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Unidad 1

Historia de la Ciencia. Dos Revoluciones

Apunte de Ctedra
Introduccin
Difcilmente puedan escribirse mejores palabras introductorias a un texto de historia de la ciencia que aquellas con las que el historiador Alexandre Koyr iniciaba sus Estudios Galileanos publicados en 1966:
Afortunadamente, hoy ya no es necesario insistir en el inters que ofrece el estudio histrico de la ciencia, ni tampoco es necesario luego de las magistrales obras de un Duhem, un Emile Meyerson, y las de Cassirer y Brunschvicg insistir en el inters y ricos conocimientos que aporta este estudio desde el punto de vista filosfico. En efecto, el anlisis de la evolucin (y de las revoluciones) de las ideas cientficas nica historia que (junto con la de la tcnica) da un sentido al concepto de progreso, tan ensalzado como criticado nos pone de manifiesto las contiendas libradas por la mente humana con la realidad; nos revela sus derrotas, sus victorias; muestra qu esfuerzo sobrehumano le ha costado cada paso en el camino de la comprensin de lo real, esfuerzo que condujo, en ocasiones, a una verdadera mutacin en el intelecto humano: transformacin merced a la cual algunas nociones laboriosamente inventadas por los ms grandes genios llegan a ser no slo accesi bles, sino incluso fciles y evidentes para los escolares (Koyr 1966, p. 1).

El valor y la importancia de la historia de la ciencia en relacin a la filosofa de la ciencia son fundamentales. Las principales nociones estudiadas por esta ltima, la nocin de teora, la nocin de hiptesis, el anlisis de los motivos y fundamento de su aceptacin o de su rechazo no tendran sentido si se diera aislada por completo de los episodios que la constituyen, que encarnan concretamente los conceptos discutidos por los filsofos de la ciencia. La historia de la ciencia constituye un punto de central importancia para el conocimiento del pensamiento cientfico al que estamos aqu dedicados. De modo que el objetivo de esta unidad es que puedan identificar, comprender y analizar los desarrollos tericos centrales que se produjeron a lo largo de dos de las revoluciones cientficas ms importantes de la historia del pensamiento cientfico: la revolucin copernicana y la revolucin darwiniana. El presente captulo se divide en dos partes. La primera est dedicada al estudio de la constitucin de la fsica moderna comenzando por el otro gran sistema terico sobre el cual se impuso: el sistema aristotlico ptolemaico. La segunda, al anlisis del surgimiento de la teora de la evolucin y la conformacin de la biologa moderna. La nocin de revolucin, empleada universalmente para referirse a ambos procesos cientficos ser analizada ms adelante, cuando se discutan las ideas sobre la naturaleza de las teoras cientficas y del progreso cientfico, en el captulo IV. Conviene adelantar, sin embargo, algunas ideas. La idea de revolucin es antigua y proviene de la astronoma, una revolucin es la expresin empleada para un ciclo que concluye y vuelve a empezar. As, su concepto se refiere a aquello que vuelve a su origen y retoma su curso. Posteriormente, y en particular en la modernidad, la

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idea de revolucin adquiere un rasgo ms: la revolucin tambin es lo que da lugar a lo nuevo. As, su volver a empezar presupone la aparicin de algo distinto, algo que no estaba antes. Las llamadas revoluciones cientficas, la revolucin copernicana, la revolucin darwiniana, representaron justamente eso: un poner en cuestin un gran conjunto de saberes acumulados, asociados al cierre de un ciclo previo, y un volver a empezar a partir de nuevas bases. Naturalmente esto puede parecer una descripcin abstracta, y lo es. A continuacin en la primera y segunda parte de este captulo, estas ideas adquirirn un significado concreto.

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1. Primera Parte
La Revolucin Copernicana
Entre los siglos XV y XVIII, la sociedad europea experiment un conjunto de transformaciones en todos los mbitos de la cultura. Estos cambios se vieron reflejados principalmente en el arte (a travs de todas sus expresiones), la tecnologa, la msica, la produccin de bienes y en el lugar otorgado a las creencias religiosas. La ciencia no estuvo ajena a estos cambios y la Revolucin copernicana, de la que nos ocuparemos en la primera parte de esta unidad, constituy un captulo central en la transformacin que sufri la concepcin cientfica de la naturaleza y de la ciencia natural. La Revolucin copernicana tiene como hito la publicacin del libro Sobre las revoluciones de las esferas celestes (Coprnico, 1543) de Nicols Coprnico (1473-1543), conocido abreviadamente en latn como De revolutionibus. En ste, Coprnico propona una nueva forma de ordenar y comprender las observaciones astronmicas realizadas hasta ese entonces. La idea principal era explicar los movimientos de la Luna, los planetas, el Sol y las estrellas partiendo de la base de que la Tierra giraba alrededor del Sol. Esta idea no era nueva, pues ya la haba desarrollado el astrnomo griego Aristarco de Samos (c. 310 a.C. c.230 a.C.) pero Coprnico fue el primero que la desarroll sistemticamente, satisfaciendo las exigencias profesionales de la comunidad de astrnomos; fue el primero que hizo las cuentas. La propuesta, sin embargo, planteaba un conjunto de interrogantes por resolver, no slo para la astronoma (abocada a predecir y describir matemticamente los cambios de posiciones de los astros), sino tambin, para la fsica (que se ocupaba del cambio en general y de los movimientos de los objetos en la Tierra) y para la cosmologa (que buscar presentar una imagen acerca del universo). La respuesta a estos interrogantes supona una nueva cosmovisin o esquema conceptual y no sera sino a travs de un trabajo colectivo y continuo que esta se ira conformando hasta adquirir su forma ms o menos definitiva con el trabajo de Isaac Newton (1642-1727), en el siglo XVII, y los posteriores de William Hamilton (18051865), Pierre Simon Laplace (1749-1827) y Simon Denis Poisson (1781-1840). En esta unidad presentaremos los principales acontecimientos que conformaron la Revolucin copernicana y plantearemos algunas cuestiones que contribuyan a ordenarlos. El primer apartado ofrece algunas de las observaciones bsicas sobre los fenmenos celestes, su carcter cclico y la relevancia de estos en la medicin del tiempo. Las mismas fueron la base tanto para el planteo de la astronoma antigua, como para la posterior propuesta de Coprnico. El segundo apartado resume la forma en que desde la astronoma antigua se construy un marco terico para explicar esos fenmenos. El tercero se centra en el contexto fsico y cosmolgico aristotlico, que complementaba la teora astronmica, dndole una cosmologa y una fsica. En el cuarto, se exponen las ideas principales de Coprnico sobre astronoma y los problemas que esta ltima plantea a la cosmologa-fsica aristotlica. El quinto apartado est dedicado al desarrollo de la astronoma luego de Coprnico, incorporando nuevas ideas y observaciones. El sexto se ocupa del desarrollo de las ideas que dieron plausibilidad cosmolgica y fsica a la teora copernicana a comienzos del siglo XVII.
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Finalmente, la ltima parte presenta el cuadro de situacin de fines del siglo XVII y el lugar del Copernicanismo en el marco newtoniano.

1.1. Los fenmenos Celestes y sus ciclos


En la poca actual, la relacin entre la Astronoma y la vida cotidiana de las personas no resulta evidente. Ms bien lo contrario, es difcil pensar qu relacin puedan tener los fenmenos de los cielos con cualquier prctica social. Sin embargo, esto no siempre ha sido as y esa relacin es clave para comprender la relevancia de la astronoma. En la antigedad, la concepcin del tiempo estaba asociada a fenmenos celestes, la medida del tiempo parta de observaciones astronmicas. Las mismas permitan establecer la duracin de un ao, la divisin del ao en estaciones e incluso la duracin aproximada de los das, conocimientos esenciales para la vida ya que de ellos dependen cosas como cundo sembrar, cmo planificar excursiones de caza e incluso guerras, por no mencionar cuestiones ms cotidianas como cundo preparar la comida o ir a dormir. Los ciclos diarios, estacionales y anuales resultaban as cruciales para la organizacin social, y todos estaban asociados a regularidades observables en los cielos.

1.1.1. El Sol y las Estrellas El aparato utilizado en la antigedad para la medicin del tiempo se llamaba gnomon (regla, vara de medida, vara graduada) y era sencillamente un palo de una longitud determinada que se clavaba perpendicular a una base plana. La base contaba con marcas a distancias regulares del gnomon, las cuales permitan determinar con precisin la longitud de su sombra en cualquier momento del da (ver Figura 1).

Figura 1. Reloj de Sol en Taganrog, Russia. El gnomon es la pieza triangular de este reloj de sol.1

Cada da, cerca del amanecer y del atardecer la sombra alcanza un mximo y llega al mnimo a medioda. Registrando los distintos mximos y mnimos de la sombra del gnomon se observan

Fuente: Wikipedia. http://es.wikipedia.org/wiki/Archivo:Sundial_Taganrog.jpg. Fotografa tomada por Alexandre Mirgorodski para http://www.taganrogcity.com. TaganrogCity.Com Category:Taganrog), abril 2006. Este gnomon es moderno y ms elaborado, lo que le permite mayor precisin, ya que no slo se mide el largo de la sombra sino tambin la deformacin de la figura triangular y del circulo en su centro. 4

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tambin ciertas correlaciones. A medida que se acerca el verano, la sombra proyectada al medio da es ms corta que la del medioda anterior. A la inversa, a medida que se acerca el invierno, la sombra a medioda es cada da ms larga que la proyectada el da anterior. En primavera y en otoo (23 de septiembre y 21 de marzo, aproximadamente), las longitudes de la sombra del gnomon coinciden entre s y se encuentran en un punto medio entre la del 22 de junio, donde la sombra alcanza un largo mximo (comparada con las de los dems mediodas) y la del 22 de septiembre, donde la sombra llega a un largo mnimo (comparada con las de los dems medio das). A aquellos das en que la sombra coincide (23 de septiembre y 21 de marzo), se los llama equinoccios de primavera y de otoo; en tales das, el da y la noche tienen la misma extensin. A aquel da en que la sombra alcanza una extensin lmite (22 de diciembre y 22 de junio), se los denomina solsticios de verano y de invierno; en tales das, la noche es mucho ms corta que el da o el da que la noche. A medida que nos acercamos a los equinoccios, las duraciones de das y noches tienden a coincidir, a medida que nos acercamos al solsticio de verano, los das son cada vez ms largos con respecto a las noches y, a medida que nos acercamos al solsticio de invierno, los das son cada vez ms cortos. La distancia entre dos equinoccios de primavera permite determinar el paso un ao. De all la expresin, tiene 15 primaveras por tiene quince aos. Todo esto se puede hacer recurriendo a un palo y registrando la longitud de su sombra. Curiosamente, este mtodo es ms preciso que el que utilizamos e nuestros calendarios usuales contando 365 das de 24 horas, que se queda corto. Tanto es as que tenemos que agregar un da entero cada tres aos, para ajustar nuestro ao calendario a los equinoccios. Sin ese da extra, los equinoccios se iran alejando de las fechas mencionadas.

Para profundizar:
Acabamos de relacionar el ciclo anual de las estaciones con la duracin de los das y con la longitud de la sombra proyectada por un gnomon en los puntos en que es Sol alcanza su cenit (el medio da). Compruebe esta evolucin constatando las fechas de salida y puesta del Sol que puede encontrar en Internet. Son estas las mismas para cualquier ciudad del mundo? Compare Berln con Ushuaia. Qu ocurre con las ciudades que se encuentran cerca del Ecuador? Investigue sobre la ciudad de Quito.

Un segundo fenmeno que puede observarse en el cielo, tiene que ver ahora ya no con el Sol, sino con las dems estrellas. Si miramos las distintas constelaciones durante una noche (en diferentes momentos), veremos que las estrellas cambian su posicin. Es decir, del mismo modo en que el sol sale y se pone, algo semejante ocurre con las estrellas. Hay sin embargo, una gran diferencia. El Sol atraviesa el cielo, al igual que la luna, casi en lnea recta. As, cada da, aparece, avanza, llega a un punto mximo y luego desaparece. Las estrellas efectan movimientos ms lentos y muchas de ellas son visibles durante toda la noche (ver Figura 2). De este modo, entre el amanecer y el atardecer, momento en que las estrellas dejan de ser
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Usted mismo puede construir su propio gnomon en una terraza, una plaza o cualquier lugar abierto (donde las construcciones y edificios no tapen al Sol). Realice marcas circulares alrededor de un poste, cada 14 20 cm. Podr observar que el 22 de junio, el largo de la sombra al medioda es mucho mayor que la del 22 de diciembre; que el 21 de marzo y el 23 de septiembre, los largos al medio da coinciden y que estn a medio camino entre los de de junio y de diciembre. Recuerden que en el hemisferio norte, las estaciones estn invertidas, de modo que cuando las medidas del gnomon al medioda se van alargando para nosotros, se van acortando en el otro hemisferio, y viceversa. 5

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visibles a causa de la luz del Sol, describen un recorrido con un cierto ngulo, sin que podamos verlas atravesar el cielo por completo. Sin embargo, alguien que tomara nota de en qu punto del cielo ha visto a un grupo de estrellas a una determinada hora de la noche, podra a la noche siguiente volverlas a encontrar en el mismo punto, unos minutos antes (cuatro minutos antes). Dicho de otro modo, si cada noche a la misma hora mirara el mismo punto del cielo, vera a las estrellas un poco adelantadas con respecto ala posicin que tenan la noche anterior. Al cabo de un ao (un ciclo de dos equinoccios), volvera a verlas en la misma posicin a la misma hora. Esta es otra forma de determinar un ao, aunque supone algunos artilugios tcnicos y detalles extra (fijar el punto desde el cual estamos observando a las estrellas, tener un reloj fiable y ajustar el ao calendario al ao solar, ya que si miramos dos 24 de diciembre seguidos, no veremos lo mismo, porque, como ya dijimos, el calendario que estamos usando est desajustado, en varias horas).

Figura 2. Foto del cielo con una exposicin prolongada que muestra el movimiento de las estrellas (la pelcula de la cmara estuvo expuesta durante un tiempo lo suficientemente prolongado para que las estrellas cambiaran de lugar).3

Estas observaciones, que son las mismas que aquellas en las que se bas Coprnico, no permiten decirnos qu pasa realmente en los cielos. A qu se deben los movimientos y regularidades que notamos, la recurrencia de das, noches y de aos, de solsticios y equinoccios. Ni siquiera nos permiten estar seguros de que el Sol, la Luna o las estrellas se han comportado, y se seguirn comportando, del mismo modo que durante el tiempo de nuestras observaciones. Sin embargo, hay un acuerdo universal desde la Antigedad en que los fenmenos celestes y su recurrencia tienen que ver con movimientos cclicos, parte de los cuales observamos y parte de los cuales no nos son observables (no vemos a las estrellas de da, ni al Sol durante la noche, pero al verlos aparecer al da siguiente suponemos que continuaron con su movimiento el resto del tiempo).

Para profundizar:
Las observaciones mencionadas, suponen hasta aqu que uno se encuentra siempre en el mismo punto de la Tierra, por ejemplo, siempre en Buenos Aires, siempre en Pars o siempre en Greenwich. Siendo as, uno se puede plantear preguntas tales como Es el Sol que aparece hoy el mismo Sol que apareci ayer? Y las estrellas son las mismas? Y, aunque sea natural pensar que s, esta respuesta es terica. Si la Tierra se moviese en lnea recta a travs del cosmos y a distancias regulares hubiera soles, lunas y estrellas arregladas de forma parecida, los fenmenos observados seran semejantes. Creeramos que
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Fuente: Wikipedia. http://en.wikipedia.org/wiki/File:Star_Trail_above_Beccles_-_geograph.org.uk__1855505.jpg Copyright Ashley Dace and licensed for reuse under this Creative Commons Licence. 6

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vemos siempre el mismo Sol y las mismas estrellas pero eso sera slo una ilusin, como si viajando en tren atravesramos una serie de ciudades idnticas, separadas por campos oscuros. Ahora bien. Cambiando de posicin podramos seguir al Sol corriendo hacia el atardecer, o transportndonos de un lugar a otro asegurndonos de que siempre es medio da hasta volver al lugar inicial. Reflexionen: A qu velocidad debera usted moverse para poder realziar esta experiencia y asegurarse de que el Sol es el mismo un da y al siguiente? En qu direccin debera transportarse? Qu forma tiene que tener la Tierra para que esto sea posible? Tiene que ser esfrica?

A la lnea del recorrido del Sol por el cielo se la conoce como lnea de la eclptica o sencillamente como eclptica. Es decir, la eclptica es la lnea imaginaria que comprende el camino recorrido por el Sol. El plano del giro del Sol, el plano de la eclptica, no coincide con el plano de giro de las estrellas. Si los planos de sus giros coincidieran, la eclptica coincidira con el Ecuador celeste. Como el plano del giro del Sol est corrido en un cierto ngulo, la eclptica se encuentra inclinada respecto del Ecuador (con un ngulo de aproximadamente 23), (ver Figura 3). El Sol, as, acompaa el movimiento de las estrellas hacia el oeste pero retrasndose con respecto a ellas cada da un poco (cuatro minutos). 4

Figura 3. Diferencia entre el ecuador celeste y la eclptica.5

Los solsticios y equinoccios tienen que ver con el ngulo que separa a la eclptica de la lnea del Ecuador. Si ambas coincidieran (es decir, el eje del giro diario del Sol coincidiese con el del giro diario de las estrellas), los das y las noches duraran lo mismo todo el ao y solo podramos determinar el paso de un ao a partir del momento en que las estrellas le ganan una vuelta de ventaja al Sol. La diferencia en la longitud de los das y las noches se debe as, al ngulo en que difieren el Ecuador celeste y la eclptica.

1.1.2. Los planetas Hasta el momento hemos hablado nicamente de las estrellas y del Sol. Hemos mencionado hasta aqu tres fenmenos: el movimiento diario y anual de las estrellas, el movimiento diario y anual del Sol y, finalmente, la cuestin de los solsticios y equinoccios, vinculada al cambio
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Recordemos aqu que podemos decir que las estrellas se desplazan una distancia todos los das a la misma hora o que llegan al mismo punto unos cuatro minutos adelantadas. Estas dos formas tienen que ver con el desajuste entre el giro del Sol y de las estrellas: as es lo mismo decir que ste va cuatro minutos al da ms lento por vuelta o que las estrellas se le adelantan, en cuatro minutos, la vuelta cada da. 5 Tomado de Wikipedia. http://en.wikipedia.org/wiki/File:Celestial_equator_and_ecliptic.svg. 7

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climtico estacional. Relacionado con los dos primeros, se desprende el desajuste relativo entre el Sol y las estrellas, que tiene como consecuencia el aparente avance del Sol hacia el este a lo largo del ao. Estos, sin embargo, no son los nicos fenmenos observables a simple vista en el cielo. Existen otros objetos luminosos: la Luna, Mercurio, Venus, Marte, Jpiter y Saturno (los otros planetas que hoy conocemos no son observables a simple vista). Es posible hacer una distincin por la forma en que se mueven, entre estos ltimos y el Sol, por una parte, y las estrellas, por otra parte. Las estrellas no cambian sus posiciones relativas. Es decir, si bien se desplazan del modo que ya mencionamos, siempre mantienen entre s las mismas distancias. De aqu que noche tras noche podamos encontrar las mismas constelaciones. De all que desde tiempos inmemoriales los habitantes de las latitudes ms diversas pasaran sus noches encontrando dibujos en el cielo y los nombraran. El Sol, la Luna, Mercurio, Venus, Marte, Jpiter y Saturno, en cambio, modifican todo el tiempo sus posiciones relativas. Por ello se los llam estrellas errantes. Etimolgicamente, la palabra "planeta" proviene del latn que a su vez deriva del griego , que significa vagabundo, errante (ntese que los antiguos usaban el trmino planeta de un modo diferente al nuestro, puesto que el Sol y la Luna eran planetas, y la Tierra no). Estos planetas presentan, en lo que hace a la descripcin ms general de sus movimientos, las mismas caractersticas que atribuimos al Sol: poseen un movimiento diario de Este a Oeste al mismo tiempo que van desplazndose lentamente rumbo al este. Todos ellos, adems, aparecen en el cielo cercanos al plano de la eclptica y el eje de su rotacin es el mismo que el atribuido al Sol. En otras palabras, el camino dentro del cual se mueven los planetas es el mismo que el del Sol, solo que con mrgenes ms amplios (es decir, dentro de cierto margen por encima o por debajo de la eclptica). Los lmites de esos mrgenes son dos lneas paralelas a la eclptica y que la tienen como punto medio. La franja descripta ocupa una parte del cielo y es llamada Zodaco. 6 La Luna, el ms visible de los astros nocturnos, recorre la eclptica en 27 das y medio. Esto significa que demora algo menos de un mes para pegar la vuelta completa (es decir, para sacarle una vuelta de ventaja a las estrellas, acumulando las vueltas diarias). La Luna, adems, experimenta fases, conocidas como: luna nueva, cuarto creciente, luna llena, cuarto menguante. Cada fase se separa de las dems en aproximadamente siete das y es en esta regularidad donde se origina nuestra semana de siete das. Los dems planetas presentan adems de este tipo de movimiento a travs del Zodaco que comparten con el Sol y la Luna, llamado movimiento normal. Pero hay otra caracterstica: de noche a noche los otros planetas (aparte de la Luna y el Sol) no siempre se mueven en direccin este. Es decir, hay pocas del ao donde las estrellas no obtienen ventaja a los planetas de una noche a la otra e incluso sucesiones de noches en las que los planetas ganan ventaja a las estrellas, avanzando, relativamente a ellas, hacia el oeste. Dado que el movimiento normal de los planetas en el Zodiaco es hacia el este, el movimiento hacia el oeste es visto como un retroceso. A este fenmeno se lo conoce como retrogradacin: los planetas (salvo la Luna y el Sol) no avanzan siempre en direccin al este en el Zodaco, a veces se detienen y se dirigen en la direccin contraria para luego retomar su camino normal. Otra cuestin no menor es que, durante la retrogradacin, los planetas cambian su brillo y tamao aparentes (ver figura 4).

Los horscopos cientficos estn basados en esta idea, el Zodaco se puede dividir en casilleros, cada uno de los cuales corresponde a un signo. Si usted es de Capricornio, por ejemplo, eso se debe a que el lugar del Zodaco en el que aparece el Sol en su fecha de cumpleaos es el casillero de Capricornio. Expresiones como, cuando usted naci, tena la Luna en Aries, provienen tambin de esta idea. 8

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Figura 4. Retrogradacin de Marte. Esta imagen surge de la superposicin de varias fotos a lo largo de varios das (haciendo que las estrellas del fondo coincidan), de modo de que la retrogradacin de Marte se ve con claridad, tambin, el cambio en su tamao.7

1.2. La astronoma antigua


Hasta aqu, hemos descripto los fenmenos celestes visibles a simple vista. A continuacin, nos dedicaremos a las diversas explicaciones que se han dado de estos. En la Antigedad se apel con este fin al llamado universo de las dos esferas, mediante el cual se procuraba d ar una explicacin bsica a tales fenmenos, incorporando alguna informacin suplementaria, y tratando de dar sentido a las observaciones celestes mencionadas en el apartado 1.1, Los fenmenos celestes y sus ciclos. Las dos esferas eran la terrestre y la celeste (ver Figura 5). Se supona que la forma de la Tierra era esfrica (ni en la Grecia antigua ni posteriormente se aceptaron ideas como por ejemplo que la Tierra fuera plana; esos relatos mticos son mucho ms antiguos). La esfericidad de la Tierra era apoyada en observaciones como la siguiente: cuando un barco se aleja de un puerto, lo ltimo que desaparece es su mstil; cuando nos alejamos de una montaa lo ltimo que desaparece de nuestra vista es su pico. La segunda esfera, la esfera celeste (de los cielos) rodeaba la terrestre teniendo en su superficie a las estrellas que vemos durante la noche. Tal esfera daba una vuelta diaria alrededor de la terrestre (no exactamente diaria, sino demorando 23 horas 56 minutos, cada da adelantndose un poco como sealamos antes). El eje de la rotacin de esta esfera estaba situado en el llamado polo norte celeste, cercano a la estrella polar, que se encuentra siempre en el centro del movimiento de las dems estrellas. Al cabo de un ao, la acumulacin del tiempo de adelanto diario llegaba a una vuelta completa y, por ello, volvamos a encontrar a las estrellas en su posicin original. En otras palabras, luego de un ao las estrellas ganaban una vuelta entera: como ocurre en las carreras de autos, cuando uno de ellos empieza a ganar una diferencia de pocos minutos en cada vuelta, al auto que le sigue).

Figura 5. Ilustracin del universo geocntrico en la que se pueden apreciar las dos esferas, la Tierra y aquella en la que se sustentan las estrellas fijas. Tomada del un atlas publicado en Amsterdam en 1662 que es parte del patrimonio de la Biblioteca Municipal de Auxerre, Francia.

Imagen tomada del sitio de la NASA, http://apod.nasa.gov/apod/ap080511.html. Tun Tezel (TWAN).

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Pasemos ahora a las explicaciones que se han dado de las retrogradaciones de los planetas. Antes de entrar a este punto, es necesario tener en cuenta dos principios fundamentales de la astronoma antigua: la circularidad de los movimientos y la constancia de su velocidad. La explicacin ms sencilla de las retrogradaciones hubiera sido decir que los planetas avanzan, en un momento disminuyen su velocidad, luego retroceden y despus vuelven a avanzar, como lo puede hacer un automvil. Pero esta explicacin violaba esos principios, los cuales, despus de todo, no eran caprichosos: los astros tienen un movimiento que no conoce principio ni fin y no interactan entre s, se pensaba. El nico movimiento que puede perdurar y continuar indefinidamente es un movimiento circular, ya que en cada punto est comenzando y llegando a su fin. Por otra parte, qu podra cambiar su estado de movimiento si nada hay en los cielos que intervenga para alterarlo. Es decir: por qu se aceleraran o disminuiran su velocidad si nada se interpona en su camino? Veremos en el apartado 1.3, La ciencia aristotlica, algunos de los fundamentos cosmolgicos d etrs de estos principios. Una de las primeras soluciones al problema de las retrogradaciones, incluidas en la descripcin de Aristteles del universo, fueron las de Eudoxo (390 a.C. 337 a.C.), tambin discpulo de Platn, quien slo utilizaba combinaciones de esferas concntricas unidas en distintos puntos, para explicar este movimiento extrao de los planetas (ver Figura 6).

Figura 6. Modelo de esferas concntricas. Del mismo atlas que la figura anterior.

Los planetas se encontraban engarzados en diferentes esferas, y se transmitan los movimientos a travs de ejes conectados con otras esferas. As, la Tierra era centro de un universo esfrico. El orden de los planetas desde el centro del cosmos era: Luna, Mercurio, Venus, Sol, Marte, Jpiter, Saturno. A los planetas a partir del Sol, se los llamaba externos; a los que se encontraban ms cercanos que el Sol, internos. Esta solucin, sin embargo, no poda dar cuenta del cambio de brillo y tamao de los planetas. Porque al ser las esferas concntricas, los planetas se encontraban siempre a la misma distancia de la Tierra. Un recurso ms exitoso es el de utilizar combinaciones de crculos.

Para explicar las retrogradaciones, en el siglo II antes de nuestra era, Hiparco y Apolonio elaboraron el mecanismo de epiciclos y deferentes. El mismo consista en concebir el movimiento de los planetas, ya no como el del Sol, movindose en una circunferencia y recorriendo todos sus puntos, sino montado en un crculo cuyo eje estaba fijado a la circunferencia original. El movimiento de los planetas, as, era un movimiento compuesto: el planeta se mova en un crculo superficial llamado epiciclo (que justamente quiere decir crculo-apoyado-encima en griego), y el epiciclo se desplazaba a lo largo de la circunferencia llamada deferente. El centro del epiciclo estaba siempre sobre el deferente y ste tena su centro en el de la Tierra. Al variar los tamaos de los epiciclos, se podan reproducir
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retrogradaciones de distintas magnitudes, cuanto ms grande el epiciclo, mayor la retrogradacin (ver Figura 7). El sistema de epiciclos y deferentes permita explicar cambios en el tamao y brillo de los planetas apelando a diferencias en la distancia del planeta a la Tierra.

Figura 7. Epiciclos y deferentes. En (a) se muestra la combinacin de epiciclo y deferente. En (b) se describe la trayectoria resultante del planeta.8

De este modo, se poda dar una explicacin cualitativa, general, de las retrogradaciones. Pero para dar una explicacin detallada de los fenmenos observados era necesario introducir mayores precisiones: no era lo mismo Marte que Venus, por ejemplo. Lo ms importante, quizs fuera que a partir de esta teorizacin pudieron mejorarse enormemente las observaciones, comparando los datos reales con las predicciones ofrecidas por el sistema terico. Fueron Ptolomeo (100-178) y sus sucesores quienes se encargaron de esa tarea. Sin embargo, para dar cuenta de las nuevas observaciones y ajustar las predicciones, ya no solo cualitativamente, sino con precisin cuantitativa, fueron necesarios nuevos epiciclos. Se incorporaron entonces los llamados epiciclos menores, que a diferencia de los epiciclos mayores cuya funcin era la de explicar grandes irregularidades como las retrogradaciones, servan para eliminar pequeos desacuerdos entre teora y observacin. Tambin se emplearon las llamadas excntricas (en donde el centro de la rbita bsica no coincida con el centro de la Tierra) y los ecuantes (punto distinto del centro del deferente y de la T ierra desde el cual la velocidad se ve uniforme). No es importante aqu entrar en detalles. Lo esencial es distinguir los epiciclos mayores de los menores y otros recursos. Veremos luego que la propuesta de Coprnico permite eliminar los epiciclos mayores pero que aun necesita de una serie de recursos adicionales (epiciclos menores y excntricas) para dar cuenta con precisin de las observaciones. Notemos, tambin, que gracias al trabajo de Kepler, podr prescindirse, adems, de los epiciclos menores, obtenindose as una descripcin cualitativamente razonable y bastante ms sencilla desde el punto de vista matemtico astronmico.

Para profundizar:
Antes de abandonar la astronoma antigua, lea el siguiente texto acerca de uno de los descubrimientos arqueolgicos ms importantes realizados durante el siglo XX: el mecanismo de Anticitera. Suele pensarse que los tericos griegos despreciaban el trabajo tcnico, pero, tal mecanismo, que pone en duda tal preconcepcin, muestra que la astronoma antigua tambin tiene su propia tecnologa. Complemente esta lectura investigando en internet acerca de Giovanni Dondi dell'Orologio y Richard de Wallingford.

Tomado de Kuhn (1985, p. 96).

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El mecanismo de Anticitera: tecnologa en la Antigedad Por Christin C. Carman A principios de 1900, un grupo de buzos griegos conclua su temporada de pesca en el norte de frica y regresaba a su hogar. Sin embargo, en el camino de vuelta fue sorprendido por una fuerte tormenta mientras atravesaba el canal entre Citera y Creta y debi hacer costa en una pequea isla llamada Anticitera. Una vez concluida la tormenta, comenzaron a bucear y hallaron un barco hundido lleno de tesoros. Se trat del primer naufragio arqueolgico y, hasta ahora, el ms importante. Los tesoros encontrados actualmente llenan varias salas del Museo Arqueolgico Nacional de Atenas: bellsimas estatuas de bronce, joyas, armas, muebles, pero tambin rescataron fragmentos de lo que pareca ser un aparato de navegacin, hoy conocido como el mecanismo de Anticitera. El naufragio ha sido datado cerca del 70 a.C., mientras que el mecanismo probablemente haya sido fabricado entre el 100 y el 150 a.C.

Fragmento mayor del mecanismo de Anticitera. Expuesto en el Museo Arqueolgico Nacional de Atenas.9

El mecanismo tena aproximadamente el tamao de un diccionario grande, estaba protegido por una caja de madera que tena una puerta adelante y otra atrs. Tena ms de 30 engranajes de bronce y, al menos, 7 relojes sealando distintos eventos. El aparato se manejaba dando vueltas con la mano a una manija, que pona en funcionamiento toda la cadena de engranajes. Girando en un sentido se podra avanzar en el tiempo y, girando en el otro, retroceder. En el frente, haba un gran reloj con dos escalas concntricas. La interior estaba dividida en 12 zonas con 30 marcas cada una, en cada zona estaba escrito el nombre griego de un signo del zodaco y serva para ubicar sobre el fondo de estrellas fijas la posicin del Sol, la Luna y, probablemente, los planetas conocidos en la poca. La exterior estaba dividida en 365 marcas que correspondan a los das del ao. En el centro de estas escalas haba al menos dos punteros, uno para el Sol y otro para la Luna que giraban cada uno a su propio ritmo. El del Sol daba una vuelta por ao y, as, sealaba en la escala interna la posicin del Sol en el zodaco y, en la externa, el da del ao. El puntero de la Luna daba una vuelta por mes y mostraba la posicin de la Luna en el zodaco. Este puntero contaba con dos mecanismos realmente asombrosos por su ingenio y simplicidad: para sealar las fases de la Luna, posea una pequea esfera, mitad pintada de negro y mitad de blanco, que giraba a lo largo del mes (sindico) mostrndose, por lo tanto, parcialmente blanca y parcialmente negra o totalmente de uno u otro color, representando las fases de la Luna. El segundo lograba dar cuenta de las irregularidades en la velocidad de la Luna haciendo que el puntero de la Luna no se desplazara a una velocidad constante, sino que acelerara en los momentos que la Luna aceleraba y desacelerara cuando la Luna lo haca. En general, la astronoma que est detrs, inspirando la construccin del aparato, es la de Hiparco, el astrnomo griego anterior a Ptolomeo ms conocido.

Fotografa del Mecanismo de Anticitera tomada de Wikipedia. http://es.wikipedia.org/wiki/Archivo:NAMA_Machine_d'Anticythre_1.jpg

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En la cara posterior haba dos grandes relojes ubicados verticalmente y algunos relojitos subsidiarios en su interior. El reloj de arriba consista en un complicado calendario luni-solar, basado en el ciclo metnico que afirma que 19 aos son exactamente 235 meses lunares. La escala constaba de 235 celdas (cada una representando un mes) ubicadas en cinco vueltas en forma de espiral. Como cada ciudad griega posea su propio calendario, el nombre de los meses all presentes nos permiten concluir que el mecanismo fue hecho para ser utilizado en Corinto o en alguna de sus colonias. Incluso, podra provenir de Siracusa, donde vivi el gran Arqumedes, quien, segn cuenta Cicern en su Repblica, construy un aparato muy similar.

Modelo realizado por A. Thorndike basado en Evans, Carman y Thorndike (2010).10

El calendario luni-solar constaba de dos relojitos subsidiarios: uno giraba una vuelta cada 76 aos e indicaba cundo haba que omitir un da extra al calendario metnico (una vez cada cuatro ciclos) para corregirlo. El segundo, uno de los ms asombrosos, daba una vuelta cada cuatro aos y estaba dividido en cuatro celdas: en ellas se indicaban qu juegos panhelnicos se jugaran ese ao: las Olimpadas, los juegos de Nemea, etc. El de abajo estaba dividido en 223 celdas (tambin correspondiendo cada una a un mes sindico) distribuidas en cuatro vueltas de un espiral. La mayora de las celdas estn vacas, pero en los meses en los que habra un eclipse, la celda indicaba que lo habra detallando si sera solar o lunar, a qu hora sucedera y si podra o no verse. Los eclipses se repiten cada 223 meses, por eso, ese puntero serva para predecir eclipses in aeternum. En realidad, de un ciclo a otro, la aparicin de los eclipses se desplazan 8 horas. sa es la razn por la que el mecanismo posea un relojito subsidiario con un puntero que giraba muy lentamente (una vuelta cada 54 aos) indicando si haba que sumar 8 16 horas o ninguna al valor que apareca en la celda. Si bien es el nico aparato de este tipo que conservamos (el siguiente instrumento astronmico con engranajes es 1400 aos posterior y muchsimo ms simple), para muestra basta un botn: el desarrollo tecnolgico en la Antigedad haba llegado mucho ms lejos de lo que habitualmente pensamos.

1.3. La ciencia aristotlica


En la fsica de Aristteles (384 a.C.-322 a.C.), como en la de Newton, ninguna comprensin de la cosmologa fsica es posible sin considerar por partes iguales a la teora de los cielos o astronoma y a los principios de la fsica terrestre. En el caso de la de Aristteles, por su oposicin y en de la de Newton, por su coincidencia una visin de conjunto es iluminadora.

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Para ms informacin sobre el mecanismo, Carman (2011).

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El universo aristotlico (anterior a la propuesta ptolemaica y basado en la de Eudoxo) estaba contenido en una esfera cuyos lmites exteriores coincidan con los del espacio. Fuera de l no haba materia y, en consecuencia, nada, ni siquiera espacio vaco. El universo se encontraba cualitativamente dividido entre el mundo sublunar (lo que se encontraba ms ac de la esfera de la Luna) y el supralunar (lo que se hallaba ms all de ella, incluyndola). El ter, un slido cristalino llenaba el espacio comprendido entre la esfera de las estrellas fijas y la de la Luna, era el elemento material ms abundante. De ter estaban constituidos los planetas, recordemos que la Tierra no era considerada un planeta en este contexto, las estrellas fijas . y las distintas esferas que rotaban articulando los movimientos de todos ellos. El movimiento de la esfera de las estrellas fijas arrastraba a la esfera inmediatamente inferior y aquella a la siguiente hasta que el movimiento era transmitido a la esfera ms pequea e interna, la cual produca el movimiento lunar. Esta ltima esfera constitua el lmite interno de los cielos (Kuhn, 1978, p. 118). El mundo sublunar estaba compuesto de cuatro elementos o cuerpos simples, tierra, agua, aire y fuego (Aristteles, 1952 A. II 1). Su distribucin, de no mediar la intervencin de otros factores hubiera sido similar a la de los cielos y formando cuatro esferas. La inferior y central de ellas constituida de tierra, a su alrededor se ubicara el agua, luego el aire y por encima de ellos y debajo de la esfera lunar, el fuego (ver Figura 8). En este estado de equilibrio, los elementos permaneceran en reposo indefinidamente en sus lugares naturales. No obstante, el mundo sublunar no se encontraba en un estado tal y la influencia de los astros, el desorden, la generacin y corrupcin de distintas substancias producan la diversidad que se observaba a su alrededor.

b
Figura 8. Cosmos aristotlico. De Meter Apian, Cosmografa (1524). Si bien esta es una interpretacin cristiana del universo aristotlico, puede apreciarse con claridad en el mundo sublunar, la posicin del fuego y el aire como esferas separadas.11

Las leyes que rigen los movimientos de los objetos del mundo sublunar parten de las mencionadas caractersticas o tendencia al equilibrio de los cuatro cuerpos simples. La tierra y el agua tienden hacia su lugar natural en el centro el universo. El aire y el fuego buscan el suyo al alejarse del centro del universo.12 Los cuerpos terrestres estn compuestos, por lo general, por los cuatro cuerpos simples en distintas proporciones y su movimiento natural depende del elemento que se encuentra en ellos en mayor proporcin (Aristteles, 1952 C, II
11 12

Extrado de http://stargazers.gsfc.nasa.gov/resources/changing_ideas_sp.htm. En El nacimiento de una nueva Fsica, captulo II, Bernard Cohen (1989) elabora una interesante reconstruccin de las leyes aristotlicas del movimiento, segn la cual la velocidad de los movimientos naturales de los cuerpos sera proporcional a su pesantez e inversamente proporcional a res istencia ejercida por su medio circundante. 14

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8). Una de las consecuencias de estas tendencias naturales es la coincidencia del centro de la Tierra con la del centro del universo, de la cual se deriva accidentalmente que los cuerpos graves, al buscar su lugar natural en el centro del universo tienden hacia el de la Tierra (Aristteles 1952 B II 14). Los movimientos naturales en el mundo sublunar, en consecuencia, son rectilneos (ya sea alejndose o acercndose al centro del universo). Los movimientos naturales en el mundo supralunar son en cambio circulares a velocidad uniforme (idealmente mantenindose a distancia constante del centro del Universo). Adems de los movimientos naturales de los cuerpos simples hacia el centro del universo o en la direccin contraria, existen movimientos violentos o forzados. Estos son producto de la intervencin de una fuerza exterior sobre algn cuerpo fsico alejndolo de su lugar natural. Supone as la aplicacin de una fuerza determinada que vence la resistencia natural del cuerpo a permanecer en su sitio y, tambin, el equilibrio en el cual se encontraba. Una vez concluida la intervencin de dicha fuerza, el cuerpo vuelve o tiende a volver a su lugar natural restablecindose el equilibrio perdido una vez que ste alcanza su meta (Koyr, 1966 pp. 9 y 10). Las leyes fsicas y tendencias mediante las cuales se explican la cada, la flotacin o el ascenso de los cuerpos simples, parecen expresar regularidades que se cumplen siempre, no obstante, dada la composicin compleja de los dems cuerpos y la naturaleza aun ms compleja de las muchas substancias, estas generalidades acaban siendo ciertas slo en general, la mayor parte de las veces. La esfera de la Luna divide al universo en dos regiones de naturaleza completamente distinta: la terrestre, sitio de la generacin y la corrupcin, y la celeste, eterna e inmutable. Las propiedades de la materia que conformaba los cielos, eran completamente adecuadas a dichas caractersticas. El ter no sufre crecimiento ni disminucin, es atemporal, impasible e inalterable. Y lo mismo ocurre con los cuerpos que conforma; los siete planetas la Luna, el Sol, Mercurio, Venus, Marte, Jpiter y Saturno, las estrellas y las esferas que los contienen. El movimiento natural de los objetos que caen dentro del mbito supralunar es circular, alrededor del centro del universo. Este movimiento que es eterno y recurrente, es previsible y podemos hacer predicciones acerca de los fenmenos que produce. Nuestras predicciones acerca suyo son por siempre verdaderas o falsas. Todo lo que hay que explicar sobre ellos cae dentro de regularidades que no admiten excepciones. All se aplica el principio de plenitud, todo lo que es posible de los cuerpos celestes en general es o ser el caso en cada uno de ellos (Aristteles, 1990, IX, 8). Nada azaroso ocurre en los cielos; la nica descripcin de su naturaleza es completa y no da lugar a entrecruzamientos de factores pertenecientes a esferas distintas. El movimiento celeste es tan irrevocable como el pasado. Nada podemos hacer para impedir la ocurrencia de uno o del otro. No siendo posible que se detenga jams. El movimiento de los cielos es, pues, necesario (Aristteles, 1952 C, II 11). En resumen, lo nico posible en los cielos es lo que efectivamente ocurre, que es lo que puede predecirse con verdad a partir de las leyes que rigen sus fenmenos. En otras palabras, la fsica celeste es determinista. Hemos sealado antes que los movimientos y cambios de la regin sublunar son producidos por los movimientos en el mbito celeste. Al haber sostenido la necesidad y regularidad de estos ltimos, podra preguntarse por la relacin entre los primeros y aquellos. Cmo puede convivir lo necesario con lo contingente (lo que podra ser de otro modo)? Cmo pueden interactuar dos mundos sin que azar alguno se transmita hacia los cielos o el orden se imponga en la tierra? Sabemos, por ejemplo, que cuando el Sol se encuentra en cierta posicin, las temperaturas son ms clidas y los das ms largos. Pero no todos los ejemplos
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concebibles son de este estilo. La relacin entre ambos mundos, entre ambas naturalezas o entre ambas fsicas, puede ser problemtica. En cualquier caso, estas ideas daban un marco cosmolgico y fsico a la astronoma ptolemaica. Asimismo, y fundamentalmente, el carcter necesario de los fenmenos celestes y el contingente de los fenmenos sublunares, dentro de los cuales se inscribe toda la actividad humana, justificaba desde el punto de vista epistemolgico la divisin del universo en dos. Los objetos de estudio del universo sublunar y supralunar eran en esencia distinto y por ello corresponda que se los estudiara por separado. Este marco es el que comenzara a destruirse a partir del trabajo de Coprnico.

1.4. El pensamiento de Coprnico


Aunque ya en tiempos de Ptolomeo, la astronoma se haba constituido como una disciplina autnoma, su vinculacin con la fsica y cosmologa eran inevitables. Estas ltimas no podan dar ms que un marco para la Astronoma, pero un marco necesario. En tiempos de Coprnico , las cosas eran semejantes en tal sentido. As, tanto su gran obra Revolutionibus Orbium Caelestium, como la de Ptolomeo llamada Almagesto, comenzaban presentando el marco cosmolgico y fsico en el cual se inscribiran sus trabajos y clculos astronmicos. Ambos libros, as, comenzaban argumentando acerca de la posicin de la Tierra en el cosmos, su movilidad o inmovilidad y su relacin con respecto a las estrellas. Empezaremos nuestra lectura por all. Al igual que sus predecesores, Coprnico aceptaba que el universo era esfrico y que esa misma forma era la de la Tierra y de los dems astros, que los movimientos de los astros eran circulares y su velocidad uniforme. De tal manera, durante los primeros cuatro captulos de su libro, comparte plenamente las ideas de sus colegas. En el captulo quinto, sin embargo, comienza a argumentar a favor del movimiento de la Tierra, o sea, que la Tierra se mueve. Sus argumentos, que no son de ningn modo concluyentes, manifiestan dos caractersticas fundamentales. En primer lugar, para justificar dicho movimiento, Coprnico establece una analoga entre la Tierra y los dems cuerpos celestes: al tener la misma forma, podran convenirles los mismos movimientos. Veremos luego que las observaciones de Galileo profundizan esta observacin cosmolgica y siguen la misma lnea: la Tierra es solo un astro ms. En segundo lugar, Coprnico adhiere a la idea aristotlica de los lugares naturales y procura conservar el marco fsico aristotlico con una diferencia, nada sutil, pero razonable: cambiar el centro del universo por el centro de cada planeta (incluida la Tierra) como lugar al que tienden los graves (los cuerpos que caen). En el caso de una Tierra inmvil, la tendencia natural de los cuatro elementos a buscar su posicin con respecto al centro del universo, coincida con la tendencia natural a buscar el centro de esta. Al afirmar que la Tierra estaba en movimiento, Coprnico debi atribuir las tendencias naturales de los elementos al centro de esta, como marco de referencia y punto al que caan los graves.

Para profundizar:
El prrafo anterior resume de forma muy condensada las ideas cosmolgicas de Coprnico. Antes de continuar, liste los puntos mencionados y realice un cuadro esquemtico con ellos comparando las ideas copernicanas con las aristotlicas. Investigue a continuacin cules eran los argumentos en favor y en contra del movimiento de la Tierra. Qu consecuencias pensaban los aristotlicos que tendra el movimiento de la Tierra? Qu ocurrira con los disparos de flechas o el vuelo de los pjaros?

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La explicacin de los movimientos celestes ofrecida por Coprnico, con respecto a las estrellas fijas y al Sol, consiste en atribuir a la Tierra los movimientos dados hasta ese entonces al resto del universo. As, las rotaciones diarias de la esfera de las estrellas fijas y el Sol de este a oeste se deben a una rotacin de la Tierra sobre su propio eje en direccin contraria (de oeste a este) que demora 23 horas 56 minutos. A su vez, el aparente retraso diario del Sol con respecto a las estrellas se debe a la traslacin terrestre: cada da que pasa, la Tierra se ha movido un poco hacia el oeste, lo cual genera la apariencia del avance paulatino del Sol hacia el este. Y lo mismo, en general, con el movimiento normal de los dems planetas. Con respecto a la cuestin de las estaciones del ao, los equinoccios y los solsticios, que eran explicados por el movimiento del Sol en la eclptica y la inclinacin de la eclptica respecto del polo norte celeste de aproximadamente 23, ahora es explicado como consecuencia de una inclinacin en el ecuador terrestre (el paralelo 0 en nuestros mapas) y desplazamiento de los polos norte y sur terrestres con respecto al ecuador celeste y sus polos.

La principal virtud del sistema copernicano, sin embargo, consiste en la explicacin cualitativa de las retrogradaciones de los planetas. De acuerdo con la visin copernicana, la Tierra es el tercer planeta a partir del Sol. Ms cercanos al Sol se encuentran Mercurio y Venus, y ms lejanos, Marte, Jpiter y Saturno. A cada uno de los seis planetas le corresponde un crculo cuyo centro est en el Sol. La Luna tiene un crculo aparte, cuyo centro coincide con el de la Tierra. A qu se deben las retrogradaciones? A las apariencias generadas por el movimiento relativo de los distintos planetas alrededor del Sol (ver Figura 9).

Figura 9. Explicacin de las retrogradaciones en el universo heliocentrista. S es el Sol, T es la Tierra en diversos puntos de su recorrido. P son las posiciones de un planeta externo, por ejemplo, Marte, y los puntos marcados con A, la proyeccin del planeta sobre las estrellas fijas. Como la Tierra se adelanta al planeta, en un momento (de A2 a A4 en el grfico) pareciera sobre el fondo de las estrellas fijas que el planeta retrocede.13

Estas ideas elementales no solo permitan a Coprnico dar cuenta de las retrogradaciones de un modo cualitativo, tambin permitan calcular los tamaos de las rbitas planetarias, a partir del tiempo que demoraban los planetas en recorrerlas dando una vuelta, el hecho de que los planetas interiores (ubicados entre el Sol y la Tierra) planteaban ms retrogradaciones al ao y por qu nunca aparecan en el Zodaco alejados de la posicin proyectada del Sol (fenmeno que no mencionamos antes, pero que tiene cierta relevancia). Venus y Mercurio nunca se oponan al Sol, es decir, nunca ocurra que la Tierra quedara en medio del Sol y Venus, ni entre el Sol y Mercurio (cosa que s ocurra con los planetas externos).

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Grfico extrado de Wikipedia. http://en.wikipedia.org/wiki/File:Retrogradation.svg.

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Para profundizar:
Existen nmeros videos disponibles online comparando las representaciones de los movimientos planetarios de acuerdo con la concepcin heliocntrica, la de Coprnico, y la geocntrica, defendida por los ptolemaicos. Investigue. La visualizacin dinmica de los movimientos propuestos es de gran ayuda para comprender cmo ambas imgenes del cosmos explican los fenmenos celestes. Realice tambin un cuadro comparando cmo ambas perspectivas mencionadas explican: a- el movimiento diario; b- el movimiento anual y c- el fenmeno de las retrogradaciones.

El sistema de Coprnico, no obstante, distaba de ser perfecto y eso se haca especialmente patente a la hora de dar una explicacin matemtica precisa de los movimientos celestes. Esta precisin es lo que requeran los astrnomos. Y tenan razn. Coprnico haba eliminado los epiciclos mayores y los ecuantes, pero necesitaba hacer uso de los epiciclos menores y de las excntricas. Con ello su sistema resultaba tan complejo como el ptolemaico y con una gran desventaja: fsicamente era poco intuitivo. Si la Tierra gira sobre su eje cada da y adems se mueve miles y miles de kilmetros alrededor del Sol, cmo es que no salimos disparados por la fuerza centrfuga que genera su giro?, cmo es que los pjaros en el cielo que no estn aferrados a nada no se quedan atrs (como quien salta de un tren en movimiento)? Cmo es que si soltamos un objeto de una torre, cae al pie de esta, aunque la Tierra haya girado una importante distancia? Por otra parte, exista un problema de naturaleza ms astronmica que fsica, que no mencionamos. Si la Tierra se moviese, razonaban por entonces, las posiciones relativas de las estrellas fijas deberan cambiar. Del mismo modo que si caminamos por una habitacin, las posiciones relativas de los objetos que nos rodean cambian (aunque las reales no cambien). Por ejemplo, si en enero fijo un tubo hueco de manera tal que a cierta hora precisa travs suyo se vea una cierta estrella y suponiendo que la Tierra tuviera un movimiento de traslacin anual alrededor del Sol, luego de un cierto tiempo, la estrella debera dejar de verse a travs del tubo. Para poder seguir observando esa estrella sera necesario ajustar el ngulo con el cual se fij el tubo, dependiendo la cantidad de ajuste necesario de cunto variase la posicin relativa de la Tierra con respecto a la estrella (ver Figura 10).

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Figura 10. Esta sera lo que se observara si la Tierra cambiara de posicin, segn los geocentristas. El ngulo es el conocido como ngulo de paralaje. Si la Tierra se moviera, entonces, deberamos esperar cambios en el ngulo de paralaje.

Pero lo cierto es que cuando se realizaban tales experiencias, no se observaba que la estrella cambiase su posicin (s a lo largo del da, por supuesto, pero no a lo largo del paso de los meses). Es decir, continuando con el ejemplo del tubo, es posible seguir viendo la misma estrella a la misma hora en el mismo sitio sin necesidad de ajustes. Esto supona un argumento contundente del movimiento de la Tierra. Coprnico introdujo una propuesta extremadamente audaz para respodner a este inconveniente. Hemos dicho que el ngulo de la paralaje, el ngulo de ajuste que habra que imponerle al tubo para que siguiera apuntando al mismo objeto, dependa de la variacin de la posicin relativa de la Tierra respecto de la estrella en cuestin. Pero la magnitud de ese cambio de posicin depende de cun lejos estn las estrellas. Es decir, en funcin de qu tan grande sea la esfera de las estrellas fijas. El ngulo

en la

Figura 10 vara mucho, porque la estrella se encuentra cercana de la Tierra. Si se encontrara mucho ms lejos, la variacin sera menor. Si se hallara extremadamente lejos, podra ocurrir que la variacin fuese de tan pequea que resultara indetectable. Y eso fue lo que sostuvo Coprnico, que la esfera de las estrellas fijas estaba extremadamente lejos de modo tal que el movimiento de la Tierra alrededor del Sol era despreciable. El universo, sostena, era mucho ms grande de lo que se haba imaginado. Tanto, que la variacin de posicin de la tierra con respecto a las estrellas fijas exista pero no era observable. Ptolomeo haba considerado tambin esta posibilidad pero la haba descartado por absurda.

Para profundizar:
Acabamos de presentar un problema, conocido como el problema de la paralaje. El punto central, detrs de la discusin, es que no haba evidencia directa acerca del tamao del universo. Qu tan lejos estaban las estrellas fijas? Investigue cmo fue dirimido este problema y cundo. Se observ finalmente la paralaje? Cundo? Responda tambin, si lo desea, a qu distancia se encuentra la estrella ms cercana? y cmo se determina esa distancia?

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Figura 11. Cuanto ms lejana se encuentra la esfera de las estrellas fijas el ngulo de la paralaje resulta menor.

1.5. La astronoma de Brahe y de Kepler


El sistema copernicano permita simplificar conceptualmente la explicacin de las retrogradaciones de los planetas. Los llamados epiciclos mayores ya no eran necesarios, porque el movimiento no normal de los planetas era interpretado como consecuencia de que el observador en la Tierra tambin estaba en movimiento, como ya mencionamos. Sin embargo, desde el punto de vista astronmico, que requera precisin predictiva y no slo una explicacin cualitativa, el sistema de copernicano resultaba tan inadecuado como el ptolemaico y no menos complicado. Esta inadecuacin se hizo especialmente manifiesta como consecuencia de las nuevas y ms precisas observaciones incorporadas como evidencia astronmica por los hermanos Tycho (1546-1601) y Sophie Brahe (1556-1643). Sera Johannes Kepler (1571-1630) quien dara una explicacin astronmica que gozaba tanto de precisin como de sencillez. Para ello debera poner en cuestin las dos ideas fundamentales de la astronoma antigua: que todos los movimientos celestes se basan en recorridos circulares y que las velocidades de los astros son constantes. Tycho Brahe fue, junto con Coprnico, el mayor astrnomo del siglo XVI. Su aporte crucial a la Revolucin copernicana fue la incorporacin de un conjunto enorme de nueva evidencia, observaciones precisas de los fenmenos celestes y los movimientos de los planetas. La evidencia recogida por los Brahe sera fundamental para las discusiones posteriores no tanto porque favorecieran al copernicanismo o a sus crticos, sino porque pondra en crisis a ambos sistemas. Hasta ese entonces, el conflicto entre copernicanos y ptolemaicos se encontraba en una especie de empate tcnico: los copernicanos podan aducir que no necesitaban epiciclos mayores, pero se comprometan con el movimiento de la Tierra sin una justificacin firme; los ptolemaicos, tenan a la tradicin de su lado y una cosmologa slida detrs, pero carecan de una representacin de los movimientos planetarios cualitativamente sencilla; ambos,
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copernicanos y ptolemaicos, deban en cualquier caso utilizar un nmero enorme de artilugios matemticos para dar cuenta de los fenmenos con alguna precisin. Las observaciones de Brahe mostraron definitivamente que ambas concepciones, tal como estaban planteadas, no se adecuaban a la evidencia. Tanto copernicanos como ptolemaicos deban incorporar un enorme nmero de correcciones a sus ya complejos sistemas para poder dar cuenta de las observaciones de Brahe.

Para profundizar:
Aunque el principal aporte de los Brahe a la Revolucin copernicana fue la incorporacin de nuevas observaciones, no se limit a ello. Tycho propuso un sistema alternativo al ptolemaico y al copernicano. De acuerdo con este sistema el Sol y la Luna giraban alrededor de la Tierra y los dems planetas giraban alrededor del Sol. En su momento, el sistema tychonico (o ticnico) fue el ms preciso y sencillo en trminos de clculo, mantena a la Tierra en el centro del universo, con lo cual resolva el problema de la paralaje y los problemas fsicos de la Tierra mvil. Sin embargo, no logr adeptos. Antes de continuar con la solucin de Kepler, investigue en Internet sobre este sistema.

Kepler, discpulo de Brahe y heredero de sus observaciones, dio un nuevo giro a la astronoma. El mismo resolvera el llamado problema de los planetas y lo definira a favor de la posicin copernicana. Las fuentes de su pensamiento fueron dos: por un lado, una creencia casi mstica y fantica en las armonas matemticas y las proporciones; por otro, un compromiso profundo con la evidencia disponible. Ambas fuentes combinadas, lo llevaron a buscar una explicacin matemticamente ms sencilla y elegante que las utilizadas hasta ese entonces por ptolemaicos y copernicanos y al mismo tiempo adecuada a las precisas observaciones con las que contaba. Finalmente, estos compromisos lo llevaran a romper con las dos ideas rectoras de la astronoma antigua que Coprnico haba conservado: movimientos circulares y velocidades uniformes. En primer lugar, Kepler observ que los epiciclos menores utilizados para explicar la aparente diferencia de velocidad del movimiento aparente del Sol en algunas pocas y de los planetas en general, se podan evitar abandonando la idea de que los planetas recorren rbitas circulares. La llamada Primera ley de Kepler, enuncia su alternativa: los planetas se mueven en rbitas de forma elptica (elipses) estando el Sol en uno de sus focos (ver Figura 12). Qu es una elipse? Una elipse es a un crculo lo mismo que un paralelogramo (figura de cuatro lados con lados opuestos paralelos, como el rectngulo y el rombo) a un cuadrado. Es decir, una elipse es una categora ms general. Los crculos son elipses, del mismo modo que los cuadrados son paralelogramos. La diferencia en ambos casos es que tanto los crculos como los cuadrados son ms simtricos. Las dos diagonales de un cuadrado se cruzan en su centro y dan lugar a cuatro tringulos iguales. Lo mismo pasa con dos lneas que se crucen en el centro de un circulo, lo dividen en cuatro porciones iguales, piense en una pizza. Ahora bien, si hace esto con un rectngulo, o con una elipse que no es un crculo, dos lneas que se cruzan en el centro darn lugar a dos tringulos ms grandes y dos ms pequeos. Un crculo es una elipse con un solo foco, un solo centro.

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Para profundizar:
Las ideas geomtricas, en muchos casos, resultan ms intuitivas cuando se las visualiza y an ms cuando se aprende cmo trazarlas. Dibuje tres elipses en una hoja de papel, la primera con sus dos focos apenas distantes, casi juntos; la segunda con sus focos algo separados; la tercera con sus focos lo ms lejanos que permita el papel. En Internet puede encontrar numerosos mtodos de dibujar elipses, busque algn video tutorial que lo ayude en la tarea.

La Segunda ley de Kepler pone en cuestin la velocidad constante de los planetas. En su lugar, propone una regularidad distinta: los planetas no van a velocidad constante sino que barren reas iguales de la elipse en tiempos iguales (ver Figura 12). Esta ley es tambin conocida como Ley de reas. Imagine que traza una lnea que une al planeta con el foco de la elipse en el que se encuentra el Sol. Al comparar las posiciones correspondientes a dos momentos distintos habr quedado recortada un rea de la elipse. Es posible, desde luego, realizar varias observaciones en distintos momentos, obteniendo por resultado distintas reas recortadas. Kepler afirma que si esas reas tienen la misma magnitud, el tiempo empleado por el planeta para recorrer la parte de la elipse que las cubre debe ser el mismo. Si aplicamos esta ley a un cuerpo que recorre una trayectoria circular, la ley de reas implica que el cuerpo va a una velocidad constante. Aplicada a otras elipses, la idea implica, que cuando los planetas estn ms cerca del Sol, su velocidad es mucho ms rpida y que cuando estn lejos, su velocidad es menor.

Sol

Figura 12. En este dibujo estn ilustradas las primeras dos leyes de Kepler. La primera, los planetas giran en una rbita con forma de elipse con el Sol en uno de sus focos; la segunda, un segmento que une al Sol y al planeta, recorre reas iguales en tiempos iguales (lo que implica que se acelera cuando se encuentra ms cerca del Sol).

Estas dos leyes fueron las principales innovaciones respecto de la astronoma antigua. Ambas leyes son aceptadas en la actualidad, pero hoy no son consideradas leyes acerca del movimiento de los planetas conocidos por Kepler alrededor del Sol, sino que se trata de leyes universales. Es decir, con las ideas principales de Kepler, podramos explicar, tanto de la situacin de nuestro sistema solar, en el que las rbitas de los planetas son elipses no circulares y cuyos planetas en consecuencia tienen una velocidad que no es constante, como
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de la de otros sistemas planetarios. Con estas dos leyes, Kepler pudo predecir y sintetizar gracias a las observaciones, los movimientos celestes, planetarios, estelares y solares, prescindiendo incluso de los epiciclos menores y dando al copericanismo la carta del triunfo como teora astronmica. Finalmente, la Tercera ley de Kepler vincula los perodos de los planetas (cunto tardan en dar una vuelta alrededor del Sol) y sus distancias al Sol. Afirm Kepler que haba una razn constante entre esos perodos y sus distancias al Sol. Los planetas ms lejanos se mueven ms lento, en tanto que los ms cercanos lo hacen ms velozmente. El significado de esta ley, de acuerdo con Kepler, era que revelaba una armona profunda acerca, ya no de los planetas con relacin al Sol, sino del sistema solar como un todo, expresando una proporcin en la forma general del sistema solar y la ubicacin de sus rbitas.

1.6. El aporte galileano


Galileo Galilei (1564-1642) fue el otro gran copernicano del siglo XVII. Su obra otorg plausibilidad fsica y cosmolgica a las idea de una tierra mvil. Desde el punto de vista cosmolgico, sus principales aportes a las ideas copernicanas provinieron de las observaciones realizadas a partir de 1609 con el telescopio, tecnologa que aunque era conocida no haba sido empleada antes con fines astronmicos. Galileo combin nuevas observaciones sobre los fenmenos celestes con un espritu y habilidad de propaganda enormes. No slo realiz observaciones como cientfico profesional o astrnomo, sino que las divulg a la opinin pblica. Las principales conclusiones que extrajo de sus observaciones fueron que la Tierra no es ms que un astro como tantos en el universo, semejante a los dems planetas y que incluso en los cielos nada es eterno, ni perfecto (como se sostena en la cosmologa de Aristteles).

1.6.1. Galileo y el telescopio A continuacin se resumen brevemente los principales resultados de sus observaciones. En primer lugar, Galileo contempl con gran detalle el paisaje de la superficie de la Luna, not all montaas y valles muy semejantes a los de la Tierra e incluso, viendo cmo variaban las sombras de las montaas lunares, calcul su altura (el mismo mtodo era utilizado para determinar tales alturas en las montaas terrestres) (ver Figura 13). Esto iba en contra de la idea aristotlica de que la Luna era una esfera perfecta de ter, y de que haba una diferencia cualitativa entre la Tierra y las entidades del mundo supralunar.

Figura 13. Dibujo de mano del propio Galileo de las fases lunares en los que se pueden notar crteres y montaas en la Luna.

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En segundo lugar, adems de observar numerosas estrellas que sin el telescopio no eran visibles, constat que su tamao aparente no variaba por utilizar este instrumento y argument a favor de su casi infinita lejana. Sin embargo, sus principales descubrimientos astronmicos no fueron esos sino los siguientes tres. Galileo observ, en tercer lugar, que Jpiter tiene lunas, al igual que la Tierra, e incluso que tiene ms, cuatro (ver Figura 14). Esto mostraba fuera de casi toda duda que haba movimientos cclicos cuyo centro no era el centro de la Tierra, ni del universo, ni tampoco del Sol. Por otra parte, la estabilidad del movimiento de esas lunas alrededor de un planeta que se aceptaba en movimiento, constitua una fuerte razn para aceptar la estabilidad fsica de una tierra mvil: si las lunas de Jpiter podan acompaar su movimiento y no quedaban atrs, lo mismo valdra para nosotros en la tierra y los pjaros en el aire.

Figura 14. Dibujo de Galileo de las observaciones que realiz de las diferentes posiciones de las lunas de Jpiter.

En cuarto lugar, observ que Venus mostraba fases como la Luna y que, al igual que la Tierra, tambin reflejaba la luz del Sol de forma variable segn su posicin respecto a aquel. Esto no podra explicarse desde la propuesta ptolemaica en la que los planetas internos nunca se encontraban detrs del Sol, aunque s desde alguna otra teora geocntrica, como la de Brahe, (ver Figura 15). Finalmente, observ los anillos de Saturno, lo cual contribua, tambin, a descartar la idea de que todos los astros son esferas o tienen una forma esfrica (idea que incluso Coprnico aceptaba).

Figura 15. No se podran explicar todas las fases de Venus, s Venus se encontrara siempre entre el Sol y la Tierra. En este grfico se pueden ver las diferentes fases considerando que Venus giraba alrededor del Sol.14

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Extrado de http://en.wikipedia.org/wiki/File:Phases-of-Venus.svg.

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Para profundizar:
Se acaban de presentar un conjunto de observaciones realizadas por Galileo. (a) Realice un cuadro en el que se enumeren dichas observaciones y, para cada una de ellas indique qu idea o ideas ponen en cuestin, ya sea de la astronoma y cosmologa aristotlico-ptolemaica. (b) Muchos cientficos contemporneos de Galileo se negaron a aceptar las observaciones realizadas por el telescopio ya que no lo consideraban confiable. Investigue con qu argumentos sostenan esa posicin.

1.6.2. Galileo y la relatividad del movimiento Hasta aqu nos hemos concentrado en los desarrollos astronmicos y cosmolgicos vinculados a la Revolucin copernicana. Estos pudieron ser suficientes para quebrar por completo el esquema aristotlico ptolemaico y abandonar la idea de que la Tierra es un astro privilegiado que se encuentra en reposo en el centro del universo. La simplicidad de las explicaciones astronmicas de Kepler que suponan una trayectoria bastante simple para los cuerpos celestes, la Tierra y los otros planetas eran un argumento demasiado elocuente como para ser ignorado. El sistema de Kepler, diferencia del propuesto por Coprnico, era indiscutiblemente superior a cualquier otro sistema astronmico nunca antes conocido. Por otra parte, la virtud propagandstica y la argumentacin convincente de Galileo puso la idea de que la Tierra era un astro no muy distinto a los dems, que no era nueva, ya Leonardo da Vinci y otros haban sostenido idea parecidas, al alcance de toda la sociedad educada (que saba leer y escribir). Un captulo ms, sin embargo, nos queda por recorrer: el camino que va desde la idea de lugar natural de Aristteles (apartado 1.3, La ciencia aristotlica) hasta la idea de una fsica inercial. Supongamos que estuviramos en un tren muy largo que va en lnea recta a una velocidad constante en una zona llana (por ejemplo, 60 km/h) y tuviramos un arco y dos flechas. Disparamos una en direccin a la locomotora y una en la direccin contraria. Qu observaremos? Aristteles dira: observaremos que las flechas caen. l no dara ms precisiones y no las necesita. Su explicacin causal es satisfactoria: por qu han cado? Porque son graves, su constitucin es ms densa que la del aire que la circunda y buscan su lugar natural en el centro de la Tierra. Ahora bien, si quisiramos calcular las distancias a las que caen, l no tendra mucho que decir, no era el tipo de problemas a que originalmente se enfrentaba. Aristteles pretenda responder a la pregunta: por qu la flecha cae? y no a cmo es que cae o se mueve la flecha?; mucho menos a cmo podemos describir matemticamente la trayectoria de la flecha? Los fsicos posteriores a Aristteles y anteriores a Galileo, ms interesados en este tipo de problemas, hubieran respondido probablemente del siguiente modo: si el tren va a 60 km/h y la flecha en la misma direccin (por ejemplo, a 120 km/h) y cae luego de un minuto, esta ha recorrido una distancia de 2 km. En ese tiempo, el tren ha avanzado 1 km. Por lo tanto, para recoger la flecha solo tendremos que caminar un kilometro dentro del tren, ya que mientras ella avanzaba dos kilmetros, el tren nos acerc en uno. La flecha tirada en la direccin contraria, diran los fsicos postaristotlicos y pregalileanos, se alejar en un minuto en el aire, dos kilmetros de nosotros. En ese tiempo, el tren ha avanzado 1 km. Por lo tanto, para recoger la flecha tendramos que caminar 3 km dentro del tren, ya que mientras ella avanzaba 2 km, el tren nos alej 1 km ms.
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Imaginemos que la explicacin recin presentada fuera correcta. Pensemos, ahora, que en lugar de viajar en un tren a 60 km/h lo hacemos en nuestro planeta a 60.000 km/h. Si disparamos la flecha en la Tierra en la direccin del movimiento terrestre (hacia la locomotora), la flecha avanzara los mismos 2 km. En ese tiempo, la Tierra habra avanzado 1000 km. Segn el razonamiento anterior, la flecha tendra que caer 998 km detrs de nosotros. En caso de tirar la flecha en la direccin contraria, por anlogo razonamiento, la flecha caera a 1002 km detrs de nuestra posicin. Evidentemente, esto ltimo no pasa. Cuando jugamos al ftbol, no reparamos en si estamos pateando la pelota en la direccin del movimiento terrestre o en la direccin contraria. Si disparamos una flecha con una fuerza determinada, sabemos que cae a la misma distancia, no importa en qu direccin apuntemos. As, hay dos posibilidades: o la Tierra no se mueve, o algo en la explicacin que acabamos de presentar est mal. Los fsicos que se oponan al movimiento de la Tierra, confiados en esa clase de explicaciones, descartaban las ideas copernicanas con argumentos basados en la fsica. Galileo, quien adhera al copernicanismo, tuvo que encontrar una nueva explicacin fsica para la cada de los cuerpos y la indiferencia que existe entre las distintas orientaciones de nuestros disparos (con flechas, balas de can o pelotas de ftbol). El modo en que formul esta idea fue el principio de relatividad del movimiento, que sera uno de las bases de la Ley de inercia, enunciada posteriormente por Isaac Newton. Galileo argument razonablemente lo siguiente: cuando estamos en un barco (podra haber dicho en un tren, pero no haba trenes en ese entonces), actuamos del mismo modo que cuando estamos en nuestras casas. El hecho de que el barco se est moviendo no hace que las cosas se nos caigan detrs. Nosotros, al igual que las cosas en el barco compartimos el movimiento del barco, y no experimentamos su velocidad. Al estar en un barco cerrado, en la cabina de un barco, no podramos saber si se encuentra avanzando en alguna direccin o quieto con respecto a un puerto cercano. No hay ningn experimento que pudiramos realizar dentro del barco que nos permitiera establecer si este se mueve o no. Y lo mismo ocurre con la Tierra. Como estamos sobre ella compartimos su movimiento, llammosle movimiento inercial, y por eso cuando saltamos no caemos atrs, pese a que en el segundo en que estuvimos en el aire, la Tierra se ha movido varios kilmetros respecto del Sol. Viajamos en la tierra como en un barco, sin notarlo. Veamos ahora cmo explica Galileo el experimento de las flechas. Repasemos, el tren va a 60 km/h y la flecha en la misma direccin (120 km/h), cae luego de 1 minuto, la flecha ha recorrido una distancia de 2 km. En ese tiempo, el tren ha avanzado 1 km. Para recoger la flecha tenemos que caminar dos kilmetros. Por qu? Porque al ser disparada, la flecha ya comparta el movimiento del tren de 60 km/h. Esa cantidad de movimiento es un extra, as que la flecha ha avanzado 2 km por el disparo y 1 km por su movimiento inercial inicial compartido con el tren. La flecha disparada en la direccin contraria, se alejar, en su minuto en el aire, dos kilmetros de nosotros. En ese tiempo, el tren ha avanzado 1 km. Sabemos que tendremos que caminar dos kilmetros para recogerla. Por qu? Porque al ser disparada, la flecha ya comparta el movimiento del tren de 60 km/h. Esa cantidad de movimiento contraria a la del disparo se resta, as que la flecha se ha alejado hacia el fondo del tren en 2 km por el disparo, pero por su movimiento inercial inicial compartido con el tren en ese tiempo tambin ha avanzado un kilmetro en la direccin en que avanza el tren compensando el movimiento que realiz el tren mientras ella estaba en el aire. Considerado desde alguien que ve el tren pasar desde una estacin, la flecha disparada en direccin a la locomotora se ha movido tres kilmetros alejndose de la estacin; la flecha disparada hacia atrs se ha movido un
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kilmetro acercndose a ella. Desde nuestro punto de vista, en el tren ambas flechas se han movido 2 km con respecto a nosotros. La idea de una fuerza tal, que hace que compartamos el movimiento de la Tierra y de trenes, era novedosa y el principio de relatividad del movimiento junto a ella son, desde el punto de vista cientfico, los mayores aportes de Galileo a la fsica. Si estas ideas eran correctas, ya no haba problema alguno en una Tierra mvil. La quietud y la movilidad de la Tierra eran indistinguibles desde el punto de vista fsico. Esto, desde luego, no probaba en que la Tierra se moviera, pero s impeda descartar la idea por absurda. Y no se necesitaba ms, ya que ahora abundaban evidencias tanto cosmolgicas, a favor de la semejanza de la Tierra con otros astros, como astronmicas, vinculadas con que la mejor (ms elegante y ms precisa) descripcin astronmica supona que la Tierra giraba alrededor del Sol recorriendo una elipse.

1.7. Eplogo: Newton


Llegamos ahora al final de nuestra historia. Los trabajos de Kepler sobre los movimientos celestes permitieron a la astronoma de base copernicana prescindir ya, no solo de los epiciclos mayores, sino tambin de los menores (pudiendo explicar as incluso las precisas observaciones de Brahe). Los argumentos de Galileo y sus observaciones con el telescopio dieron plausibilidad a la idea cosmolgica de que la Tierra es un astro semejante a los otros planetas. Finalmente, su anlisis de la inercia y relatividad del movimiento, permita dejar de lado los argumentos fsicos en contra del movimiento de la Tierra. Seran Gottfried Leibniz, Robert Hooke y en ltima instancia Isaac Newton (1642-1727) quienes daran la forma final al nuevo universo. Resumiremos a continuacin sus principales rasgos. El espacio y el tiempo (de los cuales no hemos hablado hasta aqu demasiado) son concebidos matemticamente y sin propiedades fsicas perceptibles. Todos los puntos del espacio son iguales, no hay un centro del universo, ni confines, ni lugares naturales para las cosas. Slo se distinguen fsicamente dos puntos del espacio por los cuerpos que los ocupan y dos momentos en el tiempo por la diferencia de las posiciones relativas de los cuerpos en ellos. La idea galileana de la relatividad del movimiento y la inercia son enunciadas como uno de los principios ms bsicos de los cuerpos fsicos: todo cuerpo conserva su estado de movimiento a menos que sea sometido a fuerzas externas. Esto es ms fuerte y general que lo que hemos dicho antes sobre Galileo y el movimiento compartido, pero tambin fue enunciado parcialmente por l y tiene un antecedente en los principios de la astronoma antigua. As, si un cuerpo estuviese movindose a 10 km/h respecto de un punto del espacio, seguira el movimiento en la misma direccin indefinidamente. Esta idea desafa las ideas antiguas, e incluso las de Coprnico, ya que supone que un cuerpo puede estar en equilibrio y movindose al mismo tiempo (un cuerpo cualquiera incluso uno terrestre), cuando para Aristteles el nico punto de equilibrio era el de reposo (para los cuerpos del universo sublunar). Y supone tambin un espacio infinito, ya que si el universo tuviera una esfera exterior que lo contuviera, un cuerpo no podra continuar en su estado de movimiento indefinidamente; en algn momento chocara con los lmites del universo. Newton propuso adems de la Ley de inercia otras dos: la llamada Ley de accin y reaccin y la Ley de la fuerza. La primera sostiene que siempre que un cuerpo A ejerce una fuerza en una direccin sobre un cuerpo B, una fuerza de igual magnitud y sentido opuesto es ejercida por el cuerpo B sobre el cuerpo A. Un ejemplo de esto puede experimentarse disparando un fusil. Una fuerza es ejercida por la bala al dejar el fusil, lo que hace que sintamos la patada, un golpe sobre nuestro hombro. Lo mismo ocurre cuando saltamos: ejercemos una fuerza
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contra el piso, pero en ese instante, el piso ejerce una fuerza igual y en sentido opuesto. Combinando esto con el principio de relatividad del movimiento, podemos pensar que lo nico objetivo es el mdulo de la fuerza existente entre nosotros y el piso. La tercera, o Ley de la fuerza, establece que las fuerzas ejercen un cambio en la velocidad de los cuerpos, una aceleracin que depende en parte de la masa del cuerpo. La ley establece que F m a . Esto significa que, si conocemos la masa de un cuerpo y la aceleracin que experimenta, podemos calcular la fuerza a la que est sometido; si sabemos la fuerza a la que est sometido y su masa, podemos calcular la aceleracin que dicha fuerza producir en l; si conocemos qu aceleraciones producen distintas fuerzas sobre l, podemos calcular su masa. Al combinar la Ley de accin y reaccin con la Ley de la fuerza podemos determinar cmo dos cuerpos de masas muy diferentes interactan (intercambian fuerzas). Las aceleraciones en uno y otro sern iguales solo si sus masas lo son. Es decir, si tenemos un cuerpo A y uno B y A ejerce una fuerza de cierta magnitud sobre B, B ejercer una fuerza igual pero en direccin opuesta. Si ambos tienen masas iguales, las aceleraciones producidas en A por B y en B por A sern iguales, pero si uno de ellos tiene ms masa que el otro, el que tenga menos masa experimentar una mayor aceleracin que el que tiene mayor masa. En concreto, si un tren choca de frente con un pjaro, la fuerza ejercida por el pjaro contra el tren y por el tren contra el pjaro son iguales, sin embargo, la aceleracin que producir el pjaro sobre el tren es nfima, porque el tren tiene una masa mucho mayor, en tanto que la aceleracin producida por el tren en el pjaro, ser enorme (porque el pjaro tiene muy poca masa). Es decir, el pjaro saldr volando mientras que el tren ni se inmutar (como cuando un automvil atropella una mariposa, o una ciruela cae sobre la Tierra). Las leyes de Newton poseen un carcter altamente general: no nos dicen qu tipo de fuerzas hay, ni precisan si algn cuerpo se mueve inercialmente, ni cul es la fuerza ejercida por un cuerpo sobre otro. Pero si agregamos estos datos, nos permiten calcular adecuadamente algunas cosas. Consiguientemente, Newton complementa sus leyes considerando algunas fuerzas y modelos particulares. En especial, la fuerza gravitatoria. En ese caso, lo que afirma Newton es que existe una fuerza que acta a distancia que depende de las masas de los cuerpos y de sus distancias. La misma, llamada fuerza de gravedad, es proporcional a la masa de los cuerpos (es mayor cuanto mayores las masas de los cuerpos) y disminuye en su intensidad como el cuadrado de sus distancias. Resumidamente, cuando ms cerca estn dos cuerpos, la intensidad de su atraccin crece muchsimo. La idea de que una fuerza actuara a distancia hubiera sido inaceptable para Aristteles, y de hecho fue objetada por muchos cientficos y filsofos de la poca y posteriores. Al hacer uso de estas leyes, con los datos adecuados para comenzar, Newton poda explicar la cada de los cuerpos y la aceleracin que experimentan al caer, las trayectorias de proyectiles, como las que discutimos al final del apartado anterior, y especialmente, aceptando la primera ley de Kepler y precisando los datos de los planetas, que podan explicar el resto de las leyes de Kepler. Lo importante, lo fundamental, es que con las tres leyes de Newton, la fsica posea un marco general desde el cual tratar el problema del movimiento, tanto de cuerpos sobre la tierra como de astros. Ese fue el principal aporte de Newton: ofrecer una nueva teora general del movimiento desde la cual la fsica terrestre y la celeste pudieran ser tratadas del mismo modo. Otro fenmeno, que no hemos mencionado hasta aqu, pero que Newton tambin pudo incorporar dentro de su esquema, es el fenmeno de las mareas. Cualquiera que ha ido al mar sabe que a ciertas horas el agua sube sobre la costa y en otras se retira y que esto pasa ms de una vez al da. Newton tuvo la habilidad de analizar este fenmeno considerando la relacin entre la Tierra el Sol y la Luna. El Sol ejerce su influencia por su gran tamao, pese a su
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distancia y la Luna por su cercana, pese a su relativamente pequeo tamao. Las posiciones relativas de ambos astros oponindose o contribuyendo entre s, son los responsables de las mareas observndose un mximo cuando ambos astros estn alineados y un mnimo cuando se hallan en oposicin.15 El mundo newtoniano era completamente distinto a aquel planteado por Aristteles, cuya forma de pensar haba dominado por siglos en la comunidad cientfica de oriente y occidente. Segn Aristteles, el mundo estaba formado por substancias, y estas incluan constitutivamente fines y metas intrnsecas. Los cuerpos supralunares caan porque tenan un lugar natural, tenan el fin de reposar en un lugar del universo. Las explicaciones ms adecuadas, de este modo, eran aquellas que remitan a fines. Lo mismo ocurra para explicar los cambios de los organismos vivos. La razn por la que una semilla se transformaba poco a poco en un rbol de determinada especie, tena que ver tambin con un cambio natural dirigido hacia un fin. El crecimiento de una planta y la cada de un cuerpo constituan casos de movimientos naturales. El mundo de Newton est formado por tomos. Los tomos no tienen ningn tipo de fin. Todo lo que ocurre con ellos se explica a partir de la forma en que son afectados por las diferentes fuerzas. En este sentido, no hay lugar en fsica para ninguna explicacin que evoque a ningn tipo de fin. Las cosas se mueven y cambian su estado de movimiento porque fuerzas actan sobre ellas. Por otra parte, el universo no es pequeo y no ocupamos un lugar central en l. No ocupamos ni siquiera un lugar central en nuestro sistema solar, y adems, este es uno de los infinitos sistemas que conforman el universo, y tampoco ocupa un lugar especial en l. El xito del marco newtoniano y sus desarrollos durante los siglos XVIII y XIX fueron arrolladores. Los efectos de la visin y concepcin modernas trascendieron con mucho el mbito especfico de la fsica. Nada es perfecto, sin embargo, y el universo newtoniano distaba de ser el ltimo captulo de la fsica. A la larga, la teora de Newton sera reemplazada, a comienzos del siglo XX, por otras propuestas novedosas. En particular, por las teoras propuestas por Albert Einstein. Mencionaremos solo un problema cosmolgico discutido por Newton en su correspondencia con Richard Bentley (1662-1742). En ese contexto, la discusin parece teolgica y est destinada a probar la existencia e intervencin de Dios en el mundo fsico (Bentley & Newton, 1998). El dilema que plantea Bentley a Newton es el siguiente: existe solo un conjunto exacto de condiciones iniciales (distancias y velocidades inerciales de los cuerpos celestes) de acuerdo con el cual el universo es estable; con velocidades iniciales o nfimamente menores o posiciones ms cercanas, la fuerza de gravedad hara que todo el universo colapsara hacia algn centro hacindose compacto cada vez ms velozmente; con velocidades iniciales ligeramente mayores o estando los cuerpos algo ms alejados, el universo se desintegrara. Esto mismo puede ser planteado con el movimiento de la Tierra alrededor del Sol. Con una velocidad media ligeramente menor, la fuerza de gravedad atraera a la Tierra hacia el Sol, la cual se comenzara en un recorrido en espiral cada vez ms veloz hasta chocar con el Sol. Con una velocidad media ligeramente mayor, la Tierra empezara a distanciarse describiendo una espiral que se alejara del Sol hasta perderse en los confines del universo. Esto es cierto en relacin con cada uno de los planetas, y en cuanto a las lunas de los planetas con respecto a ellos. Planetas y satlites van, de todas las numerosas posibles velocidades a las que podran ir, justo a la velocidad a la que no caen al Sol ni se alejan de l. Si arrojramos azarosamente

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Se puede dibujar a la Tierra junto al Sol y a la Luna y ver las combinaciones posibles de oposiciones y contribuciones. En forma cualitativa se podr ver cmo funcionan las mareas diariamente. 29

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objetos al espacio, cun bajas seran las probabilidades de que justo se organizaran en un sistema estable? Cmo se explica la estabilidad del universo? Newton no dud en admitir que Dios es quien haba dispuesto el sistema de este modo estable, e incluso, que cada tanto intervena, como un relojero que hace pequeos ajustes para mantener el buen funcionamiento de su obra. Existe una explicacin alternativa que no necesita apelar al diseo de ninguna entidad sobrenatural, arquitecta de esta estabilidad. Newton no plantea esta solucin (tal vez nunca se le haya ocurrido) que hoy se encuentra a mano, de modo de que cualquiera de ustedes puede llegar descubrirla. Cmo es que los planetas van justo a la velocidad a la que no caen al Sol ni se escapan de la fuerza gravitatoria de este? El tipo de respuesta que hoy consideramos ms adecuada a este problema ejemplifica un nuevo modo de pensar inaugurado por la Revolucin darwiniana, que veremos en la segunda parte de esta unidad.

Actividad 1 Identifiquen en el material la respuesta a las siguientes preguntas y consignas: 1. Cules son los fenmenos que buscaba explicar la astronoma antigua? Consideren, especialmente, aquellos descriptos por los siguientes conceptos estrellas fijas, estrellas errantes (planetas), eclptica y retrogradacin. 2. En qu consiste la explicacin de estos fenmenos proporciona da en/por el llamado universo de las dos esferas? 3. Cmo se explican las retrogradaciones a partir del sistema de epiciclos y deferentes? 4. En trminos de Aristteles, en qu consisten las diferencias entre el universo sublunar y supralunar? 5. La concepcin de Coprnico y la ptolemaica: qu comparten y en qu difieren? 6. Cmo se explican las retrogradaciones en el sistema de Coprnico? 7. En qu consiste el problema de la paralaje? Cmo lo soluciona Coprnico? 8. Cules son los aportes de Kepler a la Revolucin Copernicana? 9. Qu es lo relevante de las observaciones realizadas por Galileo con el telescopio? 10. Cmo soluciona Galileo el problema de que no percibamos el movimiento de la Tierra? 11. Suele decirse que una de las razones ms fuertes para que se terminara aceptando la teora de Newton est vinculada con su capacidad unificadora. Cmo se explica dicha capacidad?

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2. Segunda Parte
La Revolucin Darwiniana
De manera semejante a como los aportes de Coprnico, Kepler, Galileo y Newton revolucionaron la fsica aristotlica, la publicacin de El origen de las especies de Darwin cambi drsticamente la forma de abordar y comprender la la vida, en sus mtiples manifestaciones. Parte de ese relato que nos transmiten las principales instituciones educativas a las que asistimos, al que se haca referencia en la introduccin, nos cuenta que los seres humanos somos tan slo una ms de tantas especies que habitan este planeta. Al igual que el resto de los seres vivos, nuestro desarrollo y crecimiento se encuentran en parte codificados en nuestro ADN, hemos evolucionado a lo largo de millones de aos a partir de alguna forma de vida mucho ms simple, sin ningn tipo de direccin prefijada. Puede afirmarse que la obra de Darwin El origen de las especies es uno de los grandes responsables de que hoy asumamos como esencialmente correcto este aspecto de la historia que nos cuentan. Si bien Darwin no fue el primero en defender una teora evolucionista a la hora de explicar la pluralidad de seres vivos que se despliega en el mundo natural, ciertamente, puede pensarse que su teora de la evolucin por seleccin natural fue la primera en lograr una explicacin adecuada del aspecto adaptativo de la evolucin, tal como veremos, y, al mismo tiempo, fue capaz de ensamblar un conjunto de evidencias empricas originalmente inconexas, proveniente de diversas reas cientficas, tales como la paleontologa, la cra de animales y la embriologa. Esta seccin se divide en cinco apartados. En el apartado 2.1. repasaremos brevemente cmo Paley y Linneo intentaron dar cuenta de los fenmenos de la adaptacin de las estructuras biolgicas a una determinada funcin y la diversidad de los seres vivos, respectivamente. En el apartado 2.2. nos detendremos a revisar algunos de los enfoques anteriores a la teora de Darwin que admitieron, de una manera u otra, algn tipo de proceso histrico involucrado en el surgimento de los distintos organismos vivos. Como veremos con ms detalle en ese apartado, estas posiciones abarcan desde transformistas como Diderot y Buffon, pasando por evolucionistas (obviamente no darwinianos) como Lamarck e incluyendo a naturalistas teolgicos como Cuvier y Owen quienes, si bien aceptan que el registro fcil pareciera evidenciar un proceso hisrico previo al surgimiento de las distintas especies, no aceptan ningun tipo de transformacin en ese proceso histrico. En el apartado 2.3 nos detendremos en la teora de la evolucin darwiniana, repasando los diversos conocimientos que influyeron en su pensamiento, tales como la geologa de Lyell, su excursin a las Islas Galpagos, la cra de animales y la economa poltica de Malthus. Dentro de sus principales aportes destacaremos su teora de la evolucin por seleccin natural; esto es, la idea de que la naturaleza presiona sobre los distintos organismos vivos de forma tal que slo aquellos que tienen rasgos ms ptimos, que les permiten acaparar recursos indispensables para la preservacin, sobreviven y se reproducen transmitiendo dichas caractersticas a sus descendientes. Como veremos con ms profundidad luego, la evolucin por seleccin natural es capaz de explicar los fenmenos planteados por varios de los telogos naturales vistos en el apartado 2.2, entre ellos la adaptacin de la estructura a las funciones biolgicas, la diversidad y las homologas halladas en el registro fsil. En el apartado 2.4 repasaremos algunas de las consecuencias filosficas que acarre el planteo de Darwin, tanto en la concepcin del hombre como en cuanto al tipo de explicacin que es posible y deseable elaborar en la Ciencia.

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2. 1. La teologa natural de Paley y Linneo


Antes de que Darwin publicara sus investigaciones, la concepcin reinante acerca del origen de los seres vivos que an en la actualidad tiene sus frreos defensores en pases como Estados Unidos era el creacionismo. En el siglo XVII se encontraba fuertemente establecida la creencia de que la Tierra slo tena unos pocos miles de aos de antigedad y se explicaba tanto el origen de nuestro planeta, como la existencia de los seres vivos que lo habitaban, apelando a Dios, que haba creado a cada uno de los antepasados de dichos organismos de manera directa. Como fundamentos de esta concepcin se podran sealar algunos enfoques provenientes de la teologa natural que pretendan explicar dos fenmenos naturales centrales: la diversidad de los organismos vivos y la adaptacin de la estructura a la funcin, esto es, la propiedad que tienen muchas estructuras biolgicas (tales como los ojos, o los pulmones, etc.) de cumplir con ciertas funciones cruciales para la vida del organismo que la posee. As, por ejemplo, William Paley (1743-1805), para dar cuenta de la adaptacin de la estructura a la funcin argumentaba que, de la misma forma en que al ver cmo funciona un reloj atribuiramos el diseo de su estructura a un relojero, al observar el funcionamiento de las distintas estructuras biolgicas debemos atribuir su complejo diseo a un Dios creador:
Al examinar la estructura del reloj hallo en l que las partes de que se compone han sido hechas unas para otras y con determinado objeto; que ese objeto es el movimiento; y que ese movimiento se dirige a sealar las horas []. Veo que est proporcionado el calibre de estas ruedas a que en tiempo determinado se muevan las manecillas con perfecta regularidad sobre la cartula; que las ruedas son de un metal que no oxida, los muelles de un material muy elstico []. Forzoso es que esta mquina sea obra de uno o de muchos artfices, que estos artfices existiesen antes de fabricarla; y que al fabricarla se propusiesen el resultado de ella que estoy observando [] TODA observacin hecha [] respecto al reloj puede ser repetida con propiedad, en relacin al ojo, a los animales, respecto incluso a todas las partes organizadas de los dominios de la naturaleza (Paley 1802, pp. 1-3).

En el mismo sentido, para dar cuenta de la diversidad de especies, Carl von Linne ms conocido como Linneo (1707-1778), elabor una taxonoma biolgica que, segn l, representaba el plan divino de la creacin. Distingui tres reinos: animal, vegetal y mineral, cada uno de los cuales a su vez se encontraba dividido en clases e.g. mamferos, aves, anfibios, etc. que a su vez podan ser divididas en rdenes, familias, gneros y por ltimo en especies. Para Linneo, las especies haban sido creadas con las mismas caractersticas que pueden observarse en la actualidad. Tambin se debe a Linneo la nomenclatura binmica de denominacin de las especies, que an es utilizada en la actualidad. Acorde con esta nomenclatura, las especies reciben dos nombres en latn, uno por su gnero y otro por su especie. As, tanto el tigre como len comparten el primer nombre en latn: Phantera esto es, comparten el gnero mientras que reciben como segundo nombre expresiones distintas ya que constituyen especies diferentes: Phantera leo y Phantera Tigris respectivamente. A su vez, el gnero Panthera se encuentra includo dentro de la familia de los flidos (gatos), que a su vez pertenece al orden de los carnvoros (que comen carne), que constituyen una clase de mamfero, bajo el reino animal. Hacia mediados del siglo XVIII fue cobrando importancia un movimiento que no se conformaba con los argumentos esbozados por la teologa natural a la hora de dar cuenta de ambos fenmenos, la diversidad de seres vivos y la adaptacin de la estructura a la funcin. As, este movimiento comenz a formular explicaciones ms materialistas a estos fenmenos, muchas de las cuales, como veremos, apelan a un proceso de transformacin de organismos ms simples a organismos cada vez ms complejos. Las motivaciones que condujeron a muchos de sus propulsores no eran slo intelectuales sino tambin ideolgicas y polticas. En gran medida
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la filosofa de la Ilustracin, que propona al poder de la razn como principal fuente de conocimiento, cuestionaba la autoridad de la Iglesia a la hora de dar explicaciones satisfactorias respecto de los principales fenmenos del mundo natural.

2.2. Enfoques anteriores a la teora de la evolucin darwiniana


Es importante destacar que si bien existieron posiciones que podran denominarse evolucionistas, anteriores al enfoque darwiniano, la concepcin acerca de la evolucin que aquellas defendan se diferenciaban sustancialmente de la propuesta por Darwin. As, por ejemplo, Denis Diderot cuestion la creencia de que las especies fueran constantes, al mismo tiempo que defendi la idea de que el mundo natural consista en una secuencia de transformaciones que continuamente alteraban las estructuras fsicas sin ningn tipo de plan o propsito prefijado, conjeturando que la naturaleza engendraba monstruosidades, seres con nuevos rasgos, que lograban sobrevivir, dando lugar a una nueva especie. Sin embargo, Diderot no se encarg de elaborar una teora detallada acerca de cmo ciertas especies se transformaban para dar lugar a otras especies, en parte quizs porque pensaba que la materia orgnica poda producir seres vivos complejos mediante la generacin espontnea (Bowler y Morus, 2005, pp. 168-169). De la misma manera, Georges Louis Leclerc, conde de Buffon, ridiculizaba la bsqueda del plan divino de la creacin por parte de Linneo. Para l, las especies deban ser lo suficientemente flexibles para poder adaptarse a las nuevas condiciones que impona un mundo en constante cambio. As, segn Buffon, las especies que podan ser agrupadas bajo un gnero moderno descendan de un antepasado nico, de forma tal que el len y la pantera no eran consideradas como dos especies distintas sino ms bien variedades de una misma especie. Sin embargo, en sus escritos queda claro que para l, las formas ancestrales originarias no haban evolucionado, sino que haban aparecido por generacin espontnea (Bowler y Morus, 2005, p. 169). En la misma direccin, J. B. Lamark ofreci un nuevo enfoque para explicar la adaptacin de la estructura a la funcin: las especies se adaptan a los cambios del entorno en virtud del proceso de herencia de los caracteres adquiridos. Lamarck apelaba a dos leyes para explicar cmo los organismos adquiran rasgos adecuados al ambiente (Lamarck 1809, chap. VII): Primera ley: Durante la vida de los animales, stos ejercitan el uso de ciertos rganos y entran en desuso otros. Los usados se ven fortalecidos y desarrollados; en cambio los desusados se van debilitando (Comnmente llamada ley del uso y desuso de los rganos). Segunda ley: Los cambios pequeos y graduales que experimentan en vida los individuos de una especie son transmitidos a sus descendientes (La ley de la herencia de los caracteres adquiridos en sentido restringido). Segn este enfoque los rasgos adquiridos por el uso o desuso, durante la vida de un individuo, tenan la propensin de ser transmitidos a la descendencia, de manera tal que, como resultado de este proceso, se producira la adaptacin de la especie al cambio en el entorno. En el clebre ejemplo de la jirafa, el cuello largo de este animal es el resultado de que sucesivas generaciones de jirafas lo fueron estirando para alcanzar las hojas de los rboles cada vez ms escasas a bajas alturas. Pero adems, Lamarck sostena que exista una tendencia a la complejidad inherente a la forma en que los organismos evolucionaban. Apelando a estos tres factores era posible explicar, segn l, la evolucin de los organismos vivos. Segn Bowler y Morus, Lamarck:
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Aceptaba la generacin espontnea, recurriendo a la electricidad como fuerza capaz de dar vida a la materia inerte, pero presupona que slo podan producirse de ese modo las formas de vida ms simples. Los animales superiores haban evolucionado a lo largo del tiempo gracias a una tendencia progresiva que volva cada generacin ligeramente ms compleja que la de sus padres. Lamarck crea que, en teora, esa progresin generara una escala lineal de organizacin animal de hecho, una cadena del ser con los humanos como productos finales superiores. Obsrvese, no obstante, que este modelo de escalera de la evolucin no inclua ramificacin, pues haba muchas lneas paralelas que ascendan partiendo de distintos episodios de generacin espontnea. Lamarck negaba la posibilidad de extincin y la realidad de las especies. En su opinin, la escala era absolutamente continua, sin huecos que separaran las diferentes especies (los huecos que vemos se debe a que no se dispona de informacin; los eslabones que faltan estn ah, en alguna parte). (Bowler y Morus 2005, 170).

A esta avanzada de enfoques de talante ms materialista que se proponan explicar la diversidad de la vida, as como la adaptacin de la estructura a la funcin, se sum una nueva fuente de informacin: el registro fsil. An los naturalistas ms conservadores del siglo XIX se vieron impulsados a considerar a las especies actuales como la ltima etapa de un proceso histrico, e intentaron incorporar ese elemento de cambio sin respaldar la transformacin como factor en virtud del cual la naturaleza engendraba nuevas especies. De esta forma, mientras Georges Cuvier, por un lado estableci que el orden de la naturaleza de su poca era tan slo el ltimo de una larga secuencia, defendiendo que la Tierra haba pasado por diversas eras geolgicas con sus respectivas poblaciones de animales y plantas; por otro lado, se opuso fuertemente a la teora de Lamarck, sosteniendo que las catstrofes geolgicas haban exterminado totalmente las poblaciones de los continentes, posibilitando que una poblacin totalmente nueva emergiera luego del desastre (Bowler y Morus, 2005, p. 172). En sintona con este enfoque, Richard Owen, influenciado por el idealismo alemn de la poca, se propuso hallar un principio ordenador de la naturaleza que permitiera organizar la multiplicidad de seres vivos. Los idealistas crean que el mundo material era una ilusin creada por nuestros sentidos. Las leyes de la naturaleza deben representar alguna clase de principio ordenador que sea la fuente de esa diversidad de sensaciones, de manera tal que la aparente complejidad de la naturaleza en realidad oculta un patrn subyacente. Este punto de vista fue extrapolado por Owen para definir el concepto de homologa, esto es, la idea de que la misma combinacin de huesos puedan ser modificados para diferentes funciones en especies adaptadas a diferentes ambientes (ver Figura 1):
El arquetipo no restaba importancia a la idea de progreso: los peces primitivos eran las modificaciones ms sencillas; los seres humanos, los ms complejos. Para Owen, esto propona una forma mejor del razonamiento basado en el diseo porque daba a entender que, bajo la abrumadora variedad de especies diferentes [] haba un principio ordenador que slo poda surgir de la mente del Creador. Owen entendi que las sucesivas expresiones del arquetipo constituan un patrn progresivo que se extenda a lo largo del tiempo, algo que lo acercaba peligrosamente al transformismo, aunque l siempre insista en que cada especie era una unidad bien diferenciada en el plan divino (Bowler y Morus 2005, 173).

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Figura. 1. Homologas entre los miembros anteriores de varios animales16.

De esta manera, si bien los naturalistas ms conservadores presentaron una fuerte resistencia a abandonar las principales tesis creacionistas, gradualmente comenzaron a admitir que las especies actuales constituyen la ltima fase de un proceso histrico, y que la finalidad de Dios podra ser descifrada de mejor manera apelando a leyes o regularidades preconcebidas que a una creacin milagrosa. Por ello, puede decirse que los trabajos de Diderot, Buffon y Lamarck entre otros contribuyeron de manera significativa a allanar el terreno para que la concepcin evolucionista de Darwin fuera mejor asimilada por los cientficos de la poca.

2.3. La teora de la evolucin darwiniana


Bowler y Morus (2005) identifican al menos cuatro fuentes de informacin clave que influyeron fuertemente en el pensamiento de Darwin: la propuesta geolgica de Lyell, sus propias investigaciones en las islas Galpagos, la cra de animales y el aporte de Malthus a la economa poltica. De Charles Lyell adopt el uniformismo. Segn Lyell, los accidentes geogrficos como la cordillera de los Andes no se haban formado como resultado de una nica catstrofe, sino que haban ido ascendiendo gradualmente en el transcurso de un extenso perodo de tiempo. Lyell consideraba, en contra del catastrofismo, que slo se podan explicar los accidentes geogrficos apelando a causas que todava hoy estuvieran en accin (como la erosin, los terremotos, el avance de los glaciales, etc.). Adems, las explicaciones Lyelleanas utilizaban como factor explicativo la apelacin a cantidades enormes de tiempo. La Tierra, segn l, era muchsimo ms antigua de lo que se consideraba al momento. Ambas cuestiones fueron incluidas en el pensamiento de Darwin. Pero adems, el ambiente cambiante sealado por Darwin implicaba directamente la necesidad de que los organismos mismos cambiaran para no perecer:
Darwin juzg necesario explicar la distribucin y las adaptaciones de los animales y las plantas en trminos lyellianos: la situacin actual haba de ser el resultado de cambios lentos producidos por causas naturales [] el razonamiento de Paley no era vlido en un mundo de cambio gradual [] si la geologa est modificando continuamente el entorno al elevar y destruir montaas, las especies deban o bien emigrar en busca de condiciones en las que sobrevivir o bien extinguirse de manera gradual (Bowler y Morus 2005, 180).

En cuanto a sus propias observaciones, fue decisivo el viaje realizado alrededor del mundo en su juventud. En particular su paso por la Patagonia Argentina y su expedicin a las islas
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Gegenbaur, Carl, Grundzge der vergleichenden Anatomie. 2. umgearb. Auflage. Mit 319 Holzschnitten. Leipzig, Verl. von Wilhelm Engelmann, 1870. 892 pp. fig. 223. p. 692. Extrado de http://es.wikipedia.org/wiki/Archivo:Gegenbaur_1870_hand_homology.png

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Galpagos. En las costas de Punta Alta encontr fsiles de roedores enormes que claramente se encontraban relacionados con los roedores actuales. En las islas Galpagos, Darwin tuvo la oportunidad de observar que las diferentes islas tenan diferentes tipos de pinzones con caractersticas diferentes. Por ejemplo, los pinzones mostraban picos significativamente diferentes adaptados a maneras distintas de bsqueda de alimentos, algunos ms anchos, que utilizaban para abrir nueves, otros ms delgados y puntiagudos, que utilizaban para cazar insectos, etc. (ver fig. 2). A la vuelta de su largo viaje, al conversar con un ornitlogo sobre sus observaciones, ste le dijo que en realidad cada variedad de pinzn deba ser considerada una especie diferente. Esto lo llev a reflexionar: era inadmisible sostener que Dios haba creado cada una de estas variantes de pinzones de manera independiente, para que cada una de ellas habitara una de aquellas islas diminutas, sobre todo teniendo en cuenta que las islas eran de reciente formacin. Mucho ms razonable pareca creer que habiendo emigrado desde Sudamrica se haban establecido y cambiado para adaptarse al nuevo entorno. Si la transformacin poda generar nuevas especies por qu no podra tambin, con el tiempo suficiente, generar nuevos gneros, familias o clases?:
Al considerar el origen de las especies es completamente lgico que un naturalista, reflexionando sobre las afinidades mutuas de los seres orgnicos, sobre sus relaciones embriolgicas, su distribucin geogrfica, sucesin geolgica y otros hechos semejantes, pueda llegar a la conclusin de que las especies no han sido independientemente creadas, sino que han descendido, como las variedades de otras especies. Sin embargo, esta conclusin aunque estuviese bien fundada, no sera satisfactoria hasta tanto pudiese demostrarse cmo las innumerables especies que habitan el mundo se han modificado hasta adquirir esta perfeccin de estructuras u esta adaptacin mutua que causa con justicia nuestra admiracin (Darwin 1859, p. 11).

Figura 2. Diferentes pinzones. De la obra de Darwin The voyage of the Beagle.

Darwin aceptaba las primeras dos leyes lamarckianas no as la idea de que exista algn tipo de direccin evolutiva hacia la complejidad, ni de ningn tipo . Sin embargo le pareca demasiado limitada. Slo era capaz de funcionar cuando la modificacin del organismo dependa del hbito que sera de insumo para el uso y desuso como en el caso del esfuerzo de las jirafas por alcanzar las ramas ms altas de los rboles . Cmo explicar la adquisicin del color de piel de las cebras que le permiten camuflarse de sus enemigos, o que ciertas semillas tengan ganchos para lograr ser esparcidas (como los abrojos), o el sabor de las frutas, o la forma y color de las flores para atraer a insectos con el fin de polinizarse, etc.? En ninguno de estos casos el origen de la modificacin poda deberse al uso o desuso de ningn rgano.
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Para elaborar una explicacin que permitiese dar cuenta de cmo las especies se haban modificado hasta poseer las caractersticas que exhiben hoy en da, Darwin se vio fuertemente influenciado por dos fuentes: la cra de animales y la teora de las poblaciones de Maltuhs. La primera le permiti observar el fenmeno de la variabilidad, y la seleccin artificial (la seleccin realizada por criadores de parejas reproductoras con el fin de lograr ciertas caractersticas en ciertos animales). La segunda le permiti atender a la disparidad existente entre la cantidad de individuos y la escasez de recursos disponibles para la supervivencia. De la cra de animales pudo constatar que en todas las poblaciones es posible hallar diferencias individuales, esto es, que ningn organismo es idntico a otro. Esta variacin, que no parece responder a ningn tipo de patrn ni propsito obvio, era utilizada por los criadores al escoger el puado de individuos que variaban en la direccin deseada por ejemplo, escoger slo aquellos perros y perras que poseen una contextura fsica que le permite correr ms rpido y generar descendencia slo a partir de los animales seleccionados. La clebre tesis de Malthus segn la cual la capacidad que tiene una poblacin para reproducirse siempre es superior a las provisiones de alimentos disponibles, le permiti atender a la lucha por la existencia que tales recursos limitados propiciaba. De esta manera, Darwin propuso que la variabilidad podra ofrecer a algunos individuos una ventaja en la lucha por los recursos necesarios para la supervivencia, de manera tal que slo sobreviviran aquellos individuos cuyos rasgos les permitan acaparar esos recursos. Al reproducirse estos individuos con los rasgos ms ventajosos transmitiran tales caractersticas a su descendencia. Darwin llamo a este proceso seleccin natural en analoga con la seleccin artificial realizada por los criadores antes mencionada. Este proceso de seleccin natural repetido a lo largo de innumerables generaciones, segn Darwin, sera el responsable de modificar rganos y hbitos dando lugar a la aparicin de nuevas especies:
Cmo es que las variedades que he llamado especies incipientes quedan transformadas finalmente en buenas y distintas especies, que en la mayor parte de los casos difieren claramente entre s mucho ms que las variedades de la misma especie [] Todos estos resultados [] son consecuencia de la lucha por la vida. Debido a esta lucha, las variaciones, por ligeras que sean y cualquiera que sea la causa de que proceden, si son en algn grado provechosas a los individuos de una especie en sus relaciones infinitamente complejas con otros seres orgnicos y con sus condiciones fsicas de vida, tendern a la conservacin de estos individuos y sern, en general, heredadas por la descendencia. La descendencia tambin tendr as mayor probabilidad de sobrevivir [] Este principio, por el cual toda ligera variacin, si es til, se conserva, lo he denominado yo con el trmino de seleccin natural (Darwin 1859, 80).

En la sexta edicin de El origen de las especies, Darwin propone una explicacin alternativa a la lamarckiana de la adquisicin de los rasgos alargados de la jirafa:
En la naturaleza, en el origen de la jirafa, los individuos que comiesen ms alto y que pudiesen durante los perodos de escasez alcanzar aunque sea una pulgada o dos por sobre los otros, seran frecuentemente preservados []. El que los individuos de la misma especie muchas veces difieren un poco en la longitud relativa de todas sus partes, puede comprobarse en muchas obras de historia natural en las que se dan medidas cuidadosas. Estas pequeas diferencias en las proporciones, debidas a las leyes de crecimiento o variacin, no tienen la menor importancia ni utilidad en la mayor parte de las especies. Pero en el origen de la jirafa debe haber sido diferente, considerando sus probables hbitos de vida; pues aquellos individuos que tuviesen alguna parte o varias partes de su cuerpo un poco ms alargadas de lo corriente, hubieron en general de sobrevivir. Se habrn cruzado y dejado descendencia que habrn heredado las mismas peculiaridades corpreas, o la tendencia a variar de nuevo en la misma manera, mientras que los individuos menos favorecidos en los mismos aspectos, habrn sido ms propensos a perecer (Darwin 1872, 270).
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Bsicamente, hubo un tiempo en que las jirafas no exhiban el alargamiento exagerado de sus partes a explicar, pero haba variacin con respecto a la longitud de esas partes, que traan como consecuencia variacin con respecto a la efectividad con la que se realizaba una funcin, la de alcanzar las ramas ms altas de los rboles. Las que exhiban partes ms alargadas, tenan ms xito que las otras al cumplir su tarea, de modo que dejaban ms descendencia, que heredaban sus rasgos, por mejorar su supervivencia. Esta es la estructura explicativa novedosa propuesta por Darwin. Vale la pena recalcar que Darwin concibe a la lucha por la existencia en sentido amplio, esto es, incluye la dependencia de un ser vivo respecto de otro, involucrando no slo su vida sino tambin el xito a la hora de dejar descendencia. En este sentido, puede entenderse a la seleccin natural como un poderoso mecanismo capaz de perfeccionar las estructuras biolgicas para adaptarlas a su funcin, incesantemente, a lo largo de extensos perodos de tiempo:
Metafricamente puede decirse que la seleccin natural est buscando da por da y hora por hora por todo el mundo las ms ligeras variaciones; rechazando las que son malas; conservando y sumando todas las que son buenas; trabajando silenciosa e insensiblemente, cuando quiera y dondequiera que se ofrece la oportunidad, por el perfeccionamiento de cada ser orgnico en relacin con sus condiciones orgnicas e inorgnicas de vida. Nada vemos de estos cambios lentos y progresivos hasta que la mano del tiempo ha marcado el transcurso de las edades; y entonces, tan imperfecta es nuestra visin de las remotas edades geolgicas, que vemos slo que las formas orgnicas son ahora diferentes de lo que fueron en otro tiempo (Darwin 1872, 106).

Como puede verse, la teora de Darwin es capaz de explicar uno de los fenmenos centrales indagados por la teologa natural: la adaptacin de la estructura a la funcin. De acuerdo con la teora de Darwin, la seleccin natural es la responsable de que las estructuras biolgicas que pueblan la naturaleza se encuentren tan asombrosamente adaptadas a la funcin que desempean, teniendo en cuenta el entorno en que se desarrolla el ser vivo que la posee. En este sentido, metafricamente, podra pensarse que la seleccin natural constituye el relojero al que acuda Paley para explicar tales adaptaciones. Ahora bien, dado que la seleccin natural no persigue finalidad ni propsito alguno, debera compararse con un relojero ciego:
El argumento de Paley se encuentra elaborado con sinceridad apasionada y est informado por el mejor conocimiento acadmico de esa poca, pero es incorrecto, gloriosa e incmodamente incorrecto. La analoga entre el telescopio y el ojo, entre el reloj y el organismo vivo, es falsa. A pesar de que parece todo lo contrario, el nico relojero en la naturaleza son las fuerzas ciegas de la fsica, aunque desplegadas de una manera muy especial. Un verdadero relojero tiene previsin: disea sus engranajes y resortes, y planea sus interconexiones, con un propsito futuro en su mente. La seleccin natural, el proceso ciego, inconciente y automtico que Darwin descubri, y que ahora sabemos que es la explicacin de la existencia de todas las formas de vida y de su aparente finalidad, no tiene ningn propsito en mente [] No tiene plan para el futuro. No tiene visin, ni previsin, ni vista de ningn tipo. Si puede decirse que juega el papel del relojero en la naturaleza, es el de un relojero ciego (Dawkins 1986, 5). De la misma manera que la seleccin natural es capaz de dar cuenta del fenmeno de la adaptacin de la estructura a la funcin, tambin es capaz de explicar por qu los seres vivos pueden ser agrupados en trminos de gneros y especies tal como lo haba propuesto Linneo apelando a un antepasado comn. As, el sistema propuesto por Linneo, que permita agrupar a los organismos en variedades, especies, gneros, familias etc., era, bajo la perspectiva darwiniana, un rbol genealgico (ver fig. 3). Por ejemplo, que diferentes especies se agruparan bajo un mismo gnero, implicaba un origen comn de todas ellas.

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Figura 3. Ilustracin de El origen de las especies, en la que se muestra como de antepasados surgen por ramificacin nuevas especies, algunas se extinguen y otras vuelven a diversificarse, hasta llegar al tiempo presente.

Una explicacin anloga puede brindarse de las homologas descubiertas por Owen, el hecho de que las mismas combinaciones seas, con funciones diferentes o no, puedan hallarse en distintas especies, puede ser explicado apelando al modelo ramificado de evolucin propuesto por Darwin. En ambos casos puede sostenerse que, dadas dos especies, cuanto ms recientemente compartan un antecedente comn, ms estrechamente emparentadas estarn y por lo tanto compartirn ms rasgos, es decir, sern ms parecidas. Las homologas no representan una unidad de estructura, sino que constituyen rasgos similares por haber evolucionado de un mismo rasgo posedo por un antecedente en comn. As, las similaridades estructurales entre alas de los murcilagos, las aletas de las ballenas, las patas delanteras de un perro y nuestros brazos, se deben a que todas provienen de modificaciones sobre un mismo rasgo posedo por el pequeo mamfero que tenemos en comn estas especies. Deben distinguirse de estas homologas los parecidos de rasgos que cumplen una funcin. As, las alas de las mariposas y las de los pjaros, o las aletas de los delfines y la de los peces, no constituyen homologas, sino analogas. Su parecido surge de que cumplen la misma funcin.

2.4. Las consecuencias filosficas de la teora de Darwin


Tal como sostienen Bowler y Morus (2005), si bien Darwin evit hablar de los humanos en el Origen de las Especies, en El origen del hombre contribuy a acentuar la controversia, que ya se encontraba en cierta medida establecida, respecto al grado de parentesco que pudiera existir entre los simios y el hombre. All muestra una serie de argumentos muy fuertes al respecto de tal relacin adems de intentar mostrar que las diferencias entre las diversas razas humanas son meramente superficiales y se deben a la seleccin sexual. El prrafo final de esta obra resulta elocuente y bello:
Se puede excusar al hombre por sentir un cierto orgullo por haberse elevado, aunque no por su propio esfuerzo, a la cumbre misma de la escala orgnica; y el hecho de haberse elevado de esta manera, en lugar de haber sido colocado all originalmente, puede darle esperanza de un destino todava superior en el distante futuro. Pero aqu no nos conciernen las
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esperanzas ni los temores, slo la verdad en la medida en que nuestra razn nos permita descubrirla; y he presentado las pruebas de la mejor manera que he sabido hacerlo. Sin embargo, hemos de reconocer, segn me parece, que el hombre, con todas sus nobles cualidades, con la simpata que siente por los ms envilecidos, con la benevolencia que extiende no slo a los dems hombres sino al ms insignificante de los seres vivos, con su intelecto divino, que ha penetrado en los movimientos y la constitucin del sistema solar... Con todas estas capacidades enaltecidas, el hombre todava lleva en su estructura corporal el sello indeleble de su humilde origen (Darwin 1872, 816).

La polmica generada por la obra de Darwin an posee sus resabios en la actualidad, en ciertos mbitos religiosos, en los cuales perturba el intento de ofrecer una explicacin estrictamente naturalista, que descarta todo tipo de causa sobrenatural a la hora de explicar el origen de los seres vivos y del hombre. De la misma manera, una teora que nos relaciona profundamente con el resto de los seres vivos en mltiples dimensiones, en la que se intenta defender cierto grado de continuidad entre las facultades mentales de los simios y los seres humanos en tanto comparten un antepasado comn siempre fue vista como una amenaza que afectaba a credibilidad en una alma inmortal, y por ende comprometa nuestro estatus exclusivo en la creacin, poniendo en riesgo la estabilidad del orden social. Pero tambin ha provocado cambios profundos en la forma en que nos concebimos y de nuestro lugar en el mundo, seamos religiosos o no. Pues la concepcin de que no somos ms que animales implica una serie de dilemas ticos interesantes, por ejemplo, al respecto del trato que brindamos a otros animales. Con respecto a las consecuencias filosficas y metodolgicas que tal revolucin ha trado sobre la ciencia, como veamos, la revolucin copernicana haba trado ciertos cambios en el tipo de explicaciones brindadas. En particular, la revolucin copernicana haba eliminado de la fsica las explicaciones finalistas, que apelaban a algn tipo de fin intrnseco en los objetos, al modo aristotlico. En el siglo XIX, tales explicaciones seguan subsistiendo en la historia natural (que actualmente llamamos biologa). Pues como veamos los organismos vivos exhiben estructuras que tienen ciertas funciones. Tambin subsista la idea aristotlica de explicacin esencialista. Es decir, el bilogo deba encontrar los rasgos esenciales y necesarios para definir las especies, por detrs de las diferencias. Ambas cuestiones fueron radicalmente revertidas con el darwinismo. Por una parte, si bien la biologa utilizaba y sigue utilizando explicaciones funcionales (tambin las utilizan otras disciplinas como la psicologa o la sociologa), tales explicaciones no implican ni que existan fines intrnsecos en la naturaleza, como pensaba Aristteles, ni que exista un diseador o un arquitecto del mundo, como pensaban los telogos naturales. La seleccin natural permite explicar cmo surgen fines y propsitos en el mundo natural sin necesidad de apelar a ningn diseador inteligente. Por otra parte, frente al accionar aristotlico en el que deban buscarse los rasgos esenciales y necesarios por detrs de la variacin contingente, en donde las divergencias y diferencias dentro de una especie deban ser dejadas de lado para conocer los rasgos esenciales de una especie, aquellos rasgos que definen a la especie frente a las otras especies del mismo gnero llevado a su mxima expresin por Linneo, se abre un nuevo tipo de explicacin y de pensamiento que suele llamarse poblacional. La clave de la evolucin darwinista se encuentra en el estudio de eso que en otros marcos deba dejarse de lado: la variacin, sin la cual, la seleccin natural no podra actuar, y que constituye entonces la clave de la evolucin. En este sentido, puede considerarse a la revolucin darwiniana como continuadora y conclusiva de la revolucin copernicana. El siguiente fragmento, escrito por Galileo, resulta sumamente ilustrativo:
No deja de asombrarme en gran manera, e incluso ofender a mi intelecto, or que se atribuye como gran nobleza y perfeccin a los cuerpos naturales e integrantes del universo
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ese ser impasible, inmutable, inalterable, etc., y por el contrario que se considera una gran imperfeccin el ser alterable, generable, mudable, etc. Por mi parte, considero a la Tierra nobilsima y admirable por tantas y tan diversas alteraciones, mutaciones, generaciones, etc., que se producen incesantemente en ella (Galilei, 1990). Aristteles ha sido el filsofo y cientfico ms influyente e importante de la antigedad. Sin su labor,

probablemente, la ciencia no sera la misma. Sin embargo, en conjunto, las revoluciones copernicanas y darwinianas se dedicaron a eliminar de la ciencia los estndares evaluativos y la concepcin metafsica aristotlica, y a su xito debemos la concepcin actual de la ciencia. En conclusin, el pequeo y confortable mundo geocentrista fue agrandado hasta el infinito durante la revolucin copernicana, el microscopio mostr que el infinito se encontraba tambin dentro nuestro, y que cada gota de agua constitua un pequeo universo, la geologa mostr que tambin el tiempo deba ampliarse hasta puntos inconcebibles, ahora, con Darwin, ni siquiera ocupamos un lugar especial en nuestro pequeo, viejo y alejado mundo: somos uno ms de sus habitantes. Y sin embargo:
De la guerra de la naturaleza, del hambre y la destruccin, resulta directamente la cosa ms elevada que somos capaces de concebir, es decir, la produccin de los animales superiores. Hay grandeza en esta concepcin de la vida, con sus muchos poderes, habiendo sido alentada en unas pocas formas o en una; y que, mientras este planeta ha ido girando de acuerdo a las leyes fijas de la gravedad, de tan simple comienzo, un sinfn de las ms bellas y hermosas formas han evolucionado y siguen evolucionando (Darwin 1859, 490).

Esta la frase final de El origen de las especies. Lo primero que se puede notar en la frase es el intento caracterstico de los siglos 18 y 19 de legitimar el discurso comparndose con Newton. Hume se comparaba con el Newton de la mente humana, Kant sostena haber realizado la revolucin copernicana de la filosofa. Darwin, al comparar la seleccin natural con la mecnica clsica, evidentemente se pone en el lugar de su descubridor. Esto constituye adems, un intento de legitimar la biologa (la historia natural) no tan respetada por entonces. En un artculo del ltimo compilado de artculos de Stephen Jay Gould, Acabo de llegar, Gould seala otra cuestin interesante al respecto de la frase 17 (Gould 2002, pp. 309-330). Al final del libro es el nico lugar en que Darwin utiliza el trmino evolucin. Para referirse a lo que hoy llamamos evolucin, sola utilizar la expresin de descendencia con modificacin, transformacin o semejantes. Es que la palabra evolucin en el lenguaje natural (no en el lenguaje tcnico de la biologa evolutiva actual) incluye, adems de la idea de cambio, la idea de despliegue de posibilidades o progreso. Y es justamente eso lo que segn Darwin no existe en la historia de la vida. La hoy llamada evolucin no conduce a ningn lado. En la frase final del libro, evolucin permite hablar entonces del despliegue de posibilidades de la vida. Darwin contrapone tal despliegue a la constancia del girar del planeta, generando una contraposicin entre los estudios de los dos fenmenos. El fragmento incluye entonces una defensa de la hoy llamada biologa frente a la fsica. S egn Darwin, el fenmeno que estudia, resulta ms complejo e interesante. Pero adems resulta en una incitacin a buscar belleza y sentido en este nuevo y enorme mundo, en donde adems de no ser ms que un estadio evolutivo, lo somos de una evolucin que no tiene ninguna meta definida ni ningn carcter progresivo. Si uno conoce algo de la biografa de Darwin esta incitacin resulta heroica. Su posicin acomodada no pudo evitar que Annie, una de sus hijas, muriese luego de un extremo sufrimiento el 23 de abril de 1851, 8 aos antes de la publicacin del Origen, a unos tempranos 11 aos. Imposible no leer en este

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Se puede acceder a una versin en ingls del artculo en http://findarticles.com/p/articles/mi_m1134/is_1_109/ai_59210814/.


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fragmento la tensin entre las expresiones guerra de la naturaleza y el sinfn de las ms bellas y hermosas formas han evolucionado y siguen evolucionando. Es a esta guerra de la naturaleza, que nos causa tantas desdichas, a la que debemos nuestra existencia, nos dice Darwin. Es la tensin en la que el mismo Darwin viva, y sirve de ejemplo de la tensin de los tiempos que corren. Todava no hemos digerido sus consecuencias ticas y filosficas, ni los cambios que trae sobre nuestra concepcin de mundo, religiosa o no. La ola generada por la revolucin darwiniana continuacin de la copernicana todava no rompi.

Actividad 2

Identifiquen en el material la respuesta a las siguientes preguntas y consignas: 1. Diferencien las interpretaciones del rbol de la vida por parte de Linneo y Darwin. 2. En qu consisten las homologas y cul es la interpretacin que de estas daba Owen? Cul es la interpretacin evolutiva de las homologas dada por Darwin? 3. Cul es la influencia que tuvo en Darwin la propuesta geolgica de Lyell? 4. En qu consiste la importancia de observaciones de Darwin hechas en Galpagos, en particular, aquellas que involucran a los diferentes picos de los pinzones? 5. De qu modo se interrelacionan la seleccin artificial (la seleccin realizada por criadores) con la lectura del texto de Malthus en el descubrimiento de la seleccin natural? 6. Lean la seleccin realizada sobre el texto de Darwin y respondan el siguiente cuestionario. a. Segn dice Darwin en el prlogo, si bien uno puede estar convencido de la evolucin, de todos modos no puede considerarse satisfecho hasta explicar un hecho clave . En qu consiste este hecho? b. Qu es la lucha por la existencia y qu significa que debe ser considerada en sentido amplio? c. En la introduccin, a comienzos del captulo III y en el captulo IV, Darwin expone la seleccin natural. En qu consiste? d. En qu consiste la seleccin sexual? Cul considera que es la relacin entre la seleccin sexual y la natural? 7. Elaboren un cuadro sinptico indicando de qu manera Paley, Linneo, Diderot, Buffon, Lamark, Owen y Darwin explican tanto la adaptacin de la estructura a la funcin como de la diversidad de los seres vivos. 8. Realicen una red conceptual que permita enlazar las principales contribuciones de Lyell, las investigaciones de Darwin, Malthus y el mtodo de cra de animales a la teora de la evolucin por seleccin natural de Darwin.

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Sntesis del Apunte


En la primera aparte de este apunte nos dedicamos a la Revolucin copernicana. La primera seccin, 1.1. Los fenmenos celestes y sus ciclos, desarrollamos algunas de las regularidades observadas en los cielos y su relacin con fenmenos terrestres, como la sucesin de la estaciones y de los das y las noches. En la seccin 1.2. La astronoma antigua, planteamos las explicaciones que de dichos fenmenos se dieron en la antigedad, en particular las ideas geocntricas de Ptolomeo y su explicacin de los movimientos del Sol, las estrellas y los planetas. En 1.3. La ciencia Aristotlica, desarrollamos las ideas aristotlicas sobre le movimiento y lugares naturales. Luego, en 1.4. El pensamiento de Coprnico, se plantearon las ideas de Coprnico y cmo a partir de su hiptesis de la Tierra mvil daba cuenta de los movimientos de los planetas. En 1.5. La astronoma de Brahe y Kepler, se discutieron algunos de los problemas astronmicos del sistema copernicano y cmo, a partir de las observaciones de los Brahe y de los desarrollos matemticos de Kepler, el sistema copernicano logr superar en simplicidad y capacidad predictiva del sistema ptolemaico. 1.6. El aporte gaileano estuvo dedicada a presentar los dos principales grupos de aportes de Galileo a la revolucin copernicana: las observaciones con el telescopio y el principio de relatividad del movimiento. Finalmente, en 1.7. Eplogo: Newton, presentamos la forma final que adquirira la fsica llegando al final de la Revolucin copernicana con el enunciado del principio de inercia y las dems leyes de Newton as como el problema cosmolgico que conllevaba. En la segunda parte abordamos la Revolucin Darwiniana. En el apartado 2.1 sealamos brevemente cmo Paley y Linneo intentaron dar cuenta de los fenmenos de la adaptacin de las estructuras biolgicas a una determinada funcin y la diversidad de los seres vivos, apelando a un Dios que haba creado a los distintos organismos vivos de manera directa. En el apartado 2.2 revisamos algunos de los enfoques anteriores a la teora de Darwin que dieron lugar, de una manera u otra, a algn tipo de proceso histrico involucrado en el surgimento de los distintos seres vivos. All nos detuvimos en los aportes de transformistas como Diderot y Buffon, pasando por evolucionistas (obviamente no darwinianos) como Lamarck, incluyendo a naturalistas teolgicos como Cuvier y Owen quienes, si bien consideran que el registro fcil pareciera evidenciar un proceso hisrico previo al surgimiento de las distintas especies, no admiten ningun tipo de transformacin en ese proceso histrico. En el apartado 2.3 analizamos los aspectos principales la teora de la evolucin darwiniana, centrndonos en los diversos conocimientos de la poca que influyeron en su pensamiento, tales como la geologa de Lyell, su excursin a las Islas Galpagos, la cra de animales y la economa poltica de Malthus. Dentro de los principales aportes realizados por Darwin destacamos su teora de la evolucin por seleccin natural. De acuerdo con esta teora, dado que los recursos naturales necesarios para la supervivencia son escasos, es decir existen ms organismos que recursos que les permitan mantenerse con vida, se produce entre los distintos organismos una lucha por la subsistencia. Como consecuencia de esa lucha, slo aquellos que tienen rasgos ms ptimos, que les permiten acaparar recursos, sobreviven y se reproducen, transmitiendo dichas caractersticas a sus descendientes. En cambio aquellos que no tienen esos rasgos perecen. De esta manera la naturaleza ejerce una presin sobre los organismos, seleccionando aquellos que poseen rasgos cada vez ms ajustados a su entorno, que les permiten tener acceso a los recursos necesarios para la superviviencia. As la teora de la evolucin por seleccin natural permiti a Darwin explicar los fenmenos planteados por varios de los telogos naturales vistos en el apartado 2.2, entre ellos la adaptacin de la estructura a las funciones biolgicas, la diversidad. Asmimismo, la tesis darwininiana del ancestro comn permiti dar una nueva interpretacin a las homologas halladas en el registro fsil y la clasificacin en gneros y especies ofrecida por Linneo. Por ltimo, en el apartado 2.4 revisamos algunas de las consecuencias filosficas que acarre el planteo de Darwin, tanto en la concepcin del hombre como en cuanto al tipo de explicacin que es posible y deseable elaborar en la Ciencia.
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En la prxima unidad abordaremos algunas nociones bsicas de lgica que junto con los desarrollos ofrecidos en esta unidad nos permitirn aproximarnos con mayor profundidad a algunas de las propuestas epistemolgicas ms significativas del siglo XX en las unidades 3 y 4.

Conceptos clave
Primera parte Estrellas fijas y Planetas. Movimiento, inercia y lugar natural. Astronoma antigua. Circulos y Elipses. Sistema aristotlico-ptolemaico y Sistema Copernicano. Tierra mvil y Tierra fija. Telescopio. Epiciclos mayores y menores. Aristteles, Ptolomeo, Coprnico, Brahe, Kepler, Galileo, Newton Segunda Parte Diversidad, Adaptacin, Argumento Del Diseo, rbol De La Vida, Transformismo, Ley Del Uso Y Del Desuso, Ley De Herencia De Los Caracteres Adquiridos, Catastrofismo, Homologa, Gradualismo, Variabilidad, Seleccin Artificial, Seleccin Natural, Seleccin Sexual, Lucha Por La Existencia.

Para ampliar
Los contenidos de la primera parte TOULMIN, S. y GOODFIELD, J. (1963), La trama de los cielos, Buenos Aires, Eudeba. Excelente y clsico texto de historia de la Astronoma, que permite enriquecer las ideas aqu presentadas. RIOJA A. Y ORDOEZ, J. (2006), Teoras del universo, volmenes II y III. Madrid, Editorial Sntesis. Entretenida y erudita aproximacin a muchsimos aspectos aqu no discutidos sobre la cosmologa previa contempornea y posterior al perodo aqu estudiado. Los contenidos de la segunda parte . Son particularmente interesantes aquellos escritos por Stephen Jay Gould ( El pulgar del panda, La vida es maravillosa, La sonrisa del flamenco, Un dinosaurio en un pajar, Ocho cerditos, Acabo de llegar , . Se puede acceder a todos los textos escritos por Darwin en http://darwin-online.org.uk. , incluso en castellano. Algunos textos recomendables son Darwin, de Ruse, Darwin, de Eldredge, La historia del origen de las especies de Charles Darwin, de Browne.

Bibliografa citada En la primera parte del captulo ARISTTELES (1952) The Works of Aristotle, Vol. I, Oxford, Clarendon Press. Edicin de W. D. Ross.
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ARISTTELES (1952) A Physics (Physica), en Aristteles 1952. ARISTTELES (1952) B On the Heavens (De caelo), en Aristteles 1952. ARISTTELES (1952) C On the Generation and Corruption (De Generatione et Corruptione), en Aristteles 1952. ARISTTELES (1990) Metafsica, Madrid, Gredos. Edicin de V. Garca Yebra. BENTLEY, R. & NEWTON, I. (1998) CORRESPONDENCIA, DISPONIBLES EN CASTELLANO GRATUITAMENTE EN LA PGINA WEB DE LA UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO:
HTTP://DIANOIA.FILOSOFICAS.UNAM.MX/INFO/1998/DIA98_NEWTON.PDF

CARMAN, C. (2011), El mecanismo de Anticitera. Una computadora astronmica analgica de la antigedad en Ciencia Hoy (21/123, pp. 29-34). COHEN, I. B (1989), El nacimiento de la nueva fsica, Madrid, Alianza. COPRNICO, NICOLAS, De revolutionibus orbium coelestium (1543). Versin en espaol de 1997, Sobre las revoluciones, Barcelona, Atalaya. EVANS, J., CARMAN, C.C., THORNDIKE, A. S. (2010), Solar Anomaly and Planetary Displays in the Antikythera Mechanism, Journal for the History of Astronomy (Vol. XLI, pp. 1-39). KOYR, A. (1966), tudes Galileennes, Paris, Hermann. Versin en espaol de 1980, Estudios Galileanos, Madrid, Siglo XXI. KUHN, T. S. (1978), La Revolucin Copernicana, Barcelona, Ariel.

En la segunda parte del captulo Bowler y Rhys Morus (2005), Panorama general de la ciencia moderna, Barcelona: Crtica. Darwin, Charles (1859), On the origin of species by means of natural selection . London: John Murray (primera edicin nunca traducida al castellano) Darwin, Charles (1872) [1992], El origen de las especies, 6 edicin, Barcelona: Planeta Agostini. Darwin, Charles (1871) [2009], El origen del hombre, Barcelona: Crtica. Dawkins, Richard (1986). The Blind Watchmaker: Why the evidence of evolution reveals a universe without design, New York: W.W. Norton. Galilei, G. (1990), "Dilogo sobre los dos mximos sistemas del mundo ptolemaico y copernicano", en, Madrid: Alianza. Gould, Stephen Jay (2002), Acabo de llegar, Barcelona: Crtica. Paley, W. (1802), Natural Theology. London: Rivington.

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