayistes nimplique a minima quune similarit de fonctions, une sorte dhomologie de structure et de fonctions psycho-sociales qui peut sinterprter de diverses manires. Celles de gnose et millnarisme impliquent ou bien une continuit de transmission empiriquement dmontrable ou un pattern anthropologique postul. O Joachim de Flore Pour Eric Voegelin comme pour le pre de Lubac et pour Norman Cohn, le point de dpart dtermin qui conduit en droite ligne aux gnoses politiques modernes est trouver dans la pense dun mystique calabrais, labb Joachim de Flore (* vers 1135 - 1202 sous le pontificat dInnocent

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III).194 Marjorie Reeves est de nos jours la grande spcialiste du joachimisme et ses livres sur le phnomne sont passionnants lire.195 Joachim tait un moine visionnaire qui passait pour avoir dcouvert le sens ultime des critures et tabli la concordance des deux Testaments aprs en avoir dchiffr le sens eschatologique. Ses grands ouvrages, Expositio in Apocalypsim, Tractatus super quatuor Evangelia, Liber concordiae Novi & Veteri Testamenti, et de nombreux autres crits, soumis aux papes successifs, ont t gnralement tenus de son vivant pour orthodoxes et inspirs. Ils sont trangers tout soupon de dualisme hrtique et coup sr, de subversivit politique. Joachim sinscrivait au reste dans une longue tradition de rflexion thologique sur le plan divin cens dchiffrable dans lhistoire et sur la fin des temps et dans une tradition non moins continue dexgse symbolique des critures et de recherche de concordances entre les deux Testaments. Joachim a donc t admir de son vivant comme un saint homme inspir, Il Calabrese abate Gioacchino / Di spirito prophetico dotato, versifie Dante196 mme sil devait tre vivement critiqu par les scholastiques, spcialement par Thomas dAquin: le rationalisme thomiste naime gure les prophties de fin du monde. Joachim ne prtend pas avoir reu une rvlation divine. Il a t favoris par la dcouverte dune mthode hermneutique qui lui permet de comprendre le sens cach des critures. Cest ce quil dsigne comme lIntellectus spiritualis.197 Cette mthode lui a rvl le sens ultime de lhistoire du salut. Il y aura trois Rgnes, disserte labb: celui du Pre, le rgne de la Colre; celui du Fils, le rgne du Rachat et de la Grce, lequel sachve; et celui de lEsprit dont on relve dj les intersignes, dont on sent les effluves, lEsprit qui va rgner avant que les Temps ne soient accomplis. Cette thologie de lhistoire nest pas seulement trine, mais

194. Voir aussi B. McGinn, The Calabrian Abbott Joachim of Fiore in the History of the Western Thought. New York: Macmillan, 1985. 195. Reeves, Marjorie. The Influence of Prophecy in the later Middle Ages: A Study in Joachimism. Oxford: Clarendon, 1969. Reeves, Marjorie et Warwick Gould. Joachim of Fiore and the Myth of the Eternal Evangel in the 19th Century. Oxford: Clarendon Press, 1987. 196. Dante, Paradiso, XII 140-1. 197. Oppos au Carnalis intellectus. 80

trinitaire, explicite le Pre de Lubac: elle projette le mystre de la Trinit sur le mystre des Fins dernires.198 Lhistoire humaine reflte et dploie en ses stades lUnit trine. Ante gratiam, lex mosaica. Sub gratia, lex evangelica. Sub ampliori gratia, tempus sub spirituali intellectu. Lhistoire, autrement dit, porte la marque de la rvlation progressive de la Trinit, le stade ou status de lEsprit tant encore venir. Le Fils procde du Pre; lesprit procde du Pre et du Fils. Joachim parle en effet des trois status qui se succdent en allant vers un aboutissement eschatologique. Un sentiment de limminence dun avnement final se reflte dans les spculations de lAbb calabrais. Dans le prsent qui est un interrgne, des tribulations, des guerres, une lutte ultime entre les forces de lEsprit, soutenues par les Homines intelligentiae, et celles de lAntchrist prcdent le Troisime Rgne et ces tribulations dont il ne faut ds lors pas saffliger en promettent lavnement imminent. Le Troisime Rgne stablira la faveur dune brusque catastrophe, les mchants et les impies seront anantis avant que ne rgne pour mille ans sur une humanit dlivre du pch le Christ en gloire. Toutes les institutions et les lois seront abolies. Le monde et les mes seront illumins par la rvlation directe de lEsprit saint ( gros potentiel dhrsies ici avec cette doctrine des Illumins...) Joachim est pourtant orthodoxe (quoique les rudits continuent ce jour dbattre de ce point et je me garderai de trancher!), contemplatif, pacifique et austre: son Troisime Rgne est entrevu de faon spirituelle et dsincarne comme un tat prochain de grce et de batitude aucunement comme jouissance terrestre promise aux misrables. Ce quil donne entrevoir est un ge de contemplation o, lglise des prtres sculiers, succdera lglise des moines. Cest pourquoi du reste ses thories vont sduire dabord les frres mineurs, les franciscains (ordre autoris par Innocent III en 1210), cest dire les nouveaux ordres

198. Dans son Joachim de Flore, Exgse mdivale, 2me partie. Paris: Aubier, 1961. Vol. I, 456. Les deux principaux traits de Joachim (1132-1202) sont la Concordia novi et veteris Testamenti, Enchiridion super Apocalypsim et lExpositio in Apocalypsim. On verra Vaticinia sive prophetiae abbatis Joachimi & Anselmi episcopi marsicani ... cim Vita Joachimi abbatis. Venetii: apud H. Porrum, 1589 = BNF[H3193. 81

rguliers.199 Les plus radicaux, ceux quon dsigne comme les franciscains spirituels retiennent de Joachim lidal dune vie monastique dtache du monde et voue la pauvret volontaire. Ils sont loin dtre des rvolutionnaires, mais ils vont contribuer normment la diffusion incontrle des crits de lAbb et celle dapocryphes de plus en plus douteux et extravagants, directement au service de certaines politiques qui vont pulluler. (Le plus fameux est les Vaticinia de summis pontificibus, qui sera encore en vogue au 16e sicle.) Certains couvents cisterciens, les Frres mendiants et toutes sortes de vagrants et de bgards en marge du monde rgulier et mls la populace y contribueront aussi en les entremlant de prophties populaires abstruses et baroques vaticines autour de tels pape, roi, empereur censs prcurseurs de la Fin des temps. # Les joachimites Labb Joachim avait prophtis une imminence, limminence dun avnement, dun bouleversement bienheureux du cours des choses: il avait bel et bien annonc avant sa mort pour lan 1260 le Rgne de lEsprit, le dbut de lre de la libert spirituelle. De telles prophties du mystique calabrais avaient lavantage dangereux, si je puis dire, de parler limagination, celle des lettrs comme celle des ignares, de parler lmotion plus qu lintellect, de stimuler des esprances, dexciter un sentiment de grands changements, dinciter laction inspire. partir de l, une drive millnariste, aux connotations bientt galitaires et non moins rapidement anticlricales, tait invitable. Les doctrines du Troisime Rgne se dveloppent au reste dans une conjoncture de dsastres et de crises sociales qui stimulaient dj les attentes messianiques et millnaristes de masses dsorientes. Lextension maximale du joachimisme correspondra larrive de la Peste noire en Europe en 1348. Ce quoprent aprs la mort de lAbb les multiples disciples qui se rclament de Joachim est une rinterprtation concrte, terrestre de la promesse du Millenium et de la destruction prochaine des suppts de

199. La question de savoir si Franois dAssise a seulement connu les crits de Joachim est rsolue aujourdhui par la ngative. 82

liniquit, une interprtation semi-scularise, le terme semble simposer. Le joachimisme, diffrent des ides de Joachim non moins que le marxisme lest de celles de Marx, parvient donner aux conflits sociaux et aux aspirations confuses des domins et des exclus une signification transcendantale, les adorner dune aura de dnouement eschatologique grandiose.200 Il projette sur les conflits de la conjoncture et sur le malheur des temps les images de lAntchrist, dArmageddon, de la Nouvelle Jrusalem... Cest aussi que les doctrines de Joachim se diffusent dans un monde dj satur de prophties millnaristes, antrieures et postrieures lui. Dont celles de lunique prophtesse de cette cohorte vaticinante, Hildegarde de Bingen ( 1179). Dont encore, au 14e sicle, celles, brutalement anticlricales, anarchistes et violentes de Fra Dolcino et des dolciniens. Quand on parle des Joachites pour les 13e et 14e sicles, on parle donc plutt dun syncrtisme mouvant dlments dont lorigine se perd dans la nuit des temps, de visions millnaristes, sibyllines et apocalyptiques qui sintgrent au paradigme trinitaire et se placent sous linvocation de lAbb comme souvent aussi sous celle de Franois dAssise et de sa doctrine de la pauvret volontaire. Syncrtisme qui va faire sa connexion avec dautres spculations tmraires, non moins condamnes par lglise comme celles dAmaury de Bne ( 1207), lui aussi prophte des Trois Rgnes et de qui sont issus les Bgards, ces prdicateurs itinrants htrodoxes, et la vaste famille des Libertins spirituels. # Les disciples dAmaury de Bne, amoralistes, panthistes, anarchistes et individualistes, sont parfois dnomms les amalriciens, mais en termes gnraux, ils sagglomrent en effet un vaste et singulier ensemble htrodoxe, les Frres du libre esprit. Ces antinomianistes prtendaient incarner une humanit davant le pch: celui qui a atteint le savoir et la perfection, au bout dune longue ascse, proclamaient-ils, ne doit plus observer les commandements, il est rendu incapable de pcher car il ne fait plus quun avec Dieu. Lhomme peut donc atteindre un tat de perfection tel ici-bas, un tat dimpeccabilit. Rien nest pch sinon ce qui est pens comme pch. Lhrsie se rpand
200. Ce que souligne Cohn, Pursuit, 308. 83

irrsistiblement au 13e sicle en Champagne, en Flandre, en Rhnanie. De telles doctrines, que Norman Cohn rapprochait de celles de Bakounine et des anarchistes, doctrines qui sduisaient en masse les bgards et bguines, viennent dun autre univers spculatif que le joachimisme, mais elles vont former en convergeant un syncrtisme avec les visions millnaristes et les doctrines de la Pauvret volontaire. Les Libertins spirituels se verront comme lavant-garde du Troisime Rgne. Je suis le Saint-Esprit, proclame lun deux. Ce syncrtisme fera encore non moins invitablement, sa connexion et son amalgame avec danciennes hrsies persistantes, dualistes, comme ce qui subsistait alors couvert de celle des Vaudois. Les divers Joachites (ou Joachimites, on rencontre les deux drivs) se voient typiquement comme une poigne de Justes au milieu dun monde diniquits domins par lglise de lAntchrist et se voient mandats pour contribuer sa destruction divinement ordonne. Ils interpolent dans le paradigme trinitaire de Joachim la figure messianique du dernier Empereur qui livrera le combat final contre les forces du mal (thme emprunt cette fois aux prophties sibyllines). En 1254, clate Paris le scandale de lvangile ternel: cet vangile quod appelant Evangelium sancti Spiritus, sive Evangelium ternum, tait une compilation de passages de Joachim censs annoncer lavnement immdiat du Troisime Rgne (il va de soi que le dfunt Abb navait jamais conu le sacrilge projet de livrer un nouvel vangile se substituant aux critures!)201 Les spirituels sy voient mandats pour triompher de lAntchrist et contribuer faire advenir le Troisime Status. (Sil y a trois Status successifs, mais seulement deux livres sacrs, ancien et nouveau Testaments, il tait logique dattendre la rvlation dune criture propre au Rgne de lEsprit peut-tre effaant ou dpassant les deux autres.) Au cours du mme milieu du 13e sicle, les Joachites allemands investissent Frdric II, le petit-fils de Barberousse, du rle messianique de lEmpereur
201. Liber in Evangelium aeternum de Grard de Borgo san Donnino. 84

des Derniers jours et celui-ci mme croyait apparemment que cest ce quil tait en effet. Ses conflits terribles avec Rome convainquent les peuples germaniques quil est celui qui est charg par Dieu de chtier un clerg corrompu.202 Les prophties de Joachim prennent encore dans ce contexte un caractre de radicalisme social: les richesses de lglise, promet-on, seront distribue aux pauvres. Mais Frdric meurt en 1250 sans avoir pu atteindre la fameuse date de 1260 qui avait t fixe par la prophtie pour linstauration du Troisime Rgne. De pseudo-Frdric, supposs ressuscits, vont prolonger lattente ici et l jusquau 14e sicle. La dnonciation prophtique des pompes de lglise et lidentification du Pape, occupant le trne de la Bte, avec lAntchrist se transmettra aux rforms, puis aux puritains anglais en lutte contre les papistes. Les thologiens prudents, au premier chef Thomas dAquin, navaient gure apprci, je lai rappel, les doctrines audacieuses et tmraires de Joachim. Le Docteur anglique avait mme mis tout son savoir et sa rputation dans la lutte contre des vaticinations quil qualifiait de mensongres. Les cisterciens de leur ct tenaient Joachim pour un rengat qui avait quitt leur ordre pour fonder le sien propre. Saint Bonaventure le tenait pour un simple ignorant. Lglise salarme videmment aprs la mort du mystique de la puissante pousse de mouvements eschatologiques et subversifs qui rpandent le dsordre et qui se rclament de lAbb. Le Concile de Latran en 1215, le Concile dArles en 1263 (la fin des temps annonce pour 1260 ne stait dcidment pas produite!) condamnent non encore la personne, mais certains aspects de la doctrine du calabrais tandis que des textes apocryphes, de plus en plus htrodoxes et subversifs, attribus Joachim, ont commenc pulluler. Si le Pape Honorius III confirme dans une bulle que Joachim fut un bon catholique, les prtendus adeptes de lvangile ternel qui dnoncent lglise comme la Grande prostitue et font du pape (ou de lempereur ad libitum) lAntchrist, sont videmment stigmatiss comme hrtiques et dment perscuts. Au dbut du 14e sicle, Clment V se voit oblig de lancer une croisade contre les Dolciniens en Italie du Nord. Le joachimisme forme ainsi rapidement une vague immense qui dferlera encore plusieurs gnrations
202. Cohn, Pursuit, ch. V. 85

plus tard, aux 15e et 16e sicle, et inspirera les Anabaptistes, les Taborites tchques. Cest en Angleterre, jusqualors seul pays qui vait t presquindemne de pousses millnaristes et qui navait connu ni vaudois ni manichens, que le joachimisme se mue rsolument en millnarisme galitaire avec Wyclif et avec les Lollards du 14e sicle. La Rvolte des paysans prche par un prtre rvolt, John Ball, excut en 1381, est insuffle de ce millnarisme rpandu dans le petit peuple, jaloux des nobles et des riches, et que rsume le fameux dystique: When Adam delved and Eve span / Who was then the gentleman? Les glises rformes, affrontes aux avatars anabaptistes du joachimisme ne seront pas moins rsolues que Rome les radiquer. ! Certains historiens des ides religieuses pensent pourtant que la sparation absolue des lus et des rprouvs dans la doctrine protestante (calviniste) de la prdestination est le retour dun lment gnostique-manichen dans le christianisme. O De la Guerre hussite la Rvolution anglaise partir du 13e sicle, partir du syncrtisme joachimite o, de fait, une eschatologie millnariste interprtes comme imminence vient se conjoindre dantiques et persistantes doctrines dualistes et gnostiques, les historiens nont pas de peine montrer en Europe une continuit dinfluences et de transmission. Joachim est ainsi le premier maillon dun enchanement continu qui va jusquau 20e sicle de mme que la protorvolution hussite, premier mouvement de masse lgitimant en termes religieux le renversement de lordre tabli, fixe en Bohme au 15e sicle, le scnario des rvolutions europennes et faire voir la rvolution en sa ralit originelle: celle dune hrsie religieuse extrme en guerre contre lglise tablie et lordre politique tout dun tenant.203

203. Malia, Martin. Historys Locomotives: Revolutions and the Making of the Modern World. Edit. & Foreword by T. Emmons. New Haven CT: Yale UP, 2006. 86

Plus tard dans le mme sicle, le Tambourinaire de Niklashausen (1476) relance et radicalise le millnarisme allemand. Au 16e sicle, Thomas Mntzer204 , qui sera du reste reconnu, avec toute lambiguit de cette identification, comme un prcurseur205 du socialisme rvolutionnaire par Engels et par les marxistes, fixe la doctrine anabaptiste. Elle inspire comme on sait latroce et catastrophique rgime de Jean de Leyde Mnster (153435) dont la combinaison didologie unique dtat, de communisme impos et de rgne de la terreur est apparu comme prfigurant, sur une petite chelle, toute la logique totalitaire. (Thomas Flanagan a montr que les paramtres fixs en 1956 par Carl Friedrich et Z. Brzezinski pour dfinir le Totalitarianism206 sappliquent la lettre au rgime thocratique instaur Mnster207). Les travaux abondent sur ce bref et sanglant pisode, sur cette rencontre, attendue, du millnarisme et dun rgime de terreur qui laissera dans toute lEurope et pour longtemps un souvenir dpouvante. Jean de Leyde se proclame Roi de Sion et Messie; il institue une thocratie dans la ville dont il sest empar, supprime largent, abolit la proprit prive, en vient imposer la polygamie, bannit tous les livres sauf la Bible et rgne par la terreur en faisant massacrer par ses sbires quiconque fait mine de regimber. Jan Bckelson fut un chiliaste-type, convaincu que lordre actuel du monde allait seffondrer brve chance en une catastrophe terrible laquelle succderait mille ans de batitude pendant lesquels les Saints rgneraient.208

204. Cf. Bradstock, Andrew. Faith in the Revolution: The Political Theologies of Mntzer and Winstanley. London: SPCK, 1997. Schwarz, Reinhard. Die apokalyptische Theologie Thomas Mntzers und der Taboriten. Tbingen: Mohr, 1977. On verra aussi louvrage de ReckMalleczewen, Fritz Percy [Friedrich Percyval 1884-1945] : Bckelson. Geschichte eines Massenwahns. Berlin: Schtzen Verlag, 1937. L Vorwort J. Fest. Stuttgart: Goverts, 1968. Lauteur sen prenait la Terreur des anabaptistes en visant en fait les nazis. 205. Je reviens la fin de cet essai sur cette notion peu tudie de prcursion. 206. Friedrich, Carl Joachim et Brzezinski, Zbigniew. Totalitarian Dictatorship and Autocracy. 2nd edition revised by CJF. Cambridge: Harvard UP, 1965 (1re dition:1956.) 207. Dans M. Barkun, dir. Millenialism and Violence. London, Portland OR: Frank Cass, 1996. 208. Voir : Weber, Eugen. Apocalypses: Prophecies, Cults, and Millennial Beliefs through the Ages. Cambridge MA: Harvard UP, 1999. S Apocalypses et millnarismes. Paris: Fayard, 1999. 87

Le mouvement de la Guerre des paysans209 o lesprit chiliastique devient indissociable des exigences concrtes de classes opprimes forme le point de passage entre les millnaristes mdivaux qui conservent encore une forte tonalit religieuse et les millnarismes sculariss du monde moderne.210 Eric Hobsbawm la montr: il nest pas en Europe de jacquerie, pas dinsurrection paysanne jusquau 19e sicle et au dbut du 20e qui ne soit enthousiasme par une quelconque prdication millnariste. Tout historien from below211 voit remerger constamment, dans les classes paysannes, mais aussi les classes artisanales et ouvrires des villes, dans les pays du moins qui ne sont pas tt dchristianiss, des prophtes populaires, des groupes millnaristes investis du sentiment de limminence de la Second Coming et de la revanche prochaine des petits sur les puissants et les riches groupes et mouvements qutudie par exemple avec soin John Harrison tout au long du 19e sicle pour lAngleterre.212 LAngleterre davant Cromwell est un monde o de larges segments de la population vit dans une attente millnariste avive. On a pu qualifier les Anglais de ce temps, travaills par la diffusion continue de vaticinations dans la populace, comme A nation of prophets.213 La Rvolution anglaise (ou mieux son pisode puritain de 1640-1660) apparat comme un pas de plus vers une scularisation du millnarisme en une idologie galitariste
209. Il nest pas besoin de rappeler que ce mouvement est tudi par Engels dans sa Bauernkrieg. 210. Sironneau, Jean-Pierre. Figures de limaginaire religieux et drive idologique. Prf. de Gilbert Durand. Paris: LHarmattan, 1993, 220. 211. Voir: Krantz, Frederick, dir. History from Below. Studies in Popular Protest and Popular Ideology in Honour of George Rud. Montreal: Concordia U., 1985. 212. Harrison, John Fletcher Clews. The Second Coming. Popular Millenarianism, 1780-1850. London: Routledge & Kegan Paul, 1979. ET aussi : New Brunswick NJ: Rutgers UP, 1979. Voir aussi I. McCalman, Radical Underworld: Prophets, Revolutionaries, and Pornographers in London - 1795-1840. Cambridge: Cambridge UP, 1993. 213. Hill, Christopher. The World Turned Upside Down. Radical Ideas during the English Revolution. New York: Viking & London: Temple Smith, 1972. S Harmondsworth etc.: Penguin, 1975. S 1982, titre du chapitre 6. Voir aussi Antichrist in 17th-century England. London: Oxford UP, 1971. Et Puritanism and Revolution. Studies of the Interpretation of the English Revolution of the 17th Century. London: Secker & Warburg, 1958. 88

radicale. Millnarisme reprsent dans le camp de Cromwell (qui finalement pensera devoir les craser) par les Fifth Monarchy Men, par les violents Diggers et Levellers,214 inspirs par lApocalypse, mais surtout destructeurs rsolus sinon fanatiques de lordre tabli. La religion-politique consiste faire son salut en dtruisant les pouvoirs en place. Lpoque cromwellienne rend manifeste la transmutation, mais encore partielle et dissimule, du millnarisme en une idologie radicale, elle fait voir en temps rel en quelque sorte, lEmergence of radical politics, la transformation du militantisme religieux en quelque chose qui na pas besoin de changer de mots ni dimages pour enrober un projet subversif rsolument sculier.215 Les Fifth Monarchy Men recrutent une arme de 20.000 hommes fanatiss par lApocalypse et ils attendent la fin du monde inique pour 1666, date laquelle ils sapprtent crer une sorte de Sparte anglaise, asctique et intolrante et imposer tous la Loi divine avec le Millenium. Ce fanatisme chiliastique se combine pourtant de revendications fort concrtes: Proprit commune, rejet des privilges, refus des ordres et des tats: ce sont des ides et des projets qui, mme immergs en un langage et une croyance millnaristes, impliquent une conscience plbienne revendicatrice.216 En crasant finalement les galitaristes-millnaristes puritains, Cromwell transforme la dynamique politique en une rvolution bourgeoise assagie. Aprs cette restauration que sera la Glorious Revolution, les restaurateurs feront tout pour radiquer les dernires traces des ides millnaristes et leurs efforts dbouchent sur la sorte de stabilisation propre lAngleterre moderne. Il va de soi que si la ou les rvolutions anglaises sont imprgnes de millnarisme et dthique puritaine fanatique, leurs rsultats seront

214. Robertson, D. B. The Religious Foundations of Levellers Democracy. New York: Kings Crown, 1951. 215. Walzer, Michael. The Revolution of the Saints: A Study in the Origins of Radical Politics. Cambridge MA: Harvard UP, 1965. S Rd. New York: Atheneum, 1970. S La rvolution des saints: thique protestante et radicalisme politique. Paris: Belin, 1987. 216. Hill, Christopher. The World Turned Upside Down. Radical Ideas during the English Revolution. New York: Viking & London: Temple Smith, 1972. S Harmondsworth etc.: Penguin, 1975. S 1982. 89

minemment modernes et lacs: abolition des droits fodaux, garanties donnes la proprit individuelle, interdiction des impositions arbitraires, droits du parlement, abolition des tribunaux pour les privilgis. Aprs la Rvolution anglaise, des philosophes et penseurs protestants vont transmuer peu peu (car le paradigme de la scularisation est celui dtapes imperceptibles) lide de Millenium en pense du progrs, mais un progrs encore et toujours favoris et guid par un Dieu bienveillant. # La Troisime force au 17e sicle Les travaux dhistoriens que je viens dvoquer envisagent gnose et millnarisme en termes, surtout, de diffusion et demprise populaires, incitateurs de subversions, du 13e au 17e sicle. Ce nest pourtant quun aspect de linfluence, atteste dans toutes les classes, de ces sortes dides et de visions de la fin des temps. Lon ne doit aucunement ngliger le millnarisme des classes lettres et les avatars singuliers de lesprit gnostique dans la culture intellectuelle. lge classique, une certaine dispersion anomique se constate dans une vie intellectuelle o coexistent en conflit latent ou ouvert des chrtiens, notamment des thomistes, des sceptiques, des cartsiens et des esprits forts, naturalistes et libertins. Ces derniers, prcurseurs des philosophes, seront, comme ltait Bayle, les premiers adversaires rationalistes attitrs de tout millnarisme, dnonant dans les prophties chiliastiques une grande source de fanatismes et de violences. Les progrs du scepticisme cette poque, et qui vont de Montaigne Hume et Bayle, doivent retenir lattention non moins que la vhmence des ractions contre ce pyrrhonisme dltre, senti comme une terrible menace pour la religion et pour la socit.217 Cest en effet qumerge une catgorie hybride qui doit retenir lattention dans le prsent contexte parce quelle prpare quelque chose, celle des sceptiques-fidistes: ils doutent de tout comme Sextus Empiricus et donc croient en Dieu et dans les Saints mystres sans chercher comprendre ni discuter. Si la raison humaine est

217. Voir V. Harris, All Coherence Gone. A Study of the 17th-century Controversy over Disorder and Decay in the Universe. London: Cass, 1966. 90

incapable de trouver la vrit, il est raisonnable de se fier son contraire, la foi aveugle... En Angleterre au 17e sicle, se rencontre un avatar singulier de cette hybridit pistmique, celle des rationalistes-millnaristes, illustr par le cas frappant de Newton (il nest pas le seul de cette catgorie). Nous tendons penser, hritiers que nous sommes du monisme scientiste de jadis, que les dcouvertes scientifiques du 17e sicle devaient ipso facto discrditer les doctrines occultistes et les vaticinations eschatologiques. Or nous les voyons coexister et converger, stayer en quelque sorte, chez le plus grand esprit scientifique de son temps. Comment son adoption enthousiaste des ides de Jacob Boehme (mystique chez qui on a dit quil a trouv lamorce de la notion de gravitation), comment son intrt constant pour des questions abstruses de thologie, de numrologie et dalchimie pouvaient-elles tre intgres ses dcouvertes de physique et de mathmatique? Newton dcouvre vers trente ans le principe de la gravitation universelle... mais il est alors et surtout vitalement proccup par linterprtation millnariste des prophties bibliques. Longtemps les biographes ont cart ce fait comme une aberration du grand savant et ils ont fait limpasse. Mais cest nous qui voyons les choses de travers et qui dcelons des incompatibilits l o une certaine pistmologie de jadis, devenue coup sr inintelligible, tablissait au contraire une forte complmentarit et co-intelligibilit. Cest le mrite de Richard Popkin davoir montr ceci et reconstruit la logique de ce quil a nomm la Troisime force.218 Nous ne comprenons pas la gnosologie savante du 17e sicle (et ce qui en subsiste et persiste aux 18e et 19e): loin doprer un discrdit automatique du pass religieux, les dcouvertes newtoniennes stimulent et revivifient la recherche des certitudes dune histoire providentielle. Du point de vue de lancien rgime de la pense, cest la sparation de la science positive et de leschatologie qui et t bizarre et choquante. La Troisime force (les deux autres formes

218. Popkin, Richard H. The Third Force in 17th-Century Thought. Leiden: Brill, 1992. Et: Popkin, Richard H., dir. Millenarianism and Messianism in English Literature and Thought 1650-1800. Leiden: Brill, 1988. Comporte des contributions de Chr. Hill, George S. Rousseau, Henry Louis Gates. La voie de cette thorie de la la Troisime force a t fraye par les travaux de Tuveson. 91

de pense nouvelles, selon Popkin, tant le rationalisme cartsien et lempirisme britannique) est une raction frontale au dltre scepticisme que lon percevait grandissant et dstabilisant: le silence ternel des espaces infinis nous accable, les sens nous trompent, les Saintes critures peuvent tre interprtes de diverses faons, le monde ne cesse de changer... Contre ce pyrrhonisme tous azimuts, dsolant et insupportable, contre those perplexd Notions which Pyrrho has industriously studied to represent the Habitation of Truth as inaccessible,219 il sagit pour le philosophe oxonien Joseph Mede comme pour son contemporain, Newton de retrouver une certitude intgrale et immuable en sappuyant la fois sur la logique, sur les mathmatiques et sur une interprtation infaillible des critures et des prophties! Numrologie et mathmatiques sont de complmentaires instruments de dcouverte pour un Newton. Descartes sefforait de trouver des certitudes irrfragables dans les mathmatiques. Les philosophes britanniques les trouvent en mme temps dans les mathmatiques et ... dans des prophties dcisivement dchiffres. They tend to combine elements of empirical and rationalist thought with theosophic speculations and Millenarian interpretations of Scripture.220 Pour Popkin, le 17e sicle est une poque o de nouvelles ides religieuses conjointes de nouvelles thories scientifiques, ractions totales au scepticisme ambiant, produisent de nombreuses thories millnaristes reformules, imprgnes de scientificit, et en assurent la propulsion vers la modernit historiciste. Les penseurs de la Troisime force ne sont pas affronts aux affres du dsenchantement rationnel, ils se montrent rationnels-et-millnaristes face labme du doute pyrrhonien dont ils ont rsolu de sextraire tout prix. La science moderne nat ainsi dans un milieu cognitif gnostico-eschatologique; ses dcouvertes les plus solides sont le fait de penseurs qui entretiennent aussi la ferme conviction quun Ciel nouveau et une nouvelle Terre vont bientt apparatre. Le cours de lhistoire europenne depuis la Rforme semblait indiquer ces penseurs

219. Joseph Mede cit par Popkin, Third..., 93. 220. R. Popkin, Third, 91. Il tudie encore le millnarisme scientifique (on voit quelle formule est ici anticipe) de personnalits comme William Whiston, David Hartley, Joseph Priesley. 92

et savants anglais que le scnario messianique du Livre de la Rvlation se dployait en effet sous leurs yeux.221 Les perspicaces travaux de R. Popkin (historien trop peu connus dans le monde francophone) sont dcisifs en ce quils montrent que lhybridit apparente empirisme rationnel / millnarisme a form, forme un cadre cognitif viable qui en moyenne dure conduit aux ides de perfectibilit et de progrs chez Turgot et Condorcet222 (et au disme combin damour des sciences de la premire franc-maonnerie), et rend tout le moins possible le dploiement ultrieur de penses historicistes comme celles de Hegel et de Marx.223 Les philosophes du 18e qui tourneront la raison et la science contre la religion oprent une rinterprtation polmique, politiquement motive, qui fait limpasse sur la logique porteuse et crative qui tait et demeurera celle de la Troisime force. One [has] to recognize the role of the so called irrational mind in the making of the modern mind: ce propos rsume en somme la perce critique opre par Popkin.224 O Millnarismes religieux aux 19e et 20e sicles Avant daborder la quasi-scularisation moderne du millnarisme et de la gnose en philosophies de lhistoire et doctrines du progrs, prfigures et prpares par la gnosologie de la Troisime force, il convient de dire quelques mots sur la continuit dans les deux sicles modernes des pulsions millnaristes dans le sein des religions rvles. Cette persistance et ces rcurrences peuvent somme toute fournir un argument circonstantiel en

221. Popkin, Third, 295. 222. Il est intressant de noter que Tuveson, dans Millenium and Utopia, A study in the Background of the Idea of Progress, Berkeley: University of California Press, 1949, voit lide de progrs de lhumanit par stades (aboutissant un tat final o tous les dilemmes de la socit seront dpasss) natre chez Hakewill qui est le prdcesseur des philosophes de Cambridge tudis par Popkin, dans le livre de celui-ci dat de 1627, An Apologie, or Declaration of the Power and Providence of God. 223. Tout aussi bien que les visions plus expressment mystiques de Swedenborg, Blake, Wordworth, Coleridge... 224. Millenarianism, Introd. 93

faveur de la thse scularisatrice: tandis que lhistoire humaine et la sphre politique se trouvent progressivement sacraliss par de prtendus agnostiques, les religions traditionnelles de leur ct navaient pas du tout puis leur potentiel de spculations millnaristes et peut-tre est-ce mme le milieu de plus en plus sculier o elles vont voluer dsormais qui stimule des conceptions gnostiques que lon voit rapparatre sous de nouveaux oripeaux. Des historiens du protestantisme, comme P. Jones, Cyril ORegan, ont tudi lternel retour de formes de gnose dans les confessions rformes anglaises et amricaines.225 Les spcialistes considrent par exemple typiquement gnostiques les doctrines, apparues au 19e sicle, de la Christian Science de mme que celles de la Thosophie dont on sait le succs considrable dans le monde anglo-saxon. La Secret Doctrine de Mme Blavatsky est un syncrtisme de dogmes supposs orientaux et dides millnaristes, le tout au service dun rejet de la civilisation moderne, dnonce comme fcheusement rationaliste et matrialiste, et des valeurs dmocratiques. Or, la Thosophie persiste de nos jours en divers avatars: elle est, en fait, la matrice originelle de ce quon regroupe aujourdhui comme le flou secteur du New Age. En dpit du kitsch orientaliste surajout, linspiration fondamentale, gnostique et joachimite, demeure lisible dans les crits thosophiques dautrefois et plus dun socialiste dil y a un sicle a prouv un certain attrait envers ces thosophes qui (re)transposaient en cl chiliastique leurs esprances rvolutionnaires: Le drame divin de lIncarnation dun Grand Instructeur spirituel, le Christ lui-mme, va, une fois de plus se jouer sur la scne du monde moderne. .... [On pressent dj] le rgne damour et de Fraternit que le Christ viendra dfinitivement instaurer dans la civilisation future. .... Il reviendra parce que la vie politique des nations est corrompue et que les pouvoirs publics manquent leur

225. Jones, Peter. The Gnostic Empire Strikes Back: An Old Heresy for the New Age. Philippsburg NJ: P&R, 1992. O Regan, Cyril. Gnostic Return in Modernity. Albany: SUNY Press, 2001. 94

mission sociale. Il reviendra parce que la Civilisation est ltat anarchique et quil faut une nouvelle Civilisation, plus fraternelle.226 Il y a une vritable bibliothque dtudes toutes rcentes sur les rsurgences perptuelles du millnarisme aux tats-Unis.227 Le fameux critique littraire Harold Bloom dclarait nagure dans un pamphlet que les prtendus chrtiens amricains ont cess en fait dtre chrtiens depuis belle lurette: leur christianisme sest mtamorphos en une gnose amricaine spcifique.228 Depuis le 18e sicle, craintes et espoirs apocalytiques dynamisent la politique amricaine. Les mouvements religieux ns au 19e sicle en ce pays sont tous essentiellement millnaristes autant quils sont patriotes-yankees, chacun sa faon comme lest lglise mormone dont la profession de foi nonce: Nous croyons que Sion sera btie sur ce continent. Nouvelle Canaan, Nouvel Eden: limage millnariste de lAmrique du Nord se fixe au 17e sicle et elle se reflte encore dans des milliers de toponymes. la fin du 19e sicle, les nouveaux mouvements chrtiens qui vont se rpandre, Adventistes du VIIe Jour, Tmoins de Jhovah attendent plus que jamais le Millenium et la Fin du monde. Le millnarisme national connat frquemment des avatars extrmes et violents qui meuvent lopinion quand ils tournent au carnage comme ce fut le cas pour les Branch Davidian en 1993. Le millnarisme est galement insparable de la religion civique amricaine et de la doctrine, connotation si videmment nationale-messianique, de la Manifest Destiny. Les obscures et vhmentes paroles de lhymne militaire amricain, The Battle Hymn of the Republic, sont intgralement millnaristes. Plus dun politologue actuel interprte en termes

226. Delville, Jean. Le Christ reviendra. Le Christ futur en face de lglise et de la science. Paris: Publications thosophiques, 1913, 6 et 126. 227. Notamment: Kaplan, Jeffrey. Radical Religion in America: Millenarian Movements from the Far Right to the Children of Noah. Syracuse NY: Syracuse UP, 1997. Melling, Philip. Fundamentalism in America: Millenialism, Identity and Militant Religion. Edinburgh: Edinburgh UP, 1999. 228. Bloom, Harold. The American Religion. The Emergence of the Post-Christian Nation. New York, London &c.: Touchstone / Simon & Schuster, 1992. 95

expressment (et aussi consciemment) millnaristes la politique de la droite amricaine ainsi que fait I. Anderson dans Biblical Interpretation and Middle East Policy : The Promised Land, America and Israel, 1917-2002. 229 La gopolitique mondiale des affrontements en lan 2008 peut tre vue comme dinspiration millnariste dun camp un autre: Apocalyptic religion shapes the policies of American president George W. Bush and his antagonist Mahmoud Ahmadinejad in Iran.230 Dans le catholicisme, on sait que La Salette, Fatima furent des mariophanies message apocalyptique promettant le chtiment imminent de la socit moderne pcheresse. Mais du ct des socialistes utopiques, lAnglais Robert Owen qui cite constamment la Bible et se dit mandat pour annoncer une New Religion of Truth est-il bien loin des millnaristes protestants de son temps ou mme nest-il pas, en fait, lun deux? Au 19e sicle, les millnarismes dinspiration chrtienne et ceux transposs en foi dans le progrs closent constamment en parallle et la frontire entre eux est indcise et poreuse. La tradition millnariste russe et la rencontre du marxisme et des hrtiques raskolniki ont t beaucoup tudies dautant plus que certains veulent y voir une source occulte du bolchevisme et de sa violence totalitaire. Les Chercheurs de Dieu, cest--dire ceux des socialistes russes (comme Bogdanov, Gorky, Lunatcharsky231) qui, entre 1900 et 1920, pensaient la rvolution proltarienne en termes religieux (et qui exaspraient Lnine) ont retenu lattention dans ce contexte.232 Lunatcharsky soutenait que la Rvolution communiste serait le Millenium, que le socialisme est et ne peut qutre une religion, quil est

229. Gainesville: U Press of Florida, 2005. Voir : Cherry, Conrad, dir. Gods New Israel. Religious Interpretations of American Destiny. Chapel Hill NC: U of North Carolina Press, 1998. Tuveson, Ernest Lee. Redeemer Nation: The Idea of Americas Millenial Rle. Chicago: University of Chicago Press, 1968. 230. Gray, John. Black Mass. Apocalyptic Religion and the Death of Utopia. London: Allen Lane, 2007, 3. 231. Lunacharsky, Anatoly Vassilievitch. Religiia i sotsializm. St. Petersburg: Izd. Shipovnik, 1908. 2 vol. 232. Rowley, David G. Millenarian Bolshevism, 1900 to 1920. New York, London: Garland, 1987. 96

laboutissement des efforts religieux de lhumanit. Lunatcharsky retraduisait le marxisme en chiliasme ; il admirait les joachimites mdivaux qui croyaient en la fraternit des pauvres et se prparaient la destruction prochaine intgrale du monde corrompu. Les avatars tropicaux du marxisme ont t plus encore susceptibles de se contaminer, de simbiber de millnarisme mystique: toute la doctrine et la mentalit khmer-rouge illustrent ce fait. Des historiens ont dcrit le Grand Bond en avant maoste (1958-1962) comme une reprise consciente de la rvolte millnariste des Tai Ping (1850-54)233; lenthousiasme chiliastique des populations chinoises a t observ234 au cours de cet pisode du Grand Bond qui sachvera en une famine qui fera des millions de morts. ! Dans le sens gnral que jai circonscrit, le millnarisme nest pas li la seule tradition chrtienne comme en attestent dans le pass les grands soulvements chiliastiques des Tupi-Guarani, des Indiens des Andes, des Xhosas du temps du Grand massacre du btail (1850), des Sioux de la Ghost Dance (1870-...), des Mlansiens des Cargo Cults. K. Burridge a bien tudi ces mouvements constamment renaissants dans laire polynsienne.235 Les anciens dieux vont revenir et vaincre le dieu chrtien aprs la victoire, ce sera le Monde sans mal, le paradis sur terre: tel est le noyau dune prdication qui est rapparue partout dans le monde colonial et qui tait dabord une ractualisation mythique dune culture crase et domine. Dans laire arabo-musulmane, la rvolte anticolonialiste sexprimera dans les successifs soulvements mahdistes: les

233. Les Tai Ping dirigs par le messianique Hong Xiuqan lancent une lutte finale contre les dmons mandchous et semparent de Shanghai en 1853. On value 20 millions de morts les vicitmes de la rvolte des Tai Ping dont le millnarisme peut tre attribu des influences chrtiennes. Voir : Spence, Jonathan. Gods Chinese Son: The Taiping Heavenly Kingdom of Hong Xiuquan. London: HarperCollins, 1996. 234. Meisner, Maurice J. Marxism, Maoism and Utopianism. Eight Essays. Madison: U of Wisconsin Press, 1982. 235. Burridge, Kenelm O. L. New Heaven, New Earth: A Study of Millenarian Activities. Oxford: Blackwell, 1969. 97

Infidles sont les matres, mais le Mahdi reviendra et tablira lIslam universel. Le catastrophique lan millnariste juif du milieu du 17e sicle autour de Sabbata Tsevi (Zvi) est abondamment tudi et bien connu. Les mouvements marxisants-indignistes qui naissent en Amrique latine sont les hritiers rcents de ces lans millnaristes avec leurs fanatismes et leurs massacres. Le Sendero luminoso du Prou est un exemple de mouvement terroriste mi-religieux, mi-sculier, la fois apocalyptique et castriste!236 O La pense du progrs et les philosophies de lhistoire Lapplication du terme de gnoses aux penses du progrs et aux systmes historiosophiques modernes est, en ralit, vieille comme la modernit. Cest dj Ernest Renan qui connaissait son affaire et voyait lanachronisme rvlateur et pertinent quil pouvait faire du terme, qui, dans son MarcAurle237, voque la floraison dune gnose nouvelle au 19e sicle, laquelle rassemble son sentiment les grands philosophes de son poque comme les illuministes: Hegel et Swedenborg, Schelling et Cagliostro sy coudoient.238 Le sicle du progrs a en effet t aussi, non moins continment, un sicle de sceptiques nouveaux, de douteurs des bienfaits du progrs et de ngateurs dun quelconque sens possible (direction et signification) de lhistoire, ce, de Schopenhauer Nietzsche. Georges Sorel, un des dnonciateurs des Illusions du progrs239 , ntait pas le premier ni le seul, en 1908, faire de cette ide pour lui suspecte une eschatologie rationalise. Cest au milieu de ces objections et rfutations incessantes quil faut

236. Goritti, Gustavo. The Shining Path: A History of the Millenarian War in Peru. Chapel Hill NC: U of North Carolina Press, 1999. 237. Calmann-Lvy, 1882. 238. 146. 239. Paris: Rivire, 1908. 98

comprendre la prdominance de lide de progrs ou plutt des conceptions divergentes de celui-ci. La thorie de Karl Lwith dans Histoire et salut240 ne manque en tout cas pas de prdcesseurs. Jen rappelle la thse: la vision historiciste et progressiste du monde ne nat pas avec la philosophie moderne: celle-ci se borne amnager-rationaliser la vision eschatologique qui fut celle notamment des joachimites. Turgot, Condorcet et Saint-Simon sont les trois penseurs qui ont accompli la mutation dcisive de la thologie de lhistoire en philosophie de lhistoire.241 Karl Lwith convergeait en ceci avec Eric Voegelin: les penses historicistes oprent une scularisation, cest dire quelles accentuent simplement une immanentisation, dj entame par les millnaristes de jadis, de leschaton. Cette histoire profane nest plus structure par la Chute, la Rdemption et la Second avnement: le progrs de lesprit humain est le nouveau cadre dans lequel on cherchera fixer des stades irrversibles. Lide seule de faire de lhistoire un objet de science en sappropriant les mthodes des sciences de la nature est ce qui signale le caractre gnostique de cette dmarche qui va confrer laction des hommes dans le monde la signification dun accomplissement eschatologique. Les disciples de Voegelin nont cess de rpter cette thse et de la retravailler: Gnosis reemerged in the form of philosophies of history [i.e.] theories in which humanity is like a degraded god marching toward its original state of perfection.242 Ce qui change, de lancien rgime de pense la modernit, cest un langage; ce qui persiste et qui importe vraiment, selon eux, est une manire de penser essentielle, une pistmologie: Les mmes aspirations qui, au 16e et 17e sicles, parlaient le dialecte de la thologie, ont employ celui de la Raison au 18e, et celui de la Science au 19e, crit lhistorien du

240. Les prsupposs thologiques de la philosophie de lhistoire. Paris: Gallimard, 2002. 241. 122. 242. Pellicani, Luciano. Revolutionary Apocalypse: Ideological Roots of Terrorism. Westport CT: Praeger, 2003, 153. 99

froce XXme sicle, Robert Conquest.243 Cette thse de la Persistance millnariste, qui a pu stupfier et choquer il y a un demi-sicle, nest plus aujourdhui quun lieu commun de lhistoire des ides il serait temps, comme je me propose de faire la fin de cet essai, de la critiquer son tour et den montrer la fois la justesse, les partis pris et les limites. Elle est relaye et expose en termes plus ou moins semblables par divers autres historiens contemporains comme Theodore Olson: Progress as an idea is directly dependent on both utopianism and millenialism.244 Le progressisme est une no-religion politico-scientiste qui fonctionne comme une gnose, formule Pierre Andr Taguieff.245 La thse joachimite pour la dsigner ainsi par raccourci structure encore le dernier livre, posthume, du grand historien de lURSS, Martin Malia, synthse de la dynamique des rvolutions en Occident depuis la fin du moyen ge, Historys Locomotives: Revolutions and the Making of the Modern World.246 Dchiffrer cette dynamique rvolutionnaire, depuis laube des temps modernes, revient voir se dployer la Rvolution joachimite dans la longue dure: This tradition (...) was transmitted to Lessing, Kant and Schelling. It would endure in Wrttemberg until time of Hegel from whom it was of course transmitted to Marx.247 Les penseurs de la scularisation-persistance viennent de diffrents horizons et leurs penses explicites ne soient jamais exemptes darrirepenses politiques. Ils sentendent en bloc, mais pas dans le dtail. Au reste, dautres penseurs encore, socialistes mais inorthodoxes, bien aprs Georges Sorel, reprendront leur faon au 20e sicle lide que le progrs et le sens de lhistoire, que ce soit chez Marx ou chez Hegel et Comte, est bel et bien un millnarisme badigeonn dun vernis rationnel. Cest laxiome de Jrgen

243. Reflections on a Ravaged Century. S Le froce XXme sicle, rflexions sur les ravages des idologies. Paris: ditions des Syrtes, 2001, 20. 244. Olson, Theodore. Millenialism, Utopianism, and Progress. Toronto: University of Toronto Press, 1982. 245. Taguieff, Leffacement de lavenir. Paris: Galile, 2000. Particulirement le chapitre 5, La "religion du progrs": origines et avatars dune reprsentation, 240. 246. Edit. & Foreword by T. Emmons. New Haven CT: Yale UP, 2006. 247. 31. 100

Habermas dans son Discours philosophique de la modernit. Cest au fond lide mme de W. Benjamin dans ses Thses sur la philosophie de lhistoire.248 Il faut cependant creuser les termes prcis de ce qui se trouve compar dans ces gnalogies rudites grandes enjambes et creuser les vocables utiliss pour caractriser la transposition: mutation de thologie en philosophie, rationalisation, dpendance directe, etc. Il y a un ct biblique un peu suspect dans ces gnalogies o Joachim engendre Condorcet qui engendre Hegel qui engendre Marx etc. Il faut objecter priori que les ides ne se transmettent pas par gnration ni par la gntique. Je vais dabord prsenter loisir les arguments gnalogiques du millnarisme prenne et des tapes de son quivoque scularisation et je terminerai cet essai en rassemblant les objections quil y a lieu de faire cette logique. ! Comme les philosophies du progrs narrent entre autres progrs de lesprit humain, la scularisation-ddivinisation du monde, elles sont autophagiques: elles narrent ipso facto la perte de foi non seulement dans les religions rvles mais, ventuellement, ultrieurement, en leur propre eschatologie profane ce qui sest finalement produit! O lorigine : Rousseau et Condorcet La gnalogie moderne de la gnose millnariste prend pour point de dpart deux penses presque contemporaines, diffrentes mais complmentaires et fondatrices, celle de Rousseau et celle de Condorcet. Chez Jean-Jacques Rousseau, Jacob L. Talmon comme Roger Payot retrouvent les ingrdients de la gnose en voie de devenir une philosophie

248. ber den Begriff der Geschichte, Gesammelte Schriften. Frankfurt: Suhrkamp, 1974, I, 2. S Thses sur la philosophie de lhistoire , Essais 1935-1940. Paris: Denol-Gonthier, 1983. 101

politique:249 lhomme vit sous le rgne du mal quoique bon lorigine et demeurant bon dans son essence. Il peut smanciper de ce monde mauvais et trouver une rdemption collective.250 Ce nest pas dans lhomme quil y a un vice de construction, mais dans la socit mal organise quoique susceptible dtre refaite sur de radicalement autres bases. Rousseau avec talent, labb Mably, Morelly plus platement, soumettent la raison la question des fondements de la socit et des origines du mal social et cest le raisonnement qui leur suggre une reconstitution-explication effectivement rminiscente du paradigme gnostique alors en dshrence. Si la socit prsente tait mauvaise comme toutes les socits passes parce que les homme sont iniques et mauvais, si lesprit humain tait impuissant pour le bien, aucune socit future dlivre du mal ne pourrait se concevoir ni se prparer. Le raisonnement de Rousseau est gnostique dans la mesure mme o il rejette le dogme chrtien de la chute et du mal inhrent lhomme. Dans une socit idale future fonde sur le Contrat social, le citoyen naura dautre critre de valeur et de morale que celles dictes par le Contrat duquel il reoit sa personnalit et ses devoirs. Nous retrouvons ici la logique de la religion intramondaine: ltat prend la place dun absolu, il devient un Plus-que-rel immanent. Talmon fait ainsi de Rousseau le pre de la Totalitarian Democracy. Chez Condorcet se dploie une premire philosophie du progrs expose au Tableau historique des progrs de lesprit humain.251 Ce serait lui, le point de passage attendu de la thologie la philosophie de lhistoire. Lhistoire a un sens duquel le penseur peut extrapoler une prescience de lavenir: cet axiome fait de Condorcet aux yeux de Voegelin le fondateur des historicismes du sicle suivant.252 Pour Karl Lwith galement, lide

249. Parodie infernale du christianisme, jugeait de son ct J. Maritain, dans Trois rformateurs. Paris: Plon, 1925. [Luther Descartes Rousseau], 230. 250. Payot, Roger. Jean-Jacques Rousseau, ou la Gnose tronque. Grenoble: PUG, 1978. 251. Condorcet, Marie Jean Antoine Nicolas de Caritat, marquis de. Esquisse dun tableau historique des progrs de lesprit humain. Paris: Agasse, an III. [rdig en 1793]. S Parmi les rditions contemporaines: Prf. Yvon Belaval. Paris: Vrin, 1970. 252. From Enlightenment to Revolution. Ed. J. Hallowell. Durham NC: Duke UP, 1975, 130. 102

condorctienne dun perfectionnement futur, la doctrine de la perfectibilit indfinie253 est faite de foi et desprance, non de rationalit.254 La nature na marqu aucun terme au perfectionnement des facults humaines, posait le philosophe.255 Le progrs est par lui lyriquement dfini comme les pas que [lespce humaine] fait vers la vrit et le bonheur.256 Oui, Condorcet crit ceci, mais que la perfectibilit soit dclare indfinie (non pas infinie!) ne veut pas dire chez lui, ni que le progrs des socits humaines est et sera rgulier (soumis une Loi naturelle), ni quil nest et ne sera pas contrecarr par des facteurs de dcadence et de rsistance. Mais soit, Condorcet est optimiste pour lavenir des hommes et cet optimisme le console, avouait-il, du triste prsent257; il en avait bien besoin (mais en quoi le progrs indfini qui donne sens laventure de lhumanit, donne-t-il consolation lhomme individuel?) # Avant Condorcet, lide de progrs se trouvait esquisse chez dAlembert, chez Helvtius. Il faudrait dire ici quelques mots de Turgot, prdcesseur par excellence de Condorcet avec son Discours sur lhistoire universelle. Turgot aussi soccupe dcrire une progression-cumulation qui ne dbouche pas sur une quelconque signification globale de lhistoire. Un trsor commun est accumul par les gnrations successives et par la transmission mmorielle. Au cur de sa vision des choses, on trouve lidentificaiton dun processus limit et dmontrable: la progressive purification de la science de lanthropomorphisme. Turgot ne prsente mme pas le progrs comme linaire et fatal car des discordances interfrent entre les passions humaines, les buts conus et les rsultats. ce titre, ni lui ni Condorcet ne peuvent

253. Esquisse, 221. 254. Histoire, 127. 255. Kant en 1798 admet un certain progrs moral mais se refuse admettre lide otpimiste que lhumanit progresse continment et que nous erions assurs que cela continuera dans lavenir. il est vrai quil croit par contre linstauration de la Paix perptuelle... 256. 77. 257. Condorcet faisait de lavenir la consolation philosophique de tous ceux que le prsent doit car, crivait-il, cest encore dans les esprances de lavenir que lami de lhumanit doit chercher ses plus douces jouissances. 103

tre inscrits dans une logique lwithienne de scularisation de lhistoire sacre. Je note cependant pour prendre date que Condorcet est un homme de son temps, sans doute, mais aussi un esprit prudent, jamais dterministe ni fataliste, que la perfectibilit indfinie allgue de lhomme est, en dpit de tout ce quon pourra y interpoler ensuite, une extrapolation ou une conjecture raisonnables, non moins quun vu pieux. La perfectibilit indfinie est, en tout cas, expressment antieschatologique comme elle est, galement hostile la vision chrtienne dune humanit dchue et dun monde qui se corrompt: lesprit humain et les socits humaines ne faut pas de saut et naboutissent pas un tat harmonieux final ; ils voluent par des retouches partielles allant toutefois dans un sens mlioratif.258 (Il ny a pas de progrs par tapes dans le christianisme: avant les temps derniers, lhumanit ne progresse ni ne recule. Les empires passent, dominent et seffondrent. Quant aux historiens anciens, dHrodote Polybe, ils voient aussi des schams rptitifs et une nmsis qui restaure lquilibre intervalles rguliers: lhistoire imite la nature et la nature est cyclique.) Lexprience du pass, dit Condorcet, ne permet de prvoir quavec une grande probabilit les vnements de lavenir et de tracer avec quelque vraisemblance les destines futures de lhumanit259 alors que la prdiction de larrive plus ou moins prochaine des hommes un tat de perfection et dharmonie, fin suppose de lhistoire, et t au contraire de pure nature gnostique et lide quil faille dabord dtruire ce monde imparfait pour lui substituer un autre monde harmonieux et dfinitif et t aussi plus encore du ct de la coupure gnostique, or, je le redis, de telles conceptions ne sont pas attestes chez un Condorcet ...

258. Sil est vrai que Louis de Bonald, qui a bien vu selon son point de vue ultraractionnaire, qualifiera lEsquisse dApocalypse de lvangile nouveau. 259. Incipit de la Xe poque. 104

Le progrs indfini rfute en outre, aux yeux de Condorcet, les sombres thologies de lternit du mal et de la chute de lhomme.260 Le progrs des sciences et des techniques est irrversible et bnfique lhumanit. Ce sont les progrs des sciences depuis Galile et Newton qui sont tendus au progrs gnral. Les amliorations matrielles entranent des progrs moraux. Les progrs de la raison transformeront lhomme tant intellectuellement que moralement. Sa vision de lhistoire et de lavenir est expressment voulue antireligieuse et son Esquisse est un pamphlet antichrtien. On ne saurait sous-estimer cette intention combative. Il se fait pourtant quen dpit de la sobre pense originale de Condorcet, le Progrs guid par la Science et rsultant de Lois vrifiables travers le cours fatal de lhistoire deviendra en peu de temps la base, le credo, diront certains, dune religion de limmanence et, vers 1840, ce credo se confessera hautement et sans le moindre sentiment de confusion: le progrs est un dogme religieux, proclamera-t-on motivement, non moins quune loi scientifique.261 Cette mtamorphose suggre que deux versions, proches, concomitantes, mais nanmoins pistmiquement incompossibles, du progrs ont pu cohabiter au sicles modernes et que le collapsus de penses diffrentes en une prtendue Thologie prenne rationalise est un artefact polmique et une exagration unilatrale. Je note enfin ceci forme laporie et des penses du progrs et de leurs critiques que, demble, la philosophie historique de Condorcet est une thorie, anticlricale dans ses intentions, de la scularisation, ce qui renforce le paradoxe quelle serait en ceci mme une thologie maquille et inconsciente! Le progrs condorctien est avant tout vu comme progrs de la raison, progrs du savoir positif, progrs de la critique des croyances religieuses qui encaissent, et il sen rjouit, des coups de plus en plus durs. Cest parce que lhistoire du pass, depuis la mort de Socrate, fait voir avant tout la guerre de la philosophie et de la superstition262 (et du mme coup la guerre contre les oppresseurs de lhumanit car pour lhomme des
260. Elle croit au progrs. Lhumanit ne croit donc plus lternit du mal, Constant, Alphonse-Louis. Doctrines religieuses et sociales. Paris: Le Gallois, 1841, 6. 261. Constantin Pecqueur, De la rpublique. Union religieuse pour la pratique immdiate de lgalit et de la fraternit universelles. Paris: Charpentier, 1844, 201. 262. 51. 105

Lumires les deux vont ensemble) et parce que, depuis Descartes jusqu la formation de la Rpublique franoise, les coups ont t de plus en plus rudes et leur impact plus fort sur les superstitions en dbandade quil est permis dextrapoler et de prvoir la victoire finale de la Raison. Le Grand rcit quextrapole Condorcet est bien celui dune lutte mort des esprits rationnels contre les fables et les dogmes invents par les prtres, tous fourbes, en vue dabuser lignorante stupidit du peuple. Autrement dit, le rcit prmonitoire de la fin prochaine des superstitions religieuses semble se mouler sur le schma mme des absurdits thologiques amrement dnonces par le philosophe, et dans la logique de ce quelles offraient de plus superstitieux, le millnarisme gnostique! Et le marquis de Condorcet ne se rendrait pas compte de cette inconsquence? Ce paradoxe est au cur du dbat. O Hegel, athe ou religieux? Hegel est le successeur par excellence des penseurs des Lumires en tant que crateur du grand monument de philosophie historiciste. Cest surtout Karl Lwith qui va tablir la proximit de cette philosophie et de lhistoricisme thologique de Joachim de Flore: Hegel dgrade lhistoire sacre en histoire immanente et il sublime celle-ci au niveau de lhistoire sacre. Le caractre de transposition du thologique au sculier de sa pense est dautant plus patent que Hegel ne songe pas la dissimuler puisquelle exprime son projet mme. Lhistoire guide par lEsprit avance vers sa propre ralisation. Chaque poque de la civilisation forme une tape de cet accomplissement. Le devenir-raison de lhistoire humaine est le Tribunal du monde, lhistoire du monde est une thodice et la ruse de la raison, une rationalisation de la Providence: la voici bien expressment, limmanentisation de leschaton! Voici bien leschatologie trinitaire joachimite scularise. Hegel dveloppe le premier grand systme athe, mais en ceci quil phagocyte tout le thologique. Dieu, cest lAbsolu qui se ralise dans lhistoire, mais ce Dieu nest pas transcendant, il est immanent au fini, il est lide et le tout du fini.263

263. G. Minois, Histoire de lathisme. Les incroyants dans le monde occidental des origines nos jours. Paris: Fayard, 1998, 494. 106

Marx procde dit-on de Hegel. Dune certaine manire, on a pu dire quil renforce ce qui provient du schma religieux dans la philosophie de lhistoire: il ny a rien de rellement millnariste chez Hegel puisquil ny a pas de prophtie sur un monde bienheureux venir ni de recette pour changer le monde: le passage de Hegel Marx parat celui dun renforcement de limpulsion gnostique. O Auguste Comte du positivisme la Religion de lhumanit Jai tudi dans un petit livre rcent la pense dAuguste Comte264 qui illustre bien le paradoxe de ces grandes philosophies de jadis, athes et religieuses la fois inextricablement. Comte n'a pas la grandeur de Hegel, mais il est extraordinairement de son temps ce qui justifie qu'on s'y arrte. Lorsque Comte meurt en 1857, il apparat pour ses disciples affligs comme le plus grand des penseurs modernes, celui qui a tir de ltude du pass la connaissance des lois de lhistoire, qui a livr la critique scientifique de lanarchie prsente en mme temps que lannonce dmonstrative de lavnement prochain de la rationnelle et immuable Sociocratie. Mais Comte est aussi le penseur qui assure le passage de la philosophie des sciences et de lpistmologie qui se dsigneront en effet comme positivistes la fondation, sur le tard de sa vie, dune religion humanitaire. Voegelin prsente Comte auquel il reconnat un pseudo-prophetic charisma265 qui fait la force de sa pense comme le prcurseur par excellence des Apocalyptic figures du 20e sicle totalitaire.266 La pense de Comte forme linstar de celle de Hegel un savoir total. Le systme qu'il labore est tout la fois: une science et une religion, une anthropologie, une philosophie de lhistoire, une critique sociale et politique et un programme pour lavenir (un remde global aux maux qui affligent la socit). Sa doctrine totale est une des figures de cette rponse

264. Tombeau dAuguste Comte. Montral, 2005. 265. From Enlightenment to Revolution. Ed. J. Hallowell. Durham NC: Duke UP, 1975. 90. 266. Au chap. The Apocalypse of Man : Comte de From Enlightenment to Revolution. 107

moderne toutes les questions qui prend formes multiples dans la foule de la Rvolution franaise et dans le bouillonnement des ides romantiques. Les saint-simoniens le jeune Comte fut pendant quelque temps le secrtaire de Saint-Simon le formulaient limpidement: il faut tre en possession dune thorie de lhistoire pour pouvoir penser et prvoir, dans limminence du futur, une autre socit, le pouvoir de constituer une socit nest donc quaux hommes qui savent trouver le lien du pass et de lavenir de lespce humaine, et coordonner ainsi ses souvenirs et ses esprances.267 Le pass, posait de son ct le rformateur anglais Robert Owen, a t ncessaire pour produire le prsent, comme celui-ci lest pour produire lavenir.268 Le positivisme son tour dclare solennellement incorporer tout le pass dans le prsent pour discerner dcisivement lavenir: il se rend ainsi seul apte conseiller le prsent.269 Lavenir de lhumanit va donc tre dduit de lanalyse ou de la mise en intrigue de son pass. Tel est, aux yeux de ses adhrents, le grand progrs mthodologique et la rgle dor du positivisme et il va de soi que, cet avenir une fois connu, le prsent devra se rgler sur sa destination future. Or, les positivistes embrassant tout lenchanement du pass humain, voient les diffrentes phases sociales rsulter les unes des autres dans un ordre immuable contre lequel viennent chouer tout aussi bien les entreprises des rtrogrades que les aberrations des utopistes.270 Cest ce savoir issu du pass qui leur permet encore de juger du bien et du mal sociaux, identifis dsormais ce qui va et ne va pas dans le sens du progrs et leur permet de prdire ltape invitable prochaine, lavnement de la scientifique Sociocratie. Ce rgime scientifique stendra ncessairement la Rpublique occidentale dont la Religion de lhumanit sera le culte officiel.

267. Doctrine de Saint-Simon. Exposition. Premire anne. 1828-1829. Paris: LOrganisateur, 1831, 13. 268. Owen, Robert. Le livre du nouveau monde moral, contenant le systme social rationnel bas sur les lois de la nature humaine. Trad. & abrg par T.W. Thornton. Paris: Paulin, 1847, 69. 269. Lagarrigue, Jorge. La dictature rpublicaine daprs Auguste Comte. Paris: Apostolat positiviste, 1888, 9. 270. Mieulet de Lombrail, Alexis-J.-Armand. Aperus gnraux sur la doctrine positiviste. Paris: Capelle, 1858, 334. 108

laide de la formule de M. Comte, senthousiasme son disciple mile Littr, on explique le pass (...) et lon prvoit lavenir du moins dans son caractre essentiel.271 Rien de plus scientifique: savoir cest prvoir. Les sciences naturelles et sociales sont prdictives et dductives. Elles nimaginent pas lavenir, elles le dduisent dans ses grandes lignes de lobservation. Lide que lavenir, que la Socit de lavenir est une consquence ncessaire des progrs accomplis jusqu nos jours, comme le dit un saint-simonien, cete ide nat avec les Grands rcits. Pour Comte, la loi dvolution quil avait dcouverte dmontrait la marche vers ltat positif. Le sujet du progrs historique, cest ce que Comte dnomme le Grand tre, lhumanit compose des morts et des vivants, de ces morts qui ont contribu au progrs et qui gouvernent la pense des vivants.272 Le Grand tre poursuit ainsi sa destine jusquau but final. Les plus minents reprsentants de cette Humanit progressive sont inscrits au Calendrier positiviste. Lhumanit, avait dfini Saint-Simon, est un tre collectif qui se dveloppe; cet tre a grandi de gnration en gnration, comme un seul homme grandit dans la succession des ges; cet tre a grandi en obissant une loi qui est sa loi physiologique; et cette loi a t celle dun dveloppement progressif: le progrs est ainsi fond sur la mtaphore de lhomme unique (quoique limage ne se soutienne pas jusquau bout, lhomme concret progressant vers la dcrpitude et la mort...)273 Lhumanit du 19e sicle tait alors quelque chose d peine sorti de lenfance tant peine consciente delle-mme, mais promise sous peu la maturit o elle apparatra dans sa plnitude. Comme tout tre vivant, lHumanit ne peut se juger que daprs son tat dadulte, et lon na vu jusquici que son enfance et son adolescence.274 Le rcit du progrs, celui de lhumanit en marche est le rcit dune destine qui saccomplit, celui dune marche en avant, dune marche ascendante dtermine et fatale, la

271. Application de la philosophie sociale au gouvernement des socits (...). Paris: Ladrange, 1850, 10. 272. Systme polit. = uvres, X 77. 273. Doctrine de Saint-Simon. Exposition. Premire anne. 1828-1829. Paris: LOrganisateur, 1831, 107. 274. Roux, Adrien. Pass, prsent et avenir social. Paris: Crs, 1911, 367. 109

marche que suivra lhumanit pour arriver lharmonie parfaite et au bientre gnral. Dans la gnose progressiste, lhomme-individu nest pas une entit isole, il na pas de destine propre; il doit se voir comme un simple anneau dans une chane immense. On ira jusqu dire que lhomme individuel nest au fond quune pure abstraction, cest lHumanit en marche qui est la ralit concrte, ce que dogmatise Comte renversant les apparences.275 Lindividu na pas de consistance sociologique, la vritable unit est la famille, la nation, puis lHumanit. On ne dfinira plus ds lors lhumanit par lhomme, mais lhomme-individu par son rle dans/pour lHumanit. LHumanit est cet tre collectif compos de la multitude des tres individuels qui ne sont que lhumanit en germe, des organes du Grand tre.276 O Composantes religieuse des philosophies de lhistoire Marcel Gauchet synthtise lquivoque inhrente de ces penses historicistes dans les termes suivants qui vont lessentiel: Le pige de la pense de lhistoire a t de donner lautonomie concevoir dans une forme issue de lge de lhtronomie.277 Les modernes ont pens les volutions et les tendances, plus ou moins nettes et patentes ou supputes ou souhaites, de lhistoire (celle du monde ou de leur nation et civilisation) dans les termes religieux recycls de Providence, salut, fin des temps, jugement dernier, sparation des lus et des rprouvs. La monstrueuse invasion de lhomme par lhistoire qui caractrise le 20e sicle278 sexpliquerait par cette transposition incomplte et dnie, par ce recyclage thologique transmu en orgueil hyperrationaliste aux prises avec le devenir incertain et avec linconnaissable.

275. Cours de philosophie posit., VI, 636. 276. Discours prlim. au Systme..., I 363. 277. La condition historique. Entretiens avec Fr. Azouvi et Sylvain Piron. Paris: Stock, 2003. S dition de poche: Gallimard/Folio, 2005. 278. Aris, Philippe. Le temps de lhistoire. Paris: Seuil, 1986, 71. 110

Il faut donc chercher bien comprendre ce qui se transpose et persiste dans les penses de lhistoire et ce qui scarte et rompt avec le thologique et lapocalyptique. Car le paradoxe, une fois encore, est au cur de la logique du processus: il rside dans le fait que ce qui peut tre dit le plus religieusement persistant est ce qui exprime aussi le plus grand effort de rationalit modernisatrice ; la recherche mme dune continuit et dune intelligibilit en un seul cadre, dune raison en marche qui permette dinscrire le prsent incertain dans quelque chose qui ait un sens et qui se substitue justement aux prtendus dcrets mystrieux dun Tout-autre. Cette recherche est ce qui anime, dans les divergences de conceptions et la polmique entre leurs coles, Condorcet, Fichte, Lessing, Hegel, Herder, Saint-Simon, Marx. Sans doute pouvait-elle dboucher sur une sacralisation de lhistoire qui serait le produit, paradoxal mais invitable, de la scularisation mme de leschatologie. De mme que sur une foi dans les progrs de la raison liminant les croyances fausses comme elle venait bout de loppression et de la pnurie. Si la foi, selon Saint-Paul, est la garantie des biens quon espre et la certitude des choses quon ne voit pas, une histoire tlologique pouvait devenir objet de foi. Chez plusieurs philosophes mineurs du Sicle de la science, nous avons au moins lavantage de dchiffrer lexpression de cette foi littralement dans la mesure o ceux-ci ne sinterdisent pas davoir recours lantique phrasologie religieuse pour en parler: Ainsi la vie de lhumanit est une ducation, cest Dieu qui y prside et lhistoire nous rvle les progrs que llve fait sous la main du matre.279 Le progrs indfini est la loi du monde et lhomme est son uvre:280 le progrs devient une loi analogue aux lois dcouvertes dans les sciences de la nature, loi qui permet, comme dans ces sciences, de prvoir lavenir. Laspect nomothtique des penses de lhistoire confirme quelles se font le plus rminiscentes de leschatologie l mme o elles semblent le mieux

279. Laurent, Franois. tudes sur lhistoire de lHumanit. Paris: Durand, 1855-1870. 18 vol. [dont vol. XVII, Religion de lavenir et vol. XVIII, La philosophie de lhistoire, ici p. 16]. 280. Bonthoux, V.-Adolphe. Lvangile socialiste. Volume I : La question conomique. Paris: Giard & Brire, 1912, 19. 111

sinspirer des mthodes scientifiques. La pense de lhistoire est dautant moins rationnelle quelle se veut plus scientifique, nomothtique, dterministe, moniste, supprimant le mystre et linconnaissable, faisant de la conscience un simple piphnomne de fatalits matrielles! Cest quen effet le millnarisme joachimite, le calvinisme aussi furent non moins dterministes que ne le sera le marxisme-lninisme. Lide de lois historiques est donc la plus suspecte, quelles rgulent, soient censes rguler lavance de lesprit humain vers le Stade positif, ou bien censes assurer la victoire des exploits dans la lutte des classes ou celle de la race suprieure dans la lutte des races.281 Dmontrable et analysable sans doute en ses stades par les savants, intelligible pour qui y lit laccomplissement de lois immuables, le progrs devait tre cependant aussi manifeste, vident. Nimporte qui pouvait le dchiffrer sans effort dans une histoire qui avait conduit au grand 19me sicle une Humanit partie de bien bas.282 Lhistoire tait devenue un livre ouvert suscpetible dtre dchiffr par tous: Il est manifeste pour qui sait lire dans lhistoire quen somme lignorance, la barbarie, limpuissance et la misre de lhomme ont t sans cesse dcroissantes jusqu nous et quil y a un mouvement ascensionnel continu de lHumanit vers le type du vrai, du bon et du beau.283 Tt dans le 19me sicle sest form un syntagme qui tend son ombre sur les entreprises totalitaires du 20me mais qui est, sa source, un essai deffacer lnigmaticit du cours du monde et de sortir de la drliction et du doute: science de lhistoire. Quelque chose se cache dans le cours de lhistoire, le dessein de la nature, la raison et ses ruses, la destine de lhumanit, le dterminisme conomique; il appartient la science nouvelle de dcouvrir cette loi cache qui en rgle le cours. Ds quil apparat, vers 1830, chez Philippe Buchez notamment, le syntagme prtend se rfrer un corps de
281. L. Gumplowicz, La lutte des races, recherches sociologiques. Trad. de lall. Paris: Guillaumin, 1893. 282. d. de Pompery, Blanquisme et opportunisme. La question sociale. Paris: Ghio, 1879, 18. 283. Const. Pecqueur, La rpublique de Dieu: pratique immdiate de lgalit et de la fraternit universelle. Paris: Mages, 1845, 201. 112

savoirs acquis qui reclent la rponse aux trois questions, Qui sommes-nous, do venons-nous, o allons-nous? Nous appelons Science de lhistoire lensemble des travaux qui ont pour but de trouver dans ltude des faits historiques, la loi de gnration des phnomnes sociaux afin de prvoir lavenir politique du genre humain, et dclairer le prsent du flambeau de ses futures destines.284 Lhistoire fait raconter au pass lavenir de lhumanit et elle dmontre la moralit immanente des entreprises humaines lgitimes, celles qui vont dans son sens, en mme temps quelle condamne et dfait les entreprises sclrates puisque ractionnaires, cest dire celles allant contresens. linstar de la prdestination calviniste, la soumission aux Lois historiques ne prive censment pas lhomme de sa libert. Comme toute science, le socialisme scientifique dont sempare le mouvement ouvrier vers 1880 va aussi noncer des lois qui sappliquent au pass, qui se confirment rgulirement au prsent et qui permettent surtout de prvoir lavenir. Au Manifeste communiste, Marx stait, il est vrai, lev expressment contre les formulateurs de lois de lvolution sociale.285 Ce sont pourtant de telles lois que lorthodoxie marxiste va extrapoler de Marx et elle trouvera pour ce faire caution chez Engels. Le matrialisme moderne (...), crit celui-ci, voit dans lhistoire le dveloppement graduel et souvent interrompu de lhumanit et sa tche est de dcouvrir les lois de ce dveloppement.286

284. Ph. Buchez, Introduction la science de lhistoire, ou science du dveloppement de lhumanit. Paris: Paulin, 1833, 1. 285. Il y a en effet dans le Manifest der kommunistischen Partei de fvrier 1848, un passage qui, mon sens, contredit davance ou rend problmatique ce quEngels crira en 1878 en baptisant le socialisme scientifique. Le Manifeste note que tous les utopistes franais ont dclar avoir dcouvert une science sociale et dgag ses lois ... mais il fait de cette prtention lindice mme de leur immaturit pistmique, de leur utopicit, le reflet de limmaturit des conditions historiques. Ils ne dclent pas les conditions matrielles de lmancipation du proltariat. Ds lors, ils se mettent en qute dune science sociale, de lois sociales seule fin de crer ces conditions. Leurs inventions personnelles doivent suppler ce que le mouvement social ne produit pas. Manifeste, III c 3, = in uvres I (Pliade), 191. 286. Socialisme utopique et socialisme scientif... op.cit. 113

O Le paradigme des Trois stades Il sagit ici dune composante frappante de plusieurs philosophies et systmes idologiques du 19e sicle et dun argument qui peut sembler dcisif en faveur dune persistence du Systme joachimite: le caractre ternaire des Grands rcits qui narrent le pass et lavenir de lhumanit: ils se dveloppent presque tous dans le cadre dun paradigme historique par trois stades, avec un stade ultime venir ou en train dmerger. Ce paradigme qui est au cur de ce que Karl Popper a dfini comme lhistoricisme, est selon toutes les apparences lavatar moderne du millnarisme trinitaire de labb calabrais. Quand labb de Lamennais, pass au socialisme, annonce limminence dun Rgne spirituel, Joachim nest pas loin dans ses souvenirs mme sil ne sy rfre pas verbatim, mais George Sand le fait dans son roman Spiridion en voquant expressment le Rgne de lvangile ternel. Eric Voegelin rapproche bon droit la doctrine du moine calabrais de la dialectique hgelienne des trois tapes de la libert.287 Le Dritte Reich de Mller van den Bruck un peu plus tard a de lavis des historiens du nazisme, directement voir avec ce millnarisme trinitaire dment transpos en nationalisme palingnsique. Il y a un relais important signaler avant den venir aux paradigmes ternaires des Grands systmes modernes. Au dbut du XVIIIme sicle, un penseur italien solitaire, Gianbattista Vico, modernise le paradigme joachimite. Il divise lhistoire en trois ges, ceux des dieux, des hros et des hommes. Cette prfiguration du progrs (combine toutefois au vieux paradigme cyclique des Grandeur et dcadence des empires) forme dj en ses termes une science nouvelle, la Scienza nuova.288 Vico sera retraduit et publi par Michelet en 1827.289

287. The New Science of Politics, an Introduction. Chicago: University of Chicago Press, 1952. 288. Il est traduit en franais en 1725. 289. Vico, Principes de la philosophie de lhistoire, prcds dun Discours sur le systme et la vie de lauteur par Jules Michelet. Paris: Renouard, 1827. 114

Si lopinion lettre dil y a un bon sicle avait retenu quelque chose de la philosophie de Comte, ctait la fameuse Loi dcouverte en 1822 et publie dans son opuscule fondamental, la Loi des trois tats. Lhistoire humaine est une histoire intellectuelle, cognitive avant tout, elle narre, disait dj Saint-Simon, le passage du conjectural au positif, du mtaphysique au physique. 290 Auguste Comte formule ainsi la loi du progrs ou loi des trois tats de lesprit humain. Voici son premier nonc: Par la nature mme de lesprit humain, chaque branche de nos connaissances est ncessairement assujettie, dans sa marche, passer successivement par trois tats thoriques diffrents: ltat thologique ou fictif, ltat mtaphysique ou abstrait, enfin ltat positif ou scientifique.291 Auguste Comte signale cette loi comme un grand fait gnral dcouvert par induction.292 La traduction politique de ces trois tats cognitifs conduit de la religieuse thocratie la positive sociocratie en passant par la mtaphysique et donc absurde dmocratie dont le rgne draisonnable et brouillon sachve. Prenons un autre systme socialiste romantique oubli, qui montre luvre le paradigme ternaire structurant une science historique. Le socialisme rationnel de Colins est la synthse des destines humaines en un ou plutt plusieurs rcits en trois temps.293 Toute humanit se divise ncessairement en trois poques: Ignorance sociale sur la ralit du droit et compressibilit de lexamen. Ignorance sociale sur la ralit du droit et incompressibilit de lexamen. Connaissance sociale sur la ralit du droit.294

290. St-Simon, uvres, V, 6. 291. Il y a galement dans lhistoire du sentiment religieux selon Comte, trois stades en progrs considrer: ftichisme, polythisme, monothisme. 292. P. Laffitte, Cours de philosophie positive. Paris, 1889, I, 340. 293. Angenot, Marc. Colins et le socialisme rationnel. Montral: Presses de lUniversit de Montral, 2000. 294. Colins en exergue Fr. Borde, tude sur la situation actuelle. Paris: Dentu, 1874. 115

Il y a une sorte dAufhebung, comme on le voit dans le colinsisme: dpassement dialectique o le second stade, ngateur et ngatif, est ultimement dpass en un stade bon et harmonieux. Aufhebung, certes, le terme de Hegel sapplique: la philosophie hegelienne de lhistoire nest que la version de haute vole philosophique dune ide qui trane partout au tournant des deux sicles. Le paradigme colinsien, qui en vaut un autre, va du droit divin lanarchie prsente et enfin un droit rationnel natre, dune htronomie (la religion) lautre (la raison positive) en passant par une fatale, dsolante mais transitoire anarchie. Ds quon cherche, on retrouve ainsi partout travers le long 19e sicle ces schmas ternaires de lhistoire. Le paradigme continue hanter les diffrentes variantes doctrinaires de la vision du monde socialiste. Trois stades de lexploitation : esclavage, servage, salariat (troisime forme, la plus inique) et, terme ultime (mais il y a chez Joachim aussi un terme ultime avec le retour du Christ en gloire), socit sans classes. Ce paradigme est un instrument de gnose historique, il procure un savoir salvateur: lesclavage antique a disparu (...); le servage du moyen ge a t bris (...). Lesclavage moderne, le salariat, fera place lorganisation du travail en vue du seul bien-tre de tous.295 Ou bien prenez les histoires de la famille que rdigent la fin du sicle les libres penseurs: trois stades encore, le dernier, mergeant, tant un dpassement bienheureux des deux premiers: horde primitive, mariage bourgeois, union libre qui est, il va de soi, la forme suprieure de lavenir.296 O Le rgne du mal, le but de lhumanit et la fin de lhistoire La critique sociale des Grands rcits romantiques diagnostique, non des maux sociaux disperss, mais le triomphe provisoire dun mal omniprsent. Le monde actuel est le pire des mondes possibles. Le mal y prolifre, les mchants et les exploiteurs tiennent le haut du pav, ses victimes sont innombrables. La Civilisation, prononce Fourier, lve tous les vices
295. Le combat, SFIO, Allier, 10. 2. 1907, 1. 296. Exemple : Ch. Vrecque, Histoire de la famille des temps sauvages nos jours. Paris: Giard & Brire, 1914. 116

hrits de lge barbare du simple au mode compos. Cette hermneutique du temps prsent comme culmination du mal sculaire, voici qui rattache directement la pense du progrs, ainsi conue et remodele, la gnose. Une corruption universelle naissant dun antagonisme universel, un immense dsordre moral couv par un dsordre matriel immense, cest en ces termes que Louis Blanc dpeint la France de Louis-Philippe.297 La topique du Rgne du mal accompagne en basse continue le discours de la modernit. Certaines lois historiques ad hoc vont expliquer linluctabilit du mal social croissant; elles montreront limpossibilit de rformer un systme (capitaliste) criminel dont on va prouver dailleurs dans un instant quil est appel disparatre prochainement. Lexploitation de lhomme par lhomme est dclare une loi constante des socits, dautant plus constante que, de lesclave au serf, au salari, la forme juridique a chang mais le fait est rest le mme.298 La lutte des classes est une autre de ces lois du pass et du prsent que les socialistes utopiques noncent bien avant Marx. Ce sont des lois bizarres toutefois puisquelles sont appeles cesser doprer avec le Stade final. La dcouverte vers 1830 du caractre cyclique des crises conomiques sera aussi transforme en une loi du capitalisme qui lentrane vers son invitable effondrement. Ny avait-il pas contradiction entre le progrs comme amlioration progressive constante, conjectur par Condorcet, et une critique sociale qui prtendait faire table rase dun systme odieux, pire que tous les systmes sociaux antrieurs, et rebtir une socit toute diffrente sur ses ruines? Comment concilier logiquement le rcit asymptotique du progrs et le constat fait par tous les faiseurs de systmes sociaux romantiques qui tait que la socit prsente tait inique et irrformable, suivi de la dmonstration, il est vrai, que cette socit atroce allait demain disparatre comme un mauvais rve? Un compromis entre les deux paradigme pouvait sans doute se bricoler. Lhumanit progressait sans doute inexorablement depuis les temps primitifs, mais il convenait dadmettre dans ce cadre que la socit actuelle, avec ses promesses non tenues et ses vices immenses,

297. Revue du progrs, 15. 1. 1839, Introd. 298. P. Delesalle, La grve. Paris: Temps nouveaux, 1900, 6. 117

avec le bonheur quelle procurait aux sclrats et le malheur des innocents, tait le pire des mondes possibles! La logique du progrs-amlioration nest pas nie dans la critique radicale de la socit moderne: elle sert de toile de fond et de loi gnrale de lhistoire pour montrer dans son horreur le scandale du mal prsent. Cest bien parce que le progrs (scientifique) engendrait des prodiges que le scandale de la misre et de linjustice ntait que plus susceptible dindigner et que lexigence que les bienfaits du progrs profitent enfin tous tait rendue plus pressante. On peroit nanmoins une contradiction. Cette contradiction apparente nen est plus une si on admet que la pense du progrs qui peut sexprimer selon la conjecture relativement rationnelle, extrapole des progrs passs, dune amlioration indfinie de la condition humaine pouvait aussi se narrer selon la matrice gnostique-millnariste dun Temps des tribulations qui prcde Armageddon, le triomphe des justes et le Millenium. La concurrence seule au 19e sicle du progrs-mlioration et de la vision gnostique de la socit sclrate condamne et de la fin des temps imminente, figures hautement contradictoires et pourtant co-prsente, est un argument de poids en faveur dun retour du schma gnostique parasitant la conjecture plus sobrement rationnelle des Turgot et Condorcet et prenant lavantage dans les systmes de critique sociale qui vers 1832 se trouvent baptiss dun nologisme, socialistes. (Car je ne suggre pas ici pour anticiper sur mes conclusions que, si deux versions, cognitivement non-contemporaines, du progrs ont coexist et se sont contamines, ceux qui ont pench pour la version gnostique lont fait par pur mysticisme et non pour des raisons pratiques de radicalisation de leur critique sociale par exemple qui peuvent sexpliquer dans la conjoncture. Par ailleurs, je ne suggre pas non plus que ces motifs concrets annulent ou attnuent le potentiel irrationnel et pervers de la gnose historiciste si gnose il y a.) Le rcit du progrs peut tre celui de lhumanit en marche, le rcit dune destine qui saccomplit, celui dune marche ascendante, la marche que suivra lhumanit pour arriver lharmonie parfaite et au bien-tre gnral. Le progrs-asymptote, le progrs cumulatif est compos dune
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suite dtapes dj franchies qui, chacune, lgue des acquis indestructibles rien ne se perd qui est digne dtre conserv et ouvre la voie une tape nouvelle et de nouveaux progrs. Il y a sans doute des obstacles au progrs, des doctrines gostes et des hommes corrompus qui cherchent en retarder la marche, mais ils ne sauraient larrter indfiniment, encore moins le faire rtrograder. Cest pourquoi la prtendue Loi du progrs nest jamais infirme par des temps darrt et des rgressions contingentes: justement, si lhistoire est guide par des Lois fatales, les checs et les dcadences ne sont que provisoires et ne prvalent, bel exemple de raisonnement circulaire. Cest cette ide dune esprance raisonnable pour les hommes, fonde en observation et en science, que dveloppent tous les essayistes du 19e sicle qui fondaient, nous le savons, de grands espoirs dans le sicle suivant, le vingtime. O sarrtera le progrs, demande Edmond About, si notre activit se soutient encore un sicle? Qui oserait limiter les esprances de lavenir?299 Ce rcit, tout conjectural et optimiste quil (nous) apparaisse, na pas le caractre fidiste du rcit apocalyptique de la destruction prochaine de la socit mauvaise et de la fin des temps et il na pas de toute vidence la mme gense religieuse que lui. Si mme on se borne distinguer des degrs de croyance irrationnelle et je pense quil faut le faire il y a une diffrence considrable entre les deux paradigmes. Le progrs, progrs asymptotique ou progrs comme apocalypse imminente, na enfin de sens que si les lois de lhistoire, par volution ou rvolution, conduisent vers un but, vers un port, que si lhumanit a une destination et une destine qui est datteindre cette destination, cet tat parfait et immuable ; si elle est guide comme par un phare vers un havre ultime. Certes Condorcet stait born conjecturer une progression indfinie, mais la tentation dinterpoler dans ce paradigme raisonnable un aboutissement, selon la logique que quand lhomme arrivera la perfection plus rien ne devra changer, cette tentation a t trop grande pour que tous
299. Edm. About, Le progrs. Paris: Hachette, 1864, 56. 119

ny cdent pas. Trs consciemment du reste au 19e sicle, cette prdiction dun but final est entoure dune aura religieuse dont on se flatte quelle est devenue intgralement rationnelle: Du moment o il est prouv que le progrs est la loi dactivit de lespce humaine (...), on est oblig daccepter les consquences suivantes. Lespce humaine a dans lordre de ce monde, une finalit, un but, cest dire un devoir accomplir. Au point de vue de ce but, elle forme une socit dont toutes les parties sont solidaires; elle est, dans toute lnergie du mot, lHumanit, crit Buchez.300 Les religions rvles avaient promis fallacieusement une sanction posthume du bien et du mal et la survie de lme individuelle, la science moderne comportait encore une promesse dternit et de bonheur, mais celle-ci tait devenue immanente ce monde terrestre. Les penseurs du but final se sentaient ainsi fort loin des croyances religieuses du pass. Le progrs est la loi vivante, le bonheur est le but certain, versifie-t-on en des temps optimistes.301 Ce but que les mes gnreuses ont entrevu pour lhumanit est fait dides confuses et contradictoires: rendre les hommes plus rationnels, plus vertueux, plus libres ou plus gaux, ou plus heureux, ou plus prospres, il nest pas vident coup sr que ces esprances convergent et se confondent. On pouvait nommer le but; tienne Cabet le premier le dsigne par un mot qui vient de refaire surface, communisme: Le Communisme est une consquence rigoureuse, infaillible de toutes les amliorations et de tous les progrs sociaux.302 Mais en termes gnostiques, quelles que soient les variations de vocabulaire, le contenu du but est vident et sanctionne la fin de lhistoire: il revient lAbolition du mal.

300. Buchez, Trait de politique et de science sociale publi par les excuteurs testamentaires de lauteur, L. Cerise et A. Ott. Paris: Amyot, 1866, 39. 301. Nus, Eugne. la recherche des destines. Paris: Flammarion, 1891. 302. t. Cabet, Systme de fraternit. Paris: Le Populaire , 1849, 4. 120

Un thme constant des spculation progressistes dorigine non moins gnostique et de potentiel de nocivit vident est celui de lhomme nouveau, rgnr qui apparatra dans sa gloire la fin de lhistoire. La mystique joachimite se laisse lire directement chez divers socialistes utopiques sous lannonce de la venue de lEsprit dintelligence qui (...) fera de lhumanit une famille de prophtes, sous la vision de lhumanit ressuscite [qui] aura la grce de lenfance, la vigueur de la jeunesse et la sagesse de lge mr.303 Labb Constant reprsente le ple mystique du socialisme romantique; le ple rationaliste dmocrate, plus terre--terre, envisage pour lavenir lapparition dtres rationnels, gaux en ducation et condition suivant lge, et gouverns par les seules lois de la science et de la charit.304 Tous rvent un homme nouveau sur une terre transforme et dans une socit dlivre du mal. Tous, finalement, ne veulent tablir une socit nouvelle que pour faire disparatre du cur humain tous les vices. Plus divrognes, plus de paresseux, plus de dbauchs, plus de voleurs! sexaltait Cabet en dpeignant l'Icarie.305 Lhistorisation du monde est tension vers une promesse dans lavenir. Lhistoire est mancipation des hommes et perfectionnement de lhumanit dans la mesure o elle tend vers un but. Cette vision du but final, du point daboutissement vers lequel doivent tendre les efforts des hommes de bonne volont est atteste dans Condorcet et cest bien ici que la philosophie de lhistoire quitte dfinitivement le terrain de la rationalit rassise. Lhistoire qui ne pouvait plus tre pour un moderne post-religieux, comme elle lavait t pour Bossuet, un drame dont la Providence rglait les pripties, devait cependant se dployer comme une intrigue comportant un sens immanent, une orientation intelligible et un dnouement prvisible, de sorte que puissent rhtoriquement, argumentativement, sy inscrire la pars destruens dune critique radicale de liniquit passe et prsente, et la pars construens dune dmonstration de la chute invitable de lancien monde et de lapparition dun monde dlivr du mal. Lmancipation des proltaires, la dlivrance du joug du capital
303. Constant, Alphonse-Louis. La bible de la libert. Paris: Le Gallois, 1841, 92. 304. Owen, Le livre du nouveau monde moral, contenant le systme social rationnel bas sur les lois de la nature humaine. Trad. & abrg par T.W. Thornton. Paris: Paulin, 1847, 69. 305. t. Cabet, Douze lettres dun communiste un rformiste sur la communaut. Paris: Prvot, 1841, 6. 121

[est alors] rattache au procs historique de lhumanit, diront les socialistes.306 Se mettre au service de la loi du progrs, chercher en acclrer le cours et la marche vers le but final, telle est la morale immanent de ce rcit, morale qui est encore un coup celle du salut au service dun Plus-que-rel. Dans la fable chrtienne, le Christ avait t crucifi pour le salut du genre humain, le sicle moderne allait montrer le genre humain ralisant par ses sacrifices et ses efforts son salut ici-bas accomplissement, scientifiquement prvu dsormais, des lois de lhistoire et suppose coupure avec les croyances religieuses. La question que pose cette tude est de comprendre pourquoi cette coupure qui a pu paratre dcisive nen est pas une du tout, pourquoi il faudrait dire tous les hommes du 19e sicle, rformateurs ou rvolutionnaires, encore un effort si vous voulez tre sobrement rationnels! Les hommes de progrs ont vcu dans limminence du bonheur de lhumanit. Tels Mose, ils nentreraient pas en la Terre promise, mais quimportait! Les signes prcurseurs le dmontraient au socialiste: le capitalisme tait aux abois et le rgne de la justice tait proche. Le leader socialiste belge Csar De Paepe, agonisant, est cens avoir articul ces mots dans son dernier moment de lucidit (cette phrase apocryphe interminable amuse un peu car le pauvre De Paepe a d y mettre son dernier souffle en effet): Jai un pied dans la fosse [...], mais jusqu lheure de mon dernier souffle, je demande tre renseign sur toutes les pripties de la grande lutte que poursuit le proltariat pour la rnovation philosophique, politique et sociale de lhumanit qui un jour connatra les splendeurs du bonheur universel.307

306. Lavenir social, Cette, 17. 2. 1889, 1. 307. Cit par la revue colinsienne La Socit nouvelle, t. II, 1890, 587. 122

O quivoques de lhistoricisme On a pu le constater, toute la pense du progrs, partant de Condorcet, en dpit de sa polarisation en deux versions divergentes, a t consciemment voulue et mdite comme oprant une rupture avec le religieux, cest dire avec lanthropologie chrtienne. Pas de pch originel, pas de chute de lhomme, pas de Messie rdempteur, plus de voies insondables de la Providence, mais en principe une confiance raisonnable en la science et en la raison. Lide de progrs avec son optimisme raisonnable pour lavenir de lhumanit est, dans lesprit de Condorcet, ce, aussi dlibrment que possible, une machine antichrtienne. Pourtant, il a t possible de soutenir que ces penses historicistes, loin de faire rupture, perptuaient leschatologie millnariste sur laquelle la modernit aurait simplement et fallacieusement tendu une couche de vernis rationnel. Je dfinis lhistoricisme, avec Karl Popper,308 comme un dispositif hermneutique, rpandu dans les deux sicles modernes et qui fut peut-tre prdominant de certains moments, fond sur laxiome que lhistoire avance dans une direction dtermine tant soumise des lois (scientifiques), lois transcendant la volont des hommes. Lhistoricisme est alors susceptible dtre vu comme ce processus qui transpose lhtronomie de la Providence. La scularisation de la pense nen vient pas poser rsolument une autonomie rationnelle de laction des hommes, avec sa trs large part dindtermination, mais elle semble se raccrocher quelque chose dirrductiblement ambigu: une sorte dhtronomie immanente appele histoire, laquelle namoins les hommes demeureraient soumis. Celle-ci, du fait de son statut de rupture quivoque

308. Auf der Suche nach einer besseren Welt, 1984. S la recherche dun monde meilleur. Essais et confrences. Monaco: Anatolia \ ditions du Rocher, 2000. The Open Society and its Enemies, 1945 S La socit ouverte et ses ennemis. Paris: Seuil, 1979. The Poverty of Historicism. London: Routledge & Kegan Paul, 1961. Republ. 1969. S Misre de lhistoricisme. Paris: Plon, 1956, rdition, Paris: Pocket, 1988, version retraduite sur ldition de Londres, 1976. Popper, Karl et Konrad Lorenz. Die Zukunft ist offen S Lavenir est ouvert. Paris: Flammarion, 1990. 123

et partielle, prservera et recyclera les ides de salut, de lutte entre les justes et les mchants, de fin des temps et de bonheur terrestre ultime. de certains gards, il est permis de penser (cest ce que disent tous les critiques) quelle aggrave le danger de ces ides millnaristes en les immanentisant: lhistoire sacralise seule procure un sens, une valeur et un mandat de vie que plus rien ne transcendera. Karl Popper oppose lpistm historiciste quelques thses quil tient pour seules rationnelles: That the belief in historical destiny is sheer superstition, and that there can be no prediction of the course of human history by scientific or any other rational method.309 Toute loi de lhistoire est la fois chimrique et intrinsquement contradictoire. Toute pretention des sciences sociales la prvision historique, lannonce de faits inluctables, est ncessairement infonde et fallacieuse. Popper qui prtend admirer la critique sociale de Marx, ne qualifie pas moins la conviction de celui-ci quil y a des dterminismes historiques en cours et en quelque sorte observables en temps rel de mystique.310 Les Grands systmes socialistes ont t donns pour scientifiques, mais voulus infalsifiables, dans les termes de Popper, puisque dfinitivement dmontrs et inaccessibles la rfutation; ils se sont prsents comme ayant rponse tout, comme des explications totales. On peut tendre le reproche fait au marxisme toutes les idologies: que faire face au fuyant, linconnu, limmatrisable de lexprience historique? La rponse dfinit la notion mme didologie: il faut chercher une rponse globale et dfinitive qui mette un terme au questionnement.311

309. Poverty..., 1. 310. Il lui reproche galement le got de la violence et le caractre peu scientifique des thories conomiques. 311. P. A. Taguieff, La Foire aux illumins, 80. 124

Lidal idologique, cest bel et bien linfalsifiable et linexpugnable, renforcs dune rserve inpuisable de sophismes dngateurs.312 Mais Popper ne fait pas quopposer lhistoricisme (sur lorigine religieuse duquel il fait doccasionnelles allusions, mais ne spcule gure) la sobre raison positive et empirique. Il est convaincu et il cherche dmontrer cest surtout ce qui a indign les esprits militants quil y a un lien ncessaire entre cette gnosologie irrationnelle et fataliste et le grand malheur du sicle, cest dire le totalitarisme, ennemi de la Socit ouverte. Du reste, on sen souviendra, Poverty of Historicism est ddi aux victimes de cette forme de pense: In memory of the countless men and women (...) who fell victims to the fascist and communist belief in Inexorable Laws of Historical Destiny. Il me parat quil faut voir se dployer, dans les sicles modernes, deux historicismes souvent combins avec plus ou moins dinconsquence, mais logiquement distincts: 1. Lun pose quil y a des Lois de lhistoire, des Lois auxquelles laction des hommes est soumise quils le veuillent ou se rebiffent, et qui la conduiront et les conduiront bonne fin, ide alors, scularise, immanentise, de la Providence, et en ce qui touche la destine individuelle, transposition sculire de lide de la Prdestination. Le libre arbitre sabolit dans la ncessit de favoriser la ralisation de ces Lois transcendantes et le mal, la mchancet consiste prtendre, ultimement en vain, les freiner. Tout au plus en effet, les modernes ont-ils admis que lhomme-individu pouvait, trs modestement, contribuer acclrer un dterminisme inexorable. Que son seul devoir de progressiste tait dacclrer le cours des choses et de se rjouir de contempler lHistoire en marche: Nous croyons (...) que lhomme doit tout sacrifier au progrs et limprieuse ncessit de hter lpoque de lunit humaine et de la fraternit.313

312. Cest en quoi Popper a raison qui voit dans le respect de lexprience et le fait que ce qui prime ce nest pas la logique apparente, mais la confrontation lessentiel de ce qui distingue la science de la mtaphysique. 313. Moniteur rpublicain, 8 (1838). 125

2. Lautre dsigne un Sujet collectif conscient et organis (mais comment concevoir une conscience collective?), un Agent de lhistoire, un agent dont lhistoire est le prdicat: cest lHumanit ou Grand tre de Comte, qui sveille, qui prend conscience, qui fait des choix et cherche samliorer et amliorer sa condition, matriser son milieu. Le 19e sicle historiciste combine variablement les deux conceptions, mais la seconde est conue et destine, par lentremise de la mtaphore de lHomme unique, carter lavatar immanentis de la Providence inscrit dans des Lois qui transcendent la volont des hommes. Ces deux variantes du rcit historiciste sont les grandes dngations modernes face une vidence comme le soleil et la mort. Elles sont peut-tre bricoles partiellement partir de conceptions thologiques, mais cest dans la mesure o la tradition religieuse recule et la curiosit rationnelle se dveloppe que la modernit en a eu besoin. Le recul mme de la transcendance religieuse mon Royaume nest pas de ce monde sous leffet de la dchristianisation entame, aurait favoris paradoxalement la sacralisation millnariste de lhistoire. Lesprit chiliastique conservait de sa nature religieuse une tendance faire se replier les lus en une contre-socit coupe du monde, alors que lhistoricisme part en qute dun sujet actif de lhistoire, dun agent, violent sil le faut, qui forcera lavnement du Millenium. Un Agent qui conduira lhumanit la dernire phase de lhistoire. Cest avec Pierre Leroux avant Marx quil se trouve une identit et un nom: le Proltariat. Lhistoricisme fait, selon la formule fameuse de Hegel, de lhistoire cense intelligible le tribunal sans appel du monde, Weltgericht. Il transforme on pressent le danger immdiat de ceci les jugements moraux en obligation de se soumettre une histoire fonde sur des Lois objectives. Il rsultait en effet de la science de lhistoire, une thique que partageaient, sils lignoraient, le bourgeois progressiste et le proltaire rvolutionnaire: lindividu ne pouvait connatre dautre tche et dautre bonheur lgitime que de contribuer au progrs de lhumanit, de laimer et de se dvouer pour elle. Les hommes ntaient plus crs limage de Dieu, ils taient tous frres en humanit, les vivants communiant avec les morts qui avaient t progressistes dans laccomplissement dune

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Destine unique. Lhumanitarisme tait cette foi laque et ce mandat civique davoir contribuer pour sa modeste part aux progrs sociaux. Le romantique Colins procure lexpression de la ncessit historique comme seule morale immanente au monde en termes dautant plus inquitants que nafs: Du moment quil est prouv: que lordre moral [= lordre historique, veut-il dire] existe, tout ce qui arrive est juste et na plus rien de terrible. Il est certain alors que le sang humain, socialement vers, ne peut ltre que comme expiation; et, tant quil coule cest une preuve que lexpiation nest pas complte.314 O Malaise dans lide de progrs Janticipe ici, sur un point dcisif, sur les diverses objections que lon peut faire aux thses de la gnalogie gnostique des ides modernes, objections que je regrouperai et dvelopperai la fin de cette tude. On parle chez les gnalogistes dune religion du progrs et dune gnose progressiste, comme si le long 19e sicle tout entier 1800-1914 avait cru au progrs la faon dont le Moyen ge est cens avoir cru dans le Dieu de la Bible. Or, nullement, cette conception globalisante, typique de penses antimodernes comme celles de Voegelin, de Lwith, et de leur tendance anathmiser en bloc, est radicalement, elle est empiriquement fausse. En abordant la modernit comme un phnomne homogne tout dun tenant, la thse de lorigine thologique des philosophies de lhistoire et des idologies historicistes semble ne pas voir lessentiel des rgimes modernes de pense: le pluralisme et lanomie, limpossible unanimisme, limpossible compression de lexamen, le caractre divergent, contradictoire et polmique des ides qui circulent et se heurtent, leur dconstruction et dissimilation continues, la topographie polarise qui en rsulte. Ds lors quune vision du monde va snoncer dans les temps modernes et convaincre quelques-uns, on sait quil va snoncer contigment et avec la mme intensit de conviction, une vision, un programme qui en sera le contraire, lantagoniste. Si quelques-uns ont pu investir dans le progrs la foi du charbonnier, on a vu que la chose progrs mme, son origine,
314. Jean-Guillaume Hippolyte Colins, Socit nouvelle, sa ncessit. Paris: Didot, 1857, I, 133. 127

pouvait tre construit selon deux paradigmes cognitifs incompossibles, divergents ... et pourtant contaminables: comme une extrapolation vers lavenir dvolutions passes bnfiques ou comme une vision du rgne provisoire du Mal, dun combat ultime et de la fin des temps. On sait qu la foi en la science sopposent depuis toujours, des sceptiques en ses bienfaits allgus. Que les argumentateurs de la dcadence de lOccident ne cessent dopposer leur historicisme pessimiste aux Grandes esprances de ces progressistes quils considrent comme des jobards. Etc. Avant daborder les grandes mises en doute philosophiques du sens de lHistoire, cest au niveau de la doxa du sicle que lon peut constater que la cacophonie des conceptions divergentes, des doutes et des objections face au paradigme du progrs linaire et asymptotique est constante. Le nud de dissension du paradigme du progrs, le point o le consensus fait place, ds le dbut du sicle dix-neuf et en allant croissant, au brouhaha de conceptions antagonistes consiste, une fois mme admise une certaine solidarit des progrs dans le pass pour une humanit partie, tant moralement que matriellement, de bien bas, consiste, dis-je, savoir si les progrs matriels dont personne ne doute quils continueront, ont entran et entranent fatalement des progrs moraux, sils entranent lhumanit vers plus de sagesse ou plus de bonheur en ce dix-neuvime sicle o se constatent les tonnants rsultats des recherches scientifiques et des techniques industrielles. En ce point et sur cette opposition obscure, mais vidente pour tous, du matriel et du moral, clatent les dsaccords, les doutes, les dngations, les indignations. La grande anthologie qui serait composer, pour sonder lesprit du long 19e sicle, est celle des doutes rcurrents et lancinants sur le caractre progressiste des progrs techniques. On ne peut sourire de ce quon rencontre dans les pages anciennes de cette anthologie que si lon ne voit pas que ces doutes, ces rticences face au bougisme, face des progrs insenss, ne cessent de revenir hanter la pense jusqu aujourdhui alors mme que la foi de jadis dans le progrs est en dcomposition. Je transcris pour illustrer ce point quelques lignes du grand philanthrope et pacifiste Frdric Passy en 1913, ce progressiste qui fulmine contre une invention nouvelle, une de plus:

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Lautomobilisme a presque tous les inconvnients du chemin de fer sans leurs avantages rels et bien dautres inconvnients qui lui sont propres. Il entretient, dveloppe, exaspre cette passion du mouvement perptuel qui dtraque eta ffolle les nerfs de notre gnration (....), il dtruit absolument la posie de la campagne. (....) Surtout il est une admirable cole de la brutalit, de cruaut. (....) Nous classons lautomobile parmi les inventions les plus malfaisantes. 315 Les modernes ont avanc dans l'accumulation des progrs matriels en doutant de plus en plus de leur bienfaisance, en renclant, en regardant en arrire avec regret. Une bonne partie de la modernit, en art, en architecture, en littrature, a consist justement ne se vouloir pas absolument moderne mais faire vertu et esthtique de la nostalgie du jamais-plus, consentir avancer, certes puisquil le faut, vers lavenir, mais le regard embu dans le rtroviseur en contemplant ce qui sloigne et ne reviendra pas. Le doute envers le progrs-asymptote et le progrs-convergence est venu demble de toutes parts: des critiques de la nouvelle misre industrielle, les Buret, Sismondi et Villeneuve-Bargemont sous la Restauration, des socialistes dits plus tard utopiques et de leurs successeurs auto-proclams scientifiques, mais aussi de toutes les disciplines savantes du 19e sicle, des mdecins de lhrdit, des tares et de la dgnrescence, des statisticiens du pauprisme, de la criminalit, du suicide, des critiques de lindustrialisation et des moralistes tonnant contre lapptit de jouissances, de tous ceux, publicistes dinnombrables obdiences, qui crient casse-cou dans tous les journaux et toutes les tribunes et qui dnoncent les progrs ... de la dette publique, de la prostitution, des maladies honteuses, des suicides, de la pornographie et de la licence des rues, des aliments chimiques et des falsifications alimentaires, des accidents industriels, des nervosismes et des dtraquements, du morphinisme et des drogues. Cest prcisment cette disjonction entre le progrs gnral allgu et ltendue des maux constats quexploitent les critiques sociaux
315. Frdric Passy, Le progrs, apparence et ralit. Paris, 1913, 9. 129

romantiques et qui leur permet dinterpoler dans le paradigme leur millnarisme, leur vision du prsent comme le pire des mondes possibles et comme un temps de tribulations avant la chute invitable des mchants. Autrement dit, le prtendu millnarisme des critiques sociaux romantiques dcoule, en contexte synchronique, non dun penchant mystique, mais dobjections rationnelles et fondes au modle optimiste de la progression illimite. Ce sont ces objections rationnelles et pressantes qui, demeurant dans le cadre axiomatique dun sens trouver de lhistoire humaine, invitent les esprits humanitaires (autre nologisme dpoque) ractiver le modle gnostique et apocalyptique qui permet de combiner, sur fond dune asymptote de la marche de lhumanit, le constat du mal omniprsent et la promesse dun retournement prochain de la situation. Est-ce que le progrs va apporter la justice? Est-ce que les progrs trop lents de lgalit des conditions sont la voie qui aboutira la pleine justice sociale? Ces raisonnements contrefactuels sont fonds sur un transcendantal, sur une valeur transmue en but atteindre. Cest bien ce genre de raisonnement, coup sr fallacieux, que les esprits rassis reprochent aux exalts et aux esprits chimriques. Si lgalit est un bien, il faudra quelle soit un jour devenue absolue et immuable. Cela se raisonne rigidement, sous Louis-Philippe, du ct des babouvistes: Quest-ce quune galit qui nest pas absolue? Cest une galit ingale. Il ny a ni plus ni moins dgalit; elle est ou elle nest pas.316 Ds lors que le progrs est conu comme devant transmuer une valeur en but atteindre, nous tombons sans doute dans la croyance religieuse, cest du moins ici o sopre le passage dcisif pour les esprits pyrrhoniens de tous les temps. Tout au contraire, ceux qui ont cru et adhr la fatalit par del le bien et le mal du progrs linaire, ce ne sont videmment pas ces critiques radicaux de ltat des choses que, vers 1830, on commence dnommer socialistes, ce sont en fait les libraux et notamment les conomistes. Quest-ce en effet quun conomiste au sicle industriel? Cest quelquun
316. R. Lahautire, Les djeuners de Pierre. Dialogues. Paris: Prvot, 1841, 40. 130

que les effets inhumains du progrs ne drangent pas, non quil manque de compassion cette accusation des esprits sentimentaux lindigne mais parce quil les juge invitables. Le progrs productiviste, celui uniquement proccup de faire crotre indfiniment la richesse des nations autre variante notable du paradigme progressiste est globalement ncessaire, inexorable et bnfique, mme si cest un char de Jaggernaut qui passe, indiffrent, sur les humains ordinaires, empruntant tous ses droits la ncessit conomique. Lui aussi, lconomiste, raisonne selon le progrs ou plutt selon une ide du progrs et le progrs conomique est lalpha et lomega de sa morale: Les chemins de fer sont invents, et voil que les routes auxquelles ils font une concurrence ingale sont dsertes, les relais sont abandonns, les matres de poste et les aubergistes ruins. (...) Qui voudrait arrter le progrs pour mettre un terme aux perturbations quil provoque?317 Sans doute ne comprend-il pas du tout le progrs comme ces philanthropes et ces socialistes quil qualifie avec mpris de rveurs et qui voudraient un progrs doux aux faibles, mais lui aussi, ou plutt lui plus que quiconque, raisonne selon la logique dune marche fatale, quel que soit le prix payer et ds lors dune morale immanente, dune ncessit plus forte que la compassion de sy plier, ncessit en dehors de laquelle il nest que rveries qui, en semparant de limagination des mcontents, deviennent des cauchemars sociaux. Le progrs, ce pouvait tre enfin, dernier paradigme celui, transpos au milieu social par les ractionnaires, de lvolutionnisme darwinien, luimme transmu et dnatur en un finalisme. (Charles Darwin comme thoricien dun transformisme non-tlologique, nest jamais compris dans son agnosticisme et sa radicalit, ni par lopinion lettre, il va de soi, ni par les milieux scientifiques mmes, ainsi que la montr Yvette Conry dans son Introduction du darwinisme en France318).

317. G. de Molinari, Le mouvement socialiste avant le 4 septembre 1870. Paris: Garnier, 1872, X. 318. LIntroduction du darwinisme en France au XIXe sicle. Paris: Vrin, 1974. 131

Quant aux socialistes de la fin du sicle, ils dnonceront avec indignation ces savants positivistes, comme Ernst Haeckel qui ne conoivent le progrs volutionniste (et sa morale immanente) que comme lutte pour la vie et survie du plus apte et qui prtendent constater que lgalit des individus est une impossibilit, quelle est, cette galit chimrique, en contradiction absolue avec lingalit ncessaire et existant partout en fait, des individus319. Tout le monde tait ainsi fond rpudier le progrs des autres sans voir la poutre dans loeil des conceptions qui lgitimaient cette rpudiation des croyances concurrentes. Cest du secteur des intellectuels socialisants au tournant du sicle que viendront les attaques les plus rigoureuses contre le progrs, ce mythe bourgeois dont le proltariat navait que faire. Georges Sorel, farouchement attach lexercice de la pense critique et dont le ralliement Marx navait jamais relev de la foi du charbonnier, tant venu la fin du sicle des rflexions sur ce qui pouvait subsister dutopique dans la pense de Marx.320 Il fallait, pensait-il, dcomposer le marxisme, sparer dans les crits de Marx les lments utopiques et le fatalisme conomique des analyses concrtes, le dcomposer avant quil nentre en dcomposition. Cest le double sens de son titre, La dcomposition du marxisme.321 Or, Sorel publie la mme anne, en 1908, un autre essai fameux, Les illusions du progrs.322 (Son disciple, Georges Valois publiera dans la mme veine, en 1911, La religion du progrs.) Le progrs est un de ces dogmes charlatanesques des dmocraties modernes et, du point de vue marxiste, il revient une justification par la classe dominante du droit quelle sest attribu dexercer le pouvoir. Sorel admet pleinement un progrs rel qui porte sur la technique de la production,323 mais il nie que ces progrs soient accompagns dun quelconque progrs moral, cest plutt la dcadence mascule et molle des socits bourgeoises quil sagirait de

319. mile Gautier, Le darwinisme social, Paris: Dervaux, 1880, 5. 320. Y a-t-il de lutopie dans le marxisme?, Rev. de mtaphysique et de morale, mars 1899, 166 et ss. 321. La dcomposition du marxisme. Paris: Rivire/Bibliothque du mouvement socialiste, III, 1908. S La dcomposition du marxisme [1908] et autres essais. Paris: P.U.F., 1982. 322. Paris: Rivire, 1908. 323. 276-7. 132

sonder. Sorel nie encore plus que la dmocratie soit un progrs civique et moral. La haine de la dmocratie aveulissante est en effet ce qui unifie les tenants de ce qui sest dnomm la Nouvelle cole, cette haine (quon a pu qualifier de pr-fasciste) et le culte de la violence qui en tait le corrlat fondaient leur adhsion au syndicalisme rvolutionnaire car entre le socialisme et la dmocratie, il y a un antagonisme essentiel324. La dmocratie est une institution bourgeoise au service de ses intrts de classe dont le socialisme, hroque, dbarrassera la France. Le procs de la dmocratie comme figure fallacieuse du progrs civique depuis 1789 emplit le livre de Sorel. La dmocratie est le rgne de la mdiocrit, cest un rgime fond sur la confusion des classes, domin par les bavards, les avocassiers, les non-producteurs; on croit entendre ici comme un cho des critiques de Saint-Simon. La dmocratie est une cole de servilit, de dlation, de dmoralisation.325 Le progrs dmocratique est pour tout dire une piteuse mystification organise par la classe bourgeoise, qui profite au statu-quo et qui entrave les volonts collectives de la classe domine. O Cet anti-dmocratisme de la gauche extrme fait cette poque sa connexion avec celui de lextrme-droite: cest un fait paradoxal qui fut remarqu avec surprise par quelques essayistes vers 1910, les philosophies anti-dmocratiques sont dautant plus curieuses quelles viennent des extrmits les plus opposes de lhorizon politique (...), de la plus extrme-droite et de la plus extrmegauche326 de Maurras et lAction franaise, du syndicalisme rvolutionnaire de la CGT et de Georges Sorel, de Georges Deherme et certains positivistes enfin (fidles du reste, leur matre Comte qui voyait dans la dmocratie un principe condamn, typiquement issu de la pense mtaphysique). La Grande guerre et ses atrocits apparaissent comme le coup de massue dcisif port lide de progrs dans sa version sereine et optimiste. Ds 1930, un Lewis Mumford parle du progrs comme dune ide totalement dmentie par le 20e sicle entam. La terrible coupure de la Premire

324. d. Berth, Nouveaux aspects du socialisme, 15. 325. Sorel, Les illusions du progrs. Paris: Rivire, 1908, 273. 326. Guy-Grand, Georges. Le procs de la dmocratie. Paris: Colin, 1911, 9. 133

Guerre mondiale, rupture tant politique et sociale que spirituelle cest dire dans lordre des valeurs, la brutalisation de lOccident comme lanalyse George L. Mosse, est lvnement qui dvalue le paradigme sans pour autant en avoir totalement raison, sans leffacer dune conscience collective progressiste qui se refuse, en dpit de tout, consentir voir la modernit comme -vau-leau, dcadence et chaos croissant. Ce ne sont que les penseurs anti-libraux comme cest le cas encore de nos jours de Christopher Lasch327 qui stonnent de la persistance de cette croyance qui rsiste aux dmentis et qui reviennent, exasprs, sur la dnonciation du progrs comme une forme sculire de la croyance chrtienne en la Providence.328 Il est de fait que seuls les penseurs de droite (mme si dans le cas de Chr. Lasch, le ractionnaire sest dguis en gauchiste) expriment sans rticence le sentiment que la modernit a globalement mal tourn, que nos socits sont tombes dans un dsert spirituel et un chaos moral. Le progrs comme une croyance ridicule et ttue qui prtend encore lgitimer une socit prive de common decency, et les progrs constatables, cest dire les tendances, toutes dltres et fcheuses, qui progressent effectivement, sans rencontrer dobstacles, de faon apparemment inexorable dans les socits occidentales sont lobjet de la double excration de Lasch. O Limpossible sens de lhistoire Toute cette critique du ou des progrs, ses mises en doute et le heurt des conceptions quon en propose sinscrivent cependant dans un cadre axiomatique que seuls cette fois quelques esprits radicalement sceptiques mettaient en cause et auquel seuls ils parviennent remonter: lide, la fois fondatrice et obscure, que lhistoire peut avoir, quelle a un sens. la fois, une signification plus ou moins univoque et une direction dtermine. Quelques penseurs opposeront cet axiome un agnosticisme (cest bien le mot qui convient dans le prsent contexte) rigoureux. Ils posent laxiome contraire, celui de limpossibilit dattribuer la suite des vnements

327. Lasch, Christopher. The True and Only Heaven: Progress and Its Critics. New York / London: Norton, 1991. S Le seul et vrai paradis. Une histoire de lidologie du progrs et de ses critiques. Prsent et trad. par Frdric Joy. Castelnau-le-Lez: Climats, 1002. 328. 40. 134

humains un quelconque dveloppement raisonn, soit voulu par Dieu, soit conforme des Lois immanentes qui se rvleraient en se dployant. Comme il sagit dun axiome abductif, ils le posent en montrant que, partant de l, la rflexion sur les actions humaines et lenchanement des grands vnements na pas besoin davoir recours des croyances ni des dogmes alors que tout historicisme est une croyance avant tout, soutenue par une casuistique faite de contre-sens et de contre-vrits. Rptons-le, contre les tableaux homognes dune pense dominante et sans couture: le refus, le rejet de lide mme de sens de lhistoire est, lui aussi, vieux comme la modernit. On prsente Schelling comme un des pres de lhistoricisme, mais le philosophe a tout de mme crit ceci qui le rfute la base: Tout ce qui fait lobjet de lhistoire nest pas susceptible de prvision.329 Le pessimiste Schopenhauer nen disait pas moins. Nietzsche creuse ce qui est devenu un lieu commun des anti-hegeliens: que les philosophies de lhistoire ne sont quune thologie masque.330 Le philosophe rfute, en parallle, o plutt il dvoile la gense de la morale de protestation face au monde inique quun jour un Voegelin qualifiera de gnose et qui sest attache la version millnariste de lhistoricisme. La Gnalogie de la morale dcle dans le ressentiment une logique religieuse de protestation des faibles face aux valeurs, aux hirarchies objectives et aux injustices du monde immanent, gnalogie scularise, selon Nietzsche, venue du christianisme aux socialisme et fminisme de son temps, gnalogie qui se rapproche de la notion de gnose cette diffrence majeure prs que Nietzsche met sa source le rcit vanglique: La morale des esclaves oppose, ds labord un non ce qui ne fait pas partie dellemme, ce qui est diffrent delle, ce qui est son non-moi: et cest ce non qui est son acte crateur.331 Le modle et la source historiques de la pense du ressentiment sont dans ce qui se trouve damorce gnostique dans les vangiles. Saint Luc contraste la prsomption du Pharisien qui est riche et passe pour un juste et lhumilit de la Femme pcheresse qui pleure et

329. uvres, 1846, t. 1, 466. 330. Unzeitgemsse Betrachtungen. 1873 S Considrations inactuelles. Paris: Mercure de France, [1907]. 331. Nietzsche, La Gnalogie de la morale, Mercure de France, p. 47. 135

ne revendique pas. Avec la fin les paroles prtes Jsus, lUmsturz der Werte: Va, ta foi ta sauve. Dans la philosophie franaise, le grand ouvrage anti-historiciste, o tout est dit et rfut avec une belle avance, est celui du kantien Charles Renouvier qui publie en 1896 une subtile Introduction la philosophie analytique de lhistoire. Critique avant tout de Hegel, il y rfute aussi toute la doxa du progrs politique ou civique. Il nest pas ainsi prouv, conclut-il, ni que lhistoire empirique est un pur produit de la Raison, une thodice, une manifestation de labsolu; ni que la loi constamment et rgulirement vrifie des vnements soit ce quest la loi morale et idale, une marche vers la libert; ni que la lutte des passions et des intrts pour le prsent (et ajoutons pour le pass) contre le progrs se termine en toute grande occurrence par une dfaite.332 Georges Sorel soutenait de son ct quil ne saurait y avoir et on ne peut donc se rclamer dune science de lhistoire car lhistoire est strictement impensable. Lhistoire forme un mlange htrogne dpendant de circonstances infiniment complexes: ce mlange est donn et il nous est impossible de le penser autrement quil nest donn.333 Le socialisme avait volu depuis quil stait trouv un nom en 1832, non pas cependant de lutopie la science, comme le voulait Engels, mais plutt au scientisme, utopisme peine camoufl.334 Eric Voegelin hrite de ces critiques et pose aussi comme axiome de sa science politique le caractre inconnaissable de lhistoire des hommes: history as a whole is essentially not an object of cognition: the meaning of the whole is not discernible.335 Les hommes, dune gnration lautre, sont les agents de lhistoire, avec leur conscience plus ou moins lucide ou aveugle des vnements en cours. Mais lHistoire mme nest pas quelque chose o ils peuvent jamais se reconnatre. Ni qui a un but encore moins

332. Introduction la philosophie analytique de lhistoire. Les ides, les religions, les systmes. d. augmente. Paris: Leroux, 1896, 114. 333. Dcomposition du marxisme, op.cit., 61. 334. douard Berth, Du Capital aux Rflexions sur la violence, Rivire, 1932. 335. Science, 105. 136

qui aurait lhomme et son bonheur pour but. Lhistoire ne va nulle part et ne promet rien personne. Lhistoire est le rcit des vnements que lhomme produit (en partie), mais qui le dpassent: ce titre, elle ne saurait avoir un sens humain.336 Les philosophes libraux la suite de Popper ont fait admettre, non sans rencontrer de fortes rticences, tout particulirement dans un monde francophone ptri de gnose historiciste, le caractre irrmdiablement fictif des introuvables lois de lhistoire337 et les effets pervers qua entrans cette perception trop ordonne du monde. Les plus grands penseurs du 20e sicle ont ni lunisson que lhistoire forme un processus cohrent et intelligible, note Francis Fukuyama338 mais il sagit l dune vidence qui ne passe pas encore dans la mesure o un rsidu minimal de lide de progrs, de sens intelligible et positif du cours des choses semble irrductiblement ncessaire aux socits dsenchantes qui se refusent lapathie et au pur nihilisme. lvidence, le rejet de toute philosophie de lhistoire hors de la lgitimit moderne a quelque chose dun tour de force tant la forme de pense [historiciste] parat intrinsquement moderne dans sa combinaison de laffirmation dune intelligibilit de lvolution historique et dune valorisation de laction humaine dans lhistoire.339 Lhistoricisme comme prtention donner un sens et dchiffrer une direction intentionnelle du pass au prsent et lavenir conjectur revient confrer lhistoire le genre dintelligibilit, avec le poids du pass, la mesure des choix faits et les dcisions prises et prendre, avec les espoirs entretenus et la progression recherche vers le mieux et le bien tre que jattends de ma vie individuelle si je me la raconte et si je conjecture sur mon

336. Bultmann, Rudolf. The Presence of Eternity. History and Eschatology. Edinburgh: University Press, New York: Harper & Bros, 1957. 337. Boudon, Raymond. Effets pervers et ordre social. Paris: P.U.F., 1993, 19. [d. orig.: 1977]. 338. Fukuyama, Francis. The End of History and the Last Man. New York: The Free Press, 1992. R La fin de lhistoire et le dernier homme. Paris: Flammarion, 1992, xiii. 339. Jean-Claude Monod, La querelle de la scularisation: thologie politique et philosophies de lhistoire, de Hegel Blumenberg. Paris: Vrin, 2002, 234. 137

prsent et mon avenir ... en faisant abstraction toutefois de sa fin individuelle invitable, la mort et la dcomposition. Lhistoricisme est une manire de raconter lhistoire, la grande histoire, en transposant en grand le petit rcit idalis de ma vie individuelle. Lhistoire dans sa facticit, pleine de bruit et de fureur, dpasse les individus; elle les laisse tout coup compltement dpasss. (Les facteurs de lhistoire, cest aussi la ggraphie, le climat, mais ceux-ci et autres phnomnes naturels nont pas conscience. Lhomme est le seul agent conscient dun Rcit qui le dpasse). En dehors de ce que les modernes ont rv dans les historicismes savants ou populaires et militants, les vnements qui font histoire globale ne forment pas une destine, ni ne ressemblent tant soit peu une carrire humaine avec ses buts, ses espoirs, ses succs et ses checs, ni avec un sens (biographique) rtrospectif. Lhistoire des hommes na pas de sens, elle nen a du moins pas au sens que me peux me flatter que ma vie a (ou peut avoir), plus ou moins, un sens, un sens pour moi. Et lhistoire globale ne progresse pas, ni nvolue la faon dont un homme, depuis lenfance jusqu la maturit, fait effectivement, des progrs. Elle comporte trop deffets non matriss et de ruses dialectiques pour se laisser mettre en un rcit tant soit peu cohrent sans trucages constants et coups de pouce innombrables. Les philosophes de lhistoire modernes sont ces truqueurs professionnels. Lhistoire historiciste est une fable dngatrice, une mise au pantographe non du traintrain de la vie, mais de mon idal de vie, projet sur lenchevtrement terrible dvnements imprvus nomm Histoire avec en prime (au contraire du cours fini et si bref de la vie) la vision consolatrice de la longue dure de progrs humains jusqu la fin des temps. Son apparition cette philosophie et son dveloppement supposent le besoin nouveau, besoin clairement post-religieux mme sil emprunte aux antiques thodices qui taient riche en arguments sophistiques, dune fable consolante de cette sorte. Dans lhistoricisme, dans lide de progrs notamment, il y a cette mtaphore premire, celle de la destine individuelle mise au pantographe, conue pour narrer ce qui dpasse lindividu. La mtaphore de la Destine dissimule le caractre inconnaissable du devenir historique. Loin dtre vue pour ce quelle est,
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une dynamique trangre au capacits cognitives, et in-humaine, lhistoire apparat, de faon rassurante, comme une Destine qui engloberait celle de lindividu, destine dont la poursuite aprs sa disparition est cense le consoler ou dtourner son attention de cet aboutissement, dsolant si pleine de sens que sa vie ait pu lui paratre. O Premier socialisme : religion et science de lhistoire Jai appel Grands rcits et tudi dans plusieurs ouvrages les formations idologiques qui se sont charges de procurer aux hommes modernes une hermneutique historique balayant les horizons du pass, du prsent et de lavenir et de prescrire un remde dfinitif aux maux dont souffre la socit le programme utopique quelles comportent y formant la pars construens (comme disent les rhteurs) dune dification dmonstrative qui part dune critique radicale des vices et des torts de lirrformable socit prsente. Il nest pas de doctrine de changement social qui ne se dveloppe, dans les deux sicles modernes, sans tre accompagne dune reprsentation de lhistoire et de ses lois, dune intrigue avec ses acteurs agents et opposants dune mise en rcit du pass, du prsent et de lavenir. Cette donne permanente qui va trop de soi doit retenir la rflexion. Le long 19me sicle et le court 20me ont t le laboratoire dune invention idologique foisonnante invention qui demeure cependant contenue dans un cadre de pense spcifique, dans un canevas narratif et argumentatif dont les lments se fixent ds les temps de la Restauration et spanouissent sous Louis-Philippe en ce quon appelait alors des Systmes dont les plus fameux furent le systme saint-simonien, le systme fouririste ou socitaire, le communiste icarien mais il en abondait dautres. Des rformateurs romantiques et de ces premires sectes socialistes (dites ultrieurement utopiques) aux idologies de masse du 20m e sicle, au premier chef celle qui sest dsigne comme le socialisme scientifique, les deux sicles modernes ont connu lternel retour dune forme de pense qui va du diagnostic de maux innombrables dus la mauvaise organisation de la socit la dcouverte de leur tiologie, au dvoilement de leur cause ultime, puis lexpos dun remde, la dcouverte dune panace, conforme la fois la nature humaine et au progrs historique, et lannonce dmonstrative de la chute prochaine et fatale de la socit mauvaise en
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dpit de la vaine rsistance des suppts du mal et de linstauration sur ses ruines dune socit juste, heureuse, dfinitive et immuable. Ces doctrines se dploient en un parcours immuable, dune critique radicale une solution totale, du mal constat au remde dfinitif. Immerwiedergleich, selon lexpression de Walter Benjamin, lidologie des Grands rcits est lternel retour du mme. Le prsent est un passage vide, plein dangoisse et dincertitude pour qui na pas trouv la voie de lhistoire ni entrevu la lumire de lavenir. Le prsent est confus parce que tout le pass meurt et doit mourir et que lavenir nest pas encore n. (Sans doute peut-on voir dj dans cette heure obscure o tous ttonnent une lacisation du mdival rcit o les tnbres envahissants sont les prodromes du moment o lAntchrist va venir rgner avant que sa dfaite promise ninaugure le Rgne de lEsprit.) Dans cette conjoncture de tribulations pour les innocents et de scandale pour les justes, o les mchants triomphent, o linjustice et le malheur omniprsents indignent, la lumire dune doctrine qui montre lavenir splendide qui attend lhumanit et dgage la loi historique qui le rend invitable vient clairer le converti et lui donne un sentiment dimmense supriorit sur ses contemporains qui ttonnent dans leur nuit. Le monde, assailli par des maux divers, ignorant de lavenir, ttonnait en effet dans les tnbres lorsquun homme de gnie est apparu. En notre poque (...) o les meilleurs esprits scrutent non sans quelque terreur lnigme de demain, cette heure prsente de nuit et de dcouragement, il faut que tous sachent quil a dj paru laube de ce sicle (...) lannonciateur de lorganisation des socits futures: telle est la bonne nouvelle que proclame un fouririste.340 La pense nouvelle sautoreprsente comme celle qui, dans leffondrement de tout, connat, de science sre, la formule lumineuse de lavenir et permet de progresser vers elle. Les hommes de progrs dil y a un sicle ont ainsi vcu dans limminence du bonheur de lhumanit. Une lumire nouvelle est apparue, elle va se rpandre sur le monde. Sans la lumire fusionienne, expose Louis de Tourreil, messie dun groupuscule socialisant du milieu du sicle, tout est mystre, chaos et incomprhensibilit dans les volutions de lhumanit. Avec elle au

340. Adolphe Alhaiza, Historique de lcole socitaire fonde par Charles Fourier. Suivi dun rsum de la doctrine fouririste. Paris: La Rnovation, 1894, 10. 140

contraire, tout est clair, rationnel, harmonique, et conforme la plus parfaite justice.341 Au Temps des prophtes, selon le titre bien trouv de Pierre Bnichou,342 cest dire entre 1815 et 1850 environ, des esprits philanthropiques et gnreux se convainquirent donc sans peine quun homme de gnie venait doffrir lingrate humanit, non une prdication religieuse, mais bel et bien un savoir dmontrable et mme irrfutable, une science sociale qui expliquait le pass et dtaillait ses tapes, clairait le malheur des temps et (d)montrait la voie invitable de lavenir. Les disciples ntaient quune poigne, mais quelque chose tait advenu quils avaient t les premiers recevoir en partage: la rvlation de la vrit historique, une vrit non pas intemporelle, mais une vrit qui mergeait du devenir. Heureusement, il est faux de dire que la vrit ne peut jamais tre dcouverte; elle est connue, ds maintenant, dun petit nombre dhommes il est vrai, mais elle simposera tous, non seulement par son incontestabilit, mais parce quelle seule est capable de servir de fondement la socit future, crit un disciple de Colins de Ham, le fondateur oubli du socialisme-rationnel.343 La conviction exaltante de pouvoir uvrer, entre un monde condamn et un monde en germe, lavnement dun avenir assur, splendide et grandiose, sexprime dabord, dans les annes 1820, chez les saintsimoniens, fondateurs dune religion scientifique et sociale qui venait supplanter lobsolte christianisme: Un systme religieux qui scroule, un systme religieux qui tend sdifier, tel est le caractre fondamental de lpoque actuelle. (...) Le premier a t gigantesque, il a dur dix-huit sicles; le second sera colossal et nous ne pouvons rien voir au-del.344 La Religion saint-simonienne, la premire en date, divinise de faon posthume le rvlateur de son Grand systme. Celui-ci est prsent au

341. Religion fusionienne, ou doctrine de luniversalisation ralisant le vrai catholicisme. Tours/Paris: Juliot 1879, xvi. 342. Le temps des prophtes. Paris: Gallimard, 1977. 21. Jules Putsage, Ncessit, 10. 344. Rodrigues, Eugne. Lettres sur la religion et sur la politique, 1829 (...). Paris: LOrganisateur, 1831, 1. 141

monde comme ayant dcouvert une science nouvelle couple une religion rationnelle. Saint-Simon a eu pour mission de dcouvrir les lois gnrales [de lhistoire] et il les lgua au monde comme un sublime hritage.345 Linventeur dune doctrine sublime et mancipatrice est abreuv dinjures, cest dans lordre des choses, reconnaissent les saintsimoniens.346 Dans les temps romantiques, le fondateur dune science vridique est un Galile, perscut par les gens en place, un Christophe Colomb raill de tous parce quil promet un nouveau monde mais il est aussi une figure du Christ aux outrages, mpris par les ignorants, injuri par les mchants, comme le sont ses disciples qui consentent souffrir pour la vrit ou bien encore il apparat comme un Jean-Baptiste, vox clamans in deserto. Les disciples du Fondateur, les vulgarisateurs de sa science bnficient du prestige qui va au bienfaiteur dont ils suivent la trace. Au dpart, il sagit encore explicitement dune onction religieuse. Olinde Rodrigues pose la tiare socialiste sur le chef de Prosper Enfantin, Vous, Enfantin, lhomme le plus moral de mon temps, vrai successeur de Saint-Simon, chef suprme de la religion saint-simonienne.347 Sans doute les gens en place leur dniaient-ils cette gloire, mais, tant les prcurseurs dune vrit scientifique incontestable, les socialistes se disaient prts, fidles au matre, affronter le ddain et lhostilit des foules et souffrir pour la vrit.348349 Lenthousiasme pour une refondation religieuse socialiste est datable des annes 1820-1830. La premire attirer lattention, souvent goguenarde, des gazettes est la Religion saint-simonienne, figure ultime, indpassable, de lhistoire spirituelle de lhumanit selon ses sectateurs. Saint-Simon avait thoris dans ses derniers crits un Nouveau christianisme que

345. Bazard, Saint-Amand. Doctrine de Saint-Simon: Exposition, 1828-1829. Paris: LOrganisateur, 1831, 106. 346. Doctrine de Saint-Simon. Exposition. 1828-1829. Paris: LOrganisateur, 1831, 5. 347. Runion gnrale de la famille (...) Note sur le mariage et le divorce. Paris: verat, 1831, 58. 348. Argyriads, Paul. Une cause clbre. Affaire Souhain. Paris: Question sociale, 1895, 30. 349. Cours de philos. positive, Paris: Socit positiviste, 1892-1894. 6 vol. [d. identique ld. de 1830-1842], vol. IV, 104. 142

Prosper Enfantin aprs sa mort rebaptise en effet Religion saintsimonienne. Cette secte dont Enfantin se proclamera le Pre et Chef suprme de la religion saint-simonienne, fut active Paris de 1828 1832. Pour Eugne Rodrigues, il sagissait expressment de remplacer le christianisme par le socialisme, daffranchir compltement lhumanit de la doctrine chrtienne350 en comblant le vide par une religion [qui] doit diriger la socit vers le grand but de lamlioration la plus rapide possible du sort de la classe la plus pauvre.351 On ne dtruit que ce quon remplace, avait dit Danton, et tel est bien le principe heuristique des nouveaux systmes. Un autre socialiste, Pierre Leroux nonce son propre programme religieux en termes identiques: il est urgent, dit-il, de remplacer la foi qui va nous manquer par une foi nouvelle, aussi vraie et aussi solide que celle-l est fausse et dj teinte dans nos curs352. Cette religion nouvelle aura le grand avantage dinterdire rationnellement tout scepticisme ngateur. Lirrligion, qui tait fonde et lgitime quand il sagissait de nier les antiques religions rvles, redeviendra un blasphme si elle prtend sopposer la religion de lavenir, religion rationnelle dune ultime poque organique succdant lpoque critique qui sest acheve. Ce paradigme de la Religion future intangible, prserve de la critique non moins et mieux que les ci-devant dogmes religieux, cest toujours une faon de dire quon veut du progrs en exorcisant lanomie, lanarchie, le dsenchantement modernes, quon veut du moins un dsenchantement contrl et matris par une sagesse civique transcendante. Une socit future que lon veut absolument bonne doit tre une socit stable, organiquement unifie autre axiologie inhrente ces spculations: le bien cest le stable; le pulsionnel, le dsordonn, le conflictuel tiennent au mal et en favorisent lessor. Les doctrines nouvelles doivent conduire la

350. Ibid., viii. 351. Saint-Simon, uvres de Saint-Simon publies par les membres du Conseil institu par Enfantin, Paris: Dentu, 1868-1876, Nouveau christianisme, VI, 117. 352. Pierre Leroux, Dune religion nationale, ou du culte. Boussac: Leroux, 1846, 5 143

socit son but, qui est lUnit religieuse et politique, lassociation, lorganisation, la synthse.353 La question du caractre religieux ou non des systmes socialistes semble donc rsolue demble et priori en faveur de laffirmative par le fait que les systmes romantiques ont hautement rclam leur qualit de religions nouvelles. Un discours qui dit la vrit de lhomme, rvle ses destines, diagnostique le mal, en trouve la cause, formule le remde, indique la mission des justes dans lhistoire, qui se donne pour mandat la recherche incessante des conditions de la vrit intgrale, de la justice indfectible,354 disposait, lore de la modernit, de deux grands statuts lgitimateurs possibles: se proclamer une religion nouvelle ou se poser comme une science naissante. Ces deux lgitimations que nous jugeons antagoniste furent dabord senties comme parfaitement combinables et complmentaires: les religions de lhumanit sous les habits desquelles se prsentent les premiers systmes totaux seront toutes dclares former aussi, tout dun tenant, des religions scientifiques ou rationnelles, des religions englobant et sacralisant une science sociale nouvellement dcouverte. Sans doute le conflit entre les deux ordres de connaissance religieux et scientifique dominera-t-il la suite du sicle et est-il dj tout fait actif sous Louis-Philippe, mais jusquen 1850 au moins, plusieurs faiseurs de systme sociaux affirment pouvoir aboutir, non une conciliation, mais une fusion de ces deux ordres en une ultime vrit scientifique ou religieuse la poursuite de laquelle marche incessamment lHumanit, comme sexprime le fouririste Dsir Laverdant.355 Louis de Tourreil, doctrinaire oubli, appelle justement fusionisme sa conception de la religion comme synthse des sciences. Et la religion peut-elle tre autre chose que la thorie de la loi de lhumanit? (...) La science religieuse est donc la plus tendue des sciences puisquelle les rsume toutes.356

353. Pierre Leroux, Dune religion, xiij. On lit aussi dans La Phalange, 1845, 43: LUnit religieuse, politique et sociale a t reconnue dans le monde comme la base de lharmonie et la fin du rgne des tnbres sur la terre. 354. La Rnovation, 24. 4.1890, 217. 355. La droute des Csars, Paris: Librairie socitaire, 1851, v. 356. Lecouturier, La cosmosophie, ou le socialisme universel. Paris: LAuteur, 1850, 18. 144

! Le seul fondateur de religion rationnelle qui aura une postrit de disciples publiant dabondantes revues jusquen 1914, est le plus oubli dentre eux, Jean-Guillaume de Colins de Ham, auteur dune Science sociale en dix-neuf volumes et dinnombrables autres ouvrages parus dans les annes 1840-1850. Jai publi un essai sur ce penseur357 qui nage dans le 19me sicle comme un poisson dans leau et jai essay de faire comprendre quelque chose du sicle travers sa science biscornue. Colins a prtendu, comme tout le monde, avoir fond une religion supportant lpreuve de la science358 et aboutissant lannonce du socialisme rationnel ou logocratie qui natra ncessairement sur les ruines de lanarchie sociale prsente. La religion de Colins, dont le cogito tait quelque chose comme: Dieu nexiste pas donc lme est ternelle et la sanction ultravitale rationnellement dmontrable, a tout de mme interloqu les contemporains. Colins a t le messie dune religion aboutissant au socialisme pour quelques gnrations de disciples fervents. Un peu plus tard, le plus fameux disciple, ingrat, de Saint-Simon, Auguste Comte, qui venait de sauto-proclamer Grand prtre de lHumanit et se disait fondateur des deux sciences ultimes du systme positif, la sociologie et la morale enserres dans une pistmologie embrassant les lois propres aux divers ordres de phnomnes, se prsente aussi comme celui qui a tir de ltude du pass la connaissance des lois de lhistoire, les critres dune critique scientifique de lanarchie prsente en mme temps que lannonce non moins fonde de lavnement prochain de la rationnelle et immuable Sociocratie. Comte a fond une religion, tout en en excluant comme ses prdcesseurs, toute croyance surnaturelle. Pour Comte, la Religion de lHumanit est un dpassement, incommensurable avec les fictions thologiques du christianisme vaincu. Car lessentiel, en modernisant une logique fidiste, est de dmontrer ou dassurer que tout a chang. Le dogme nouveau nous rvle une grande et suprme existence qui est notre idal, notre posie, notre culte: lHumanit.359 Comte a, en mourant, jet

357. Colins et le socialisme rationnel. Montral: Presses de lUniversit de Montral, 1999. 358. Dr Loin, Revue du socialisme rationnel, 5: 1902, 685. 359. m. Littr, Conservation, rvolution et positivisme, Paris: Ladrange, 1852, xxxi. 145

lanathme sur ceux de ses disciples qui refusaient dembrasser le culte positiviste.360 Ses disciples intgraux ont, eux, rpt avec confiance que lOccident en viendrait fatalement la religion scientifique de lHumanit.361 On dit: Comte a fond une religion. Non, il a constat dabord leffondrement en cours des religions rvles. Ici aussi, il pense avec tout son temps, mais il creuse les consquences et va jusquau bout de sa logique. La pense a tu la foi, toutes les religions sont irrvocablement condamnes, cest ce qui se rpte partout depuis la Restauration.362 Ceci tuera cela, le propos de labb Frollo est compris comme ayant voulu dire: ceci, la science, tuera cela, la religion. Pour mile Littr, principal disciple de Comte, tout le travail de la science a eu pour rsultat de dmontrer que nulle part il ny a de place pour lintervention des dieux daucune thologie .... Le miracle sest trouv en dchance complte. ... Cest de la sorte que la racine des croyances thologiques sest dssche et se dssche de plus en plus dans la conscience moderne.363 Fort bien: la dcrpitude morale du christianisme, dont on relve bien des indices, prouve sa dcadence et prsage de son entre en agonie. Mais on ne dtruit que ce quon remplace et Comte va saffairer remplacer. Comte a donc fond une religion, tout en en excluant toute croyance surnaturelle. RELIGION DE L HUM ANIT L A mour pour principe et lOrdre pour base; le Progrs pour but, tel est le bandeau que portent les livres de Comte depuis les annes 1840. Le dogme nouveau nous rvle une grande et suprme existence qui est notre idal, notre posie, notre culte: lHumanit.364 Religion de lhumanit, religion du progrs. .
360. Je ne puis reconnatre pour mes vrais disciples que ceux qui, renonant fonder euxmmes une synthse, regardent celle que jai construite comme essentiellement suffisante et radicalement prfrable toute autre, Lettre Henri-Dix, 72-3. La Religion de lHumanit est dfinie par Comte dans son Catchisme positiviste. On en trouvera un expos succinct dans G. Deherme, Comte, Giard & Brire, 1909, 86-93. 361. Bompard, La marche de lhumanit et les grands hommes daprs la doctrine positive, Paris: Giard & Brire, 1900, 286. 362. Charles Malato, Philosophie de lanarchie (d. Stock, 1897), 40. 363. Application...., 86. 364. m. Littr, Conservation, rvolution et positivisme, Paris: Ladrange, 1852, xxxi. 146

Cournot avait crit, ne croyant pas si bien dire peut-tre et traant en tout cas le futur programme comtien: Aucune ide, parmi celles qui se rfrent lordre des faits naturels, ne tient de plus prs la famille des ides religieuses que lide de progrs et nest plus propre devenir le principe dune sorte de foi religieuse pour ceux qui nen ont plus dautre.365 Ce que fonde Comte et qui est au cur de son programme sociocratique, cest, bien consciemment, un quivalent, rationnel et moderne, de ce que la thologie avait t au moyen ge: une base unificatrice pour un ordre moral durable, un lien social manifest par, et actionnant un rituel civique. Une socit ne peut tre un agrgat dindividus poursuivant des buts gostes, elle doit tre un tre collectif dont les membres doivent confesser la solidarit qui les lie, laquelle est ncessairement dessence religieuse. Religion veut dire lier, la religion, cest le lien ncessaire entre les membres dune socit: cette tymologie, qui vaut ce quelle vaut, probablement pas grand chose, est en tout cas un topos des annes 18301840. La religion nest autre chose que linstitution systmatique de lunit individuelle et collective ..., le systme qui rgle et rallie toute existence individuelle ou collective.366 La Rpublique occidentale organisera le culte systmatique des grands hommes qui ont clair la marche de lhumanit et contribu au progrs, culte qui, en idalisant lHumanit, doit cultiver en nous avant tout les sentiments propres lexistence quelle nous prescrit.367 Le culte public, cest le prsent glorifiant le pass pour mieux prparer lavenir. Un tel culte demande ncessairement des temples et un sacerdoce.368 Les positivistes adoptent un calendrier concoct par Comte ds 1849, qui honore ces hros du progrs humain, de Mose Lavoisier.369 La vie publique et domestique

365. Cit par Rgis Debray, Le Feu sacr, 325. 366. Laffitte, Les Grands types..., I 404. 367. Comte, Catchisme, d. 1891, 59. 368. Alexis-J.-Armand Mieulet de Lombrail, Aperus gnraux sur la doctrine positiviste. Paris: Capelle, 1858, 181. 369. Discours sur lensemble du positivisme. Paris: Carilian-Goeury, 1848, 99. 147

se trouvera rgle par les neuf sacrements dont le neuvime, posthume, appel Incorporation, vous dclare digne dtre incorpor au Grand tre ce qui ne sera pas donn tout le monde. Voegelin est ambivalent lgard de Comte, ce prtendu dictateur spirituel de lhumanit. Il blme dans son systme une gnose accomplie qui dbouche sur le Millenium comtien, la Sociocratie, autoritaire, dictatoriale, rejetant la mtaphysique souverainet du peuple. (Lavnement des saines doctrines positivistes exigera linstauration dune dictature dont la premire tche sera de hter lextinction du parlementarisme.370) En ceci, Voegelin rejoint Littr qui naimait pas la vision de plus en plus totalitaire (je me permets comme Jacob L. Talmon dutiliser le terme ici, anachroniquement, mais pertinemment) de la socit future concocte par le vieux Comte. Littr fait dfinitivement schisme en 1851 en expliquant ce quil pressent dinhumain dans les projets politiques de son vieux matre: Je nomme catholico-fodal le socialisme tel que M. Comte la expos dans ses derniers ouvrages: (....) on a un peuple, l serfs et vassaux, ici proltaires, qui en retour de leur travail, reoivent du pouvoir temporel ladministration et lentretien sous la direction dune morale, dirige l par des prtres de Jsus-Christ, ici par les prtres de lhumanit.371 Mais Voegelin admire pourtant dans lauteur du Systme de politique positive372 quelquun qui na pas fait erreur quant lampleur de la crise spirituelle que traversait lOccident tout en en sous-estimant encore la gravit et la dure. Et il apprcie que Comte soit parvenu, au del du positivisme, un foi dans la ralit transcendante, ft-elle exprime en une religion substitutive un peu exsangue.373

370. Dr. Audiffrent, Circulaire exceptionnelle, 24. 371. Fragments de philosophie positive et de sociologie contemporaine. Paris: La Philosophie positive, 1876, 391. 372. Paris: Mathias, Carilian-Goeury & Dalmont, 1851-1854. 6 vol. 373. Ch. VI de From Enlightenment... 148

Auguste Comte quun Rgis Debray juge suprieur Marx pour avoir regard en face et bien compris la nature religieuse du fait politique, Comte, qui a compris en effet quelque chose de profond et dessentiel sur linconscient politique374 a compos un Grand rcit de lordre et du progrs o la Religion de lHumanit a sa place et sa logique, lesquels rsultent dune juste apprciation du caractre aportique et psychologiquement insupportable de la modernit. O La double lgitimation Jai tudi cette question des deux lgitimations concurrentes du premier socialisme, religion et science, dans Les Grands rcits militants des XIXme et XXme sicles. Religions de lhumanit et sciences de lhistoire.375 Je rsume ici cette rflexion en labordant diffremment dans le contexte propre de la prsente tude. Les historiens placent entre 1815 et 1848 les progrs dcisifs de la dchristianisation en France. Des classes lettres, lindiffrence gagne la masse du peuple des villes. Un publiciste qui tudie le peuple de Paris vers 1865, constate que les crmonies catholiques sont lettres mortes pour notre peuple. Aussi ne frquente-t-il plus les glises quaccidentellement, pour des naissances, des mariages ou des enterrements; et lattitude froide et distraite quil y montre atteste suffisamment que le culte na plus deffet sur son me.376 Les rformateurs sociaux prennent acte de ce recul, mais nen tirent pas une sereine acceptation de lirrligion de lavenir377 et un sobre consentement au dsenchantement du monde. Au contraire, ils font un raisonnement qui tient la peur du vide. Que la religion chrtienne ne soit plus en rapport avec le progrs des ides positives et que les esprits

374. Je me rfre principalement : Debray, Les communions humaines. Pour en finir avec la religion. Paris: Fayard, 2005. . Critique de la raison politique. Paris: Gallimard, 1981. [soustitr ultrieurement: ... ou : lInconscient religieux.] . Dieu, un itinraire. Paris: Odile Jacob, 2001. Rd. OJ Poches, 2003. . Le scribe. Gense dune politique. Paris: Grasset, 1980. 375. Paris: LHarmattan, 2000. Coll. lOuverture philosophique. 376. A. Corbon, Le secret du peuple de Paris, Pagnerre, 1865, 302. Lauteur ajoute: ntaient les femmes qui persistent plus que les hommes, la population ouvrire de Paris sabstiendrait presque absolument. 377. Guyau, Jean-Marie. Lirrligion de lavenir, tude sociologique. Paris: Alcan, 1890. 149

modernes la rejettent en nombre croissant ne permet pas de conclure quun lien religieux nest pas ncessaire la vie sociale. La thologie ne donne plus la moindre lueur sur la voie suivre pour amliorer notre condition sociale, constate mile Littr.378 Cest ce qui la condamne. Mais alors une doctrine qui donnerait pleine lumire sur cette voie suivre serait le successeur lgitime de cette thologie dpasse. Le dogme ancien perd journellement de son crdit, le corrlat de ceci peut tre: proclamons un dogme nouveau.379 Ce quil faut donc creuser, cest cette ide diffuse du premier tiers du sicle, en laquelle communient les rformateurs audacieux comme les conservateurs rassis, ide qui va sestomper, se refouler sans avoir trouv de solution: sans un lien religieux pour rprimer les mauvais instincts au cur de lhomme, la socit ira vau leau ou, en tout cas, le mal y triomphera dfinitivement. Car laxiomatique des Grands rcits romantiques, proclame rousseaustement lhomme naturellement bon et congnitalement fait pour la communaut et lharmonie, mais son programme montre que, pour triompher du mal social et craser les sclrats, il va falloir religieusement rduquer les hommes et les maintenir jamais en une foi civique qui sera en outre rendue scientifiquement indestructible. Le travail destructeur de la critique anti-religieuse des Lumires a t, pour un temps donn, ncessaire et conforme au progrs, admettent Saint-Simon et Comte, mais le vrai progrs ne saurait consister indfiniment dtruire les valeurs du pass sans songer reconstruire. Le vide moral, lanarchie sociale, le matrialisme grandissant et lindividualisme (mot cr cette poque pour dsigner le mal mme n de lindiffrence religieuse), consquences angoissantes que tous rattachent lpuisement des anciens dogmes, appelaient linstauration dune nouvelle croyance, la proclamation dune religion nouvelle, cest--dire: rationnelle, scientifique, conforme au progrs, une religion du progrs digne dtre confesse par des esprits progressistes. Les anciens dogmes chrtiens, devenus obstacles la science et dmontrs par celle-ci fallacieux et contraires la raison, tombaient en ruine, ils taient en voie de disparatre avec les glises qui les prnaient, mais il y avait un prix payer cet

378. Conservation, rvolution et positivisme, Paris: Ladrange, 1852, xxiv. 379. Ibid., xxvii. 150

effondrement, ctait le chaos social grandissant, lanarchie morale et la loi du plus fort, dont lexpression sclrate, prtendue scientifique, est le laissez faire, laissez passer des conomistes libraux. Le 18me sicle philosophique avait sap les dogmes catholiques, fauteurs dobscurantisme, perscuteurs des esprits libres, mais il avait sap du mme coup les justes maximes de charit et dabngation que le christianisme comportait. Pour assurer la continuit du progrs, il fallait fouiller dans les gravats du pass et y rcuprer les trsors imprissables: image du chiffonnier, une des figures du sicle. Le Dieu des chrtiens tant mort, sauvons, des ruines des glises, les valeurs morales imprissables. Aprs les poques critiques, vient le temps de reconstruire. Cette thse qui est celle de Saint-Simon voulait dire: aprs les annes danarchie et de bouleversements politiques que la France a connues depuis 1789, il convient dinstaurer prochainement un stable gouvernement scientifique qui ne pourra se passer dune croyance commune. Le libre examen, si on devait en faire un dogme absolu, un droit illimit et perptuel, ne pourrait au contraire quentraner jusquau cataclysme social une anarchie morale quon constatait croissante. Il sagissait somme toute pour tous les rformateurs de mettre de lordre dans le progrs Ordre et progrs, ce sera la devise et ce sera le programme dAuguste Comte. Avec linstauration de ces religions scientifiques, apparat le paradigme, qui me semble minemment moderne, de la fausse coupure pistmologique, quil faut entendre dans le sens de Tout doit changer pour que tout demeure pareil, comme le dit le vieil aristocrate sicilien dans le Gattopardo de Lampedusa. La fraternit et la justice, la punition des mchants et la rcompense des gens vertueux, dogmes de lancien christianisme, privs de fondement avec sa chute, doivent renatre, toujours pareils et transfigurs pourtant, sous la forme, progressiste donc durable, de lois sociologiques fondant rationnellement la solidarit qui va conduire lhumanit vers le bonheur. La chute du christianisme tait crite dans la loi du progrs, mais, si presque tout y tait caduc, quelque chose pourtant y demeure divin selon le terme mme de Saint-Simon, quelque chose qui allait former le dogme unique de la religion de lavenir: la solidarit entre les hommes. Dieu a dit: les hommes doivent se conduire en frres lgard les uns des autres, ce principe sublime renferme tout ce quil y a de divin

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dans la religion chrtienne.380 Ne faites pas autrui ce que vous ne voudriez pas quil vous ft, rpte vangliquement Saint-Simon, il suffisait de sen tenir ce seul impratif moral et civique.381 Cependant, la religion socialiste de 1830, ce nest pas seulement le sobriquet sublime des Grands rcits sociaux lgitims par la science. Il y avait autre chose: il fallait une religion au peuple, parce quil faut une punition au mal triomphant et une consolation linnocence opprime. Sans une sanction, le scandale du systme actuel inique tait redoubl par un scandale mtaphysique. Sans une religion, raisonnent les socialistes quarantehuitards, quest-ce qui empche ou simplement quest-ce qui condamne le bonheur des sclrats et adoucit le malheur des justes? Cest une autre faon, complmentaire mais diffrente, de penser la ncessit dune religion dans et pour le progrs. O Vingt ans aprs Vingt plus tard, lEmpire et ses proscriptions sont passs sur les utopies et les sectes de 1848. Ds 1852, les gens de bien ont pu respirer. Le socialisme tait mort dconsidr. O sont aujourdhui ces systmes qui nagure semblaient si menaants? ricane-t-on.382 Poseurs de rails et perceurs disthmes, les anciens saint-simoniens se sont rallis lEmpire. Le nom de Fourier semble peine connu de la gnration de 1870, si Proudhon conserve quelques disciples.383 Dans le dernier tiers du sicle, rien nest plus profondment englouti dans loubli que les thories de Cabet, de Leroux, de Pecqueur, de Buchez et seuls des groupuscules peu prs ignors du mouvement ouvrier entretiendront jusquen 1914 le souvenir de lcole socitaire et celui du socialisme-rationnel de Colins. Cependant, un autre fondateur de science, de socialisme scientifique, rvlateur de leffondrement fatal et prochain de la socit capitaliste et de linstauration dun rgime collectiviste qui fera le bonheur de lhumanit,

380. uvres, VI, 108. 381. uvres, vol. X, 20. 382. Prin, C. Du socialisme dans les crits des conomistes. Le correspondant, 1850, 705. 383. Ce que constate Molinari, Le mouvement socialiste avant le 4 septembre 1870, 1872, 9. 152

est apparu et son nom vient se substituer aux prophtes romantiques oublis. Il nest aucunement port, lui, fonder une religion nouvelle car les temps ont chang.384 Cest Karl Marx. Lui aussi pourtant est cens guider les hommes vers la fin bienheureuse de lhistoire en offrant aux exploits une science qui les mancipera. Cette science est, comme par le pass, une science acheve, fruit des veilles dun homme de gnie. Marx qui la dcouverte apparat comme le plus puissant esprit de son temps, proclame le blanquiste douard Vaillant dans le numro commmoratif du Socialisme du 14 mars 1908 o le guesdiste Bracke prsente luvre de Marx comme un trsor pour la classe ouvrire en marche vers son mancipation. Le socialisme scientifique est en ce sens un hritier, il est lavatar dune deuxime phase dans la lgitimation des Grandes esprances. Cest, assuret-on, Friedrich Engels dans lAnti-Dhring385 qui a accrdit le paradigme de la coupure pistmologique entre le socialisme utopique dautrefois et le socialisme scientifique de Marx. Ceci est inexact. Ds la fin du Second Empire, tous les courants de lInternationale ont rejet les anciennes sectes et les doctrines dpasses (lEmpire et ses proscriptions ayant contribu la marginalisation des vieilles barbes quarante-huitardes) et se sont placs derechef sous linvocation de la seule science. Dans les annes 1870, la thse selon laquelle le socialisme, n utopique vers 1820, serait rcemment devenu scientifique est le lieu commun de tout le monde lextrme gauche. Lchec de 1848 tait d au fait que la thorie ntait pas encore au

384. Au contraire, la religion dsormais est exclusivement donne pour un instrument au service des privilgis, un rempart de la classe dominante et de ses crimes ; elle est une machine au service du Capital. Toute classe rgnante maintient son oppression par la force brutale et par la force intellectuelle. La religion est une des principales forces intellectuelles qui courbent sous le joug la classe opprime. Paul Lafargue, Cours dconomie sociale, Paris: Oriol, [1881], II, 3. 385. Voir Socialisme utopique et socialisme scientifique.[ouvr. compil et adapt par Paul Lafargue]. Paris: Derveaux, 1880. Brochure allemande analogue tire par Engels partir de son propre texte, Die Entwicklung des Socialismus von der Utopie zur Wissenschaft, Httingen, Zrich: Schweiz. Genoss.-Drckerei, 1882. = dans les deux cas, extraits de louvrage de Friedrich Engels, Herrn Eugen Dhrings Umwlzung der Wissenschaft. Leipzig, 1878; ce dernier, traduit au complet en franais comme: Engels, Friedrich. Philosophie, conomie politique, socialisme. Contre Eugne Dhring. Paris: Giard & Brire, 1911. [trad. sur la 6me dit. allem. par Edmond Laskine] (Bibl. socialiste internat. VIII). [& voir la nouvelle version, conforme au texte origin. alld. de 1882: Paris: ditions sociales, 1971]. 153

point, mais dsormais le mouvement ouvrier allais dispos dun autre socialisme, guide inexpugnable puisque scientifique. Quand Engels publie son pamphlet contre le Sieur Eugen Dhring et son prtendu bouleversement de la science, il reprend une thse qui est devenue le lieu commun des revues post-communardes et il se borne capter au profit du seul systme de Marx la qualit de socialisme scientifique, succdant aux vieux utopistes sentimentaux et dvaluant leurs doctrines. Il est hardi, mme pour la mettre hors de contestation, de toucher luvre de ces deux gants de la pense [Marx et Engels] dont les socialistes des deux mondes nauront peut-tre, jusqu la transformation de la socit capitaliste qu vulgariser les thories conomiques et historiques, crit Paul Lafargue en 1897. Avertissement remarquable ladresse des tmraires!386 Trs tt, le socialisme de Marx et Engels, tout scientifique quil ft, est devenu tabou. Non seulement il ny avait rien y ajouter, mais surtout rien en retrancher. Sans doute, Marx venait-il mettre en droute les romantiques fabricants de panaces et les proclamateurs de lois de lhistoire de jadis, mais ce sont pourtant de telles lois, un tel remde, une telle promesse, un tel avenir fatal que les leaders de la Deuxime Internationale vont trouver dans ses crits grand renfort de passages quils connatront par cur. On na pas encore, pas du moins spcifiquement, tudi le culte, la commmoration permanente de Marx dans les partis de la Seconde Internationale, nommment, dans la S.F.I.O. et le Parti ouvrier belge. Le culte des icnes de Marx fait pleinement partie du rituel des congrs socialistes ds 1890. Au congrs de Reims de 1903 du Parti socialiste de France (issu du Parti ouvrier et qui va bientt se fondre dans la S.F.I.O.), en face de la tribune, derrire laquelle flotte deux drapeaux rouges, un grand portrait de Karl Marx veille sur les dbats.387 Dans la France de la Deuxime Internationale, lhritier du Capital par excellence, ce fut Jules Guesde (1845-1922) auquel jai aussi consacr un livre, vulgarisateur du marxisme en France, Guesde qui fit aussi lobjet
386. Le Devenir social, avril 1897, 290. Voir sur cet article le commentaire apitoy de Sorel, Dcomposition du marxisme, 8. 387. Le Socialiste, 4. 10. 1903, 1. 154

dun culte qui a attir lattention des premiers sociologues des mouvements de masse. Que lon ait entretenu parmi les fidles marxistes un culte de Guesde, cest du reste ce qui ne faisait pas de doute pour ses adversaires, et il nen manquait pas, il a forg des dogmes et quels dogmes! Chacun doit tre un croyant. Pour certains, Guesde a remplac Dieu. Le Travailleur du Prigord nous dit que l-bas on a un culte rel pour lui!388 Le premier sociologue des partis politiques, Roberto Michels, dans son ouvrage classique, Zur Soziologie der Parteiwesens (Les Partis politiques, Flammarion, 1971), avait attir lattention sur ce phnomne cultuel, ce culte de la personnalit qui lui paraissait lindice des tendances oligarchiques des mouvements dmocratiques de masse en prenant pour exemple-cl lidoltrie dont la personne du prophte marxiste Jules Guesde est lobjet dans le Nord.389 Qutait-ce alors quun systme politique, jug chimrique et irrationnel, cens expliquer le pass, le prsent et lavenir, qui semparait des masses, dictait des dvouements immenses (et parfois des fanatismes aveugles) en rclamant la plus haute lgitimation pour soutenir des doctrines inexpugnables et intangibles? Un seul mot semblait pouvoir sappliquer cet ensemble de caractres, le mot que le socialisme avait abandonn vers 1850: celui de religion et cest lui qui revient dans les crits bourgeois contre le socialisme de la Seconde Internationale.390 O Le socialisme scientifique comme gnose et millnarisme Il convient maintenant de se demander quels sont les caractres constants des Grands rcits que lon peut rapporter la gnose et dont la logique et les composantes ne se comprennent que dans et par cette gnalogie religieuse. Ce quon nomme critique sociale se dveloppe ds laube de la rvolution industrielle selon deux logiques divergentes, deux logiques, en fait,
388. LAction syndicale, 4.8.1907, 1. 389. P. 61 de la trad. 390. Voir mon livre dont je retravaille ici quelques passages, Les Grands rcits militants des XIXme et XXme sicles : Religions de lhumanit et Sciences de lhistoire. Paris: LHarmattan, 2000. 222 pp. 155

trangres lune lautre. Celle des Grands rcits a pour amorce un rquisitoire englobant contre une socit inique qui pche par la base, qui est dmolir et refaire de bout en bout. Celle des philanthropes consiste au contraire se reprsenter le progrs comme une cumulation damliorations ponctuelles et la socit comme entache de problmes indpendants, juxtaposs dont la solution est la porte des gens de bien, se donner une cible et un mandat civique dtermins, rformer une socit qui pourrait tre meilleure, mais nest pas mauvaise par essence, lui faire faire un progrs puis un autre pour lempcher de prir et mieux rsister lassaut des mcontents. Le mal des philanthropes qui a pour causes limprvoyance des uns, la duret ou le vice des autres, nest jamais un mal social par essence. Au dpart des Grands programmes sociaux se rencontre invitablement le relev des symptmes divers du mal indivis qui ronge la socit, ltiologie de leur cause ultime, laffirmation du caractre radicable de ce mal, et la prescription dune panace, tire du constat et raisonne a contrario. Ainsi, typiquement et en peu de lignes, dans le programme des communistes icariens en 1848 qui dveloppe un simple raisonnement: Tout le mal vient, partout, de ce que la socit est mal organise; et le vice principal de lorganisation sociale et politique partout, cest que cette organisation a pour principe lindividualisme ou lgosme. (...) Le remde est DONC dans le principe contraire, dans Communisme, ou dans lintrt commun et public, cest dire dans la Communaut.391 La critique sociale, ai-je montr dans mes ouvrages prcdents, consiste dabord dgager de lenchevtrement des faits sociaux quelque chose qui frappe lesprit dindignation. Cette critique part dun scandale fondateur face au mal social. sa source, il y a un sentiment de scandale, cest--dire le sentiment de se trouver en face de quelque chose dimpensable autant quintolrable. La pense militante montre le cours des choses scandaleux

391. Prospectus. Grande migration au Texas en Amrique pour raliser la Communaut dIcarie. Paris, [1849], 1. Comparer avec le propos du fouririste Abel Transon, Thorie socitaire de Charles Fourier (...). Paris: Bureau du Phalanstre, 1832, 1: Chacun appelle de tous ses vux un remde neuf et efficace aux misres gnrales. 156

pour la conscience et le monde comme ce qui ne peut plus durer. Elle dcrit la socit prsente comme un enfer (ceci, littralement chez les romantiques penseurs de lexpiation comme P.-J. Ballanche ou dans le socialisme rationnel de Colins), et dnonce la socit telle quelle perdure comme ce qui ne peut plus durer. Elle nat dune discordance entre la conscience et le monde et elle communie avec les autres consciences gnreuses dans cette douleur partage. la vue des maux de notre civilisation, la vue des langueurs ternelles de lhumanit, nous avons lanc vers le ciel un cri de dtresse; ce cri retentira, nous nen doutons point, dans tous les curs justes et gnreux.392 Les idologies de critique sociale radicale partent non de maux sociaux diffus, disperss, mais de la thse ou plutt de la monstration du triomphe dun mal omniprsent. Le monde actuel est le pire des mondes possibles, il est pire que toutes les socits passes. Le mal y triomphe, il y prolifre, les mchants et les profiteurs du mal tiennent le haut du pav, ses victimes sont innombrables. La civilisation, prononce Fourier, lve tous les vices hrits de lge barbare du simple au mode compos. Cette hermneutique du prsent comme culmination du mal sculaire, voici qui rattache Fourier tous les autres critiques sociaux. Si scandaleux que soit le mal dans la socit, la conception quen offrent les Grands systmes libre pourtant lesprit dun scandale plus dsolant et plus irrmdiable: que le mal serait au cur de lhomme et indissociable de ce monde terraqu proposition qui est justement laxiome de la pense religieuse, de la pense chrtienne. Cest parce que cet axiome leur parat irrecevable et les scandalise dsormais que les esprits humanitaires se convainquent quils ont bien rompu avec lantique thologie. Lhypothse dune humanit dchu et dune socit incurable, tous les rformateurs romantiques la font une fois ... mais cest pour aussitt la rejeter avec une horreur dngatrice et, littralement, en poussant des cris. Non lespce humaine na point t condamne au malheur tout jamais; non, la terre na pas t maudite et frappe de strilit; non, il ny aura pas toujours des pauvres et des dshrits parmi nous: jen atteste la bont et la puissance de Dieu! La cause du mal, cest lignorance et non pas la science; cest la science au contraire qui mettra fin au rgne du mal et des tnbres et qui
392. A. Esquiros, Lvangile du peuple dfendu par A. E. Paris: Le Gallois, 1841, 12. 157

fera de nous, je ne dis pas des dieux, mais des hommes, sexalte Franois Vidal.393 Les prophtes sociaux qui vont susciter autour deux des communauts militantes vont construire sur cette base, trs diversement dans le cours du sicle, sous la pression de changements subtils dans le rgime du pensable (et du dicible) et de ce qui va en tre peu peu cart comme inconnaissable, un discours holomorphe et moniste o tout se tient troitement,394 qui se donne mandat et pouvoir de parler de tout ce qui intresse les humains dans une mme (apparence de) cohrence dduite dun seul principe. Ce nest quaux origines romantiques que le doctrinaire affirme sereinement le besoin dun systme complet comprenant la fois Dieu, lhomme, lhistoire, la nature et stendant par consquent sur toutes les sciences et sur tous les arts comme un besoin qui est inhrent lesprit humain,395 mais si cette navet cognitive est refoule plus tard, elle ne steindra pas. La critique sociale nest pas un secteur autonome de la rflexion humaine, elle nest quau cur dun discours ubiquitaire. Dans la gnration des Fourier, Saint-Simon, Leroux et Colins, ce discours conjoint sans peine une mtaphysique et une cosmogonie la critique de la socit, il disserte des crimes du commerce ou de lagriculture morcele sur la mme page o il conjecture sur la pluralit des mondes et la migration des mes ou sur lternit par les astres comme fera lEnferm, Auguste Blanqui, ou sur la vie ternelle passe-future comme le ci-devant pape saint-simonien Prosper Enfantin.396 Les Grands rcits naissent, ai-je dit, alors que dclinent les vrits rvles et que le peuple accueille avec de plus en plus de froideur les dogmes des glises. Ils feignent de prendre acte de ce dclin, mais ne renoncent aucunement, pour combler le vide, instituer en leur lieu et place un nouveau discours de vrit absolue, rsumant toutes les vrits parses dans

393. Vivre en travaillant. Projets, moyens et voies de rformes sociales. Paris: Capelle, 1848, 280. 394. Alhaiza, Adolphe. Catchisme dualiste. Essai de synthse physique, vitale et religieuse. Paris: Carr, 1892, v. 395. Leroux, Pierre. Rfutation de lclectisme, o se trouve expose la vraie dfinition de la philosophie. Paris: Gosselin, 1839, 15. 396. Enfantin, Prosper. La vie ternelle passe, prsente, future. Paris : Dentu, 1861. 158

le pass et gag sur lavenir o sa vrit clatera et rgira le monde. La vrit est ternelle ou nest pas.397 Les Grands rcits mergent dans un temps, que lon dit romantique, o il demeure possible de dire de telles choses avec un sentiment de sereine vidence. Il faudra plus tard y mettre plus de prcautions phrasologiques, mais ce sera sans renoncer proclamer une vrit absolue: toute la rflexion sur la modernit comme gnose et millnarisme doit porter. La cause de la Justice et de lgalit, de laffranchissement humain est une cause sainte, pure, etc. mais lessentiel est de le dire en possession du vrai, en possession dune vrit nouvellement dcouverte et irrfragable au milieu de lerreur, du dsarroi et de lignorance. Les premiers rformateurs sociaux se donnent pour mandat la recherche incessante des conditions de la vrit intgrale, de la justice indfectible.398 Qui cherche trouve: une fois en possession de la vrit, il importe peu que lidologie nouvelle nait converti jusquici quune poigne dadeptes, la vrit est avec nous et cela suffit.399 Il y a dsormais, sur les hommes et leur histoire, sur le bien et le mal sociaux, une vrit, par essence, elle est une, exclusive, immuable, absolue. Malgr cette confiance triomphale, une coupure pistmologique allgue garantirait quon est pass dans un ordre moderne du savoir. Les vrits religieuses taient affaire de rvlation et de foi, les vrits modernes relvent de la dmonstration. Coupure pistmologique, il nest pas dautre mot, mais la question qui est au cur de ce livre est de savoir si coupure effective il y a eu ou si les dmonstrations prtendues de cette science ultralucide ne furent pas un vernis dargumentations fallacieusement donnes pour scientifiques (Pareto). Vernis est le mot-cl: il y a des arguments en grand nombre dans les doctrines socialistes, mais ils sont pour Pareto une sorte dpiphnomne et de leurre, hommage fallacieux que le vice fidiste rend la raison positive. Cest encore ce que redit le psychologue des foules, Gustave Le Bon. Les thories socialistes, pose-t-il, sont revtues dun vernis dargumentations fallacieuses qui dissimule la ralit

397. A. de Potter, La connaissance de la vrit. Appendice La Logique. Bruxelles: LAuteur, 1866, 8. 398. La rnovation, fouririste, 20. 4. 1890, 217. 399. Ibid., 1888, 90. 159

affective, inconsciente, instinctuelle des reprsentations collectives.400 Cest prcisment le caractre de persuasion totale, par del lobservation des faits et les dmentis de lvolution relle du monde, qui a t la cible des sociologues bourgeois qui ont tous prtendu voir dans le socialisme, dans le marxisme un fait religieux dun nouveau genre. La vrit particulire que lon attribue aux Grands rcits de lhistoire a un avantage spcial et une origine particulire: elle est une vrit qui, si elle ne persuade pas encore tous les hommes, enliss dans le prjug et lerreur, a pour elle lavenir. Hon Wronski, autre prophte romantique, prsente avec cette confiance impavide dans lavenir son systme, le Messianisme justement dnomm: Sans aucune exagration, le dpositaire de cette vrit absolue peut dire, comme le marquis de Posa dans le Don Carlos de Schiller: ce sicle nest pas mr pour mon idal, jappartiens aux sicles venir. Sil y a eu un bonheur propre aux adhsions militantes, une forme de bonheur qui va des fouriristes aux communistes, il a tenu cette confiance absolue, impavide, davoir reu rponse tout et davoir lavenir pour garant. Je cite un fouririste enthousiaste: lcole socitaire nest pas seulement en possession dune doctrine sociologique. Elle possde encore une doctrine psychologique et une doctrine mtaphysique, non moins certaines, non moins capitales.401 Que ce soit dans le Diamat, dans le matrialisme dialectique staliniens, ou dans la thorie socitaire, la phrasologie change, une attitude mentale demeure pendant prs de deux sicles. Voici pour ce que je comprends comme gnose: un savoir vridique et total, rvlation du secret de lhistoire, du secret dun avenir dont les vnements sont prdtermins, cadre o tout sexplique, le mal prsent et lesprance indfectible des justes en un monde fraternel, promesse de rgnration prochaine et salut par la connaissance...

400. Le Bon, Gustave. Psychologie du socialisme. Paris: Alcan, 1898. 401. H. Destrem, in La Rnovation, 20.11.1890, 277. 160

Proudhon commence De la justice dans la rvolution et dans lglise en traant son projet: Louvrage quon va lire [a] pour but de reconnatre la ralit et lintensit du mal, den assigner la cause, den dcouvrir le remde.402 Tel est le programme en trois tapes qui me semble rsumer lessentiel de cette gnose, scularise en critique sociale dont la rgle est que qui cherche trouve. Passons maintenant lautre lment indissociable, matrice structurante des Grands rcits: la scularisation du millnarisme. De Karl Mannheim nos jours, des penseurs de multiples obdiences ont appliqu aux Grand rcits modernes le concept de chiliasme. Les idologies politiques modernes ne font que reprendre, sur un mode plus ou moins scularis, le scenario millnariste, dit J.-P. Sironneau qui tudie les penses dont je fais de mon ct la synthse.403 Observons du reste ceci: dans les premiers temps, dans les crits dOwen, des chartistes, dans ceux de Pierre Leroux et de plusieurs quarantehuitards franais, la rfrence millnariste est explicite. On se souviendra des vers de Heinrich Heine: Wir wollen hier auf Erden schn / Das Himmelreich errichten.404 Plus tard, il suffira de gratter cette rfrence. Cette logique du palimpseste o lidologie radicale en se modernisant superficiellement va regratter consciemment, effacer la rfrence religieuse mais sans se rsoudre altrer le scenario mme, tmoigne de la duplicit inhrente aux processus scularisateurs et elle forme un argument dcisif en faveur dun millnarisme directement inscrit et pris sur le fait de sa dngation. Si lon veut dmontrer la parent directe entre les religions politiques modernes et les phnomnes millnaristes de jadis, on peut partir de cet effet de palimpseste si rvlateur et y joindre les ressemblances frappantes de leur gense respective: socit en crise, apparition dune couche nouvelle de dshrits, crise aussi de lautorit traditionnelle tant religieuse que politique, domination brutale dun groupe ou dune classe. Cest parce que la frustration est absolue que lespoir de rdemption est

402. I, 2. 403. Sironneau, Jean-Pierre. Figures de limaginaire religieux et drive idologique. Prf. de Gilbert Durand. Paris: LHarmattan, 1993, 221. 404. Heinrich Heine, Deutschland, Caput I. 161

absolu .... Il se produit un retournement total de la psych qui fait croire aux rves les plus fous.405 Que la socit bourgeoise capitaliste allait seffondrer un prochain jour sous le poids de ses turpitudes mmes alors que se lverait laube dun temps fraternel, ce nest videmment pas Marx qui a trouv cela, cest ce que tous vaticinent vers 1830 et cest justement parce que Karl Marx ncarte pas de sa rflexion conomique cette divagation eschatologique, mais bien sefforce den conserver lessentiel, accompagn et soutenu des calculs et raisonnements du Capital, quil est le relais dcisif dans ce que je nomme le Palimpseste millnariste. Le scenario millnariste, comme tout scenario, exige un hros: dans le cas prsent, un Agent lu et mandat pour faire advenir le Millenium. Cest en quoi on a pu le dnommer aussi bien messianique. Face aux suppts du mal se dresse le Sujet de lhistoire. Le Sujet se reconnat au fait quil a reu une Mission. Ds quapparaissent les Grands systmes sociaux, les rformateurs partent la recherche de celui qui sera cet Agent du changement historique et la recherche dun raisonnement qui permette de llire avec certitude. La Mission chue lAgent est une uvre immense: elle consiste en un renversement total de ce qui est et elle consiste du mme coup faire le bonheur de lhumanit.406 Pour les saintsimoniens, lAgent historique avait nom lIndustriel, la classe industrielle doit occuper le premier rang, dmontraient-ils, parce quelle est la plus importante de toutes; parce quelle peut se passer des autres et quaucune autre ne peut se passer delle.407 Le Sujet de la fin de lhistoire trouve sa gloire et puise sa force dans le caractre dmesur de sa mission. Il ne sagit de rien moins que de changer la surface du globe, expose un communiste icarien de 1840. Communistes, nous a t rserv laccomplissement de cette uvre

405. Sironneau, Scularisation et religions politiques. La Haye / Paris / New York: Mouton, 1982, 487-. 406. Chirac, Auguste. Si... : tude sociale daprs demain. Paris: A. Savine, 1893, 2. 407. Saint-Simon, uvres, 1841, 2. 162

immense!408 Il y eut au 19e sicle des Grands rcits ractionnaires, quoique, pour leur auteur, axs sur le progrs: eux aussi mettaient en leur centre un Sujet vou au service dune mission qui le dpasse. Le fameux anthropo-sociologue montpellirain Vacher de Lapouges qui ntait pas prophte en son pays, regrettait que sa grande dcouverte, celle de la Mission de la Race dolichocphale-blonde lui ait t prise par les nationalistes allemands: On ne se dbarrasse pas, en feignant de lignorer, grommelaitil, dune ide-force aussi puissante que celle de la Mission des Aryens; et si on ne lutilise pas, on peut tre sr quun autre sen servira. De fait!409 O Socialisme et prophtie: accomplissement des lois de lhistoire Si lon peut parler de scularisation soudaine de la gnose millnariste, cest dans la mesure o la prophtie eschatologique a t capable demble de se muer, sans changer aucunement de structure, en prvision scientifique. Ce que les croyants des religions rvles attribuent Dieu, les bolcheviks lattribuent aux Lois de lhistoire: telle est la thse de Waldemar Gurian410 et cest du reste le lieu commun en forme dvidence de tous les opposants religieux au marxisme. Tandis que pour le marxiste, indign de ce rapprochement saugrenu, cest au contraire parce que le socialisme tait devenu une science, quil tait entr dans la voie des faits et quil avait cess dtre une simple utopie, quil avait acquis ces caractres minemment scientifiques: la capacit prdictive et celle dnoncer des lois. Le socialisme moderne, pose le marxiste Paul Louis au dbut du 20e sicle, ncrit pas: ceci est juste, mais: ceci doit advenir.411 Lvolution sociale se produit avec la fatalit de la pierre qui tombe, martle le thoricien militant en paraphrasant Marx.412

408. Pillot, Jean-Jacques. Histoire des gaux. Paris: Aux bureaux de la Tribune du Peuple, 1840, 9. 409. Race..., xxv. 410. Gurian, Waldemar. Der Bolschewismus: Einfhrung in Geschichte und Lehre. 1931. S Bolshevism: An Introduction to Soviet Communism. Notre Dame IN: Notre Dame U. P., 1952. Aussi en fr. Le bolchevisme. Introduction historique et doctrinale. Paris: Beauchesne, 1933. 411. Paul Louis, Les tapes du socialisme, Charpentier, 1903, 306. 412. Baju, Anatole. Principes du socialisme. Prf. de Jules Guesde. Paris: Vanier, 1895, 38. 163

Voici bien la proposition-cl de ce qui a t peru comme marxisme entre 1880 et 1914, proposition qui dissimulait une aporie: pourquoi ce qui doit advenir serait aussi la justice? Rien dans la sobre rationalit ne permet dexpliquer, nul ne cherche expliquer cette rencontre inattendue. La rencontre entre la Justice idale et les tendances aveugles de lvolution conomique, entre la critique matrialiste de lhistoire et leschatologie rvolutionnaire, cest la glande pinale du systme marxien, cest ce quil y a de systme chez Marx et cest justement ici, on le sait, quEngels a prtendu marquer le caractre scientifique de son uvre. Le socialisme scientifique insiste sur le fait que ce nest pas un souhait des exploits ou une condamnation morale quil nonce, mais une prvision fonde sur un constat exprimental. Ce nest pas nous qui avons condamn la forme individuelle de la proprit, prcise Jules Guesde; cest le machinisme, ce sont les forces productives gigantesques dchanes par la science.413 Ainsi se dveloppe le dterminisme historique qui forme le cadre argumentatif de lInternationale avant 1914. Le socialisme moderne, prcise-t-on toujours, nest pas une formule sortie du cerveau de quelquun, cest une ncessit conomique imprieuse laquelle rien ne peut rsister...414 Le Grand rcit recle donc la vrit, mais celle-ci est contenue dans une certitude pour lavenir qui vient clairer le prsent confus et le pass dsolant. Un des grands textes du premier socialisme, la Doctrine de SaintSimon de 1829415 appuie dj son raisonnement sur cette preuve par le progrs prvu par le fondateur de la science sociale: La conception de Saint-Simon, y lit-on, est vrifiable par lhistoire. Le socialisme de la Deuxime Internationale ne prouvera pas autrement limminence de la rvolution: il dressera des listes dvnements rcents, crises, banqueroutes et grves, prsents comme prmonitoires et prvus par Marx. La science socialiste sera, au premier chef, une science prdictive. Les vnements qui adviennent vont tre construits comme susceptibles davoir t prvus et toute la propagande fonctionnera de faon tre conforte et confirme par

413. Double rponse MM. de Mun et Paul Deschanel. Paris: S.N.L.E./Bellais, 1900, 14. Mais des voix dissidentes, Bernstein, Sorel etc., dnonceront cette conception catastrophique du socialisme. 414. Almanach de la question sociale 1896, 1. 415. Doctrine de Saint-Simon. Exposition. Premire anne. 1828-1829. Paris: LOrganisateur, 1831, 106, italiques de loriginal. MS[3540.V.8 164

un vnement et par son contraire. Les manuvres de captation de crdibilit des Grands rcits tournent autour dune preuve par lvnement mergeant, cest dire quelles partent de la conviction quon peut confrer du prestige une thorie et confirmer sa crdibilit travers lmergence dvnements nouveaux quelle va avoir prvus. Voici un grand gage de lgitimation, sans doute tait-il de lordre, pourtant, de la prophtie religieuse ou de la prvision scientifique? Depuis le dbut du 19e sicle, les Bouvard et Pcuchet pontifiaient quon ne fait pas les rvolutions, elles se font, que rien ne peut les empcher. Vers 1830, la fatalit dune rvolution imminente tait constamment allgue, mais les raisons en taient principalement morales, lordre actuel tait trop rempli diniquits, on ntouffe pas le droit, une ide juste finit par triompher... Si le marxisme et le lninisme peuvent faire fond sur une prophtie dterministe, cest, une fois encore, dans la mesure o les premiers doctrinaires romantiques ont fray la voie ce genre de certitude tout en en dissimulant moins lorigine religieuse. Est-il possible, demande le colinsien Agaton de Potter, de prophtiser avec certitude le prochain renversement de lorganisation sociale actuelle? videmment. [Cest] une prdiction qui devra se vrifier infailliblement. ... On trouve dune part quelques heureux ou du moins se croyant ltre, de lautre ct une multitude presquinnombrable de mcontents. Dans ces circonstances, il est absolument impossible de ne pas prvoir un bouleversement effroyable.416 Avec le socialisme scientifique, la rvolution est toujours dmontre invitable chance mais cest par leffet dune loi conomique. La prdiction sest modifie et le changement est crdit Karl Marx: le socialisme moderne a investi son espoir dans la Zusammenbruchstheorie ou thse de leffondrement fatal et prochain du mode de production capitaliste, la rvolution ntant plus quun coup dpaule contingent donn par le proltariat un systme en ruine. Le capitalisme, en voie deffondrement, fera ncessairement place une organisation conomique suprieure, engendrant dialectiquement sa propre ngation et ceci se produira avec la fatalit, formule Marx au Capital, dune loi naturelle. Ce sont bien ces passages qui parlaient limagination des leaders de la Deuxime
416. Agathon de Potter, La Rvolution sociale prdite. Bruxelles: Manceaux, 1886, 2-4. 165

Internationale. Ainsi Gabriel Deville paraphrase-t-il ce quil peroit comme lessentiel de Marx dont il transcrit fidlement limage shakespearienne: ce que, mesure que la grande industrie se dveloppe, la bourgeoisie produit avant tout, ce sont ses propres fossoyeurs; son limination et le triomphe du proltariat sont galement invitables.417 Le capitalisme, expose la doctrine marxiste, va connatre des crises conomiques de plus en plus formidables avec au bout, une crise ultime qui entranera leffondrement du systme et conduira lappropriation collective des moyens de production. Les crises priodiques que rien ne saurait conjurer,418 et surtout pas la volont contradictoire de la classe capitaliste, formaient la preuve anticipe immanente de la validit du dterminisme historiciste. Les crises de surproduction pouvaient tre vues, une fois encore, sous deux perspectives: comme un processus inexorable et comme un scandale moral. Ces crises qui bouleversaient priodiquement le monde occidental taient la condamnation du systme capitaliste et elles ne disparatraient quavec la forme capitaliste de la proprit.419 Le capitalisme Zauberlehrling, avait dit le Manifeste communiste, dans sa rage daccumulation et son incapacit contrler sa propre anarchie, travaillait ainsi son insu pour le collectivisme, son adversaire et successeur invitable. Le capitalisme, perclus de contradictions, apprentisorcier incapable de diriger les forces productives quil avait dchanes, sest condamn lui-mme prir. On peut qualifier de millnariste ce dterminisme qui garantit la chute du Monde mauvais sans sous-estimer son rle tout banalement propagandiste et psychagogique: promettre une prochaine et inluctable transformation de la socit dans le sens collectiviste420, faire du socialisme une ncessit historique inluctable, de surcrot prouve par les progrs mmes du capitalisme,421 ctait promettre la victoire aux militants. Le proltariat ne pouvait pas dcider de la date o la situation serait mre,

417. Le Capital de Karl Marx, rsum et accompagn dun Aperu sur le socialisme scientifique. Paris: Marpon et Flammarion, 1883. Rd. Flammarion, [1897], 312. 418. J. Guesde, Problme et solution, 8. 419. Ibid., 21. 420. Quatre ans...., I 83. 421. Compre-Morel, La concentration capitaliste en France, 5. 166

mais il pouvait hter le moment de sa dlivrance en sorganisant et se tenant prt. Tous les raisonnements qui prcdent convergent pour dmontrer que le bien dfinitif sortira du mal exacerb. De lexcs de mal sortira ncessairement le bien: on peut formuler ainsi le topos, minemment gnostique, qui, ds 1830 chez les prophtes romantiques, mtamorphose en esprance moyenne chance les diagnostics dsesprants et les rquisitoires contre les iniquits sociales. Cest lexcs de mal, caus par lanarchie qui oblige la socit chercher les lois ternelles de la raison; et sy soumettre, vaticine Colins de Ham.422 La propagande des partis et des syndicats rvolutionnaires, dans ce cadre prophtique, a form un discours des intersignes, encore un coup au sens quasi-eschatologique en effet. Tel mouvement social, telle grve, telle faillite, telle difficult conomique confirmaient les prvisions de la science et indiquaient que lheure allait bientt sonner de la chute du capitalisme et de la liquidation sociale. Au bout du compte, les dmonstrations que multipliait la propagande socialiste par les signes avant-coureurs de la lutte finale navaient quune fin concrte: dmontrer la fatalit de la victoire du Bon camp. Et cest cette dmonstration quinlassablement livrent les thoriciens et les propagandistes: Nous avons dmontr en nous basant sur les faits historiques et naturels que le rgne de la bourgeoisie tait prcaire et que le proltariat rig en parti de classe en aurait bientt fatalement raison.423 O Il rsultait de ce prophtisme maquill en dterminisme un dni, dangereux en soi, de toute thique responsable de laction militante. Le dterminisme retire tout rle aux hommes et toute responsabilit celui qui se conforme ses lois. En fait, les socialistes scientifiques se flicitaient de stre dbarrass des considrations morales et humanitaires, ce fatras romantique. Les socialistes modernes fondaient leurs revendications non sur des sentiments de morale, de justice et dgalit (comme ceux de

422. Colins, De la Souverainet, I, 29. 423. Paul Argyriads, Almanach de la question sociale 1891, 50. 167

jadis), mais sur des lois historiques qui droulaient leur inexorable logique, sur des constats objectifs, corrobors par des indices convergents. O La rvolution comme eschaton Un spectre hante la France sous Louis-Philippe: la prochaine rvolution sociale. Tout le monde prononce le mot Rvolution, prvoit des Rvolutions, annonce des Rvolutions, demande des rformes pour viter les Rvolutions, ceux qui les dteste et les redoute comme ceux qui les aiment et les dsirent, sentretiennent de Rvolution.424 Cest ce spectre quil nous convient dvoquer maintenant. Notre affaire nest pas de discuter des dfinitions diverses de la rvolution proposes par les savants et les rudits violence civile, rupture institutionnelle, changement de rgime ni de dfinir le concept, comme font les historiens mticuleux, par ce quil nest pas (ni jacquerie, ni coup dtat, ni pronunciamento, ni putsch), ni de passer en revue les modles rvolutionnaires modernes, de la Glorious Revolution de 1688 (qui fut une restauration, et en ceci conforme ltymologie) la Rvolution franaise... Les objectives dfinitions concoctes par les politologues (remplacement violent dune classe rgnante par une autre, etc.) ont le mrite ou le tort de sappliquer aussi bien aux rvolutions fascistes qu celles avalises par lesprit de progrs; de Managua Thran, elles sappliquent en tout cas des changements de rgime bien divers et aux fortunes non moins variables lhorreur de ceux pour qui ce mot conserve une aura sacre.425

424. Le populaire, 12. 7. 1844, 1. Il est en France deux mots qui jouissent de toute la sympathie de la Nation. Ces mots sont lOrdre et la Rvolution. Oui! La France dsire lordre, elle lespre, mais elle aime la rvolution, elle la veut. Flotte, Paul, La souverainet du peuple. Essais sur lesprit de la rvolution. Paris: Pagnerre, 1851, 56. 425. Dans les sciences politiques, la thorie compare de la rvolution (causes structurelles, facteurs, scenarios rcurrents, personnel au pouvoir etc.) ne se dveloppe qu partir des annes 1970 et le monde francophone marque un srieux retard en ce domaine. De 1945 1990 environ partout dans le monde, on a vu des prises de pouvoir violentes par des groupes dcids transformer radicalement leur socit: de la Chine lIran, du Nicaragua lthiopie et la Birmanie. En dpit de la diffrence des programmes et des droulements, il ya tout de mme un phnomne rcurrent, celui de modernisations accompagnes de souffrances immenses infliges et souvent aboutissant un recul et un effondrement. 168

Do les rticences lexicales notoires. On peut accepter la Rvolution chinoise (de 1911-12); la Rvolution des Ayatollahs en 1979 suscite dj moins denthousiasme lexicologique; et la Marche sur Rome de 1920 fut tout sauf une rvolution; on sent bien que dclarer telle lquipe squadriste tiendrait du blasphme. Quant aux hyperboles bavardes des mdias sur les rvolutions technologiques, elles affligent ou agacent ceux pour qui ce mot ne semploie pas la lgre. La dissolution de lURSS en 1991 et la mise lcart de M. Gorbatchev auraient tous les titres objectifs pour avoir t une rvolution, y compris dans le sens prgnant de changement radical de systme conomique, sauf que cet vnement brouille jamais la vision sculaire dun quelconque sens progressiste de lhistoire! 1848 fut une rvolution en dpit de son chec, et la rvolution communaliste de 1871 aussi, autre chec glorieux: les rvolutions du 19e sicle se nomment et se qualifient sans problme. (On note que le 19e sicle se reprsente lui-mme comme une suite dafter-shocks, de rpliques telluriques de 1789 : 1830, 1848, 1871...) Pour 1917, on admet de parler de la Rvolution de fvrier, rvolution bourgeoise mort-ne, mais surtout Rvolution dOctobre demeure, avec son vibratto spcifique, si atroce quait t le cours des choses partir delle. La prise de pouvoir par un groupe de rvolutionnaires professionnels se rclamant de lmancipation du proltariat et procdant la socialisation des moyens de production cest dire leur appropriation par un tat ouvrier a conduit aux dcimations de populations entires, lexploitation esclavagiste, loppression policire, la ruine conomique et la catastrophe cologique: le seul fait que le mot de Rvolution conserve en pareil contexte une connotation sacrale invite ne pas carter comme oiseuse la thse dune scularisation de leschaton.

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Si la thorie de lorigine eschatologique de la rvolution426 , si la thse de lide de la rvolution comme modernisation de ce Second Avnement o les lus seront justifis, dveloppes avec dlice par des philosophes conservateurs et libraux aux intentions plus ou moins sournoisement polmiques, agace suprmement gauche, cest aussi que les hritiers de lesprit de progrs persistent opposer de piteuses dngations lide heuristique fondamentale et fondamentalement juste qui est celle que soutient, isol, un Rgis Debray en France dune indispensable rinterprtation religieuse de la raison politique et des luttes de libration nationale et dmancipation sociale. (Lautre rplique agace, sorte de rplique bien connue des psychanalystes, Je sais bien, la rvolution est un millnarisme, le rvolutionnaire est un croyant... bon et alors, quest-ce que a change? nest pas moins piteuse: cela change bien des choses quil convient de creuser.) Ce nest pas en tout cas lhistoriographie rvolutionnaire compare qui nous occupe. Cest laura de la rvolution qui est notre objet dans les pages qui suivent. Notre affaire est daborder la rvolution ( venir) comme objet fascinant, tremendum: chaos violent et brutal regard de prs, philosophiquement ncessaire regard distance historique convenable manifestation (ce mot, on lignore pas, a un sens religieux) du sens de lhistoire en acte. En abordant lobjet rvolution, on ne rencontre pas un projet politique ou une prdiction, exalte ou inquite, de prochain changement social radical,

426. Jajoute la liste des philosophes, Voegelin, Taubes, Talmon, discuts ici: Shils, Edward. The Intellectuals and the Powers. And Other Essays. Chicago: U of Chicago Press, 1972. Billington, James H. Fire in the Minds of Men. Origins of the Revolutionary Faith. New York: Basic Books, 1980. La plus rcente thorie de la rvolution est celle de Martin Malia, Historys Locomotives: Revolutions and the Making of the Modern World. Edit. & Foreword by T. Emmons. New Haven CT: Yale UP, 2006. Malia voit dans la rvolution un phnomne nettement occidental (tendu au Tiers monde sous linfluence de lOccident au 20e sicle) qui sest rpt en se radicalisant depuis un millnaire, des Hussites au bolcheviks et aux mtastases marxistes du Tiers monde. Les travaux rcents abondent sur la Rvolution anglaise: la premire rvolution moderne mais mene par ces hommes de la Cinquime Monarchie qui attendaient expressment le Millenium. Voir le grand livre de M. Walzer,The Revolution of the Saints: A Study in the Origins of Radical Politics. Cambridge MA: Harvard UP, 1965. S Rd. New York: Atheneum, 1970. S La rvolution des saints: thique protestante et radicalisme politique. Paris: Belin, 1987. 170

on aborde le thme le plus charg de croyances, de pathos, dmotions des deux sicles modernes pour le dire en un mot, de religiosit dans le sens pertinent o la religiosit dsigne une esprance et lattente dun avnement numineux qui fera coupure avec le temps profane. La rvolution prochaine, la rvolution comme attente, a a t lesprance de toute la vie pour certains hommes, de 1830 1848, 1871, 1917. Cest du reste sous Louis-Philippe quun adjectif nologique alors et non moins obscur et connot vient sattacher la rvolution venir: socialiste. Cette rvolution socialiste qui, pour certains, sera accomplie en 1917 aprs un chec hroque en 1871. Rupture dans lhistoire, abolition du mal, recommencement de tout, instauration finale de la justice, la rvolution (et en ce sens toutes les rvolutions sont trahies) promet aux mcontents et aux malheureux un rien ne sera plus comme avant. On peut se demander comment on la lgitime, comment on se la reprsente, ce quon en attend, mais cest dabord un mot qui meut, qui transporte: Rvolution! Mot sublime qui fait plir deffroi les oppresseurs et exploiteurs du genre humain, et en mme temps jette la srnit sur le visage des exploits et opprims, leur donnant lesprance de voir la chane de lesclavage qui les lie se briser et voir enfin un terme aux souffrances quils endurent et la misre qui les accable.427 Rvolution, transformation totale des choses, affranchissement, libert, voie ouverte vers la perfection, lhumanit qui souffre a les bras levs vers toi, elle tattend!428 Ce qui construit thmatiquement laura de la Rvolution ce sont des caractres constants bien connus: elle est fatale ce que nous venons de rappeler loisir dans la section prcdente et son avnement dpassant la volont des hommes, il serait vain de lui faire barrage. Elle est toujoursdj en marche et cest pourquoi la gnose militante invite en dchiffrer les

427. Lgalit, Genve, 17. 2. 1870, 1. 428. J. Laffont, La Rvolution. Toulouse, 1920, 3. 171

prodromes. (Le parti invite le militant lire, arm de la science, le prsent pour y puiser espoir et confiance dans limminence rvolutionnaire, alors que les germes mortifres ont envahi le systme capitaliste et que dj les prodromes de la fin prochaine se multiplient en laissant apercevoir ltat embryonnaire les contours que revtira la socit future.429) Si ce nest pas nous de la dclencher, ce nest pas eux de lempcher, eux comme nous sommes soumis aux Lois de lhistoire. Invitable, prochaine mme, la rvolution narrivera pourtant quau bout dun processus dont nul ne peut dcider le terme exact. Les mystrieuses Lois de lhistoire remplacent expressment le mystre de la Providence. Une rvolution ne se commande pas, rappelait le marxiste Jules Guesde, mais son jour est inluctable. La rvolution est donc imminente,430 elle sera soudaine, elle emportera tout et changera tout du jour au lendemain, elle sera enfin ultime et finale, tous les problmes et les conflits ayant t limins jamais. Enfin, dernier caractre chiliastique et illuministe, de plus en plus loign de la sobrit rationnelle et pourtant rcurrent dans les journaux et les brochures de jadis, pas de rvolution en un seul pays: elle sera universelle ou ne sera pas, elle fera le salut du monde entier! Il faut quune entente commune fasse quau premier signal, de Chicago Paris, de Londres Moscou, tous les gouvernements soient attaqus dsesprment par les socialistes de tous les pays. (....) Ce nest pas seulement une rgion, un pays qui doit secouer le jour sculaire de loppression, mais le monde entier.431

429. Stackelberg, Frdric. Vers la socit communiste. Nice: Au Droit du peuple, 1909, 7. Et du ct de lanarchie, Jean Grave in Kropotkine, La Conqute du pain, X : ... par mille phnomnes, par mille modifications profondes, la socit anarchique est dj depuis longtemps [je souligne] en pleine croissance. 430. Jules Guesde, le coryphe du socialisme scientifique, a, en 1906, bel et bien prdit la Rvolution en France pour 1910-1911. Divers ditorialistes se sont sentis ports faire confiance la science de Guesde, ... lchance paraissait brve, mais les vnements se prcipitent. 431. La rvolution cosmopolite, 1: 1887, 3. 172

Changement vue enfin: cest un autre trait constant de la thmatique rvolutionnaire, tranger toute rflexion sobre et rationnelle. La reprsentation du prochain bouleversement comme changement vue relve videmment de la mystique et non de llmentaire rationalit empirique. Je lis sous la plume de Lucien Deslinires, dput de la SFIO aprs 1905, ce propos curieux parce que le coup de baguette magique sur lequel ironisaient dj les conservateurs du temps de Louis-Philippe, est toujours bien prsent et prsent comme parfaitement rflchi: Si invraisemblable que cela puisse paratre quiconque ny a pas mrement rflchi, le passage dun rgime lautre devra seffectuer du jour au lendemain. On sendormira en rgime capitaliste, on se rveillera en rgime collectiviste.432 Lesprance rvolutionnaire de lextrme gauche a t porte par le fait que toute la France bourgeoise progressiste, hritire de 1789, lors mme quelle redoutait les dsordres et dnonait les chimres rvolutionnaires des agitateurs de la plbe, faisait, ft-ce son corps dfendant, des rvolutions la figure acclre du progrs, une explosion de progrs comprim433 et ce titre une preuve surrogatoire de linluctabilit de la marche en avant de lhistoire, marche laquelle cette bourgeoisie croyait aussi. Victor Hugo navait-il pas crit: Les rvolutions ne sont que les manifestations violentes du progrs. Quand elles sont finies, lhumanit saperoit quelle a t rudoye mais quelle a march.434 Cest une singularit franaise que cette partie de la classe dominante qui na cess de se lgitimer en se rfrant une lutte grandiose entre le bien et le mal laquelle elle participait, Dieu et le roi dun ct; la Rpublique et lHumanit de lautre, ainsi que lcrit mile Littr, doctrinaire du positivisme.435 Michelet disait cette sociomachie en termes plus

432. La socit future, 1905, 103. 433. Sauriac, Xavier. Un systme dorganisation sociale. Paris: Baul, 1850, v. 434. Cit. Bataille syndicaliste, 1911. 435. Littr, Conservation, rvolution et positivisme. Paris: Ladrange, 1852, 289. 173

mtaphysiques encore: Il ny a plus que deux partis, comme il ny a que deux esprits: lesprit de vie et lesprit de mort. Cest quen effet le progrs est, dans son essence, un combat entre le pass et lavenir et ce combat peut sexacerber en une rvolution. Tout Grand rcit narre la lutte entre deux principes, il divise la socit en deux camps ou plutt, il montre que les lois de lhistoire sparent ceux qui vont dans le sens de lavenir et ceux qui en entravent la marche narration quil est permis et justifi de qualifier ce titre de vision manichenne du social: Il y a plus de cent ans quelle dure, cette lutte, car il y a plus de cent ans que la Rvolution et la Contre-rvolution sont aux prises avec des fortunes diverses, criront par exemple les rpublicains.436 Cette lutte sculaire ne doit se terminer que par la victoire totale du bon camp et par la capitulation des sclrats, les hommes de progrs ne dsarmeront pas moins. Le paradigme anticlrical narre une lutte finale non moins que le rcit socialiste: tant quil y aura des mes salies par lignorance et les superstitions, lhumanit sera partage en deux camps ennemis.437 La lutte dure depuis longtemps, peut-tre depuis toujours, elle est inexorable et, promet-on, elle sera terrible encore: cest le prsent dtruisant le pass en vue des amliorations futures.438 Au bout du compte, le discours militant retrouve la conclusion pratique des antiques fanatismes religieux et lui emprunte ses mots auxquels il croit donner un sens moderne: Hors de lInternationale point de salut. [....] Tout ce qui nest pas AVEC nous est CONTRE nous ! Les adversaires des Grandes esprances, dsireux de suggrer que les doctrines prtendues progressistes navaient rien de trs moderne, neurent pas de peine replaquer sur ces schmas binaires des termes archaques et chargs de religiosit, Anges et Dmons, lus et Damns, Ormuzd et Ahrimane, Jrusalem et Babylone, descendance dAbel et descendance de Can paradigme qui se rencontre chez Joachim de Flore, mais que les premiers socialistes rcuprent dabord sans embarras. Plus tard, il faudra

436. Urbain Gohier, Larme contre la nation. Paris: Revue blanche, 1899, vii. 437. Libre pense socialiste, 21. 9. 1884. 438. Revue europenne, I: 1889, 3. 174

gratter le palimpseste o scrit le moderne conflit des Proltaires et des Capitalistes, mais du temps des prophtes romantiques, la source religieuse je lai illustr plus haut demeure lisible. Sacralisation de la violence Le lyrisme rvolutionnaire est insparable de lapologie de la violence mancipatrice, de la force mise au service du bien. Il subsiste dans la propagande socialiste, tard dans le 20me sicle, une mystique du bouleversement eschatologique accompagne dun pathos de mise feu et sang rdemptrice. On connat lexplicit du Manifeste communiste: Les communistes dclarent ouvertement que leurs fins ne peuvent tre atteintes sans le renversement violent de tout lordre social tel quil a exist jusqu prsent. Plus dun sicle de gloses, rinterprtations, relectures casuistiques ou littrales accompagne ce propos destin dabord mettre fin aux illusions cher payes de la dmocratie pacifique quarante-huitarde. Ce renversement violent de lordre social inique, inscrit dans lavenir imminent, devient objet de thories, de dbats, mais il demeure aussi, et pour certains il est dabord, objet de dsir et dmoi. Je nai plus quun dsir, crit mile Pouget en lanant son Pre Peinard, cest de ne pas crever avant davoir vu la Sociale.439 Fidle Marx et Engels, Jules Guesde, introducteur du marxisme en France, na cess de rpter quen effet, la rvolution collectiviste sera violente, que ctait une loi de lhistoire et que le bonheur dfinitif des humains valait bien ceci. Il voque en 1884, le paradis de demain que [les proltaires] souvriront, comme souvrent tous les paradis [? sic], par la violence, coups de fusil.440 Les mtaphores maeutiques chres Marx venaient point ici pour lgitimer cette violence ncessaire, invitable et ultime: lhistoire accoucherait du rgne de la libert, mais aux forceps. Cette thmatique, peut-tre, se fige vite et phrasologie convenue: quand Le Peuple de Bruxelles, organe dun Parti ouvrier tt port au rformisme,
439. 3 mars 1889, 16. 440. Jules Guesde, tat, politique et morale de classe. Avant-propos ddouard Fortin. Paris: Giard & Brire, 1901, 78 (= texte de 1884). 175

voque limmense brasier qui doit mettre fin aux iniquits sociales441, on peut souponner une part de roublardise dans ce lyrisme, mais la surenchre et la rhtorique ne sont pas trangres la foi religieuse. O Gnose et sodalits Le Grand rcit sert, dans un monde moderne qui se parcellarise et se dsenchante, a crer autour de lui des sodalits, des communauts lectives de croyants-militants, qui sorganisent pour entrer dans la bataille sociale,442 pour lutter contre liniquit arms de certitudes dfinitives et qui doivent trouver dans ce militantisme une raison de vivre et une sorte de bonheur dans la lutte, escompts sur lavenir. Le combat sera rude, promet ses troupes Jean Jaurs comme tous les autres leaders, mais la victoire est au bout.443 Croire en un Grand rcit consiste non seulement entrer en communaut, mais raliser le besoin de se sparer, dentrer en conflit avec le reste de la socit que vous rpudiez et qui antagonise vos convictions, qui les hait ou les nie. Les sociologues qui sapesantissent sur le ct gemeinschaftlich des idologies radicales, ne voient pas toujours quagit dabord un besoin de couper les ponts, de se sparer du mal, de se dlivrer du mal. De Ferdinand Tnnies Jean Baechler, beaucoup de sociologues dissertent sur ces contre-socits et sur ce type humain, le militant ainsi le syndicaliste douard Berth, disciple de Sorel, fort critique la Belle poque du marxisme orthodoxe sclros, peint-il avec une certaine horreur le militant guesdiste, fort de ses quelques formules, les yeux sur ses chefs, fanatique et ttu, plein dun orgueil invincible.444 Un lment du bonheur militant quaccompagnait un profond orgueil de fait, tient ce que le militant a rompu avec le monde du mal et de lerreur, quil a chapp lignorance commune, la complicit passive, quil est immunis contre les reproches de sa conscience, les prjugs et les mensonges, en possession de la vrit.

441. 1. 4. 1889, 1. 442. Titre de plusieurs journaux socialistes. 443. LHumanit, 1. 5. 1907, 1. 444. Berth, douard. Les nouveaux aspects du socialisme. Paris: Rivire, 1908, 10. 176

Le Grand rcit sert organiser les hommes, les mobiliser. Mais il sagit dune organisation qui nest pas fonde sur une logique empirique dintrts dfendre et daffinits positives. Il sert les organiser par rfrence cela dont ils manquent, dit perspicacement Rgis Debray, les faire communier dans une discordance partage entre lordre intolrable du monde et lordre des penses. O Que conclure de tout ceci en ce qui touche lapplication de gnose et de millnarisme ces systmes successifs de critique sociale en ce qui touche particulirement au plus influent dentre eux et celui qui rcusait avec le plus de force toute origine ou composante religieuses, le marxisme? Les marxistes orthodoxes davant 1914 (et ceux daprs) ont extrait de Marx quelque chose dont la singularit apparat en confrontation avec les autres formes de la critique sociale: un Rcit gnostique- millnariste. Ils lont fait en se bornant aligner et traduire ce quils comprenaient de Marx dans la logique des Grands rcits romantiques qui avaient illumin la jeunesse de beaucoup dentre eux. Il suffit par ailleurs de relire lavantdernier chapitre du Capital pour trouver les linaments de cette gnose dans Marx et il a suffi que les leaders ouvriers daprs la Commune aient lu ce genre de passages littralement et comme une dmonstration avec laura scientifique, wissenschaftlich, en prime. .... mesure que diminue le nombre des potentats du capital qui usurpent et monopolisent tous les avantages de cette priode dvolution sociale, saccrot la misre, Ioppression, Iesclavage, la dgradation, lexploitation, mais aussi la rsistance de la classe ouvrire sans cesse grossissante et de plus en plus discipline, unie et organise par Ie mcanisme mme de la production capitaliste. Le monopole du capital devient une entrave pour le mode de production qui a grandi et prospr avec lui et sous ses auspices. La socialisation du travail et la centralisation de ses ressorts matriels arrivent un point o elles ne peuvent plus tenir dans leur enveloppe capitaliste. Cette enveloppe se brise en clats. Lheure de la proprit capitaliste a sonn. Les expropriateurs sont leur tour expropris. Lappropriation capitaliste, conforme au mode de
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production capitaliste, constitue la premire ngation de cette proprit prive qui nest que le corollaire du travail independant et individuel. Mais la production capitaliste engendre elle-mme sa propre ngation avec la fatalit qui prside aux mtamorphoses de la nature. Cest la ngation de la ngation. Elle rtablit non la proprit prive du travailleur, mais sa proprit individuelle, fonde sur les acquts de lre capitaliste, sur la coopration et la possession commune de tous les moyens de production, y compris le sol.445 Le Capital sachve sur ce chapitre, indubitablement millnariste, certes, mais, ngligeant ces moments prophtiques attests, il est aussi possible de conclure, avec un Zygmunt Bauman, que Capital, except for a number of paragraphs which are clearly tacked on the main story, presents a cogent case for the self-perpetuation of exploitation, que Le Capital analyse un rgime conomique exploiteur qui est en mesure de se perptuer indfiniment.446 Les crits de Karl Marx portent la marque dune contradiction insurmontable, constitutive, entre une argumentation historiciste-dterministe, quon peut sentir comme un camouflage scientiste des grandes esprances eschatologiques, et des lignes de rflexion contraires quon peut qualifier (si on veut aussi les tiqueter) de criticisme radical, de dconstruction de lpistmologie mme des Grands rcits, de scepticisme lgard des remdes au mal social sculaire. Mais le Marx qui met nu le caractre chimrique des grandes conjectures sur lhistoire, le Marx dont la critique sociale dpourvue de verbiage moralisateur ne procure aucune certitude, ce Marx na jamais servi personne, si ce nest donner rflchir une poigne de penseurs. Cest le dterminisme sotrianique qui a exalt et convaincu les adhrents au socialisme scientifique, cest lui que renforce encore et rigidifie le lninisme il suffit, mon sens, de bien voir ce que, depuis Jules Guesde jusqu Lnine, retiennent slectivement de Marx et renforcent les prtendus marxistes, avec un juste instinct politique du fait religieux, instinct dont Karl Marx tait de toute vidence dpourvu, pour considrer
445. Traduction Roy republie dans Garnier-Flammarion, 1969. 446. Bauman, Zygmunt. Socialism, the Active Utopia. London: Allen & Unwin et New York: Holmes & Meier, 1976, 137. 178

confirm le fait que la gnose est une catgorie explicative forte de lhistoire des idologies et des mouvements sociaux modernes. Telle est du reste la thse que je soutiens dans Le marxisme dans les Grands rcits.447 Ce qui sest dnomm le marxisme en Allemagne et en France entre 1880 et 1917 a filtr et slectionn avec un instinct sr (qui tenait au sens pratique des leaders et non un quelconque penchant archaque la mystique illuministe), tout ce qui dans les crits quils pouvaient dchiffrer des dioscures du socialisme scientifique, Marx et son alter ego, Engels se coulait dans des schmas manichens (lutte des classes), gnostiques (le capitalisme, source de tous les maux), apocalyptiques (effondrement prvu et imminent du systme), millnaristes (passage au collectivisme et tablissement dfinitif rgne de la justice), tout ce qui se prtait cette opration mobilisatrice et allait se lgitimer comme la science extralucide rvle par un homme de gnie. Ils ont slectionn et aggrav, caricatur par exemple le dterminisme marxiste en ce que Bernstein appelait en termes moliresques une catastrophite ... Il ny a, en ce sens, jamais eu proprement parler de marxisme vulgaris, ni ensuite de marxisme dgnr (le marxisme a singulirement dgnr en se vulgarisant, crit Sorel448), il y a eu tout de suite, amorc dans les crits de Marx mme, favoris par les rminiscences des grands systmes depuis Enfantin, Leroux, Colins et Considerant et port par le prestige dominant des philosophies du progrs, autre chose: une gnosticisation de lidologie. Si on comprend cette logique gnostique, on sent que ce qui a indign chez Eduard Bernstein449 et ceux quon a appel les rvisionnistes vers 1900, ce nest pas tant la mise en doute de la science marxiste que la coupure sceptique quant aux fins dernires et au Millenium socialiste. On connat le propos agnostique, cest bien le cas de le dire, qui fut tant reproch

447. Qubec: Presses de lUniversit Laval, et Paris: LHarmattan, 2005. 448. Polmiques pour linterprtation du marxisme. Bernstein et Kautsky. Paris: Giard & Brire, 1900, 3. 449. Bernstein, Eduard. Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie. Stuttgart: Dietz, 1899. S Socialisme thorique et social-dmocratie pratique. Paris: Stock, 1900. Socialisme et science. Avec une prface spciale de lauteur pour ldition franaise. Paris: Giard & Brire, 1903. Trad. de Wie ist wissenschaftlicher Sozialismus mglich? 179

Bernstein: Le mouvement est tout, avait-il conclu, ce quon appelle le but nest rien. Ce propos a t inintelligible aux esprits historicistes: si le socialisme est un mouvement et non but, alors ce monde (ce monde bourgeois!) comporte dj un quantum de bien, le socialisme nest pas instaurer, mais faire progresser en ne mprisant pas ce qua dj accompli la dmocratie, et celle-ci nest pas une imposture ni un leurre. Cette rconciliation, mme partielle, avec le cours du monde, cette transformation de la vision dun Monde totalement nouveau en chimre, tout ceci heurtait de front lesprit gnostique puisquil est propos den dnommer la spcificit qui dominait dans lInternationale. Le pamphlet courrouc de Rosa Luxemburg, Sozialreform oder Revolution contre le rengat Bernstein, est au contraire un tmoignage frappant de la mise en gnose de ce que la militante polonaise croyait tre le marxisme.450 Plusieurs historiens et penseurs de gauche dans la foule de Karl Mannheim ont avanc dautre part que le paradigme gnostique-utopique (tant plus ou moins concd et admis ce quil comporte de chimrique, de dngateur et, potentiellement, de dangereux), est ncessaire toute doctrine destine aux classes domines en lutte pour leur mancipation en des temps religieux comme dans un monde scularis. Une telle proposition est trs conjecturale et on peut dire que cela reste voir. Ce sont peut-tre finalement les socialistes romantiques qui ont t les plus perspicaces et sincres en reconnaissant et en confessant hautement le caractre millnariste de leur vision de la fin des temps et dune Jrusalem cleste un peu modernise. Le fouririste Dsir Laverdant constate ainsi dans sa Droute des csars que lide dun Rgne terrestre o la justice habitera, o lhomme se prparera, dans la dignit et dans la paix, la gloire plus parfaite et aux flicits plus pures du Rgne cleste, est une ide essentiellement judo-chrtienne et catholique.451
450. Le tour religieux de lindignation du marxiste-en-chef allemand, Karl Kautsky, face aux critiques de Bernstein ntait pas moins vident: la camarade Bernstein, dnonce-t-il, en parlant comme Saint Rmy Clovis, brle solennellement ce quil a ador et adore ce quil a brl... En Russie, G. Plekhanov et Lnine polmiquent contre le bernsteinisme: ils nen abordent gure les arguments, ils montrent que Bernstein se permet de mettre en doute leffondrement imminent du capitalisme, cela leur suffit et ils dfendent le statut scientifique du marxisme compris selon cette perspective. 451. P. Xiii. 180

O Gnoses fasciste et nazie On se souvient que Jacob Talmon, dans son Myth of the Nation and the Vision of Revolution,452 voit le messianisme moderne se diviser en deux, au milieu du 19e sicle, en une version nationaliste et une version dite rvolutionnaire. Ce qui se produit alors, mon sens, est que la branche nationaliste, observant la rhtorique efficace et jalousant les succs de ce qui est devenu le camp adverse dont le projet de Rvolution internationale menaait son sens la survie de la Nation, a t tente demprunter ladversaire, en lamnageant selon sa logique, le mythe de lattente dun prochain changement total, dune parousie, dune palingnsie qui tait au cur de la version concurrente et dont le caractre enthousiasmant pouvait tre utilement appropri et mul. Et il faut ajouter ceci: le messianisme national a compris le potentiel mobilisateur total de cet apocalyptisme beaucoup mieux que ceux qui il lempruntait. Sur le plan des idologies, cest exactement ce qui fait le caractre, non des nationalismes, terme trop gnral, mais du phnomne fasciste comme exacerbation palingnsique du nationalisme en un volontarisme ml de ressentiment: il opre une habile, cynique si on veut, transposition hyperbolique des doctrines et rituels de ladversaire en en esthtisant les lments les plus irrationnels. Un peuple souffrant mais lu, une poque ultime de tribulations, un ennemi sclrat qui doit navoir quune seule tte et qui est la cause de tous nos malheurs (les Juifs feront laffaire), un Sauveur n du peuple, une Solution finale et un Rgne de mille ans... Ds la fin de 1880, en France (avec Maurice Barrs notamment) et en Allemagne, des nationalistes, en qute dune doctrine totale opposer au pril socialiste, voient quil leur suffira de transposer tout son millnarisme en cl nationaliste. De fait, les Grands rcits fascistes et nazis qui se dploient dans lentre-deux-guerres peuvent tre compris comme des emprunts systmatiques, des pastiches dlibrs en cl ractionnaire, de ce qui faisait, comme ils lavaient mieux compris que les socialistes mmes, le

452. Sous-titr The Origins of Ideological Polarisation in the 20th Century. London: Secker & Warburg, 1981. Aussi: Berkeley CA: U of California Press, 1981. 181

succs mobilisateur de masse des grandes machines socialistes rvolutionnaires cest dire, justement, leur part de gnose. En ce contexte encore, le mot de gnose me parat utile pour qualifier la logique slective de ces emprunts. En rupture avec les patriotismes, traditionalistes et passistes, des ractionnaires de jadis, les divers fascismes vont bricoler un dispositif psychagogique qui rcupre en lintensifiant tout ce que, dans le socialisme (y compris dans lide de rvolution), on pouvait qualifier de religiosit et de messianisme, qualification que faisaient sans hsiter les observateurs bourgeois, mais que les militants de gauche ne voulaient surtout pas entendre ni voir. L o les socialistes scientifiques, emptrs de scrupules rationalistes, ne voulaient en effet pas exploiter consciemment et fond de train le puissant caractre gnostique-millnariste de leurs doctrines, ni utiliser cyniquement le fanatisme quelles pouvaient inspirer, avec ses textes sacrs, son drapeau rouge, ses cultes du chef et ses liturgies de masse, les fascistes vont aller piller sans vergogne ce potentiel de ladversaire, limporter en le mettant au service dun mythe leurs yeux (et sans doute avaient-ils encore raison sur ce point) plus puissant que la Lutte des classes, celui de la Nation et de son destin. L donc o les socialistes sefforaient, bien en vain, de nier le caractre religieux de leur mouvement, l o les socialistes sindignaient navement quand les sociologues de la Belle poque, les Pareto et Roberto Michels, leur parlaient de religion sculire, de culte du Chef et de foi rvolutionnaire, les fascismes italien et allemand vont trs consciemment et sans aucune rticence, eux, sans les scrupules de leurs adversaires, fabriquer, cl en main, des religions politiques en empruntant, comme jy insiste, leurs adversaires tout ce que ceux-ci ne voulaient pas voir de religiosit dans les ides rvolutionnaires et de remise de soi dans les pratiques militantes mmes du mouvement ouvrier. tant dirigs, spcialement en Allemagne, par des petits bourgeois ignares, amateurs spontans dun fatras de doctrines occultistes vlkisch, ceux-ci auront toute la roublardise et la conviction ncessaires pour tirer parti de ce que ce syncrtisme indigeste de fausse science et de mystique apocalyptique pouvait avoir de mobilisateur et de fanatisant (ce mot-cl de la phrasologie nazie), fanatisant non moins, en dpit de son caractre
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de mdiocre syncrtisme de divagations didologues de seconde zone et eux, encore un coup, ont bien senti que ceci ne faisait pas de diffrence que le marxisme, suppos scientifique et en tout cas de haute porte intellectuelle, du camp adverse. Les doctrinaires du totalitarisme ont raison jusqu un certain point de voir dans le marxisme comme dans les idologies fascistes des millnarismes semblables de structure, mais cest, avant tout, pour la raison que je dis : lun a imit et pill lautre dans ce que lautre ne voulait pas savoir de sa logique et de ses ingrdients. Si le marxisme orthodoxe est et fut un millnarisme et une gnose, il le fut en dpit de lui-mme ou de ce qu'il croyait tre; lapocalyptisme fasciste et nazi est pour sa part une construction emprunte, remodele, dlibre, instrumentalise et efficace. James Rhodes a tudi The Hitler Movement comme A Modern Millenarian Revolution.453 (Rvolution, ce mot, ai-je dit, reste dans la gorge de ceux pour qui justement la Rvolution doit tre un Millenium de gauche!) J. Hermand, dans Der alte Traum vom neue Reich: vlkische Utopien und Nazionalsozialismus454 a galement analys avec soin le millnarisme vlkisch et son rcit de la lutte finale entre les Aryens et les Juifs. Dautres ont repr et dcrit les nombreuses sectes occultistes nordistes qui pullulent dans lAllemagne davant 1914: toute sont antismites et aussi bien exterminationnistes en termes millnaristes: on est tent dy voir la source doctrinale de lHolocauste. Le messianisme (Parsifal, Lohengrin) est au cur de la Weltanschauung wagnrienne. Toute la droite antidmocratique allemande dissertait depuis la naissance du Deuxime Reich de rdemption nationale, de Sauveur, de Guide, de mystique du Rassenkampf et de Millenium rserv au Volk aryennordique bien avant que le caporal Hitler ait prononc le moindre discours dans une brasserie munichoise. Toutes ces sectes craient qui mieux mieux des Ordres initiatiques de pur Aryens dont la SS et lAhnenerbe-SS seront les avatars.

453. Stanford CA: Hoover Institution Press, 1980. 454. Frankfurt aM: Athenum, 1998. L Old Dreams of a New Reich. Bloomington: Indiana UP, 1992. 183

Je marrte J. Rhodes qui, de tous les historiens du nazisme, est celui qui sinspire le plus directement de Voegelin. In the tradition of Eric Voegelin and Norman Cohn, crit-il, I think that the National Socialist ideology should be seen as a more or less coherent millenarian and gnostic worldview that must be taken seriously if the Nazis are to be understood. .... the Nazis believed that their reality was dominated by fiendish powers and they experienced revelations or acquired pseudo-scientific knowledge about their historical situation that made them want to fight a modern battle of Armageddon for a worldly New Jerusalem.455 Et il annonce sa conclusion essentielle qui, justement, fait du millnarisme, fond sur une exprience de catastrophe ontologique, la motivation essentielle des nazis et lexplication de la criminalit de ceux-ci, cartant les causes contingentes et rductrices crise conomique etc., et soulignant quil importe de considrer centralement et de prendre au srieux la conception que les nazis eux mmes avaient du sens de leur action: In all its manifestations and especially in the NS case, millenialism appears to begin with an experience of confusion and a strong fear of annihilation which can be called the disaster syndrome.456 Suddenly they learn that their troubles are caused by incarnated devils who intend to destroy them. ... They must strike against the fiends in an all-out war to eliminate evil from the face of the earth.457 This study ... concludes that the millenialism hypothesis gives the best answer to the perplexing questions about this specific group of revolutionaries. ... By stressing the primacy of apocalyptic motives

455. I et 18. 456. 19. 457. 198. Rhodes conclut que toute catastrophe majeure prsente le potentiel de gnrer un mouvement millnariste comme en attestent les tudes de Barkun sur les mondes coloniaux. 184

in the National Socialists, il does not deny the existence or significance of ideological, economic, psychological and other passions.458 Le millnarisme nazi sexprime par un tic linguistique: le got immodr pour les drivations en End-: Endkampf, Endsieg, Endlsung... Toutefois, les nazis, tout gnostiques quils sont ou demeurent, ne sont plus des esprits religieux, Rhodes doit le souligner, mme en les rapprochant des Flagellants ou des Anabaptistes avec qui ils partagent le Syndrome de dsastre, amorce psychologique ncessaire de tout chiliasme: The Taborites [de la Rvolution hussite de Bohme au 16e ] were still religious; the Nazis were thoroughly secular. (....) National Socialism was a mutant form of early Christian and medieval apocalypticism.459 Tout ceci est globalement stimulant et suggestif (encore que mutant form est une formule dsinvolte et approximative) et jadhre au principe mthodologique quil faut prendre les idologies au srieux dans ce quelles disent quelles croient et ne pas les carter comme des piphnomnes cest stimulant et cest exact toutefois la rserve prs du caractre emprunt et fabriqu de cette idologie nazie qui nest videmment pas ou fort peu lefflorescence tardive dune sorte de mystique allemande dvoye et trans-sculaire... Ctait lobjection devenue classique de Rauschning: ce nest que de la propagande, ils ny croient pas. Ici non, pas daccord: cette mystique est sans doute un fatras, mais il est sr quils y croyaient y compris Hitler et ses sides. G. Mosse, J. Rhodes, J. Hermand et les autres historiens des fascisme et nazisme nont certes pas t en peine de relever tous les lments millnaristes, joachimites Troisime Rome, Troisime Reich, du Rgne de mille ans o la Race allemande-nordique accomplit sa destine sur terre de ces idologies ... dautant que ces lments y ont t trs consciemment

458. 19. 459. 18. 185

imports et manipuls par des gens qui percevaient bien la prgnance des survivances de cette sorte et lusage propagandiste quon pouvait en faire. Eric Voegelin lui-mme crit que la prophtie millnariste de Hitler drive authentiquement de la spculation joachitique460 cest vrai, toujours en gros, mais non pas sans y ajouter lemprunt massif fait au socialisme de ce quil avait dutilisable et sans tenir compte de la part de roublardise bricoleuse clectique qui caractrise les constructions fascistes. Lhistorien du nazisme, censment inspir des travaux de Norman Cohn, peut faire le parallle entre les fanatiques mdivaux et les nazis en termes de conscience millnariste,461 de sentiment dtre victimes dune catastrophe, de conviction que leur destruction des sclrats leur vaudra dentrer dans un ordre paradisiaque. Mais ce parallle qui nest pas faux (de faon intemporelle) tient pourtant de lartefact pour les motifs que je viens dexposer et si on nessaie pas de (faire) comprendre complmentairement en synchronie les bonnes raisons concrtes qui assurent de lefficacit moderne de ce millnarisme. Les clrico-fascismes, comme celui de Codreanu en Roumanie, ont emprunt bien sr encore plus directement et massivement un millnarisme traditionnel local quil leur a suffi de contaminer de racisme moderne.

460. Religions, 167. 461. Rhodes, Hitler, 29. 186

4. La thse gnalogique, ou : la scularisation comme persistance # Scularisation: deux paradigmes opposs Deux paradigmes de la scularisation sopposent diamtralement dans la rflexion historique moderne: Celui de la scularisation comme une cumulation de reculs du fait religieux, une squence de refoulements et de dvaluations, de substitution du sculier au religieux, paradigme calqu sur la coupure scientifique ou gnralis partir delle. La scularisation politique, juridique, socitale et morale se produirait la faon dont la chimie a remplac lalchimie, laquelle sest trouv intgralement dvalue et carte, et dont elle a substitu sa rationalit exprimentale des doctrines chimriques et irrationnelles. Le concept de scularisation fonctionne dans ce contexte comme une sorte didaltype labor pour dsigner synthtiquement (en partant toutefois de critres divergents chez les uns et les autres), une dynamique sculaire impliquant toutes sortes de changements cumulatifs, mais htrognes, dans le droit, la politique, les murs, les mentalits, changements tals sur une longue dure et toujours en cours apparemment une partie du dbat462 consistant demander en fin de compte vers quel aboutissement, tout ceci, quel aboutissement souhaitable ou concevable? Ces changements multiples sont censs avoir march dans un mme sens, stre renforc rciproquement et avoir cumul leurs effets. On appelle scularisation la somme totale de faits trs divers tals dans le temps de gnrations successives. Que peut-on dsigner en effet principalement par ce terme? Sont-ce le rle structurant, pour la socit, des croyances en une Loi transcendante et, tout dun tenant, linfluence politique et sociale des glises qui sen taient institues les gardiennes dont on veut suivre les reculs? Le fait que les socits modernes, issues de lhtronomie, se sont mises progressivement fonctionner sans plus se rfrer aux conceptions religieuses? Ou est-ce la prsence du sentiments religieux et puis son progressif effacement, sa dissolution allgue dans lintimit des
462. Dont je discute dans le second essai de cet ouvrage. 187

consciences? Sont-ce la Socit ou les mes qui importent ici? Examine-ton la perte de linfluence politique et sociale des confessions et des glises, ou encore le recul des pratiques socialement manifestes, la dsertion des autels comme on a commenc dire au 19e sicle, ou bien enfin la perte, chelle suppose mesurable, de la foi dans les consciences? Et enfin, la foi, cela se circonscrit comment? Est-ce la foi en des dogmes fixs par une glise? Ou bien la croyance en des rponses personnelles aux questions sur la finitude, la mort, le sens de laventure humaine? Il est certain qu ce compte et selon cette dfinition ample, la foi nest pas prs de se dissiper intgralement. # La scularisation en tant que Grand rcit. Sous plusieurs de ses formulations dterministes, finalistes et optimistes de jadis, la thorie de la scularisation-suite de reculs a tous les caractres dun de ces Grands rcits historicistes tels que le 19e sicle, fondateurs de religions du progrs, en a narr les diverses variantes. La scularisation comme tlologie, comme progrs vers un bien intgral et ultime et comme sociomachie deux camps, la scularisation narre comme le dvoilement progressif du sens de laventure morale humaine et comme conqute finale par lhomme de son potentiel (de rationalit dsenchante), la scularisation aboutissant un tat achev, bienheureux et indpassable, forme mme typiquement un de ces Grands rcits qui structurent les religions sculires. Historiquement, le paradigme de la scularisation tel que le 19e sicle le construit, apparat ainsi comme de caractre religieux! Il prsente caractristiquement la structure chiliastique de ces religions succdanes dans lesquelles les premiers modernes ont investi une foi quils se reprsentaient comme rsolument anti-religieuse ... puisquallant dans le sens du Progrs et narrant ses tapes fatales. ce paradigme classique de la scularisation-reculs-dissolution, soppose frontalement celui de la scularisation comme tout autre chose, ou mieux comme lexact contraire de ceci partir des mmes donnes, mais retournes: la scularisation comme une persistance-perptuation, avec transfert partiel ou dplacement (quon nommera par exemple immanentisation ou politisation) et application dun vernis rationalisateur
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des notions et des schmas religieux non limins, mais dsormais superficiellement maquills et dissimuls. Selon cette conception , le concept est construit comme une essence perptue, enrobe dans des changements superficiels. The worldliness of the modern age is perhaps no more than a superficial veil.463 Cest ce paradigme que jaborde maintenant. On voit en effet quil englobe au premier chef toutes les thories de la perptuation de la gnose et des millnarismes/messianismes dont je viens de retracer lhistorique. la source du renversement hermneutique dont je parle, on rencontre de fait, minemment, tous ces penseurs de culture allemande, Eric Voegelin, Karl Lwith, Jakob Taubes, Jacob Talmon, dont nous avons pass en revue les thories dans les premiers chapitres de cette tude. ! Je prcise demble que ces penseurs ne sentendent pas ncessairement entre eux sur lvaluation en quelque sorte civilisationnelle du phnomne. Lwith se mfie des penses eschatologiques, quelles soient religieuses ou prtendument sculires; J. Taubes pense au contraire quelles ont du bon; tandis que pour Voegelin cest limmanentisation de leschaton qui est la perversion et le danger. La modernit est fille ingrate de la thologie chrtienne pour Lwith; fille btarde et illgitime de celle-ci pour Voegelin; au contraire, pleinement lgitime en dpit des apparences dune perptuation pour Hans Blumenberg. Le renversement hermneutique dont je parle se rencontre au premier chef chez Carl Schmitt avec sa fameuse thologie politique. Cest encore laxiome qui structure la dmarche de Leo Strauss lequel prtend analyser de son ct la prservation de penses, de sentiments ou dhabitudes dorigine biblique aprs la perte de la foi biblique.464 Il faut ajouter enfin, pour ne citer que quelques autres noms bien connus, Carl Becker, Ernest

463. Brient, Elizabeth. The Immanence of the Infinite. Hans Blumenberg and the Thresholds of Modernity. Washington DC: The Catholic University of America, 2002, 15. 464. Cit dans: Tanguay, Daniel. Leo Strauss: une biographie intellectuelle. Paris: Grasset, 2003. 189

Kantorowicz, Michael Walzer465, parmi de nombreux historiens qui travaillent sur des poques diverses, mais qui appliquent le mme genre de paradigme celui de la persistance dnie. Tous, Schmitt, Lwith et les autres, mais aussi auparavant et chacun sa faon Max Weber, Edmund Husserl, montrent la conscience moderne comme une fausse conscience, comme retour involontaire du refoul htronomique, comme dngation dune dette lgard dune pense religieuse cense mprise, dngation de la perptuation altre de quelque chose de trs ancien et comme oubli dune mauvaise route emprunte jadis dont les contradictions de la modernit sont limpasse. La modernit est souponne duser dune langue qui lui est trangre et dont elle ne matrise ni la provenance ni la syntaxe.466 Le prtendu ge de la raison serait fond sur autre chose que la raison dsenchante et ceci soulverait la question de sa lgitimit.467 # La scularisation comme persistance dnie Dveloppons donc cette thse de la persistance. Elle pose ceci: tout ce qui est apparu dans les deux sicles modernes contre la religion, les philosophies du progrs (forme de conjecture expressment antichrtienne, je l'ai rappel, quand elle trouve sa premire expression avec Condorcet par exemple), les ides dmocratiques et galitaires, les socialismes rvolutionnaires, lide nationale (et ses avatars palingnsiques totalitaires de type fasciste), la ou les thories juridiques successives de ltat et tout le droit public moderne, tout ceci procde intgralement de la religion (chrtienne).

465. The Revolution of the Saints: A Study in the Origins of Radical Politics. Cambridge MA: Harvard UP, 1965. S Rd. New York: Atheneum, 1970. S La rvolution des saints: thique protestante et radicalisme politique. Paris: Belin, 1987. 466. Foessel, Michal, Jean-Franois Kervgan et Myriam Revault dAllonnes, dir. Modernit et scularisation. Hans Blumenberg, Karl Lwith, Carl Schmitt, Leo Strauss. Paris : CNRS ditions, 2007, 13. 467. Brient, Elizabeth. The Immanence of the Infinite, 14. The worldliness of the modern age is perharps no more than a superficial veil thrown over and concealing an alienated and more originary meaning. 15. 190

Ce modle rvisionniste est devenu, vers le milieu du 20e sicle, un paradigme prdominant, dot pour son considrable succs dune aura de perspicacit gnalogique. Il prtend une rfutation frontale du paradigme de la scularisation-rupture. Cest devenu par exemple un lieu commun prdominant de lhistoire des ides anglo-saxonne et allemande qutudie en France Jean-Claude Monod dans La querelle de la scularisation: thologie politique et philosophies de lhistoire, de Hegel Blumenberg. En voici la formulation lmentaire dans les termes de Monod: Les philosophies modernes de lhistoire sont la reprise en une autre langue (celle du droit pour Kant, celle de lconomie pour Marx) de leschatologie, leur insu.468 leur insu est le syntagme important in cauda venenum: il y a, je lai laiss paratre, une intention polmique tout fait dlibre et explicite dans les thories dont je parle, une intention de dnigrement dune modernit reprsente comme fallacieuse et dngatrice. Les modernes ont t, soit des imposteurs, soit des sots et des aveugles qui nont pas vu ou pas consenti voir ce que dvoile lhermneutique gnalogique: leur dette envers la religion et leur incapacit de sortir des schmas religieux. Ils ont prtendu rompre avec le monde et les valeurs chrtiens, mais ils nont pu ni su changer vraiment de paradigme, ils ont sournoisement transpos /recycl les conceptions, apparemment indpassables, de ce monde rejet. On conclura quil y a une part de mauvaise foi collective dans cette fausse rupture. Pour exprimer tout ceci en un raccourci: du temps de Joachim de Flore, au 13e sicle, un millnariste est un millnariste; au 20e sicle, il se prsente sous les traits, maquills et fallacieux, dun socialiste scientifique. Polmique donc, le penseur de la scularisation comme persistanceperptuation se sent galement spcialement perspicace. Il est un hermneute radical parce quil pratique une hermneutique du grand recul. Derrire le sens apparent de Y (la Rvolution proltarienne disons), il y a, toujours actif et structurant, X (le millnarisme, leschatologie chrtienne) et cest en X que ces ides tenaient debout car leur essence est religieuse, tandis quen Y, elles ne sont plus quun retapage incohrent. La preuve en tant quil a fallu passer un vernis modernisateur sur leur
468. Monod, La querelle de la scularisation, 216. 191

inhrente religiosit pour (se) dissimuler cette origine au moyen dune piteuse dngation (le socialisme scientifique). La formulation du paradigme, qui sapplique comme on verra en un grand nombre de secteurs intellectuels, peut prendre un tour simple: B nest rien dautre que A scularis. Le Sujet transcendantal provient de lide de Dieu omniscient. Lgalit dmocratique est issue de lgalit des mes devant Dieu. Etc. La thse de la persistance que jappelle galement thse gnalogique nest pas de poser simplement que B vient de A (il nest pas dide, moderne ou ancienne, qui ne vienne dans une certaine mesure et quelque gard de quelque part dantrieur), mais que le A religieux, par sa logique, sa structure et sa fonction, affecte encore B. Telle est bien la thse de Carl Schmitt sur la thologie politique, telle est celle de Karl Lwith sur le hglianisme comme eschatologie historicise. La question que posent les thories gnalogiques est dcisive, elle est fondamentale: les temps modernes, poque de combats anti-religieux et de reculs des glises, constituent-ils aussi une poque de retrait, deffacement de la religion comme une chose structurante, dlimination de ses valeurs et dauto-affirmation de lhomme sobrement rationnel? Ou bien la prtention de fonder la socit et lide de la condition humaine sur des fondements neufs nest-elle quune illusion contredite par le transfert de contenus religieux au centre mme des laborations de la raison moderne?469 Eh bien ! Les thses de la scularisation-prorogation du religieux ont un mrite priori qui est de rfuter ce quil faut nommer un mythe, mais qui est aussi une banalit pour discours de comices agricoles quaucun penseur srieux du 20e sicle ne soutient telle quelle: celui de la modernit comme Tabula rasa, celui de la modernit comme ayant censment rpt en tous secteurs de la vie sociale et des mentalits la fameuse coupure galilenne entre le dogme et la science. Ces thses ont encore le mrite heuristique dinviter poser toutes les questions offusques sur la gense des ides modernes. Elles contredisent la vision dune modernit intgralement post-religieuse, dune modernit
469. Monod, 23. 192

caractrise par le reflux inexorable des religions rvles et le recul des glises, par la perte de leur emprise sur la vie civique et sur les esprits, par le congdiement du pass et par les progrs concomitants de la seule pense rationnelle, notamment de la pense scientifique, ceci expliquant cela. Elle met en cause le droit que se serait attribu apparemment avec daplomb la pense moderne de pouvoir ne se rclamer que delle-mme et de ses conqutes. Elle contredit la prtention de la modernit dtre pure rupture et auto-engendrement, alors quelle serait en fait persistance dgrade. Du mme coup, loxymore de la scularisation comme persistanceperptuation vient sinscrire en faux face aux deux ftiches de cette modernit, la Science, guide du progrs humain, et la Libert de recherche et de pense, base de la vie dmocratique. Elles ont autre un autre mrite, cest dinviter penser la longue dure de ces choses vanescentes, toujours changeantes et pourtant persistantes que sont les ides qui se transmettent dans une civilisation humaine. Et le mrite concomitant de chercher dgager et penser la continuit historique non travers le progrs matriel des techniques ou selon des dveloppements institutionnels, mais travers la persistance de conceptions collectives, de rveries, de fables et de mythes. Quest-ce qui nous vient des anciens Juifs? Une rponse intuitive rapide suggre: le prophtisme, le messianisme, leschatologie, et mme les maldictions contre les riches (Miche, Isae): ce nest pas peu. Ces thses invitent enfin changer de priodisation, et ceci est potentiellement fcond aussi: si on accepte de voir la modernit politique radicale commencer Mnster en 1534 ou du moins, et cette fois sans conteste, un court sicle plus tard, avec la Rvolution anglaise les perspectives chronologiques changent et ce sont toutes sortes de causations simplistes, courtes et directes qui se trouvent remises en question. Ces mrites concds, il me parat toutefois que la thse de la scularisation comme persistance-perptuation en dpit de son succs appelle de fortes et invincibles rserves et des objections multiples. Je rassemblerai dans les pages conclusives qui suivent ces objections, celles formules notamment par Hans Blumenberg et celles de plusieurs autres et les miennes, mais je le ferai aprs un rapide passage en revue des thories considres, auquel je procde maintenant.
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O Gnalogie de la thse gnalogique La source premire de lhermneutique de la scularisation comme persistance dnie de schmas et dune axiologie chrtiens est videmment chez Nietzsche. Toutefois, les philosophes et historiens qui reprennent, transposent et dveloppent au 20e sicle sa dmarche gnalogique ne partagent pas la haine nietzschenne pour le christianisme et sa transmutation des valeurs. Au contraire, on la bien vu, plusieurs sont des chrtiens trs droite, une droite classiquement (tymologiquement) ractionnaire. Ils poursuivent au reste des problmatiques qui, daccord sur la dmarche densemble, se contredisent en certains points significatifs. Carl Schmitt, en dpit de lodeur de soufre qui entoure son image de philosophe nazi (ou peut-tre en raison de lattrait pervers quexerce cette image chez les adversaires, de droite et dextrme gauche, du libralisme dmocratique), Schmitt, admirateur du fascisme, antismite (comme le montre son journal), Schmitt, le philosophe qui a justifi juridiquement le Fhrerprinzip, est le penseur par excellence de la thologie politique dont on connat le thorme de base, aujourdhui enseign partout: Tous les concepts prgnants de la thorie moderne de ltat sont des concepts thologiques sculariss. Et cest vrai non seulement dans leur dveloppement historique parce quils ont t transfrs de la thologie la thorie de ltat du fait par exemple que le Dieu tout puissant est devenu le lgislateur omnipotent mais aussi de leur structure systmatique dont la connaissance est ncessaire pour une analyse sociologique de ces concepts. .... Lomnipotence du lgislateur moderne nest pas seulement une reprise littrale de la thologie. Mme dans le dtail de largumentation, on reconnat des rminiscences thologiques.470 Depuis sa mort, les milieux no-conservateurs en Amrique notamment ont assur une postrit prestigieuse cette thorie. Avec C. Schmitt, les

470. C. Schmitt, Politische Theologie: vier Kapitel zur Lehre von der Souvernitt. Mnchen: Duncker & Humblot, 1922. Et, ouvrage diffrent: Politische Theologie: Die Legende von der Erledigung jeder politischen Theologie. Berlin: Duncker und Humblot, 1970. Rd. 1984. = Politische Theologie II S Thologie politique. Paris: Gallimard, 1988, 46. 194

choses sont claires: le thorme fermement pos est une machine polmique contre la dmocratie librale. Il vise une mise en question radicale de la lgitimit des temps modernes: les concepts centraux de la pense politique moderne sont du thologique dni. Sa thse prtend dnoncer une drivation non assume: le sentiment de rupture affich par la modernit politique est une forme dimposture et, si ce mot marxien avait sa place dans le prsent contexte, tout le moins de fausse conscience. Quelques objections immdiates: avec son apparence dquanimit et de matrise sereine de lhistoire de la pense politique, Schmitt est parfaitement unilatral dans les choix quil fait des processus allgus de scularisation sur lesquels il met laccent. Jamais, remarque Jean-M. Monod, les droits de lhomme, bel chantillon et indubitable pourtant d'une scularisation de la morale vanglique, ne se trouvent analyss, encore moins dfendus par lui et pour cause !471 Le contrat social et autre conceptions de Rousseau que daucuns (voir plus haut) rapportent une tournure desprit gnostique, non moins quaux valeurs protestantes472 , ne retiennent pas non plus son intrt, lequel est entirement centr sur lorigine thologique des thories de ltat et de la souverainet, sur le transfert du pouvoir absolu de Dieu ltat moderne. Le dvoilement hermneutique conu comme renversement des apparences est cependant cens clatant: il ny a pas eu de scularisation du politique, mais tout au contraire, Theologisierung, une thologisation de ce qui tait profane et, dans un tel cadre, il paratra normal divers chercheurs en tireront la consquence que des religions politiques se soient substitues au 19e sicle aux religions rvles. Jai analys dans la premire partie de ce livre la gnalogie labore par Karl Lwith qui fait de la philosophie de lhistoire une eschatologie qui a chang de terrain. Autre machine anti-marxiste au premier chef que la thse de Lwith: le matrialisme historique est une histoire sacre formule dans la langue de lconomie politique. (...) La foi communiste [est] un

471. Monod, 160. 472. Payot, Jean-Jacques Rousseau, ou la Gnose tronque. Grenoble: PUG, 1978. 195

pseudomorphe du messianisme judo-chrtien.473 Cest, de sa part, recourir un des angles dattaque les plus anciens de la polmique anti-socialiste, ai-je montr:474 empruntant son fond eschatologique et ses rveries galitaires aux religions ou plus exactement aux hrsies de jadis, criton dj partout vers 1848, le socialisme qui tient la rue de fvrier juin est un triste retour en arrire; il ne saurait aller dans le sens du sobre progrs sculier et il est porteur des pires excs et barbaries. Marx nest pas le tout premier des modernes dans le collimateur lwithien. Tout le processus de pseudo-scularisation, pour K. Lwith, remonte Hegel et, avant lui, Condorcet: La philosophie de lhistoire est la ralisation de cette impossibilit antique [impossibilit pour les Anciens de concevoir, dans leur temporalit cyclique, une quelconque fin de lhistoire] et de cette hrsie chrtienne. Ralisation irralisable, synthse impossible qui, selon Lwith, devait conduire lOccident (et le monde avec lui) au naufrage.475 Le progrs est une scularisation de la Providence, les prtendues lois de lhistoire sont un Heilsgeschehen, une eschatologie travestie, le rgime collectiviste attendu par le militant marxiste est un Millenium. Jexpose ciaprs les rserves et objections quappellent ces quations un peu trop carres. Une aporie mthodologique mine du reste la dmarche de Lwith: sa thse axiomatique est que toute tentative de trouver un ordre ou un sens lhistoire est illusoire, mais, du millnarisme de jadis aux philosophies de lhistoire, cest bien un sens lhistoire des ides que dcle Lwith, ce sens serait-il celui dun dclin et dune perversion. Carl Becker, brillant historien des Lumires, fait des philosophes les fomentateurs plus ou moins inconscients de la persistance-dngation de catgories chrtiennes rpudies par eux. Les Philosophes, accuse-t-il, demolished the Heavenly City of St. Augustine only to rebuild it with

473. Histoire et salut. Les prsupposs thologiques de la philosophie de lhistoire. Paris: Gallimard, 2002, 70-71. 474. Rhtorique de lanti-socialisme, essai dhistoire discursive 1830-1917 paru en 2004 aux Presses de lUniversit Laval. 475. Monod, 209. 196

more modern materials.476 With the Heavenly City thus shifted to earthly foundations and the business of justification transferred from divine to human hands, it was inevitable that God should be differently conceived and more indifferently felt. Les philosophes laborent des projets rationnels de rforme politique et sociale, ils critiquent les vieilles institutions et les traditions et cherchent leur opposer les lois de la Nature. Christian, deist, atheist all acknowledge the authority of the book of nature; if they differ it is only as to the scope of its authority, as to whether it merely confirms or entirely supplants the authority of the old revelation.477 Ont-ils rsolument rejet pourtant la Providence, leschatologie, lide messianique et le paradis sur terre? Becker va montrer que ceci est bien moins sr. Ce quil fait apparatre cest une scularisation partielle qui rcupre et recycle divers schmas, proroge en les rationalisant certaines valeurs, autant quelle cherche se sparer du cadre thologique chrtien. Ernest Kantorowicz doit figurer dans la liste des gnalogistes dans la mesure o la doctrine juridique des Deux corps du roi478 quil analyse est bien expressment, ses yeux, de la thologie et mme de la mystique transmues et mises au service du droit concret, bricoles par les juristes des Tudors. Cette doctrine a t a marvelous display of metaphysical or we might say metaphysiological nonsense. Le Roi lgalement ne peut pas mourir, lors mme que son corps physique est mort: est-ce une fiction raisonnable comme lesprit juridique en produit continment ou bien une thologie comme le veut Kantorowicz? Peut-tre, l'historien pousse-t-il cette ide de persistance ; dans le droit corporate, le droit des affaires le plus moderne, CocaCola ou Mr. Gillette ne meurent pas, est-il sr que le recours la mystique claire cette fonctionnelle convention juridique?

476. The Heavenly City of the 18th-Century Philosophers. New Haven: Yale UP, 1932. S 2003, 49-53. 477. Ibid., 53. 478. The Kings Two Bodies. A Study in Medieval Political Theology. Princeton: Princeton UP, 1957. 197

Un autre historien de grand talent a montr brillamment la scularisation prise sur le fait dans une priode de mutation acclre, une mystique religieuse se transformant en temps rel en militantisme rvolutionnaire: cest Michael Walzer dans son tude si puissante de la Rvolution anglaise, The Revolution of the Saints: A Study in the Origins of Radical Politics. Walzer montre dans la saintet recherche par les puritains radicaux lorigine religieuse du militantisme de gauche avec lmergence dun type humain nouveau, sr dtre mandat pour transformer le monde et dtruire les impies, dogmatique, intransigeant, dvou, austre et hypocrite, anim dun zle indiscret inlassable. La plus radicale des innovations quapportait le Saint tait sa propre personnalit.479 Je ne prtends pas que Walzer, pas plus que Becker ou Kantorowicz partagent tous un mme projet politique dissimul. Je veux montrer au contraire quune historiographie rudite dpourvue dagenda cach de raction politique a eu recours de faon profitable au paradigme de la persistance qui est par ailleurs au service, chez des philosophes aussi hostiles lun lautre quun Voegelin et un Schmitt, dune doctrine antimoderne et antidmocratique. Cest ainsi en effet que des chercheurs, divers de formation et de tournure desprit, ont recours une matrice commune: un Y sculier nest autre chose quun avatar imparfait de X religieux. Je constate pourtant que seul Nietzsche, qui est leur commune source originelle, a appliqu ce schma la morale. Car seul, dyonisiaque et nihiliste, Nietzsche rpudie en bloc et tout dun tenant la socit moderne et le judo-christianisme et ses valeurs, alors que dautres nattaquent la modernit progressiste que parce quils dfendent en tant que chrtiens et/ou en tant que conservateurs une tradition bafoue et quils se posent en ractionnaires. Y sculier nest autre chose quun avatar semi-sculier de X religieux, cela se traduit ou s'applique pourtant aisment sur le terrain des valeurs dmocratiques: la justice sociale nest que la charit chrtienne et le devoir envers les pauvres, transpos-maintenu; lgalit des mes prfigure en cl religieuse lgalit des citoyens. La souverainet du peuple qui ne

479. The Revolution of the Saints, 18. 198

peut pas errer, dixit Rousseau, provient de lomnipotence divine.480 Le syntagme dtat-Providence (apparu dans la presse distingue vers 1880) rsume tout de ce transfert dmocratique.481 Mais aussi continuons les applications possibles lInquisition, mise sur pied dans lEspagne de lge classique, prfigure ltat moderne totalitaire, idocratique, rgnant par la terreur et la torture (rapprochement travaill par des historiens libraux, mais sensiblement moins apprci des philosophes catholiques). Lthique moderne du travail est la scularisation de lascse monacale: cest Max Weber en 1905 et cent autres sociologues sa suite. Les philosophies progressistes de lhistoire du Condorcet Marx sont une transposition de leschaton sur le terrain de limmanence: cest Voegelin, Lwith et puis un peu tout le monde. La dsorientation psychique qui pousse les groupes dracins vers les millnarismes du 13e et 14e sicles est de mme nature que le pattern psychologique du militant socialiste: cest Norman Cohn cette fois. Des Lumires aux romantiques, de Voltaire, dHelvtius, du Baron dHolbach Leroux, Lamennais et Quinet se mettent en place diffrentes croyances substitutives qui annoncent chacune leur manire lavnement dune nouvelle rdemption humaine dont les consquences seraient visibles ici-bas.482 ! Je naurais garde domettre dadjoindre, dans ce contexte, les historiens qui montrent la Shoah comme la culmination dun antijudasme chrtien-europen qui traverse toutes les tapes de la scularisation en adaptant seulement sa rhtorique lge scientifique tout en augmentant de virulence.483

480. Voir encore: Vasale, Claudio. La secolarizzazione della teodicea. Storia e politica in JeanJacques Rousseau. Roma: Abete, 1976. 481. Nicholls, David. Deity and Domination. Images of God and the State in the 19th and 20th Centuries. London: Routledge, 1989. 482. Voir l'excllent livre de : Boucher, Franois-Emmanul. Les rvlations humaines. Mort, sexualit et salut au tournant des Lumires. Berne: Lang, 2005, 1. 483. Voir sur ce thme parmi plusieurs autres travaux: Bauman, Zygmunt. Modernity and the Holocaust. Ithaca NY: Cornell University Press, 2000. = Rdition augmente, originale: 1989. 199

# Les religions politiques, cas par excellence de la scularisationpersistance Il faut en venir maintenant puisque ce phnomne incarne le cas minent du paradigme de la fausse scularisation et est lobjet historique dans le collimateur de la plupart des penseurs voqus dans ce livre il faut en venir ces ainsi nommes religions politiques, nes apparemment tout armes dans les temps romantiques, mais dissimulant peine l'origine leur caractre religieux, religions plus ou moins inavoues, ayant soutenu le courage des malheureux et lenthousiasme des esprits humanitaires tout au long du 19e sicle, passes lacte au 20e sicle, devenues les dogmes dtats idocratiques, sanguinaires et terroristes, avant de seffondrer avec les rgimes qui se rclamaient delles. Telle est la thse de centaines douvrages plus ou moins rcents:484 le 20e sicle aura vu spanouir et puis disparatre aprs avoir laiss des monceaux de cadavres des Religions sculires ou politiques qui tentrent de remplacer leschatologie chrtienne par des utopies de bonheur terrestre, inconsciemment calques sur le christianisme rejet.485 Les ainsi nommes religions politiques du 20e sicle rsument et concentrent tout le paradoxe inconscient de la scularisation-imposture. La thse de la persistance dans ce contexte nest pas lide vague que les militantismes dclars rvolutionnaires rappellent les enthousiasmes religieux, cest la thse forte : ils sont la mme chose, ils en sont la descendance directe, superficiellement modernise. Pour ceux des historiens qui ne sont pas des nostalgiques du monde religieux, ceci revient dire que persiste avec les schmas religieux le potentiel de dogmatisme et de haine thologique de la religion ternelle, dot dun vernis rationnel (Pareto) et agrment seulement dun lexique sculier.

484. Voir la bibliographie compile par lauteur: Religions sculires : pour lhistoire dun concept et de quelques autres. Suivi de : Synthses du vingtime sicle. Deux bibliographies raisonnes. Discours social, Volume XX (Version revue 2007). On consultera aussi la nouvelle revue, Totalitarian Movements and Political Religions, revue, rd. Emilio Gentile & Robert Mallett. London: Routledge, 2000. 3 numros/an. 485. Schlegel, Jean-Louis. Religions la carte. Paris: Hachette, 1995, 31. 200

Lainsi nomme religion politique est en effet non une foi nouvelle ou un avatar nouveau de la foi antique, mais une foi qui ne peut jamais savouer telle, qui est tenue, avec navet ou roublardise, de se dguiser en pseudoscience, en mauvaise science, cest dire demprunter le langage de la modernit post-religieuse. La religion politique va plus loin dans la dngation de sa nature intime: elle sest dbarrasse, assure-t-elle, des vieilleries religieuses auxquelles saccrochent les classes dominantes; elle insiste pour se dire intgralement athe, elle se donne mandat de combattre toutes les survivances de la superstition, de dvelopper ce qui en URSS se nommera nauchnyi ateizm, lathisme scientifique lequel ressemblera beaucoup une volont, hautement ecclsiale, dliminer la concurrence. Faut-il rappeler dans ce contexte et pour y apporter un argument, que ce caractre hybride, fidiste-scientiste a t le trait commun des grandes idologies total(itair)es de droite et de gauche.486 Le racisme qui se dveloppe dans les annes 1890 nest pas moins donn pour scientifique que le socialisme dalors ne prtend ltre. La dnonciation de la rencontre dirrationalits archaques et dune rhtorique scientiste fut dailleurs notamment le lieu commun indign des premiers analystes de lantismitisme: Car on le sait lantismitisme a sa philosophie et ses thories scientifiques. cet gard, note un publiciste libral franais, il est bien moderne, ce rejeton du moyen ge; il sacrifie aux dieux et aux idoles du sicle.487 Les fascistes et plus encore les nazis se poseront en conflit frontal avec les confessions chrtiennes et avec les valeurs chrtiennes non moins que les bolcheviks. Mussolini, Hitler, Lnine, Staline, comme individus, navaient gure que ceci de commun: ils taient tous quatre athes... # Sans doute faut-il aussi rappeler au passage que des penseurs marxisants, marginaux et suspects aux esprits orthodoxes, tels Georges Sorel, Karl Mannheim et Walter Benjamin, ont

486. Rien de plus frquent aussi dans ce que nous classons encore comme du religieux que le mlange de mystique, de magie mme et de pseudo-science, des spirites et thosophes la Scientology. 487. Anat. Leroy-Beaulieu, Les doctrines de haine: lantismitisme, lanti-protestantisme, lanticlricalisme. Paris: Calmann-Lvy, 1902, 11. 201

rsolument rejet la nave propagande des partis rvolutionnaires auxquels ils adhraient sur le socialisme scientifique et consenti ne pas se dissimuler, mais au contraire chercher comprendre, ce quil pouvait y avoir de messianique dans la pense de Marx et, plus ouvertement encore, dans les militantismes de gauche. Je prends date sur ce point de la critique intra-socialiste pour y revenir dans une tude ultrieure. O Sur lmergence et la dcomposition des religions sculires La dcomposition invitable des religions rvles avait t annonce par tous les penseurs romantiques. Lpuisement des anciens dogmes, cest le lieu commun qui traverse la premire moiti du dix-neuvime sicle puisquil runit ceux qui sen affligeaient, ceux qui sen rjouissaient, et ceux, les plus nombreux, qui y voyaient une fatalit de lvolution historique, une loi du progrs quil fallait constater irrversible avant den tirer les consquences et de chercher remdier certains de ses dangers sil y avait lieu ne serait-ce quen crant de toutes pices une religion scientifique pour entraner vers le progrs social, restaurer un lien civique et combler le vide. Les religions sculires, dabord expressment et solennellement tiquetes telles et mises en systmes par les Saint-Simon, Enfantin, Pierre Leroux, Colins de Ham, Comte remplaaient, la culture moderne ayant apparemment en effet une profonde horreur du vide, les religions rvles au moment o celles-ci reculaient de faon marque et semblaient devoir chance seffondrer. Une telle priodisation est cense valoir indice probant. De mme, lutopie, genre littraire et divertissement philosophique mineur de conjecture rationnelle, se mue, avec labb Mably et Morelly dans la mme poque de transition, peu avant la Rvolution et en attendant les socialistes utopiques, en un programme politique positif. Les religions politiques allaient prendre leur essor et dominer la vie sociale pendant un peu moins de deux sicles. Leur effondrement acclr leur tour, la fin du 20e sicle, marque pour un tocquevillien comme Marcel Gauchet lultime tape de la drlection. Gauchet conclut en effet quavec
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la disparition desdites religions politiques (conjointe au tassement ultime et lparpillement des pratiques religieuses traditionnelles), depuis 19891991, lOccident se trouve face la dernire tape concevable du dsenchantement. Cest dire face une condition qui doit composer sans plus tergiverser avec lpuisement du rgne de linvisible,488 avec linconnaissable de lavenir, avec labsence de toute promesse individuelle ou collective et avec le pluralisme irrductible des interrogations sur le monde. Leffondrement la fin du 20e sicle des religions politiques est donc pour lui le signe le plus probant du tarissement irrmissible de la source religieuse.489 Raymond Aron avait dit ce genre de choses autrefois: le marxisme avait pris la place de la foi traditionnelle raccourci dexpression qui ntait pas sans poser question. Les plus perspicaces essayistes du 19e sicle nen avaient pas dit moins du progrs de M. Homais, cette religion substitutive, comme le qualifiait Cournot.490 Il ny avait pas grand mystre, ni grande dcouverte dans tout ceci car cest ce que confessaient en choeur et verbatim les modernes qui se croyaient les plus positifs. Je rejetai la foi religieuse et je la remplaai par la foi au progrs de lhumanit, crit par exemple dans sa biographie le politicien radical, chimiste, issu de la communaut isralite dAvignon et descendant dune ligne de rabbins, Alfred Naquet, ralli au socialisme au cours de lAffaire Dreyfus, et contant son adolescence de 1848.491 Je ne prends pas au mot ce mot de foi que Naquet use intentionnellement en syllepse: la foi dans le progrs, acquise en sa lointaine jeunesse mais toujours vivifiante, nest videmment pour lui nullement religieuse, elle nest plus la foi irrationnelle de ses pres, elle lui a permis au contraire de rompre avec lobscurantisme familial inculqu sans renoncer lesprance pour lhumanit et sans renoncer trouver quelque chose qui remplaait la perte de la foi, une raison de vivre en forme de salut personnel.

488. Le dsenchantement du monde, ii. 489. Religion..., 22. 490. Considrations sur la marche des ides et des vnements dans les temps modernes. Paris: Hachette, 1872. 2 vol. 491. Alfred Naquet, Temps futurs. Socialisme, anarchie. Paris: Stock, 1900. 203

Comme si le moderne, de gnration en gnration, avait eu un trop-plein de croyances investir et/ou un trop vif sentiment de drliction exorciser. Les deux sicles modernes, loin dtre une irrvocable marche en avant vers le dsenchantement du monde, apparaissaient alors avoir t alors le thtre des progrs marqus puis de la chute de religions laques (lexpression cette fois est de Dom Besse, fameux polmiste catholique de la Belle poque) dissimulant des croyances irrationnelles inconscientes (Gustave Le Bon) sous le vernis dargumentations fallacieusement scientifiques (ce vernis est un concept de Pareto). Le 20me sicle, qui, selon beaucoup de bons esprits du sicle antrieur, devait voir saccomplir la fin des religions (Auguste Dide492), qui devait achever de dissoudre la foi ancestrale en une irrligion et une anomie gnrales (J.-Marie Guyau493) apparat avoir t en fait essentiellement religieux, et continment menteur soi-mme en niant, dans le camp des progressistes (bien moins dans celui des fascistes!), ltre le moins du monde. Pis encore, il aurait t ce sicle de massacres et de charniers, de guerres et de gnocides parce que sicle de religions nouvelles affrontes, acharnes leur destruction rciproque non moins qu la destruction du monde ancien. Les dieux ont soif: le titre du sceptique Anatole France face la Rvolution et la Terreur suggrait ceci. De sorte que le concept de religions politiques se transmue chez plusieurs penseurs parmi ceux que jvoque en un instrument explicatif de lhorreur du 20me sicle. Les religions politiques, rouge, noire et brune, ont t, comme les fanatiques religions rvles lavaient t autrefois, responsables de massacres et de crimes sanglants comme toujours commis au nom du Souverain bien. Les religions sculires, loin de sefforcer la sobrit rationnelle, ont maintenu et prorog, des religions rvles anciennes, non seulement les grands schmas irrationnels auxquels sattachent les termes de gnoses, millnarisme, messianisme, manichisme, etc., mais elles leur ont emprunt leur caractre le plus draisonnable: linfalsifiabilit, both are

492. La fin des religions. Paris: Flammarion, 1902. 493. Lirrligion de lavenir, tude sociologique. Paris: Alcan, 1890. 204

built in such a way that no imaginable, let alone real, facts could refute the established doctrine.494 Elles ont procur, sous la forme de certitudes irrfutables, une explication globale du cours des choses en mme temps quune raison de vivre et un moyen de salut. Elles ont procur aussi, si on poursuit la comparaison psycho-fonctionnelle, linstar des religions de jadis, des garde-fou moraux, des raisons de vivre et des objets de haine -tout d'un tenant. Elles ont aussi rintroduit de la soumission morale, de la remise de soi par le biais de prtendues Lois de lhistoire. Les rapprochements cognitifs et psychologiques entre le croyant et le militant moderne sont bien plus nombreux, ils sont en fait innombrables. Il nest pas un terme venu du religieux qui ne sapplique (identit ou catachrse?) aux religions politiques du sicle des totalitarismes: rituels, liturgies, dogmes, textes sacrs, cultes et charisme, orthodoxie et hrsies, ascse et sacrifice et plerinages et mausoles et tout ce quon voudra...

O Transfert de sacralit : la sacralisation du politique Le paradoxe des religions sculires se creuse dans la mesure o les ainsi nommes religions sont aborder et concevoir, non comme des rmanences, des survivances, des archasmes, ou comme un Rckfall, un soudain retour en arrire, mais comme de relles nouveauts engendres par la modernit mme, comme des produits de la scularisation du monde laquelle a fait de la politique une sphre de laction humaine qui ne veut pas connatre dautre lgitimit et dautre critre de validation que les siens.495 Leur apparition et leur dveloppement est ainsi une figure de la scularisation. Il fallait quil y ait eu sparation des religions rvles et des institutions politiques pour que la sacralisation dun projet politique puisse se

494. Kolakowski, Leszek. Why an ideology is always right in Cranston & Mair, Ideology and Politics, Bruylant, 1980, 125. 495. Burrin, Philippe. Religion civile, religion politique, religion sculire, in Unfried, Berthold & Schindler, Christine, dir. Riten, Mythen und Symbole: die Arbeiterbewegung zwischen Zivilreligion und Volkskultur. Leipzig: AVA, 1999.24. 205

concevoir. Lhomme du 19e sicle, surtout celui qui voulait combattre la politique des religions, est invinciblement tent par ce qui merge comme religions de la politique. La religiosit est une dimension potentiellement prsente dans tout phnomne politique lre de la scularisation.496 La scularisation a fait perdre aux hommes la croyance au surnaturel; elle permet ipso facto certains de consentir croire quelque chose de plus tangible, au politique ftichis. La naissance et les progrs des religions politiques prsuppose[nt] la scularisation, la modernisation, lautonomie de la sphre politique par rapport aux religions institutionnelles traditionnelles, nonce Marcel Gauchet.497 Cest la naissance et lefflorescence desdites religions politiques qui permet des penseurs comme Rgis Debray, hritier dune longue ligne au 20e sicle et voqu au dbut de cet essai, de ractiver la thse de la Religion prenne, prennit fonde sur un besoin inextinguible de communion le corrlat de cette thse tant que la dissolution actuelle des religions sculires nest aucunement la fin de lhistoire. On ne dtruit que ce quon remplace, avait dit Danton au milieu de la Rvolution franaise: propos profond dans le contexte comme dans le prsent contexte. Jai voqu plus haut ce quon peut nommer le paradigme de la compensation: les modernes sacralisent les Droits de lhomme au moment o ils cessent de croire au Dcalogue. Les hommes de progrs se mettent croire la Souverainet du peuple, alors quils ont rejet comme pure fable lOmnipotence divine. Tous les objets nouveaux du monde sculier, le Progrs, lHumanit, la Science, ont des relents de religiosit et pourront se prter une culte. Tout change ainsi pour que tout reste pareil. Il ny a pas en ce sens effacement du religieux, mais seulement ou du moins en partie dplacement et rinvestissement. Lide de substitution religieuse partielle et de transposition scularisatrice du sacr se rencontre dans les travaux de Pierre Bnichou sur les socialistes romantiques. Bnichou ne prtend pas trancher de lessence de ces dispositifs nouveaux, peureux devant le vide de lincrdulit individualiste.

496. Ibid., 25. 497. Religion..., 260. 206

Lhumanitarisme, crit-il, sest formul le plus souvent en contraste avec la religion traditionnelle pour la remplacer. Mais la remplacer comment? Comme une religion nouvelle expulsant lancienne ou comme un systme laque de croyances expulsant toute religion? On a peine en dcider. (...) Lhumanitarisme [cest son mot et cest le mot en concurrence avec socialisme vers 1830], conclut-il finalement, (...) est religion en ce sens quil nose pas livrer elle-mme cette humanit quil exalte et la mle un ordre signifiant, plus ou moins providentiel, de lunivers.498 Le mot de sacralisation dsigne un acte purement intangible: la coupure symbolique par laquelle un objet, une valeur, un tre de raison sont spars du profane ordinaire et pourvus dune aura numineuse. Dans la mesure o tous au 19e sicle, ceux qui croient au progrs et ceux qui ny croient pas vraiment, pensent quune socit o plus rien ne serait sacr est inviable, le dficit de sacralit d la dissolution des croyances religieuses est compens par un investissement dans le temporel, le politique-civique dont la doctrine des religions civiles dans le Contrat social est la limpide formulation doctrinale. Au dsenchantement du monde, d au recul des croyances dans la transcendance, les modernes auraient rpondu non par une rsignation rationnelle leur permettant de contempler dun regard sobre les contradictions insurmontables du prsent et le caractre inconnaissable de lavenir, mais par une sacralisation de leur propre histoire, une sacralisation du potentiel du devenir humain, transposant des schmas religieux pour ce faire ... mais rejetant ainsi, des propos christiques, lun des plus sobres, destin tenir en bride les enthousiastes: Mon royaume nest pas de ce monde. linsoutenable dsenchantement moderne, les gnoses rvolutionnaires, apparues toutes dployes au dbut de la Rvolution industrielle, ont donc remdi par le renchantement ambigu dune foi dans limmanence historique. Insoutenable, dis-je, car la scularisation est aussi, dans son revers ngatif, drliction: lhomme moderne a pu vouloir se dbarrasser des dogmes et des fables et de la tutelle des glises, mais il se voit maintenant,

498. Le temps des prophtes. Paris: Gallimard, 1977, 568. Voir aussi: Les mages romantiques. Paris: Gallimard, 1988. 207

le voile religieux dchir, dans un monde incertain, imparfait et injuste. Quelques penseurs que lon qualifie de pessimistes au 19e sicle reconnaissent comme probable, fort rationnellement, que le phnomne terraqu appel vie est un pur hasard cosmique, que notre conscience est un piphnomne physiologique et que nous sommes des animaux dnaturs perdus dans le silence ternel des espaces infinis. Pour lhomme ordinaire toutefois, la tentation a t grande dans ce sicle de transition de rebricoler un Absolu, de donner satisfaction la nostalgie dune socit holiste, et de se vouer, comme le dsigne Voegelin, un Plus-que-rel tutlaire, mme susceptible dexiger des sacrifices et des victimes expiatoires. (Je crois quon peut parler dans ce sens dune rvolte holiste, antimoderne au sens danti-individualiste qui sinscrit centralement dans les Grands rcits de gauche comme dans leurs parodies nationalistesfascistes.) Ce sont, bien sr, les penseurs antimodernes, ceux pour qui la modernit est une longue dchance morale, qui insistent avec une sorte de perspicacit sur ce point : les religions politiques avec leurs fanatismes dmontrent, au libral et au lac modr qui tendent loublier, que le dsenchantement, la d-divinisation est humainement insupportable et quelle ne fait que des catastrophes. Lapparition de ces religions de limmanence suppose pourtant aussi un monde, celui de la premire rvolution industrielle, encore pntr par des symboles chrtiens aujourdhui dissips ou dilus: Could it be that political religions represent some halfway stage in times when the symbolic world of christianity was still a known reality, albeit challenged by secular creeds so untried that their dangers were not widely apparent?499 Il fallait en ralit pour quelles naissent deux conditions contradictoires et vanescentes qui furent runies dans cette mme priode: que la rupture mmorielle avec les symboles religieux htronomes ne soit pas entirement consomme et que le sentiment dun progrs acclr permette aux hommes de se donner des ambitions inoues (et excessives) de matrise de leur histoire. Non seulement, les religions politiques sont des avatars de lide de progrs, mais elles ne sont rendues

499. Burleigh, Michael. Earthly Powers. The Clash of Religion and Politics in Europe from the French Revolution to the Great War. London, New York : HarperCollins, 2005, 11. 208

possibles et concevables, avec leur dmesure, leurs mgalomanes projets de grandes politiques, que par le dveloppement des forces matrielles, lacclration ressentie des progrs techniques et, ultrieurement, par lirruption de lre des masses. Parlant de sacralisation de la politique, le concept je le rappelle ne vise pas seulement caractriser les Grands rcits galitaires auxquels sattache dans les annes 1830 le nologisme de socialisme. La sacralisation qui sopre est bifide. Christianity left its imprint on the political ideologies that stirred mankind in the modern era, most notably Nationalism ... and Socialism.500 Je suis sur ce point Jacob Talmon et Michael Burleigh (cit ci-dessus): deux sacralisations politiques divergentes soprent vers le milieu du 19e sicle qui permettent de prsager toutes deux, par leur concurrence mme, des malheurs du 20e: celle du Millenium galitaire et celle de labsolutisation de la Nation. O Hybridit et imposture Toute religion politique apparat comme un imposteur transitionnel par sa nature insurmontablement dngatrice, hybride et quivoque. Cest un point qui est approfondi, mais dans un esprit polmique de la part des penseurs de la raction, pour taxer de mauvaise foi cest bien le mot dans ce contexte les croyances du militant qui baptise socialisme scientifique un mlange de rcriminations sociales, de projets planistes et productivistes (qui, de fait, ntaient simplement pas concevables dans les temps anciens) et de millnarisme gnostique, cocktail dont le caractre incohrent, affirme le bon sens conservateur, ne devrait pas lui chapper!501

500. Burleigh, Michael. Earthly Powers. The Clash of Religion and Politics in Europe from the French Revolution to the Great War. London, New York : HarperCollins, 2005, 144. 501. Mais lhybridit est inhrente en longue dure au christianisme mme, religion o, dans la maxime de Thomas dAquin, la raison peut tre employe pour appuyer la foi. Cest parce que la Cognitio fidei est sature de raisonnements que les futures relions politiques empruntent massivement des schmas thologiques. 209

Si les religions de lhistoire empruntent aux religions rvles, cet emprunt est en effet avant tout facteur dincohrence: les schmas sotrianiques et eschatologiques que cette foi nouvelle emprunte aux religions de jadis ne reposent plus sur rien dans une pense voulue antichrtienne et matrialiste. Les religions sculires sont alors par ncessit des dispositifs dngateurs: elles vont consacrer une grande part de leurs efforts passer et repasser un vernis de rationalit sur une religiosit foncire quelles ne peuvent admettre ni reconnatre et ce vernis craquel semble un hommage hypocrite que la foi historiciste rend une sobre rationalit empiriste dont elle est incapable. Ce sont souvent les questions les plus lmentaires qui sont esquives par les modernes. Admettons, avec Edgar Morin, ancien croyant aux yeux dessills, que le marxisme-lninisme est une religion: Mais pourquoi la nouvelle forme de religion se dit-elle science?502 Cest la question. Or, sans doute, cest parce que, au 18e sicle, un transfert sest fait de lide de vrit tablie, des dogmes religieux la science et que la science a acquis le potentiel de se muer en un Tout Autre substitutif. La science gouverne le monde, prononce un Michelet. Elle est le moteur de tout progrs et lhistoire des sciences depuis la Renaissance, telle quon la narre, est le modle de ces dynamiques cumulatives qui forment le progrs. La religion politique, ne aprs cette rupture, aprs ce transfert de la vridicit lgitime, na pas le choix. Elle doit indfiniment nier reposer sur des sentiments gnreux seulement et aspirer des utopies (ou des pays de Cocagne, des chimres). En ce sens, lidologie ne peut natre avant que la science moderne ne se soit constitue et nait remport des succs vidents et spectaculaires.503 Son discours est alors toujours double fond: il traduit ce quil ne lui est pas possible de laisser dans le langage de la foi. Largumentation, si abondante soit-elle, est surajoute la croyance. Tous ces soupons ont t formuls dabord par les agnostiques du mouvement ouvrier spcialement lencontre de lorthodoxie marxiste, tt perue comme une

502. Dans : N. Dioujeva et Franois George, dir. Staline Paris. Journes dtude. Paris: Ramsay, 1982. 503. A. Besanon, Les origines intellectuelles du lninisme. Paris: Calmann-Lvy, 1977. R Rdition, coll. Agora, 1987, 25. 210

agaante imposture thologique par certains tempraments libertaires. Il y aurait un ct jsuitique insinuer pour les carter que les accusations dimposture ne vinrent et ne viennent que de philosophes de droite! Des voix, dans le camp rvolutionnaire, se sont sans cesse leves aprs la Commune pour nier tout caractre scientifique cette foi nouvelle en la catastrophe bienfaisante que les disciples de Marx espraient tablir sur la science, nier la thse selon laquelle la transformation sociale soprera par les lois de la fatalit, cette fille ane de lvolution, qui est seule charge, daprs la science officieuse du parti [S.F.I.O.], de solutionner le problme social.504 Il va de soi pourtant que la lgitimation scientifique postiche des grandes idologies ne manquait pas de bonnes raisons, -- jentends des raisons modernes qui ne font appel aucun mysticisme. Dans la mesure o son clerg, comme tous les clergs, confondait volontiers le vridique et lefficace, la lgitimation scientifique des religions politiques devait tre massivement instrumentalise. La question de savoir si les Jules Guesde, les Bebel, Liebknecht, Kautsky, Vandervelde davant 1917, en dpit dune variable distance au rle (Goffmann), ont cru eux-mmes la science de lhistoire et au collectivisme ne se pose mme pas. Ils y ont cru, dabord, en donnant y croire par leurs crits et leurs discours incessants; et ils y ont cru parce quils ntaient justement pas des rveurs, mais des hommes de polmique, dorganisation et daction, enclins confondre le vridique avec le convaincant et le mobilisateur. Les premiers rformateurs sociaux dirent les choses avec la navet de la jeunesse: ils se donnaient, impavides, pour mandat la recherche incessante des conditions de la vrit intgrale.505 Une fois en possession de la vrit, il importait peu qu linstar des dcouvertes scientifiques en butte aux prjugs des gens en place, la doctrine nouvelle nait converti jusquici quune poigne dadeptes, la vrit est avec nous et cela suffit.506 Nulle cole, crit un fouririste, ne possde (...) une somme de vrits

504. Revue du socialisme rationnel, nov. 1907, 177. 505. La rnovation, fouririste, 20. 4. 1890, 217. 506. Ibid., 1888, 90. 211

aussi vaste que celle dont lcole socitaire tient en main le dpt.507 Toutefois en tous ces contextes, une coupure pistmologique allgue il nest pas dautre mot garantit quon est pass dans lordre moderne du savoir. Les vrits religieuses taient affaire de rvlation, les vrits modernes soumettent leurs preuves. Il ne sagit plus de sagenouiller et de croire, mais de se laisser persuader par une dmonstration. En se drapant dans lapparence dune science nouvellement dcouverte, la religion scientifique sacralisait la science, moteur du progrs de lHumanit et guide messianique vers une fin heureuse de lhistoire que cette science a en outre prdite. On remarque que cette logique enferme lesprit dans une construction circulaire o tout se tient. Cest, pour plusieurs historiens et penseurs, cette rencontre ractive de deux formations cognitives non-contemporaines, ce mlange dtonnant mme de scientisme, impos du dehors, et de foi archaque qui fait le caractre pernicieux, redoutable, mais longtemps efficace, des religions politiques entre 1789 et 1989. Cest videmment cette opration qua effectivement servi, dans lhistoire des mouvements sociaux, le nom de Marx. Le collectivisme ne se distingue pas du communisme scientifique tel quil est sorti de la critique matresse de Karl Marx, rptera avec autorit le coryphe franais du marxisme, Jules Guesde.508 De faon beaucoup plus btonne et absolue encore, lessence du lninisme est lillusion dun savoir total, parfait, infaillible.509 La thorie de Marx est toute puissante parce quelle est vraie : ce slogan sovitique de jadis rsume ceci: lidologie exige la croyance en un systme illusoire (o ce que lindividu Marx a pu penser ne figure du reste qu ltat de traces), mais en outre, elle exige que le croyant proclame quil a affaire une science et quil ne cde qu des dmonstrations.

507. La rnovation, 1890, 195. 508. Le collectivisme au Palais Bourbon, sance du 20 novembre 1894. Lille: Delory, [1894], 1. 509. Besanon, Prsent sovitique et pass russe. Paris: Hachette, 1980, 323. 212

Sans doute, ce caractre dngateur perptuel peut tre compris dans les germes de destruction que Hannah Arendt voyait former le caractre fragile inhrent des idologies totalitaires.510 #

510. H. Arendt dans son dbat avec Voegelin rcuse la notion de religion sculire. 213

5. Objections au paradigme gnalogique Il nest pas question pour moi dcarter, ni de rfuter intgralement le paradigme de la persistance. Au contraire, il nest pas faux en soi, il est perspicace en longue dure, il a de la force explicative de certains gards et sous divers aspects, une force heuristique l justement o lesprit progressiste semble faire preuve daveuglement lgard de sa propre logique. Je viens de consacrer plusieurs pages apporter des aliments cette thse et en montrer la justesse partielle et lintrt. Il va sagir tout de mme a contrario de faire percevoir, dans les pages qui suivent, ce que le paradigme a : dunilatral et de statique au regard de lhistoire concrte et, indpendamment mme des convictions antimodernes qui animaient la plupart de ceux qui lavancent, il importera de dgager certains prsupposs cognitifs discutables qui lui sont inhrents. Il sagira de demander notamment sil na pas pour effet automatique de ngliger d'examiner et de comprendre dventuelles coupures profondes, des ruptures qualitatives, et de scotomiser des lments prgnants de la transmission historique. En prtendant montrer do provient une conception, une valeur, un projet modernes, et en supposant que cette origine est la fois fondatrice, indpassable et intrinsquement homogne, on semblerait avoir tout dit et il ny aurait plus qu tirer lchelle. Cest bien discutable: peut-tre que le travail de rflexion, loin de se conclure, ne fait que commencer ici. Il faut sentendre dabord sur la thse prcise que lon se donne, non rfuter donc, mais mettre en question et, au grand dam de ceux qui voudraient que la transmission des ides soit extricable, linaire et limpide, problmatiser considrablement. Cette thse est la suivante: que les grandes philosophies de lhistoire et les idologies radicales modernes sexpliquent par leur gense, par le fait quelles sont des transpositionspersistances de schmas religieux, chrtiens, quils soient issus de la thologie orthodoxe ou de ces marges gnostiques-millnaristes tenues par lglise pour hrtiques. La thse ainsi formule ne revient pas soutenir que rien ne change ni na chang jamais, ce que nul ne prtend, elle revient dire, soit que les
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lments qui changent, des conceptions eschatologiques chrtiennes aux penses historicistes modernes, sont accessoires, contingents, superficiels, alors que ce qui demeure inchang est essentiel et dcisif, soit que la transposition opre (caractrise comme une rationalisation partielle et une immanentisation) est une inconsquence pernicieuse, produit dune pense dngatrice qui ne parvient pas sortir des schmas religieux. La thse gnalogique est pleinement convaincante si on la voit comme rfutant le mythe positiviste, vrai dire dlaiss mais qui, titre de mythe, est fondateur de lauto-satisfaction moderne, de son rapport au pass comme table rase, de la modernit comme coupure ubiquitaire radicale, comme mise lcart du pass, comme dvaluation et substitution intgrales. Toutefois, elle va bien au-del de lide que les conceptions modernes ou certaines dentre elles, dans la sphre publique, cest dire en dehors de la clture des disciplines scientifiques o sopre authentiquement la coupure galilenne proviennent de quelque part antrieur et ont une dette lgard de conceptions mmes que la modernit est cense avoir rpudies. Elle pose que leurs paradigmes structurants ne sont ni neufs, ni en rupture, ni ds lors lgitimes et que, hors des sciences et des laboratoires, la scularisation des formes de pense na t quune apparence et quelle est, ds quon en gratte la surface, une imposture. Ce paradigme de la persistance appelle des objections convergentes qui finissent par le ruiner dans sa prtention de suffisance conclusive. Je vais regrouper ces objections qui se situent diffrents niveaux. En synthtisant lesdites objections, je puiserai notamment dans la rflexion de Hans Blumenberg. On sait que ce philosophe mconnu dans le monde francophone a oppos toutes les thories dont je discute ici une contreproposition rudite, expose en 1966 dans le fameux Lgitimit des temps modernes.511 Lthique moderne du travail est la scularisation de lascse monacale, la rvolution mondiale est la scularisation de lattente eschatologique...512: Blumenberg va rejeter, mais il va dabord chercher

511. Die Legitimitt der Neuzeit. d. augmente. Frankfurt aM.: Suhrkamp, 1988. (d. originale: 1966; rdit en allemand sous le titre Skularisierung und Selbstbehauptung. Erweiterte und berarbeitete Neuausgabe von "Die Legitimitt des Neuzeit", 1er und 2er Teil. Frankfurt aM: Suhrkamp, 1996) S La lgitimit des temps modernes. Paris: Gallimard, 1999. 512. La lgitimit des temps modernes, 12. 215

comprendre la signification exacte de ces propositions et leur porte lune paraphrasant, il va de soi, Max Weber et lautre, Karl Lwith. Je rsumerai pour conclure les contre-thses de Blumenberg aprs avoir pass en revue les diverses lignes de critique du paradigme. Un artefact simplificateur. Le Couteau de Jeannot La premire sorte dobjection qui vient lesprit consiste mettre en cause la porte limite de lexplication gnalogique en mme temps que son caractre non falsifiable. Les Droits de lhomme et du citoyen sont dorigine chrtienne? Quand on a pos ceci, qui nest pas faux, qua-t-on dit dintressant qui expliquerait les luttes historiques autour de leur affirmation? Les catholiques qui ont dnonc dans les Droits de lhomme de 1789 une inepte dclaration de guerre aux Droits de Dieu avaient-ils tout faux de leur point de vue ractionnaire mme et auraient-ils d en accueillir la proclamation en toute srnit? En remontant dans le temps, on rencontrera toujours des ides religieuses, plus ou moins formellement analogues des schmas de pense modernes. Quest-ce qui est alors expliqu par cette remonte? En quoi lexplication prtendue nest-elle pas, titre dexplication, un artefact? En quoi nest-elle pas un problme transmu en conclusion? En quoi la remonte dans le temps et mme une continuit dment dgage (que jai essay plus haut et sans trop de peine de reconstituer sicle aprs sicle en ce qui touche au millnarisme/gnose) cartent-elles la possibilit que des changements dcisifs sont intervenus qui ne tiennent pas dun simple bricolage adaptatif, ni dun vernis dissimulateur, c'est dire des changements cognitifs essentiels? Je me permets dtre un peu caricatural pour faire comprendre ce que je vois comme un raccourci artefactuel probable. Est-ce que les vgtariens du 21e sicle hritent du vgtarisme des Cathares? La premire objection cette problmatique esquisse serait smantique: que veut dire hritent? Montrerait-on mme et sans doute le peut-on une continuit marginale de pratiques vgtariennes dans les sicles, quoi cette continuit permettrait-elle de conclure et que permettrait-elle de comprendre au sens fort? Elle permettrait surtout au fond et cet aspect polmique est, on la vu, essentiel la dmarche gnalogique
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dintroduire un soupon: que les arguments dittiques des vgtariens daujourdhui doivent tre (ntre que) un vernis modernisateur pass sur une attitude gnostico-manichenne dhorreur du charnel dont le vgtarisme serait alors lhritier inconscient. On voit oprer le raccourci suspicieux qui dvalue largumentation actuelle et la fonction sociale synchronique remplie comme des piphnomnes ngligeables et croit avoir dmontr le caractre irrationnel et imposteur de Y par son analogie avec X en amont, et par, au moins, lesquisse dun continuum X S Y. Je dis lesquisse parce que, regarde de plus prs, la transmission, atteste, a subi des avatars au sens tymologique de ce mot: elle a t entrecoupe de mta-morphoses, rfections, adaptations, ruptures, glissements subreptices, et de changements de fonction. Toutefois, en oprant une sorte de travelling arrire sur la longue dure, si je considre, les deux ples extrmes, A (le millnarisme joachimite) et (la propagande rvolutionnaire de la Deuxime Internationale p. ex.), lanalogie structurelle, lhomologie est frappante; elle saute aux yeux. Cest cette analogie qui est donne pour conclusive. Je prtends quil sagit alors dun raccourci sophistique. Il y a une vieille et amusante image de critique mthodologique pour dsigner ce modle, celle du Couteau de Jeannot. Le brave Jeannot a reu, enfant, un couteau dont il se sert des usages divers tout au long de sa vie, il en change la lame, qui suse, puis il en change le manche; il tait un petit paysan, il est devenu un gros notable, mais il a toujours son couteau dans sa poche... Question: est-ce toujours le mme couteau? Eh bien! la question se pose et je ne suis pas certain quil y ait une rponse indiscutable parce que les faits historiques (dans le cas prsent biographiques) ne relvent pas de lidentit notionnelle intemporelle... Alors que pour le gnalogiste, cela ne fait pas de doute: laspect et le matriau actuels non moins que lusage que Jeannot en son ge mur fait de son fameux couteau sont ngligeables. Objection apagogique Lautre angle dattaque qui soutient cette objection primordiale est doprer par labsurde: de demander aux gnalogistes ce que serait, dans lordre des conceptions morales, civiques et sociales (et non des paradigmes
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scientifiques) une ide qui ne tomberait pas sous le coup du soupon dune transmission et dune persistance chrtiennes? Objection apagogique de la non-falsifiabilit: une explication qui marche peu prs tout coup nest pas valide. Jai rappel le fait que les tenants de la persistance gnalogique empruntent leur dmarche Nietzsche, mais, ayant les seules ides de progrs et de justice sociale dans leur collimateur, ils vitent le danger que reprsente pour eux la radicalit nietzschenne. Pour Nietzsche, toutes les ides et les valeurs dmocratiques, le socialisme, le fminisme naissant, ltat-Providence sont, de fait, des avatars, fallacieusement sculiers, persistants, dune morale chrtienne fonde sur lUmwertung der Werte et sur le ressentiment. Mais videmment, les hommes du 19e sicle et du 20e ne furent pas tous nihilistes ni immoralistes. Vous pouvez dire quen ceci ils demeuraient chrtiens, fussent-ils les plus positivistes, les moins religieux, les plus humanitaires des hommes? Cela va de soi, si vous voulez, et cest du reste ce que Nietzsche pense. Les hommes du 19e sicle, les rationalistes affirms, voyaient bien quil y a un sens du mot raison qui est strictement instrumental et amoral, hdoniste et cynique. Quel est le devoir fond en raison de celui qui nest appel qu vivre un temps plus ou moins long? De passer ce temps le plus agrablement possible (...) en se satisfaisant en tout et toujours.513 Lhonnte homme post-religieux, selon toutes les apparences rationnelles, est bel et bien un jobard et un croyant qui signore et plus inconsquent que les croyants de jadis puisquil ne croit plus une rtribution posthume ni une justice immanente. Il nest pas raisonnable de lutter pour limprobable avnement dune socit juste. Limpunit du mchant et de lexploiteur est la rgle ici-bas. La vaine souffrance de linnocent nest pas moins dans lordre des choses. La promesse dune socit meilleure est, sa face mme, une chimre destine apaiser le ressentiment des humilis. Le rgne de la force, sous des oripeaux dmocratiques ou non, se perptuera indfiniment... Pourtant, comment concevoir sous la notion de socit un assemblage dtres humains, ennemis naturels les uns des autres, et sans cesse occups

513 L. de Potter, La ralit dtermine par le raisonnement, ou questions sociales sur lhomme, la famille, la proprit (...). Bruxelles: Principaux libraires, 1848, 27. 218

se nuire mutuellement?514 a, cest du Lamennais, pass du catholicisme au socialisme. Me direz-vous quil na rien chang (sinon de rhtorique) et que Flicit de Lamennais naurait fait la preuve dune rupture vraiment scularisatrice avec la foi quil prtendait avoir abandonne quen acceptant rationnellement la seule loi du plus fort et en passant une thique du calcul instrumental? Nul na jamais russi axiomatiser lthique, dit Hillary Putnam.515 Nul ne peut dmontrer en termes immanents, utilitaristes, des principes moraux par exemple quil ne soit pas vraiment bien de torturer un enfant devant sa mre, mme si lintrt suprieur de ltat exige (ou la faon dont je le comprends) de la faire parler. Toute invocation dun principe transcendant peut tre dite dorigine religieuse du fait que, raisonnant par labsurde, seuls, ce stade, la survie du plus apte, lamoralisme intgral et lataraxie nihiliste cesseraient de ltre! Si tout ce qui nest pas de pure factualit hic et nunc et de pure raison immanente de rapports de force dans un programme politique, mythes ou esprances, tout ce qui mobilise et entrane permet den assigner lorigine des conceptions religieuses, la partie est trop belle. Elle aboutit la thse obscure de la Religion prenne: en ce sens et dans ce cadre au reste, il ny a pas de survivance du religieux puisque celui-ci sidentifie toute aspiration un mieux et toute communion humaine et civique, dans une intemporalit ontologique. La gnose comme fourre-tout Je vais chercher faire ressortir le caractre intemporel, unilatral, et fallacieux ces titres, des conceptions gnalogiques en critiquant le concept-cl transhistorique de Voegelin duquel je suis parti, celui de gnose. Rien ne concentre mieux le paradigme de lenchanement-persistance que ce concept: des manichens aux marcionites et autres hrtiques dnoncs par Irne de Lyon, puis aux bogomils, aux vaudois, aux

514 F. de Lamennais, cit par Jules Nol, La Socit nouvelle, juil. 1907, 13. 515. Raison, 159. 219

cathares, aux joachimites, aux anabaptistes, aux Diggers, aux Ranters, aux socialistes utopiques et aux marxistes-lninistes, quelque chose perdure comme une ternelle hrsie dont les altrations et la modernisation sont illusoires. Au contraire pour le philosophe de Baton Rouge, la gnose autrefois tenue en respect par lglise se met occuper le haut du pav dans les sicles modernes qui forment ce titre un draillement morbide de la civilisation. De Joachim de Flore Jakob Boehme, Hegel, Marx et aux marxismes sopre une transmission qui est aussi une reconduction. Des millnaristes aux socialistes modernes, se reconstitue une histoire continue avec des composantes statiques et permanentes. Ce sont alors les sciences mmes, les ides nouvelles, la constitution de ltat moderne qui alimentent une gnose ternelle. Lobjection rudite qui a t faite Voegelin est que sa catgorie de gnose est exagrment floue, et surtout que son idaltype ne correspond aucune secte ou doctrine rellement attestes dans lAntiquit et que son application dsordonne tout ce quil hait dans le monde moderne nclaire gure ce monde mme. Sil y a quelque chose comme une gnose dans lAntiquit, cest un sentiment religieux commun plusieurs sectes qui prouve une profonde horreur du monde charnel, une soif absolue de perfection extra-terrestre, qui associe le devenir et le mal: ... la sacralisation moderne de la politique en est alors le contraire absolu! Le gnostique du 20e sicle ce serait plutt un Cioran avec sa maxime aboulique que tout ce que lhomme entreprend se retourne contre lui! Chez un Voegelin, at-on pu reprocher, la science est gnostique et la superstition est gnostique. Hegel est gnostique et Marx est gnostique; toute chose et son contraire sont gnostiques.516 La gnose voegelinienne devient une sorte didaltype gomtrie variable qui va des antiques manichens aux modernes totalitaires et tend devenir un fourre-tout. Dans la mesure o Voegelin est un hrsiologue de la modernit, il applique en effet le concept si largement que toute la pense moderne sy engouffre, les puritains, les libraux, les hgliens, les positivistes, les marxistes, les anarchistes, les fascistes... Rien dtonnant ici pour qui a lu les thologiens catholiques du 19e sicle dont il est nourri:

516. Culianu, in Taubes, Jakob, dir. Gnosis und Politik. Mnchen: Fink, Schningh, 1984. = volume II de Religionstheorie und politische Theologie. 1985-1987, 290. 220

libralisme et totalitarisme sont, chez lauteur de Wissenschaft, Politik und Gnosis, de simples variantes peine distinctes dune mme pathologie spirituelle. Une autre ligne dobjections faite Voegelin amne revenir justement sur le caractre dit hrtique des ainsi tiquets gnoses et millnarismes. De lAntiquit lge classique, ces sectes hrtiques ont t frocement perscutes par lglise. Elles ont t bien loin de prdominer ou de prendre le pouvoir. Le pouvoir, cest lglise qui lexerait et elle nhsitait pas utiliser la manire forte contre les gnostiques et autres hrsiarques. Voegelin nen dit pas tant, soit, mais il est un peu sousentendu dans ses crits que lglise a fort bien fait de rprimer jadis les joachimites et les libertins spirituels, de gnocider les Albigeois, quil y avait une sagesse dans sa brutalit, si on voit, avec le 20e sicle, ce qui arrive lOccident lorsquils prennent le pouvoir. Car ce qui caractrise les millnarismes modernes est que, doctrines groupusculaires qui faisaient sourire le bourgeois vers 1830, ils sont devenus idologies dtat et orthodoxies de masse imposes par la terreur un sicle plus tard. 1917: cest la premire fois dans l'histoire occidentale quune gnose se positionne en orthodoxie et est cense procurer une doctrine lgitimatrice un pouvoir absolu. Je pense que lanalyse des mutations des ainsi nommes religions politiques, fois de groupuscules militants dans un premier temps romantique et finalement dogme dtat pour un peuple embrigad et mobilis nest pas faite. Ce sont de telles objections Voegelin quexpose le rcent ouvrage dArthur Versluis, The New Inquisitions. Heretic-Hunting and the Intellectual Origins of Modern Totalitarianism.517 La thse en est pertinemment ad hominem l'adresse de Voegelin : sil faut chercher une origine chrtienne aux pratiques totalitaires modernes, ce nest pas du ct des prophetae analphabtes et des misrables groupes millnaristes tudis par Norman Cohn quil faut chercher, ... mais du ct de la puissante glise catholique et de lappareil policier cr par elle et destin prserver lorthodoxie, lInquisition.

517. New York: Oxford UP, 2006. 221

Toutes les figures de la droite chrtienne, de Louis de Bonald et de J. de Maistre Donoso Corts, C. Schmitt et Voegelin, nostalgiques de lOrdre ancien, ont regrett lInquisition et admir sa chasse aux hrtiques. Voegelin est un ennemi, contre-rvolutionnaire mais lui-mme desprit autoritaire, des totalitarismes; il est parvenu occuper cette position dans la mesure o le 20e sicle a procur au monde une rencontre inattendue : celle du millnarisme et de ltat thocratique et inquisitorial! Cette conjoncture lui permet de dissimuler la vritable origine, catholique, et le modle ecclsial des totalitarismes.518 Un Eric Voegelin qui, Chrtien davant la contre-rforme ainsi quil se dcrit lui-mme, met dans le mme sac toutes les conceptions et visions du monde modernes, incompatibles et en conflit, certes diversement loignes de lhomme chrtien ni ange ni bte et de la transcendance religieuse laquelle il adhre, ne permet gure de comprendre la diversit centrifuge et conflictuelle des conceptions post-religieuses quoiquon puisse ajouter son loge et en dpit de toutes les objections, quil na pas tort de poser la question de leur caractre, toutes et chacune, ultimement aportique et la question des motifs essentiels auquels tient lincapacit si apparente de nombre dentre elles rompre nettement et irrmissiblement avec les schmas religieux quelles croient rpudier. Cest son mrite de faire percevoir la nature du problme: ce nest pas par inconsquence, ni inadvertance, ce nest pas par un retour involontaire du refoul irrationnel que les philosophies du progrs et les idologies radicales de la classe et de la nation ont ractiv obstinment tous ces schmas ainsi nomms gnostiques et millnaristes, supposs tombs en dshrence: cest quils avaient de bonnes raisons de le faire dans le cadre psycho-cognitif dun monde cens sculier et rationnel, une bonne raison essentielle en tout cas qui est de chercher retenir la socit sculire et profane sur sa pente naturelle et lempcher de voir ce quil y a au bout de cette pente: le solipsisme, le nihilisme, la lutte de chacun contre tous, le regard apathique port sur un monde irrmdiable, le dsespoir cosmique. Si du millnarisme survit dans la modernit, ce nest pas en dfi la sobre raison empirique, cest pour exorciser tant le dsespoir des dus, des

518. 75. 222

misrables et des opprims que, pour le penseur, labme de lincertitude et lapathie devant le nant et labsurde. O Nature politique des ides religieuses Une autre ligne dobjections au paradigme conduit mettre en question la qualit essentiellement religieuse des ides religieuses mmes allgues comme fons et origo. Ces ides religieuses, manichennes, messianiques, gnostiques, asctiques etc., dont les penses modernes seraient la perptuation, leur tour, elles viennent do et quelles en sont lorigine les motivations? moins de les concevoir, comme le font les spiritualistes, comme des vrits originelles impntrables, elles ont bien eu, aux temps de leur mergence et de leur prdominance, une raison dtre et qui dit, qui peut dire que cette raison dtre elle-mme tait religieuse? Nous savons ce quun rationaliste du 19e sicle aurait rpondu un Carl Schmitt dont les thories lauraient interloqu plus encore que choqu rplique simple, peut-tre dsute, mais que les commentateurs daujourdhui semblent avoir oublie et quils nont garde denvisager ftce pour lcarter: que les catgories politiques modernes sont dorigine thologique tout simplement parce que les catgories thologiques de jadis taient dj essentiellement des catgories politiques, encore masques en quelque sorte, fallacieusement transportes par nos prdcesseurs dans une chimrique transcendance; elles taient du politique de jadis adorn dun vernis religieux quil a suffi de gratter. On peut retourner en effet la formule partienne du vernis: les lgitimations religieuses de jadis ntendaient quun vernis religieux sur ce qui tait toujours-dj terrestre et politique: derrire les Terres promises et les Peuples lus, il y a toujours eu des groupes sociaux, des fonctions remplies et des intrts nullement mystiques ni thrs. Si les hommes du pass nont pas clairement distingu le thologique du temporel, lomnipotence de Dieu (chimrique) et le pouvoir absolu du Roi (tout fait concret), sils les ont confondus au point de lgitimer celui-ci par celle-l, faute de possder nos ides claires et distinctes sur ces points, alors, cest simplement la pense politique moderne qui exprime enfin en vrit ce que la pense du pass exprimait, obscurment, en symboles.
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Pour le thologien, le pouvoir royal est le reflet ici-bas de lomnipotence divine; pour le critique moderne de la religion, lomnipotence de Dieu nest que la projection idalise du pouvoir du roi. Les thorisations thologiques transposent alors en des spculations imaginatives sur Dieu, sur son omnipotence et sur les voies du salut les valeurs concrtement fonctionnelles et la logique des institutions de leur temps. Dissertant de la puissance divine, des attributs rgaliens quil prte Dieu, le thologien ne peut dailleurs quutiliser des mots profanes en une suite de catachrses mtaphysiques. Si la pense historiciste, selon Karl Lwith, doit quelque chose leschatologie de Saint-Augustin, il suffit de noter que leschatologie augustinienne doit beaucoup la rflexion concrte de lvque dHippone sur la dcadence tout fait perue par lui de lEmpire romain et sur les ruses de lhistoire de son temps. Ceci revient demander ce qui est effectivement religieux par essence dans les penses religieuses et les discours religieux. Quand les pasteurs amricains du 19e sicle dans leurs homlies parlent de lAmrique comme dune terre promise un peuple lu et dune Manifest Destiny amricaine, prchent-ils de la religion ou prnent-ils avant tout une foi patriotique? Quelle est lessence de leur discours et quelle, la part de rhtorique et de phrasologie? Impossible de dissocier et de trancher dans la mesure o la frontire, la ligne de partage concrte nexiste pas. La pense moderne, rationnelle, sculire, empirique, apparat alors dans une telle logique comme lnigme rsolue des fables religieuses de jadis dans la mesure o elle les ramne intgralement sur terre. Au lieu de dire comme Vilfredo Pareto que les modernes socialistes tendent un vernis scientifique sur des schmas religieux, on peut dire le contraire qui traduit la dmarche de toute la critique rationaliste des religions depuis le romantisme que cest la religion qui tend un vernis mtaphysique sur des ides concrtes et des rgles sociales. (Reste expliquer son tour la raison de cette dissimulation-transposition inhrente ce quon dsigne comme la religion.) Pour parler dune scularisation indue et abusive de conceptions religieuses, encore faudrait-il donc que les conceptions montres
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persistantes aient t intgralement et essentiellement religieuses. Une religion, cest la sacralisation du lien social: si nous acceptons la dfinition de Durkheim, tout le religieux est dj fonctionnellement sculier, sinon en surface, dans sa lgitimation spiritualiste transcendantale, du moins concrtement dans ses usages, sa fonction et sa gense psychologique.519 On retrouve alors, explicites et extraites de leur gangue, au bout du processus de scularisation ce qui se trouvait dans lessence ou plutt la fonction concrte du religieux: des valeurs utiles et des rgles sociales, un contrat social. mile Durkheim procde de Feuerbach aux conjectures philosophiques duquel il cherche donner de la substance: lhomme a cr Dieu en projetant sur un tre chimrique le meilleur de lui-mme. ltape de la scularisation, il se rapproprie ces qualits et ces projets humains, jadis alins. Lhomme moderne se libre de lillusion religieuse en rcuprant ce quil y avait mis de lui-mme. Cest cet acte de rappropriation que Marx, connaissant ses classiques, qualifiait de promthen. Pour les premiers critiques de la religion, il y a un sicle et demi et plus, lexplication offerte aux analogies quils constataient aussi bien que nous, entre ides modernes et anciennes tait constamment la mme et, pour eux, elle tait sans problme: les hommes du pass avaient exprim par tropes et figures, religieux, ce quils ne parvenaient pas encore dire au propre: cest dire le politique et le social. Pour Karl Marx par exemple, un Oliver Cromwell emprunte le langage des prophtes bibliques pour dmocratiser le royaume dAngleterre, assurer une part de pouvoir la bourgeoisie et se dbarrasser de labsolutisme royal. Son but, politique, nous est pleinement intelligible, lenveloppement religieux de ce projet est un piphnomne mentalitaire et phrasologique qui ne retient pas vraiment Marx si ce nest titre de voile. Ce voile est justement ce quil faut arracher pour comprendre Cromwell historiquement. Marx ne met pas en question le fait que Cromwell et ses partisans aient pu croire, aient cru leur millnarisme: Cromwell

519. Intuition de base de toute la sociologie. La religion, formule J. M. Guyau avant Durkheim, est une explication sociologique universelle forme mythique et la sociabilit est le fond durable du sentiment religieux. 225

y croyait justement dans la mesure o cette croyance, partage par ses troupes, favorisait son but concret. Mais peut-on parler de son but puisque cest nous, les modernes, qui le formulons en des termes qui ne sont pas les siens et ne sauraient lavoir t, qu'il aurait rejets avec vhmence? Ceci reviendrait admettre que son but, strictement terrestre, politique, dgag de tout mystique, nous est plus intelligible sans artifices ni fantasmes sotrianiques quil ne pouvait le lui tre, lui et aux siens! Telle est, de fait, la psychologie bizarre de la fausse conscience perptuelle attribue aux agents historiques, qui ne savent pas ce quils font en vue de pouvoir le faire. Psychologie qui suppose l'homme-dans-l'histoire un degr de mensonge soi-mme: Cromwell entretient un projet minemment concret et rationnel, zweckrational, dont il devait avoir quelque part conscience pour sen fixer les moyens et les fins, mais qui, pour mobiliser et saccomplir, devait sexprimer, pour lui et pour les autres, en des termes chimriques et dcals. Dans cette psychologie de la fausse conscience rtroactive, le moderne se donne toujours une supriorit de lucidit a posteriori sur les humains du pass. De mme que Cromwell se prend pour un petit prophte biblique et contribue concrtement moderniser ltat britannique, de mme les conventionnels se sont pris pour des Romains, mais avec une certaine distance au rle qui leur cachait ce quil y avait de radicalement nouveau520 (et de risqu) dans ce quils faisaient tout en leur permettant de laccomplir. Marx le dit, il le rpte mais pourtant cette mtaphore laisse perplexe: les hommes agissent dans le prsent et produisent de lhistoire en portant le pesant masque du pass.521 Avant dcarter comme mthodologiqument intenable ce modle du religieux-comme-piphnomne avec ses paradoxes inhrents et ses apories, mais sa justesse galement, voyons bien encore que cest le cadre explicatif invitable, non plus de notre pass, de lhistoire occidentale, mais

520. Dans le costume romain et avec les phrases romaines, ... [accomplissant] la tche de leur temps..., ldification de la socit bourgeoise moderne. Marx, Le 18 brumaire. 521. La tradition de toutes les gnrations mortes pse dun poids trs lourd sur le cerveau des vivants etc. Marx, Le 18 brumaire. 226

celui de toute analyse contemporaine des mouvements sociaux dans le Tiers monde. Jtudie les mouvements papous et mlansiens du Cargo Cult avec leurs pisodes dsastreux denthousiasmes messianiques, ou bien janalyse les groupes latino-amricains inspirs par la thologie de la libration.... En tant que sociologue ou ethnographe, ou comme journaliste, je dgage le sens politique concret et la vise de ces mouvements anticoloniaux, antiimprialistes, jen carte la mystique millnariste que je ne partage pas millnarisme, cest le terme le plus utilis par les spcialistes du Tiers monde, christianis ou non et je retraduis en des termes sculiers, qui sont les miens, ceux de revendications concrtement intelligibles, ce que les groupes observs expriment dans un langage et selon des croyances que je nai pas besoin de partager pour les comprendre.522 Autrement dit, on peut coup sr accuser cette dmarche darrogante, mais je nen connais strictement pas dautre, lobservateur spare le bon grain, le sens politique et pratique vritable des choses, de livraie, les convictions mystiques des agents qui, mme si on peut soccuper dcrire leurs croyances, ethnographiquement en quelque sorte, ne livrent pas ce sens. Nous sommes parvenus ici dans une hermneutique de lessence des actions humaines qui nest dvoile, en fin de compte, que par la rationalit dsenchante. Quelque chose sexprime tout en se dissimulant constamment: cela sexprime en termes animistes et magiques chez les Papous, brutaliss par la dculturation colonialiste; en termes religieux au sens occidental-chrtien, au temps des joachimites et des libertins spirituels; en termes plus hybrides chez les hommes de la Rvolution anglaise, en des termes politiques qui peuvent sembler recler un fidisme rsiduel du temps des marxismes orthodoxes, des blanquismes, des anarcho-syndicalismes etc., de la Deuxime Internationale; dans un retour au syncrtisme (christiano-marxiste) dans les thologies de la Libration de lAmrique latine contemporaine...

522. K. Burridge tudie ces mouvements dans New Heaven, New Earth: A Study of Millenarian Activities. Oxford: Blackwell, 1969. 227

Ce qui sexprime en ces langages divers a pourtant un sens concret qui ne se dgage ou ne forme prcipit quau crpuscule dsenchant o senvole la Chouette de Minerve sens qui saccompagne dun enveloppement contingent et changeant qui sinscrit sur le long vecteur du ds-enchantement. Eric Hobsbawm le montre son tour dans ses Primitive Rebels.523 Les rbellions et jacqueries des ruraux illettrs du pourtour mditerranen, il y a un bon sicle, face une socit en voie de modernisation qui les crasait, empruntaient toutes leur idologie et leur force mobilisatrice au millnarisme et prophtisme latents dans leur culture religieuse locale. Que pourrait-on imaginer dautre? Cette idologie religieuse bricole est alors, pour lhistorien comme pour lanthropologue, un piphnomne mentalitaire qui ne livre ni le sens ni la raison de leur rvolte, mais dont on admet sans peine quelle les mobilisa, quelle armait leur courage et leur rsolution. Autrement dit, elle est indispensable subjectivement et sans pertinence objective. Persistance de la pense paenne, schizophrnie de lOccident Une autre objection, immense mais que je ne ferai quesquisser, qui porte sur lorigine religieuse allgue des ides modernes revient rappeler ce qui caractrise la chance de lOccident dit chrtien: sa schizophrnie pistmique. Entre 1200 et 1650 en Europe, le penseur le plus lu, le plus influent, le plus important dOccident, ce n'est pas un pre de l'glise, cest Aristote. Si la logique du philosophe paen nest pas la ntre et si son conomie, sa mtorologie, sa psychologie sont, peine est-il besoin de le dire, trs loin des contenus et des dmarches modernes, elles ne sont pas non plus proches, en dpit des subtilits conciliatrices thomistes, de la pense chrtienne. Sa pense est, en rigueur, en rupture cognitive intgrale avec elle. Or, la reprsentation que lon donne du processus de scularisation et de la persistance allgue des catgories religieuses semble impliquer quen amont on rencontrerait une vision du monde et une

523. Hobsbawn, Primitive Rebels. Studies in Archaic Forms of Social Movement in the 19th and 20th Centuries. Manchester University Press, 1959. S Les primitifs de la rvolte dans lEurope moderne. Paris; Fayard, 1966. 228

orthodoxie religieuses tout dun bloc (avec une priphrie de gnoses et dhrsies). Un tel modle ne correspond simplement rien de rel. Dans la mesure o la civilisation dite chrtienne na jamais rpudi la rationalit empiriste de la philosophie et de la morale grecques et du droit romain, mais a laiss la foi coexister avec elle en une schizophrnie qui est le propre de la sphre occidentale-chrtienne (et sa grande chance, peut-on suggrer), on ne rencontre jamais en amont une pense de la transcendance religieuse et de la vrit rvle qui soit homogne. Au dcri de Carl Schmitt, les catgories politiques classiques par exemple, mme recadres par la thologie catholique, ont toujours t avant tout des catgories empruntes en grande partie aux Grecs et aux Romains. Si on prtend chercher des sources aux penses modernes, il est difficile de ne pas considrer et pourtant cest ce que la thorie de la persistance revient faire ct des sources judo-chrtiennes, les philosophies antiques dans leur diversit, Platon, Aristote, mais aussi les stociens, les sceptiques, Plotin et, dans un tout autre secteur, les prtendus Prisci theologi redcouverts la Renaissance, Zoroastre, Pythagore, Herms Trismgiste et leur rinterprtation crative par Ficin, Pic, Bruno.524 Certains cette poque bricolent un syncrtique christianisme cabbalistique; dautres en tirent un panthisme et une sacralisation de la puissance humaine, une image de lhomme comme un dieu terrestre capable de se transformer lui-mme par un acte de volont (ce qui peut rencontrer lantinomianisme des libertins spirituels), toutes conceptions qui sont en tout cas anti-chrtiennes par nature. Les premiers pas de la science positive vont ainsi de pair avec la redcouverte de la Prisca Theologia. Pour critiquer la religion lge classique, les premiers libertins nont pas eu inventer grands frais une pistm nouvelle: il leur suffisait dabord de se pntrer, comme la culture lettre les y invitait, du stocisme, de lpicurisme, des penses sceptiques et pyrrhoniennes, manires de penser qui sont tout ce qu'on veut mais qui ne sont ni judo-chrtiennes, ni sotrianiques, ni eschatologiques, et de tirer leur inspiration de la raison

524. Voir : McKnight, Stephen A. Sacralizing the Secular: The Renaissance Origins of Modernity. Baton Rouge LA: Louisiana UP, 1989. 229

pratique luvre dans la dialectique dAristote et dans le droit romain. La curiosit scientifique de Copernic et de Galile, lempirisme de Bacon sabreuvent des sources paennes antiques. ct dAristote, un penseur antique le plus rdit la Renaissance et lge classique est le naturaliste Pline. Et en nous loignant de ce que nous jugeons avoir t des ressources rationalistes muler chez les Anciens, ce sont, disais-je, lhermtisme, la magie paracelsienne, le ficinisme ou le noplatonisme qui ont dynamis les premires tapes de linvention scientifique, toutes penses trangres lorthodoxie religieuse, toutes susceptibles dalimenter le doute et la critique, et que les thoriciens de la persistance semblent vouloir ignorer. La critique sociale articule au raisonnement utopique est mon sens au cur du dispositif nouveau et sa dynamique argumentative vient des Anciens. Cet hritage nest pas pris en compte par les gnalogistes. Lappel exclusif des catgories religieuses ne contribue pas expliquer cette critique, dispositif qui, l o il emprunte au pass, est inspir de la rationalit rhtorique et dialectique avec ses raisonnements contrefactuels, rationalit relaye par le genre mineur que lhumaniste Thomas More a dsign comme Utopia,525 genre de la conjecture philosophique fond sur une exprience mentale, celle du Mundus inversus vieux divertissement rhtorique que le petit personnel des Lumires va ultimement muer en programme positif.526 Lutopie nest pas le Pays de Cocagne, pas plus que le Paradis sur terre. Elle est la rencontre du raisonnement et de la vie en socit: loisif vivant aux dpens du travail, est-ce rationnel? Non, il faudrait donc changer cela. Lingalit des fortunes est-elle fonde en raison? Non, alors il faut labolir

525. More est un saint de lglise catholique, mais ce saint peuple son Utopie non de chrtiens mais de distes! 526. Un autre mythe paen, et du reste vieux comme le monde, vient informer et complter le Rcit de lhistoire par stades, celui de lge dor revisit la fin des temps. Lge dor nest pas derrire nous, mais devant nous, avait proclam le premier le bon abb de SaintPierre en formulant sous Louis XV son projet de Paix universelle. Il y aura la fin de lhistoire un stade ultime, ce sera celui du bonheur de lhumanit et ce sera un retour ltat originel de lhomme, retour qui en sera aussi le dpassement. Lge dor originel, transpos dans la pense moderne, cest le communisme primitif de Marx et dEngels, aussi bien que le stade dnique de Charles Fourier. 230

etc. Lhritage de mme ou bien justement cela se discuterait rationnellement... Cest dans ce cadre antique que More rintroduit la condamnation patristique de lAvaritia, de la draisonnable passion daccumuler des richesses inutiles et de possder trop de biens ... La proprit prive est-elle morale, est-elle juste? Telle nest pas la grande question pose; cest plutt dabord: est-elle raisonnable? Pour le cur Meslier, Morelly, Dom Deschamps, la rponse bien pese est: non, il faut donc labolir et la remplacer par la communaut des biens. LAbb Mably est plus raliste dans son argumentation: il la conserve. Dans tous les cas on se trouve dans un cadre antique: celui du raisonnement proartique. Les modles de communauts vertueuses et fondes en raison sont divers et mme plus que contradictoires: Sparte, La Rpublique platonicienne, lle du Sage Utopus, les bons sauvages de Tati, aucun nest dorigine chrtienne. De faon gnrale pour conclure ce point, on peut reprocher au paradigme de la persistance du religieux dtre dune grande pauvret par rapport la complexit conflictuelles du march des ides sur lhomme, la socit et le monde qui ont t disponibles en Occident que ce soit au 14e ou au 19e sicles. Persistance et changements: un peu de dialectique Ces objections portant sur lorigine dment exposes, si je reprends maintenant la question de la transmission volutive dans les termes voqus plus haut du Couteau de Jeannot, tout le dbat revient distinguer ce qui persiste de ce qui change et saltre ou se dplace et de dcider si cest lun ou lautre aspect, admis que les deux points de vue sur le mme objet idel sont possibles, qui est dcisif. Pour un Karl Lwith, Hegel et Marx demeurent trop eschatologiques et ce, pour le malheur de la modernit. Pour un Blumenberg au contraire, Turgot, Condorcet, en esquissant lide de progrs tout en occupant le terrain ci-devant eschatologique, oprent dj une rupture radicale. Le schma religieux emprunt par eux, ce quil y a de persistant et de formellement reconduit, est contingent par rapport la rupture cognitive et mme existentielle que reprsente lmergente pense du progrs.

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Pour Carl Schmitt, les concepts de la pense politique moderne sont des concepts thologiques sculariss mais avec quels additifs nouveaux qui les rendraient daventure mconnaissables ou substantiellement diffrents, la question nest pas pose... Dire que Dieu est devenu le Lgislateur omnipotent, cest pointer une transformation pourtant il faudrait donc sonder sa nature, sa radicalit et son tendue et non donner penser que tout est dit et quil ny a qu tirer lchelle.527 On se rappelle de la chanson de Gavroche : Je suis tomb par terre / Cest la faute Voltaire / Le nez dans le ruisseau / Cest la faute Rousseau. Les bons historiens se mfient bon droit de toutes les explications-rquisitoires par des enchanements grandes enjambes de moralistes ferms au sens historique qui imputent de complicit avant le fait des penses origines de plusieurs gnrations en amont: Le nazisme nest pas plus dans Kant, dans Fichte, dans Hlderlin, ou dans Nietzsche (tous penseurs sollicits par le nazisme) il nest mme la limite pas plus dans le musicien Wagner que le Goulag nest dans Hegel ou dans Marx; ou la Terreur tout uniment dans Rousseau.528 Ceci devrait tre vident. Sans doute cela ninterdit pas lhistorien des ides de remonter de proche en proche des origines et de suivre des enchanements dinfluences sil ne sagit, ni de porter un jugement moral rtroactif, ni dinsinuer en un platonisme sommaire que tout tait dj l ab ovo, dans l'Ide, le nazisme chez Fichte et le goulag chez Marx. La recherche de linfluence de linfluence ou de la cause de la cause de la cause peut amener en effet la logique sophistique de lenchanement global, si frquente dans la pense ractionnaire. Dans la logique o A entrane B qui entrane C puis D, seuls les ractionnaires se sentent consquents. Il faut juger larbre ses fruits, le barbare socialisme qui vous fait trembler nest que le fruit empoisonn de cette socit dmocratique moderne, destructrice des traditions, que vous semblez aimer: tel a t largument-cl
527. Monod, 122. 528. Ph. Lacoue-Labarthe et Jean-Luc Nancy. Le mythe nazi. La-Tour-dAigues: LAube, 2005, 28. 232

de la droite au 19e sicle ladresse des bourgeois modrs qu'elle voulait rallier. LIsralien Jacob L. Talmon dans son The Origins of Totalitarian Democracy, 1952, remonte de Staline Rousseau, opration denchanement odieuse pour tous les progressistes comme pour les rousseaustes. Pour Talmon, il y a dj tous les ingrdients du bolchevisme et du stalinisme dans la doctrine dun Saint-Simon (quil a dans le collimateur, non moins que Rousseau). Les historiens de lcole de Talmon qui font remonter le totalitarisme certaines ides de Rousseau et certains projets de SaintSimon, ne disent pas, en une polmique sommaire, Rousseau=Goulag, mais lidaltype transhistorique de totalitarisme prtend retracer de proche en proche une origine et il transfre le soupon lorigine. La topique de lenchanement sert en effet souvent construire un concept dans lhistoire, cest dire toujours jusqu un certain point dshistoriciser. Dans la dialectique de la persistance et du changement, les nouvelles objections qui viennent lesprit tiennent ds lors la formulation catgorique-intemporelle qui plaisent tant certains historiens des ides et qui accentuent unilatralement le fait de la persistance. Contre Karl Lwith et sa formule lemporte-pice, il faut opposer lvidence: que la critique du mode de production capitaliste chez Marx nest pas un simple pseudomorphe de lexcration millnariste du monde du pch, que le communisme, comme matrise consciente par les hommes des forces productrices, nest pas un simple avatar du Millenium. Que la pense historiciste, dans la mesure justement o elle est propre la modernit, ne peut tre ramene une persistance de leschatologie. Que la seule question intressante est de distinguer partir de l de ce qui persiste, ce qui fait rupture et de faire voir dans quelle mesure la rupture mme procure de bonnes raisons la persistance et permet d'aventure de percevoir la persistance comme moyen de la rupture. Jadmets, avec Hans Blumenberg mme qui le concde sans peine, que Hegel et Marx sont impensables sans Joachim de Flore, mais je ne tire pas de cette juste formulation que les spculations de Joachim montrent la source authentique exclusive, ni que la gnalogie se suffit et explique ce

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qui fait rupture dans ces penses modernes.529 Le concept-cl de Blumenberg, concept auquel je viens plus loin, est celui de roccupation: il y a dans la modernit une persistance de schmas pr-modernes, mais cest pour permettre une pense nouvelle de prendre la place du mode de penser limin, oblitr pour mettre en quelque sorte un vin nouveau dans de vieilles outres. Les penses historicistes ne sont ni une connaissance rvle, ni un savoir sotrique. La question de Meaning in History serait indpassablement chrtienne de sorte que continuer se la poser serait demeurer peu ou prou chrtien? Mais non: comme telle, la question subsiste parce que, en tant que question, elle nest pas ncessairement religieuse, elle nest pas irrvocablement lie aux rponses prophtiques, eschatologiques. Elle peut sen abstraire et persister dans la modernit pour loigner, il est vrai, lintuition dprimante, dsolante jadis comme aujourdhui, que lhistoire des hommes est au bout du compte un rcit plein de bruit et de fureur et qui ne signifie rien! La thse lwithienne selon laquelle la conscience historique des temps modernes proviendrait intgralement de lide chrtienne du salut est comme telle un sophisme anachronique. Lide de progrs provient de leschatologie chrtienne? Mais un Condorcet avait justement la volont et le ferme sentiment de rompre avec les conceptions chrtiennes de la condition humaine, la conviction de leur substituer une vision toute rationnelle et ses contemporains ont effectivement dchiffr chez lui une intention violemment antichrtiennes. Malthus, contemporain de Condorcet, considrait que lide seule de progrs tait blasphmatoire. Le chrtien et puritain Malthus tait bien plac pour en trancher, cest lui qui a raison. La ralisation progressive, par le seul effort des hommes, de socits meilleures, la possibilit entrevue dliminer ici-bas certains maux

529. Blumenberg, Die Legitimitt der Neuzeit. d. Augmente. Frankfurt aM.: Suhrkamp, 1988. (d. originale: 1966; rdit en allemand ss le titre Skularisierung und Selbstbehauptung. Erweiterte und berarbeitete Neuausgabe von "Die Legitimitt des Neuzeit", 1er und 2er Teil. Frankfurt aM: Suhrkamp, 1996) S La lgitimit des temps modernes. Paris: Gallimard, 1999. Tout spcialement, on peut se rfrer aux 1re et 2me parties, Scularisation et Absolutisme thologique et affirmation de soi de lhomme voir aussi: Monod, Jean-Claude. La querelle de la scularisation: thologie politique et philosophies de lhistoire, de Hegel Blumenberg. Paris: Vrin, 2002. 234

endmiques sans rien attendre de la Providence, quoi de plus antichrtien? Le progrs quexalte Condorcet est au reste dabord et avant tout le progrs du savoir, celui des sciences contre les dogmes. Avant de prtendre que Condorcet ne savait pas ce quil faisait et que tous les matrialistes sa suite, Feuerbach, Marx, Bchner, Moleschott, et, droite, Spencer, Haeckel, recyclent continuellement des schmas chrtiens sans sen rendre compte ni sen extraire, il faut demander ce qui pour eux, consciemment et intentionnellement, faisait rupture avec la religion. Ce sont : lauto-affirmation de lhomme, lide de domination de la nature par la science et par la technique, lide de progrs indfini (contre le paradigme biblique de la Chute et, en mme temps, contre celui, antique, de lhistoire cyclique, suite infinie de paix et de guerres, de prosprits et de famines, de princes sages et de tyrans cruels)530, le refus de la rsignation au mal joint la rationalit organisationnelle dune critique sociale articule une contre-proposition argumente ; la rhabilitation de la nature humaine, lide de la bont de lhomme (contre celle de sa nature dchue et peccamineuse) toutes ides convergentes que je ne dis pas former, en bloc, un parfait progrs rationnel ni un ensemble de vrits exprimentales indpassables (on tournerait en rond!), mais dont lhybris mme dans la reprsentation optimiste des pouvoirs humains et de lavenir meilleur est le produit dune systmatique raction antireligieuse. Les prtendus millnarismes modernes, sils reclent une part de croyance nave, cest justement une croyance excessive dans la puissance de la raison humaine (et dans la solidarit dintrts entre les hommes), et dans la curiosit thorique des humains ce dernier aspect sur quoi insiste Hans Blumenberg. Blumenberg met en effet, au cur de la rupture de paradigme quil caractrise comme moderne, la lgitimation de la curiosit thorique, la valorisation du dpassement permanent du connu, du traditionnel et de ladmis, lgitimation pose contre lesprit chrtien contemplatif dune vrit rvle, esprit condamnateur de la libido sciendi.

530. Mais le concept de Mal radical chez Kant est, la fin des Lumires, celui dune limite du progrs. 235

Lintrt pour linvisible empirique (le 18e sicle est le sicle de la raison, parce quil est aussi le sicle du microscope et du tlscope) remplace lintrt pour le surnaturel et linconnaissable. Les philosophies du progrs sont une affirmation de soi de lhomme : elles ne sont pas/plus une eschatologie parce que lhistoire nest pas voulue et agie par un Tout Autre. Hannah Arendt avait rejet en ces termes les conceptions de Voegelin en 1938: il ny a pas de substitut de Dieu dans les idologies totalitaires.531 (Voegelin aprs guerre en faisant de la gnose une immanentisation imparfaite de leschaton nencourt plus tout fait cette objection.) Remplacer le Salut promis par Dieu par le bonheur terrestre conquis peu peu par leffort du plus grand nombre suffit marquer une profonde coupure. Gure besoin de rajouter que les ides mmes dabondance matrielle toujours croissante et de productivisme/planification qui sont au cur des divers programmes socialistes sont strictement impensables avant la modernit. La matrise de la nature au service de lhomme est un projet tranger toute pense religieuse. Le projet socialiste prtend partir dun constat sur le monde empirique qui est celui dune irrationalit et une injustice corrigeables et rformables: la contradiction entre le potentiel de productivit atteint par le mode de production capitaliste, et le gaspillage et lanarchie qui lui sont inhrents, les ressources mal exploites, les richesses mal utilises, mal rparties, lencontre de lintrt commun. Cest le schma de Feuerbach: lanthropologie sculire est une rappropriation de ce que les religions ont exprim fictivement en termes spiritualistes, transcendants; mais avec une diffrence qui signe la rupture: aucune thologie ne prsentait lhumanit se perfectionnant et rendant son sjour sur terre plus agrable par ses seules forces. Car, je le rpte, il est possible de retourner la gnalogie voegelinienne: les gnoses et les millnarismes dont le sens politique revendicateur, des anabaptistes aux Diggers, ne cesse de saccentuer, daffleurer et finit par se dire visage dcouvert ne sont que la prfiguration, la prcursion en habit religieux de lide post-religieuse de lhomme lgitim et capable de dtruire une

531. Les origines du totalitarisme. Eichmann Jrusalem. (...) d. Pierre Bouretz. Paris: Gallimard, 2002, 972. 236

socit qui ne profite quau petit nombre et de btir une socit (plus) juste. Le seul fait dune orientation immanente au monde de la critique sociale, laffirmation de lhomme dans sa libert comme sujet de sa propre histoire suffisent faire coupure. Larticulation la critique sociale, pars destruens, dune pars construens utopique vient de la pense antique, platonicienne et aristotlicienne et non du christianisme. Les maux de la socit ne sont ds ni la fatalit, ni une punition atavique, une faute originelle, ni luvre de sclrats, ils sont ds une mauvaise organisation dmontre par le fait que, sur papier, on peut concevoir un systme do ces maux ont disparu. Pour le catholique, la condition morale de lhomme sexplique par la Chute, il est dchu. Lhomme est enclin au mal et la terre est un sjour dexpiation. Pour lhomme de progrs, le mal ne vient pas de la nature (de Dieu, crit-on encore vers 1830), il vient de la socit et la socit est une chose intelligible donc modifiable de part en part: elle pourrait tre organise tout autrement selon des raisonnements calculateurs auxquels le sicle donne un nom gnrique, utilitaristes. Lorganisation sociale la plus sage et la plus conforme aux vux de la nature est celle qui favorise le plus grand bonheur du plus grand nombre en mme temps que la prosprit de ltat. Ltat absolutiste, despotique, les ordres et les rangs ne rpondent pas ces critres. Le mal social nest donc pas tel quil doive rapparatre, quelque rforme que lon instaure.532 Si scandaleux et accablant que soit ce mal dans la socit, la conception quen offre le progressiste libre son esprit dun scandale plus dsolant et irrmdiable que le mal serait au cur de lhomme et indissociable de ce monde terraqu. Le mal social est doublement un mal parce quil existe un remde. Il convient, crit le

532. Cest contre loptimisme du sicle du progrs que quelques philosophes atrabilaires vont opposer des philosophies historiques radicalement pessimistes. Schopenhauer enseignait quil faut voir dans les cruauts de lordre social, les consquences dune volont radicalement mauvaise et qui le restera tant que le suicide cosmique naura pas t accompli. Cest ce pessimisme qui a des sources chrtiennes. 237

fouririste Victor Considerant, de connatre le mal, pour dterminer le remde, mais il convient surtout de connatre le possible remde pour dmontrer que le mal est remdiable, quil est dautant plus rprhensible quil ne tient qu une mauvaise organisation de la socit, une organisation qui ne rend heureux quune poigne de mchants. Le jugement critique permet de dire au vieux monde quil est condamn et quil tait de toute faon inviable, perclus de contradictions, contraire aux intrts de la plupart, lintrt gnral. Possibilit et motifs des retours du refoul ce point, toutes ces conceptions modernes, intrinsquement neuves, pouvaient tre et ont t de fait rinvesties ou re-contamines de gnose, de manichisme, de millnarisme etc. Elles lont t dans la mesure o ces retours du religieux ont t aussi, en synchronie, un moyen paradoxal daffirmer la radicalit de la coupure et celle de la critique sociale. Il se fait que lesprit mtaphysique (je prends le mot dans le sens pjoratif que lui donnait Auguste Comte) des premiers modernes, ports par lenthousiasme rationaliste-scientiste excder le connaissable et procurer des explications totales, favorisait en quelque sorte mcaniquement le passage de la conjecture rationnelle ce que lon peut dsigner comme un retour de gnose. Alors mme quun progrs tapiste, relatif et cumulatif, favoris par lessor des sciences et des techniques, tait chose rationnelle (raisonnable) conjecturer au temps de Condorcet, la vision prochaine dun homme nouveau sur une terre dlivre du mal que vont fantasmer les prochains socialistes utopiques est une accentuation indubitablement millnariste de cette ide rationnelle, accentuation laquelle beaucoup ne rsistent pas faute de percevoir le saut cognitif impliqu dans un contexte o les schmas religieux demeuraient sousjacents. Il ny a pas en ce sens une idologie du progrs, mais deux paradigmes concomitants opposs. (Dailleurs je tends prtendre que tous les grands dispositifs idologiques se polarisent toujours en deux et que des dbats confus, interminables et vains, naissent du fait que tous les commentateurs cherchent juger de faon unitaire un dispositif bipolaire!)
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Le progrs, dis-je, se polarise vite en deux versions. Le progrs indfini d aux seuls efforts cumuls des gnrations humaines fait coupure avec lesprit religieux (quoique la conjecture tentante dune convergence asymptotique des progrs matriel et moral trahisse dj un enthousiasme excessif taxable dirrationalit latente), alors que les ides de fatalits historiques rgies par des Lois transcendant la volont des hommes, de grands stades ternaires, de sclratesse radicale du monde prsent, dintersignes eschatologiques dune fin de lhistoire, de chute invitable, de mcanisme sacrificiel en vue lapparition promise dun monde dlivr du mal et de fin dans la batitude gnrale sont indiscutablement rfrables des schmas religieux ractivs, absorbs et transposs. On constate cependant que le choix entre le paradigme du progrs progressif indfini et celui du Millenium pour leur donner un nom ne se fait pas comme une coupure entre des esprits rassis et des exalts et mystiques, mais quelle peut sexpliquer comme rsultant dun effort de conciliation rationnelle entre la critique sociale et lide de progrs linaire cumulatif. Si on peut parler de retour de millnarisme, celui-ci, en ce second cas de figure, est une vieille outre que les rformateurs romantiques, parfois consciemment emplissent dun vin nouveau: reconstruction rationnelle possible du systme social, (sur-)estimation du rle possible de ltat-Panopticon, espoirs excessifs mis dans la technologie comme application du savoir moderne, productivisme, planisme, Totale Mobilmachung transportant dans la grande politique de dveloppement la logique militariste du peuple entier sur pied de guerre... Or, les ractionnaires et les traditionalistes dautrefois (comme ceux du 20e sicle) taient bien outills pour percevoir le cadre eschatologique recycl ici tout en tenant, de toute faon, les contenus nouveaux investis dans ce cadre pour des ides impies, dans la mesure o elles promettaient lhomme de faire son salut dans un monde sans transcendance. Le Christ avait t crucifi pour le salut du genre humain, les modernes prtendaient montrer le genre humain ralisant par ses sacrifices et ses efforts son salut ici-bas accomplissement, scientifiquement prvu, de lois de lhistoire allgues. Il ne sagissait plus ni de prserver un ordre

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immuable voulu par Dieu, ni de sen remettre une Providence que le progressisme avait justement chasse. Pour connatre si un systme social est dfectueux, expose avec aisance un fouririste, il faut le mettre en parallle avec lidal dune socit parfaite, afin de reconnatre par la comparaison, les dfauts des organisations sociales qui en diffrent.533 Cette mthode candidement utopique, cette ptition de principe idaliste de la critique romantique ne peuvent tre assignes une mystique millnariste (mme si elles peuvent trouver une forme dexpression homologue). Comment comprendre ces raisonnements o labsence mme hier comme aujourdhui de toute socit juste va en prouver linstauration prochaine, o lomniprsence du mal social va dmontrer son imminente radication, o il suffira de vouloir...? Le raisonnement militant romantique tire de lomniprsence du mal et de linjustice, la conclusion que la socit est mal organise et le corrlat quelle pourrait tre entirement refaite sur dautres bases, puis dduit la ncessit morale et, tout dun tenant, la fatalit historique de lavnement dune socit juste et bien conue en passant par leffondrement moyen terme dune organisation inique et absurde. Les fouriristes admiraient ici lessentiel de la mthode de leur matre: Frapp des vices de notre socit, ne voyant dans notre civilisation si vante que des non-sens et des entraves, la corruption dans la politique, ladultre dans le mariage, le vice honor, la vertu dans loubli (...), Fourier ne put se dfendre longtemps de penser que tout cela tait faux...534 En quoi lappel des catgories chrtiennes contribue-t-il expliquer cette critique sociale, cette critique rationaliste des institutions qui est, trs diversement, le fait de Rousseau, Mably, Montesquieu, Kant? Non pas en rien, mais en peu de choses.535 Il faut scotomiser lopration premire de la critique sociale pour introduire tout trac lhomologie millnariste. La gnalogie religieuse repose sur des analogies de structure qui ngligent, qui omettent de considrer les diffrences et de simplement voir ces
533. G. Gabet, Trait lmentaire. La science de lhomme considr sous tous ses rapports. Paris: Baillire, 1842. III, 233. 534. La Phalange, 1839, 414. 535. Ce que dit aussi for bien B. Yack, The Longing for Total Revolution: Philosophic Sources of Social Discontent from Rousseau to Marx and Nietzsche. Princeton NJ: Princeton UP, 1986. 240

lments structurants qui sont ncessairement dune autre origine. (Voir ci-dessus mes remarques sur la persistance de la pense paenne et son oblitration dans les thories dont je discute.) Diversit cognitive des penses modernes Contre le caractre unilatral, essentialiste, statique du paradigme gnalogique, ce quil y a lieu enfin de donner voir et penser, cest lhtrognit cognitive des penses modernes, leur marge de manuvre entre sobrit empirique, acceptation de lignor et de linconnaissable et hybris mtaphysique, volont dextralucidit, invinciblement tente alors de ractiver du religieux toujours sous-jacent. Les lois de lhistoire ne sont pas tout coup la Providence: ces prtendues lois peuvent ntre que lextrapolation raisonnable, hasarde il est vrai, de tendances constates dans le pass et le prsent mais rien nempchait en effet quelles ne se muent chez certains enthousiastes en promesse dune parousie imminente. Le progrs, je viens de le dire, ce peut tre une histoire relativement sobre o les hommes font peu peu, par leurs efforts, leur science et leur industrie, une terre plus heureuse ou, du moins, moins misrable. Ceci peut se dire sans tlologie ni promesse dune fin des temps, mais peut-tre la tentation est-elle trop grande den prdire et promettre trop. Lide de progrs ne reposa jamais principalement sur la promesse dune socit idale, affirme Chistopher Lasch.536 Il a raison en gros, mais il a tort dans le dtail: si je dchiffre les enthousiasmes des socialistes utopiques, je vois bien que chez la plupart dentre eux cette ide sidentifie dsormais la promesse dun moderne Millenium. Tant que lavenir est prsent comme ouvert, le progrs des sciences comme amlioration cumulative, adaptation optimale, tant que la ncessit nentre dans la rflexion que dans lordre des causalits probables entre phnomnes successifs, il ny a rien deschatologique dans lide. Tant que le progrs incertain, d aux efforts des hommes ou de quelques hommes, nexclut pas dogmatiquement des rgressions possibles et,

536. Chr. Lasch, The True and Only Heaven: Progress and Its Critics. New York / London: Norton, 1991. S Le seul et vrai paradis. Une histoire de lidologie du progrs et de ses critiques. Prsent et trad. par Frdric Joy. Castelnau-le-Lez: Climats, 1002, 46. 241

comme toutes choses humaines, demeure ambigu, ambivalent, au coup par coup, il ny a derechef rien deschatologique. Mais tout est dans le tant que...: il a toujours t possible dans les deux sicles modernes, par un glissement subreptice, de faire du progrs, non luvre des hommes, mais leffet de Lois suprieures fatales auxquelles les homme seraient assujettis. Le progrs indfini de Condorcet est anti-eschatologique, le progrs aboutissant une lutte finale entre les justes et les sclrats et une fin heureuse et sans conflits est une re-divinisation du progrs condorcetien ce qui ne veut pas dire que cette re-divinisation se soit opre pour des motifs inconsciemment religieux. Les motifs de ce glissement ne sont pas de lordre du retour du refoul religieux, mais de lordre de bonnes raisons explicables en synchronie (par exemple celui de lefficacit dune psychagogie propagandiste). Hans Blumenberg admet sans peine quune idologie extra-lucide, avec la foi en un changement dcisif, imminent et ultime, est susceptible de lgitimer la thse de la scularisation-prorogation religieuse quil rejette par ailleurs. Cest admettre que les Voegelin et Lwith avaient, quils ont raison en partie en ce qui touche au moins aux idologies totales du 20e sicle, apparues, avec leur dterminisme et leurs aboutissements scientifiquement promis, au 19e. Cela reviendrait dire, et ce constat me semble fructueux et vident, quil y a eu plusieurs faons divergentes dtre post-religieux dans la modernit. Le paradigme de la scularisation-persistance applique la pense moderne en bloc un schma qui ne semble illustr que par des exemples pris certains secteurs dlimits de cette pense, ceux justement que lon dsigne minemment par le mot didologie emprunt par Marx Destutt de Tracy. Le trait commun la plupart des tenants de la thse de la persistance est davoir eu au premier chef dans le collimateur la vision du monde socialiste ou bien, comme un Voegelin, davoir cherch penser la convergence du socialisme et de fascisme subsums en religions politiques. On peut reprer travers les deux sicles modernes une certaine manire dargumenter la socit comme ce qui va mal et ce qui ne peut plus durer, argumentation qui dbouche sur la promesse dun Monde nouveau
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imminent et dune destruction des Mchants. Ce qui men semble avoir t le propre est, dune part, le parcours que ces systmes de pense oprent des trois horizons du pass, du prsent et de lavenir et leur dchiffrement du pass et du prsent par des certitudes entretenues sur un avenir aboutissant un arrt sur image. On peut voir se constituer intgralement dans le premier tiers du 19me sicle un enchanement propre de raisonnements sur une socit malade,537 sur un tat social qui ne peut plus durer et sur son remplacement invitable et prochain par une socit immuable, juste et bonne, paradigme dont le pouvoir persuasif et mobilisateur a t immense. Des rformateurs romantiques et des premires sectes socialistes (dites ultrieurement utopiques) aux idologies de masse du XXme sicle, au premier chef celle qui sest dsigne comme le socialisme scientifique (et ses avatars parodiques et instrumenatliss nationaux-fascistes), les deux sicles modernes ont connu lternel retour dune forme de pense qui va du diagnostic de maux innombrables la dcouverte de leur tiologie, au dvoilement de leur cause ultime, puis la dcouverte dune solution, dune panace, conforme au progrs historique, et aboutissant lannonce dmonstrative de leffondrement prochain de la socit mauvaise en dpit de la vaine rsistance des suppts du mal vous lanantissement et de linstauration sur ses ruines dune socit juste, heureuse, dfinitive. Cette logique laquelle ses adversaires ont vite attach un grand nombre de qualificatifs, gnose, millnarisme, historicisme, a volu en un conflit permanent avec dautres logiques de la connaissance discursive. On doit lenvisager dans le contexte de cette coexistence conflictuelle qui prsente tous les caractres dune non-contemporanit avec les heurts de mentalits que cette situation comporte.

537. Limagerie mdicale, prsente dans les expressions de maladie sociale et de remde social sert notamment dire cet tat des choses: Lorsquune re finit et quune autre commence, il y a un temps o lancienne croyance tant presque teinte, lide qui doit la remplacer et quelle porte en elle nest pas encore forme. Le vieil ordre se disloque, les liens se relchent, lunit se dissout. Une torpeur profonde, puis des secousses convulsives, puis une nouvelle torpeur et de tous cts des symptmes de mort apparaissent parce que le pass meurt en effet, et que lavenir nest pas n encore. F. Brouez, La Socit nouvelle, 18: 1884, 261. 243

Cest ce conflit qui caractrise la modernit et cest la dissolution de ce conflit, de cet affrontement de paradigmes qui autorise parler pertinemment pour le prsent de post-modernit. Karl Mannheim, lun des fondateurs de la sociologie de la connaissance, dans son fameux Ideologie und Utopie (Bonn, 1929) oppose deux manires substantiellement divergentes de considrer le monde et de lui donner sens.538 Il reconnat explicitement le caractre utopique et millnariste de la pense socialiste, marxisme compris sans contraster ce caractre un manque de rationalit, ni le taxer de simple illusion ou de chimre, ou plutt en le montrant comme une chimre lorsquinterprt littralement, mais comme une logique de relation au monde pourvue de bonnes raisons dans son rle mobilisateur, logique sopposant une autre, toute contraire, que Mannheim dsigne simplement comme lIdologie. Pour Karl Mannheim, les visions du monde qui sexpriment dans un tat de socit se polarisent en deux logiques, antagonistes lune de lautre, les idologies ou systme de pense adopts par la classe rgnante, systme dont le centre dattraction est le pass, dont la force dinertie freine lvolution historique, visions du monde orientes vers la lgitimation et la survie de lordre actuel des choses. Lidologie aline les fins aux moyens, elle chosifie lhomme et la raison humaine en les mettant au service de la structure, de lordre tabli, ordre ftichis en nature des choses. Elle instrumentalise la raison dans une socit moderne o les pouvoirs de contrle et de rpression deviennent eux-mmes de plus en plus rationnels. Les utopies au contraire, selon Ideologie und Utopie, sont les productions propres aux classes domines, orientes vers la transformation de la ralit existante. Pour quun tat desprit soit utopique, il faut quil entre en contradiction avec ltat de socit qui prvaut, mais aussi cest ici que Mannheim persiste mon sens dans lillusion historiciste et quil fait limpasse sur le rle propre des intellectuels de parti et des appareils quil imprgne un agent collectif capable de changer effectivement le cours des choses. Cest la fonction actuelle de mobilisation remplie par le projet chiliastique (cest son terme, synonyme de millnariste) qui en fait la valeur historique, non le fait quil soit intrinsquement raisonnable,

538. Idologie et utopie. Prface de Wolf Lepenies. Paris: ditions de la Maison des sciences de lHomme, 2006. Trad. de la 8e d., Frankfurt aM: Klostermann, 1995. 244

ni cohrent ou ralisable. Rvlant et objectivant un dsaccord profond avec le monde dans lequel elle se manifeste, la logique utopique mobilise des forces sociales, elle fait agir, mais il nest pas dit que les images-souhaits quelles renferme fassent jamais raliser de prs ou de loin les projets quelle inscrit dans lavenir, ni que ces projets raliss apparatront rtroactivement comme ayant t bnfiques, non-antinomiques, ralistes. Les deux grands types cognitifs ne se distinguent videmment pas comme le vrai et le faux. Mannheim, selon Joseph Gabel qui le connaissait bien, voyait dans lidologie et lutopie deux aspects de la fausse conscience.539 Chacune de ces logiques a ses intuitions et ses illres; chacun, affront lautre, est perspicace pour dcler les aveuglements de la logique adverse en mme temps quaveugle ses propres limitations. Mannheim, marxiste atypique, pense, il est vrai, lui-mme, dans un cadre binaire, de lutte de classes, cadre historiciste et dterministe qui est de son temps et que nous ne sommes aucunement tenus de partager. Ce que je retiens du modle mannheimien, cest la perception du caractre polaris et conflictuel des visions du monde sculires et la rgle de mthode qui invite nexaminer un systme de pense quinscrit dans une topographie et qui invite comprendre sa logique interne en montrant ce quelle antagonise. Je ne cherche pas rduire le conflit des logiques de pense une opposition binaire, ce qui est une simplification excessive mon sens. Jopposerais lhypothse plus prometteuse que la scularisation des ides engendre au contraire un durablement mouvant espace pluriel, un rseau de propositions et de contre-propositions discutables quaucune orthodoxie ne parvient plus tenir en bride. La modernit est acentrique et anomique; elle produit des esprits rassis et des mystiques, des sceptiques et des dogmatiques, des gnostiques et des agnostiques et elle ventile en une dissimilation infinie les ides qui y mergent. Cest cette pluralit mme, cette anomie, cette dperdition, propre au monde post-religieux, de conceptions et de valeurs communes que les

539. J. Gabel, Idologies, Paris: Anthropos, 1974. 2 vol. 308 S V. aussi larticle Effets pervers et fausse conscience, Cahiers internationaux de sociologie, vol. 1987. 339-351. 245

idologies, sociales ou nationales ont cherch remdier en se figeant en orthodoxies. Autrement dit, ces idologies de la classe et de la nation sont des ractions la modernit scularisatrice anomique plutt quelles ne sont les produits directs de celle-ci. Toute idologie tend se figer en dogmes indiscutables et excommunier les tides et les sceptiques qui voient trop bien les failles. Orthodoxie, cest dire dispositif de scurit mentale dans un monde devenu trop fluide et incertain, canevas immuable qui permet dabsorber le cours des choses sans avoir affronter le doute ni la remise en question. Cest bien videmment ce caractre (minemment prsent dans le marxisme orthodoxe davant 1917) qui a le plus rpugn aux intellectuels gauchisants de la triste Belle poque comme Georges Sorel pour qui le droit de douter et celui de changer dopinion se confondaient avec le got de vivre et qui, ce titre, ont regard de haut, non sans perspicacit, les sclross doctrinaires du marxisme en France et en Allemagne. Les social-dmocrates, rsumait Sorel mprisant, tant impuissants rien tirer de leurs formules pour les guider dans les cas difficiles de la vie pratique, sont amens avoir recours une autorit centrale qui les dispense de raisonner par eux-mmes.540 Au 20e sicle, la critique de la logique gnostique-utopique a t notamment le fait de philosophes comme Karl Popper, comme Hans Albert dans son Traktat ber kritische Vernunft ou comme John Searle. Popper ne dissimule pas le sens politique de sa critique pistmologique. Heinrich Heine lavait versifi vers 1840: Wir wollen hier auf Erden schn / Das Himmelreich errichten.541 Ce lyrisme paradisaique parat dangereux Popper: le mensonge fondateur de lhistoricisme tient justement dans lincapacit de comprendre quon ne peut tablir le paradis sur terre.542 Nessayez pas, crit-il, dinstaurer le bonheur par des moyens politiques. Bornez-vous chercher liminer les misres concrtes. Nessayez pas de raliser ce but en concevant et travaillant linstauration dun idal lointain de socit parfaite.543

540. Les polmiques pour linterprtation du marxisme. Bernstein et Kautsky. Paris: Giard, 1900, 3. 541. Deutschland, Caput I. 542. Conjectures, 362. 543. Ibid., 361. 246

Lhistoricisme, ce quil caractrise sous ce nom substitue lancienne mtaphysique de lunivers, avec ses interventions providentielles, une mtaphysique de lhistoire qui excde non moins le connaissable. mile Littr, ancien disciple devenu sur le tard trs critique de lhistoricisme de son matre Auguste Comte, le disait en une subtile phrase que Karl Popper et pu endosser: limmanence seule est vritablement humaine.544 Lesprit historiciste engendre des doctrines inaccessibles la rfutation, il prtend aboutir des certitudes sur lhistoire qui sont fallacieuses et qui lgitiment la violence et le sacrifice de vagues humanits. Objection par les fonctions remplies Les dernires sortes dobjections reviennent reprocher au paradigme gnalogique dcarter intgralement le caractre instrumental et fonctionnel, la raison dtre synchronique de ce qui est prsent comme dorigine religieuse. Quand on aura rpt que le mythe de la Grve gnrale est un pseudomorphe de lArmageddon, temps des tribulations et de lutte qui prcde le triomphe des justes et le Millenium, on aura, coup sr, exaspr le militant anarcho-syndicaliste, mais surtout on aura choisi dcarter systmatiquement tous les lments qualitativement divergents qui contredisent ce rapprochement. Et on aura choisi aussi que la fonction sociale remplie par ces deux schmas de pense, si loigns dans le temps, est intgralement ngligeable. Il peut y avoir de bonnes raisons heuristiques de scotomiser certaines donnes concrtes et tout ce qui tient aux conjonctures pour dgager des constantes de longue dure. Mais on ne peut sen tenir cette opration sans aboutir former un artefact anhistorique. Jai analys dans Le marxisme dans les Grands rcits lusage fait des crits de Karl Marx par les autoproclams marxistes franais sous la Deuxime Internationale. lvidence, ceux-ci ont dmembr les quelques textes quils pouvaient comprendre et mis certains passages qui parlaient leur imagination militante (et leur culture de petits-bourgeois bacheliers) au service dune propagande voulue efficace et dune stratgie mobilisatrice et organisationnelle. Ce faisant, on constate sans peine quils ont

544. Littr, mile. Fragments de philosophie positive et de sociologie contemporaine. Paris: La Philosophie positive, 1876, 111. 247

systmatiquement accentu dans les etxtes slectionns ce qui se prtait faire orthodoxie, gnose, manichisme, millnarisme et autres termes pareils: ces qualifications se trouvent mme justifies par leur pertinence vocatrice pour caractriser la logique implicite de cette distorsion systmatique. Mais il est tout aussi vident quil nont pas opr par religiosit ni vraiment par archasme mentalitaire. Ils lont fait au contraire parce quils avaient, eux, le fameux sens politique (sensiblement plus que Karl Marx ne lavait545) avec sa part dopportunisme efficace et quils avaient lide intuitive dune chose moderne et de ses exigences, la cration dun parti de masse. Le prtendu marxisme fabriqu par les leaders de la Deuxime Internationale a des allures religieuses/eschatologiques parce quil est un bricolage absolument moderne: il est une idologie de parti qui, dans les quarante annes qui prcdent la Rvolution bolchevique devait pouvoir faire lobjet dune foi totale. Le marxisme orthodoxe (comme on disait partout avant 1914, ne croyant sans doute pas si bien dire) na eu de raison dtre que parce que cest une thorie-fiction au service de vises pratiques qui ntaient aucunement chimriques si elles ntaient pas dpourvues daveuglement et de dangers. On se souviendra dune perspicace formule de Sartre: Un appareil a la pense de ses structures.546 Un parti de lutte, conu comme camp retranch, dirig autoritairement par des chefs possdant la science, va dvelopper une doctrine congruente et un martlement propagandiste, et cest des fonctions concrtes remplies par cette doctrine que dcoulent ses apparences gnostico-millnaristes. Sans doute, les marxistes de jadis ont-ils lu Karl Marx de faon tendancieuse, mais ils nont tout de mme pas invent par exemple la thse de la concentration capitaliste augmentant inflexiblement la misre gnrale. Que le mode de production capitaliste prpart lui-mme sa ruine par lexcs de son dveloppement, cest videmment dans Marx, cest une

545. La thorie du Parti, lide mme de parti nest pas dans Marx, et pour cause, Marx ne voit pas bien, il ne souhaite pas voir les besoins du politique. Lide de parti, en France, cest Jules Guesde. Et cest le parti de classe conu par Guesde qui explique le marxisme. 546. la fin des Mots. Mais un historien de jadis, Augustin Cochin a dit quelque chose de semblable avant lui, lglise prcde lvangile. Les socits de pense et la dmocratie moderne. Plon, 1921, 14. 248

des certitudes de Karl Marx que les marxismes de lInternationale ont aggrave en la muant en une eschatologie scientiste (ceci a t dit verbatim par Saverio Merlino et par Georges Sorel; Eduard Bernstein a dnonc de son ct cette rhtorique millnariste sous le nom moliresque de catastrophite). Les marxistes franais ont rinscrit le peu quils comprenaient de Marx dans la logique millnariste-utopique qui avait t celle des systmes romantiques avec leurs fatalits historiques et leur victoire finale des justes contre les sclrats. Ce qui a import un Jules Guesde, vulgarisateur du marxisme en France, a a t de maintenir et de dfendre contre toute altration une doctrine efficace, simple et immuable, une doctrine capable daccompagner les progrs du mouvement ouvrier, dentraner une conviction proche de la rvlation totale, doctrine dont il fallait assurer linvariance pour quelle soit un point de rfrence monolithique face la mouvance des illusions rcurrentes, face au retour constant des dviations et au danger dmiettement. Le culte du chef, non moins spontanment invent par les guesdistes franais, compltait ce dispositif fidiste.547 Eduard Bernstein avait bien vu que les partis de masse sont autoritaires et intolrants, non moins que les glises de jadis, parce quils exigent, pour de bonnes raisons, lunanimit inconditionnelle; il avait crit que plus encore que ltat moderne, les partis sont (...) autoritaires de nature. Il leur faut un moment donn exiger de leurs membres une adhsion sans rserve.548 La lgitimit de la modernit selon Blumenberg

547. Le premier sociologue des partis politiques socialistes, Roberto Michels, dans son ouvrage fameux du dbut de ce sicle, Zur Soziologie der Parteiwesens (traduit comme Les Partis politiques, Flammarion, 1971), avait attir lattention sur ce phnomne cultuel qui lui paraissait lindice des tendances oligarchiques des mouvements dmocratiques : il avait pris pour exemple-cl lidoltrie dont la personne du prophte marxiste Jules Guesde est lobjet dans le Nord. Pour Michels, le culte des chefs va de pair avec la composition autocratique des partis, avec ce quil nomme la loi dairain de loligarchie, avec la concentration des pouvoirs rels en quelques mains, concentration qui aboutit naturellement labus de pouvoir et la suppression des dbats sur la doctrine. Michels ne prtend pas dnoncer, il conclut un processus invitable de la vie dmocratique. 548. E. Bernstein, Socialisme et science, 43. 249

Si tout y est avatar maquill de gnose, de rdemption, de salut et Millenium, en quoi la modernit est-elle lgitime? Cest la question que pose Hans Blumenberg (1920-1996), le seul grand philosophe avoir procd une rfutation systmatique des thses gnalogiques. Sa Legitimitt der Neuzeit,1966 (tardivement traduit comme La lgitimit des temps modernes, Gallimard, 1999) rfute en effet les thories dlgitimatrices des Lwith, Schmitt, Voegelin et Gadamer qui ont fait de la modernit le produit dgrad dune tradition dnature, qui lont dcrte illgitime dans sa prtention mme tre moderne, cest dire en rupture et novatrice. Son livre va lancer en Allemagne une de ces polmiques rudites qui scandent la vie intellectuelle outre-Rhin: le Blumenberg-Debatte. La contre-thse blumenbergienne est que la pense moderne nest pas persistance de catgoires anciennes, quelle est en rupture radicale avec le religieux antrieur, quelle est lgitime dans sa prtention dauthenticit et de ruptures fcondes et que les notions de gnose, de thologie transpose, etc., sont des anachronismes artefactuels qui soulignent abusivement certaines continuits en choisissant de ne pas voir ou ne pas tenir compte des dcisives ruptures, quelles sont injustes lgard de la modernit. La modernit est lgitime (nouvelle, effective et bonne) dans la mesure o elle est rhabilitation de la curiosit thorique laquelle coupe avec lethos religieux comme projet de connaissance et de matrise par lhomme de la nature qui l'entoure. Le nominalisme mdival a suscit par lgitime dfense un humanisme ractionnel. Au fond, Blumenberg fonde la coupure moderne avec la devise de Kant: Sapere aude! Lautoaffirmation de lhomme, attitude existentielle nouvelle, engendre les caractres novateurs de la connaissance moderne: le monde apparat dsormais comme quelque chose matriser et comme quelque chose de considrablement plus inconnu (et de partiellement inconnaissable) de sorte que la modernit cognitive est la fois nouvel orgueil humain et humilit nouvelle face la connaissance rvle. Le monde nest pas un tat de choses qui se donne contempler, des origines leschaton, mais un problme qui se propose la raison humaine, puissante, encore inexploite mais non pas toute-puissante. Ainsi slabore une exprience et conception nouvelles du temps, axes sur le futur et sur la capacit de lhomme-en-socit de travailler le faire advenir. Lhypothse,
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lexprience, les thories, leurs applications vont permettre un progrs de la matrise du monde, progrs indfini selon le mot de Condorcet et naboutissant justement pas un tat final ni un Souverain bien. Blumenberg ne rejette pas tout de ses adversaires du revers de la main. Il admet, ai-je dit, que Hegel et Marx sont impensables sans Joachim de Flore, mais ajoute que tout nest pas dit quand on a pos ceci. Il admet aussi que lon peut utilement dceler des constantes transhistoriques, dcrire une scularisation forme de divers processus de persistance et de transposition, que lambition des modernes daccomplir en tous points une rupture radicale nest pas exactement ce qui se constate. Il peroit encore que les modernes, ayant cess de croire un monde de lau-del, ont pein penser sobrement un monde strictement profane. Ce quil refuse, cest que la monstration de la scularisation de X en Y fasse de X lexplication de Y et fasse de Y, quelque chose de driv et donc de plus ou moins succdan et fallacieux. Il refuse que que cela permette de conclure que les Y de la modernit sont autre chose que ce quils croient tre. On peut certes faire le rapprochement entre croyance au progrs et millnarisme, entre lgalit garantie par les chartes des droits de lhomme et galit des mes devant Dieu, mais ce rapprochement est, juge-t-il, dun contenu pauvre, il ne conclut rien dintressant et ne devrait faire quouvrir la rflexion. La thse de la persistance est inacceptable selon Blumenberg pour des raisons pistmologiques: elle suppose une conception ontologiquesubstantielle de lhistoire des ides. En effet, si la question se ramenait celle dinfluences lointaines et demprunts adapts, la thse serait la fois indiscutable et banale et sans grande consquence pour la lgitimit de la pense moderne. Mais la thse commune aux penseurs que Blumenberg attaque prtend affirmer bien plus: elle assure que le contenu religieux originel est prserv, que les paradigmes prtendus modernes perptuent une mme essence idelle adorne davatars dissimulateurs et superficiels. Les philosophies de lhistoire comme immanentisation de leschatologie? Blumenberg ne dit pas que cette thse soit fausse ; elle est unilatrale, rductionniste et,

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j'ajoute, elle scotomise de multiples autres influences et ingrdiences qui ne sont pas dorigine chrtienne. Les cibles de Blumenberg reprsentent une bonne part de la pense allemande depuis 1945. Cest ds aprs la guerre mondiale, que le topos /doctrines de salut S philosophies de lhistoire et conscience historique des temps modernes/ se rpand chez les historiens. Le modle en a t emprunt partiellement Max Weber : /asctisme protestant S ethos capitaliste/ bien que Max Weber nait pas eu, lui, lintention polmique de dnoncer une pseudo-scularisation. Je note au passage que les adversaires de Blumenberg, diversement conservateurs, sont contradictoires entre eux, quoique, de fait, tous refusent une pleine lgitimit la modernit. Pour un Carl Schmitt, la lgitimit se fonde dans la longue dure: les concepts de souverainet politique sont lgitimes parce quissus de concepts thologiques remontant la la nuit des temps. Pour un Voegelin, la modernit est une gnostische Rezidiv, elle est illgitime et pathologique parce quelle ractive en la scularisant une pense gnostique, pneumo-pathologique, jadis tenue en respect par la philosophie antique comme par la thologie chrtienne. Pour un Karl Lwith, les philosophies de lhistoire ne sont que des pseudomorphes de leschatologie et sont illgitimes en tant quimpostures partiellement rationalises. Blumenberg achve toutefois La lgitimit par un Adieu aux philosophies de lhistoire. Si elles ne sont pas une simple eschatologie masque, elles sont trop dterministes, trop spculatives et dangereuses dans leur hybris. La querelle de la scularisation: thologie politique et philosophies de lhistoire, de Jean-Claude Monod dont jai fait tat plus haut est le seul ouvrage en franais qui synthtise ce dbat en se rangeant du ct de Blumenberg du reste et en montrant son tour que la pense du progrs nest pas rductible une forme deschatologie. On pourrait rapprocher aussi de la notion blumenbergienne de rupture lgitime la rflexion philosophique de Marcel Gauchet sur La rvolution

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des droits de lhomme,549 droits interprts comme une rpudiation globale des conceptions anthropologiques chrtiennes. Hans Blumenberg introduit un concept qui, la fois, prtend expliquer et contredire les apparences de persistances modernes de schmas religieux: cest le concept de roccupation. La pense rationnelle, nonmtaphysique, en dehors de la science, portant sur lordre anthropologique social, historique et moral ne change gnralement pas de terrain, mais elle occupe le terrain conquis en reconstruisant du nouveau sur les mmes fondations. Cest dans la lutte mme contre la reprsentation religieuse du monde que les modernes viennent, non pas changer de terrain et substituer aux mythes anciens, comme cela se fait dans les sciences, des conceptions totalement diffrentes, incommensurables, mais viennent occuper le terrain ci-devant religieux et refouler la logique fidiste en l'Oblitrant, en inscrivant par dessus, en superposant leurs conceptions nouvelles en vue de rendre illisible le texte religieux sous-jacent. Karl Marx avait eu recours dans ce contexte une image remarquable, celle du palimpseste, o, dans une mtaphore emprunte la naissante codicologie mdivale, il fait voir sa propre critique de lidalisme spculatif comme une interpolation, un regrattage et une rinscription.550 Les hommes des Lumires et ceux du 19e sicle ne pensent en effet jamais que les ides religieuses sont entirement effacer et renverser. Il y avait plusieurs manire pour eux de dire ce quils pensaient exactement: par exemple que les religions sont faites de rponses chimriques et parfois odieuses de vraies questions, cest dire des questions qui continueront se poser quand la critique anti-religieuse aura ananti les fables et les dogmes (ainsi du problme du mal), ou bien que les ides religieuses sont composes de constructions absurdes, ridicules,

549. Paris: Gallimard, 1989. 550. On lit au Manifeste communiste, ceci: On sait que les moines recouvraient dinsipides hagiographies catholiques, les manuscrits o taient transcrites les uvres classiques de lantiquit paenne. Les auteurs allemands firent linverse avec la littrature franaise profane. Ils inscrivirent leur message philosophique sous-jacent sous loriginal franais. Par exemple, derrire la critique franaise des relations montaires, ils marqurent Alination de ltre humain, etc. 253

choquantes inventes par les prtres mais accumules autour dun noyau de vrit (noyau que la religion naturelle va devoir dgager). Limage de la Camera obscura chez un Marx est de mme nature: lhomme post-religieux doit semparer des conceptions religieuses et il naura qu les remettre sur leurs pieds pour quelles prennent un sens concret et vridique. Si haineux quils soient de lobscurantisme, les hommes des Lumires partent de lide quon ne dtruit que ce quon remplace (maxime fameuse attribue Danton), que tout ntait pas faux dans la religion, que lhermneutique rationnelle doit sparer le bon grain de livraie! On peut et on doit remplacer Ptolme par Galile, la mcanique antique par celle de Newton, ... mais dans la morale, dans la conception de la socit, des valeurs civiques et de ltat, il faut trouver une juste opration transformationnelle qui rendra rationnel ce qui ne lest pas intgralement et non faire table rase. Si on dtruit le Dcalogue en y substituant un Tout est permis, on se cre au contraire un gros problme. Les philosophies du progrs, les morales humanitaires et altruistes sont des occupations de la place autrefois occupe par les ides de salut. la pense moderne, rpondant au dfi du pass, rinvestit les schmas cidevant religieux, vids de sens, de contenus nouveaux et diffrents. La pense de Saint-Simon opre minemment selon cette logique. La chute du christianisme tait crite dans la loi du progrs, affirme-t-il, mais, si presque tout y est obsolte et caduc et beaucoup draisonnable vaste opration dlimination pralable quelque chose pourtant y demeure divin selon ses termes: une rgle civique qui formera le dogme unique de la religion de lavenir: la fraternit, la solidarit entre les hommes. Dieu a dit: les hommes doivent se conduire en frres lgard les uns des autres, ce principe sublime renferme tout ce quil y a de divin dans la religion chrtienne.551 Rien de plus dlibr et illustratif de ce phnomne de rinterprtation quAuguste Comte qui choisit, dans la force de lge, de muer le
551. uvres, VI, 108. 254

positivisme en une Religion de lHumanit, occupant ainsi tout le terrain autrefois occup par le christianisme et sacralisant un Grand rcit de lhistoire et de ses Grands hommes, qui aboutit, en passant apr la mtaphysique dmocratie, la prochaine et scientifique Sociocratie. Comte publie en 1851 le Systme de politique positive.552 Dans cette sorte de Coran humanitaire, il nonce les dogmes de la religion nouvelle quil rsumera dans le Catchisme positiviste, ou Sommaire exposition de la religion universelle.553 Il instaure neuf sacrements, orchestre tout un rituel et pose enfin sur sa propre tte la tiare de Grand Prtre de lHumanit. La folie de Comte est davoir bien compris, sans nul doute avec plus de mgalomanie que quiconque, la grande rgle hermneutique de son sicle: trouver face aux conceptions religieuses, condamnes et choquantes pour la raison, la juste opration de rcriture vridique. Cest cette rcriture-roccupation, expressment voulue telle, que lon doit nommer scularisation. La modernit, si lgitime et fructueuse que soit la rupture quelle opre avec la pense religieuse, peine se procurer une lgitimation aussi puissante que la chimrique lgitimation par lhtronomie dune Rvlation: une lgitimation la fois immanente au monde, un monde largement in-connaissable et im-prvisible, et qui serait in-discutable, cest la quadrature! Les modernes en grand nombre, face cette aporie concrte qui est constitutive de la modernit, sacharneront jouer sur le deux tableaux et trouver ici-bas la loi, labsolu, le sens dfinitif, lternel.

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O Remarque annexe Le paradigme de la prcursion et les types idaux Nous avons rencontr dans les pages qui prcdent un quasi-concept dont la premire modernit a fait un grand usage et mme un usage immodr

552. Paris: Mathias, Carilian-Goeury & Dalmont, 1851-1854. 4 vol. 553. Paris: Leroux, 1870. [premire d.: 1852.] 255

et incontrl : celui de prcursion. Concept abandonn depuis longtemps en catimini (et jajoute, concept dont lhistoire nest absolument pas faite) parce quil trahit aussitt un net relent de religiosit historiciste applique la scularisation mme concept qui semble parfois se ramener une opration fallacieuse destine, par un passez-muscade cognitif, expliquer certains lments, certaines conceptions du pass comme ayant simplement prfigur et anticip le prsent sculier fait dides qui taient en germe dans autre chose, ce prsent expliquant finalement ces conceptions dvalues en en dvoilant au crpuscule le sens concret. Le 19e sicle na cess de se trouver des prcurseurs lesquels avaient prfigur sans le savoir ses ides et ses valeurs dans un langage encore fallacieux, imaginatif, pas bien concret et ds lors devenu obsolte sauf si on en transposait les termes en ceux de la modernit sculire. Nul ne sest plus rclam de multiples prcurseurs que les penses mmes du progrs. Particulirement, le socialisme a multipli les livres sur ses innombrables prcurseurs et sur leurs filiations.554 Thomas More, Tommasso Campanella, mais aussi, du ct des rvolutionnaires, Thomas Mnzer, Jean de Leyde, Gerald Winstanley avaient t des prcurseurs des militants modernes, on les admirait ce titre et tout tait dit.555 Cest ce quont pens et voulu faire comprendre au monde les Sovitiques reconnaissants en dressant un monument Moscou lauteur de lUtopie, lointain prcurseur de Lnine plutt que saint de lglise romaine! Les Levellers de la Rvolution anglaise avaient exig lgalit sociale et linstauration de la proprit collective, mais ils prtendaient lgitimer leurs revendications par la volont divine coup de citations de

554.On verra le classique de K. Kautsky, Die Vorlufer des neueren Sozialismus.Stuttgart: Dietz, 1895. 2 vol. Kautsky part de Platon pour aboutir aux anabaptistes en passant par le Urchristliche Kommunismus. Il consacre aglement un livre Thomas More. En franais on se rapportera Eugne Fournire, Les thories socialistes au XIXe sicle de Babeuf Proudhon. Paris: Alcan, 1904. 555. Fr. Engels montre dans le mouvement anabaptiste un prcurseur du socialisme moderne dans Der deutsche Bauernkrieg. 1850. S La Guerre des paysans en Allemagne. Paris: ditions sociales internationales, 1929. S Paris: ditions sociales, 1979. # En angl.: The Peasant War in Germany. Moscow: Progress Publ., [1969]. 256

lApocalypse. Ctait, disait-on nagure, le langage de leur temps, piphnomne ngligable puisque, dans la revendication concrte ellemme, galit et proprit collective, il ny avait rien de religieux ... moins de considrer qugalit et proprit collective sont des aspirations essentiellement religieuses et irrationnelles. La lutte entre la classe privilgie et la plbe est ralit concrte, le langage dpoque qui la transmogrifie en vision mtaphysique du combat entre le Bien et le Mal est affaire de rhtorique sans plus et lhistorien peut conter les conflits sociaux de jadis sans tenir compte de cette rhtorique si ce nest titre defficacit mobilisatrice constate. La prcursion pouvait remonter dans la nuit des temps comme en attestent plusieurs ouvrages dhistoire religieuse. Le prophtisme juif dj avait eu une dimension politique qui se dgageait rtroactivement pour la critique rationaliste. Les penses modernes innovaient donc parfois en cartant les conceptions du pass, mais aussi elles saffairaient dgager ce que le pass avait recouvert dun voile religieux. Il ny avait donc rien dtonnant que lon dcouvre constamment dans le pass des prfigurations, la fois inadquates et prometteuses sinon, ici et l des ides pleinement annonciatrices dun avenir cognitif devenu le prsent. De mme dans le prsent, on croyait dchiffrer constamment des signes avant-coureurs de lavenir meilleur... La logique typiquement religieuse des intersignes est partie intgrante de la pense historiciste.556 On voit le problme que pose ce genre de dmarche, problme apparemment insurmontable: la prcursion, ainsi conue, na de sens que

556. L o les ignorants ne voient que des faits isols, des vnements fortuits, le militant marxiste, clair par la science de lhistoire, dchiffre des enchanements, des progressions, il relie entre eux et fait converger des signes, il suit dans le court terme de lavenir les asymptotes qui entranent vers une irrsistible dbcle, vers la crise finale: concentration du capital, proltarisation accrue, crises conomiques aggraves, surproduction, faillites et krachs financiers multiplis, grves formidables, rpression exacerbe, mais aussi, autres intersignes, dcroissance de la population, asymptotes de la criminalit et des suicides, accroissement (confirms par les dadas des psychiatres du temps) du nombre des dtraqus et des nvropathes etc. 257

dans une pense tlologique. Lide seule de prcursion montre quon est en plein dans lhistoricisme comme forme du retour moderne du religieux immanentis. Et cest dans la mesure o les progressistes du 19e sicle sont dterministes et tlologiques comme ils respirent que tout ceci ne leur pose gure de problme! Si lhomme est lnigme rsolue du singe ce qucrit bel et bien Marx aux Grundrisse, en des termes incompatibles avec la pense de Darwin comprise par lui contresens alors le socialisme moderne est lexpression en clair et lnigme rsolue de la mystique apocalyptique anabaptiste qui animait et soutenait le courage des misrables insurgs de la Guerre des paysans. Ce mot tout faire de prcurseur semble pour nous un truc de jadis qui permettait de ne jamais (se) poser la question toute simple quelle aborde contresens: pourquoi une ide dont on assure quelle est dj chez Platon ou chez Joachim de Flore serait-elle devenue, sans gure changer de nature, une conception scientifique? Si Jean de Leyde est donn pour un prcurseur, il ny a plus aucun problme: il suffit de gratter ses contingentes rveries millnaristes et eschatologiques et on trouve la lutte des classes dont Marx a simplement donn en fin de compte lexplication scientifique en en formulant lanalyse sans tropes, ni figures ni symboles. Lirrationalit de la mystique de jadis se dissipe au chant du coq de la modernit et il reste du concret, de lintelligible transhistorique: des classes, des affrontements dintrts, des colres, des oppressions et des haines. Limpitoyable proprit est la mre de tous les crimes, dmontre au 18e sicle Morelly propos qui faisait de lui lun des nombreux et admirables prcurseurs, mconnus de leur temps, vox clamans in deserto, que se reconnatra le socialisme et propos qui nincitait aucunement se demander do venait cette pense sur la cause ultime du mal social, mais seulement montrer en quoi elle prfigurait le projet socialiste et sa critique de lconomie capitaliste.557 Tous les socialistes, communistes ou
557. Code de la nature, ou: le vritable esprit de ses loix de tout temps nglig ou mconnu. Partout, chez le Vrai Sage, 1755, I, 5. Le marxiste Paul Louis, doctrinaire fameux de la SFIO, qui avait t lire les prcurseurs de Marx, vend la mche: Nul na pu lire, crit-il, Fourier ou Pierre Leroux, Considrant ou Pecqueur sans tre trs frapp de la parfaite analogie de leurs observations avec les dveloppements plus complets du marxisme. Les tapes du socialisme. Paris: Charpentier, Fasquelle, 1903, 2. Rien de plus vrai. Mais ce constat ne linvite 258

collectivistes, de Platon Karl Marx, sont daccord sur la critique du systme de la proprit prive.558 Lue aujourdhui, dans un temps dsenchant, cette phrase, tire dune encyclopdie socialiste de la Belle poque, semble une sorte dacte manqu comique: si lide tait intgralement dj chez Platon, la mme ide ne saurait tre devenue scientifique vingt-quatre sicles plus tard chez Marx. Mais il y a cent ans, nonc en ces termes, il ny avait pas de problme peru : Platon avait tout simplement t un autre gnial prdcesseur. Si lon suit Friedrich Engels, Karl Marx lui-mme est dmontr scientifique par le fait quil a mis sur leurs pieds les ides intrinsquement justes que les socialistes utopiques, ses prdcesseurs, avaient toutefois exprimes, idalistement, la tte en bas. Aprs des sicles dtudes, lutopie socialiste devenait la science socialiste, rptera la presse marxiste au militant difi.559 Aprs des sicles... ! La science de lhistoire et la critique du mode de production capitaliste taient en effet en germe chez More et Campanella. Les socialistes romantiques, expose la fameuse brochure dEngels, Socialisme utopique et socialisme scientifique,560 avaient bien aperu et numr les vices du capitalisme, mais pour y remdier, ils avaient imagin des socits idales. Le socialisme scientifique de Marx avait dcouvert au contraire les lois de lhistoire, il avait dmontr que ltablissement inluctable du socialisme collectiviste, dernier terme de lvolution conomique et sociale de lhumanit, dcoulait des contradictions du dveloppement mme du systme capitaliste. On voit bien que la logique de la prcursion marche ici fond et quelle sinscrit au cur de lhistoricisme. En dcouvrant les lois de lhistoire conomique, Marx na pas chang de discours proprement parler, il na pas cart et substitu: il a dgag (image du sculpteur et du bloc de marbre) et remis

aucunement rflchir sur ce qui dans Marx pourrait venir des socialistes utopiques et avant eux de penseurs religieux. Tout au contraire, cela lui confirme le fait que Marx est bien le crateur, le dcouvreur du socialisme scientifique que ses prdcesseurs navaient pu quentrevoir! 558. Lorris, Jean. Dir. Encyclopdie socialiste. Paris: Quillet, 1912-1914, v. I, 5. 559. H. Ghesquire, Le Socialiste, 24. 11. 1907, 1. 560. Paris: Derveaux, 1880. 259

sur pieds ce qui tait encore intuition correcte, mle de vaines conjectures chez ses prdcesseurs. La possibilit seule de mettre en question le moderne socialisme comme une simple persistance du millnarisme et de la gnose ne serait venue lesprit de personne ( lexception de quelques ractionnaires rudits que j'ai voqus et qui taient dj luvre vers 1848) tant une telle dmarche aurait paru absurde prima facie. Voici bien une sorte de coupure pistmique qui stablit entre le 19e sicle et le temps prsent. En tant que relevant de la tlologie, en tant qu'impliquant un finalisme, la pense de la prcursion et de la prfiguration est intenable. LtatProvidence nest pas prfigur par lide chrtienne de la Providence et celui-l nest pas une scularisation de celle-ci dans le sens dun potentiel latent qui se serait finalement dploy. Lthique calviniste nest pas une tape antrieure, la fois indispensable et voue tre dpasse, dans la mise en place de lesprit du capitalisme qui en dvoilerait le sens561 sauf justement par illusion rtrospective. Lgalit des mes pour les chrtiens ne prfigure pas lgalit dmocratique. Elle ne la prfigure pas dans le sens : quelle ne visait pas y aboutir pas plus quelle ntait capable de la concevoir et que ni le concept idal dgalit ni l galit sociale actuelle ne sont lexplication, la signification rtroactive, lnigme rsolue des tendances constates lgalisation des conditions au cours des sicles. Enfin, corrlativement, il est draisonnable de penser que la situation actuelle, toute imparfaite que je la juge, est elle-mme une tape dune dynamique toujours en cours dont lasymptote esquisse laisserait deviner dans lavenir un aboutissement indpassable ou un perfectionnement ultime. Les raisonnements historicistes qui sappuyaient sur ces trois thormes ont domin les sicles modernes et cest la foi investie en eux qui sest aujourdhui dissipe, scepticisme neuf qui les rend rtroactivement tranges. galit, sexclame Pierre Leroux en 1848, ce mot rsume tous les progrs antrieurs accomplis jusquici par lhumanit; il rsume toute la vie passe de lhumanit en ce sens quil reprsente le rsultat, le but et la
561. Max Weber prend grand soin de ne pas verser dans ce finalisme. 260

cause finale de toute la carrire dj parcourue.562 Cette loi, confirme par la tendance constate dans le pass, permettait dextrapoler ce que devait tre lavenir car tel est le corrlat mme du progrs: La terre est promise la justice et lgalit.563 Ceci dit et bien accept, car lillusion tlologique a la vie dure, ceci dit qui carte comme absolument chimrique une manire de penser autrefois rpandue et motivante, il faut objecter, cette fois au dcri des pyrrhoniens radicaux qui pullulent sur les ruines des Grandes esprances, que ce sobre constat ne ruine pas toute ide de tendance historique, denchanement cumulatif et mme dirrversibilit probable de certains acquis, toutes choses gales. On voit revenir dans la vie intellectuelle une sorte de pense par alternatives binaires qui a des allures de rigueur, mais est un peu enfantine par son simplisme. Ou bien, ou bien: ou les vnements historiques se dchiffrent en des tendances inexorables parce quils sont rgis par des lois transcendantes et visent un aboutissement qui leur confre un sens rtroactif ide absolument dvalue, soit. Ou bien donc, concluant sur le mode tollendo ponens, toute tendance et cumulativit historiques sont une simple illusion carter comme telle. Un tel binarisme relve lui-mme dune forme de pense rigide et manichenne! Le raisonnement par alternative tertium non datur, valide sil ny a vraiment, cest dire empiriquement ou concrtement, que deux possibilits, est un sophisme sil exclut autoritairement une ou plusieurs tierces possibilits ou dmarches rationnellement concevables. Remarquons que les penseurs de la persistance moderne par immanentisation de catgories religieuses que nous avons passs en revue sont eux aussi tablis dans une logique finaliste archaque, et ce, mme si
562. De lgalit. Boussac: Leroux, 1848, 270. Mais justement parce que lgalit est ses yeux le bien suprme et le but ultime, lgalit juridique (en 1847, on nen est pas encore lgalit devant le suffrage) lui apparat non comme une modeste tape, mais comme une drision, Votre galit devant la loi nest quun leurre dgalit vritable et une absurde chimre quand, pour la satisfaction doisifs, tant de millions dhommes travaillent sans relche. Leroux, Discours sur la situation actuelle de la socit et de lesprit humain. Boussac: Leroux, 1847, I, 27. 563. P. Leroux in Revue sociale, 2:1845, 20. 261

le sens authentique des choses est situ pour eux dans le pass et si la tendance moderne leur parat une perversion et ( supposer quils nutilisent pas ce concept, lide y est) une dchance cognitive et thique. Comme je lai comment longuement plus haut, cette conception passiste de lauthentique scotomise les ruptures qualitatives et les seuils franchis. Il ny a nulle part dans lhistoire des hommes une signification cache qui merge, on ne peut y dcouvrir un sens dans aucun des deux sens du mot sens: ni direction, ni signification globale ni mme y dceler un potentiel qui se dploierait en des circonstances donnes, du moins si on prend ce potentiel comme un nergumne vitaliste, une entit dissimule dans un phnomne changeant, mais toujours-dj-l et toujours active couvert. Si toutefois, je donne potentiel un sens plus sobre, un sens probabiliste raisonnable dans les limites dune conjoncture dlimite, la notion, tout en demeurant conjecturale, na plus rien de mystique. De mme, labsence reconnue dune direction dtermine ne ruine pas en historiographie la recherche de causes cumulatives ou convergentes. En ce sens, les grands idaltypes diachroniques abords dans cet essai, dsenchantement, rationalisation, scularisation, avec toutefois les balises quil a fallu y mettre pour viter quils ne drapent et ne sexaltent et se mystifient en une tlologie, sont lgitimes, pertinents et opratoires. Pour prendre, en vue dillustrer ce point, un concept cumulatif de moyenne dure (et concept qui contredit justement brutalement lide de progrs), la notion construite par George L. Mosse de brutalisation de lEurope et du monde, de la Premire Guerre mondiale aux totalitarismes qui entranent la Seconde, ses massacres et ses gnocides, fera laffaire.564 Voici prcisment, un concept de tendances cumulatives

564. Mosse, George L. Fallen Soldiers: Reshaping the Memory of the World Wars. New York, Oxford: Oxford UP, 1990 S De la Grande guerre au totalitarisme. Paris: Hachette Littratures, 1999. Voir aussi The Fascist Revolution. New York: Fertig, 1999. Masses and Man. Nationalist and Fascist Perceptions of Reality. New York: Howard Fertig, 1980. The Nationalization of the Masses : Political Symbolism and Mass Movement in Germany from the Napoleonic Wars through the Third Reich. Ithaca NY: Cornell UP, 1975. Nazi Culture : Intellectual, Cultural, and Social Life in the Third Reich. London : Allen, 1966. 262

moyen terme opratoire et juste. Mais je ne parle aucunement ici de la dcouverte dune sorte de vrit ontologique, mais dune justesse heuristique. La Grande guerre imprialiste dont nul ne nie et les contemporains moins que quiconque quelle se prparait dans les affrontements des imprialismes depuis les annes 1880, franchit un pas dans lhorreur que personne navait prvu. Elle sert, comme on la dit, de matrice et de creuset une brutalit fortement accrue des tats et des groupes sociaux, brutalisation dchiffre par les contemporains comme une rupture avec tous les progrs de la civilisation, comme un anantissement de toutes les valeurs morales, comme un retour en force de la barbarie, brutalisation aggrave par la Grande dpression, alimente par laffrontement triangulaire, non moins prpar de longue main, entre les dmocraties, le socialisme (ou ce qui se dsigne en URSS sous ce nom) et les fascismes, stades suprmes ractifs des nationalismes europens, affrontement qui lui-mme se radicalise en lutte sans quartier... La Grande guerre prfigure dans la mesure o elle rend possible tous gards et favorise la militarisation accrue de lEurope, la Totale Mobilmachung en temps de paix, la lgitimation des atrocits et des massacres industriels ultrieurs. Mais la Grande guerre est, elle mme, impensable sans la cumulation dincidents imprialistes et coloniaux depuis le temps dune gnration, et sans la brutalisation amorce de la guerre industrielle entre les Puissances. Elle est impensable enfin sans lemprise de la religion patriotique dnonce par les anarchosyndicalistes davant 1914 comme une invention complote par les bourgeoisies imprialistes aux dpens des proltaires, les bourgeoisies qui allaient avoir besoin de chair canon. On voit que lidaltype de brutalisation de lOccident dsigne une cumulation intelligible, mais quil ne se construit ni comme une causalit linaire, ni encore moins, peine est-il besoin de le signaler dans le cas prsent, comme ayant eu un but et on voit quil est impossible, sauf par commodit et en allguant, avec de bonnes raisons contingentes, un seuil qualitatif atteint en 1914, de lui assigner une limite a quo. La Crise et la dpression nont pas la Grande guerre pour cause unique et la Rvolution bolchevique est issue de cette Guerre sans que celle-ci en soit la seule cause bien quelle soit, encore un coup, impensable sans elle.

263

Je nai pas mexcuser de lesquisse ultra-simpliste que je trace ici si elle suffit faire voir quun type idal nest pas et na pas tre la production dun Sens du monde, ni sappuyer sur un dterminisme, un causalisme. Cest une machine heuristique qui nomme cependant avec de bons arguments un tout suprieur la somme de ses parties. Fonde sur laxiome cest en effet et indiscutablement un axiome, qui est rcus des penseurs spiritualistes comme des petits matres postmodernes que la prise en considration du monde empirique a prcdent, dans lordre cognitif, sur les spculations et les imaginations humaines, la mthode de lidaltype admet pour corrlat que les conceptions religieuses ont une dimension politique et sociale trouver (sans en faire une explication par rduction). Il est probablement difficile de dgager cette dimension en vitant toute apparence de croyance dans la supriorit de la pense dsenchante et attache lempirisme. mon sens, mme les idaltypes de trs longue dure, dsenchantement, rationalisation, scularisation sont de cette nature heuristique. Ils sont dabord limits dans lespace, car occidentaux, eurocentriques en dpit dune tendance non moins ancienne, durable, mais incertaine et heurte la mondialisation de la plante! Ensuite et surtout, ils sont et demeurent problmatiques, ils sont aportiques au sens tymologique de ce mot: loin de dployer une logique qui se clarifierait continuellement en avanant, ils forment un nud de contradictions potentielles et ils ne vont nulle part, nulle part de stable et de dfinitif et nulle part de satisfaisant pour lesprit au dcri de tout loptimisme occidental depuis Condorcet qui se surajoute en inflchissant la rflexion. Un idaltype est un instrument heuristique qui dcrit synthtiquement un processus, mais qui ne comporte pas une axiologie larve; il ne dit pas du dsenchantement, ceci progresse inexorablement sur le long terme et ceci est bien. Axiologiquement, un idaltype est plutt fait pour rendre perplexe lesprit historien: les rves de jadis peuvent engendrer les cauchemars daujourdhui et, comme le versifiait Aragon qui savait de quoi il parlait Rien nest jamais acquis lhomme... Cest sur dernier point, qui nous renvoie la conjoncture prsente, que je conclurai cet essai.

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Les idaltypes de tendances longues et particulirement les trois, corrlatifs, identifis ci-dessus impliquent-ils une anthropologie au sens dune ide sous-jacente, prsuppose, de lhomme, de ses aspirations et de son potentiel? Je pense que oui, quils en prsupposent une ncessairement; que les thories de la scularisation les moins dterministes et les plus problmatisatrices, celles, trs diffrentes, de Max Weber ou de Freud par exemple, sappuient sur une quasi-anthropologie, non dans le sens hglo-feuerbachien de rvlation de lessence humaine, mais pour le motif pratique que je ne puis penser la longue dure des activits humaines quen termes de condition et de potentiel, de possible, impossible, probable, improbable, conforme ou non aux besoins et aux aspirations de lespce. Je dis quil sagit dune ncessit logique ou technique: tout idaltype sinscrit dans un cadre du possible court, moyen et long termes et ce titre il excde le constatable empirique. De la mme faon quand un anthropologue a recours des notions, des idaltypes, inter-civilisationnels ceux-ci, comme messianisme ou millnarisme, employs pour caractriser les croyances collectives de multiples socits plus ou moins primitives entres en crise, socits dissmines dans le temps et sur les cinq continents, touches ou non par un degr quelconque de christianisation, il fait, en mme temps quil avance son concept, une hypothse, implicite ou explicite, sur la psychologie humaine. MMMMM

MODERNIT ET SCULARISATION

O La querelle de la scularisation Le dbat sur les gnoses et millnarismes modernes sinscrit dans le cadre plus large de la vaste rflexion critique et des polmiques sur la scularisation. Il participe, comme je l'ai montr, des mises en cause de la notion suppose nave de la scularisation comme abandon rsolu des conceptions religieuses et substitution celles-ci de conceptions rationnelles, empiriques et positives. Cette notion de scularisation,1 notion indissociable dautres processus en -isation allgus (industrialisation, urbanisation, scolarisation...), est, de tous les concepts appliqus la modernit, de tous les concepts inhrents la dfinition de celle-ci, celle qui se prsente de la faon la plus enchevtre. C'est en ralit un nud gordien de dmarches et dinterprtations intriques, passablement divergentes et parfois trs apparemment incompatibles. On pourrait tre tent de se tenir lcart dun dbat cacophonique et encombr de malentendus. Il se fait pourtant que la discussion sur gnose et millnarisme dans lessai qui prcde dbouche sur une mise en question de la scularisation conue comme mise lcart du religieux et dissolution des croyances religieuses. Si la modernit tire sa fiert de sa rupture critique avec le pass et des progrs de la rationalit et de lesprit exprimental, des sciences et des techniques, les thories sur lessor dune gnose moderne ont prtendu montrer cette fiert comme largement illusoire, vaine et mal fonde. Il me semble donc ncessaire de plonger dans cette querelle contigu et de chercher y voir clair. De chercher aussi par la mme occasion situer le moment prsent des croyances en Occident et en rendre raison dans la dynamique sculaire de la scularisation. O Lacisation de la socit ou dchristianisation des esprits?

1. Accompagne de ses quasi-synonymes: lacisation, dchristianisation, dsacralisation, rationalisation etc., Aufklrungsprozess chez Habermas etc. 268

En ce qui touche la notion de scularisation donc, que veut-on dsigner par ce terme? Sont-ce la perte du statut hgmonique et de linfluence politique et sociale des glises? Les reculs successifs de cette influence? Ou la prsence structurante et puis la dissolution du sentiment religieux dans lintimit des consciences? La Socit ou les mes? Et, si cest surtout le second phnomne qui forme lessence ou lessentiel de la scularisation, quels indices extrieurs vont le dceler hors de tout doute et permettre dobjectiver les hypothses quon formulera? Les adversaires des thories de la scularisation linaire et irrversible ont tendance confondre ces plans et objecter de lun contre lautre. Pour la plupart des historiens, scularisation est un concept dhistoire politique, juridique et sociale; cest trs peu une notion de psychologie intime considre comme insaisissable et trop spculative. Recul de linfluence des glises donc, ou perte, mais chelle sociologique constatable et mesurable, de la foi tendant devenir affaire prive? (Pour dsigner ce phnomne, larchevque de Canterbury, le Dr Carey, avait une formule amusante: il parlait de privatisation des Dix Commandements.2) Mme si nul ne nie que les deux phnomnes doivent tre lis, ils ne le sont en tout cas pas de faon directe et parallle comme la comparaison dun pays un autre le montre. Lhistoire des tats-Unis oblige rejeter rsolument toute concomitance alors que des historiens de la France, jadis, la prsupposaient sans problme. Certains de ces phnomnes semblent irrversibles, ou du moins les historiens tendent les traiter comme tels ... lexception de quelques critiques radicaux de toute logique de progrs subsistante, qui posent que rien nest jamais acquis. Cette question de lirrversibilit forme un des enjeux de la dispute laquelle nous allons venir. # Les dictionnaires proposent un sens premier, juridique, du mot de scularisation: c'est la confiscation, par un prince protestant par exemple, des biens de lglise. , Scularisation-1

2. Ren Rmond, Religion et socit en Europe. La scularisation aux 19e et 20e sicles, 1780-2000. Paris: Seuil, 1998. S 2001, 262. 269

Envisageons dabord la scularisation sous son aspect le plus concret, le mieux document, le plus mesurable et indiscutable et comme un processus qui, en fait, est intgralement accompli et derrire nous dans les pays dOccident: le recul des glises, des confessions religieuses dans les divers secteurs de la vie politique et sociale o elles dominaient autrefois: dans lcole et ses enseignements, dans la diffusion des savoirs, dans la sant publique et les institutions charitables, dans le droit et les lgislations en ce qui touche aux murs somme toute, la perte de lautorit et de linfluence temporelles des glises. Le contrle de ces secteurs passe peu peu, au cours des trois derniers sicles, des institutions ecclsiastiques des institutions sculires cest dire dans une large mesure, des bureaucraties dtat. Au dpart, nous avons une socit religieuse, domine par une vision du monde chrtienne et gre par une bureaucratie sacerdotale qui na pas seulement le monopole des instruments de salut, mais toutes sortes dautres monopoles sublunaires, denseignement, de charit etc. Nous avons un systme de valeurs, des dogmes et un endoctrinement, des institutions et des murs, les uns soutenant les autres. Le processus de scularisation peut se dcrire alors de faon linaire et par tapes cumulatives: on part du moment o la culture et les valeurs religieuses et les appareils dglise qui en ont le monopole englobent, contrlent et absorbent presque le tout de la vie sociale et on narre des pisodes successifs de reculs. En ce sens, le mot dsigne non seulement une suite dvnements concrets, mais il aboutit une somme suprieure ses pisodes: ce sont des vnements qui se cumulent, qui font boule de neige. La nationalisation des biens du clerg par la Rvolution franaise, la suppression des dlits religieux en droit positif (blasphme etc.) sous la Monarchie de juillet, linterdiction des congrgations enseignantes par Jules Ferry, etc.: ce sont, pour la France, des vnements prcis, spars dans le temps, mais qui, mis ensemble, esquissent aussitt un vecteur cumulatif. Parlant dun processus linaire cumulatif, je nexclus pas des ractions conjoncturelles contre la tendance scularisatrice qui, de fait, se constatent aussi. En France, la priode entre 1850 et 1880 peut apparatre comme la grande priode de la dchristianisation
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gnralise. Mais cest aussi dans cette priode que le clerg catholique quadruple en nombre de 37,000 157,000 prtres. On peut faire lhistoire, aprs des pisodes dchristianisateurs, de tentatives de restauration religieuse, notamment sous la Restauration entre 1815 et 1830, mais ces tentatives ont t au bout du compte limites et prcaires. Le processus densemble napparat pas avoir t, avec le recul du temps, rversible. Les scenarii par contre ont vari du tout au tout dun pays lautre. Suite de grands affrontements qui prirent parfois des airs de guerre civile en France, progression par tapes peu spectaculaires en ellesmmes en Angleterre mais les deux scenarii aboutissent au 21e sicle un tat de choses comparable sur fond dincroyance gnralise. La scularisation est ici envisage et dfinie avant tout comme un processus de sparation: de ltat, du droit, de lenseignement (et des vrits enseignables), des murs publiques, des valeurs morales officielles ou prdominantes. La part du juridique en ce processus, le juridique qui se trouve autonomis ipso facto, est dcisive: labrogation ou le changement lacisateur datables des lois sur le repos dominical, le mariage et le divorce, les paris, les dbits de boisson, les cimetires etc. ponctuent les deux sicles modernes dans tous les pays occidentaux. La scularisation-1 ne se confond aucunement avec la scularisation juridique, mais lvolution du droit permet dobjectiver et de dater un processus de lacisation semblable dans tous les pays ci-devant chrtiens. Il en rsulte une diffrenciation de plus en plus nette entre le domaine et les appareils religieux et les autres institutions sociales (Charles Taylor nomme ce processus The Great Disembedding). Au bout du processus, la religion est devenue une croyance minoritaire et sur la dfensive: la vie de la socit ne pourrait donc de toutes faons plus, politiquement, socialement, juridiquement, tre intgre travers elle. Si le monde sculier et ltat ont arrach ainsi aux glises et se sont empar de la partie rationnelle de leurs activits (conserver et recopier des manuscrits, grer des asiles et des hpitaux, enseigner aux enfants...), ils ne leur ont laiss tendanciellement que le magique (transsubstantier le
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pain et le vin, effacer les pchs). Dans ce contexte enfin, le processus de scularisation entrane une crise parmi les professionnels du sacerdoce, carts des instances politiques et civiques o ils jouaient, aux beaux temps de leur domination hgmonique, un rle parfois essentiellement sculier. La plupart des phnomnes numrs ci-dessus impliquent une dvolution ltat de ce qui tait un pouvoir sacerdotal et ecclsial. La scularisation au sens 1 est largement une tatisation. Elle est insparable de la volont de ltat (dAncien rgime), cest dire du Prince de dominer et de rgir lglise, volont qui nat avec lempereur Constantin lui-mme et qui se complte par la volont dempcher lglise dempiter en sinsinuant, en simmisant dans les institutions rgaliennes! tatisation surtout, dis-je, mais non pas exclusivement: le commerce, lconomie dune part, la science naissante de lautre se mettent occuper dautres terrains et les disputer aux ides religieuses. Sur la longue dure, ltat, cette institution suprme ayant droit souverain de punir, par excution, torture, incarcration, a toujours eu quelque chose dun organe religieux. Ltat de droit divin est lui-mme, lors mme quil smancipe et se met lutter contre les empitements ecclsiatiques, loins dtre profane. Les glises reculent donc alors que ltat qui fait la guerre, qui ordonne de tuer, qui rprime, mais aussi qui se mue en tatProvidence (lexpression en franais apparat dans les annes 1880) et qui soctroie le monopole de la charit, des soins aux malades, de certains niveaux de lenseignement public, voit accentue, dans la modernit, son aura numineuse. Lmergence et la monte en puissance de ltat, au dpart lgitim et sacralis comme de droit divin, et beaucoup plus tard seulement par le consentement de la nation, est bien pralable et antrieure lmergence de lindividu comme sujet de droit et lmergence du sentiment national qui lgitimera un jour ltat-nation. Cest ltat de droit divin qui enclenche la scularisation-1. La lgitimation de ltat par du sacr patriotique est un avatar tardif du processus. De sorte que la scularisation, au moins dans ses phases initiales, mme si elle est souhaite par lopinion claire, mme si elle est pousse et
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favorise par certains progrs de la science qui ne sont pas le fait de ltat, profite beaucoup plus ltat qui stend et se renforce, qu la socit civile dont il pourrait sembler quelle ne fait que changer de matre. Finalement, ltat, ayant mis fin ou sactivant mettre fin aux empitements de lglise ne renonce pas du tout, de son ct, la tradition rgalienne de contrle sourcilleux de lglise nationale et dintervention dans ses affaires internes et extrieures, par exemple ses relations avec Rome si elle est catholique. Ltat lui-mme en se modernisant va se dpersonnaliser, se bureaucratiser (la buraucratisation de la vie sociale apparat comme un moyen de contrle panoptique non-religieux substitutif). Cette scularisation au sens , entendue comme aboutissant la perte du caractre structurant de la religion dans la vie des socits occidentales, a abouti de faon videmment irrversible et les squelles de ltat ancien des choses sont partout rsiduelles et minimes. Cest cet aboutissement mme qui permet de circonscrire objectivement la catgorie dOccident par opposition au reste du monde. Ainsi conue, la scularisation ne suppose pourtant pas, ni nimplique une limination de la religion de la vie psychique des hommes, de certains hommes du moins, ni une mise des confessions organises hors de la vie publique. Un recul, certes, une sparation trs grande davec les institutions politiques et sociales, mais qui admet une continuit dinfluences diffuses sur la vie et sur les ides sculires. La religion subsiste et elle peut apporter encore des valeurs plus ou moins laciss, simplement elle a cess de structurer la socit rsultat dun processus que, pour lEurope occidentale, les historiens font remonter en continu la Renaissance. De sorte que lhistoire de la scularisation-reculs-sparation dbouche non sur le paradigme chimrique dune socit de rationalistes et dathes, mais sur une question concrte et modeste: Dans quelle mesure la religion a-t-elle exerc et continue-t-elle exercer une influence, dterminante ou restreinte, sur la conduite des socits? Aux tats-Unis o ltat a tout de suite tabli un mur (expression juridique consacre) entre les confessions religieuses et la vie publique, mais o les glises ont adhr sans hsiter un vif patriotisme en forme de religion civique ml de messianisme national, le recul des croyances et des pratiques, tout
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en tant mesurable, a t moins rapide, moins intense et beaucoup moins concomitant, plus rcent quen Europe occidentale. La notion de scularisation-sparation-1 met en valeur le fait que la disjonction du religieux et du profane-politique, le refoulement du religieux vers la sphre prive forment un processus en soi qui se distingue et doit se distinguer avec soin de lindiffrence religieuse. La scularisation a encore moins voir avec les progrs de lirrligion affiche, de lathisme, du militantisme antireligieux quoiquici encore, il y ait quelque relation denchanement. La religion, que Machiavel dfinissait comme le soutien le plus ncessaire du pouvoir, a toujours t intgralement instrumentalise au profit dintrts terrestres et concrets. Elle la t jusquau jour o le pouvoir tatique a vu quil pouvait se soutenir sans son appui et sest trouv dautre moyens lgitimateurs et stabilisateurs. La religion structure dans lAncien rgime des choses la vie politique, soit, mais le politique utilise la religion et il le fait sans la moindre considration religieuse, avec hypocrisie et pragmatisme. La religion structure le social mais cette religion est ellemme toujours pntre de lesprit politique du temps, adultre, adapte et soumise des besoins et des intrts terraqus, indissociable deux et mise leur service. Dans ce contexte, le moment-cl de la scularisation nest pas celui, tardif et assez insaisissable, o les citoyens en majorit cessent de prier et de craindre Dieu, cest celui o recule et puis se dfait laxiome longtemps vident axiome hautement politique par nature et aucunement religieux que la religion est indispensable au bon ordre social et lexercice du pouvoir, quil faut une religion pour le peuple et un clerg pour lenseigner, cest celui o dautres moyens, lacs-tatiques, de lassurer, ce bon ordre, entrent en concurrence avec la simple soumission des peuples Dieu et o les prtentions des glises de se mler des choses temporelles, autrefois supportes en regimbant en vertu de laxiome dont je fais tat, se mettent ipso facto tre vues par les dirigeants sculiers plus que jamais comme des empitements. Cest la droite conservatrice qui mettra longtemps, dans les pays occidentaux, en dpit du recul constat des glises, abandonner cette ide du bienfait instrumental de la religion. Le processus de scularisationsparation dans les socits occidentales entrane alors un fait constant lui
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aussi: lapparition dune droite antilibrale, antidmocratique lalliance durable (et souvent catastrophique pour la religion et pour la socit) entre les glises et cette droite qui, contre la dynamique scularisatrice, veut maintenir lemprise dune religion aussi obscurantiste que possible sur le peuple, une religion synonyme dordre et de respect des positions acquises. # Scularisation-2 Dans le sens suivant, la scularisation dsigne encore un processus extrieur et donc observable, mais qui nmane pas de ltat ni des institutions et qui, directement mesurable et concret, semble signaler pourtant quelque chose dintime et de profond: cest ce quon a appel jadis la dsertion des autels, labandon gnral des pratiques religieuses publiques, phnomne sur lequel il y a beaucoup de recherches en divers pays, qui dgagent la tendance, non moins cumulative que la premire, en dpit de tentatives de revival par les clergs alarms par cette dsertion, mais tendance toujours en fort dcalage avec les priodisations de la scularisation-1. Dclin de la participation aux crmonies et au culte, la messe, la communion pascale (sur laquelle les vques catholiques europens compilent, alarms, des chiffres partout en baisse au long du 19e sicle). Indiffrence et renonciation au baptme, au mariage, lenterrement religieux, perte de lemprise des dogmes quand ceux-ci sont censs se manifester en des pratiques collectives et la participation des rites. Les publicistes, ds le 18e sicle, montrent non pas seulement les forfanteries blasphmatoires des libertins de cour, mais, en bien des rgions de France, lindiffrence populaire, linsolence des esprits forts de la plbe. Lincroyance ostentatoire des hommes dans les villes, qui restent sur le parvis ou vont au cabaret tandis que les femmes, censes plus crdules, assistent la messe est un thme rcurrent de la vie franaise au 19e sicle. Les premiers statisticiens illustrent de chiffres frappants la baisse de la frquentation des glises, mme dans la France rurale et mme dans la pieuse Belgique, et ce, ds la premire moiti du sicle. Des tendances internationales se dgagent rtrospectivement:3 la pratique est
3. Voir p. ex. Martin, David. A General Theory of Secularization. Oxford: Blackwell, 1978. 275

surtout et plus tt affecte ngativement dans les rgions dindustrie lourde; plus encore si la rgion est ouvrire homogne; la pratique dcline proportionnellement avec la taille de la ville; la mobilit gographique et sociale rode les communauts et dissout rapidement les liens de pratique religieuse. Cest donc une tendance gnrale des socits industrielles qui se constate. Un doute doit encore sinterposer ici, il consiste demander ce que pouvait signifier dauthentique et de profond lassiduit religieuse dantan. Les observateurs lont not pour les tats-Unis au 19e sicle: la participation assidue par un notable ou un homme daffaires aux services de la plus respectable glise de sa ville nimplique aucune foi relle, ni aucune charit active. Elle signale une soif de respectabilit avec une part dhypocrisie ostentatoire. Autrement dit, la dsertion des autels, qui est un fait historique, ne peut sanalyser partir de lhypothse que lintensit antrieure de la pratique signalait un quelconque unanimisme croyant. Une sorte dtape finale se constate un peu partout en Occident (avec lexception de certaines rgions amricaines) vers 1960-1970. On arrive non pas au degr zro, mais un tiage trs bas qui va se stabiliser: les gens en majorit ne se marient plus lglise, les enfants ne suivent plus le catchisme ou la Sunday School... Ainsi pour le Royaume Uni. Britain in the 1960s experienced more secularisation than in all the preceeding four centuries put together. Never before had all the numerical indicators of popular religiosity fallen simultaneously and never before had their declension been so steep, concluent Hugh McLeod et Werner Ustorf.4 Les auteurs croient pouvoir tendre le constat toute lEurope occidentale avec des variations dans le temps, les paramtres retenus tant: frquentation de lglise ou du temple, mariages, baptmes, funrailles, catchisme. Ils notent que les Anglais persistent jusqu ce jour se dire membres de la Church of England, de lglise presbytrienne etc., mais que pour la majorit dentre eux cette affirmation ne correspond plus aucune pratique. On peut supposer que depuis longtemps dans lEurope des petites villes et des villages, la frquentation religieuse ne rpondait plus qu une routine
4. Secularisation in Western Europe. 1848-1914. New York: St. Martins Press, 2000, 29. 276

conformiste qui a fini par peser. La dsertion finale sest produite sans crise ouverte, en catimini. Ce qui va achever, dans les annes du milieu du sicle, la scularisation-2 dans les campagnes, ce sont ... la tlvision, la bagnole et louverture de centres dachat! Dans les pays scandinaves, pays jadis trs traditionnels de murs, la pratique tombe 5% environ vers 1950. de tels tiages trs bas, il semble un peu partout que le phnomne se stabilise et quune mince minorit continuera longtemps de participer activement au culte. Les USA jy consacre quelques paragraphes plus loin font seuls exception en Occident avec des variations dun tat un autre, mais il importe de noter quune baisse continue de la pratique religieuse sy observe aussi depuis le temps dune gnration et plus. Cette tape de rgression massive des pratiques est alle de pair avec la dissolution des solidarits traditionnelles et lapparition de ce phnomne qui a retenu lattention des sociologues du milieu du sicle, celui de la foule solitaire, du retrait ou dune nette dissolution de la sociabilit chaleureuse de jadis. Dans ce contexte de rgression des pratiques publiques, qui ouvre sur le sens 3, il stablit sociologiquement une atmosphre incrdule, un scepticisme tranquille, une indiffrence gnralise, un irrespect affich mais sans attitudes hostiles (en contraste avec les luttes contre les empitements clricaux de jadis), un esprit de pluralisme et une tolrance aussi qui ravissent les dmocrates et choquent les esprits dogmatiques. Tel est rest pieux et dvot, catholique, protestant, juif, tel est un sceptique, tel indiffrent, tel diste, tel athe, cela se sait vaguement, mais nentrane plus ni sanction ni blme (sauf adhsion des sectes fanatiques), ni mme approbation socitales: les humains coexistent; la religion est devenue une affaire prive. La socit laque exerce une prcellence, elle ne formule pas une exigence. Elle est devenue indiffrente (les esprits dvots dautrefois dnonaient en termes grondeurs ce quils nommaient son indiffrentisme). # Scularisation-3

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Troisime sens donn scularisation, sens suppos le plus profond: celui de la scularisation comprise comme progrs de lincroyance/indiffrence, comme dclin de la foi dans les consciences, comme d-divinisation des esprits et des tats desprit, comme perte de crdibilit, chelle sociologiquement constatable, des fables religieuses et comme dilution des craintes qui soutenaient la croyance (y compris les craintes de blme social) comme tendance chez les gens en nombre croissant de ne simplement plus recourir aux conceptions religieuses pour donner du sens leur vie.5 Pour Steve Bruce, ce troisime sens du terme, celui de recul des croyances religieuses est lessentiel.6 La perte de linfluence politique des glises, le recul de la participation aux rites, la privatisation des convictions, nous lavons dit, ne dmontrent pas du tout directement la dissolution ou lvaporation desdites croyances religieuses et cest elle pourtant, selon ce chercheur, quil importe de mesurer pour comprendre les socits modernes. Pour moi au contraire, lessentiel, qui est accompli et largement derrire nous en Occident, rside dans les sens 1 et 2, le sens 3 relevant en partie de linconnaissable et tant, non pas ngligeable, mais accessoire dans lordre de la rflexion sur le fait civique et politique. Le constat des progrs continus de lincroyance/indiffrence en Occident pose des questions fondamentales dans la mesure o justement elle ne va pas de soi. Comment et pourquoi la quasi-universelle acceptation de lide mme dun Dieu crateur et lgislateur sest-elle au cours des sicles problmatise, effrite et puis dissoute pour un nombre croissant dindividus?7 Comment lomniprsence sociale de la religion et des institutions ecclsiales, lge classique encore, a-t-elle laiss cependant un mince espace lincroyance libertine, un espace qui na cess de grandir? Quelles conditions culturelles et quels schmas dides disponibles dans un tat ancien de la socit ont-ils rendu lincrdulit viable psychologiquement, du moins satisfaisante pour quelques happy few, et
5. Scularisation semploie bien dans les sens 1 et 2. Pour les pays de tradition chrtienne, 3 peut se dsigner proprement comme la dchristianisation. 6. Bruce, God is Dead: Secularization in the West. Oxford: Blackwell, 2002. 7. Question que pose p. ex. J. Turner, Without God, without Creed. The Origins of Unbelief in America. Baltimore: Johns Hopkins UP, 1985. 14. 278

comment, plus tard, la confession dincroyance, la dclaration publique Je ne crois pas en Dieu est-elle devenue socialement possible encore une fois dans des milieux restreints dabord et puis en tous lieux et milieux?8 Il faudrait englober plus large pour donner sa juste ampleur au questionnement historique que jesquisse. Ne pas se limiter au fait de lincroyance proclame des ainsi nomms libertins de jadis, mais concevoir les linaments dune histoire, qui serait bien plus tendue et ramifie, celle du Doute en Occident. Se demander comment, au mme ge classique, chez ceux, en majorit, qui persistaient se dire et se vouloir croyants, un tat de doute obsdant sur des articles essentiels de la foi est venu branler les apparemment sereines certitudes dantan? Comment par exemple dans les sicles dits de foi et chez des esprits pieux, peut-on voir sexprimer pourtant, avec plus ou moins de rticence et dangoisse, un scepticisme grandissant lgard des miracles y compris ceux narrs par les vangiles? Telles sont les vraies et difficiles questions historiques qui se posent au-del du rcit des destines des premiers athes et de leurs tribulations et perscutions.9 Plusieurs problmes de mthode naissent du changement de terrain requis par lvaluation de la scularisation-3: comment mesurer la dcroyanceincroyance? Quels critres et quels seuils tablir? Quelle tendue doit-elle prendre pour quun non-retour soit atteint? La tendance lindiffrence irrligieuse peut tre reconnue croissante dans une socit donne, mais, constate-t-on, il y subsiste toujours des individus quelle naffecte pas, il demeure des croyants intgraux et inbranls dans un monde devenu majoritairement incroyant. Do la question: combien faut-il dincrdules, de quelle qualit et en quelle majorit pour qualifier une socit de scularise ou sculire au sens 3 ? Et pourquoi du reste (il est peu de rflexions sur ce point) les uns ont-ils abandonn toute croyance ultravitale et dautres pas dans la mme socit?

8. Ibid. 9. Rien nest plus difficile expliquer que le fait de lhistoricit des croyances: de trs bons esprits rassis croient la sorcellerie au 16e sicle; plus aucun au 18e: pourquoi et comment?

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Il rsulte en tout cas du processus que les esprits religieux persistants dans les gnrations rcentes ont d sadapter au monde profane ambiant et dominant. Ceux qui ont conserv une foi religieuse quelconque ont t amens la vivre dans une certaine schize cognitive: il y a un monde profane, avec des ides (scientifiques notamment) seules admises et pntr de valeurs a-religieuses (toutes rserves faites sur le fait de savoir si les valeurs civiques et les philosophies sculires ne doivent pas un peu ou beaucoup aux schmas religieux dsavous) et puis il y a mes convictions personnelles qui sont en coupure pistmique et affective avec ce monde profane dans lequel je vis. Incroyance moderne et compensation Les positivistes et les anticlricaux de jadis envisageaient la scularisation3, quils voyaient entame de leur temps, comme quelque chose dminemment prometteur: ce serait au bout du processus, le triomphe ultime de la science, lpanouissement du rationalisme, de lesprit critique, les bienfaits du libre examen et de la tolrance seraient manifestes tous. Les croyants pour leur part ne se sont jamais reprsent cette incroyance, quils voyaient eux aussi en progrs, il leur fallait ladmettre avec chagrin, que comme la chute des socits modernes dans un nihilisme sans fond mtin de veule hdonisme. On peut affirmer au contraire que le dclin de la foi a t, au cours des deux derniers sicles, compens par dintenses rinvestissements sculiers dont les expressions les plus anciennes celles du 19e sicle frappent avec le recul du temps par leur enthousiasme apparent et naf. Cest le prsuppos mme des thories des religions sculires dont jai trait dans le premier essai de cet ouvrage que celui de cette incroyance apparente comme transfert de foi et ractivation ici-bas. Au 19e sicle, lincroyance progresse sans doute massivement, mais ce quil faut dcrire et qui semble prdominant, ce sont les formations de compromis que les individus des classes claires surtout bricolent pour rsister la ngation intgrale tout en ayant renonc lintenable foi ancestrale. On ne dtruit que ce quon remplace, ce mot de Danton est la base de beaucoup de raisonnements du 19e sicle. Le progrs finit par anantir ce qui lui fait obstacle et ce quil rend obsolte et ce qui marche selon le
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progrs est bon dans un certain sens, mais il demeure permis et recommandable de corriger les consquences fcheuses de cette volution, mme si on la reconnat ultimement bnfique. Le travail destructeur de la critique anti-religieuse avait t ncessaire et conforme au progrs, mais le vrai progrs ne pouvait consister indfiniment dtruire les valeurs du pass sans songer reconstruire. Le vide moral, lanarchie sociale, le matrialisme grandissant et lindividualisme (mot cr vers 1830 pour dsigner le mal n de lindiffrence religieuse), consquences angoissantes que tous rattachaient lpuisement des anciens dogmes, appelaient aux yeux de plusieurs esprits humanitaires linstauration dune nouvelle croyance, la proclamation dune religion nouvelle, cest--dire: rationnelle, scientifique, conforme au progrs, une religion du progrs somme toute, digne dtre confesse par des esprits progressistes. Les anciens dogmes chrtiens, devenus obstacles la science et dmontrs par celle-ci fallacieux et contraires la raison, tombaient en ruine, ils taient en voie de disparatre avec les glises qui les prnaient, mais il y avait eu un prix payer cet effondrement, le chaos social grandissant, lanarchie morale et la loi du plus fort, dont lexpression sclrate, pour les premires sectes socialistes, tait le laissez faire, laissez passer des conomistes. Lenthousiasme pour une refondation religieuse est datable en France de 1830: la Religion saint-simonienne, pour ses sectateurs, allait tre la figure ultime de lhistoire spirituelle de lhumanit. Il sagissait expressment, avec le mouvement saint-simonien, de remplacer le christianisme par le socialisme, affranchir compltement lhumanit de la doctrine chrtienne10 mais en comblant le vide par une religion [qui] doit diriger la socit vers le grand but de lamlioration la plus rapide possible du sort de la classe la plus pauvre11. Un autre socialiste romantique, Pierre Leroux nonce son propre programme en termes identiques: il est urgent de remplacer la foi qui va nous manquer par une foi nouvelle, aussi vraie et aussi solide que celle-l est fausse et dj teinte dans nos curs12.

10. Ibid., viii. 11. Saint-Simon, uvres de Saint-Simon publies par les membres du Conseil institu par Enfantin, Paris: Dentu, 1868-1876, Nouveau christianisme, VI, 117. 12. Pierre Leroux, Dune religion nationale, ou du culte. Boussac: Leroux, 1846, 5 281

Avec linstauration au milieu du 19e sicle de ces religions scientifiques (qui, certes, demeureront groupusculaires), apparat le paradigme, moderne en effet, de la fausse coupure, quil faut entendre dans le sens de Tout doit changer pour que tout demeure pareil, comme le dit le vieil aristocrate sicilien dans le Gattopardo de Lampedusa. La fraternit et la justice, la punition des mchants et la rcompense des gens vertueux, dogmes de lancien christianisme, privs de fondement avec sa chute, doivent renatre, toujours pareils et transfigurs pourtant, sous la forme, progressiste et durable, de lois sociologiques fondant rationnellement la solidarit qui va conduire lhumanit vers le bonheur. On peut gnraliser la notion de compensation tous les enthousiasmes historicistes que montre le sicle. Je rejetai la foi religieuse et je la remplaai par la foi au progrs de lhumanit, crit le politicien radical, chimiste, issu de la communaut isralite dAvignon et descendant dune ligne de rabbins, Alfred Naquet, ralli au socialisme au cours de lAffaire Dreyfus et contant son adolescence de 1848.13 tous ces matrialistes proclams du 19e sicle qui se flicitent davoir abandonn la foi ancestrale, mais confessent hautement leurs modernes enthousiasmes de transfert, qui candidement exposent avoir compens en toute hte leur perte de foi juvnile par une foi nouvelle en laquelle ils pourraient vivre et mourir, on aurait envie de dire: encore un effort si vous voulez tre vraiment athes! Tout ce que jai dsign au dbut de ce livre comme les religions sculires sinscrit ainsi dans ces formations de compromis qui permettaient dtre moderne sans tomber ipso facto dans la drliction et lacdie. la mme poque, les savants positivistes qui font tourner les tables et croient scientifiquement aux esprits et aux lmentaux confirment que le plein dsenchantement a t et est chose ardue atteindre. Un certain pluralisme rsulte de la multiplication incontrle de ces formations de compromis qutiquettent au 19e sicle deux notions tout faire, minemment confuses, idalisme, matrialisme.

13. Alfred Naquet, Temps futurs. Socialisme, anarchie. Paris: Stock, 1900. 282

En principe, la science est avant tout modeste par rapport lhybris de la connaissance rvle; elle doit poser que la raison humaine sait (encore) bien peu de choses en comparaison de tout ce que croyaient savoir les fables religieuses dont elle sait toutefois quelles sont intgralement fictives et chimriques. Lesprit positiviste doit tre une raisonnable renonciation: il invite observer patiemment le monde en sinterdisant tout recours des ides mtaphysiques et des valeurs indmontrables. Du mme coup, la science admet quelle ne peut aboutir des vrits immuables ni indiquer aux hommes des buts ultimes. La vrit nest plus contempler, elle est dcouvrir et elle ne peut ltre que de faon trs ardue, patiente et partielle. La science en cartant lhypothse Dieu, a d aussi admettre que lhomme nest plus au centre dun univers qui est parfaitement indiffrent sa destine... La tentation sera forte dans un tel contexte dsenchanteur de substituer cette sobre et docte ignorance une science extralucide, une science qui reprocurerait des certitudes globales linstar de ces religions dont on prtendait mpriser les fables. Pour certains, le besoin de retrouver dans la science les grandes certitudes jadis procures par la religion sera irrsistible. Ce scientisme pouvait salimenter une rvolte de la conscience contre les limitations de la crature humaine et sa prcarit. Les militantismes de masse de la fin du sicle donneront sans rserve dans ce scientisme mtin de foi nouvelle et deschatologie.14 Dans les annes 1870, la thse selon laquelle le socialisme, n utopique vers 1820, tait rcemment devenu scientifique devient le lieu commun de tout le monde lextrme gauche. Ce nest pas du tout une ide du seul Engels pour mettre en valeur le travail de critique conomique de son ami Karl Marx. Cette thse, on la trouve par exemple expose, on ne peut plus explicitement, dans un article anonyme du Bulletin de la Fdration

14. Quant aux anarchistes, convaincus, non sans quelque raison, dtre les seuls, gauche, avoir fait leffort consquent dathisme, ils diront la chose comme ils la voyaient : Aujourdhui la franc-maonnerie est une religion, la libre-pense en est une autre: le matrialisme a ses rites tout comme le disme, Ch. Malato, Philosophie de lanarchie, version 1897, 140. Dautres compagnons anars rediront qui voulait les entendre que le socialisme, et nommment le marxisme guesdiste, taient les religions nouvelles des ouvriers jobards et que ce ntait gure la peine davoir abandonn la religion des calotins. 283

jurassienne de 1874, bulletin o sexprimait la tendance anarchisante oppose Marx: ses dbuts, le socialisme a dabord t lide personnelle de quelques rveurs (...) Ensuite il est devenu une affaire de sectes jusquaprs la rvolution de 1848. Maintenant (...), il a cess dtre laffaire dun homme ou dune secte pour devenir celle du proltariat tout entier: il nest plus un dogme, une doctrine toute faite arbitrairement labore par un penseur isol; il est devenu une science exprimentale et progressive au mme titre que la physique et la biologie.15 # Les progrs de lincrdulit affirme On peut aborder historiquement la scularisation-3 selon deux approches qui semblent complmentaires, mais qui sont en fait htrognes et ne se superposent aucunement en termes de priodisation: celle de la perte croissante de la foi dans la population (aboutissant la minorisation et la privatisation des croyances religieuses affiches dans un tat de socit) et celle des progrs de lincrdulit consciente, affirme et affiche et, ce qui est encore tout autre chose en termes de priodisation, des progrs, sensiblement plus lents, de lacceptation sociale de lincroyant. Dune certaine manire, paradoxalement, cette seconde approche est la mieux saisissable dans la mesure o lhistoire des sceptiques dclars, des agnostiques et des athes forme un objet dtude prcis et document quon peut suivre, avec une grande abondance de donnes, dune poque et dune gnration lautre dans lhistoire de lOccident depuis la Renaissance. Progrs de lincrdulit: on entend, il va de soi, non pas le progrs du doute ou de la ngation dans lintimit des consciences, objets inconnaissables par nature, mais les progrs dune incroyance plus ou moins affiche ou dcele (et dabord dnonce avec horreur) chez quelques rares audacieux dabord, puis dans certains milieux avancs jusquau moment o, dans de larges pans de la socit comme cest le cas

15. Numro du 11. 10. 1874, 2. 284

aujourdhui, ce sera la foi religieuse qui finira par apparatre comme une chose rare et un peu tonnante. Georges Minois est le seul auteur en franais dune bonne Histoire de lathisme16 (alors que nous sommes ensevelis sous un dluge de livres et de compilations sur la religion.) Plus dun sicle de polmiques historiennes atteste du fait que la notion mme dathisme et la question de ses conditions de possibilit dans les temps reculs sont et demeurent matire controverse. On connat le classique de Lucien Febvre sur la religion de Rabelais qui concluait que lathisme est simplement impensable au 16e sicle. Admettons que lrudit historien ait eu raison dans le cas de Rabelais. Il me semble vident pourtant quune confrontation de tout ce quon peut savoir de Boccace, de Machiavel qualifi par ses contemporains de Prince des athes, Atheorum facile princeps, de Pomponazzi, dtienne Dolet et, un peu plus tard, de Bonaventure des Periers, de Jules Csar Vanini (brl en 1619), de Jean Bodin, forcent conclure qu la Renaissance, pour de rares esprits sans doute, un parfait et intgral athisme tait devenu pensable. Les histoires de lathisme assum, celles de la parfaite et sereine indiffrence religieuse illustre par un Hume, et celle des formations de compromis, disme, thisme, agnosticisme, remontent sans peine dans le pass lointain17. Contre ce quil peut y avoir de lgrement mystificateur dans ces squences de noms de prcurseurs hroques, il faut poser une sorte dvidence dont les historiens, dans leur logique de recherche du processus cumulatifs, ne tirent pas les consquences mthodologiques: la non-obissance la loi de lglise et le scepticisme radical, ouvert ou dissimul selon les circonstances, lgard des dogmes et de la foi officielle, sont de tous les temps et bien plus tendus que les noms numrs. Mme dans les prtendus ges de foi, des tmoignages, ds quon les cherche, montrent ce scepticisme, serein ou blasphmateur que la chose soit observe dans les aristocraties ou dans les plbes et le montrent plus rpandu quon ne

16. Histoire de lathisme. Les incroyants dans le monde occidental des origines nos jours. Paris: Fayard, 1998. Voir aussi la thse de Fr. Berriot, Athismes et athistes au 16e sicle en France. Lille et Paris: Cerf, 1984. 17. Minois, Georges. Histoire de lathisme. Les incroyants dans le monde occidental des origines nos jours. Paris: Fayard, 1998. 285

dit. Ce que les deux sicles modernes lui ont permis, au scepticisme, ce nest pas seulement de se rpandre, cest de commencer sexprimer et, loccasion et en certains milieux, de se permettre de le faire avec aplomb et forfanterie ce qui tait hautement risqu antrieurement. Il y a probablement toujours eu des tas de gens pas seulement de solitaires et radicaux Cur Meslier qui entretenaient le plus grand doute sur les mystres sacrs et le laissaient daventure entendre des proches; il y a toujours exist mme des milieux, aristocratiques ou misrables, o le mpris des choses religieuses tait de rgle notamment dans les strates marginales, dans les Lumpenproltariats, dans les classes dangereuses o on ne pratique que si on est contraint et o tous blasphment allgrement les choses saintes. Dans les temps mdivaux et jusque dans lge classique, temps supposs dhgmonie chrtienne en Occident, lglise a t en fait en lutte perptuelle et jamais totalement victorieuse, non seulement contre une poigne dagnostiques plus ou moins imprudents et contre des groupes htrodoxes dnoncs par elle comme hrtiques, mais surtout, massivement, contre des murs, des croyances et des mentalits anti- ou a-chrtiens: magies, sorcelleries, superstitions, craintes de forces invisibles, violences familiales et communautaires endmiques, murs sexuelles scandaleuses, sur fond de famine, terreur, pidmies et cataclysmes. Le monde chrtien homogne de jadis est une illusion rtrospective. Une grande objection que lon peut faire certaines des thories de la scularisation porte ainsi sur le point de dpart allgu: les socits censes pleinement et intgralement religieuses ont toujours t beaucoup plus anomiques, htrodoxes, cyniques et chaotiques que limage dpinal quon offre des poques de foi. ces gards, la thse historienne de lextension de lagnosticisme de haut en bas, de certaines lites aristocratiques et lettres aux masses me semble fausse comme telle. Je ne crois pas quil y ait eu, en France par exemple, une dmocratisation de lirrligion, mais sans doute y eut-il une diffusion ce qui est autre chose darguments anti-religieux plus ou moins rudits rejoignant une irrligion plbienne spontane et aboutissant lacceptation publique du fait que le citoyen, savetier ou financier, a le droit dtre irrligieux et de dire ses raisons.

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Ce nest pas le fait de lathisme ou du scepticisme, plus ou moins goguenard, plus ou moins affich, qui est de tous les temps et de toutes les classes depuis au moins la Renaissance, mais cest la tendance sociologique considrer concevable, tolrable, admissible, et puis normal, la ngation et lathisme qui forme un critre et un paramtre pertinents pour priodiser le concept de scularisation-3. Ce qui a cr dabord, soutenu par la lecture des philosophes antiques, incompatible avec la contemplation dune prtendue vrit rvle, cest non pas le matrialisme ngateur, mais cest le fcond scepticisme, le sentiment mdit et argument de ltendue de lignorance humaine, le doute sur lesdites vrits de la foi, la prudence du jugement et la pratique de la mise en suspens, lpoch pyrrhonienne. Ce sont ces attitudes qui stendent et se creusent drasme Montaigne, Charron, Descartes, Locke, Hume, Spinoza... Au dbut du 17e sicle, les libertins rudits, Guy Patin, La Mothe le Vayer, Gassendi (celui-ci quoique prtre), plus tard Pierre Bayle sinscrivent dans une continuit de libre pense et desprits forts. Tous sont traits dathes par les controversistes, mais on peut admettre que le scepticisme intgral est autre quun athisme moniste ngateur. Est-ce que le pyrrhonien Montaigne napparat pas au milieu du 16e sicle comme un esprit dpourvu de croyances et de religiosit sil prtend rester un catholique de tradition? Richard Popkin a tudi les progrs du scepticisme en Angleterre18 , scepticisme qui pouvait toutefois, comme il la bien montr, se marier un fidisme, la confession dune foi inaccessible aux vaines controverses dogmatiques, ou bien conduire au dsespoir devant un monde devenu indchiffrable. Il y a dsormais deux ordres: les choses connaissables du monde empirique o seule la raison doit guider la pense et puis il y a les choses de la religion o la raison na pas de place:... ce dernier point pouvait sentendre gravement ou ironiquement. Dans le mme temps et ds le 17e sicle en France, lors des visites pastorales, les vque relvent le nombre parfois apprciable en certains villages de paroissiens qui sabstiennent de la communion pascale. Cette abstention massive de participation au culte, quexprime-t-elle? mon

18. Popkin, The Third Force in 17th-Century Thought. Leiden: Brill, 1992 et autres ouvrages. 287

sentiment, elle ne peut quexprimer une profonde indiffrence intime de pauvre hres pleins de haine pour le clerg et lglise. Cest au 18e sicle toutefois qumerge un humanisme rationaliste construit comme alternative viable au christianisme. Lincroyance rationaliste nest plus une conjecture audacieuse, elle devient satisfaisante pour lesprit. De fait, il ne faut pas tant chercher dire pourquoi la religion recule, mais pourquoi, ceci expliquant cela, la vision non-religieuse, raisonnable, sobre et empirique, apporte des satisfaction intellectuelles, procure une harmonie existentielle, permet de se donner un sens de la vie qui sera non moins existentiellement viable que pouvait ltre la foi. Avant que cela ne devienne une tendance gnrale, on voit se multiplier des athes connus (savants, artistes, philosophes) quil nest plus possible danathmiser et de faire taire et qui se voient eux-mmes comme les prcurseurs dune rationalisation gnrale ce qui leur procure dailleurs la raison de vivre dont je parle. De Schopenhauer Feuerbach, Marx et Nietzsche, la philosophie devient athe au sicle suivant. Nietzsche qualifiait juste titre Schopenheuer de premier athe allemand. Ceci tandis que dans le peuple, la haine refoule contre le clerg et les choses religieuses sexprime dsormais ouvertement. Lincroyance argumente (ce qui est autre chose, ai-je dit) va stendre au peuple par lcole, lalphabtisation, par le livre et le journal. Le 19e sicle sest dsign lui-mme comme le sicle de la science: ce sont les sciences de la nature qui vont porter les coups dcisifs, apporter le plus daliments une incroyance qui se gnralise dans les classes lettres. Les anathmes de lglise contre le progrs scientifique attestent quelle a tout de suite compris do venait le danger. Dans la premire moiti du sicle, de Lyell Darwin, de la gologie, au transformisme, la palontologie humaine, le littralisme chrtien subit en tout cas un dmenti irrmdiable: le croyant ne pourra persister croire quen allgorisant sa foi. La date-cl de la dchristianisation par la science est indiscutablement 1859, avec la parution de The Origin of Species. Parmi ces sciences nouvelles, on ne peut sous-estimer limportance de la science religieuse avec les Feuerbach, David Strauss, Renan. Les vangiles perdent leur tour tout caractre factuel. Et celle de la science
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psychologique non moins nouvelle et exprimentale qui fait tout uniment de la foi une illusion, une hallucination et une nvrose ide polmique dont un Sigmund Freud hrite intgralement. La science ne dtruit pas seulement les ci-devant vrits de foi ; elle procure, ce qui est bien mieux, une alternative enthousiasmante. Pour qui rflchit, toute la construction sophistique de la Thodice seffondre: lhypothse Dieu est incompatible avec lomniprsence du mal. Agnosticism: le mot est lanc en 1869 par Thomas Huxley et il fera flors en Angleterre parce quil permettait de nommer lgamment son incroyance acquise, combine de foi en la science. Certains mondes, les mondes scientifiques, mdicaux, mais aussi artistiques et littraires nommment, deviennent les premiers sans-Dieu dans tout lOccident. Mme aux tats-Unis, on peut voir que tout vacille, chez les lettrs du moins, entre 1850 et 1870. La croyance en Dieu tait inbranlable encore en 1850; vingt ans plus tard, elle se dissout partout, affirme Turner.19 Il cite un intellectuel amricain en 1865: I now believe in nothing to put it shortly ; but I do no less believe in morality.20 On a tudi, le matriau abonde, les conversions lathisme chez les intellectuels bourgeois, aux 19e et 20e sicles, parce que ceux-ci en ont fait toute une affaire et les ont contes tout au long mlange de crise personnelle, de raisonnements rationalistes pousss jusquau bout et de rbellion morale contre les contraintes de la religion et contre les prtres. Ceux qui avouent ne croire plus ni aux dogmes, ni la rvlation ni aux miracles, se sentent pourtant tenus, sous le regard dun Dieu de plus en plus en plus lointain et abstrait, combin une certaine ou mme une intense foi dans le progrs et dans lHumanit en marche, de mener une vie morale et de faire leur devoir. Ces tats intermdiaires entre foi du charbonnier et athisme intgral pouvaient apparemment se soutenir la vie durant ce sont eux qui prdominent de loin dans la grande et petite bourgeoisies de jadis. Dans la relative incroyance du bourgeois moderne, on dcle donc surtout des rmanences nombreuses: altruisme,

19. Op. cit., 199. 20. P. 203. 289

philanthropie, foi dans le progrs et dans la science. Il ny a plus de sanction dans lau-del mais il reste en abondance des lments rsiduels de la foi, de lesprance et de la charit. Les jeunes gens, les jeunes bourgeois dil y a deux sicles renoncent la religion traditionnelle de leur enfance non pour une douloureuse et strile apostasie, une chute dans la drliction, mais parce quils ont trouv mieux, plus noble, plus stimulant pour conduire leur vie tout en exigeant moins de sacrifices de lintellect.21 Plusieurs concdent alors quil faut une religion pour les enfants, les femmes, pour la plbe, mais que, pour lhomme dans la force de lge, lamour de la science, le got des arts et le sens du devoir doivent suffire. On a aussi abondance de travaux documents pour les diffrents pays dOccident sur les mouvements de libre pense et leur essor au 19e sicle. Dautres travaux les deux phnomnes se distinguent parfois, mais ailleurs ils finissent par se confondre, sur les militantismes anticlricaux et antireligieux, sur la critique hostile des religions et des glises, critique savante ou journalistique, sur les programmes, les projets, justement, de scularisation radicale et sur les partis qui poussaient la roue de ltape suivante.22 Car la libre pense intresse lhistoire de la scularisation dans la mesure o ces groupes ont beaucoup pouss la radicalisation de la scularisation ceci pouvait aller jusqu la perscution des clergs. cet gard, sans prtendre parler de cause ou de consquence, il nest pas de processus de scularisation sans lmergence dune lite agnostique activiste dont lindiffrence ou la ngation religieuses se sont mues en hostilit envers les clergs et les dvots. Par retour de causalit, des organisations antireligieuses qui ont pignon sur rue et quon laisse sexprimer ne sont possibles que dans des socits dj largement scularises.

21. Le chrtien avait appris ne voir dans lathisme que lapptit de jouissances ou le dsespoir face au nant. Il mettra longtemps admettre la possibilit dun humanisme athe (il ne ladmet pas pleinement encore aujourdhui!) 22. Voir p. ex. : Mellor, Allec. Histoire de lanticlricalisme franais. Tours: Mame, 1966. 290

# Un tat accompli de lindiffrence religieuse aujourdhui? Cest la notion mme dincroyance tendue accomplie quil faut creuser et problmatiser. En principe, cet tat accompli dindiffrence religieuse trs gnrale semble le ntre, tel quil se constate dans la plupart des pays cidevant chrtiens. Tout dpend toutefois des critres que lon retiendra pour le mesurer. Combien de catholiques, en France, au Qubec, sont filialement soumis la morale pontificale? La rponse intuitive est aise: une trs petite minorit dune minorit. Combien de gens que les sondages dsignent, qui se dsignent si on le leur demande comme catholiques pourraient rciter le credo et confesser croire chacune de ses clauses? On tremble lide de ce test. Combien pourtant se dclarent obstinment catholiques si on leur pose la question brle-pourpoint, catholiques de tradition comme on dit sans pouvoir donner de contenu prcis ce syntagme, croyants en (un) Dieu (mais pas au Diable), en une Autre vie (mais pas lEnfer), adhrant une morale idiosyncratique coupe de toute pratique, ne souponnant au reste pas un instant lhtrodoxie absolue de leurs vagues convictions et que veulent dire, que peuvent bien vouloir dire, au bout du compte, ces rponses inconsquentes des sondages confus aux questions manipules et orientes? Do la question: la foi, la croyance religieuse, cela se circonscrit comment et cela doit rpondre quelles exigences? Est-ce la seule foi en des dogmes fixs par une glise qui doit servir de critre? Ou bien la persistance de questions existentielles et la croyance, ferme ou indcise, en des rponses personnelles aux questions ternelles sur la finitude, la mort, le sens de laventure humaine? (Il est certain qu ce compte et selon cette dfinition ample, la croyance nest pas prs de se dissoudre.) La question, autrement dit, pour le temps prsent est: que reste-t-il quand on ne croit plus? Il faudrait pouvoir distinguer avec prcision ce que sont les croyances qui disparaissent chez (presque) tous et celles qui perdurent ft-ce en se dplaant ou en se rationalisant (au sens ordinaire et au sens freudien). Combien ont pass un compromis de rationalisations partielles sur des ides mtaphysiques et morales quils ont choisi de conserver sous une forme trs floue, indcise et dsincarne.

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De sorte quil est possible de mesurer un rejet des dogmes, une profonde indiffrence leur gard (ce, pour les confessions dogmatiques comme la catholique-romaine, mais beaucoup dglises protestantes sont parvenues depuis longtemps un grand libralisme, peu prs au degr zro de limposition dogmatique), mais il est difficile de fixer ce que serait un optimum dincroyance! Lincroyance sociologique nest pas lincrdulit affirme et consciente dont je viens de parler et qui na jamais t au reste et ne demeure que le fait du petit nombre. Les adhrents au monisme scientifique la Haeckel ne courent pas les rues aujourdhui, pas plus que les nihilistes nietzschens de la Mort de Dieu ni les annonciateurs de lbermensch. Les fanatiques des religions totalitaires communiste ou fasciste appartiennent, nous assuret-on, un autre temps pas si lointain cependant pour en faire un autre phnomne irrversible. Les trois sens et trois niveaux distincts tablis ci dessus, qui ne sont pas toujours bien distingus, de la scularisation entranent une masse de malentendus o les uns, qui retiennent avant tout le sens 1, polmiquent contresens et perte de vue contre dautres que nintresse vraiment que le sens 3 etc. Mme si nul ne nie, intuitivement, que les diffrents ordres de phnomnes rle structurant, influence politique, rites et pratiques, croyances intimes sont de quelque manire lis, ils ne le sont en tout cas pas de faon directe et causale, linaire, comme la comparaison dun pays un autre le montre. Autrement dit, ce qui est sommaire et faux priori cest le Paradigme des dominos et celui de la poupe russe, o la scularisation-1 engloberait 2 qui engloberait 3, le tout aboutissant tendanciellement, de repli en recul, une limination. Perplexits et questions. La notion de scularisation forme un idaltype transhistorique qui cumule des phnomnes concrets en un secteur de la plante et sur une dure de cinq sicles au plus. Cette notion et cest fort bien ainsi nest pas une explication. Reste demander en effet pourquoi ces phnomnes se produisent et saccumulent inexorablement alors que lemprise de la religion stait maintenue inchange pendant des sicles. Les hommes ont vcu pendant des millnaires dans un monde enchant, quest-ce
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qui fait quils y renoncent dabord timidement et de plus en plus radicalement? Le processus est peu explicable, peu expliqu et en termes de causation et en termes de finalit. Lautre source connexe de perplexit dont je traite plus loin (La scularisation rticente) tient au caractre non-intentionnel de la scularisation accomplie puisquon ne peut dire qu aucune tape antrieure les hommes aient voulu y parvenir ni souhait le faire, ni t en mesure de concevoir ltape suivante. Lexception amricaine? Les tats-Unis forment un libre march religieux depuis leur cration. Ils nont jamais t le pays dune confession monopoliste avec laquelle ltat et t aux prises. La sparation des glises et de ltat y est rigoureusement garantie par la constitution et, quoi quen pensent certains Europens qui voient les choses de loin, elle est effective. Par ailleurs, les glises, glises chrtiennes lorigine, ont intgr un ardent patriotisme amricain leur credo et ne se sont pas trouves en conflit ouvert avec le rgime lac-dmocratique comme la t le catholicisme romain en France et ailleurs en Europe. On peut dire que les glises sont florissantes aux tats-Unis parce quelles se sont parfaitement adaptes la vie pratique, civique, industrielle, entrepreneuriale, mdiatique et ont accept (sauf quelques sectes extrmistes) une division du travail minemment sculire. La plupart des glises (et des sectes, mais la distinction est fluide dans un pays o nimporte qui peut tablir une glise sil se trouve des ouailles) sont bien adaptes lconomie de march, habiles mme en marketing et rien ne vient rguler la libre concurrence entre elles. Ces faits historiques contribuent expliquer que les attitudes de lopinion dominante vis--vis de la religion soient diffrentes de ce quon relve en Europe occidentale. 95% des adolescents amricains disent croire en Dieu, 91% disent prier occasionnellement. Une fois encore, de telles dclarations de conformit une image et des valeurs socialement valides sont sujettes caution: on se dclare moins volontiers athe ou incroyant aux tats-Unis quailleurs quoique le nombre de ceux
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qui se dclarent tels croisse malgr tout depuis la fin du sicle pass parce que la confession vague dune croyance en quelque chose quivaut une affirmation de moralit et de civisme. Il se fait que, si lon consulte les sondages et statistiques relatives la pratique religieuse publique (scularisation-2), la frquentation effective des temples et des crmonies religieuses, le recul, sur les vingt dernires annes et sauf exceptions rgionales, est attest si le phnomne est plus tardif que dans les pays europens. Encore, les sociologues croient-ils constater que les sonds font tat dune frquentation religieuse putative que dautres valuations, directes, montrent moindre dans les faits. Comme dans tous sondages, il est bien difficile de distinguer le vridique de la rponse conventionnelle, conforme aux attentes et au respect humain. En tout cas, en gros 20% des Amricains vont lglise ou la synagogue, la mosque hebdomadairement et ce chiffre baisse lentement. Les Amricains (en dehors de certaines rgions dlimites) ont bel et bien en majorit commenc dserter les autels, mais il est vrai, je le rpte, que beaucoup moins quen Europe se dclarent explicitement incroyants, beaucoup sidentifient routinirement une religion familiale et ancestrale, sorte de rsistance rsiduelle, dhommage rendu une croyance perdue, dclaration vague de spiritualit sur quoi il me semble impossible de faire fond, mais dont il est permis dinterroger la signification psycho-sociale. Les tats-Unis prsentent un tableau de pratiques religieuses effectives en baisse et un tableau bariol de religiosit la carte, dparpillement et dadhsions fluides et changeantes des sectes et des quasi-religions thrapeutiques et thaumaturgiques qui est finalement comparable dans ses grandes lignes ce quon trouve partout en Occident et dont je tracerai le portrait plus loin. O Libralisation des glises Un quatrime sens possible non des moindres en importance, mais sur le fait duquel il y a peu de travaux de synthse de scularisation en
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ferait un processus interne aux confessions religieuses, principalement les glises chrtiennes: il est alors synonyme de libralisation. Libralisation dogmatique et morale continue des glises protestantes dans les sicles modernes. Libralisation en forme daggiornamenti tardifs, rticents et mesurs de lglise catholique romaine. Libralisations dont il faut se demander ce quelles doivent la pression adaptatrice du monde extrieur et ce qui relve dune volution interne. On sait que le catholicisme a choisi dabord une attitude jusquauboutiste de rsistance farouche et condamnatrice face au modernisme, attitude de refus global illustre par le Syllabus de Pie IX en 1864 qui anathmise notamment la proposition, Le Pontife romain peut et doit se rconcilier et transiger avec le progrs, le libralisme et la civilisation moderne. En domaine francophone, jaurai revenir sur la synthse de Marcel Gauchet, Le dsenchantement du monde, histoire des mtamorphoses du divin du christianisme lge des idologies, qui fait du christianisme, notamment travers la dynamique de la rforme, une religion en voie de scularisation continue, en voie permanente dadaptation au Sicle.23 La scularisation fait que des ides et des valeurs sculires pntrent la foi et la pit ou font pression sur elle et tendent sinsinuer. O Entgtterung, ddivinisation, dsacralisation Toutes les conceptions de la scularisation qui sembotent en poupe russe ou sont censes le faire, mais toutes les pices ne coulissent pas aboutissent un concept spculatif et philosophique, plus loin de lobservable et du tangible, qui est celui de la ddivinisation du monde, du refoulement hors de la conscience humaine de lhtronomie et dabolition de la transcendance conduisant les esprits embrasser un monde strictement immanent.24 Un monde moniste et une autonomisation absolue de lhomme dont la philosophie moderne, de Kant Nietzsche, va creuser les consquences en cherchant voir ce quil y a au bout.

23. Le dsenchantement du monde. Une histoire politique de la religion. Paris: Gallimard, 1985. 24. Les thologiens formulent une variante spiritualiste de ce concept. Dieu, toujours actif dans le monde, sest loign de la conscience humaine... 295

Les progrs (sans guillemets ici), lextension de lexplication scientifique du monde depuis Galile et Newton, cartant les spculations htronomiques, est alors la figure par excellence de cette ddivinisation et le moteur. La vrit est ce qui reste quand la rationalit scientifique a fait son uvre. En dautres termes, la vrit des modernes rsulte de la dvaluation des ci-devant vrits rvles. Cette vrit nouvelle qui se substitue en tous points une autre antrieure, rvle et contemple, reconnue fabuleuse, est la figure par excellence de la ddivinisation du monde. Pour lhomme sculier, en dehors de cette vrit substitue, il nest plus que vaine nostalgie, vaines angoisses et vaines esprances. Cette ide de la vrit remonte Kepler la nature est crite en langage mathmatique et depuis cette pense na jamais recul, elle a continu tendre son genre de dchiffrement tout ce quelle accueille comme connaissable ne laissant au dehors de lui que le chimrique et le verbal. On pourrait parler en ce contexte dimmanentisation, cest dire de suppression de la provenance cense transcendante et rvle des savoirs et des normes et de reconnaissance de leur origine humaine (origine donc quil faudra reconnatre variable et discutable). La science des murs doit tre puise sur la terre et non pas dans les cieux; il faudra la chercher dans le cur de lhomme et non plus dans le sein de la divinit: dHolbach trace dune phrase tout le programme de cette immanentisation.25 Le mot de dsacralisation (jaborde la pense de Max Weber et sa conception de lEntzauberung-dsenchantement plus loin) est plus englobant encore: il suppose la dissolution de tout sentiment du sacr, lvanouissement du numineux, du tremendum. En ce sens, le 20e sicle des religions politiques apparat, avec le recul du temps, avoir t un sicle de dplacement-rinvestissement du sacr plutt que de dsacralisation. Un sicle mme de resacralisation perverse de limmanence, de cultes sanguinaires du Realissimum dans les termes et selon les thories de Voegelin. Les rsiduels cultes des vedettes et des sports dans le monde actuel, phnomnes drisoires mais prgnants, semblent signaler quun monde intgralement dsacralis nest pas pour advenir demain, mme sil ne
25. Systme de la nature, I, 56. 296

subsiste que de la sacralit au rabais et du sacr commercial. La question demeure de savoir si lide de dsacralisation intgrale nest pas aportique, si elle nest pas une conjecture hors de lhumain. Je reviens plus loin cette question.

O Concomitances et causations: la scularisation et les modernisations Si les historiens isolent, pour les besoins de leur problmatisation et de la cohrence de leur projet particulier, une squence de processus dnomms par eux scularisation, il ne leur est pas possible de ne pas faire apparatre constamment des concomitances et des solidarits avec dautres processus non moins susceptibles de sexprimer en des termes, plus ou moins rbarbatifs, en -ation parmi lesquels les scularisations, dans les trois ou quatre sens convergents du mot, ne sont que les fils dune trame quoique peut-tre, elles en sont prsents comme llment le plus liant et le plus indispensable la bonne marche de la dynamique gnrale sans tre jamais le premier moteur. Peu ont tent, depuis les temps des Spengler et des Toynbee, de remettre en chantier une mtahistoire de la civilisation occidentale qui offrirait une synthse de tous ces processus qui vont (ou paraissent aller) de pair et qui semblent spauler depuis les sicles qui nous sparent du haut Moyen ge. Peu ont tent de remettre systmatiquement en question larbitrage et les dlimitations entre tous ces termes singuliers conus pour identifier les diffrentes faces dune dynamique globale: civilisation des murs (Norbert Elias), rationalisation et progrs scientifique et technique, mergence de lthique du travail et de lesprit du capitalisme, industrialisation, dclin des traditions (et perte de prestige des autorits traditionnelles),26 urbanisation, scolarisation et professionalisation des

26. Quand on parle de scularisation aux sens 2 et 3, on implique aussi la dilution concomitante de toutes traditions, mme non religieuses quoique dans le monde ancien, une tradition qui serait connue comme non religieuse na probablement pas vraiment de 297

comptences, individualisation, extension de la sphre publique, dmocratisation, galisation relative des conditions et des murs (mais diffrentiation sociale croissante) et aussi, un niveau infrastructurel, dveloppement asymptotique des forces productives, des moyens de production et de la productivit mme, mobilisation croissante des ressources, expansion enfin de ltat moderne et de sa bureaucratie (Herbert Spencer la thorise le premier) et mergence de la nation et de lide nationale. Jai relev les termes principaux dans lnumration qui prcde, o manque le terme le plus gnral qui couvre censment tout ceci ... et bien dautres choses: modernisation. Toutes les socits pr-modernes sont ncessairement pieuses; aucune socit moderne ne lest intgralement ni officiellement. Do la rgle latente, prsente dans les esprits occidentaux depuis le 19e sicle, rgle que les sociologues de la religion des annes 1960 avaient thorise, mais qui est mise en doute aujourdhui : plus une socit est moderne, plus elle est sculire, moins sa population est religieuse. Tous les phnomnes voqus ci-dessus ont en effet des points communs. On peut les dire: indissociables entre eux, solidaires, cumulatifs et convergents, diachroniques et priodisables, passant chacun par des stades incommensurables entre eux, dterminant des seuils qualitatifs matriels et des coupures cognitives et mentalitaires stades et seuils qui font du reste quun seul mot pour en dsigner la dynamique sculaire est la fois ncessaire et ncessairement fallacieux. Car ces phnomnes, pour la pense vraiment dsenchante (qui sait quelle devrait tre le contraire dune sorte deschatologie laque), furent et doivent demeurer avant tout des volutions aveugles, des enchanements non intentionnels et non tlologiques: cest dire des dynamiques qui se sont produites en certaines parties du monde sans but prtabli, qui ne se sont pas esquisses au 16e sicle en vue daboutir quoi que ce soit comme ltat de choses du 21e . Or, le seul fait de vouloir (se) les rendre intelligibles ou de les penser irrversibles (en gros) et mme de les montrer
sens. 298

continment convergents et co-oprants fait dj passer dans lexpression dun Grand rcit dot dun quelconque finalisme. Je me borne esquisser dans les paragraphes qui suivent le programme de toute synthse possible qui, prenant fil par fil les dynamiques qui forment la trame de lhistoire occidentale dans ce quelle a de continu, chercherait comprendre quelque chose lenchevtrement des causes et des consquences et la raison dtre des vecteurs et des renforcements rciproques. Les historiens ont mdit Pascal leur faon: Il faut dire en gros: cela se fait par figure et par mouvement car cela est vrai. Mais dire quels et composer la machine, cela est ridicule. Plusieurs ont donc benotement recours une formule passe-partout: tout ceci, dans les deux ou trois sicles modernes, va de pair: Scularisation, rationalisation, modernisation, individualisation, puis communication vont de pair.27 Mais il est entendu que relever des concomitances ne revient pas dceler des causations, ni encore moins procurer des explications synthtiques. Le terme le plus connexe de la notion de scularisation est celui de rationalisation28 qui, en dehors de tout finalisme triomphaliste, pose la question non dune lutte manichenne entre science et dogmes comme en narrait avec enthousiasme le 19e sicle mais de la durable coexistence dont lhistoire reste faire, de la connaissance rationnelle et de la ou des croyances et celle de leurs successifs modus vivendi jusqu nous. Cest en tout cas cette rationalisation-ci qui est le paradigme du Grand rcit de la scularisation comme coupure et substitution: l o il y avait le miracle et la crainte de Dieu, il y a maintenant pour les hommes modernes, lexplication rationnelle de phnomnes naturels. La rationalisation est une immanentisation du monde en mme temps quelle est une mancipation de lesprit. Sapere aude! L o tait la sculaire soumission au dogme, se substitue la critique. Le principe formel de rationalit

27. D. Wolton, Penser la communication, 37. 28. Voir p. ex.: Leckey, William Edward Hartpole, 1838-1904. History of the Rise and Influence of the Spirit of Rationalism in Europe. London, 1865. L London: Watts, 1910. Notamment, on verra le chapitre The Secularisation of Politics. 299

exprimentale se substitue des contenus, mythes, fables et dogmes. Partout o passent les rationalisations, les conceptions thologiques sont affaiblies ou relativises et le domaine du thologique se trouve restreint. La scularisation perue comme faite de coupures rationalisatrices successives ne peut que se narrer comme une conqute, lencontre des fables religieuses, des conceptions rationnelles du cosmos (Galile, Newton), de la vie biologique (de Linn Darwin) et de la vie psychique (avec la psychologie exprimentale, Freud etc.) Ici encore, on ne peut parler dun dbut pour un processus qui est continu en longue dure et semble entam dans lhistoire mme du christianisme dans la mesure o celui-ci navait pas rpudi la rationalit sculire de la philosophie grecque et du droit romain, mais a laiss la foi coexister avec eux en une schizophrnie qui est le propre de la sphre judochrtienne et sa grande chance, celle davoir connu son expansion dans et par lEmpire romain. Si la modernit est synonyme de rationalisation, le recul de la foi et le rgrs de lemprise des glises sensuivent, mais dans quel ordre et nest-ce pas dans lordre contraire celui de lintuition? Le problme apparent des modernisations est celui de luf et de la poule, de lordre causal. Laffrontement de ltat mergent et de la socit civile naissante avec lglise est antrieur la perte gnralise de la foi et concomitant des toutes premires avances de la science. Je ne prtends pas ramener la rationalisation au progrs des sciences et des techniques, progrs qui ne joue quun rle important mais non suffisant dans la civilisation moderne. Je prends la notion, dans le sens de Max Weber (des thories duquel je discute plus loin), comme un phnomne ubiquitaire, pntrant toute la vie sociale et indissociable de lesprit du capitalisme, lui-mme compos en son cur dun projet de rationalit organisationnelle et de discipline existentielle personnelle. Bien que Weber insiste sur le fait que la rationalisation de la vie sociale nest pas exclusive lOccident, ce quil thorise est un processus cumulatif des socits occidentales dont il ne voit pas lquivalent ailleurs. Dans la rationalisation, il ny a pas que le progrs des savoirs positifs, leur positionnement comme dfis invitables face aux fables religieuses, il ny a
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pas que la rationalit organisationnelle, bureaucratique et instrumentale croissante (et lambivalence morale quon peut entretenir son gard), il y a encore une chose tout autre, apparemment antonymique de la positivit connaissante et cependant non moins vivace et importante: autre chose quoi jai dj fait allusion et qui est la monte du doute, lacceptation spirituelle du scepticisme et de lincertitude doute indissociable de cette curiosit humaine qui, en se trouvant valorise, lgitime la modernit. La vrit rvle est extralucide, elle narre tout et trop: la gense, la fin des temps, les devoirs de lhomme, les moyens du salut. cette vrit contemplative totale de la foi, la raison humaine ne peut opposer, surtout ses dbuts, quune science limite et fragile, elle devrait admettre son incertitude et ltendue de son ignorance devant toutes ces questions auxquelles la religion rpondait depuis toujours avec aplomb. Do la tendance qui fut parfois irrpressible des modernes faire dire la science plus quelle ne sait ni ne peut savoir, et lui faire donner les sortes de rponses dfinitives absolues qui taient celles de la foi. Notre monde est un monde scularis, crit Hannah Arendt, parce que, prcisment, cest un monde du doute, un monde qui doit vivre et accepte de vivre dans le doute, non moins quun monde de savoirs croissants. Dans la mesure o la modernisation sopre par crises successives et suppose un individu qui saccommode, avec souplesse ou avec jobardise, du dclin des traditions et dun changement perptuel des murs et de la morale. La scularisation va de pair, encore, avec un autre processus de longue dure: lindividualisation depuis la Rforme et sa prtention au libre examen religieux. Ce nest pas par hasard que les gnoses politiques de droite et de gauche, tout en feignant de rvrer la Science mise au service de leurs millnarismes, ont pris pour cible de leur haine lindividualisme (dit bourgeois). Cet individualisme anarchique fait la singularit de la socit moderne qui, en dpit de tentatives nombreuses de puiser dans la science les bases et les moyens dun nouvel unanimisme, est forme de citoyens autonomes, positionns contre les pouvoirs et rtifs aux vrits collectives. Rationalisation et individualisation sont ainsi lies. Le progrs du savoir est associ de faon intelligible lautonomisation du sujet individuel, sa libert de conscience, la libre critique, au doute mthodique, linsoumission spirituelle.

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Lemprise des religions politiques du 20e sicle serait envisager dans ce contexte comme un retour de la soumission des dogmes et de lunanimit et comme une rgression ce titre ou comme lindice dune difficult inhrente lhumain jet dans le monde moderne de vivre dans une mancipation et une incertitude qui est aussi un abandonnement, Verlassenheit. Je ne mattarderai pas articuler tous les autres phnomnes dits modernes qui rsultent de la dynamique rationalisatrice et individualisante: dmocratisation (conue comme une dynamique sans fin ni cesse par Alexis de Tocqueville, comme, crivait-il, un fait providentiel, universel, durable, chappant chaque jour la puissance humaine, servi par tous les vnements comme par tous les hommes.29), galisation des conditions, tendance non moins lente mais continue et indissociable. Le lien attest entre dmocratie et scularisation est revenu hanter la polmique actuelle puisque lide que, dans les pays dIslam, la religion est insoluble dans la dmocratie et forme un obstacle insurmontable la modernisation, y compris la productivit et aux progrs techniques, est soutenue par dabondants arguments de contraste historique avec lOccident. Urbanisation enfin, mais la mentalit urbaine qui nat fin du Moyen ge avec les premires villes marchandes est justement dcrite comme la fois rationalisatrice non moins quindividualisatrice. # Lexportation de ce faisceau de modernisations censes convergentes et cooprantes cest dire ce qui se dsigne comme loccidentalisation du reste du monde ouvre dimmenses problmes que je naborderai pas. Quand on dit que le Japon ou la Chine se sont occidentaliss au 20e sicle, on implique que ces pays et ces cultures se sont volontairement loigns de leurs traditions, notamment religieuses (avec la question que pose la transposition de ce terme occidental en Orient), quils les ont en partie rpudies pour pouser la cause, videmment importe et non autochtone, de la rationalit organisatrice et de lexpansion technique occidentales.
29. Tocqueville, De la dmocratie en Amrique. Paris: Gosselin, 1835-1838, Introd., 7. 302

La Chine partir de 1905, la Turquie de Kemal Atatrk, le Japon, depuis lre Meiji jusqu labolition du culte imprial en 1945, se sont rforms avec la conviction explicite que la religion et les traditions faisaient obstacles leur progrs et devaient tout le moins tre tenus en respect et empchs de nuire l o leur progrs technique et conomique taient en jeu. Quil ny avait quune seule voie vers la prosprit et la modernit et que lOccident, admir et ha, avait suivi cette voie, notamment en se scularisant. A contrario, les pays dIslam, lexception de la Turquie, ne sont pas parvenus une scularisation quelconque, mais pas non plus un progrs conomique, scientifique ou dmocratique dtermin. Plutt, ils semblent bloqus en une stagnation et une impuissance pleines de ressentiment. Cette contre-comparaison a pu sembler certains mettre la preuve sur la somme. # Je rencontre une thorie rcente qui renonce faire de la scularisation le fil rouge dun processus gnral qui nexplique gure lui-mme pourquoi elle se produit et sacclre dans tels pays et rgion ou bien ne se produit pas l o la foi, la religiosit (et les clergs et glises) semblent rsister indfiniment et maintiennent leur forte influence sur la vie sociale. Cest la thorie expose par P. Norris et R. Inglehart dans Sacred and Secular : Religion and Politics Worldwide.30 Cest une bonne question que les auteurs posent ici et mme essentielle, si on veut sortir du paradigme de causations contingentes multiples se renforant en une rsultante. On na pas besoin dune thorie de plus du dclin fatal du religieux, mais dune thorie qui explique les variations de ce dclin dun pays ou dune culture lautre.31 Leur thorie est base sur la notion de scurit existentielle, dattnuation de la vulnrabilit aux risques naturels et socitaux. (Attnuation que procure notamment les progrs techniques lesquels sont rendus possibles par un degr de scularisation

30. Cambridge: Cambridge UP, 2004. 31. 13. 303

antrieurement acquis, mais jadmets quen ce contexte, on ne peut sortir dune rtroaction en boucle.) Les socits qui commencent procurer un minimum de scurit de vie leurs membres sont mres pour une acclration de la scularisation. Les gens qui ont grandi dans une socit dinscurit permanente accordent plus dimportance aux valeurs religieuses mais on peut admettre sur ce point des variations culturelles de rsistance et rsilience. Due to rising levels of human security the publics of virtually all advanced industrial societies have been moving toward more secular orientations.32 Louvrage des deux auteurs cherche illustrer systmatiquement cette thse lchelle de la plante aujourdhui. Do le corrlat pratique propos, qui vaut pour le monde actuel: les socits riches, (post-)industrielles, continuent devenir de plus en plus sculires; mais le monde dans son ensemble devient plus religieux (et ce monde plus religieux est aussi hostile, par religiosit, au contrle dmographique, alors que le monde scularis, lui, limite, rationnellement, la croissance de ses populations. La croissance en chiffres absolus des humains religieux est donc hautement probable et elle aura au 21er sicle des consquences sur la politique mondiale). Je trouve le paradigme propos digne dtre test. On peut le juger lmentaire, mais il est curieux quil nait pas t soumis plus tt lexamen. O Priodisations et tapes: la scularisation rticente Je ne vais pas passer en revue les priodisations divergentes tablies pour rendre raison des problmatiques non moins diverses de la scularisation. Je me borne poser quelques questions et envisager le processus sous un point de vue inverse du point de vue courant. Les priodisations, quelles quen soient lobjet prcis et la problmatique, font toutes apparatre en effet quelque chose dont lvidence nest gure
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creuse et qui contredit tout triomphalisme rsiduel: celle dune infinie rsistance de lesprit religieux, celle dune incapacit des anciens et des modernes faire jamais rsolument le saut dans lirrligion sereine et, ds lors, celle dune squence de formations de compromis qui sgrnent dans le temps, de la semi-rationalisation protestante, aux dismes et aux religions naturelles, aux religions humanitaires des romantiques et aux religions politiques du 20e sicle. Deux phnomnes se donnent ds lors expliquer si possible simultanment: pourquoi le processus de scularisation a t incessant sur la dure de plusieurs sicles, cumulatif et inexorable et pourquoi il a t si lent et si rticent; pourquoi chaque tape les hommes nont jamais clairement conu ltape fatale suivante ni le moins du monde souhait y aboutir. ltape du providentialisme diste, les esprits avancs qui embrassent cette conception saffairent rduire le devoir religieux et le culte la pratique de la vertu et laltruisme, mais sans concevoir bien sr que ceci nest quune tape vers la Mort de Dieu, sans tre des sortes dathes virtuels qui ne parviendraient pas ltre dun seul coup! Le disme nest pas peru par les distes du 18e sicle comme la recherche dun recul, dun effacement de la religion, mais comme laboutissement une religion meilleure et plus raisonnable, pure des miracles et des fables, mancipe de labjecte peur dun Dieu terrorisant. Cest ce caractre tapiste qui confre aux chronologies de la scularisation quelque chose dun Long Goodbye (pour emprunter un titre Raymond Chandler), dun interminable adieu une foi que les lettrs rcusent massivement partir du 18e sicle comme chimrique et nfaste, mais tout en cherchant toujours en conserver quelque chose. Ce qui nest gure approfondi, ce sont les questions fondamentales: que fallait-il imprativement conserver et pourquoi? Lhistoire de la scularisation depuis la Renaissance parat celle dtapes rticentes sur une pente fatale o, chaque tape, les esprits avancs ne souponneraient pas quils prparent la suivante et croiraient pouvoir sarrter durablement et o cependant lathisme accompli et serein demeurerait un horizon qui recule quand la modernit indfiniment avance vers lui.

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Les tapes de la scularisation, ai-je rappel, sont dabord internes au christianisme. Le protestantisme, la Rforme marquent dj de telles tapes ne serait-ce que parce que celle-ci laisse clore une pluralit de confessions qui doivent coexister et dont aucune ne peut plus simposer ltat comme seul interlocuteur valable. Cest dans ce contexte que Marcel Gauchet soutient sa thse du christianisme comme ayant t la religion de sortie de la religion, comme un dispositif religieux qui a objectivement favoris en longue dure sa propre expulsion de la vie publique et rendu possible son propre degr de dsenchantement. Une division du travail entre Dieu et Csar lui est inhrente car, depuis les Romains, le christianisme a toujours mnag un espace lac spar du sacr, un espace qui avait son autonomie et sa lgitimit sur lequel la thologie nempitait pas tout en le surveillant. La thse gnrale de Gauchet provient, je crois, de Max Weber. Ds les Juifs, on trouve un Dieu devenu absolument transcendant, cest dire une ide de Dieu qui permet dapprhender rationnellement le monde dans son immanence. Le christianisme libre le terrain de la recherche empirique, de la rflexion rationnelle aide par la survivance, lgitime et irrcusable, des ides philosophiques et juridiques des Grecs et des Romains. Le domaine de la religion ne cessera alors de se rtrcir et la rationalit, technique et tatique, doccuper peu peu sa place. Le rle des Lumires dans la scularisation ainsi comprise a t remis en question de plusieurs faons de nos jours. Les Lumires comme la Grande lutte contre les tnbres de lobscurantisme, les Lumires comme la Sortie de lhomme hors de ltat de tutelle, cette conception forme trop videmment lpisode mythique dune sorte de Millnarisme rationaliste pour ne pas susciter la suspicion. Tout le rvisionnisme actuel consiste mettre en cause, non le fait de ce que les Lumires ont justement critiqu, les dogmes, les miracles et les prodiges, ni mme leur fureur antichrtienne, mais ce sur quoi les Lumires dbouchent dans la mesure o elles dbouchent au fond sur des choses trs divergentes: le matrialisme des uns, lathisme serein de Hume ou le disme tant soit peu fallacieux de Voltaire et de plusieurs autres, la positivit et la mthode scientifiques ou les naissantes philosophies de lHistoire et les gnoses progressistes, les ides librales ou la dmocratie totalitaire impute par J. Talmon Rousseau, lincrdulit assume ou des crdulits nouvelles?

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Il ne sagit pas de mettre en cause les Lumires, mais bien de rcuser et de dconstruire (je crois que cest fructueux) une catgorie trop synthtique qui rassemble des logiques de pense divergentes, des logiques mergentes dont les divergences vont justement nourrir les conflits dides des deux sicles suivants. Cest en ce point que sinscrit en tout cas le soupon radical des historiens critiques des Lumires, qui est de leur reprocher davoir pratiqu, sous lapparence fallacieuse dune rupture avec la religion, un retapage et une prorogation-modernisation des schmas religieux. Les philosophes demolished the Heavenly City of St. Augustine only to rebuild it with more modern materials: cest la thse fameuse du grand historien des ides que fut Carl Becker.33 Et cest le nud du dbat quon a pass en revue sur la scularisation: celle-ci ne serait que la persistance immanentise de conceptions thologiques. Le cours du 18e sicle illustre en tout cas de faon particulirement claire et abondante la thse de la scularisation non comme une progression irrversible, encore moins un abandon rsolu des schmas religieux, mais comme lhistoire dune rsistance indfinie au plein dsenchantement. On comprend mieux la scularisation comme fait de longue dure, si on lenvisage sous cette perspective, inverse de la logique narrative classique. Il y a eu, je le rappelais et je ne songe pas les omettre, quelques athes consquents en ce sicle des Lumires: Hume, Helvetius, dHolbach, Diderot... Mais on y rencontre surtout des esprits qui se sont arrts en chemin ou mi-pente sur des formations de compromis (jassume lorigine psychanalytique de cette expression). Selon le mot de Schelling repris par le curieux socialiste utopique que fut Colins de Ham, le diste est un athe poltron. Ce sont les distes qui bricolent une religion modernise sans rvlation ni miracles, ni paradis, ni enfer, une religion pour lettrs et savants, une religion qui serait compatible avec Galile et Newton. Des distes aux formulations divergentes dailleurs: Voltaire, Montesquieu, Rousseau sattachent des

33. The Heavenly City of the 18th-Century Philosophers. New Haven: Yale UP, 1932. S 2003. Voir encore: Bartlett, Robert C. The Idea of Enlightenment: A Post-Mortem Study. Ithaca NY: Cornell UP, 1991. 307

conceptions bien diffrentes du compromis requis. Ce sont des hommes qui veulent une sanction transcendante (mais impersonnelle) la morale, et encore ce devra tre une morale raisonnable et naturelle, une morale que la Nature aurait imprime dans ma conscience. (Or, la voix de la nature rend par exemple le dsir sexuel aussi imprieux que la faim et la soif ; ergo, en ce secteur, de plus ou moins subtils compromis entre la loi naturelle allgue et la ci-devant morale religieuse/chrtienne seront invents par les uns et les autres). Le disme du 18e a invent un objet vanescent, mais auquel les gnrations successives desprits distingus saccrochent: lide de religion naturelle, religion qui, loin des dogmes, ne reposerait que sur ce qui na pas besoin de rvlation, sur des vidences: quil y a un Dieu crateur et lgislateur, quil est le pre commun de tous les hommes, quil est un sentiment du sacr et du devoir inscrit dans ma conscience et qucoutant cet impratif intrieur, les hommes peuvent et doivent exercer toutes les vertus...34 Dieu est identifi la rationalit inhrente (cense inhrente) la Nature. Cest bien, exprime ici par Voltaire et reprise indfiniment ensuite, jusqu puisement de cette ide faussement claire, lhermneutique du rsidu dont je reparlerai: en-dessous ou dissimul au cur des fables et des dogmes des religions rvles, dans lesquels rien, de fait, ne rsiste rationnellement, il y a pourtant un noyau de philosophie et de morale rationnelles et de connaissance dune nature qui est accessible la raison humaine, connaissance excluant justement tout ce surnaturel autour duquel les prtres des diverses religions ont brod leurs absurdits et leurs fables particulires et en ont ainsi corrompu et dissimul la simple rationalit. Des principes de moralit communs lespce humaine sont accessible la raison de tous. La vertu de lhomme selon la religion naturelle sera dcouter sa raison, dobserver la nature, de rpudier les fables et les superstitions, de har les fanatismes et daccomplir son devoir ici-bas en faisant preuve de bienveillance lgard de ses semblables.35 La lecture des Anciens contribue cette opration de naturalisation religieuse et selon
34. Voltaire, Sermon des cinquante, Mlanges, Gallimard, 1961, 270. 35. Byrne, Peter. Natural Religion and the Nature of Religion. The Legacy of Deism. London, New York: Routledge, 1989. 308

le cas, le disme sera la religion que lon prtera Socrate, Platon, Aristote, picure ou Cicron.36 # Charles Fourier, le premier et avec le plus de rsolution, va mettre en question cette vidence dune morale universelle et il sentira quune vraie coupure avec lesprit religieux passait par cette mise en cause. Fourier fonde sa thorie de lAttraction passionne sur la relativit absolue du bien et du mal et ses successeurs et disciples nont videmment pu accepter ni mme comprendre cette pense dans sa radicalit. Assassinat, larin, adultre, pdrastie, tout ce que nous appelons crime, constate Fourier, a t chez quelques nations vertu religieuse.37 Fourier est atypique en son poque. Il a bas son systme socitaire sur un renversement des positions du bien et du mal, dclarant au passage que tous les moralistes sont des canailles, proposition nietzschenne avant la lettre. Le bien des moralistes, religieux et philosophiques, est le mal chez Fourier et vice-versa. L o le christianisme mettait les sept pchs capitaux, Fourier met lAttraction passionne et le droit au bonheur. Les dismes nous apparatraient encore comme des compromis raisonnables (dans un des sens, pas trop exigeant, de ce mot), mais on sait que le 18e sicle voit aussi la floraison dune multitude, beaucoup moins rationnelle, de sectes et loges illuministes, de doctrines thurgiques et thosophiques dont les religions de lhumanit romantiques ne formeront que laprs-coup mtin de critique sociale. Avec ces loges illuministes, on se rapproche ou plutt on retrouve lintuition gnostique: celle de possder, par une rvlation directe, les secrets du monde
36. Il nest gure que Peter Gay qui centre son analyse du sicle sur lide de la paganisation des ides philosophiques et morales. The Enlightenment: An Interpretation. New York: Knopf, 1966. 2 vol. (Voir spcialt. le vol. I = The Rise of Modern Paganism.) 37. De lesprit irrligieux des modernes et dernires analogies. Paris: Librairie phalanstrienne, 1850, 9. Voir aussi les exemples quil cite dans les garement de la raison dmontr par les ridicules des sciences incertaines et Fragmets. Paris: Bureau de la Phalange, 1847, 28-9, en concluant ...voyez combien il est heureux que Dieu se rie de vos ides de crime et de vertus... 309

suprieur. Parmi ces secrets, lattente dun Monde rgnr, dun nouvel ge dor figure en bonne place. On scrute lApocalypse et le rgne terrestre du Christ parat imminent.38 Swedenborg, Martins de Pasqually, Lavater, les RosecCroix, les Francs Maons ont fourni des doctrines barioles et mystrieuses aux affams de savoir sotrique. Les premiers, ils ont fourni galement la polmique chrtienne un argument inusable, son seul grand argument partiellement valide: que lhomme qui a rpudi la vraie foi ne stablit pas demeure dans une raison dsenchante, comme il en a la prtention, mais quil retombe invitablement dans les pires erreurs, les plus anciennes erreurs gnostiques, de tous temps condamnes par lglise et sa sagesse tutlaire. Le 19e sicle est au cur de notre problmatique dans la mesure o il rsume toutes les contradictions des logiques de scularisation et de dsenchantement et semble admettre ou rendre possible plus que jamais les interprtations contradictoires dont nous avons fait tat. Pour les historiens du concret sociologique, cest le sicle-charnire de perte massive dinfluence des glises, de dsertion des autels, dirrligion affiche, de militantismes antireligieux, de lacisation de lcole et de zle lacisateur des municipalits contre processions, cloches, crucifix et autres monuments religieux. On ne peut mme imaginer un phnomne historique plus continu sur la dure de plusieurs gnrations. Cest alors, en France et dans les pays catholiques dEurope, une scularisation marche force, remarquablement aide par un catholicisme raidi, enferm dans la citadelle croulante du Syllabus, anathmisant comme peccamineuses toutes les ides modernes, toutes les institutions et les murs nes de 1789. En Angleterre, en Allemagne, si le conflit avec les clricaux na pas le caractre de Grand rcit quil acquiert en France, le conflit structurant entre deux camps nest pas moins attest et ne traverse pas moins le sicle de bout en bout. Dans une histoire tlologique du cas franais, et en focalisant (indment) sur la lacisation comme politique dtat agissant par -coups depuis

38. Aug. Viatte, Les sources occultes du romantisme: illuminisme, thosophie, 1770-1820. Paris: Champion, 1979, I, 237. 310

1789, tout semble aboutir la Sparation de 1905. Les historiens placent du reste bien avant cette date, entre 1815 et 1848, les progrs dcisifs de la dchristianisation en France, progrs dune indiffrence religieuse intime qui se mue bientt, quoiquavec de grandes discordances de classes sociales et de rgions, en anti-religion comme attitude publique assume. Les historiens nont du reste qu puiser dans les tmoignages abondants et convergents des contemporains. Un publiciste qui tudie le peuple de Paris vers 1865, constate que les crmonies catholiques sont lettres mortes pour notre peuple. Aussi ne frquente-t-il plus les glises quaccidentellement, pour des naissances, des mariages ou des enterrements; et lattitude froide et distraite quil y montre atteste suffisamment que le culte na plus deffet sur son me.39 Quelques annes plus tard, le libral Paul Leroy-Beaulieu confirme que dans une grande partie de nos populations ouvrires a disparu non seulement toute adhsion une religion positive, mais encore toute croyance, mme vague et indcise.40 Pour les historiens des ides toutefois, on la vu dans la premire partie de cet ouvrage, cest plutt le contraire, la persistance modernise de schmas chrtiens dans les ides de progrs, dans les philosophies de lhistoire notamment, qui doit susciter la rflexion. Pour des historiens des idologies politiques comme Karl Lwith, Eric Voegelin et bien dautres, cest encore plus vident: la critique du mode de production capitaliste chez Marx est un simple pseudomorphe de lexcration millnariste du monde du pch, le communisme, un simple avatar du Millenium. Si les thories de la scularisation ne sidentifient pas avec celle, bien spculative et archaque, dun progrs continu de la raison, ce paradigme conjectural (et fidiste) revient pourtant hanter la thorie positive dans la mesure o les historiens ne peuvent que constater que les catastrophes humaines du 20e sicle, Grande guerre, fascismes, stalinisme, suggrent un brusque recul de la rationalit et une retombe dans la barbarie en dpit de,

39. A. Corbon, Le secret du peuple de Paris, Pagnerre, 1865, 302. Lauteur ajoute: ntaient les femmes qui persistent plus que les hommes, la population ouvrire de Paris sabstiendrait presque absolument. 40. La question ouvrire au XIXme sicle, Charpentier, 1881 (dition revue, originale: 1872). 311

ou mme horresco referens la faveur de la scularisation. Cest dans le creux de cette surprise accable devant un sicle froce41 que divers penseurs interpolent justement la notion, voulue explicative, de nouvelles religions politiques ayant exig leur lot de sacrifices humains. Mais Walter Benjamin a rpondu en trois lignes, avec justesse et profondeur, cet tonnement infcond: Pareil tonnement na pas de place au dbut dun savoir, moins que ce savoir soit de reconnatre comme intenable la conception de lhistoire do nat une telle surprise.42 O La scularisation comme coupure/substitution Le dbat sur la scularisation fait saffronter deux paradigmes en conflit diamtral: celui de la coupure / substitution qui sest coul dans le schma dun Grand rcit post-religieux; jy adjoins celui, formant variante compatible, du rsiduel inscrit dans la logique de lanomie, duquel je parlerai plus loin ; celui de la prorogation et de la persistance moderne des schmas religieux sous un vernis rationalisateur; et celui (qui se confond en partie avec le prcdent) du transfert de sacralit quon peut aussi dsigner comme celui de limmanentisation du religieux ou, pour tre prcis, de sa politisation. Cest de ce paradigme de la persistance que jai trait dans la seconde moiti du premier essai de ce livre en vue den montrer la fois la pertinence et les limites explicatives. De fait, nous ne continuons dbattre, avec une bonne part de dialogue de sourds, de la notion ou des notions contradictoires de scularisation que parce que nos prdecesseurs, au 19e sicle et assez tard dans le 20e, dans le

41. R. Conquest, Le froce XXme sicle, rflexions sur les ravages des idologies. Paris: ditions des Syrtes, 2001. 42. Thses sur la philosophie de lhistoire , Essais 1935-1940. Paris: Denol-Gonthier, 1983, thse VIII. 312

monde acadmique lac du moins, taient arrivs se mettre daccord sur un paradigme dvidence pour eux, un paradigme port par toutes les philosophies de lhistoire et qui a mis un sicle se vider de crdibilit et apparatre insoutenable comme tel: celui de la scularisation comme coupure, limination et substitution. Le paradigme de la coupure / substitution provient de lhistoire des sciences, de lhistoire des sciences dans leur conflit continu ou, comme on nuance aujourdhui, leurs relations complexes avec la religion.43 Ce paradigme sest trouv abusivement gnralis un conflit entre la religion et le tout des ides modernes lesquelles taient censes du mme coup avoir en tous points opr coupure la faon dont la chimie stait substitue aux rveries alchimiques desquelles rien ne subsistait, ou la faon dont entre Buffon, Lamarck et Darwin le paradigme naturaliste-volutionniste tait venu liminer le texte littral de la Gense, cest dire le relguer ltat de fable et dallgorie morale. Cest en termes de lutte frontale, perptuelle et fatale, entre deux conceptions incompatibles dont lune se substitue lautre que les historiens dil y a un sicle et la plupart de ceux du 20e encore ont trait des rapports entre science et religion (chrtienne) depuis la fin du moyen ge jusqu nous.44 Tout un courant rvisionniste cherche montrer aujourdhui que laffaire est plus complexe et que ces rapports ont t aussi souvent coopratifs ou pacifiques que conflictuels. Je suis dispos voir des nuances et des complexits l o il y en a et en tenir compte, mais je suis sceptique face ce rvisionnisme dans la mesure o il confond continuellement et dlibrment deux plans diffrents en vue de soutenir sa thse des relations complexes: celui des hommes et des institutions et celui du heurt des paradigmes. Il est juste de rappeler par exemple que lglise

43. G. Ferngren, dir. Science and Religion. A Historical Introduction. Baltimore: John Hopkins UP, 2002. 44. Lhistoire classique en termes daffrontement est celle dAndrew White, A History of the Warfare of Science with Theology in Christendom. 1896 S rd. New York: The Free Press, 1965. = abrg. Voir ultrieurement louvrage de James Simpson, James Y. Landmarks into the Struggle between Science and Religion. London: Hodder & Stoughton, 1925. 313

catholique ou certaines de ses composantes, comme lOrdre des jsuites a encourag et soutenu, bien que toujours avec des limites dtermines ne pas dpasser, le travail scientifique, novateur parfois, de certains de ses prtres, astronomes, naturalistes, botanistes, et les a laiss publier leurs dcouvertes. Il est plus juste encore de souligner quentre les mythes et les fables religieux et les thories scientifiques, il ne pouvait y avoir harmonie cognitive et bonne entente sauf dans le cas o la religion renonait avoir une opinion sur ce dont la science prtendait traiter et se retirait de bonne grce sur le terrain de linconnaissable, de la mtaphysique et de la morale. Kant au dbut du 19e sicle est arriv formuler tardivement, il faut le dire une thse irnique qui annulait en quelque sorte rtroactivement les conflits sculaires: science et religion sont complmentaires; il ny a pas de conflit possible entre eux parce quils ne soccupent pas des mmes questions, le spirituel tant absolument tranger la connaissance objective et vice-versa. Quand il y a apparence de conflit, ctait par simple malentendu. Ceci est fort bien et les confessions chrtiennes, depuis les temps des Pres de lglise, se seraient vit bien des problmes en formulant fermement ce principe et en agissant conformment lui. Ce que la science tient pour connaissable, la religion ne peut en parler ni ne doit avoir dopinion sur le sujet. Ce dont parle la religion, les sciences nen ont pas un mot dire, ni rien y objecter. Le livre de la Gense ne dit pas un mot sur lunivers physique et son origine. Ds lors, aucune dcouverte scientifique ne peut en branler la vrit toute symbolique. Les esprits qui croient cette vrit symbolique nont mettre aucun obstacle au progrs des connaissances scientifiques qui ne les menace en rien. Kant est laboutissement philosophique de la rationalisation rforme. Simplement, cette position sans vainqueur ni vaincu est contredite par toute lhistoire et par le fait que, bien diversement de la part des catholiques et des diverses confessions protestantes (jusquaux accommodants unitariens), la religion loin de se cantonner jamais dans le spirituel a soutenu des conceptions cosmologiques, physiques, anthropologiques explicites qui lont conduite, de Galile Darwin, anathmiser les thories scientifiques nouvelles et leur faire obstacle dans ce qui apparat rtroactivement comme un vain et perptuel combat darrire-garde o le christianisme napprend jamais de ses reculs passs parce quil ne peut pas le faire.
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Cest prcisment ce fait de conflits continuellement attests qui forme le noyau factuel du paradigme de la scularisation-comme-progrs. Ceci dit, il faut en effet nuancer fortement une opposition religion-science qui, frontale chez les plus dogmatiques et littralistes, est remplace par la recherche inlassable, plus ou moins sophistique ou tolrante, de conciliations chez les divers thologiens protestants, spcialement ceux ports approuver le libre examen, soutenir la libert de conscience et adopter une lecture symbolique, dite accommodationniste, des critures. Le christianisme avait peru le problme pos la foi par la philosophie naturelle ds lAntiquit. Le moyen ge nest nullement homogne dans le dogmatisme; on y voit certains bons esprits soutenir la thse dite naturaliste qui pose que les considrations thologiques ne doivent pas interfrer avec lobservation du monde matriel. La prudence en matire daffirmations premptoires sur le monde empirique, prtendument tires de lcriture, avait t recommande par les Pres. Bien avant Kant, Saint Augustin avait pos la thse de laccommodation qui aurait d inciter lglise viter toute obstination dogmatique. LEsprit saint, selon lvque dHippone, avait, certes, dict les textes sacrs, mais en sadaptant au langage des peuples et aux apparences quils pouvaient comprendre. Lenseignement de la Bible tait ainsi, avant tout, spirituel. Pris en toute rigueur, laxiome dAugustin fait quil naurait pas d y avoir de conflit avec les coperniciens, les newtoniens et les darwiniens ce dernier conflit perdurant pourtant de nos jours, tant de la part des vanglistes que des catholiques. Mais cette rgle na jamais t observe avec une prudence inflexible qui se serait apparente, au bout du compte, un doute sur la vridicit des critures. Lautre objection rvisionniste la thse de la coupure absolue et du conflit insurmontable entre religion et science est de plus dintrt, de plus de porte historique. Elle consiste rappeler que les plus grands savants classiques, Kepler, Descartes, Newton etc., ont bas leurs dmarches et leurs dcouvertes sur une rflexion religieuse intense. Rien de plus vrai et de plus abondamment document. Lauteur des Principia mathematica est, non pas accessoirement mais au trfond de sa personnalit, un millnariste et un hermtiste. Ce quon peut dire de Newton vaut en gnral travers tous les temps modernes: cest en sappuyant non sur la pure raison, mais
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sur des ides htrodoxes, et en tout cas fort peu rationnelles, tires du Corpus hermeticum, de Marsile Ficin, des no-platoniciens, des thoriciens de la magie naturelle ( la Paracelse), des prophties joachimites mmes que les grands savants classiques ont fait leurs dcouvertes. Ce fait, qui contredit le simpliste (le manichen) Grand rcit des progrs de la science, est tout fait intressant et doit apprendre quelque chose sur la faon bizarre dont la pense novatrice chemine dans un tat de socit et de culture. En marge de la foi et des dogmes, entre les 14e et 18e sicles, il y a non pas de la science mergente et de la sobre rationalit, mais de lalchimie, de lastrologie, de la numrologie, de lhermtique, de la magie dite naturelle et cest dans et la faveur de ce bouillon de culture dirrationalits occultes que des ides que nous disons scientifiques mergent. Ce nest pas le saut hors du dogme et dans la simple rationalit qui a permis, de Paracelse Newton ou Kepler, de dgager des concepts et des mthodes scientifiques mais lappui pris sur des paradigmes et des spculations quon est en droit de juger sensiblement plus irrationnels encore que les ides religieuses orthodoxes. Il est important que lhistorien des ides ne fasse pas limpasse sur le fait que le plus grand des savants, Newton entretenait des convictions gnostiques et eschatologiques que nous sommes tenus de voir incompatibles avec ses dcouvertes mathmatiques et physiques, mais qui taient absolument cohrentes pour lui et mme qui, censment, les fondaient. Toutefois, ceci tabli et admis, il demeure que les rcits eschatologiques, les conjectures occultistes, les dogmes religieux nont jamais engendr de thories scientifiques quelles que soient les bizarreries et les tribulations de la gense de ces thories dans lesprit de leurs inventeurs. Quand nous parlons de coupure, et nous le faisons bon droit, nous nvoquons que ltat des choses avant/aprs quand toute la poussire contingente des cheminements et des conjonctures intellectuelles est retombe. vitons une dernire fois de confondre les plans et les points de vue. Entre le paradigme ptolmaque et lhliocentrisme de Copernic, entre la physique des Grecs, retraduite en langage scolastique, et la mcanique

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de Newton, entre ce quon appelait au 19e sicle la thologie naturelle45 et lvolutionnisme, il y a non seulement incompatibilit de contenus, mais, videmment, rupture de paradigme comme de mthode indpendamment encore un coup des voies tortueuses, tout fait intressantes tudier pour qui ne veut pas sacraliser la science, de la dcouverte scientifique. Sur ce plan, sur ce plan pistmique et non anecdotique, ce sont les exempla procurs par les cas de Galile et de Darwin qui disent le vrai mme si lhistorien qui va dans le dtail des choses doit montrer que Galile, dot dun excrable caractre, a vraiment tout fait pour se crer des ennuis que, sil navait tenu qu ses adversaires dglise, il et facilement vits, et sil montre que quelques penseurs protestants du 19e sicle ont relativement bien compris Darwin (et sa non-tlologie radicale) tout en considrant que la slection naturelle et mme The Descent of Man ne faisaient pas le moindre ombrage leurs convictions religieuses. Comment ils y sont parvenus, cest leur affaire, mais il est bon que lhistorien ne nglige pas de les signaler (sauf sil prtend en faire une preuve de compatibilit). Dire que la modernit scientifique est ne hors de la religion et contre elle nexclut pas le fait quelle est ne dans un monde intensment religieux. Ces distinctions faites, le modle de la scularisation comme coupure / substitution est pertinent tout le vaste ventail de ce que nous nommons la science et il ne se spare pas de lide dun conflit essentiel et continu la conciliation et coexistence pacifique voulues par Kant tant une aimable ide (quoiquultimement aportique), mais en tout cas situe en dehors des faits historiques. Le fait de la coupure cognitive est pourtant bien moins vident et moins sr toutefois si je regarde du ct des philosophies, des ides civiques et des visions du monde modernes, toutes coupes sans doute de la logique de la rvlation, mais beaucoup actives transposer, rationaliser les antiques schmas eschatologiques et beaucoup dautres rendues du reste sceptiques quant la puissance de la raison, quant lide de vrit positive et de sens dtermin accorder ce monde terraqu.

45. Partant de laxiome que Dieu peut tre connu travers la nature, son uvre = Rom. I 19-20. 317

Au 18e sicle, la coupure cognitive napparat radicale que du ct des rares matrialistes comme un La Mettrie et un Diderot. Ailleurs, des prorogations couvert, maintenances, transpositions du religieux se constatent sans peine. Lide seule dharmonie naturelle, chez Buffon, chez Leibniz conduit mon sens rintroduire un quantum de religieux dans lobservation de la nature. Oui, jadmire Kant et sa maxime qui fait des Lumires une coupure courageuse: Sapere aude! Aie le courage dutiliser ta raison... La raison doit se substituer la rvlation, la nature la transcendance, la recherche au dogme: ce sont de grandes maximes, de grands impratifs. Toutefois, le fait que la pense cense post-religieuse va rinvestir rgulirement des schmas religieux plutt que les carter rsolument ne choque et ne semble inacceptable priori que par rapport au modle galilen de la coupure scientifique. La coupure en matire de science noppose en effet pas des conceptions des conceptions: elle oppose essentiellement des manires de sy prendre pour penser. Copernic arrive au modle hliocentrique par des voies, mathmatiques, incommensurables avec les spculatifs picycles de Ptolme et avec son modle cens conciliable avec les critures. O La scularisation comme Grand rcit Lhistoire des religions telle quelle nat et se trouve un cadre gnral au dbut du 19e sicle semble se couler particulirement bien dans un Grand rcit tlologique par tapes, chacune apparaissant comme un progrs spirituel sur la prcdente: animisme, polythisme, monothisme, disme, religion rationnelle... Un progrs spirituel qui tait aussi un trs lent dsenchantement, qui se confondait avec lide de rationalisation progressive, qui consistait pour lhomme ne plus croire nimporte quoi. Progrs comme rationalisation donc, et renonciation concomitante limagination, la projection et tous les mcanismes inconscients quun Freud reconnatra dans la nvrose religieuse. On aboutit ce paradoxe que la mise en rcit de lhistoire du conflit sculaire entre la science, la foi et les glises, celle des conqutes et des triomphes des ides scientifiques, celle du recul de linfluence politique et sociale des glises et de leur emprise sur lenseignement et la pense sest
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coule au 19e sicle, et ne pouvait que se couler, dans le cadre dun Grand rcit eschatologique dbouchant sur une vision optimiste, sinon bienheureuse, de lavenir imminent. Vision du progrs indfini contamine de lide dun aboutissement un tat de pleine rationalit qui, conue contre le paradigme biblique de la Chute, est apparue aux modernes comme typiquement antireligieuse et donc de nature non-religieuse. Vision qui prsentait deux aspects abusifs ou du moins pas strictement et sobrement empiriques: elle prtendait montrer les progrs irrversibles de la science, de la science applique, comme invariablement bienfaisants, comme bnfiques aux humains, ce sur quoi le 21e sicle a fini par concevoir de grands doutes ; et elle largissait ces progrs et leurs bienfaits prsums tous les progrs, censs non moins cumulatifs, de la raison dsenchante contre la foi. On parlerait ici de projection pantographique. La rationnelle dmocratie tait labsolutisme et la fodalit ce que la machine vapeur est la diligence, cest dire un mieux investi de plus de rationalit. Lhomologie qui prcde nest mme pas caricaturale: on en trouve lexpression verbatim au 19e sicle. Les penseurs nouveaux allaient pouvoir ainsi offrir aux modernes un Grand rcit qui serait non seulement post-religieux, mais destin montrer et expliquer le recul de la religion, le montrer inexorable et gnralement bienfaisant (quoique plusieurs variantes se disputaient ce point essentiel, jy viens). De ce Grand rcit, le paradigme ternaire dAuguste Comte avec son historiosophie et sa fin de lhistoire est lexpression accomplie. la religion chrtienne qui, dj affaiblie et dserte, ne pouvait simplement pas survivre dans un monde pntr de lesprit positif allait se substituer la rationnelle Religion de lHumanit dont Comte avait tabli en hte le clerg (avec lui-mme comme Grand prtre) et fix les crmonies et les liturgies. La vision de types cognitifs incompatibles, dessences diffrentes, coexistant selon des lignes de partage qui rsistent lchange interdiscursif, types vous se combattre sans se comprendre sest
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thorise dans la philosophie occidentale avec Comte qui fut le Bacon et le Newton de la science sociale. 46 Comte prtend penser, en lexprimant sous la forme typique de son temps dune loi transhistorique cense rguler les progrs de la raison humaine, la succession mais aussi, au 19me sicle, la concurrence et la coexistence hostile de trois tats de la connaissance, deux rcessifs, historiquement condamns, le religieux et le mtaphysique, et lautre en progression et destin lemporter, la pense positive. Auguste Comte formule la Loi des trois tats de lesprit humain (qui est la premire des Quinze lois universelles). Cette loi est dcouverte par lui en 1822. Voici son premier nonc: Par la nature mme de lesprit humain, chaque branche de nos connaissances est ncessairement assujettie, dans sa marche, passer successivement par trois tats thoriques diffrents: ltat thologique ou fictif, ltat mtaphysique ou abstrait, enfin ltat positif ou scientifique. Le progrs comtien est essentiellement un progrs naturel de la raison humaine, de lintelligence humaine, le dveloppement humain me semble en effet entraner constamment ... une double amlioration croissante non seulement dans la condition fondamentale de lhomme..., mais aussi .... dans nos facults correspondantes.47 Cest pourquoi la Loi des trois tats est au cur de son historiosophie et ltat positif des progrs de lesprit est vu comme un tat final, ultime et dfinitif. La pense positive a pour objet de dcouvrir par gnralisation les lois qui gouvernent les phnomnes naturels ou sociaux. Tout le progrs est donc compris dans la prpondrance croissante de la gnralisation.48 Alors que lesprit mtaphysique est vainement la recherche de causes premires, quil patauge dans les gnralits indmontrables, quil confond constamment les faits et les valeurs, le positivisme dcouvre et dmontre des lois et, ds lors, il se met en mesure de prvoir lhistoire humaine non moins que les faits de chimie et de physique, puisque la vraie science est ncessairement

46. Revue occidentale, 22: 1889. 220. 47. Cours de philosophie positive. Paris: Socit positiviste, 1892-1894. 6 vol. [d. identique ld. de 1830-1842], IV 305. 48. Em. Littr, Fragments de philosophie positive et de sociologie contemporaine. Paris: La Philosophie positive, 1876, 32. 320

caractrise par la prvision49 et que les phnomnes sociaux sont aussi susceptibles de prvision scientifique que tous les autres phnomnes quelconques.50 La science [sociale] a ds lors pour objet de dcouvrir les lois constantes qui rgissent la continuit [du prsent lavenir] et dont lensemble dtermine la marche fondamentale.51 Transpos en cl sotrique et militante, le Grand rcit anticlrical (le terme est de convention, il est trop restrictif: la haine de lglise et des prtres dbouchant toujours sur la haine de ce que, ci-dessous, un libre penseur va dsigner comme lesprit religieux comme tel) se structure dans le mme schma connu: il est celui dune lutte sculaire qui va bientt se conclure, la lutte entre la religion et la science, allie la dmocratie et motrice du progrs. Ceci tuera cela, le propos de labb Frollo chez Victor Hugo est compris comme ayant voulu dire: ceci, la science, tuera cela, la religion. Cest ici une des grandes sociomachies deux camps du 19e sicle, camp du pass et camp de lavenir, homologue la sociomachie qui va sappeler socialiste, rcit prdictif qui donnait aux hommes de progrs un mandat de vie avec un ennemi dtester et abattre: Tant que lesprit religieux a domin le monde, la pense est reste impuissante, et la Libert a d attendre que son heure sonnt. Aujourdhui la superstition tend disparatre. (...) Le moment dengager au nom du Progrs, de la Science et de la Raison, la lutte contre les exploiteurs de la crdulit humaine est arriv. Au dogme, nous opposerons la logique et lexprience. Au mystre, nous rpondrons par le bon sens (...), lignorance enfin dont les fauteurs de religion se sont fait la plus redoutable des armes, substituons linstruction qui sera notre moyen daffranchissement.

49. Comte, Systme de politique positive. Paris: Mathias, Carilian-Goeury & Dalmont, 18511854. Vol. 4: 2. 50. Comte, Cours, IV, 249. 51. Comte, Cours, IV, 292. 321

Sociomachie manichenne qui est la proposition-cl de la propagande anticlricale: Nous sommes pour les conqutes de la Rvolution contre tout retour en arrire. Nous sommes pour la Dclaration des droits de lhomme contre le Syllabus.52 La France est le pays du monde o ce discours de guerre sociale et spirituelle a eu le plus dcho: Il y a en France deux France (...) Dun ct, la France de lavenir, celle qui est issue des entrailles mmes de la dmocratie, la France des penseurs, la France de lgalit politique et sociale. (...) Dun autre ct, (...) la France du pass et de lobscurantisme. Lglise conduit lassaut.53 Dans le rcit du combat de la science contre le dogme sinsre le martyrologe des savants et des penseurs perscuts, tienne Dolet, victime du fanatisme de lglise,54 Galile condamn pour avoir dit que la Terre tourne, Harvey poursuivi pour avoir prouv que le sang circule. Ce nest pas que les progressistes ne voient pas que ce martyrologe des victimes de lglise ne soit de nature religieuse, ils auraient peine ne pas sen apercevoir! Cest quils ont le sentiment de substituer la justesse lerreur comme si la forme du martyrologe attendait depuis toujours la possibilit daccueillir les vritables Tmoins de la vrit. La science relgue au nombre des fictions chimriques et dangereuses toute croyance une vie, un tre surnaturel.55 La science ne se bornait pas montrer dans les dogmes de vaines et absurdes fictions; il fallait ajouter quelque chose de plus radical: la science ne savait pas encore tout mais du moins elle avait dmontr quil ny a pas de place en ce monde observable pour lintervention dun Dieu. En ce sens, la science dans son principe est incompatible avec la foi; il fallait choisir. Par ailleurs, complmentairement, lhomme de progrs montrait que la religion avait partie lie avec tout le mal existant dans la socit

52. La France anticlricale, 21. 2. 1892, 1. 53. Arth. Huc, Le clricalisme et lcole: la loi Falloux. Paris: Cornely, 1900, 14. 54. Paris lui lve une statue en 1889. 55. Th. Dzamy, Code de la communaut. Paris: Prvost-Rouannet, 1842, 261. 322

connexion difiante entre absurdit et sclratesse. La religion, ctait le mal et la draison en ses dogmes et lglise avait partie lie avec tous les maux et toutes les injustices qui affligent la socit. La haine de lglise se combine celle des possdants du ct des rvolutionnaires parce que lglise, affirme-t-on, est le dernier rempart de la bourgeoisie. Les clricaux essayent darrter le monde dans sa marche progressive, dans son volution vers un tat meilleur des choses.56 La religion est le flau du monde, concluait le vieux Blanqui. De toutes les sectes rvolutionnaires, les blanquistes ont spcialement combin lesprit dinsurrection contre lordre bourgeois avec la volont den finir avec la foi et les prtres et avec la promesse de supprimer la religion.57 Cest en effet quune certaine logique de raisonnement radical pouvait faire de la religion, linstar de la proprit prive ou concurremment avec elle, la bote de Pandore, le mal premier, la cause de tous les maux sociaux et que la dcouverte de la source du mal est leurka des Grands rcits puisquelle permet de conclure quil suffira de lextirper pour que les hommes soient heureux. La conjoncture du Sicle de la science est perue par de nombreux esprits, minemment bourgeois de murs et desprit pourtant, comme le lieu dune rvolution permanente, dune lutte en cours mais qui laisse prvoir la victoire entre le principe de lavenir et celui du pass. mile Littr, disciple de Comte, le dit expressment: Ce qui fait que nous sommes en rvolution, cest le progrs des sciences positives dtruisant peu peu toutes les bases de la conception monothistique du monde.58 Le double constat de la fausset et de la sclratesse des religions ne pouvait que conduire ainsi la formule de lathisme militant celle de Proudhon, le prcurseur, Dieu, cest le mal ou celle, bien inconsquente,

56. A. Mailleux, Ainsi soit-il, Charleville, 1889 (?), 9. 57. Aug. Dide, La fin des religions, Paris: Flammarion, [1900], 429. 58. Application de la philosophie sociale au gouvernement des socits, Paris: Ladrange, 1850, 28. 323

de Bakounine, Si Dieu existait, il faudrait labolir.59 Il ne sagissait plus seulement de dnoncer lglise, rempart de la raction. Il sagissait de travailler la destruction de la religion mme, lextirpation de toute foi en un au-del. Le progrs lexigeait. Lathisme est la dmolition de Dieu, us sans cesse par la Raison, reculant devant la civilisation et le progrs...60 Le rgne absurde du nomm Dieu doit finir pour faire place la science.61 Plus on nie gauche lexistence du nomm Dieu, plus on en fait ladversaire abattre. Guerre Dieu!, va scrier dans un lan juvnile le futur marxiste Paul Lafargue en 1865. Il nest pas de Grand rcit sans le dnouement dun avenir meilleur prcd dun Armageddon. Le rcit des progrs de la science sachve sur la certitude dun dnouement prochain en forme de victoire: Il faudra bien que lerreur tombe devant la vrit. Voil pourquoi la science aura le dernier mot. Elle est la seule religion logique, raisonnable. Et quand elle aura triomph de lantique superstition, alors seulement lhomme sera libre.62 La dcrpitude morale du christianisme prsage de son entre en agonie. Le Grand rcit se projette dans lavenir pour annoncer une victoire finale du bien sur le mal. Cest une simple extrapolation: Encore vingt ans et la destruction sera complte63, la science matrialiste aura fait son uvre et vaincu la foi. La pense a tu la foi, toutes les religions sont irrvocablement condamnes.64 Auguste Dide, essayiste succs du tournant du 20e sicle, croit son tour pouvoir prvoir la Fin des religions. Il dcrit la lente agonie du christianisme tout au long du sicle coul, il

59. Exergue de la revue Ni Dieu ni matre, 23.5.1885. Sur lhistoire de la libre pense, on verra J. Lalouette, La libre pense en France, 1848-1940. Prf. de Maurice Agulhon. Paris: AlbinMichel, 1997. 60. Gust. Tridon, Du molochisme juif. tudes critiques et philosophiques. Bruxelles: Maheu,1884, xii. 61. Le Cri du peuple, 1.1.1889, 1. 62. E. Couret, LAutonomie, 21. 4. 1889, 1. 63. Roret, Les mensonges des prtres, Paris, 1889, 151. 64. Charles Malato, Philosophie de lanarchie (d. Stock, 1897), 40. 324

en dresse le bilan globalement ngatif et enfin, pronostique la disparition finale non sans jubilation: Le christianisme devient semblable un vieil oiseau quon aurait plac sous le rcipient dune machine pneumatique. chaque mouvement de rotation, lair respirable diminue et loiseau bat de laile en signe de dtresse et de mort. Lagonie sera longue; mais le dnouement est invitable. (...) La force des choses, la logique immanente, la science feront leur uvre.65 Cest ici surtout, dans ce dnouement prvu moyenne chance, que le Grand rcit tourne au vu pieux: il repose sur lide mcanique que tout avance scientifique entrane un recul proportionnel des croyances et donc en extrapolant que les progrs futurs de la science entranent logiquement un anantissement prochain de ladversaire. Du fait que la science a jou un rle dcisif dans laffranchissement progressif des humains, on peut, on doit lui attribuer enfin le rle prdominant dans la socit de lavenir, un rle qui lui fait remplacer les obsoltes glises comme un chef clair remplace un tyran imposteur: celui de guide exclusif car delle seule peut sortir le premier principe dune vraie rgnration, dabord mentale puis sociale.66 Le travail de sape men par la science, motrice du progrs, avait donc t salu par tous les rformateurs romantiques, hritiers des Lumires. Toutefois, on constate une divergence de logique entre les romantiques et les gnrations daprs la Commune: les premiers avaient en effet constat, certes, que la religion du pass tait condamne, et ils sen taient rjoui puisquelle faisait obstacle au progrs, mais ils ntaient pas moins peu prs unanimement convaincus que sans une communaut dopinion

65. Op. cit., Flammarion, 1902, 443. Dautres en grand nombre, ont fait cette facile prophtie dont on pourrait dresser une anthologie chronologique: Je crois que le XXme sicle sera un sicle dathisme etc., Victor Joze, Petites dmascarades, Paris: Kolb, 1889, 83. Cest le ton des livres savants ou lettrs; dans les journaux populaires, cest plus brutal: Dieu a fait son temps, sy rjouit-on, et les religions ne seront bientt plus que des curiosits historiques, Varlin in La Marseillaise, 19. 1. 1870. 66. Auguste Comte, Cours, op. cit., VI, 271. 325

capable de prescrire avec efficacit tous les membres de la socit leurs devoirs rciproques, aucune socit juste ne pourrait se crer et se maintenir.67 La religion tait un mal, les glises avaient partie lie avec toutes les ractions, certes. Le recul tait visiblement entam et la disparition, fatale terme. La foi religieuse tait incompatible avec un avenir de justice et de rationalit, tout tait donc bien. Mais, la fin des religions allait laisser un vide... La ncessit sociale de la croyance en Dieu avait donc inspir aux rformateurs romantiques, Saint-Simon, Leroux, Colins, Comte, linvention de religions rationnelles susceptibles de refonder le lien social.68 Ce ntait pas seulement une proccupation dharmonie civique qui les motivait. On dcle dans leurs crits une angoisse plus mtaphysique. Sans sanction du bien et du mal, pensait Pierre Leroux, le monde serait trop affreux: ... la vie prsente, ainsi prive du ciel, est un labyrinthe o tout homme dou de sympathie et dintelligence est destin tre dvor par la douleur et le doute.69 Le recul des glises et celui de la foi illustraient prcisment lambivalence du progrs. Lirrligion moderne, lincrdulit philosophique avaient t un bien dans la mesure o elles tait une tape fatale et ncessaire, inscrite sur laxe du progrs, mais la perptuation de lincrdulit tait inconcevable. Lirrligion de notre sicle, enseigne la Doctrine de Saint-Simon, bien justement fonde si elle se prsente comme ngation de toutes les croyances du pass, [est un] dsolant et absurde blasphme si elle prtend rgner sur lavenir puisquil serait ainsi dshrit de lenthousiasme, de la posie, de lamour.70 la fin de lEmpire, nul ne pense plus ressusciter les vieilles religions rationnelles humanitaires concoctes par les prophtes sociaux romantiques de Saint-Simon Comte. Nanmoins, tard dans le sicle,

67. Lagarrigue, La dictature rpublicaine daprs Auguste Comte. Paris: Apostolat positiviste, 1888, 14. 68. C. Pecqueur, De la rpublique. Union religieuse pour la pratique immdiate de lgalit et de la fraternit universelles. Paris: Charpentier, 1844. 69. Pierre Leroux, Discours sur la situation actuelle de la socit et de lesprit humain. Boussac: Leroux, 1847, I 26. 70. P. 52. 326

beaucoup de propagandistes libres-penseurs ou socialistes, continueront parler non pas de supprimer les religions rvles et de sen passer une bonne fois, de se satisfaire de conduire sa vie arm de la sobre raison scientifique mais de les remplacer par quelque chose. Le libre-penseur est quelquun qui ne se reconnat finalement pas incrdule, quelquun qui a remplac la foi ancienne par quelques valeurs transcendantes mais plus modernes quil vnre son tour. Tant les ractionnaires que les libertaires et les rares athes consquents ricaneront sur ces retours de religions chez des libres penseurs qui avaient reni la foi mais ... qui rdigeaient des catchismes lacs:71 Par quoi remplacerez-vous les croyances que vous voulez supprimer? Par la croyance au progrs, la libert, la justice.72 Cette peur du vide nest pas suffisamment montre comme une composante fondamentale dans la logique scularisatrice du Sicle du progrs. Elle namne pas temprer la critique des glises et celle de labsurdit du dogme, mais elle invite penser lavenir en termes de remplacement par une religion de la science, du progrs, du travail, etc., plutt que dannihilation pure et simple de toute sacralit, que trs peu parviennent seulement concevoir et entrevoir. La propagande socialiste, quant elle, saccordait la prdiction bourgeoise sur lextinction invitable et prochaine de la religion avec une variante cependant la Rvolution sociale, prcisait-elle, parachverait seule ce que la science avait commenc: Le socialisme (...) portera le dernier coup aux religions parce quil offre lesprit des hommes non pas la chimrique esprance dun

71. Du ct ractionnaire et catholique, on verra: Eug. Tavenier, la Religion nouvelle, Lettireleux, s.d. qui traite du dogme et de la foi laques. 72. Paul Foucher, Catchisme rpublicain du libre-penseur. Bibliothque anti-clricale, 1881, 8. 327

paradis dans les nuages, mais un idal radieux et proche de justice et de fraternit.73 Les blanquistes, dont jai rappel quils taient spcialement possds par la haine des charlatans ensoutans, taient pour la manire forte: il fallait supprimer les cultes, expulser les prtres, arrter les derniers fidles, dtruire, raser les glises.74 Pour les autres socialistes, moins brutaux, il ne faudrait au contraire que sarmer de patience: la religion dcrpite et inutile ne sera pas autoritairement supprime, elle disparatra dellemme, le reflet religieux svanouira... (Est-il ncessaire de rappeler que cette prvision-prophtie tait inspire de celle de Karl Marx qui crivait, en envisageant lavenir collectiviste prochain: Le reflet religieux du monde rel ne pourra disparatre que lorsque les conditions de travail et de la vie pratique prsenteront lhomme des rapports transparents et rationnels avec ses semblables et avec la nature.) Ceci tuera cela, encore un coup: le bonheur collectiviste rel, procur tous ici-bas, tuera le mensonger paradis! mancip du capitalisme, lhomme sera libr ipso facto des vieilles superstitions. Contre toutes les apparences de dchristianisation des classes dirigeantes, les marxistesguesdistes persistaient dailleurs soutenir que la bourgeoisie franaise demeurait confite en foi religieuse alors que le proltaire, rationnel et ouvert sur lavenir, lavait dj abandonne: La bourgeoisie, crivait Paul Lafargue, a besoin dune religion qui lui promette une vie cleste pour continuer sa vie terrestre de fainant et de jouisseur.75 Alors que la religion, traite frauduleuse tire sur lau-del, se dissip[ait] comme une brume malsaine dans les cerveaux du peuple travailleur.76 Le christianisme avait promis lgalit dans lautre monde, le socialisme la procurerait aux humains dans celui-ci. Dans la socit collectiviste, les vestiges religieux, prdisait-on, seront remplacs par la philosophie difie sur les bases du rationalisme

73. LAmi du peuple (SFIO), 10. 2.1907, 1. 74. Aug. Blanqui, Critique sociale, I 183. 75. In La Dfense (guesdiste, Troyes), 22. 2. 1907, 1. 76. F. Stackelberg, La mystification patriotique, 1907, 3. 328

scientifique.77 Dans tous les cas, libre de lhypothse Dieu, une morale suprieure se dveloppera, en accord avec les enseignements de la science et avec lesprit daltruisme qui animera toute la socit. Les rgles morales, discrdites par leur adhrence aux conceptions thologiques, reprendront mme vigueur. Les murs seront de toute faon rgnres par le bien-tre gnral, la scurit, la solidarit, le sentiment duvrer la construction dune socit juste. O Lide de survivances rsiduelles lexception de ceux qui entrevoyaient moyen terme une socit strictement rationaliste et scientifique et de ceux qui se proposaient dutiliser la manire forte pour radiquer les survivances du pass, les philosophes et les sociologues dil y a un sicle ont eu affaire la question du rsidu: que subsistera-t-il de religieux dans une socit sculire? Pourquoi, dans quelle mesure et pour qui le religieux survivra-t-il son limination structurante de la Cit politique? Max Weber admettait par exemple que, plus le monde serait rationalis, plus certains esprits chercheraient refuge dans le mysticisme. De mme, le dsenchantement (au sens strict du terme, la renonciation une vision interventionniste de linvisible) navait pas empch des esprits faibles de croire aux talismans et la magie tout au long de lhgmonie des grandes religions et en dpit de la rationalisation des conceptions thologiques. La socit sculire est le lieu dune rcapitulation persistante, en coexistence anomique, des stades de la croyance humaine, un lieu de survivances multiples: de mentalits magiques, de croyances religieuses traditionnelles privatises, deschatologies dguises en programmes politiques, de cultes charismatiques, de sacralits rsiduelles dautant plus susceptibles de survivre leur intgration jadis fonctionnelle dans un tat de socit congruent que la socit post-religieuse nimpose pas de croyance et que sa rationalit est indissociable dun pluralisme in-diffrent. Il y a toutefois quelque chose de plus essentiel dans tout ce qui peut tre jug comme des survivances du religieux quelque chose qui rpond
77. Charles Malato, Philosophie de lanarchie, 24. 329

une volont de rcupration inhrente la modernit, un travail de recyclage qui est le trait commun de toute philosophie post-religieuse, travail qui, aprs avoir proclam la fin des rvlations et avoir contribu leur ruine, revient revenir sur ses pas, fouiller dans ces ruines des religions obsoltes pour y ramasser quelque chose de prcieux et emporter dans le nouveau monde sculier ce que ce monde ne peut procurer et qui lui est nanmoins indispensable, un supplment dme pour une monde rgi par la froide science. Ce quil faut creuser, cest cette ide prdominante dans le premier tiers du 19e sicle, ide dont je viens de faire tat et en laquelle communiaient les rformateurs audacieux comme les conservateurs les plus rassis, ide qui va sestomper, se refouler sans avoir trouv de solution, et pour cause: sans un lien religieux pour rprimer quelque chose de terrible pour toute vie sociale, les mauvais instincts au cur de lhomme, la socit ira vau leau ou le mal y triomphera dfinitivement. Jusquen 1848, les esprits les moins favorables aux glises et les plus hostiles leur reste dinfluence, les plus imbus de progrs, rejoignent les thocrates ractionnaires dans lhorreur quils prouvent la perspective dune socit athe, matrialiste, individualiste, dit-on, dans laquelle tout lien religieux se serait dissout. Les quelques philosophes qui, comme Schopenhauer ou Eduard von Hartmann, avaient t voir ce quil y a au bout de la rationalit immanentiste ont horrifi les bonnes gens par leur pessimisme: le monde na pas de sens, le mal est irrmdiable, le suicide collectif est la solution! Ctait a pourtant, ou bien il fallait faire comme les saintsimoniens: bricoler un Nouveau christianisme, attendre la femmemessie, rvrer Prosper Enfantin, le Pre et Chef suprme de la religion saint-simonienne, combler le vide par une religion sociale qui devait diriger la socit vers le grand but de lamlioration la plus rapide possible du sort de la classe la plus pauvre.78 Entre le ridicule (disaient les petites gazettes du temps de LouisPhilippe) des premires religions politiques et latroce pessimisme des philosophes atrabilaires mais lucides, entre ces deux ples, le moderne

78. Saint-Simon, uvres de Saint-Simon publies par les membres du Conseil institu par Enfantin, Paris: Dentu, 1868-1876, Nouveau christianisme, VI, 117. 330

occidental ne pouvait que faire la part du feu et chercher des moyens termes. Le moderne sait toujours des choses quil ne veut pas admettre. Robespierre met cartes sur table et il reconnat parce quil est avant tout (avec son Culte de la Raison et tout ce quon voudra) un politique, cest dire un homme qui confond rsolument vrit et opportunit il reconnat que dans une socit post-religieuse, censment dlivre des anathmes et des censures dglise, il y a pourtant quelque chose, une vidence quil faut censurer, quil ne faut pas dire et il invective lAthe qui dit ouvertement ceci quil faut taire: Quel avantage trouves-tu persuader lhomme quune force aveugle prside ses destines, et frappe au hasard le crime et la vertu; que son me nest quun souffle lger qui steint aux portes du tombeau?79 Les attaques contre les pyrrhoniens et les athes au 18e sicle ne consistent pas leur dire: cest faux, vous vous trompez, mais les traiter de sclrats, leur intimer votre profonde rprobation et ce, dune faon bien clricale et sacerdotale de la part de leurs collgues distes.80 Le 18me sicle philosophique avait sap les dogmes, mais il avait sap du mme coup et srement ne voulait-il pas vraiment cela les justes maximes de charit et dabngation que le christianisme comportait. Pour assurer la continuit du progrs, il fallait fouiller dans les gravats du pass et y rcuprer un trsor imprissable: image du chiffonnier, une des figures prgnantes des deux sicles modernes. Les modernes sont gens qui font indfiniment le tri. Le Dieu chrtien tant mort, sauvons les valeurs mtaphysiques et morales utiles. Autrement dit, les philosophes rationalistes de tous bords, des libertins du Grand sicle aux philosophes de lhistoire, ont voulu conserver un reste de sacralit lors mme quils ne se sont videmment pas entendu sur ltendue de ce reste imprissable puisquaucune argumentation dcisive

79. Cit par G. Minois, Histoire de lathisme. Les incroyants dans le monde occidental des origines nos jours. Paris: Fayard, 1998, 426. 80. Voir : Redwood, John. Reason, Ridicule, and Religion: The Age of Enlightenment in England. London: Thames & Hudson, 1976. 331

nimpose la partie prserver. Et ils ont t consciemment duplices: les religions avaient fait leur temps, disaient-ils lunisson, leurs dogmes taient dvalus, mais il y avait quelque chose dont la socit sculire avait besoin et quelles ne pouvait que leur emprunter et sefforcer de maintenir en survie sans leur appui. Do lalibi rationalisateur et la rcurrence de limage significative du noyau de philosophie naturelle et de morale ternelles, dissimul jadis sous un amas de fables thologiques, mais quil y avait lieu de sauver, alors mme quon avait contribu dmolir la gangue qui lenveloppait. (Une autre mtaphore, scientifique, tait celle du prcipit: les illusions religieuses une fois vapores, le moderne constatait la prsence au fond de lprouvette dun rsidu purifi et prcieux.) Les catholiques ont aussitt peru, leur faon, cette duplicit des ngateurs et exprim ce quelle dmontrait leurs yeux. Tout monde antireligieux est jamais devant un dilemme dont il ne pourra sortir: ou bien le nihilisme, lanarchie morale et le combat de tous contre chacun ou le recyclage duplice des valeurs religieuses, censment rejetes et cartes, mais valeurs indispensables quoique dsormais prives de leur fondement transcendantal et donc impossibles tablir fermement. Les prtendus athes eux-mmes faisaient ds lors la preuve quune socit athe est impossible, inviable, la preuve de la ncessit de la religion dans le moment mme o leur aveugle et inconsquent orgueil leur faisait concevoir une socit qui sen serait pass. Dans cette logique, le religieux nest pas seulement une survivance tolre, il est un rsidu indispensable pour colmater laporie dune scularisation aboutie dont mme les prtendus rationalistes, rticents face leur propre logique, ne voulaient pas. La raison sculire ne cre ni valeur collective, ni devoir envers les hommes. Si des valeurs et des rgles subsistent vaille que vaille dans le monde prtendu sculier, sous la forme par exemple de religion civique et de volont gnrale comme dit Rousseau, ce sont des emprunts sournois et inconsquents aux religions du pass.

332

Cest bien ce qu sa manire, nihiliste elle, Nietzsche dira aussi et il ironisera mainte reprise sur lidalisme allemand prsent comme un interminable et lamentable recyclage-retapage. Mais cest aussi lamorce de la thorie de la scularisation chez Lwith, Cohn, Talmon, Voegelin dont jai trait dans le premier essai qui sarticule ici: celle-ci nest pas une rupture avec des croyances dvalues, ni la substitution dune conception neuve du monde, mais persistance sournoise et dngatrice du religieux et transposition adaptative de schmas quon croit avoir carts. Les confrries et ordres charitables de jadis taient lgitims par un systme du monde, les philanthropies du 19e sicle (et les ONG du 21e ) remplissent la mme fonction, mais sans que rien, dans le monde sculier qui est un monde la fois opulent et indiffrent, nen fonde la raison dtre. Cest ainsi du moins que raisonnent les spiritualistes de nagure et daujourdhui. Ce nest pas la substance de leur analyse de lvolution moderne, mais leur prsuppos fondamental que je retiens: une socit dsenchante ne peut que recycler indfiniment des emprunts, fragmentaires et inconsquents, aux symboles de la religiosit supramondaine pour parler comme Voegelin ou prir. O Six paradigmes thoriques Je ne compte pas, dans les paragraphes qui suivent, tablir une notice en quelques lignes sur luvre de chacun des penseurs voqus, mais je vais dire cursivement ce que je retiens de leur pense pour les fins de la prsente discussion et ce quils apportent ma rflexion. O Ernest Renan Renan dans LAvenir de la science, essai de jeunesse rdig en 1848 et gard en tiroir jusquen 1890, fixe la science comme but et comme fin de remplacer la religion. Sil ny avait que cette ide dans cet essai (qui est, de fait, un vibrant et juvnile loge de la science, une loge que Renan avait voulu franc et sincre, sans subtilits affectes), en dpit de tout le talent reconnu lauteur, ce serait bien banal en son temps. Il y a plus.

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Un premier constat fait par Renan (et par beaucoup de ses contemporains) est celui du caractre irrversible de la d-divinisation du monde: bien des choses peuvent arriver mais les religions du pass ne ressusciteront pas, on ne replante pas un paradis, on ne rallume pas un enfer.81 Lchec des sectes saint-simonienne et autres montre quil est impossible de prtendre crer, rinventer du religieux au 19e sicle. En fait, pour Renan, comme pour J.-Marie Guyau, dont je parle plus loin, linventivit religieuse de lhumanit est jamais tarie et il est trop tard pour chercher puiser cette source des conceptions nouvelles. Restent la science et ce quon peut en attendre. Le jeune Renan en attend tout et spcifiquement quelle se substitue. La science est donc une religion; la science seule fera dsormais les symboles; la science seule peut rsoudre lhomme les ternels problmes dont sa nature exige imprieusement la solution.82 Renan confesse sa foi en la seule science, mais premire diffrence avec la doxa progressiste courante elle est chez lui dissocie de toute ide de progrs moral et de bonheur futur accru de lhumanit. Dautre part, cette foi est dabord une stoque renonciation dantiques certitudes humaines le Dieu personnel, limmortalit individuelle, la Providence non pour leur substituer dun seul coup des certitudes nouvelles, le systme rel des choses vers lequel cette ngation est un acheminement dpassant infiniment notre tat des connaissances.83 La science ne procure de certitude qu lencontre de lillusion religieuse: Ce nest pas dun raisonnement, mais de tout lensemble des sciences modernes que sort cet immense rsultat: il ny a pas de surnaturel.84 Lessai de Renan, en dpit de ces deux amendements sceptiques, est verser au dossier de lesprance scientifique, de la vision de la science

81. Lavenir de la science. Penses de 1848. Paris: Calmann-Lvy, 1890, 330. 82. 108. 83. 97. 84. 47. 334

structurant la socit future et de la persistance de cette vision chez un des esprits les plus distingus et les plus fins du sicle: Organiser scientifiquement lhumanit, tel est donc le dernier mot de la science moderne, telle est son audacieuse mais lgitime prtention. La science peut seule fournir lhomme les vrits vitales sans lesquelles la vie ne serait pas supportable, ni la socit possible.85 O Jean-Marie Guyau Je retiens du sociologue original (malheureusement tt disparu) que fut Jean-Marie Guyau la thse, antagoniste de celle de Renan, des religions en voie de dissolution et condamnes terme, avec cependant un rsidu irrductible de conjectures mtaphysiques personnelles et de rgles morales trangres la connaissance scientifique. Constat dabord: Tous les jours, les adeptes convaincus des diverses religions positives et dogmatiques comptent moins parmi les membres vraiment actifs de lespce humaine.86 Ce qui se dissout et va disparatre pourtant, son sens, ce nest pas la religiosit, si on tient conserver ce mot, dans le sens thr de libres spculations philosophiques, mtaphysiques et morales, lesquelles survivront indfiniment, ce sont les systmes dogmatiques et les glises qui les imposaient. Dans son Irrligion de lavenir (1887), Guyau prvoit ds lors une sorte de privatisation des conceptions mtaphysiques et morales, libres de tout dogme et mles daspirations esthtiques.87 Cest en quoi il est la fois original et perspicace. Guyau invente en effet et dveloppe le concept danomie, qui sera ultrieurement repris par mile Durkheim et par toute la sociologie leur suite. Ce concept lui sert rcuser le vieil axiome banal dune unit

85. 37-38. 86. 322. Guyau citant Renan admet que cette prdiction ne vaut que pour lOccident. Il y a bien un point noir, cest lIslam; oh! Ces Turcs, quelles ttes troites, rebelles au libre raisonnement. Ibid. 87. Lirrligion de lavenir, tude sociologique. Paris: Alcan, 1890. S Rdit. consulte (9me dition): 1904. 335

religieuse et morale ncessaire de toute socit, dun dogme quelconque indispensable, destin sacraliser le lien social. cette unit religieuse de lavenir, nous opposerons plutt la pluralit future des croyances, lanomie religieuse, dit-il, cest dire labsence, juge viable au niveau socital, de rgles apodictiques fixes et universelles.88 Guyau admet donc sans sen dsoler ni sen inquiter (comme le faisaient ses contemporains), un degr croissant danomie morale dans une socit future qui subsistera sans valeurs civiques ou thiques unanimes et collectives, chaque individu se guidant sur une vision du monde et une morale personnelles sans obligation ni sanction. Il entrevoit pour le 20e sicle non une chimrique religion revivifie, mais, il lui semble plus franc, dit-il, dutiliser ce terme,89 une irrligion qui se maintiendra ou non dans les limites de la simple raison dans une socit o coexisteront, sans querelles dogmatiques, thistes, spiritualistes, matrialistes et naturalistes monistes. En dclarant les religions dogmatiques condamnes, Guyau ne cde pas du reste loptimisme du progrs rationnel. Sans doute, ce sont les progrs des vrits scientifiques qui ont rendu les rvlations et le surnaturel incompatibles avec elles et les ont dvalus. Les dogmes taient des faussets, mais la dissolution de lemprise des dogmes nassure pas un progrs ncessaire vers plus de vrit globale: Le faux, labsurde mme a toujours jou un si grand rle dans les affaires humaines quil serait assurment dangereux de len exclure du jour au lendemain.90 Guyau aborde ainsi longuement la question, dbattue en son temps, dune future et suppose souhaitable rnovation religieuse; il le fait avec un grand scepticisme. Certains placent leur dernier espoir dans le socialisme, note-t-il par exemple ; si les ides socialistes devaient pourtant un jour panouir toute leur dimension religieuse, ce ne pourrait tre son sentiment que pour de petites communauts altruistes et idalistes: le

88. Xvii. 89. Xii. 90. Xxii. 336

socialisme exige de ses membres, pour sa ralisation, une certaine moyenne de vertu quon peut rencontrer chez quelques centaines dhommes, non chez plusieurs millions. (...) Le socialisme se dtruirait lui-mme en voulant suniversaliser.91 Critique des religions humanitaires de son sicle et de leur noftichisme ridicule, ne leur voyant aucun avenir, non moins critique des mormonisme, spiritisme et autres sectes la mode dans les annes 1880, o il ne voit que rgression et charlatanisme, cartant, comme je viens de le dire, la possibilit de voir merger des religions politiques de masse, Guyau ne conoit pas non plus une socit future o la science serait lalpha et lomega des interrogations humaines et le seul guide des valeurs morales. Les religions dogmatiques stiolent et elles vont peu prs entirement disparatre, lunit morale et civique de la socit est une chimre du pass, la socit future sera sans temple ni dogme, mais les conceptions thiques, les spculations cosmiques, libres du dogme, pourront au contraire sy panouir. Il y aura moins de foi, mais plus de libre spculation, assure Guyau avec confiance. La notion wberienne de polythisme des valeurs doit quelque chose lanomie de Guyau; elle en est proche. Cest lide entrevue dun type de socit dmocratique dbats ouverts, avec un march de visions et de valeurs plurielles et divergentes, qui merge. Coexistence pacifique postule, mais qui pourrait tre inconfortable. La dfinition mme que Guyau donne, au dbut de son livre, de la religion inspirera galement Durkheim et les autre sociologues du tournant du sicle (bien que ceux-ci ne retiendront pas le pluralisme serein envisag par Guyau). La religion, formule-t-il en une ligne, est une explication sociologique universelle forme mythique92 et la sociabilit est le fond durable du sentiment religieux.

91. 317. 92. iii. 337

O Friedrich Nietzsche Ce qui a exaspr philosophiquement Nietzsche, cest le caractre illusoire de la scularisation,93 de la dchristianisation allgues partout. Ce quil prtend constater, lui, est tout le contraire: la persistance dun christianisme latent qui survit, en morale et en politique, la Mort de Dieu, un christianisme qui ne sest jamais si bien port que depuis quil ne se qualifie plus tel. Loin de voir ses contemporains jobards comme devenus sculiers et rationnels, il les voit en adorateurs: en adorateurs de ltat moderne notamment, et en chrtiens sans ladmettre avec leurs ides dmocratiques qui ne sont quune piteuse scularisation de lUmwertung, du renversement des valeurs chrtien, chrtiens plus ouvertement encore dans les doctrines socialistes, fministes, qui nen sont que lefflorescence, qui sont la rencontre attendue du ressentiment contre le monde o je ne suis rien et du millnarisme revanchard. La source des idologies modernes et de la toujours prdominante morale du ressentiment, montre Nietzsche dans la Gnalogie de la morale, est dans le christianisme. Les premiers seront les derniers. Voir notamment, typique du renversement des valeurs, lpisode de la Femme pcheresse avec la Parabole des deux dbiteurs, dans lvangile de Luc, VIII : 36-50 (vangile bionite [des pauvres], disent les philologues). Ce qui persiste du christianisme, cest ce quil a de pire, sa morale anti-vie avec la dperdition de force vitale qui lui est inhrente et dont le prtendu progrs dmocratique est le vecteur post-religieux. (Justement en ce point, la critique de Nietzsche prend le contre-pied de la logique des progressistes de tous les temps: logique qui tait de larguer les dogmes et le surnaturel, mais pour sauver la morale; or, cest la morale chrtienne qui cure Nietzsche; cest sa disparition, sa rpudiation, mais on en est loin, qui signaleraient une vritable scularisation des esprits). La foi chrtienne est ds lorigine un sacrifice: sacrifice de tout indpendance, de toute fiert, de toute libert de lesprit, en mme temps

93. Il nemploie pas ce mot, mais Verweltlichung est attest chez lui. 338

servilit, insulte soi-mme, mutilation de soi.94 La religion chrtienne, religion de la piti, voleuse dnergie, avec son dieu qui meurt sur la croix, nest pas dnonce, la faon des rationalistes, comme irrationnelle, ce serait peu dire et Nietzsche nest pas sur ce terrain: elle est hae parce quelle est soumission du moi et refus de la vie. Or, cest ce sacrifice vital que toutes les doctrines modernes prorogent idologies de droite comme de gauche, toutes tant ptries de ressentiment. (Lantismitisme prussien est, par exemple pour Nietzsche une jolie expression du ressentiment scularis.) Sans doute, Nietzsche apprcierait de constater un dclin des religions qui signalerait que lhomme moderne est devenu trop fort pour elles, un dclin qui traduirait un progrs du scepticisme vrai comme indpendance radicale, comme libert souveraine et volont de puissance,95 mais il constate le contraire: un rengrgement de nihilisme (lorsquil prend ce terme, comme il advient dasn ses crits, au sens pjoratif), lmergence de formes peine renouveles, faibles et veules du refus de la vie. Autrement dit, Nietzsche voudrait bien dune scularisation effective qui irait jusquau bout de son immoralisme, jusqu un nihilisme dyonisiaque, jusquau rgne des Titans mais non de cette dchristianisation superficielle qui est stagnation dans un christianisme latent avec ses hypocrites valeurs galitaires (ce prtexte offert aux rancunes de toutes les mes viles96 ), pseudo-valeurs qui demeurent vangliques sans plus ladmettre. Morts sont tous les dieux, maintenant ce que nous voulons, cest que vive le surhomme.97 En ces termes qui nont rien de surprenant, Nietzsche savance seulement un pas plus loin que Feuerbach et il rpte sa faon des lans lyriques connus de Goethe, de Novalis: lhomme doit devenir un dieu. La croyance dans le Dieu chrtien est devenue in-croyable: cest un constat, mais il faut aussi constater que le processus de lincroyance est,

94. Jenseits von Gut und Bse. S Par del le bien et le mal. Prlude dune philosophie de lavenir. Paris: Mercure de France, 1910, 46. 95. J.-Fr. Matti, Nietzsche et le temps du nihilisme, PUF, 18. 96. Antchrist, 62. 97. Zarathustra, 79. 339

pour la majorit des modernes, celui dune survie adaptative et sournoise des prtendues valeurs chrtiennes et ipso facto la survie indfinie de ce sous-homme que la morale du ressentiment a engendre. Le nihilisme (au sens positif cette fois) au contraire consisterait poser que les valeurs, les lois, les buts de la vie assigns par le christianisme et inculqus par lui sont hostiles la vie et doivent tre radiqus. Nietzsche dmystifie tout ce que les penses critiques du 19e sicle, positivisme, scientisme, socialisme, anarchisme etc., tendirent sacraliser en contrecoup de leur abandon de la rfrence religieuse,98 il pourchasse tout ce quil dnomme, le premier je crois, des Religionserstze: la foi dans la science, le progrs comme foi dans lavenir de lhumanit et comme sotte volont de rendre lhomme meilleur, cette folie moderne, dit-il, non moins chrtienne dorigine, le patriotisme, autre ersatz de religion, religion de substitution, le socialisme enfin, ce rsidu du christianisme modernis par lentremise de Rousseau. Tous les philosophes allemands qui le prcdent,99 Kant, Fichte, Schelling, Hegel et mme Feuerbach ont t pour Nietzsche des sortes de thologiens, des curetons qui ont exorcis qui mieux mieux ce quils voyaient comme laboutissement terrible dune scularisation radicale: le nihilisme. Ainsi, toute cette philosophie moderne qui a eu peur de sa propre dmarche immanentiste et dsenchanteresse est-elle contamine dides religieuses. Un athe, intime Nietzsche, cest quelquun qui rejette la rvlation, qui critique les religions rvles mais pour se hter de mettre des ftiches nouveaux et du fidisme retap la place. Le monde dit moderne, rest chrtien par la morale et qui na de cesse de retailler des Idoles et de se prosterner devant elles, nest pas mr pour lathisme. Cest dans ce contexte de diagnostic dune persistance immanentise du religieux que Nietzsche inscrit du reste ses invectives perspicaces contre ltat moderne, le plus froid des monstres froids:

98. Monod, La querelle de la scularisation, Paris: Vrin, 2002, 83. 99. Sauf Schopenhauer quil admire. 340

Elle vous donnera tout condition que vous ladoriez, cette nouvelle Idole Fuyez ces odieux relents! loignez-vous des fumes de ces sacrifices humains.100 Autrement dit, Nietzsche est le fondateur de la thse qui sera au cur du dbat, quoique thse dforme car trahie au 20e sicle par des spiritualistes et des penseurs chrtiens (ce qui et t fait pour lexasprer): celui de la scularisation comme imposture moderne et persistance hypocrite de lesprit religieux dni. O Max Weber Max Weber nest pas anim par la haine du christianisme de Nietzsche (ni taraud par sa nostalgie du paganisme antique.) Sa critique, fondamentalement perplexe, de la scularisation-rationalisation du monde montre cependant quil a mdit avec profit les apories de Nietzsche. Max Weber est coup sr le penseur qui a apport le plus dhypothses nouvelles et stimulantes la problmatique de la scularisation.101 Le mot pourtant napparat gure chez lui, mais il est constant que son clbre ouvrage sur Lthique protestante et lesprit du capitalisme a fourni, bien que souvent simplifi et mis plat par les vulgarisateurs, lun des modles de la scularisation vue comme avatar rationalisateur de conceptions religieuses. Ce que Max Weber suit dans lhistoire occidentale (et la comparaison quil fait avec les cultures religieuses de lOrient lui sert dargument a contrario), cest plus exactement ce quil nomme globalement rationalisation, processus abord sur la trs longue dure, qui part de la philosophie grecque et peut se suivre comme une lente volution, dabord interne au christianisme et dont la Rforme protestante est une tape dcisive,

100. Vom neuen Gtzen. 101. Weber, Max. Gesammelte Aufstze zur Religionssoziologie. Tbingen, 1920. 3 vol. S Tome I = tudes de sociologie de la religion. Lthique protestante et lesprit du capitalisme. Suivi dun autre essai. Paris: Plon, 1964. S 1967. V. aussi partim: Wirtschaft und Gesellschaft. S Le charisme, Les types de communalisation religieuse, conomie et socit. Paris: Plon, 1971. + en 2 volumes, Paris: Plon Pocket, 1995. + Wissenschaft als Beruf. Politik als Beruf. textes de 1919. R Rd. Tbingen: Mohr, 1992. 341

processus qui favorise lessor des sciences et que celui-ci son tour fait acclrer, et qui permet enfin lessor du capitalisme et conduit la socit moderne productiviste, bureaucratique et technique. La chronologie longue de Weber est en rupture dlibre avec la banale sociomachie des Lumires en lutte contre lobscurantisme. Il y a bien des malentendus sur lemploi quil y a lieu de faire du concept dEntzauberung der Welt, littralement la d-magification du monde. Weber dsigne en premier lieu par l un processus intra-religieux dlimination des croyances magiques, de renonciation la croyance barbare que des rituels ad hoc peuvent influencer les divinits et les obliger intervenir en ma faveur processus entam chez les anciens Juifs et qui se trouve pleinement accompli dans le protestantisme. Les confessions chrtiennes ont lutt sculairement mais sans en triompher contre la pense magique. Au 17e sicle, au 18e mme, hommes et femmes, en France ou en Angleterre, ne sont pas chrtiens au sens que le voudraient les gens dglise et les thologiens. Ils vivent dans un monde o Dieu et ses saints et le diable et ses suppts interviennent dans la vie quotidienne, o ils peuvent tre flchis et contraints intervenir ou empchs de le faire par des formules et des rites, un monde que ce soit dans les hameaux ou la Cour dastrologues, de sorcires, de fes, de charmes et damulettes qui demeure, essentiellement, gnosologiquement, avec cette mentalit primitive, cette vision interventionniste de linvisible, un monde prchrtien. Plus largement, Weber analyse dans le dsenchantement, une rationalisation interne lhistoire de la foi chrtienne. Ds la Renaissance, les esprits clairs abandonnent au vain peuple les miracles, les plerinages, les reliques. Une rarfaction de lvnement sacr ou surnaturel se produit. La religion des classes lettres se dbarrasse, par un effort continu de rationalisation, des scories superstitieuses des ignorants. Les confessions protestantes surtout se pntrent de lesprit du temps, renoncent anathmiser les thories scientifiques, rationalisent leurs dogmes et modernisent, dans le sens de la sobrit, leurs rites. Prcurseur et inspirateur de Marcel Gauchet, Max Weber montre bien que le processus, le dsenchantement qui aboutit lincroyance moderne et

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lesprit positif commence dans le christianisme, cette religion de la sortie de la religion. Dans ce contexte, la Rforme devient la preuve mise sur la somme: elle apparat comme une rationalisation accentue accompagne dune sparation nette entre le royaume spirituel et le pouvoir sculier. Quelques gnrations plus tard, le protestant sera prpar accepter que la science et la foi forment deux ordres de connaissance spars et que ce serait en vain que les religieux du haut du dogme prtendraient anathmiser lvolutionnisme darwinien. Le protestantisme apparat Weber comme lachvement intrareligieux dune rationalisation de la pense entame par le christianisme ds sa naissance. Le protestantisme oriente lesprit vers la vie sculire et vers laccomplissement du devoir dtat, Beruf, et non plus vers lidal de vie monastique. Entzauberung, cest ensuite, encore plus gnralement et lchelle de la civilisation occidentale, le passage de lopration magique la technique et la rationalit empirique. Dans les deux cas, la notion dsigne un processus en longue dure dont chaque tape est trs diffrente de la prcdente. Plusieurs historiens emploient le terme weberien comme synonyme de scularisation, cest dire comme voulant essentiellement dire: passage moderne du religieux au sculier, Entgtterung, d-divinisation du monde, dilution des croyances en autre chose, mais un tel emploi ne rend pas raison de la logique longue qui est celle de Weber. Le rite magique mis au service de ma chance et de ma destine est remplac par lide que la foi et les uvres sont valus par un dieu souverain qui ne se laisse par flchir par des tours de passe-passe.102 Les explications magiques sont ds lors, peu peu, remplaces par des explications empiriques: on voit bien quil sagit pour Weber de dsigner les premires tapes, internes la pense dite religieuse, de la rationalisation du monde. La religion abandonne la magie individuelle pour sacraliser le lien social et le devoir social.

102. Ce que rappelle Monod, Querelle, 99. 343

La perte de la croyance dans la sorcellerie, dans les talismans, les ftiches va entraner peut-tre peut-on parler dun second dsenchantement la perte ultrieure de la croyance en une providence interventionniste, en un dieu faiseur de miracles et de prodiges et mme un dieu intervenant simplement de quelque faon ponctuelle dans les affaires de ce monde. Cette renonciation ultime mais qui est toujours inscrite dans le cadre dune Weltanschauung religieuse peut faire aboutir un disme purement transcendantal et dpersonnalis. Si une expression de Weber sapplique, au contraire, aux modernisations du 19e sicle, ce serait celle de Durchrationalisierung, de rationalisation gnralise dun monde organis en termes de logique instrumentale, aboutissement intgral du long processus dont la Entzauberung der Welt dsigne surtout les premires phases. Sans doute, Weber ne fait-il jamais apparatre des vecteurs de causalit unidirectionnels, la dialectique intrique de lhistoire concrte est tout autre et de tels vecteurs y sont ncessairement des artefacts. Lesprit sculier du protestantisme, les premiers progrs scientifiques, la non moins progressive matrise de la nature par la science et les techniques, la dvaluation concomitante des croyances mythiques, sont des processus qui continuellement stayent et interfrent et qui poussent ensemble la rationalisation des rapports sociaux, une rationalisation diffuse qui accentue encore linflexion scularisatrice. Si le mot de scularisation nest pas au cur de son thique protestante,103 il est sr que lide y est. Weber labore un paradigme historique dcisif qui sera dcalqu et transpos: la valeur du travail et du succs dans les affaires est voir historiquement comme une scularisation de la foi calviniste en la prdestination. Lthique protestante avec son asctisme laborieux simmanentise en thos du travail et du profit et va servir de vecteur aux progrs dune rationalit productiviste propre au capitalisme.

103. Gesammelte Aufstze zur Religionssoziologie. Tbingen, 1920. 3 vol. S Tome I = tudes de sociologie de la religion. Lthique protestante et lesprit du capitalisme. Suivi dun autre essai. Paris: Plon, 1964. S 1967. 344

Il ny a pas, dans un tel modle diachronqiue, un quelconque passage de Xreligieux Y-sculier, il y a des interactions et rfections complexes et des glissements insensibles dans une thique qui prsente toujours-dj un aspect sculier/pratique. Weber rompt avec les thories antireligieuses, instrumentales des religions comme de machines manipules par les fourbes et les grands de ce monde pour maintenir lordre social et assurer son fonctionnement: lthique protestante nest pas conue pour tre mise au service du capitalisme. Max Weber dgage un processus nontlologique mais qui, de fait, favorisera le dveloppement du capitalisme. La comparaison avec le confucianisme lui permet de montrer que celui-ci, en Chine, ntait pas porteur du mme potentiel. Devant le processus quil a le plus longuement sond, devant la lente rationalisation du monde, devant la rduction des intrts humains aux choses dici-bas, devant la perte irrmissible de toute aura spirituelle, Max Weber, il est important de le rappeler, est ambivalent.104 Il carte tout grand rcit triomphaliste de victoire de la Raison sur la Religion. Cest un processus irrversible quil analyse, leffacement du surnaturel des consciences modernes, mais il reste voir comment le juger: cest un processus qui est bon dans la mesure o on peut arguer du point de vue de Sirius que la rationalit est bonne pour les humains, mais qui laisse entrevoir une socit in-signifiante et anomique, rgie par une raison instrumentale. Le monde qui merge est un monde o les sources de signification seront plus pauvres que dans les temps religieux et limaginaire alternatif tenu en bride. Un monde qui ne laissera gure de place aux fanatiques, aux mystiques et aux asctiques, ce qui est sans doute bien, mais qui sera surtout accueillant des gens limits, fixs au service de leurs seuls intrts et qui donnera vie ce quil y a de plus mprisable, je veux dire le dernier homme105 , comme redoutait Nietzsche, homme veule, gocentrique et dsenchant au sens vulgaire de ce mot.

104. Weber, comme tous les agnostiques, conclut cependant personnellement que ceux qui persistent croire au 20e sicle font le sacrifice de lintelligence, refusant daccepter serienment un monde en partie inintelligible avec lobstination infantile de saccrocher au monde de lenchantement. Mpris de la lchet et de linfantilisme du croyant quil partage avec Nietzsche et Freud. 105. Fr. Nietzsche, Ainsi parlait Zarathoustra, V 345

Cest dautre part ici Weber sinspire de la rflexion de Guyau un monde anomique, pluraliste ou polythiste des valeurs qui sinstalle. Dans ce contexte anomique mme, la rationalisation (ou le dsenchantement dans le sens largi) nest pas une entlchie de la modernit, cest un processus plein de contradictions, de divergences et de ractivits dans un monde affront au non-sens non moins qu linconnaissable et une condition humaine irrmdiable. La sacralisation du politique par le socialisme et les ultra-nationalismes au 20e sicle est une figure ractive, mais qui est parfaitement intgrable la rflexion weberienne. Le concept de charisme, tir par Weber de ltude des sodalits antiques et des sectes religieuses, a t largement et pertinemment appliqu aux cultes de la personnalit stalinien et fascistes. On voit enfin comment Martin Heidegger a pu tirer quelque chose de la pense de Weber du ct de sa rcusation de la modernit technique, quil lui suffit de dsigner, avec dgot, comme renchantement, die Bezauberung, le renchantement drisoire dun monde immanentis par la domination effrne de la technique.106 O Sigmund Freud Jaborde maintenant la perplexit moderne devant la d-divinisation du monde, devant une scularisation toujours en cours, dans les termes dune alternative qui est celle de Sigmund Freud dans les annes 1920:107 ou bien lillusion nvrotique religieuse sera relance perptuellement et les humains ne la liquideront jamais ou bien, en dpit des angoisses devant le vide des espaces infinis et des rsistances psychiques sculairement inculques, lhomme acceptera finalement la raison stoque et dsillusionne et lesprit scientifique pour seuls guides et seuls dispensateurs de signification.

106. Cit par Monod, Querelle,14. 107. Freud, Die Zukunft einer Illusion. Wien: Internationaler Psychoanalytischer Verlag, 1927. S Lavenir dune illusion. Paris: Denol & Steele, 1928. Dpouill sur ldition des PUF, 1971. + Das Unbehagen in der Kultur. Wien, 1929. S Malaise dans la civilisation. Paris: PUF, 1971. 346

Freud propose, de la religion, une sereinement brutale explication analytique qui tait peu faite pour lui susciter la sympathie des mes spiritualistes. Les dogmes religieux ne sont pas des conceptions errones, mais des illusions, ce sont des ralisations de dsir, leur force et leur perptuation tiennent la force de ces dsirs renforc par la compulsion dune nvrose infantile. Ni lexprience ni la rflexion ne les expliquent, les rationalisations viennent aprs coup. Le Dieu protecteur et donneur dordres est une image du Pre. Je peux ressentir le besoin dune puissance tutlaire, ceci ne prouve videmment pas que cette puissance existe. La question que pose Freud nest pas de se demander si cette illusion religieuse a t et est nocive ou utile ou un peu des deux; il lui suffit de la dire intgralement fantasmatique, trangre la sant psychique. La religion est une illusion et lexpression dune nvrose collective de lhumanit, elle figure mme en bonne place dans la grande catgorie des nvroses obsessionnelles (ce qui veut dire quelle est aussi une sorte de thrapie, nvrotique, du malheur existentiel et lexpression sous forme illusoire des dsirs les plus pressants des humains.) Les ides religieuses fondamentales, si complexes que soient leurs laborations thologiques, sont enfantines, Freud ne lenvoie pas dire: Tout cela est videmment si infantile, si loign de la ralit que, pour tout ami sincre de lhumanit, il devient douloureux de penser que jamais la grande majorit des mortels ne pourra slever au-dessus de cette conception de lexistence.108 On sait que Freud hsite sur les probabilits des deux branches de lalternative quil sest donne: nvrose interminable ou gurison? Car lillusion ne semble pas se dissiper, ni les croyants venir la pleine sobrit raisonnable. Dans Malaise dans la civilisation, Freud se suscite un Contradicteur qui se moque in fine de ses conclusions ou esprances stoques de gurison: Voil qui semble merveilleux! Une humanit qui aurait renonc toute illusion et qui serait ainsi devenue capable de se crer sur terre une existence supportable!109 Cest vous le rveur, lui dit

108. Malaise, 17. 109. 73. 347

son alter ego, avec votre espoir de gurison de cette nvrose religieuse sculaire. La primaut ultime de lintelligence sur la vie instinctive, la voici, la grande illusion, cest la vtre! Freud aboutit envisager lhypothse la plus noire, hypothse qui se rapproche beaucoup (tout en ayant suivi une autre dmarche) de celle de gnoses modernes dissimules sous des apparences de raison sculire. Son hypothse est que, la civilisation ne pouvant subsister que par la rpression des instincts, quelque chose va venir se substituer aux obsoltes religions rvles, un autre systme doctrinal qui adoptera tous les caractres psychologiques des ci-devant religions, saintet, rigidit, intolrance et mme interdiction de penser, mais un systme qui aura pour lui le redoutable dynamisme de la jeunesse.110 Seuls les philosophes et les penseurs peuvent arriver la sereine dsillusion et renoncer une bonne part de nos dsirs infantiles,111 les masses ne le peuvent pas. Si on admet la thse de la religion prenne, leffondrement des religions rvles ouvre, de fait, sur langoissante question: quelle fiction nouvelle va venir assouvir le vieux besoin nvrotique? Freud qui a apprci Gustave Le Bon et a dcrit le rle de la libido dans les agrgations des foules et leurs fixations hystriques sur un objet damour tout puissant, voit videmment, crivant dans les annes 1920, lEst et lOuest, se dvelopper en Europe ce quon ne nomme pas encore des religions politiques... Il vaudrait mieux tant qu faire, suggre le Contradicteur imaginaire quil sest donn (qui suit un peu la logique dun Voegelin), retourner aux anciens systmes religieux qui ont au moins une force consolatrice et moralisatrice prouve. O Marcel Gauchet Marcel Gauchet est lauteur contemporain de quelques grands ouvrages de philosophie politique qui font la synthse de la rflexion dun sicle sur la scularisation il rejette toutefois ce mot et prfre parler de sortie de la religion, processus dont il reconnat, la suite de Weber, quil a t

110. 74. 111. 78. 348

dabord, et longtemps, interne la dynamique de la religion chrtienne mme. On connat sa formule fameuse: Le christianisme aura t la religion de la sortie de la religion.112 Ce que Gauchet entend par l est que le christianisme a rendu possible lautonomisation du politique, du juridique et engendr lauto-dissolution, non des croyances religieuses lesquelles subsisteront indfiniment dans lanomie des socits post-religieuses, mais de la religion comme dispositif structurant la socit ce qui est le seul phnomne historique dcisif, phnomne dont on voit laccomplissement aujourdhui. En tant que croyance, les religions nont aucun motif de disparatre. Ce qui disparat, cest lemprise millnaire quelles ont exerc sur la vie sociale et en fonction de laquelle, elles se sont jusqu prsent dfinies.113 Le monde ci-devant chrtien nest plus gouvern par les croyances religieuses; le lent processus remonte la Renaissance et sest acclr au 19e sicle pour sachever aujourdhui. Si Marcel Gauchet carte le mot de scularisation et lui prfre sortie de la religion, cest quil croit que ce mot de scularisation suggre surtout une limination des schmas religieux et leur remplacement par autre chose de sculier. Or, Gauchet adhre dans une certaine mesure au paradigme de la persistance-mtamorphose: La sortie de la religion, cest au plus profond la transmutation de lancien lment religieux en autre chose que de la religion. Raison pour laquelle je rcuse les catgories de lacisation et de scularisation. Elles ne rendent pas compte de la teneur ultime du processus.114 Cest dans ce contexte que Gauchet, dans ses livres successifs, scrute les idologies du 20e sicle avec leurs croyances eschatologiques, qute du salut par lhistoire, sacrifices aux temps meilleurs jusqu limmolation de

112. Le dsenchantement du monde. Une histoire politique de la religion. Paris: Gallimard, 1985, ii. 113. La condition politique. Paris: Tel/Gallimard, 2005, 308. 114. La religion dans la dmocratie. Parcours de la lacit. Paris: Gallimard, 1998, 17. 349

masse, [caractres qui] ont dtermin de bons esprits parler de religions sculires.115 Gauchet ne rejette pas cette formulation, pas plus quil ne ladopte sans rserve, dans la mesure o ces idologies totales lui paraissent surtout intrinsquement hybrides, irrductiblement antireligieuses (comme elles en ont la prtention) et pourtant religieuses dans les certitudes absolues quelles se donnent. Lidologie historiciste est, dit-il une formation de compromis,116 cest un discours qui rompt avec lexplication religieuse des choses au travers de lorientation vers le futur laquelle il subordonnne lintelligibilit de laction humaine, mais qui en reconduit nanmoins lconomie de quelque manire au travers de leffort pour sassurer de lavenir, en nommer la direction avec certitude.117 Ce qui est minemment religieux dans les idologies de sacralisation du politique et de lhistoire, cest dire ce que dautres ont appel leur millnarisme, lui parat une sorte de compensation au matrialisme quelles affichent: Tout se passe comme si lantireligion explicite et le ralisme dans lapprciation des luttes du prsent se payaient dun surcrot de foi sacrificielle dans laltrit du futur.118 Lhybridit des grandes idologies nest pas le rsultat dun bricolage-recyclage: elle rsulte au contraire de leffort mme de rupture avec le fatalisme religieux et cest l o elles sont spcifiquement nouvelles que le religieux revient mieux les informer. Le nouveau la conviction nouvellement acquise par les humains post-religieux de navoir pas subir ternellement, de pouvoir diagnostiquer et liminer les dfauts de lorganisation sociale et matriser collectivement son destin, le fait non moins neuf de faire de lavenir la dimension temporelle prdominante compose avec lancien et ses certitudes transcendantes et se coule dans le cadre hrit de la culture de limmuable.119

115. 257. 116. La religion dans la dmocratie, 28. 117. Le dsenchantement du monde. Une histoire politique de la religion. Paris: Gallimard, 1985, 357. 118. La religion dans la dmocratie, 27. 119. Le dsenchantement du monde, 257. 350

Ce caractre irrductiblement hybride explique la nature dngatrice du militantisme socialiste-rvolutionnaire, cible classique de ses adversaires, ce militantisme qui se croit tabli rsolument en dehors de la religion tout en restant sous son emprise sans le savoir.120 Les religiosits sculires, lexpression apparat tout de mme sous la plume de Marcel Gauchet, prennent leur expansion dans les annes 1880 en Europe alors que saccentue la sortie de la religion; cette concomitance, pose Gauchet, nest pas le fruit dun hasard. Lge des idologies succde celui du recul final des religions rvles et apparat comme un bref ge de transition dont la page est dsormais tourne. En ce sens lascension et la chute des religions sculires fonctionnent dans lhistoire philosophique comme une confirmation de toute la chronologie propose par Gauchet. Leffondrement la fin du 20e sicle des religiosits sculires est donn en effet pour le signe le plus probant du tarissement irrmissible de la source religieuse.121 Marcel Gauchet conclut que, depuis 1989-1991, lOccident est face la dernire tape du dsenchantement, face une condition qui doit composer sans plus tergiverser avec lpuisement du rgne de linvisible,122 avec linconnaissable de lavenir, avec labsence de promesse individuelle ou collective et avec le pluralisme irrductible des interrogations sur le monde. La clture de lre des dieux, ce nest pas seulement ni essentiellement le fait que les glises sont vide, que les fidles se font de plus en plus rares, cest que la Cit vit sans elles et sans eux et du reste sans croyance commune partage. Marcel Gauchet bataille volontiers contre ces essayistes qui spculent sur un retour en force aujourdhui du religieux123 ou philosophent sur une prennit de la religiosit. Peut-on parler, comme le fait Rgis Debray, de

120. Condition..., 262. 121. Religion..., 22. 122. Le dsenchantement du monde, ii. 123. Kepel, Gilles. La revanche de Dieu. Chrtiens, juifs et musulmans la reconqute du monde. Paris: Seuil, 1991. 351

religion de la dmocratie, de culte du sport, de credo des droits de lhomme? Je ne vois l, dit-il, que des images ou des analogies.124 Le retour de Dieu? En abordant la conjoncture contemporaine, je vais dabord considrer lide, rpandue par plusieurs essayistes, dun retournement prsent de situation, dun retour de Dieu. mon avis, cest ici un bel exemple de wishful thinking et de sophisme par confusion des termes et des lieux dapplication. La thse classique de lidentit partielle et de la concomitance entre modernisation et scularisation est en effet remise en cause par quelquesuns de nos contemporains. Peter L. Berger, fameux thoricien amricain de la scularisation, est venu rsipiscence et il rvise aujourdhui ses thories dil y a trente ans. Our underlying argument was that secularization and modernity go hand in hand. With more modernization comes more secularization.125 Cet axiome lui semble partiellement rfut. Le monde sest modernis des rythmes divers, mais toute une partie de la plante est profondment religieuse et elle lest plus que jamais dans certains endroits ce qui est exact, mais quest-ce que cela rfute exactement? Renchantement du monde, dicte en tout cas Peter L. Berger.126 Dscularisation du monde, concluent de leur ct Norris et Inglehart dans Sacred and Secular.127 Retour du sacr, revanche du sacr, dictent dautres avec plus dintention triomphaliste encore. Cest comme une bonne nouvelle que plusieurs essayistes proclament lunisson: on assisterait au retour actuel du religieux, chass par la porte et revenu par la fentre de lhistoire. La modernit sans Dieu na pas su engendrer de valeurs! Vieille antienne clricale remise au got du jour. Retour du sacr, revanche du sacr, fame di sacro, faim nouvelle du sacr128 dictent

124. Debray, Rgis et Marcel Gauchet. Du religieux, de sa permanence et de la possibilit den sortir, Le Dbat, 127: 2003. 8. 125. Interview, Christian Century, 114: 1997. 974. 126. Berger, Peter, dir. Le renchantement du monde. Paris: Bayard, 2001. 127. Sacred and Secular. Religion and Politics Worldwide. Cambridge: Cambridge UP, 2004. 128. Ferrarotti, Franco. Il paradosso del sacro. Bari: Laterza, 1983, 53. 352

dautres plus triomphalistes encore. Revanche de Dieu formule Gilles Kepel: depuis la fin des annes 1970, un renouveau religieux se constaterait simultanment en Chrtient, dans le monde juif, en Islam.129 Concluons en synthtisant ce qui se dit un peu partout et de plus en plus fort: le 21e sicle sera religieux phrase que Malraux na jamais prononce, mais qui se rpte en tout cas partout. La vieille thse anticlricale de la mort prochaine des religions est devenue ce quil y a de plus ringard au monde! On ne se penche plus au chevet du religieux, mais de la modernit.130 La modernit sans Dieu na pas su engendrer de valeurs! Cest elle, la modernit agnostique qui est position de faiblesse! Jamais le scularisme ne sest trouv dans une position aussi fragile parce quil est incapable de donner naissance de nouveaux idaux, triomphe le philosophe italien (catholique et conservateur) Augusto Del Noce.131 La question du renouveau religieux est pose un peu partout comme un thme auquel il faut prter rflexion, comme un sujet impos aux bons lves du monde intellectuel. La revue de lENA publie un numro spcial un peu perplexe, Le XXIe sicle, retour du religieux? LENA hors les murs, 353: juillet 2005. Perplexe aussi, Jean-Claude Guillebaud qui dans La force de conviction132 part du constat quon na jamais parl autant de religion, de foi et de rvlation que depuis notre entre dans le nouveau millnaire. Il suffit pourtant dun peu de recul historique pour savoir que les thmes quune conjoncture se met ressasser obsessionnellement cachent sans doute quelque chose, mais quils ne sont jamais accepter pour argent comptant, ni littralement. Aprs les Attentats du 9/11, les livres sur le fait religieux ont, de fait, connu un boom extraordinaire. Les spcialistes de lIslam qui accumulent livre sur livre depuis dix ans se joignent ainsi au concert de la gopolitique d-

129. La revanche de Dieu: Chrtiens, Juifs et Musulmans la reconqute du monde. Paris: Seuil, 1991. 130. Fr. Lenoir, Les mtamorphoses de Dieu. La nouvelle spiritualit occidentale. Paris:Plon, 2003, 10. 131. Aug. Del Noce, Lepoca della secolarizzazione, Milano: Giuffr, 1970. S Lpoque de la scularisation. Paris: Syrtes, 2001, 24. 132. Paris: Seuil, 2005. 353

scularisatrice et lui fournissent des arguments censs dcisifs, clatants si je puis dire... Mais encore un coup, en quoi peut-on tirer un quelconque argument rfutatif de fanatismes religieux certes en apparent progrs, mais manant de pays et de cultures qui nont jamais entam un quelconque processus de scularisation dans aucun des trois sens distingus au dbut de cet essai? Un autre paradigme ractif sbauche, qui est une variante du retour du religieux, paradigme aliment par plusieurs essayistes tant franais qutrangers: celui dune revanche tardive des religions rvles sur le sacr politique, dun re-transfert de sacralit produit dune sorte de jeu somme nulle. La fin en Occident des religions politiques laisse un vide que les anciennes religions de la transcendance, nagure perscutes par les militantismes athes, viendraient aussitt combler. Dcroyance totale dun ct, celui des ex-religions maostes, castristes, tiers-mondistes etc., retour triomphal de croyance de lautre: cest le paradigme retenu et dvelopp par Jean-Claude Guillebaud, dans La force de conviction et autres essais rcents.133 On serait, dis-je, dans un jeu somme nulle. La dbcle des idologies de sacralisation de la politique serait loccasion dun renouveau (qui navait que trop tard, ajoutent certains) du spiritualisme authentique... La dcroyance en des religions intra-mondaines ferait automatiquement remonter les actions des religions de la transcendance. De mme, quelques autres sociologues suggrent que les cultes magiques et les alternative religions prennent la place laisse vide par les religions traditionnelles, devenues peu vendeuses et dmodes. Ce paradigme latent, dans ses deux versions, suppose un quantum fixe de religiosit dans un tat de socit donn. La chute vers 1989 des tats athes o la foi marxiste tait dj bien teinte dans les curs sinscrit dans largumentaire de la thse dont je parle. Les spcialistes de lEurope de lEst sbaubissent dassister partout ce quils prsentent comme un clatant Religious revival depuis la chute du communisme. Dans lEurope ci-devant sovitise, la religion athe dtat, vermoulue, sest dissoute sans coup frir, elle semble avoir t remplace vue par une renaissance spontane de la religiosit traditionnelle,
133. Paris: Seuil, 2005. Et voir La refondation du monde. Paris: Seuil, 1999. 354

cense anantie, mais en fait simplement tenue sous le boisseau et repartant au quart de tour. Partout on a vu, lest de lEurope, reconstruire en hte des glises et des mosques. Cela semble simple constater et semble confirmer tout ce qui prcde: droute de lutopie historiciste, mauvais succdan, triste ersatz de religion, retour au religieux vridique!134 # Religio perennis: Rgis Debray et le politique-religieux La non moins vieille thorie du besoins religieux ternel a repris du service. Des philosophes, fatigus de soutenir lexsangue matrialisme replongent tant qu faire dans la religio perennis. Cest la naissance et lefflorescence des grandes religions politiques du 20e sicle au millnarisme desquelles il a sacrifi sa jeunesse qui a permis Rgis Debray, hritier dune longue ligne de penseurs du 20e sicle remontant Vilfredo Pareto et Gustave Le Bon, de ractiver dans le monde francophone la thse de la Religion prenne, fonde sur un besoin humain inextinguible de communion le corrlat de cette thse tant que la dsertion apparemment totale des autels en Occident et la dissolution cense accomplie des militantes religions sculires de nagure nest aucunement la fin de lhistoire des croyances collectives parce que leur fin au reste serait la fin de la vie en socit. Parce quune socit sans oracles, sans clercs, sans textes sacrs et sans ministres de la parole prira. Un groupe qui veut rester un groupe ne peut mettre du bio-dgradable la clef de son histoire.135 Voyons bien ce que pose Debray. Le religieux nest pas un besoin dans le sens dun quelconque besoin individuel dirrationnel, de surnaturel et de chimrique, il est, ce qui est bien plus irrductible, un besoin du Zon politikon, le besoin dune htronomie structurant le politique ft-ce au prix dune communion collective dans lirrationalit.

134. Analyse de G. Nivat in Le dbat, 66: 1991. 17-34. 135. Debray, Le scribe. Gense dune politique. Paris: Grasset, 1980, 70. 355

Rgis Debray ironise volontiers ces jours-ci sur lAnnonce faite Paris du dsenchantement du monde dans un monde que les fanatismes religieux, ici et l, mettent feu et sang. Cest mon avis de sa part un raccourci fallacieux: le dsenchantement du monde na jamais t une prophtie plantaire, mais une thorie qui vaut, en tant que processus trs complexe du reste comme je lai rappel, pour Paris et le reste de lOccident dvelopp et lui seul.136 Quant lide que les tats-Unis seraient aujourdhui un pays de religiosit intense en dpit de sa position la pointe de la modernit, cest justement une ide simplificatrice trs parisienne. Des thses confuses Rien des arguments et des faits avancs par les tenants de la dscularisation ne me parat solide, concluant ni cohrent, ni fond sur des concepts rigoureux. Rien ne me parat mettre en question le schma densemble de la scularisation et laxiome du non-retour, du caractre irrversible de lEntzauberung. Il sagit la plupart du temps dune forme de wishful thinking mlangeant sournoisement les niveaux et les problmes et les rgions du monde et les cultures et port par lair du temps il faudrait chercher comprendre pourquoi lair du temps est porteur pour de telles conjectures, mais ce nest pas la question ici. Sans doute, depuis la Rvolution iranienne, les Occidentaux ont appris se r-intresser ce quils avaient oubli ou refoul: la force immense que peuvent avoir, dans le reste du monde, les religions traditionnelles qui ne semblent pas du tout dcrpites ni sur la dfensive. Mais cette prise de conscience de ltat psychique du monde extra-occidental ne peut se mler sans confusion un examen sobre de ltat des choses dans les pays o la scularisation-sparation a intgralement abouti. Marcel Gauchet et Luc Ferry repoussent ce bavardage la mode sur le spirituel qui serait de retour dans la Cit. On ne parle jamais tant dune chose que lorsquelle se drobe dfinitivement. Tout au contraire et ceci me semble aussi vident, Nous vivons lpoque dune sparation sans cesse accrue de lhomme davec Dieu. .... La figure historique du sacr est
136. Les communions humaines. Pour en finir avec la religion. Paris: Fayard, 2005, 44. 356

voue dprir au profit dun absolu terrestre...137 Gauchet dcrit fort justement pour le prsent ce que les historiens de jadis avaient appel Entgtterung, la dernire tape de la d-divinisation du monde. La foi survit pour une minorit, mais elle ne joue plus de rle dans la culture et la vie sociale. En Europe et, en fait quoi quon dise, dans la plus grande partie de lAmrique du Nord, lhomme et Dieu sont spars comme ils ne lont jamais t. La pratique religieuse aspect observable et mesurable est en chute libre partout en Occident depuis les annes 1960.138 Les Europens, les Amricains (en dehors de certaines rgions dlimites) ne vont plus lglise, au temple ou la synagogue, mais il est vrai, beaucoup moins se dclarent explicitement athes, beaucoup sidentifient routinirement une religion familiale et ancestrale, sorte de rsistance rsiduelle, dexpression confuse de respect humain, dhommage rendu une croyance perdue, dclaration vague sur quoi il me semble impossible de faire fond.139 Il ne faut gure se fier aux sondages et leurs questions ambigus dont on peut rsumer les rponses comme suit: De plus en plus de Franais affirment croire, mais sans savoir en quoi.140 Les thories classiques de la scularisation censes tre rfutes par ltat actuel de la plante o certaines religions ont repris vigueur si elles lavaient jamais perdue (parfois, comme en Islam et dans laire orthodoxe o la foi communiste tait, il est vrai, dj bien dserte en prenant la place encore tide didologies athes), ne sont pas du tout infirmes et ce, du seul fait que ces thories nont t conues et ne valent que pour lOccident judo-chrtien. Dans cette aire, les amendements que lon peut introduire en certains points au vu des tendances actuelles ne ruinent

137. Le religieux aprs la religion, 2004. 138. Never before had all the numerical indicators of popular religiosity fallen simultaneously and never before had their declension been so steep. McLeod, Hugh & Werner Ustorf, dir. Secularisation in Western Europe. 1848-1914. New York: St. Martins Press, 2000, 29. 139. Mme dans les sondages, le recul est continu et frappant. Dans les annes 1950, 43 % des Britanniques dclaraient croire en un Dieu personnel. Dans les 1990's, le chiffre tait de 31%. Dans une enqute de mai 2000, il tombe 26%. S. Bruce in Davie, Grace et al. Predicting Religion: Christian, Secular and Alternative Futures. Aldershot: Ashgate, 2003. 140. D. Hervieu-Lger, sur www.esj-lille.fr, Revue TEO, 2005 357

aucunement les hypothses les plus solides, les mieux assises et les processus identifis en longue dure. Sans nul doute, la vieille thse ou esprance anticlricales dun aboutissement de la scularisation sous forme dune disparition finale des religions, de la mort des religions dans une socit dfinitivement compose de rationalistes intransigeants clairs par la seule Science ne se confirment pas, il nest gure besoin de le souligner. Cette spculation militante (qui avait un joli relent de finalisme religieux) est mme reconnue parfaitement ringuarde. Mais, ajoutons-le, nul des sociologues et philosophes de jadis, de Guyau jusqu Weber, na soutenu de prs ou de loin une telle thse. Ils ont tous conjectur sur la nature possible des rsidus de religieux, sur une privatisation, refoule dans les consciences individuelles, des croyances mtaphysiques, sur de lanomie accrue ou bien ils ont avou de la perplexit face lvolution des choses et souhait le maintien dune quelconque religion civique... O La stase de la scularisation aujourdhui Je crois au contraire confirms par ltat actuel du monde occidental, cidevant chrtien, et par les tendances observables, les faits massifs suivants que je synthtise, numre et commente: # La scularisation entendue comme perte du caractre structurant de la religion dans la vie des socits occidentales dveloppes a abouti intgralement et de faon irrversible. Toutefois, une srie dautres processus se sont enclenchs partir de cet acquis. # Dcomposition du sacr civique. La dcomposition des fondements implicitement religieux141 de la socit, cest dire de tout ce qui relevait des religions civiles et de la religion patriotique, dun mode de structuration qui avait sourdement survcu lorganisation religieuse du monde et qui sacralisait encore des valeurs communes, des hirarchies et

141. Gauchet, Un monde dsenchant? Paris: ditions de lAtelier / ditions ouvrires, 2004, 105. 358

des traditions,142 saccentue. Elle dlie rapidement les individus de toute morale du devoir143 et de tout lien au collectif dcomposition ultime du sacr civique dans une anomie individualiste qui laisse perplexe un Marcel Gauchet. Par contrecoup toutefois, les humains actuels, tout attachs quils sont leur libert et renferms sur leur cocon, peroivent bien que toutes les valeurs collectives se dlitent et des ractions dangoisse et de nostalgie traduisent cette prise de conscience. On songe ainsi au dclin rcent de tous les rituels collectifs, la Messe, certes, et les dfils du Premier mai mais aussi le Culte du Soldat inconnu, les crmonies du Onze-novembre... Ce dclin de tout le rituel civique sous toutes ses formes suggre quon est devant un vaste processus diffus et toujours en cours dont il conviendrait de mesurer lextension non moins quen extraire la cause et qui va en tout cas au del dune perte ou dun renoncement aux croyances religieuses de jadis et aux ferveurs sacropolitiques de nagure. En somme, les socits ci-devant chrtiennes se trouvent avoir abouti un tat de dsacralisation, de drliction et danaxiologie qui avait t trs longtemps tenu en respect et tait rest tant soit peu dissimul au 20e sicle par les bruyantes religions de salut politique, tat qui est absolument nouveau, inoui et qui appelle la rflexion. Cest maintenant seulement dans le monde occidental, aprs la chute des religions historicistes et la perte de crdibilit de toutes les formations de compromis par lesquelles les modernes, depuis les temps lointains de Saint-Simon et de Comte, avaient re-bricol du lien collectif et rsist la pleine drliction, la premire fois, dis-je, que lon se trouve pied duvre en mesure de poser concrtement la question de la scularisation accomplie. Nos socits se trouvent devant une nouvelle et dune certaine faon une ultime tape concevable du dsenchantement et de lanomie et il importe de voir de prs dans ce contexte ce qui a dfinitivement recul, ce qui sest effondr depuis 40 ou 50 ans, ce qui relve de lirrversible et ce qui est encore actif (ou ractif), et ce qui

142. Qui sacralisait des interdits galement. La dmystification du sexe, de Freud la pilule et finalement la mdiatisation et commercialisation du sexe, est lexemple par excellence de ce point. 143. Lipovetsky, Le crpuscule du devoir, lthique indolore des nouveaux temps dmocratiques. Paris: Gallimard, 2000. 359

persiste, se transpose et se transforme sous nos yeux en provenant ou non des croyances de jadis et de nagure. # Dissolution des religions politiques. Les religions politiques, au premier chef le vaste dispositif de salut historique auquel stait attach vers 1830 le mot de socialisme, se sont effondres en une perte de foi massive et un sauve-qui-peut des derniers croyants vers la fin du 20e sicle, en mme temps que seffondraient les rgimes idocratiques qui lgitimaient vaille que vaille ces croyances. Les convictions religieuses sculires ont certes subi au cours du 20e sicle un dmenti radical ou, faudrait-il dire, plusieurs dmentis cumulativement et continment, car le mode de production capitaliste ne sest pas effondr (cest cette prdiction que la Deuxime Internationale, entre 1891 et 1914, dchiffrait avant tout chez Marx), la rvolution na accouch que de rgimes sanguinaires et misrables, terriblement semblables, beaucoup dgards, ceux de ses adversaires fascistes qui, eux, du moins, ne prtendaient pas vouloir le bien de lhumanit. Ce serait mal connatre le fait religieux que de penser quun dmenti pouvait suffire dsabuser le croyant. La politique comme rdemption et salut, la haine gnostique du monde sclrat fond sur le profit et la concurrence, lavenir comme promesse assure et comme rconciliation, le Changer la vie144 et sans doute aussi la remise de soi une Ecclesia omnisciente: la renonciation tout ceci a pris beaucoup de temps et exig des esprits militants, tarauds par la crainte de devenir des rengats, un travail du deuil considrable. Le deuil des religions politiques sest en effet opr bien lentement dans les pays o ces religions avaient pris de lemprise. Le chagrin des ex- (comme on a dit pour qualifier ltat desprit des dus du PCF) est un phnomne fascinant tudier tant il montre de la rsistance au dsenchantement tout au long de lagonie du systme auquel on croyait (ou on ne croyait plus vraiment) et tant il permet de comprendre, en transposant dment, les lenteurs ttues et les rsistances de la scularisation des esprits occidentaux depuis lge classique.145 Ce sont les

144. Titre du Programme de Suresne du PS franais, 1972. 145. Guillebaud, La force de conviction. Paris: Seuil, 2005, titre du chap. I. 360

perspicaces tudes de Jeanine Verds-Leroux qui permettent de mieux comprendre ce long et douloureux processus: le phnomne de dsillusion militante, de ccit voulue et ttue puis de dessillement soudain du regard, de perte de foi politique ou bien de haine des rengats et de persistance nvrotique dans labandon impossible dune foi pourtant dcompose.146 Les nostalgiques des Grandes esprances demandent si leur effondrement, leur anantissement actuel est un Never more ou sil nest pas probable que des militantisme radicaux, anims tant qu faire par une esprance millnariste, renatront quelque jour dans ce monde plong dans les eaux glaces du calcul goste et pour sopposer lui? Je ne me sens pas trs enclin formuler mon tour des prophties, mais le cycle dides et de reprsentations dun changement social radical, cycle qui remonte aux fameux prcurseurs, Mably, Morelly etc., et qui a abouti aux idologies rvolutionnaires du sicle pass est coup sr puis. Par ailleurs, lre des masses et celle de la Grande politique volontariste sont non moins des tapes franchies dont la socit actuelle occidentale et son rapport ltat sont lantithse. Le cycle des religions politiques aura ainsi t relativement court. Un sicle et demi dans sa priode de croissance puis de dcomposition. Les jeunes gnrations ne peuvent simplement plus se reprsenter ce qutait un stalinien ou un maoste; la coupure mentalitaire est impressionnante. En ralit, la rcente perte totale de foi dans les religions sculires tient au processus en longue dure de la scularisation et elle en confirme la logique inexorable. Les religions politiques tiraient leur plausibilit dune figure de lunion de la collectivit avec elle-mme issue de lge des dieux.147 Depuis milieu des annes 1970, enchane Gauchet, on a vu lvanouissement de cette attraction hypnotique de lUn. Il a brutalement cess dtre un problme, une nostalgie, une aspiration.148 Fin des religions sculires, fin des grands enthousiasmes, des grandes politiques
146. Au service du Parti. Le parti communiste, les intellectuels et la culture (1944-1956). Paris: Fayard/Minuit, 1983. Le plus rcent de ses ouvrages est: La foi des vaincus. Les rvolutionnaires franais de 1945 2005. Paris: Fayard, 2005. 147. Gauchet, Rvolution moderne, 23. 148. Ibid., 153. 361

mobilisatrices et des communions de masse. Une formule simpose pour lpoque de laprs, qui est la ntre: Illusions perdues. Ce dont je veux tirer les consquences au bout de ces remarques, cest la thse dune coupure rcente majeure dans le temps historique, de quelque chose dessentiel et dirrversible advenu de nos jours. Les esprances modernes et les formes de sociabilit et dimplication civique qui les accompagnaient se sont toutes dissipes. Ceci touche a quelque chose de beaucoup plus profond et de plus large que la dissolution des pays du pacte de Varsovie et les consquences que les uns et les autres peuvent en tirer. Quelque chose qui atteint le cur de la conscience moderne. Certes, de grands schmas idels reviennent de sicle en sicle et ils peuvent rapparatre un jour sous des avatars inattendus. Cest bien ce qui a permis aux historiens de rapporter certains aspects fondamentaux de la vision du monde socialiste une gnose perptue, un manichisme, un millnarisme, un messianisme semi-sculariss. Mais en tant quensemble concret, jadis exaltant et mobilisateur, de critiques sociales et de projets sociaux, lutopie collectiviste rvolutionnaire invente par le 19e sicle et passe lacte au sicle suivant est aussi dpourvue de crdibilit et aussi irrvocablement dvalue, rendue trangre au pensable que peuvent ltre de nos jours leschatologie de Joachim de Flore ou le manichisme cathare. Quand bien mme on peut, sans risque de se tromper, assurer que des illusions politiques nouvelles mergeront un jour, le modle des Grands rcits (modle incluant ses avatars fascistes qui en furent une parodie dlibre, une transposition habile sur le terrain ractionnaire, liturgies de masse et cultes du chef inclus, au service dune palingnsie nationale), les doctrines de salut historique quon a de bonnes raisons de caractriser comme ayant t des religions sculires ont intgralement puis, des sectes romantiques aux trois ou quatre Internationales, leur crdibilit et tout leur potentiel denthousiasme, qui fut immense. Cest le constat essentiel : ce nest pas la foi bolchevique qui a reu dmenti dcisif et direct, cest lensemble plus vaste, pistmologique, civilisationnel, des Grands programmes de sacralisation de lhistoire promettant un eschaton sculier, programmes apparus tout arms aux temps des Saint-Simon, Fourier et Owen, qui a perdu toute crdibilit. Cest de la dsagrgation du croyable, bien plus que des dmentis infligs par le rel
362

la croyance que la cause communiste est morte, formule Marcel Gauchet. Les religions sculires ont sombr pour avoir t frappes dans leur principe mme. (...) Il nous est devenu impossible de concevoir le devenir en fonction dune issue rcapitulatrice et rconciliatrice.149 Gauchet conclut et je le crois aussi quavec la disparition desdites religions politiques (conjointe au tassement ultime et lparpillement des pratiques religieuses traditionnelles), depuis 1989-1991, lOccident se trouve mis face la dernire tape du dsenchantement. # Par contre, les religions nationalistes qui dans leurs versions fascistes avaient tir beaucoup de leur inspiration et de leur dynamisme des emprunts massifs faits aux millnarismes rvolutionnaires pourraient avoir une capacit de ractivation. Leffondrement des idocraties socialistes a permis ici et l, lEst, la renaissance de nationalismes de grief et de haine comme celle dintgrismes religieux. # Lcologisme est le seul mouvement actuel qui prsente un bon potentiel de mutation en millnarisme et gnose sotrianique. On voit bel et bien cette mutation soprer en Amrique. Des sectes colo-millnaristes attendent une catastrophe ultime qui engloutira les Pollueurs, suivie dune rgnrescence cologique o ne survivront quune poigne de Verts. Lesprit eschatologique, chass de lhistoire, se rfugie ainsi en une nature rifie comme de lanti-histoire: cest une hypothse lgante qui est celle de D. Folscheid.150 # Fin du progrs, de la rvolution et de quelques autres grandes ides. Ce quil faut donc constater et qui va bien au-del de la perte de toute foi et toute esprance rsiduelles dans les rgimes issus de la Rvolution bolchevique et dans leur capacit de jamais acqurir une apparence de visage humain, le constat global qui semble rsulter de la confrontation

149. M. Gauchet, La religion dans la dmocratie. Parcours de la lacit. Paris: Gallimard, 1998, 28. 150. Dominique Folscheid. Lesprit de lathisme et son destin. Paris: ditions Universitaires, 1991. Format poche, d. revue: Paris: La Table ronde, 2003. 363

danalyses multiples (menes des niveaux divers) du changement vue de conjoncture intellectuelle depuis 1989, cest une sorte de chute de dominos. La dbandade finale de lide communiste, apparemment indexe sur la dissolution en forme de sauve-qui-peut des rgimes issus de la Rvolution dOctobre et apparemment consquence de celle-ci, aurait entran, par quelque enchanement et extension, la chute concomitante et la perte de crdibilit de bien dautres choses de plus grande porte et de plus longue dure: la dissolution finale des religiosits politiques dans une sobrit sceptique nouvellement acquise, le renoncement cette sacralisation de la politique qui a caractris le 20e sicle, la fin des Grands rcits de lhistoire, cest dire de lide dune histoire des hommes soumise des lois bienfaisantes, ds lors la fin de cette ide de progrs qui remonte Turgot et Condorcet, la dvaluation irrmissible de tout historicisme (au sens que Karl Popper a donn ce concept), lvanouissement des reprsentations, lhorizon de lavenir, dune lutte finale entre les justes et les sclrats et dune rconciliation finale des hommes, dun saut dans le Rgne de la libert... Jai contribu, aprs bien dautres chercheurs, lhistoire de lide de progrs,151 ne avec Condorcet et son Esquisse dun tableau historique des progrs de lesprit humain, rdig en 1793. Le progrs cest un paradigme issu des Lumires, mais contest et sap depuis toujours par les Cassandre de la dcadence et par les annonciateurs successifs de la faillite de la science,152 clat tout de suite en avatars contradictoires, positivistescientiste, rvolutionnaire... Le productivisme industriel-capitaliste est une figure du progrs, figure pas si diffrente de lutopie collectiviste somme toute, ce fut le paradigme essentiellement dynamique et productif de limaginaire de lOccident pendant plus dun sicle. De ce paradigme, on a dit que, titre doptimisme rationnel de la perfectibilit humaine indfinie, il tait dj mort en 1915 dans la boue des Flandres ou en tout cas plus tard avec Auschwitz, ou Hiroshima, mais il avait la rsistance coriace et il ne sest trouv dfinitivement discrdit en dpit de sa

151. Angenot, Le marxisme dans les Grands rcits. Essai danalyse du discours. Paris: LHarmattan et Qubec: Presses de lUniversit Laval, 2005. 152. Cest Ferdinand Brunetire vers 1890, cette thse! 364

tension, jadis fconde, entre critique sociale, dterminisme volutif et promesse utopique quaprs 1989.153 Le Grand rcit du progrs avait servi narrer notamment le recul fatal de lobscurantisme religieux, vaincu pas la science et la raison. Or, voici que ce Grand rcit est aussi mal, plus mal en point que les religions dont il anticipait la disparition. Dune certaine faon, on peut ajouter que le Crpuscule des idoles historicistes se parachve et complte aussi par un Crpuscule de lhumanit.154 Le sujet du rcit du progrs, ctait lHumanit. Tous les prdicats de ce discours sur la progression indfinie, la perfectibilit, lvolution par stades, la disparition fatale et prochaine des vices sociaux et la fin heureuse de lhistoire ne sont l que pour rendre raison dun sujet et narrer sa marche en avant, lHumanit. Dieu avait fait lhomme son image; le sicle positiviste tire de lhomme empirique un avatar transcendant quil substitue limage de Dieu. Le Christ avait t crucifi pour le salut du genre humain, le sicle du progrs allait montrer le genre humain ralisant par ses sacrifices et ses efforts son salut ici-bas accomplissement, scientifiquement prvu dsormais, des lois de lhistoire. Lindividu de Condorcet Lnine ntait quelque chose que parce quil tait, quil pouvait accepter de se voir comme un maillon de la chane des progrs de lHumanit qui continuerait aprs lui sa route vers un Aboutissement. Or, il me semble que ce Grand tre social que ftichisait la Religion positiviste de Comte est lui aussi relgu au magasin des accessoires dsuets. De toutes les figures du progrs, cest videmment le mythe de la Rvolution qui est le plus discrdit. Car la rvolution tait progrs, elle faisait gagner du temps lhumanit, elle tait une explosion du progrs comprim, comme la dfinit un socialiste enthousiaste vers 1850.155 La rvolution promettait lradication soudaine des maux sociaux, la
153. Pierre-Andr Taguieff, Du progrs. Biographie dune utopie moderne. Paris: [EJL], 2001. Et Les contre-ractionnaires. Le progressisme entre illusion et imposture. Paris: Denol, 2007. Voir aussi Leffacement de lavenir. Paris: Galile, 2000. 154. Ce que suggre G. Vattimo. 155. X. Sauriac, Un systme dorganisation sociale. Paris: Baul, 1850, V. 365

destruction du monde injuste, la reconstruction sur ses ruines dune socit bonne en mme temps quelle allait tre une sorte de Jugement dernier sparant les coquins des justes. On ne peut empcher une rvolution, dit la doxa lettre du 19e sicle: nul ne peut sy opposer parce quelle est un effet de la ncessit et que prtendre larrter, cest dfier le destin.156 Michelet, Hugo ne diront pas autre chose et, admirateurs de 1789, ils absoudront davance quelques pisodes violents venir au bout desquels lhumanit saperoit quelle a t rudoye, mais quelle a march (dixit Victor Hugo). La Rvolution a conserv longtemps dans la culture franaise son aura eschatologique qui tait bien vanouie ailleurs en Occident. Le Parti socialiste de Franois Mitterrand a pris le pouvoir en 1981 comme hraut de la rupture avec le capitalisme. quelques variations prs, le discours des socialistes de 1970 avait les mmes accents et les mmes thmes, les mmes mots que celui de Jules Guesde un sicle plus tt. Ds cette poque toutefois, des dissidences dsenchantes se sont exprimes gauche: La rvolution nest pas, ne sera pas lordre du jour tant que lhistoire sera lhistoire, tant que le rel sera le rel. ... Le socialisme nest pas seulement une version, une version parmi dautres de loptimisme, mais sa plus grave, sa plus grossire caricature, la somme de ses impostures.157 Toutefois, cette image de dominos qui auraient chut les uns aprs les autres est fausse du moment quon prsente la chute du communisme comme le dclencheur de leffondrement. La dissolution de ces paradigmes modernes imbriqus avait t entame bien avant leffondrement de lURSS. Elle prolonge le lent processus de scularisation des esprits. Elle na pas cet effondrement pour cause (sinon tardive et accessoire). Somme toute, il sagit seulement, avec la fin de lURSS et lincroyance finale en de Grandes esprances sculires, dune concomitance qui a donn le coup de grce une dcomposition, une d-crdibilisation avance et dj irrversible.

156. P. J. Proudhon, uvres, III 19. 157. B. H. Lvy, La barbarie visage humain. Paris: Grasset, 1977, 85. 366

Cest pourtant la thse du dclencheur que semble poser Leszek Kolakowsky: The ideology fell apart together with the Empire.158 Il sagit ici dun raccourci dexpression. La dcomposition de lide socialistervolutionnaire dans lOccident non soumis lapplication de cette ide et ses horreurs concrtes, tait dj avance dans les pays qui avaient connu une implantation forte, France, Italie, Espagne, Portugal en dpit de sursauts ultimes de romantisme rvolutionnariste dont lambigu Mai 1968 figure le type.159 Cest ds 1980 quAlain Touraine avait conclu que le socialisme en bloc appartenait au pass: Le socialisme est mort (...) il nest plus quun fantme.160 Quant au Bloc sovitique, les samizdat et les dissidents avaient fait connatre, au dcri des propagandes officielles, le sentiment unanime, de haut en bas de la socit, de banqueroute politique et morale du systme. La foi inbranlable, fanatique, de certains communistes sovitiques na pas dpass les annes 1960. La dcadence perceptible et convergente, conomique, industrielle, sociale, dmographique mme du rgime sovitique remonte, selon la plupart des experts, 1956, ce rgime nayant pas survcu finalement lallgement de la terreur totalitaire. Mais, la priodisation sur le plan des croyances nest dcidment pas la mme, la survie affaiblie de lide socialiste en Occident allait passer encore, dans la priode 1960-1990, pour ceux qui sy raccrochaient en dpit de tout, par de plus en plus bizarres avatars qui illustrent la force de rsistance fidiste et ses ruses avant de steindre dfinitivement: eurocommunisme, socialisme visage humain, castrisme, maosme, enver-hodjisme, sandinisme et autres illusions exotiques.

158. Koakowski, Leszek et Friedrich Giesse. Glwne nurty marksizmu. S Die Hauptstrmungen des Marxismus. Entstehung, Entwicklung, Zerfall. Mnchen: Piper, 1978. S Main Currents of Marxism: Its Origins, Growth, and Dissolution. Oxford: Clarendon Press, 1981, c1978. S rd. New York, London: Norton, 2005, prface. 159. Rtrospectivement, lhistorien enregistre un processus continu sur un demi-sicle. Le Parti communiste franais qui reoit 30% des suffrages en 1946, passe sous la barre des 10% en 1986. En 2002 5% il est devenu un groupuscule; en 2007 sous 2%, il nest plus rien. Cest une longue agonie pleine de dngations. 160. A. Touraine, Laprs-socialisme. Paris: Grasset, 1980, 11. 367

La mutation prsente qui rsulte de cette perte massive de crdibilit est un constat. Elle nest pas, elle ne comporte pas de jugement moralhistoriciste implicite suggrant que ce qui succdera lenivrement des religions politiques est fatalement prometteur ou sera absolument meilleur. # Fin des utopies, effacement de lavenir. Lhomme est devenu dfinitivement une nigme pour lui-mme en mme temps quil ne parvient plus transcender sa destine individuelle, voue la mort et loubli, en projetant lhumanit dans un avenir meilleur entrevu.161 La fin de lide de progrs est synonyme dun effacement de lavenir, de lavenir comme promesse du Millenium, comme promesse de salut collectif, et mme de toute attente positive et confiante dans le futur et cette fin est synonyme encore de la fin des utopies qui, situes dabord par Thomas More et ses premiers descendants aux antipodes, furent tablies par limaginaire du 18e sicle finissant, dans lavenir.162 Autre changement radical dans ltat de la culture: For the first time in two centuries, souligne Martin Malia, the world is without any ongoing utopia.163 la question minemment moderne, qui tait celle de Kant, Que nous est-il permis desprer?, plus aucune rponse ne viendra. Lavenir restera sans visage, dit Marcel Gauchet.164 Pas tout fait du reste, ce serait trop beau dans la sobrit. Si quelque chose demeure entrevu, par la doxa actuelle, du futur proche, ce quelque chose est simplement beaucoup plus menaant que prometteur: rchauffement de la plante, ruine cologique, hiver nuclaire, pandmies etc. Lethos du 21e sicle sera celui de la peur de lavenir potentiellement catastrophique et de la prcaution comme vertu civique subsistante.

161. Ce que formule encore M. Gauchet, La condition historique. Entretiens avec Fr. Azouvi et Sylvain Piron. Paris: Gallimard/Folio, 2005, 324. 162.La premire est celle de L. S. Mercier, LAn 2440, rve sil en fut jamais... Londres, 1772. 163. In: Edwards, Lee, dir. The Collapse of Communism. Stanford CA: Hoover Institution Press, 2000, 72. 164. Le dsenchantement du monde. Une histoire politique de la religion. Paris: Gallimard, 1985, 267. 368

Si quelque chose sest finalement vanoui dans les cultures occidentales la fin du 20me sicle, cest donc lide de progrs, certes, comme boussole dune axiologie historique (comme moyen de trouver du sens et de la valeur dans le monde) mais cest, encore plus radicalement, la possibilit de se reprsenter un monde qui soit diffrent du monde tel quil va et videmment meilleur et de vouloir donc travailler le faire advenir.165 En dpit des bricolages idologiques et des morales civiques provisoires droit-de-lhommistes de la priode actuelle, il ny a plus de recette de renchantement quil suffirait dactiver ni de blueprint utopique dans les tiroirs. De braves esprits volontaristes vont rptant depuis quelques annes: il nous faudrait de nouvelles utopies... cest plus facile dire qu faire! Sur Anne en tout cas ne voit rien venir. Au reste avec lidologie cologique notamment, qui seule prend de lessor et recrute des adhrents dans la conjoncture prsente, des utopies pastorales de freinage et de rparation de ce que le progrs (industriel) a apport sont en train dmerger. Ce renversement dune logique sculaire constitue un autre indice du retournement axiologique qui marque lpoque. # De lhistoricisme au prsentisme et au bougisme. Avec la fin des Grands rcits et des utopies, le centre de gravit temporelle de nos socits a bascul de lavenir au prsent.166 Pierre-Andr Taguieff analyse subtilement ce quil appelle le prsentisme, contrepartie et ranon de leffacement de lavenir.167 Le progrs est mort, mais un rsidu de bougisme rsiste. Il est constat et dcrit, dans toute sa dficiente logique, par Taguieff: il faut encoretoujours que a bouge et celui qui soppose ce que a change est et demeure un sclrat. Lhomme de bien doit pousser des changements dans le seul but dsormais de changer les choses (mais sans bouleverser le

165. Effacement coup sr bienheureux celui-ci, avec les utopies, de cette chose affreuse, de ce projet pervers et inhumain: lHomme nouveau, lhomme rgnr au service dune Cause. 166. G. Lipovetsky, Les temps hypermodernes, 2004, 57. 167. Leffacement de lavenir. Paris: Galile, 2000. Particulirement le chapitre 5, La "religion du progrs": origines et avatars dune reprsentation. 369

moins du monde lordre social.) Le bougisme est vu par Taguieff comme une ultime phase, finissant en scne de vaudeville le grand drame historiciste, comme une esthtique du changement sans substance ni finalit dans une poque qui est justement une poque de stase.168 Lhomme post-moderne sera comme le Lapin dAlice au Pays des merveilles, qui court perdre haleine car il est press de narriver nulle part. Il subsiste en effet des lambeaux dysfonctionnels de lide de progrs dans le monde actuel, non pas parce que de la foi collective sy investit encore, mais parce que, par les temps qui courent, ce paradigme est inliminable. Il aide encore vaguement penser le cours des choses. Car les postmodernes comme leurs prdecesseurs entrevoient court terme des changements techniques, culturels, moraux plus ou moins convergents et ils voudraient pouvoir encore conjecturer o cela nous mne... alors que nous ne savons plus si cest bien l que nous voulons aller. Et ils diagnostiquent encore des maux sociaux auxquels ils voudraient trouver remde tout en sachant, avec une prudence nouvelle, que les Grands remdes de nagure ont fait bien du mal au patient Humanit. Lidologie de la croissance, du productivisme est toujours active, mais elle est dfinitivement dcouple de lide de bien. Ce qui subsiste du progrs, port par un commercialisme qui tient lieu de morale, cest donc le bougisme. Il faut que a bouge, il faut que a avance lors mme quon a renonc dire pourquoi et en vue de quoi. Il faut que tout change pour que tout reste pareil en somme. Le monde contemporain demeure en proie un apptit toujours insatiable de modernisations, mais prives dsormais de grandes vises utopiques et coupes de toute finalit humaine. Cet tat de fait a engendr une sorte de progressisme nihiliste que PierreAndr Taguieff qualifie aussi, de faon moliresque, de mouvementisme, rsidu compulsif drisoire de la religion du progrs dmontise, comme si la fuite en avant tait, pour le monde contemporain, le dernier vestige de la transcendance.169 a progressera

168. Taguieff, Rsister au bougisme: dmocratie forte contre mondialisation techno-marchande. Paris: Mille et une nuits, 2001. 169. Leffacement de lavenir, 105. 370

encore et toujours. Vers quoi? Pour quoi? Pour qui? Ces questions ne seront plus poses.170 Le Dernier homme de lre hyperfestive, celui que latrabilaire Philippe Muray avait nomenclatur Homo festivus festivus, est condamn vivre euphoriquement dans un prsent qui sera toujours press de narriver nulle part, nayant de lavenir que limage de ce prsent persistant dans son tre ou le cauchemar de quelque hiver nuclaire menaant et nayant plus, concurremment, du pass quune reprsentation tronque comme ayant eu le tort de ntre pas encore ce prsent qui est devenu son horizon. Franois Hartog pour sa part voit se succder au cours des trois derniers sicles trois paradigmes de lexprience du temps, le plus ancien qui fut ax sur le pass, le moderne, qui ltait sur lavenir et le prsent, sur le prsent.171 Les deux philosophes, Hartog et Taguieff, se rejoignent et ils rejoignent Gilles Lipovetsky qui, dans Les temps hypermodernes, dveloppe des considrations convergentes. Les individus sont privs dun avenir imaginable autrement que sous le figure dune poursuite indfinie du processus techno-informationnel actuellement observable.172 # Religion la carte, religion en miette Les curieux avatars prsents de la croyance subsistante dans les religions rvles mmes confirment, sur leur propre terrain, un clatement individualiste que les chercheurs spcialiss qualifient par des formules frappantes: religion la carte, religion en miette... Le religieux parle encore certains esprits, mais plus gure selon des dogmes, ni au milieu de communauts ecclsiales et travers des liturgies et des rites collectifs. On pourrait parler de dcommunautarisation du religieux. Cest alors le sens mme du mot, lessence de la chose qui changent: la religion aujourdhui se rgle sur les besoins individuels de fidles peu fidles, libres de magasiner, de zapper, den prendre et en laisser. Danielle Hervieu-Lger emprunte, pour dire tout ceci, le terme la mode de drgulation.

170. Leffacement de lavenir, 367. 171. Rgimes dhistoricit. Prsentisme et expriences du temps. Paris: Seuil, 2003. 172. Leffacement de lavenir, 10. 371

Voici donc une autre grande mutation advenue sans crier gare : nous assistons prsentement en temps rel un processus qui na pas fini de dployer sa logique, laquelle inverse la fonction immmoriale du religieux. Pourtant ce processus se donne aussi comprendre de faon limpide dans le retournement de conjoncture de la fin du 20e sicle. Un autre terme, bien de notre poque, simpose pour dsigner cette mtamorphose, inouie sur le plan historique: celui de privatisation du fait religieux. Celle-ci peut se dire ngativement: le religieux aujourdhui ne peut plus ni sinscrire dans une tradition (une transmission, du moins autochtone) ni se massifier en communion collective reposant sur des institutions dencadrement (sur des communauts ecclsiales, glise ou parti). Ceci revient dire que le religieux subsiste bel et bien, mais en ayant abandonn les deux caractres transmission et communion (et avec celle-ci, soumission et orthodoxie) qui en ont fait sculairement la raison dtre, et en leur ayant mme substitu une logique inverse. Au contraire donc, linverse de tout ce qui fait religion dans lhistoire, nous assistons un clatement individualis du religieux173 , une drgulation de la croyance. Nous voyons se diffuser une forme de religion en miettes, un religiosit la carte qui fait que de la religiosit fuse et sourd ici et l, que du religieux, du surnaturel et du sacr se produisent encore parmi nous mais nmanent plus des lieux et des mcaniques de tradition inter-gnrationnelle, de stabilit socitale, didentit collective par lentremise dune foi partage o on sattendrait la rencontrer. Des croyances (y compris les plus irrationnelles) trouvent certes encore des adhrents, adhrents nomades174 plutt que fidles, ce sont de nos jours les glises (au sens le plus tendu de ce mot) qui ne font plus recette. De la croyance se diffuse, mais atomise, mobile, fluidise. De la croyance qui contribue accentuer lparpillement et la fluidit sociaux, alors que la religion, en suivant toutes ses dfinitions historiques et comparatistes, tait cense produire de lUn et du stable, de lorthodoxe (quil ft catholique ou marxiste) et tait classiquement explique, de Rousseau Durkheim, par le besoin de communaut et de partage de valeurs,
173. Formule de D. Hervieu-Lger, La religion pour mmoire. Paris: Cerf, 1993. Voir aussi du mme auteur: La religion en miettes, ou la Question des sectes. Paris: Calmann-Lvy, 2001. 174. Qualificatif de Fr. Lenoir, Les mtamorphoses de Dieu. 372

dabsolutisation des grandes valeurs collectives, thiques et civiques, et de sacralisation de la volont gnrale. La religion faisait de la cohsion organique, voici que ce qui en subsiste contribue dsormais au centrifuge, latomisation socitale, au coccooning. Les religions politiques faisaient du social en mouvement de masse et en mobilisation, la religiosit nouvelle fait du social en miettes et en stase. Alors que les penseurs dautrefois et de nagure dfinissaient la religion comme la garante et le moyen du maintien du lien social (re-ligio, selon ltymologie conteste), ce quon peut identifier comme relevant du religieux devient, sous nos yeux, prcisment linverse : linstrument de lindividualisation anti- ou a- ou extra-sociale, linstrument dune individualit narcissique, hdonistes (on pense aux rituels tantriques et thaumaturgiques actuels, ces vritables cultes du moi), le signe distinctif de lautonomie individuelle dans un monde o, sur la scne publique et civique, une vague sacralisation droit-de-lhommiste tient seule lieu de lien collectif rsiduel. Alors que, il y a un sicle et plus, le religieux tait socital et englobant et lagnosticisme, le scepticisme, individuels, alors que les religions politiques du sicle coul cherchaient produire de lunanimisme mobilisateur en rpudiant, quelles fussent bolchevik ou fascistes, un individualisme qualifi de bourgeois, voici que nous sommes advenus dans une logique inverse: celle de la scularisation socitale accomplie et de la prolifration de la croyance privatise! Le dernier homme du monde de labondance routinise consomme du spirituel personnalis, qui est aussi en rgle gnrale du spirituel sans obligation ni sanction ; avec la mme imptuosit confuse qui lui fait zapper entre les programmes tl175 et surfer sur le net et lui fait consommer des gadgets, il erre et magasine dans les grandes surfaces dune religiosit en tous genres o il y en a, et il doit y en avoir, pour tous les gots.

175. Une pratique du zapping quanalyse Fr. Lenoir, Les mtamorphoses de Dieu. La nouvelle spiritualit occidentale. Paris: Plon, 2003, 50. 373

Cest tout ceci qui permet de parler non dune altration de la religio perennis, mais dune inversion sidrante en cours de ses fonctions millnaires. Une religiosit privatise, cest, historiquement, un trange oxymore. Une religion rgle sur les besoins individuels du fidle et sur du feel-good psychique, est une formule que nous sentons comme idoine notre temps, mais cest, aussi bien, une formule inouie dans lhistoire. Une religiosit liquide et mobile pour lre de la Liquid Modernity,176 cela se conoit aisment. Un march de religiosits vagues et barioles, une religiosit pour consommateurs blass et changeants sinscrivent non moins dans le triomphe du marketing et de la socit de consommation, mais le renversement des fonctions du religieux en longue dure nest pas moins frappant. Quand lhistoire, envisage sur la longue dure, accouche, et ceci est bien rare, dun cas de figure absolument paradoxal, il convient de sarrter et de sinterroger longuement. Cette altration-inversion est mon sens la forme, entropique et clate, peu exaltante aussi, qua pris au bout du compte laboutissement scularisateur cest la figure concrte de ce que Jean-Marie Guyau avait entrevu comme lanomie de lavenir et Max Weber, comme le polythisme des valeurs. mon sens cette privatisation clate, anime de mouvements browniens, est trs exactement laboutissement concret de la scularisation; sans doute nest-il pas grandiose mais, sauf cataclysme et crise collective massive, il est indpassable. Lanomie en ce sens est le concept de notre temps concomitant de la Fin des Grandes esprances et de la dcomposition de tous les absolus civiques. Ce qui subsistera ds lors, ce sont des croyants flottants, qui bricolent leur petits systmes de significations et font passer lauthenticit de leur qute spirituelle avant le devoir de conformit que leur prescrivent les autorits des institutions religieuses dont ils relvent en principe.177 On pourrait parler aussi pour le prsent dagnosticisme la carte. Les positivistes du 19e sicle, inconsciemment inspirs par un modle ecclsial, souhaitaient unifier la socit autour dun
176. Titre de Z. Bauman, Cambridge: Polity Press et Malden MA: Blackwell, 2000. 177. Hervieu-Lger, Danile. La religion en miettes, ou la Question des sectes. Paris: CalmannLvy, 2001, 27. 374

vaste et inbranlable monisme matrialiste. De cette illusion non plus, il ne reste rien. Il ny a pas dune part de la religion en miettes, de lautre, un monde sereinement athe. La crise du religieux nest pas moins une crise des conceptions post-religieuses qui branlent la fermet du dsenchantement. Pour les rationalistes du 19e sicle et jusqu Weber et Freud, il y avait un abme entre science et croyance. La tension entre la sphre des sciences et celle du salut, pour un Weber, tait et devait demeurer indpassable. Or, cette vidence des esprits sculiers de jadis se dissout aussi dans un tolrantisme clectique sans rivage. # Le march des sectes. Cet clatement et individualisation du religieux englobent ou stendent aux faits dadhsions des sectes, anciennes et nouvelles, mais aussi dintrt pour des spiritualits barioles, pour du paranormal excitant, de lOcculture la mode, pour de la Near Dead Experience, aux faits de retours en force de pratiques quil faut appeler magiques, pratiques divinatoires, yi king etc., dune part, de rituels corporels et hyginiques de lautre (mdecines alternatives et autres thaumaturgies, massages tantriques, gymnastique falungong...) Les tudes abondent qui exposent au grand public qui en redemande les ressources de tout ce march de crdulits hdonistes, nouvelles et recycles. Danielle Hervieu-Lger souligne bon droit le caractre inluctable de leur prolifration dans la conjoncture et de la dissmination des groupes qui lui correspond178, dissmination faite de groupuscules peu toffs mais nombreux, parfois dangereux, et faisant masse ce titre. Il y a par exemple 2000 groupes religieux identifies au Qubec; plus de 10.000 aux tatsUnis. Cest la prolifration qui est un phnomne nouveau car tous les paramtres qui sont censs caractriser les sectes sappliquent rtroactivement au croyances nouvelles nes au 19e sicle positiviste et en raction contre lui et contre le premier dsenchantement, croyances comme la thosophie ou le spiritisme (et autres occultismes fin-de-sicle) ou la RoseCroix. En fait la thosophie dAnnie Besant et de Madame Blavatsky est le prcurseur historique, mlangeant pseudo-scientisme, primitivisme et orientalisme, de la majorit des sectes de la mouvance dite New Age. Ces croyances r-enchanteresses de la Belle poque font voir que le fait sectaire
178. Religion, 10. 375

percole en fait en Occident sur la longue dure dun bon sicle et demi. Cest ce que disaient du reste, ladite Belle poque, des catholiques dsabuss: le jour o le peuple ne croira plus lImmacule Conception, il se mettra croire aux tables tournantes! La chose secte demeure pourtant un objet non identifi parce que gure susceptible dtre dfini de faon spcifique, cohrente et objective. Les chercheurs passent leur temps tablir des typologies de sectes mais toutes ces typologies, aux critres discutables et souvent contingents acceptation du monde vs rejet du monde ... et multitude de cas intermdiaires , divergent entre elles et les sectes concrtes sy casent malaisment. Il y a des sectes qui se coupent simplement du monde extrieur, dautres qui le dfient et se proposent den dcoudre avec lui. Certaines sectes baignent dans une mystique hors du monde, dautres au contraire propagent un message que nous dirions, du dehors, hautement politique. Pour la Unification Church (mooniste), un article de foi est que Satan est, concrtement et expressment, le Chef du communisme mondial lequel communisme englobe les ides librales et la pornographie. Il convient pour en triompher dtablir sur terre une thocratie base sur lenseignement de Sung Myoung Moon. Les sectes se dlimitent et se catgorisent dautant moins aisment que, dans le secteur New Age pour le dsigner en gros, on a affaire une prolifration de croyances sans exclusive parce que sans fondateur, sans prophte, sans livres saints, sans dogmes et sans lieux de cultes tout ceci, cette grande limination, trs postmoderne dcidment! On constate que, dans le secteur que lon dsigne comme les sectes comme dans tout le domaine des croyances, la fluidit des adhsions, lemprise et la dissolution rapides, en dpit de la tendance totalitaire et autistique de plusieurs, est de rgle. La Mditation transcendantale, prche par le gourou Maharashi Mahesh Yogi et qui fut populaire dans les annes 1970, est tombe dans lobscurit et retourne au nant. Les mouvements New Age et les religiosits orientales pullulent sur le web et se concrtisent, si lon peut encore utiliser ce verbe dans ce contexte, en des communauts virtuelles fugaces et prolifrantes.

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Tout ceci se prsente comme un dispositif de dlayage diffus du sacr qui confirem lide dune sorte de stase, dtiage bas de religiosits ou crdulits subsistantes et non plus structurantes. Les sociologues amricains recensent encore la frange, dinnombrables quasi-religions, cest leur terme, car la frontire sest largement efface entre le religieux et le profane: thrapeutiques, psychothrapiques, tlpathiques... On pourrait objecter en effet que plusieurs des phnomnes voqus et numrs dans les paragraphes qui prcdent ne sont dordre religieux que par abus de langage et par dilution intolrable du sens prgnant du mot. Abus, sans doute, au regard du sens traditionnel, mais abus pertinent en vue de rendre raison dune dilution et dconstruction (dune dgradation aux yeux des spiritualistes) bien concrtes du fait religieux mme. Pour lhistorien social, cest de cette dilution/dconstruction quil faut rendre compte, dcomposition de ce qui, dans les religions traditionnelles tenait fortement ensemble, et qui se trouve parpill et flotte en apesanteur sous la forme autonomise et errante de: pratiques magiques et divinatoires, de thaumaturgies, de rituels de communion, de rgles asctiques, dinterdits (alimentaires p. ex.) et de tabous, dexorcismes anxiolytiques, de pratiques corporelles, de prophties eschatologiques, de moyens de salut et de techniques dtats extatiques toutes composantes qui formaient les ingrdients, jamais autonomes ni lectifs, des grandes constructions religieuses de jadis et qui se diffusent aujourdhui en se dissociant les uns des autres, en se d-composant. Du point de vue de lhistoire des religions structurantes et de leurs grandes thologies, les rsiduels cultes des vedettes et cultes des sports, drisoires mais rpandus, ne sont des cultes que par un grossier abus de langage, par catachrse drisoire. Mais dun autre point de vue, sociologique, la sacralit au rabais quils incarnent confirme quun monde pleinement dsacralis nest pas pour advenir demain, mme sil y subsistera surtout du sacr trivial et du cultuel commercialis. Toutes les tentatives de synthse dfinitionnelle et de typologie tournent court dans la mesure o le march du religieux (plusieurs chercheurs choisissent de catgoriser du quasi-religieux et dexprimer leur perplexit en prfixant) forme une dilution infinie, un univers flou en expansion, univers qui a depuis longtemps franchi toutes les limites catgorielles et distinctives du religieux pour stendre en une nbuleuse informe du para-rituel, du
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para-religieux, du para-normal comme du para-scientifique sans frontire o seule lnumration burlesque semble rendre justice la logique diffuse du phnomne. Astrologie, yi-king et autres traditions divinatoires, crdulits tlpathiques, cultes de lnergie cosmique, attente des soucoupes volantes et des extra-terrestres messianiques, UFO Religions,179 pratiques denvotement et autres faits de magies noires, doctrines de la Near Dead Experience... Certains essayistes spiritualistes voient parce quils souhaitent voir dans ces para- et quasi-religions barioles laurore dune renaissance, dun authentique regain religieux ! Cest tout au contraire: ce que je viens de dcrire tmoigne de la dcomposition mme du religieux et la fige dans une entropie durable sil est vrai que les esprits humanistes de leur ct qui attendaient un vritable ds-enchantement des esprits, le triomphe de la rationalit gnrale, sobre et stoquement sereine, ny trouvent pas non plus leur compte. # Avatars contemporains du millnarisme. On constate encore que, si le millnarisme rvolutionnaire a fait son temps dans les pays o avait fleuri le mouvement ouvrier socialiste, aux tats-Unis o celui-ci na jamais vraiment pris, on assiste aujourdhui la floraison de sectes millnaristes politico-religieuses (marques droite radicale en gnral) qui attendent un renversement imminent de la socit amricaine et le prparent. Vritable vague de fond tudie par Jeffrey Kaplan dans un panorama impressionnant: elle atteint les milieux de tradition protestante,180 mais aussi catholique (un peu moins) et juive (Lubavitch) et se rpand aussi travers des sectes non-chrtiennes, Odinisme, Asatr...181 Lextrme droite US est essentiellement et fanatiquement religieuse. Elle est constitue dIdentity Christians, de groupes racistes, suprmatistes blancs comme la Aryan Nation, la White American Resistance, qui puisent dans la Bible, spcialement dans lApocalypse, leur inspiration obscurantiste,
179. Voir sur ces sectes un livre qui porte ce titre, UFO Religions, London: Routledge, 2003. 180. Une fois encore, rien de rcent mais une asymptote. Les Tmoins de Jhovah, millnarisme typique, remontent 1900. Idem pour les Adventistes du Septime jour. 181.Kaplan, Jeffrey. Radical Religion in America: Millenarian Movements from the Far Right to the Children of Noah. Syracuse NY: Syracuse UP, 1997. 378

groupes fanatiss par des thories conspiratoires (tous sont convaincus que le gouvernement fdral est pass sous le contrle de sclrats cachs), mles de prdications millnaristes (guerre nuclaire imminente, famine globale, effondrement conomique) et dannonce dun Armageddon final qui anantira les sides de lAntchrist savoir les Noirs, les Juifs, les libraux, les fministes et les homosexuels et prludera au rgne des Justes. Beaucoup de ces sectes qui recrutent tour de bras et attirent les paums sont violentes comme Nation of Islam ou Christian Identity, Church of the Creator (suprmatistes blancs), ou les philo-sionistes de Bnai Noah.182 Les drives meurtrires et suicidaires y sont frquentes. Lopinion qui se souvient de Waco et du massacre des Branch Davidians et aussi de lattentat dOklahoma City sen inquite bon droit. Le millnarisme est essentiel la comprhension de lAmrique profonde : il a pntr partout.183 Selon un sondage Time-CNN de 2002, 59% des Amricains croient que la fin des temps annonce dans lApocalypse est pour bientt. Beaucoup de sectes religieuses de bonne implantation ancienne dans tout le pays comme les Tmoins de Jhovah (fonds vers 1900), comme les Adventistes du Septime jour sont essentiellement des mouvements millnaristes qui attendent le retour imminent du Christ en gloire. Sun Myung Moon a implant aux tat-Unis le mouvement mooniste qui combine messianisme et anti-communisme (compris dans un sens trs large) et sa secte recrute abondamment. La culture populaire U.S. est imbibe de millnarisme : en tmoignent des bestsellers rcents comme Left Behind avec leur thmatique apocalyptique dont le grand public raffole. Les thmes conspiratoires ne font pas moins flors sur le web et dans les newsgroups dans un pays o 80% des citoyens

182. Sur la religiosit no-nazie et no-aryenne, on verra ltude englobante de : GoodrickClarke, Nicholas. Black Sun : Aryan Cult, Esoteric Nazism and the Politics of Identity. New York: New York UP, 2002. 183. Voir une remarquable suite dtudes sur ces multiples mouvements : Kaplan, Jeffrey. Radical Religion in America: Millenarian Movements from the Far Right to the Children of Noah. Syracuse NY: Syracuse UP, 1997. 379

pensent que le gouvernement leur cache la vrit sur lexistence des extraterrestres.184 # Instrumentalisation ractionnaire de la religion. Sous leur forme conservatrice, dogmatique et intolrante, les religions chrtiennes, vacues des institutions sculires par la scularisation et toujours, avec une partie de leur clerg, pleines de ressentiment lgard des modernisations qui les ont cartes et les menaent, servent un peu partout dans le monde fonder des politiques ractionnaires. Elles y servent utilement l o elles nont pas t intgralement lamines et rduites peu de choses comme en Europe occidentale. En plusieurs pays, la religion se confond, il est vrai, avec lidentit nationale et elle maintient son emprise qui demeure grande en de tels pays travers celle-ci: cest le cas, en Europe, de la Pologne, ce lest aussi de la Grce et de lIrlande. Dans les pays o la religion est au cur de lidentit nationale, le revival religieux est toujours port par un nationalisme ractiv, exacerb, manipul selon les cas par des partis extrmistes ou par ltat. Revenons au cas des tats-Unis. mon sens, la relle particularit amricaine est dordre politique, de lordre de linstrumentalisation politique massive de ladhsion religieuse. Il se fait que la droite amricaine est domine, aujourdhui plus que jamais, par des mouvements vanglistes et fondamentalistes chrtiens pour qui la religion sert darme contre lenseignement lac, contre le droit lavortement, contre le mariage gay et autres ides librales et mesures sociales que cette droite abomine. Le fondamentalisme religieux sexprime haut et fort parce quil se confond avec la politique de droite: il est impossible de dissocier une fois encore le religieux de lidologie; ce sont une seule et mme chose. Dans lEurope scularise, lextrme droite est grosso modo athe ou areligieuse (ceci pourrait commencer changer); elle est intgralement religieuse ou se proclame telle aux tats-Unis, bien que dans les deux cas,

184. Les carnages de Waco (1994) et ceux de lOrdre du temple solaire la mme anne, lattentat dOklahoma City en 1995 rappellent que le lien a toujours t bien fort entre exaltation millnariste et passage lacte sanguinaire. 380

en dpit du changement dhabillage, ses doctrines ractionnaires et haineuses se combinent dapocalyptisme, de messianisme, de manichisme haineux et desprances chiliastiques. # Nostalgies et phnomnes ractifs. La dcomposition du religieux na jamais form un droulement linaire, elle a comport et comporte des chocs en retour dus une nostalgie des anciennes certitudes et des antiques terrorialisations ou de ce quon simagine quelles taient et de la scurit quelles procuraient. (Les religions politiques ayant t un de ces chocs en retour, massif, au 20e sicle). La nostalgie comme une composante significative de lethos postmoderne est creuser. Le march dimages pour ladolescent occidental carbure la nostalgie du magique: Harry Potter, Le Seigneur des anneaux. Les no-liturgies tantriques, yogiques, zen, orientales, les pratiques magiques, astrologiques, occultistes, satanistes mme mme dont je viens de faire tat et qui forment une sorte de march dirrationalismes (accompagns dune part bien moderne de commercialisme) sinterprtent aussi bien comme une dcomposition que comme une rviviscence. Sil y a retour quelque chose, cest exactement ce que la psychanalyse nomme un retour du refoul, cest dire que cela se produit sous forme de la rapparition de pulsions irrationnelles archaques que les religions extramondaines comme le christianisme se sont efforces dans le cours des sicles de dvaluer et de refouler, de sublimer mais apparemment en vain puisque son reflux leur permet de rapparatre. # Anomie. Le concept danomie, dfini plus haut, permet de penser ltat prsent comme un aboutissement qui nest ni un fait irrversible, ni une victoire de la raison, mais une situation durable et ambigu, marque de flux et de reflux, o les humains occidentaux du 21e sicle sont simplement pris entre deux impossibilits concrtes: celle de retourner en arrire et celle daboutir un dsenchantement intgral, serein, harmonieux et sans conflit. Cest le processus de dcomposition qui semble navoir ni fin ni cesse qui rend perplexe comme, des tapes antrieures (bien prliminaires, bien moins radicales), il avait pu dj inquiter les doctrinaires et les faiseurs de
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systmes des temps romantiques, soucieux de restaurer un lien social, et avait tourment lesprit de tous les sociologues du dbut du sicle pass. Nous ne pouvons plus gure imaginer laction historique que comme la rsultante dune myriade dinitiatives disperses, toutes lgitimes et toutes fermement dcides ne rien cder sur leur indpendance, diagnostique M. Gauchet.185 Cette inquitude traverse tout le processus de la modernisation dans la mesure o elle conduit une dterritorialisation qui semble la fois irrversible et problmatique, mal grable, et mme une sorte daboulie anomique que seuls des nihilistes ou des pervers peuvent considrer comme souhaitable et viable. # Des bribes de pit nouvelle Dans le monde actuel do se sont retirs tour tour les religions traditionnelles, les religions politiques et le sacr civique, on peut observer tout de mme la consolidation de rsidus dautant plus ftichiss quils survivent une atmosphre numineuse disparue: la Shoah, les Droits de lhomme ont t tudis en ces termes. Je penserais la notion de buttetmoin en gologie: quelque chose subsiste, rod, dans le paysage, qui appartient une re gologique antrieure. Il faut donc encore et toujours poser la socit daujourdhui la question de Nietzsche: En quoi sommesnous encore pieux? La chose dnomme il y a prs de vingt ans le politiquement correct semble se qualifier pour illustrer le genre de bricolage resacralisant des contemporains. Pour mieux dire, la formule ironique a t applique, avec goguenardise non moins que blme de la part de publicistes libraux, des essais de sacralisation et dintimidation puritaines ourdis par la gauche culturelle amricaine (mais la dynamique en a migr et a fait des mtastases partout en Occident).

185. M. Gauchet, op. cit., 106. 382

Richard Feldstein, dans le rcent Political Correctness: A Response from the Cultural Left186 a fait une des analyses srieuses et informes du phnomne. Le critique amricain dorigine australienne Robert Hughes dans un essai de 1993, The Culture of Complaint (titre pauvrement traduit dans la version franaise comme La Culture gnangnan), avait dvelopp une premire analyse pamphltaire mais perspicace du politiquement correct quil dcrivait comme une des choses les plus absurdes qui soient jamais advenues dans la culture de son pays dadoption.187 Il voyait bien quil ne sagissait pas seulement pour les zlotes du P. C. dimmerger le malheur du monde dans les eaux miraculeusement rdemptrices de la priphrase, de la litote et de leuphmisme, mais dun terrorisme autodestructeur dune gauche dcompose en factions victimales autistiques, terrorisme dont larme, hautement ecclsiale, tait la censure, terrorisme insparable dun terrorisme complmentaire dune droite amricaine alors en progrs, elle aussi nourrie de formules creuses et de mythes, elle aussi avide de censurer, droite qui la prtendue gauche de la rectitude politique a faisait la partie belle. Fanatisme vertueux, hystries, tolrantisme intolrant, harclement de boucs missaires varis, esprit de censure (particulirement, et classiquement, obsd de stupres et de dsordres sexuels), exhibitionnisme confessionnel doloriste: ce sont au fond les composantes dun ancien type psycho-social, le puritanisme dont Bernard Cohen a dcrit de son ct le retour en force. Il en fait le trait dominant de la culture civique des tatsUnis et, dans une moindre mesure par importation, de lEurope contemporaine. On verra son essai amusant et inform, Tu ne jouiras point: le retour des puritains.188 Les droits de lhomme sont en passe de devenir lopium des riches189, lopium des pays riches vous lattendrissement humanitaire et la

186. Minneapolis MN: U of Minnesota Press, 1997. 187. Culture of Complaint: The Fraying of America. New York, London: Oxford University Press, 1993. Trad. fr.: La Culture gnangnan. Linvasion du politiquement correct. Paris: Arla, 1994. 188. Paris: Albin-Michel, 1992. 189. Formule de Debray, Aveuglantes lumires. Paris: Gallimard, 2006, 157. 383

souffrance distance comme supplments dme.190 La souffrance distance est la forme ultime, mdiatique et divertissante, de la charit et de laumne.191 Il est toujours intressant de suivre les ultimes avatars des valeurs chrtiennes qui persistent en sadaptant. Un autre phnomne contemporain qui a attir lattention de plusieurs observateurs, lhypermnsie de la Shoah (Alain Besanon) peut figurer dans les cas de sacralisation rsiduelle qui, sur fond damnsie dun pass devenu inintelligible, revient faire de lextermination des Juifs par les nazis lvnement unique et sacr du 20e sicle.192 Lvnement le plus monstrueux du sicle, la Shoah est devenu ainsi la fois un phnomne emblmatique dont la mmoire est mondialise, le sujet dinnombrables mmoriaux et monuments de par le monde, la rfrence identitaire de nombreux juifs, dont coup sr les Juifs amricains.193 La Shoah est en passe de devenir la figure unique du 20e sicle-Barbarie, et elle opre comme un souvenir-cran parce que dcrte impensable et ne se pouvant pascaliennement regarder en face, ni tout ce quil y a derrire et ct. On peut inscrire ce que daucuns ont effectivement dnomm la religion de la Shoah194 dans un ensemble plus vaste de tentatives de sacralisation de la mmoire des victimes et de repentances exiges au nom du pass, sur lequel les tudes abondent.195 Culte compensatoire mon sens ou

190. Voir sur lhumanitaire comme ardoise magique caritative, Luc Boltanski, La souffrance distance. Paris: Mtaili, 1993. Un Tsunami chasse les Darfours (... sans parler de la guerre oublie du Congo de lest qui a fait et fait plus de victimes que tout mais de faon si routinire, si monotone dans ses massacres quelle nintresse pas). 191. L. Boltanski, La souffrance distance. Paris: Mtaili, 1993. 192. Le malheur du sicle: sur le communisme, le nazisme et lunicit de la Shoah. Paris: Fayard, 1998. S Rd. Paris: Perrin, 2005. 193. Voir le livre de Novick, The Holocaust in American Life. Boston: Houghton Mifflin, 1999. LHolocauste dans la vie amricaine. Paris: Gallimard, 2001. Voir aussi Jonathan Woocher, Sacred Survival: The Civil Religion of American Jews. 194. Voir Ph. Mesnard, Consciences de la Shoah. Critique des discours et des reprsentations. Paris: Kim, 2000. 195. Voir surtout: J. M. Chaumont, La concurrence des victimes. Gnocide, identit, reconnaissance. Paris: La Dcouverte, 1997. 384

exorcisme. Jamais on na tant parl de devoir de mmoire que depuis que seffondrent et seffacent les mmoires religieuses, nationales, rgionales, locales et de classes sociales sous la pousse de la mondialisation mentalitaire et du prsentisme, mais soit, si ce quon dfinit comme le religieux part toujours dune dngation, alors la formule de religion de la mmoire nest pas tout fait fausse et le fait, dans sa diversit, se classerait dans les rsidus dont je parle. La ftichisation identitaire est ranger dans les rsidus du numineux: elle a lavantage, dans la conjoncture prsente, de procurer du sacr narcissique fond, ceci confirmant Nietzsche, sur le toujours ractivable ressentiment. Le victimalisme dont sagacent certains essayistes est coup sr un reliquat de la gnose dfinie et suivie dans son volution historique dans la premire partie de cet ouvrage. Il en constitue mme la rduction ad absurdum. Il se fonde sur les dogmes suivants qui sont reus sans rserve en certains milieux activistes: la socit mchante fait des victimes. La victime est toujours bonne et juste. Elle a toujours raison et ne peut mentir. La qualit de victime ne se perd pas. Tout blme lgard dune victime vous rend complice des sclrats. Lcologisme qui commence sous nos yeux laborer ses rituels culpabilistes est le plus crdible des candidats une sacralit renouvele et rinvestie pour le sicle nouveau. Si le problme du monde ci-devant judo-chrtien est toujours celui dun salut par lascse, le salut cologique a un bon potentiel. Je pense que lidologie cologiste qui carbure langoisse des technologies nouvelles, en contraste absolu avec le got des chemines dusine crachant leurs suies roboratives du productivisme socialiste dautrefois, est une des expressions contemporaines de langoisse sacre comme rgulateur social faute de projets communs. Elle est sans rapport de continuit avec la ci-devant pense progressiste-historiciste mais elle en forme prcisment la Umwertung der Werte, linversion des valeurs, remplaant la valorisation des industries humaines et limpratif saint-simonien de la matrise de la nature par leur dvaluation au profit du culte inverse de la nature impollue. Lcologie entretient des relations de bon voisinage (...) avec lattachement la terre, au pass, lidentit qui

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expriment, mme moderniss, le vieil atavisme conservateur, remarque Alain Minc.196 Si un nouveau syncrtisme doit natre, quatre ingrdients, victimalisme, droit-de-lhommisme, cologisme, pacifisme sont disponibles pour une synthse venir. On voit dj lcologisme et ses variantes comme lcolofminisme, se combiner tout naturellement avec le New Age et avec les millnarismes amricains. On verra en allemand, la Petite thologie politique du Mouvement kopax [colo-pacifiste] extrapole par Otto Kallscheuer, Glaubens Fragen. ber Karl Marx und Christus und andere Tote.197 Quelque chose de gnostique persiste dans le renversement mme des valeurs dont je fais tat, du progressisme lcolo-religiosit: la civilisation industrielle est et demeure, du socialisme utopique lcologisme, lEmpire de lAntchrist. On peroit ou entrevoit le potentiel passionnel de zle de la sacralisation cologique avec son esprit de censure et dintimidation, sa volont de rducation des mchants, son fanatisme possible. La bonne conscience des croyants humanitaires et cologiques et lbauche de chasses aux sorcires par ces nouveaux enthousiastes complte un tableau psycho-social virtuel conforme la religio perennis. Lillusion perscutrice, disait Ren Girard, svit plus que jamais. # Ces divers phnomnes mergents me font persister dans mes conclusions: nous sommes parvenus dans un tat de socit caractris par du rsiduel sur fond de drliction et dillusions perdues formant une sorte de stase durable puisquon nen entrevoit ni retour en arrire possible ni dpassement. Que les socits futures se bricolent et se bricoleront encore des boucs missaires, des ennemis publics, quelles se lanceront dans des chasses aux sorcires, pratiqueront de vagues cultes de personnalits (mdiatiques et non plus totalitaires), simposeront des interdits et des censures (du politiquement correct), quelles se donneront encore des angoisses collectives avec la part draisonnable de toute angoisse, quelles se

196. Le nouveau Moyen ge, Paris, Gallimard, 1993, 111. 197. Frankfurt aM: Frankf. Verlagsanstalt, 1991. 386

chercheront aussi de nouvelles esprances ou du moins voudront simposer des projets communs, que des individus du futur se lanceront la conqute des Annapurna (et autres ascses sportives) ou consacreront leurs vies des passions dvorantes, artistiques et savantes que nexplique pas la sobre raison dsenchante, que les paums et les dsorients se chercheront des gourous et des matres, que le malheur existentiel incitera encore lindividu adresser de vagues prires une prsence, tutlaire ou menaante, tout ceci est certain et cest intressant, si vous voulez, du point de vue anthropologique. Par contre, je ne vois pas lintrt quil y a de mettre ces persistances probables au service dune thse de la Religion prenne qui a pour premier tort de dissimuler la singularit de ltape actuelle qui est bel et bien une sorte daboutissement. O Fatalits et aboutissement Les penseurs du 19e sicle qui ont conjectur sur la scularisation ont tous, dans un moment denthousiasme gnostique, prophtis un aboutissement et un arrt sur image. Mme le sceptique Renan: Il viendra un jour o lhumanit ne croira plus, mais o elle saura. Pour Auguste Comte, la Grande crise occidentale devait aboutir linstauration de la dictatoriale et rationnelle Sociocratie et la runification spirituelle de lOccident sous la Religion de lhumanit. Un passage du Manifest der kommunistischen Partei conjecture sur un aboutissement du dsenchantement dont, du reste pour Marx, la socit industrielle tait une tape dcisive: Tout ce qui est sacr se trouve profan et les hommes sont enfin forcs de considrer dun regard sobre, mit nchternen Augen, leur position dans la vie et leurs relations mutuelles. Dsenivrement des relations humaines, entrevoit Marx. Hannah Arendt a crit, il y a bientt cinquante ans, que nous, modernes tardifs, allions devoir finalement apprendre vivre in the bitter realization that nothing has been promised to us, no Messianic Age, no classless society, no paradise after death.198 Elle pousait dans ce contexte la vieille thse de la religion condamne quelle combinait celle des religions politiques, spcifiquement du marxisme, substituts archaco-modernes des religions

198. The Origins of Totalitarianism. 3rd Edition. New York: Harcourt Brace Jovanovitch, 1968. [d. orig.: 1951], 436. 387

rvles et ayant largement contribu au malheur du sicle, les millnarismes socialistes nayant t que lavatar dune illusion dont lhumanit allait devoir finir par se dsabuser mme si cette lucidit cher paye devait tre amre et pas seulement libratrice ou apaisante. Lide que poursuivait Arendt est celle du dsenchantement comme ncessit thique et comme un processus historique qui allait devoir, quoi quon en ait, saccomplir jusquau bout. Oppose au sociologue conservateur qutait un Pareto avec sa doctrine des religions, antiques ou modernes, chrtiennes ou socialistes, comme impostures utiles se succdant indfiniment les unes aux autres, Hannah Arendt soutient la thse stoque dune dsillusion ultime ncessaire de lhomme moderne, devenu sobre et raisonnable, mais dpouill de promesse de bonheur collectif et tenu de regarder sans ciller un monde par bien des cts insupportable et, pour ce qui est de ce quon peut attendre de lavenir, irrmdiable. Le sociologue libral quest Raymond Boudon, particulirement peu port pour sa part prophtiser des fatalits, est moins rassur par limprvisible avenir: Il serait bien risqu daffirmer, crit-il, que la sobrit idologique qui caractrise les socits occidentales depuis un petit nombre dannes est dfinitivement acquise.199 Si lhistoire est une catastrophe rpte, se rpteront les gnoses de salut historique: le pessimiste ne peut beaucoup se tromper. En fait, il me semble que lobservation de la conjoncture prsente permet de donner son sens sobre, justement, la notion de scularisation. Celle-ci comporte des acquis irrversibles (sauf supposer une catastrophe civilisationnelle) et on peut y dgager des grandes tendances, cest dire des suites de changements cumulatifs dus des gnrations qui se succdrent sans se passer un flambeau, mais qui, sappuyant tout coup sur des acquis antrieurs dans des conjonctures changeantes, ont pouss dans un sens dtermin qui ne correspondait la vise consciente et dlibre daucune dentre elles. Ce constat dune rsultante, slectionne par le milieu et les conditions matrielles, ne fait apparatre ni une grande intrigue avec ses personnages,
199. Idologie ou: Lorigine des ides reues. Paris: Fayard, 1986, 284. 388

ni une signification ultime, ni un but, pas plus quil ne conduit un aboutissement prvisible. Nulle loi ny prside. Des tendances contraires, restauratrices, nostalgiques, ragissent chaque tape, des hybridits sesquissent, des bifurcations se matrialisent, des formations de compromis se fixent court terme et tout ceci rend constamment confuses et complexes les conjonctures successives. Les regains et ractions ne ramnent jamais au statu quo ante et sont non moins contrs par des mouvements en sens inverse. Toute description manichenne des conjonctures successives en termes de combat deux camps est alors ncessairement trompeuse alors mme que cette vision dun affrontement deux peut exprimer la conscience des agents impliqus (et que cette conscience des acteurs fait partie des lments de description de la conjoncture). La scularisation en ce sens empirique et descriptif qui na justement pas la limpidit dun tableau en noir et blanc est un processus toujours commenc ds les sociniens et jamais accompli car il ne conduit nulle part. Elle nest pas un bien en soi (pas un mal non plus car, du point de vue de Sirius, il est bien pour les humains de devenir raisonnables), ni un progrs (au sens axiologique du mot) car tous moments, elle est problmatique. Comme tout processus, chaque tape incrmentale a comport des effets pervers ds simplement au fait que le rsultat na t voulu intgralement par personne. Mais dans ce contexte, les tenants de lidologie du progrs avaient gnralement raison sur leur intuition premire quils opposaient aux rages des ractionnaires: une socit ne revient pas en arrire. Cette intuition peut tre de la pure jobardise ou de la rsignation, elle peut sarticuler une mystique dterministe, mais elle est sobrement confirme par lanalyse historique. La stase actuelle est un relativement stable tat de choses, anim de mouvements browniens, dpourvu, aprs de grandes crises et de spectaculaires effondrements, dune dynamique allant dans un sens dtermin. Les penseurs contemporains se disent souvent perplexes car ils ne voient pas, pas plus que les romantiques et les gnrations qui ont suivi, o tout ceci peut mener et que, tout dsenchants que soient les humains postmodernes, ils voudraient bien que cette volution ait un sens et quun
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minimum de territorialisation symbolique, un minimum de morale sans obligation ni sanction rsistent durablement la dbcle. Locke, Rousseau, Mably voulaient un tat vertueux mais qui se passerait dune glise et les esprits dvts leur rpliquaient: cest absurde. On ne replante pas un paradis, crivait Ernest Renan ladresse des inventeurs de religions scientifiques de son sicle, de bonne volont mais nafs et mal inspirs. On ne ressuscitera pas les religions politiques du salut rvolutionnaire ou du salut par la race et tous ici de soupirer, Dieu merci! On aura bien de la peine rebricoler quoique plusieurs sy affairent des supplments dme pour enthousiasmer le dernier homme dune socit fondamentalement apathique, dpourvu de tout penchant lhrosme nihiliste et tragique. On ne fera pas non plus revivre des religions civiques la Rousseau, ni mme on ne parviendra ranimer une quelconque foi ferme et unanime dans des valeurs sociales communes alors quon est arriv dans une dmocratie rsolument individualiste, la fois parcellarise et rtive tout embrigadement. Il est vrai que subsistent des valeurs de solidarit, intriorises en Occident par un sicle et demi dtat-Providence, mais cest dans la mesure o une solidarit minimale est un facteur de stabilit reconnu par les classes dirigeantes. Autrefois tourn vers le pass, le monde occidental a t, deux sicle durant, tourn vers lavenir et la recherche de lois permettant dy dchiffrer une destine humaine: ctait ltape quon dsigne comme la modernit. Maintenant, le voici centr sur un prsent qui na dautre projet que de persister dans son tre200 et qui saffaire projeter sur le pass, en particulier sur le 20me sicle avec ses bruits et ses fureurs, la vision incomprhensive, amnsique ici, hypermnsique l, qui accommode son moralisme rsiduel.

200. Voir Fr. Hartog dj cit, Rgimes dhistoricit. Prsentisme et exprience du temps. Paris: Le Seuil, 2003. + Ladi, Zaki. Le sacre du prsent. Paris: Flammarion, 2000. + Taguieff, Pierre-Andr. Leffacement de lavenir. Paris: Galile, 2000. + Voir aussi Le temps mondial. Bruxelles: Complexe, 1997. 390

Le monde post-religieux pose ainsi une question qui nest plus celle des moyens de son triomphe sur les ides du pass : quel peut tre lavenir dune dsillusion? Les penseurs chrtiens de jadis (et daujourdhui) prtendaient polmiquer ad hominem face lathe: sil ny pas de religion, il ny a pas de morale civique, pas de peuple vertueux, pas de vie sociale possible! Polmique facile, certes, bel chantillon dapologtique retorse, mais la rplique dsinvolte du moderne quune morale laque et une religion civique feront parfaitement laffaire et quil ny a pas de problme est dune jobardise et dun mensonge soi-mme encore plus rjouissants. Dans son Avenir de la science, la plus vibrante apologie de lesprit scientifique en son temps, le sceptique Renan qui pense avec son sicle mais va au bout des problmes quil peroit et ne se raconte pas dhistoires, confesse laporie: Je crois comme les catholiques que notre socit profane et irrligieuse, uniquement attentive lordre et la discipline, se souciant peu de limmoralit et de labrutissement des masses pourvu quelles continuent tourner la meule en silence, repose sur une impossibilit.201 Si la rationalit dsenchante tait sans problme, si justement elle allait tlologiquement vers un aboutissement satisfaisant, si les socits postreligieuses se posaient des problmes quelles peuvent sereinement rsoudre, les emprunts plus ou moins dissimuls la gnose, aux millnarismes et aux catgories thologiques tout au long de la modernit ne seraient quun indice de paresse desprit, lindice dun effort imparfait de sobrit. Or, il y a bien autre chose qui se trahit dans cet ternel retour, autre chose quun Voegelin peroit videmment bien, dans son excration chrtienne et platonicienne de la modernit: limpossible aboutissement au dsenchantement total cest dire cet homme de lavenir qui tirerait tout le sens de sa vie de la Science et de la Raison, auquel rvaient, on peut employer ce mot, les plus enthousiastes des savants positivistes de jadis.
201. Renan, Lavenir de la science. Penses de 1848. Paris: Calmann-Lvy, 1890, 335. 391

Des gens grelottants, sauvs du naufrage du 20e sicle, font la liste de ce qui est perdu corps et biens: la rvolution, le socialisme, le progrs, les lois de lhistoire, le souverain bien, la volont gnrale, les religions civiques, tout ce qui servait de lien social. Au bout du compte, pour peupler le vide intrieur post-moderne, on devrait constater un inextinguible besoinmalgr-tout de croyances, ft-ce de ces croyances la carte auxquelles on ne croit plus vraiment. Bien plus, le monde contemporain, rgressant encore, dans la gnalogie du fait religieux, en de des gnoses antiques, semble souffrir dsormais dune nostalgie du magique. Lhistoire sans esprance de progrs et de justice est un processus inhumain, cest une machine infernale, crit, de faon minemment gnostique en sa vaine protestation,Theodor W. Adorno202 car le mal y est sans sanction et la misre sans mmoire et une socit juste y est une illusion sans avenir. Que lhumanit et son devenir naient ni but ni signification, que la pense est impuissante trouver du sens et nest habile qu inventer des illusions (dont celle du progrs), que la vrit nest ni une substance, ni une valeur. Le vieux Colins de Ham (ce socialiste romantique auquel jai consacr un livre) et ses pareils avaient raison: la froide science, laisse elle-mme, ne conclura jamais Libert, galit, fraternit, mais tout au rebours: Dterminismes, ingalits naturelles, lutte pour la vie. On a senti trs tt que cette science sans entrailles ntait pas au service du bien ni au service des misrables et quil fallait lui opposer et tout le XIXme sicle progressiste sest attel cette tche, une science sociale et une religion rationnelle qui corrigeassent ce dsolant savoir. OOOOO

TABLE
G NOSE ET MILLNARISME :
202. Adorno, Minima moralia, 218. 392

DEUX CONCEPTS POUR LE

20ME SICLE

1. Introduction. les religions sculires Les sociologues de la Belle poque La polmique intra-socialiste Rgis Debray et la critique de la raison politique Religions politiques et malheur du sicle 2. Gnose, millnarisme et idologies modernes Eric Voegelin et les religions politiques Science, politique et gnose Gnose, eschatologie, millnarisme et manichisme Constantes de lintrigue gnostique Gnose et modernit Autres penseurs de la gnose moderne 3. tapes dune continuit historique O Joachim de Flore Les joachimites O De la Guerre hussite la Rvolution anglaise La Troisme force au 17e sicle O Millnarismes religieux aux 19e et 20e sicles O La pense du progrs et les philosophies de lhistoire O Rousseau et Condorcet O Hegel, athe ou religieux? O Comte, du positivisme la Religion de lhumanit O Composantes religieuse des philosophies de lhistoire O Le paradigme des Trois stades O Le rgne du mal, le but de lhumanit et la fin de lhistoire O quivoques de lhistoricisme O Malaise dans lide de progrs O Limpossible sens de lhistoire O Le premier socialisme: religion et science de lhistoire O La double lgitimation O Vingt ans aprs O Le socialisme comme gnose et millnarisme O Socialisme et prophties: les fatalits de lhistoire

393

O La rvolution comme eschaton M Sacralisation de la violence O Gnoses et sodalits O Gnoses fasciste et nazie 4. La thse gnalogique, ou : la scularisation comme persistance Scularisation: deux paradigmes opposs La scularisation comme persistance dnie O Gnalogie de la thse gnalogique Les religions politiques, cas par excellence de la scularisationpersistance O Sur lmergence et la dcomposition des religions sculires O Transfert de sacralit : la sacralisation du politique O Hybridit et imposture 5. Objections au paradigme gnalogique Un artefact simplificateur. Le Couteau de Jeannot Objection apagogique La gnose comme fourre-tout O Nature politique des ides religieuses Persistance de la pense paenne, schizophrnie de lOccident Persistance et changements: un peu de dialectique Possibilit et motifs des retours du refoul Diversit cognitive des penses modernes Objection par les fonctions remplies La lgitimit de la modernit selon Blumenberg O Remarque annexe Le paradigme de la prcursion et les types idaux

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MODERNIT ET SCULARISATION
O La Querelle de la scularisation O Lacisation de la socit ou dchristianisation des esprits Scularisation-1 Scularisation-2 Scularisation-3 Incroyance et compensation Les progrs de lincrdulit affirme Un tat accompli de lindiffrence religieuse aujourdhui? Libralisation des glises O Entgtterung, ddivinisation, dsacralisation O Concomitances et causations: scularisation et modernisations O Priodisations et tapes. La scularisation rticente O La scularisation comme coupure/substitution O La scularisation comme Grand rcit O Lide de survivances rsiduelles O Six paradigmes thoriques O Ernest Renan O Jean-Marie Guyau O Friedrich Nietzsche O Max Weber O Sigmund Freud O Marcel Gauchet Le retour de Dieu? Religio perennis, Rgis Debray et le politique-religieux Des thses confuses O La stase de la scularisation aujourdhui Des bribes de pit nouvelle O Fatalits et aboutissement?

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Achev dimprimer sur les presses de lUniversit McGill pour le compte de Discours social le 24 juin 2008