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Entomofagia en Mxico Desde hace miles de aos el hombre ha consumido insectos para satisfacer sus necesidades alimenticias, pero

en algn momento de la historia este hbito desapareci en determinadas culturas por razones no muy claras. En Mxico esta costumbre se ha registrado desde antes de la llegada de los conquistadores, con el sabio aprovechamiento que los nativos hacan de estas especies animales encontradas generosamente tanto en medios acuticos como terrestres; con ellos se elaboraban muy variados, sabrosos y nutritivos platillos que constituan verdaderos banquetes para los gobernantes (Cfr. Daz del Castillo, 2005). A su llegada, los espaoles se sorprendieron con la extensa cocina prehispnica y particularmente el uso de los insectos con fines comestibles, el cual ha sobrevivido hasta la fecha, sobre todo en algunas zonas del pas y en algunas culturas indgenas del centro y sur (Cfr. Corts, 2004), pueblos que con la influencia de los ingredientes trados de Europa han enriquecido esta gastronoma que hoy en da se considera como extica, pero que siempre ha estado presente, aunque no se le ha dado el valor adecuado. ELCONSUMO DE INSECTOS Probablemente para muchas personas el hecho de que el hombre consuma insectos es algo extrao y hasta extico; sin embargo al revisar algunos hechos, se podra deducir que no es algo tan ajeno al gnero humano. De acuerdo con Harris (2002: 193), el hombre desciende de una gran estirpe de insectvoros, incluso desde sus antecesores los simios. Estos consumen grandes cantidades de insectos; los monos los comen de manera intencionada o accidental junto con otro alimento, como algunas frutas, e incluso se quitan los piojos unos a otros y se los comen, asegurndose de que ya no ocasionarn ms problemas en la piel de sus hospederos. As encontramos que los insectos forman parte fundamental de la dieta de muchos pases alrededor del mundo, entre ellos Mxico, donde son muy populares las hormigas y los saltamontes. Entrando ms a fondo en la alimentacin de nuestro pas, Oaxaca es uno de los Estados donde se consume un mayor nmero de insectos, como la avispa comestible, el gusano del madroo, hormigas y varias especies de chapulines. Otros Estados con una arraigada tradicin en el consumo de insectos, son: Guerrero, Morelos, Hidalgo y Chiapas. Dentro de la zona sur del pas, se comen las reinas de las hormigas Atta. Por el contrario, en la Ciudad de Mxico, se sirven tortillas con gusanos rojos y blancos procedentes del maguey. Y a su vez, los indgenas del rea central de Mxico comen grandes cantidades de huevos de insectos. Suelen ser los huevos de una especie del insecto barquero que habita en las caas y plantas acuticas de los lagos y sus orillas. Con ellos confeccionan unos pastelillos que, segn dicen, son de sabor muy apetitoso y de un gran valor nutricio. Y es precisamente aqu en Mxico, donde en la actualidad estn siendo intensamente investigados los insectos como objeto de consumo alimenticio, ya que en el futuro pueden ser una fuente importante de alimento para una humanidad creciente, de la que una gran

parte presenta desnutricin. Para esto, ya se han estudiado 398 especies de insectos comestibles dentro del pas y an existen otros muchos, cuyo uso alimentario no ha sido contrastado.