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Serie Maestros de la Sede

UNIVERSIDAD NACIONAL SEDE B O G O T DE COLOMBIA

Historia doble de la Costa M O M P O X Y LOBA

La depresin m o m p o s i n a y la costa atlntica.

O R L A N D O FALS BORDA

Historia doble de la Costa 1

MOMPOX Y LOBA

UNIVERSIDAD NACIONAL DE C O L O M B I A B A N C O DE LA REPBLICA EL N C O R A EDITORES

PRIMERA EDICIN SEGUNDA EDICIN

Carlos Valencia Editores Bogot, 1979 Universidad Nacional de Colombia Banco de la Repblica El ncora Editores Bogot, 2002
I S B N 958-36-0090-3

PORTADA Diseo de Camila Cesarino Costa ILUSTRACIN Fotografas de Juan Luis Isaza Londoo y del Instituto Colombiano de Antropologa e Historia, Icanh ILUSTRACIONES INTERIORES Fotografas de O r l a n d o Fals Borda (1978) Acuarelas de Edward W. Mark (1843) Dibujos de Ivn Chalarca (1973) Grabados del Papel Peridico Ilustrado (1871) DERECHOS RESERVADOS 2002. Orlando Fals Borda El ncora Editores
Avenida 25c N 3 - 9 9

Fax [57-1] 288839235 ancoraed@interred.net.co Bogot, Colombia PREPARACIN LITOGRFICA Carlos Valencia Editores
SEPARACIN DE COLOR Elograf

IMPRESIN

Impreso en los talleres de Panamericana Formas e Impresos, quien slo acta como impresor Calle 65 N94-72 Bogot, Colombia Impreso en Colombia Printed in Colombia

A la memoria de mis abuelas momposinas, Cristina Machado, de Pijio, y Cndida Alvarez, de San Fernando de Oriente. A mi familia de San Martn de Loba y Magangu. Al pueblo riberano y por su mundo.

CONTENIDO

Presentacin Nota del autor


CANAL A

xiii xvii

PARTE I F U N D A M E N T O S DE LA CULTURA A N F I B I A

i El riberano y su mundo
2 La presencia indgena 3 Los bogas negros 4 Las Tierras de Loba

I6A
30A 44A 50A

5 Fundacin de San Martn: sus primeras luchas


PARTE II EL S E O R O

6OA

1 Introduccin 2 La colonizacin blanca y el contrabando


3 Formacin del mayorazgo de Santa Coa 4 Guerra chimila: fundacin de pueblos 5 La burguesa y el mayorazgo de Torre Hoyos 6 El ocaso de los mayorazgos
PARTE I I I EN MESA REDONDA

75A 8IA
93A 103A 115A 127A

i Visin de la sociedad antiseorial

150A

CANAL

PARTE I F U N D A M E N T O S DE LA CULTURA A N F I B I A

i Formacin social: regin y cultura 2 3 4 5 Modos de produccin; primitivo y seorial Transicin social y acumulacin cultural Dialctica de la esclavitud y la posesin El contrapunto del feudo y la hacienda

I6B 30B 44B 50B 6OB

PARTE II EL S E O R O Y EL P R O G R E S O H I S T R I C O - NATURAL DEL S I G L O X V I I I

i Estudio de caso: los nobles costeos 2 Mecanismos de expansin del rgimen seorial: violencia, dominacin territorial e intercambio 3 Consolidacin de la clase dominante: sus conflictos internos 4 Nueva expansin del rgimen seorial: oposicin entre indgenas y colonos 5 Seoro ampliado y burguesa comercial: sntomas de un nuevo parto social 6 Otros sntomas del parto: subversin y revolucin
PARTE I I I EN MESA REDONDA

75B 8IB 93B 103B 115B 127B

i Visin de la sociedad antiseorial S E S I N 1 Dinmica del mestizaje S E S I N 2 Estructura de la participacin social S E S I N 3 El complejo del "dejao" S E S I N 4 Mecanismos de movilidad social S E S I N 5 El peso limitante de la nueva burguesa

150B 150B 154B 158B


I6IB

163B

AGRADECIMIENTOS

Mara Cristina Salazar, sociloga y esposa, en quien se ensa injustamente la desorbitada represin macartista de 1979 en Colombia, y cuyo ejemplo de dignidad y entereza le atrajeron, por el contrario, el aprecio del pueblo y el respeto de los intelectuales, me ayud eficazmente con la lectura crtica del manuscrito y con su estmulo, aun en las duras condiciones en que se encontraba. Jos M. de Mier Jos Yunis Rodrigo Parra Sandoval David Snchez Juliao Orlando Ramrez Romn El trabajo de campo para este tomo se realiz gracias al apoyo de la Fundacin para el Anlisis de la Realidad Colombiana (Fundarco).

ADVERTENCIAS

Este tomo est concebido y presentado en dos estilos o canales diferentes de comunicacin:
CANAL A (izquierda)

Por las pginas de la izquierda corren el relato, la descripcin, el ambiente, la andocta.


CANAL B (derecha)

Por las pginas de la derecha corren simultneamente la interpretacin terica respectiva, los conceptos, las fuentes y la metodologa de aquello que contiene el canal A y a veces, resmenes de hechos. La lectura de cada canal puede hacerse independientemente, de corrido, aunque resultar ms completa la informacin si se leen ambos canales coordinadamente. Para tal efecto se han colocado llamadas [A], [ B ] , [C] O [D] en cada captulo del CANAL A (izquierda) que corresponden a explicaciones especficas identificadas con las mismas letras, en el CANAL B (derecha). AB R E V I A T U R A S AG Archivo General de Indias (Sevilla, Espaa). ANC Archivo Nacional de Colombia (Bogot). NM Notaria Municipal del Circuito de Momps (Bolvar).

P RESENTACION

Orlando Fals Borda es el cientfico social del Caribe colombiano de mayor trascendencia en los ltimos cincuenta aos. Luego de la trgica desaparicin, en 1956, de Luis Eduardo Nieto Arteta, quien fuera el cientfico social costeo de mayor influencia en la primera mitad del siglo xx, la frtil produccin intelectual de Fals lo llev a ocupar el centro de la vida intelectual del Caribe nuestro, a partir de la dcada de 1970, cuando se dedic con mayor amor y conviccin al estudio de la sociedad rural costea y su historia. Fruto de casi dos dcadas de trabajo investigativo y poltico, que en Fals van de la mano, es la Historia doble de la Costa. Esta obra constituye un elemento fundamental en la produccin intelectual de la Costa Caribe en el ltimo medio siglo, cuando hemos visto una efervescencia sin precedentes en el campo de la historia, las ciencias sociales, la literatura, las artes plsticas y la msica regional. Fruto de todo ello, el pas se reconoce hoy como Caribe, entre otras cosas. En la Historia doble de la Costa, Orlando Fals se propuso escribir una historia de la regin que se saliera del eje Cartagena-Santa Marta-Barranquilla, desde cuya perspectiva se ha escrito la mayor parte de nuestra historiografa. Aparejado a ello, se propuso tambin narrar nuestro pasado desde la ptica de los autores olvidados y relegados a un papel secundario dentro de las corrientes dominantes en la produccin intelectual regional. La que aparece aqu en primer plano no es la Costa de Rafael Nez, el Grupo de Barranquilla o los grandes comerciantes samarios, cartageneros y

XV

PRESENTACIN

barranquilleros. No es tampoco la Costa del Carnaval de Barranquilla, los Lanceros de Getseman o el ftbol de Pescadito. Es una Costa ms rural, menos conocida y ms olvidada, en todos los sentidos. Es la Costa de Mara Barilla, la valenta de los Chimilas, los mitos Zen, el hombre caimn, el sombrero vueltiao y las corralejas. Es tambin la Costa de unas lites rurales o de origen rural como Chano Romero, Arturo Garca, Juan Jos Nieto o los marqueses de Santa Coa, que en la historiografa dominada por la vida de las grandes ciudades portuarias ocupan un papel secundario, en el mejor de los casos. Por muchas razones, la Historia doble de La Costa ha sido una obra polmica. Entre sus fortalezas se ha destacado la calidad literaria de la narracin que va por el canal A, que muchos consideran una novela histrica de gran belleza. Resaltara tambin el rescate de la dignidad de los pobladores del Caribe nuestro y de sus antepasados, que logra con gran finura Orlando Fals a lo largo de esta obra. Dentro de esa perspectiva habra que enfatizar el rescate del inmenso aporte cultural y racial de los pueblos indgenas, Zen, Chimilas, Tahonas, Wayu, a la conformacin de la poblacin costea contempornea. Finalmente, toda la obra est signada por la bsqueda de una identidad costea, para la cual los aportes testimoniales, documentales y fotogrficos que se hacen no tienen precedentes. Muchas de las crticas que ha recibido la Historia doble de la Costa tienen que ver con el canal B. Algunos lo encuentran exageradamente acadmico; otros se quejan de una supuesta falta de rigor, especialmente en el uso de las fuentes; no son pocos los que han controvertido el papel que Fals le asign a la imaginacin en la elaboracin de su obra; varios historiadores se han referido al excesivo simplismo del libro en el tratamiento de ciertos temas, y otros han criticado la manifiesta voluntad del autor de escribir un texto polticamente comprometido. Sin embargo, si se trata de hacer un balance objetivo de la Historia doble de la Costa, yo no recomendara proceder como un contador de partida doble que sopesa fortalezas y debilidades y que a travs de un ejercicio de sumas y de restas intenta llegar a una magnitud final. Lo que recomiendo, por el contrario, es adentrarse de manera desprevenida, aunque sin perder el ojo crtico,

PRESENTACIN

XV

en los ros, caos, cinagas y esteros de los cuatro tomos. Cuando yo lo he hecho, he regresado siempre queriendo ms y valorando mejor- al Caribe colombiano, que es una forma de querernos ms y valorarnos mejor- a nosotros mismos.
GUSTAVO BELL LEMUS

V I C E P R E S I D E N T E DE LA REPBLICA DE COLOMBIA

NOTA

DEL

AUTOR

Observo con algn asombro que en los veinte y ms aos transcurridos desde la primera edicin de la Historia doble de la Costa, en 1979, apenas se han registrado unas pocas correcciones o refutaciones de datos o hechos contenidos en los cuatro tomos, aun tomando en cuenta las pistas y referencias que ofrec con estos fines en las fuentes citadas del CANAL B. El cuasi-silencio de los historigrafos sobre estos puntos contradira lo que algunos colegas han sugerido sobre defectos de documentacin en mi obra. Lo concreto es que estas fuentes han podido y pueden seguirse consultando en bibliotecas o en las carpetas y otros elementos colocados desde 1986 en el Centro Regional de Documentacin del Banco de la Repblica en Montera, para servicio del pblico. Aprovecho para expresar mi agradecimiento a la Biblioteca Luis ngel Arango, por haber acogido y organizado este material. Comprende libros raros y antiguos peridicos regionales, grabaciones, fotografas, objetos y cuadros de valor histrico, mis diarios de campo y manuscritos y notas de archivos nacionales y extranjeros, en los que me bas para la confeccin del trabajo. El Centro de Documentacin Regional de Montera se ha usado bastante y algunas familias locales lo han enriquecido con valiosos aportes. Sin embargo, dos de los "archivos de bal" ms importantes que consult a fondo para la Historia doble los de las familias Guerra-Crcamo (San Benito y Cartagena) y Burgos (Montera)no han llegado. Pido cordial y respetuosamente a los actuales herederos que compartan aquella riqueza documental con los coterr-

NOTA DEL AUTOR

neos y con la comunidad nacional e internacional, antes de que el tiempo y el comejn dispongan de ella. En cuanto a correcciones y complementos de datos, los que han llegado a mi conocimiento y que aprecio de todo corazn, son los siguientes: i. La evidencia del Archivo Nacional y otras fuentes brindada por el distinguido historiador Edgar Rey Sinning, que llev a retocar y corregir para la presente reedicin algunos de los negativos originales de la Historia doble: en la pgina 35B del primer tomo, por la fundacin de Tenerife, que fue en 1542 y no en 1540, como aparece en la primera edicin; en la pgina 103A del mismo tomo haba de escribirse 1576 y no 1583, y no fue Antonio sino Rodrigo Cordero el mentado lugarteniente; y en la pgina 62A del tomo segundo, el ao de la muerte del Supremo Carmena es 1852 y no 1853. 2. La ilustre acadmica Pilar Moreno de ngel aclar el misterio de los ltimos aos de De la Torre y Miranda (pgina 71A del tomo cuarto) al encontrar en Espaa el testamento y la partida de defuncin del gran congregador de pueblos costeos, que public en el libro Antonio de la Torre y Miranda (Bogot: Planeta, 1993). La muerte del congregador sobrevino en Santa Mara (Espaa) el 6 de febrero de 1805, y le hered una hija de 14 aos de edad llamada Josefa. 3. Otro distinguido acadmico, David Ernesto Peas, descubri en la Notara de Mompox una lista con los nombres de los fundadores de El Pen (Magdalena) en 1770 (pgina 113B del primer tomo). Este raro documento, que enriquece la historia local, aparece en el N 22/23, mayo 1991, pgina 105 del Boletn historial de la Academia de Historia de Mompox. Ha habido otros desarrollos intelectuales de la Historia doble que merecen recordarse. En primer lugar, el brillante escritor costeo David Snchez Juliao realiz la proeza de verter en forma de novela y con su excelente estilo literario, una serie de ancdotas y ocurrencias con los personajes de la Historia. Fue publicada con el ttulo de Danza de redencin (Bogot: Grijalbo, 1998) con explicable y muy buena acogida. Recuerdo igualmente la polmica de 1986 en Montera sobre la fandanguera Mara Barilla y la rebelin del Boche (tomo cuarto),

NOTA DEL AUTOR

XIX

que dio origen al interesante y bien concebido folleto que edit el colega Albio Martnez Simanca {Historia y mito, Montera: Casa de la Cultura, 1987). Falta todava evaluar el impacto que hubiera podido producir la circulacin de la separata con captulos escogidos de los tomos primero y segundo sobre Fundacin de pueblos costeos, que hizo Carlos Valencia Editores (Bogot) en 1982, opsculo que fue especialmente editado para educadores y estudiantes de la regin. En cuanto a discusiones sobre asuntos tratados en la Historia doble u opiniones sobre estilos, metodologas e ideologas en ella, debo seguirlo dejando, naturalmente, en las manos de pensadores y escritores independientes. Aprecio as las observaciones tempranas del novelista Gustavo Alvarez Gardeazbal, las reservas de los historiadores Gustavo Bell Lemus (a quien agradezco su estimulante prlogo y la iniciativa de la presente reedicin), Charles Bergquist, Eduardo Posada Carb y Alfonso Muera, las confirmaciones de Hermes Tovar Pinzn y Christiane Laffite Caries, as como los elogios del crtico francs Jacques Gilard, el escritor uruguayo Eduardo Galeano, el gegrafo de Berkeley James J. Parsons y nuestro novelista-socilogo Rodrigo Parra Sandoval. Hubo a continuacin una frtil bsqueda regional por el equipo de cientficos sociales que public el primer Mapa Cultural de la Costa con apoyo del Corpes. Se organizaron fundaciones y organismos no gubernamentales de estudio y accin social, e instituciones estratgicas como el Observatorio del Caribe Colombiano y su revista Aguaita, que dirige Alberto Abello. Adems, aparecieron los nuevos aportes del Centro de Estudios Econmicos Regionales del Banco de la Repblica en Cartagena, con los trabajos de Adolfo Meisel, Joaqun Viloria de la Hoz y otros excelentes investigadores; el cuidadoso libro de Jos Agustn Blanco sobre Tierradentro y Barranquilla, el de Isabel Clemente sobre San Andrs y Providencia, las monografas de Jos Manuel Vergara y Jos Luis Garcs (Cinaga de Oro), Jaime Colpas (Barranquilla), Bernardo Ramrez y Edgar Rey (Mojana), Pepe Castro (Valledupar), Vctor Negrete (Sin), Rafael Velsquez y Vctor Julio Castillo (Magdalena Medio), y otros ms, todos los cuales llenan lagunas de mi Historia. Y est en imprenta, gracias al esfuerzo del historiador Moiss Alvarez y del Instituto de Estudios del Caribe, la nueva

NOTA DEL AUTOR

edicin de Capitalismo, hacienda y pohlamiento en la Costa Atlntica (1973), mi primer intento documental y pedaggico para el campesinado costeo, que fue asimismo semillero de los cuatro tomos posteriores de la Historia. Quiero insistir en la defensa del uso declarado de la imaginacin y de la ideologa en las pesquisas cientficas -lo que aconsej y ejecut hasta el respetado Einstein, como aparece en los canales A y B de la Historia. Debo recordar que, en el caso de la imaginacin, se trat de elaboraciones de "corteza", o marginales, dentro de marcos culturales e histricos definidos, cuyos elementos tom como "ncleos", es decir, como "datos columnas" debidamente confirmados. El registro formal de estos datos y en notas de pie de pgina se encuentra en el CANAL B . Por razones de comunicacin y estilo, consider adecuado compartir la alegra que senta en aquellos momentos de reflexin y redaccin, que dramatizaban rasgos personales o gestas colectivas de lo que estaba descubriendo en el terreno o en los documentos. As, por ejemplo, adems de llamar "Mascachochas" al sanguinario general Toms Cipriano de Mosquera, hice que por esta violenta razn le homenajeara con mordiscos una brigada area de mariapalitos venenosas en una ceremonia masnica en Cartagena (tomo segundo). E imagin cmo era el pueblo Zen de Jegua y lo describ con motivo de la primera llegada de los conquistadores Heredia (tomo tercero). En cuanto a la ideologa, cuando escrib la Historia doble, el inolvidable maestro Gerardo Molina, dirigente poltico e intelectual de la mayor dimensin, ya me haba matriculado como socialista humanista y as lo consign en su clsico libro sobre el tema. En ello no hizo sino constatar viejas preocupaciones colectivas como las tenemos muchos cientficos - n o slo los sociales, e incluyo aqu a los funcionalistas de raigambre conservadora que preferimos la democracia a las dictaduras y la participacin al monopolio. Por eso tom parte en la temprana articulacin de la Investigacin-Accin Participativa ( I A P ) , escuela en la que se inscribe mi obra. El hecho es que la IAP se ha extendido desde 1970, cuando naci en la Costa colombiana y en regiones campesinas de India, Brasil, Mxico y Tanzania, y su acogida se registra hoy as en el Sur como en el Norte del mundo. Gracias a la dinmica creada

NOTA DEL AUTOR

por los trabajos de sus cultores y a tcnicas y valores propios, la investigacin participativa ha llegado ya a considerarse como paradigma alterno al desarrollismo norteamericano y al positivismo cartesiano, orientaciones ideolgico-cientficas que van hacia el ocaso. Los primeros manuales universales de la I A P , seal de cierta madurez, fueron publicados en 2000 en Inglaterra. El ms reciente reconocimiento disciplinario a esta escuela provino de los matemticos reunidos en congreso mundial en Elsinore (Dinamarca) en abril de 2002, que la acogi para fines de mejor enseanza y ms eficaz comunicacin, y para corregir prejuicios formativos en los adeptos de las ciencias duras. Ahora, como se sabe, las preocupaciones sobre la IAP provienen no slo de su candidatura como paradigma emergente en las ciencias sociales, sino de su creciente cooptacin por organismos civiles, estatales y universitarios que pueden, por descuido, desvirtuar sus ideales originarios de justicia popular. Pero as han venido, por lo general y en todas partes, las oleadas de la acumulacin cientfica y tecnolgica moderna. Parece, pues, que la Historia doble de la Costa se ha venido consolidando ante el pblico general y el acadmico, gracias precisamente a este inesperado y polmico desarrollo intelectual contemporneo. Lo dejo as, confiado en el inters y en la productividad comprometida con aquellos ideales, que permanezcan en las presentes y futuras generaciones de cientficos. Finalmente, quiero destacar y agradecer la terquedad maravillosa de Patricia Hoher, gerente de El ncora Editores, y la invaluable y oportuna intervencin del doctor Leopoldo Muera, vice-rector de la Universidad Nacional de Colombia, sede de Bogot, para impulsar el presente proyecto.
ORLANDO FALS BORDA

BOGOT, MAYO DE 2 0 0 2

PARTE PRIMERA

FUNDAMENTOS DE LA CULTURA ANFIBIA


1. 2. 3. 4. 5. El riberano y su mundo La presencia indgena Los bogas negros Las Tierras de Loba Fundacin de San Martn: sus primeras luchas 16A 30A 44A 30A

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PARTE PRIMERA

FUNDAMENTOS DE LA CULTURA ANFIBIA


1. 2. 3. 4. 5. Formacin social: regin y cultura Modos de produccin: primitivo y seorial Transicin social y acumulacin cultural Dialctica de la esclavitud y la posesin El contrapunto del feudo y la hacienda 16B 30B 44B 50B 60B

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1. EL RIBERANO Y SU MUNDO Santa Coa. La chalupa que nos traa desde M a g a n g u por el Gran Ro de la Magdalena se detiene, fallndole el motor, ante el barranco flanqueado de mangos y cocoteros que marca el comienzo del humilde casero. Es el mismo barranco por donde el ltimo caimn haba subido la s e m a n a anterior, escalando con sus patasuas, resoplando y abriendo sus fauces de colmillos desgastados para buscar el refugio disimulado de los " f i r m e s " flotantes de peligrosas plantas de cortadera. O sera el errabundo hombre-caimn que prefera la sombra de los uveros y cantagallos de las cinagas tranquilas de atrs del pueblo, a la corriente tormentosa del gran ro atravesado ahora de buques y canoas? Siguiendo las inconfundibles huellas de los cuatro dedos y el vientre arrastrado que haban descubierto, atnitos, los santacoanos al amanecer del da siguiente de aquel portento, subimos al barranco para esperar el auxilio de otra chalupa que nos siguiera llevando a las tres Lobas de la regin que queda al sur de la isla de Mompox: Barranco, Hatillo y San Martn. Triada de pueblos riberanos del Brazo de Loba del ro Magdalena, pueblos llenos de la historia olvidada, cruenta y tenaz que queramos aprender; comunidades inmersas en un mundo que pareca haberse detenido en su aislamiento, pero que padeca ya las tensiones de la gran sociedad moderna a la cual pertenecan. ramos cinco pasajeros: J u a n David Cifuentes, rotundo y chancero juez de Barranco de Loba, poltico liberal a quien el gobierno acababa de ofrecer el cargo de gerente seccional en

1. FORMACIN SOCIAL: REGIN Y CULTURA Un accidentado viaje en yonson por el rio Magdalena, detenindonos en el casero de Santa Coa rumbo al aislado y lejano pueblo de San Martn de Loba, da lugar a un examen espontneo de los problemas econmicos, polticos y sociales que experimenta la poblacin del ro la gente riberana en la poca contempornea. El intercambio de ideas entre los viajeros destaca dos grandes lneas tericas y un problema metodolgico. La primera lnea terica se refiere al concepto de regin, aplicado a la llamada depresin momposina y sus aledaos el mundo del riberano, o " r i a n o " como all se dice, que comprende las zonas inundables y cenagosas de los ros M a g d a l e n a , Cesar, San J o r g e y Cauca en sus cursos bajos. El concepto de regin, que a primera vista parece obvio, debe reconocerse y estudiarse seriamente, porque tiene implicaciones importantes para la prctica poltica, el frente ideolgico y la planeacin econmica y social. No se deriva este concepto directamente de la tradicin marxista (viene de antes, de Montesquieu), no porque no pueda serlo, sino porque los estudiosos marxistas lo han incluido indirectamente, a veces sin llegar a mencionarlo, en otra gran categora clsica: la de formacin econmico-social. Un anlisis concreto para una accin concreta, como el que se implica en la discusin del yonson, desborda las generalidades del concepto de formacin econmico-social. Se hace nece[Al

17A

EL RIBERANO Y SU MUNDO

Magangu del Instituto de Mercadeo Agropecuario (Idema); Alvaro Mier, joven profesor del Colegio Cooperativo de Secundaria de San Martin de Loba y dirigente popular independiente, quien coordinaba el Comit Cvico de su pueblo; Luis Murallas, el ms avanzado en edad de todos, serio, parco en el hablar, pequeo comerciante del mismo pueblo y dirigente del comit municipal de Usuarios Campesinos que acababa de hacer elegir (febrero de 1978) por primera vez a un representante suyo en el Concejo Municipal de San Martn; Ramn Pupo, mi bronceado acompaante y consultor, miembro de una conocida familia de Mompox en la cual se han pasado los secretos de la herrera por cuatro generaciones, pero quien tambin creci como agricultor, cazador y pescador de las cinagas para dominar as la especial cultura anfibia que ha distinguido esta regin desde tiempos precolombinos, y quien, para sorpresa y deleite nuestro, se saba de memoria muchos versos de Candelario Obeso, el extraordinario poeta negro momposmo del siglo pasado; y yo, observador barranquillero de origen momposino que no quera volver a escribir libros de sociologa, a menos que resolvieran la cuadratura del crculo de la comunicacin social con organizaciones de diversos intereses de clase y nivel intelectual. La espera de cuatro horas en Santa Coa antes de proseguir el accidentado viaje, nos permiti conocernos, visitar el atrasado casero (no tiene ningn setvicio pblico) e intercambiar ideas sobre los problemas sociales, econmicos y polticos que afectan a toda la zona sur del departamento de Bolvar, una especie de gran Mesopotamia del Nuevo Mundo. Esta inmensa regin con sus aledaos conocida en geografa como " l a depresin momp o s i n a " , cubre la parte de montes, playones, islas, cinagas, pantanos, caos y arroyos incluidos en las desembocaduras y cursos bajos de los rios Cesar, Cauca y San J o r g e y el recorrido medio del Magdalena, e incluye, por lo tanto, porciones de los departamentos del Cesar, Magdalena, Sucre y Santander, a d e m s de Bolvar. Equivalen a poco ms de 40.000 kilmetros cuadrados, casi la dcima parte del rea de Espaa. [A] Bajo una nubcula azulosa y vocinglera de pericos que casi se estrellan, al pasar, con una bandada de pisingos que acababa de levantar vuelo por detrs de los rboles, tomamos el rumbo de la nica, larga calle del poblado. Estaba llena de charcos y

FORMACIN SOCIAL: REGIN Y CULTURA

17B

sario especificar la "ley general de las formaciones" postulada por Marx en su introduccin a la Contribucin a la critica de la economa poltica (1857), que dice as: " E n todas las formas de sociedad existe una determinada produccin que asigna a todas las otras su correspondiente rango e influencia". Y llegar finalmente a la regin. Esto no es tarea nueva. En efecto, ya lo hizo, en primer lugar, Lenin cuando aplic la ley general de las formaciones a su pas, en el estudio sobre E l desarrollo del capitalismo en Rusia (1897). Superando las confusiones e inconsistencias que el mismo Marx trae en el uso de este concepto (por ejemplo, lo aplica a "pocas p r o g r e s i v a s " de desarrollo histrico de modos de produccin y lo usa, con diferentes sentidos, en plural y en singular), Lenin corta el nudo gordiano y postula " e l desarrollo de formaciones sociales como un proceso histricon a t u r a l " , implcitamente, en un pas dado donde aparecen diversos modos de produccin articulndose en uno dominante. Aqu Lenin usa el trmino "formacin social" en el que la palabra " s o c i a l " incluye lo econmico como fundamento de la estructura de la formacin, uso que ha venido predominando en la discusin del concepto, y que puede adoptarse tambin en el presente estudio. El hecho de que Lenin se haya referido a Rusia como una formacin social en este sentido, no debe llevar a concluir que l hubiera realizado un anlisis de una regin mundial como tal, o una adicin simple de regiones que compondran un pas determinado. De ser asi, el estudio no se hubiera diferenciado mucho del que hubieran hecho gegrafos humanos contemporneos como Alberto Dmangeon. La diferencia principal con estos gegrafos radica en el criterio adoptado por Lenin como espina dorsal de su anlisis: el del proceso histrico-natural (ciertamente, de clara estirpe marxiana). Con este criterio se llega a dos caractersticas esenciales del concepto de formacin social que, a su vez, ayudan a entender el de regin como aqu se quiere emplear: la dinamicidad y la historicidad. Dinamicidad e historicidad van cogidas de la mano en el estudio de toda formacin. Pero no pueden darse en el infinito social. Para que tengan sentido, deben expresarse en lo concreto, e s t o e s , en una totalidad social delimitada por la naturaleza especfica de sus articulaciones propias. Estas articulaciones

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EL RIBERANO Y SU MUNDO

lodazales de donde saldr la nube de mosquitos que, al fin, nos expulsar de Santa Coa al anochecer.

La nica larga calle de Santa Coa. (Ya yo saba que este pueblo no tena nada que ver con el marquesado de Santa Coa establecido en Mompox en 1744. Mis lecturas preparatorias del viaje me haban indicado tambin que ste haba sido un pueblo de indios malibes (sondaguas) encomendados desde el siglo 16 a la Real Corona espaola e incluido en el resguardo de los indios de Guazo, que iba bordeando el ro por el oriente hasta ms arriba de la actual boca del Cauca en Coyongal. Esto haba ocurrido antes de que la poblacin indgena costea hubiera sucumbido a la guerras, las enfermedades, la carga de tributos y la boga de canoas y champanes, como lo explicar detenidamente. Ahora, ante nosotros, corra un pueblito tpico de la depresin momposina, como un pequeo gran mundo riberano el mundo de la gente del ro, o ' ' r i a n o " como se dice all mismo, donde se retleiaba toda la sociedad colombiana y su problemtico desenvolvimiento).

FORMACIN SOCIAL: REGIN Y CULTURA

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comprenden no slo la manera como se interpenetran en esa totalidad los diversos modos de produccin, sino tambin la evolucin de las instituciones polticas y sociales locales con sus secuencias de continuidad y descontinuidad histrica. El espacio geogrfico, que es el teatro de esas secuencias, puede determinarse social y econmicamente. Segn Labriola, esta tarea cientfica llama a tener una ' 'concepcin orgnica de la historia" para saber combinar lo sociolgico con lo geogrfico, lo poltico y lo histrico (Antonio Labriola, Ensayos sobre el materialismo histrico, Roma, 1964), Lo histrico se convierte as en lo emprico, lo cual tiene consecuencias tericas y metodolgicas evidentes: rompe con el anlisis funcionaiista y enriquece la descripcin de los hechos. Las articulaciones analizadas llevan entonces a periodizar la historia, no en el sentido cronolgico o de calendario, sino para determinar los momentos del nacimiento, desarrollo y muerte de toda formacin social y su pasaje a otra, lo que constituye el proceso histrico-natural. As se toma en cuenta la segunda ley general de las formaciones sociales la de su desaparicin, formulada tambin por Marx (en el prlogo a la Contribucin, 1859), que dice: "Ninguna formacin social desaparece antes de que se desarrollen todas las fuerzas productivas a que puede dar l u g a r ' ' . Por tanto, no puede entenderse una formacin social sin expresiones geogrficas, polticas y temporales concretas: se mueve cada vez en un tiempo, en un espacio, y en una estructura social determinados. Gallissot nos define una formacin como "secuencias histricas situadas e s p a c i a l m e n t e " , con agrupamientos humanos de produccin que constituyen formas sociales secundarias tales como familias, comunas, aldeas, caseros, vecindarios (que en sociologa rural se estudian como grupos ecolgicos humanos) y, esencialmente, con comunidades de reproduccin, entendiendo a sta como reproduccin ideolgica, cultural, demogrfica y de fuerza de trabajo (Rene Gallissot, "Contra el fetichismo", en Cesare Luporini y otros, El concepto d e formacin econmico- social, Buenos Aires, 1973, 182-183). De all se deduce que una formacin social puede estudiarse como una interaccin de regiones vinculadas histrica y polticamente, que dejan de verse como entes solamente naturales

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En una casita de techo de palma amarga y viejas paredes cuarteadas de bahareque acababan de pescar y, a pesar del impresionante aspecto del cetceo, aceptamos el plato de arroz de coroncoro que nos sirvieron sobre hojas de pltano en el suelo. Estaba delicioso. Del fondo de la cocina abierta a los cuatro vientos se arrim a nosotros, y arrecost su silla a uno de los horcones, don Sebastin Arroyo, anciano medio zambo cuyos conocimientos del pasado del pueblo nos ilustraron grand e m e n t e . [C] "Santa Coa no era tan pobre y atrasado como lo ven ahora, nos dice. Tuvo su buena poca, cuando podamos trabajar y producir para nosotros mismos. Aprendimos a vivir de la pesca, la caza y la agricultura. De todo sabamos, como sabemos todava porque nuestra vida es una lucha p e r m a n e n t e en que debemos defendernos en tierra y en agua, con todo lo que encontramos. Sembramos pltano, yuca, ame, maz y frutales aprovechando los seis meses en que el ro no nos inunda los playones baldos que quedan, y levantamos puercos, gallinas, pavos, morrocoyos y otros animales. Cuando pega el hambre nos vamos a la cinaga a cazar yuyos y ponches, a pescar bagre y bocachico con anzuelo o atarraya, y a matar nutria y babilla para vender el cuero. "Claro que hay que conocer bien estos oficios, pero ello nos viene en la sangre. De generacin en generacin van corriendo los secretos del agua y del barranco: cmo caminar sobre el badume flotador de la cinaga; cmo canaletear con tuerza y gobernar la balsa de troncos para que no coja por torrentes sin salida; cmo defender las huevas de las dentelladas de la nutria; cmo ahumar el armadillo y pegotear el loro real; cmo evitar el fuete de la marimonda; cmo rajar y coser el vientre de la iguana viva para sacarle su sarta de huevos harinosos; cmo desprenderse sin mosquear las sanguijuelas que se pegan en las piernas d e s n u d a s ; cmo, en fin, vadear el pantano sin temerle al tigre, al guo o al prfido c a i m n " . [B], Es una cultura " a n f i b i a " ! , exclamo, no sin cierta admiracin y envidia de citadino ante tamao logro ecolgico. Porque combina la eficiente explotacin de los recursos de la tierra y del agua, de la agricultura, la zootecnia, la caza y la pesca, como los malibes que se quedaron en Santa Coa. " E n efecto, los antiguos sembraron caa e hicieron vivienda de palma y pequeos hatos en la banda del frente del ro, donde

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o geogrficos para recomponerse como entidades sociales y econmicas dinmicas que tienen una base espacial comn. Determinar regiones como elementos dinmicos de una formacin social concreta es un problema que no se ha resuelto satisfactoriamente. Evidentemente, no conviene parcelar excesivamente el espacio para producir visiones microsociales, y a lo ms que pudiera justificadamente aspirarse sera a plantear subregiones. En el caso que nos ocupa la depresin momposina y secciones histricamente vinculadas a ella en el mundo del riberano, no puede discutirse su realidad: ella se siente y se vive desde la poca colonial. En este mundo se sobrepone lo geogrfico con lo histrico, lo social y lo econmico, expresado en comunidades de reproduccin denominadas localmente laderas, que son viviendas dispersas en forma lineal en barrancos a lo largo de corrientes de agua; en caseros, tambin llamados veredas; y en pueblos de mayor tamao, con frecuencia aferrados igualmente a ros, caos y cinagas, o localizados tierra adentro, donde se desarrolla la vida afectiva, cultural, productiva y reproductiva del hombre riberano. Pero toda esta gran zona fluvial de laderas, caseros y pueblos, inundable y seca por turnos, ha sido siempre parte de otra entidad poltica mayor y ms compleja: durante la colonia esta entidad fueron las provincias combinadas de Cartagena, Santa Marta y el Nuevo Reino de Granada, que constituan una formacin social colonial; y desde el siglo XIX hasta hoy, toda esta zona forma parte de la regin costea del norte del pas, y la formacin social nacional (concepto que tratar de definir en e n t r e g a s posteriores). La zona riberana aqu descrita ha sido y es, por lo tanto, una subregin. En cuanto a la formacin social colonial en la cual encaj la subregin momposina, sus elementos se irn estudiando sucesivamente en esta obra a partir de la transicin de las formas indgenas de produccin y la imposicin del modo de produccin seorial, junto con la esclavitud (captulo 3). (Parte I). La subregin momposina ha hecho intrusin histrica como tal en varias ocasiones, as en la formacin colonial como en la nacional. Esto lo veremos detalladamente en este libro (y tomos siguientes): en 1774, 1812, 1848 y 1907 cuando fue reconocida como provincia o como d e p a r t a m e n t o independiente. Hoy se

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ustedes ven ese casero que ahora llamamos Santa Cota, antes, La Reforma. All construyeron tambin trapiches de madera para hacer panela, movidos por bestias. La fama de la panela de La Reforma era grande, de modo que la vida no era tan dura, hasta q u e . . . " A finales del siglo pasado y comienzos de ste algunos ricos comerciantes de M a g a n g u empezaron a venir y acercarse para comprar nuestras mejoras. No tenamos ttulos de propiedad sobre la tierra, que considerbamos de todos. Algunos les vendieron los ranchos y siembras de caa, y los trapiches fueron desapareciendo. Luego la Casa Pacini y Puccini, tambin de M a g a n g u pero con oficinas en Barranquilla, compr el resto de lotes y los junt todos para formar la inmensa hacienda Roma y meter all ganado slo en el verano, porque esas tierras son anegadizas. La hacienda se extendi hasta Coyongal al sur y Genova y Las Martas por el norte, en una extensin sobre el ro de unas seis leguas (30 kilmetros). De all salieron todos menos las pocas familias que se quedaron en Santa Cota y que viven de la pesca y del jornaleo en la h a c i e n d a " . (Era fcil ver, desde la ribera de Sanra Coa, la pobreza de las casas de Santa Cota. No haba diferencias en el nivel de miseria. Slo con la casona de la hacienda, barranco adentro, habitada por el mayordomo). Don Sebastin se levanta de la silla, toma un bastn, se endereza el sombrero aln de burda paja y nos invita al traspatio. All empieza el pantano, y tambin las nuevas fincas de particuLa gran expansin de la hacienda Roma, cerca de Pinillos.

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habla todava por all de un departamento del Ro, con capital en Barrancabermeja, como fue en el viaje del yonson; de un departamento de Mompox con capital en M a g a n g u ; de un departamento de J u a n del Corral, incluyendo los seis municipios del sur del departamento de Bolvar, con capital en Mompox; de un departamento de Padilla formado por el sur de Bolvar y M a g d a l e n a , sin afectar al Cesar, con capital en Mompox o El Banco; de un departamento de Mompox conectado orgnicamente con el del Atlntico (propuesta de Julio Enrique Blanco en el Boletn historial de la Academia de Historia de Santa Cruz de Mompox, XIII, No. 15, marzo, 1956). El propio gobernador del departamento de Bolvar en 1977, doctor Haroldo Calvo Nez, propuso que se creara una intendencia del Sur de Bolvar para hacer frente a los problemas especiales de esta subregin. El reconocimiento de caractersticas propias en una subregin como la momposina lleva a plantear la hiptesis del desarrollo desigual a nivel regional. Por ejemplo, es posible ver diferencias muy marcadas en la velocidad de expansin del capitalismo como modo de produccin dominante entre la subregin sinuana y la momposina, dentro de la regin costea. Estas diferencias observables a nivel subregional que vienen desde la formacin colonial inclusive son las que exigen tratamientos polticos especiales para cada nivel. As, las consignas de lucha para las gentes riberanas deben reflejar la realidad concreta del medio, y no ser slo repeticiones de eslganes generales. En resumen: la subregin momposina puede considerarse tericamente como componente de formaciones sociales sucesivas (colonial y nacional), que muestra agrupamientos especficos y comunidades de reproduccin autoidentificables (laderas, caseros, pueblos), que actan, viven y se transforman dentro del proceso histrico-natural. Este proceso con sus continuidades y descontinuidades, es motivo de estudio detallado en este tomo / ! / . (Para su mejor comprensin, hemos prepa1. En cuanto a las caractersticas de la regin costea como tal en la formacin social nacional, existen las intuiciones psicosociales del profesor Luis Lpez de Mesa en su libro, De cmo se ha formado la nacin colombiana (Bogot, 1934) que la distinguen como una de las siete

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lares que se vienen apropiando, ilegalmente, de los playones baldos. "El pueblo est casi totalmente cercado ahora nos dice el viejo. Donde no hay agua, hay alambre de p a s . De este punto en adelante esa finca pertenece al seor Bernardo Salazar, paisa de Medelln; y al lado est la de su cuado J a i m e Anaya, ganadero de M a g a n g u . Son los nicos que tienen ganado en grande a este lado del rio, y tambin tierra sobrante. Con ellos ahora hacemos contratas de monte a cambio de s e m b r a r pasto, o de pasto por yuca, que hacemos cada cual con nuestra plata o nuestra fuerza. Los hacendados ya no ponen ni la semilla de pasto como antes, y cada ao tenemos que renovar nuestras contratas con ellos". Y la hacienda R o m a ? , insisten Alvaro Mier y Luis Murallas, p e n s a n d o cada cual en sus respectivas organizaciones populares. Contesta don Sebastin: "La Casa Pacini-Puccini vendi la hacienda a los hermanos Ricardo y Joaqun Boterolos "mellos B o t e r o " , antioqueos que ahora viven en M a g a n g u . Los mellos extendieron a este lado del ro la hacienda, que ahora llega, con el nombre de San J o s , hasta un poco ms all del pueblo de Palomino en el cao Chicagua, cercando tambin de paso a Pinillos por detrs. " S e acabaron, p u e s , los pequeos propietarios y la tierra es de unos pocos. Pero quedan los playones para la agricultura, y esto s que lo peleamos los campesinos. Si no fuera asi, nos moriramos de hambre no slo nosotros, sino la gente de las ciudades. Sabemos que son tierras pblicas y que los ricos no deben cercarlas''. Mier y Murallas asienten con la cabeza. A raz de estos problemas, en Pinillos, que es la cabecera municipal de Santa Coa, los campesinos organizados lograron colocar tambin un concejal. Su tarea no es fcil porque este representante campesino debe luchar contra ricos egostas y gamonales abusivos. "Son problemas regionales que no podrn resolverse sino cuando la gente acte sobre su propia realidad, opina el juez J u a n David. Miren, por ejemplo, lo que pasa con los playones y cinagas mencionados por don Sebastin, que son para los pobres por orden de la ley. Ocurre q u e , por aqu, los seores ganaderos de manera arbitraria empezaron a abrir boquetes al lado de sus haciendas ribereas para rellenar en tiempos de

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rado un mapa que muestra la depresin momposina y porciones aledaas que estn vinculadas a ella. En este mapa se incluyen los pueblos y sitios, ros y cinagas principales, denrro de lmites ponderados social, econmica y polticamente). Adems de "regin, la discusin del viaje por el ro se centr tambin en el concepto de cultura anfibia. Aqu los viajeros nos referimos a un complejo de conductas, creencias y prcticas relacionadas con el manejo del ambiente natural, la tecnologa (fuerzas productivas) y las normas de produccin agropecuaria, de la pesca y de la caza que prevalecen en las comunidades de reproduccin de la depresin momposina. La cultura anfibia q u e d a , por lo tanto, incluida entre las manifestaciones de la superestructura de la sociedad que habita esta subregin costea. Concretamente, la cultura anfibia contiene elementos ideolgicos y articula expresiones psicosociales, actitudes, prejuicios, supersticiones y leyendas que tienen que ver con los ros, caos, barrancos, laderas, playones, cinagas y selvas pluviales; incluye instituciones afectadas por la estructura ecolgica y la base econmica del trpico, como el poblamiento lineal por las corrientes de agua, las formas y medios de explotacin de los recursos naturales, y algunas pautas especiales de tenencia de tierras. Esta versin culturalista estructural vara de algunas interpretaciones marxistas en el sentido de que la cultura anfibia (como en efecto, otros elementos de la superestructura ideolgica) no es slo resultado, consecuencia o efecto de la infraestructura econmica. Tiene tambin su propia dinmica que, a su turno, acciona sobre la infraestructura. Como se recalca ms adelante (Parte II, captulo 7), no se puede ver la infraestrucrura como una base grantica sin vasos comunicantes de doble va y resquicios vivos con aquello que tericamente se ve como superestructura. Este es el caso del mundo de la depresin [B1 regiones nacionales. Ademas: las descripciones derivadas de ese primer planteamiento, por la antroploga Virginia Gutirrez de Pineda en su estudio La familia en Colombia (Bogot, 1963-65); y la clasificacin geogrfica de Ernesto Guhl y Miguel Hornaguera en varias de sus obras, as como en las del Deparlamento Nacional de Planeacin y del Instituto Geogrfico Agustn Codazzi.

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creciente las partes bajas de sus fincas, calzarlas como playn y sembrarlas en pasto para sus ganados. "Entonces qu ha ocurrido? contina. u e eso ha hecho desaparecer, por accin del cieno de las aguas que llamamos " b l a n c a s " los criaderos de pescado. Los grandes criaderos de las cinagas con aguas " n e g r a s " , p u r a s , limpias van desapareciendo. El ro les m e t e tanto cieno que se estn secando, y en tiempo de verano las aguas se calientan de tal manera que se muere el pescado. Y cuando el pescado est saliendo antes de que se le caliente el agua, entonces en los boquetes les ponen atarrayas y, lo que es peor, chinchorros, que barren con todos los peces, los chicos y los grandes. El gobierno ni vigila ni se preocupa. De qu irn a vivir estos pueblos en el futuro si siguen las cosas como estn ? " . Esta s es una pregunta capital para todos nosotros, recalcamos los dems del grupo mientras regresamos al barranco del hombre-caimn para ver si la chalupa ya est arreglada. No lo est. Lo que da oportunidad para r e a n u d a r el debate, ya sobre el problema regional y su significacin para la gente trabajadora concreta, como la de Santa Coa y los otros pueblos del ro con su cultura anfibia, a quienes les quitan, les calzan o les cercan las tierras tiles, les limitan su vida. "El problema del sur de Bolvar, dice Cifuentes sentndose en la yerba, es que el departamento poltico llega slo hasta M a g a n g u . El sur es como si fuera otro mundo. Miren: cuando habl hace poco en Cartagena con la gobernadora Elvira Faci Lince de Espinosa, le dije: usted q u e es d e Mompox y que se h a beneficiado tanto de los votos del sur o no tanto usted como su hermano el senador Miguel por qu no se interesa en iniciar un plan de carreteables, as sean destapados, para conectar diversas zonas con el ro? Por qu no se organiza la explotacin de la madera que aqu abunda, o la de la pesca, con algunas cooperativas? Cosas que se pueden hacer con buena voluntad y poco d i n e r o " . No parece probable que ningn gobernador pueda hacer mucho, le respondo sentndome a la vez, porque en sus primeros meses de mandato slo se ocupan de dejar montada la maquinaria poltica de sus copartidarios. En estos das precisamente doa Elvira quiere que la asamblea departamental le elija un contralor de su grupo poltico, y tiene poco tiempo para ms.

El hombre anfibio y su cinaga.

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"Cierto, contesta Cifuentes. Pero los pobres momposinos tienen sus esperanzas puestas en ella. Elvirita aqu, Elvirita all, todo el m u n d o la abraza, orgullosos de tener gobernadora, y ah termina la pendejada. Despus de que a unos cuantos les d un puestico o una beca, estarn felices. Y mientras tanto, las cosas se seguirn jodiendo''. Esta historia se repite en todas partes del pas, coreamos los cuatro escuchas. Las frustraciones, golpes y engaos de la clase poltica nos tienen al borde de una revolucin poltica y social. Entonces, qu pasos se estn dando para sortear la situacin? Cifuentes se quita el sombrero vueltiao de 19 bandas que llevaba puesto, se compone el pelo, mira los arreboles anaranjados del ocaso, y dicta sentencia: " Y o l e he propuesto a mi pariente, el parlamentario Alfonso Lpez Cosi, que nos organicemos en una especie de bloque regional para forzar que se nos d representacin en el gabinete departamental. No por la burocracia, sino porque necesitamos d e esas posiciones para proyectar la regin q u e est hurfana tanto del partido liberal como del conservador. No hay gente nuestra en posiciones de comando; y no es porque haya carencia de material humano, porque aqu lo hay bueno. Ha sido tanto el descuido con nosotros los del sur de Bolvar que hasta hemos pensado en separarnos, anexarnos a Antioquia o a Sucre, o quizs hacer nuestro propio d e p a r t a m e n t o ' ' . A tanto as llega la exasperacin popular? No ser otra treta de los polticos tradicionales acostumbrados a sumar y restar con las mismas cantidades?, me pregunto y les pregunto. An as, la idea de la regin independiente no le disgusta del todo a Luis Murallas. Lo de la anexin a Antioquia no lo ve cuerdo, y explica: "El problema con Antioquia es que vendramos a formar una especie de parche dentro de la anatoma de ese departamento. Correspondemos a una idiosincrasia distinta, con costumbres diferentes. Y a la larga lo que ocurrira sera que los antioqueos vendran a hacer colonizaciones por ac y a apoderarse de esta tierra. Ms bien estara de acuerdo con Sucre (aunque los sincelejanos sean tambin un poco distintos de nosotros) porque tiene la regin de la Mojana y la del ro San J o r g e abajo que son idnticas a la nuestra, con la misma cultura anfibia que se mencion a n t e s ' ' . Record que haca unos meses el entonces gobernador de

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momposina y sus genres q u e , en la prctica, han constituido una sociedad conservadora que se refuerza a s misma tanto por el lado ideolgico como por el econmico, a u n q u e de todas maneras se transforme y vaya cambiando lentamente con el curso del tiempo y la incidencia de fuerzas sociales externas. Convenimos, p u e s , en la tesis de que lo econmico es necesario, pero no suficiente, p a r a definir formaciones sociales. Pero sobre esto no estamos diciendo nada nuevo. Engels previno sobre los excesos tericos de la escuela que despus se defini como materialista histrica, sealando la "accin recproca" entre estructura y superestructura, que no p u e d e reducirse a la relacin entre causa y efecto (carta a Franz Mehring, 1893). Lenin, en su obra, Materialismo y empiriocriticismo (1909), tambin compara tales efectos a una espiral que se va autoalimentando. Simplificaciones de la realidad como las registradas por deterministas econmicos a ultranza, no son correctas desde el punto de vista cientfico ni convenientes desde el poltico. La cultura anfibia explica el poblamiento lineal de las laderas, caseros y muchos pueblos riberanos, as como su persistencia: son aldeas en lnea construidas en los barrancos secos y estrechos que bordean las corrientes fluviales. Los lotes resultantes en que se construyen las casas no pueden ser muy largos porque al fondo se encuentran las cinagas o las cercas de alguna gran hacienda, como es el caso de Santa Coa. Los lotes y casas de estas laderas y caseros son de propiedad de sus ocupantes, a u n q u e muchas veces sin tener ttulos legales. De all sus habitantes se desplazan al sitio de trabajo todos los das a pie, en burro o en canoa. Esta distribucin espacial hace que las bajas cifras de densid a d r e l a t i v a de poblacin en la depresin momposina q u e aparecen en los censos, no sean buenos indicadores de la realidad. La densidad por kilmetro cuadrado es s u m a m e n t e alta en estos caseros lineales, y baja a casi cero en las zonas circundantes. El rgimen agrcola y pecuario est tambin muy regulado por la cultura anfibia, y sujeto al ritmo de crecientes y sequas de los ros y caos. As, cuando las aguas bajan por los meses de enero a marzo y de julio a septiembre, se siembra en los playones o se lleva el ganado para que aproveche de los abundantes y excelentes pastos naturales que all brotan. En los meses de invierno (abril a junio y octubre a diciembre) el ganado se

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Bolvar, doctor Haroldo Calvo Nez, reconociendo los mismos problemas, haba propuesto que se creara en la depresin momposina una nueva intendencia. [A] Cifuentes reacciona contra esta iniciativa palmeteando y agitando el sombrero vueltiao, con inusitada furia: "Eso me pareci un insulto, una locura: despus de que somos parte de un departamento, cmo vamos a aspirar a ser una intendencia? Ciertamente que vivimos atrasados, pero creemos que podemos aspirar a conformar un departamento en mejores condiciones. La idea de Haroldo es una locura, una vergenza para una clase poltica que no ha hecho un carajo por la regin y que se acuerda de ella slo en pocas electorales". "El Cesar tambin es parecido, recuerda Murallas, pero hay un problema que les voy a contar. Es que el vallenato es ms regionalista que cualquier otro costeo: para el vallenato no existen sino Valledupar y sus poblaciones vecinas, mire cmo lo cantan en su msica. El nuevo gobernador Pepe Castro no le dio aua a a. gente ue Chiriguan, uc nguacmea, ue Curuman, ue Tamalameque, La Gloria y Gamarra. Entonces, no vamos a cambiar el regionalismo de la Cartagena cuj, por el de Valledupar la Vallenata". "Sin duda recalca Cifuentes y nuestra suerte es la misma de los pueblos del sur del Magdalena: San Sebastin, Santa Ana, San Zenn, Guamal, Pijiflo, Los Negritos, hasta El Banco. Yo propondra esta solucin final a mi modo: que se integre el sur del Magdalena con el sur del Cesar y el sur de Bolvar para formar un nuevo departamento: el departamento del Ro". La idea, reforzada con un gesto teatral, rebota en las arrugas del tronco del sun que ha sido testigo del gran proyecto, y pega en el remolino de taruyas de papuche y palos podridos que se vena acercando en las aguas del Magdalena. El chalupero llega entonces cabizbajo a decirnos que no es posible arreglar el dao del motor, y a presentarnos un pescador de Santa Coa que es dueo de una canoa con motor yonson fuera de borda para que nos siga llevando a Loba. Se arregla el asunto, y embarcamos nuevamente, ya bajo la luz de la luna, esperando llegar a San Martin antes de la medianoche. Una iniciativa poltica tan importante, como la creacin de un departamento, no es para descartar fcilmente. Cuando el

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lleva a potreros altos y se desocupan los playones de plantos; pero all mismo, sobre el mismo territorio ahora cubierto por las aguas, se procede a pescar y cazar. El mismo agricultor o vaquero se convierte as en canaletero, pescador y cazador durante estos meses. Este secular ritmo ecolgico no permite la titulacin fija de los playones, aunque, como lo veremos en este estudio (tomos futuros), los principales conflictos locales por la tierra se relacionan hoy con el control de esas frtiles porciones de la depresin momposina. Este ritmo anfibio, combinado y complejo, que el riberano domina a la perfeccin con la tecnologa propia que ha desarrollado a travs de los siglos desde la poca precolombina, se ha visto poco afectado por la mecanizacin y otros elementos de la agricultura moderna. Con excepcin de la cuenca del ro Cauca por Majagual y por Sucre (Sucre) y del ro San Jorge al sur de San Marcos, donde empieza a tecnificarse en grande la siembra del arroz, no se emplean el tractor ni el abono qumico ni los herbicidas; un poco los insecticidas. En estas condiciones, las herramientas bsicas de la agriculrura riberana siguen siendo (adems del fuego): el palo cavador ("espeque"), el machete y el hacha, con elementos complementarios como el cuchillo de segar arroz, el gancho de bajar frutas, el choc (pequeo canasto semillero), la piedra de moler, la pala pequea y el paol o depsito elevado. Y, adems, los instrumentos de pesca y caza que se encuentran en la mayora de las casas riberanas son: canoa, canalete, atarraya, anzuelos, escopeta de fisto, trampas de madera, ganchos de babilla, y hondas de caucho. Por supuesto, hay una multiplicidad de prcticas y creencias ajustadas a las necesidades concretas de la cacera, la pesca y la agricultura, la herbologa y la construccin de casas, que no podemos entrar a describir aqu; y equipos de la agricultura y la vivienda tradicionales, como trapiches de madera, ladrilleras y hornos de cal que se siguen empleando. No hay carretas ni de dos ni de cuatro ruedas y el transporte se hace a lomo de hombre y en bestias a sitios de recoleccin y de trabajo donde puedan acudir los camiones, y en canoas acondicionadas para llevar cosechas por el ro. El ganado de las grandes haciendas se transporta en planchones flotantes impulsados por lanchas, o se llevan a pie y a nado de un potrero a otro.

LA DEPRESIN MOMPOSINA Y SU REGIN (Detalles sealados en el texto)

Chimichagua

irrobo erro Corcovado

GAMARRA Tiquisio

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ro suena, piedras lleva. Estimulados por la idea, aparte de algunos cuentos verdes de la picaresca costea dichos sonoram e n t e por Cifuentes, la conversacin en el yonson retorna a estudiar las posibilidades y el sentido de la creacin del departamento del Ro, como reflejo real del m u n d o del riberano. Animado por la charla, rompo la serie de cuentos con una pregunta muy sencilla: Y si se hace el departamento, cul seria su capital? Acepta Cifuentes: " E s e es un problema. Los momposinos desean que sea Mompox, porque sa es la cuna de los cuatrocientos valerosos que pelearon al lado de Bolvar, cuando ste, derrotado, reiniciaba sus campaas. M a g a n g u , por ser ciudad abierta y comercial, p u e d e ser igualmente capital; pero tiene la lacra de los 'turcos' que se aprovechan de la cuestin poltica y administrativa para su beneficio personal. En El Banco confluyen muchas cosas para hacerlo un centro importante. Pero yo votara por Barrancabermeja para capital, por ser la ciudad ms activa v mavor de todas en esta regin: tiene industria comercio, colegios, sindicatos, el petrleo y todos los servicios". Vuelvo a replicarle a Cifuentes que la gente de Barrancabermeja m e huele ms a cachaca q u e a costea y que la ciudad viene a quedar tan lejos como Cartagena, la actual capital de Bolvar. Adems, con ese plan se echaran encima a los senadores y representantes de cuatro departamentos Santander, Cesar, Bolvar y Magdalena, que votaran en contra del proyecto para no permitir secesin en sus distritos electorales. "Algunos representantes de Bolvar, como Lpez Cosi, d e m u e s t r a n simpata por la idea, dice Cifuentes. Ante todo, el problema es econmico porque ni l ni yo tenemos suficiente capacidad para empujar la cuestin que implica propaganda, emisoras, peridicos, reuniones de agitacin y viajes. Tampoco hemos conseguido a ninguna persona con recursos que quiera convertirse en figura poltica agitando estas banderas. No hay un lder de p e r r e n q u e , verraco, que haga la pelea. Tendra el apoyo del pueblo: en San Pablo, en Morales, en Simiti, el ambiente es propicio. Del mismo Barrancabermeja me han llamado a proponerme el asunto. Aguachica est dispuesta a separarse del Cesar, as como tambin Gonzlez y Sabana de Torres. La idea no es tan m a l a " . Alvaro Mier, atento a la discusin, tercia entonces para destacar el papel de la direccin poltica. Dice que tendremos

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En cuanto a la estructura subregional, sta refleja igualm e n t e el papel condicionante de las corrientes fluviales, en vista de la ausencia casi total de caminos pasables. Por lo mismo, los principales centros econmicos d e mercado y focos de atraccin poltica y social son los puertos de El Banco y M a g a n g u , con predominio de esta ltima ciudad. Lo mismo ocurre parcialm e n t e con Mompox en su brazo del ro, a lo cual se aade, en este caso, la atraccin q u e esta ciudad ejerce en toda la regin por sus importantes planteles educativos y celebraciones religiosas. Mompox es as la capital educacional y espirirual de toda la regin. Desde el punto de vista de las creencias, puede interpretarse la leyenda del " h o m b r e - c a i m n " , original de esta subregin (por la parte de Plato, e inspiracin del conocido porro " S e va el c a i m n " ) como una idealizacin mitolgica de la cultura anfibia. En efecto, segn la versin ms generalizada de la leyenda, se trata de un riberano que no hall otra forma mejor de cortejar a su enamorada q u e en el agua, para lo cual emple medios mgicos que le dieron forma de caimn. La tragedia ocurre al fallar estos medios en la reconversin a la forma humana, lo que condena al riberano enamorado a su angustiada existencia, parte en el ro, y parte en cuevas y laderas. 121

Metodologa. Tanto el viaje mismo que realizamos por ' r ' . como la forma de presentacin de la discusin llevan a plantear una tcnica d e investigacin que combina la informacin sobre hechos con la reflexin y la comunicacin b a s a d a s en observaciones sucesivas. A esta tcnica la he llamado imputacin, porque hace declarar a los informantes [C]
e

2. Las primeras observaciones registradas sobre la existencia de la cultura anfibia en la depresin momposina pertenecen al ingeniero francs Luis Striffler, en su interesante descripcin de El ro San Jorge (Cartagena, 1958), hechas en la decada de 1860 cuando aqul viva en el puerto de San Marcos. Otras referencias vlidas que describen al "sirnido-centauro" del ro Magdalena y al boga-vaquero de la Mojana, reconociendo las destrezas del hombre riberano para vivir de los recursos del agua y de la tierra, combinando, aprovechando y controlando estos medios de produccin, son de Rafael Gmez Picn en su clsico relato Magdalena, ro de Colombia (Bogot, 1950), 301,368.

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que combatir a los polticos tradicionales que nos tienen adormecidos, y que seguirn lo mismo de malos, con el departamento del Ro o sin l. Aqu llega Raimundo Emiliani Romn, alza la bandera conservadora, y eso es un chorro de gente. Llega Miguel Faci Lince y habla con la bandera roja en la mano, y eso es otro chorro. Pero los nuevos lderes tienen que hablar con otros argumentos que lleguen realmente a las masas, y las convenza de actuar para el cambio y el verdadero progreso. En efecto, hago recordar que la pregunta que nos haba llevado a postular la necesidad de la autonoma regional y creacin posible del departamento del Ro, haba sido la de cmo iran a vivir los pueblos de la depresin momposina si las cosas siguen como van, con la falta de carreteables, los abusos de latifundistas, los engaos de los polticos, la calzada de las cinagas de aguas negras con el cieno del ro, la alambrada de playones, la crisis de la pesca. Y la preocupacin del grupo haba sido la forma de vida anfibia de la gente trabajadora concreta, como los pescadores-agricultores de Santa Coa y los otros mseros pueblos del ro que veamos pasar, uno tras otro en las riberas, por entre las brumas de la noche. Se resolveran realmente los problemas econmicos, polticos y sociales del mundo del riberano con la promulgacin del nuevo departamento? No seguiran los mismos males bajo otra denominacin? No se crearan nuevos intereses antipopulares, nuevos gamonales egostas (o los mismos empeorados), nuevos explotadores quizs de peor calaa que los actuales? Porque no se estara destruyendo el sistema capitalista en s mismo, que es el que alimenta y va agudizando los problemas ni el sistema poltico que se beneficia de ellos. O es que ya el riano estar condenado a desaparecer, como ha ocurrido con tantas otras gentes consumidas por estos mismos sistemas de explotacin? El proyecto adquira as visos muy complejos que no podan considerarse ni estudiarse al borde de un yonson ni al calor del aguardiente Cristal que habamos comprado para combatir el fro de la noche. No obstante, los cinco compaeros del accidentado viaje advertimos la gran potencialidad de la iniciativa y nos propusimos seguirla, estimulndola en nuestros respectivos crculos. El juez Cifuentes, al desembarcar en Barranco de Loba y despedirse de nosotros, propone un plan concertado de sondeos y estudios. u e siguiramos en contacto para examinar el

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hechos u observaciones demostradas que desbordan sus declaraciones literales, las mismas que p u e d a n constar en diarios de campo o en cintas magnetofnicas. Esta tcnica aprovecha la existencia emprica de diversas personas y opiniones para redondear o completar la descripcin e interpretacin de situaciones reales. As, en cuanto a la aplicacin de esta tcnica en la presente obra: todos los personajes existen y sus nombres son reales (con tres excepciones). Parte del texto publicado es transcripcin literal de grabaciones realizadas, y anotaciones hechas en diarios de campo, efectivamente, en Santa Coa, a bordo de yonsons y en muchos otros sitios. No obstante, como la metodologa que he adoptado exige tomar en cuenta no slo la seria y objetiva recopilacin de datos sino la eficacia en la transmisin y comunicacin del conocimiento y de la informacin as obtenida (la devolucin sistemtica que ms tarde discutimos), hubo de imputrsele a los personajes entrevistados hechos, datos y conceptos recogidos posteriormente o en otros escenarios investigativos que redondeaban, clarificaban, corregan o completaban el pensamiento originalmente registrado. Al mismo tiempo, la imputacin facilit el manejo y clasificacin de la informacin obtenida sin el parcelamiento y minuciosidad ofuscante de la antropologa morfolgica. La confirmacin del texto por los mismos imputados se hizo posteriormente, como parte de la tcnica, con la lectura del manuscrito de esta obra y discusin directa entre nosotros el escritor principal y los otros personajes activos de lo aqu contenido y expresado. En otros captulos, como se explicar, se han utilizado otras tcnicas: ilacin de eventos (reconstruccin) con documentos antiguos de notara y archivos oficiales, recuperacin crtica d e la historia y devolucin sistemtica, bsqueda en archivos d e bal, entrevistas con ancianos informantes, proyeccin ideolgica, anlisis de fuentes secundarias publicadas, documentacin fotogrfica, recoleccin de escritos de intelectuales locales, observacin dirigida, participacin activa y alguna experimentacin social, en vista de la casi inexistencia de fuentes decantadas sobre la estructura social de la regin costea en general y de la subregin momposina en particular. Nos acercamos as a la metodologa de la investigacin-accin como va descrita y explicada en trabajos anteriores (cf. Simposio Internacional de Cartagena, Critica y poltica en

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progreso que hiciramos, sea por carta, sea reunindonos nuevamente a la manera de un minicongreso regional. Alvaro y Murallas acepran la dea con entusiasmo, pues en San Martn d e Loba cuentan con organizaciones populares interesadas en tales problemas. Dicen: all podemos seguirlo estudiando, profundizando, viendo sus complejidades, sus implicaciones, analizando sus orgenes histricos, sus races, si la dea tiene fundamento slido o no, o si se desploma ante el primer viento de la crtica y de los eventos mismos. Evidentemente, aquella tarea forjada a la luz de la luna de medianoche en Barranco de Loba implica llegar a conocer mejor las realidades de la depresin momposina como futuro departamento del Ro. Impela a investigar el presente y el pasado, el cmo nos formaramos, el cundo aparecimos, el porqu de nuestras inconformidades y aspiraciones. La gente de la cultura anfibia del ro los riberanos de dnde venimos y para dnde vamos? Este reto no es un reto cualquiera, y los compaeros lobanos lo entienden a cabalidad. La primera consecuencia es abrir los ojos ante la necesidad de conocer la historia de Loba y ligarla al presente de accin y esperanza. No se puede seguir viviendo en la penumbra del recuerdo vago de la tradicin o de los relatos inexactos de los libros. Necesitamos profundidad de conocimiento para poder decidir con responsabilidad. Saber es poder. A medida que arrimamos al puerto de Comemiel la entrada a San Martn de Loba, nuestra meta nos prometemos m u t u a m e n t e y a nosotros mismos hacer el intento organizativo e investigativo para cumplir con el compromiso adquirido. Es una tarea que, al sobrepasarnos, nos tienta en toda su potencialidad movilizadora. No se trata ya, en el fondo, de proponer slo la creacin de un nuevo departamento administrativo que corrija las fallas de los existentes; sino tambin de hallar el alma colectiva de la regin y su mundo, de entender los fundamentos de su realidad y la razn de sus problemas, de propiciar una til transformacin en la vida de las gentes riberanas, para defender la cultura local, sus aspectos positivos e impedir los estragos del sistema explotador dominante. Murallas vuelve su vista hacia m, y me propone que haga, con el comit de Usuarios Campesinos de San Martn de Loba, una serie de estudios sobre el pasado de este pueblo. l ha oido decir que por aqu ha habido luchas fuertes por la tierra, ligas

El camino y bosquecillo de Comemiel.

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campesinas, enfrentamientos con latifundistas e imperialistas y, mucho antes, con familias de seores nobles. Pero, exceptuando las luchas recientes de los usuarios, nadie sabe el detalle ni recuerda los mecanismos utilizados para la defensa de los intereses populares. Habr que recuperar esa historia, admito entusiasmado, y devolverla y ponerla al servicio de los actuales intereses de los campesinos lobanos y de toda la regin momposina. Cuente con mi colaboracin, compaero. Trabajaremos juntos en todo lo que podamos, y usted me ir relatando lo que a su vez encuentre en sus investigaciones, para discutirlas en el comit. Alvaro y Ramn se echan al hombro talegos y mochilas y empiezan a caminar por el bosquecillo hediondo a orn de puercoespn que separa a Comemiel de San Martn de Loba, sacando quites a los pozuelos infestados de temibles rayas. Aprovecho para preguntarle a Alvaro si su apellido Mier no tiene algo qu ver con los famosos Mier de Santa Marta y Mompox que fueron fundadores de pueblos, potentes ganaderos y descendientes de hidalgos espaoles. Me contesta que, en efecto, algo le ha odo a su abuelo peluquero y msico, don Adolfo, con quien vive en la casa de mampostera al pie de un gran peasco gris, la piedra Palacn. Alvaro va a investigar ms el asunto, porque don Adolfo fue alcalde dos veces y recaudador de impuestos de San Martn, as como el padre de ste, Pablo Emilio, fue el mismo que se enfrent, como personero municipal, a una compaa norteamericana que quiso tomarse las tierras del pueblo, a principios de este siglo. Don Adolfo debe saber mucho, concluyo. Estos primeros datos generales sobre la historia de San Martn de Loba resultan tentadores. Surge la posibilidad de que este pueblo hubiera tenido un papel importante en el desarrollo histrico de la regin, como un motor casi constante de la rebelda campesina costea. Es el tipo de informacin necesaria para contestar aquellas preguntas vitales hechas en Santa Coa sobre el mundo del riberano. Vale la pena proseguir as en estos trabajos y, con las organizaciones populares de Alvaro y Murallas, adelantar la tarea de recuperar la historia de Loba y animar con ella la accin concreta que beneficie a los sufridos habitantes de la depresin momposina.

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El campesino de la depresin momposina en la poca colonial. (Dibujo de Edward Mark. 1843).

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ciencias sociales, Bogot, 1977, Vols. I y II; O. Fals Borda, Por la praxis: el problema de cmo investigar la realidad para transformarla, Bogot, 1979). Se necesita seguir ensayando esta va terico-prctica de descripcin, anlisis, explicacin y actuacin en las disciplinas sociales con el fin de determinar el mrito vital de aquella y su consistencia epistemolgica.

2. LA PRESENCIA INDGENA La piedra Palacn es slo el mayor de la mirada de peascos grises, como de granito pulido, q u e brotan d e la tierra de San L,S.rtin \uC j^OuS y que soiO aigunas cautas escaian y uominan. Las rocas brotan por todas partes: calles, patios, plazas, dentro de las habitaciones mismas, haciendo sentir su rotunda presencia como restos mudos de un cataclismo. De ste qued tambin s e g u r a m e n t e el cerro llamado de Doa Mara, que con su cortinaje de grandes rboles enmarca al pueblo por el sur, y en cuyas e n t r a a s se hall el primer oro de la regin por los espaoles, que para eso tenan muy buen olfato. " D o a Mara Ortiz Nieto fue una de las fundadoras del pueblo, me dice don Adolfo Mier en su casa de mampostera, dejando por un momento de peluquear a un cliente. Vino en pos del oro con sus esclavos y abri en ese cerro la primera mina, u e d a n los socavones y los restos de la gran piedra de molino con q u e se trituraba el mineral antes de lavarlo". En efecto, all estn todava socavones y piedra, esperando que se reinicie en firme la explotacin. Incomprensiblem e n t e , slo unos pocos vecinos de San Martin llegan por ah de vez en cuando, despus de una tormenta, a catear con sus picas, bateas y piedras de imn en los arroyuelos del pie de la colina. Sacan oro en granitos que van acumulando en frascos para v e n d e r luego a los joyeros de El Banco. Es la rica veta amarillosa que rraspasa y aflora, indiferente, en muchas casas y sitios del pueblo, y sobre la cual se asienta hasta la misma iglesia. Pero no debieron ser los espaoles sedientos de oro los que originalmente fundaron este pueblo. Slo el da anterior haba-

2. MODOS DE PRODUCCIN: PRIMITIVO Y SEORIAL La presencia indgena en la depresin momposina, especialmente la malib (tambin llamada pacabuy y sondagua por los cronistas) se hace sentir an, a pesar de la fuerte represin espaola y la casi extincin de estos indios desde los primeros aos de la conquista. Esta presencia respira an en tradiciones como el drama, la danza, la msica y la herbologa, en la toponimia, en el mestizaje y en diversas tcnicas de explotacin de los recursos naturales, manifestaciones que se experimentan directamente en Loba. Suponiendo que la cultura indgena, por obvias razones, sea hoy menos palpable que hace cuatro siglos, es correcto preguntarse en qu medida entr a participar en la formacin social colonial, es decir, cmo fue el proceso gentico-evolutivo de sta. Para ello es necesario caracrerizar la sociedad indgena segn modos de produccin, adems de reconocer el proveniente de la pennsula ibrica. Desafortunadamente, una de las bases histricas principales sobre las cuales pudiera llevarse a cabo esta tarea las crnicas es bastante defectuosa. Ni fray Pedro de Aguado en su Recopilacin historial (Bogot, 1906, 71-72, 84-88) ni fray Pedro Simn en sus Noticias historiales (Bogot, 1963, III, 75-82) ni Juan de Castellanos en su Historia del Nuevo Remo de Granada (Madrid, 1886,1, 376-377, 379-407) que son los ms pertinentes, fueron suficientemente escrupulosos. Otra de las bases principales las supervivencias a travs del registro oral sucesivo y su persistencia actual, ya est demasiado mediada por la civilizacin espaola y, por lo ranto, no es totalmente de fiar.

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LA PRESENCIA INDGENA

mos constatado los cinco viajeros, la presencia de los descendientes mestizados de los indios malibes (sondaguas) en la ladera de Santa Coa, viviendo todava en los restos de su resguardo. Estos indios debieron de extenderse hacia el norte y hacia el sur para incluir a San Martn. Cmo saberlo? Slo se necesita echar una mirada general al pueblo para sentir enseguida la presencia del indgena y sus valores seculares, aparte de la mezcla racial, que tambin es evidente. Los techos de palma de las casas, en su forma y contextura; los materiales vegetales y la tcnica del bahareque de las paredes; las canoas o piraguas atracadas en el puerto del cao, con su palanca y canalete; el palo o espeque para sembrar el maz; el largo gancho para cazar babillas; las comidas a base de yuca, a m e , bore, cacao, maz y centenares de frutales, animales del monte, y pescados; el vino de la palma cura; las hamacas en que dormimos aquella noche (aunque las originales primitivas eran de majagua); las moyas, mucuras y tinajas que hacen las mujeres con la greda de una playa cercana; las medicinas de yerbas que muchos estaban tomando por la reciente epidemia del dengue; la caa 'e millo, el pito, la gaita y el tamboril que escuchamos en el baile que los jvenes del Colegio Cooperativo ensayaban esa semana para el Festival de la Cumbia en El Banco; muchas palabras y nombres de pueblos como guayaba, taita, chim, Guazo, J e g u a , Tmala y Simit; el apego a la familia y el aprecio a la gran parentela; ciertos ritos del velorio y de la magia.Todosestos son elementos vivos que denotan la fuerza de la cultura malib en Loba, a pesar del correr de los siglos y la fuerte represin que los grupos dominantes espaoles ejercieron sobre aquella. Pero era tambin necesario documentar esta presencia y estudiar su origen en fuentes respetables. Hay cronistas antiguos que p u e d e n decirnos algo al respecto, le suger a don Adolfo cuando reanudamos la conversacin. No habr por aqu algn curioso que tenga copia de esos libros? Pues hay que saber buscar: en los bales y armarios de estos pueblos se encuentran ms cosas valiosas de lo que uno cree. [D] "Precis a m e n t e , el cura tiene unos libros viejos en el estante del comedor de su casa; y Armando, el profesor cachaco, tiene otros que me huelen a lo m i s m o " , me contesta. Con Ramn y Alvaro constituimos un pequeo grupo de trabajo para escarbar en los libros de la casa cural que se hubie-

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San Martn de Loba: a la izquierda, la piedra Palacn

An en estas circunstancias poco positivas para el completo anlisis, es necesario intentar una caracterizacin de la etapa indgena. Con tal fin seguiremos las reglas de fidelidad y ajuste a la realidad histrica que se recuperaron en el marxismo una vez superado el dogmatismo de las cinco etapas lineales, y trataremos de ver los modos de producin como articulaciones entre tipos de fuerzas productivas y relaciones de produccin correspondientes {c.Grundrisse, de Carlos Marx: Elementos fundamentales para la critica de la [A ]

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ran salvado del comejn y la h u m e d a d . Buen sntoma All estaba el rarsimo Diccionario histrico-geogrfico de Bolvar, de Dimas Badel, edicin de Corozal d e 1943. El seor cura busca la e n t r a d a relacionada con San Martn (pgina 405) y la lee en la misma voz sonora que emplea para cantar la misa. All hay algo: dice que al primer cacique indio de San Martn de Loba de que se tiene noticia lo bautizaron con el nombre de Sebastin. (As que nuestro primer gobernante fue en realidad un cacique. Pero su verdadero nombre no era Sebastin imposicin misionera, sino Lova, como aparece en las listas de encomiendas que yo haba consultado antes, lista comenzada por el visitador J u a n de Villabona y Zubiaurre en 1610 y completada y vuelta a copiar por el escribano de cmara de Santa Fe de Bogot, J u a n Florez de Ocriz, en 1670). El asiento principal del cacique Lova pudo haber sido, no San Martn mismo, sino Barranco o Hatillo, seis leguas ro abajo, donde haba desembarcado la noche anterior el juez Cifuentes. Esto lo dedujimos del hecho de que mucha gente llama a Barranco, "Loba la Vieja". Las relaciones entre estos sitios, as como con Hatillo de Loba, pueblo situado entre los dos, siempre han sido muy ntimas. Por eso nos sentimos justificados de englobar a toda esta regin y el brazo del ro que la conecta, como Loba, cambiando la v antigua por la b, tal como vena hacindose desde los tiempos de la colonia, an sin saber qu significa en la lengua indgena. No obstante, el grupo de trabajo concluy que la palabra Loba no tiene nada que ver con los carnvoros lobos europeos, ni tampoco con los pequeos lagartos verdes que abundan en la Costa, llamados " l o b i t o s " . En cambio descubri que la palabra malib se refiere a un tigrejaguar de manchas redondas amarillas que es el m s fiero de todos. Pudo ser el anrepasado mtico, o ttem, con el que se identificaban todos estos indios, a la manera de los conocidos clanes africanos. El grupo avanza animoso en esta discusin y en el estudio, gracias a la hospitalidad del prroco y a la propia participacin de ste. El cacique de Loba, como buen malib, era heredero de u n a antigua y compleja cultura, que combinaba la pesca y la caza con la agricultura, y cuyo epicentro haba sido un barranco sobre el ro Magdalena que hoy ocupa el pueblo de Zambrano (Bolvar). (As me lo haba explicado, haca unos aos, el arquelogo

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economa poltica, borrador 1857-1858, Mxico, 1971, I, 433-477). Siguiendo los cronistas mencionados, los malibes no haban avanzado mucho ms de pautas de produccin colectiva, que aplicaban en playones, cinagas, caos y selvas considerados del dominio general, o de cada casero o ladera en particular. Podan distinguirse enrre los indgenas dos formas o modalidades de hacer producir la tierra y utilizar los recursos naturales: la agricultura sedentaria, por una parte; y la caza y la pesca, por otra. Los malibes llegaron a combinar a la perfeccin, segn parece, estas dos formas de produccin, iniciando una tradicin tecnolgica y cultural que sobrevive hasta hoy, en lo que he identificado como cultura anfibia. En la agricultura los indios haban desarrollado el cultivo de la yuca, el maz, el ame, el bore y otros productos alimenticios, as como el del algodn. Para ello los indios contaban con tcnicas de limpieza de la tierra a base del fuego controlado tcnicas que se siguen empleando, e instrumentos como el palo cavador y la azada de madera o piedra; adems, construyeron rerrazas agrcolas, como se descubri en el Cerro del Barco, no lejos de las bocas del ro Cesar. Para la caza, tenan los conocidos arco y flecha (no parece que estos indios conocieran la artificiosa bodoquera); y para la pesca: la canoa, la atarraya, trampas de mimbre y planras adormecedoras. Estas formas de produccin y de trabajo indujeron en los malibes la tendencia a nuclearse en algunos pueblos fijos. Entre los ms importantes se encontraban Mompox y el Tamalameque original (en la boca sur de la cinaga de Zapatosa con el ro Cesar). Y, adems, los malibes adoptaron sistemas de identidad familiar y de parentela alrededor de comunidades (aldeas, laderas o caseros dispersos, quizs en forma lineal), de las cuales haba bastantes: Talaigua, Loba, Tmala, Jegua, Guazo, entre otras que se han documentado. Estas comunidades eran unidades de produccin tanto como de reproduccin cultural, demogrfica, econmica, con una divisin del trabajo basada en el sexo y la edad (cf. Maurice Godelier, Racionalidad e irracionalidad de la economa, Mxico, 1966, 241-313). Obviamente, en la economa malib predominaban valores de uso; pero el excedente producido sufra un proceso de intercambio cuyo epicentro estaba en el sitio que hoy ocupa el pueblo

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Gerardo Reichel-Dolmatoff, quien con su esposa Alicia haba hecho excavaciones en esa zona). [A] Desde haca cuatro mil aos, informo al grupo, en el barranco de Zambrano se encontraban los malibes de Loba, Tamalameque y Mompox con los zenes del Sin, los chimilas y taironas de la Sierra Nevada y los mocans de Malambo y Calamar para intercambiar productos. De ese intenso comercio quedaron muchos restos representados en cermica de formas humanas (hay la interesante cabeza de un tuerto), plataformas de casas redondas, cementerios con urnas funerarias, collares de carneliana y cuarzo, narigueras de oro y caracoles de mar. Se han hallado copas, platos y azafates de barro cocido, anafes cilindricos, torteros para hilar algodn, decorados con figuras geomtricas, y diversos objetos que representan animales. No era de despreciarse la cultura malib. Los viajes de Reichel-Dolmatoff le fueron acercando al corazn de la depresin momposina, donde volvi a hacer importantes descubrimientos arqueolgicos. En la cinaga de Zapatosa, cuyo desage por el ro Cesar era el sitio del Tamalameque original, Reichel constat la tradicional tcnica indgena de fabricar canoas socavando y puliendo el tronco macizo de la ceiba y otros grandes rboles. En las colinas del Cerro del Barco y la serrana de San Lucas que muere en San Martn de Loba, el mismo arquelogo advirti la existencia de terrazas agrcolas indgenas construidas entre casas circundadas de piedra, con rocas granticas como las de las calles de San Martn colocadas en forma apretada para evitar la erosin del suelo. El cachaco Armando entra corriendo con un desvencijado ejemplar de la crnica de fray Pedro de Aguado, Recopilacin historial. De la lectura de los primeros tres captulos de la Parte Segunda dedujimos que los indios malibes, como muchos otros de la costa, no eran totalmente nmadas, sino que haban combinado la agricultura, la pesca y la caza, usndolas segn la estacin seca o hmeda y la disponibilidad de playones, cinagas y montes; que haban construido pueblos estables; que no coman carne humana, sino alimentos del monte como frutas, pescado, sano, venado, mono, armadillo, pcricoligero, iguana, babilla y caimn; que a veces se tatuaban o pintaban el cuerpo con achiote y caraa; y que llevaban adornos de oro como patenas, chagualas, narigueras, orejeras y brazaletes, collares de cuentas de hueso y jade verde, adems de cintillos de visto-

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de Zambrano (Bolvar). All se ejerca el trueque con el achiote y lacaraa. No haba moneda ni nimo de lucro, tampoco los malibes desarrollaron la servidumbre ni la esclavitud. Eran gobernados por caciques quiz hereditarios que personificaban la cohesin de la parenrela alrededor de los dominios respectivos de trabajo. El cogobierno religioso lo ejercan sacerdotes cuya funcin principal era procurar con la magia buenas cosechas y curar enfermos con yerbas e imposicin de manos. Por estas razones, a los malibes se les puede caracterizar, de manera general, como correspondientes al modo de produccin comunitario primitivo que distingui a la mayora de las tribus americanas que estaban en la etapa de recoleccin y agricultura rudimentaria. Aunque combinaban eficazmente estas formas de produccin, los malibes no haban desarrollado el modo de produccin tributario que caracteriz a naciones indgenas de culturas ms complejas, como los chibchas y quizs los taironas y zenes (y en otras partes de Amrica, los quechuas, aztecas y mayas), (cf. Samir Amin, y Kostas Vergopoulos, La cuestin campesina y e l capitalismo, Pars, 1974) / ! / .

[B]

La conquista de la depresin momposina fue descrita P o r Simn (III, 75-82). El conflicto de oposicin frontal entre la cultura malib, con su modo de produccin comunitario primitivo, y la espaola de conquista con un modo de produccin muy diferente y lleno de expectativas opuestas y contradictorias a aqul, fue destructivo para los indgenas. Aqu jug la nuda fuerza, el derecho de guerra, la imposicin 1. Gerardo Reichel-Dolmatoff, en su informativo libro, Datos histricoculturales sobre las tribus de la antigua gobernacin de Santa Marta (Bogot, 1951. 105-108) trae datos que permiten distinguir dos tipos de malibes: los de laguna y los de ro. Los primeros se encontraban hacia la zona de la cinaga de Zapatosa y el primer Tamalameque, los otros hacia el sur y el ro Magdalena. Pero el dialecto era el mismo, as como su cultura. Otras fuentes son: Pedro Salzedo del Villar, Apuntaciones historiales de Mompox (Cartagena, 1936), 11-16; y AG, Santa Fe 552, Cuaderno 1, Informe de Antonio de la Torre Miranda, 1783. Los datos sobre el importante papel de Zambrano en las civilizaciones indgenas costeas se encuentran en el libro de Reichel- Dolmatoff, Colombia (Londres. 1965), 122-124.

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sos plumajes y delantales o faldas de algodn que ellos mismos hilaban y que tean de rojo con la bija y de negro con la jagua. En este punto detuvimos la sesin. El cura cabeceaba adormilado y a Ramn se le escapaba uno que otro bostezo. Suficiente por hoy con el grupo de trabajo, que, en verdad, produjo demasiado en muy poco tiempo. Decidimos ir donde don Adolfo Mier a informarle sobre el resultado de nuestra pesquisa, pero no haba vuelto an de traer sus terneras del " c h a r c o " , el ejido cercano. A la tarde siguiente pasamos a la casa de Luis Murallas situada frente a un bello juego de rocas ovaladas. Murallas ya haba convocado al comit local de Usuarios Campesinos para informarle sobre el compromiso de Barranco y averiguar su nimo para colaborar en el estudio histrico. Desgraciadamente ninguno de los otros miembros estaba en el pueblo: se encontraban, como la mayora de los lobanos de San Martn, trabajando en sus propias pequeas fincas a una o dos jornadas de distancia. La " n i a " Delia, esposa de Murallas, mulata cincuentona de ojos chispeantes y manos cuarteadas de hacer panderos de queso, nos sirvi entonces chicha de maz y se sent con nosotros a espantar mosquitos con el m u s e n g u e . Pas una lechuza comindoselos y chillando de contento. " A h , malditas b r u j a s " , dijo la nia Delia con un meneo de cabeza. " E s a s brujas deben ser tambin indias, como la chicha y el m u s e n g u e " , dijo Ramn a quien, secretamente, le interesaba conocer un poco de las artes mgicas por las que San Martn de Loba se ha vuelto famosa en la Costa. En efecto, muchas de esas creencias son de origen espaol, pero otras se arraigan en la cultura indgena, para seguir hoy tan vivas como en el pasado. La nia Delia se retuerce ante la insistencia de mis preguntas, pero al fin suelta la primera a n d a n a d a : "Existen encantos o mohanes que viven en el fondo del ro en palacios de oro de donde salen a veces a asustar a los pescadores o a llevrselos a las profundidades de las aguas. El ms notable de San Martn es un caimn gigante que aparece en tiempos de creciente del ro y que, a veces sin que la gente caiga en cuenta de ello, sirve de puente en pasos peligrosos. Otros mohanes se convierten en piedra o en rbol. Para romper esos encantos, dice la nia Delia bajando la voz, debe apelarse a sustancias mgicas y a varas de virtud. De las primeras existen la leche de la sierpe leona y las

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armada y violenta: hubo " R e a l r e p u g n a n z " oposicin sin contradiccin en el sentido kantiano (cf. Lucio Colletti, Hacia un marxismo vivo, Bogot, 1976). Pero tambin se impuso la incompatibilidad misma de los modos de produccin, de las ideologas dominantes, de las religiones y costumbres diferentes de los pueblos que entraron en contacto. Mientras la organizacin social nativa girara alrededor de comunidades de parentelas o familias extensas, con personificacin en el cacique, poda m a n t e n e r s e alguna cohesin defensiva en la produccin. Esto se logr, en general, en las comunidades sedentarias del modo de produccin tributaria en el interior del pas y subregin sinuana, mediante el establecimiento d e encomiendas titulares, reducciones de indios y resguardos de tierras. En cambio, en la depresin momposina durante el siglo XVI, la rapia de los conquistadores, dejados prcticamente a su arbitrio, impuso los excesos del servicio personal, la esclavitud del indio, la mita y el trabajo forzoso en la boga del ro, en tal forma que aquella identidad comunal se destruy con rapidez pasmosa. La nueva posicin del encomendero o del doctrinero no supli aquella funcin cohesiva del cacique. Las fuerzas dominantes exigan, en cambio, relaciones de produccin q u e buscaran la propiedad privada de los recursos y aseguraran el lucro, no la satisfaccin comunal, como era el caso anteriorm e n t e , y, por tanto, rompieron la unidad de produccin tradicional. Semejante conflicto de oposicin frontal no poda llevar sino a la extincin fsica y la zozobra y subordinacin cultural de los grupos nativos. (Cf. Fernando Guillen Martnez, E l p o d e r poltico en Colombia, Bogot, 1979, 27-91). En este contexto, debe destacarse el papel represivo y formativo de los tres fortines fluviales hermanos de Tamalam e q u e (Sompalln), al sur; Tenerife, al norte; y Mompox, al centro de la regin. Mompox prosper ms que los otros. Fundado el 3 de mayo de 1537 por Alonso de Heredia el adelantado de la gobernacin de Cartagena (Salzedo del Villar, 21-27; en polmica con Ernesto Gutirrez de Pieres, La fundacin d e Mompox, Mompox, 1964, quien sostiene que fue fundada por J u a n de Santa Cruz en 1540), Mompox en 1560 ya era el lugar de residencia de los encomenderos principales de la zona (Antonio Ybot Len, La a r t e n a histrica d e l Nuevo

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entraas del sapo cun. La sierpe leona duerme con los ojos abiertos, as sabe uno cundo acercrsele para ordearle las tetas. El sapo cun (tambin llamado sapo cuerno porque tiene dos cachos venenosos que saca cuando se encueva) se caza en los charcos cuando ms croando va. Esta cacera debe hacerse sin mirar hacia atrs, so pena de convertirse en rbol o en piedra". Vuelven a pasar las lechuzas chillando y a todos se nos eriza el pelo. "No se preocupen, dice la nia Delia: Por fortuna hay conjuros para el desencantamiento que pueden rezarse en momentos apropiados. Y tambin las varas de virtud, buena defensa para que, al golpear con ellas, el encanto o los encantados vuelvan a asumir sus verdaderas formas''. "Y sabe lo que es la cabalonga? Ese es el principal sortilegio de la hechicera de indios. Es la pepa de un rbol del monte, de flor amarilla que, al cargarse en el bolsillo, impide brujeras por conjuros 'volados' por el aire, adormece las culebras y permire a uno 'cubrirse' para que no lo vean los enemigos, sea disimulndose tras un mueble o un palo, o pasando inadvertido por su lado. Vaya arriba, a la calle de los Mangos, que otros conocen como la Calle de las Brujas, para que Cristbal Serpa le d unas pepas de cabalonga y le explique otras artes de curacin... Usted sabe que en San Martn no hay mdico". Aunque la luna haba vuelto a salir y estaba ms bien clara la noche (la planta elctrica del pueblo no funciona sino por horas), no nos atrevimos a llegar a la calle de las Brujas que se inicia, adems, en la puerta del cementerio. "Ju! Maana vamos", dijo Ramn. Don Cristbal, mestizo alto de mediana edad y bien plantado, de ojos zarcos, nos recibi con una mirada penetrante. "No le interesan los anillos de buena suerre? Los tengo compuestos". No, ms bien la cabalonga, respondo. Silencio absoluto. "Mi conocimiento es ms sobre yerbas y lo que ms puedo es contra las culebras. Este arte me lo ense un indio en las selvas de Barranca, mostrndome las matas y dicindome para qu serva cada una. Fui apuntando todo en un cuaderno que an conservo y al que llamo 'el mapa'. Hasta ahora no se me ha muerto ninguno de los que me han trado mordidos de culebra. Pero tambin s curar por conjuros y poniendo la mano como los sacerdotes malibes, pienso yo sobre la cabeza de

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Remo de Granada, Bogot, 1952, 61). Desde el descubrimiento del Nuevo Reino de Granada, Mompox se desarroll, a d e m s , como puerto obligado de descanso en el viaje por el ro Magdalena hacia el interior; era lugar de acopio de mercancas que confluan por los diversos ros de la depresin; y, por ltimo, capital del contrabando del Nuevo Reino, como lo documentaremos en la Segunda Parte de este libro. Tenerife fue fundado en 1540 por Beltrn de Unceta y Luis de Manjarrs en territorio chimila, " p a r a asegurar la navegacin sin a r m a d a " que se impona por la belicosidad de estos indios, asunto que estudiaremos ms adelante. All vivi por un tiempo San Luis Beltrn (Ybot Len, 35-36).

Cristbal Serpa cura un nio por imposicin de mano.

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los pacientes, especialmente nios con mal de ojo. Si viera cmo sudan cuando los toco! "Casi nunca cobro, porque el indio que me ense esta sabidura me dijo que 'la ciencia del indio no se v e n d e ' . Adems, no es por plata que se salva el enfermo. Por eso vivo de la agricultura de mi pequea finca y de un poco de ganado que tengo. "No aprend para matar sino para curar. Mi compromiso es slo velar las nimas y hacerles responsos, no soy diezmero como otros curiosos que se obligan con las nimas a dejar morir a un enfermo de cada diez que tratan. Pero s hacer veneno, y los hechiceros me tienen miedo o no pueden hacer nada contra mi. Mire, por ejemplo, compongo una mezcla para matar animales cocinando y revolviendo capullo de guadua rallado y ame rallado de machacn(mechoacn?). Otras sustancias venenosas vienen de la leche de sapos y c u l e b r a s ' ' . Al advertir nuestro genuino inters, don Cristbal nos lleva a los dos visitantes a un rincn del patio, donde nadie escuche, y nos ofrece un preparativo de yerbas que sirve para mejorar la vista, defenderse de heridas de arma blanca ("pues cierra el c u e r p o " , dice) y para que se pare el miembro. Es un menjurje impresionante de polvo molido del bejuco de gavilana con varas y hojas secas de capitana generala, plantas que consigue en el monte, adems de cabalonga y extracto de imn, todo adobado con un chorro de ron para quitar el amargo. Se toma poco a poco con un dedal. Muchas gracias, don Cristbal. Y salimos. El cachaco Armando y Alvaro nos esperan en la casa de don Adolfo Mier para la segunda sesin del grupo de trabajo. Ya tienen listo un informe sobre el captulo sptimo del Libro Segundo de Aguado y otras fuentes impresas, que tienen que ver con la historia indgena y la conquista espaola de la regin de Loba. [BJ Al grupo se han aadido algunos estudiantes del Colegio Cooperativo que forman parte del conjunto local de danzas folclricas. Y empezamos. Las gentes de Loba conocieron al blanco por primera vez en 1531, cuando lleg por estos lados la expedicin del bachiller Francisco Viana, enviada desde Santa Marta por el gobernador Garca de Lerma. Los espaoles queran llegar al fabuloso Zen por esta va. Era imposible, y en el intento sucumbi el bachiller. Sus capitanes J u a n de Cspedes y J u a n

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Yerbas medicinales de la tradicin malib. fCl Mompox tambin fue el sitio de gobierno inmediato para toda la zona antiguamente ocupada por los malibes de ro y, por eso, al llegar a ser villa se configur como un smbolo ms de la naciente formacin social colonial en la Costa (junto a Cartagena, Santa Marta, Tol y San Benito Abad). Al modo de produccin comunitario se articul el

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de San Martn continuaron denodados, pero no pudieron resistir las g u a s b a r a s de los malibes y se volvieron a sus cuarteles samarlos. San Martn, cuyo nombre result profetice, volvi a venir otra vez mejor armado y equipado, a mediados de 1536, en la expedicin del licenciado Gonzalo J i m n e z de u e s a d a cuando ste iba en va de conquistar el pas de los chibehas. Quesada, al dejar atrs a Chiriguan al norte de la cinaga de Zapatosa, entr al antiguo pueblo de Tamalameque en la provincia de los Pacabuyes (malibes de la cinaga), donde reinicia su curso el ro Cesar (Zesari). Ese viejo Tamalameque era un pueblo importante: " e s t a b a dividido en tres barrios y colaciones puestas en t r i n g u l o " , describe Aguado. A l entr Quesada luego de una refriega; captur al cacique a quien poco despus bautiz fray Pedro Zarco con el nombre de Alonso el jeque Alonso; y se dedic a descansar por unos das para recuperar fuerzas. Mientras descansaba, Quesada decidi enviar al capitn J u a n de San Martn ro Cesar abajo para que lo fuera explorando hasta su desembocadura en el Rio Grande, ya que por esta va vendra parte de la expedicin en los bergantines que deban haber forzado las bocas cenicientas del gran ro, abajo de Malambo. San Martn cumpli su cometido y algo m s . Porque en la desembocadura del Cesar, donde se encuentra El Banco a poca distancia de Loba, lo recibieron los caciques de Loba y de otras laderas con hostiles " a r m a d a s de c a n o a s " . Ni con sus armas superiores logr San Martin desembarcar en ninguna p a r t e . Se devolvi para engrosar nuevamente la expedicin madre y retomar la va de Sompalln y la Tora hacia la fama y la riqueza del Nuevo Reino de Granada. ' 'Esta victoria indgena me recuerda la Danza de la Conquista que estamos ensayando en estos das para las fiestas del Once de Noviembre, interrumpe uno de los estudiantes. La dirige el seor Nelson Ardila, un viejito, el nico del pueblo que recuerda la letra y la msica, como la practicaba antes el finado Francisco Serpa, de quien viene la tradicin. En la danza, diez jvenes y una muchacha representamos el gran conflicro de esos aos. Cinco hacemos las veces de indios y cinco de espaoles; y ella, Valeria, aparece como una dama de T u r q u a " . (De Turqua? Qu venan a hacer los turcos por aqu en esa poca? Valeria sale como hermana del embajador espaol

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rgimen de produccin de los conquistadores que, para fines del presente anlisis, he denominado seorial americano l l i .

La Danza de la Conquista: ' 'indios ''. ' 'espaoles '' y Valeria. 2. He preferido este trmino al de "modo de produccin colonial" que emplean otros autores porque la idea de "rgimen seorial" me parece ms concreta y til que la otra para llegar al "secreto recn-

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de origen mozrabe apresado por el cacique Mompox, al ganarle ste en combate al licenciado J u a n de Santa Cruz, gobernador de Cartagena. Esto debi ser despus de que Alonso de Heredia iniciara la fundacin de Mompox en 1537, cuando lleg por el ro procedente de Cartagena y domin a los tres caciques de ese pueblo: Mompox, Mahamn y Zuza). Por lo visto Mompox, el tigre Malib, volvi a levantarse luego de la primera ocupacin por las fuerzas de Heredia, y derrot las tropas de Santa Cruz, el sucesor de ste. Las crnicas espaolas disimulan este dato. Pero en la Danza de la Conquista se representa un combate a macana y machete al final del cual, derrotados, se arrodillan los espaoles ante los indios. Entonces declama el cacique Mompox, todo embijado y emplumado, subido en la tarima del concejo municipal: Santa Cruz, estandarte real, e r e s completamente abatido, y vindote ya rendido no p u e d e s s e r despreciado. Sabrs que te he g a n a d o j u g a n d o con el laurel. Victoria, gloria y p l a c e r p o r q u e ya el triunfo lleg! El estudiante-cacique retira su tnica roja y paso hacia adelante y levanta el brazo adornado pequeos dijes. Los cuatro compaeros tocan sus las macanas, levantan las caracolas, y rodean a espaoles de romos machetes: negra, da un de pulseras y penachos con los postrados

Levntate, hombre de E s p a a ! Haz visto, brazo terrible, que La Colombia invencible A ti Espaa te ha g a n a d o . Conocers mis hazaas y que tengo pundonor; Conocers mi valor que hasta hoy mismo existir. Y mi pueblo cantar: Que viva el Libertador! La tarima se estremece con los gritos del pueblo: Que viva! Este es el nico momento durante toda la danza en que el pblico aplaude. Entusiasma esa victoria de los propios sobre aquellos a quienes consideran invasores. Por fortuna hubo siempre algn jefe nuevo que surgi cuando faltaron los otros. Cuando ocurri la inevitable desapari-

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Como en otras partes, el rgimen seorial americano empez a formalizarse en la subregin momposina con el nombramiento de encomenderos hecho directamente por los gobernadores o sus adelantados, en este caso por Alonso de Heredia y J u a n de Santa Cruz. No se sabe cuntos recibieron este beneficio; pero a la llegada del oidor J u a n de Villabona y Zubiaurre en 1610, comisionado por el rey para arreglar lo de las encomiendas y resguardos, ste confirm las 39 encomiendas siguientes: Arrova, Caribea, Cate, Catore, Cepua, Cinti, Cincapo, Cuitaca, Chicagua, Chinea, Chinguama, Guazo, J a g u a , J e g u a , La Pea, Los Llanos, Lova de Medina, Lova de Prez, Menchiquejo, Ocuma, Orozco, Pansegua, Ponachn, San Miguel de las Palmas, Santa Coa, Serranos, Sierra, Sumacoa, Suza, Taguerche, Talaigua, Tamalaguataca, Tamalaica, Timala, Yagua, Yat e Ycate ("Tratado de indios naturales de la provincia de Cartagena segn su estado desde el ao de 1533... hasta el de 1610", tomado por Eduardo Gurirrez de Pieres, Documentos p a r a la historia del departamento de Bolvar, Cartagena, 1924, 118-120, de la copia hecha por el escribano J u a n Flrez de Ocriz en Santa Fe en 1670; cf. " E n c o m i e n d a s , encomenderos e indgenas tributarios en la primera mitad del siglo XVII", Anuario Colombiano de Historia y d e la Cultura, I, No. 2, 1964, 523-527). Villabona tambin confirm 70 encomiendas del partido de Cartagena, 88 de Tol y 57 del de Mara, para un gran total (con el d e Mompox) de 254 encomiendas, contando medio-encomiend a s , en la parte de la Costa incluida por la gobernacin de Cartagena. La encomienda de P a n s e g u a , que vuelve a salir en esra historia ms adelante, fue concedida nuevamente en 1638 al antiguo alcalde de Mompox y fundador de las Tierras de Loba, don Diego Ortiz Nieto. Tena trece tributarios. Fue confirmada en 1642 y pas en segunda vida (por la ley de encomiendas) al hijo Francisco Ortiz Chiquillo, pero no por mucho tiempo. dito" de las relaciones de produccin dominantes durante la poca colonial. Colonial era toda la estructura social, incluyendo la superestructura: de all que se pueda referir correctamente a la formacin social de los siglos XVI a XIX en Colombia como "colonial". As tambin se evitan confusiones en el uso de ambos trminos colonial y seorial dejando el primero para lo ms general y el segundo para lo ms especfico del proceso de produccin respectivo.

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cin del cacique Mompox hacia 1540 que dej un buen flanco de la nacin malib abierto a los espaoles, el jeque Alonso de Tamalameque tom el liderazgo, y en tal forma que slo las fuerzas del gobernador de Santa Marta, Jernimo Lebrn, pudieron abatirlo, a mediados del mismo ao. En efecto, dice el cronista fray Pedro Simn, que el jeque Alonso anduvo "solicitando la tierra" contra los espaoles, organizando la resistencia. Canoas con instrucciones para Loba y otros sitios entraban y salan del viejo Tamalameque hasta cuando el capitn Alonso Marrn, segundo de Lebrn, sospechoso de la trama, se escap sigilosamente hasta la boca del Banco. Pero all le cayeron quinientas canoas provenientes del sur El Pen y del oeste Chim, Loba, Yat, Guazo, Tmala que con sus voces, caracolas y trompetas "cubran todo el tablazo del ro y atronaban sus riberas, valles y montaas con la algazara, tirando tan espesas flechas que casi cubran el sol''. Los espaoles respondieron con bateras, escopetas y tiros de fruslera. Muchas canoas se volcaron y hundieron, mientras los caimanes destrozaban hasta a los sobrevivientes que pretendan ganar la ribera a nado. Ya "con las aguas bermejas de la mucha s a n g r e " , tocaron retirada las fuerzas indgenas, dejando al jeque Alonso en poder del enemigo. Alonso Martn llev al suplicio al jefe Malib. No haba reato en pasarlo al otro m u n d o , porque haba sido bautizado. Pobre jeque!, describe el cronista, para l llegaban tarde todas las promesas de fidelidad que haba hecho en el santo bautismo. Muri con sus compaeros dejando en alto la bandera de rebelin que pasar pronto a otras manos y a otras tribus, entre ellas los chimilas, guajiros,cocinas y motilones. La tarima del concejo municipal vuelve a estremecerse con el choque de machetes y macanas. Valeria sale de la escena y entra el licenciado Santa Cruz, e s p a d a en mano, para abatir al cacique Mompox. Cae el cacique y los indios se posttan mientras los " e s p a o l e s " proceden a encadenarlos. El pblico guarda silencio. No se oye ni un viva ni un aplauso. Algunas naranjas se desgajan del ventanal de la iglesia y los nios corren a recogerlas. Se cierra el teln. Fcil es presumir el desconcierto de los lobanos y dems malibes de las tribus cercanas a Tamalameque ante la magnitud de la derrota sufrida ante Alonso Martn. No pareca haber escapatoria, porque los espaoles se iban introduciendo al

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(AG, Escribana de Cmara 573-A, fols. 55v, 13v; cdula copiada por Gutirrez de Pieres en sus Documentos, 147-148). Este mismo Francisco recibi despus otra encomienda, la de los indios de Guamoc y Zaragoza, al sur de las Tierras de Loba (Salzedo del Villar, 47). Algunas de estas tribus malibes recibieron resguardos de tierras, o se reconocieron oficialmente sus reducciones, pero ni stas ni aquellos fueron estables. El mismo Villabona, quien concedi resguardos importantes que perduraron en la regin sinuana y de sabanas casi hasta nuestros das, no lo hizo en la zona momposina (Ordenanzas del oidor J u a n de Villabona y Zubiaurre, AG, Escribana de Cmara 644, varios cuadernos). An as, juzgando segn otros documentos, los resguardos malibes que ms respetaron los espaoles en esta regin fueron los de J e g u a en el ro San J o r g e , cerca de la villa de San Benito Abad (Striffler, San j o r g e , 42); El Pen, casi frente a El Banco; Talaigua en la isla de Mompox hasta las bocas de Tacaloa; Guazo, por la ribera oriental del brazo secundario del Ro Grande llamado antes ro Perico; y Yat, prximo a Magangu (NM, Escrituras varias; Notara Municipal de Magangu, Escrituras varias). Estos resguardos sobrevivieron hasta finales del siglo XIX; q u e d a n an los restos de los de Yat y Talaigua. No se sabe cundo se adjudic el del Pen ni por quin. En general, la dbcle indgena del siglo XVI no permiti que funcionara bien ninguna de las instituciones formales del rgimen seorial, sino que se implant la rapia para apropiarse del excedente producido por la fuerza de trabajo aborigen y de sus riquezas aurferas previamente acumuladas, que eran rituales y ornamentales. Para definir el rgimen de produccin seorial dominante en la formacin social colonial a partir de la conquista espaola y su evolucin posterior, debemos ir al corazn del problema ("el secreto recndito") que reside en la articulacin entre las fuerzas productivas y las relaciones de produccin correspondientes a ese momento inicial. Debemos preguntarnos entonces sobre la naturaleza de la explotacin de la tierra y de los recursos acuticos y mineros, esto es, quines ejecutaban la produccin directa, cmo y con qu lo hacan, y qu ocurra con el excedente. La explotacin seorial implantada en estas tierras determi-

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territorio por rodos los costados convirtindolo en una criba sangrienta. La fundacin en 1537 y desarrollo rpido d e la cercana villa de Mompox a la vuelta del Ro Grande, como base militar de ocupacin y colonizacin, fue poniendo los fundamentos de las nuevas instituciones que favoreceran los intereses de los conquistadores. Ellas no eran necesariamente drsticas: suplantaran o se acomodaran a las prcticas indgenas como venan funcionando. Por eso, el cacique Loba sigui en su puesto, aunque ya desprovisto de poder. Estas prerrogativas pasaron a la raza conquistadora y, en lo que concierne a los indgenas, concretamente a los encomenderos y a sus segundones y reclutadores blancos que pasaron a residir en los pueblos de indios o en sus cercanas. En la isla de Mompox y fuera de ella, las autoridades concedieron as 39 encomiendas, a otros tantos encomenderos. Fue el comienzo formal de lo que se ha llamado el " r g i m e n seorial" implantado en tierras americanas. [C] Segn los documentos, Loba era tan poblada entonces, que en las primeras listas de encomiendas costeas aparece su gente repartida en dos encomiendas en vez de una, como era lo comn. Los primeros encomenderos fueron Hernando de Medina y Antn Prez, vecinos de Mompox y probables compaeros de Santa Cruz, de quienes poco ms se sabe, excepto por los frutos de muerte y desolacin que dejaron por all. No haba llegado an a Cartagena y su provincia el oidor Villabona, quien intentar reglamentar las encomiendas de la Costa. Slo estaban vigentes las disposiciones de la corona espaola sobre repartimientos en encomiendas en Mxico y las Antillas que venan desde 1509, as como las leyes de Burgos de 1512. Pero estas leyes slo se aplicaban a voluntad de los conquistadores inmediatos y primeros cabildos quienes, por supuesto, se permitieron y permitieron a sus compaeros de aventura toda clase de abusos. Alonso de Heredia, y luego el licenciado Santa Cruz a travs de sus lugartenientes, hicieron los repartimientos de indios en Mompox entre 1537 y 1540, cuando acababa de formalizarse, en 1536, la regla de las "dos v i d a s " de encomienda, es decir, la de que pudieran disfrutar de sta slo el primer titular y su sucesor. Gracias a las campaas humanitarias de fray Bartolom de las Casas, la real cdula de 1536 suaviz las normas anteriores, tas los tributos y suprimi parte del aspecto

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n una importante acumulacin en los medios de produccin. Los espaoles introdujeron instrumentos de labor ms duraderos que los autctonos, por ser de hierro: el machete (primero como sable), el hacha, el cuchillo y el gancho. El palo cavador se convirti en pala-cavador con la adicin de la punta metlica. La canoa se volvi champn para el transporte mayor de productos y pasajeros en largas distancias. El fuego se sigui aplicando para convertir monte en rastrojo o en pasto y para facilitar la siembra y cosecha de productos. Apareci la ganadera de diferentes clases, y se conoci la rueda. Y as con otras prcticas q u e se aadieron a las locales. Las relaciones de produccin entre los encomenderos y los indios trabajadores (tiles) encomendados, establecidas como mecanismos de dominacin y explotacin, funcionaron as: 1) se organiz la produccin en tal forma que el trabajo necesario no coincida, en el tiempo y en el espacio, con el trabajo excedente de los indgenas; 2) se impuso la coaccin extraeconmica para obligar a los productores a trabajar y entregar el tributo ordenado, en sitios designados por los encomenderos o sus agentes; 3) en esta forma, el fondo de consumo de la familia indgena se fue s u m a n d o al fondo de acumulacin destinado a los encomenderos, lo que ocasion el aumento de la miseria adems de extraccin de sobretrabajo, entre los indgenas; y 4) se ordenaron servicios personales extraordinarios, como el de la boga, especie de mita sin remuneracin alguna. Este primer esquema del rgimen seorial americano, el ms simple y abusivo de todos como lo veremos al compararlo con los siguientes, puede resumirse asi: EXPLOTACIN SEORIAL SIMPLE, PRIMERA ETAPA (Siglo XVI) Encomendero (Seor)

Criados blancos (reclutadores)

Indios bogas

Indios de servicio

Indios de tributo

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seorial de las encomiendas. Pero dej el sentido esencial de la institucin, cual era la triburacin con el establecimiento de una relacin de proteccin y dependencia entre grupos de indios y un seor o patrono, con fines de adoctrinamiento y explotacin de su trabajo. Proteccin que se convirti en esclavitud, y dependencia que se torn en exaccin. Cmo eran en realidad los encomenderos de Loba?, me preguntaron los compaeros cuando llegu a San Martn en el segundo viaje. Sigo entonces: Hernando de Medina y Antn Prez no eran propietarios de la fierra conquistada, y no les interes mucho este aspecto, porque en la prctica necesitaban menos de la tierra que del trabajo indgena. No vivan en Loba, pero disponan por la fuerza de la gente lobana. Como casi todos los encomenderos del Nuevo Mundo, se rebelaron en Mompox cuando el emperador Carlos V promulg en Barcelona, el 20 de noviembre de 1542, lo que se llam las " N u e v a s L e y e s " sobre encomienda. Slo tres aos duraron en vigencia esas bien intencionadas cdulas, que en nuestro territorio pretendi imponer el visirador Miguel Diez de Armendriz. Los intereses construidos sobre la explotacin de la mano de obra indgena eran ya muy grandes e imbatibles. No obstante, de aquel conflicto quedaron disposiciones que ordenaron la tasacin estricta del tributo y la anulacin del servicio personal y esclavitud del indio. El tributo deba pagarse en oro. Evidentemente, los indios de Loba producan oro y as cumplieron con esta p a r t e de las obligaciones p a r a con Medina y Prez. Pero tambin se les compeli a seguir con el servicio personal, a trabajar en obras diversas de construccin (mitas), y a entregar una parte de su produccin agrcola para sostener y alimentar a los nuevos amos. De all la fijacin de tierras comunales puestas bajo la responsabilidad del cacique y un pequeo cabildo de indgenas, lo que llev finalmente durante la colonia (no sabemos los aos) a establecer formalmente cinco resguardos de tierras por esta parte de la depresin momposina: Guazo, El Pen, J e g u a , Yat y Talaigua. Otros grupos de indios, como los de Menchiquejo, J a g u a y Tmala reservaron sus propias tierras de resguardo aparentem e n t e respetadas por sus vecinos durante un buen tiempo, gracias a las ordenanzas de Villabona, que as lo autorizaba, pero sin que hubiera habido el reconocimiento formal de las

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Este primer esquema simple y abusivo tuvo vigencia hasta finales del siglo XVI, cuando los indios escasearon y las autoridades procedieron a defender los pocos que quedaban, concedindoles algunos resguardos, imponiendo el sistema de concierto, autorizando la utilizacin de mayordomos de indios, y empezando a importar esclavos negros. Esta fue la tarea encomendada al oidor Villabona en la Costa, de cuya aplicacin result el esquema siguiente: EXPLOTACIN SEORIAL SIMPLE, SEGUNDA ETAPA (Finales del siglo XVI, y comienzos del XVII) Encomendero Mayordomo de indios

Concertados

Indios y esclavos de servicio

Indios de tributo (en resguardos o sin ellos)

Este segundo e s q u e m a seorial simple no alcanz a tener mucho efecto en la depresin momposina. No hay indicios de que all hubiese habido mayordomos de indios, como s los hubo en la subregin sinuana y de s a b a n a s . Pero el concierto alcanz a aplicarse, ya que quedaron restos de esta prctica, y el uso del trmino mismo, en la depresin; pero no de la manera vigilada como se hizo en Boyac y otras partes del interior del pas, donde haba prevalecido el modo de produccin tributaria en la poca precolombina (cf. O. Fals Borda, "Influencia del vecindario pobre colonial en las relaciones de produccin de la Costa atlntica", en F. Leal y otros, E l agro en e l desarrollo histrico colombiano, Bogot, 1977, 129-160). En el caso de la explotacin seorial simple, segunda etapa, el mayordomo de indios era un intermediario del encomendero (quien viva por ley en un parrido aparte), encargado de organizar la explotacin del trabajo indgena. Recoga los tributos y monopolizaba la produccin, que exportaba y venda por cuenta del seor. Poda vivir entre los indios, aunque comnmenre

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mismas. Esto fue causa de la fcil prdida de estas tierras en manos de elementos no indgenas, en aos posteriores: el resguardo de Menchiquejo, por ejemplo, fue absorbido por la familia blanca de Vargas Machuca de Mompox para hacer la hacienda de Santa Coa. Esto ocurri cuando la tierra como tal empez a tener tanto valor como el trabajo que la haca producir. No se sabe si hubo resguardos informales de este tipo en San Martn de Loba, en Hatillo o en Barranco; es muy probable que as haya sido, pero as mismo se perdieron por la rpida disminucin de la poblacin indgena local. Como veremos, esas mismas posesiones fueron dadas en merced en 1637 para fundar las afamadas "Tierras de L o b a " , de larga y accidentada historia que tambin estudiaremos. La tierra, para entonces, haba sido " v a c a " , esto es, haba quedado desocupada de indios... En efecto, cuando el oidor Villabona hizo al fin en 1610 su cuenta y reparto de indgenas de la Costa, en Loba no quedaban sino 10 indios capaces de pagar tributo, esto es, aproximadam e n t e 60 personas entre chicos y grandes. Las 41 encomiendas costeas haban bajado a 35, todas disminuidas de tributos y tributarios. A los malibes de Tamalameque tampoco les haba ido bien: una Relacin geogrfica escrita en 1579 sostena que su poblacin no era ni la dcima parte de lo que haba sido unos aos antes. Este catastrfico descenso, como en el resto de Amrica, fue resultado de los abusos cometidos por los encomenderos, los corregidores y funcionarios de la corona, las guerras de conquista, las enfermedades y p e s t e s , el mestizaje, el suicidio colectivo, y la fuga de indgenas a montes lejanos. Pero en el caso de Loba y las tribus rianas de la depresin momposina, hubo a d e m s otro elemento s u p r e m a m e n t e destrucror: el trabajo obligatorio, como mita, de la boga en canoas y champanes. Precisamente, al primer encomendero de Loba, Hernando de Medina, le contaron en 1560 doce canoas para la boga del ro, en las cuales deba emplear diez indios por cada una, esto es, tenia trabajando en Mompox y en el Ro Grande, desarraigados de sus comunidades y alejados de sus familias, alrededor de 120 hombres hbiles lobanos. El ro fue as tambin testigo del ocaso indgena. Hacia finales del siglo XVI los antiguos malibes, como sus primos de otras partes de la Costa, castrados por la esclavitud de la mita e

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resida en alguna estancia cercana del encomendero. Este le reconoca un sueldo y derechos de patio (mantener animales propios en tierras del seor). Los mayordomos de indios no fueron admitidos ms por las autoridades a partir de 1725 y los tributos se pagaron entonces directamente por los caciques en las arcas reales. Y como se sabe, no se concedieron ms encomiendas desde 1720. Los concertados, en cambio, eran indios hbiles reclutados anualmente de un resguardo o reduccin cercana a las haciendas de los blancos, segn una proporcin acordada. A estos concertados se les reconoca un jornal nominal, vestido y comida. Pasaban al fin, muchos de ellos, a vivir en las haciendas y estancias de su trabajo, donde terminaban por quedarse con sus familias. En este caso se le conceda a cada uno un pedacito de tierra (hasta una hectrea) a cambio del cual el concertado se comprometa a trabajar en las tierras del patrono un nmero de das al mes. Esto se llamaba " p a g a r la obligacin". Muchas veces el concertado aceptaba otras tareas, junto con sus familiares, lo que le haca permanecer en la hacienda de por vida, como pen por deuda. Metodologa. En las acruales circunstancias, es difcil trabajar con documentos histricos en la Costa atlntica. Los archivos de antiguos cabildos como los de Cartagena, Tol, San Benito Abad y Mompox han desaparecido por mltiples razones: incendios, comejn, descuido, saqueo particular, las guerras de Pacificacin y los conflictos civiles del siglo XIX. Los de notaras estn desordenados y, con excepcin del de Mompox, son sobre cortos periodos recientes. Los grandes archivos generales (el Nacional y el de Indias), aunque valiosos, no permiten la bsqueda regional sistemtica. De all que el investigador tenga ante s pocas opciones relacionadas con fuentes fidedignas locales. Una de ellas es el del tesoro documental que se halla, por fortuna, en poder de familias particulares de los pueblos cuyos miembros tuvieron el cuidado de guardar mementos histricos, escrituras, cartas, folletos, pasquines, libros antiguos, objetos de arte y mecnicos, dibujos y fotografas viejas que pueden ilustrar una poca histrica en su concreta expresin regional. A esta tcnica la he denominado archivo de bal, que he empleado para obtener datos e informacin para este y otros captulos.

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LA PRESENCIA INDGENA

incapaces de multiplicar la raza, fueron saliendo de la escena para dejar lugar a otras clases de explotados. Los esclavos negros se propusieron entonces, como alternativa, con el fin de construir las casas, tomar los remos, levantar la pala, y menear la batea es decir, para producir la riqueza que antes hacan los indgenas solucin que fue aceptable hasta para el indigenista padre Las Casas. Esta vuelta hacia la presencia negra en la Costa comenz en la boga; muy pronto aparecer tambin en las minas, en la agricultura y en la ganadera. Toda la regin de Loba fue testigo y vctima de esta violenta transicin histrica.
El caimn del Magdalena. (Dibujo de Edward Mark. 1843).

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En efecro, en los bales y armarios de los pueblos olvidados se encuentran ms cosas valiosas de lo que uno cree, y un esfuerzo de recuperacin de ellas para la historia local y regional de pronto tambin la nacional bien vale la pena. Dentro de las naturales limitaciones causadas por el contexto familiar y comunal especfico, estas tcnicas empiezan a reconocerse como vlidas. J u n t o con las entrevistas a ancianos de buena memoria, y el apelar a los intelectuales preocupados por sus pueblos de origen, es de las pocas tcnicas que quedan por usar, con cierto sentido de responsabilidad, por los historigrafos contemporneos en pases subdesarrollados como el nuestro, cuando de reconstruir la historia regional se trata.

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3. LOS BOGAS NEGROS Varios acontecimientos de entidad vinieron a ocurrir en la regin desde finales del siglo XVI, que afectaron a la nueva sociedad que la conquista espaola impona con la fuerza de las a r m a s , hacindose cada vez ms compleja. [A] Ante todo hubo un impacto en las tcnicas que asumi muchas formas: al palo cavador indgena se le aadi en la punta una azada de hierro, para quedar as convertido en pala-cavador y hacerla ms durable y eficiente en la revolcada de la tierra de barbecho y en la de las minas de oro. El sable grueso toledano se fue convirtiendo en machete y rula, segn forma o tamao, para utilizarlos en el desmonte, instrumentos que se importaron de E s p a a hasta cuando hubo herreros locales que pudieron producirlos, amolarlos bien o repararlos eficientemente. La cacera y la siega de nuevos cereales, como el arroz, se facilitaron con el cuchillo de hierro. La hachuela y el hacha, junto con el fsforo o piedra de candela, revolucionaron la tcnica indgena del fuego para rozar los montes y acelerar la incorporacin de zonas selvticas. Animales extraos como vacunos, caballares, porcinos y caprinos, se adaptaron fcilmente al ambiente tropical y fueron aceptados sin mayor resistencia por los grupos indgenas. Y la alimentacin popular se revolucion con la importacin del pltano asitico, la caa, el arroz, los ctricos y otros productos, a travs de los cultivos de ellos en las Islas Canarias y en lo que hoy es la Repblica Dominicana, de donde salieron las primeras variedades que se sembraron en la costa atlntica colombiana.

3. TRANSICIN SOCIAL Y ACUMULACIN CULTURAL La intensa mezcla de culturas, la adopcin de innovaciones tcnicas y la importacin de esclavos negros, hechos que tuvieron lugar como una avalancha de sucesos y elementos a finales del siglo XVI en la Costa y en la subregin momposina, explican cmo se fue constituyendo la formacin social colonial en su ms agudo momento: el de su nacimiento. Ya vimos el desarrollo del conflicto entre la cultura malib, con sus formas especficas de produccin y trabajo, y la cultura espaola de conquista con su rgimen de produccin seorial. Lo primero que resalta de esta poca de cambio y confrontacin es la s u m a d e elementos: no ocurre una radical suplantacin de un modo de produccin por otro. Se " e n r i q u e c e " la sociedad, a pesar del gran decaimiento de los indgenas como raza, y la formacin social colonial se va tupiendo de relaciones sociales de produccin heterog n e a s . Esta es la naturaleza de la transicin de esa poca. No parece necesario aclarar tericamente, primero, si hubo o no una formacin social anterior a la colonial. Esta es una cuestin puramente acadmica: aqu he acogido, desde el primer captulo, la solucin de hablar de comunidades de reproduccin as como de formas indgenas de produccin y trabajo que incluan la recoleccin y la agricultura, ms que de formacin social precolombina. Pero, si hubo tal formacin social precolombina, no se cumpli cabalmente la segunda ley general de las formaciones (la de su desaparicin), puesto que [AJ

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Fue igualmente importante la transformacin de la canoa indgena en el gran champn, hecho que se registra por estos mismos aos. El establecimiento del Nuevo Reino de Granada sobre las ruinas del imperio chibcha, con la apertura de trochas hacia la meseta de Bogot y el establecimiento de puertos sobre el Magdalena, como Guataqu y luego Honda, oblig a realizar largos viajes por el ro que requeran de un poco de sombra y comodidad para los pasajeros. A las canoas ms grandes se les aadi un techo cncavo de palmas, y se dispuso de algn espacio adicional para equipajes y carga. Pronto el champn se convirti en negocio necesario y lucrativo. Los espaoles, abusando de las disposiciones vigentes sobre el servicio personal de los encomenderos, obligaron entonces a los indios encomendados a servir de bogas en los champanes. Ya vimos cmo H e r n a n d o de Medina diezm a los indios d e Loba con este fatal servicio. Los 120 lobanos desplazados a Mompox con este fin no pudieron soportar ni el traslado ni el ritmo matador de la tarea. Los cementerios indgenas se fueron llenando p r e m a t u r a m e n t e con aquellas osamentas curtidas al sol del Magdalena. Y los conquistadores hubieron de pensar en el pronto reemplazo de la fuerza de trabajo que se agotaba. Miraron hacia el frica occidental: Guinea, Angola, Dahomey, Congo, Elmina, y de all empezaron a traer negros como esclavos para suplanrar a los indios en la boga, y despus en otras tareas productivas. Hacia 1600 la presencia negra ya era considerable en la regin y all ha quedado, visible, poderosa, influyente, hasta el da de hoy. Los esclavos negros reemplazaron a los indios en la boga cuando aprendieron los trucos del oficio, y a conocer los brotes, destellos y reflejos de la corriente que van indicando la profundidad de sta. Algunos indgenas siguieron actuando como pilotos de las canoas y de los nuevos c h a m p a n e s , con el fin de adiestrar a los novatos africanos. La cooperacin de ambos grupos tuvo sus altibajos, con alguna animosidad estimulada por los blancos, pero en general fue positiva. As, los indios tambin ensearon a los esclavos los secretos del uso de las plantas para fines medicinales y de hechicera, el empleo de otras para la construccin, y la agricultura de la yuca, el maz y el cacao, productos que no se conocan en frica. Hasta hace poco, por el cao d e Comemiel que une al ro Magdalena con Chim y San Martn de Loba, surcaron grandes

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no puede aducirse ni menos demostrarse, que las formas indgenas de produccin y trabajo se desarrollaron plenamente antes de su absorcin por el modo seorial. Por el contrario, se puede sostener que muchas de ellas se frustraron y otras sobrevivieron y se asimilaron a las nuevas condiciones, o se

Bogas comiendo. (Dibujo de EdwardMark, 1843).

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canoas cargadas de productos, movidas por clsicos bogas de palanca y canalete. Queda vivo todava uno de ellos, Prudencio Vidales, un viejo zambo tamborero de 92 aos, que vive en la calle del Carmen. Conviene entrevistarlo y traerlo a la prxima reunin o, ms bien, hacer la prxima reunin en la casa de Prudencio, con el fin de aclarar cmo fue, en realidad, la vida del boga. Lo encontramos atareado componiendo un pequeo tambor, el que se va a usar en la Danza de la Conquista, del Once de Noviembre. "Aqu tengo todava las marcas de los palos donde deba apoyarme para impulsar la canoa, nos dice Prudencio mostrando el pecho izquierdo por debajo de la clavcula. Puro callo, empujando sin camisa y descalzo rr, tr, sobre el puente abrasado por el sol. La tarea era dura, porque las canoas cargadas pesaban hasta 80 cargas (5 t o n e l a d a s ) " . (Casi igual que en el siglo XVI cuando las ordenanzas de los oidores J u a n del J u n c o y Melchor Prez de Arteaga, expedidas en Mompox en 1560, fijaron el lmite de la capacidad de la canoa de 10 bogas en 80 botijas). "Botijas? En eso era que transportbamos nosotros la mercanca, encereteadas o forradas en bejuco. De San Martn llevbamos mucha locera tinajas, moyas, mucuras, azafates, anafes, y de Mompox y El Banco traamos aguardiente y el afamado ron Matusaln, en esa forma. "Mompox era puerto obligado, no tanto p a r a nosotros, que salamos de San Martn y llegbamos slo hasta el barranco de Zambrano, como para los bogas que hacan el viaje completo por el Ro Grande. En estos casos haba dos grupos de bogas: uno que sala con la canoa o el champn desde Barrancanueva (Calamar) y la llevaba hasta Mompox; all se q u e d a b a ese grupo y otro embarcaba para seguirla empujando hasta Honda. Nos pagaban en mercancas, en ron, o en moneda cuando la h a b a " . (Interrumpo: sa era la intencin original de la corona espaola cuando permiti, segn cdula del 11 de agosto de 1552, que se emplearan indios voluntarios en la boga del ro: que stos recibieran toda la paga, 3 4 pesos, que les corresponda por viaje. Legalmente, no era mita. Pero los encomenderos entendieron la cdula a su modo, en el sentido de que podan exigir la boga a los indios como otro servicio personal o como mita,sin remunerarlos. Bien podemos imaginar los abusos

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Elt'amb'orcito de Prudencio Vidales. perfeccionaron e hicieron ms eficientes con la adopcin y adicin de la tecnologa europea. Es posible tambin decir lo contrario: que el rgimen seorial toler y utiliz, para su propio beneficio, el repertorio de formas indgenas de produccin y trabajo en las condiciones en que se encontraban. En consecuencia, resulta claro que la seorialidad naci en la Costa de manera ms compleja y violenta que como vena observndose en Espaa; sin negar que los arreglos tenenciales entre seor y siervo en la pennsula ibrica hubieran sido asimismo complicados y de mucha variacin por las circunstancias locales de su aplicacin concreta. Una de las tesis ms socorridas para describir la naturaleza d e la transicin de una formacin social a otra es aquella que imputa a cambios fundamentales en la infraestructura y los medios de produccin material (tecnologa) un papel determinante. Es evidente que, en el caso de los malibes y espaoles, esta tesis se cumple, a u n q u e ello no haga olvidar el papel necesario de factores no econmicos para asegurar la misma transicin. El rgimen seorial pas a ser dominante porque se bas, en gran parte, en un desarrollo tcnico avasallador: los instrumentos de trabajo y muchos elementos agrcolas y pecuarios que aport fueron tcnicamente superiores a algunos

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a que esa cdula se prest. La prctica se arraig tanto, que cuando el oidor J u a n del J u n c o dict sus ordenanzas ocho aos m s tarde, los encomenderos d e Mompox lo apresaron, le pegaron y lo echaron de vuelta a Cartagena en una piragua. No podan aceptar reglas como la de que el boga descansara en su pueblo por dos meses d e s p u s de cada dos viajes redondos ni la de que se le comprara sombrero de paja, esterillas para dormir y toldo para defenderse de los mosquitos). "Nosotros hacamos una corra siesta al medioda, y cuando llegaba la noche, atracbamos la canoa, luego de haber recorrido como 20 kilmetros en doce horas navegando ro arriba. Desembarcbamos con nuestra estera y el toldo y nos acostbamos a descansar no lejos de una hoguera que prendamos para alejar los mosquitos y los tigres. Algunos compaeros se enterraban en la arena para dormir mejor. Otros se alejaban a escondidas en bsqueda de alguna manat grande para culear con ella, porque, como t sabes, ese animal tiene chucha y tetas, y se sale del rio cada mes para pasar tres das de regla. "La comida que llevbamos era un poco de casabe, bollos de maz, chocolate, pltano y yuca; adems bamos pescando o cazando y salando la carne. No pasbamos h a m b r e : haba tanto pescado que ste saltaba de las aguas para caer dentro del champn, desde bocachicos y doradas hasta picas y arencas, rodos peces de escama. No dejaba a veces de asomar el caimn con su hocico de dientes, o de golpear la canoa con su cola''. (El oidor Melchor Prez de Arteaga tambin haba reglamentado estos aspectos de la comida, ordenando a los encomenderos que cargaran las canoas con postas de manat, tasajos de otras carnes, maz y mucuras de chicha. Pero s se cumplan esas ordenanzas? Ms bien a Melchor Prez se debe que el oficio hubiera ido pasando aceleradamente, de la fuerza de trabajo indio al del esclavo negro, que se impuso casi monoplico en el ro desde 1600). Prudencio sonre mientras me escucha, acaricia sus canas ensortijadas, y sigue entorchando la pequea timba. El compaero Ramn recuerda a Candelario Obeso, el genial y alocado momposino que, hacia 1869, se inspir en los bogas cuando trabajaba en Magangu como tesorero municipal para producir, entre otros, su inolvidable poema Cancin d e l boga ausente, que todo colombiano conoce: " Q u ejcura que et la n o c h e ! " . Pero Ramn nos espeta otro igual de triste que dice: [B]

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de los indgenas. Pero las indispensables formas de organizacin y de divisin del trabajo, orientadas a la propiedad individual de los medios de produccin, al lucro y la explotacin del hombre por el hombre, se impusieron por la violencia y la coaccin extraeconmica. La importacin de esclavos negros no alter fundamentalmente estas reglas de juego del rgimen seorial. Constituy otra adicin a la formacin social colonial, la hizo todava ms compleja. No puede decirse, por el hecho de aquella importacin, que el modo de produccin dominante hubiera pasado a ser esclavista. Hubo seorialidad junto con esclavitud; y los grupos esclavistas, como lo veremos en prximos captulos, tuvieron intereses convergentes con las clases seoriales que siguieron comandando la formacin social. Esta impresin armoniza con las tesis generales que sostienen que la esclavitud pasa a ser modo dominante slo como excepcin o, como lo dice Genovese, en casos "singulares y anacrnicos". (Eugene D. Genovese, Economa poltica de la esclavitud, Barcelona, 1970, 26). Corrobora esra misma impresin el hecho concreto de la introduccin del champn. A u n q u e esta invencin se monopoliz por los esclavos negros y sus descendientes a partir de 1600, las bases de la institucionalizacin de la explotacin comercial del champn ya venan desde mediados del siglo XVI, cuando

Candelario Obeso.

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Boga, Fracico, boga; y no orvide que la vida Son p e s a r e y nada m... Que la dicha p u r o j u m o T lo s a b e p o c rema... " N o todo era tan triste en la boga, replica Prudencio. Tambin nos divertamos, no slo con las manates sino con los cuentos que echbamos y, a punta de ron, bamos cantando coplas y d c i m a s ' ' . Cmo se dejan ustedes m a m a r gallo tan fcil por Candelario Obeso? Re Ramn con ganas. Oigan, p u e s , lo que sigue: No me juiga ni te ejpante; Lo que dije p o c choca; La dicha esiste, no j u m o , Et en mi etancia p o s a ; En mi etancia que convida Que provoca a jarocha... " Ah, eso est mejor! As me gusta. Yo era y sigo siendo un tamborero animado, adems de b o g a " . Y Prudencio nos echa entonces un buen toque de paso de mapal, el movido y caliente baile de los pescadores del ro. " E n los puertos donde haba fiestas, que eran y todava son frecuentes, los bogas nos detenamos para bailar el bunde, el berroche o el mapal al son de la gaita o la c a a ' e millo y con velas en la mano. Miren que ahora la gente no los baila como a n t e s , con palmoteo, cantando coplas y entrando por parejas a bailar al r u e d o ' ' . Sus ojos chisporretean de gusto al recuerdo... tr, tr. Claro que tambin estaba el boga picaro y charlatn, a quien Obeso igualmente hace hablar en otro de sus cnticos magangueleos, recitado por Ramn: Merejicda Rsale, la d e Pinillo, Dicen que no er en bruja ni en maleficio; Si s e m e p o n e , j a c p u e d o a la endina Que m e enamoire. Se j a c la culebra; p r o d u c e r eirro;

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se aplicaron a los indgenas. El desarrollo del champn no fue, necesariamente, resultado de la gran importacin de esclavos (o viceversa), como algunos han sugerido. La presencia d e stos en la boga, en la minera y en la agricultura local sigui pautas indgenas conocidas. La principal contribucin tcnica y cultural propia de los esclavos durante la colonia pareci centrarse en las artesanas y en prcticas especiales que no conocan los indios, como se haban desarrollado en el frica antes de la trata de esclavos. (Cf. J a i m e Jaramillo Uribe, Ensayos sobre historia social colombiana, Bogot, 1968). En resumen: el caso de los bogas negros ilustra cmo se iba haciendo ms y ms compleja la sociedad colonial, al aadir relaciones de produccin esclavistas a las seoriales que eran y siguieron siendo dominantes. La base econmica se fue " e n r i q u e c i e n d o " en muchos sentidos, y as tambin la superestructura ideolgica, las creencias, las prcticas, las costumbres y el conocimiento en general, gracias al intenso contacto cultural tritnico I l l . Metodologa. La evocacin de Candelario Obeso (18491884) que hago en este captulo equivale a una proyeccin ideolgica que aprovecha el pensamiento de este gran poeta para ilustrar la cultura negra colombiana que empezaba a formarse en la boga de los ros desde el siglo XVII. En efecto, estas poesas destacan el papel de la superestructura ideolgica en la rutinaria labor del boga. La misma funcin, en otros contextos, tendrn otros versos citados ms adelante, del mismo Obeso. El hecho de que muchos de estos poemas sean ampliamente conocidos y recitados de memoria en la regin momposina, es prueba de la importancia sociolgica f'Rl 1. Se ha escrito mucho sobre los bogas del ro Magdalena. Adems de los relatos de viajeros ilustres del siglo XIX (Saffray, Duane, Hamilton, Andr, Mollien, etc.) y de los dibujos de Mark, Riou, Neuville y otros, se cuenta con la obra bsica de Antonio Ybot Len, La arteria histrica del Nuevo Reino de Granuda (Bogot, 1952), especialmente en las pginas 57-70. de donde he tomado los datos sobre las ordenanzas de Mompox. As como los escritos de Rafael Gmez Picn, Magdalena ro de Colombia (Bogot, 1950), 258-260; Enrique Naranjo Martnez, Pginas sueltas (Cali, 1957). Primera parte; Manuel Mara Madiedo, "El boga del Magdalena", en Henry Luque M., Narradores colombianos del siglo XIX (Bogot. 1976), 263-270; y otros.

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A r diablo con s e r diablo, yo lo he venci... Hablo ocho idioma, y con mt cenca p u e d o Gorverte zorra... Dulzura, sensualidad y tragedia. Amor, bestialidad y hechicera. Explotacin india y esclavitud negra. De todo ello haba en el mundo del boga. Un mundo complejo que ha desaparecido, es cierto, pero que dej su marca en Loba, en la cultura y en la msica de la gente del posible departamento del Ro, aqul cuyo nacimiento nos propusimos estudiar al comps del traqueteo del yonson de Santa Coa que suplant a los cadenciosos champanes. Prudencio Vidales, el zambo tamborero y boga de Comemiel, quiz no pueda salir a la tarima del concejo municipal el prximo Once de Noviembre para participar de las danzas que montarn los estudiantes. An as, estar presente. Porque sin su raza de bogas esclavos y sin el aporte de sus antepasados cimarrones no se habran construido las ' 'Tierras de L o b a " ni se habra iniciado la tradicin de lucha del pueblo costeo contra la opresin y la injusticia ni habra parque ni iglesia ni naranjas q u e borar ni machetes que blandir. Porque el trayecto de la boga a la ladera, de la ladera a la cinaga, de la cinaga al playn, y vuelta al ro, se convertira en la rutina vital de la comunidad riberana, en la base real de su supervivencia en el tiempo y en el espacio.

Restos de la esclavitud: Danza de los Negritos, en poca de carnaval.

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que tienen, como arraigamienro popular que lleva ms de un siglo. Esta decisin de emplear tcnicas proyectivas y esta escogencia de Obeso fueron inevitables, porque no conozco ninguna expresin literaria negra de la poca colonial en Colombia que pueda servir de ilustracin a aspectos culturales de la esclavitud, distinto de lo ocurrido con la msica y algunos cantos fnebres, como los " l u m b a l e s " recogidos en el Palenque de San Basilio por Manuel Zapata Olivella ("Cantos religiosos d e los negros de P a l e n q u e " , Revista colombiana de folclor, III, No. 7, 1962, 205-210). Obeso, nativo de Mompox, fue el primer negro que articul literariamente la forma de expresin, la temtica y el inters de clase de su raza, no slo en Colombia sino en Amrica. Fue as uno de los fundadores de la escuela de poesa popular en esre hemisferio que, junto con l, tuvo en Colombia cultores tan excelentes como Gregorio Gutirrez Gonzlez, Epifanio Mejia, J o r g e Robledo Ortiz, J o r g e Artel y Luis Carlos (el Tuerto) Lpez. Las poesas que se usan en este libro son exclusivamente de la serie Cantos p o p u l a r e s de mi tierra, que constituyen una contribucin nica, muy propia y original, de la cultura negra d e esta regin. Son poesas escritas cuando Obeso era resorero municipal del puerto de M a g a n g u , hacia 1869. Otros poemas suyos caen en el romanticismo rampln de la poca 121.

2. Sobre Obeso: Vicente Caraballo, El negro Obeso (Bogot, 1943); El libro de oro del centenario de Obeso (Barranquilla, 1949); David E. Peas, "Candelario Obeso, el precursor" (Momps, 1978, mimeo). La principal recopilacin de su obra es la de la Biblioteca Popular de Cultura Colombiana (Ministerio de Educacin Nacional), Cantos populares de mi tierra (Bogot, 1950).

4. LAS TIERRAS DE LOBA El comit de Usuarios Campesinos vio con buenos ojos el compromiso de Barranco (se abstuvo de comentar sobre el departamento) y dio muestras d e querer entender la dinmica de la lucha campesina actual para seguirla alimentando ideolgicam e n t e . No pareca suficiente con hacer movilizaciones menores ante la alcalda o asistir como barra deliberante al nuevo concejo para apoyar al represenrante. Empezaba a aflorar una cierta falta de conviccin en las cosas (lo explicaremos m s adelante). Por lo tanto, haba que cimentar la accin con hechos y datos que dieran al campesinado una gran autoridad moral e intelectual, que reforzaran las creencias en la justicia de su causa, que le hicieran soportar la represin. Nada mejor que apelar a la historia misma de las luchas del pueblo. All queda visto el porqu de las movilizaciones y la necesidad de mantener la guardia en alto, aun en el caso de que algn poltico logre, por fin, la creacin del famoso departamento del Ro. Los enemigos del pueblo son muchos. Contra ellos se p u e d e alistar la tradicin histrica en cuanto ella apoye sus reivindicaciones y aspiraciones. De la tradicin se puede recuperar todo aquello que sirva en la justa lucha. As se tendr el valor intelectual y la fortaleza tica para seguir montando las campaas por un mundo mejor en Loba, en la regin y en todo el pas. [D] La historia de San Martn de Loba no se conoca sino por fragmentos inconexos, muchas veces errneos o concebidos para desorientar a las bases campesinas, a los estudiantes,

4. DIALCTICA DE LA ESCLAVITUD Y LA POSESIN La fundacin del mayor latifundio de la regin momposina las Tierras de Loba se oficia con un bautismo de sangre: la guerra entre esclavos africanos y amos espaoles. Iniciada en 1599 con la fuga del guineano Domingo Bioho y sus compaeros a los palenques de Matuna y Noros, la lucha entre blancos y negros se extendi, en una primera e t a p a , hasta 1637, cuando Diego Ortiz Nieto, el antiguo alcalde de Mompox y encomendero de Pansegua, tom posesin legal, con cincuenta esclavos, de su nueva gran propiedad. El conflicto estallar en Loba nuevamente con bro hasta finales del siglo XVII (como veremos en el prximo captulo), y llegar aminorado a los albores de la Guerra de Independencia por las promesas de libertad ofrecidas a los esclavos por dueos criollos y jefes patriotas. La principal finalidad de la esclavitud en la depresin momposina, como en el resto del pas, fue la de producir renta mediante la aplicacin del trabajo del esclavo. Este era, al mismo tiempo, medio de produccin y bien de comercio. Por eso lleg a valer tanto o ms que la tierra que trabajaba o que los aperos de minera con que labraba las vetas aurferas. Constitua, pues, la esclavitud una inversin bsica del dinero contante de la poca colonial, dentro del proceso real (total) de produccin que incluye, como se sabe, el conjunto de la produccin y la circulacin (Carlos Marx, E l capital, Libro III, "La frmula trinitaria"). Hacia 1621, segn Roberto Arrzola, [AJ

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hasta a los mismos maestros. El pasado indgena malib, por ejemplo, era poco menos que opacado por el incidente secundario de la mina de la espaola Mara Ortiz Nieto y su cuadrilla d e esclavos, como lo haba hecho ver don Adolfo Mier. Pero esta porcin del historial indgena ya se estaba completando por el grupo de trabajo de los maestros y estudiantes del Colegio Cooperativo, y el comit de Usuarios Campesinos comparti finalmente esa informacin. Deba ahora concretarse su propio aporte sobre los orgenes y desarrollo de la lucha campesina en Loba. Murallas ya haba obtenido algunos datos generales sobre la historia reciente. En efecto, supo que en decenios anteriores haba habido por aqu ligas campesinas: en los montes de Barbacoas, por los cerros de Guacharaco, en la finca Filadelfia. Existan todava personas que haban participado en esas aventuras, gente anciana ya a quienes el comit deba entrevistar pronto. As se dispuso para informar en alguna futura reunin. (Se publicar en futuros tomos de esta serie). Mientras tanto, se decidi ir investigando los orgenes y fundacin del propio pueblo de San Martn a partir de la expansin espaola y la llegada del negro a finales del siglo XVI, e ir avanzando en ambos sentidos: desde el pasado hacia el p r e s e n t e , y desde hoy hacia atrs, para encontrarse en la historia y en la accin. Porque Loba segua perfilndose como un centro importante de rebelda y de lucha popular a travs de los aos, desde la Colonia. Con gusto trabajar en la primera parte de esta tarea mientras los compaeros investigan la segunda, propuse con entusiasmo. La historia del aporte negro y de vecinos libres en Loba, del que sale la fundacin concreta del San Martn actual en el siglo XVII, haba empezado a escribirla en un articulo que publiqu como "Historia prohibida" en el nmero 10 de la revista Alternativa, de Bogot, hace algn tiempo (junio de 1974), escrito que ampliar un poco y pondr a las rdenes del comit. Tiene que ver con el cimarronismo, los palenques... y con Kid Pambel y Ricardo Cardona, nuestros campeones mundiales de boxeo, quienes nacieron en uno de esos palenques, el de San Basilio, al sur de Cartagena, por los montes de Mara. Trabajando en la casa de otro maestro de San Martin, mi hermano Alfredo Fals, y con su ayuda, produje un informe el

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haba alrededor de 20.000 esclavos en Cartagena y su provincia. Esta cifra, relativamente alta, fue bajando a 8.143 hacia 1789 en la misma provincia, cifra que trae el cronista Francisco Silvestre (Descripcin del Rey no de Santa F e de Bogot, Bogot, 1950, 67). La esclavitud no era, necesariamente, la inversin ms prestigiosa, y su paulatino decaimiento as lo fue demostrando, aparte de las razones econmicas de bajo rendimiento de esclavos que luego se aadieron. Como lo veremos detalladam e n t e en la Parte II, una gran porcin de la riqueza excedente acumulada en Mompox por la clase terrateniente (seorial-esclavista) se gast en consumo ostentoso y en comprar ttulos nobiliarios y joyas religiosas, y no se emple en razonables inversiones de capital fijo ni en aumentar la fuerza de trabajo esclava, que tuvo tendencia a permanecer estable en las haciendas o a disminuir rpidamente desde mediados del siglo XVIII, compensada por la creacin de fuerza de trabajo libre. Parecera curioso que los intereses de las clases seoriales momposinas no entraran en conflicto abierto con los grupos que vivan predominantemente de la esclavitud mineros, comerciantes y asentistas como ocurri en otros pases. Pero ello es explicable si se recuerda que los seores momposinos lograron reproducir y adoptar modalidades conocidas de esclavitud que llevaron a desarrollar, en la colonia, formas nuevas de explotacin seorial. Los seores mismos eran esclavistas, de modo que el conflicto de intereses no fue de franca oposicin. En efecto, el seoro sigui por un buen tiempo comandando la formacin social colonial, y las relaciones de produccin esclavistas le fueron subsidiarias, con acomodo general que a todos benefici, incluyendo al Estado por los impuestos que reciba sobre la trata de negros y las tasas de los asientos o contratos con portugueses, holandeses, ingleses y franceses / 1 / . 1. Los relatos primarios sobre Bioho y sus aventuras provienen del cronista fray Pedro Simn, Noticias historiales (Bogot, 1953), VIII, 171-173. Otros datos: Camilo Delgado (Doctor Arcos), Leyendas (Cartagena, 1914), III, 89-90; y Roberto Arrzola, Palenque, el primer pueblo libre de Amrica (Cartagena, 1970), 34-35, 41, 56-57. Siguen siendo tratados clsicos sobre la esclavitud en Colombia las disertaciones de James J. King y Jos Rafael Arboleda, y el artculo de ste: "Nuevas investigaciones afrocolombianas", Revista Javeriana (No. 37. 1952. 197-206); Jorge Palacios. La trata de negros por Cartagena de

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primero de este estudio que somet luego a la consideracin del comit de Usuarios. Deca as:

Bioho, el Rey del Arcabuco Una vez con los malibes y otras tribus exterminadas, subyugadas o acomodadas ante el poder del conquistador espaol, las tierras ms accesibles a los ros y caos empezaron a ocuparse por blancos y vecinos libres, esto es, personas que no eran esclavas ni estaban sujetas a servidumbre. Pero la principal fuerza de trabajo, aquella que produca la riqueza, no fue aportada slo por ellos, sino tambin por los esclavos negros. [A] En efecto, en la costa atlntica el derrumbe indgena fue de tal rapidez y proporciones que los explotadores espaoles como dijimos antes, empezaron a sufrir muy pronto en sus transportes fluviales y terrestres, agricultura, minas y servicios, por falta de indios. Ahora, ya a finales del siglo XVI y comienzos del XVII, se necesitaba de alguien que reemplazara al indgena. As se intensific la cacera de negros en el frica para traerlos en navios a Cartagena como esclavos, gracias a contratos (asientos) autorizados por los reyes de Espaa. Comienza la esclavitud en Cartagena. (Dibujo de Ivn Chalana).

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El sistema esclavista no poda funcionar sino con la violencia. La coaccin extraeconmica era impuesta y garantizada por el estado colonial que participaba en el sobreproducto de la esclavitud mediante la exaccin de impuestos sobre la trata y participacin en los asientos. Pero como en todo proceso social de naturaleza dialctica recurdese a Hegel sobre este mismo tema, la violencia de la esclavitud produjo la contraviolencia de las vctimas que ansiaban liberarse de las cadenas y vejaciones que sufran. Naci as el cimarronismo, fenmeno colectivo del mayor inters y que tuvo importantes efectos econmicos y sociales en la sociedad colonial, tanto como la contraparte de la que se derivaba su sentido. Los negros cimarrones (huidos, enmontados, ocultos de sus amos) construyeron caseros defendidos por estacadas y trampas, llamados p a l e n q u e s . En la provincia de Cartagena, entre 1599 y 1788, se establecieron por lo menos 33 pueblos de negros, de los cuales 21 eran palenques. Estos pueblos se localizaron en dos grandes ncleos: el del canal del Dique, que inclua los palenques ms afamados de Matuna (1600), San Basilio (1621) y M a t u d e r (no se conoce su techa de fundacin); y el ncleo del bajo ro Cauca (O. Fals Borda, Capitalismo, hacienda y poblamiento en la costa atlntica, Bogot, 1976, 23; J o s e p h Palacios de la Vega, Diario de viaje, 1786-1788, Bogot, 1955). En la zona del bajo Cauca se encontraban los palenques de Noros y Tiquisio atacados por Diego Ortiz Nieto entre 1617 y 1637, cuyo esfuerzo premi el gobierno con la merced de las Tierras de Loba en este ltimo ao. Pero por all lleg a haber muchos ortos palenques (Lorenzana, Palizada, Papayal, Musanga, etc.) y otros cuyos nombres no quedaron registrados en los documentos. Uno de ellos tena varios millares de cimarrones. Estos llegaron a controlar no slo la produccin agrcola de la zona, sino tambin la minera, todo de manera independiente, porque no reconocieron la autoridad del rey de Espaa ni la de

Indias (funja, 1973); Aquiles Escalante, La minera del hambre (Bogot, 1962) y El negro en Colombia (Bogot, 1964); Margarita Gonzlez, "El proceso de manumisin en Colombia", Cuadernos Colombianos. No. 2 (1974).

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Un asiento de 1596 tuvo un efecto similar al de una bomba de tiempo: provoc la trada de Benkos-Bioho, el primer gran dirigente negro costeo con quien se inicia el cimarronismo, la tradicin del negro esclavo que ha huido de sus amos y se ha establecido libremente en lugares escabrosos. En efecto, el navio de un asentista portugus (probablemente Pedro Gmez Reynel) se acerc durante el curso de aquel ao a las costas de Guinea, en el frica occidental. Sus tripulantes armados procedieron a cazar negros con redes y trampas, para llevarlos, encadenados, a las sentinas del navio en el nefasto puerto de Elmina. All fueron colocados, el uno al lado del otro, para rellenar segn la estatura, hasta completar 237. Aunque este nmero no importa. Lo que contaba era el peso en toneladas: tres negros sanos y robustos, llamados " p i e z a s " , hacan una tonelada; los otros, llamados muleques, macarrones y bambos, completaban " p i e z a s " para llegar a la tonelada. En esta forma sern vendidos al llegar a Cartagena, uno de los principales puertos esclavistas del continente, al culminar un horrible viaje de cuatro meses en el que morir la tercera parte de los desgraciados pasajeros. Benkos-Bioho, rebautizado Domingo, fue comprado, segn la tradicin, por el capitn espaol Alonso del Campo, vecino de Cartagena. Era un joven "belicoso y valiente, que con sus embustes y encantos se llevaba tras de s a todas las naciones de G u i n e a " , deca el espaol don Garca Girn en 1621. No dur con don Alonso mucho tiempo; Domingo Bioho huy con varios compaeros, sosteniendo que " n o pueden ser esclavos por no haber sido ganados en g u e r r a " , y as se convirtieron en "cimar r o n e s " , esto es, en gente suelta, oculta o montaraz. Tuvieron mala suerte: fueron apresados y enviados a galeras como castigo, es decir, a remar encadenados en las galeotas del m a r Caribe. En 1599, Bioho reapareci en poder de otro espaol, don J u a n Gmez, quien quizs lo redimi de aquella condena. Cimarrone nuevamente y con mejor xito al ao siguiente, esta vez con su mujer Wiva y orros esclavos de un tal J u a n de Palacios, y se refugi en un sitio cenagoso y escondido frente al mar, llamado Matuna. All construy, hacia 1600, el primer palenque libre: palenque, porque se hizo con una gran estacada de madera, fosos, pas e n v e n e n a d a s , y trampas con huecos disimulados en los caminos que a l conducan. Como tal, se

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sus representantes. En especial, Noros ha mantenido una notable tradicin de autonoma rebelde hasta hoy. El desafo de los cimarrones costeos y sus palenques se prolong hasta finales del siglo XVII, cuando se registraron nuevos levantamientos y expediciones punitivas importantes, especialmente en 1693 y 1694 (descritas en el prximo capitulo). La situacin pierde un poco de intensidad en el siglo XVI11, aunque fue en este siglo cuando tom impulso el poblamiento negro del bajo Cauca que describe el padre J o s e p h Palacios de la Vega. La tierra alrededor de estos palenques, y en sus cercanas, se usaba de manera comunal por los habitantes, aunque hubo casos de explotacin individual por familia, dando origen as a minifundios (pequeas propiedades de tierra). La ayuda mutua y el cambio de brazos (brazo prestao) surgieron all por la necesidad del apoyo compartido en circunstancias de persecucin y, quizs, tambin como renacimiento de la fuerte tradicin africana del comunitarismo. Los habitantes fabricaban sus propias armas (lanzas y flechas); salan juntos en guerrillas para imponer sanciones y recuperar arcabuces y espadas de los espaoles que se aventuraban por los caminos reales, como el de Mahates a Barrancanueva (del Rey), en el ro Magdalena. Todo el maz, el pltano y la yuca que sembraban y los cerdos que cuidaban, los consuman internamente; pero realizaban trueque con estancias cercanas d e espaoles que tenan semillas, vacas de leche y plvora que los cimarrones necesitaban. Este contacto no impidi que hubiera un desarrollo culrural propio de los palenques, algunos de los cuales, como el principal de San Basilio, se caracterizaron por un dialecto y costumbres propias de clara estirpe africana que perduraron por lo menos hasta mediados del presente siglo (cf. Aquiles Escalante, "Notas sobre el palenque de San Basilio", Divulgaciones etnolgicas [Barranquillal, III, No. 5 [1954]). Por el crecimiento de los palenques, los dirigentes cimarrones hubieron de darse un mnimo de organizacin sociopoltica. Para el efecto imitaron pautas espaolasmombraron un "rey del a r c a b u c o " (el primero de los cuales fue Bioho) a cuya mujer se proclam " r e i n a " . Las otras autoridades incluyeron un tesorero-contador, un teniente aguerra y un alguacil mayor q u e , junto con el " r e y " , conformaron el cabildo de negros. Apareci tambin el brujo, llamado " z a u r n " , de temible fama

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convirti en modelo defensivo para todos los palenques de cimarrones que le siguieron, que fueron muchos y que se extendieron por todo el pas, con base en la explotacin comunitaria de la tierra. [B] La noticia de la existencia del refugio de Matuna se reg como plvora sobre la gente esclava de Cartagena y de las haciendas cercanas, poblacin calculada en unos 20.000 en 1621. Los negros empezaron a huir en mayor nmero para acogerse al santuario cimarrn; otros se quedaron donde habitaban, pero actuando como espas en apoyo de Bioho. El palenque de Matuna creci a tal punto que debi darse una organizacin social y poltica formal: Bioho fue proclamado " r e y del a r c a b u c o " y la gente eligi en cabildo a sus propias autoridades segn mrito y servicio. Esras formas de organizacin se copiaron en los palenques que fueron surgiendo desp u s , especialmente en la zona de Loba y por Mompox, fuerte militar convertido en villa, que se desarrollaba rpidamente como puerto y como el segundo gran reducto de la esclavitud colonial, despus de Cartagena.

El rey Bioho en Matuna. (Dibujo de Ivn Chalarca).

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en las regiones donde surgan los palenques (se sabe que el zaurn de Matuna atraa enfermos hasta del fuerte de Tenerife). A medida que ces la esclavitud y, por lo mismo, el cimarronismo, esta organizacin sociopoltica de cabildos de negros se fue sublimando y persistiendo en formas distintas para llegar a expresiones culturales adaptadas, como los hundes, comparsas y danzas negras de carnaval que todava salen en varios pueblos y ciudades costeas. Las formas comunales y minifundistas del cimarronismo se sumaron a las comunitarias de los resguardos indgenas e indios libres, lo cual hizo de la formacin social colonial un todo muy complejo, si recordamos que tambin comprenda las formas de produccin seorial y esclavista, cobijadas ya pot el principio general de la propiedad privada / 2 / . Con la modalidad legal de las mercedes de tierras concedidas por cabildos, gobernadores, oidores y audiencias con la confirmacin del rey, naci en Colombia la propiedad territorial. No naci necesariamente del sistema de encomiendas, a u n q u e es evidente que fueron los encomenderos, como grupo dominante, quienes primero y mejor aprovecharon su influencia en los medios del gobierno para convertir las tierras de sus encomendados, y las de sus cercanas, en haciendas propias. El exterminio de indios facilit [C] 2. Sobre las guerras cimarronas y sus incidencias hasta el siglo XVIII, la fundacin o aparicin de palenques costeos y su organizacin interna, y otros pueblos de negros, he consultado, adems de los ya citados, a Simn, VIII, 165-168; Arrzola, 97-103, 105-111, 126 ss. 251-255; y StrifTler, Ro San Jorge, 141-142. En especial es rica la informacin contenida en los siguientes documentos del AG, Santa Fe 212 y 213 (transcritos en parte por Arrzola): Instruccin que ha de guardar el gobernador de Cartagena y el licenciado Baltasar de la Fuente, 1691 (incluye el curioso impreso de 1690 que demostrara la existencia de por lo menos una imprenta manual pequea en Cartagena en ese ao). Auto del licenciado Pedro Martnez de Montoya, 1693; testimonio de la culpa de Francisco Vera, mulato libre, 1694; Memorial del cabildo justicia de Mompox, 1694; Carta de Toribio de la Torre y Casso sobre su expedicin, 1694. Datos sobre palenques, libertos y cimarrones en otras partes de Colombia, se recogen en mi libro, Historia de la cuestin agraria en Colombia (Bogot, 1975), 57-61; Mateo Mina, Esclavitud y libertad en el valle del ro Cauca (Bogot, 1975); y Jaime Jaramillo Uribe Ensayos sobre historia social colombiana (Bogot, 1968), 65-71.

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En efecto, los negros fugitivos de la zona de Loba y depresin momposina se haban organizado tambin en palenques de agricultores y mineros. All se hicieron fuertes. Luego de derrotar sucesivas expediciones enviadas contra ellos por J e r n i m o de Suazo y Casasola, gobernador de Cartagena, los cimarrones se fueron sintiendo tan poderosos que, en 1602, concibieron un ataque concertado contra Mompox para soltar a los esclavos de all, retornar todos a Cartagena, tomarse esa ciudad y seguir a P a n a m , donde les esperaran varios centenares de negros que se alzaran tambin en armas, en un movimiento coordinado para crear el primer estado autnomo del Caribe, libre de Espaa. Este lejano ideal no vino a realizarse sino en Hait, contra Francia, doscientos aos m s tarde. Tan descomunal esfuerzo de autonoma popular lleg, por supuesto, a odos de los espaoles. En Panam, el gobernador Alonso Sotomayor, anticipndose al golpe, masacr a los esclavos de su distrito. De Mompox salieron las primeras grandes expediciones punitivas hacia Loba y los ros San J o r g e y Cauca. En Cartagena, mientras tanto, el gobernador Suazo convoc a junta general en febrero de 1603, la cual decidi atacar la cabeza del movimiento: Matuna. Se enviaron 250 soldados contra el gran palenque y su ' ' r e y " Bioho, a rdenes del capitn Luis Polo del guila, todo pagado con contribuciones de los dueos de esclavos. La fuerza espaola lleg al palenque, medio lo destruy, y regres con algunos prisioneros y cabezas de negros, a h u m a d a s para que se conservaran, con el fin de colocarlas en jaulas de hierro en la Plaza de los Negros, en Cartagena, como ttrico escarmiento para los esclavos que seguan en la ciudad. No lograron capturar a Bioho. A pesar de estos a t a q u e s , los cimarrones no se rindieron, Al contrario: acelerando su accin, empezaron a hacer audaces incursiones por el fuerte de Tenerife y ms cerca de Mompox, y atacaron en 1605 al pueblo indio de J e g u a ; salieron tambin por el mar Caribe en grandes canoas para sitiar a Bar y Tol. No haba ms remedio: en noviembre del mismo ao el gobernador de Cartagena hubo de tendirse ante los negros, porque stos, prcticamente, tenan ya el dominio de toda la zona del Canal del Dique, incluyendo un trayecto importante del camino real al ro Magdalena. Se haban tomado el pueblo de indios de Turbana, ms al norte, para evitar que los indgenas salieran en

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este proceso legal en la depresin momposina, ya que los nuevos propietarios pudieron aducir que, como lo exigan las leyes, la fierra pedida en merced haba quedado " v a c a " (vaca). As hubo de demostrarlo Diego Ortiz Nieto en la zona de Loba en 1637, aunque no fuera ello totalmente cierto. Se establece as, en la depresin momposina y en Colombia, la propiedad privada sobre la tierra, aquella que individualmente a s u m e una persona por delegacin del estado, al cual se le h a reconocido un poder superior de posesin: el dominio eminente. En el caso de la regin momposina, como en el resto de Amrica, el dominio eminente del estado se bas en una ficcin poltico-religiosa. Esta fue la expedicin de la bula n t e r caetere (1493) por el papa Alejandro VI quien, en nombre de Dios, estableci el ttulo de dominio de la corona de Casulla sobre el Nuevo Mundo. La ficcin del dominio eminente llev a su vez a que los propietarios insistieran en tomar posesin fsica por y para s mismos d e las tierras concedidas en merced, de all la presencia de jueces con los nuevos propietarios y la curiosa ceremonia de arrancar yerbas, tirar terrones, abrir y cerrar puertas, etc., en que se solazaban stos, como ocurri en Loba. Esta es la tradicin romana del p r o p n u s , que significa perteneciente a una persona, trmino derivado a su vez de p r o p e (cercano). Lo que lleva a comprender por qu la " p r o p i e d a d " (que de esta tradicin y de estos trminos se deriva) implica derechos exclusivos sobre objetos prximos que se consideran parte del propietario, sea por esos actos mgicos de posesin, o por costumbre y reconocimiento colectivo. Todo lo cual dramatiza el contrasre con el concepto comunitario de propiedad que alimentaba el modo de produccin indgena y que tambin exista en partes de Europa desde riempos antiguos. Recurdese cmo San Ambrosio, entre otros santos catlicos, resalraba en sus enseanzas el concepto comunitario de la propiedad de los recursos naturales. Pero en Amrica ya se haba echado tierra a San Ambrosio. Ahora haba que sentar las bases para el desarrollo de la propiedad privada de la tierra como fuente de poder y de riqueza personal, y hacerlo de la m a n e r a egosta, desequilibrada e inequitativa que ha sido y es ingrediente principal del llamado "problema a g r a r i o " . Este problema se ha agudizado por el nfasis individualista y la tica empresarial del sistema

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guerra contra los negros, obligados por sus encomenderos, que tambin eran esclavistas. Y Bioho haba tenido el atrevimiento de presentarse armado de daga dorada en Cartagena, defendido por su propia guardia de negros con rostros pintados de tierra colorada y blanca, y de p a s e a r s e impunemente bajo las propias barbas del gobernador. Por el acuerdo hecho, el humillado gobernador Suazo acept q u e los cimarrones siguieran libres, y respet la existencia de M a t u n a y por extensin la de otros palenques con la condicin de que " n o recibieran ms negros h u i d o s " . No le q u e d a b a otro recurso al gobernador, porque en realidad se le haban agotado las municiones y las ganas de pelear, y los dueos de esclavos y haciendas no queran pagarle ms contribuciones de guerra. La " p a z " que sigui fue muy frgil. Los espaoles no cejaron en tratar de matar al " r e y del a r c a b u c o " y destruir los muchos palenques nuevos que fueron surgiendo en Tierradentro (hoy departamento del Arlntico), en la depresin momposina y en las vegas de los ros San J o r g e y Cauca. Trataron en cierta ocasin de envenenar al " r e y " con tabaco molido con arsnico y botijas de vino emponzoado. Pero slo la traicin abati a Bioho. En una noche de descuido, en 1621 (el cronista Simn dice que en 1619), al acercarse a la Puerta del Predio, en Cartagena, Bioho fue sorprendido por la guardia de la muralla. Sus compaeros fueron muertos y a l se le puso preso. No fue difcil convencer al gobernador de entonces, don Garca Girn, de que le ahorcase. As se ejecut, el 16 de marzo de 1621.

La Guerra del Noros Entre los palenques nuevos que haban surgido en esta poca bajo la inspiracin de Bioho, como queda dicho, sobresalan los de la regin de Mompox, la segunda ciudad y puerto de la regin, donde llegaron a vivir importantes encomenderos y dueos de esclavos, y pudientes comerciantes, hacendados y estancieros.Los negros fugitivos de Mompox corrieron hacia el sur y el occidente introducindose por caos y playones en reas montuosas de difcil conocimiento y acceso. La regin de Tiquisio y Noros, entre los brazos del Rosario y Loba y las cinagas de Simit, cumplan con aquellas calidades de seguridad, y hacia

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capitalista, sin que se vea solucin a la vista a pesar de algunas bien intencionadas reformas agrarias aprobadas, de manera excepcional, por grupos dominantes presionados por revoluciones socialistas. El problema de la tierra nace en Loba no slo con la legalizacin de la propiedad de Diego Ortiz Nieto, sino porque sta fue, a la vez, de una gran extensin mal aprovechada: se hizo latifundio. De rebote, dialcticamente, tambin fue induciendo el minifundio en la misma zona. El estado colonial inicia en esta forma una fatal tendencia econmica de deficiente manejo de un bien escaso, como es la tierra, al estimular, desde el comienzo, la concentracin de sta y del poder poltico que ella confier e en pocas manos de propietarios ausentistas, dejando a las mayoras con muy poca tierra de la cual vivir. Se ha olvidado as q u e , histricamente, el latifundio ha sido causa de los ms graves alzamientos campesinos y origen de guerras y luchas de clases sociales, como lo vemos efectivamente en el caso de las Tierras de Loba. Porque el latifundio, dondequiera se ha implantado, ha llevado a la explotacin del hombre por el hombre, ha creado la desigualdad econmica, ha abierto las compuertas a la decadencia social, y fomentado la corrupcin poltica / 3 / . Metodologa. El presente captulo se basa en una interpretacin de acontecimientos y hechos del pasado que destaca la articulacin de las fuerzas cimarronas como reaccin a la explotacin y opresin de grupos esclavistas. Trata de derivar lecciones histricas, por demostracin e implicacin dentro de la continuidad del proceso social, para impulsar las justas luchas que las clases populares adelantan hoy en la regin y en el pas contra sus enemigos tradicionales: los que les han venido quitando las tierras, playones y cinagas, explotando y oprimiendo para mantener a aqullas en situacin de miseria, ignorancia e impotencia poltica. A esta tcnica de examen e interpretacin de hechos histricos, con el enfoque de las clases explotadas, se la llama [DI 3. Cf. O. Fals Borda. El hombre y la ierra en Boyac (Bogot, 1978), 63-66. 153-155, y la bibliografa nacional y general que traigo sobre este lema. Los datos sobre la merced de Loba, las ceremonias de posesin, linderos y formacin de este latifundio, se encuentran en NM, Cuadernos 6 y 7 (1637).

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all se dirigi una ola grande de cimarrones locales. Comenzaban a conformarse as, con trabajo negro, las fabulosas "Tierras de L o b a " . Hacia 1617 la situacin fue tornndose insoportable para los amos espaoles, porque "el atrevimiento de esos negros es g r a n d e " , segn decan. El capitn aguerra de Tamalameque, encomendero de Pansegua y alcalde ordinario de Mompox ese ao, el alfrez Diego Ortiz Nieto "cristiano viejo, limpio de toda mala raza de moros ni judos ni moriscos ni penitenciados por el Santo Oficio ni de los nuevamente convertidos a nuestra santa fe catlica" , Ortiz Nieto determin organizar una partida de soldados para debelar a los rebeldes de Tiquisio y Noros, y " a r r a s a r un palenque de negros cimarrones que tuvo aviso queran infestar esta villa". Al hacerle ver que el fisco no tena fondos, el alcalde ofreci costear la expedicin de su propio bolsillo. Sali al fin con ella en tres diversas ocasiones, la ltima en 1637. Fue as como descubri las frtiles vegas y cerros del Noros, tambin ricos en oro, donde se haban establecido varios fuertes palenques, en tierras cultivadas de maz y otros productos.

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Las Tierras de Loba: regin sur de Noros y Tiquisio.

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recuperacin crtica. Y a la tcnica conexa de comunicar los resultados de la investigacin de manera coherente y eficaz, con fines de educacin poltica y formacin de cuadros e intelectuales orgnicos con las clases trabajadoras, se la llama devolucin sistemtica. (Cf. Fals Borda, P o r la praxis, Bogot, 1979, 36-37, 44-51). Esto es " r e c u p e r a c i n " y "devolucin" de la historia porque tratan de corregir la distorsionada visin a lo Carlyle del saturante papel de los hroes, y la interpretacin elitista de cronistas oficiales, ulicos del poder establecido y muchos escritores y acadmicos que responden a los intereses de las clases dominantes; que buscan, consciente o inconscientemente, slo los laureles que stas conceden a sus incondicionales; y que reproducen, multiplican y perpetan en sus libros, universidades, colegios, iglesias y cuarteles, el mensaje ideolgicopoltico del sistema social vigente. Existe, en verdad, una historia elitista contrapuesta a una historia popular, como lo implican estas tcnicas? Puede haber interpretaciones distintas, causadas por intereses de clase y orientaciones ideolgicas diferentes, de unos mismos hechos histricos? Va cambiando la manera de leer, ensear, comprender y hacer la historia con el paso de generaciones de estudiosos? A estas p r e g u n t a s , por lo que la experiencia y el anlisis epistemolgico van ensendonos, se puede contestar afirmativamente. En efecto, sobre el caso del origen del latifundio costeo, las encomiendas y las guerras cimarronas, poco se sabia hasta cuando Roberro Arrzola public en 1970 algunos documentos del AG (Santa F e , 212 y 213). Se conocan, claro, las versiones acomodaticias de cronistas, ladeados siempre hacia las gestas de los blancos, que dejaban ver la aparente impotencia indgena y negra. Hasta el poeta Candelario Obeso sucumbi a esta influencia alienante, personificada en la lite intelectual bogotana de su poca: cachacos imitadores de Hugo, Musset y Longfellow que convencieron a Obeso de que tradujera al espaol los poemas de esros vates y siguiera por esta improductiva senda. En consecuencia, Obeso dej morir las originales races autctonas que le ligaban a su pueblo y a su raza, dejando trunca la recuperacin critica de la cultura negra que haba impulsado genialmente con sus primeros Cantos.

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En persecucin de los cimarrones, el alcalde Ortiz Nieto fue viendo que en el Noros haba "tierra muy a propsito para fundar hatos de ganado [...] estancias de cacao, tabaco y otras frutas [...] para abastecer a Cartagena y las Reales G a l e r a s " . Este descubrimiento tena una doble intencin. Al desplazar a los negros, que estaban haciendo producir sus posesiones y tambin algunas minas, aquellas sabanas, montes y playones podan servir en cambio para pedir una " m e r c e d de t i e r r a s " . En efecto, " a h u y e n t a d o s los c i m a r r o n e s " , como l deca (ya veremos que no fue as exactamente), Ortiz Nieto procedi a ocupar una parte de aquella extensa regin. Hacia 1636 ya tena all, segn sus propios clculos, 3.000 cabezas de ganado y 50 esclavos. Con esros hechos como argumentos, que satisfacan parcialmente la norma legal de " m o r a d a y labor" exigida por las leyes de Indias, Ortiz Nieto aprovech el paso por Mompox del nuevo gobernador interino de la provincia de Cartagena, Nicols de la Raspug, para pedir el reconocimiento de las expediciones hechas por su cuenta contra los cimarrones de Loba, Tiquisio y Noros. Entre una garrafa de vino y otra pues el asunto no era totalmente legal, convenci al gobernador de que le concediese como merced aquellas tierras en retribucin por sus servicios al rey. Las tierras pedidas sumaban 200 caballeras segn las cuentas de Ortiz, que siguiendo las reglas del oidor Villabona y Zubiaurre equivaldran a 84.600 hectreas. No obstante, aplicando a un mapa moderno los confusos linderos de esta inmensa propiedad, la superficie realmente adquirida por Ortiz fue de aproximadamente 150.000 hectreas. Los linderos iban; ' 'Por la banda del Ro Grande de la Magdalena aguas arriba de frente del sitio que nombran Banco, corriendo por la montaa firme terminando en la cinaga de Culebra; desde la cinaga de Palenque y cao del Rosario, con el cerro de Tapoa contiguo a vertientes del ro Cauca, por la cinaga de Sapn donde van los ganados en tiempo de verano, sabanas del Corozo formando playn para el ganado, por el brazo del Hacha que corre hasta el ro Cauca y el otro que llaman boca de Sicuco que corre hasta los ejidos y playones de la villa de Mompox, aguas arriba por el Cauca pasando por el Algarrobo y el cerro de Corcovado hasta la boca del Caribona''. En esta superficie tan confusamente delineada, quedaron

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Ya en el siglo XX se publicaron las primeras leyendas literarias sobre Bioho, no muy justas con ste. Y con la llegada de la antropologa se tuvo una buena descripcin del palenque mayor de San Basilio, escrita por Aquiles Escalante; pero aqu se ve el palenque ms como una curiosidad cultural y lingstica que como la coronacin de una desesperada lucha por la liberacin negra y por desafectar la rierra monopolizada por los amos. Ms recientemente, se publicaron algunos correctivos de la " n u e v a historia" sobre el tema de la esclavitud, en importantes artculos de J a i m e Uribe, Margarita Gonzlez, J o r g e Palacios y otros, ya citados. Las tcnicas de la recuperacin crtica y devolucin sistemtica no implican ningn acto investigativo especial distinto de los conocidos en la metodologa general ya demostrada, que exigen rigurosidad en la documentacin, bsqueda y evaluacin seria de fuentes y archivos, serenidad en el tratamiento, y entusiasmo con habilidad tcnica en la comunicacin de los resultados. Al producir enfoques, mensajes o interpretaciones diferentes, estas tcnicas reconocen abiertamente la afiliacin ideolgica inevitable del conocimiento, que ste no se forma de la nada social ni en el vaco cientfico ni es neutro, sino que los intereses de clase le dan sabor, sentido y pertinencia para la accin social y poltica concreta. El concepto de recuperacin crtica se inspira en los escritos de Antonio Gramsci {Cuadernos d e la crcel). El propsito de Gramsc era, en este campo, desarrollar mecanismos de pedagoga enraizados en el proceso productivo, que sirvieran de fundamento a la accin dentro de lo que l llam " g u e r r a de posiciones". As se ira convirtiendo el sentido comn de los trabajadores (y de la sociedad en general) en un ' 'buen sentido'' de implicaciones revolucionarias para el cambio de la sociedad. Se fomentara la creacin de un bloque emergenre de intelectuales orgnicos con una hegemona alternativa y paralela a la del sistema dominante, como una etapa hacia la toma total del poder poltico por la clase proletaria. El concepto de devolucin sisremtica es el antiguo y conocido principio metodolgico de ordenar, clasificar y digerir tericamente una informacin segn la nomotecnia, principio que ahora aparece refractado por el prisma del compromiso poltico con las bases populares. Es la experiencia que dejaron ensayos concretos tales como los pedaggico-polticos de Mao

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LAS TIERRAS DE LOBA

incluidas todas las tierras y laderas de San Martn, el Barranco y el Hatillo de Loba que, como hemos visto, ya casi no contenan habitantes indgenas. Y tambin parte de los resguardos de Guazo (con Santa Coa) y El Pen, frente al Banco, y, por supuesto, Tiquisio y Noros. En fin, esta inmensa propiedad ocupara ms de la mitad del departamento del Ro que el juez Cifuentes haba propuesto. Sin asustarse por el monto de las caballeras solicitadas (esta merced era inusitada an para aquella poca), y desconociendo rotalmente la geografa del rea, el gobernador Raspug concedi la merced en Mompox, el 9 de enero de 1637. Sometida a la confirmacin real, como era de rigor, esta merced la obtuvo poco d e s p u s por medio de la Real Audiencia de Santa F e . Segn la descripcin oficial, se trataba de 150 caballeras tiles p a r a pastos de ganados, y 50 de pancoger, caaverales y cacahuales, a u n q u e se saba que por all haba tambin muchas minas de oro, especialmente en Corcovado y Loba. Prontamente, Ortiz Nieto procedi a tomar posesin legal de esas tierras y, al llegar al Noros con un juez el lo. de mayo del m i s m o ao de 1637, se le hizo " p a s e a r de la mano arrancando yerbas y tirando terrones por no haber piedras, hacia la parte del oriente y la del poniente, septentrin y m e d i o d a " . As, de aquella merced, naci la extensa propiedad privada que con el p a s o del tiempo vino a llamarse, " H a t o de L o b a " o "Tierras de L o b a " , latifundio de larga e ingrata memoria para San Martn y sus habitantes. [C] [Fin del primer informe].

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Tse-tung en China y los de Chinh y Giap en el Vietnam ("de las masas a las m a s a s " ) . As se retorna a las masas "sistemtica y o r d e n a d a m e n t e " el conocimiento emprico en bruto que stas suministran a los investigadores (Mao Tse-tung, Obras completas, "Algunas cuestiones sobre los mtodos de direccin", Pekn, 1968, III, 119; Truong Chinh y Vo Nguyen Giap, Estrategia y tctica de la resistencia vietnamita, Bogot, 1972, 55-58). Veremos la aplicacin sostenida de estas tcnicas de la recuperacin crtica y devolucin sistemtica en captulos sucesivos, puesto que no ha sido mi inters escribir una historia para los acadmicos, a u n q u e yo mismo sea uno de ellos ni menos para organismos gubernamentales, sino para los intelectuales comprometidos, campesinos, maestros y obreros, especialmente los de la propia regin donde han vivido y sufrido los actores principales de esta historia y sus descendientes. A stos, en primer lugar, les urge reinterpretarla y aprender de ella en sus propios trminos con miras a la accin poltica consecuente. En verdad, todo este tomo, desde el principio hasta el fin, es una aplicacin del principio de devolucin, en el que se expresa preocupacin para que el pblico entienda y asimile el mensaje del libro, de all su presentacin en dos canales de comunicacin: el del relato y el terico-conceptual y metodolgico.

5. FUNDACIN DE SAN MARTN: SUS PRIMERAS LUCHAS "Cmo poda controlar don Diego Ortiz Nieto tan inmensa propiedad, que equivala a la mitad de un posible departamento actual?", pregunt con toda razn mi hermano Alfredo mientras meca a su hijita Eximilena en un pequeo chinchorro. En realidad don Diego no pudo controlarla, aunque construy casa y ermita en un sitio adecuado de la sabaneta del Escobillal, por el Guamo Macho y el Roblar, muy pegados a la ladera de Loba la Vieja, en Barranco de Loba. All aloj a la mayora de sus 50 esclavos, y coloc a por lo menos uno de sus administradores, tambin esclavos negros. Al ganado lo dej crecer y multiplicarse en las frtiles sabanas y playones que de ese punto se extienden en todas direcciones. En esta forma organiz una explotacin seorial-esclavista tpica del siglo XVII que se alej de las pautas feudales conocidas en la pennsula ibrica. [A] "En efecto, replic Alfredo, por all se ven todava las ruinas de esos caserones: el principal tena siete puertas y once ventanas. Adems la ladera de Barranco de Loba es un poco ms alta que la de San Martn y, por lo mismo, es ms seca y no tiene tantos peligros de inundacin por las avenidas del ro ". Ha debido ser as, desde el principio, un sitio privilegiado para la ganadera. No sorprende, pues, que Ortiz Nieto haya contado con 3.000 cabezas de ganado al momento de la merced que recibi en 1637. Era la base para formar el hato-hacienda, propiedad y explotacin que fue creciendo y vinculando gente trabajadora de diferentes modalidades: concertados, terrajeros y jornaleros, adems de esclavos, capitanes y mayordomos. [B]

5. EL CONTRAPUNTO DEL FEUDO Y LA HACIENDA Cmo organizaron la explotacin de las Tierras de Loba y la fuerza de trabajo local, los nuevos latifundistas? Proviniendo sros de un pas feudal o en trance de dejar de serlo como Espaa, el observador desprevenido esperara que los conquistadores y colonos blancos duplicaran aqu las normas y reglas de la feudalidad que conocan. Y sin embargo ello no ocurri as. Diego Ortiz Nieto y sus sucesores en la cadena de dominio de la propiedad hasta 1745 (Mara Ortiz Nieto, Domingo e Ignacio de la Rocha y Labarcs, Matas y Felipe de la Sala y J o s Fernando de Mier y Guerra) no establecieron ni consolidaron ningn feudo. El rey de Espaa tampoco se los hubiera permitido. En cambio, construyeron un hato-hacienda con toda la complejidad de la tenencia y explotacin material de aquella tierra de cinagas y playones, implantando las relaciones directas de produccin que el nuevo hato implicaba. Estas prcticas anfibias les distanciaron bastante de los usos de explotacin agropecuaria vigentes en Espaa en el siglo XVI y en los anteriores. Simultneamente con la construccin del hato-hacienda, aparecieron fuerzas contrarias que empezaron a descomponerlo: los negros cimarrones, bajo el mando de Domingo Criollo y J u a n Brun, continuaron sus guerras y fundaron en la regin otra veintena de palenques con sus pequeas explotaciones familiares y comunales. Terrajeros y vecinos pobres libres, encabezados por los hermanos Julin y Mateo de Baos, fundaron a su vez, hacia 1660, en la misma matriz del nuevo latifundio, el pueblo rebelde de San Martn de Loba. Los habi-

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Don Diego hubo de compartir esa gran expansin de tierra, no cabe duda. (Y para ello m e baso en documentos que encontr en la Notara de Mompox, en los gruesos volmenes medio empolillados que dejaron los marqueses de Torre Hoyos, herederos de ese latifundio, a raz de sus interminables pleitos). Claro que don Diego no comparti su nuevo hato-hacienda con los indios malibes, que seguan en decadencia. Segn el cuaderno 34 de aquellos documentos notariales, quedaba apenas un pequeo reducto indgena en el llamado " p u e b l o de L o b a " situado, segn unos, en Hatillo y, segn otros, en Barranco, donde el oidor Villabona haba contado apenas 10 tributarios en 1610. Deban vivir de la agricultura y de la pesca, sin resguardos delimitados, sujetos a la voluntad de sus encomenderos, pagndoles tributo y rindindoles servicios personales. Parece que no estaban poblados tampoco a son de campana sino en aldea lineal siguiendo el curso del ro, ni tenan misionero o cura; aunque quizs con la obligacin de acudir a misa a la ermita de don Diego en el Barranco. Pero el encomendero no era el seor Ortiz Nieto, sino algn otro espaol que sucedi a los canoeros Hernando de Medina y Antn Prez. Como recordaremos, don Diego tenia otra encomienda, compuesta por 13 familias por lo menos, en el cao de Pansegua, mucho ms al norte por el ro Cauca, concedida en 1638 y confirmada en 1642, que hered, en " s e g u n d a v i d a " , su hijo Francisco Ortiz Chiquillo (aunque no por mucho tiempo y sin nada de inters por lo improductiva que result). Los indios de Pansegua no parece que hubieran tenido relaciones con los de Loba; y, en cuanto a prestar fuerza de trabajo en el nuevo hato-hacienda, no hay p r u e b a de que aqullos hubieran renido ninguna significacin. Un siglo ms rarde, en 1745, se registra en los mismos documentos que los indios restantes de Loba abandonaron su ladera y se dirigieron a la isla de Tapoa, dentro de las Tierras de Loba cerca del cao del Rosario, de donde a su vez se perdieron aguas arriba sin que nadie hubiera sabido el motivo inmediato y el destino de aquellos desdichados. Quizs se refugiaron en el resguardo de El Pen. Hubo, en cambio, invasin de las Tierras de Loba casi desde sus inicios, por dos grupos de ocupantes independientes. Uno era el de negros cimarrones sobrevivientes de las anteriores expediciones punitivas, quienes se desplazaron ms al sur, hacia el Algarrobo y San Luis; a esre grupo ingresaron muchos

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tantes de este pueblo, como los cimarrones, denegarn cualquier tributo a los propietarios ausentistas del hato-hacienda e iniciarn una fuerte tradicin de resistencia a los explotadores de la tierra y del hombre costeo, tradicin que todava se siente viva en toda la regin desde Pinillos hasta Simit. Conviene aclarar enseguida lo que quiero decir con feudalismo, en su contexto terico e histrico clsico el europeo, y sacar de all conclusiones pertinentes, con el fin de evitar polmicas vacas de sentido. Los seores feudales de Europa y de la esquina catalana de la pennsula ibrica haban tenido el pleno dominio de su sociedad. La necesidad de la Reconquista de la pennsula de manos de los moros haba llevado a que nobles y caballeros de mrito organizaran feudos, construyeran castillos en sitios estratgicos y se mantuvieran sobre las armas. Era casi inevitable que en estos seores feudales (dominus, snior) se hubieran concentrado tres poderes: el personal, el tenencia! sobre la tierra ocupada, y el jurisdiccional sobre un pueblo de vasallos (homines proprn et soltdi ). Veamos cmo funcionaba aquel feudalismo clsico, el que poda esperarse que renaciera en Amrica, en el Nuevo Reino y en Mompox, o que se trasplanrara para ac. (Cf. Eduardo de Hinojosa, E l rgimen seorial, Madrid, 1905, 83-84). lo. El poder personal del seor feudal se manifestaba en el llamado " h o m e n a j e " y en el juramento de fidelidad que le prestaba el vasallo juntando sus manos y colocndolas entre las del seor. A cambio de esto, el vasallo reciba proteccin militar, ingresaba a las fuerzas de hueste y cabalgada que el mismo seor organizaba, ayudaba a conservar los castillos, prestaba carros y bagajes, persegua a somatn, y auxiliaba a los griros generales de alarma. 2o. El poder tenencial (alodial) se derivaba del control que el seor tena de las tierras que poda arrendar en precario a payeses (siervos) que le pagaban un tributo o censo en especie, y que quedaban sometidos a su arbitrio, incluyendo los "malos u s o s " que penalizaron al campesinado cataln y aragons hasta cuando ste estall en los siglos XIV y XV. 3o. El poder jurisdiccional del seor feudal resida en el derecho que tena de juzgar a los hombres asentados en sus tierras, especialmente en seoros de inmunidad donde los [A ]

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propios exesclavos de Diego Ortiz Nieto y otros huidos de Mompox y Caimito (pueblo recin fundado sobre el ro San Jorge). El otro grupo era conformado por vecinos libres de vnculos de servidumbre, gente pobre y trabajadora, as blanca como mestiza o mulata, que fueron entrando a las Tierras de Loba casi sin que su dueo se enterara. Los ms accesibles al control de los administradores de don Diego tuvieron que pagar terraje, es decir, una contribucin en dinero o en especie por el uso de la tierra. No sabemos a cunto suba este terraje; pero segn datos posteriores, pudo equivaler a dos pesos de plata al ao. El terrajero no adquiri ninguna otra obligacin personal para con don Diego, a quien casi nunca vio. Los terrajeros ms cercanos se establecieron en Barranco de Loba y en el Hatillo de los indios malibes, a dos leguas rio arriba, por la ribera oriental. As, pues, no lleg a haber por all muestras reales del feudalismo ibrico. Pero hubo otra invasin de las Tierras de Loba que, para nuesrros fines, era todava ms significativa: la de colonos libres que nunca arreglaron con don Diego ni con sus sucesores, el pago de terraje ni de ninguna obligacin. Haba espaoles pobres en este grupo, gente segundona venida a Amrica al amparo de algn gobernador, visitador u oidor, o simplemente como polizn en los galeones, quienes no pudieron nunca obtener mercedes de tierras ni distinciones administrativas o militares con las cuales hacer fortuna. Sin embargo, parece que buena parte de estos colonos libres (segn el Cuaderno 17 de los documentos notariales) eran "indios, mestizos, negros y mulatos". Todos mezclados ya con los blancos, en la bsqueda de su autonoma, forjando la "raza csmica" de que hablara Jos Vasconcelos, todos luchadores contra el medio e incansables productores de riqueza para asegurar la supervivencia y la multiplicacin de sus familias. Estos esforzados colonos libres y pobres fueron ocupando las riberas del Comemiel, a seis leguas ro arriba de Barranco, donde construyeron sus casas entre los grandes peascos de granito, grises y alisados, que he mencionado. Una tras otra, estas pequeas habitaciones se fueron amontonando hasta que, hacia 1660, adquirieron forma de pueblo, donde la gente dorma y sala todos los das a trabajar en los campos y montes cercanos, que nunca se dieron en propiedad individual. Al pueblo se

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funcionarios reales no podan entrar ni actuar; y en recaudar los impuestos, lo que se constituy tambin en actividad lucrativa para los seores y sus delegados (llamados bailos o sayones). A este complejo de relaciones sociales, econmicas y polticas de dependencia entre individuos, por razn de la persona o de la tierra, se le dio el nombre genrico de " r g i m e n seorial" por ios estudiosos. Equivale al " m o d o de produccin f e u d a l " que han postulado otros investigadores (Marx, Engels, Kovalewski, Meitzen y Fustel de Coulanges, entre otros). El rgimen seorial espaol se caracrerizaba por una economa cerrada, autosuficiente a nivel de comunidad, que funcionaba con base en la servidumbre. El plustrabajo del que se derivaban excedentes consista en labrar la tierra del seor con los aperos del siervo, sea en la porcin concedida por el seor segn diversos arreglos tenenciales, sea en las propias tierras seoriales. Pero se aseguraba al siervo como mano de obra, para lo cual actuaban los factores de coaccin extraeconmica representados en el homenaje, la fidelidad y la jurisdiccin. El rgimen seorial de E s p a a no fue fiel copia del modo de produccin feudal del resto de Europa, sino que tuvo importantes modificaciones y adaptaciones motivadas por ser la pennsula ibrica una frontera militar poco productiva durante aquellos siglos formativos (XI a XIV), y por la inrensa tradicin autonomista espaola que se expres en fueros (constituciones) comunales propios y en pueblos de propietarios libres (alodiales) que con sus cabildos se resistieron muchas veces a quedar sujetos a algn seoro secular o eclesistico. Adems, a partir de la unin de las coronas de Castilla y Aragn en 1479, los reyes se embarcaron en una ambiciosa poltica de consolidacin del poder real y concentracin administrativa, judicial y financiera en el nuevo estado espaol, que fue reduciendo el poder de los seores feudales. Al momento del descubrimiento de Amrica, esta poltica iba en ascenso y no dej de aplicarse celosamente en los nuevos dominios. Por consigna, los reyes no dejaron ya que se creara y fortaleciera en este lado del ocano ninguna clase nobiliaria feudal que fuera de nuevo a hacerles la competencia por el poder: no se admita que hubiera varios estados dentro del estado. No obstante, la realidad encontrada en Amrica permiti que se adoptaran aqu expresiones formales de la explotacin seorial espaola como la encomienda utilizando pautas

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le llam entonces Loba la Nueva, para distinguirla del Barranco de los terrajeros sumisos: Loba la Vieja. Para aqulla se obtuvo despus el nombramiento de un capitn aguerra o juez de primera instancia. Los fundadores ms visibles (por atacados) fueron los pequeos agricultores Julin de Baos y su hermano Mateo de Baos, dos entre varios. [C] Eximilena, quien dorma plcidamente en el chinchorro, despert sbitamente ante la exclamacin de Alfredo. "No joda! Entonces se acaba todo ese cuento de la fundadora doa Mara y sus esclavos?" No del todo, porque en realidad de ella viene el nombre posterior de San Martn de Loba, que es otro de los asuntos que debemos aclarar. "Siendo que la piedra Palacn es la ms grande del lugar, no ser posible que los Baos hubieran construido la primera casa del pueblo donde hoy se encuentra la de don Adolfo M i e r ? " Evidentemente. No queda muy lejos del puerto de Comemiel y est en un alto que nunca se inunda, aunque suba el ro. Hay dos familias Baos todava en el Barranco a quienes vamos a comunicar esta noticia. Son agricultores muy activos que pertenecen al comit de Usuarios Campesinos. Participaron en la lucha por la isla de Batall el ao pasado, nos confirma Luis Murallas en la reunin de la directiva. Segn eso, estos Baos han conservado vivo el espritu de lucha de sus hasta ahora desconocidos antepasados. De seguro, porque al morir Diego Ortiz Nieto, su hija y principal heredera, Mara Ortiz Nieto, dirigi todas las bateras contra los Baos y sus compaeros para sacarlos del hatohacienda y de Loba la Nueva. No tuvo ningn xito. En este conflicto parece que incidi el descubrimiento de las vetas de oro en el pueblo y los ricos yacimientos del cerro del fondo. As, en 1679, Mara Ortiz Nieto, pidi el amparo de las autoridades para exigirle a los Baos el pago de rerraje o desocupacin de la tierra en el trmino de 40 das. Esta cdula de amparo fue llevada a Loba la Vieja para hacerla obedecer del capitn aguerra del lugar. El capitn bes la cdula y la puso sobre la cabeza en seal de acatamiento; pero no hizo nada m s . Esa persistencia cerril del campesino fue la que salv a los Baos en 1679, como salv a todo el recin nacido pueblo de las ambiciones de la rica heredera espaola. Loba la Nueva segua creciendo a pesar de todo y empezaba a tener cierto comercio. De vez en cuando se acercaba otro vecino libre, llamado

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indgenas de produccin de la tierra y de las minas. Empez a surgir as la formacin social colonial y el rgimen seorial americano a los cuales se hizo referencia en los captulos anteriores. Evidentemente, en uno y otro lado del ocano la fuente de poder, riqueza y dominio segua siendo la explotacin de la tierra, de las minas y del hombre trabajador. Los reyes aceptaron, como rean que hacerlo por necesidad, que los conquistadores y primeros colonos se enriquecieran con el trabajo ajeno. Pero esa aceptacin del poder renencial de los seores en

La casa de don Adolfo Mier.

potencia qued sujeta a la voluntad del monarca a travs de capitulaciones y mercedes de tierras concedidas por cabildos de vecinos o por funcionarios reales debidamente autorizados por aqul, con base en el dominio eminente. Los otros poderes feudales o seoriales antiguos quedaron reducidos o prohibidos; no se poda construir castillos, que quedaron como exclusiva regala de la corona; no se poda vivir con los indios encomendados, que eran los siervos y vasallos potenciales; no se poda tomar la tierra de los encomendados; no se poda exigir tributos arbitrariamente sino segn tasas acordadas por los oficiales reales. En fin, los seores feudales americanos en potencia tuvieron cortapisas de muchas clases para poder despegar en

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Francisco Faustino, en una canoa cargada de bastimentos, ropa y aguardiente. No poda ser esto del gusto de doa Mara, quien en 1681 volvi a quejarse para decir que la cdula anterior no se haba cumplido, que Faustino estaba comerciando ilegalmente, y que ahora los vecinos " o c u p a b a n con violencia". De nada le valieron estas rabietas. Por el contrario, doa Mara tuvo la desgracia de que su propio hermano Francisco, le declarara tambin la guerra. Ocurri que, quizs porque don Diego no le haba dejado una buena porcin de su herencia, Francisco Ortiz organiz a principios de 1682 una entrada de gentes p a r a ocupar a la fuerza una parte de las Tierras de Loba y tomar posesin de la mina de oro de Loba la Nueva. Creci as el pueblo con esta entrada, mientras doa Mara acuda otra vez a las autoridades para pedir que ordenara la desocupacin, infructuosamente. Lo mismo ocurri en 1686 cuando apel por lo mismo ante la Real Audiencia de Santa F e . La Real Audiencia contest y orden " q u e se lance y demuela los bohos a todos los que se hubieran introducido en estas t i e r r a s " . Arando en la mar, o predicando en el desierto, sin ningn efecto. Inconmovibles los Baos y sus vecinos antiguos y recientes de Loba la Nueva siguieron en posesin de sus fincas, montes y hatillos y no pagaron ningn terraje. A la muerte de su hermano Francisco (o al viaje sin retorno de ste a las minas de Guamoc y Zaragoza, ms al sur, como encomendero), doa Mara ensay otra forma de acercarse al nuevo pueblo de colonos libres, y a la mina de oro de Loba: por la religin y la magia. Un buen da se present personalmente llevando en sus bales una pequea imagen de San Martn, el santo obispo de Tours, que lo muestra a caballo cortando la capa para cubrir a un mendigo anciano. Y lleg tambin con unas cabras espaolas, el rebao original de las actuales seoras de los peascos grises y ovalados del pueblo. La " n i a " Benita Vidales, que a pesar de sus 91 aos nos haba recibido brincando para demostrar su increble vigor, me haba asegurado que esa imagen del santo era quitea. " M i r e , el viejito mendigo era el mismo Dios que estaba tentando a San Martn. Al verle cortar la capa, le dijo: 'Tente, Martn, no cortes la capa porque slo vengo a tentar tu corazn'. Pero esa doa Mara era mala: cuando se fue dej encerrados a sus esclavos en el socavn; por eso se ahog ella cuando el bajel en que iba se

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este lado del ocano; aunque ello no obste para que en muchas partes y ocasiones los seores hicieran su voluntad y abusaran de los poderes que el rey les haba otorgado, en lo que no siempre resultaron impunes.

Vistiendo la imagen original de San Martn de Tours llevada por Mara Ortiz Nielo a Loba hacia 1690.

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h u n d i . . . " Y vivaracha aadi como punto final: " M e gusta la p e p a ' e erica por lo que siempre est r o t a " . Buena adicin al pueblo, la llegada de este santo del jolgorio, la cerveza y el trago, el terror de los puercos gordos! La " n i a " Benita tena razn: la p e p a ' e erica o est rota o se rompe a punta de los tamborazos de la fiesta de San Martn, la del Once de Noviembre. No se festeja slo por la devocin, sino por el espritu de alegra y expansin que lleva el propio santo. Es tan tolerante, que algunos creen que doa Mara le hizo hasta una misa negra, aprovechando las cabras de Busiraco que haba llevado al pueblo, sin que el santo protestara demasiado. Porque de doa Mara parte tambin la tradicin de brujera que desde entonces distingui al pueblo con su nuevo nombre: San Martn de Loba. Doa Mara construy capilla sobre una veta aurfera y le confi el cuidado de la imagen, la misma que todava hoy se niega a veces a dejarse andar cuando no quiere salir, y se pone pesada como plomo; la misma en cuyas capas de tis la gente cuelga m a n d a s de oro y plata, y que acaricia con algodones para llevar a la casa como alivio de dolencias; la misma estatuilla que transmite poderes de curacin a las cajitas d e Mentol y las botellas de aguardiente pechohundido rellenadas de agua bendira, que se colocan a los pies del caballito; la misma que dej sus marcas sobrenaturales en otra gran piedra gris en la boca del socavn de la mina; es la imagen del santo que propicia los milagros de encontrar cosas perdidas, desde gordos terneros hasta corazones enamorados; aqulla en cuyo honor se trenzan las Danzas de la Conquista, la de las Chimilas (jvenes indias) y d e los Chinitos (nios indgenas), que movilizan al pueblo y a toda la regin. Se gan doa Mara el afecto de los habitantes con esta donacin?, preguntan a una los miembros del comit de Usuarios. Difcil pregunta. Lo que se gan doa Mara, en verdad, fue un juicio por proposiciones herticas, escandalosas y blasfemas comandado por la Santa Inquisicin en 1702. Su m u e r t e , ocurrida en Mompox ocho aos despus de aquel oscuro y ambiguo juicio, tuvo lugar en un petate tirado al suelo rodeado de velas encendidas por todos lados. Varios guardias fueron colocados en el portal de su casona para impedir el ingreso del pblico a tan tenebroso espectculo. An as, doa Mara tuvo el cuidado de imponer una capellana de 2.000 pesos

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No pudo evitarse del todo que quedaran elementos suprstites del feudalismo espaol en la formacin social colonial, y en este sentido, y slo en ste, puede hablarse de "rezagos f e u d a l e s " entre nosotros. Los que se han logrado documentar en la depresin momposina, que son muy pocos, fueron consecuencia de la coaccin extraeconmica. Un tal rezago fue la existencia en Mompox de " c a s a s de c a d e n a " , en los llamados Portales de la Marquesa, donde vivan los nobles de la familia de Mier: marqueses de Santa Coa y marqueses de Torre Hoyos. Sus casas tenan una cadena de hierro colgada del dintel de la puerta principal. Segn la tradicin, cualquier fugitivo que se asiera de ella era intocable p a r a la justicia ordinaria y poda esperar la proteccin del dueo (Daniel Lemaitre, Momps, tierra de Dios. Cartagena, 1950, 26). Esta costumbre provena de la victoria del rey Alfonso VIII de Castilla sobre los musulmanes en la batalla de las Navas de Tolosa (16 de julio de 1212), que permiti de all en adelante a los cristianos tomar la ofensiva en la Reconquista. El rey Alfonso, agradecido con sus huestes, arm caballeros que tomaron como divisa la cadena, concedindoles el privilegio d e asilo, a ellos, a sus descendientes y, por extensin, a sus validos. Es posible que este derecho feudal se hubiera ejercido a veces en Mompox, pero no hay detalles (Salzedo del Villar, 63). Otro caso de rezago feudal fue el intento de aplicar el derecho de pernada en comunidades indgenas o campesinas, esro es, el acostarse con la recin desposada en la noche de bodas, antes que el marido. Lo podan exigir aquellos espaoles que vivan cerca o dentro de los caseros, principalmente los mayordomos, los corregidores y los curas. El cura de Cinaga (Magdalena) fue acusado de cobrar "como un tirano" este derecho, hacia 1746; pero la impresin que causa la noticia es de lujuria y no de exaccin significativa de un verdadero derecho (Ernesto Restrepo Tirado, Historia de la gobernacin de Santa Marta, II, 159), Tales abusos de seguro ocurrieron en muchas p a r t e s , y no slo en la costa atlntica. No pudiendo establecer aqu feudos ni castillos ni tener otros vnculos legales con los subordinados que los de la encomienda y el servicio personal, la clase dominante invent entonces la hacienda como unidad de produccin y dominio efectivo sobre la nueva sociedad. Al principio, de los [B ]

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para la salvacin de su alma, sobre las rentas de las Tierras de Loba, es decir, de lo que le quedaba del hato-hacienda, que era todava considerable. Sin herederos por la desaparicin de su hermano Francisco, las propiedades de doa Mara en las Tierras de Loba fueron rematadas a tambor batiente y con pregonero, en ese mismo ao de 1710, quedando "que mucho pro le haga" en poder del presbtero momposino, doctor Domingo de la Rocha y Labarcs. Al morir ste, hered su hermano el tambin presbtero don Ignacio, buen administrador del hato-hacienda que hizo subir el ganado de Loba a 3.163 reses vacunas, 740 terneros, 193 caballos, 281 yeguas, 13 cerdos y 17 esclavos de casta Mina. Adems, en el sitio del Algarrobo, cerca del Noros, el padre Ignacio explot las minas de oro y puso un trapiche de 29 varas de largo, con nueve ranchos para otros 15 esclavos de casta Mondongo que le trabajaban. All sembraban la caa de azcar (en ocho solares de a cien varas en cuadro cada uno), maz y frutales. Posea muchas herramientas, as como un cepo que era el smbolo ingrato de su autoridad sobre los esclavos. Por quedar nuevamente sin herederos, las Tierras de Loba volvieron a rematarse a la muerte del presbtero, quedando esta vez en poder del capitn Matas de la Sala, tambin momposino, el 15 de mayo de 1738. El capitn Matas reconoci "a censo redimible los generales de capellanas que estn cargados y situados en dicha hacienda" desde la muerte de doa Mara, y entr a tomar posesin de las tierras. Entonces se dio de topes nuevamente con la firme pared de piedra de la resistencia de San Martn de Loba. Haba empezado a llover a cntaros durante esta exposicin; pero ahora, serenando, vimos pasar con su batea de catear y una pica al agente del resguardo del aguardiente. Iba para el cerro de doa Mara para ver si levantaba unas pepitas del oro que dej. Pero fue el tum tum de la gran tambora de Melitona Caballero lo que al fin nos hizo volver a tierra. Era necesario que el comit de Usuarios demostrara su solidaridad con los jvenes que iran a representar a San Martn de Loba en el prximo Festival de la Cumbia que se celebrara en El Banco. Ya estaban ensayando un bunde en la caseta municipal. Se levanta la sesin. He aqu otro ejemplo del concubinato cultural entre lo

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indios encomendados y repartidos, y de los resguardos, los seores obtuvieron la fuerza de trabajo necesaria y excedente, representada en indios de concierto como lo reglament, para la costa atlntica, el oidor J u a n de Villabona y Zubiaurre en 1611 (AG, Escribana de Cmara 644, fols. 106-110, 190-191). Pero no poda festinarse ese fondo de mano de obra barata; en la zona del Sin y sabanas, como en el interior del pas, este fondo qued manejado por mayordomos de indios que vivan en la propia regin, por corregidores de narurales y por protectores de indios (cf. O. Fals Borda, "Influencia del vecindario pobre colonial en las relaciones de produccin de la Costa Atlntica", en F. Leal y otros, E l agro en el desarrollo histrico colombiano, Bogot, 1977, 133-151). Los tributos de la Costa no quedaron al arbitrio de los dueos o seores, como anres, sino fijados segn reglas especificas (por ejemplo, se calculaban doce indios tiles p a r a hacer producir una fanega de maz de doce almudes). La vigilancia estatal segua reforzndose a travs de la nueva burocracia local. Y el cabildo de vecinos, resucitado con fuerza, se arrog los derechos de proteccin e inmunidad que antes eran del seor feudal. No podan, pues, repetirse en Amrica los "malos u s o s " ni las exacciones feudales de la pennsula ibrica ni exigirse r e m e n s a o redencin de los vnculos del siervo ni ejercer la jurisdiccin arbitraria del seor (aunque hubo haciendas con cepos y donde se us el ltigo, an hasta el siglo XX). A lo m s , segn las cdulas de encomienda, podan los seores armarse slo para combatir a los indios levantiscos y defender las plazas fuertes asediadas por piratas. Podan tambin construir molinos, hornos y fraguas para su explotacin particular, pero sin necesariamente legalizarles ese virtual monopolio impuesto por la Tecnologa importada. nicamente quedaron en pie las relaciones de dependencia tenencial representadas en las formas de explotacin econmica de la hacienda, del hato, del hatillo, de la estancia y de la mina. En consecuencia, como se dijo antes, la institucin econmica principal del rgimen seorial americano result ser la hacienda, no el feudo, y hacia la hacienda y su supervivencia se dirigirn todos los esfuerzos de la nueva clase seorial que vivir a sus expensas. Esto ocurrir especialmente al alborear el siglo XVIII, cuando se extingui la encomienda oficialmente y se elimin tambin, de paso, lo que quedaba de los poderes

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indgena, lo negro y lo blanco. Otra prueba de la amalgama de culturas, creencias y prcticas que tuvo a la depresin momposina como gran crisol, desde el siglo XVI. Amalgama y fusin que se hicieron al calor de las luchas cimarronas, que no habran de cesar sino en el siglo XIX. Y vuelve a repetirse la Danza de la Conquista, esta vez con negros y al ritmo del bunde. En efecto, volvamos atrs un poco en la historia que ya habamos recogido para la revista Alternativa, y retomemos su curso, porque la dejamos a medio camino en el captulo anterior. Vaya aqu, pues, el segundo informe que preparamos para nuestro estudio.

La Gran Rebelin Negra (1692-1694) Los seguidores de Domingo Bioho, al abandonar a la destruida Matuna en 1621, se haban refugiado en otro gran palenque ms al sur, en la sierra de Mara, que recibi el nombre de San Basilio (Palenque). El movimiento cimarrn haba continuado efervescente, a manera de guerrilla, hasta el punto de que diversas personas de categora, entre ellas el licenciado Baltasar de la Fuente, cura de Turbaco y tesorero de la Catedral de Cartagena, haban pedido una reconsideracin seria de la poltica esclavista oficial. Aducan que deba reconocerse el hecho de la libertad de los esclavos huidos, que era el mal menor en vista del alto costo de las expediciones punitivas (pagadas por los dueos de esclavos), las prdidas provocadas por los asaltos en los caminos, y los robos y matanzas en las haciendas de blancos, que ' 'perpetraban los alzados''. Los negros mismos no se haban negado a hacer contacto con los blancos. Se sabe que haba intercambio regular entre los palenques y las haciendas cercanas a ellos, y que celebraban hundes generales. Reciban sacerdotes de vez en cuando y no dejaban de ir sus dirigentes a la ciudad, con el cuidado necesario. El padre Baltasar de la Fuente era uno de esos contactos: l mismo haba visitado los palenques de la Sierra de Mara y haba entablado amistad con los palenqueos. Del dilogo resultante surgieron las contraprestaciones para buscar un arreglo amistoso entre las justicias espaolas y los jefes de los palenques. Ellas eran: el reconocimiento de la autoridad real y eclesistica, el pago de algunos impuestos, el rechazo de

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personales del antiguo seor, dejndole slo el almendrn tenencial. Que en verdad era ms que suficiente para tener a la clase seorial satisfecha, como una gigantesca " t a m a c a " que poda chuparse hasta la eternidad. En la regin momposina, donde el exterminio de indios no permiti el establecimiento de la hacienda seorial clsica como ocurri en el interior del pas y en las sabanas del Sin los seores hubieron de importar esclavos desde temprano y admitir el terraje y el jornaleo con vecinos libres o no vinculados (blancos, mestizos, mulatos, zambos e indios). Los primeros esquemas de la explotacin seorial que vimos antes (simple en dos etapas), sufrieron entonces una importante transformacin en esta zona, al combinar esclavos, concertados, jornaleros y terrajeros. La nueva explotacin seorial-esclavista qued as, para conformar la estructura bsica de la hacienda seorial de la regin momposina: EXPLOTACIN SEORIAL-ESCLAVISTA (Siglo XVII) Propietario de hacienda (Seor)

Abastecedores

Mayordomo (Administrador)

1
Terrajeros Concertados indios (Jornaleros)

1
Jornaleros blancos Capitanes Esclavos de Produc cion

Como el seor segua siendo, por regla general, un propierario ausentista (que tena en su casa sus propios esclavos domsticos, no productivos), deba representarlo en la hacienda un mayordomo, capataz o administrador a sueldo y con algunas p r e b e n d a s , tales como su participacin en la produccin de la tierra (derecho de patio, venta aparte de animales producidos, siembra propia de pltano o yuca, etc.). Como subordinados

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esclavos nuevamente fugados y el intercambio de productos alimenticios. El padre Baltasar imprimi a mano en Cartagena, en 1690, s u s conclusiones y sugerencias sobre esta nueva poltica, y envi un ejemplar a la Corte de Madrid. El rey don Carlos II, impresionado con la argumentacin y deseoso de poner fin a la interminable cuanto costosa guerrilla negra, contest de manera positiva en una cdula fechada el 23 de agosto de 1691 Por ella orden a los dueos de esclavos huidos que "renuncien al derecho que les compete en consideracin de que en la ciudad no van a perder nada por ser imposible la recuperacin de e l l o s " y porque "los negros fortificados en los palenques de la sierra de Mara, sin el presupuesto infalible de su libertad general y absoluta, no vendran a r e d u c i r s e " . Solicit al licenciado padre Baltasar que coordinara el cumplimiento de esta cdula, y orden a las autoridades de Cartagena que le brindaran toda la cooperacin necesaria a ste. Evidentemente, no poda haber tal cooperacin, y mientras el padre Baltasar se preparaba, con pendn alzado, a comunicar la orden real a los palenques, las fuerzas esclavistas determinaron apresar al cura, desobedecer la cdula y montar, en cambio, otra giganresca represin. Comandados esta vez por el gobernador Martn de Zevallos y Lazerda en persona a quien se le cobr luego esta desobediencia en su juicio de residencia, centenares de soldados volvieron a atacar los palenques de la sierra de Mara en 1692 y 1693, extendiendo su accin tambin al sur de la provincia, hacia Mompox y las Tierras de Loba. Los exasperados y desengaados negros contestaron con nuevos levantamientos bajo el m a n d o de otro jefe, Domingo Criollo, y con la real amenaza de romarse a Cartagena, como evidentem e n t e se trat de hacer en abril de 1693 con coordinacin secreta entre los esclavos de dentro y fuera de la ciudad. Ante estos peligros, el zarandeado gobernador Zevallos hubo de regresar a marchas forzadas a Cartagena para " d e b e l a r la rebelin", ahorcar, azotar y encarcelar, devolver a sus dueos algunos esclavos capturados, y castigar a los espaoles que vendan secretamente plvora y armas a los negros de los palenques. No haba podido llegar a Mompox. Pero en esta villa sus lugartenientes ya estaban montando tambin la represin, y sta se dirigi otra vez a las Tierras de Loba, especialmente la parte del Noros.

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actuaban los esclavos de produccin con sus capitanes de cuadrilla, a quienes se alojaba en ranchos cercanos a la casa del mayordomo, llamada por eso, " m a y o r a " . Para los esclavos haba comida que ellos mismos producan (a veces en lotes asignados especialmente) para reconstituir su fuerza de trabajo; y, en caso de desobediencia, grillos y cepos. Algunos esclavos se encargaban tambin de tareas tcnicas complejas, artesanas y actividades similares. A los terrajeros formales, en cambio, se les entregaba un pedazo de rierra, usualmente para desmontar y sembrar maz u otra comida (rara vez pasros), de cuya produccin se pagaba al dueo en especie con una parte proporcional (alcuota) de las cosechas, sin ms obligaciones. All tambin podan hacer su choza, si no vivan en algn casero cercano a la " m a y o r a " . Despus, esta forma de renta en especie se cambi a pago en metlico o se complement con ste. En Loba muchos terrajeros pagaban dos pesos de plata al ao, segn se deduce de datos del siglo XVIII (NM, Cuaderno 39, Carta de J o s e p h Rubn, Tiquisio, 5 de diciembre de 1770; NM, Cuaderno 17, Testimonio de la d e m a n d a sostenida por varios vecinos de Loba, Mompox, 1793). Por ltimo, los jornaleros eran "libres v a g a b u n d o s " que se empleaban con frecuencia en el negocio de ganado como ordeadores, corraleros y arrieros, para tumbar el monte y vender la madera, y cosechar diversos frutos y productos (pita, miel, manteca, etc). Se discriminaba entre el jornalero blanco y

Escenas de la vida en los palenques. (Dibujos de van Chalarcu).

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En efecto, la ocupacin libre de las inmensas Tierras de Loba haba seguido con la llegada de esclavos huidos del pueblo de Caimito sobre el ro San J o r g e , y la fuga de por lo menos 70 otros esclavos que en seis aos haban arribado, " p o r no pagar d e u d a s " ; pero tambin porque " u n agustino les haba dicho que eran libres" con base en la cdula real de 1691- Otro palenque mayor, de 3.000 negros, haba surgido sobre el ro Magdalena a seis das de canoa desde Noros. Y las minas de oro de las serranas de San Lucas y San J u a n haban quedado en poder de estos negros. Haba, p u e s , que actuar otra vez con firmeza, y la orden del gobernador Zevallos satisfizo los deseos de los esclavistas y de los dueos de minas de la villa de Mompox. Entonces el alcalde ordinario de ese ao, capitn Toribio de la Torre y Casso, organiz la requerida fuerza expedicionaria en septiembre de 1694, con " u n t r o s o " de la compaa de espaoles, otro de la de mestizos y pardos, 150 indios flecheros (de los pueblos cercanos de Talaigua, Menchiquejo, Chilloa y La Pea) y 10 indios bogas. Don Toribio pas y dej de lado a San Martn de Loba, donde no haba cimarrones conocidos. Atac los 21 bohos del primer palenque del Noros el 17 de septiembre, al grito de guerra de: " Santa Rita! " . Le contestaron con guasbara, lanzas y machetes, no slo los negros sino tambin, para sorpresa del capitn,cuatro libres y dos espaoles que all vivan y trabajaban con los cimarrones. Casi todos stos lograron huir y establecerse en otro sitio mejor escondido. Luego, don Toribio pas a otro palenque a ocho leguas de all, en la quebrada de San Pedro, rica en oro, tan rica que uno de los alfreces de la expedicin, "movido de la codicia'', se adelant ostensiblemente para saquear las chozas, haciendo as malograr la operacin de sorpresa que quera el capitn. Pero an quedaba un tercer palenque por reprimir: donde vivan negros organizados con alcalde y alfrez, bajo el mando de un tal J u a n Brun. All hubo la peor refriega. A pesar de la fiera resistencia de los negros, los expedicionarios lograron destruir casi todos los platanares, yucales y rozas, y se retiraron antes de que los antiguos esclavos pudieran reorganizarse y contraatacar con xito. Del negro que ms heroicamente resisti no fue el jefe J u a n Brun, quien logr evadir el cerco, don Toribio hizo cortar las orejas, que luego clav para pblico escarmiento en la plaza principal de Mompox. Pero la mejor noticia que llev para

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el indio, a quien se le segua llamando " c o n c e r t a d o " aunque ya no le cobijaran las ordenanzas de Villabona. En efecto, al jornalero blanco se le pagaba ms que al indio (alrededor de ocho reales de plata ms comida, al primero; cinco reales de plata ms comida no tan abundante, al segundo), aunque el jornalero blanco trabajara menos que el indio. El pago a ambos se haca casi siempre en metlico, a veces en gnero (Fals Borda, "Influencia del vecindario pobre colonial", 151-156). Rpidos mecanismos de acumulacin de dinero se crearon por los hacendados en esta segunda poca de colonizacin, mediante la utilizacin de canales de intercambio con los abastecedores de las plazas de Cartagena, Santa Marta y Mompox, para la venta de madera, cacao y ganado, principalmenre. A mediados del siglo XVII, ste fue el tipo de explotacin combinada y de circulacin de bienes que usaron Diego Ortiz Nieto y sus sucesores del dominio para fundar y echar a andar el hato-hacienda de las Tierras de Loba, tipo de explotacin seorial-esclavista que persisti hasta el siglo XVIII cuando Felipe de la Sala le vendi el hato-hacienda al maestre de campo J o s Fernando de Mier y Guerra. Por supuesto, en cuanto a acumulacin de riqueza se refiere, tambin exista la explotacin de oro en esas tierras, que la permiti directamente en metlico. Esto facilit la compra o el mantenimiento de esclavos, tierras, canoas, aperos y otros medios de produccin; y tambin ms tarde, el consumo suntuario, la compra de ttulos nobiliarios y el regalo de joyas rmales para las iglesias locales. Las herramientas de las haciendas seoriales en esa poca eran relativamente a b u n d a n t e s . Existe en NM., Cuaderno 6, el Testimonio de entrega y posesin del Hato y Tierras de Loba, 1738, cuando muri el padre Ignacio de la Rocha y Labarcs y entr en posesin el capirn Maras de la Sala. He aqu la lista: 26 machetes, 2 calabozos, 12 azadones, 13 garrochas con astas, 4 lanzas, 3 hachas y 2 b a r r e t a s . Haba a d e m s 2 barqueras de ceiba de 5 bogas, 17 sillas de vaquera, una paila de cobre, 4 fondos de cobre y un pozuelo de madera p a t a el " c l a o " (panela blanca) / ! / . 1. El remate del Hato de Loba la Vieja por el doctor Domingo de la Rocha y Labarcs (1710) se encuentra en NM, Cuaderno 20. El interesante caso de la heredera de Diego Ortiz, doa Mara, sale de las

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los blancos fue la liberacin de las "trescientas minas de las regiones de San J u a n , San Lucas y San Pedro en s, que haban " u s u r p a d o " los negros. Ahora ya regresar los amos con su explotacin habitual, sin siguieran impidiendo. O as p e n s a b a n ellos. [Fin del segundo informe].

de o r o " el Noropodan que les

Tum tm... tum tm... El gaitero del ensayo del bunde escupe y vuelve a apoyar sus labios en la embocadura de cera de abejas. Los jvenes contorsionan la cintura, levantan los brazos y persiguen un pie tras otro, mientras las muchachas avanzan con el sereno menear de la cadera, los hombros fijos y la cabeza erguida. A pesar de lo que nos deca antes Prudencio, el tamborero zambo, no se ha perdido tanto en San Martn la tradicin del baile negro que, en otras p a r t e s , ya no queda sino en los muslos dbiles de las viejas cumbiamberas. Las parejas vuelven a dar otra vuelta. Uno de los asistentes refuerza el bunde con una antigua dcima que haba aprendido de la ' ' n i a " Benita:

E s t a tierra madre grata, que acoge con gran a m o r a l sufrido agricultor son mochilas de plata q u e recoge d e s u s m a t a s , d e manzanas que maduran con aquella sabrosura, d e g u a n b a n a rejito y d e l morado caimito. Santa es la agricultura! Y otro le responde: D e s p u s de los minerales, en e l bosque seductor encuentra e l agricultor riqueza en los vegetales, que a manera de animales endulzan esas criaturas de la vida la amargura, la rigidez del verano

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El aporte econmico y funcin social de la pequea gente libre de la poca colonial como p o b l a d o r e s , esto es, como fundadores de pueblos, como colonos y creadores directos de riqueza, no se ha destacado suficientemente en Colombia. He aqu otro ejemplo de la necesidad de la recuperacin crtica de la historia colombiana. Informacin sobre estos grupos de pobladores pobres se encuentra un poco ms a partir del inters suscitado por la colonizacin antioquea del siglo XIX (en las obras bien conocidas de Parsons, H a g e n , Toro Agudelo, Morales Bentez, Colmenares y otros). Hay algo en las descripciones de Medardo Rivas en su obra sobre Los trabajadores de tierra caliente (1899), aunque este autor enfatiza el envolvimiento de vastagos de familias ilustres o que luego se hicieron opulentas en la apertura econmica del valle del Magdalena. Queda por cantarse y relatarse la poca popular que "civiliz" los piedemontes de la cordillera oriental por a m b a s vertientes, los llanos, el bajo Cesar, la Sierra Nevada, las estribanas de San J e r n i m o , las selvas del Choc, los valles del Caquet y Putumayo, y muchos otros sitios (aunque existan trabajos aislados pertinentes escritos por Raymond Crist, LeRoy Gordon, Gerardo Reichel-Dolmatoff y Vctor D. Bonilla).

[C]

En lo que concierne al valle del Sin (especialmente su porcin media y baja) he escrito el captulo sobre "La influencia del vecindario pobre colonial", ya citado. Alli se sustenta la hiptesis de que el papel del campesinado costeo en el desarrollo regional y nacional tiene races histricas profundas: en efecto, el vecindario pobre y libre su antecesor, fue el que permiti e impuls "la implantacin en el campo de modalidades de produccin distintas de las requeridas por la explotacin de la mano de obra indgena y esclava". Aqu se registra un gran contraste: mientras los latifundistas espaoles imponan el monopolio privado sobre la tierra, con todos sus ingredientes de explotacin, corrupcin y egosmo, los pobladores

siguientes fuentes: Manuel M. Ferreira M.. "Mompox, captulo de un libro". Boletn historial (Mompox), XIV, No. 16 (septiembre de 1956), 636, y Jos Toribio Medina, La Inquisicin en Cartagena de Indias, Bogot, 1978, 181 (sobre el juicio a doa Mara en 1702); NM, Cuaderno i i (testamento y capellanas); NM. Cuaderno 20 (remate de 1710) y Cuaderno 28 (testimonio del ttulo de la mina de Loba, 1 732).

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y e l desdn de los p a n t a n o s . Santa es la agricultura! Tum tm... tum tm... Tampoco el espritu de rebelda, con la " s a n t a atraccin de la agricultura, los morados caimitos y la dulce g u a n b a n a " que ofreca la madre tierra, se haba opacado en el Noros. Despus descubrimos que J u a n Brun levant otro palenque en Lorenzana ' 'desdeando los p a n t a n o s " ; y ' 'desafiando el v e r a n o ' ' extendi sus dominios de nuevo rey del arcabuco al alto San J o r g e . All empezaron a aparecer republiquetas negras autnomas de "refugiados y prfugos", como Ur, Carate y Cintura, en " b o s q u e s seductores d e s p u s de los m i n e r a l e s " . Palizada y Guamal, sobre el ro Cauca no lejos del Noros, multiplicaron tambin sus fuerzas cimarronas desde Antioquia, con los que huian del oro y su maldicin esclavista. Otros pueblos negros crecieron por ah mismo sin llegar a ser palenques: Tiquisio, Papayal, Morales, Musanga, Corrales y Ladera de J u d a s . En el sirio de El Banco surgi un casero independiente con gentes desplazadas de varias parres. Las Tierras de Loba se estaban convirtiendo as en el gran refugio preferido del cimarronismo y de toda la gente que quera liberarse, en alguna forma, del sistema colonial. Por eso, al nuevo dueo del hato-hacienda de Loba, el capitn Matas de la Sala, no le qued otro recurso que presionar sobre el norte de sus tierras, donde no se haba agudizado el problema de los cimarrones y que, en todo caso, quedaba vigilable y ms cercano a su sede momposina. Pero por all tambin estaban San Martn de Loba y sus vecinos libres: los descendientes de los Baos y las familias de Manuel Polo, Toms Contreras, Julin Estrada, Mara Ventura, Isabel Ballesteros, Antonio Hoyos, J u a n Manuel Rodrguez y otras 35 unidades, que volvieron a levantarse como en somatn para defender sus amenazados intereses. El capitn de la Sala sostuvo ante las autoridades de Mompox que todas esas familias habitaban ilegalmente en las Tierras de Loba "incorporadas con los esclavos de la hacienda y en otros sitios pertenecientes a e l l a " . Se les orden desocupar en el trmino de ocho das o que pagaran el terraje de dos pesos de plata al ao. Cuando fueron notificadas personalmente por el

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pobres organizaban una sociedad minifundista, solidaria, respetuosa de los derechos colecrivos, que impulsaba las instituciones de ayuda mutua y apoyo entre familias, dando as origen a costumbres que han caracterizado a los pueblos cosreos incontaminados por el " p r o g r e s o " moderno. Eran dos mundos encontrados, dos filosofas distintas que, cobijadas por la formacin social colonial, deban inevitablemente encontrarse e influirse m u t u a m e n t e . Aquella hiptesis sobre el papel histrico del campesinado costeo queda reforzada por lo descubierto en la regin momposina, a travs del hecho de la fundacin de San Martn de Loba por los hermanos Julin y Mateo de Baos. Al resistir los e m b a t e s de los hacendados ausentistas, estos pequeos agricultores y sus compaeros lograron desarrollar un pueblo de minifundistas y medianos propietarios que, hasta hace poco, tuvo la ventaja de contar tambin con ejidos, playones y cinagas comunales de siembra y pesca, y montes baldos. Algo semejante ocurri en la regin montuosa del San J o r g e , en las republiquetas de Ur, Carate y Cintura, donde se instalaron "refugiados y prfugos", casi todos negros, provenientes de minas antioqueas y haciendas cercanas. En San Martn de Loba, como en las republiquetas y otros pueblos de la costa atlntica, se desarroll un minifundio cualirativamente distinto del de las provincias andinas del pas (Boyac, Cundinamarca, Nario, etc.) donde ste tiene caractersticas individualistas que lo han llevado al extremo de la minidivisin. En Loba, y en el San J o r g e , por el conrrario, ha habido tendencia a mantener proindiviso las fincas (pequeas y medianas) con que se inici la ocupacin en los siglos XVII y XVIII. Este mecanismo de indivisin se vio defendido por la cercana de montes baldos a donde se podan desplazar las nuevas unidades de reproduccin de los pueblos. Los montes sirvieron aqu como reserva econmica para ir ampliando el anillo inicial de la pequea colonizacin, exigido por el crecimiento familiar. No hubo titulacin formal de esas tierras ni de las antiguas (hasta cuando se hizo presente el Instituto Colombiano de Reforma Agraria [Incora], en la dcada de 1970). Las incidencias histricas de los vecinos pobres de San Martn de Loba van engarzadas dialcticamente en las aventuras de los nobles, gamonales y extranjeros que intentaron dominar a

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capitn aguerra del Barranco, unos cuantos entecos contestaron que as lo haran y pasaron a vivir al Hatillo; otros se opusieron y se quedaron hasta sacar las cosechas. Pero los ms se negaron. A la muerte del capitn don Matas, hered su hijo Felipe de la Sala, vecino de Mompox y tambin capitn de los Reales Ejrcitos. Este fue propietario por muy poco tiempo, porque en 1745 vendi las Tierras de Loba con todas sus pertenencias, esclavos, pueblos, estancias, hatillos, gente libre y cimarrones, a J o s Fernando de Mier y Guerra. El seor de Mier y Guerra era uno de los personajes ms importantes del Mompox de esa poca, capitn de la poderosa expansin blanca colonizadora del siglo XVII quien, en desarrollo de la misma, se convertir en el paladn de las guerras del medio siglo contra los indios chimilas primos de los malibes de Loba que ' 'infestaban el ro M a g d a l e n a " ; fundar pueblos en esas riberas para colocar vecinos libres y "contener y sitiar'' a los indios; y acaparar a travs de sucesivas m e r c e d e s , comnras v ocuoaciones, inmensas n orciones del territorio costeo arrancado a los indgenas, porciones que hoy entraran mayoritariamente en la propuesta creacin del departamento del Ro o sus congneres. Con esta venta de don Felipe al seor de Mier y Guerra, la lucha por la tierra, los playones, las islas y las cinagas de Loba por el agua y por el ro pasa a un nuevo nivel de complejidad en Loba, a un contexto regional mayor, en el que desempean papel las dominantes familias de Mier y Trespalacios y sus descendientes, los nobles Hoyos, Epalza y Ribn, por un lado; y por el otro, los vecinos libres de San Martn de Loba y otros pueblos cercanos que vern as enriquecerse la tradicin d e rebelda y orgullosa autonoma que ya les caracterizaba desde su fundacin en 1660 por los campesinos Julin y Mateo de Baos.

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los pobladores locales y sus descendientes, hasta bien entrado el siglo XX. En las pginas que siguen se desglosa ms este relato, como contrapunto al formal dominio del seoro. No deja de causar admiracin la lucha defensiva y constructiva de este grupo popular, y la constancia con que fueron venciendo o amoldndose tcticamente, paso a paso, a sus explotadores enemigos seculares. En lo que sirve de ejemplo para generaciones presentes y futuras de campesinos en particular y de colombianos en general 121.

2. La fundacin de San Martn de Loba se deriva de relatos de vecinos que cubren desde 1679 hasta 1793, como consta en NM, Cuaderno 17 (1793). En NM, Cuaderno 6 se encuentra el Testimonio de entrega y posesin del Hato de Tierras de Loba (1738) que contiene la importante lista de familias lobanas que resistieron el pago de tributos a Matas de la Sala, donde se repite tambin el relato de fundacin por los Baos y familias anteriores de pobladores. Otros datos pertinentes se encuentran en NM. Cuaderno 12, Varias informaciones practicadas (1828), y Declaracin de los vecinos de Martn de Loba (octubre 8, 1811). Sobre las republiquetas de Ur, Carate y Cintura: Jos Mara Vergara y Velasco. Nueva geografa de Colombia (Bogot. 1890), 790; Fals Borda. Capitalismo, hacienda y pohlamiento. 26.

PARTE SEGUNDA

EL SEORO
1. 2. 3. 4. 5. Introduccin La colonizacin blanca y el contrabando Formacin del mayorazgo de Santa Coa Guerra chimila: fundacin de pueblos La burguesa y el mayorazgo de Torre Hoyos El ocaso de los mayorazgos 75 A 81A 93 A 103A

115A 127A

6.

PARTE SEGUNDA

EL SEORO Y EL PROCESO HISTRICO-NATURAL DEL SIGLO XVIII


1. 2. Estudio de caso: los nobles costeos Mecanismos de expansin del rgimen seorial: violencia, dominacin territorial e intercambio Consolidacin de la clase dominante: sus conflictos internos Nueva expansin del rgimen seorial: oposicin entre narivos y colonos Seoro ampliado y burguesa comercial: sntomas de un nuevo parto social. Otros sntomas del parto: subversin y revolucin 75B

81B

3.

93B

4.

103B

5.

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6.

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1. INTRODUCCIN Don Adolfo Mier haba dejado de peluquear algunas tardes, y en cambio haba escarbado en el fondo de su gran arcn gozneado de fin de siglo, as como en el de sus recuerdos. Ya estaba listo para las entrevistas con su nieto Alvaro, con Luis Murallas como investigador recin nombrado del comit de Usuarios Campesinos, y con nosotros los dos momposinos. Don Adolfo haba producido no slo el bombardino y el bugle de teclas oxidadas con los que haba tocado en la antigua banda del pueblo, la Once de Noviembre, sino tambin, entre otros valiosos papeles, un rarsimo ejemplar, ya amarillento, del folleto Algunos documentos sobre las Tierras de Loba, publicado por el Ministerio de Industrias en Bogot en 1924. Explica don Adolfo: "Estaba loco por encontrar este folleto, porque era el que me comentaba en vida con frecuencia mi padre Pablo Emilio, sobre nuestras relaciones de familia. All l sale mencionado como personero de Loba en 1922, y por eso obtuvo este librito. Pero tambin est aqu toda la historia de la guerra que se declar cuando los gringos quisieron tomarse estas tierras, lo cual tuvo su origen en ventas dolosas que les hicieron los descendientes de los Mier de Mompox, "Como tanto mi padre Pablo Emilio como mi abuelo Adolfo eran de origen momposino y vivieron durante esos aos, estaban bien enterados no slo de ese conflicto sino de lo que haba pasado con la familia de Mier y sus posesiones. Les interesaba en razn de su lejano parentesco. Segn ellos, la familia de Mier de Mompox estaba relacionada con nosotros.

1. ESTUDIO DE CASO: LOS NOBLES COSTEOS Es conveniente dirigir la atencin a elementos dominantes de la sociedad colonial, para empezar a comprender ciertos aspectos especficos de la formacin social, sin descuidar el punto de vista de las clases subordinadas y explotadas. Uno de tales elementos sociales dominantes, obviamente, fue la nobleza con mayorazgos de tierras vinculadas. Esta nobleza agraria se desarroll en las colonias espaolas en el siglo XVIII, principalmente por la compra de ttulos permitida por los reyes de Espaa. Los nobles no fueron muchos: en la regin costea no pasaron de seis, a saber: los marqueses de Premio Real, Valdehoyos, Torre Hoyos y Santa Coa; y los condes de Pestagua y Santa Cruz de la Torre. Pero indudablemente constituyeron un grupo endogmico privilegiado, poderoso, casi monoplico de la mejor tierra colonizada, que dej una marca indeleble en la sociedad costea. [Aj El informe de esta Parte II pretende ver la evolucin poltica, econmica y social de la regin a travs de los dos marquesados de Santa Coa y Torre Hoyos, establecidos en Mompox, como expresiones concretas del rgimen seorial americano y la formacin social colonial. La razn de esta escogencia radica en el hecho de que los titulares de estos dos mayorazgos y sus descendientes, a diferencia de los otros, se vieron envueltos en importantes conflictos sociales y polticos por el dominio de la tierra costea (zona de Loba y depresin momposina). Sin embargo, el esrudio de este tema brindar tambin la oportunidad de aportar alguna informacin sobre otros mayorazgos,

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Slo que esa rama era noble, aristocrtica y terrateniente, mientras que nosotros los Mier Serpa resultamos siendo pequeos agricultores, mineros, msicos, maestros y peluqueros. "Fjense ustedes. Aqu en la pgina 29, subrayado por mi p a d r e , est el nombre de la persona clave: Pantalen Germn Ribn, hijo de Dominga de Epalza Hoyos y Mier, y Atanasio Germn Ribn, cuyo matrimonio, segn mi abuelo Adolfo, ocurri poco despus de la guerra de independencia. " M i e n t r a s tena lugar ese matrimonio de aristcratas en la calle de la albarrada de Mompox, un cura Arias procedente de Santa Marta empez a tener de querida, en una casa del cercano callejn de Don Blas, a una prima de Dominga, llamada Agustina de Mier. Mijo, de esa unin venimos n o s o t r o s . . . " . Cipote vaina! Pero no es nada del otro mundo, y lo de curas con hijos no es raro. Miren lo que nos acaba de contar la "ni a " Benilda sobre los prrocos de San Martn de Loba: que el padre Merlano aqu tuvo cinco hijos; que el padre Flrez tuvo seis con una beata llamada Antonia Aez que jugaba baraja y fumaba colilla; que el padre Ariza meta en la casa cural de noche a una seora bien gorda; que el pap del viejo alcalde Alberto Centeno era el padre Daz; que el ltimo prroco tuvo sus cosas con la secretaria de la parroquia, cuyo hermano volvi por el honor de la familia... "Claro que por ser cura, el padre Arias no pudo darnos su apellido, sino que ste nos viene de Agustina. Su hijo, mi abuelo Adolfo, nos deca inclusive que nuestro apellido correcto no era Mier sino d e Mier, como el de los nobles de la otra rama de la familia. " E n todo caso, Agustina estaba emparentada con don Joaqun de Mier y Bentez, rico comerciante de Santa Marta, muy conocido por haber sido quien ofreci su hacienda de San Pedro Alejandrino al Liberrador Simn Bolvar para que all pasara el resto de sus das. Don Joaqun era sobrino bisnieto de J o s Fernando de Mier y Guerra, el que compr las Tierras de Loba. Pues bien, Dominga de Epalza Hoyos y Mier hered esas tierras como sobrina bisnieta directa del mismo seor de Mier y Guerra, quien no tuvo hijos. De all viene nuestro comn parentesco. "Dominga entreg las Tierras de Loba a su hijo el poltico y doctor Pantalen Germn Ribn para que se las administrara.

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Esto fue motivo de an mayor separacin entre nosotros los parientes, porque el tal Pantalen result ser un verdadero canalla". Cmo as?, pregunto. " P u e s la administracin de Pantalen fue desastrosa para los campesinos de Loba y de la isla de Mompox, como nos lo deca el abuelo Adolfo con bastante rabia, porque le toc ver en persona los abusos que aqul ordenaba y sus malvados capataces cumplan". Pero esto es tema para otra sesin, recalqu tcticamente, como tambin tendremos que dedicarle tiempo a Pablo Emilio, al viejo Adolfo y al to Francisco Serpa, el de las danzas, que tambin fue un gran dirigente popular. (Se publicar en futuros tomos). Ahora nos interesa llenar el hueco histrico entre J o s Fernando de Mier y Guerra y Pantalen Germn Ribn en lo que tiene que ver con la lucha por la tierra y por el ro en Loba. Y as tambin distinguiremos entre ambas ramas de la familia Mier, la seorial y la campesina. De acuerdo? Para comenzar: eran los Mier de Mompox seores feudales? As lo haran creer los manifiestos de algunos grupos polticos colombianos. Luis Murallas y Alvaro Mier saltan a la palestra al sentirse aludidos. " M i r e que ese tema nos tiene confundidos desde que usted sostuvo, en el caso de los terrajeros y colonos libres de Diego Ortiz Nieto, que por aqu no pareca haber ningunas muestras de feudalismo.. Ese es un tema sobre el cual han corrido ros de tinta, respondo. Dejemos que los hechos hablen sobre nuestra realidad. Don Adolfo nos ha dado las bases para relacionar la existencia real de su importante familia con un desarrollo concreto que, si se estudia bien y a fondo, nos puede dar bases firmes para resolver la cuestin. De esta manera enfocaremos el caso particular de una o dos familias nobles que, segn lo que se nos ha dicho, deberan actuar y gobernar como ejemplares perfectos de la clase feudal de nuestra poca colonial. Si hubo seores feudales por aqu, los ms notables y acatados debieron de ser miembros de aquellas familias nobles. Por eso, un estudio documentado sobre los de Mier y Guerra, sus parientes y sus descendientes momposinos, que tanto tocan con Loba, puede justificarse plenamente. Siempre se hacen estudios sobre los pobres y sobre la gente

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marginada... Ahora hagamos ms bien el intento de examinar a unos ricos chapetones, y estudiarlos bien, con todos sus pelos y seales. [A]. Cmo proceder? Los papeles del bal de don Adolfo, desgraciadamente, no nos llevaban muy lejos: slo hasta comienzos de este siglo. Suger entonces que se trabajara en los archivos de la Notara del Circuito de Mompox, porque all haba visto los volmenes de la sucesoria de la marquesa de Torre Hoyos, madre de Dominga Epalza de Germn Ribn, con todos sus antecedentes. Es sta una tarea pesada y complicada, pero bien vale la pena, aunque no fuese sino por quitar el polvo de esos tomos y evitar que la polilla se los siga comiendo. Los dos que estamos en Mompox Ramn Pupo y yo naturalmente ayudaremos. Alvaro destac el inters que le representaba resolver el problema terico de los partidos de izquierda en relacin con las interpretaciones histricas de stos, adems de sentirse envuelto como miembro lejano de la familia colonial que se iba a estudiar. Por lo ranto, se aadi al grupo de Mompox, y declar su intencin de viajar en cuanto sus ocupaciones se lo permitieran. Murallas expres su conformidad con todo el plan, mientras segua investigando sobre Serpa y las ligas campesinas. "Yo tambin ira a Mompox dice don Adolfo, pero mi salud no me lo permite. Mire los moretones que tengo por un golpe que recib cuando traa las t e r n e r a s " . All tena los redondeles inflamados en una pierna, y sobre ellos tres sanguijuelas ya gordas de la sangre que haban chupado. "Confo ms en estos bichos que en los antibiticos. Despus de exprimirlas, las meto en aquel tinajn de donde las saco cada vez que las necesito, pues sirven tambin para los cogulos de sangre, la presin alta y el dolor de cabeza''. Lstima, don Adolfo. Que se siga mejorando, replicamos los momposinos. La vuelta a Mompox a finales de noviembre por el antiguo brazo del ro, entrando por El Banco, nos permite a Ramn y a m ver el Magdalena creciendo y tumbando barrancos a diestra y siniestra. Suelto de remate por las sucesivas talas y la criminal deforestacin de sus fuentes y riberas, el gran ro se arrastra ahora como una gigantesca lombriz parda, anchando y engordando con la tierra que come y perdiendo la profundidad de su antiguo cauce. No parece ya un ro vivo, aunque la corriente sea

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devastadora. Ahora lleva el fango maloliente de las aguas negras y residuos qumicos de Barrancabermeja y, ms arriba, las basuras de plsticos de Tamalameque, los detritus de El Banco. Sus fuertes remolinos ya no recogen slo la taruya de flor lila, sino la cepa podrida del platanar derrumbado, y la carroa flotante en la que se solazan los goleros. Ni los antiguos encantos sumergidos podrn vivir ahora en esas aguas contaminadas de Mobiloil, y sacarn la cabeza de vez en cuando para poder respirar afuera, mostrando ya las lgaas grisosas, carnosidades y erisipelas, las arrugas de madrporas causadas por los cianuros industriales, al huir de sus palacios de oro ahora hediondos de Aldrin y Dithane de Dupont. Ro sin sbalos, manates, tortugas ni caimanes. Ro sin pescadores y, tal como va, de pronto ro sin riberanos. Con razn el hombre-caimn se escap de l, escal el barranco y busc asilo en las frescas aguas de la cinaga de Santa Coa. Ramn refuerza nuestra triste impresin con aquellos versos de Obeso, en su drama 1.a lucha de la vida, que se refieren al decado brazo de Mompox: Oh majestuoso rio! Tambin en ti la suerte despiadada hondos estragos hizo! Tal como en ti, sobre mi noble p a t n a , se ceb el infortunio. E s t s desierto, nosotros abatidos. E l caudal d e tus a g u a s , ya copioso, tan ancho, tan profundo, empobrecido e n t r e abrojos s e arrastra, Slo p e n a s marcan nuestro camino! Las aguas del Magdalena empiezan a rebosar su cauce y a filtrarse por las sinuosidades de las laderas, haciendo que animales menores y no pocas familias se desplacen a sitios vecinos y caseros cercanos. All van las escamosas mapans y las vaheantes boas seguidas de salamanquesas, iguanas y escorpiones, saltando de las ramas y reptando por calles y vericuetos para posarse en la horqueta de una casa, en el taln de un zapato o en el fondo de una mucura. Vuelta tras revuelta, al pasar por los rojizos barrancos de Guamal, viendo las espiras negruzcas de las capillas inconclusas de San Roque, Chilloa, Troncosito, y catorce otros pueblos

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que constituyen los extramuros de Mompox, atracamos finalmente ante el mercado pblico. La albarrada de la ciudad luca en todo su esplendor, como muralla de las turbias aguas que pasan por el barranco de los Portales de la Marquesa. All an el inclinado campano de los Trespalacios sembrado hace ms de un siglo, el mismo que vio la llegada de champanes y canoas con sus robustos y vocingleros bogas. De vuelta a la historia viva y a la muerta. Al cabo de varios meses de bsqueda y lectura en los anaqueles de la Notara del Circuito de Mompox, el grupo produjo el siguiente informe como una contribucin a la discusin sobre seoro y feudalismo en la colonia y en la Costa. Este informe el tercero del estudio, que result mucho ms largo que los otros, fue llevado en borrador a San Martn de Loba para su discusin por el comit de Usuarios Campesinos y el cuerpo de profesores de los colegios del pueblo, coordinados temporalmente por mi h e r m a n o Alfredo y su mujer Alberta Se enviaron copias del informe a la Academia de Historia de Santa Cruz de Mompox y al honorable juez del Barranco de Loba y compaero de " v a r a d a " en Santa Coa, J u a n David Cifuentes, por haber sido de los impulsores de la idea del nuevo departamento del Ro, as como del estudio histrico regional en que nos habamos empeado. Esto fue razn y buena excusa para que volviramos a encontrarnos rodos, esta vez en San Martn, para realizar una discusin en mesa redonda sobre las implicaciones de este informe, y la relacin entre las tesis expuestas y la personalidad histrica del riberano y del costeo. Esta discusin y sus conclusiones van consignadas en la Parre Tercera.

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su conducta poltica, su manejo econmico y su comportamiento social. Aqu estudiaremos, entonces, el origen, desarrollo y ocaso de Santa Coa y de Torre Hoyos, y trataremos de colocarlos dentro del contexto mayor del proceso histrico-natural que hemos venido analizando. En primer lugar, contaba el auge de la esclavitud como fuente importante de mano de obra en la Costa por un buen tiempo, y la represin continua del cimarronismo negro. En segundo lugar, hubo un acelerado desarrollo del capital mercantil en forma de contrabando, y una burguesa comercial cuya sede natural fue la villa de Mompox. Y en tercer lugar, se hizo simultneamente la guerra contra los indios chimilas y otras tribus que haban resistido el dominio espaol, y cuya destruccin result necesaria para permitir la expansin de la colonizacin blanca en el bajo Magdalena. Los personeros de los dos mayorazgos en cuestin, al encajar dentro de estos procesos, buscaron ante todo combinar la solvencia econmica por el control de la tierra con el poder poltico, mediante p r e b e n d a s oficiales y posiciones hereditarias. En el fondo, todos eran miembros cercanos o lejanos de una sola familia de hidalgos, la de Mier, que, al dejar sus casas solariegas del norte de Espaa, llegaron a las costas de Santa Marta con el nimo de hacer mayor fortuna y, quizs, regresar con ella a la m a d r e patria. Esos hidalgos se confundieron en una cruenta tarea de expoliacin indgena y esclava que, vista con los lentes ahumados de la ideologa de la poca, era una tarea "civilizadora y cristiana''.

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"El tufo de la buena tierra atrae al hombre trabajador como el humor de la perra en celo a los gozques de la c u a d r a " , nos declara don Pedro Zamorano levantando cuidadosamente una costra de carate de sus manos antes negras y ahora salpicadas de sanguaza rosada. Descendiente de los esclavos de la hacienda de las Cabezas que se extenda por las orillas del ro Cesar hacia el Paso, en lo que es hoy el departamento del Cesar, Zamorano rememora la adquisicin de esas tierras por los primeros fundadores: los hidalgos asturianos de la casa de Mier. Su memoria le falla como constatamos en el archivo de la Notara de Mompox, pero el relato es esencialmente correcto y aqu lo completamos por imputacin, mientras don Pedro m a n d a traer vino de corozo para nosotros y espanta las moscas de sus pequeas llagas. Son dos hermanos, J u a n Bautista y J o s de Mier y la Torre, los que aparecen como los primeros inmigrantes de aquella linajuda familia, a comienzos del siglo XVIII. Venan de las casas solariegas de los Mier en los sitios de Mier, Alies, Panes, Suarias y Abandames situadas en Asturias no lejos de las arrugadas costas del mar Cantbrico. Los hermanos de Mier llegaron a una comarca la de Santa Marta donde la sociedad conquistadora se haba impuesto en la mayor parte de la zona, donde los indgenas se encontraban en franca retirada en todos los frentes menos cuatro los de los chimilas, guajiros, motilones y cocinas, y donde las condiciones estaban ya dadas para proceder a la explotacin de los recursos comerciales, agropecuarios y mineros de la regin, con algn desahogo, por parte de los blancos.

2. MECANISMOS DE EXPANSIN DEL RGIMEN SEORIAL: VIOLENCIA, DOMINACIN TERRITORIAL E INTERCAMBIO Al iniciarse el siglo XVIII, el proceso histrico-natural de la costa atlntica y depresin momposina presenta la abierta aplicacin de por lo menos tres mecanismos de expansin del rgimen seorial: 1) la violencia de conquista (oposicin frontal o " R e a l r e p u g n a n z " ) , que se dirigi a consolidar la ocupacin de las estribanas frtiles de la Sierra Nevada, especialmente las orientales ocupadas por los coguis y arhuacos, guerra que sigui a las emprendidas durante los siglos XVI y XVII contra los betomas y t a h o n a s de las vertientes occidentales: 2) la dominacin territorial de las comarcas costeas ocupadas, por medio de la concesin de mercedes de tierras en la depresin y la formacin de estancias y hatillos, algunos de stos armados; y 3) la apertura de canales de intercambio comercial dentro y fuera de la regin, que llev, por efecto de las leyes coloniales restrictivas, al auge del contrabando. Este fue un importante estmulo para el desarrollo econmico regional y para la aparicin de nuevas clases sociales que retaran ms tarde el seoro dominante. En todos estos procesos participaron los hermanos J u a n Bautista y J o s de Mier y la Torre, los primeros de la asturiana Casa de Mier en llegar a estas tierras americanas, seguidos por sus sobrinos J o s F e r n a n d o de Mier y Guerra y Julin de Trespalacios Mier. En la conquista de Santa Marta y del valle de Upar, los hermanos Mier encontraron un fuerte movimiento colonizador blanco que se diriga a consolidar la ocupacin armada anterior de las estribaciones de la Sierra Nevada y el [AJ

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Las planicies del valle de Upar y Valencia de J e s s hasta la cinaga de Zapatosa eran particularmente atractivas, y hacia a l i a s e dirigi buena p a r t e de la colonizacin blanca; la otra se vino por la vertiente occidental de la Sierra Nevada hacia el rio Crdoba y Sevilla. Pero el rea llamada del Paso del Adelantado en el bajo Cesar y depresin momposina, que haba descubierto el conquistador Alonso Luis de Lugo (hijo del adelantado Pedro Fernndez de Lugo, gobernador de Santa Marta), ya se conoca como de los mejores para la ceba de ganado. [A] "Figrense ustedes que aqu el ganado se reproduce y engorda como por arre de magia nos asegura Zamorano. Cualquier ternero que se pierde en los ancones reaparece como semental cimarrn al cabo de unos m e s e s . Es mucho el ganado salvaje que todava se encuentra por aqu, y no han sido pocas las fortunas que algunos ganaderos han hecho con slo m a n d a r a sus capataces a corretear animales por el monte, tumbarlos y ponerles la marca del fierro''. En efecto, la fama de ese emporio ganadero haba corrido desde los das de la colonia, y as consta en las crnicas de fray Pedro Simn. Se saba de ello en las villas de Mompox y Santa Marta, de donde eran los primeros propietarios. Los hermanos de Mier hicieron seguramenre excursiones exploratorias a la regin con los sucesores de un seor Francisco Verdugo, el ltimo dueo de esa poca. A d e m s , las obligaciones militares y civiles de los Mier as les conducan: J o s de Mier acept en 1732 el nombramiento de juez de tierras que le hizo el oidor J o s de Quintana y Acevedo, con el fin de delimitar los ejidos de Mompox. Luego de casarse con doa Isabel de la Borda, don J o s sigui la carrera administrativa en la naciente colonia, y pas a vivir en otras partes del pas. [B] J u a n Baurista de Mier y la Torre consigui que se le nombrara juez, oficial real y tesorero de la villa de Mompox, y all se qued. El 24 de marzo de 1715 cas con Ana Gutirrez y Vargas de la Rozuela, hija de la distinguida familia local de Vargas Machuca. (Vase el rbol genealgico del captulo 6). De ella, por herencia y dote, recibi la casona d e portales que todava existe, situada frente al campano de los Trespalacios entre los puertos de la Choperena y las Tres Cruces; y dos caballeras de tierra en las laderas llamadas de Santa Coa, a tres leguas al sur de Mompox (distintas de la encomienda del mismo nombre, donde nos " v a r a m o s " hace unos meses), laderas

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Finca en la comarca de Santa Marta, donde primero se establecieron los de Mier. (Dibujo de E d w a r d Mark. 1843).

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valle del rio Cesar hasta la cinaga de Zapatosa y Tamalameque. En efecto, desde 1529 el gobernador Garca de Lerma habia dominado las tribus betomas y taironas ms cercanas a la recin fundada ciudad de Sanra Marta (Bondigua, Buritaca, Coto) y haba concedido las primeras encomiendas de esta provincia (Aguado, Recopilacin historial, 43, 44). Ante la creciente resistencia indgena, especialmente de la tribu betoma de Bonda, la escalada violenta de los blancos no se haba hecho esperar: por un lado, Pedro de Lerma entr a sangre y fuego por la provincia chimila; y por el otro, Ambrosio Alfnger avanz como un turbin desde Coro (Venezuela) por el valle del ro Cesar, de donde haba ahuyentado a los rupes, giriguanos y pacabuyes (malibes de la cinaga), para volverse luego a Coro sin dejar otro recuerdo de su paso que el de la destruccin.

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famosas por sus nisperales silvestres, donde hoy se encuentran los pueblos de Menchiquejo (el que tuvo resguardo) y San Fernando de Occidente. Del matrimonio de J u a n Bautista y doa Ana hubo dos hijas: Ignacia Andrea y J u a n a Bartola. Pero a J u a n Bautista slo le faltaba dinero p a r a comprar las ansiadas tierras del Paso del Adelantado, y la oportunidad le vino de dos m a n e r a s : con los ahorros y otros ingresos provenientes de su alto cargo en la Tesorera Real, hasta cuando renunci en 1735; y con el conflicto entre E s p a a e Inglaterra en 1726 y 1727. Para estos fines us por todos esos aos la casona riberana de su mujer, doa Ana, como Real Contadura. All llegaban por el ro y se guardaban las mercancas del comercio del reino, incluyendo el oro y la plata, que se deban manifestar en su oficina. Para facilitar el atraque de las canoas y el control de los bultos, el mismo J u a n Bautista perfeccion la construccin de una albarrada para desembocar en los dos puertos de escalones de pleura contiguos a su casona. (Informo de nuevo que la albarrada de Mompox es una gran construccin de ladrillos achatados, ya hoy medio gastados y derruidos pero todava resistentes, que en forma de muralla baja va bordeando el curso del ro Magdalena y reforzando el barranco donde originalmente se hallaba el casero de los tres caciques malibes a quienes abati el conquistador J u a n de Santa Cruz. La haba comenzado en 1714 el m a e s t r e de campo Toribio de la Torre y Casso, afamado por las expediciones contra negros cimarrones, que mencionamos arras. De seguro en aquella casona de porrales, y tras esa albarrada, don J u a n Bautisra de Mier manej mucho dinero). Cuando estall la corta guerra de 1726 entre Espaa e Inglaterra, a J u a n Bautista se le encarg la defensa de la plaza de Santa Marta. En esta ocasin se distingui ampliamente, y obtuvo ya el apoyo oficial para sus primeros designios de Terrateniente. As, poco d e s p u s , gracias a la Tesorera Real y a sus servicios militares, lleg a tener por compra y merced (segn parece) aquellas fabulosas tierras del Paso, a las que dio el nombre de Hacienda de Santa Brbara de las Cabezas. Era una hacienda inmensa, a juicio de Zamorano y sus vecinos, ahora apretujados en ruidoso enjambre bajo el caedizo de palma amarga donde habamos colgado las hamacas de

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Mompox: la casona de portales de Juan Bautista de Mier y la Torre, marqus de Santa Coa.

Los gobernadores sucesivos de la provincia de Santa Marta fueron expandiendo el control espaol lentamente y a la fuerza, a medida que los indios se aculturaban, enfermaban, moran o se retiraban a los pramos de la Sierra Nevada. En 1550 se fund la ciudad de Valledupar, entre otras. Con la prdida del litoral, los indios del interior, como los de Taironaca y Poc-

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visitantes. De unas cuatro leguas por lado (unas 42.000 hectreas o 100 caballeras de esa poca). " U n a casona de tres grandes puertas y ventanas de madera la distingua de las dems fincas. A ella venan los dueos blancos de vez en cuando, en largas caravanas d e muas y caballos enjaezados, con el squito de esclavos. Mi tatarabuelo era de stos: un negro Carabal como yo, fuerte como un torete, herrado en el pecho, porque no se dej poner la marca en la mejilla a u n q u e le amenazaron con clavarlo en el c e p o " . (Pues es el mismo cepo que se guard por aos en la alcalda del Paso). Evidentemente: cuando se realiz en Las Cabezas un invenrario formal en 1778, se contaron 57 esclavos Carabal. Los Mier tuvieron que llevarlos para que trabajaran e hicieran producir la tierra, porque debido a la devastacin del conquistador Ambrosio Alfnger en el siglo XVI, en esa regin no haban quedado indios. Los blancos se multiplicaron, nos dice Zamorano, y otros fueron arribando. Con tantas noticias positivas de Amrica, otros parientes de la Casa de Mier en E s p a a se fueron animando para dar tambin el salto del ocano. Dos sobrinos carnales de J u a n Bautista viajaron los primeros desde Cdiz a Santa Marta: Julin de Trespalacios de Mier y Guerra, nativo de San Pedro de Alies en Asturias; y J o s Fernando de Mier y Guerra, nativo de las villas de Mier y A b a n d a m e s en el Valle de Peamellera, en Asturias de Santillana, ambos dedicados a la carrera de las armas. El primero, Julin de Trespalacios, tuvo un desempeo militar distinguido en el Choc, tierra del oro y entrada de la rica provincia de Popayn. Y lleg a ser gobernador de Nvita en 1733, maestre de campo y caballero de Santiago. Una vez de regreso, en 1743, se radic en Mompox donde se cas con una de las hijas de su to J u a n Bautista, su prima doa Ignacia Andrea de Mier y la Torre, y se incorpor a las tareas militares y polticas de su compaero de viaje, J o s Fernando, quien tambin haba surgido, mientras tanto, metericamente. J o s F e r n a n d o era hijo del mayor de la Casa de Mier, Dionisio de Mier, y de su mujer Isabel Guerra. Haba vivido en Cdiz, por un tiempo, con su h e r m a n a Clara de Mier y Guerra, y de all viaj a Santa Marta, donde hizo sus primeras armas: fue comisionado para proseguir la represin en marcha de los indios arhuacos y coguis al sureste de la Sierra Nevada. J u n t o con

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geica, perdieron tambin el trato y comercio de los pueblos pescadores y salineros, determinando el comienzo de su decadencia al resentirse su base econmica (Reichel-Dolmatoff, Datos, 37). Los indios de Bonda, en cambio, aprendieron a usar armas de fuego, y siguieron resistiendo hasta 1599, cuando ocurri la ltima, mayor y ms desesperada revuelta indgena del oriente colombiano, aquella encabezada por el cacique Cuchacique y su hijo Dioena, del pueblo de Jeriboca de la Sierra, en alianza con los indios de Bonda y otras 32 tribus (Simn, V, 104-125). Desgraciadamente, las diversas parcialidades aborgenes no pudieron coordinar bien sus esfuerzos, mientras que los espaoles, por el contrario, si lograron haceilo con tropas venidas de Carragena, Sevilla, Nueva Crdoba, Valledupar y Riohacha, que colocaron bajo el mando nico de J u a n Guiral Veln. El 16 de septiembre de 1599 se abrieron las hostilidades de ste contra Jeriboca, Bonda y Masinga, caseros que fueron arrasados. A sus jefes les cortaron orejas, narices y labios (Simn, V, 208-212). Dioena fue herido mortalmente y pidi que lo bautizaran, lo que se hizo, para ahorcarlo inmediatamente despus. Pero fue poco este castigo comparado con lo ocurrido a jefes indgenas al finalizar los tres meses de esta cruenta campaa: el garrote, la hoguera y el descuartizamiento, con la cabeza puesta en jaula (Reichel, Datos, 36-37). De este gran desastre, los indios de las regiones de la Sierra Nevada no pudieron jams reponerse. Hubieron de humillarse y adaptarse a las sucesivas encomiendas que se les impusieron, y a la prdida de sus tierras, como haba ocurrido ya en el valle del Cesar. Muchos pueblos fueron agregados a otros sin tener en cuenta la afinidad cultural entre ellos, o fueron desplazados a otros sitios para facilitar su administracin, catequizacin y control, o para quitarles las tierras cultivadas, lo que equivala muchas veces a exterminarlos (Reichel, Datos, 42). Slo por excepcin les fijaron formalmente tierras de resguardo, como en Cinaga, Mamatoco y Menchiquejo (Zapatosa). La gran mayora de los indgenas qued sujeta a los seores blancos, con exigencia de tributo y servicio personal. Aparte de los motilones, los cocinas y los guajiros (a quienes se les hizo tambin la guerra en oleadas sucesivas d u r a n t e el siglo XVII), slo quedaron firmes, frente al invasor blanco por el lado occidental, los indios chimilas, y esto por 150

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otros colonos y vecinos blancos, trabaj entonces en la pacificacin final de esa vertiente de la sierra, sometiendo y desplazando a aquellos indios, que hubieron de refugiarse en los pramos donde an se encuentran los restos de sus comunidades. Con los indios que pudo concertar o someter, J o s Fernando explot la tierra que qued desocupada, la cual pidi entonces como merced al cabildo de Santa Marta en retribucin por sus servicios. Esto ocurri en la dcada de 1730. En tal forma arregl estancias en tres valles llamados Curucat, Pantano y Tenso, cerca de San Sebastin de Rbago. Con las ganancias que hizo con el trabajo indio aunque nunca fue encomendero, compr un hatillo de ganado vacuno, bestias, herrera, y molinos, en jurisdiccin de Pueblo Nuevo, Valencia de J e s s ms abajo de la Sierra, pero por el mismo lado y en porcin de la llanura de Upar. Se estableci luego en Mompox en 1740, y se cas, naturalmente, con una prima, la orra hija de su to J u a n Bautista: J u a n a Bartola de Mier y la Torre. De este matrimonio no hubo hijos. " P o r esta regin no tenemos muchos recuerdos de don J o s Fernando de Mier, nos dice Zamorano, aunque sabemos que fue de los grandes mandones de esos aos. Sus tierras estaban bien situadas y eran frtiles, de ellas gan suficiente dinero para embarcarse en miles de aventuras guerreras contra los indios". De improviso, el anciano deja de rascarse y levanta la cabeza. Se oye el rumor de una avioneta y la perra de la finca ladra como a la luna. " M i r e , cmo pasan los gringos hacia los llanos de la Saltona, en busca de marihuana. All aterrizan, desembarcan la mercanca que traen de contrabando casi todo aparatos elctricos, y cargan la avioneta con paquetes de la yerba que llevan a la pista algunos vecinos cultivadores. Muchos se enriquecen de la noche a la maana y no saben qu hacer con la piara. Por aqui todos nos hacemos de la vista gorda, hasta la polica que participa en el negocio. " P e r o desde que yo recuerde, por estas tierras siempre ha corrido el contrabando. No por el aire, como ahora, sino por tierra y agua, siguiendo el curso de los ros Cesar y Ranchera. En mua y al hombro, en canoa y en yonsons, iban bajando hacia El Banco bultos de mercaderas. Todava se hace, aunque menos, porque las trochas no son buenas. Ms bien por las

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aos. Reromaremos esta historia de los chimilas en el captulo 4 de e s t a p a r t e . Por otro lado, los indios arhuacos y coguis haban sido vencidos en guerra por Alonso Luis de Lugo en 1535 y despus por el capitn Luis de Tapias en 1583, quien subi hasta San Sebastin de Rbago (Simn, V, 51). Las expediciones de J o s F e r n a n d o de Mier y Guerra por all, se infieren de los documentos citados que especifican, entre otros, la conformacin de tres estancias suyas en San Sebastin de Rbago, llamadas Curucat, Pantano y Tenso, recibidas por merced del cabildo d e Santa Marta en la dcada de 1730, una vez desocupadas de indios. Rbago sigue siendo lugar sagrado para stos. En cuanto al descubrimiento, conquista y colonizacin del Paso del Adelantado, don Alonso Luis de Lugo se haba adentrado por all en 1535 con ganado vacuno que luego se perdi en los ancones y monres, para verlo reproducirse de manera extraordinaria en los siguientes setenta aos (Simn, III, 174-175). En 1605 se calculaba en 70.000 cras los descendienres de aquel ganado cimarrn. Semejanre riqueza fue aprovechada primero por un vecino de Mompox, el capitn Bartolom de Anbal, fundador de Becerril del Campo, quien para el efecto hizo concierto con las autoridades reales, para exportar de esos animales a las plazas de Tol y Cartagena. Luego, hacia 1680, aparece como propietario del Paso, don Francisco Verdugo Coello, vecino de Santa Marta (Marco Tulio Vargas, Anotaciones histricas del Magdalena, Bogot, 1951, 65). All fundaron los de Mier sus primeras haciendas, la ms importante de las cuales se llam Santa Brbara de las Cabezas. Por la Sierra Nevada, en San Sebastin de Rbago, tambin fueron de los de Mier las tres estancias mencionadas atrs, as como un hatillo en Valencia de J e s s .

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La familia de Mier procedi a ejercer dominacin territonal de las tierras desocupadas de indios, a travs de mercedes de tierras, por compras a propietarios anteriores como el seor Verdugo Coello y por la formacin de estancias y hatillos. Esta familia se convirti en una de las ms grandes propietarias de la tierra costea, al extender su domi-

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nuevas carrereras que unen a la regin con la troncal en Chiriguan". Las bases del contrabando del Paso se pusieron hace tiempos en la colonia, nos dicen los documentos de archivo; y, en efecto, el contrabando estimul el desarrollo econmico e impuls el progreso en esa poca. Por muchos sitios de la Costa se introduca lo que entonces se llamaba el "comercio ilcito": por Riohacha, Sabanilla, Bar, Tol y las bocas del Sin y del Atrato. Salan productos del pas como oro, cueros, badanas, cacao, ans, pimienta, canela y plvora. Y entraban mercaderas, elementos y equipos fabricados en Francia, Inglaterra y Holanda como ropa, cordobn, azogue, queso, vinos, carey, velas, brea, vidrio, sombreros, sebo y bucn, as como tambin esclavos trados ilegalmente en barcos de diversas nacionalidades. El intercambio era fuerte y vital. Por el lado de Riohacha y el Cesar, los ingleses podan hacer el contrabando casi abiertamente, gracias al monopolio de la venta de esclavos que les dio el Tratado de Utrecht (1713), y con sus "navios de permiso" que enrraban con sobrecarga desde Trinidad, otras islas del Caribe y la Costa de Mosquitos (Nicaragua). A ellos se les aadieron los franceses y holandeses. El comercio entre las colonias, prohibido al principio por los reyes de Espaa, tambin tena que hacerse, por necesidad, de contrabando. [C] "Claro que el contrabando es parte de nuestra tradicin sostienen los campesinos riberanos del Cesar. No le vemos nada de malo. No ha habido familia de aqu que no haya tenido o tenga hoy un contrabandista, o que no se haya beneficiado del negocio. Vaya a ver las fortunas que se hicieron en el pasado, como hoy. Hasta por las Cabezas corra el contrabando, porque estas tierras estaban bien situadas, con varios ros grandes y trochas de ganado que permitan llegar hasta el ro Magdalena y Mompox sin los peligros del resguardo de ventas". As tambin lo vemos: los documentos de archivo demuestran que tanto la productiva hacienda de las Cabezas, del to Juan Bautista de Mier, como el frtil hatillo del sobrino Jos Fernando de Mier tenan una caracterstica adicional importante: eran paso obligado del mismo "comercio ilcito" que por aquellos das entraba por Riohacha y suba por el ro Ranchera al Cesar, o por el antiguo aunque descuidado camino de la Ramada. Precisamente, en el Paso del Adelantado y dentro del

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Haro de las Cabezas, la ruta del contrabando pasaba de la va acutica a la terrestre, para evitar la interferencia de la guardia real flotante del ro Magdalena. Era una trocha difcil, de 22 leguas, pero p e r m a n e n t e m e n t e abierta, que conduca a un embalsadero sobre el ro Magdalena el puerto de J a i m e al norte del futuro pueblo de San Sebastin de Buenavista y casi frente a Mompox: es la misma va que, mejorada, une hoy a esta ciudad con Vijagual, Arjona y Astrea (antes conocida como " E l D o c e " , por hallarse a doce leguas de Mompox sobre aquella antigua trocha). Por su estratgica situacin en relacin con los principales ros del norte del pas, Mompox sobresala entonces como centro natural del contrabando de importacin, donde ste se reparta fcilmente para las provincias de Antioquia, Ocaa y el Nuevo Reino de Granada. Deca J o s Ignacio de Pombo, autorizado comerciante de Cartagena, en un informe al rey: " A la villa de Mompox han ido a parar rodas o las ms introducciones clandesrinas y celebrndose en ella la feria general del contrabando para todo el r e i n o " . Y cmo les ira a los recin llegados hidalgos de la familia de Mier en esa feria general del contrabando que se realizaba en Mompox? No es posible documentar fehacientemente la participacin de la familia de Mier en esras actividades productivas del intercambio extralegal; pero es difcil tambin sostener lo contrario. Evidentemente, los de Mier no actuaron como comerciantes directos (a quienes ms competa esta actividad), a u n q u e promediando el siglo ya hubo algunos miembros de la familia que lo fueron. Era a travs de los mltiples vasos comunicantes del contrabando como pudieron beneficiarse en ese momento, ms an al recordar el paso del " t o r r e n t e ilcito" por sus casas de campo y estratgicas propiedades. Esto no era nada para tener pruritos. Fue tan grande esta simbiosis que nadie, en esa sociedad, pudo lavarse las manos, en una cadena de connivencia que lleg, como en tiempos ms actuales, a los ms altos niveles de la administracin. De nada vali que se pusiese una aduana en Mompox hacia 1720, porque sus funcionarios desarrollaron una "tolerante complicidad", ni que se estableciese por fin all una Diputacin del Real Consulado de Comercio en 1796, para regularizar todo lo concerniente al comercio de la plaza. El peso de la "libertad

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nio al corazn mismo de la depresin momposina, como veremos ms adelante /1 /. Por tierras de los de Mier pasaba el "torrente ilcito", decir, el contrabando que se mova por las cuencas de los ros Ranchera y Cesar para llegar al mar y al rio Magdalena. El contrabando fue de gran importancia y sentido econmico y social d u r a n t e la poca colonial, en la regin costea y depresin momposina. Veamos sus implicaciones. A partir de 1700, es decir, a la llegada al poder en Espaa de los Borbones de la Ilustracin, con el comienzo de diversos monopolios de Esrado que los nuevos monarcas estimularon, se marc una considerable aceleracin del contrabando, hasta saturar y afectar toda la estructura gubernamental de la colonia. Haba mucho en juego: hacia finales del siglo XVIII (ao de 1788), J o s Ignacio de Pombo, comerciante cartagenero, [Cl
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1. Sobre el origen e historia de la familia de Mier he tenido el privilegio de consultar algunos de los documentos coleccionados por uno de sus descendientes, el distinguido historiador Jos M. de Mier, as como su folleto Don Joaqun de Mier y Bentez (Bogot. 1975). En los papeles de la mortuoria de don Gonzalo Jos de Hoyos en la Notara de Momps (NM. Cuaderno 2, 1805) tambin se hallan datos fidedignos. El dato sobre Jos de Mier se encuentra en NM, Cuaderno 25, Testimonio conteniendo los linderos de los ejidos de Mompox, 1805. Sobre Julin de Trespalacios: Salzedo del Villar, 66-67 y Manuel A. Prados, Apuntaciones histricas de Mompox (Mompox, 1939), 9. La informacin sobre la hacienda de Santa Coa consta en: ANC. Miscelnea 20, Testimonio sobre fundacin del mayorazgo de Santa Coa, 1774. fol. 789v, y Memorial de ngel Juan Bautista Trespalacios, 1778, fol 538v; NM, Escritura de Micaela Trespalacios, 1849; Salzedo del Villar, 65. Esta hacienda aparece bien marcada en un mapa de Manuel de Anoniano. Cartagena. 1803 (Instituto Agustn Codazzi, Atlas de mapas antiguos de Colombia, Bogot, s.f., 128). Lo concerniente a la hacienda de las Cabezas qued consignado en NM, Cuaderno 42. Testimonio de la fundacin del mayorazgo de Santa Coa, 1774, s.n. c incompleto. Sobre la albarrada y casa de Ana Gutirrez y Vargas: ANC. Miscelnea 20. Memorial de ngel Juan Bautista Trespalacios, 1778, fols. 538v,574. La llegada de Jos Fernando de Mier y Guerra y su establecimiento en Mompox se encuentran en: NM, Cuaderno 2, Segunda Parte, Testamento de Mier y Guerra, 1778, fols. 4-16; ANC, Miscelnea 34, Relacin de mritos y servicios de Mier y Guerra, Madrid, abril 22, 1778, fols. 1-18,

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de trfico" en Mompox, la ola de estas transacciones y el enriquecimiento consecuente de los momposinos (y samarlos) llev a quejarse a los celosos cartageneros, de que aqullos "haban formado sus grandes fortunas al amparo de un escandaloso fraude al tesoro real". Y, en efecto, el auge de estos negocios lcitos e ilcitos ms las perspectivas de obtener nuevas tierras y encontrar minas de oro y no solo los ataques de los ingleses a Santa Marta, fueron llevando a los de Mier y a otras familias distinguidas de all (como la de los condes de Santa Cruz, que tenan su hacienda principal en Papares al sur de Santa Marta y otra en el Hato de San Marcos sobre el ro San Jorge) a mudarse a Mompox. El proceso de asimilacin de aqullos en la sociedad momposina fue muy expedito, como vimos a travs de los sucesivos cargos y honores que sta le fue concediendo a Juan Bautista de Mier, as como a sus dos sobrinos carnales, y luego a los otros miembros de esta familia que fueron llegando de la pennsula.

El conflicto de 1711 Importante en este desarrollo de la sociedad total contrabandista fue un conflicto suscitado en Mompox en 1711. Dos corrientes de intereses encontrados se vinieron a las manos en Mompox entre el 9 y el 12 de septiembre de ese ao: los nuevos "hombres de comercio" naturales de Espaa, o chapetones, como se les llamaba, encabezados por el capitn Antonio Moreno de San Lcar, hombres que tenan definidos entronques con el contrabando; y los burcratas criollos (no espaoles nativos) que queran controlar el mismo negocio desde arriba (aunque as no lo dijeran), comandados por el gobernador de la provincia de Cartagena, Jos de Ziga y Lazerda. Examinemos esre incidente, porque es muy elocuenre en cuanto al contexto de la villa y sociedad en la que tuvieron que actuar los de Mier, y con la cual se relacionaron los grupos de colonos libres, terrajeros, concertados, negros e indios de toda la depresin momposina. El gobernador Ziga comenz aquel conflicto enviando a Mompox al teniente general Jos Francisco de Madrigal Valds para que desriruyera a los alcaldes ordinarios de esa villa e impusiera al sargento mayor Domingo de Mena, quien era de su con-

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calculaba ya en 3.000.000 de pesos el valor del contrabando de importacin, y en otro tanto el de exportacin, mientras que la importacin legal slo suba a 2.562.812 pesos (que dejaba un recaudo de 211.523 pesos en derechos pagados a la aduana de Cartagena; la exportacin en 1788, en frutos y dinero para Espaa, fue calculada por el mismo Pombo en 2,345.552 pesos). (Jos I. de Pombo, Memoria sobre el contrabando en el virreinato de Santa Fe, Cartagena, 1804, en AG, Santa Fe 925, Cuaderno 1). Adems en el puerto de las Cruces, a tres leguas de Riohacha, "habia de continuo 5 6 balandras holandesas que bastecan de ropas al Nuevo Reino, y que anualmente de Maracaibo y Mompox traan por valor de ms de milln y medio de pesos, oro para comprar mercancas, y que esto lo hacan con autorizacin del teniente a cuya casa iban los capitanes a pagarle el permiso de negociar. El mismo gobernador de Maracaibo haba visto [all] los jueces de comiso gentes por lo general de clase inferior, andar a los dos meses vestidos de s e d a y chupas de tela con muas y servicio de criados... Haba orro que reciba cnicamente 350 pesos de cada uno de los capitanes extranjeros por el permiso de vender su m e r c a n c a " (Restrepo Tirado, II, 139-140, y 135-136 sobre la guardia flotante del Magdalena). Cualquier parecido con lo que ocurre hoy en Colombia no es mera coincidencia: ya se ve que tiene una honda raigambre en la formacin de la sociedad nacional. Pero as como los derechos reales del comercio no se pagaban totalmente y se escamoteaban por los contrabandistas, as tambin se estimul la produccin de las colonias americanas y el intercambio con Espaa y con Europa. Subi la produccin minera americana (que haba descendido en el siglo XVII) y el numerario (con la consiguiente inflacin) que evidentemente necesitaban los europeos para desarrollarse y enriquecerse a nuestra costa. Pero en las colonias tambin qued una porcin importante de aquellos excedentes de riqueza, resultado de una incontenible necesidad de intercambio y de d e m a n d a de bienes y servicios: la agricultura y la ganadera recibieron gran impulso en esta poca contrabandista, para recuperar los desastres de toda ndole que se haban producido desde el gobierno del Conde-Duque de Olivares (con prdidas territoriales en la misma pennsula ibrica: Portugal y Catalua) hasta la muerte de Carlos II el Hechizado. Empezaron a exportarse a Europa

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fianza. Temeroso, Madrigal Valds no se atrevi a llegar a la villa y el 9 de septiembre se detuvo ro abajo, en una estancia cercana. De all envi por el cabildo. Este le obedeci socarronamente: se present, en efecto, pero con gente armada por el comerciante Moreno, que iba grirando: "Viva el rey Felipe (Quinto) y muera el mal gobierno!", con abajos al gobernador. Asustado, Madrigal Valds corri a esconderse en el corral y entre los maces, y luego busc asilo en el convento de San J u a n de Dios. Los religiosos tocaron a rogativa para calmar a la multitud; pero sta no hizo caso. Hubo entonces que sacar al teniente general dos das despus custodiado por los monjes, para llevarlo al puerto y echarlo a Cartagena en una barquetona. Sali as de Mompox el da 12, no sin que le persiguieran ro abajo para hacerlo correr ms. La fiesta del triunfo se hizo a punta de aguardiente en la casa de Antonio Moreno, con la presencia de los alcaldes. Para curarse en salud, el cabildo de Mompox escribi al rey el 30 de septiembre, exponiendo una justificacin burocrtica de su resistencia. Pero la razn principal de sta qued constando en uno de los prrafos finales de la misiva, donde veladamente se pone el dedo en la llaga: "El nimo del teniente general [Madrigal Valds] no ha sido orro que la tirana, el cohecho y la malignidad de sus intereses [...] que por no haber logrado sus designios con el sargento mayor [Domingo de Mena] en la administracin de negocios de intereses [...] con el fin de su codicia, haciendo con su industria a nuestro gobernador incurrir en tan execrables excesos, como vender la justicia y dar pie para beneficios, de negocios que resultan en tan crecido deservicio de Dios y de Vuestra Alteza". En Cartagena, mientras tanto, la explosin vengadora de Ziga se regisrr pronto. El 24 de septiembre ste convoc a junta de guerra para disponer que, a u n q u e el asunto era " m a t e r i a de letrados ms que de m i l i t a r e s " , se volvieran a enviar cien infantes del presidio reclutados en Tol, Sabanas y Tierradenrro (Atlntico), esta vez comandados por el maestre de campo Francisco de Berro (criollo l mismo y con hacienda cercana a Cartagena) con rdenes de castigar a los revoltosos con secuestre y m u e r t e , por haber cometido, segn l, el crimen de lesa majestad. Los alcaldes y el comerciante Moreno, avisados a tiempo, salieron de Mompox antes que llegara la tropa. Moreno se

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Mompox: San Juan de Dios y su convento.

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refugi en el fuerte de Tenerife, ro abajo, donde contaba con la proteccin de las autoridades chapetonas de la provincia de Santa Marta. En efecto, al llegar all Berro el 20 de diciembre, stas se negaron a entregarlo desconociendo la autoridad del gobernador de Cartagena. En ese momento disponan de rdenes secretas pertinentes, enviadas por el gobernador de Santa Marta, Cristbal de Guevara Lasso de la Vega. La estrepitosa llegada de Berro a Mompox "con banderas enarboladas, bala en boca y cuerda calada como si fuera conquista de rebeldes" qued opacada, no slo por la huida de los presuntos reos, sino por la casual presencia en la villa del nuevo presidente designado del Nuevo Reino de Granada, Francisco de Meneses Bravo de Sarabia, quien iba en viaje para su sede de gobierno en Santa Fe. Criollo tambin, nacido en Chile cuando su padre era gobernador de esa colonia, Meneses hubo de usar "tolerancia y prudente disimulo", como l mismo dijo, para sortear la delicada situacin que hall en Mompox y defender los intereses del gobernador, que eran los suyos propios. Tuvo que devolver al frustrado Berro con las manos vacas, pero con sus huestes intactas. Ziga, en reconocimiento, le escribi desde Cartagena que "no acepte comida de fuera porque podrn discurrir en hacerte algn maleficio [...], que sea seguro el cocinero"; y que una vez en Santa Fe se preparara a hacerle frente a la Real Audiencia que se pondr de parte de los reos, por el dinero de soborno que stos le remitieron a los oidores. En efecto, el problema ya haba desbordado la provincia y los expedientes haban tomado ruta hacia las capitales de Santa Fe y Madrid. Los mismos enfrentamientos de Mompox se duplicaron entonces en la capital del Nuevo Reino: el oidor Domingo de la Rocha Ferrer, entre otros, apadrin a los revoltosos, por lo que incurri en la ira de Meneses. Amenazado, tuvo que huir a Neiva, de donde regres cuando el arzobispo de Santa Fe, su propio amigo, por las mismas evidentes razones de solidaridad con los contrabandistas espaoles, amenaz con excomulgar al presidente Meneses. La Audiencia orden luego quitar al guardamayor de la aduana de Mompox que el gobernador Ziga haba nombrado ostensiblemente "para celar el desorden del ilciro comercio que se frecuenta en dicha villa". Esta invasin de jurisdicciones agudiz el conflicto, y Ziga envi la respectiva queja al rey.

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Al dar este paso, el gobernador no midi bien la gran fuerza de los intereses peninsulares de Madrid. Naturalmente, por cdula del 25 de abril de 1712, el rey decidi destituirlo y suplantarlo por un chapetn a carta cabal, el mariscal de campo Gernimo Badillo, quien entr a ejercer en agosto de 1713. Ziga, abandonado de todos, fue luego acusado en juicio de residencia y condenado, entre otras cosas, por patrocinar el contrabando y quedarse con el valor de los derechos reales. Pero el nombramiento del mariscal Badillo no haba sido del gusto de los oidores de Santa Fe comprometidos con los criollos y elementos m s cercanos al presidente M e n e s e s , quienes d e manera irregular nombraron entonces en 1714, como gobernador interino de Cartagena, al hombre de su confianza que ya se haba probado en el conflicto de Mompox: el m a e s t r e de campo Francisco de Berro. Para el efecto, pidieron al arzobispo de Cartagena, Antonio Mara Casiani y a los inquisidores, que le dieran posesin. Pero Badillo se les anticip, apresando al juez de comisin que llevbalas rdenes de la Audiencia, y oblig a Berro a asilarse en el convento de Santo Domingo. La fuerza de los contrabandistas chapetones haba de demostrarse otra vez al ms alto nivel cuando los oidores, dando un vuelco explicable por la misma venalidad y corrupcin que les distingua, depusieron a M e n e s e s en septiembre de 1715, se apropiaron de sus perrenencias, y lo enviaron preso a Cartagena, a rdenes de Badillo. Es cierto que el presidente Meneses no haba sido del todo pulcro: ya haba llegado desde Mompox con la acusacin de que haba pedido prestados all 20 mil pesos para d e s e m b a r g a r su cargo; y corra el rumor de que M e n e s e s haba huido con los quintos del rey en su cargo anterior de corregidor de Riobamba (Ecuador), " q u e pagaron sus fiador e s " . En Santa Fe fue acusado de ladrn, borracho y adltero como razones para su destitucin. Ahora en manos de sus enemigos, M e n e s e s no logr salir de la prisin de Bocachica sino en 1718, enfermo y sin dinero. Poco antes, en junio de 1715, M e n e s e s haba tesumido as las causas del irresoluto y complejo conflicto de los contrabandistas de Mompox: ' ' [un motivo grande] es el de la superioridad que se han arrogado algunos vecinos de [esa villa], dedicados al amparo de toda esa gente facinerosa que concurre gozando de la neurralidad de las dos jurisdicciones [la de Santa Marta y la de Cartagena], sin reconocimiento de ninguna y embarazarlas

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maderas exricas, como el palo brasil, y a fomentarse la caa de azcar, el tabaco, la vainilla, el cacao y la quina. Hasta la vida intelectual se benefici del contrabando, por cuyas venas prohibidas corri la literarura subversiva de los enciclopedistas y tratados heterodoxos de ciencias fsicas y narurales. En consecuencia, remando en cuenta lo muy relativas que resulraban las fronteras entre aquellas monarquas y las de sus colonias de ultramar, no es posible ver el contrabando d e entonces como algo totalmente censurable. No se puede imaginar cmo habra sido el desarrollo del pas sin el "comercio ilcito'': en realidad, en vista de su gran entidad, no parece que el desarrollo econmico, social y cultural de finales del siglo XVIII hubiese sido posible, y ste era la base de sustentacin del progreso ulterior. Entre otras cosas, la necesidad de hacer frente a todo este impulso econmico e intelectual del siglo XVIII a la canalizacin ordenada del contrabando y la subversin oblig a una reestructuracin poltica y administrativa en Amrica (por ejemplo, se cre definitivamente el virreinato de Nueva Granada), que culmin en el reinado de Carlos III con creacin de intendencias, consulados, universidades, peridicos y expediciones cientficas. En 1711 ocurri en Mompox un conflicto entre grupos privados (chapetones) y gubernamentales (criollos) por el control del contrabando local, que sac a flote los reales mecanismos de ste. El enfrentamiento lo ganaron los chaperones, como era de esperarse, cuando el rey se puso de parte de ellos y casrig a los criollos que queran mezclarse en el pinge negocio, incluyendo al propio presidente de la Real Audiencia, don Francisco de M e n e s e s y Sarabia. La riqueza que se mova ilegalmente era tan grande, que raro fue el gobernador de

Mompox: San Francisco. P o r esta ribera sacaron ro abajo al general Madrigal Valds (1711).

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ambas para la consecucin de sus intereses". Era un bueno y exacto resumen de la situacin. Este era el ambiente de facilidad y tolerancia que buscaban controlar los altos contrabandistas de la villa. Queran, en la prctica, tener una repblica autnoma para defenderse, segn los valiosos intereses de los grupos a que pertenecan. Y jugaban con las jurisdicciones vecinas como si no existieran, por defecto de la estructura poltica colonial que, desde el comienzo, no tuvo en cuenta la realidad regional de la depresin momposina. Ignorancia ecolgica, social y econmica que persiste hasta hoy y que lleva todava a que la gente riana siga aspirando a tener su propio departamento o divisin administrativa. Tal era el medio entre desordenado e indulgente en el cual se movieron los de Mier a partir de su mudanza a Mompox, realizada precisamente mientras se desarrollaba este grave conflicto: deban contar con la solidaridad de los contrabandistas dominantes, si queran sobresalir en la sociedad momposina e imponer los designios de riqueza y poder que buscaban para su familia y parentela Este reconocimiento lleg pronto (y despus sigui en actos sucesivos) con el nombramiento de juez real y tesorero de la villa de Mompox, como ya se explic, y con la eleccin de alcalde ordinario de la misma, hecha en 1731 y 1745, en la persona de Juan Bautista de Mier y la Torre, ya considerado como benemrito vecino y propietario, y adems como buen compinche chapetn.

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Cartagena que quedara libre de cargos sobre el particular en sus juicios de residencia 1 2 / . 2. Importancia y sentido del contrabando en la colonia: AG, Santa Fe 365, Cuaderno 12, Certificacin del registro de embarcaciones en Cartagena, 1714; Miguel J. Fernndez, "Pinillos o el sentimiento libre del criollo", Boletn historial (Mompox), No. 17 (diciembre, 1961), 34. Conflicto de 1711 en Mompox: AG, Santa Fe 365. Expedientes sobre la sublevacin sucedida en Mompox, 1712-1718, en once cuadernos. Se citan en especial: Cuaderno 3, fols. 12-12v; Cuaderno 2, fol. 28; Cuaderno 2, Carta de Ziga, Cartagena, marzo 1, 1712; Cuaderno 9, Carta de Badillo al rey, Santa Fe, febrero 16, 1713; Cuaderno 3, Carta de Ziga a Meneses, Cartagena, noviembre 8, 1711, fols. 47-48v; Cuaderno 3, fol. 75; Cuadernos 4 y 5; Cuaderno 11, Carta de Meneses al rey, Santa Fe, junio 6, 1715. En Chile, la familia de Francisco de Meneses (padre e hijo) realiz notorios escndalos, segn Jernimo Becker y Jos Mara Rivas Groot, El Nuevo Reino de Granada en el siglo XVIII (Madrid, 1921), 57-58. Prisin de Meneses: 59-61. Sobre residencia a gobernadores de Cartagena: la del gobernador Jos de Ziga, en AG, Santa Fe 463 (1711, 1722). La gobernacin de Cartagena iba a seguir plagada de contrabandistas: a uno de los sucesores de Ziga, don Luis Aponte, se le acus en 1725 de ' 'comprar a peso de plata y oro'' la justicia, de encubrir el contrabando que haba trado en su equipaje el virrey Jorge Villalonga, y de ser cruel con los encarcelados, de all el remoquete que se le puso de ' 'lobo carnicero" (AG, Santa Fe 474, Expediente sobre la residencia de Luis Aponte, 1725-1731); y otro, don Antonio de Salas, sali del cargo en 1736 con acusaciones de contrabandista, aunque en aparente pobreza (AG, Santa Fe 480, Expediente de la residencia de Antonio de Salas, 1736-1748).

3. FORMACIN DEL MAYORAZGO DE SANTA COA Adems de lo que vena haciendo en su inmenso Hato d e Cabezas, J u a n Bautista de Mier y la Torre tuvo una marcada tendencia a buscar y rener propiedades rambin en otra parte de la depresin momposina: las vegas, cinagas y playones del bajo ro San J o r g e . Siguindole los pasos a J u a n Damin de la Torre, conde de Santa Cruz, quien se haba establecido haca poco por all, el seor de Mier obtuvo merced de dos grandes haciendas para ceba de ganado en tierras realengas al nordeste de San Benito Abad, nombradas San Andrs de las Monjas y San Andrs de Buenavista. Posey tambin unas sabanas cercanas al Paso d e Carate, entre el Hato Mayor de San Marcos y el pueblo d e Ayapel. Y, fundamentalmente, lleg a ser el amo de una de las mayores minas de oro del reino, la de la Soledad, situada en el San J o r g e no lejos del pueblo indgena de San Cipriano. Ms tarde extendi la explotacin minera al bajo ro Cauca, donde adquiri cerca de Cceres las vetas del Mineral de las Piedras, con fuentes de labor, aguas corrientes, sequas, pilas, terrapln de 166 varas de largo y tres de ancho, mampuerto con cinco grandes canoas, y dos casas. Al lado de estas vetas, m s tarde desarroll otras minas llamadas del Plan. Todas estas explotaciones, as mineras como pecuarias, las haca el seor de Mier mayormente con esclavos, de los cuales se contaron 11 en las Monjas, ms de ciento en la mina de la Soledad, y 43 en Mineral de las Piedtas y Plan de Minas, en diversas ocasiones de inventario. Los documentos no registran all sino esclavos, aunque pudo haber tambin mitayos o concer-

3. CONSOLIDACIN DE LA CLASE DOMINANTE: SUS CONFLICTOS INTERNOS La nueva clase territorial centrada en Mompox logr consolidar su poder econmico y poltico hacia mediados del siglo XVIII. En ella se cumpli el principio de que " e l poder social se convierre en poder privado del individuo p r i v a d o " (C. Marx, E l capital, tomo I, 138), en aquellas sociedades donde los principales medios de produccin estn en manos de una minora que dispone sobre la riqueza de la sociedad como conjunto. Por los mismos mecanismos de acumulacin de que dispone, y a travs de conflictos y confrontaciones dialcticas, esta minora privilegiada da lugar a que otras clases sociales se constituyan, como en el caso de Mompox y su regin ocurri con la burguesa comercial y el campesinado libre de vinculaciones seoriales, clases que fueron adquiriendo conciencia de tales y organizndose polticamente de manera progresiva. La estructura social de la colonia, en la Costa, adquiri as cierra flexibilidad, sin cristalizar en castas o estamentos inmodifcables. Los nobles momposinos, como lo veremos en su oportunidad, impresionan ms como tigres de papel que como tirnicos amos de vidas y haciendas. An asi, tambin tenan conciencia de clase, y con ella ejercan u n a fuerza poltica regional relarivamente eficaz, para defender sus intereses. La riqueza acumulada por esta clase territorial costea estaba representada en metlico, ganados, esclavos, joyas y propiedades varias por los ros San J o r g e , Cauca, Magdalena y Cesar. Sin embargo, no parecan tener la racionalidad capitalista que les habra llevado a invertir el dinero de que disponan, en bienes de capital y otros gastos reproductivos, sino que

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tados indios (de San Cipriano), terrajeros libres y jornaleros blancos, mestizos o mulatos en menor cuanta y significacin econmica. Esta mezcla de trabajadores empezaba a ser comn en la colonia durante el siglo XVIII, (El esquema administrativo de este tipo de explotacin sefiorial-esclavista ya pudo acercarse al presentado en el captulo 5 de este informe sobre las propiedades de Jos Fernando de Mier y Guerra, en el mismo periodo). [A] El ganado lo engordaban los esclavos de don Juan Bautista en las vegas, cinagas y playones del San Jorge, pero deban sacarlo para la venta a la plaza de Cartagena, lo que se haca por etapas y a pie o a nado, para llegar a potreros secundarios, llamados de "saca", sobre el Cauca y el Magdalena, donde se recuperaban los animales desplazados. Tambin hacan lo mismo con el ganado que creca en la hacienda de las Cabezas, por el Paso del Adelantado, aunque este asunto se complicaba por el enemigo tapn chimila. Muchos ganaderos posean potreros riberanos que arrendaban con ese fin, o se favorecan con los pastos de los ejidos de los pueblos, como era el caso de los de Mompox, que incluan casi toda la porcin occidental de la isla en que se encuentra. Donjun Bautista hizo igual. Busc en la isla de Mompox, en laderas cercanas, sirios adecuados para apacentar sus ganados que sirvieran tambin como recurso ms a la mano de comida, fruta, carne y leche para su casa. Habiendo descubierto buenas tierras montuosas y cenagosas por el playn de Sabananueva y Chimichagua, solicit all al cabildo de Tamalameque una merced de dos caballeras (846 hects.), que le fueron concedidas el 8 de agosto de 1734. Fue el origen de su nueva hacienda de Carrcralarga. Ms cercana an de Mompox, desarroll en la heredad de su mujer, Santa Coa, una corta ganadera. Estableci all su principal casa de campo, construy recintos de esclavos y fabric horno de cal y ladrillo (donde hoy se llama Punta del Horno). Esta propiedad relativamente pequea le permitir desarrollar la identificacin nobiliaria con la cual Juan Bautista pasar a la historia. No se sabe cundo se agudizaron en el seor de Mier sus ansias aristocrticas, una vez consolidado su poder econmico y poltico en Mompox: todava senta nostalgia de Asturias, y quiso hacerse sentir all al enviar fondos para sostener en Alies

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una escuela de primeras letras. Es posible que una causa de estas ansias de reconocimiento aristocrtico hubiera sido el acicate de los condes de Santa Cruz, sus compaeros de desplazamiento a la zona de San Benito, a quienes el monarca espaol haba hecho nobles desde finales del siglo anterior. Por los acontecimientos que siguieron, puede advertirse la superior riqueza de los de Mier y, por lo mismo, no sorprende que se hubieran hecho los primeros sondeos con el fin de obtener para stos un ttulo de Castilla, al comenzar la dcada de 1740. [B] Las negociaciones en Madrid pasaron por los agentes de los de Mier ante la Corte, y se basaron en establecer " u n vnculo y mayorazgo para siempre j a m s " para los sucesores de J u a n Bautista, en Espaa o en Amrica " d o n d e fuese ms c m o d o " . J u a n Bautista recibira el ttulo de marqus de Santa Coa a cambio de asegurar por lo menos " e l tercio y remanente del q u i n t o " de sus bienes para constituir el mayorazgo. Aunque calculaba sus propiedades en ms de 300.000 pesos, J u a n Bautista separ 60.000 pesos fuertes (moneda de plata de ocho reales) como principal para asegurar el mayorazgo, mientras se fijaba legalmente aquella porcin mediante el avalo oficial. Una vez hecho esto, la familia deba consignar en las arcas reales una suma en efectivo proporcional a aquel estimativo, que equivaliera al pago de impuestos de media anata y lanzas por un nmero de sucesiones. Quedaba entendido que la posesin de las haciendas vinculadas para el mayorazgo no dara origen a ningn derecho de seoro territorial, ventaja que los reyes espaoles cuidaron mucho de conceder en Amrica para no debilitar su poder y mantener a los nobles en posicin subordinada. La oferta nobiliaria de Mier y la Torre lleg en un momento de apremio para la corte de Madrid que deba, al mismo tiempo, proseguir la guerra italiana de 1740, y asegurar y comprometer la lealtad de los subditos en las lejanas y medio desguarnecidas colonias americanas. Se acept asi que J u a n Bautista depositara el principal de 60.000 pesos fuertes en E s p a a , y se autoriz a que procediera a sealar las haciendas del nuevo vnculo. Las ricas minas de la Soledad, y el Mineral de las Piedras se pusieron a producir el oro necesario. Mientras tanto, aprobado al fin por sus ministros, el 13 de agosto de 1744 el rey Felipe V firm en el recin construido palacio de San Ildefonso con displicencia y luego de dar un salto en el aire para hacer creer que

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dispusieron de buena parte del dinero en gastos suntuarios y en comprar ttulos nobiliarios. En esto los ricos terratenientes seguan pautas tradicionales de conducta seorial. El capitalismo no se desarrollaba an como forma de vida y relacin social predominante, en esta regin. Los nobles y los ricos no tenan total solidaridad de clase: su mismo desarrollo les llev a conlicros internos de intereses por el control de la riqueza del grupo, en defensa del prestigio familiar o por punrillosidad personal, por lo cual se fueron debilitando y desacreditando como clase social. Las familias dominantes, especialmente la de Mier, extendieron su control a la regin del ro San J o r g e de nuevo a travs de mercedes y compras. As se form y consolid el p o d e r terrateniente en esta subregin y en las dems. Las vegas del ro San J o r g e haban sido abiertas a la colonizacin blanca desde el siglo XVI, especialmente las cercanas a la villa de San Benito Abad, la principal parroquia de espaoles en esa regin. Eran muy apreciadas por ser adecuado refugio p a r a el ganado en los meses de verano, cuando bajaban de las sabanas de Corozal a las cinagas y playones. Fueron los vecinos de este pueblo de Corozal quienes primero avanzaron por all. Ms al sur, el capitn J u a n de Zabaleta haba establecido el Hato Mayor de San Marcos del Carate desde finales del siglo XVII que, a la m u e r t e de su dueo en 1707, fue rematado y adquirido por don J u a n Damin de la Torre, conde de Santa Cruz (Carmelo Ojeda Z., Introduccin a Luis Striffler, E l rio San J o r g e , Cartagena, 1958). Mier y la Torre obtuvo por el San J o r g e las haciendas de las Monjas y Buenavisra (despus, un descendiente suyo adquiri la de Candelaria de Mojarras) y varias minas de oro. Todas eran haciendas seonales-esclavistas, con una estructura de explotacin que detallar ms adelante. Al fugarse los esclavos, hubo que organizar expediciones desde Mompox para atacar a los cimarrones de esa regin (ANC, Poblaciones varias 5, fols. 1-3). De igual manera, las propiedades de los de Mier se extendieron a Chimichagua (hacienda de Carreralarga) cerca de la cinaga de Zapatosa / 1 / . [A J 1. Propiedades de los Mier: ANC, Miscelnea 40, fol. 807; NM,

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montaba su caballo imaginario, la cdula concediendo el ttulo de marqus de Santa Coa a Juan Bautista de Mier y la Torre, "libre de media anata y lanzas, perpetuamente para s, sus hijos, herederos y sucesores legtimos". Aunque eran generales para todos los ttulos de Castilla, no fueron pocas las condiciones a que se sometieron los de Mier para conseguir y recibir este mayorazgo. En primer lugar, en caso de faltar descendencia, el mayorazgo y sus pertenencias pasaran al mayor y seor de la Casa de Mier en Abandames. En segundo lugar, no podra heredarlo ningn correspondiente que fuera "mudo, orate, simple o mentecato, loco o furioso continuo"; tampoco ninguna persona que fuera ' 'clrigo de orden sacra, fraile ni monje [...] que no pueda ni deba ser casado, ni velado, ni tener legtimos hijos, salvo [...] los de rdenes y caballeras de Santiago, Calatrava y Alcntara que no prohiben el matrimonio"; ni tampoco "ninguna persona que conrraiga marrimonio con otra desigual". En tercer lugar, los herederos deberan ser "catlicos, apostlicos, romanos, que no cometan traicin a la corona real, ni cometan delitos de hereja, incendio, sometico [sodoma], ni de lesa majestad". Slo "por urgencias muy forzosas" se podran vender las haciendas vinculadas, pero para trasladar el mayorazgo a Espaa, con permiso de la Real Audiencia y a disposicin del Real Consejo de Indias. Los negros del Paso y los mulatos en quienes ya corre la sangre de los de Mier, se estremecen al saber que su amo y padre ya es marqus. Organizan un bunde, sacan los tambores, timbas y caa'e millos y se ponen a bailar frente a la casona de las grandes puertas. Corre el "chirrinche" y aparecen los valientes jinetes acoplados por parejas que galopan por la planicie de la "mayora". Como todas las festividades de la poca, sta dura varios das y no rermina sino cuando se recibe un nuevo, triste mensaje de Mompox: don Juan Bautista se muere. La fatalidad toca a las puertas de la casa de los porrales en la albarrada momposina, sin dejar que el flamante marqus disfrute de su ttulo. La apopleja lo tiene sitiado y debe recluirse en cama. Que llamen al mdico Francisco Rodero! No se puede, se encuentra tambin enfermo. No jodis, enronces al boticario

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[B]

Don J u a n Bautista de Mier y la Torre decidi al fin ennoblecerse con la riqueza que haba acumulado en Mompox. La posibilidad de comprar ttulos nobiliarios que se repiri con frecuencia en E s p a a y el Nuevo Mundo durante esta poca era un ndice de la aguda situacin econmica general durante el reinado del primer Borbn.

El joven rey don Felipe V haba recibido en 1700 una Espaa empobrecida y descuartizada. Dejada atrs por el resto de Europa, que haba redescubierto, en un nuevo conrexto, la idea del progreso y sus implicaciones polticas y econmicas, la E s p a a borbnica hubo de reconstruirse casi desde sus cimientos. Para ello se adoptaron las pautas centralistas y autocrticas de Luis XIV de Francia, el abuelo del nuevo monarca. En efecto, las circunstancias militares y las alianzas de familia fueron haciendo inclinar la balanza hasta cuando Felipe pudo abolir los fueros de Aragn y de Valencia y reconquistar y abatir a Catalua en 1714. Su poltica regalista, estimulada por Melchor de Macanaz, le permiri al rey retomar con vigor el control del imperio, reconstruir la armada, e iniciar algunas industrias a pesar de las fallas producidas por la hipocondra manitica del monarca. Felipe V restableci as el virreinato de Nueva Granada en 1739, para evitar los excesos de independencia y faltas de respeto y delicadeza que se haban demostrado desde los das de la presidencia de Francisco M e n e s e s . Esto se hizo a tiempo para hacer frente exitosamente al ataque ingls, que se materializ en Carragena con el almiranre Vernon en 1741. Felipe V hizo efectivo tambin el control de sus ducados italianos en la dcada de 1720. Pero en la de 1740, cuando recibi los papeles para el ttulo de Mier y la Torre, se embarca-

Cuaderno 42, Testimonio de la fundacin del mayorazgo de Santa Coa, 1774; AG, Santa Fe 552, Carta de Faustino Lorenzo Gmez al gobernador de Cartagena, San Benito Abad, noviembre 20, 1782; NM, Cuaderno 1, Causa mortuoria de Gonzalo Jos de Hoyos, 1805, fols. 43v, 62v; NM, Cuadernos 3, 4 y 12, Ttulos de la hacienda de Carreralarga y La Loma; Striffler, 135; Pedro M. Revollo, "Los cuatro santos del otro lado", Boletn historial (Mompox), No. 16 (septiembre de 1956), 646. Candelaria de Mojarras: ANC, Miscelnea 40, Informacin practicada sobre los pastos del Hato de la Candelaria, 1765, fols. 805-807; Salzedo del Villar, 66-67.

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Jos Bernal! Este entra apresurado con una botija de agua de salvia, seguido de Juana Bartola, la segunda hija del marqus quien, por haber aprendido de las artes de curacin, toma a su cargo la vigilancia de los medicamentos. Juana Bartola no volver a separarse de la cabecera del enfermo, por lo cual convence a su esposo Jos Fernando de que pasen a vivir a la misma casa junto al moribundo. Las preocupaciones del fururo asedian a todos los presentes. Qu hacer a la muerte del marqus? Haba que definir las haciendas vinculadas, tomando como base la de Santa Brbara de las Cabezas, la ms rica de todas. Y haba que aclarar los trminos legales. Que venga el moroso del escribano, ordena el marqus con su habitual mal humor. Y ante testigos, bajo la mirada acuosa y compungida de sus parientes, donjun Bautista cierra testamento el 10 de diciembre de 1745. "T, Julin, mi sobrino y yerno, sers primer albacea". (Don Julin de Trespalacios de Mier y Guerra quien primero haba seguido a su to a estas tierras momposinas, acababa de regresar como maestre de campo y caballero de Santiago, rico y maduro aunque con mala salud, de sus aventuras del Choc). "T, Jos Fernando, sobrino y yerno queridsimo, sers segundo albacea". (Don Jos Fernando de Mier y Guerra se haba esrablecido en Mompox desde 1740, luego de completar sus explotaciones de la Sierra Nevada y Valencia de Jess y esraba dispuesro a hacer carrera y fortuna en las nuevas deslumbrantes coyunturas del Siglo de las Luces). De nada sirven las yerbas medicinales. "No me gusta la salvia. Que me retiren las sanguijuelas... Que se vayan esos medicastros!" El seor don Juan Bautista, "cuyo genio no era de los que se dejan dominar", casi queda ronco de los gritos, los de dolor y los de ira. Juana Bartola trae entonces a los frailes mdicos del hospital de San Juan de Dios. Cmo es eso? Empiezan dndole una bebida de sal de nitro al ilustre enfermo. Corran por las bacinillas. No alcanzan. Cambie badanas. Juana Bartola se acerca al lecho con una escudilla de almbar de rosa y empieza a darle cucharadas al marqus "por modo de paladeo". El fraile cantor se acerca con un lad y entona el cesolfat, y los otros le siguen suavemente. As, se va acercando el momento de la muerte. En el gran escaparare de la misma habitacin, la que daba contra el corredor de portales del frente, Juan Bautista haba

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Carrera de jinetes acoplados.

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colocado un cofre grande en el que guardaba sus caudales. Como buen asturiano, haba previsto todo y no quera jugar con el destino. En el cofre tena 40.000 pesos en patacones y 20.000 en doblones de oro, provenientes de sus minas de la Soledad. Total: 60.000 pesos que era el principal en efectivo que deba enviar a Espaa para asegurar el mayorazgo de Santa Coa. "Juana Bartola, es cierto que el cervigudo de Juan Toribio se va siempre para Espaa a prestar el servicio militar?", pregunta el ronco marqus entre un emplasto y otro. (Juan Toribio era su nieto, el hijo de Julin elgnacia Andrea). "Pues s, seor, debe partir para servir a Su Majestad en las Reales Guardas". "Hacedle venir, que a ese testarudo le podr confiar el cofre de oro para que lo lleve consigo"... [C] El joven Juan Toribio llega acompaado de su padre. Ambos se acercan al lecho del marqus y se arrodillan. "Recibid mi bendicin. Os encargo que llevis a Cdiz el cofre del caudal del mayorazgo y lo entreguis a la casa banquera de Wbon y Vehic". Hipo, los ojos se le entornan al enfermo, Juana Bartola y los frailes de San Juan de Dios corren con alfileres para pinchar con suavidad. Miren las petequias, mi padre se muere! Don Juan Baurista, que no era menos terco que su nieto, dur vivo unos das ms. Pero, finalmente, rodeado de sus hijas y yernos y de algunos de los retoos naturales que como ' 'parientes de cobre" dejaba en Mompox, don Juan Bautista entreg el alma a Dios el 24 de enero de 1750. Se aglomera la multitud en los portales. El marqus ha muerto. Que viva la marquesa Ignacia Andrea y su consorte el marqus don Julin de Trespalacios, alcalde de esta villa! Jos Fernando de Mier organiza el entierro de su to y suegro, realizado con gran pompa y marchas militares, con la tropa que qued de la ltima expedicin contra los negros cimarrones de la zona de San Marcos, aquellos huidos de las haciendas familiares de las Monjas y del Paso de Carate. Los problemas de la herencia no son de descuidar. Los cimarrones, como plaga tenebrosa, aumentan en momentos de desconcierto y duelo como stos. "Procedamos a ponernos de acuerdo. Ya que se encuentra de paso entre nosotros el nuevo virrey de Santa Fe, don Jos Alfonso Pizarro, hagamos ante l un acuerdo compromisorio y procedamos a la particin de bienes. El asunto no es difcil: no somos sino dos parejas de herederos".

Excusado de la casa de don Juan Bautista de Mier.

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El virrey designado ocupa un sitial de honor en la casona de la albarrada y dicta al secretario el texto del acuerdo. Se calcula en 305.410pesos el valor de lo que de inmediato pueden recibir el segundo marqus don Julin y su mujer propietaria del ttulo, representado en dinero, tierras, vales y escrituras cobrables y dudosas. A J o s Fernando y su mujer se les entrega, como herencia parcial, la suma de 166.658 pesos en papeles similares, incluyendo dos minas en Cceres y la hacienda de Carreralarga. Se firma ante testigos, con todas las alambicadas rbricas, el 14 de mayo del mismo ao de 1750. Satans aparece en una nube de azufre. O fueron ms bien las vrgenes vestales? Con el cofre del dinero ya empacado para Espaa en el equipaje de su hijo, al flamante marqus don Julin le da la tentacin de viajar tambin a la madre patria. " Q u buena vida me dar con esos paracones! Con cuntas campanillas no m e pasear por las calles de Larcdo! Aquella espinita de Oviedo me la sacar, Dios me valga! No en balde se es marqus en las Asrurias de Santillana". Y viaja junto con su hijo J u a n Toribio rumbo a Cartagena y Cdiz allende el mar. Deposita el cofre en la Casa de Wbon y Vehic como el finado to le haba ordenado; pero a sus rdenes particulares. Saque para el jubn, pida para la peluca, otro ms para banquetes, viajes y francachelas, algo para el soborno. Pronro se va quedando vaco el depsito del mayorazgo y, antes de vaciarlo del todo, don Julin asegura su vuelta a Mompox. Llega de improviso, con cara compungida, lloriqueando acerca del viaje y empastelando sobre el esrado real de las negociaciones sobre el mayorazgo en la Corte de Madrid. No tena muchos resabios monetarios don Julin, porque desde Mompox "sigui rrayendo empleados a este reino con c a u t e l a " el resto de los dineros. Hasta cuando J o s Fernando de Mier lo descubri. No se s a b e cmo, pero el maestre de campo oli el tocino y le declar la guerra a su primo. Airado, J o s Fernando procedi a desconocer el compromiso que haba hecho ante el virrey Pizarro y a exigir que, antes de formalizarse el mayorazgo, Julin devolviera los 60.000 pesos que haba dilapidado. As comienzan las interminables querellas entre las dos familias, cuyas casonas de portales haban quedado colaterales frente a la albarrada del ro Magdalena. No le importa esto mucho a don Julin: a su regreso, asume

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ba malamente en la guerra de la Pragmtica Sancin por los derechos de sucesin de la corona austraca. Sucesivas derrotas en Iralia hicieron perfilar de nuevo una catstrofe. A la Amrica espaola, como siempre, se le pidieron recursos adicionales para la larga guerra, que habra de prolongarse ms all de la muerte del rey en 1746. Haba dos impuestos principales que la Corona exiga para conceder ttulos nobiliarios: el de media anata y el de lanzas. La media anata haba sido creada por Felipe IV en 1631 sobre ttulos nobiliarios y empleos; equivala a la mitad del sueldo o renta en el primer ao de su disfrute. El derecho de lanzas equivala a pagar el nmero de soldados que un noble deba tener en a r m a s ; al tiempo de su formalizacin por el mismo Felipe IV, este impuesto suba a 3.500 reales anuales por m a r q u s , que fue el rango pedido por de Mier y la Torre. El rey Felipe IV accedi a ennoblecer a de Mier y la Torre en 1744, naciendo as el mayorazgo y m a r q u e s a d o de Sanra Coa, con sede en Mompox. (NM, Cuaderno 42; ANC, Miscelnea 20, Testimonio de Real provisin sobre fundacin del mayorazgo d e Santa Coa, Santa Fe, agosto 19, 1774).

El proceso de enriquecimiento y dominio poltico, as como la personalidad muchas veces quisquillosa y difcil de estos hidalgos espaoles, llevaron a casi constantes conflictos entre miembros de su misma clase. Notable fue el enfrentamiento entre las dos ramas de la familia de Mier: la de Mier y Guerra y la Trespalacios de Mier, agravada aparentemente por razones balades (el problema de abrevar los caballos frenre a la casona de don J o s Fernando de Mier), pero en el fondo por el control de la tierra vinculada al mayorazgo de Santa Coa. De poco valieron las amistosas mediaciones de los virreyes que pasaban por Mompox. Las relaciones se fueron agriando hasta llegar a la agresin personal a r m a d a . [v> J Todo comenz a la enfermedad y muerte del primer marqus d e Santa Coa y la conducta irresponsable del segundo m a r q u s , don Julin de Trespalacios, quien malgast parte del caudal del mayorazgo. Casi treinta aos dur el enfrentamiento, hasta cuando el virrey Manuel de Guirior mult a J o s Fernando de

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otra vez impertrrito la alcalda ordinaria de Mompox en 1755, y encabeza la campaa para reconstruir el fuerte de San ngel en territorio chimila, con las complicaciones militares que veremos ms adelante. Impulsa la construccin de un camino entre Tenerife y el paso del Adelantado, que acababa de confiar a su primo J o s Fernando el virrey Pizarro: por supuesto, era de su conveniencia como propietario de la hacienda de las Cabezas que por all quedaba. Y ya con esre inmenso hato produciendo bastante ganado, el segundo marqus fomenta las haciendas de Monjas y Buenavista que haba heredado en San Benito Abad, y les aade hacia 1758 por nuevas mercedes en la misma regin la de Nuestra Seora de la Candelaria de Mojarras, de 32 caballeras (13.536 hectreas) de tierras realengas. (Estas tierras haban sido ocupadas de hecho con ganado, vivienda, corral y esclavos por el capirn Pedro Rico hasra 1742, y despus por J u a n Nicols Garaviro vecino de San Benito Abad y su hijo J o s , de quienes las obtuvo el marqus). Candelaria de Mojarras fue poblada con 600 reses, caballos, yeguas y esclavos rrados del hato de las Cabezas. (Pero la posesin de esras tierras no fue segura; en efecto, en 1770 hubo necesidad de d e m a n d a r al cabildo de Tol por haberlas concedido de nuevo como realengas a un tal Pedro de Sierra. Este tipo de confusin por linderos era frecuente en la colonia, y lo sigui siendo hasta los tiempos modernos). A Julin de Trespalacios le correspondi recibir de Espaa a otros dos parientes, como todos asturianos de las casas solariegas de Suarias y A b a n d a m e s : J o s Antonio de Hoyos y Hoyos, y Gonzalo J o s de Hoyos y Mier, sobrinos directos de J o s Fernando de Mier y Guerra. El primero, J o s Antonio, se casar con una hija del marqus don Julin, Toribia Mariana deTrespalacios Mier, y llegar a ser maestre de campo y alcalde de Mompox en 1761. El segundo inmigrante, Gonzalo J o s , era mucho ms joven que el otro. Narural de Panes (Peamellera la Baja), cerca de la Villa de Laredo en la costa de Cantabria, tendr muy importantes funciones en Mompox y llegar a ser el primer marqus de Torre Hoyos. Se casar con una de las hijas del matrimonio de J o s Antonio y Toribia Mariana, es decir, con su doble prima Mara Ignacia de Hoyos y Trespalacios, nieta del marqus don Julin, Muerto Julin de Trespalacios sin dejar testamento el 30 de

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5a Benito Abad: otro importante centro de colonizacin espaola, vinculado a los mayorazgos.

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septiembre de 1765, hered el ttulo de tercer marqus su primognito momposino, el que haba ido en 1750 a prestar servicio milirar a Espaa: Juan Toribio de Trespalacios Mier, el primero de los nobles criollos costeos de esta rama. Ya Juan Toribio era coronel y maestre de campo de las milicias de Cartagena, y se haba casado en Espaa con Mara Rosa Serra Snchez de Lara, con quien tuvo una nica hija, Mara Josefa de Trespalacios Serra. Juan Toribio intent en 1768 acelerar la constitucin del mayorazgo de Santa Coa, pero encontr todava la feroz resistencia de su to abuelo Jos Fernando, cuyo apoderado en la capital del reino se acogi a roda clase de subterfugios y dilaciones, como citar leyes antiguas en latn. Volvi a insistir ante la Real Audiencia el 20 de septiembre de 1773 con mejores resultados, porque el virrey Manuel de Guirior orden al fin, el 19 de agosro del siguiente ao, el avalo del quinto de los bienes de Santa Coa hasta llegar a los 60.000 pesos calculados, y la entrega de las haciendas correspondientes al mayorazgo, en lo que tuvo que acceder como albacea testamentario el maestre Jos Fernando, aunque refunfuando y con muir encima. Esta entrega de los bienes de Santa Coa fue accidentada y dilatada. Aprovechando la presencia y apoyo de sus jvenes sobrinos: Isidro Antonio de Mier (otro recin llegado) y Gonzalo Jos, el viejo Jos Fernando entr a la casa vecina, la de los Trespalacios, e insult y golpe al capitn Agustn Trespalacios, hermano del marqus Juan Toribio. En la trifulca Agustn sac un cortaplumas e hiri al viejo maestre. Sacado en vilo, Jos Fernando se fue a curar la herida y rumiar su venganza, hasta cuando pas por all el nuevo virrey designado, Manuel Antonio Flrez. Este, de buena voluntad, convoc a las partes y, en su presencia, se perdonaron los unos a los otros e hicieron escritura de transaccin. De poco sirvi esta transaccin y aquel perdn. El vengativo maestre prohibi que los caballos de Agustn Trespalacios fueran llevados para baarlos o a beber en el ro por el frente de su casa. En vista de algunas infracciones de esta regla por los esclavos de los Trespalacios, en 1778 Jos Fernando decidi cortar de raz la irritacin y levanrar all mismo un muro y preril de albarrada para unir los dos puertos de la Choperena y las Tres Cruces. En esta forma el maestre bloque definitivamente el acceso al ro de la casa de los Trespalacios; pero no el de la

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suya propia, porque dej otro puerto especial de escalones directamente al frente de su portn. Nada pudo hacer la familia del marqus para deshacer esa formidable construccin, que ha seguido all, aguantando las avenidas del ro Magdalena, hasta el da de hoy. En septiembre de ese mismo ao de 1778 se hizo por fin el avalo de las haciendas del mayorazgo de Santa Coa, quedando las de Cabezas, Monjas y Mojarras vinculadas por 76.733 pesos. Su precio haba subido desde el ltimo avalo, que haba sido de 67.143 pesos, en 1769- Esto era ms que suficiente para responder por el quinto ordenado por la Real Audiencia, y los Trespalacios entraron al fin en posesin formal de aquellas haciendas. Para entonces haban muerto ya el marqus Juan Toribio y su hermano Agustn, quedando como sobrevivientes de los hijos de Julin slo el presbtero Matas Andrs, el alfrez real ngel Juan Bautista quien pas a residenciarse en Santa Fe y Toribia Mariana, la viuda de Jos Antonio de Hoyos quien, al parecer, entr a hacer vida marital con su to el maestre Jos Fernando (cuya primera mujer, la protomdica Juana Bartola, haba muerto en 1763). En estas circunstancias, correspondi heredar el ttulo de cuarta marquesa a la hija nica de Juan Toribio, doa Mara Josefa de Trespalacios Serra. No haba duda de la riqueza acumulada por esta privilegiada familia y su parentela, en el curso de dos generaciones. Ya era tambin el momento culminante del auge comercial y poltico de Mompox. El marquesado de Santa Coa permaneci all como un smbolo realista y chapetn frente al grupo criollo rebelde de la villa que al fin se impuso, hasra cuando el ttulo se vino a abolir en Colombia en 1824, poco despus de la guerra de Independencia. Al mismo punto de dramtico final converger el otro mayorazgo de Torre Hoyos que estudiaremos ms adelante, en la constitucin del cual desempear tambin papel central el mismo Jos Fernando de Mier y Guerra, cuyo destino le deparaba as grandes conflictos, como una participacin fundamental en la conformacin de la sociedad costea actual.

CONSOLIDACIN DE LA CLASE DOMINANTE

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Mier y orden la formalizacin de la entrega de los bienes a los herederos del m a r q u e s a d o / 2 / .

2. Enfermedad y muerte de Juan Bautista de Mier: ANC, Miscelnea 34, Cuaderno de pruebas en la causa de Jos Fernando de Mier con el marqus de Santa Coa, 1758, fols. 237, 244v; Antonio Martnez Z. La medicina del siglo XVIII en el Nuevo Reino de Granada (Tunja, 1975), 219-222; ANC, Miscelnea 20, Testimonio de Real Provisin, 1774, fols. 760, 788. Acuerdo compromisorio: ANC, Miscelnea 20, Testimonio de Real Provisin, 1774, fols. 761v-762, 756-757, 768v, 779v (desconocimiento del compromiso); ANC, Miscelnea 20, Memorial de ngel Juan Bautista Trespalacios, 1778, fols. 536-536v, 560-614 (transaccin ante el virrey Flrez y la nueva albarrada). Sobre el tercer marqus Juan Toribio Trespalacios: ANC, Miscelnea 20, Solicitud de Miguel Tamaro, apoderado de las marquesas de Santa Coa, Mompox, 1805, fols. 809-814v (y traslado del marquesado a Espaa).

4. GUERRA CHIMILA: FUNDACIN DE PUEBLOS Es claro que la conquisra espaola armada no haba terminado con el establecimiento de la R.eal Audiencia en Santa Fe en 1550, hecho que los textos sealan como el comienzo del periodo de la Colonia. Muchas tribus del territorio nacional permanecieron libres del "yugo espaol", entre ellas, dentro de la regin costea, los tunucunas de Urab y Alto Sin, los motilones de la Sierra de Perij, los cocinas, los guajiros y los chimilas. Toc a Sorli, principal cacique chimila, hacer frente al primer intento serio de los espaoles de ocupar su tierra: el del conquistador Lope de Orozco y su lugarteniente el capitn Antonio Cordero, en 1583. Estos blancos lograron enclavar en el corazn mismo del territorio chimila un fortn que se llam San ngel; hubo otro intento semejante all mismo, realizado por el gobernador de Santa Marta, Diego de Olivares, en 1680. La fama blica de estos indios se fue extendiendo por todo el reino, hasta el punto de impedir toda expansin colonizadora en su territorio hasta principios del siglo XVIII, con excepcin del fuerte marginal de Tenerife sobre el ro Magdalena, establecido en 1540. Ni los negros cimarrones se atrevieron tampoco a cruzar el ro Magdalena hacia la ribera y tierras orientales para implantar sus palenques, por miedo a estos indios. [A] No obstante, la marea blanca fue aumentando por los ribetes para carcomer el dominio chimila. Poco a poco aparecieron por esas mrgenes algunas misiones capuchinas, como las del Sicarare y Tucuy, as como estancias pequeas, que desafiaron el poder indgena.

4. NUEVA EXPANSIN DEL RGIMEN SEORIAL: OPOSICIN ENTRE INDGENAS Y COLONOS Dos facrores importantes obligaron a acelerar la expansin del rgimen seorial en la Costa a mediados del siglo XVIII: 1) el aumento del intercambio comercial interno entre las haciendas ganaderas de los seores y los puerros del Caribe, lo cual presion por nuevas rutas de transporte y por un mejor acceso a los mercados urbanos ya exigentes de recursos y comidas producidos en la misma regin; 2) el aumento de la poblacin libre de vnculos seoriales y esclavistas, conformada mayormente por vecinos pobres, pequeos y medianos ocupantes de tierras, que presionaron igualmente para ampliar la frontera econmica y poltica de los primeros sitios de colonizacin. Estas presiones econmicas y demogrficas llevaron a reducir por la fuerza los restos de la nacin chimila que haba resistido los embates espaoles desde la primera conquista. Se destruye asi esta nacin mienttas se fundan o refundan, all mismo, 22 pueblos de espaoles, mestizos y mulatos, bajo la direccin militar y civil de J o s F e r n a n d o de Mier y Guerra. La familia de Mier, junto con otras del mismo nivel social, entran en posesin de grandes propiedades en casi todos los nuevos sitios, extendiendo as el dominio de la clase seorial. La tribu chimila era duea y seora de la regin de selvas y cinagas comprendida entre los ros Ariguan y Cesar, las faldas suroccidentales de la Sierra Nevada de Santa Marta y el ro Magdalena. Descubierta por Pedro de Lerma en 1528 y arravesada por Gonzalo J i m n e z de Quesada en abril de A 1

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Las primeras estancias de blancos en esta regin a comienzos del siglo XVIII, de que se tiene noticia, son las de la ribera del ro Magdalena frente a Soledad y San Nicols de Barranquillas (ste, as en plural, parece haber sido el primer nombre oficial de la actual ciudad de Barranquilla), algunos de cuyos vecinos entendidos como habitantes con derecho a elegir y ser elegidos en sus respectivos pueblos se atrevieron a fomentar la ganadera y algunos cultivos en la gran isla de Pestagua. Dos de ellos: los espaoles Cristbal de Arajo y Juan Esteban de Padilla, pudieron pedir al cabildo de Santa Marta una merced de 8 caballeras y 4 fanegas de tierra (3.384 hectreas) en Pestagua, y la merced les fue concedida el 4 de julio de 1710. [B] Siete aos ms tarde, el mismo Arajo pidi y obtuvo otras 10 caballeras (4.230 hectreas) en la adyacente y cenagosa isla de Salamanca, que hoy es parque nacional. De manera similar, desde principios del siglo XVIII, pas a colonizar estas mismas riberas e islas el antiguo juez de San Nicols de Barranquillas, Miguel Tllez Camacho, quien ocup seis caballeras (2.538 hectreas) reconocidas por la corona en 1729, donde ms tarde, en 1751, se fundara por de Mier y Guerra el pueblo de Santa Cruz de San Jos o de Pizarro (hoy Sirionuevo). Y en 1745, dos vecinos pobres del Real de la Cruz en Tierradentro (hoy Campo de la Cruz): Pedro Calvo y Salvador de Cuentas, pasaron a colonizar el barranco de la manga del Pin, donde luego, en 1770, se fundara tambin (con la aprobacin del mismo de Mier y Guerra) el pueblo de San Pedro Mrtir del Pin. Estos casi constantes esfuerzos expansivos de los vecinos blancos en su mayora pobres de Soledad, Barranquillas y Real de la Cruz les permitirn en 1748, pedir reconocimiento oficial ante los derechos aducidos en su contra por la familia Madariaga, del futuro mayorazgo de Pestagua, por "haber sido los descubridores que a costa del riesgo de los indios chimilas han allanado estas tierras". Este riesgo era evidente. Como en represalia de la brecha abierta por los blancos frente a Soledad, los chimilas haban atacado el pueblo contiguo de Malambo, en 1735. A partir de ese momento aceleraron la ofensiva, esta vez en alianza con motilones y arhuacos, especialmente en el norte y estribanas de la Sierra Nevada. Amenazaron as a Santa Marta y dificultaron el paso de la Cinaga, que era vital para la provincia. Sus ataques coincidieron entonces con incursiones costane-

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ras de bergantines ingleses. Al ocurrir el bloqueo de stos a Santa Marta en 1739, la ciudad se vio asediada por mar y por tierra. No es de sorprender que los ingleses hubieran armado con mosquetes a los chimilas, tal como ocurri, por la misma poca, con los tunucunas del Darin que recibieron armas de los franceses enemigos de Espaa, y con los guajiros armados despus por los holandeses. Ante tan grandes peligros, las autoridades espaolas de Santa Marta enviaron pedidos urgentes de auxilio a Santa Fe y Quito. Pero la lentitud de las comunicaciones haca perentorio tomar decisiones de emergencia con recursos propios, especialmente militares. Fue as cuando el capitn Jos Fernando de Mier y Guerra, que haba participado ya en la pacificacin de los arhuacos y coguis y desarrollado la colonizacin de la Sierra, dio nuevas muestras de su capacidad de dirigente. En efecto, con slo doscientos hombres de las Milicias Reales bajo su mando, Jos Fernando hizo frente a los ingleses en Santa Marta y Cinaga, hasta cuando stos se retiraron ese mismo ao de 1739. Y para el otro frente, el de los indios, aunque tom ms tiempo, el mismo militar levant a su costa, con el dinero que ganaba en su hatillo, molinos y herreras del Valle de Upar, una fuerza de 137 hombres que sali, no slo a contraatacar a los chimilas por tierra sino a defender tambin las misiones hermanas de Sicarare y Tucuy. De Mier y Guerra hizo todo con xito, y su primera recompensa econmica fue una merced de 16 caballeras (6.768 hectreas) concedida por el gobernador de Santa Marta, Juan de Vera, dos aos ms tarde, el 4 de marzo de 1741. Esta merced era nada menos que contigua al hato de su to en las Cabezas, por el lado de Chiriguan y llegando casi hasta la Jagua. Gran hacienda ganadera que lleg a tener alrededor de 90 esclavos, y que fue bautizada como el hato de Calenturas. La otra recompensa fue polrico-militar: el nombramiento de maestre de campo con mando en toda la provincia de Santa Marta, suscrito en Cartagena el 26 de octubre de 1743 por el virrey del Nuevo Reino de Granada, Sebastin de Eslava (confirmado el 13 de octubre de 1752 por el sucesor de ste, Jos Alfonso Pizarro). Tambin fue nombrado caballero de Santiago. Con su prestigio en ascenso y bien adelanrada su carrera, Jos Fernando pas a vivir definitivamente en Mompox con su

Vecinos pobres libres de las riberas del Magdalena. (Dibujo de EdwardMark. 1843).

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mujer Juana Bartola. Como era casi de rigor, ech ojo sobre las 200 caballeras de las afamadas Tierras de Loba, con sus minas de oro y frtiles playones, propiedad que, como vimos, se haba formado combatiendo a cimarrones en Noros, Tiquisio y Algarrobo, y con el sudor de esclavos. Convenci a su dueo de entonces, el capitn Felipe de la Sala, de que se la vendiera completa, lo cual se realiz en 1745 (ver el captulo 5 de la Parte Primera). Para entonces, el nuevo maestre de campo estaba iniciando sus dos ms importantes proezas cvico-militares: la construccin de los caminos del Paso del Adelantado (sus tierras) a Tenerife y el Cerro de San Antonio; y la fundacin de varios pueblos en las riberas del Magdalena, como reto al podero chimila. Hubo algo muy especial: a los cimarrones del Noros y el Algarrobo y sus descendientes, as como a los colonos libres del pueblo de San Martn de Loba, los dej de lado y no quiso o no pudo castigarlos con la fuerza armada de que dispona, cuando se negaron a pagarle terraje. Quizs por las preocupaciones inmediatas como fundador que tenia en otras partes, y por la lejana y marginalidad de aquellas fierras. En efecro, con tantos peligros de enemigos extranjeros en las costas del Nuevo Reino, se haca imperativo aumentar el pie de fuerza en Cartagena y Santa Marta y asegurar el abastecimiento de la tropa y de los propios habitantes, especialmente en caso de asedio. Los ganados del valle de Upar y de los hatos de Cabezas y Calenturas, deban salir expeditos en aquella direccin, para lo cual era necesario construir camino o trocha ms directamente hacia el ro Magdalena. El punto ms adecuado sobre sre era Tenerife, punta de lanza en la ribera oriental del ro que haba crecido por el comercio y se consideraba portal de Cartagena. Haba una obvia dificultad en este proyecto: el trazado recto del camino de oriente a occidente pasaba por todo el territorio enemigo de la nacin chimila. Midiendo sus fuerzas y juzgando urgente el apoyo a la asediada Cartagena, el virrey Eslava decidi acometer de todas maneras aquella obra. Comision entonces, en 1740, a Mier y Guerra para que adelanrara la tarea de construccin del camino de Tenerife, y promoviera el poblamiento de la regin fundando nuevos caseros de gente libre, como "asedio a la belicosa

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nacin chimila". Ambas tareas, evidentemente, eran como dos lados de la misma moneda. Mier y Guerra se concentr primero a abrir la trocha ganadera de Tenerife al Paso del Adelantado y el Valle de Upar, lo que complet, en un primer desarrollo exploratorio, a los dos aos, segn carta de agradecimiento del virrey Eslava, de 9 de enero de 1742. Ms tarde, con la cooperacin de su concuado Julin de Trespalacios y muchos otros vecinos blancos, y a costa de ellos, mejorar esta trocha y emprender la apertura de otra complementaria, que desembocar en los magnficos playones del llamado Cerro de San Antonio, ms al norte, donde podan hacerse otros embalsaderos necesarios para el ganado. Esta tarea fue coronada en 1745, segn licencia concedida por el virrey Jos Sols Folch de Cardona, sucesor de Pizarro. Envalentonados los vecinos de Mompox y Santa Marta con el ejemplo de los de Mier, y animados por la perspectiva colonizadora que se abra nuevamente, procedieron a refundar el anriguo pueblo de San ngel, que haba sido destruido por los chimilas haca 167 aos. As lo ejecutaran entre 1750 y 1755, en el sitio donde an existe rodeado de haciendas ganaderas. Nuevas poblaciones blancas y mestizas de pequeos colonos independientes fueron surgiendo sobre el trazado de los nuevos caminos; y otros vecinos de allende el ro dieron el salto a la otra ribera y siguieron colonizndola poco a poco, apoyando as a los vecinos de Soledad, Barranquillas, y Real de la Cruz que se haban metido antes por las islas de Pestagua y Salamanca, y por la manga del Pin. Esta ribera derecha sobre el ro Magdalena de Mompox a Barranquillas, casi intocada hasta entonces por temor a los indios, no poda seguir en manos de stos. Como su ocupacin por blancos limirara el dominio aborigen y dejara el control del ro definirivamente en manos de los espaoles lo cual, como se dijo, era asunto de alta prioridad gubernamental, de Mier y Guerra procedi entonces, paso a paso, entre 1744 y 1751, a "recoger vagos y familias que vivan dispersos en los montes sin cultivo de poltica, faltos de doctrina". Eran en su mayora genre libre de las tres razas y sus mezclas, a quienes llam "voluntarios", aunque pudo haber cierta coaccin de autoridades para inducirlos a que dejaran sus laderas y rancheras y se establecieran en caseros formales. Fue colocando estos vecinos en diversos barrancos no inundables, para construir pueblos de

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1536, en va al pas de los chibchas, la provincia chimila fue evirada en el futuro para las comunicaciones con el interior (que iban ms bien por el nordeste, por el camino llamado de la Ramada), porque esos indios, segn el cronista Aguado, resultaron " m u y traidores, que nunca acometen sino es en celadas y emboscadas y puestos en salvo y han recibido ms dao de ellos los espaoles que no los espaoles les han h e c h o " (Aguado, 78). Los chimilas no eran totalmente nmadas o recolecrores. Haban establecido caseros estables y eran buenos alfareros. Compartan la cultura caribe malib centrada en Zambrano, donde concurran para hacer trueque de productos. Pero la amenaza espaola les oblig finalmente a adoptar una gran movilidad como medio de defensa y ataque que, a la postre, constituy una reversin cultural que fue causa de su eventual desaparicin. En general, no haban avanzado mucho ms de formas de produccin colectiva, con tierras comunales, predominio de valores de uso y rudimentos de intercambio, y sin haber desarrollado ni la servidumbre ni la esclavitud, todo bajo caciques no hereditarios. Su resistencia vino a quebrarse al fin en el siglo XVIII de manera definiriva, por la expansin militar y colonizadora de los espaoles y grupos mestizados libres /1 /. La nueva expansin blanca y mestiza del siglo XVIII se inicia P o r e l norte del territorio chimila, en la zona de la isla de P e s t a g u a al frente de San Nicols de Barranquillas, Soledad y Malambo, y un poco ms al sur, por la manga del Pin 121. fB 1 1. Simn. 1, 81; Reichel-Dolmatoff, Datos, 44,105. Sobre las guerras chimilas: Simn, IV, 190; Vargas, 65,75,97 (resguardo de Cinaga, 1756 y Pivijay, 1760). Fin de los chimilas: Vargas, 66-70, 111,112; Reichel-Dolmatoff, Datos, 145; Jos C. Alarcn, Compendio de historia del deparlamento del Magdalena (Santa Marta, 1898), 22; Carlos Alberto Uribe, La rebelin chimila en el Nuevo Reino de Granada durante el siglo XVIII (Lima). 2. AG, Santa Fe 486. Testimonio de ttulos de tierras pertenecientes a Andrs de Madariaga, 1753, fols. 13-15, 18-25; NM, Cuaderno 44, Representacin y diligencias para establecer la poblacin del Pin, 1770. fols, 80, 239; ANC, Poblaciones varias 5, Causa contra los indios chimilas. 1735. fols, 465-467 (ataques sobre Malambo); Vargas, 78-81.

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acuerdo con las reglas de plaza, iglesia y calles rectas, fijadas por las leyes de Indias. A cada pueblo fundado el maestre de campo le fue concediendo una legua de terreno medida desde el cerrojo de la iglesia aguas arriba, aguas abajo y por el centro hacia atrs, legua para constituir sus ejidos. De Mier y Guerra no tena facultad para repartir otras tierras, como las de labor; pero como conoca los mecanismos de las mercedes y tena la amistad de los funcionarios, l mismo lleg a poseer tierras en las cercanas de cada una de sus fundaciones, como veremos enseguida. En cambio, poda nombrar un comisario para desempear las funciones de alcade pedneo y juez hasta cuando stos se nombraran por las autoridades. De igual modo, Mier y Guerra obtuvo la cooperacin de los obispos, que fueron designando a los prrocos ms o menos cumplidamente, segn se iban construyendo las capillas en los sitios escogidos. [C] Las fundaciones fueron comenzadas por Mier y Guerra poco despus de su nombramiento como maestre de campo en octubre de 1743, yendo de sur a norte y por el brazo de Mompox, que era lo ms fcil y menos peligroso. En las bocas del Cesar, por el sitio de Nuestra Seora de la Candelaria del Banco, haban permanecido dispersos, desde los das de los Orriz Nieto, muchos vecinos libres que haban salido de las Tierras de Loba y fundado un primer casero. Este no haba prosperado, y sus vecinos se fueron perdiendo por los montes y cinagas cercanos. Ahora, el 2 de febrero de 1744, impelidos por el nuevo maestre de campo, volvieron a agruparse 134 de ellos (623 personas o almas), se trazaron calles y plaza, se levantaron casas, y se empez en firme la construccin del templo, de tal manera que el virrey Eslava pudo informar, entusiasmado, que all el pueblo haba "recibido nuevo ser como si nuevamente se plantase". Bajando por el ro Magdalena, Mier y Guerra fund el 20 de enero de 1745 a San Sebastin de Buenavista en dos caballeras de tierra que dio el cura prroco de Mompox, doctor Jos Fernando del Carmen Guerrero. Este era un sitio que bordeaba, por el cao de San Nicols o Carrillo, con las tierras de San Judas Tadeo de Porraca (Palomar) que el mismo maestre de campo ocup hasta el cao de Cabado en Peoncito. En San Judas, Jos Fernando desarroll trapiche, tejar, carpintera y herrera, por estar frente a Mompox, Por San Sebastin y estas

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tierras sala tambin el camino del contrabando proveniente del Paso del Adelantado. Luego, el 4 de diciembre de 1746, por la cinaga de Palomeque al occidente de la de Zapatosa, Mier y Guerra hizo fundacin con 109 familias dispersas (485 almas) y las congreg en el pueblo de Santa Brbara de Tamalamequito. Y al llegar al brazo de Mompox, no lejos de este nuevo pueblo, el 16 de julio de 1747, fund a Nuestra Seora del Carmen de Barrancas (hoy Guamal) con 144 vecinos (642 almas). Estos dos pueblos quedaban convenientemente situados al borde (o muy cercanos) de las tierras de San Juan de Buenavista (Galesio) del propio Mier y Guerra y de la Hacienda de Carreralarga del primer marqus de Santa Coa, tierras que luego heredar y ampliar el seor de Mier y Guerra con un remare de ms de seis caballeras. Por la cinaga de Zapatosa, en 1749, Mier y Guerra lleg en su "tarea civilizadora" a Nuestra Seora de la Asuncin de Chimichagua (15 de agosto) y a San Vicente Ferrer de Saloa (Cascajal) (5 de abril), donde las fund con 92 vecinos (446 almas) y 45 vecinos (193 almas), respectivamente. Tambin aprovech la cercana para refundar a Chiriguan con ms de 80 familias. Y el 20 de enero de 1750, en la cinaga de Chilloa fund a San Sebastin de Menchiquejo, con 93 vecinos (155 almas). Estos pueblos estaban localizados al sur de la nueva propiedad de de Mier y Guerra, el Hato de Calenturas, y no muy lejos, como para asegurarle una ordenada fuerza de trabajo. Bajando otra vez el ro desde Mompox, no muy lejos de esta villa, durante el ao de 1750 fund a San Zenn de Navarro (abril 12), San Fernando de Carvajal (de Oriente) (mayo 30), y Santa Ana de Buenavista (de Pueblo Nuevo) (julio 26), con 52 vecinos (268 almas), 60 vecinos (220 almas) y 72 vecinos (344 almas), respectivamente, en tierras que haban sido compradas por los indios de Talaigua en 1736 para ampliar sus resguardos inundables que tenan en la otra banda (occidental) del ro. Estas tierras haban sido arrendadas por los indios a dos espaoles (inicialmente al futuro primer marqus de Santa Coa), a quienes se les compens con terrenos detrs de los nuevos pueblos. Las tierras de San Zenn eran entrada directa a los playones y cinagas de Pijio y Sincahecha, donde el mismo maestre de campo desarroll el importante Hatillo de Pijio (origen del pueblo del mismo nombre), que llegaba hasta el

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Jobar, trabajado en vaquera por esclavos y concertados asalariados que eran mulatos libres. En las Bocas de Talacoa, ms al norte, Mier y Guerra empez el 4 de diciembre de 1750 la fundacin de Santa Brbara de Pinto que en 1751, todava en proceso de construccin, tenia 30 vecinos (124 almas), sin contar los esclavos. Y al bajar ms por el ro Magdalena, el maestre de campo consolid el vecindario del Cerro de San Antonio, donde terminara otro de los caminos del Paso del Adelantado; all en el Cerro estableci Mier y Guerra sus potreros de saca de Juncal e Islas Canarias, para permitir recuperarse a los ganados que llegaban a pie y a nado de sus haciendas en va a Cartagena. Seis leguas ms abajo, el 3 de mayo de 1751, Mier y Guerra fund a Santa Cruz de San Jos o de Pizarro (hoy Sitionuevo) con 43 familias (222 almas) en tierras pegadas a las del futuro mayorazgo de Pestagua, sobre dos caballeras cedidas por el exjuez de San Nicols de Barranquillas, Miguel Tllez Camacho, a cambio de realengas en otra parte. Esta fundacin fue la nica del maestre de campo que produjo serios conflictos con vecinos blancos. Probablemente, al medir la legua del ejido ro abajo, el nuevo pueblo comprendi tierras y playones que Andrs de Madariaga (el de Pestagua) quiso conservar para s. Se le ocurri a ste meter all un rodeo de mil novillos y azuzar contra el nuevo pueblo al alcalde de Soledad, Domingo Camarillo, quien se present en Santa Cruz en febrero de 1755 con 30 hombres ' 'armados juntos y abanderizados" que, con perros de presa, aguardientados y gritando abajos a de Mier y Guerra, destruyeron sementeras de maz, yuca, pltano y caa y garrocharon el ganado de los vecinos. Esto fue precisamente el da en que se organizaba una expedicin para castigar chimilas que acababan de incursionar a una legua del pueblo haciendo algunas muertes, entre ellas la de uno de los fundadores del pueblo: Santiago Mendoza. Madariaga tambin haba enviado contra Santa Cruz de San Jos a sus negros domsticos y "algunos hombres pagados". Pero el conflicto fue resuelto a favor de los vecinos y del maestre de campo, y el pueblo sigui creciendo. Mier y Guerra coron la serie de fundaciones tres aos ms tarde con la de Nuestra Seora de la Candelaria de Plato, realizada al sur de Tenerife, el 2 de febrero de 1754. All el mismo de Mier lleg a poseer otro de sus principales potreros de saca,

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aparte de los que compr con el mismo fin al norte de Tenerife y sobre el ro, llamados Sapayn y San Luis Beltrn o Heredia (origen del pueblo de este nombre): y otro en Mahates sobre el canal del Dique, ms cerca de la capital de la provincia. Semejante fiebre de actividad de los grupos seoriales para construir caminos, fundar pueblos y apropiarse de tierras en su nacin, despert la natural resistencia de los chimilas. La amenaza a la existencia cultural y poltica de estos indios ya era real y creca de ao en ao: el "asedio" se cerraba. No tardaron as estos valientes en reaccionar orra vez como en 1735, y lo hicieron con inusitada violencia, intentando golpear sobre la cabeza misma de la provincia. Su fuerza potencial era grande, porque se calculaba su poblacin en ese momento en unas 10.000 personas. Bandas armadas chimilas se desplazaron entonces a Cinaga y Santa Marta en 1753, para aterrorizar a los vecinos espaoles de las mrgenes del ro Crdoba y quebrada del Aserradero. Las incursiones siguieron en 1754 con suicidas ataques a los pueblos de Bonda, Masinga y Mamatoco, en los arrabales de Santa Marta hacia la Sierra. Dueos de nuevo por un tiempo de toda la regin desde Papares hasra Sevilla cuando los espaoles poco pudieron hacer para reprimirlos los chimilas se retiraron sorpresivamente hacia el suroeste, donde Mier y Guerra segua afirmando poblaciones y ocupando tierras. Atacaron enronces, el lo. de febrero de 1755, a Santa Cruz de San Jos (Sitionuevo), donde mataron de 16 flechazos al fundador Santiago Mendoza. Los indios hicieron otras incursiones y siguieron molestando la navegacin por el Magdalena. Pero la regin norte (CinagaSevilla), desocupada por sus fuerzas y desguarnecida, se fue perdiendo y pacificando rpidamente. Importante para asegurar esta inesperada pacificacin en la regin de Cinaga y Sevilla fue el reconocimiento de un resguardo de tierras para los "indios chimilas de la Cinaga" que hizo el virrey Jos Sols Folch de Cardona, cuyas rdenes de repartir la legua de los indios (5 caballeras y 44 fanegas, o 2.326 hectreas) se cumpli el 9 de diciembre de 1756 por ejecucin del agrimensor barranquillero Antonio Galindo, en ese sitio. Mientras tanto, Mier y Guerra esperaba en su rincn occidental a los chimilas recalcitrantes, con un nuevo equipo de colaboradores militates: Alejandro Sancho, Agustn de la Sierra, Jos Joaqun de Ziga y Gabino de Porras. Con ellos

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Pijio: el antiguo hatillo d e M i e r y Guerra, hoy convertido en pueblo.

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Estas primeras incursiones por la banda oriental del ro Magdalena fueron el preludio para la campaa gubernamental d e colonizacin impulsada por los virreyes Sebastin de Eslava (1743) y J o s Alfonso Pizarro (1752) y encomendada por stos al maestre de campo J o s Fernando de Mier y Guerra. La nueva expansin se realiz al tiempo con la construccin de dos caminos que se introducan ya por el tapn chimila: el de Tenerife al Paso del Adelantado,y el del Cerro de San Antonio, caminos que permitan el traslado de ganados a Cartagena y Santa Marta y facilitaban el creciente comercio que empezaba a integrar toda la regin. Se pusieron as las bases para una confrontacin blica entre dos naciones: la indgena y la blanca o mestiza. Era la violencia como constante histrica, que, al expresarse de nuevo en esa poca como oposicin frontal ( " R e a l r e p u g n a n z " ) entre grupos y culturas, pona fin a una sociedad y haca parir otra en su lugar. Al casi total exterminio y asimilacin de los chimilas

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lanz ataques desde el Cerro de San Antonio en 1760, luego otros en 1761 y 1764, Casi al mismo tiempo, el primer hato espaol armado apareca en San Fernando de Pivijay, bien dentro del dominio chimila por el lado oriental, llevado por el capitn Eduardo de la Guerra hacia 1760, hato que se reforzara pronto con nuevos vecinos provenientes de Fundacin. Apremiados entre dos fuegos, ya los chimilas fueron desfalleciendo: Jos Fernando de Mier y Guerra pudo capturar en los ltimos encuentros armados a unos cuantos de uno y otro sexo, que llev a su casona de la albarrada de Mompox para satisfacer la curiosidad de los vecinos, aumentar el conocimienro herbolgico de su mujer, y "para adoctrinarlos", segn sostuvo en su certificacin de mritos. Pero el maestre de campo tambin estaba envejeciendo, y a partir de 1765 fue entregando a sus segundos las riendas de la guerra, en la cual stos tuvieron suerte muy variada. Ellos fueron quienes llenaron de colonos las riberas del Magdalena entre el Cerro de San Antonio y Sitionuevo. Agustn de la Sierra fue el fundador de San Miguel de Puntagorda (hoy Salamina), por los lados de la manga del Pin. La primera entrada de este capitn por esos lados haba sido en 1763, cuando logr reunir pacficamente a un buen nmero de familias chimilas. Al crecer el pueblo con la adicin de otros indios y gente libre de la otra ribera, Sierra procedi el 19 de septiembre de 1765 a hacer la fundacin formal. Jos Joaqun Ziga fund a San Andrs de Remolino el 9 de marzo de 1768 en tierras pegadas a Pestagua, sin importarle las molestias de los esclavos del dueo de esta isla, el ya conde Andrs de Madariaga, quien se crea an con derecho a esas tierras. El mismo Ziga particip en el desarrollo del poblamiento de Guimaro (entre Salamina y Remolino) en hatos establecidos desde 1766 por dos inmigrantes pobres espaoles que haban ingresado por Riohacha: Julin Valera y Antonio Snchez, junto con otros colonos vecinos de Valencia de Jess, y algunos esclavos. Finalmente, sin salir de Mompox, donde se haba recluido ya por razones de edad y salud, en 1770 Mier y Guerra autoriz tambin la fundacin de otro pueblo, localizado entre el Cerro de San Antonio y Salamina: San Pedro Mrtir del Pin. Por la manga del Pin, como se recordar, haban entrado algunos vecinos del Real (Campo) de la Cruz, de la orra ribera, en 1745.

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sigui la adquisicin de sus tierras y la imposicin y fundacin de pueblos donde quedaron reducidos los ltimos indgenas y los nuevos grupos con sangres y culturas mezcladas, incluyendo los que perseveraron en la cultura anfibia que caracterizar a los acruales habitantes de la depresin momposina. J o s Fernando de Mier y Guerra comenz sus fundad o n e s en 1744, y las termin en 1770 luego de delegar funciones en subalternos militares. Proceda segn lo establecido en las Leyes de Indias, sealando plazas, trazando calles rectas, repartiendo lotes y fijando los ejidos de los pueblos. Pero l mismo fue tambin entrando en posesin de grandes terrenos cercanos o contiguos a los pueblos que fundaba, en los que proceda a emplear como arrendatarios o terrajeros a los nuevos vecinos. Se prolongaban as las relaciones de subordinacin y explotacin del rgimen seorial americano Til. Las fechas de fundacin son incompletas, porque en los archivos encontr referencia slo a aos en la mayor parte de los casos, sin especificar el mes y el da para cada pueblo. Pero considerando deseable, para fines cvicos locales, disponer de fechas concretas he decidido adjudicar meses y das en los casos incompletos, recordando y siguiendo la antigua costumbre espaola de apelar a los santos de calendario para eventos importantes. En esta forma, las fundaciones de Mier y Guerra y sus huestes, con las ms probables fechas (segn martirologios antiguos) y las fuentes histricas respectivas, son las siguientes: E l Banco, febrero 2, 1744: NM, Cuaderno 37, Certificacin de mritos y servicios de Mier y Guerra, 1772 (Matrculas levantadas por Mier y Guerra en 1751); Ernesto G. de Pieres, "La fundacin de El Banco, Boletn historial (Momps), II, No. 4 (agosro, 1943), 90-94; Prados, 8. San Sebastin de Buenavista, enero 20, 1745: NM, Cuaderno 35, Autos sobre pescadores de Mompox y San Sebastin, 1779; NM, Cuaderno 2, Causa mortuoria de Gonzalo J o s de 3. NM, Cuaderno 37, Certificacin de mritos y servicios de Mier y Guerra, 1772; ANC, Poblaciones varias 5, Memorial de Mier y Guerra sobre fundaciones, Mompox, noviembre 27, 1751, fols. 5-6.

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Entonces 32 vecinos de este mismo pueblo y de Carrero y Candelaria, encabezados por Francisco de Paula Romo, solicitaron al maestre de campo autorizacin para fundar, que ste concedi, y el pueblo se erigi el 3 de agosto de 1770. l conoca a esta gente, pues fueron de los que ya eran o se haban de convertir en sus propios terrajeros, en los potreros cercanos de Juncal e Islas Canarias. Tanto en Guimaro como en Remolino y el Pin los colonos deban ir siempre armados: aun "para celebrar oficios divinos se tena que montar guardia [...] porque los chimilas hostilizaban continuamente"; y los vecinos deban organizar salidas peridicas contra los indios. Porque sros, por supuesto, no se haban quedado quietos. Recordando su redomado arte guerrillero, como un ltimo golpe de supervivencia, haban muerto en una celada al sur de Santa Marta, ese mismo ao de 1768, a Gabino de Porras y sus acompaanres, que eran gente de Guamal y San Antonio, Ziga vol a vengar a sus compaeros, y realiz una fuerte entrada de "pacificacin" cubriendo los pueblos de San Juan, Sevilla, Orihueca, Aracataca y San Sebastin, para terminar por el camino que llevaba a Valencia de Jess. Diezmados, y en parte ya asimilados, los chimilas ms erguidos huyeron hacia su ltimo refugio, las selvas altas del ro Ariguan. Con sus jefes autctonos sacrificados casi completamente, empezaron a aceptar el liderazgo de gentes extraas negros y mestizos, que antes haban sido demasiado cobardes como para entrar en sus dominios. Algunos espaoles burlones trataron de amojonarles un resguardo de tierras de una legua de largo en las sabanas de San ngel, el 16 de enero de 1783, por orden del Teniente gobernador de Santa Marta, Jos Munive y Mozo. A tan ridicula compensacin no concurri ningn indio, aunque s los vecinos blancos (Nicols Martnez y otros) que les haban usurpado esas tierras y puesto all estancias. Rota la cerviz, los chimilas no volvieron a hacer ninguna otra salida armada contra los blancos y se quedaron cambiando peridicamente sus rancheras para explotar el maz, la yuca y el ame, en el espacio selvtico que les qued desde Pivijay hasta las sabanas de Don Pedro, al noroeste de San ngel, cerca

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Hoyos, 1805, fol. 7v; N M , Escritura 101 de 1906, Juicio de sucesin de Miguel Arquez Mira, mayo 20, 1915, fols. 157, 160; Vargas, 104; Prados, 8. Tamlame quito, diciembre 4, 1746; y Guamal, julio 16, 1747; ANC, Poblaciones varias 10, Memorial de Mier y Guerra, Mompox, octubre 30, 1750, fol. 893; Gnecco Rangel Pava, A i r e s g u a m a l e n s e s (Bogot, 1948), 9Cascajal, abril 5, 1749, Chimichagua, agosto 15, 1749, Chiriguan, 1749,y Menchiquejo, enero 20, 1750: ANC, Poblaciones varias 10, fol. 893; NM, Cuaderno 37, Certificacin de 1772; Vargas,104. San ngel, octubre 2, 1750; ANC, Poblaciones varias 10, fols. 49-50, 90-103, 181-191. San Zenn, abril 12, 1750, San F e m a n d o de Oriente, mayo 30, 1750, Santa Ana, julio 26, 1750, Pinto, diciembre 4, 1750, Pijio, 1750, y Cerro de San Antonio, 1750: ANC, Resguardos de Bolvar y Magdalena 1, Testimonio de Real Provisin, 1741, fols. 10531069; ANC, Poblaciones varias 3, matrculas de las nuevas fundaciones de Santa Ana y Pinto, 1751, fols. 850-855; ANC, Poblaciones varias 5, Memorial de Mier y Guerra, Mompox, noviembre 27, 1751, fols. 5-6; NM, Cuaderno 37, Certificacin; NM, Cuaderno 35, Declaracin en San J u d a s Tadeo, noviembre 13, 1772; Vargas, 84. Sitionuevo, mayo 3, 1751: NM, Cuaderno 37, Certificacin de 1772; ANC, Poblaciones varias 10, Memorial de Mier y Guerra, Mompox, noviembre 7, 1751, fol. 930; Autos del conflicto de tierras entre vecinos de Soledad y Santa Cruz de San J o s , 1755, fols. 205-215; Vargas, 78-81, Plato, febrero 2, 1754, y Heredia, 1754: ANC, Poblaciones varias 10, fols. 43-43v (en marzo de 1755 se peda campana para la nueva capilla de Plato). Salamina, septiembre 19, 1765, Guimaro, 1766, y Remolino, marzo 9, 1768: Vargas, 86-89, 92-93. ElPin, agosro 3, 1770: NM, Cuaderno 44, Representacin y diligencias... de San Pedro Mrtir del Pin, 1770; NM,

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de un casero que, con ms nostalgia que lgica, se bautiz Chimila. Cada vez ms dbiles, as fsica como culturalmente, los infelices descendientes del cacique Sorli se fueron reduciendo a unos 200 "indios mansos" a mediados del siglo pasado, cuando los visit cerca de Pivijay el historiador Jos C. Alarcn. En 1854, todos los que vivan en las sabanas de San ngel fueron exterminados por una peste de viruelas. En esta forma, la identidad histrica de los increbles chimilas, el terror de los blancos, qued borrada de la sociedad contempornea, aunque no su maravillosa cultura y su tenacidad heroica. Estas manifestaciones de su vitalidad fueron recogidas, precisamente, por los colonos tritnicos que les reemplazaron en la regin de Ariguan y bajo Magdalena, para sobrevivir en ella como agricultores, ganaderos, cazadores y pescadores experros, y para ayudar a preservar y enriquecer lo que aqu hemos llamado la cultura anfibia de la depresin momposina.

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Cuaderno 2, Segunda Parte, 1805, fols. 105-106; ANC, Poblaciones varias l,fols. 185-188. Las fundaciones de Mier y Guerra fueron uno de los esfuerzos de ordenamiento poltico ms importantes realizados por las autoridades coloniales en nuestro rerritorio. Sobrepasan o igualan las otras tareas de reagrupamiento de poblaciones duranre el siglo XVIII hechas por Antonio de la Torre y Miranda (Sin y Sabanas), J o s e p h Palacios de la Vega (Nech y bajo Cauca), Francisco Prez de Vargas (Atlntico), Andrs Berdugo y Oquendo (Cundinamarca) J o s Mara Campuzano y Lanz (Boyac) y, en parte, J u a n Antonio Mon y Velarde (Antioquia). Indudablemente los gobernantes queran controlar mejor a los habitantes ("civilizarlos") y someterlos a la influencia unificante del rgimen triburario de los Borbones quienes, a d e m s , necesitaban dinero para sus guerras. Ya se iba dibujando una entidad verdaderamente nacional con un Estado ms eficaz y visible.

5 . LA BURGUESA Y EL MAYORAZGO DE TORRE HOYOS


Ms tranquilo ya en su casona seorial de portales en la albarrada de Mompox, convencido de que "los chimilas hoy aceptan el bautismo y salen de su idolatra", el caballero de Santiago Jos Fernando de Mier y Guerra recibi la bendicin papal: Su Santidad Benedicto XIV se la envi (para l y Juana Bartola) desde Roma, el 27 de mayo de 1750, con una autorizacin para celebrar la misa en los oratorios y capillas privadas de la familia de Mier en la hacienda de las Tierras de Loba y otras. Pero el seor de Mier y Guerra, adems de indulgencias, quera ganar fortuna y se dedic a hacerla sin muchos reatos, ampliando y consolidando sus dominios tenenciales y velando por la disrribucin, colocacin y venta de los productos de sus tierras. Esrudiemos ahora este aspecto financiero y no muy po de las aventuras del hidalgo de Peamellera en la Costa. Por una parre, los viajes de ganado a pie por los caminos de Tenerife y San Sebastin desde los hatos de Calenturas y Cabezas, o desde el hatillo de la Sierra Nevada, subieron de frecuencia y monto, llegando a sumar 500 y 620 reses en cada viaje. Por supuesto, tambin llegaba el ganado de las haciendas de San Benito Abad y Loba, desde el sur. Para cuidar y conducir el ganado de de Mier y Guerra se necesitaban diez caballos y cinco vaqueros riberanos con capataz por cada cien reses. Una vez llegados los animales a Mompox o sus cercanas, se recuperaban en los potreros de saca y seguan a Cartagena en un accidentado viaje que duraba por lo menos nueve meses. Los hitos de este viaje eran: del primer potrero de saca a Tacaloa para embalse y paso a nado, si el potrero de saca quedaba en la ribera occidenral del ro (esto se haca con la

5. SEORO AMPLIADO Y BURGUESA COMERCIAL: SNTOMAS DE UN NUEVO PARTO SOCIAL La necesidad de convertir bienes en mercanca en los puertos fluviales y en el mar Caribe los mayores mercados hizo que los terrarenientes de la regin momposina aadieran a la estructura local de explotacin seorial-esclavista una capa intermedia de administradores regionales para afianzar sus vnculos con abastecedores y comerciantes. Hubo as una simbiosis o mezcla de intereses enrre los seores y los grupos que vivan del intercambio en las villas de Mompox y Cartagena. Estos grupos podan ya verse como una burguesa comercial, clase que fue creciendo en importancia econmica y poltica. Como ha ocurrido en muchas p a r t e s , la clase terrateniente y nobiliaria ensay asimilarse a la burguesa en ascenso, sea abriendo ella misma riendas de comercio en las villas, sea buscando matrimonios con miembros d e familias burguesas adineradas. Al mismo tiempo, la esclavitud sufri fuerte decaimiento y empezaron a producirse manumisiones voluntarias. Todos stos eran sntomas de que la fotmacin social colonial se estaba estirando hasta el punto de quiebre, y que una nueva estaba naciendo. La ampliacin del seoro no pareca dar para ms sin contradecir su propia esencia, en lo que tendi a confirmarse la segunda ley de las formaciones sociales (vase el captulo 1 de la Parte Primera). El proceso histrico-natural llevaba as, en esta regin, a la introduccin de nuevas formas de produccin y a la lenta y gradual adopcin del modo de produccin capitalista que empezaba a extenderse, mientras tanto, desde su epicentro europeo y las usinas de Liverpool.

Hato de Candelaria de Barranca

PROPIEDADES COLONIALES EN LA DEPRESIN MOMPOSINA (Siglo XVIII)


Limites aproximados Mayorazgos en parntesis

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San Judas Tadeo (Torre Hoyos

Chimichagua

117A LA BURGUESA Y EL MAYORAZGO DE TORRE HOYOS

ayuda de barqueras y con bueyes blancos vereranos que iban delante nadando, para marcar el paso). Despus, camino al norte para embalsar y nadar por segunda vez y llegar a la ribera oriental del ro, con el fin de seguir a pie hasta el Cerro de San Antonio. Aqu se recuperaba el ganado en los otros potreros de saca, por unos seis meses. Del Cerro, tercer embalse y nado a la otra ribera para seguir hasta el sitio del Dividive a tres leguas de Cartagena, pasando por otro potrero de descanso en Mahates; y del Dividive a Cartagena y sus mataderos en lotes de 33 y 34 reses que bastaban para el consumo diario de la ciudad (en Cartagena en 1749 se mataban alrededor de 20 reses diarias). A los viajes de ganado, Mier y Guerra aadi despus otros elementos y viandas: carne salada, arroz, harina de maz y caballeras que producan tambin sus tierras en abundancia. Ya no haba tantos peligros de indios belicosos. Ahora sus peones y arrieros del Paso mulatos caratosos casi todos, sin el temor de ataques, podan vaquear cantando sus cadenciosas dcimas, como lo siguieron haciendo hasta bien entrado el siglo XX. No en balde certificaba agradecido el cabildo de Pueblo Nuevo, Valencia de Jess que, por el celo y eficacia del maestre de campo, "se haba logrado los efectos de sujetar y contener en su mayor parre a la belicosa brbara nacin chimila, traficndose los caminos [a Tenerife] con menos sobresalros y facilitndose con mayor comodidad el rrnsito de los ganados y los potreros donde invernan para el socorro de las dos plazas antemurales de Cartagena y Santa Marta". Hubo necesidad tambin de consolidar la posesin de las tierras, cinagas y playones detrs de las haciendas de San Judas Tadeo y San Juan de Buenavista (Galesio) hasta el hatillo de Pijio, porque, al parecer, nunca fueron obtenidas en merced por el maestre de campo. En 1774 se suscit un conflicto entre los vecinos del pueblo de San Sebastin de Buenavista (que el mismo de Mier y Guerra haba fundado en 1745 y que viva del corte de la madera y de la pesca), y los pescadores de Mompox por el uso de la cinaga de Carrillo que conecta ambas localidades al oriente del ro. En el fondo, este conflicto era una forma de aclarar y asegurar el control real que de Mier y Guerra tenia sobre sa y otras 14 cinagas en el rea entre Pijio, San Judas Tadeo y San Juan de Buenavista. All mand confiscar las atarrayas y anzuelos de los "invasores", con la intervencin de los esclavos, criados,

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CUADRO-RESUMEN INMUEBLES RURALES DE DE MIER Y GUERRA (1730-1767)

rea y nombre

Sitio

Funcin

Modo de adquisicin

Mompox San J u d a s Tadeo Palomar San Juan de Buenavista San Sebastin Pijio Pijio Cesar Carreralarga Hatillo Calenturas Loba Loba la Vieja Bomba Algarrobo Tiquisio Rosario y Animas Sun J o r g e y Cauca Plan de Minas Mineral de Piedras Cispataca San Luis Bajo M a g d a l e n a El Juncal Islas Canarias Sapayn San Luis Beltrn Plato Mahates Sierra Nevada Curucat Pantano Tenso

Hacienda Hacienda Hatillo

Ocupacin Merced Ocupacin

Tamalamequito Valencia de J e s s Chiriguan

Hacienda Hatillo Hato-hacienda

Herencia-remate Compra Merced

Barranco de Loba Algarrobo Algarrobo Tiquisio Corcovado

Hato-hacienda Estancia Estancia Minas Estancia

Compra Compra Compra Compra Compra

Cceres Cceres San Benito Abad San Benito Abad

Mina Mina Hato-hacienda Hato

Herencia Herencia Compra Compra

Cerro San Antonio Cerro San Antonio Tenerife Heredia Plato Mahates

Potrero Potrero Potrero Potrero Potrero Potrero

Ocupacin Ocupacin
?

2 Ocupacin Compra

Rbago Rbago Rbago

Estancia Estancia Estancia

Merced Merced Merced

118A LA BURGUESA Y EL MAYORAZGO DE TORRE HOYOS


cabos y sargentos de su casa. Era importante asegurar esas cinagas y playones para el pastoreo del ganado en el verano, y as lo consigui el maestre de campo segn autos de 1777 y 1779- No obstante, de Mier y Guerra sigui "permitiendo" que los vecinos de San Sebastin sacasen madera, lea, yuca, maz, pastos y ganados de esas tierras que, en el fondo, no eran suyas sino realengas. Por otra parte, hacia 1767 Jos Fernando compr dos hatos en la regin de San Beniro Abad: uno pequeo llamado San Luis; y otro inmenso, San Juan Baurista de Cispataca que haba sido colonizado desde la dcada de 1720, por lo menos por la familia de Martn de Zeberiche y Mendoza, de Tol, y despus por Juan Nicols Garavito (aquel vecino de San Benito que haba desarrollado tambin el hato de la Candelaria de Mojarras antes de que lo tomara el marqus de Santa Coa). Estas tierras quedaban convenientemente situadas a continuacin del hato de la Candelaria de Mojarras. Eran de las ms frtiles de toda la regin, y comprendan sabanas, montes, playones y cinagas. Su explotacin corra a cargo de un complejo aparato de administracin que comprenda desde mayordomos y capiranes hasta esclavos, terrajeros, colonos y concertados, bajo un administrador regional. Constituan as una clsica explotacin seorial-esclavista ampliada. [A] Hacia 1780, ao de la muerre de Jos Fernando, sus propiedades comprendan 24 unidades, as: 3 hato-haciendas, 3 haciendas , 1 hato, 2 hatillos, 5 estancias, 6 potreros y 4 minas de oro, en seis diferenres reas de la depresin momposina y de la Costa (vase el cuadro-resumen). Estas propiedades de de Mier y Guerra no incluan las porciones de orras tierras provenientes del mayorazgo de Santa Coa a que el maestre de campo rea derecho por matrimonio, asunto que no se arregl sino poco anres de su muerre. Como queda dicho, slo logr en vida, por "amigable particin y entrega", las dos minas de Cceres y la porcin original de Carreralarga que haba adquirido el primer marqus por merced del cabildo de Tamalameque. Observemos, mientras ranto, cmo la familia de Mier se fue consolidando econmica y polticamente en la segunda mitad del siglo XVIII a raz de la guerra chimila, hasta culminar en el marquesado de Torre Hoyos. Esre proceso no fue del todo fcil, porque en esa poca en la sociedad momposina como en la de otras ciudades del Nuevo Reino se iba formando una hurgue-

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La ampliacin de las explotaciones seoriales-esclavistas fue uno de los sntomas de la transicin econmica regional del siglo XVIII en la costa atlntica para incorporar el intercambio organizado a la produccin en grande. Ella se expres, en los casos momposinos, en un e s q u e m a complejo de administracin de haciendas, estancias, hatos, hatillos y potreros con el fin de asegurar el mayor rendimiento de una fuerza de trabajo ya bastante heterognea desde el punto de vista de las relaciones de produccin. El conrrol y manejo de las 24 propiedades de J o s Fernando de Mier y Guerra (vase el cuadro-resumen) requera una esrructura superior de administracin aadida a los e s q u e m a s anteriores de explotacin seorial simple y esclavista. Lo mismo ocurra con las propiedades de los marqueses de Santa Coa y otros grandes terratenientes costeos de la poca. El e s q u e m a resultante de esta explotacin seorial-esclavista ampliada qued as: EXPLOTACIN SEORIAL-ESCLAVISTA AMPLIADA (Siglo XVIII) Abastecedores Propietario (Seor de hacienda) Administradores regionales Comerciantes

Mayordomos

Capitanes mandadores Concertados Esclavos

Terrajeros

Colonos

En los casos de las tierras vinculadas a los mayorazgos estudiados, la subordinacin que expresa este e s q u e m a funcionaba ms o menos a d e c u a d a m e n t e . Mientras los seores vivan en Mompox, los administradores lo hacan en pueblos no muy lejanos de las haciendas o hatos de que se responsabilizaban. Por ejemplo: los Ortiz Nieto tenan administradores en Barranco

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sa comercial que no vea ya los mismos asuntos con el cristal de los tradicionales dueos de hatos, al estilo de la nobleza seorial y esclavisra que haba constituido hasta entonces la clase dominante. A la antigua contradiccin poltica entre criollos y chapetones que haba estallado en 1711 a raz del contrabando, se aada ahora otra de ndole econmica mucho ms profunda, segn la naturaleza de la actividad productiva de los grupos en cuestin y que buscaban mayor autonoma e independencia regional. Estas contradicciones insolubles fueron moliendo a la nobleza costea como clase social, hasta el exterminio parcial de ella en el siglo XIX con las guerras de Independencia. El desarrollo de los grupos econmicos de Mompox a finales del siglo XVIII se debi, en buena parte, al crecimiento mismo de la poblacin, al de su comercio y contrabando y al de su rea de influencia de colonizacin y administracin poltica. Si en 1711 aparecan comerciantes de alguna influencia, como Antonio Moreno, stos quedaban todava algo marginados de los centros del poder seorial, as fuesen peninsulares como era el caso de aquel dirigente. En los incidentes de 1711, la comunidad de Mompox se haba dividido segn la influencia de la burocracia armada y, a la larga, fueron los chapetones quienes impusieron su pauta de dominio y frmula de gobierno que era, en esencia, un compromiso de mutuo respeto e intercambio enrre el sector terrarenienre y el comerciante, en aras del beneficio comn y colectivo que a ambos sectores representaba el conrrabando. Si antes stos haban jugado casi impunemente con las confusiones de jurisdiccin de las gobernaciones de Cartagena y Santa Marta, ahora, hacia 1770, haba mayor decisin de autonoma real por parte del grupo comerciante y contrabandista de Mompox. Su crecimiento, as en nmero como en poder econmico, y sus prcticas usurarias combinadas con actitudes "ilustradas", permitan catalogarlo ya como una burguesa. Sus miembros no se interesaban tanto en poseer tierras cuanto en el control de los muchos canales de intercambio de la estrargica villa; y en respuesta al espritu cientfico de la poca, ellos y sus hijos se decidieron a estudiar profesiones modernas e innovar en el dominio de tcnicas de procesamiento agrcola que redundaran en mejor manejo de los producros y sus excedentes, y no necesariamente en el fomento directo de la tierra y del ganado. Era como si otra mentalidad, que no la de los colonos armados y

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de Loba, a quienes sucedi uno llamado Leonardo Cobo, empleado del marqus de Torre Hoyos en 1799- Domingo Cueto, vecino de San Benito Abad, era el administrador de Monjas y Mojarras en 1778; y J o s Blanco de Dueas, vecino de Chiriguan, era el del hato de las Cabezas en el mismo ao. Julin J o s Guillen (al parecer, vecino del anriguo pueblo de Caonegro) era el administrador de las tierras del marqus situadas en la isla de Mompox hacia 1790. Estas personas eran letradas, usaban el ttulo de " d o n " como aparece en los documentos, se sentan capaces de litigar ante las autoridades y, en general, represenraban al dueo y seor en diligencias pesadas en el campo, como el reconocimiento de linderos y la eviccin de colonos. Ellos reciban el terraje que se p a g a b a en metlico o especie, para enviarlo a Mompox en las canoas del seor (NM, Cuadernos 38 y 42). Los mayordomos vivan en las propias haciendas, en las casas de la " m a y o r a " . El mayordomo de Monjas en 1776 se llamaba J o s Antonio Cueto; el de Cispataca en 1807, Felipe Garavito. El mayordomo de las Tierras de Loba era considerado despectivamente como " u n c r i a d o " por los vecinos de San Martn de Loba. Como los mayordomos eran responsables del trabajo ejecutado con trabajadores libres, deban cobrar el terraje de los arrendatarios y la renta de los colonos, as como organizar y pagar a los concertados (NM, Cuadernos 38 y 42). Los capitanes m a n d a d o r e s (rambin llamados capataces) vivan en las haciendas y servan en parte como vigilantes de los mayordomos (por ejemplo, cuidar que no le robaran el ganado al amo). En Loba, el capitn principal era un negro de casta Mina llamado Ftancisco Xavier Labarcs (con el apellido romado de la segunda familia propietaria del hato) que vala 300 pesos fuertes. Haba otro capitn negro en el Algarrobo, del mismo valor. El de Cispataca en 1807, era Polo de Mier (NM, Cuaderno 38). Los capiranes m a n d a d o r e s organizaban a los esclavos en cuadrillas segn necesidades concretas de los oficios de las haciendas y vigilaban su trabajo tcnico en herrera, quesera, riego, boga, etc. Este mismo sistema de capitanes mandadores y cuadrillas se empleaba en los sitios, socavones e instalaciones de minera. A veces, a los capitanes se les pona tambin a supervisar tareas de los concertados (NM, Cuaderno 21). Como se recordar, haba terrajeros en Loba desde los das de Ortiz Nieto, personas que siguieron imperturbables hasta el

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seores conquistadores de los primeros decenios del siglo, se hubiera ido expandiendo por la villa apoderndose de los espritus. Este nuevo grupo burgus comercial logr por fin una imporranre, aunque efmera, victoria: el rey don Carlos III, segn cdula del 3 de agosto de 1774, erigi en provincia aparte la regin sur de la de Cartagena la que hoy se sobrepondra al terrirorio del propuesto departamento del Ro, y le dio a Mompox la sede del gobierno administrativo, militar y eclesistico de esa regin. [B] Esta victoria fue efmera porque los grupos terratenientes tradicionales, apoyados por los de Cartagena que vieron reducidos su provincia y su poder, reaccionaron en contra de manera decidida. De Mier y Guerra, quien representaba el momento intrpido de la expansin blanca, logr montar la reaccin a travs de su sobrino Gonzalo J o s de Hoyos, al regresar ste de Buga, donde haba sido teniente de gobernador entre 1771 y 1773, A la larga, la campaa de resistencia de los de Mier result incongruente con la realidad del proceso econmico y social que se estaba viviendo, y las actitudes de los nobles se vieron ran rgidas que de la misma manera fueron suicidas para con su propia clase. En cambio, el smbolo del espritu emprendedor de la nueva poca vino a ser el comercianre Pedro Martnez de Pinillos, de la ltima generacin de inmigrantes espaoles y contemporneo de Gonzalo J o s . La historia de Mompox y de su regin en esta poca de intensa transicin resultar as como un contrapunteo sutil, abierto a veces, entre estas dos importantes figuras: Pinillos y Hoyos, como representantes de las dos clases sociales en pugna. La primera escaramuza seria entre estos grupos los tradicionales con intereses seoriales y los de tipo " i l u s t r a d o " o burgus comercial dio al traste en 1777 con la nueva provincia de Mompox, Aquella medida del rey deba haber satisfecho las ansias de independencia que los contrabandisras locales, por lo menos, haban venido abrigando desde comienzos del siglo XVIII. Pero la iniciativa se fue a pique precisamente por aquel enfrenramiento de intereses a que se ha hecho alusin. En efecto, el rey haba nombrado como primer corregidor y justicia mayor de la nueva provincia a un elemento progresista criollo que llegara con el tiempo a pronunciarse contra Espaa

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siglo siguiente con estancias de cacao, rozas y otros beneficios (NM, Cuaderno 2, fols 45v-46). Se les llamaba tambin "arrendatarios". Al seor de Mier y Guerra, en 1770, le pagaban dos pesos de plata al ao (NM, Cuaderno 39), y el cura del Barranco de Loba y del Hatillo certific en 1793 que dicho terraje se segua pagando "equitativamente" al marqus de Torre Hoyos (NM, Cuaderno 18). Este terraje era considerado denigranre ("un infeliz estado") y como un tributo por los vecinos de San Martn de Loba, y por eso lo resistan, como viene dicho. En cambio, los vecinos del Cerro de San Antonio y del Pin llegaron a tomar en arriendo y por contrato escrito los potreros de Juncal e Islas Canarias, y le pagaban a Mier y Guerra cien pesos de ocho reales al ao, cada uno (NM, Cuaderno 2, fols. 105v-106). Torre Hoyos tambin tena arrendatarios de este tipo en sus tierras sobre la isla de Mompox y en Caonegro, colindantes con los ejidos de esta villa, en 1790 (NM, Cuaderno 21). Muchos de ellos pagaban el

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Pedro Martnez de Pinillos: homenaje en el colegio que f u n d en Mompox.

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en las provincias de Neiva y Cundinamarca entre 1813 y 1816: el abogado doctor Jos Ignacio de San Miguel Ramrez de Arellano. Con este abogado empezaba a dibujarse una nueva concepcin de gobierno que no poda verse sino con malos ojos por los elementos conservadores de la sociedad, especialmente por la nobleza territorial hecha o en ciernes, como era el caso de de Mier y Guerra y sus amigos. Como maniobra defensiva, estos empujaron a Gonzalo Jos, el ambicioso sobrino, para que asumiera el cargo de alcalde ordinario de Mompox en 1777. Enfrenrado el cabildo con el corregidor San Miguel, Hoyos como presidente de aqul provoc tal conflicto, que el regente visitador general del Nuevo Reino, Juan Francisco Gutirrez de Pieres, de paso en Mompox, tuvo que intervenir para dirimir el conflicto. Pieres, ms conocido por su papel reaccionario en la rebelin de los Comuneros cuatro aos ms tarde, por supuesro se puso de parte del cabildo y de Hoyos, y recomend al rey revocar la cdula de 1774 "por inmadurez administrativa". As se hizo en Madrid. Orros conflictos de intereses se presentaron entre Hoyos y aquel fogoso grupo de intermediarios y comerciantes, especialmente entre 1781 y 1784 con los que abastecan de carne a Mompox. Los abastecedores (que usaban el antiguo derecho de meter sus ganados a cebar en los ejidos de la villa), haban venido experimentando dificultades en los pastos por reperidas inundaciones del ro, y haban introducido reses en tierras que Hoyos sostena eran del hato de Loba, que acababa de heredar de de Mier y Guerra. Esta vez el cabildo haba pasado al otro partido el de los comerciantes y sus miembros no se sentan muy inclinados a colaborar con el futuro marqus. Se pusieron a "mamarle gallo", colocndose, por simple inercia y dejamiento, de parte de los abastecedores y pidiendo una interminable documentacin sobre sus propiedades al seor de Hoyos. Tres aos pasaron sin que se deslindara el frente de los ejidos que tocaban con el hato de Loba; por el contrario, los abastecedores solicitaron que la tierra en disputa se decretara al fin realenga. El conflicto continu por varios aos ms. Y todava en 1790 los abastecedores seguan metiendo sus ganados en las tierras del marqus, haciendo caso omiso de rdenes sucesivas de los virreyes Manuel Antonio Flrez y Antonio Caballero y Gngora en apoyo de Gonzalo Jos. Las fuerzas soterradas de los nuevos grupos econmicos

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Mompox: interior de la casa del comerciante Pedro Martnez de Pinillos.

terraje en especie, como una porcin de la produccin de la tierra arrendada, que entregaban a los mayordomos o adminitradores. Los concertados se consideran ahora "abiertos", porque para esra poca haban dejado muy atrs a los concertados indios de la primera etapa, cuando los haba autorizado y reglamentado el oidor Villabona. Ya no eran slo indgenas ni tampoco estaban sometidos a reglas especiales. El sistema del concierto se haba abierto para incluir a rodas las personas, con el fin de emplearlas a cambio de un salario. Eran en esencia jornaleros, genre sin distincin de todas las razas y sus mezclas, que vendan su fuerza de trabajo al seor de la tierra, representado por el mayordomo o el administrador. En especial, se empleaban concertados abiertos en las tareas de vaquera y arriera (como en el hatillo de Pijio, donde haba concertados mulatos libres), pero tambin para cualesquiera otras de que

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iban de nuevo en ascenso. El ao cabalstico y antitirnico de 1781, que rrajo en el Nuevo Reino la rebelin de los Comuneros y la fuga de Pieres (como en el Per la revuelta de Tpac Amaru), destac la figura hostil a Hoyos del momposino de adopcin Manuel Garca Olano. Este, acostumbrado a la libertad y relativa autonoma de Mompox cuando era all administrador de la renta de aguardiente, se convirti en uno de los principales impulsores subversivos del movimiento del Socorro en su primera fase, con sus agitadoras comunicaciones desde Santa F e . Mientras tanto, el epnimo comerciante Pedro Martnez de Pinillos se emparent con las familias momposinas antiesclavistas de Pantalen Germn Ribn y J u a n del Corral, el momposino que lleg a ser dictador de Antioquia y libertador de los esclavos. La sociedad iba as camino al cambio, aunque el vuelco formal de las facciones en pugna no vendr a Mompox sino el 6 de agosro de 1810, cuando los criollos momposinos del cabildo, en su mayora comercianres, proclamarn la independencia absolura de Espaa, por primera vez en el Nuevo Reino. [C] En aquellos sintomticos enfrentamientos, Gonzalo J o s , como nuevo jefe de la familia de Mier y dirigente de la clase nobiliaria, contaba efectivamente con el pleno respaldo del chapetn por excelencia, su to el maestre de campo. Medio insensible al proceso histrico que se desarrollaba ante sus ojos, J o s Fernando de Mier y Guerra en sus ltimos das haba vuelto su mente y corazn a la casa solariega de Abandames en Asturias, y al linaje de sus parientes peninsulares. As, el 11 de agosto de 1778 convoc a su casa de la albarrada al escribano y a varios testigos para dictar su ltima voluntad: " u e hallndome sin sucesor, y deseando conservar el lustre de mi inmediata parentela oriunda de los reinos de Espaa, he deliberado, para conseguirlo, mandar fundar y que se funden precisamenre, por mis albaceas, tres distintos vnculos y mayorazgos perpetuos y regulares segn las leyes de E s p a a [...] de cuyos usufructos y rentas gocen los sujetos respectivamente llamados, condicionando vaya siempre cada uno a un solo poseedor y d e s p u s de l al otro y a los otros y que los hubieren de haber [...] Nada [de mis bienes] ha de poder ser menoscabado ni tampoco vendido, trocado, empeado ni enajenado en manera alguna, sino que se mantenga en s cada

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hubiera necesidad en las haciendas (NM, Cuaderno 21; cf. Fals Borda, "Influencia del vecindario pobre colonial", 151-156). Por regla general, los concerrados no vivan en las tierras del seor, sino en caseros cercanos o laderas de donde salan (como hoy) a rrabajar todos los das a pie o en burros de su propiedad y con sus propias herramientas. La modalidad del colono de mejoras de tierras, que ingresa a un latifundio o gran propiedad con el fin de desmontar y s e m b r a r de acuerdo con el dueo, aparece por primera vez en este estudio en la regin de Loba, desde el dominio de Ortiz Nieto en el siglo XVII. Adems hay plena documentacin de una " e s t a n c i t a " de frutas en el Corcovado (parte de las Tierras d e Loba), ocupada en 1745 con permiso de Mier y Guerra por J u a n Daz Moreno y su familia (NM, Cuaderno 36). Al morir J u a n Daz, los herederos le vendieron al mismo maestre de campo los frutos y mejoras efectuados, sin mayores obligaciones. Por all mismo, en 1759, se repiti el caso con una "estancia y arboleda de c a c a o " , hecha "con su trabajo person a l " por Pedro Gonzlez de Molleda (NM, Cuaderno 39), Esre colono le vendi tambin a Mier y Guerra las mejoras que haba hecho, para lo cual suscribi un contrato en papel sellado y se pag alcabala. Como estos colonos debi haber otros, legales e ilegales, como bien lo demuestra la historia de la regin. Fue otra manera de "civilizar" las tierras que se incorporaban al desarrollo econmico del siglo XVIII. Esta modalidad de trabajo agrcola semindependienre fue adquiriendo mayor importancia hasta culminar en el pas, como se sabe, en las tomas de latifundios en el siglo XIX y en los agudos conflictos por la tierra en las dcadas de 1920, 1930 y 1970. El e s q u e m a de la explotacin seorial-esclavista ampliada incluye y reconoce el papel de los abastecedores y comerciantes a nivel del seor. Sin stos, no se explicara la complejidad del e s q u e m a ni se entendera el proceso real de produccin que comandaban los seores. La produccin de bienes (especialmente en ganadera y maderas) y la consecuente acumulacin de dinero eran ya muy visibles, gracias al plustrabajo de las clases que hacan el laboreo directo. Pero el destino de esta acumulacin en gran parte no fue para reintegrarse de lleno al proceso de produccin ni para iniciar una acumulacin capitalista ni para comp r a r bienes de capital, sino ante todo para el consumo suntuario

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vnculo y mayorazgo fija su general cuota y particular importancia p e r p e t u a m e n t e , procurndose que vaya en aumento... y p a r a sus respectivos poseedores mayor usufructo''. Con este fin y sujeto a las reglas generales de mayorazgos como se aplicaron al de Santa Coa, que hemos visto, J o s Fernando dispuso que las haciendas de los tres vnculos para mayorazgos, con el monto que resultara de sus respectivos avalos oficiales, fueran las siguienres: Primer vnculo: Cispataca y San Luis (con los potreros de Sapayn y San Luis Beltrn para la saca de ganado de las haciendas citadas). Segundo vnculo: Tierras de Loba y Carreralarga (con los potreros de saca de Buenavista, Juncal e Islas Canarias). Tercer vnculo: Calenturas y San J u d a s Tadeo de Portaca (con el potrero de saca de Plato). Las otras propiedades quedaron desvinculadas, es decir, . sujetas a libre transaccin. Al decidir sobre albaceas, J o s Fernando qued en situacin muy similar a la que haba sufrido su finado ro J u a n Bautista de Mier y Latorre, el primer marqus de Santa Coa: viudo y sin sucesores directos, hubo de apelar a sus sobrinos y a un presbtero amigo. Dos sobrinos eran de la Casa de Mier en E s p a a : Isidro Antonio de Mier y Fernando Antonio de Mier, este ltimo el actual mayor y seor de la Casa de Mier, ausente de Mompox. Isidro Anronio, el primer albacea, quien haba esrado por un tiempo en la villa (durante la trifulca con Agustn Trespalacios), muri por entonces; y el presbtero Manuel Alonso Carriazo no era sino tercer albacea. As que como verdadero y nico heredero del seor de Mier y Guerra result el segundo albacea, el sobrino que ya se disringua en la brega poltica y social de Mompox: el capitn Gonzalo J o s . A ste orden de Mier y Guerra establecer en particular el segundo vnculo, es decir, el de las Tierras de Loba, Buenavista y Carreralarga. Habiendo dispuesto todo lo necesario como fundador de tres mayorazgos, J o s Fernando no alcanz a recibir ningn ttulo de Castilla ni a impulsar las vinculaciones ordenadas. Muri en Mompox el 24 de enero de 1780 y fue enterrado con

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(joyas, muebles, vesridos, casas) y la configuracin clasista no productiva, como la compra de tirulos nobiliarios que consumi una alta proporcin del dinero acumulado por las dos familias aqu esrudiadas. La clase latifundista de la colonia no pareca poseer una definida racionalidad capitalista. An as, la existencia y utilizacin de canales de intercambio y circulacin en el siglo XVIII no puede soslayarse. Aunque con dificultades de desplazamiento fsico, los bienes vendidos pasaron a convertirse en mercanca en los puertos, villas y plazas fuertes. En el rgimen seorial americano se realiz as una articulacin relativamente eficiente entre el proceso de produccin directa y el de citculacin. El excedente de estas transacciones fue a parar slo en parte a la clase terrateniente latifundista. Otra p a r t e , quizs la ms dinmica, qued como ganancia en poder de los abastecedores y comerciantes que actuaban como intermediarios en las villas. Esra parte dinmica de la conversin de bienes en mercancas fue conformando el capital comercial que, en un periodo dado hacia finales del siglo XVIII quizs fue uno de los factores que permitieron el comienzo d e la acumulacin originaria en esta regin, con mecanismos iniciales de reproduccin simple. Los ncleos principales d e produccin en la depresin momposina eran los hatos, y las tareas ms importantes se relacionaban con el ganado. Este era sometido a largos viajes a pie, de un potrero de saca a otro, hasta llegar a la costa / 1 / . El auge econmico rural se reflej rambin en la pros\X*\ peridad urbana dieciochesca de la villa de Mompox, a u n q u e , por otro lado, muchos dirigentes locales siguieran 1. AG, Santa Fe 482, Expediente sobre litigio con ganaderos tocante a los despojos de reses vacunas, 1749; NM, Cuaderno 37, Certificacin, 1772; sobre Cispataca: AG, Santa Fe 491, Autos sobre testamento de Agustina Domnguez de Miranda, 1725; ANC, Miscelnea 40, fols. 770-771v. En la parte sur del antiguo hato de Cispataca se encuentra hoy la hacienda de Santo Domingo, exportadora de ganado y muy moderna explotacin tcnica, propiedad de don Luis Arturo Garca, cerca del pueblo de Caimito. Los problemas conexos a los de los hatos, como los de la pesca y maderas, se trataban con cierta laxitud, aunque en el caso de Mompox y San Sebastin el seor de Mier y Guerra fue relativamente duro con los habitantes de este ltimo pueblo, en 1774 (NM, Cuaderno 35, Autos obrados sobre prohibiciones a los pescadores de Mompox, 1779).

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pompa militar, con la presencia de "lo ms g r a n a d o " de la sociedad momposina. Poco despus de muerto su to, dentro del plazo de seis meses que ste haba dado, Gonzalo J o s entr en posesin de sus nuevas propiedades, orden avaluar las haciendas y asumi los poderes de " a l b a c e a vitalicio" que aqul le haba dejado. Para adelanrar el ttulo de Castilla comision a su agente de negocios ante la Corte de Madrid, J u a n Bentura de Caas (y a la muerte de ste, a su hijo Diego de Caas). La suma propuesta para comprar el ttulo fue de 10.000 pesos fuertes por la redencin perperua de lanzas,y 99.264 reales de velln (moneda de aleacin de cobre y plata) equivalentes al pago de medias anatas por seis "sucesiones Transvers a l e s " , suma para ser consignada en las arcas reales de Cartagena. Pronto Gonzalo J o s pudo enviar a Caas el certificado del avalo de las haciendas y potreros de las Tierras de Loba, Carreralarga, Buenavista, Juncal e Islas Canarias (lo correspondiente al segundo vnculo), realizado entre mayo y septiembre de 1780: montaban, en efecto, 62.580 pesos, de los cuales se podan rebajar 11.789 pesos por censos y redimibles a favor de capellanas, obras pas y memorias a que se haban comprometido los de Mier y Guerra. Ocho aos dur el estudio de los papeles de Gonzalo J o s en los Consejos de Indias y de Ministros de Madrid. La aprobacin final con el codiciado tirulo de marqus de Torre Hoyos q u e haba escogido de nuevo sin reconocer derechos de seoro terrirorial, se imparti por el rey don Carlos III seis das antes de morir ste, el 8 de diciembre de 1788, luego que en aquella corre se recibieran nuevas pruebas de fidelidad del marqus a la persona del rey para el sostenimiento de la monarqua. Como se recordar, los basamentos monrquicos empezaban a resquebrajarse en E s p a a al soplar vientos de fronda contra los parientes Borbones de Francia. Pero Gonzalo J o s haba dado suficientes testimonios positivos como alcalde durante aquel conflicto incruento con el corregidor de Mompox en 1777, y, a d e m s , tuvo el gesto generoso de pagar en 1789 en Cartagena otros 20.000 reales de velln de servicio voluntario al recibir el ttulo de m a r q u s . Su muerte en 1805 le salvar del naufragio final de su causa y de su Casa; esta triste suerte le estar reservada a su hija mayor y segunda y ltima marque-

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vinculados al contrabando. El rey don Carlos III tuvo a bien decretar la creacin de una Provincia de Mompox, separada d e la Cartagena, el 3 de agosto de 1774, que reconoci legal y administrativamente este progreso regional hasta 1777, cuando la cdula fue revocada debido a conflictos internos de la clase dominante momposina y por intrigas de los cartageneros que no podan admitir la reduccin de su poder. (Salzedo del Villar, 73). Puede considerarse que el rgimen seorial americano lleg a su apogeo, en Mompox y en la depresin momposina, a mediados y en el lrimo tercio del siglo XVIII cuando se establecieron los mayorazgos y tierras vinculadas. Este climax indica que, para entonces, se haba hecho una considerable acumulacin de riqueza. La poblacin iba en aumento as como la colonizacin y la construccin de caminos; la tierra comenzaba a tener valor de cambio y a adquirir o subir de precio, especialmenre en las parres accesibles por va acutica o cercanas a centros poblados; una burguesa comercial haba hecho su aparicin en determinadas ciudades y villas; el aparato estatal funcionaba ya con mayor eficacia, aunque hiciera la vista gorda, por necesidad, en el negocio del contrabando. Con trarados con E s p a a o sin ellos, los ingleses, holandeses y franceses impulsaban la venta de esclavos, que constituan un medio bsico regional de produccin; y la tecnologa de la explotacin agropecuaria y minera iba poco a poco mejorndose con nuevos descubrimientos, elementos, ensayos y prcticas para producir bienes con ms eficiencia. El Mompox de finales del siglo XVIII resuma las buenas y malas cualidades de la colonizacin espaola del Nuevo Reino d e Granada. Por el nmero de habitantes era la tercera ciudad del reino despus de Santa Fe y Cartagena: en 1772 tena 5.738 habitantes, de los cuales 992 eran esclavos. De Pamplona se reciban en Mompox unas 5.000 cargas anuales de trigo; de Girn, 50.000 arrobas de algodn; adems de quina, blsamo de copaiba, azcar, sebos, tabacos, anises y otros producros de otras p a r t e s . Se calcul que en tres meses d e 1785 subieron al inrerior del reino 5.000 fardos y cajones de mercaderas en 51 champanes de Mompox, en lo cual se emplearon ms de 1.300 hombres. Todo el oro que vena de Antioquia, como de Loba, Simit, Guamoc y San Lucas, llegaba a Mompox para procesarse, transformarse o acuarse. Tambin

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sa doa Mara Josefa Isabel de Hoyos, en cuyas manos, y no por su propia culpa, se desplomar el mayorazgo. La carrera del primer marqus de Torre Hoyos se habr de caracterizar por la abundancia, el boato relativo y la prosperidad de sus proyectos, exceptuando los peridicos enfrentamientos con grupos mercantiles y antiesclavistas, o de nueva estampa autonomista, en Mompox. En especial, siguiendo el precedente medio altanero del cabildo de esra villa, cuando dilat resolver el problema de los lmites comunes del Hato de Loba y los ejidos entre 1781 y 1784, surgi un nuevo conflicto en 1798, cuando el cabildo denunci irregularidades en el ttulo del marquesado y pidi a las autoridades de Santa Fe la anulacin del mismo. Claro que la ocasin la dio el enemigo secular de Torre Hoyos y la familia de Mier, ngel Juan Bautista de Trespalacios de Mier (hermano del tercer marqus de Santa Coa y a la sazn alguacil mayor de la villa), quien hizo saber al cabildo que Gonzalo Jos, ai parecer, no haba pagado una parte de la cuota equivalente a la "presentacin de la declaratoria" del ttulo, y que en la cdula real respecriva no constaba el pase del Supremo Consejo de Indias. Era una simple leguleyada "para incomodar por fines particulares al marqus de Torre Hoyos", y "por el espritu de orgullo y vanidad que anima a los capirulares" de Mompox, como lo hicieron ver el fiscal de la Real Audiencia y el apoderado del marqus en la capital del virreinato. Pero esto fue motivo suficiente para que se pusiera en entredicho la autoridad y el prestigio del marqus, quien hubo de apelar a la corre de Madrid en busca de aclaracin final, en mayo de 1800. Los intereses de la clase nobiliaria iban quedando as todava ms desamparados por la nueva burguesa, que estaba tomando las riendas de la villa y de toda la regin. El marqus de Torre Hoyos sufrir tambin un periodo de malos aos cuando los murcilagos y el mal de rabia se ensaarn en los ganados que hered. Y tendr nuevos conflictos con los vecinos de San Martn de Loba quienes, aplacados por la sagacidad de Mier y Guerra al no atacarles nunca, reaccionaron cuando Gonzalo Jos pretendi, infructuosamente, hacer valer sus derechos de propietario de la tierra, como lo veremos en el prximo caprulo. Aparte de esto, el marqus de Torre Hoyos lleg cumplidamente a ser coronel de los reales ejrci-

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todo el contrabando de ultramar que segua serpenteando por el camino del Paso hacia San Sebastin (puerto de Jaime) y que no dejaba de duplicar o sobrepasar el intercambio legal. Puede imaginarse la gran canridad de intermediarios, agentes, comerciantes y artesanos que estas actividades exigan en la ciudad, y su personal subsidiario para los servicios implicados. La ciudad misma consraba de alrededor de 600 casonas de manipostera y teja de barro (un poco ms de las que todava permanecen en el centro de ella para admiracin de los visitantes), casas de un solo piso de alto frente y grandes ventanales, ancho zagun y portn, y amplios patios interiores llenos de rboles frutales, plantas y flores. Haba tambin 1.800 casas pajizas en los barrios de arriba y abajo (Mahamn y Zuza), como hoy, todas repartidas en 48 manzanas, con seis plazas y seis iglesias, con uno de los primeros hospitales pblicos de Amrica del Sur (San J u a n de Dios), varios conventos, aduana, cuarteles, fbrica de aguardienre, expendio de tabaco, plvora y naipes, casa de fundicin del oro, comisara de la Sanra Inquisicin, crcel, matadero y carnicera pblicos. Estaban puestas las bases para el siguiente e importante p a s o , dado entre 1804 y 1809 por don Pedro Martnez de Pinillos, el principal comerciante de la ciudad: el establecimiento del colegio-universidad de San Pedro Apsrol, hoy Colegio Pinillos, que fue como la culminacin espirirual e ideolgica del desarrollo econmico de la villa de Mompox 121. Las altas clases sociales momposinas de esta poca la terrateniente noble y la burguesa comercial tuvieron dos figuras cimeras que llegaron a enfrentarse como smbolos de la tradicin y de las fuerzas nuevas: el marqus de Torre Hoyos y don Pedro Martnez de Pinillos, respectivamente. El marqus de Torre Hoyos (Gonzalo J o s de Hoyos) cuyo ttulo, recibido en 1788, deba haber correspondido en realidad a su to, J o s Fernando de Mier y Guerra fue el fundador del mayorazgo de Calenturas y Loba. Mier y Guerra haba muerto en Mompox el 24 de enero de 1780 7 3 / . Don Gonzalo J o s [C ] 2. Los datos generales aqu suministrados provienen de La Momposina (Mompox), No. 45 (noviembre 6, 1931), 2; Salzedo del Villar, 63-66. 3. Mier y Guerra haba recibido la bendicin del Papa Benedicto XIV en 1750 (NM, Cuaderno 53, Tomo de 1914, Escritura 36). Su testamento se encuentra en parte en NM, Cuaderno 2, 1778, fols. 4-8.

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tos, alfrez real, hermano de la Orden Tercera, caballero de Santiago y juez subdelegado general de las reales rentas, como sus parientes anteriores ms distinguidos; y volvi a ser alcalde ordinario de Mompox en 1793, aunque sin mayores mriros. Hered tambin de su suegra, prima y ta poltica, doa Toribia Mariana de Trespalacios Mier, el buen Hato de Palito (o San Marzal) en San Benito Abad, con el que se hizo an ms rico. En la sala principal de su casona de portales en la albarrada situada al lado de la del finado to Jos Fernando, que haba sido a su vez dote de la mujer del primer marqus de Santa Coa y oficina de Real Contadura Gonzalo Jos hizo construir entonces un solio de madera tallada, con un dosel adornado de nubes y blasones, tapices y orlas, donde se sentaba para recibir visitantes ilustres, dictar a su amanuense Ramn Antonio Snchez, y presidir de vez en cuando saraos y reuniones formales. El gesro ms importante que tuvo el marqus de Torre Hoyos hacia los nuevos tiempos fue aceptar la presidencia de la Sociedad Econmica de Amigos del Pas que se instal en Mompox el 12 de septiembre de 1784, en desarrollo de la poltica "ilustrada" que preconizaba el rey don Carlos III. Pero mientras ofreca sus tierras de San Judas Tadeo de Porraca para realizar siembras experimentales de algodn, que no prosperaron, su conrraparte, el comerciante Pinillos, sin ningn jeme de tierra agrcola, empezaba a desarrollar un sistema de prensar y empacar el mismo algodn, sistema con el que luego har gran parre de su inmensa fortuna. Eran seales de los tiempos, en los que las fuerzas sociales desatadas favorecan al comerciante sagaz y emprendedor, para dejar sumido al noble y entalamado seor terrateniente en sus perennes conflictos por el control de una tierra muy mal distribuida, aunque bien explotada.

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result ser cortado a lo chapetn, militar aunque algo pusilnime, y no se dobleg ante los nuevos tiempos sino para aceptar la presidencia de la Sociedad Econmica de Amigos del Pas, que se fund en Mompox en 1784 I Al. En cambio Pinillos, sin un jeme de tierra agrcola, desarroll una prensa para empacar algodn, organiz la distribucin de mercancas y canaliz los recursos del contrabando colectivo, y as lleg a tener una de las mayores fortunas del virreinato, tanto que hizo donaciones al rey adems de fundaciones escolares y de beneficencia. Fue " e l E p n i m o " , una personalidad sin la cual no podra concebirse el Mompox colonial ni explicarse la supervivencia de esta ciudad en el contexto econmico y cultural actual del pas / 5 / . 4. Sobre la compra del ttulo de Torre Hoyos: NM, Cuaderno 1, Causa mortuoria de Gonzalo Jos de Hoyos, 1805, fols. 12v-14v, 111; NM, Cuaderno 48, Tomo de 1914, Escritura 36, Testimonio del ttulo del marqus de Torre Hoyos. Sobre el solio: dato de las actuales ocupantes de la casona del marqus, seoritas Ins y Aura Castaeda (Mompox). Sobre la Sociedad Econmica de Amigos del Pas: Salzedo del Villar, 64-65, 76. Fecha corregida por Manuel Martnez Troncoso, Apuntaciones biogrficas sobre don Pedro Martnez de Pinillos (Mompox, s.f.), 3. El contrapunteo entre Hoyos y Pinillos: NM, Cuaderno 48, Tomo de 1914, Escritura 36; Miguel J. Fernndez, "Pinillos o el sentimiento libre del criollo" Boletn historial (Mompox), XV, No. 17 (diciembre, 1961). 27-37. Conflictos entre Hoyos y el cabildo de Mompox (1781-1798): NM, Cuaderno 25, Memorial del procurador general, febrero 3, 1784; NM, Cuaderno 25. Memorial de mayo 31, 1790; NM, Cuaderno 48, Tomo de 1914, Escritura 36 (sobre validez del ttulo), 1798. 5. La figura de Pinillos ha sido bastante estudiada por valores acadmicos, entre ellos Martnez Troncoso (obra citada), Fernndez (obra citada), Rodrguez Hontiyuelo (obra citada), Segundo Germn de Ribn y Orlando Ramrez Romn, de la Academia de Historia de Santa Cruz de Mompox. La biografa definitiva de Pinillos sigue sin escribirse, en lo que se perfila una inmerecida injusticia a una de las ms impresionantes personalidades de la poca colonial en Colombia.

6. EL OCASO DE LOS MAYORAZGOS El solio del marqus de Torre Hoyos posea valor simblico: representaba el dominio formal de la clase seorial sobre las otras. Por lo mismo recubra con sus orlas una realidad econmica y social sangrienta y sudorosa que no mostraba su faz sino indirecramente, cuando se movan los "hilos invisibles" de la relacin de explotacin que el titular haba implantado a nivel general, en las muchas propiedades que haba heredado en las diferentes regiones de la Cosra. Los tapices y los flecos del dosel se agitaban cuando el marqus reciba cartas de su administrador de las Tierras de Loba, cuando arribaban por el ro las cajas de mineral de oro, de sus minas del Noros, al resonar las dcimas de los arrieros caratosos del Paso del Adelantado que se sentaban en los portales, o con el redoble de las campanas del Palomar y sus mensajes en cdigo, que reperan o contestaban las de la isla de Quimbay al frente de la casa del marqus, por instrucciones de ste. Torre Hoyos era, en verdad, un seor entalamado; pero poco ms que esto. Porque, mientras tanto, la textura de la sociedad momposina haba seguido cambiando a ojos vista con el crecimiento del grupo comercial, encabezado primero por el capitn Antonio Moreno y, despus, por Pedro Martnez de Pinillos. El poder de ejemplo de esre grupo fue tal, que hasta algunos hacendados y ganaderos empezaron a combinar su actividad tradicional con la del comercio. As, el mismo maestre de campo Jos Fernando de Mier y Guerra abri tres tiendas en las esquinas del puerto de la Choperena, a media cuadra de su casa; y el

6. OTROS SNTOMAS DEL PARTO: SUBVERSIN Y REVOLUCIN El caso de los nobles costeos ilustra parcialmente el desarrollo y comienzo de la desaparicin de la formacin social colonial. A los snromas de descomposicin anreriormente sealados ampliacin del seoro y surgimiento de la burguesa comercial ahora se aaden dos ms: la subversin del orden poltico y social existente, y la violencia revolucionaria representada en ideales liberales y democrticos impuestos a la sociedad colonial. Estas fuerzas nuevas de cambio radical molieron el seoro y la nobleza locales y sentaron las bases para otra formacin social: la nacional. El rgimen seorial americano empez a dejar de ser dominante duranre este periodo de transicin comienzos del siglo XIX, cuando el proceso de acumulacin de dinero se fue convirtiendo en acumulacin de capital. Este era, al principio, comercial; luego el dinero hall la forma de ir afecrando la esrructura de la produccin agropecuaria, a travs de canales de intercambio y el pago en efectivo del trabajo directo. As se promovi la separacin de los productores directos de sus medios de produccin, esto es, se aceler la conversin en mercanca de la fuerza de trabajo disponible. [A] Debe destacarse cmo la expropiacin de los medios de produccin por la clase dominante en transicin se estaba dando ya en la poca colonial, y cmo empezaba a formarse en esos aos una pequea clase trabajadora libre de vnculos seoriales y esclavistas. Pero todava no se estaba convirtiendo esta clase

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segundo marqus de Santa Coa, Julin de Trespalacios de Mier y Guerra, tambin ensay por el extremo opuesto de la cuadra, sobre el puerto de las Tres Cruces. Adems, parece que tanto el uno como el otro tuvieron champanes propios para el transporte d e productos y pasajeros a lo largo del ro Magdalena, hasta Honda y Cartagena. Sus descendientes no siguieron por esta va combinada de actividad econmica, exceptuando el desarrollo de la flotilla de c h a m p a n e s , sino que se redujeron a sus haciendas y milicias. Slo al final del ciclo de los nobles vuelve a aparecer un comerciante en la familia, que lo fue el segundo esposo de la ltima m a r q u e s a de Torre Hoyos: J u a n Antonio Imbrecht. Esta tendencia al predominio sociopoltico de los personeros del intercambio comercial culmina en 1796 con el establecimiento en Mompox de una Diputacin del Consulado de Comercio de Cartagena, entidad que deba conocer en primera instancia de las causas mercantiles, fomentar la industria, velar por la navegacin de los ros y su mejoramiento, la apertura y conservacin de caminos, y tareas similares. Sus primeros diputados fueron Pedro Marrnez de Pinillos y Gabriel Guerra; luego, Pinillos renunci por incompatibilidades formales y fue reemplazado por otro comerciante importante, Domingo Lpez Bordel. Este consulado opac, en la prctica, las funciones de la Sociedad Econmica de Amigos del Pas que en Mompox, como dijimos, presida Gonzalo J o s de Hoyos. [A] Desde el da en que asumi su ttulo nobiliario en 1788, Gonzalo J o s se haba dedicado, casi infructuosamente, a asumir el control de sus extensas propiedades. Ante todo quiso asegurarse el dominio de las tierras sobre la isla de Mompox que le venan dispurando los abasrecedores de carne de la villa, porque aducan que eran parte de los ejidos. El 14 de octubre de 1788, Gonzalo J o s obtuvo otra vez autorizacin de la Real Audiencia de Santa Fe para proceder al lanzamiento de aquellos " i n v a s o r e s " y sus ganados; pero esta orden no fue obedecida por el cabildo y las autoridades de Mompox sino el 29 de abril de 1790. Entonces se dispuso lanzar aquellos ganaderos y capataces intrusos y los que labraban la tierra, " a no ser que manifestaran el consentimiento del seor dueo de ellas y habrsele p a g a d o el arrendamiento que como tal suyas le c o r r e s p o n d e " . El comisionado para la expulsin, Ignacio Santiago Nieto, sali de Mompox el 26 de mayo por la madrugada, junto con el

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administrador del m a r q u s , Julin J o s Guillen. A las tres de la tarde llegaron al primer lindero del litigio, en el paraje de Terrona! (a cuatro leguas de la villa) y fueron notificando personalmente a los concertados y capataces (algunos esclavos) que deban desocupar de all en el trmino de tres das. No pudieron llegar a los caos grandes de Sicuco y Chicagua ms al sur, por falta de canoa adecuada; pero aprovecharon la vuelta a Mompox para ver si sus rdenes de desalojo se haban cumplido: desgraciadamente, nadie haba movido un dedo, mucho menos una cabeza de ganado. Por el contrario, en esos aos cobr fuerza la fundacin de un nuevo pueblo de colonos, simado en el cao del Mono, no lejos de los de Violo y Chicagua, llamado Caonegro, pueblo que habr de subsistir hasta 1860, cuando fue incendiado por las huestes del general J u a n J o s Nieto en una de nuestras guerras civiles. Los vecinos de Caonegro continuaron imperturbables en la ocupacin agrcola y pecuaria de esas tierras, que hubo de volver a reclamar en 1805 la hija del m a r q u s , Mara Josefa Isabel, con igual resultado negativo. Ms importante fue el conflicto entre Torre Hoyos y los vecinos libres de San Marrn de Loba, conflicto que erupt nuevamente en 1791, cuando el mayordomo del hato-hacienda empez a cobrar terraje en forma de " t r i b u t o " . Los vecinos se organizaron para resistir, como lo haban hecho sus antepasados en circunstancias similares, y obruvieron el apoyo del capitn aguerra del distrito, Vicente Garca, quien les aconsej acudir a los tribunales superiores de Santa fe. Una comisin del pueblo d e San Martn, integrada por cuatro vecinos, sali para la capiral y dio poder all a J o s Antonio Maldonado, procurador de la Real Audiencia, el 17 de enero de 1792. Este present un memorial a las autoridades exigiendo que el marqus demostrara los derechos efectivos que tena sobre las Tierras de Loba. El virrey J o s de Ezpeleta acept esta peticin y orden al m a r q u s no incomodar al vecindario, mienrras no se aclarara el punro. Pero Gonzalo J o s , ni corto ni perezoso, haba obtenido ya cdula de amparo del rey don Carlos III por las 200 caballeras de las Tierras de Loba, fechado el 27 de mayo de 1788, y prosigui en su campaa de desalojo. Adujo entonces que "el llamado t r i b u t o " provena de su posesin cierta de esas tierras, incluyendo las del propio pueblo y casero, " p o r cuyos terrenos haba usado la equidad y bene-

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ficio de no cobrarles cosa a l g u n a " . Pero la paciencia se le haba agotado ya, deca, y ahora quera eliminar la equidad " p o r la resistencia que h a c e n " y castigar por lo menos a las " t e m e r a r i a s " cuatro cabezas que haban acudido al gobierno. El nico realmente intimidado fue el procurador apoderado de los lobanos en Santa F e , quien renunci a su cargo. Se decidi que el negocio p a s a s e al despacho del Defensor de Pobres y a su delegado en Mompox; pero, recuperndose en un ltimo gesto de comprensin, el procurador Maldonado hizo ver que sa no era frmula justa, pues el negocio deba decidirse en Santa F e , " d o n d e cesa el temor del p o d e t o " . La Real Audiencia se acogi entonces al hecho de que el marqus era militar (coronel d e las milicias) y envi el negocio al Tribunal Militar de Cartagena. Esta fue una maniobra maestra de dilacin e inconsecuencia, porque el juez de ese Tribunal, Joaqun Caaveral, era " e n e m i g o e n c o n a d o " de Torre Hoyos; en ese despacho qued sepultado el asunto, hasta el punto de q u e al marqus no le qued otro remedio que resollar por la herida d e m a n d a n d o slo al capitn aguerra de Loba, Vicente Garca, por " s e d u c c i n " a los vecinos. Esto ocurri ya en 1800. Aunque hubo un momento de debilidad en San Martn de Loba en 1799, cuando el nuevo capitn aguerra Miguel Fernndez, con autorizacin del virrey Pedro Mendinueta, combin fuerzas con el administrador del marqus en Barranco de Loba, Leonardo Cobo, para cobrar el terraje, los vecinos no cejaron y continuaron resistiendo. [B] Mientras tanto en Mompox, villa estrargica del Nuevo Reino, cuyas gentes se preciaron de ser pioneros en el campo del progreso y de la libertad, donde se luch siempre por la autonoma administrativa y la tolerancia social y comercial, empezaron tambin a ocurrir acontecimientos portentosos. A diferencia del primer m a r q u s de Santa Coa, cuya generosidad se hizo patente ms en Asturias que en Mompox al sostener en su tierra natal una escuela de primeras letras, el seor Pinillos inici ac la construccin del edificio de un gran colegio-universidad, el de San Pedro Apstol (1794) y ayud a establecer escuelas primarias para pobres. Suba la estrella de su amigo Vicente Celedonio Gutirrez de Pieres, futuro procer, de familia antiesclavista y tendencias democrticas, a u n q u e dueo a la vez de 43 caballeras de tierras al lado de la hacienda de Calenturas (llamadas San Agatn, con sus hatillos

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de Mechoacn y Palenquillo); pero cuya principal actividad era el comercio y con cuyo apoyo en el cabildo de Mompox se venceran en 1801 las resistencias tradicionales a la iniciativa del colegio-universidad. Se abran tambin las puertas a innovadores como el botnico Jos Celestino Mutis, parre de cuya familia se radic en Mompox, donde encontr a uno de sus excelentes dibujantes: Salvador Rizo. La llegada de dos elementos subversivos de la estrucrura cientfica y educativa, los sabios Alejandro de Humboldt y Aim Bonpland, a Mompox, el 26 de abril de 1801 y su permanencia all hasta el 6 de mayo en la casa de Gutirrez de Pieres, fueron aconrecimientos culturales y cientficos que tenan raigambres locales firmes. Hasta los esclavos momposinos se sentan inflamados de esperanza a raz de la revolucin de sus compaeros de Hait y la oferta del emperador haitiano Jacobo Dessalines (1804) de apoyar sus levantamientos en las colonias espaolas. [C] Con este caldero de transformaciones intelectuales, polticas y econmicas hirviendo en el traspatio, los marquesados de Santa Coa y Torre Hoyos reaccionaron de manera distinta. Los de Santa Coa decidieron abandonar definitivamente el escenario americano, dejando en Mompox y en la regin slo a apoderados legales y a su parientes de la familia Trespalacios, sin ningn ttulo nobiliario. En efecto, la cuarta marquesa Mara Josefa de Trespalacios Serra, luego de casarse con el Teniente coronel Constantino de Maeche (del regimiento de Santa Fe), parti para Barcelona en unin de su madre, la marquesa viuda Mara Rosa Serra, y all ambas esrablecieron su residencia definitiva. De estas matronas parte la rama espaola del marquesado de Santa Coa. (Vase el rbol genealgico al final de este captulo). Los Trespalacios colombianos (especialmente las hermanas que permanecieron en Mompox durante la revolucin de 1810 y aos siguientes) no volvieron a agitar el asunto del ttulo, y menos al ocurrir un ominoso desastre en 1831 que afect a la familia y su recuerdo. Resulta que el 15 de jumo de ese ao se hicieron honras fnebres en la iglesia parroquial de la Concepcin, en Mompox, en sufragio de la marquesa Mara Josefa, quien acababa de morir en Barcelona. Durante los oficios se oy crujir el techo de la entrada del templo. Se aceleraron las preces prudentemente y, a poco de salir de las honras, los asistentes,

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se derrumb la torre de la iglesia arrasrrando consigo el frontispicio, la habitacin del sacristn y el hermoso reloj pblico que se haba colocado en la torre desde mediados del siglo XVII. Santigundose con angustia y desazn, los amigos y enemigos del marquesado de Santa Coa vieron en este desastre una especie de anticipacin del fin de los mayorazgos en la Costa y en la nueva repblica. No obstante, las haciendas vinculadas del mayorazgo de Sanra Coa y las otras propiedades familiares siguieron produciendo para todos los herederos, as esruvieran radicados en Amrica o en Espaa. A la cuarta m a r q u e s a se le hacan giros peridicos de su caudal, primero por intermedio de su marido hasra cuando ste muri, y luego con el concurso de apoderados que tenan autoridad para arrendar, por lo menos, las haciendas de Santa Coa y Cabezas. El turbin revolucionario toc estas propiedades; pero no con la fuerza destructora que afect las d e Torre Hoyos. La actitud ms p r u d e n t e y circunspecta de los Trespalacios y los de Mier ante los cambios polticos, les permiti conservar sus propiedades casi mtocadas hasta el punto de que, al pasar la racha, algunos miembros de estas familias estuvieron en capacidad de ayudar econmicamenre a los ms perseguidos descendientes de los Hoyos. En cambio, el marqus de Torre Hoyos se redujo, explicablemente, a cumplir tareas militares y administrarivas de rutina (como la fijacin de los ejidos de San Zenn y San Sebastin en 1796), y a presidir festejos reales. Fue muy distinta esta actitud pasiva y rutinaria de la de otros nobles criollos, como la familia santaferea de Lozano, marqueses de San J o r g e , que desde la revuelta de los Comuneros en 1781 vena asumiendo posturas consecuentes con el cambio social y poltico. La impotencia virrual y reaccionaria del marqus de Torre Hoyos qued dramticamente demostrada durante su ltima alcalda de Mompox, en 1793, cuando ocurri una serie de incendios que devoraron muchas casas sin que aquel pudiera descubrir a sus autores, a u n q u e poda sospecharse que eran negros cimarrones o esclavos de las familias seoriales en combinacin con aquellos para vengarse o para frustrar posibles expediciones punitivas. A d e m s , el prestigio del marqus sufri mucho en aquel litigio con el cabildo de Mompox, cuando ste quiso desconocer su ttulo nobiliario por razones procedimentales.

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Como algo excepcional, se sabe por inferencia que al seor de Hoyos le dio la fiebre de esquifaciones que afect a algunos empresarios de las provincias costaneras del Caribe a finales del siglo XVIII, es decir, el negocio de armar y suplir barcos para realizar el trfico naval a puertos cercanos de otras colonias espaolas o extranjeras. Pero no le fue bien en esre negocio. Tampoco marchaban bien sus haciendas. As, los pagos repetidos por deudas a banqueros o a concertados de haciendas y por las esquifaciones, le llev a hiporecar, por ocho aos, a un acaudalado vecino de Santa Fe, la Hacienda de Calenturas por 13.500 pesos. Por ltimo, el marqus fue perdiendo la vista y hubo de usar espejuelos. As, debilitado, cegatn, un poco desprestigiado y algo empobrecido, lleg para Gonzalo J o s el momento de hacer testamento, el lo. de octubre de 1804. Muri el 14 d e abril del siguiente ao, dejando dos hijas: Francisca Toribia, casada en segundas nupcias con Francisco Domnguez del Castillo, nieto del primer marqus de Surba-Bonza (Boyac) y quienes vivan en Santa Fe; y la primognita Mara Josefa Isabel, quien qued como propietaria del rtulo, todava soltera. La nueva m a r q u e s a haba nacido el 18 de julio de 1779 en la misma casona de la albarrada q u e haba visto tanta historia cuantos conflictos familiares con los marqueses de Sanra Coa. Mara Josefa Isabel, quien era mujer voluntariosa y altiva, enterr con roda pompa a su p a d r e : hubo parada militar costeada por ella, oficiaron 32 curas en la misa de difuntos, y la tumba se cav en el presbiterio de la iglesia de Santo Domingo, la ms antigua de Mompox. Pero interrumpi el duelo el 4 de noviembre del mismo ao de 1805 para casarse en primeras nupcias con Mateo de Epalza y Santa Cruz, mariscal de campo de los Reales Ejrciros y regidor del cabildo de Mompox. De este matrimonio nacieron cinco hijas: Mara, Micaela, Ana J o a q u i n a , Tomasa y Dominga; y un hijo, Manuel de Epalza y Hoyos, figura medio pattica que no sobrevivir a su madre. Si el finado Gonzalo J o s experiment dificultades para controlar sus propiedades, bien puede imaginarse lo ocurrido con su hija, a quien toc, a d e m s , frentear los huracanes de la revolucin. Una solucin era arrendar tierras, y as procedi a hacerlo con la hacienda d e San Luis, que entreg en 1807 a Esteban Garrido, vecino de San Beniro Abad, por 150 pesos anuales. Los potreros de San Luis Beltrn y Heredia en Tenerife

Mompox: interior de la casona de Mara Josej'a Isabel de Hoyos, marquesa de Torre Hoyos.

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(como antes los de Juncal e Islas Canarias en el Cerro de San Antonio), se arrendaron por 120 pesos anuales. Pronto empezaron a recibirse noticias de abigeato y otros abusos en las propiedades, especialmente en la inmensa hacienda de Cispataca en San Benito Abad. El capitn de esclavos de esta hacienda, Polo Mier, escribi a su amo Mateo de Epalza, el 17 de mayo de 1807, una nota en la que le participaba cmo el mayordomo Felipe Garavito ' 'ha sacado las yeguas y las vacas que ha podido con modo que ni l ha pedido rodeo ni se lo ha dado a saber a nadie en la hacienda, sino escondido cuando yo salgo a alguna p a r t e " . Aunque este capitn le peda a don Mateo que fuera al hato " p a r a conocerlo", no hay noricia de que el marqus consorte hubiera hecho ese viaje a San Benito. Sus actividades militares y polticas lo tenan ms que ocupado en Mompox: en efecto, estaba por estallar la caldera d e la sedicin, motivada por la crisis napolenica en E s p a a y la abdicacin del rey don Carlos IV en marzo d e l 808 a favor de J os Bonaparte. La opinin pblica de Mompox ante estos hechos, como en el resto del Nuevo Reino, se haba dividido entre los que favorecan a los franceses, los seguidores de la J u n t a Suprema que proclam a Fernando VII, y los criollos democrticos, influidos por las revoluciones francesa y norteamericana, que secretamente tenan designios de independencia absoluta. En Mompox se defini prontamente la cuestin entre los dos primeros grupos, cuando los regidores del cabildo de esta tendencia se enfrentaron al nuevo comandante de las a r m a s , Vicente Talledo, de quien se rumoraba era afrancesado. El 25 de junio de 1809, un mes despus de la muerre d e Pinillos, acaecida en Cartagena, se amotinaron los numerosos esclavos de ste a instancia de un pariente del ilustre finado, Pedro Manuel de Njera, quien favoreca al cabildo. Con ayuda de muchos otros vecinos libres, blancos, negros, zambos y mulatos, y con el suministro de palos y piedras que repartan las mujeres acaudilladas por Estanislaa Barn, herona popular, se siti al comandante Talledo en su casa al cruce del callejn de la Sierpe, y se le oblig a salir de la villa. El marqus y mariscal M a t e o de Epalza, influido por la m a r q u e s a , su mujer, intervino en este conflicto como desafortunado mensajero de Talledo para intimidar al cabildo; con lo que qued sealado ya, junto con la marquesa, como chapetn empedernido y enemigo

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Zo histrica plaza de la Libertad, en Mompox.

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casi declarado de los criollos que queran " s u s t r a e r s e de la Espaa". Las brasas de la revuelta se atizaron cuando llegaron a Mompox las noticias d e Quito y su movimiento independentista del 10 de agosto de 1809- Aunque se reconoca a Fernando VII como soberano, con aquel acto se rompi la anterior adhesin a la J u n t a Suprema que quera regir en Espaa. En Mompox, donde ya existan estas mismas tendencias separatistas y autonomistas, tales noticias se festejaron de manera inusitada, con repiques de campana, msicas, cohetes e iluminacin pblica. El cabildo gan nueva fuerza y se perfil con mayor nitidez el movimiento antiespaol. Ya uno de los regidores chapetones, J o s Antonio Martnez Troncoso, se haba retirado a su hacienda en seal de hostilidad, dejando razn a su compaero y amigo Mateo de Epalza de que hiciera lo mismo. Puede adivinarse la consternacin que reinara en la casa d e los marqueses de Torre Hoyos ante esta avalancha de acontecimientos que ponan a prueba la jurada lealtad del mayorazgo a la corona de Casulla. Eran los nicos nobles que quedaban en la villa, puesto que los de Santa Coa haban vuelto a Espaa y los otros marqueses y condes se haban mudado a Cartagena. Slo resida all el viejo y respetado general Anronio de Narvez y la Torre, descendiente de los condes de Santa Cruz; y ste haba maniobrado claramente a favor de los criollos democrticos, cuando enrreg su vara de alcalde ordinario de Mompox al regidor sedicioso Vicente Celedonio Gutirrez de Pieres. Poco d e s p u s , Narvez se neg a viajar a Espaa como representante del Nuevo Reino en la J u n t a Suprema. Todo indicaba que se avecinaba una catstrofe para las familias realistas. La marquesa de Torre Hoyos y su esposo empezaron a preocuparse por la situacin; pero no siguieron el consejo del seor Martnez Troncoso y se quedaron tercamente en Mompox. As, les toc en turno ver el acontecimiento cumbre de la declaracin de independencia absoluta que se dio en la villa, la primera en el Nuevo Reino, el 6 de agosto de 1810. Esta declaracin absoluta, rodeada de festejos y desbordante alegra popular, cambi fundamentalmente la estructura del poder local en Mompox. Se cre una J u n t a Patritica encabezada por Gutirrez de Pieres y el rico comerciante Pantalen Germn Ribn. La junta decret, por segunda vez desde el aborto administrativo de 1777, la creacin de la provincia de

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en proletariado ni la riqueza producida en plusvala: ni Pinillos ni Hoyos fueron capitalistas en este sentido. Este paso no se dar en firme en la costa atlntica, como en muchas otras regiones del pas, sino a finales del siglo XIX, cuando se proletariza buena parte de la mano de obra indgena y negra /1 /. En 1796, se estableci en Mompox una diputacin del Real Consulado de Comercio de Cartagena (Salzedo del Villar, 48, 79). Estos consulados tenan el doble carcter de corporacin de mercaderes o negocianres de una plaza y de tribunal privativo, con su propio fuero, para los asuntos mercantiles surgidos entre los mismos. En Amrica se establecieron en Mxico, Lima, Buenos Aires y Cartagena. La diputacin de Mompox era merecida, por cuanro esta villa segua monopolizando el comercio de los ros de la depresin. La tendencia al comercio fue tan grande, que hasta las familias nobles locales empezaron a " p o n e r t i e n d a s " sobre la albarrada 121. Pero la incongruencia de esras familias con el proceso del cambio social y poltico del m o m e n t o fue quedando ms y ms en evidencia, como se ilustr en las peripecias de los marqueses de Torre Hoyos y Santa Coa al declinar el siglo XVIII. Los conflictos del marqus de Torre Hoyos continuaron d s direcciones: sobre los lmites de las Tierras de Loba con los ejidos de Mompox (1790), por tierras que los abastecedores utilizaban para meter ganado de ceba (NM, Cuaderno, 25, 1805), y con los vecinos de San Martn de Loba que volvieron a negarle al marqus el derecho de cobrarles triburos (1791-1799) / 3 / . La situacin econmica de este noble
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B1

1. Cf. Fals Borda, "El secreto de la acumulacin originaria de capital", Estudios sociales centroamericanos (San Jos de Costa Rica), VII, No. 20 (mayo-agosto. 1978); reproducido en la Revista de Cultura de la Universidad Nacional de Colombia, 1979. 2. ANC, Miscelnea 20, Memorial de ngel Juan Bautista de Trespalacios, 1778, fols. 540, 556. El dato sobre Juan Antonio Imbrecht (marqus consorte de Torre Hoyos) en la Diputacin del Real Consulado lo debo a la seora Tina Jimeno de Umaa. 3. NM, Cuaderno 17, Testimonio de la demanda sostenida por varios vecinos de Loba con el marqus de Torre Hoyos, Santa Fe. 1793; NM, Cuaderno 17. Memorial del marqus de Torre Hoyos, Santa Fe,

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Mompox separada de la de Cartagena, iniciativa que de nuevo fracasar por la miopa poltica y el falso orgullo de los patriotas cartageneros empeados en hacer sentir su autoridad en la villa rebelde antes que en los enemigos espaoles, lo cual motiv en 1811 nuestra primera guerra civil: la realizada entre estas dos ciudades, conflicto ridculo en el cual, entre otras cosas, se emplearon caones de guadua reforzados con cuerdas embreadas. La J u n t a de Mompox form dos batallones de voluntarios blancos y pardos (stos conformados en parte por los esclavos que ese da quedaron libres por voluntad de sus dueos), batallones que se colocaron bajo el mando de militares criollos de confianza. As, en la prctica, qued destituido el marqus y mariscal don Mateo de Epalza quien, a d e m s , se haba hecho notorio por su ausencia en la crucial sesin del cabildo del 5 de agosto por la noche, cuando se dio el grito formal de rebelin con asistencia y participacin del rector y profesores del colegiouniversidad de San Pedro Apstol y del cura prroco J u a n Fernndez de Sotomayor y Picn. Cuando don Mateo y su mujer vieron pasar, 22 das ms tarde, expulsados de vuelta para Espaa, al depuesto virrey Antonio Amar y Borbn y su seora Francisca Villanueva a quien haban humillado las mujerzuelas de Santa Fe el 20 de julio, no les quedaron ms dudas sobre lo que deban hacer: salir de la villa rebelde y emigrar a sitio ms seguro. La marquesa hizo viajar primero al propio don Mateo. Este lo hizo en los primeros das de 1811, cuando se desarrollaba la absurda guerra entre Cartagena y Mompox. Don Mateo sali llevndose todo el caudal que en efectivo exista en la casa, incluyendo 10.900 pesos propios de la herencia de la marquesa, rumbo a Plato, en donde tena las posesiones de Torre Hoyos y contaba con la amistad del sacerdote y la adhesin de los terrajeros, todos realistas. Poco d e s p u s , en el mes de marzo, la impulsiva marquesa cometi la imprudencia de escribir una carta dirigida a su esposo, en la que expresaba la necesidad de pedir socorro de los furibundos realistas de Santa Marta, a quienes ya haba enviado 100 reses y 100 caballos de la hacienda de Calenturas. Esta carta fue interceptada en el Palomar (frente a Mompox), junto con otras, por el corregidor J u a n Ellas Lpez y puesta en manos de las autoridades rebeldes de Mompox, quienes proce-

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io pareca ser ya muy firme, hasta el punto de que tuvo que hipotecar la hacienda de Calenturas y entrar al dudoso negocio de las esquifaciones (arreglo de navios para el transporte entre las colonias). Muri el 14 de abril de 1805 I Al. Su heredera, la m a r q u e s a Mara Josefa Isabel de Hoyos, habr de rener guales o peores conflictos, y en sus manos se desplomar el mayorazgo. Le empezaron a robar reses de sus fincas; y de nada valieron sus quejas contra los rebeldes vecinos de San Marrn de Loba, cuya resistencia al seoro se extendi hasta la virtual terminacin de ste en 1811, cuando la marquesa se declar por los realistas / 5 /. Los nobles de Santa Coa, en cambio, ruvieron una ms clara premonicin de lo que iba a ocurrir y prepararon temprano su retorno a Espaa. La cuarta marquesa, Mara Josefa de Trespalacios Serra, sali de Mompox con su madre y se agosto 7 de 1792: NM, Cuaderno 17, Auto de 9 de marzo de 1793; NM, Cuaderno 11, Demanda a Vicente Garca; NM, Cuaderno 21, Reclamacin de varios vecinos de Loba desconociendo el derecho del marqus de Torre Hoyos. 1799. 4. NM. Cuaderno 1, Causa mortuoria de Gonzalo Jos de Hoyos, Mompox, 1805, fols. 4v, 12v, 16-17v, 19v, 65; Luis Ospina Vsquez, Industria y proteccin en Colombia (Medelln, 1955), 46-47. 5. Sobre el nacimiento y familia de la marquesa de Torre Hoyos: Segundo Germn de Ribn, "La marquesa de Torre Hoyos". Boletn historial (Mompox), XIII, No. 16 (septiembre, 1956), 585; Guillermo y Alfonso Hernndez de Alba, Estudios histricos (Bogot, 1926), 257-267. Su discutido matrimonio con Juan Antonio Imbrecht: NM, Piezas sueltas. Testamento de Mara Josefa Isabel de Hoyos, 1848, fol. 404v; Germn de Ribn, 601-604; Salzedo del Villar, 205; Rafael Sevilla, Memorias de un oficial (Caracas, 1903), 46-48. Manejo de fincas y arriendos: NM, Cuaderno 38, La marquesa de Torre Hoyos solicita que Felipe Garavito rinda cuentas, 1807; NM, Piezas sueltas. Testamento de Mara Isabel de Hoyos, 1848. Apoyo a los realistas: NM, Piezas sueltas. Testamento de Mara Isabel de Hoyos. 1848 (muerte de Mateo de Epalza); NM, Cuaderno 49, Tomo de 1914, Escritura 36, Testimonio del inventario de la hacienda de Calenturas, septiembre 3. 1818; Salzedo del Villar, 149; NM, Cuaderno 49. Tomo de 1914, Escritura 36 (confiscaciones de los patriotas). Conflicto con San Martn de Loba: NM, Cuaderno 12, Varias informaciones, 1828-1829, que incluve la declaracin de los vecinos fechada el 8 de octubre de 1811.

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dieron a amenazar a la m a r q u e s a con el embargo de sus bienes, por rraicin. Pero la amenaza del embargo no cristaliz, por el rriunfo de las armas cartageneras y la estampida momentnea de los dirigentes momposinos. Las rropas patriotas acosaron entonces la hacienda de Calenturas, en el playn de Media Luna, de donde sacaron muchas bestias y ganados, sin pagar un centavo: lo comenz el doctor Vicente Celedonio Gutirrez de Pieres al dar rdenes desde Chiriguan, por cien caballos y ochenra reses; siguieron en lo mismo los comandantes Miguel Gmez y Celedn Maldonado. [D] Aprovechando el inesperado respiro del desconcierto en Mompox, prcticamente abandonada, sin recursos y con su lrima hija Dominga recin nacida (el 4 de agosto), la marquesa apel de nuevo a las autoridades el 13 de septiembre de 1811, pidiendo proteccin para cobrar el terraje de los vecinos de San Martn de Loba. Deca as su pattico y al mismo tiempo orgulloso reclamo: " P o r condescendencia, desde la vida del seor mi padre, se ha permitido la residencia en las Tierras de Loba a algunos vecinos que por usufrucruar de su fertilidad, han querido situar sus labores a costa de un miserable arrendamiento que se les exige. Muchas veces he intentado despedirlos por el perjuicio que experimento de su comercio y comunicacin inmediara que tienen con los esclavos de mi hacienda, pero lo he omitido por preponderar ms en m el que pudiera segurseles con el abandono y corte de sus trabajos. Sin embargo, el tiempo me ha acredirado que lo desconocen; y es lo peor todava, que a pretexto del trasrorno poltico del Reino, lejos de contribuir con lo adeudado, han incurrido en el delito de creerse con derecho al terreno". La m a r q u e s a pidi que fuera una comisin a Loba para cobrar el terraje, y el juez as lo orden, disponiendo que los comisionados " h a r n entender a aquellos vecinos que las novedades polticas del Reino no tienen ningn influjo en este negocio ni p u e d e n perjudicar los derechos adquiridos por la seora m a r q u e s a " . Tanro la marquesa como el juez resultaron nuevamente equivocados. Cuando el despacho fue ledo despus de misa en la iglesia de San Martn de Loba, el 6 de octubre de 1811, los vecinos del Barranco y del Hatillo de Loba sostuvieron que

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estableci en Barcelona, a donde le siguieron enviando los rditos de sus propiedades de la Costa. No volvi al pas l d i . Mientras tanto, la subversin se haca presente en las ideas, en las ciencias, en las artes, en la educacin, y estallaba revolucionariamenre en el movimiento independentista de 1809-1810, encabezado en Mompox, significativamente, por la burguesa comercial. Esta tomara, por algunos aos, las riendas del poder poltico y el comando del desarrollo econmico, asi como el del proceso histrico-natural d e la regin. En el contexto del proceso histrico-natural, se entiende que " s u b v e r s i n " es una condicin de transicin que expresa luchas y conflictos en una formacin social, producidos por cambios bsicos en las relaciones de produccin que llevan a rensiones e incongruencias dentro de la superestructura ideolgica. Se caracteriza por un fuerte elemento utpico que tiene efecros a su vez sobre la estructura econmica y las formas de organizacin del trabajo. Por eso, polticamente, la subversin puede definirse tambin "como un derecho natural de los pueblos a luchar por su libertad y autonoma" l l I . Evidentemente, siempre ha habido mucha discusin acerca del sentido de la palabra " s u b v e r s i n " , y vale la p e n a reflexionar un poco sobre este asunto. Qu hay detrs de esa palabra? Ya lo expres en un estudio anterior. La palabra " s u b v e r s i n " riene una significacin infundida por la realidad social y la [C] 6. ANC. Miscelnea 20, Solicitud de Miguel Tamaro, apoderado, 1805, fols. 809-814v; Memorial de marzo 26 de 1805, fols. 815-819. Sobre el derrumbe de la iglesia de Mompox en los funerales de la marquesa: Mariano Rodrguez Hontiyuelo, "Apuntes histricos", La Momposina (Mompox), No. 38, agosto 30 de 1931, 1; Salzedo del Villar, 256-257. Pasado un poco el susto de este derrumbe, a finales del siglo XIX, cuando la Repblica de Colombia volva a acercarse espiritualmente a la madre patria Espaa, Joaqun de Mier Daz-Granados, nieto de Joaqun de Mier y Bentez (quien descenda, como dijimos, de una sobrina del primer marqus de Santa Coa, hermana a su vez de Jos Fernando de Mier y Guerra) resucit el ttulo. El rey Alfonso XII concedi la revalidacin el 20 de enero de 1883. Pero los descendientes de este quinto marqus no mantuvieron esta tradicin en Colombia. Cf. Mier, 38 y sus documentos privados. 7. O. Fals Borda, Subversin y cambio social (Bogot, 1968), 17.

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pagaran luego, porque estaban pobres; los de San Martin dijeron que contestaran por escrito. El memorial de los vecinos de San Martn de Loba, fechado el 8 de octubre y encabezado por Marcelino Antonio Flrez, Alejandro y Raimundo Serpa, Cosme Vidal, Manuel David y Silvestre Rodrguez, se bas en diferenciar entre Loba la Vieja y Loba la Nueva. La primera como lo hicieron recordar comprenda a Barranco y Hatillo, que haban venido pagando terraje, aunque ahora lo resistan; la segunda, San Martn, no poda pagarlo por haberse fundado all libremente hacia 150 aos y, por lo mismo, le cobijaba por tres veces la prescripcin de la rierra. Los vecinos adujeron que ni siquiera le haban pagado al anterior m a r q u s Gonzalo J o s cuando ste haba obtenido providencia del virrey Mendinueta en 1799; y que hasta J o s Fernando de Mier y Guerra les haba respetado en esa posesin. Por lo ranto, los vecinos de San Martn pidieron no ser parte del pleito y aseguraron que no pagaran nunca terraje "ni a la marquesa ni a su padre ni a su a b u e l o " . Y terminaron diciendo: " D e s d e antes que hubiese marqueses de Torre Hoyos, habitbamos las tierras que p o s e e m o s , porque Dios nos ha hecho nacer en ellas, no por consentimiento de ningn seor, sino porque nuesrros padres se fundaron en este lugar sin que reconociesen ms Seores que a Dios y al legtimo Soberano que nos ha g o b e r n a d o ' ' . A esre duro desconocimiento tan fronral se aadi poco despus la inesperada muerre en Plato del marqus don Mateo. Segn parece, muri solo y abandonado porque a su viuda slo le enviaron, como prueba de su m u e r t e , dos cubiertos de plata de la posesin del finado. El resto de sus bienes, el dinero en efectivo, la ropa, hasta la cama, desaparecieron en el vecindario. El cura que era su amigo no ofreci mayores explicaciones, aparte de una esquela de p s a m e a la m a r q u e s a . Arurdidos por el golpe, la m a r q u e s a viuda y sus hijos, todos menores, permanecieron en Mompox a la espera de que pasara el turbin. Sus lealtades hacia los realistas ya no eran misterio para nadie, aunque sus pequeos hijos jugaran con los d e la familia rebelde del demcrata Germn Ribn. Empleando la prudencia que le haba faltado antes, Mara Josefa Isabel logr aguantar hasta cuando las tropas espaolas de la Reconquista, encabezadas por el coronel Ignacio de la Ruz y despus

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por el coronel Francisco Warletta, ocuparon a Mompox el 29 de abril de 1815, para abrir una poca sangrienta de persecucin y venganza. Warletta, en especial, se distingui por su crueldad. Redujo a prisin, conden a trabajos forzados a los patriotas que pudo agarrar, ahorc algunos en el ttrico sun del barrio abajo, puso en la picora en la plaza de Santa Brbara la cabeza de un jefe capturado en M a g a n g u , y encaden a orros para obligarlos a marchar as al ro Cauca. Las familias comprometidas en la revuelra, doloridas y humilladas, fueron saliendo sigilosamente de Mompox, hasta cuando la villa qued prcticamente desierta. As la encontr el general en jefe y Pacificador, don Pablo Morillo, cuando hizo su entrada medio fnebre el 28 de febrero de 1816. Al da siguiente de su llegada, ste hizo publicar por bando la terrible nueva de los fusilamientos de Cartagena, en los que haba cado el dirigente momposino Pantalen Germn Ribn. Ninguno de estos terribles antecedentes y crueles actos impidi que la marquesa viuda de Torre Hoyos siguiera observando el juramento de fidelidad al rey que haba hecho su p a d r e . De manera un ranto desafiante, ofreci entonces hospitalidad al Pacificador Morillo y su estado mayor, en la propia casa de los Portales. Para Mara Josefa Isabel, los diecinueve das que pasaron Morillo y los militares realistas en su casona debieron ser como un descanso. A pesar de haber visto el sufrimiento causado por stos en familias antes amigas y cercanas, tuvo la sensacin de que volva a equilibrarse la vida: confi demasiado en las armas del rey. Fue en esos das de interludio cuando conoci a J u a n Antonio Imbrecht, oficial del estado mayor de su husped, en quien pudo ver el posible reemplazo del finado m a n d o don Mateo, cosa urgente porque adverta que sus bienes estaban " e n decadencia por efecto de la revolucin de 1810 y prxima a mi absoluta ruina a causa de carecer mi casa de direccin y respeto de h o m b r e " . La impetuosa marquesa, enamorada como qued de J u a n Antonio, pidi al general Morillo que le diera la baja y le dejara regresar a Mompox, cosa que fue concertada por todos. En reconocimiento, la marquesa le regal a Morillo 200 caballos que ste destin a uno de sus destacamentos.

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El ttrico sun de los ahorcados, en Mompox. (Dibujo de E d w a r d Mark. 1843).

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El segundo matrimonio de la marquesa se realiz el ao siguiente, en noviembre d e 1817, cuando regres el novio. La eleccin de Imbrecht como nuevo marqus consorte result acertada. Al matrimonio contribuy con 11.000 pesos en dinero efectivo, efectos mercantiles y documentos consistentes en p a g a r s de comercio. Esta sera la principal actividad del nuevo m a r q u s , como fue anunciada un mes ms tarde mediante esquelas circulares a los clientes que tenan en el reino, para hacer conocer su firma y "realizar nuevas empresas mercantiles, as de cuenta propia como de comisin". Muy pronto, por pocos meses, lleg a d e s e m p e a r la direccin de la Diputacin del Real Consulado de Comercio en Mompox. Imbrecht fue un buen adminisrrador, porque pudo pagar distintas deudas de la m a r q u e s a que sta haba contrado antes del matrimonio. Tambin result ser magnfico padrasrro, al cuidar de los hijos del anterior marqus y educarlos como propios. Porque de su enlace con Mara Josefa Isabel no logr tener ninguna prole. Pero la primavera realista producida por la reconquista de Morillo empez a nublarse pronro. El mismo general en jefe, para no desacreditarse en la Pennsula, resign el mando y regres a Espaa. Sus segundos no fueron capaces de resistir los giles embates de Bolvar, Santander y la hueste patriota, hasta cuando lleg la dbcle y derrora de la batalla de Boyac el 7 de agosto de 1819, q u e fue como el toque de difuntos para los desmoralizados peninsulares. Al recibirse esra conrundente noticia en Mompox, los marqueses de Torre Hoyos y sus hijos liaron brtulos y embarcaron casi enseguida en dos de sus nueve champanes, rumbo a Cartagena. Slo sali a despedirlos Atanasio Germn Ribn, hijo del procer Pantalen, que habia desarrollado una grande afinidad con la familia y apego a Dominga de Epalza, con quien se casar despus. Los nobles emigrantes tampoco permanecieron mucho tiempo en Cartagena, ciudad que ya estaba en manos de rebeldes, sino que parrieron hacia Kingston en la isla de J a m a i c a , donde vivieron de Imbrecht y su trabajo como comerciante, hasta 1825. Manuel de Epalza saldra de all poco despus rumbo a Europa en busca de educacin, tambin a expensas de su padrastro. La ausencia de los m a r q u e s e s y la victoria de los criollos, ms los peligros de embargo por haber emigrado, fueron catas-

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relatividad histrica. No es un concepto blanco ni tampoco negro. Surge del proceso de la vida colectiva como un hecho que no puede n e g a r s e y al que resulta mucho mejor mirar de frente para enrenderlo en lo que realmente es. Su naturaleza no proviene slo de la dinmica histrica del pasado, sino de la proyeccin utpica que tiene la accin subversiva hacia el futuro. Esta posibilidad de la funcin positiva de la subversin se olvida peridicamente por ios pensadores ortodoxos y los llamados "defensores de las instituciones y del o r d e n " que tienden a saturarse de la tradicin. El anlisis de nuestras experiencias colombianas y latinoamericanas prueba que muchas transformaciones significativas y profundas de la sociedad han sido posibles por efecto de la accin subversiva positiva y el pensamiento rebelde. Esto en s no es nuevo. Pero al llevar la tesis al momento actual, para poder entender estas etapas decisivas de la colectividad, es necesario darle al concepto de subversin aquella dimensin sociolgica que permita una explicacin menos deformada e inreresada, y menos nebulosa, que la ofrecida por publicaciones periodsricas y la influyente literatura macartista, inspirada en la doctrina de la "seguridad nacional" mal entendida y apoyada en desorientadas acciones de contrainsurgencia. Esta explicacin sociolgica no p u e d e ser otra que la basada en la comprensin de hechos sociales, como las ideologas, las motivaciones, las actitudes, los procesos econmicos irreversibles, los actos colectivos, las contradicciones y conflictos estructurales de los sistemas. Por supuesto, estos hechos van cambiando con los tiempos, segn las causas de la rebelin se van modificando. Muchos de estos hechos sociales que causan la subversin, o que la conforman, escandalizarn a aquellos miembros del sistema tradicional que se benefician econmica y polticamente de las incongruencias y conrradicciones del orden social exisrente, y que son expuestas al sol por los subversores. La aprobacin d e los grupos privilegiados, como las clases e m e r g e n t e s y aquellas de la vieja burguesa con las que forman alianzas, no puede esperarse cuando los cambios propuestos o causados son tan profundos que echan por tierra sus inrereses creados, erosionan su poder y socavan sus cuentas bancarias.

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trficos para las propiedades del mayorazgo. La Hacienda de Cispataca se diezm por las tropas de la repblica hasta cuando fue arrendada para salvar la posesin de la tierra. San Luis fue invadida por una nueva especie de dirigente poltico y social: el gamonal; Domingo Sampayo, de Majagual, quien lleg a ser diputado provincial en 1832, entr a esas tierras con sus propios concertados y esclavos. Carreralarga qued "sin un pelo de ganado vacuno y caballar en que abundaba" y empez a ser ocupado por vecinos de El Banco. El Hato de Loba, "desde la destruccin causada por la revolucin", no volvi a dar para sostenerlo; haba quedado en manos de un administrador esclavo, Jos Mompox, que descuid sus funciones y cay en el vicio del aguardiente, por lo que no pudo tampoco ser manumitido, en opinin de su ama. De San Judas Tadeo de Portaca (Palomar) se vendieron las ltimas reses en Mompox en 1820, "unas por cuenra del estado y otras robadas por los comisionados o que se decan tales", y all no qued sino un espanto vestido de blanco y sombrero aln que sale todava y se esconde detrs de una de las piedras grandes de las ruinas de la antigua casa y pozo. El intento de llevar ese ganado a refugiarse en el potrero de Mahates, fracas lamenrablemente. La hacienda de Calenturas en el Paso del Adelantado, que era la principal de la familia Epalza-Hoyos, fue la que ms prdidas soport. Con guerra y rodo, haba mantenido su poblacin vacuna de 2.740 reses, 1.273 caballares y 85 esclavos, segn inventario de 1818. Pero en 1820 "vino a pasar en adminisrracin y depsito en el presbtero coronel Jos Flix Blanco, a quien el gobierno haba ofrecido adjudicrsela ran pronto se declarara en confiscacin, y dicho seor que la reput siempre como confiscada a su favor, no slo extrajo hasta las ltimas reses por s o sus agentes, y lo mismo los caballos, sino que hasta las yeguas viejas las acab cargando [palo] brasil de que tena cortes y contratas, regalando esclavos, haciendo huir otros por la crueldad con que los trataba, poniendo varios de soldados en el ejrcito patriora". El presbtero coronel Blanco recia personalidad de la poca que pronto llegar a ser masn grado 33 deba tambin satisfacer los pedidos de los comandantes patriotas establecidos en Chiriguan y El Banco, que no se cansaban de enviarle boleras ordenando entregar caballos y ganados "para las tropas que se esperan de su excelencia el

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En todo caso, para comenzar a entender esre asunto, tmense como punto de partida las motivaciones de los rebeldes. Cuando la rebelda nace del espectculo de una condicin propia, injusra e incomprensible, o cuando surge de observar en otros los efectos d e g r a d a n t e s de la opresin y de la explotacin, o cuando a travs de la rebelin se busca la solidaridad h u m a n a como defensa de una dignidad comn a todos los hombres, as, con rodo esto, el ser subversor no puede convertirse sino en algo positivo para la sociedad. Denrro de esta filosofa de la subversin podrn entenderse orros conceptos, como el de cambio marginal que se presenta ms adelante al referirnos a la revolucin de la independencia. Esros conceptos relacionados rratan de representar elementos de una sociedad parcial, o formacin social, que se transforma en el seno de otra en que persisten antiguos modos de produccin y formas tradicionales de divisin del trabajo. Son u n a contrasociedad. As, la subversin viene a entenderse como una estraregia mayor necesaria y un proceso de cambio social prcticamente inevitable, visto en toda su amplitud y como se constat entre nosotros a finales del siglo XVIII y comienzos del XIX. No es una categora histrica que se limite a clasificar " d e l i n c u e n r e s " o " a p a t r i d a s " , como ha sido la tendencia ltimamente entre nosotros. Tiene, pues, la subversin una dimensin moral positiva: los subversores tienden a construir un orden social ms justo, con otra legitimidad que justifica, hacia el futuro, la accin presente que se dirige a Transformar el orden injusto: " E n estos casos los antisociales no pueden ser los subversores, sino aquellos que defendieron el orden injusto, creyendo que era justo slo porque era Tradicional" 1 8 / . Fue lo que ocurri con los dirigentes rebeldes, crticos e iconoclastas de finales del siglo XVIII, que encontraron en Mompox amplio campo para su accin reconstructiva. Diversos tipos de resistencia popular a formas establecidas de dominio poltico-econmico y represin gubernamental estaban tomando auge en la colonia: iban de lo culrural a lo comercial y productivo. Los vasos comunicantes del contraban-

8 . 0 . Fals Borda, Revoluciones inconclusas en Amrica Latina (Mxico, 1970), 12.

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Libertador, y sin disponer de los cueros". Estos animales eran llevados y entregados por los propios esclavos de la hacienda. La catstrofe final de la familia Epalza-Hoyos slo poda evitarse regresando al pas y empleando los recursos y "palancas" necesarios para detener el proceso de confiscacin. Ya el 8 de enero de 1825 el Tribunal de la Intendencia de Cartagena la haba decretado, por considerar que la marquesa de Torre Hoyos era enemiga del gobierno y emigrada. Entonces, el seor Imbrecht, la marquesa y los hijos de sta se prepararon en Kingston para el viaje de vuelta. Fue un viaje desgraciado: pensando que poda hacer una buena ganancia revendiendo en Carragena y Mompox mercancas compradas a buen precio en Jamaica como se hace hoy desde la isla de San Andrs la marquesa, con su habitual impulsividad, las adquiri al debe y las embarc en la goleta inglesa Enterprise. Nunca se volvi a saber de esa goleta, presumindose que se hundi en aquel malogrado viaje. Una vez en Cartagena, con aquella nueva deuda a cuestas, la familia de la marquesa se dedic a luchar para recuperar sus bienes. Se adujo ante el Tribunal de la Intendencia, en primer lugar, que el incidente de 1811 sobre la carta descubierta en el Palomar para Mateo de Epalza era inconsecuente; que el viaje de la marquesa haba sido con el fin de acompaar a su marido, como era su deber; que nunca haba residido en Espaa o en tierra enemiga; y, por ltimo, que las leyes de la nueva repblica, aunque haban cancelado los tirulos nobiliarios (en efecto, desde 1824), no haban anulado la existencia de mayorazgos y defendan los intereses de hijos menores de edad como los suyos. Pero la exmarquesa segua con mala suerte, pues uno de sus abogados le hizo un "robo de consideracin con engao", y hubo de acudir a sus parientes lejanos, como Joaqun de Mier y Bentez, del comercio de Santa Marta el bisnieto de Clara de Mier, la hermana de Jos Fernando de Mier y Guerra para pedirle prestados los 8.000 pesos que cost el proceso. No obstante, en el buen xito final de esta gestin ante la Intendencia incidi el gran peso de la estructura informal de la parenrela, del compadrazgo y las relaciones de confianza que, inevirablemente, haban hecho enraizar a la familia de la marquesa en la Costa. No por nada se haba vivido en Mompox por tres generaciones. Haba, pues, parientes de "oro, plata y

El procer momposino Pantalen Germn Ribn, consuegro de la marquesa de Torre Hoyos. (Grabado del Papel Peridico Ilustrado).

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hojalata", as como compadres a ambos lados de la barrera, y los del lado ganador no podan quedarse con los brazos cruzados ante la tragedia inminente de los Epalza-Hoyos, especialmente de los jvenes, as hubiera sido impasible o inconsiderada la actitud anterior de la marquesa. Ayudaron mucho, por supuesto, los gestos de comprensin y arrepenrimiento poltico de la familia misma al regresar de Jamaica, especialmente su reconciliacin con familias patriotas de Mompox y Cartagena, como la de Germn Ribn. Se recordar que Pantalen Germn Ribn haba pasado al santoral republicano como procer, cuando fue fusilado en Cartagena en 1816. Su hijo Atanasio haba seguido prendado de Dominga, la ltima hija de la exmarquesa, que ahora rea 16 aos de edad, y la pidi formalmente en matrimonio. Y Tomasa, otra hija, se cas con el distinguido cartagenero Lzaro Mara de Herrera, de impecable proceder durante la revolucin. Cmo podan permitir estos caballeros ningn mal a su suegra? Algo parecido le esraba ocurriendo tambin a los Gutirrez de Pieres, cuyas propiedades de San Agatn estuvieron en peligro de confiscacin por las malas andanzas de don Matas Pieres, emigrado realista. Pero de esa familia eran tambin los hroes momposinos Vicente Celedonio, Gabriel y Germn, los motores que impulsaron la declaracin de independencia absoluta, el primero en Mompox, los otros dos en Carragena el 11 de noviembre de 1811, proceres que haban muerto al servicio de la revolucin en Venezuela y Hait. El olvido del pasado en aras de la gran parentela y la solidaridad de clase prevalecieron enronces por encima de los errores polticos de la familia Epalza-Hoyos. Fue perdonada, y pudo al fin retornar a su antigua casona de los Portales en la albarrada de la villa de Mompox. Un poco despus, el 18 de julio de 1828, la exmarquesa de Torre Hoyos obtuvo la suspensin de la confiscacin impartida por el Tribunal de la Intendencia, y el gobernador de Santa Marta, general Manuel Valds, orden a las justicias de Plato, Mompox y Chiriguan que le devolvieran todas sus haciendas a Mara Josefa Isabel, lo cual se cumpli con la tradicional ceremonia de abrir y cerrar puerras, llamar esclavos, romper ramas y botar terrones. La situacin de las haciendas era en verdad terrible. Para reconstruir a Calenturas, la exmarquesa acept una donacin

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do haban llevado noticia de los sucesos de la Revolucin Francesa en 1789- En los propios bales del virrey J o s de Ezpelera y de su guardia iban copias de libros prohibidos por la Inquisicin, como los de los enciclopedisras franceses. Poco ms tarde, llegaron a Santa Fe los textos subversivos de la Declaracin de los derechos del hombre y d e l ciudadano. El mismo virrey tena gestos populistas, como los de almorzar con su peluquero y abrir escuelas primarias; de all que no sorprende el apoyo inicial que ofreci a los vecinos rebeldes de San Martn de Loba en su conflicto con el marqus de Torre Hoyos. Con el virrey haba enrrado tambin por Mompox, en junio de 1789, el primer periodista nacional y otro elemento subversivo de la poca, don Manuel del Socorro Rodrguez. Con el patrocinio del virrey Ezpelera se prosiguieron los trabajos de la Expedicin Botnica, semillero de ideas libertarias y de fururos dirigentes criollos que enarbolaran el pendn de la Independencia. Pero tambin con Ezpeleta se registr la prisin y proceso de don Antonio Nario, el enrusiasta comercianre exportador de quina, cacao y tabaco que cometi la " i m p r u d e n c i a " de rraducir al espaol y empezar a distribuir, en Santa F e , aquellos Derechos (1794), por lo cual un chantre de la iglesia lo acus de "ocioso, libertino y dedicado a la moderna por s u s perversas mximas, inclinado y propenso a la subversin". Como los procesos subversivos de esre tipo ocurren en ciclos histricos determinados por las incongruencias e injusticias existentes, es explicable que hoy en nuestro pas estemos experimentando un nuevo periodo de subversin moral, y que a los subversores contemporneos se les tilde con iguales o peores epretos. As la ignorancia de la historia tiende a repetit los errores y aberraciones del pasado, como hemos podido consratarlo en nuestros das. La llegada de los sabios Alejandro de Humboldr y Aim Bonpland a Mompox en 1801 fue un acontecimiento cultural y cientfico de dimensiones subversivas que tena raigambres locales firmes. Demosrr que las ideas sobre las nuevas tcnicas, la renovacin educativa, el avance cientfico, el conflicto ideolgico, estaban ya en el aire. As, no es de sorprenderse que el primer grito de independencia absoluta de Espaa en

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de cien novillas y sus partos provenientes del vecino Hato de Cabezas, que le hizo a ella y a sus hijas su prima Mara Ignacia de Trespalacios, del antiguo mayorazgo de Santa Coa. Pero no parece que Calenturas volvi a ganar nunca el esplendor que tuvo en su poca pasada, entre 1790 y 1810. Manuel de Epalza y Hoyos, el nico vsrago varn de la marquesa, haba regresado a tiempo para colaborar con ella en el reintegro de los bienes; pero fue ms piedra de tropiezo que ventaja en la recuperada vida familiar. Como su to tatarabuelo Julin de Trespalacios Mier (el segundo marqus de Santa Coa), Manuel tuvo tendencia a disipar los dineros de que dispona, como en efecto lo hizo en su gran viaje a Europa, del que regres sin ttulo acadmico ni ganancia alguna. Con parte de la herencia que le entreg su m a d r e , Manuel se cas pronto en Cartagena con su prima, la distinguida dama Dolores Herrera y Paniza. Pero a partir de su vuelta a Mompox, empez a desarrollar una gran inquina hacia el padrastro Imbrechr. Este conflicto familiar inrerno molest mucho a la exmarquesa, cuya salud y dinamismo se fueron deteriorando rpidam e n t e . Tal como su padre, Mara Josefa Isabel sufri de la visra y se fue quedando totalmente ciega. Desarroll tambin, muy probablemente, una deficiencia glandular que le produjo un coto o bocio no muy pronunciado que, como en casi rodas las mujeres del Mompox de esa poca, logr disimular con los encajes del cuello de sus vestidos. Las haciendas fueron recuperndose lentamente, pero no de manera suficiente como para sosrener el tren de vida de los exmarqueses. La casona de los Portales empez a deteriorarse y a dar las seales de senectud que se haban postergado en decenios anteriores de mejor cuidado. Mara Josefa Isabel comenz a dar tambin muestras de desvaro. Antes de perder definitivamente la memoria y la vista a los 56 aos de edad, escribi su primer resramento, el 29 de mayo de 1835. En l no dejaba nada en especial a sus hijos, y menos al disipado Manuel. Este, al saberlo, procedi a hacer campaa para defender sus derechos, empezando con los derivados de la posesin de Carreralarga y la Loma y siguiendo con los de Calenturas: en efecto, Manuel trataba de demostrar que el seor Imbrecht no se haba preocupado por las haciendas, pues nunca haba ido a ellas, y que l, Manuel, asuma la direccin de la explotacin de las tierras. Pero al segundo ao de este conflicto, en

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el Nuevo Reino de Granada, se hubiera dado en Mompox el 6 de agosto de 1810 191. Por orra parte, la revolucin de 1810-1821 fue inconclusa, del tipo marginal, como puede verse por el respeto que sus dirigentes tuvieron por el concepto de propiedad individual y el sistema de explotacin de la hacienda, cuya estrucrura seorial-esclavista continu firme por varios decenios ms. Hubo grandes disturbios sociales, muertes, destruccin de bienes y confiscaciones como fue el caso en las propiedades de los Torre Hoyos, pero tales impactos "no fueron lo suficientemente profundos como para romper el tejido y la contextura social de las colonias: no surgi casi ninguna discrepancia estructural [...] y los grupos dominantes, dentro de su propio seno, no experimentaron sino un simple cambio de guardia". 1101. Como lo sostengo en otro ensayo, afirmar que las guerras de independencia en Amrica Latina no constituyeron una verdadera revolucin econmica y social no es nada nuevo. Muchos investigadores sosrienen este punto de vista y rechazan la distorsin romnrica de algunos acadmicos que ven en aquellas guerras una especie de apoteosis nacional. No hay tal. Como lo vemos en el caso de la regin costea y en la depresin momposina, las modificaciones originadas por las guerras de liberacin fueron marginales. Los dirigentes no fueron suficientemente subversivos ni estuvieron tan comprometidos como para cambiar profunda y radicalmente la formacin social, con el fin de crear otra distinta. La tradicin, ms o menos respetada, se mantuvo firme. Pero las nuevas condiciones alcanzadas por este cambio marginal abrieron posibilidades insospechadas para futuras modificaciones y ajustes en la formacin social que hicieron posibles cambios revolucionarios ms profundos en aos posteriores. Como se recordar, estas transformaciones se aceleraron para hacer la vida en la Nueva Granada ms compleja que antes, con mayores vnculos con poderes europeos que ampliaban sus imperios. Este proceso y todos sus terribles altibajos, sern tratados en el prximo tomo de esta historia social.
9. Salzedo del Villar, 77, 82, 89. 105-109. 10. O. Fals Borda, Revoluciones inconclusas, 17-20.

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1838, muri. Con l y sus hijos Isabel y Lzaro, ste sin prole, desapareci el apellido Epalza ligado al mayorazgo de Torre Hoyos. La orgullosa exmarquesa trat de perdonar a Manuel en un codicilo que aadi entonces a su testamento: "Deseo que no se manche su memoria con la relacin de sus diversos errores con que disip bienes que hubieran sido bastantes al sostn de su familia, con los ms que al verificar su casamiento le e n t r e g u " . Ya en la dcada de 1840, la Repblica de la Nueva Granada daba un vuelco definitivo en su economa y cultura para alejarse del legado espaol y avenirse mejor con el fuerte influjo ingls que se impona imperialmente en casi todo el mundo. El secretario nacional (ministro) de finanzas, Florentino Gonzlez, introduca el libre cambio y comercio; el tabaco surga como principal producto de exportacin; los barcos de vapor empezaban a desplazar a los champanes; el gobierno estaba a punto de libertar definitivamente a los esclavos, reformar la educacin y terminar los resguardos indgenas. Las tendencias eran claras hacia el logro de una libertad completa en el comercio de la tierra, vista ya como importante mercanca. Los mayorazgos y bienes de manos muertas, principalmente los de la Iglesia, no podan ser ms excepciones a aquella invocada ley del progreso econmico. Adems, el fisco estaba exhausto. Deban, pues, romperse y terminarse aquellos antiguos legados y vnculos eternos. El decreto que puso fin a los bienes de manos muertas y, por extensin, a las tierras vinculadas en mayorazgos puesto en prctica contra viento y marea por el novel cuan ambicioso poltico cartagenero, Rafael Nez, como secretario del tesoro, tuvo que postergarse hasta la presidencia del general Toms Cipriano de Mosquera en 1861. Pero el vuelco en la tenencia de la tierra vinculada ya vena de atrs. Las familias Epalza-Hoyos y Trespalacios-Mier, en la prctica, se haban venido dividiendo sus propiedades entre los muchos herederos que quedaron, porque el abrupto corte con Espaa impidi que realmente se cumpliera la ley de mayorazgos y se respetara la voluntad de los fundadores J u a n Bautista de Mier y la Torre y J o s Fernando de Mier y Guerra, de mantener y defender " p o r siempre j a m s " el principal de las haciendas vinculadas. Los desastres de la guerra revolucionaria de 1810 a 1819 y

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Evidentemente, no hubo entre nosorros una revolucin relmpago, como ocurri en otros pases de Europa y Amrica en este siglo y en el anterior, sino que se han venido gestando las transformaciones inevirables y necesarias por obra y gracia de los pueblos afecrados dentro de periodos ms o menos prolongados. Sin quitar que ella pueda ocurrir de manera espasmdica, conviene contar con una concepcin amplia de la revolucin como un desarrollo estratgico de largo alcance y de inrensidad inusitada que requiere persisrencia y visin. Esra concepcin realista, al tiempo que atempera a los impacientes, curte a quienes buscan dedicarse con pasin a la no muy fcil tarea de reconsrruir la sociedad colombiana. E l desplome del mayorazgo y marquesado de Torre Hoyos se inici con las confiscaciones realizadas por las tropas patriotas en las haciendas de Calenruras, Tierras de Loba, Cispataca, Carreralarga y Portaca, que fueron considerables: a d e m s , al proseguir la guerra de Independencia, la marquesa hubo de huir de Mompox con toda su familia, rumbo a Jamaica, abandonando sus propiedades hasta la terminacin del vendaval, en 1825, cuando las autoridades nacionales se las devolvieron a causa de la eficaz estructura de la parentela y el compadrazgo en la Costa. En efecto, la [D ]

El vapor y el champn en el brazo de Mompox. (Dibujo de E d o u a r d Andr).

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las urgencias econmicas del nuevo periodo obligaron a los titulares de los mayorazgos a someterse a los principios del mercado de tierras y de la oferta y la demanda. El mismo seor Imbrecht se desinteres de las haciendas de su consorte y finalmente las fue vendiendo en lo que le correspondan; por ltimo, tambin dispuso de las amplias casonas de los Portales y se mud a Sanra Marra. Algunos titulares de antiguos mayorazgos se enriquecieron mientras que otros se empobrecieron. Les fue mejor a aquellos que, flexibles, combinaron la renencia de la tierra con el comercio o las profesiones liberales y la banca; o a aquellos que pasaron definitivamente al comercio y a empresas como el Transporte fluvial con barcos de vapor y la apertura de canales y caminos, aunque quiz todava sin haber adoptado totalmente la racionalidad capitalista. Muchos de ellos saban atesorar dinero que guardaban en bales y sacaban a solear de vez en cuando, pero no multiplicarlo, acumularlo o convertirlo en plusvala. Y esta actitud fetichista hacia la riqueza perdur en la costa atlntica y en su epicentro de Mompox, por muchos aos ms despus de la desaparicin de los mayorazgos. Por eso, cuando la muerte toc por fin las puertas de la exmarquesa de Torre Hoyos el 10 de septiembre de 1848 a las ocho de la noche, se encontr con una simple sombra de las grandezas del pasado. No se derrumb la torre de la iglesia durante sus funerales, como haba ocurrido en 1831 en los de su prima la marquesa de Sanra Coa. Pero el efecto de la fatalidad aterradora fue el mismo en todas sus implicaciones econmicas, sociales y polticas. Cargados de cataratas los vivaces ojos "negros y rasgados" que cautivaran a Morillo y su oficialidad; con el coro que le deformaba el erguido cuello de mujer alriva; rodeada de parientes que no podan recordar ya con facilidad las guerras de los de Mier contra chimilas y cimarrones ni la fundacin de los pueblos riberanos ni la resistencia de los colonos de San Martn de Loba ni los enfrentamientos con los nobles de Santa Coa, en el catafalco de esta ltima marquesa empezaba a sepulrarse toda una poca histrica: la del seoro colonial. [Fin del rercer informe].

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marquesa haba casado dos de sus vastagos con jvenes de notables familias patriotas que abogaron exitosamente por la suegra / 1 1 / . Fue difcil reconstruir las haciendas, no slo por el costo de nuevos aperos y animales, sino por los celos internos de la familia Hoyos. Especialmente doloroso fue el conflicto entre el hijo de la marquesa en su primer matrimonio, Manuel de Epalza, con el padrastro de ste, J u a n Antonio Imbrecht, conflicto que amarg los ltimos das de doa Mara J o s e fa Isabel, quien muri ciega el 10 de septiembre de 1848. Libre ya de las disposiciones del mayorazgo perpetuo, Imbrecht procedi a vender algunas tierras y casas, mientras su hijastro mora p r e m a r u r a m e n t e , cargado de deudas / 1 2 / .

11. Viaje de la marquesa de Torre Hoyos a Jamaica: NM, Piezas sueltas, Testamento, fols. 405, 419v, 410v -414, 433v; NM, Cuaderno 49, Tomo de 1914, Escritura 36, para Calenturas; NM, Cuaderno 12, Pedimento de nudo hecho sobre la hacienda de Calenturas por Manuel de Epalza y Hoyos, 1836. Confiscaciones y viaje de vuelta de la marquesa: NM, Piezas sueltas. Testamento, 1848, fols. 407, 408v-409; NM, Cuaderno 26, Superior provisin dada por el gobernador de Santa Marta, 1828; NM, Piezas sueltas, Escritura de Ribn y Ca., 1856 (caso de Matas Pieres, emigrado realista). Todo hace pensar que la poltica de confiscaciones de propiedades realistas en la costa atlntica fue de alcances reducidos, en parte porque no hubo all generales o dirigentes republicanos excesivamente desaforados por la tierra (como Francisco de Paula Santander), y en parte porque los propios dirigentes locales de la revolucin eran ellos mismos latifundistas o comerciantes importantes que no vieron sus intereses afectados por ella ni aspiraron a nada ms de lo que ya tenan. 12. NM, Piezas sueltas, Testamento, 1848; Prados, 10; NM, Piezas sueltas. Escritura de poder a Toms Germn Ribn, Santa Marta, marzo 22. 1851; NM, Piezas sueltas, Venta de San Judas Tadeo de Portaca al doctor Aquilino Alvarez, 1850; NM, Piezas sueltas, Poder a Miguel Villar, octubre 21, 1848.

RBOL GENEALGICO DE
Casa de M i e r [Asturias]

ANA GUTIRREZ Y VARGAS

JUAN BAUTISTA DE MIER (SANTA COA I

IGNACIA ANDREA DE MIER SANTA COA 1 1

JUANA BARTOLA DE MIER

JOS 1 FERNANDO DE MIER Y GUERRA

JUAN TORIBIO

| AGSTN]-

I MATlAS~l| NGEL "1TRESPALACIOS

MARA JOSEFA

MARA IGNACIA . DE HOYOS

GONZALO JOS DE HOYOS Y MIER (TORRE HOYOS I !

FRANCISCO DOMNGUEZ DEL CASTILLO

FRANCISCA TORIBIA DE HOYOS

MARAJOSEFA ISABEL DE HOYOS (TORRE HOYOSIII

DOLORES HERRERA Y PAN IZA

MARA

TOMASA*]

LOS MIER Y TRESPALACIOS


1700-1950
AO APROXIMADO DE NACIMIENTO GENERACIOMAL

SANTA MARTA

ISABEL GUERRA

CLARA DE MIER GUERRA

MANUEL FAUSTINO DE MIER

MARA TERESA BENITEZ

MATEO EPALZA Y SANTA CRUZ

DOLORES DIA2 GRANADOS

PANTALEN GERMN RIBN

JOAQUN DE MIER DAZ GRANADOS SANTA COA V

VCTOR EMILIO . M1ERG

PARTE TERCERA

EN MESA REDONDA
1. Visin de la sociedad antiseorial 150A

PARTE TERCERA

EN MESA REDONDA
1. Visin de la sociedad antiseorial Sesin 1: Sesin 2: Sesin3: Sesin 4: Dinmica del mestizaje Estructura de la participacin social El complejo del "dejao" Mecanismos de movilidad social 150B 130B 154B 138B 161B

Sesin 3: El peso limitante de la nueva burguesa

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1. VISIN DE LA SOCIEDAD ANTISENORIAL A la ltima revuelta del cao de Comemiel, donde la chalupa se enfila hacia el puerto de San Martn de Loba por entre campanos cargados de oscilantes nidos d e oropndolas, distinguimos enseguida el sombrero vueltiao del juez barranqueo J u a n David Cifuentes. All viene, con la mochila al hombro en la que habr enrollado su copia del extenso informe sobre el seoro en Mompox y Loba, Aprtense, pelaos! Diez nios desnudos, que se baan frente al puerto sin hacer caso a caimanes escondidos, hacen espacio para que por all atraque la chalupa. Algunos tenderos y refresqueros de San Martn proceden a descargar los bultos de artculos y hielo que pidieron en los almacenes de El Banco. Poco se mueve ahora en la regin por fuera de ese cordn umbilical con la ciudad banquea. J u a n David haba ido tambin a El Banco para adelantar gestiones de su oficio. Y nos cuenta: "Entre nosotros no se sabe muchas veces cundo la autoridad est actuando en serio o burlndose de la gente. Miren lo que vi en la oficina del inspector de trnsito de El Banco, persona que tiene un sentido horrendo del humor. Acababa de posesionarse del cargo y de escoger a su nico empleado, el secretario. Pues bien, al da siguiente le dicta a ste su primer decreto: 'Por el cual se declara insubsistente un nombramiento', claro, el del pobre secretario que, plido y nervioso, casi no alcanza a copiar... Una vez terminado el rito tenebroso, el inspector lee el decreto, dice que est bueno como para prctica, y se lo rompe en las propias narices al escribiente,

1. VISIN DE LA SOCIEDAD ANTISEORIAL Sesin 1: Dinmica del mestizaje Fueron varios los factores, muchos de ellos an vigentes, que incidieron p a r a que la sociedad seorial de la depresin momposma como la d e buena p a r t e d e toda la regin costea no fuera ni tan desptica ni tan f o r m a l ni tan cerrada ni tan vistosa como en Europa y otras p a r t e s . Y p a r a que, despus, no se p r e s t a r a all fcilmente a la expansin reciente de la mentalidad capitalista como s e ha conocido en e l resto d e l pas. Veamos e l p r i m e r o d e estos factores, cual es el p a p e l d e l mestizaje. [A J El marqus J u a n Bautista de Mier y la Torre, en sus documentos de mortuoria, admiti que haba tenido siete hijos naturales en la regin de Mompox. (Dato de don J o s M. de Mier). No se sabe cuntas doncellas compradas, concubinas e hijos ilegtimos tuvieron los otros de Mier y la Torre, los Trespalacios y los Hoyos en sus viajes, expediciones, fincas y hatos; pero no debieron ser pocos (slo de Mier y Guerra, segn parece, era estril). As se puede entender la existencia de ramas del mismo apellido e individuos mestizos de las ms diversas caractersticas raciales y sociales, ramas que han perdurado hasta hoy como la Mier de San Martn de Loba, incluyendo los descendientes mulatados de los esclavos de aquellas familias de hidalgos. En fin, podemos decir que en la regin costea colombiana ha cuajado, como en un gran crisol de hamacas y esteras, "la raza csmica" tritnica de la que hablara el pensador mexicano J o s Vasconcelos.

De la raza csmica.

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No se trata de un simple caso de machismo, porque la mujer colonial costea, como la de hoy, no pareca ser ni tan tmida ni tan vctima del hombre como muchas veces se cree. Era decidida, brava, experimentada y algo " r e j u g a d a " , capaz de acciones heroicas como Estanislaa Barn y Marcelina del Corral en las jornadas de Independencia de Mompox, lista a asumir las responsabilidades familiares y otras correspondientes con la situacin, y de tomar la iniciativa frente al hombre. Claro que los nobles (los de " o r o " ) , como vimos en el inform e , tuvieron la tendencia de casarse entre s, primos con p r i m a s . Pero al llegar el punto de casarse un jorobado noble con su prima jorobada, deban hacerse los deslindes necesarios p a r a romper el bloque familiar inmediato y buscar sangre fresca, as no fuera azul. Y la sangre segua renovndose al comps del amor libre en miembros de las tres razas principales, con mulatas y mulatos, zambos, cuarterones y tentes-en-el-aire, hasta contribuir a la mezcla tritnica que caracteriza al pueblo costeo. Salan as a flote entre los miembros de las mismas familias, no slo los que se consideraban como de "plata, cobre y hojalata" segn la posicin social resultante, sino tambin los individuos ms dispares: una morena pelirroja de ojos claros, el blanco de labios gruesos y apretado cabello cuscs, el de piel zapote con cabello dorado y rizado, hasta el moreno con nariz aguilea y pelo lacio, que pueden ser todos hijos de unos mismos p a d r e s . Mirmonos nosotros, los que estamos sentados en esta casa: somos una verdadera mescolanza csmica. No se p u e d e decir que haya aqu ningn tipo puro de raza, lo cual es indudablem e n t e factor en la conformacin de la cultura nuestra que ya existe, pero a la que quizs no le hemos concedido todava suficiente atencin e importancia, y mucho menos estmulo o carcter, para darle contorno y hacerla figurar en el mismo plano con las de otras regiones. Una fuente de esta dinmica cultura costea ha sido nuestra actitud ante la sexualidad. Vindolo bien, el sexo no era ni es, problema entre nosotros los costeos ni siquiera en relacin con conocidas costumbres de grupos de juego juveniles. Marica, sabemos que el burrear ayuda a desarrollarse al hombre. Se apendeja el maricn que no lo hace! Todos los estamentos de nuestra sociedad toleran la funcionalidad madurante del

De la raza csmica.

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burreo, con la diferencia de que aqu somos lo suficientem e n t e francos en admitirlo, mientras que en otras partes los hipcritas disimulan su propia bestialidad con otros animales. Y tambin toleramos o comprendemos con humanidad aunque con alguna sonrisa picara las situaciones incmodas de las " q u e r i d a s " , de los amantes reservados de viudas y jvenes urgidas. Eso de levantar mujer u hombre, marica, es cosa diaria que a nadie preocupa. Porque aqu hasta las mujeres son de calzones: miremos el caso de la marquesa Mara Josefa Isabel y el oficial espaol con quien tuvo amores y convivi antes de casarse. Y el del mismo de Mier y Guerra, quien hizo vida marital con la viuda de su primo, tambin sobrina suya, sin que hubiera habido mayores reparos por eso en la sociedad momposina. Otro importante factor formativo de nuestra cultura es el papel integrador de la parentela. La gran parentela, por supuesto, se formaba y haca sentir por encima de las diferencias de posicin social entre familias ligadas. As hubiera Hoyos o Ribones a quienes se considerara como de " o r o " , " p l a t a " , " c o b r e " u " h o j a l a t a " , los ms pudientes necesitaban muchas veces de los menos para d e s e m p e a r oficios necesarios como la administracin de hatos, o el suministro de servicios diversos, de pronto d e g r a d a n t e s . Y los de hojalata, sin sentirse despreciados, podan entrar lisamente en las casas de los de plata, hacer trueques de platos de comida o pedir prestada la totuma de achiote, tutearse y chancearse con los de arriba y endilgarles sobrenombres. Las costumbres del " l i s o " (un ntimo medio abusivo o "confianzudo") y la de poner sonoros y adecuados sobrenombres, al desbordar la estructura familiar inmediata, pasaron a tomar carta de naturaleza entre nosotros los costeos y a convertirse as en otros elementos poderosos de nivelacin social y cultural. Ay del que se resista a un sobrenombre! Ser peor para l. De esta manera poda cualquiera impunem e n t e decirle " d o n G o n z a " , " C h a l o " , o " e l mono H o y o s " al marqus de Torre Hoyos, nunca " s e o r m a r q u s " . Ni mucho menos nadie podr doblarse para hacerle venias, lo que se vera ridculo o forzado. Quin, siendo costeo, no pensar en hacerle una grosera por detrs a quien se incline en seal de venia, como en homenaje feudal? Cuntos grandes y pequeos de nosotros no se reiran de tal cursilera?

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Adase a estas costumbres de amplitud, tolerancia, confianza e informalidad la fluida estructura de queridas, hijastros, entenados, hijos adoptivos, hermanos de padre, hermanos de madre, hermanos de leche, madres de crianza y tas honorarias, y se ver cmo la estructura social costea multiplicaba, como multiplica an, los lazos sociales de toda la comunidad y los vnculos de solidaridad de la parentela, por encima de las diferencias estrictas de clase y de raza, para enriquecer nuestra comn cultura. Algo parecido podemos aadir sobre la funcin convergente del compadrazgo, como es ampliamente conocido. Pues se sabe q u e j s e Fernando de Mier y Guerra tena compadres de clases inferiores; por lo menos lo era de un perito albail. (ANC, Miscelnea 20, Memorial de ngel J u a n Bautista de Trcspalacios, Santa Fe, octubre 14, 1778, fol. 366v.). An hoy, tener muchos compadres no importa su extraccin social es buen ndice del prestigio y prominencia de una persona. En estas condiciones de tolerancia sexual, promiscuidad de grupos, "confianzudez" y solidaridad de parentelas y compadrazgos dentro de una cultura flexible de origen, no era fcil vivir como un verdadero seor feudal con todo su protocolo y ancestral respeto. Los defectos e inclinaciones de los nobles, su mismo engreimiento, habran sido blancos de la burla y la rechifla picara: era como para sacar a relucir en cualquier momento, con chasquidos de placer, las verrugas y lunares de las vctimas. No era para menos el correo lenguaraz de las seis de la tarde, cuando toda la villa de Mompox sala a los sardineles a comunicarse los chismes, a mecerse y espantarse los mosquitos, como lo hace an. De all que no pueda tampoco darse entero crdito a los rimbombantes certificados de "limpieza de s a n g r e " que las primeras leyes coloniales exigan a los criollos para ciertos cargos y menesteres (como la educacin y la carrera eclesistica). Muchas sonrisas disimuladas habrn suscitado los certificados de " l i m p i e z a " presentados por quinterones como Francisco de Paula Santander, o por J o s Mara Garca de Toledo ("don C h e m a " ) , e m p a r e n t a d o ste precisamente con los nobles de Pestagua y Santa Coa. En cambio, en la cultura costea se ha desarrollado un concepto diferente del " s e o r " . Entre nosotros, " s e r s e o r " significa ser una persona que, sin tomar en cuenta la " l i m p i e z a "

Una comadre aguadora del M a g dalena. (Dibujo de E d w a r d Mark. 1843).

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de la raza ni la posicin social, merece el respeto de la comunidad por su trabajo, por su servicio a la misma, por su atrayente personalidad. Puede ser un pobretn o arrutanado, puede ser un negro; pero con mritos personales suficientes para distinguirlo. No tiene este concepto de seor nada del sentido histrico del feudalismo, aunque quizs hered algo del seoro colonial, como lo vimos en el informe que estamos comentando. As, el dicho popular: "A todo seor todo honor", ha tomado entre nosotros los costeos un sentido democrtico, en el que se incluyen por igual los miembros de la aristocracia y los de las clases subordinadas formalmente a ella, que as lo merezcan. En conclusin: se cre aqu en la Costa una cultura propia con fuerte solidaridad social y racial por efecto de la poligamia, el concubinato abierto y el compadrazgo, solidaridad que sobrepas las barreras de clase del rgimen seorial. En estas condiciones, en la depresin momposina, le quedaba muy difcil a cualquier seor feudal el darse nfulas de tal. Pero estas manifestaciones limitantes de la seorialidad en la Costa no debe hacernos olvidar el hecho central de que las relaciones de explotacin seoriales no se afectaban en su esencia: el terrajero, el concertado, el esclavo, el administrador de hato lo seguan siendo, as hubiera benefactores excelsos como Pedro Martnez de Pinillos. La tierra y el agua, como medios bsicos de produccin, no se redistribuan, por aquella buena voluntad, entre quienes los trabajaban, excepto cuando los propietarios se hacan de la vista gorda con los colonos independientes, con los pescadores intrusos o ante el abigeato de los mayordomos, quizs, porque haba tal abundancia de tierras y aguas que stas no tenan an mayor valor. Sesin 2: Estructura de la participacin social [Bl La naturaleza antisolemne, alegre, franca, directa y ruidosa caracterstica del costeo y de su cultura, no es herencia nueva. Viene en buena parte de las celebraciones pblicas de fandangos, hundes, farsas, mojigangas, maromas, bolas, boliches y toros que los seores costeos organizaban desde los tiempos coloniales, as en las villas como en las haciendas y en los ms pequeos caseros y que duraban varios das, con cualquier pretexto: la llegada de un visitante distinguido, el nacimiento de un prncipe, la firma de un tratado de paz, la eleccin de alcaldes, las 25 fiestas de guarda. Eran

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que ya haba empezado a recoger sus cositas del escritorio para i r s e " . " E s t e sentido negro del humor aade Cifuentes, este mamagallismo costeo, es de lo ms antiseorial que existe. En el fondo, tambin es antiautoritario e indisciplinado. Lo vemos hoy, pero no es cosa de hoy. De pronto fue factor que jug en la frustrada creacin de la provincia independiente de Mompox por dos veces, como lo lemos en el tercer informe, lo que viene a ser un antecedente administrativo importante p a r a la propuesta creacin del nuevo departamento del Ro. Haba en verdad inmadurez administrativa? Haba indisciplina, falta de seriedad, superficialidad? Las hay todava? Todos estos defectos podrn afectarnos si nos proponemos de nuevo aquella independencia? " E s t o s puntos son tan importantes que creo debemos tomarlos como punto d e partida en las discusiones que vamos a adelantar esta semana. Porque, juzgando por lo que le en este informe, al marqus de Torre Hoyos le m a m a b a gallo y desconoca su ttulo el cabildo de Mompox, y le embolataba sus negocios el Tribunal Militar de Cartagena, todos i m p u n e m e n t e . Al mismo noble lo desafiaron los invasores de sus tierras; se le huian los esclavos con relativa facilidad y, por lo visto, era incapaz de recuperarlos de los palenques. Y, ante todo, le desconocieron autoridad y dominio los que l llamaba 'sus vasallos' de San Martn de L o b a " . "Y cmo les parece la forma como los lobanos le mentaron la abuela a la marquesa Mara Josefa I s a b e l ? " , dice Murallas socarronamente mientras pasbamos el terrapln del pueblo que medio lo defiende de inundaciones, y entrbamos al parque sombreado de almendros donde se haba realizado haca meses la gran fiesta del obispo de Tours. Mientras la " n i a " Ana Leonor, madre de Alfredo Fals, nos brinda unos buenos vasos de masato, nos sentamos en bancas y taburetes y nos organizamos para conversar. Nombramos a Alvaro Mier como moderador y, despus de gozar con otros buenos chistes contados por J u a n David, entramos en materia. Tomo la palabra. Recordemos uno de los propsitos del informe: era ver si por aqu en Mompox y Loba haba habido

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celebraciones desordenadas, casi bacanales que, en la prctica, no llegaron a armonizar con la prosapia y rigidez del seoro clsico europeo. Quizs por ello mismo, el desarrollo de esta intensa y libre participacin creativa popular no fue del todo fcil, porque hubo oposicin de algunas autoridades chapetonas. El obispo de Cartagena, Gregorio de Molleda y Clerque, prohibi en 1732 los hundes y fandangos "reconociendo las inconveniencias y pecados que se originan de semejantes diversiones por s i n h o n e s t a s " ; pero el propio rey, de manera ms realista, improb esa decisin, segn lo comunica don Pedro Salzedo del Villar {Apuntaciones historiales, 60). El rey Carlos IV desterr, infructuosamente, las fiestas d e toros en 1805. El visitador Jacinto de Vargas Campuzano prohibi a su vez a los indios zenes el juego de " m o n t u c u y " en la regin de sabanas de la Costa, en 1675, por ser "juntas y borracheras de jugo o vino de las palmas, aguardiente, chicha y otras cosas con que se embriagan... y las gaitas [como baile] de que se dice haber demasiado a b u s o " . (AG, Escribana de Cmara 644, Cuaderno 2, fols. 278v-279). Pero esta decisin tampoco tuvo aceptacin popular. Al contrario, se sabe que en las fiestas de indios participaban espaoles que llegaban hasta pintarse y vestirse como los indgenas y jugar " p i q u e r a s " con ellos. (AG, Santa Fe 492, Cuaderno l.fols. 20-22, 26), En estas circunstancias de fiesta local casi constantes y por turnos de pueblos, todas las personas hbiles e inhbiles de un sitio se hacan presentes para contribuir por igual al xito de las celebraciones: los concertados indios y sus descendientes asimilados, con la gaita recta de boquilla de cera o la c a a ' e millo, para bailar " a r e i t o s " alumbrados; los esclavos negros, con sus tambores y coros; los terrajeros y propietarios blancos con sus arpas y trompetas; los nios y jvenes de todos, mezclados sin distincin, para hacer sus necedades; y hasta las mujeres ricas, esposas e hijas de seores hacendados, salan a la calle a poner mesas para vender dulces y aguardientes. (Rangel Pava, 86; Striffler, 120; el boliche en Cartagena: AG, Santa Fe 443, s.n.; sobre la cumbia: Delia Zapata Olivella, ' 'La c u m b i a ' ' , Revista colombiana d e folclor, III, No. 7, 1962, 187-204). Smense estos elementos y adanse las carreras de caballos con jinetes acoplados, la esgrima a machete, la plvora y el ron ( " e q u e " o " c h i r r i n c h c " ) y resultar la gran fiesta

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costea tpica de hoy, la que en el siglo XIX se plasm en corralejas para manteros y garrocheros, y en fandangos de plaza con cumbias formadas en crculo y bandas de viento o acorden de botones. Estas son experiencias sociales directas de nivelacin de clases y conductas que forman parte intrnseca de la cultura costea tritnica y anfibia: por ejemplo, la cumbia como baile viene a ser precisamente una sntesis del aporte musical d e las tres razas. Ningn seor, empresario, administrador o mayordomo poda ejercer las prerrogativas de tal en estas condiciones, excepto a veces por la ocupacin de tarimas o palcos de honor, y por ciertas apariencias de vestido y estilo. Pero hasta estas distancias guardadas se rompan del todo en las fiestas del carnaval que se realizaban as en la ciudad como en el campo y laderas del rio, con mayor acento, segn parece, desde mediados del siglo XIX. Mediante el disfraz, la danza y ciertas " p u l l a s " o cidos relatos crticos en verso, llamados " r e l a c i o n e s " , se nivelaba toda la sociedad. Los versos d e estas " r e l a c i o n e s " o " p u l l a s " eran la manera escogida por el pueblo de hacer sentir su franca crtica a los gobernantes, a los pudientes y a los terratenientes, de hacer aflorar los resentimientos, de cristalizar la protesta colectiva, de burlarse de los vivos y de los muertos. Todava se siguen haciendo. Cantados a coro y tambor batiente en la propia puerta de los inculpados, estas " r e l a c i o n e s " hacan palidecer de rabia a los seores y a los ricos sin que pudieran vengarse o contestar en ninguna forma. Semejante censura colectiva y pblica era eficaz para torcer narices, tirar orejas y cortar moos, as fueran de las seoras ms encopetadas. Otra forma eficaz de crtica abierta era la de los pasquines. Estos eran declaraciones acusatorias de cargos concretos que se hacan a diversas personas importantes (y a veces no tanto), y q u e tomaban dos formas: el papel escrito, sin firma, que se colocaba en la puerta del criticado o se haca deslizar por debajo de ella; y el letrero pintado ostensiblemente en algn muro bien situado del pueblo. Ambas prcticas son todava de comn ocurrencia en nuestros caseros, y se consideran armas temibles de crtica y nivelacin social. A veces el pasqun se aplica en la noche del 31 de diciembre para sealar alguna cosa mal hecha por la vctima en el curso del ao que termin. La ms amplia participacin popular se registraba tambin,

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sin cortapisa clasista alguna, en entierros, velorios y enfermedades graves. A los entierros concurran los vecinos con artculos necesarios como combustibles, velas, calillas de fumar, dinero y aguardiente, y para ayudar en el aseo y arreglo de la casa. All se hacan notar los actos de aprobacin o rechazo de la comunidad a sus dirigentes y personas notables, en la libre charla (y juego de baraja y domin) de la noche. Hoy los velorios (y muchas veces los entierros mismos) siguen siendo elementos importantes de solidaridad comunal por encima de las clases, actos de los cuales no es posible excus a r s e . Son tambin ocasiones de reconciliacin entre dolientes y terceros con quienes hubo algn conflicto. A los entierros, aun sin ser amigo directo de la familia del muerto, se concurre segn el grado de intimidad, sea hasta la puerta del cementerio, del panten fnebre o de la propia tumba. Y en caso de enfermedad grave, al necesitarse el transporte de las personas en hamaca o mecedora, se cuenta siempre con vecinos y conocidos q u e nunca cobran nada por tales servicios. Ciertos acontecimientos graves, como el incendio y la inundacin, eran motivos tambin de solidaridad general que erosionaban las diferencias de clase. De estas tragedias, anunciadas al bronco sonido de caracolas, nadie se perda ni el rico ni el pobre. La cargada colectiva de la casa de un sitio inundable a otro seco, por ejemplo, sigue siendo comn en el campo. Y levantar auxilios a los damnificados como lo ejecut frecuentemente Pedro Martnez de Pinillos para Mompox, Honda y otros sitios afectados por inundaciones o incendios, no era tarea difcil. Esta solidaridad quedaba todava muy lejos del individualismo y de las restricciones cvicas que impone el capitalismo moderno. Haba en Mompox, durante el siglo XVIII, diez cofradas y una archicofrada dedicadas al sostenimiento del culto catlico y la fabricacin y sostenimiento de imgenes y pasos de procesiones. A estas organizaciones no se negaba la entrada de nadie que pudiera participar, y haba elecciones generales para elegir los mayordomos de ellas. Su alto nmero indica que su efecto integrador no pudo ser pequeo. (Salzedo del Villar, 71, 98-99) En el climax emocional y cultural de la villa de Mompox, cual era y sigue sindolo la Semana Santa, se logr tambin una participacin democrtica singular que la distingue de acontecimientos similares de otras ciudades catlicas, como Po-


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Semana Santa en Mompox.

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payan. En efecto, la organizacin de nazarenos encapuchados portadores de pasos inclua (como an hoy) gente de todas las clases sociales y tenenciales de la villa y caseros cercanos, desde los hijos de los seores principales hasta los de los pescadores, campesinos y artesanos del barrio abajo; y eran ellos los que realmente gobernaban las procesiones (especialmente la del J u e v e s Santo), no las autoridades ni los militares ni los propios curas una vez salidos los pasos de la iglesia. Haba ciertas reglas de diferenciacin que se respetaban, como la llevada del pendn, el palio y los cirios del Viernes Santo por miembros de las clases altas e invitados especiales que pudieran vestir adec u a d a m e n t e y de negro, personas que iban al centro de la procesin, escoltadas por nazarenos. Pero hubo aos en que ni estas distinciones fueron prerrogativa exclusiva de los seores, y elementos del comn salieron con aquellos emblemas y ocuparon esas posiciones en el desfile. As, de esta manera fue y ha sido con frecuencia el pueblo raso de Mompox y sus cercanas el que ha mantenido vivas estas tradiciones culturales, con el inters o sin l de los seores que le gobernaban y explotaban ni con el de los gamonales y empresarios capitalistas que los suplantaron. Pero todos ellos deban someterse a la fuerza colectiva y rasante de tan importantes celebraciones, como sigue ocurriendo hasta hoy. En conclusin: se foment en la cultura y sociedad seorial costea una extensa participacin social en acontecimientos relacionados con la alegra, e l dolor y la religin, participacin social que tenda a desdibujar las diferencias de clase y a aliviar la i n h u m a n i d a d creciente de las relaciones polticas y econmicas. Sesin 3: El complejo del " d e j a o " Se desarroll igualmente en nuestra cultura un n t m o d e trabajo y una concepcin propia d e l tiempo y d e l espacio que no permitieron nt el florecimiento pleno d e l seoro ni e l desarrollo rpido d e l capitalismo moderno. [CJ 1 Estas actitudes tienen que ver con tendencias al descuido o apata en la gente costea, con la indisciplina, la informalidad e incumplimiento, con el sentido del humor y la alergia a lo castrense. Pero no es una falta criminal de responsabilidad ni una falla en la conciencia de las cosas ni por ninguna cortedad de espritu.

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Un montar dejao en las riberas del Magdalena. {Dibujo de Edward Mark. 1843).

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Se trata de un sentido de adaptacin realista al ritmo de los procesos normales de la vida del ro y del ambiente tropical de la depresin momposina. Se debe originalmente a la certeza de que la feracidad de la tierra, la plenitud de los caos y la abundante caza no dejarn pasar hambre o ninguna necesidad bsica. Es, en cierto modo, saber vivir y dejar vivir. Aunque esta filosofa riberana tenga sus encantos, puede asimismo llevar a actitudes conservadoras, cautelosas de lo nuevo o diferente, recelosas de lo citadino y de lo extrao. Candelario Obeso, el poeta momposino, recogi en 1869 este importante sentimiento del costeo en su Canto d e l montar: F.ta vida solitaria que a q u llevo Con m i j e m b r a y con mis hijos y mis p e r r o s , No la cambio p o c la vida de lo p u e b l o s . . . No me facta ni tabaco ni alimento; De m i p a c m a s ej e r vino m que geno, Y e r g u a r a p o de mis caas e t u p e n d o . . . ! A q u n a t r e n me a t u r r u g a ; e r Prefeto Y la tropa comisaria viven le j o ; Lo animales tienen todos su remedio; Si no hay contra conoca p a e r Gobiecno; Conque asina yo no cambio lo que tengo Poc las cosas que otro tienen en lo p u e b l o s . . . Tal adaptacin realista, aislante, autorresponsable, implica reconocer la incidencia, medio fatalista, de factores ambientales q u e van ms all de la fuerza y del control humano. Ellos determinan el d e s e m b o q u e hacia conductas y decisiones inmediatas, sin mayor previsin o anticipacin, menos an planificacin. Aqu en la Costa el reloj no es amo ni gobierna el presupuesto, y no se puede arraigar ningn rigor estricto a lo teutn, aunque las cosas resulten hechas cuando menos se piensa (o quiere). Las actitudes vitales de esta pauta cultural se expresan en el " d e j a r " , esto es, en permitir que se hagan las cosas o avancen por inercia un poco a n t e s de comprometerse en firme y personalmente con ellas. Es como una racionalizacin del maana. Su prototipo es el " d e j a o " que, a primera vista, parece un aptico irresponsable, un incumplido, un desinteresado, o un incapaz. Sus reglas principales son: No te afanes tanto, que maana hablamos; No seas jodn! Pero el dejao observa cuidadosa-

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m e n t e y sopesa las posibilidades de su accin posible y guarda, acumulada, la energa necesaria para actuar en el momento oportuno, que p u e d e llegar con la fuerza inesperada de u n huracn. Como el huracn, la accin del dejao puede ser fugaz, a u n q u e en el corto periodo de su vigencia lleve a todo su desarrollo o a nuevos y mejores niveles de accin, esperando otro impulso mientras se rompe de nuevo el dejamiento. As el dejao procede de una accin a otra por impulsos y actos inmediatos, no muy previsivos; pero eficaces a corto y mediano plazo. El complejo del dejao, a la manera cautelosa de Candelario Obeso, aparece en los documentos coloniales, as entre los nobles como entre los trabajadores de sus haciendas. Pero no de manera excesiva, como pudiera ser hoy el caso en la regin y desde el siglo pasado. Evidentemente, la excepcin mayor es el chapetn insigne, don J o s Fernando de Mier y Guerra, en s mismo un motor de desarrollo social, econmico y poltico de su poca. Pero muchos, si no todos, de sus descendientes criollos padecieron de este complejo en una medida u otra: en los marqueses de Santa Coa con su pusilanimidad; en las indecisiones de Torre Hoyos; en los despilfarros de Manuel de Epalza; en las esperas tcticas de la m a r q u e s a Mara Josefa Isabel. Especialmente eficaz fue el dejamiento de los vecinos de San Martn de Loba y de la isla de Mompox cuando venan a cobrarles el terraje y obligarles a abandonar las tierras ocupadas. El paso del tiempo les fue dando la razn de su inmovilidad, de su soledad, de su dejamiento vital. As hicieron perder el paso muchas veces a las autoridades y a la represin; y nunca pasaron h a m b r e . El dejao p u e d e aducir tambin una razn econmica (escasez de recursos) para su actitud; pero no parece ser esto lo fundamental. Ocurre as en los ricos como en los pobres, como acabamos de ver. Y quizs ms en los ricos, que tienen mayor nmero de opciones. Finalmente, observemos que la feraz depresin momposina, por su aislamiento actual y riqueza de recursos y comida, sigue disfrutando de esta receta: vive y deja vivir. Pero esto puede ser ahora una causa de su atraso en relacin con el resto del pas, lo q u e es ventaja o desventaja segn el cristal con que se mire. No ha habido slo la tal inmadurez administrativa de que hablaba Gutirrez de Pieres ni la falta de seriedad ni la superficiali-

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feudalismo en la colonia. Por lo menos yo haba esperado encontrar una sociedad muy autoritaria, muy rgida, como segn parece lo fue la de Cartagena. En cambio, en el caso de Mompox y nuestra gran regin riberana con su cultura anfibia, aparece una sociedad diferenciada en clases; pero flexible, solidaria e informal, con muy poco de las estiradas vinculaciones feudales conocidas en la pennsula ibrica. La estructura ideolgica, incluyendo costumbres y creencias ms que la expresin poltica estatal, posea un espritu democrtico de relajamiento y apertura que, aunque propiciado por el rgimen dominante y condicionado por las relaciones bsicas de produccin, iba carcomiendo las mismas instituciones seoriales que el rgimen haba impuesto. En fin, no advert muchas seales del feudalismo de marras. Claro que tenemos el problema de cmo reconstruir ese mundo colonial costeo con las pocas fuentes de que disponemos. Pero todos sabemos que este tema es importante. La tarea debe intentarse, porque las costumbres y creencias de la gente de la Costa condicionaron y afectaron la naturaleza y funcionamiento de las relaciones seoriales de produccin, quizs en todo el pas. Recordemos que no puede verse la infraestructura econmica como una base grantica sin vasos comunicantes de doble va y resquicios vivos con aquello que tericamente se ve como superestructura. "Por fortuna sostiene Alvaro Mier en nuestro caso podemos apelar no slo a las fuentes histricas disponibles, sino a la fuerte tradicin de los pueblos de la depresin momposina. Aqu se han preservado muchas cosas antiguas, mucho de la herencia colonial. Claro que en esta retrovisin debemos tener cuidado con los elementos que aparecieron en el siglo XIX, y evitar la distorsin consecuente. Pero la pregunta bsica sigue siendo: a qu se debe la tolerante fluidez de la sociedad costea?" Es fcil, en principio, contestar esta pregunta y todos los presentes expresamos nuestro acuerdo: aqu lleg desde la poca colonial y sigui llegando, gente aventurera as fuesen hidalgos, muchos irresponsables, no pocos huidos de la justicia, algo rebeldes, muy fiesteros y sensuales, gente que tenia que romper con los estrictos moldes heredados de la Espaa medieval. Ni los seores podan actuar plenamente

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dad aducida en ocasiones anteriores para frustrar la creacin de u n a provincia o d e p a r t a m e n t o independiente de Mompox, porque esta regin ha tenido muchas veces un liderazgo de talla nacional. Hoy, la sensacin de frustracin y atraso local se debe a una combinacin de factores, unos histricos, otros geogrficos, otros humanos, que impiden reconocer en Mompox una capital regional para los tiempos modernos. Quizs sea mejor q u e sobreviva como la joya colonial que es, sin ms aspiraciones legtimas que convertirse en refugio espiritual del pas, en su capital educativa y normalista, y en una meca, controlada, del turismo. En fin, dejarla como es. Por qu nos afanamos tanto? Sesin 4: Mecanismos de movilidad social La sociedad seorial costea estableci ciertos mecanismos de ascenso d e clase y de ayuda a los indigentes, especialmente en la villa de Mompox, mecanismos que parecan ensayos democrticos contrarios a la organizacin seorial d e la poca. E s t u d i e m o s estos casos. T) 1 Durante la poca colonial, la carrera militar se abri a mulatos libres, zambos y otras personas de color, con quienes se crearon regimientos de " p a r d o s " , donde se poda avanzar a determinados grados y recibir buena paga y ciertas distinciones. Esto era un mecanismo para ascender socialmente. Pero los que se beneficiaban eran relativamente pocos, pues las fuerzas armadas no eran grandes y para cualquier expedicin importante haba necesidad de apelar a " v o l u n t a r i o s " . As realizaron los de Mier sus guerras contra piratas e indios. Esta informalidad castrense sigui durante las guerras de Independencia y las civiles del siglo XIX, cuando cualquier gamonal exacerbado, al romper su ciclo de dejao, poda levantarse, realizar su respectivo pronunciamiento y convertirse en general. Por supuesto, con esta modalidad desarticulada y no institucional de vida militar se poda hacer fortunas y carreras. Pero los militares de la depresin momposina no se distinguieron por grandes hechos de a r m a s , a u n q u e la regin misma fuera teatro de importantes batallas fluviales: en Tenerife con Hermgenes Maza; en la H u m a r e d a con Daniel Hernndez y Capitolino Obando; en M a g a n g u y otros puertos de confrontacin directa. Esto no es ignorar el ttulo de Valerosa que obtuvo la villa de Mompox por su resistencia ante las tropas realistas en 1812 ni

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como tales ni los negros e indios sobrevivientes slo como esclavos y siervos sometidos. La cultura anfibia de la depresin momposina, el influjo diferente del ambiente tropical, la extensin y feracidad de los playones, todo conspiraba contra la estrechez y austeridad del seoro clsico y la formalidad de las reglas de la nobleza q u e haban tenido como teatro las reducidas vegas y los yermos de Castilla y Aragn. Tambin influy aqu la prctica general del contrabando, q u e herman a todos sin distingo de clase, ligndolos por sus respectivos y vulnerables talones de Aquiles. Adems, pareca como si este sentido de la vida y del humor que se desarrollaba en el costeo anfibio de esa poca fuera a ser incompatible no slo con el seoro mismo, sino tambin con el impulso rebosante de la mentalidad del capitalista o empresario moderno, en la primera etapa de su expansin regional. La modestia, la informalidad y cierta campechana parecan ser reglas generales de conducta en nuestra regin. Hasta el lenguaje de ios nobles el voseo se fue democratizando y perdiendo para quedar recluido slo en el mbito familiar, como equivalente al tuteo de otras p a r t e s . Le informo al grupo que hace poco hall un documento en el Cuaderno 36 de los papeles de Torre Hoyos en la notara de Mompox, que muestra cmo al poderoso maestre d e campo J o s F e r n a n d o de Mier y Guerra la gente comn poda detenerlo en la calle para hablar con l y hacer negocios, sin mucho protocolo. Se dibuja este chapetn como persona ms bien cordial y eufrica, como buen asturiano, cuando no envuelto en tareas militares. Su mujer, J u a n a Bartola, merece estudio especial, porque tuvo el singular mrito de h a b e r llegado al protomedicato. Cmo lo hizo? Se form empricamente en las artes curativas a la manera riberana? Si fue as, fue grande tambin su valenta c inteligencia al debatir sobre enfermedades locales con J o s Celestino Mutis cuando ste pas por Mompox en 1763. Toda la sociedad momposina debi de seguir aquel intercambio entre tolerante y risuea. Era una m a m a d a de gallo al eminente sabio? De ser as, doa J u a n a Bartola sera una de las pioneras costeas de esta picante costumbre nuestra... Ramn Pupo se basa en su propia observacin desde la infancia: "Las casonas de estos nobles son bellas y espaciosas, pero no muy ostentosas. Fjense que los escudos de armas

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tampoco el herosmo local por otros hechos ocurridos en los aos siguientes. Es recordar simplemente que ni los Pieres ni los Ribn fueron diestros militares (aunque s buenos polticos) y q u e , en cambio, hubo generales msicos como el loriqueo Zarante, y coroneles poetas como el arrebatado Obeso, que se tomaban sus viticos en aguardiente antes de salir a combatir de manera un poco insegura / 1 / . Por otra parte, el comerciante Pedro Martnez de Pinillos estableci en Mompox dos escuelas de primeras letras en los barrios populares de San Francisco y Santa Brbara, para el servicio de las " g e n t e s b a j a s " . Esto hizo de Mompox una villa casi nica en el contexto colonial; pero era un sntoma muy elocuente de la naturaleza real de la limitada seorialidad de esta regin, ya que los nobles tendieron siempre a monopolizar la educacin. (AG, Santa Fe 1020, Expedientes de la fundacin de un hospicio y hospital en Mompox, 1801-1804, s.n.; Manuel Martnez Troncoso, Apuntaciones biogrficas sobre don Pedro Martnez de Pinillos, 6-7). Asimismo, tanto Pinillos como otras personas pudientes organizaron la limosna pblica y la institucionalizaron en el da de San J u a n de Dios. Establecieron comedores para los indigentes e iniciaron la costumbre de compartir alimentos o enviar leche y platos de comida a diversas familias, sin esperar el plato 1. Por estas razones, no parece que el costeo, y mucho menos el dejao, hubiese tenido la capacidad de desarrollar la belicosidad armada del santandereano ni la sumisin disciplinada del boyacense, para utilizar la carrera de las armas con el fin de ascender socialmente o distinguirse polticamente. Un "chulavita" costeo es inconcebible! En la Costa las peleas clsicas se daban a puo limpio o con patadas, casi nunca con armas. (La violencia reciente puede explicarse por el influjo descomponedor de otras culturas, la degeneracin por las drogas y su comercio, las mafias organizadas). Esta alergia a lo castrense formal es visible en la carrera militar profesional actual. No es casual que sean muy pocos los costeos que se presentan a las academias militares ni siquiera la naval de Cartagena, que podra ser la ms afn con el medio. Son poqusimos los costeos que llegan al generalato. Prevalece en ellos el dejao que, en el fondo, persiste y llama a la conciencia ancestral de hombre tolerante que sabe vivir y deja vivir (no matar). As, la carrera militar, como elemento de prestigio para subir de posicin o defender ideologas, ha venido a menos progresivamente en la Costa Atlntica en general y en la depresin momposina en particular, a medida que se ha ido institucionalizando y profesionalizando en el presente siglo.

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de vuelta, como ha sido costumbre entre nosotros en la Costa; y concedieron pensiones anuales a viudas pobres, no solo blancas sino "pardas". Echaban tambin dinero, por las ventanas de sus casas, a los pobres vergonzantes. Es cierto que en el da de San Juan de Dios el limosneo se torn algo ostentoso, al reunirse los menesterosos de toda la regin en la iglesia de ese santo en la villa (templo situado al lado del hospital), para recibir de manos de los ricos una contribucin en dinero. An as, stos eran otros mecanismos de acercamiento de clases que afectaban el todo seorial, en parte para reforzarlo y en parte para debilitarlo. Sesin S: El peso limitante de la nueva burguesa Por ltimo, cabe preguntarnos sobre el efecto limitante del contrabando y de la burguesa comercial de Mompox y otras plazas costeas sobre la posicin y el prestigio de la clase seorial tradicional. fE] Es significativo que el seor Pinillos, con todo su poder y riqueza, no hubiera intentado ennoblecerse, aunque se haba dado el lujo de hacer importantes donaciones al rey para sus guerras, y que el monarca espaol hubiera aceptado su propia inclusin en la archicofradia organizada por este comerciante. Y, en cambio, que gran parte de la riqueza acumulada por Pinillos la empleara en comprar joyas sagradas y monumentos rituales, en escuelas primarias y en establecer un colegiouniversidad, y no en tierras. Pinillos fue alcalde y regidor de Mompox varias veces, y como conoca la tradicin antiseorial de los cabildos americanos, all se encontrara, de seguro, ms a tono con sus propias convicciones y deseos de una vida sin blasones. Lo ms que se obtuvo por este lado fue que se le decretara hidalgo en 1780. Otra prueba del espritu democrtico de Pinillos se encuentra en las Constituciones del Colegio-Universidad de San Pedro Apstol: en efecto, all se dispuso que no se opusieran reparos a los aspirantes a beca respecto a "hidalgua y limpieza de sangre", y que no se admitieran slo nobles sino tambin "gentes de coloro condicin baja [...] sin confundir las condiciones". (Mariano Rodrguez Hontiyuelo, El Colegio-Universidad de San Pedro Apstol (Mompox, 1932), 22, 23; Martnez Troncoso, 6, 7, 13).

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esculpidos en los portales son disimulados, pequeos. Cuando se abren esos grandes portones, uno tiene la tendencia a entrar en la casa, pues son invitadores. No repelen ni despiden cortesmente , como los palacios de otros nobles, me figuro''. (Tampoco las casas seoriales de campo en los hatos y haciendas tenan nada de espectacular. Eran pequeas, modestas, no como las lujosas residencias de los seores de la sabana de Bogot, del valle del Cauca, Mxico o Per. Aqu tengo unas medidas que aparecen en los documentos: la casa del hato de Loba tena siete puertas y once ventanas y ocupaba 264 metros cuadrados; la de Carreralarga, 115 metros cuadrados; la de Cabezas, 224; la mayor de todas, la de Calenturas, tena 300 metros cuadrados con ocho puertas y ocho ventanas. Y todas ellas eran de techo de palma). Alvaro, como moderador de la reunin, observa el desorden de temas y dice que organicemos mejor la discusin. "Enfoquemos primero aquello de la informalidad y apliqumosle el anlisis de clase. Tal como lo veo, la estructura de clases se rompi mucho en la Costa durante la colonia, lo que llev igualmente a nuestra mezcla racial; y viceversa. Cmo les parece si comenzamos por ah ?". Que sea el tema de nuestra sesin de maana. La nia Ana Leonor ha preparado un ' 'pebre" de eque cuyos aromas no nos dejan pensar ms ni en la colonia ni en los seoros. Rociemos el eque con el ron del pechihundido. Tenemos que celebrar este encuentro, no joda! Abajo el moderador! Que viva la informalidad! Al da siguiente entramos a la primera reunin, que trat sobre la mezcla de razas y su efecto nivelante en todos nosotros y en nuestra cultura. [A] Seguimos viendo cmo haba algunas expresiones democrticas en nuestra tierra costea durante la poca colonial que militaban contra el seoro y reducan un tanto el poder de los nobles. [B] La tercera sesin se ocup en el ' 'dejao'', esto es, en el riberano que aparentemente descuida sus obligaciones pero que, en el fondo, es un realista adaptado al feraz ambiente tropical, una persona que espera la oportunidad precisa para despertar y actuar. [C] Luego examinamos cmo la sociedad de la colonia en la Costa haba tenido formas para estimular cambios en posi-

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Resulta notable constatar cmo la tradicin nobiliaria formal los ritos, el trato, las ceremonias, las venias no calaron profundo en la cultura y sociedad momposinas (mucho menos en el resto de la Costa con la posible excepcin de Cartagena) ni an por el hecho de albergar, por un periodo relativamente largo, a cuatro marqueses y dos condes. Cuando, bajo la presidencia de Pinillos, el 29 de octubre de 1789 se recibi en el cabildo de Mompox la cdula real del ttulo de Torre Hoyos, los cabildantes regidores haban olvidado las formalidades y la manera de tratar al nuevo marqus, formalidades que deban haberse transmitido y asimilado culturalmente en la sociedad momposina desde 1745, cuando lleg el primer ttulo de noble, el de Santa Coa. Los cabildantes regidores de 1789 buscaron afanosamente las actas de recepcin del ttulo de Santa Coa para refrescar la memoria en los procedimientos. Desafortunadamente no encontraron las actas en el desordenado archivo del cabildo, y tuvieron que pedir informacin pertinente a Cartagena. Si la nobleza hubiera realmente calado en Mompox desde 1745 o antes, este curioso aunque elocuente incidente no se hubiera producido. (NM, Cuaderno 48, Tomo de 1914, Escritura 36). La coyuntura haca ver entonces cmo en el momento del auge aparente de los seores nobles de la Costa, ya surga un potente contrario o reemplazo en el grupo burgus comercial. No alcanzaron aqullos a usufructuar plenamente de su poder cuando deban ir entregando sus arreos de dominio a los nuevos personeros histricos del progreso regional. Hasta la esclavitud empez a ser mal vista, y hubo familias seoriales (como las de del Corral y Ribn) que ofrecieron manumitir a sus esclavos, o cuyos jefes lo hicieron como acto de contricin al momento de la muerte. Las diferencias generales de clase en la depresin momposina y otras partes de la Costa, evidentemente, se seguan dando. As, por ejemplo, haba en Mompox, como en muchos otros pueblos costeos, una diferenciacin social segn barrios. El de arriba (Zuza) presentaba las casas seoriales y la vivienda de clase media de los artesanos finos (joyeros, ebanistas, canoeros); el barrio abajo (Mahamn) tena las casas de los artesanos que realizaban tareas tenidas como degradantes (alfareros, herreros) y las de ladrones conocidos, as como el rbol de los ahorcados, un gran sun que an existe. Las joyas y vestimen-

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cin social. [D] Y finalmente, dirigimos la atencin al peso de la burguesa comercial de Mompox que, en el siglo XVIII, limit bastante el poder de los nobles y de los terratenientes esclavistas. [E]. Y as llegamos al final de las reuniones. Dentro de la refrescante informalidad que nos distingue como costeos, el grupo de trabajo de San Martn de Loba haba superado la tradicional cautela del "dejao", y realizado una diseccin histrica de la propia sociedad, con disciplina y entusiasmo. Vimos que en la depresin momposina, como en buena parte de la costa atlntica, haba una sociedad estratificada y diferenciada. Pero gracias al influjo de la cultura anfibia, el ambiente del trpico, la desidia y confusin gubernamentales y otros factores ideolgicos, aquella sociedad result tener gran dosis de flexibilidad y realismo, para admitir elementos de solidaridad humana e informalidad, adems de la "dejadez" en la personalidad de muchos de sus miembros. Cuidado! Chiquillos y vecinos de la raza csmica tropical se aglomeran por la desvencijada ventana de barrotes, sedienta de pintura, curiosos al vernos acurrucados en las bancas, palmeteando, levantando la voz a veces, tomando notas y leyendo en libros. Mira, que ah viene el alcalde, susurra una voz. Era un alcalde recin llegado, de sangre peleonera, para quien toda reunin incluso las sociales poda ser subversiva en el sentido que la gobernadora de Bolvar le haba dado a este concepto, como algo inmoral y peligroso, siguiendo la pauta de boletines oficiales. Pasa el alcalde. No dice nada, pero echa un vistazo al interior de la casa, con sus ojos rojos de caimn borracho. "En efecto replica Alfredo, sin prestarle mayor atencin, el seoro americano apareci por aqu con marcadas tendencias a democratizarse, con una horadante carcoma en aquellas formas incongruentes o contradictorias de conducta y de cultura que acabamos de examinar''. Los nobles eran como tigres de papel. Eran los principales personeros del rgimen seorial americano aado despus de salir al portn para ver si no haba moros en la costa. Pero aparecan como tigres de papel, as blandieran armas y cdulas reales en defensa de sus privilegios.

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tas de las imgenes sacras se guardaban siempre por las mejores familias. Los bailes de casa acomodada se mantenan como actos exclusivos, con sus propios instrumentos musicales (violn, flauta, luego el piano) e intrpretes. Al terrateniente se le distingui como " e l b l a n c o " o " e l a m o " ; y hubo seores que nunca dieron la mano sino por el dorso o tocando por el hombro al interlocutor. Las cuestiones de protocolo entre los " b l a n c o s " les siguieron plagando la vida, especialmente entre los funcionarios y con los clrigos de dignidad, para saber quin se sentaba primero o quin entraba antes a los recintos. Y las danzas del carnaval (Coyongos, Indios, Farotas, Negritos) tendieron a conservarse vivas slo por el pueblo raso y la dedicacin cultural de las familias humildes de la villa y de los caseros y laderas. An as, tomando en cuenta todas estas diferencias, el trato y las vinculaciones generales q u e d a b a n niveladas de nuevo por otras circunstancias y factores culturales. Ocurra esta nivelacin social en el vadeo del cao, al roce del camino, en el paso d e la calle, o mediante la prctica p e r m a n e n t e del saludo reiterado del " a d i s " . Este saludo, segn las reglas informales de la comunidad, deba repetirse sin cansancio a toda persona conocida, sin distincin de clase, cuantas veces se encontrara uno, so pena de a p a r e n t a r enemistad. Hubo un vecino notable d e Mompox que para ayudarse en el saludo, al lado de su taburete recostado en el frente de su casa, colg una campana con la cual contestaba sin hacer otro esfuerzo el inevitable cuan incesante " a d i s " de casi todos los que pasaban. Tales prcticas democrticas nos dieron a los riberanos y a muchos costeos de todas las categoras "cierta distincin reposada en el trato social". El costeo aprendi a tolerar al superior; no a soportarlo 121. 2. El tema de la cultura y personalidad antiseorial del costeo no es nuevo, y hay algunas observaciones al respecto en el libro de Lemaitre, 56, 186. El historiador momposino Miguel J. Fernndez, escribi unas muy pertinentes "Notas para un ensayo histrico-sociolgico sobre la presencia de Espaa en Mompox", en el Boletn historial de la Academia de Historia de Santa Cruz de Mompox, XIII, No. 15 (mayo 1956), 551-570. En cambio, el pensador antioqueo Luis Lpez de Mesa interpret en forma demasiado severa y parcial, desde el punto de vista del cachaco, la informalidad del costeo, cuando la trat de explicar por un "hedonismo fisiolgico" y una "cultura en superficie". Escribi: "una

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No llegaron a ser dspotas definidos, segn parece. Sus subordinados tuvieron una fuerte tendencia a eludir la disciplina y a gozar haciendo cosas antiautoritarias. Y aqu vuelve el alcalde, retorna el susurrar de la ventana. Ahora viene con el sargento del puesto d e polica. No se detienen; pero el sargento, al pasar por la casa, de manera alevosa va rastrillando contra la pared la culata de su fusil. " M i e r d a , carajo! protesta el juez Cifuentes, es que ya no puede uno reunirse ni p a ' estudiar? Compa, ahora s empiezo a entender lo que decamos anteayer sobre Garca Olano y los Comuneros: eran subversivos con razn, como nuestros libertadores y como Antonio Nario cuando los agarraron leyendo y traduciendo los sacrosantos Derechos del H o m b r e . . . "Seor alcalde, respeto a las ideas! Seor sargento, respeto a la Constitucin! Si vamos a progresar, si queremos que este pueblo saiga del atraso en que est, no se interpongan en la va. No amenacen con las armas, porque ellas nunca vencen el espritu. No resucitemos la violencia, que el que siembra vientos cosecha t e m p e s t a d e s ! " . Los aludidos no escuchan las ltimas palabras. Medio desconcertados por la arenga del juez, haban retrocedido a la plazuela de las moles ovaladas de granito gris. Los chiquillos csmicos vuelven a arremolinarse en la puerta y aprovechan para pedirles mamones a los hijos de la nia Ana Leonor. Concluye el juez: " T e r m i n e m o s , p u e s , para golpear la represin desaforada de los antipatriotas del poder con la justicia de nuestra causa, con nuestro trabajo honesto, con la eficacia de nuestro conocimiento. ' 'Volvamos a reflexionar sobre el tema que nos congrega: " P o d r e m o s decir que los nobles momposinos llegaron a desarrollar la racionalidad del capitalista? No. Es evidente que no fueron pioneros del naciente modo de produccin capitalista, el mismo que hoy nos explota hasta la inanicin ni llegaron a ser capitanes de industria, la que ahora tiene tan marcadas tendencias al monopolio y al fascismo que quiere sofocar a la nacin.

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Este erguido ambiente democrtico lo tradujo as el poeta Candelario Obeso, en uno de sus Cantos p o p u l a r e s de mi tierra: De a q u i eta tierra dichosa En tanto vano sentio... Asiento de la iguard, Maire de los hombre digno, Mochoroco a temple y jilo f u t o como la juticia Y cant de lo divino... Metodologa. Aunque redondeada, esta obra es inconclusa. Notar el lector que el tema de la regin con el que se abre el libro q u e d a , hacia el final, relegado a segundo plano, porque el primero lo toma el seoro, y hasta en forma muy extensa. Evidente. Los materiales sobre los siglos XIX y XX que deban ser incluidos en este volumen sobre Mompox y Loba, y en los cuales se retomaba el problema de la autonoma y la realidad regional y el de la formacin social para llegar a algunas conclusiones pertinentes y otros temas anticipados por Luis Murallas y Adolfo Mier en el primer captulo de esta Segunda Parte no pudieron analizarse y procesarse. No fue por propia voluntad. Hubo la interferencia de los sucesos represivos de comienzos de 1979 en Colombia, en los cuales nos vimos envueltos inesperada e injustamente mi esposa Mara Cristina Salazar y yo. Aquellos materiales saldrn publicados en culiura en superficie cuando se extrema, contunde la vanidad con el orgullo, la agitacin con la accin, el bullicio con la alegra, el derroche con la generosidad, la sensualidad con el amor, el tuteo con la amistad, la lase con la idea, el vestido con la distincin, el grito con el valor personal, el ver con el entender [...] la fantasa con la imaginacin, el talento con la inteligencia, el ingenio con el genio, la virtud con la frmula". Pero quizs tena razn Lpez de Mesa cuando comparaba la psicologa del hispano-chibeha con un bulbo de cebolla ("que mientras ms cortezas se le quitan ms le aparecen en la intimidad") y la del costeo con una granada "que al primer rayo de luz se abre en dos. mostrando la totalidad de su contenido". Si Bolvar, como costeo que era, se irritaba con los "lanudos" o cachacos, podr entenderse mejor el punto de vista de la Costa como experiencia histrica propia. Cf. Lpez de Mesa, De cmo se ha formado la nacin colombiana. (Bogot, 1934), 66-68.

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"Los nobles, ciertamente, no haban nacido torpes. Recordemos cmo, dentro del medio y con sus limitaciones, ejercieron una explotacin concienzuda del hombre por el hombre. "Pero en el Mompox y Loba del siglo XVIII y principios del XIX, como lo hemos estudiado, ya podan verse sntomas de su cercano ocaso, o de su muerte envida".

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el prximo volumen de esta serie sobre la Historia de la Costa, si no ocurren nuevas interrupciones. Tampoco el estilo ni la forma de presentacin de esta obra estn totalmente de acuerdo con lo que yo aspiraba para ste mi primer libro dedicado a la gente de mi patria chica y a mis parientes riberanos. Pero aqu est. Decid suspender temporalm e n t e la tarea investigativa y pulir y completar lo que tena, con el fin de compartir el texto y hacerlo circular en la regin y fuera de ella, sin mayor dilacin. Es la ltima regla metodolgica que deduzco del actual esfuerzo: el tratar de mantener vivo cfrente ideolgico por parte de los cientficos sociales, especialmente aquellos que sienten el compromiso con el cambio radical de nuestra sociedad subdesarrollada y dependiente, y que quieren vivir y actuar en consecuencia.

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