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LA ORGANIZACION URBANA
lEORIAS y MODELOS
LA ORGANIIACION URBANA
TEORIAS y MODELOS
ANTOINE S. BAILLY
Pro1iesor Agregado de Geografa de la
Universidad de e s n ~ o n
Traduccin:
JESUS J. OYA
Prof. Adjunto Numerario de
Geografa Humana
(Facultad de Ciencias Polticas
y Sociologa, Universidad
Complutense, Madrid)
COLECCION NUEVO URBANISMO
INSTITUTO DE ESTUDIOS DE ADMINISTRACION LOCAL
MADAID, 1978
Ttulo original de la obra:
L'ORGANISATION URBAINE. Thories et Modeles
Publicado por Centre de Recherche d'Urbanisme
4, avenue du Recteur Poincar -75782 Paris
Antoine S. Bailly
1978 edicin espaola:
Instituto de Estudios de Administracin Local
Joaqun Garca Morato, 7. Madrid-ID
ISBN: 84-7088-223-6
Depsito Legal: M. 35.861-1978
COMERCIAL MALVAR - San Leopoldo, 70 - Madrid-20
El Instituto de Estudios de Administracin Lo-
cal agradece al autor de esta obra, Profesor
Antoine s. Bailly, y al Centre de Recherche d'Ur
banisme, de Pars, las generosas facilidades con-
cedidas para la edicin de tan importante tra-
bajo en lengua espaola.
PROLOGO
Este libro se propone dar a conocer una rama metodolgica
de la investigacin urbana, cuyos trabajos, las ms de las ve-
ces, se sitan por encima de las preocupaciones actuales del
urbanismo. Bueno es que se diga que las investigaciones acer-
ca de la organizacin urbana son, a un mismo tiempo, abstrac-
cin y conceptuacin, prctica y concrecin. Y es este primer
aspecto terico, el ms desconocido, el que este manual desea
presentar.
El estudio. de la ciudad es, a la vez, ciencia y arte. La utili-
zacin de mtodos cientficos en la manera de enfocar los pro-
blemas urbanos es tan reciente que, en Francia, todava no
ha sido objeto de sntesis. Con esta obra pretendemos ofrecer
simultneamente el marco conceptual y la metodologa cien-
tfica que la comprensin de los mecanismos urbanos requie-
re. No se trata, pues, de un tratado exhaustivo de geografa
urbana o de urbanismo, sino de una sntesis en un campo de
investigacin que, por su perspectiva, terica y cuantitativa,
contribuye a un mejor conocimiento de la ciudad. Para alcan-
zar este objetivo, toda seleccin resulta delicada, pues no en
vano habremos de movernos en un mbito en el que abunda la
bibliografa. Ello nos ha llevado a eliminar voluntariamente
las investigaciones co.ncernientes al urbanismo artstico y ope-
racional, as como las referentes a los proyectos de ordenacin
y los trabajos meramente ideolgicos o nicamente descripti-
vos..4s, pues, este libro aspira a presentar algunas explicacio-
nes de los fenmenos urbanos antes que a proponer aplica-
ciones.
Esta seleccin va destinada no slo a los investigadores y
estudiantes de geografa y urbanismo, sino tambin a todos
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aquellos que deseen comprender los mecanismos urbanos y los
mtodos utilizados.
Un manual de sntesis se basa, y en no poca medida, en el
trabajo de otros investigadores. A fin de evitar la multiplica-
cin de notas a pie de pgina, se han insertado en. el texto unas
breves referencias, lo que permite que el lector pueda remitirse
a la bibliografa que se incluye al final de la obra. Como colo-
fn de los distintos captulos, se ha aadido una sumaria ex-
posicin de ideas-clave, a.s como una recomendacin de lec-
turas complementarias. De este modo, el lector podr obte-
ner rpidamente algunas indicaciones sobre el contenido de la
obra.
Para terminar. me es muy grato aprovechar la ocasin para
ofrecer mi agradecimiento a todos aquellos que han facilitado
la redaccin de este trabajo. Muy especialmente a Paul Claval,
a quien tanto debo por sus enseanzas, consejos y ayuda, y
quien, sin duda, ha guiado mis pasos por las investigaciones
tericas y la nueva geografa. Estoy, igualmente, muy reconoci-
do a Roger Brunet, que se ha tomado la molestia de corregir
el manuscrito, y al profesor Lecourt, director del Centre de
Recherche d'Urbanisme de Pars, que ha hecho posible la pu-
blicacin de este libro. Deseo tambin agradecer a Eric Weiss-
Altaner su ayuda en la preparacin de las lecturas recomenda-
das al final de cada captulo. Y, por ltimo, quisiera dejar
constancia de mi gratitud para con Jess J. Oya, que ha des-
cubierto mi libro, y dedicado su tiempo y su paciencia a tra-
ducirlo, dndolo as a. conocer al pblico hispanohablante, y
gracias a cuya recomendacin hoy ve la luz esta versin espa-
ola de mi obra; gratitud que hago extensible al Instituto de
Estudios de Administracin Local, por haber patrocinado el
proyecto. Mucho me complace, personal y profesionalmente.
esta oportunidad de estrechar vnculos con los estudiantes y
especialistas espaoles y latinoamericanos que se interesan por
los problemas urbanos.
10
INTRODUCCION
LA TEORIA
EN GEOGRAFIA
URBANA
Si bien es cierto que la inestabilidad del hecho urbano no
es cuestionable, ni cuestionada, no lo es menos que, cuando se
trata de especificar las razones de los cambios, entonces des-
aparece el acuerdo. En estos trminos, Pierre LAVEDAN (1936,
pgina 13) presentaba las dificultades que el anlisis de la
ciudad plantea. Ahora bien, desde aquella fecha, y a pesar
de la multiplicidad de publicaciones consagradas al fenmeno
urbano, todava se est lejos de haber llegado a un consensus.
Sin embargo, diferentes ciencias sociales se han venido
orientando hacia el estudio de la ciudad. Y han confirmado
la existencia de ciudades desde muy antiguo, as como la rea-
lidad de los procesos que conducen a la aglomeracin de pobla-
cin en centros de variados tamaos, y la constitucin de redes
urbanas organizadas. La geografa urbana, por ejemplo, define
la ciudad a travs de cierto nmero de criterios descriptivos
(casa urbana; espacio, estructura y paisaje; actividades), que
la distinguen de otras implantaciones humanas. Se seala,
igualmente, que las ciudades son elementos de un sistema ur-
bano elaborado en el curso de un perodo histrico y sin cesar
modificado por la evolucin de la produccin, de la distribu-
cin y de las redes de comunicaciones. Se viene a parar, as,
a un nivel de la existencia que cabra denominar orden ur-
bano.
No obstante, desde el momento mismo en que se proponen
esquemas explicativos, las teoras parecen variar de una dis-
ciplina a otra, del anlisis del espacio urbano interno al anli-
sis de los sistemas urbanos. Se trata, de hecho, de diferencias
fundamentales o de aspectos diversos de un mismo fenmeno?
13
Sin la pretensin de ofrecer una teora enteramente general de
la ciudad, esta obra se propone facilitar una sntesis de las
mltiples investigaciones tericas y extraer las analogas exis-
tentes entre los resultados obtenidos por stas. Sobrepasar el
nivel de la descripcin, explicar la concentracin y la vida de
las poblaciones en espacios reducidos, comprender las razones
de la existencia de las redes urbanas, criticar y verificar el ca-
rcter operativo de los estudios tericos y agrupar anlisis
heterogneos procedentes de disciplinas y pases diversos, cons-
tituyen otros tantos objetivos de nuestro trabajo.
La rpida transformacin de las ciencias sociales y econ-
micas hace necesaria esta puesta a punto. Particularmente, la
geografa urbana, que durante medio siglo haba seguido sien-
do una disciplina descriptiva, en los ltimos veinte aos est
en evolucin y tiende, as, a devenir ms cuantitativa que cua-
litativa. Este tardo arranque es el resultado de las controver-
sias que han marcado a la geografa hasta nuestros das: los
franceses mantenan la orientacin descriptiva puesta de moda
por Raoul BLANCHARD (1911; cf. CLAVAL, 1966 b), en tanto que
los anglosajones --en los inicios, alemanes e ingleses (cf. Coo-
LEY, 1894, YWEBER, 1899)- descubran las posibilidades ofreci-
das por las teoras geomtricas. Entre la ciudad ocupacin no
productiva del suelo, de Jean BRUNHES, y la teora de la renta
econmica urbana, de Richard HURD, existe un vaco, que slo
ahora comienza a ser cubierto. El paso de la nocin de activi
dad al concepto de funcin y, posteriormente, a las nociones
de flujo y redes, marca las etapas de esta evolucin. Los pro-
gresos de la reflexin terica y la ms rigurosa aplicacin de
procedimientos metodolgicos y estadsticos, junto con la im-
portancia concedida a los hechos estructurales, dan origen. a
una Nueva Geografa, que viene a reemplazar a las monogra-
fas tradicionales. Las investigaciones recientes subrayan tres
orientaciones fundamentales, a saber: la reflexin sobre las
ideas y conceptos generales, el establecimiento de mtodos
nuevos y la revolucin cuantitativa.
Cules son estas nuevas teoras, y, en primer lugar, qu
entendemos por teora? Para decirlo de un modo simple, la
14
teora es una representacin esquemtica del mundo real. Se
compone de un sistema de enunciados, que comporta concep-
tos de los que se parte -axiomas y postulados-, adems de
la expresin de las consecuencias que de stos se derivan, a
las que llamamos teoremas (RIMBERT, 1972). Si, por un lado,
la teora se propone explicar las configuraciones del mundo
real, asimismo se nos aparece como una creacin de la inteli-
gencia, como una construccin mental en sus orgenes. Con
todo, y dado que el destino de las teoras es que sean aplica-
das a la realidad, resulta fcil comprobar el valor de una cons-
truccin mental.
1. EL MTODO CIENTFICO.
ENFOQUE INDUCTIVO Y ENFOQUE DEDUCTIVO
Las relaciones entre la elaboracin y la verificacin de la
teora y el mtodo cientfico son cada vez ms estrechas: el
mtodo cuantitativo provee los tiles destinados a comprobar
las teoras. Empero, en las ciencias sociales esta verificacin
resulta bastante delicada. Una teora no presenta la verdad,
sino similitudes; adems, habida cuenta de la complejidad del
mundo real, la mayora de las variables, a la hora de hacer un
test, son consideradas como constantes, lo que limita las posi-
bilidades de extrapolar y prever nuevos fenmenos. Para lu-
char contra estas dificultades, la geografa urbana utiliza
diversos pasos. De un modo simplificado, el mtodo cientfico
clsico comporta cuatro etapas principales. En primer lugar,
la fase inductiva consiste en reunir los datos y en explicar su
organizacin y estructuras. En segundo lugar, con la generali-
zacin, se trata de poner de relieve las causas y las relaciones
responsables de la organizacin y de las estructuras, y, a partir
de aqu, de redefinir de manera ms abstracta los mecanismos.
En la tercera etapa, la de la deduccin, se plantea el problema
y se analizan casos particulares, no estudiados hasta entonces,
para verificar si el proceso se corresponde con la teora. En
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la cuarta etapa, se comprueba su validez a travs de mlti-
ples ejemplos, a fin de confirmar o modificar la teora.
Volvamos ms detalladamente sobre las diversas fases.
POINCARE insista en el hecho de que el perfecto conocimiento
de una parte de una funcin continua, por reducida que aqu-
lla fuera, permita comprender el comportamiento del conjun-
to de la funcin. Lamentablemente, este procedimiento no es
tan simple, pues se precisa un gran nmero de observaciones
acerca de la parte y, adems, no se pueden cometer errores
de medida ni desdear determinadas variables. El enfoque in-
ductivo, que ha caracterizado a la geografa francesa hasta la
dcada de los cincuenta, y que ha sido resumido por S. R1M-
BERT (1972, pg. lOS), no deja, pues, de plantear problemas:
1) recoleccin de datos; 2) tratamiento de los mismos; 3) dise-
o o lectura de las morfologas de distribucin; 4) clasifica-
cin de las morfologas, segn tipos; S) explicaciqn de las dis-
tribuciones mediante estructuras estticas; 6) construccin de
sistemas dinmicos.
La observacin emprica, por ms que se adapta bien al
anlisis regional clsico, no nos permite comprender el con-
junto de los mecanismos de equilibrio de determinados espa-
cios, y, para elaborar esquemas de ordenacin y captar las
profundas razones de la organizacin de las relaciones espa-
ciales, numerosos autores recurren al mtodo deductivo. Esta
fase, y el enfoque que la concreta, se esquematiza de la siguien-
te manera: 1) plantear el problema; 2) definir los datos num-
ricos; 3) enunciar los condicionantes o lmites en medio de los
cuales se pueden utilizar los datos; 4) describir los procesos
con ayuda de modelos matemticos o grficos; S) representar
el resultado de la simulacin; 6) interpretar el resulado (RIM-
BERT, 1972).
La bsqueda de imgenes abstractas renueva las bases del
pensamiento geogrfico: una cuestin previa de ndole terica
precede a las modalidades de la observacin, y, aun cuando
la transposicin al mundo real no siempre resulta fcil, este
mtodo ha hecho posible una mejor comprensin de las estruc-
turas generales de los medios urbanos. El enfoque inductivo
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opera una verdadera reconstruccin ascendente de la realidad,
en tanto que el deductivo tiende a comprender las leyes que
vinculan a los diversos fenmenos entre s (RIMBERT, 1968). En
la deduccin, el investigador, en principio, tiene que elaborar
mentalmente una teora y verificarla; pero la induccin rara-
mente se efecta si no es con ideas preconcebidas acerca de
los datos que se han de utilizar y de las variables que hay que
seleccionar, lo que, en cierta medida, supone un acercamiento
entre ambas fases.
Sin embargo, el proceso deductivo permite colegir nuevos
campos de aplicacin de la teora y, eventualmente, generali-
zarla.
11. LA GENERALIZACIN
La generalizacin hace posible que el investigador pase de
la observacin de la realidad a la deduccin, razn sta por la
cual B. HARRIS (1966 b) la denomina como transduccin. La
construccin de la teora es un resultado del anlisis de las
distribuciones y de las relaciones, y de sus causas. El terico
recompone abstractamente los procesos que le parecen suscep-
tibles de explicar las configuraciones que le suministra el an-
lisis de los datos (P. CLAVAL, 1972 a, pg. 21). La formulacin
puede ser ms o menos abstracta, y va del lenguaje matemti-
co a la relacin verbal. En el mundo real, ninguna variable se
nos aparece aislada por completo, y, con la generalizacin, lo
que se busca no es otra cosa que las comparaciones, las rela-
ciones, las combinaciones y las correlaciones existentes entre
esas variables. Y, acto seguido, se trata de establecer una for-
mulacin lgica o matemtica de la relacin, lo que se puede
hacer de tres modos:
1. En primer lugar, cabe reconocer analogas al nivel del
fenmeno. La ciudad puede ser, por ejemplo, comparada con
un organismo vivo bien definido, y, en este caso, el objeto
ciudad resulta tericamente idntico a ese organismo vivo.
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2. Igualmente, puede reconocerse una analoga entre un fe-


nmeno y una construccin lgica: la frmula de la grave-
dad (1) puede servirnos para medir el decrecimiento del n-
mero de viajes en funcin de la distancia de la ciudad. Este
razonamiento constituye la base de las leyes de gravitacin del
comercio minorista de REILLY y de los campos polarizados de
fuerzas de PERROUX (2), si bien, las ms de las veces, la compa-
racin resulta muy grosera y la similitud slo es funcional.
3. En el tercer tipo de argumentacin, el investigador se
dedica a detectar una forma lgica y definida de un fenmeno
particular. Se trata, por ejemplo, de proyectar en una aglome-
racin esquemas matemticos originales, que expliquen los me-
canismos de desarrollo y abran el camino a una ordenacin
urbana operativa. El estudio del caso precisa de la invencin
de frmulas, y la esencia de la teora no es el isomorfismo
(identidad de la forma), como en los anteriores; lo que se pre
tende es identificar las causas imprescindibles del fenmeno
y los efectos engendrados.
No obstante, la generalizacin, en todos los casos, habr de
superar con xito diferentes tests encargados de verificar su
aplicacin al mundo real. En las ciencias sociales, una teora
no comprobable no constituye una verdadera teora. Item ms:
una teora mal cotejada, o que presenta errores, debe ser mo.
dificada. Unicamente las teoras normativas, esto es, aquellas
que describen lo que debera ser, no son sometibles a prueba;
pero, llegados a este punto, nos acercamos al mbito de la
utopa.
(1) La frmula de la gravedad (ley de Newton) puede enunciarse
como sigue: dados dos cuerpos, situados a cierta distancia uno de otro,
comprobaremos que se atraen con una fuerza directamente proporcional
al producto de sus masas e inversamente proporcional al cuadrado de
su distancia.
(2) Estas teoras son explicadas en los captulos correspondientes:
anlisis de los flujos en el medio urbano, y las jerarquas urbanas.
18
111. Los MODELOS
En las ciencias sociales, el mtodo experimental implica
que la teora ha de ser verificable. A este respecto, se habla en
tonces de la utilizacin de modelos: un modelo es una copia,
a escala reducida, del mundo; una aplicacin experimental ba-
sada en una teora. Es un filtro a travs del cual se ve el mun-
do. Si aqul es bueno, nos permitir captar una realidad estruc-
turada en lo que antes se nos apareca como un caos. La ma-
yora de las veces, ambos trminos -modelo y teora- repre-
sentan un mismo contenido, por ms que en la problemtica
urbana el modelo viene a significar, con reiterada frecuencia,
la formulacin y la expresin de una situacin concreta, de un
caso determinado, de acuerdo con principios generales que
responden a la teora (ZEITOUN, 1971).
En la medida en que los modelos pueden integrar todos
los datos concernientes a una localizacin racional, y en la
medida en que una regla comn puede llevar a cierta conver-
gencia en las decisiones relativas a las localizaciones de diver-
sas actividades especficas, el modelo puede determinar de
antemano o explicar a posteriori los privilegios de los que de-
terminados puntos o ciertos ejes se benefician... El modelo se
nos aparece como un instrumento natural para crear espacios
organizados, como un esquema de ordenacin del territorio
(GEORGE, 1970, pg. 115). Pero la geografa urbana pasa sin ce-
sar del individuo al grupo, de la observacin detallada al anli-
sis global, y ello hace que la verificacin de las hiptesis re
sulte delicada. Los esquemas tericos slo pueden comprobar-
se si se expresan en una forma matemtica. Si se acepta que
un enfoque cientfico viene a ser como un dilogo constante
entre la lgica de los hechos y la lgica del hombre, se com-
prende que, en un momento dado, resulte necesario proceder
a un salto, para pasar de uno a otro, y habr de admitirse, sin
gran esfuerzo, que tal salto no debe ser un corto circuito lgi-
co y que cada enfoque es tanto ms seguro epistemolgicamen-
te cuanto mejor reduce tal riesgo (REYMOND, 1970, pg. 189).
19
Cabe distinguir dos tipos de modelos de diferente natura-
leza: los modelos de simulacin y los matemticos. El modelo
matemtico establece el isomorfismo existente entre diversos
fenmenos del mundo real; pero a menudo, a falta de un an-
lisis profundo de los procesos y de su frecuencia, no se sabe
generalizar y aplicar la teora al fenmeno concreto. La simu-
lacin, las ms de las veces, posibilita la superacin de esta
dificultad. Se conoce la situacin global y los procesos en jue-
go, pero se ignora su participacin en el desarrollo general.
Mediante la atribucin de reglas coyunturales a cada uno de
ellos, es factible realizar en un ordenador un trabajo de re-
constitucin... Se intenta ver si las reglas elegidas permiten
restituir la evolucin real (CLAVAL, 1972 a, pg. 22).
As, pues, en el proceso de aplicacin de la teora son posi-
bles varias vas. Se puede comenzar la investigacin, sencilla-
mente, con un enfoque inductivo, que posibilita elaborar un
modelo de regresin mltiple, para inferir las relaciones exis-
tentes entre los fenmenos. En una forma ms desarrollada,
se sigue muy de cerca la teora: se establecen los parmetros
de relacin y, posteriormente, se comprueban en diferentes
condiciones las posibilidades de aplicacin de la teora. Este
mtodo permite analizar la sensibilidad del fenmeno con arre-
glo a los cambios externos.
De este modo, construccin terica y experimentacin estn
estrechamente relacionadas. Para construir verdaderos mode-
los, el terico, el estudioso de la ciudad, debe verificar sus
ideas y rechazar las elaboraciones errneas. No hay dicoto-
ma entre teora y prctica. La construccin de modelos ha sur-
gido, as, de una necesidad de comprensin profunda del fen-
meno urbano, que slo puede ser satisfecha por la interpreta-
cin terica. Ahora bien, para explicar estos complejos fe-
nmenos, el lenguaje matemtico se nos aparece como indis-
pensable.
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IV. LENGUAJE MATEMTICO Y MODELOS URBANOS
El enriquecimiento de los procesos metodolgicos, vincula-
do a la revolucin estadstica de la postguerra, ha venido a al-
terar profundamente la geografa urbana. Los mtodos cuan-
titativos refuerzan la capacidad de investigacin, al tiempo
que hacen posible la formulacin de teoras y la verificacin
de la validez de los esquemas abstractos.
Entre los mtodos anteriormente usados como tiles de
anlisis, se encuentran los modelos grficos. La representacin
cartogrfica o grfica sirve para explorar fenmenos poco co-
nocidos o para someter a prueba la validez de determinadas
hiptesis. Estas palabras de H. REYMOND (1968, pg. 189) sin-
tetizan el enfoque de los modelos grficos: Estos modelos
actan como 'reveladores posicionales' de interdependencia di-
simtrica: efectan el paso entre las unidades estadsticas cuan-
titativas y las unidades geogrficas cualitativas, y ponen en co-
rrespondencia la posicin numrica (peso del centro) con una
posicin funcional (papel del centro) que prefigura la situacin
geogrfica en la jerarqua de la red... No son sino datos inter-
medios entre el hecho estadstico bruto y la realidad, que hay
que .descubrir. De entre los ejemplos dados por H. REYMOND,
reseamos la investigacin de la jerarqua urbana por medio
del grfico triangular y los cuadrantes de media, estructura y
tendencia.
Sin embargo, la lectura de los resultados deja un amplio
margen a la subjetividad, pues el estudio de las distribuciones
es cuestin 'de apreciacin ms que de medida exacta. Con fre-
cuencia, la explicacin profunda se le escapa al investigador,
que ve limitada su interpretacin por el peso dominante de
las poblaciones y de las distancias.
El gegrafo ha tenido, pues, que recurrir a otros procedi-
mientos, particularmente a los procedimientos estadsticos cl-
sicos. No es ste el lugar para trazar una lista de las tcnicas
matemticas utilizadas por la geografa. Es preferible remitirse
a obras como las de W. BUNGE (1962), M. H. YEATES (1968), Y
J. COLE y C. KING (1968), o, en francs, a las de MONJALLON
21
(1966), J.-B. MARCHAND (1972) y RACINE (1971), amn de las
sntesis de MARCHAND (1972) y RACINE (1971). El dominio de
las tcnicas estadsticas permite evitar errores de interpreta-
cin, que en las comparaciones intuitivas y los mtodos cuali-
tativos tradicionales son numerosos. Entre la fase precientfi-
ca y la actitud cientfica (BRuNET, 1972) la ruptura es evidente.
Este movimiento no significa slo un mero aadido de tc
nicas estadsticas a unos enfoques intelectuales clsicos, sino
que viene a representar como un abandono de la intuicin, al
tiempo que una apertura hacia nuevos mtodos de pensamien-
to. Supongamos que se consideran varios tipos independientes
de utilizacin del suelo urbano (Xl, superficie del comercio al
por menor; ~ superficie de las actividades terciarias) y una
variable dependiente de estos tipos (y, nmero de personas
atradas por el centro urbano en veinticuatro horas, por los
tipos precedentes), y se quiere estimar y prever la aglomera-
cin del centro urbano. Para ello se hace entrar, 'paso a paso',
una variable tras otra en un programa de regresin escalona-
do.... Se puede, pues, seguir la evolucin de la variable depen-
diente y con cada nueva introduccin de variables independien-
tes'x consideradas simultneamente (RIMBERT, 1972, pg. 103).
Este ejemplo nos pennite ilustrar un caso de aplicacin del
mtodo estadstico a los problemas urbanos, pero las utiliza-
ciones afectan a todos los mbitos de la geografa. En efecto.
el investigador tiene que estudiar objetos y espacios, y clasi-
ficarlos en funcin de sus dimensiones, 'distribuciones, locali-
zaciones y atributos. Para poder manejar los datos cifrados,
que son cada vez ms abundantes, el gegrafo debe volverlos
utilizables; y ste es el papel de la estadstica descriptiva. En
un segundo tiempo, habr de alcanzar la realidad, comprender
los mecanismos, generalizar y concluir. Este enfoque supone
una estimacin del valor de los datos, la eleccin de un mues-
treo representativo, la eliminacin de las perturbaciones alea-
torias y el ajuste de las series estadsticas a una ley de proba-
bilidad (VENDRYES, 1956); y entonces se habr de recurrir a la
estadstica inferencial, a fin de que converjan teora y obser-
vacin (cf. HAGERSTRAND, 1968; Von NEUMANN y MORGENSTERN,
22
1964). Cuando las variables son numerosas, los procedimientos
siguen siendo parecidos, pero se recurre al anlisis multivaria-
do. Este mtodo va ms all del anlisis de correlacin, pues,
en un espacio de dimensiones mltiples, permite ver cmo se
encuentran asociados los fenmenos, en qu medida sus va-
riaciones son concomitantes, e, igualmente, en qu medida se
explican por la accin de algunos factores latentes (CLAVAL,
1972 a, pg. 21).
El lenguaje matemtico resulta tan til para la verificacin
de los modelos como para la elaboracin terica. Diversos
tests de significacin (DACEY y TUNG, 1962) posibilitan analizar
los semilleros de puntos y las configuraciones, para diagnosti-
car si el fenmeno es aleatorio o si obedece a una ley. Los
procesos de simulacin, ya estudiados en este captulo, permi-
ten una verdadera experimentacin. El empleo de los grafos,
desarrollado por C. PONSARD (CLAVAL, 1972 c), ofrece un medio
de subrayar los profundos vnculos que existen en los fen-
menos de jerarquizacin y en el anlisis de las redes.
As, pues, la geografa urbana contempornea dispone de
un variado arsenal de tcnicas destinadas a elaborar las teo-
ras y a verificar su validez. En el marco de esta obra tendre-
mos ocasin de analizar en detalle las exactas aplicaciones de
esas tcnicas.
V. PRESENTACIN GENERAL DE LAS TEORAS DE LA CIUDAD
En urbanismo, toda la investigacin, desde la teora al mo-
delo, tiene como objeto una aplicacin prctica. La nueva geo-
grafa urbana es, ante todo, experimental: su laboratorio de
estudio lo constituyen la ciudad y su regin. Nuestra experi-
mentacin se establece a partir de grupos de modelos basados
en diversas teoras, verificadas gracias a los datos estadsticos
y, a menudo, mediante la utilizacin del ordenador.
Esta obra comienza con una aproximacin histrica, que
facilita la integracin de las teoras ms antiguas de la econo-
ma espacial: las de Von THUENEN (1826) y de W. CHRISTAL-
23
LER (1933). El estudio de las jerarquas urbanas y de la distri-
bucin de los lugares centrales nos proporciona los medios
para comprender la disposicin de las redes urbanas y de las
reas de mercado. Los conceptos de esta teora han dado lugar
a mltiples investigaciones sobre los espaciones regionales, y
a la vez sobre los urbanos, y desembocan en aplicaciones que
conciernen a la ordenacin de las ciudades.
Los problemas de la adaptacin de la teora de los lugares
centrales a las nuevas condiciones de la economa han llevado
a economistas y gegrafos a profundizar en la nocin de flujo:
las ciudades de niveles diferentes estn vinculadas entre s
por flujos econmicos y humanos. La compatibilidad de los
flujos que entran y salen de los conjuntos urbanos permite
comprender los equilibrios regionales. La tcnica de las tablas
input-output de W. LEONTIEF (1953) coloca de nuevo a la ciudad
en el espacio econmico, y la teora de la base econmica ex-
plica las razones de ser del organismo urbano. La evaluacin
del empleo, las rentas y las exportaciones, junto con la distin-
cin entre actividades dinmicas y pasivas, la clasificacin de
las ciudades y las conexiones interurbanas, pueden ser reali-
zadas de manera fructfera con la ayuda de estas teoras eco-
nmicas.
El fenmeno urbano es, igualme.u.ie, un hecho espacial, y
determinados autores -en particular los eclogos urbanos
(PARK y BURGESS, 1925)- privilegian la explicacin de la orga-
nizacin interna del espacio urbano. Los modelos, en princi-
pio descriptivos, han pasado a ser rpidamente explicativos,
y constituyen el punto de partida de mltiples anlisis de la
estructura urbana y de la localizacin de las actividades. Des-
arrollados gracias a los mtodos econmicos y a las posibilida-
des del clculo electrnico, estos modelos precisan el papel ju-
gado en el medio urbano por el status socioeconmico, fami-
liar y racial. Los anlisis de la ecologa factorial (MURDIE, 1968)
y los juegos urbanos de simulacin parecen ser los ms atrac-
tivos para volver a descubrir los mecanismos urbanos y los pro-
cesos espontneos de crecimiento.
Los modelos presentados hasta el momento se apoyan fun-
24
damentalmente en la teora econmica. Ahora bien, en los aos
sesenta aparecen otros nuevos, que rechazan las ideas de equi-
librio y decisin racional optimizante. Las nociones de cambio,
complejidad del sistema de interaccin y libertad en la decisin
humana sustituyen a los esquemas del horno CEconomicus. El
medio ambiente es considerado como un sistema cuyas relacio-
nes estn constituidas por las comunicaciones humanas. Se ad-
vierte, igualmente, que la percepcin del paisaje es el resulta-
do de un conjunto de factores formado por la naturaleza, el
medio humano y las relaciones subjetivas que el hombre pro-
duce en su medio ambiente.
La geografa conductista (behaviorista) concierne a distin-
tos mbitos de la vida social, tales corno las migraciones, los
comportamientos y la circulacin de las informaciones. El es-
tudio de los flujos y de las organizaciones pasa a ser uno de
los fundamentos de la nueva geografa.
De este modo, la teora permite captar, paulatinamente, los
mecanismos de la ciudad -organizacin compleja y delicado
sistema de interaccin entre los hombres y el medio--. La geo-
grafa urbana -corta en teoras, pero larga en hechos (BAR-
VEY, 1969}-, para llegar a ser operativa y activa, tiene que ex-
plicar.
IDEAS-CLAVE
Los progresos de la reflexin terica y la aplicacin riguro-
sa de procedimientos metodolgicos y estadsticos, junto con
la importancia concedida a los hechos estructurales y de dis-
tribucin, dan origen a una Nueva Geografa, que pasa a ocu-
par el lugar de las monografas tradicionales. Poco a poco, el
enfoque deductivo va reemplazando al enfoque inductivo, yen-
tonces resulta posible representar esquemticamente el mun-
do real (TEORA) y aplicar de modo experimental estos esque-
mas en el espacio geogrfico (MODELO).
25
LECTURAS RECOMENDADAS
J.-B. RAClNE y H. RBYMOND (1973): L'analyse quantitative en gographie.
Pars, P.U.F., Collection SUPo Los autores resean los instrumentos
cuantitativos bsicos -informtica, tcnicas de simulacin, clculo
de matrices y anlisis factorial- que todo gegrafo necesita.
Ronald AsLER; JoOO AoAMS, y Peter GoULD (1971): Spatial Organization:
The Geographer's View of the World. Englewood Cliffs, Nueva Jersey.
Prentice-Hall. Esta obra presenta con gran claridad los mtodos y
resultados de las ms importantes investigaciones sobre geografa
realizadas, especialmente en Norteamrica, desde los inicios de la
revolucin cuantitativa.
Pierre GEORGB (1974): Geografa urbana. Trad. casto Barcelona. Arie!. Es
un tratado general, fundamentalmente descriptivo, de geografa ur-
bana. Ejemplifica el enfoque inductivo en la geografa.
Richard CHORLBY, editor (1975): Nuevas tendencUzs en geografia. Traduc-
cin casto Madrid. Instituto de Estudios de Administracin Local.
Coleccin Nuevo Urbanismo. Es una compilacin de trabajos cuyos
enfoques derivan de la estadstica matemtica y de las ciencias na-
turales, como los de Berry, Warntz y Dacey.
26
CAPITULO I
LA JERARQUIA
URBANA
Durante siglos, la ciudad slo ha sido considerada en tanto
que centro de una regin agrcola. Ciudades artesanas, ciuda-
des mercado, ciudades financieras o ciudades principescas,
por seguir la clasificacin de G. SJOBERG (1965), la ciudad inter-
cambiaba bienes y servicios por alimentos y materias primas
procedentes de la campia circundante. Con el desarrollo de
las comerciales se asistira a un crecimiento de las
actividades terciarias. Mas, una vez conseguido un mercado
interno, el organismo urbano producira un gnero de vida,
que se habra de traducir en la localizacin de la poblacin y
en la constitucin de sistemas urbanos organizados.
La regularidad en la disposicin de las redes urbanas se nos
aparece, merced a las detalladas descripciones de la distribu-
cin de las ciudades y burgos de las llanuras de Alemania y
Estados Unidos, como una confirmacin fundamental. El anli-
sis de paisajes y mapas permite verificar la existencia de una
estructura jerrquica organizada. Varios investigadores han
puesto al descubierto los elementos esenciales y las similitudes
de las redes urbanas de talo cual pas o regin. Se comparan
las localizaciones y se miden las distancias entre las ciudades
y la dimensin de los centros; pero para conocer la naturaleza
y el papel de los organismos urbanos se precisan tambin estu-
dios empricos e investigaciones tericas. Y, precisamente, el
establecimiento de verdaderas teoras explicativas, gracias a las
cuales se sentaron las hiptesis en las que aquellas regulari-
dades se fundamentan, sera una conscuencia de los primeros
anlisis inductivos.
29
El estudio cronolgico de los trabajos acerca de la jerarqua
urbana permite seguir las diversas etapas del razonamiento
geogrfico, desde los modelos inductivos a las teoras expli-
cativas.
1. LA CIUDAD, SEGN VON THNEN
Von THNEN (1826), para explicar las relaciones ciudad
campo, recurrira a la distribucin de los productos agrcolas
con arreglo a la distancia a la ciudad-mercado. No es necesa-
rio tratar aqu con detalle esta teora, largamente desarrollada
en numerosas obras (1), pues slo son estudiados los vnculos
existentes entre la ciudad-mercado y las actividades agrcolas.
Nos contentaremos, pues, con esbozar sus grandes lneas.
Los agricultores localizados en una llanura homognea, en
la que las densidades son por doquier semejantes, encauzan
(1) Cf. PONSARD (1958), ROLL (1942, pg. 359), ELY Y WEHRWEIN (1928,
pg. 66). Crtica de ia teora: Von THUENEN analiz, a partir de la explo-
tacin de su finca de Tellow, la influencia de la ciudad sobre las locali-
zaciones agrlcola's. La renta territorial, excedente disponible despus de
haber remunerado todos los factores de explotacin, debe ser maximi-
zada. Ahora bien, su nivel depende del tipo de produccin, de la cantidad
producida y de la distancia al mercado. As las cosas, en una llanura
uniforme y de igual fertilidad, con una sola ciudad en el centro, la renta
est en funcin de la naturaleza de la produccin y del alejamiento
del mercado. Calculando los costes de transporte (en relacin con el peso
de los productos) y los costes de explotacin, Von THUENEN estableci,
en forma de crculos, la disposicin de los cultivos en tomo a la oiudad.
En primer lugar, se encontraba el ganado de leche y los cultivos de
huerta, a los que seguan la silvicultura y, finalmente, diversos cereales.
Este autor prevea igualmente que el esquema se modificarla de re-
gistrarse variaciones en los precios del mercado y de producirse una
extensin urbana. Pero teniendo nicamente en cuenta los gastos de
transporte, y no el beneficio bruto, tal teorla conduca a una absurdi
dad: los productos pesados -caros de transportar, por tanto (madera,
patatas)- deberlan ser cultivados en los aledaos de la ciudad, y los
productos ligeros a lo lejos. En realidad, la competencia por los terreo
nos prximos a la aglomeracin aumenta el valor del suelo y el produc-
tor tiene que maximizar la renta de sus cultivos. La distancia con re
lacin al mercado s610 juega un papel menor.
30
sus producciones hacia el centro urbano ms prximo. Venden
sus productos en el mercado de esta ciudad, y han de tener en
cuenta los gastos de transporte, que se vienen a aadir al cos-
te de produccin. Existe, pues, una competencia por poseer
y cultivar los terrenos ms cercanos a la ciudad; y el terreno
ser vendido al granjero que ofrezca ms. En contrapartida,
ste habr de producir mercancas sensibles al coste de trans-
porte, para beneficiarse as de la renta de proximidad. De este
modo, las producciones agrcolas se distribuyen segn zonas
concntricas en torno a la ciudad, y con arreglo a los costes
decrecientes de transporte. La leche, cuyos gastos de transpor-
te son elevados, se producir cerca del mercado, mientras que
los cereales sern cultivados en terrenos lejanos.
Consagrada exclusivamente a la localizacin de las activida-
des agrcolas, esta teora ha servido de modelo a numerosos es-
tudios sobre la renta en medios urbanos (DuNN, 1954).
11. LA JERARQUA URBANA DE CHRISTALLER
En la lnea de la idea del lugar central (2), que ejerce su
influencia y su accin sobre la regin circundante, W. CHRIS-
TALLER intent una ampliacin del esquema. En lugar de des-
cribir la distribucin de las actividades del sector primario,
fijara su atencin en la insercin de las funciones terciarias
en la estructura de las redes urbanas. Este autor rechazara
todo determinismo geogrfico y, lejos de ver en la distribu-
cin de los hechos humanos en la superficie de la tierra una
trama adaptada al mundo fsico, tratara de explicar la reali-
dad a travs del juego de las fuerzas econmicas y sociales.
(2) Adems de los trabajos de Von THUENEN, CHRISTALLER conoca
las publicaciones de Hans BOBECK (1928), en las que este autor esboz
las bases de la teora. Pero suponiendo una distribucin uniforme de
la poblacin agrcola, el esquema de CHRISTALLER se opone directamen-
te, y por definicin, al de Von THUENEN, que en su modelo situaba en las
cercanas de las ciudades el efecto de la competencia por el dominio
del suelo.
31
w. CHRISTALLER presentara, as, en 1933, su obra, que ha
constituido el fundamento de mltiples trabajos sobre la teo-
ra de los lugares centrales. Bajo su forma clsica, esta teora
es un anlisis de la localizacin de las actividades de inter-
cambio y de la distribucin de las funciones terciarias. Se su-
pone que la funcin primordial de la ciudad es proveer bienes
y servicios a la regin que la rodea y que, en esa regin homo-
gnea y llana, la poblacin agrcola est distribuida regular-
mente. Los centros se hallan de tal suerte dispuestos que un
bien slo puede ser ofrecido a partir de un nico centro. Para
suministrar a esa poblacin rural los bienes y servicios que
ella no produce y para intercambiar con aqullos los produc-
tos agrcolas que los obreros y prestadores de servicios necesi-
tan, se desarrollar, para cada producto, toda una serie de
centros, los cuales tendern a disponerse regularmente en la
llanura ya comunicar reas de mercado de igual tamao; cen-
tros que cubren el conjunto de la llanura y se nos aparecen
bajo la fornla de hexgonos regulares... Los lugares centrales
de bienes de similar alcance propendern a confundirse (CLA-
VAL, 1966, pg. 133).
Segn esta teora, debera haber tantas jerarquas de luga-
res centrales como productos y servicios intercambiados. Pero
CLAVAL precisa que, cuando estos bienes tienen una misma
irradiacin o -por utilizar el vocabulario econmico- un mis-
mo alcance, sern suministrados por centros idnticos. Y, en
particular, a consecuencia de las economas externas resultan-
tes de la aglomeracin de algunos comercios, los gastos (viali-
dad, servicios pblicos) sern compartidos entre varias perso-
nas, en lugar de ir a cargo de cada proveedor. Adems, cada vez
que aparece en el mercado un nuevo prestador, ste no se ins-
talar en un nuevo centro, sino que elegir una ciudad que ten-
ga un rea de influencia suficiente para su actividad: La teo-
ra de los lugares centrales supone, pues, que existen umbra-
les por debajo de los cuales los intercambiadores preferirn
escoger una localizacin ya existente, antes que crear una nue-
va red de lugares de intercambio (CLAVAL, 1966, pg. 133). De
este modo, determinadas plazas pasan a ser ms importantes
32
que otras, y en. se pueden implantar ftlciones de orden
superior. Las ciudades se disponen, pues, de. forma regular en
el territorio' por ellas abarcado.
La distribucin de los centros en el espacjo recibe el nom-
bre de red, y cada lugar central de una importancia dada ofre-
ce todos los bienes y servicios de los lugares centrales de nivel
inferior, amn de los bienes y servicios propios de su rango.
Las reas de mercado forman, as, una je.r:-arqua regular. La
irradiacin de un bien -depende del' nivel jerrquic.o del lugar
central que lo provee, de la disponibilidad d. los compradores
(poder de compra) y del tipo de producto ofrecido.;', Y es posi-
ble reagrupar en clas'es estos bienes y servicios centrales.
Volvamos ahora sobre el estudio de la red :urbana de la Ale-
mania meridional elegido por W. CHRISTALLER para la elabo-
racin de su teora. Este ejemplo nos permitir presentarla de
una forma menos abstracta. Los lugares centrals se disponen
en un sistema hexagonal, de tal manera que nadie se encuentra
alejado a ms de una hora a pie (4 a 5 kilmetros) de-un centro.
De la distribucin uniforme de los bienes en el sis-
tema hexagonal resulta, entonces, una distancta normal respec-
to de los lugares de rango superior
de 12 kilmetros (7Y3). Y; por lo tipos de luga-
res centrales de ms elevada categora tienen!entre s mayo-
res -21 km., 36 km., 62 km., 108 kID.,l186 km.-, re-
stas, en relacin con la precedente, im'lncremento
proporciona:l a la raz de tres (PROST, 1965, .pg.l 61").
El cuadro 1 presenta con claridad los escalones de
los lugares centrales (MAYER y KOHN, pg.
La figura 1 muestra la distribucin espacial de las reas
de influencia complementaria. En un sistema de lugares cen
trales jerarquizados, el rea de influencia de los centros de
nivel inferior se inserta en las de los centros de ;categora ms
elevada, de ,acuerdo con lo que cabra denoi;nm:ar la regla de
orden tres. As; al descencender la jerarqua de: E a A, se ad-
vierte un n:mero .de centros progresivamenteI mayor: cada
nivel posee tres veces ms' ciudades o burgos que el inmediata-
mente superior; Por .las ciudades se reagrupan en catego-
33

CUADRO l.-LOS ESCALONES DE LOS LUGARES CENTRALES


Nivel del centro
Distancia entre Poblaci6n de Area de influen- Poblacin total Nmero de luga
los centros los centros da (km
2
) del rea res centrales
--
-
A Pequea villa 7 800 45 2.700 486
B Villa grande 12 1.500 135 8.100 162
e Ciudad de distrito 21 3.500 400 24.000 54
D Ciudad de cantn 36 9.000 1.200 75.000 16
E Ciudad de provincia 62 27.000 3.600 225.000 6
F Capital provincial 108 90.000 10.800 675.000 2
G Capital de pas 186 300.000 32.400 2.025.000 1
FIGURA l.-LAS AREAS DE INFLUENCIA COMPLEMENTARIA EN EL
SISTEMA DE LOS LUGARES CENTRALES
(segn CHRISTALLER: Die zentrallen Orte in Sddeustchland, pg. 71)
e
o
<:>
O
Centro E
Centro D
Centro e
Centro B
Centro A
Lfmites:
= de la influencia de E
-- de la influencia de D
- --- de la influencia de C
de la influencia de B
ras, y cada tamao corresponde a un nivel de la jerarqua y a
la oferta de determinados bienes y servicios. No obstante, dos
principios puestos de relieve por W. CHRISTALLER permiten
modificar esta rigurosa jerarqua. El principio del trfico trans-
forma de manera lineal la disposicin de las reas de influen-
cia: la irradiacin de los centros situados en un eje de trans-
35
porte toma una forma alargada, y no hexagonal. El principio
poltico-administrativo introduce un factorno dimensional que
explica,. las. variaciones .de.las reas. de influencia con arreglo. a
mdidas polticas y administrativas. El centro adminIstrativo
puede, as, tener un desarrollo preferente con relacin a los
centros que no gozan del beneficio de contar con implantacio
nes administrativas. .
w. CHRISTALLER construy, con estos matices, un sistema
evolutivo de red urbana basado nicamente en las actividades
terciarias, lo que constituye' una limitacin del esquema. Acto
seguido se aportarn otras crticas, tanto a travs de estudios
tericos como de anlisis empricos. El principio del trfico,
por ejemplo, plantea algunos problemas: se estira a lo largo
de los ejes de circulacin la zona de influencia? De hecho, a
menudo se observa un estiramiento perpendicular al eje como
consecuencia de la competencia existente a lo largo de ste.
La poblacin, por s sola, no constituye una verdadera medi-
da de la importancia de la ciudad. Si tomamos el caso de una
aglomeracin minera --Rhondda, en el Pas de Gales, por ejem-
plo-, vemos que el tamao de la poblacin es desproporcio-
nado en relacin con el nmero de los servicios ofrecidos e, in-
versamente, nps encontramos con que pequeas ciudades es-
pecializadas pue4en proponer mltiples servicios para una d-
bil poblacin.
Sacando provecho de estas crticas, W. CHRISTALLER pre-
pondra otra medida para evaluar la importancia del lugar cen-
tral: el nmero de telfonos por 1.000 habitantes. Si bien este
criterio resulta vlido en las economas avanzadas, lo cierto
es que, por otro lado, existen demasiadas disparidades regio-
nales como para que puedan ser objetivas las comparaciones.
Este .ndice de centralizacin plantea, pues, igualmente, m ~ t
pIes problemas, y parece preferible estudiar el ninero yellu-
gar de destino de las llamadas telefnicas, o encaminarse ha_O
da otros criterios, como las .ventas dei comercio al por.menor
q.los flujos que entran y salen de los .centros. .
36
111. LA JERARQuA URBANA, SEGN LoseH
En su obra, escrita en 1940, August LOSCH trat de elaborar
una teora general del equilibrio de las localizaciones en un
sistema econmico. Ms particularmente, estudi las relaciones
de interdependencia existentes entre las "localizaciones indivi-
duales y el equilibrio espacial general, pero su enfoque era dis-
tinto del de CHRISTALLER, pues, en un principio, supona la
creacin de un esquema abstracto de red urbana, para pasar,
en un segundo tiempo, a explicar el aparente desorden (cf. PON-
"SARD, 1958, pgs. 91-101).
Es interesante constatar que esta teora, formulada poco
despus de la publicacin de los trabajos de CHRISTALLER, es,
de hecho, independiente de stos: y ello constituye uno de
los rasgos curiosos de la historia de la teora de los lugares
centrales, a saber: que han sido muchos los autores -a los
que cabra aadir ( ... ) al gegrafo norteamericano Edward ULL-
MAN, que pocos aos antes de la guerra haba llegado aproxi-
madamente a lbs mismos resultados- que, aisladamente, tu-
vieron tal idea; lo que pone de manifiesto que se trata de un"a
teora cuya necesidad se impona, sin paliativos, a cualquiera
que estudiase sistemticamente las condiciones de la ordena-
cin de las redes urbanas (CLAVAL, 1966, pg. 133).
" Esquematicemos ahora los elementos de la teora de los
ugares centrales, tal como LOSCH la elaborara. Su argumenta-
cin comienza con un anlisis de los procesos de localizacin
de las empresas. Cada productor, implantado en una llanura
unifornie,donde los recursos se hallan igualmente repartidos,
abarca un rea de mercado ptima, que viene determinada en
funcin del radio mnimo necesario para la venta y del coste
de transporte. La racionalidad econmica reduce las reas in-
dustriales de mercado a un sistema alveolar hexagonal, en el
que cada industria ocupa un centro. A partir de estas asevera-
ciones de ndole econmica, LoseH elaborara su nocin de
redes de reas comerciales. Las ciudades constituyen concen-
tra"ciOnes en forma de puntos, que resultan del reagrupamien-
to de centros de produccin. "El esquema se basa en tres facto-
37
res: la distancia de transporte de los productos, la produccin
a gran escala y la competencia.
En una red de reas de influencia, se trata, pues, de maxi-
mizar las ventajas individuales y, a la vez, de reducir el n-
mero de unidades econmicas independientes, lo que se tra-
duce, contradictoriamente, en el deseo de obtener los mayores
beneficios posibles por parte de los productores y, por lo que
hace al consumidor, en la preocupacin por minimizar la dis-
tancia, comprando al proveedor ms prximo. Cabra pregun-
tar desde ahora si este postulado es realista: el productor, con
reas de venta extremadamente reducidas, a consecuencia de
la demanda, estar lejos de las condiciones ptimas de explota-
cin, y se corre el riesgo de que desaparezcan los beneficios.
Si, con todo, aceptamos estas hiptesis de base, el equilibrio
entre estas dos tendencias se traducir a travs de un sistema
de lugares centrales dominado por reas de mercado hexago-
nales, regiones econmicas. Mas toda vez que se intro.duce la
hiptesis de que la poblacin es discontinua, pueden darse di-
versos sistema hexagonales, en tanto que CHRISTALLER consi-
deraba principalmente el caso de la regla de orden tres
(k = 3, salvo cuando la disposicin de los lugares centrales
segua el principio administrativo k = 7). A partir de los cen-
tros menos importantes, si las granjas estn situadas en los
ngulos del hexgono, el lugar central no abarca ms que al
tercio de las seis, adems de s mismo (k = 3) (figura 2);
si las granjas estn localizadas en medio de los lados, el cen-
tro engloba a la mitad de las seis aparte de s mismo (k = 4);
y si las granjas se hallan en el interior del hexgono, el centro
lo es de las seis, y adems es el suyo propio (k = 7).
Segn LOSCH, coexisten las tres formas, y las tres redes
resultantes no estn dispuestas al azar, sino que se ordenan
en torno a un mismo lugar central, que es la gran ciudad. Este
sistema organizado constituye una verdadera regin econmi-
ca, en la que la jerarqua de los lugares centrales se correspon-
de con una jerarqua de las reas de necesidades. La super-
posicin de los hexgonos en derredor del centro principal
permite, igualmente, tener en cuenta a las lneas de comuni-
38
FIGURA 2.-DIFERENTES SISTEMAS DE REDES DE AREAS DE
MERCADO, SEGUN LOSCH
le : 3
K =4
K : '7
caciones: de acuerdo con los sectores, se contar con un nme-
ro mximo o mnimo de centros de diversos tamaos (figura 3).
Algunos sectores son ricos en ciudades (en particular, a lo largo
de las vas de comunicacin), contrariamente a otros, pobres
en centros. UiscH fundamenta su anlisis en un clculo ma-
temtico, lo que viene a confirmar la variedad de las reas de
influencia hexagonales.
Naturalmente, distintos factores -fsicos, humanos, pol-
39
FIGURA 3.-IMAGEN TEORICA, DE UN PAISAJE ECONOMICO.
SECTORES RICOS EN CIUDADES
(segn M.-A. PROST: La hirarchie des villes... , pg. 69)
ticos, y aun econmicos- modifican el esquema econmico.
La diferenciacin de los precios reduce las reas de mercado,
pero la diferenciacin de los productos provoca un efecto in-
verso, pues permite penetrar en un rea anteriormente compe-
tidora. Las variaciones regionales de los precios de' transporte
deforman, asimismo, las reas de mercado. '
Pese a estas distorsiones, esta teora parece mssatisfacto-
ria, por cuanto es ms general y ms sistemtica que la de
C H RISTALLER.
IV. COMPARACIN ENTRE LAS TEORAS DE CHRISTALLER y LOSCH
"Ambas teoras, pesar de ciertas anil1ogs, en las
nes .de equilibrio y en la construccin 'no por ello'
'jan' de presentar muy notables diferencias en lo que toca an-
lisis y a la concepcin del .
LOSCH basa su anlisis en las cinco condiciones de equili-
brio siguientes:' 1) la localizacin 'de un pro,ductor
ms posible; 2) las implantaciones han de ser nume-
rosas, de modo que ocupen toda la"llanura y ,abrquen' todos
los puntos; 3) los bneficis anormales tienen que desaparecer;
4) las reas de venta y produccin sern tan pequeas como
sea posible; 5) en el lmite de las reas,'se pertenece' indiferen-
temente a dos zonas. '
AS, pues, la distribucin hexagonal de las reas de produc-
cin recubre el conjunto de la llanura. Si se sustituye el siste-
ma de produccin por la provisin' de bienes y servidos, estas
condiciones de equilibrio estn igualmente contenidas .en la
teora' de CHRISTALLER.
De hecho, la diferenCia esencial aparece cuando se trata de
definir la dimensin del hexgono ideal y de las reas de in-
fluencia. Segn CHRISTALLER, el principio de organizacin de la
jerarqua de los lugares centrales sigue la"regla de orden tres,
como ya hemos visto; es decir, que el centro principal reagru-
pa bajo su influencia a dos centroS' de 'rango inmediatamente
inferio'r. Para LOSCH, las granjas, que son otros tantos polos
, de distribucin, pueden ocupar tres posiciones diferentes, lo
que redes superpue'stas:-, Como,
de la precisin 'de este anlisis, el dispositivo del 'mercac;lo de
. bienes individuales es ms pequeo en el sistema"deC.HRIS-
TALiElt Perc{ la' diferencia no se re'sume en la distribucin al-
veolar, pues mientras 'que LOSCH parte del rea ms pequea
de mercado, la de la granja, para 'elaborar su' esquema e'intro-
ducir reas de influencia cada vez ms amplias, CHRISTALLER
.arranca dellugar:principal en
slp. los. niveles' inferiores .de la jerarqua. El ,enfoque 'utiliza-
.qo es,.pues,,.inverso. . , '
'- '. Existen otras notables, diferencias. .si, para e H,RISTAi-Ll!R,
cada- centro de orden superior todos los, bienes yservi-
cios de los lugares centrales de nivel inferior, LOSCH entiende
que la especializacin hace, posible que las ciudades de inferior
tamao puedan, proveer productos a las, ciudades de rango
perior. Las diferencias y las analogas pueden esquematizarse
del modo como lo hemos hecho en el cuadro 2.
Estas diferencias permiten que los dos sistemas se comple-
menten. No obstante, presentan anlogas lagunas: 1) no se han
previsto los desplazamientos de poblacin; 2) no se considera
41
CUADRO 2.-CARACTERISTICAS DE LAS TEORIAS
La jerarquia, segn
Chrtstaller
- Jerarqua de bienes de ser
vicios (comercio al por me
nor)
- Hay jerarqua de las fun
ciones
- En el suministro de deter
minados bienes y servicios
se pueden obtener benefi
cios excesivos
- El anlisis parte de los ceno
tros principales
- Se trata de minimizar los
desplazamientos individua-
les
- El sistema hexagonal es
bastante simple
La jerarqul, segn
LOsch
- Jerarqua en el sector de
la produccin
- Las funciones son indepen
dientes
- Los productores no pueden
conseguir beneficios abusi
vos
- El anlisis arranca de los
centros menos importan.
tes
- Las reas de mercado son
de dimensin mnima
- La red hexagonal es ana
lizada con precisin
el caso de las compras realizadas fuera de la llanura; 3) todos
los empleados y compradores proceden del rea de mercado;
4) la disposicin de las ciudades no ha sido corregida por las
variaciones de densidad rural; 5) no se tienen en cuenta los
costes del espacio, factor ste que modifica los costes de pro-
duccin o de suministro de servicios; 6) el comportamiento de
consumidores y productores no es siempre racional, y la teora
no puede tener en cuenta estas decisiones irracionales; 7) el
espacio no es el mismo para todas las personas.
Para integrar estos factores hay que recurrir a teoras ms
elaboradas.
42
v. LAS TEORAS MATEMTICAS DE LA JERARQUA URBANA
El mrito fundamental de estas teoras, aparte de la imagen
organizada del sistema urbano por ellas ofrecida, es haber
suscitado numerosas investigaciones, una bibliografa exhaus-
tiva de las cuales se la debemos a BERRY y PRED (1961). En un
primer momento, los estudios se han multiplicado en los Es-
tados Unidos, y posteriormente en los otros pases anglosajo-
nes, antes de generalizarse en el perodo actual. La mayora
de los trabajos se orientan en dos direcciones: bien a travs
de una mejor formulacin de la teora de los lugares centra-
les, bien verificando el esquema terico por medio de estudios
empricos. De la primera direccin --esto es, la formulacin
de la teora-, pasamos a ocuparnos inmediatamente.
BECKMANN (1958) partira de las ideas de CHRISTALLER para
formularlas matemticamente, lo que conferira a la teora de
los lugares centrales un rigor cientfico. Se trataba de deter-
minar la poblacin de la ciudad en funcin de su nivel en la
jerarqua. Segn el razonamiento de CHRISTALLER, las villas
pequeas, a las que correspondan los ms pequeos lugares
centrales, tenan una importancia que vena dada por la po-
blacin rural (r) abarcada: el valor k expresaba la relacin en-
tre la poblacin de la ciudad (e) y la de su rea de servicio.
Asimismo, el tamao de las ciudades (V
n
) de cada nivel jerr-
quico era proporcional a la poblacin concernida (P",,):
Ahora bien, en el esquema de eHRISTALLER, le variaba de
0,3 a 0,18 en los niveles extremos de la jerarqua, pero era, por
trmino medio, de 0,13. Mediante un razonamiento matemti-
co (que luego utilizaran MAYER y KOHN, 1959, pgs. 230 y 239,
YPROST, 1965, pgs. 70-74), BECKMANN hallara la ecuacin que
explica estas diferencias: el tamao de la ciudad y la poblacin
abarcada (Pn ) evolucionan de forma exponencial de acuerdo
con el nivel jerrquico del lugar central. Las variables de la
relacin eran el nmero de satlites S por ciudad (3 en la tea-
43
ra de CHRISTALLER), la poblacin del rea rural bsica (r) y
la relacin k ya explicada:
S (n - 1) r
Pn =-----
Resulta interesante comparar la formulacin matemtica
con los resultados empricos de CHRISTALLER. Con unos valo-
res constantes para k y S -esto es, respectivamente, 0,13 y 3
(relacin obtenida por CHRISTALLER)- y, por ejemplo, 1.300
habitantes en r, se llega a un resultado parecido al encontrado
por ste en la Alemania del Sur (cuadro 3).
Esta formulacin matemtica de la teora no es, por otro
lado, la nica, pues han sido numerosos los investigadores que
se han dedicado a explicar las regularidades halladas en las
redes urbanas. Entre los autores ms conocidos, citemos aG. 1<.
Z ~ (1969) (3), N. RASHEVSKY (1947) YH. SIMON (1957, cap. 9).
Todos ellos han advertido que hay pocas grandes ciudades y
muchos lugares, y que existe una relacin emprica entre el
rango de la ciudad y su poblacin. En particular, ZIPF ha esta-
blecido una ley estadstica de la relacin existente entre el
nmero de las ciudades y su poblacin, y, por decirlo con ms
precisin, entre el rango de una ciudad y su tamao; esquema
ste que RASHEVSKY intent justificar. La existencia de tal re-
lacin es importante, ya que, de poder verificarla emprica-
mente, es factible determinar el tamao de una ciudad cono-
ciendo su rango y la poblacin de la aglomeracin mayor.
La teora de ZIPF se sita en el contexto, ms general, de
la teora del comportamiento humano. Como consecuencia de
una fuerza de diversificacin (4), la poblacin tiende a distri
(3) La regla de ZIPF ha sido explicada, entre nosotros, por H. ADAM
yA. Ioos (1964).
. (4) La fuerza de diversificacin es un resultado de la minimizacin
de los costes a la hora de ob1Jener las materias primas. La. fuerza de
unificacin est destinada a facilitar el transporte de los productos
acabados hacia el menor nmero posible de centros de consumo.
CUADRO 3.-COMPARACION DE LOS RESULTADOS DE BECKMANN y CHRISTALLER
Poblacin del lugar central Poblacin total del rea
Segn Christaller Segn Beckmann Segn Christaller Segn Beckmann
Villa pequea 800 200 2.700 1.500
Gran villa 1.500 670 8.100 5.200
Ciudad de distrito 3.500 2.300 24.000 17.600
Ciudad cantonal 9.000 8.000 75.000 61.500
Ciudad provincial 27.000 27.000 225.000 207.000
Capital provincial 90.000 93.000 675.000 715.000 '
Capital nacional 300.000 325.000 2.025.000 2.500.000
,
-
,',
buirse en mltiples pequeas comunidades. Pero, igualmente,
existe una fuerza de unificacin, que resulta de la agregacin
de la poblacin en determinados lugares. As, la presencia de es-
tas dos fuerzas contradictorias implica la existencia de un gran
nmero (n) de pequeas comunidades y de pocas ciudades
grandes. La ecuacin general correspondiente a esta relacin
es como sigue:
p,=---
donde PI es la poblacin de la ciudad mayor; P" la de la ciu-
dad i, y q una constante (segn diversos estudios empricos,
q 1).
La relacin se traduce en una recta en un grfico de doble
eje logartmico, que tiene como coordenadas el nmero n de
comunidades clasificadas por orden (r), en funcin de la pobla-
cin (P) decreciente (figura 4).
Si la recta es regular, las ciudades se distribuyen de acuer-
do con la teora. Si, por el contrario, se produce un escaln
en la pendiente, ello significa que estn ausentes determinadas
ciudades de tamao intermedio.
Este esquema se acerca a la teora de los lugares centrales,
pues en ambos casos, cuando aumenta la poblacin de los
centros disminuye el nmero de stos. Ambas teoras parecen
complementarse, siempre que no se hable del rango de una
ciudad, sino del rango de una categora dimensional de ciuda-
des. Pero no se confunden nodalidad y centralidad, en tanto
que CHRISTALLER distingua ambas nociones? La poblacin no
lo es todo en el papel central de una ciudad. Adems, la rela
cin obtenida por ZIPF es continua, mientras que la jerarqua
de C H RISTALLER era discontinua. Slo una ms rigurosa for-
mulacin permitira superar esta diferencia.
Mas las insuficiencias de la regla de ZIPF son mucho ms
numerosas. Una gran cantidad de estudios empricos (cf. BRON-
NING y GIBBS, 1961; DZIEWONSKI, 1972) ponen de relieve que el
46
FIGURA 4.-REGLA RANGO-TAMARO DE LAS CIUDADES
(segn BERRY y GARRISON:
Alternate Explanations and Urban Rank-Size Relationships)
Sel
....
.........
~ . . . . Repblica de Corea
100
1:
'O
lo
:g
~ 5
Seattle
...
.'.
'.
..~ .
..
.....
..... Estado do Washington
5 lo
Lag. Rango
50 loo
rango de la ciudad no es estable en el tiempo y que la relacin
apenas es convincente en el espacio: la distribucin vara de
un pas a otro y de una regin a otra, sin que se puedan alcan-
zar las razones de ello. El anlisis de los campos contradicto-
rios de fuerzas (unificacin y diversificacin) parece demasia-
do sumario. Resulta difcil de ajustar al mundo real, y, dados
nuestros conocimientos actuales, la regla rango-tamao es un
instrumento til para estudiar los sistemas de implantacin,
pero no representa una regla o ley explicativa de la distri-
bucin y el tamao de las implantaciones (DZIEWONSKI, 1972).
47
Sin embargo, RASHEVSKY (1947) trat de justificar la rela-
cin rango-tamao, insistiendo en la relacin existente entre la
de las ciudades y la distribucin de las actividades
econmicas. Su anlisis, en trminos econmicos, constituye
un caso particular de la regla del rango urbano de ZIPF, ya
que observ las mismas irregularidades. Comenzaba con un
anlisis de la distribucin de la poblacin entre ciudad y cam-
po: el equilibrio se alcanza cuando la produccin urbana por
individuo iguala a la produccin rural per capita. De acuerdo
con el mismo principio de igualdad de la- produccin, RASHEV
SKY estudi la distribucin de la poblacin urbana entre las
ciudades. Cuando una aglomeracin ,ejerce mltiples funciones,
el nmero de empleados es elevado, lo que produce una jerar-
qua dimensional y econmica de los centros urbanos.
Con todo, la distribucin de las funciones no explica las
verdaderas razones de la relacin rango-dimensin. SIMON
(1957) [anlisis en MAYER y KOHN, 1959, pgs. 236-238] intent
entonces un enfoque ms general, por cuanto estaba destinado
a ilustrar la los sistemas (5). Este autor estudi las
posibles analogas existentes entre la frecuencia de distribu-
cin de fenmenos biolgicos, sociales y econmicos, observa-
dos por ZIPF, y otros variados fenmenos, tales como el nmero
de diarios, las rentas, el tamao de las ciudades... Mediante la
utilizacin de probabilidades y procesos estocsticos, SIMON
trat de volver a encontrar las mismas regularidades de distri-
bucin. Estas comparaciones le llevaron a afirmar que la regla
rango-tamao era la traduccin de una cuestin de equilibrio
general. En efecto, las distribuciones estadsticas de mltiples
fenmenos sociales son de la siguiente forma:
(a) bi
f(i)=--
(5) La teora de l<;>s sistemas es en el captulo V: Las teo-
ras sociales de las localizaciones urbanas. El sistema es, en este caso,
el' conjunto de los lugares centrales, caracterizados por sus atributos
(poblacin y funciones), y las interrelaciones entre aqullos.
48
donde f( i) es el nmero de ciudades de poblacin i; y a, b y k
constantes, siendo 1 < k < 2. La regla de ZIPF entronca con
esta funcin, pero, en realidad, al recurrir a las probabilidades,
se pone de relieve el fracaso de las formulaciones tericas sim-
ples. Resulta difcil, cuando no imposible, captar las verdade-
ras causas de las regularidades, y la regla del rango urbano
plantea ms problemas de los que resuelve.
Las reglas del rango.tamao de las ciudades no son, con
todo, las nicas que establecen la existencia de una jerarqua;
mucho antes de que aparecieran los trabajos de SIMON, REILLY
(1929) [explicado, entre nosotros, por GIRAUD, 1960] ya haba
formulado la relacin existente entre la poblacin y su rea
de influencia: REILLY propone aplicar la ley de la gravitacin
universal a la atraccin comercial ejercida por las ciudades...
Ello equivale a decir que la atraccin ejercida por una ciudad
o su rea de influencia es tanto ms grande cuanto ms im-
portante es su tamao y menor la distancia al centro (PROST,
1965, pg. 34). Este modelo gravitacional, inspirado directa-
mente en la nocin fsica de sistema, toma como variables la
masa de las ciudades (volumen de la poblacin) y las distan-
cias (a recorrer por la dientela) que separan unos centros
urbanos de otros. Una ecuacin simple resume su idea:
DB =-----
1 +VPA
P
B
donde D
B
es el lmite del rea de influencia de la ciudad B en
direccin a A, D.
4B
, la distancia entre las ciudades A y E, Y P
A
YP
n
su poblacin respectiva.
Esta ecuacin, aplicada a los lugares centrales de un de-
terminado nivel jerrquico, permite calcular el rea de mer-
cado de estos centros y las villas que stos abarcarn. La ley
de gravitacin puede enunciarse de la siguiente manera: Dos
centros atraen el comercio de un lugar intermedio aproxima-
damente en proporcin directa al tamao de aqullos y en pro-
49
porcin inversa al cuadrado de la distancia que separa a uno
y otro centros del lugar intermedio.
Aunque constructiva, esta reordenacin terica y matem-
tica no basta para resolver todos los problemas planteados por
el anlisis de los lugares centrales. Existen demasiadas zonas
de influencia diferentes, segn los tipos de productos, como
para poder reducir a un solo lmite las reas de atraccin. La
red urbana se modifica de acuerdo con el tipo de poblamiento,
la densidad de poblacin, la evolucin urbanstica y el com-
portamiento de los individuos. Las investigaciones presentadas
hasta ahora, en la medida en que slo se interesan por algunos
factores evolutivos, se nos aparecen como un tanto alejadas
de la compleja realidad. La solucin de estos problemas sola-
mente es posible merced a la confrontacin de los esquemas
tericos con el mundo real. Los trabajos experimentales rea-
lizados para introducir trminos aleatorios en el harto rgido
sistema de los lugares centrales resultan inseparables de los
esfuerzos tericos.
VI. VERIFICACIONES EMPRICAS DEL ESQUEMA TERICO
Las investigaciones de Brian BERRY (1971) en este campo
son particularmente importantes. Hay que decir que los inves-
tigadores de los pases anglosajones han captado mucho ms
rpidamente que los gegrafos franceses y europeo-orientales
el inters de la teora de los lugares centrales. En efecto, antes
de los estudios de BERRY, ya R. DICKINSON (1947) haba trazado
la evolucin histrica de los lugares centrales de la East Anglia,
SMAILES (1944) se haba interesado por la jerarqua urbana de
las ciudades de Inglaterra y el Pas de Gales, y NELSON (1955)
haba clasificado las funciones terciarias de las ciudades de los
Estados Unidos, por citar slo algunos ejemplos.
Los resultados de estos anlisis permitieron a Walter ISARD
(1956) perfeccionar la teora: el rea de mercado de los luga-
res centrales no es slo funcin de la distancia, sino que viene
determinada por la densidad; la dimensin de las reas de roer-
so
cado es ms reducida en las zonas muy pobladas; y el precio de
transporte de los bienes no pasa a ser prohibitivo ni limita las
reas de mercado a no ser que la densidad sea muy baja.
Pero estos trabajos no facilitaban la solucin de una de las
contradicciones fundamentales de la teora de los lugares cen-
trales tal como la elaborara CHRISTALLER, a saber: que si bien
la densidad rural viene influida por la proximidad de las ciu-
dades, la dimensin de los lugares centrales es, en cambio, in-
dependiente de la densidad. Hubo que esperar a los estudios
de B. BERRY (numerosas referencias en BERRY, 1971) para lle-
gar a captar a fondo los mecanismos de retroaccin y poder
seguir su influencia en el conjunto del sistema urbano.
A partir de una detallada encuesta directa sobre el sistema
de intercambios y la frecuentacin de los mercados en el sud-
oeste de Iowa, aqul definira una jerarqua de lugares centra-
les con arreglo a una lista de comercios significativos y esta-
blecera las relaciones interurbanas. Este exacto anlisis le ser-
vira para obtener nuevos conceptos importantes relativos a
la teora de los lugares centrales: la irradiacin de un bien
vara segn las caractersticas de la empresa que vende el pro-
ducto y de acuerdo con la competencia existente entre los di-
versos lugares centrales. El rea de mercado de un lugar cen-
tral viene, pues, doblemente limitada. Adems, para que un
lugar central pueda vender un bien con un beneficio normal
es preciso que el mercado tenga un tamao mnimo, al que
se denomina umbral; situacin sta que LOSCH no haba pre-
visto. R. BRUNET (1965), en su estudio sobre la campia tolosa-
na, demostr que, por debajo de cierto volumen de poblacin,
las ciudades de la Aquitania oriental declinaban. Un nivel de
venta-umbral ha de ser determinado en funcin del producto.
Se configura as una jerarqua funcional basada en el poder
de compra mnimo necesario para que cada una de las funcio-
nes resulte rentable econmicamente. De ah que, si el rea
abarcada es superior al umbral, sea posible obtener beneficios
elevados.
La aparicin de mercados es un resultado del progreso tec-
nolgico; la autarqua de las sociedades tradicionales cesa con
51
el transporte de productos hacia los centros de consumo. Las
revoluciones agrcolas o industriales son las principales res-
ponsables del desarrollo de los servicios y del comercio, y, por
tanto, del surgimiento de las jerarquas urbanas. Las ferias se
vuelven ms numerosas hasta el momento en que la mejora de
los transportes hace posible. que los agricultores vendan sus
productos en los lugares centrales importantes, que cortocir-
cuitan a los centros de niveles inferiores.
Segn las investigaciones realizadas por BERRY, las moder-
nas jerarquas de lugares centrales son la consecuencia de una
extrema divisin del trabajo -de una especializacin, por
consiguiente- y del hecho de que las familias ya no pueden
bastarse a s mismas. Los diversos agrupamientos dependen,
para su subsistencia, unos de otros, y la distribucin pasa a
ser el elemento esencial del equilibrio entre la oferta y la de-
manda. l.a estructura econmica prevista por BERRY es la co-
rrespondiente a un pas formado por un conjunto de regiones
metropolitanas interdependientes: De este modo, la especia-
,lizacin espa.cial, antes que .la superposicin de niveles anlo-
gos en una jerarqua de lugares centrales, nos facilita la com-
prensin de las ms modernas formas metropolitanas de la
geografa q.el comercio (BERRY, 1971,.pg. 211).
Esta teora, basada esencialmente en axiomas de raciona-
lidad del comportamiento, no puede ser, sin embargo, acepta-
da por entero, por cuanto las reacciones humanas son comple-
jas. Las encuestas sobre las compras en: ultramarinos, elabo-
radas por RUSHTON, GOLLEDGE y CLARK (1967), destacan ]a re-
lacin existente entre la dimensin de los centros y la distan-
cia mxima de compra: si el comerciante est en un centro de
ms envergadura, se acepta un desplazamiento mayor; pero,
en el caso de las ciudades ms importantes, a partir de deter-
minado nivel se manifiesta un efecto disuasorio. El compor-
tamiento dista de ser simple, pues no en vano tiene que ver con
la imagen que uno se ha forjado del comercio ,en cuestin, as
como de la que se tiene del barrio y de la ciudad; en conjunto,
los centros secundarios pierden una parte de su actividad, lo
que se traduce en un aumento de la clientela en algunos cen-
52
tros mejor equipados, producindose al mismo tiempo una dis-
minucin del nmero de lugares centrales de categora inferior
y un incremento de la cantidad de funciones en los centros
ms importantes. Este proceso lo volvemos a encontrar en las
zonas metropolitanas.
VII. LA JERARQuA DE LOS LUGARES CENTRALES EN LAS ZONAS
METROPOLITANAS
BERRY, para verificar el esquema terico en un medio me-
tropolitano, consagrara algunas' de sus investigaciones a la
organizacin comercial de Chicago, estudiando el tamao de
los comercios y las distintas especializaciones de stos. BERRY
demostr, con Chicago, que la jerarqua de los lugares centra-
les es, a todas luces, aplicable al medio urbano: a unos lu-
gares centrales de diferente categora corresponde una jerar-
qua funcional. Las funciones del ms elevado nivel estn en
el centro de la ciudad, all donde las ventas son proporcionales
al nmero de transentes (figura 5). Los centros comerciales
de los barrios se encuentran en la periferia. El desarrollo del
automvil ocasiona, al margen de esta jerarqua, que va del
centro urbano (o C.B.O.: Central Business District) a los cen-
tros de barrios, la aparicin de cintas o bandas comerciales
(alineaciones de comercios a lo largo de los ejes viarios) y cen-
tros comerciales planificados. Aqu tambin existe una jerar-
qua. Los nuevos centros planificados tienen el mismo nmero
de categoras que los antiguos centros no planificados, pero
difieren de ellos en muchos otros aspectos (BERRY, 1971, p-
gina 101), ya que son conjuntos completos, ordenados para
maximizar los beneficios.
La jerarqua evoluciona incesantemente con el incremento
de las poblaciones metropolitanas, la progresiva mejora de las
rentas, las transformaciones de los mtodos comerciales y los
cambios tcnicos. Las funciones mudan de naturaleza a medi-
53
FIGURA 5.-MODELO DE DISTRIBUCION COMERCIAL
EN EL INTERIOR DE UN LUGAR CENTRAL
(segn R. JOHNSTON y C. KISSLING: Establishment Use within Central
Places)
A. Centro comercial de encrocijada
Comercio al por menor
Comercio
H, nivel elevado
1, nivel medio
L, nivel bajo
Distancia al punto central
x
....
Corte
e Volumen de venta y renta de tres
tipos de comercio
/
/
~ ~
.. 1-
L I H H 1, L
~
x :
Distancia al punto central e
o
B. Accesibilidad
D. Disposici6n interna en el centro
comrcial .
da que aumenta el tamao de la aglomeracin. Se produce una
sucesin de mutaciones cualitativas en los servicios y el co-
mercio (BRUNET, 1967). Los modernos medios de transporte y
la elevacin del nivel de vida (rentas ms altas y ms tiempo
libre disponible) atenan los condicionamientos de la distan-
cia; los lugares centrales no dominan ya un mercado limitado
y prximo, y a ellos van a aprovisionarse consumidores de
centros diferentes. La ampliacin del espacio da como resulta-
do la acentuacin de la especializacin de cada centro, de modo
que se pued.an distinguir unos de otros, al tiempo que con
ello se evita la competencia.
Si bien subsiste la relacin poblacin-nmero de comercios
y-servicios, J. FORBES (1972), sin embargo, observa que hay ms
tiendas especializadas y menos comercios generales de los que
la teora prev en las grandes metrpolis. En este caso, desapa-
recen tambin los centros de categora inferior, y se da una
superposicin de reas de influencia especializadas.
, R. Jo H NSTON y C. KISSLING (1971), en un intento de someter
a prueba las afirmaciones de BERRY, orientaron su investiga-
cin para conocer los comportamientos comerciales en la zona
metropolitana de Melbourne (Australia). Ahora bien, estos auto-
res advirtieron que para sus necesidades cotidianas los habi-
tantes de un barrio escogen los comercios ms prximos 'a su
domicilio. La friccin de la distancia persiste en el nivel in-
ferior de la jerarqua. En los centros ms importantes, la clien-
t.ela no .es tan fiel; tiende, igualmente, a frecuentar otros es-
tablecimientos" y tiene poco en cuenta la disancia; lo que viene
a conJirmar los resultados de BERRY. Algunos agrupamientos
ele baja categora tienen una clientela local, y otros, ms espe-
cializados,abarcan el conjunto de la ciudad. El comportamien-
de los consumidores vara con arreglo al tipo del lugar cen-
tral. La nueva forma de especializacin que aparece de hecho
no es jerrquica, lo que modifica algunos aspectos de la teora
de los lugares centrales.
55
VIII. LAS VERIFICACIONES EMPRICAS FUERA DE LOS PAsES
ANGLOSAJONES
Fuera de los pases anglosajones, los trabajos relativos a la
teora de los lugares centrales se han multiplicado bastante
recientemente. Por una preocupacin rigorista, se ha pretendi-
do verificar las hiptesis fundamentadas.
A este respecto, el ao 1964 se nos aparece como muy im-
portante en Europa Occidental, ya que entonces vieron la luz
el anlisis crtico de la teora de los lugares centrales de E. Bo-
NETTI, los estudios sobre las funciones de las ciudades dane-
sas (S. ILLERIS) y el espaciamiento de los lugares centrales de
Suecia (OLSSON y PERSSON) y Finlandia (PALOMAKI). No obstan-
te, habra que sealar que, ya antes, Hans CAROL (1951) ha-
ba elegido la red urbana suiza, y que los profesores de la Uni-
versidad de Lund haban abierto nuevos senderos a la inves-
tigacin terica (Lund Studies in Geography, ser. B).
No podemos dedicar largos desarrollos a los trabajos rea-
lizados en todos los pases, por lo que insistiremos, sobre todo,
en las investigaciones llevadas a cabo en Francia. Las obras de
M. ROCHEFORT (1960), sobre la organizacin urbana de Alsa-
cia, y de R. DUGRAND (1963), acerca de las ciudades y campias
del Bajo Languedoc, son las que iniciaron el camino 'de la nue-
va geografa urbana. Esta tendencia se concreta en una publica-
cin sobre el nivel superior del armazn urbano francs (HAU-
TREUX, LECOURT y ROCHEFORT, 1963). Este ltimo equipo, con
ocasin del V Plan, trat de rescatar de entre las ciudades
francesas aquellas que jugaban un papel en la direccin de la
vida econmica y social, evitando por ello todo recurso a Pa-
rs. Las funciones metropolitanas, medidas gracias a dos cri-
terios ----el equipamiento urbano (comercial, bancario, finan-
ciero, de servicios, cultural, artstico y deportivo), por un lado,
y el rea de influencia (poder de direccin de la ciudad sobre
asalariados exteriores y poblacin del rea tutelada), por
otro-, hicieron posible una clasificacin de las ciudades. En
detalle, se manejaron 14 criterios de referencia, y las ciudades
se repartieron en cinco categoras por cada criterio. Se obtuvo
de este modo una clasificacin emplnca de las principales
ciudades francesas (42 ciudades), y as se revel la primaca
de ocho centros urbanos bien equipados -Lyon, Marsella,
Burdeos, Lille, Toulouse, Estrasburgo, Nantes y Nancy-, se-
guidos por ciudades como Grenoble, Rennes, Niza, Clermont-
Ferrand, Rouen, Dijon y Montpellier. La accin en favor oe
las metrpolis de equilibrio y la organizacin administrativa
regional de Francia, establecidas por la D.A.T.A.R. (6), se basan
en esta nocin de irradiacin urbana.
Este mtodo no era nuevo, pues J. HAUTREUX (1963) ya ha
ba estudiado antes el rea de atraccin de las grandes ciuda-
des francesas partiendo de los tres criterios siguientes: las co-
municaciones telefnicas, los transportes ferroviarios y las mi
graciones internas. Su mapa de sntesis daba una idea de la
jerarqua de las ciudades francesas y de sus reas de influen-
cia, y vena a coincidir con bastante precisin con las zonas
de influencia definidas por la ley de REILLY: Pars constitua
el nico centro nacional, e igualmente se distinguan ocho cene
tros regionales dependientes de Pars: Nancy, Estrasburgo,
Lyon, Lille, Marsella, Nantes, Burdeos y Toulouse. Otro centro
regional, Montpellier, dependa de Marsella, a su vez centro
regional. Las restantes ciudades presentaban reas de atrac-
cin mucho ms reducidas (ciudades atractivas secundarias),
como Dijon y Tours, situadas en el rea directa de Pars, y Gre-
noble y dependientes de Lyon. Con todo, estos
detallados anlisis no llevaban sino a resultados bastante sim-
ples, que son los que podra suministrar una investigacin in-
tuitiva. Se ha criticado, en particular, la eleccin de las llama-
das funciones metropolitanas y la ausencia de ponderacin
en los diferentes criterios (MERLIN, 1973).
Un economista, A. PIATIER (1964), preferira, frente al m-
todo sinttico de J. HAUTREUX, el mtodo analtico: a partir de
mltiples encuestas directas sobre la frecuencia de las com-
pras es posible definir una jerarqua de pequeos centros ca-
(6) Direccin de Ordenacin del Territorio y de Accin Regional
(Direction al'Amnagement du Territoire et al'Action Rgionale).
57:
racterizados por su poblacin, sus funciones y su rea de in-
fluencia. En este caso, tambin los resultados de la investiga-
cin parecen coincidir con la aplicacin terica de la ley de
REILLY, pero no permiten precisar las reas de influencia de
grandes dimensiones.
Estos trabajos fueron proseguidos y completados en una
tesis de economa (PROST, 1965) realizada con objeto de obtener
la jerarqua de las ciudades francesas de acuerdo con sus acti-
vidades comerciales y de servicios. El censo de 1954 sirvi de
base a este estudio emprico, y facilit a su autora la presenta-
cin de algunas conclusiones. En la jerarqua de las ciudades
francesas, tres factores principales resultan fundamentales: el
estatuto administrativo es responsable de la importancia del
equipamieno terciario de la ciudad, sobre todo en los niveles
jerrquicos elevados; la poblacin origina la presencia de cier-
ta infraestructura terciaria, y la irradiacin regional incremen-
ta la actividad comercial y de servicios. Aun cuando otras va-
riables intervienen igualmente, estos tres factores tienen una
indiscutible influencia en la jerarqua de las actividades tercia..
rias de las ciudades francesas. CHRISTALLER ya haba hecho
esta comprobacin, puesto que cada escaln viene marcado por
una funcin administrativa (ciudad de distrito, cantn, capi-
tal. .. ) y una importancia demogrfica. Pero estas funciones
por s solas no pueden explicar la jerarqua urbana. A la jerar
qu<;l funcional de los lugares centrales se aade, pues, la de
sus zonas de influencia.
M.-A. PROST consagr la ltima parte de su obra a la dispo-
sicin de los servicios y comercios en el medio metropolitano.
Sus conclusiones son un reflejo de las que obtuvieron BERRY
y JOHNSTON: en el interior de una aglomeracin, el centro ur-
bano tiende a especializarse. A l se acude menos, y siempre
para los asuntos ms importantes. Los centros de inferior ca-
tegora ofrecen slo lo que es necesario para la vida de un ba-
rrio. A diferencia de Estados Unidos, en Francia, segn parece,
los comercios especializados todava estn agrupados en el
centro; pero esta tendencia no puede subsistir ms que cuando
el tal centro sigue siendo fcilmente accesible.
58
Otros economistas franceses (PONSARD, 1968) se han inte-
resado por los modelos de jerarquizacin y, ms especialmente,
por la geometra de las transmisiones de un nivel a otro. La
teora de los grafos se adapta mejor que la geometra euclidia
na al estudio de la estructuracin del espacio, puesto que posi-
bilita no tener que ceirse a la hiptesis de la regin homog-
nea y llana. LHERITIER (1970), a partir de datos sobre los flujos
telefnicos interurbanos, ha analizado las vas indirectas de la
jerarqua, llegando a colegir su influencia sobre la estructura
de las redes urbanas del CentroEste de Francia.
Todos estos estudios empricos han hecho que la teora de
los lugares centrales haya ganado en precisin. Las tcnicas de
estudio de los lugares centrales y de sus reas de influencia se
han depurado. Encuestas directas, resultados de los censos,
anlisis de los flujos (telefnicos, automovilsticos y de auto-
buses) y de la infraestructura terciaria, son otros tantos m
todos que permiten precisar que la teora es, por lo general,
vlida, siempre que se modifiquen los postulados econmicos
planteados por CHRISTALLER y LOSCH y se analice el compor-
tamiento de los individuos. Con todo, la nueva especializacin,
no jerrquica, no ha sido explicada, y la teora todava no ha
pasado a ser un instrumento de planificacin verdaderamente
operativo.
IX. SNTESIS y NUEVAS UTILIZACIONES DE LA TEORfA
La revolucin cuantitativa que se viene operando en geogra
fa y en economa ofrece nuevas posibilidades de verificacin
de la teora y de las relaciones entre las unidades espaciales.
De este modo resulta factible responder a las diversas crticas
precedentes.
Si admitimos la regla de ZIPF, la poblacin de los lugares
centrales vara de manera continua y no existe, pues, jerarqua
de tipos de ciudades. Pese a esta aparente continuidad, los
anlisis empricos permiten jerarquizar algunos sistemas urba
nos homogneos. Cmo salir de esta contradiccin? De he-
59
cho, la solucin se encontraba ya en los trabajos de D. BOGUE
(1950): la variacin de la poblacin del rea de influencia ac-
ta sobre el tamao de las ciudades. Dado que el territorio
de una nacin no es uniforme, la densidad de poblamiento no
es igual en todas partes. Si bien se evidencia la existencia de
unos sistemas urbanos homogneos, organizados en torno a
una ciudad metrpoli, que juega un idntico papel regional
en cada uno de aqullos, se confirma, sin embargo, que las di-
ferentes metrpolis no tienen el mismo tamao, aunque garan-
tizan las mismas funciones y representan siempre una propor-
cin significativa de su transpas (PROST, 1965, pg. 128).
As, pues, existe, sin duda, una jerarqua de los lugares cen-
trales, patentizada por el anlisis de sus funciones, pero su
poblacin no depende, nica y exclusivamente, del rango; va-
ra con arreglo a la densidad del territorio y a las funciones
urbanas que no estn vinculadas con la centralidad. La teora
de los lugares centrales y la regla de ZIPF son, pues, aspectos
complementarios de un mismo fenmeno, a saber: que el n-
mero de 'las ciudades aumenta en progresin geomtrica de
las ms grandes a las ms pequeas.
La solucin de este problema abre nuevos caminos a la teo.
ra, ya que es posible pasar de la descripcin a la previsin.
En efecto, la teora de los lugares centrales se aplica tanto a la
evolucin futura de la red urbana como al marketing. William
GARRISON (1960) y Richard MORRILL (1960) han puesto a punto
modelos de simulacin destinados a hacer ms coherente la pla-
nificacin urbana. Teniendo en cuenta los elementos regulares
contenidos en la teora, as como los diversos tipos de organi-
zacin que resultan de aqullos, y los factores aleatorios que
se insinan en toda evolucin, es posible prever la evolucin
de una red de lugares centrales.
La obra de F. S. CHAPIN (1957) sobre planificacin urbana
utiliza las condiciones de localizacin y de jerarqua de la teo-
ra de los lugares centrales (centros financieros regionales,
centros comunitarios y de barrios) para definir las necesida-
des espaciales de los centros comerciales (cf. el anlisis de
LAKSHMANAN y HANSEN, 1965). El planificador puede reservar
60
espacios para los lugares centrales en funcin de sus niveles
jerrquicos; as, los centros financieros regionales debern
estar situados a lo largo de los ejes principales de comunica-
cin, de modo que puedan recibir a un gran nmero de clien-
tes, incluso en las horas punta. Los centros de barrio, en cam-
bio, estn localizados cerca de los clientes potenciales. Los
planes elaborados por los servicios municipales pueden prever
la reserva de terrenos para cada lugar central. Asimismo, la
teora permite, en caso de obsolescencia comercial, atacar el
problema de raz (SIMMONS, 1966). Cuando el centro urbano
est en declive, de lo que se trata es de inferir las causas de
tal decadencia y romper con la naturaleza de la transforma-
cin. La implantacin de centros regionales de calidad y de ser-
vicios de nivel jerrquico ms elevado facilita la interrupcin
del movimiento iniciado. Mediante este sesgo, el centro urbano
recupera su papel en la jerarqua de los lugares centrales.
La nocin de lugar central es ampliamente utilizada en la
planificacin regional. En Ghana, Holanda e Israel, por citar
slo algunos casos, se han realizado estudios a este respecto.
En Saskatchewan (ROYAL COMMISSION, 1957), por ejemplo, la
Comisin Real se ha servido de los elementos de esta teora para
dotar a la provincia de servicios sociales, sanitarios y educati-
vos jerarquizados. La poblacin de esta provincia, como con-
secuencia de la evolucin de la agricultura, es muy mvil, lo
que ha significado la transformacin de las redes de lugares
centrales. Cuando, en un nivel dado, los servicios han pasado
a ser ineficaces, el sistema de los lugares centrales provee los
medios para seleccionar las nuevas localizaciones favorables.
E. von BOEVENTER (1964) subray el inters que tales modelos
tienen para la ordenacin del territorio, y, mediante la utiliza-
cin del concepto de jerarqua urbana, intent construir una
teora general de la planificacin urbana: una red de centros
organizados facilita la administracin y distribucin de los
bienes, evitndose as los dobles empleos y los gastos intiles
debidos al desconocimiento de los niveles jerrquicos.
El uso de los conceptos de la teora de los lugares centrales
en el marketing ha sido expuesto claramente por B. BERRY
61
(1971, cap. 7). Se trata, en particular, de presentar datos gene-
rales sobre los mercados y de evaluarlos, delimitando sus
reas de influencia, al tiempo que de seleccionar los circuitos
de distribucin. Adems de la ley de REILLY, los trabajos de
R. NELSON (1958) sobre los efectos de la localizacin en el co-
mercio minorista y las estimaciones del volumen de factura-
cin son, de hecho, un resultado de la teora de los lugares
centrales. El marco terico ofrece, pues, ciertas posibilidades
a los estudios prcticos de mercadeo: permite a la vez elaborar
una teora de la estructura de la distribucin y anticipar las
variaciones de los tipos de unidad del sistema distributivo,
amn de ayudar al vendedor a evaluar su posicin competitiva.
No hemos resuelto, sin embargo, todos los problemas plan-
teados por la teora, pues la especializacin de los centros, que
no se ajusta a la jerarqua, requiere una explicacin.
X ESPECIALIZACIN DE LOS LUGARES CENTRALES
Si bien en nuestros das las redes urbanas responden en
muchos aspectos a las teoras de CHRISTALLER y LOSCH, al re-
flexionar sobre aqullas resulta fcil advertir que las condicio-
nes que modelan el espacio estn sujetas a transformaciones.
K. DZIEWONSKI (1966, 1967 Y1968 a) se encuentra entre los
primeros investigadores que han insistido en la ampliacin de
las reas de fuerte transparencia en determinadas actividades
y en la especializacin interna de los sistemas urbanos (7).
Este autor ha puesto de relieve la reciente evolucin y su ra-
pidez: la ciudad crece y se identifica progresivamente con su
regin urbana, y cuando se convierte en ciudad-regin llega
a integrar varias ciudades vecinas en una unidad urbana de
orden superior (8). Estas grandes aglomeraciones urbanas
(7) Anteriormente, J. E. VANeE (1962) y H. BLUMENFBLD (1964) haban
estudiado ya esas transformaciones de la ciudad. P. CLAVAL (1966, p-
ginas 148-152) proporciona una abundante bibliografa al respecto.
(8) El proceso de especializacin es explicado en el captulo 11, en
el que se recoge la teora de la base econmica.
62
desempean, slo parcialmente, y merced a funciones especiali-
zadas, el papel de localidades centrales. Las ciudades -en otro
tiempo enfrentadas en una competencia espacial por abarcar
reas de mercado de importante tamao- se especializan y
pasan a ser complementarias. Las ciudades regionales que
surgen se disponen de manera que puedan asegurar a las fa-
milias y empresas las ms elevadas economas externas.
Asimismo, en las metrpolis americanas se ha confirmado
la aparicin, al lado de los antiguos barrios de servicios, de
conjuntos comerciales lineales y de centros especializados. La
nueva movilidad dilata los conjuntos locales y las reas de in-
fluencia; de ah que resulte ms difcil estudiar los puntos no-
dales de la teora.
Una vez ms, son los gegrafos norteamericanos (GARRISON,
BERRY... 1959) los que han propuesto explicaciones sencillas
a esta transformacin del espacio. El espacio, con los progre-
sos tecnolgicos de las comunicaciones, se vuelve anistropo.
Cuando las comunicaciones son fciles y rpidas, la distancia
kilomtrica apenas cuenta ya, y los conjuntos comerciales li-
neales responden a este espacio anistropo. Para L. CURRY
(1967), por ejemplo, el sistema de los lugares centrales est
formado, de hecho, por estaciones emisoras y receptoras, para
las cuales la distancia cuenta poco. En los diversos niveles je-
rrquicos, son ms bien la amplitud de las frecuencias y el po-
der de los filtros los que revelan el comportamiento de los
individuos. Estas ideas de espacio anistropo e intercambios
de informacin, aparentemente simples, abren nuevas posibili-
dades a la teora. Los problemas de centralidad ya no son
vistos nicamente bajo la ptica econmica, pues los despla-
zamientos causados por las compras vienen motivados, en
gran medida, por profundas necesidades de los individuos y
por sus deseos de acceder, por una interaccin directa, a la
informacin (CLAVAL, 1973 b).
A nivel regional, y con la generalizacin del automvil, los
desplazamientos familiares desde los centros inferiores del ar
mazn urbano hacia los del escaln superior son ms cmo-
dos. Los esquemas se ven modificados por sistemas espont-
63
neos, ya que los flujos se dirigen ms hacia los niveles medios
y superiores de la jerarqua (BAILLY, 1975). Desaparecen, pues,
los centros comerciales y de servicios ms pequeos. Pero,
por otra parte, J.-C. PERRIN (1974) ha puesto de relieve que,
por el desarrollo de las actividades relativas al ocio (residen-
cias secundarias, por ejemplo), los movimientos entre las ciu-
dades y las categoras inferiores de la jerarqua se vuelven re-
cprocos. La red pierde un poco de su centralidad en beneficio
de una mayor conexin, vinculada con la creacin de nuevas
vas de penetracin hacia las zonas de ocio.
Vista as, la ciudad es a la vez lugar central, centro de
transporte y zona de funciones especializadas. Como conse-
cuencia de la inercia de las localizaciones y de la distribucin
de las redes urbanas, sigue siendo un lugar central. En gran
parte, se conservan las estructuras del pasado. Y, por las mo-
dificaciones tecnolgicas, se convierte en centro de transporte.
Las aglomeraciones se extienden, e igualmente lo hacen sus
reas de influencia. El anlisis de los campos de fuerza eco-
nmicos y de los espacios polarizados permite seguir la evolu-
cin de estos complejos equilibrios. Y se orienta hacia la espe-
cializacin, pues no en vano el espacio pasa a ser anistropo y
se incrementa ampliamente el alcance de los productos y ser-
vicios. Las ciudades tienden, as, a integrarse en un vasto sis-
tema, del que ellas no son ms que un subsistema. La ciudad
deja de ser una construccin cuyo equilibrio depende de las
condiciones locales. Y cada centro acenta su especializacin,
lo cual viene a hacer aicos la nocin tradicional de jerarqua.
Para captar tal evolucin es, pues, necesario aplicar el modelo
loschiano de especializacin comercial no jerrquica.
La teora clsica, con sus reas de influencia de igual tama-
o y su organizacin piramidal, es sustituida por un conjunto
de lugares centrales cuyas zonas de influencia se superponen.
La presencia de centros lineales y de polos especializados apor-
ta variaciones suplementarias a la teora. Hemos, pues, de
abandonar las hiptesis de base de CHRISTALLER y LtiscH, pues-
to que la poblacin no se reparte por igual en la llanura. De
hecho, la variable poblacin -con sus diversas caractersticas,
64
sus rentas y sus etnias- es parte integrante del sistema. La
distribucin humana depende de la presencia de estos nuevos
centros especializados, y la eleccin de la residencia est en
funcin del mercado de empleo.
La teora, as modificada, permite dar cuenta de la reparti-
cin de los lugares centrales y de las jerarquas existentes en
el interior de las aglomeraciones, y tambin de las superposi-
ciones de reas de influencia especializadas. No obstante, para
aprehender el conjunto de los mecanismos que rigen la vida
de las aglomeraciones es menester recurrir a otros elementos de
la teora de la ciudad, tales como: la teora de los valores
de los bienes races, la de la base econmica, la de la organi-
zacin del espacio urbano y la del comportamiento. Adems,
para completar los elementos de la teora, y dada la compleja
naturaleza de las estructuras urbanas, es preciso, igualmente,
aplicar los conceptos probabilsticos y estocsticos.
La teora de los lugares centrales, entendida de un modo
estrecho, ha sido sobrepasada, como afirma BERRY, y ya slo
conserva su valor en el marco del anlisis del comercio mino-
rista. Pero sugiere sobre qu lneas conviene elaborar una teo-
ra ms general de la organizacin espacial. Y muestra a todos
aquellos que se interesan por la geografa humana que la bs-
queda de principios explicativos no es intil, al tiempo que
facilita poner orden en el aparente desorden de lugares y civi-
lizaciones (CLAVAL, 1973 b).
As las cosas, la teora de los lugares centrales, aun en sus
recientes desarrollos, se nos aparece como esencialmente his-
trica. Nos da los medios para comprender la ordenacin de
las redes urbanas tradicionales; pero, en el caso del anlisis
de las redes urbanas evolucionadas -la de Estados Unidos,
por ejemplo-, nos deja, en parte, insatisfechos. La adapta-
cin de la teora a las nuevas condiciones resulta muy deli-
cada, y el gegrafo, al igual que el urbanista, se ve obligado
a recurrir a otros modelos.
65

lDEA8-CLA\TE
La regularidad en la disposicin de las redes urbanas y la
existencia de estructuras jerrquicas organizadas se nos apa-
recen como confirmaciones geogrficas fundamentales. La teo-
ra de los lugares centrales, elaborada por CHRISTALLER, y pos-
teriormente depurada por numerosos investigadores, ofrece
una imagen jerarquizada del sistema urbano.
La confrontacin del esquema con el mundo real permite
la explicitacin de las hiptesis de la construccin abstracta
y la ampliacin de la construccin terica inicial. La teora de
los lugares centrales, aun cuando no tiene el valor absoluto que
en un principio se le atribua, es, sin embargo, susceptible de
ser aplicada en el plano de la planificacin urbana y regional.
LECTURAS RECOMENDADAS
Brian BERRY (1967): Geography of Market Centers and Retail Distribu-.
tions. Englewood CUffs (N.J., USA). Prentice-Hall. (Trad. franc.: Go-
graphie des marchs et du commerce de dtail. Pars. A. Colin, 1971.)
Obra fundamental de la nueva geografa, es la introduccin ms
clara de que se dispone para 'acercarse al anlisis de los sistemas
urbanos y de los problemas de distribucin en el espacio. Se estu-
dian con detalle los enfoques clsicos y modernos y se analizan sus
posibilidades de aplicacin. [Hay trad. cast.: Geografa de los cen-
tros de mercado y distribucin al por menor. Barcelona, Vicens-Vives,
1971.]
Pierre-Henri DERYCKE (1970): L'conomie urbaine. Pars. P.U.F. [Traduc-
cin cast.: La economa urbana. Madrid. lEAL, 1971.] Excelente resu-
men de muchos elementos de la geografa matemtica, tales como
teora de los lugares centrales, la ley rango-tamao, los modelos
de localizacin intraurbana de Wingo y Alonso. y la teora de la base
econmica.
Paul CLAVAL (1966): Chronique de Gographie conomique, 1: La tho-
rie des lieux centraux, Revue Gographique de l'Est, 1-2, pgs 131-152.
Este artculo resume la evolucin de la teora de los lugares centra-
les, y contiene una abundante geografa. Lo completa y actualiza otro
trabajo del mismo autor (1973): Chronique de Gographie cono-
mique, VII: La thorie des lieux centraux revisite, Revue Gogra-
phique de l'Est.
66
CAPITULO 11
EL ANALlSIS
DE LOS FLUJOS
EN EL MEDIO
URBANO
El sistema urbano, tal como se desprende de las teoras
y. modelos de la jerarqua urbana, es concebido como un
conjunto de centros de diferentes niveles, vinculados entre s
por medio de flujos. Pero estas teoras que privilegian las
funciones comerciales y de servicios no permiten captar la
totalidad de los fenmenos econmicos. El principio de la dis-
tribucin jerrquica de las actividades supone el conocimiento
del conjunto de las interacciones econmicas y de las combina-
ciones de los diversos modos de relacin. En las redes urba-
nas, una ciudad no puede ser considerada en s misma, so
pena de convertirse en algo muerto (PROST, 1965.. pg. 41). As
las cosas, toda zona urbana slo existe en funcin de las acti-
vidades que han de tener lugar en un espacio restringido, y de
los flujos econmicos y sociales que la ponen en relacin con
el mbito regional y nacional. Las aglomeraciones constituyen
conjuntos territoriales funcionales, dotados de cierta autono-
ma y, a la vez, dependientes del mundo exterior.
De entre -los instrumentos del planificador, dos son impor-
tantes, por cuanto tienen en cuenta los flujos que entran y
salen de las ciudad.es: 1) la tcnica de las tablas input-output
y la contabilidad gastos-ingresos; 2) la teora de la base eco-
nmica.
Entiendo que stas son las teoras ms representativas de
la geografa urbaria econmica. En primer trmino, y antes
de seguir la evolucin de la teora de la base econmica, ana-
lizaremos la tcnica de las tablas input-output.
69
I. TABLAS INPUT-OUTPUT Y ANLISIS DE FLUJOS
1. La contabilidad econmica
El estudio de la contabilidad de los conjuntos territoriales,
ya sean stos regionales o metropolitanos, constituye un mbi-
to esencial del anlisis econmico urbano.
Sin nimo de volver a estudiar en detalle la historia de las
contabilidades territoriales, que es ampliamente tratada en la
obra de J. MARCZEWSKI (1965), presentaremos, no obstante, sus
grandes lneas. Adam SMITH consideraba ya a la economa
como un todo; es lo que actualmente se conoce como macro-
economa. Con anterioridad, F. QUESNAY (1758) haba insistido,
en su Tableau Economique, sobre la interdependencia de las
actividades econmicas, representando el conjunto de la eco-
noma bajo la' forma de flujos circulares (cf. a este respecto
la discusin de NEWMAN, 1952, pgs. 34-40). Un siglo ms tar-
de, L. WALRAs (1874-1877) intentaba simultneamente determi-
nar la evoliicin del conjunto de los precios en una econ'oma,
tratando de encontrar de ese modo un modelo de equilibrio
ge:neral. La teora desarrollada por WALRAS puso de manifiesto
la' interdependencia' existente entre los sectores productivos y
la competencia por obtener los factores' de produccin.
Los 'gegrafos 'de finales del siglo.xIx, como E. LEVASSEUR
(1889-1892) [cf. 'el anlisis de CLAVAL yNARDY, '1968], descubrie-
ron las posibilidades ofrecidas' por las contabilidades territo-
riales. Los anlisis de geografa econmica' de este perodo uti-
lizaban estadsticas y.cuadros de contabilidad, creando as una
verdadera geografa cuantitativa, que sera abandonada en
Francia a principios del presente siglo. Pero la contabilidad
seguira siendo nicamente una tcnica de descripcin econ-
mica hasta que W. LEONTIEF (sntesis de sus trabajos, 1953)
desarroll una teora general de la produccin basada en la
nocin de interdependencia econmica. En su cuadro origi-
70
nal, LEONTIEF distingua entre bienes nacionales y bienes
locales y demostraba que todos los sectores estaban ligados
entre s.
2. Las tablas input-output, segn Leontief
La contabilidad territorial se nos aparece como una des-
cripcin estadstica de las relaciones existentes entre los diver-
sos sectores econmicos. Se trata, pues, de un anlisis de los
flujos, que permite establecer los balances de la actividad de
los sectores en el interior de un conjunto territorial. El cuadro
econmico describe el circuito de produccin y consumo. Por
otra parte, la produccin ha dado origen a unas rentas cuyo
total es, por definicin, igual al producto total. Estos ingresos
se dan como gastados, y destinados bien al consumo, bien
al ahorro. Este es, a su vez, utilizado para financiar la inver-
sin (CLAVAL, 1967).
En lugar de describir las tablas nacionales de LEONTIEF,
vamos a analizar directamente una tabla regional construida
segn el mismo mtodo. Tras haber definido una regin, e ~ t u
diaremos las relaciones sectoriales en esta regin y sus cone-
xiones con el exterior. La matriz presenta la suma de los flujos
de cada industria o familia en direccin a otras industrias y
familias. Las filas muestran la distribucin de los productos
de un sector hacia los sectores de demanda. Las columnas re-
flejan las compras realizadas por un sector en otras industrias.
Resulta ms clnodo trabajar directamente sobre un ejem-
plo: recogemos el que H. NOURSE (1968) cita en su Regional
Economics (pgs. 137 a 143). Se trata de una tabla reducida,
pues los sectores de produccin y consumo han sido reagru-
pados al mximo (cuadro 1).
Las hileras 1 a 6 proporcionan los detalles de la distribu-
cin de la produccin en los seis sectores de la regin. Las co-
lumnas 1 a 6 muestran la demanda entre las industrias (utili-
zacin en el proceso de produccin). As, minas y agricultura
venden por valor de $ 33 M al sector de productos alimentarios,
71
CUADRO l.-TABLA INPUT-OUTPUT (EN MILLONES DE $ USA)
(segn H. NOURSB: Regional Economics, pg. 139)
Demanda interindustrial Demanda final
Salidas .......

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(1) Minas y
25 1 33 1 29 30 100 agricultura
-
11
- - -
--
(2) Construccin - - - - - - - 38
-
2 40 40
(3) Productos
10 31 68
alimentarios - 17
-
5
-
- 1 36 100
(4) Maquinaria
2 4 83
elctrica - -
11
- -
15
-
68 100
(5) Otros sectores
industriales 2 6 2 3 17 11 6 5 1 47 59 100
(6) Inmobiliario
y financiero 4 1 1 1 6 1 22 8 1 5 36 50
--
(7) Domstico .50 14 26 45 40 36 1
-
10
-
11 222
--
(8) Importaciones 9 16 21 47 10 2 30
- - -
30 135

(9) Total de
100 las columnas 100 40 100 100 50 91 66 13 187 357
$ 11 M a otros sectores industriales y $ 25 M a s mismas.
Las hileras 7 a 10 presentan la distribucin de los productos
hacia su utilizacin final; estos productos ya no sirven para
el proceso de produccin (1). La hilera 8 pone de manifiesto
que la regin debe importar para poder producir, pero los di-
versos sectores regionales venden igualmente al exterior (co-
lumna 10).
La tabla input-output est en equilibrio, ya que, en los sec-
tores 1 a 6, el valor de las ventas es igual al de los bienes y
servicios utilizados en el proceso de produccin (incluido el
beneficio de los empresarios). Si no se ha vendido la totalidad
de la produccin el mismo ao, lo que resta forma parte, por
tanto, del inventario de las inversiones (tal es el caso de los
$ 15 M de maquinaria elctrica). El total de las columnas 7 a 10
representa los gastos de esos sectores: asciende a $ 357 M, Y
se encuentra debajo de la columna 11. Pero estos $ 357 M de
demanda final no significan la produccin regional, ya que
hay que importar por valor de $ 135 M. De hecho, la produc-
cin alcanza un montante de $ 222 M; esta cantidad corres-
ponde al valor aadido de la regin en el ao.
El estudio de una tahla input-output (2) nos ,permite captar
su utilidad descriptiva. Pero es posible ir ms all en el
sis: por la matriz, sabemos con exactitud lo que es necesario
para obtener un incremento de la produccin en un sector.
Para ello se construye una tabla de los coeficientes de produc-
cin, mediante los cuales se indican las entradas necesarias
para fabricar una unidad del producto (por lo $ 1). Es-
tos coeficientes tcnicos, a corto plazo estables, posibilitan el
seguimiento de la evolucin del sistema econmico engendra-
da por las modificaciones de la demanda. Para determinar los
efectos directos e indirectos de un aumento de las necesidades
(1) La columna 9 -gobiemo- se coloca, convencionalmente, en
la demanda final; las compras gubernamentales, por lo geneml, se salen
del ciclo directo de produccin.
(2) Un anlisis detallado de la tcnica de las tablas input-output se
puede encontrar en los siguientes autores: William H. MIERNYK (1965),
Jean VIET (1966) y Roland JOUANDET BERNADAT (1964).
73
de un sector se procede por iteracin (3), lo que permite calcu-
lar las demandas intermedias y comprobar si no hay imposibili-
dad econmica.
Si bien es cierto que el cuadro econmico describe los cir-
cuitos de produccin, no lo es menos que engloba, asimismo,
otros aspectos de la vida regional. En el interior de la matriz,
el cuadrado que forman los seis elementos situados en la parte
alta, a la izquierda, corresponde a la contabilidad de los flujos
monetarios. E, igualmente, posee medios de contabilidad so-
cial: lo que las familias han ganado, gastado, ahorrado y con-
sumido directamente hace posible que se pueda analizar la
evolucin del modo de vida. Contabilidad econmica y social
se complementan, como lo pone de manifiesto el cuadro 2.
CUADRO 2.-MATRIZ REGIONAL
(segn P. CLAVAL [1972 c]: L'analyse rgionale, pg. 97)
IAgri.
Industrias ISe.r
vi
ICon-
Inversiones
Ren
cultu
ra
CIOS sumo tas
AgrioulturaECONTABIL
--
Industria BCONOMICA
--
--
Servicios
Consumo

CONTABIL.
--
Inversiones
SOCIAL
:
--
Rentas
AS. pues. a la hora de describir y prever los mecanismos
de crecimie,nto. las tablas input-output se nos aparecen como
(3) 'Asimismo, se puede recurrir a la inversin de la matriz, solucin
matemtica ms elegante, pero que no permite verificar las imposibili-
dades econmicas. ..
un instrumento bastante preciso. Ahora bien, adems de las
limitaciones estadsticas, no dejan de existir ciertas trabas,
que entorpecen la utilizacin de este modelo. Los coeficientes
tcnicos representan un momento dado de la evolucin eco-
nmica, y no son utilizables en el caso de evoluciones a largo
plazo. Las previsiones de crecimiento deducidas del estudio
del ahorro y de las inversiones slo son perfectas en una eco-
noma cerrada, la cual no se da sino excepcionalmente en el
nivel metropolitano y regional. Y la evolucin autnoma de
un sistema regional es impensable, puesto que la unidad terri-
torial recibe iniciativas procedentes del exterior, cuya conta-
bilizacin resulta delicada. Las contabilidades se adaptan me-
jor a espacios claramente limitados que a regiones de lmites
imprecisos.
3. Las contabilidades regionales
Las limitaciones que acabamos de mencionar resaltan que,
toda vez que se pasa de las economas territoriales perfecta-
mente delimitadas a las economas regionales y urbanas,' sur-
gen no pocas dificultades. En. efecto, la ausencia de fronteras
precisas en los espacios urbanos (4) Y regionales (sectores de
indecisin), los mltiples flujos exteriores a estos territorios,
y bajo cuya influencia se hallan (dependencia de capitales
nacionales), y la carencia de estadsticas exactas, .son otras
tantas trabas a la hora de utilizar las tablas. input-output. La re-
gin econmica, por ms que a menudo se desarrolla en torno
a una metrpoli, no es fcil de delimitar con precisin.
Ahora bien, numerosos autores han intentado aplicar este
modelo a los espacios regionales. El estudio de Oskaloosa
[Iowa] (FORTUNE Editors, 1938) abarca las transacciones mo-
netarias interiores' y exteriores de esta ciudad (balanza de pa-
(4) Raymond E. MURPHY, en su obra The American CUy, Nueva
York, McGraw Hill, 1966, proporciona una investigacin de la delimita
cin de la ciudad norteamericana.
75
gas entre Oskaloosa y el resto del mundo). Mas los costes de
un anlisis como ste son muy elevados, casi prohibitivos, y
las estadsticas difciles de obtener (cuando no imposibles en
lo que concierne a las transacciones internas). W. ISARD y R.
KAVESH (1954) trataron de construir, no obstante, una tabla
input-output intermetropolitana. La organizacin econmica
interna de una regin urbana depende de una red de com-
plejas relaciones que vinculan entre s a unas ciudades con
otras, y los flujos pueden ser reagrupados como lo estn en
el cuadro 3.
Cada regin urbana ve agrupada su actividad en nueve sec-
tores (de 1 a 9; de 10 a 18; de 19 a 27), ocho de los cuales son
semejantes. Los nmeros de las columnas representan los mis-
mos sectores que los de las hileras. Los bienes y servicios ven-
didos, nica y exclusivamente, en la regin donde han sido
producidos reciben el nombre de locales, mientras que aque-
llos otros que son remitidos al exterior se denominan ex-
ports. El modelo hace posibles las proyecciones econmicas,
pero no se sabe si el comportamiento y el consumo van a ser
modificados por la evolucin tecnolgica o si, por el contrario,
permanecern estables. Adems, el reagrupamiento de las ac-
tividades en nueve categoras resulta demasiado simplificado,
y, al igual que sucedi en el estudio de Oskaloosa, los datos no
son fcilmente obtenibles. Con todo, W. HIRSCH decidira apli-
car este mtodo al rea metropolitana de Saint-Louis (Esta-
dos Unidos). Al no poder utilizar los coeficientes nacionales
en una tabla input-output relativa a un medio urbano preciso,
este autor prepar, en 1955, con la ayuda de las empresas de
la ciudad, su propia tabla. Representantes de cada firma tra-
bajaron con W. HIRSCH durante tres meses, y ello le facilit
la construccin de una tabla de los flujos de entradas y sali-
das de Saint-Louis y de los flujos interindustriales existentes
en la' ciudad. Este costoso mtodo permiti la obtencin de
coeficientes locales, al tiempo que daba una idea exacta de la
economa urbana (en ISARD y KAVESH, 1954).
El xito conseguido por este estudio anim a otros inves-
tigadores, y en particular a Charles LEVEN (1958), quien ela-
76
CUADRO 3.-TRANSACCIONES INTERMETROPOLITANAS
(segn W. ISARD y R. KAVESH)
VENTAS
COMPRAS
Re,l6,. metropolUtJNJ J
Re,l6,. metropolUtJlUJ 2
Re,ld,. metropolUtJIUJ ,
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 1920 21 22 23 24 25 26 27
~ metrol'oL 1
l. Indust. pesada
33 1 3 1 9 1 18 3 2 1 3 1 9 1 18 3 1 1 3 1 9 1 18 3
2. EDerafa
111 3 2 8 4 2 1
3. Tnnspone
2 2 5 1 t 1 2 4 3
4. Comercio
1 2 2 3 S 9 12
5. Seaul'Ul
1 1 3 S 7 S 4 2 12
6. Neaoeios
1 1 2 7 t 4 2 3 3
7. E d u ~ n
1 10
8. ConstNcci6n
4 6 10 1
9. Dom&tic:o
34 58
~
63 53 46 50 40 1
Re.. metropoL 2
10. Industr. liera
4 1 2 2 1 14 15 420 28 1 2 2 t 14 13 420 6 1 2 2 1 14 15 4 20
11. Eneria
111 3 2 8 4 2 1
12. Transpone
2 2 S 1 1 1 2 4 3
13. Comercio
2 2 2 3 S 912
14. Seauros
1 1 3 5 ") 5 4 2 12
15. Nelocios
2 1 2 7 1 4 2 3 3
16. Educacin
1 10
17. Construccin
4 6 10 1
18. Dom&tic:o
25 58 se 63 53 46 50 ~ O
1
Re.. metropol. 3
19. AaricuJtura y
extraccin
6 5
4 1 2 4 18 621 5 4 1 2 4 18 628 5 4 1 2 4 18 6
lO. EDerfa
111 3 2 8
4 2 1
lt. Transpone
3 2 5 1 1 1 2 4 J
l2. Comercio
2 2 2 3 5 9 12
23. Seauros
4 I 3 5 7 5
4 2 12
Z4. Neocios
1 1 2 7 1 4 2 3 3
25. Educacin
1 10
26. Construccin
4
6 10 1
27. Domhtico
40 58 58
6353 ~
50 40 1
bor la contabilidad de la pequea reglon de Elgin Dundee
(Estados Unidos), en la que las relaciones con el mundo exte-
rior eran muy importantes. LEVEN no evit las dificultades,
puesto que contabiliz fundamentalmente los flujos externos:
saldo de la balanza de pagos, inversiones interiores con capi-
tales forneos o, a la inversa, capitales exteriores invertidos
en la regin, son otros tantos datos necesarios para el conoci-
miento de los mecanismos econmicos en una economa regio-
nal moderna. Sin embargo, este modelo choca con el problema
estadstico, pues no en vano resulta difcil obtener informacio-
nes exactas acerca de los flujos monetarios y comerciales al
nivel de ~ entidfld regional. La a.usencia de barreras adua-
. neras impide el establecimiento de fichas estadsticas, por lo
. que el modelo ha sido poco utilizado.
En Francia, pese a la centralizacin reinante en el pas,
varios economistas han consagrado sus esfuerzos a la conta-
bilidad regional y metropolitana. Los cuadros econmicos de
la regin lorenesa, construidos por P. BAUCHET (1955), abrie-
ron el camino a este tipo de anlisis. Este mtodo permite
realizar el desglose del producto interior regional; pero, aun
cuando ese cuadro fuese perfecto, subsiste una constante fuen-
te de error: los coeficientes de las relaciones industriales -que
relacionan las producciones totales de una rama como la si-
derurgia con las cantidades de carbn o mineral de hierro
consumidas- no son invariables en el curso del tiempo (BAU-
CHET, 1962, pg. 166). El insuficiente conocimiento de las trans-
formaciones tcnicas y de las fluctuaciones de los precios y de
los costos relativos impide un verdadero clculo de optimiza-
cin. Con todo, este autor pudo, a fin de preparar la reconver-
sin de los mineros, prever la disminucin de la cada del
empleo en las Hulleras.
Este relativo xito explica la floracin de contabilidades
regionales (5) registrada a partir de comienzos de los sesenta,
(5) Hubert FAVIER (1963) y Roland JOUANDET-BERNADAT (1963). No ci-
tamos todas las obras publicadas sobre este tema, pues son muchos
los departamentos que han sido estudiados; entre otros: Aude, Lozere,
Pyrnes-Orientales, Hrault, Languedoc-Roussillon, Dordogne, Basses-
78
lo cual nos da pie para efectuar unas cuantas comparaciones.
Algunos autores han aplicado la tcnica de las tablas input-
output a las economas urbanas y rurales. El 'Centro de Ges-
tin y Economa Rural de la Gironda elabor un cuadro de
los flujos econmicos del municipio de Doujac (CGERG, 1962),
pequea aldea ampliamente abierta hacia el exterior. La Socie-
da.d de Economa y Matemtica Aplicadas (SEMA, 1962), por
su parte, realiz un anlisis detenido de los circuitos econmi
cos en las ciudades de La Rochelle y Rennes. La tcnica de las
tablas input-output hace posible una mayor profundizacin de
nuestro conocimiento de los mecanismos econmicos y socia-
les .actuantes en el interior de las aglomeraciones, si bien nu-
merosos datos de la matriz -inversin y ahorro regionales
(cf. LEVEN, 1961), Yrelaciones con el exterior, entre otros- no
son ms que meras aproximaciones. Ahora bien, J. BOUDEVILLE
(1963) puso de relieve la importancia que en las economas re-
gionales tienen los intercambios exteriores (dos tercios de las
transacciones), lo que implica que el conocimiento de la ba-
lanza de bienes y servicios y de los flujos de inversin se nos
impone como una necesidad. No obstante, dado que los mer-
'cados de capitales no son a menudo regionales, y puesto que
el ahorro y la autoinversin son difciles de medir, ello signi-
fica que la construccin de una contabilidad de base regio-
nal resulta arriesgada. La regin no evoluciona nicamente' en
funcin de las posibilidades financieras locales, sino en virtud
del atractivo que ejerce sobre los capitales exteriores. La 'uni-
dad territorial metropolitana es demasiado abierta como para
que la tabla input-output pueda por s sola servir de base para
el .establecimiento de previsiones.
Estos problemas los volvemos a. encontrar en los anlisis
,interregionales. Para delimitar de cerca las caractersticas de
los medios urbanos es, pues, necesario descubrir una tcnica
menos compleja y ms fcil de utilizar. La teora de la ~ s
econmica, mtodo simplificado de contabilidad econmica,
nos parece que responde a estas objeciones. '
Pyrnes, Lot-et-Garonne, Aquitaine, Landes, Gironde, Alpes-Maritimes y
Vienne. Pierre SOUBIE (1965, pgs. 95-105) ha comparado los resultados
de los estudios regionales.
79
11. DESARROLLO DE LA TEORA DE LA BASE ECONMICA
1. Historia de la teora
Fue a principios de la presente centuria cuando surgieron
los primeros intentos de explicacin econmica de la ciudad.
Hacia 1902, un alemn, Werner SOMBART, en Der Moderne Ka-
pitalismus (cf. DZIEWONSKI, 1968 c), estableci los fundamen-
tos de la teora econmica urbana. Toda ciudad se ve obligada
a importar alimentos y materias primas, y, a cambio, tiene
que vender productos elaborados y servicios. De hecho, as
naci la que ms tarde sera conocida como teora de la base
econmica.
Sin embargo, para W. SOMBART sta no era ms que un
mtodo de clasificacin; la toma de conciencia de las posibili-
dades que tal enfoque ofreca sera posterior a 1920. La mayo-
ra de las investigaciones se llevaran a cabo en los Estados
Unidos, donde el material estadstico, desde la Primera Gue-
rra Mundial, era muy completo. En medio de un ambiente de
desarrollo material y civilizacin tcnica, gegrafos y econo-
mistas llegaran a adquirir un estado de nimo cientfico. Los
cliss del crecimiento desmesurado de las ciudades norteame-
ricanas y de su extensin a travs de suburbia ya no bas-
taban. La descripcin del gnero de vida y de los valores comu-
nes no proporcionaba ya todas las explicaciones necesarias
para la comprensin de la vida urbana. En las ciudades del
siglo xx, el respeto por la tradicin y las actitudes sociocultu-
rales se debilitan, en beneficio de las actitudes econmicas.
,En una,sociedad de produccin y consumo hay que recurrir a
las motivaciones econmicas.
M. AUROUSSEAU (1921) suscit el problema de las poblacio-
nes primaria y secundaria de la ciudad: la una, trabajando
para el exterior; la otra, al servicio de la primera. Este dualis-
mo sera ms claramente explicitado en el Regional Survey 01
New York and lts En'virons (New York R.P.C., 1927). La po-
'SO
blacin activa primaria trabaja para la explotacin de los
bienes y servicios, mientras que la poblacin activa secun-
daria no responde ms que a las necesidades de la aglomera-
cin. Los ingresos obtenidos con la actividad exportadora per-
miten pagar los servicios urbanos. Tomemos el ejemplo de una
ciudad creada para la explotacin minera. El personal utili-
zado en este sector constituye la poblacin primaria, el gru-
po fundador de la ciudad. Para responder a las necesidades de
estas personas, aparecen otros sectores a los que se califica
como secundarios, y estn al servicio de los habitantes de la
ciudad.
En esta teora de tipo mercantilista, la actividad primaria
es la razn de ser de la ciudad.
Una vez establecidas las hiptesis de base de la teora, es
menester que las verifiquemos. La documentacin estadstica,
hasta entonces limitada, no permita medir con precisin aque-
llos dos tipos de actividad. Los progresos de la teora han co-
rrido paralelos con las mejoras de los datos cuantitativos.
Homer HOYT (WEIMER y HOYT, 1939) fue el primero en
utilizar el empleo para determinar la importancia de aquellas
actividades, que l calific como basic y non basic (6): las
actividades bsicas (== basic) son aquellas que estn en rela-
cin con la exportacin que sale de la regin urbana; las acti-
vidades de servicio (== non basic) se refieren a las necesida-
des de los ciudadanos.
Pero el mtodo hasta entonces empleado segua siendo em-
prico, y la contabilidad simplificada. Homer HOYT (cf. PROST,
1965, pg. 91) completara su an1i5is lanzando la idea de que
entre las actividades bsicas y las de servicio haba una rela-
(6) Estos trminos son los ms corrientemente usados entre los
anglosajones. Se han abandonado los vocablos primario y secundarlo
para no crear confusin con la divisin de la economa en los tres sec-
tores, ya clsicos, utilizados por Colin CLARK. Sin embargo, a veces se
pueden encontrar los calificativos City Building and Service. En las
obras francesas, la terminologa est menos asentada, y se usan, entre
otros, bsico y de' servicio; fundamental y residencial; especfico y co
mn.
81
,
deSn. :En su anlisis, cabe distinguir cinco etapas: 1) clculo
del empleo en cada industria bsica; 2) clculo de la relacin
entre la actividad bsica y la de servicio; 3) clculo de la rela-
cin entre poblacin total y empleo total; 4) estimacin de las
futuras tendencias del empleo bsico; 5) clculo del empleo
total futuro y de la poblacin total a partir del empleo bsico
estimado.
Para Homer HOYT (1939), el crecimiento urbano se inicia
con el desarrollo de las actividades bsicas. Calculando las
relaciones actividades bsicas/actividades de servicio y pobla-
cin total/empleo total, y utilizndolas en el futuro, es posible
prever la futura poblacin de la ciudad. Se supone constante
la relacin entre las actividades bsicas y las de servicio. El
empleo total (E) es igual a las actividades bsicas (B) y de
servicio (S). La actividad de servicio constituye, pues, una
fraccin constante del empleo total [E: S = k(E)]. Como
E = B +S, tenemos que:
E = k(E) +B, y
1
E = B ( ).
l-k
El empleo total es un mltiplo del empleo de las indus-
trias bsicas}') (PROST, 1965, pg. 91). De este modo, la evalua-
cin del desarrollo de las actividades bsicas permite prever
el porvenir econmico de la ciudad. Con este mtodo, parece
simple obtener un multiplicador de crecimiento.
Un planificador britnico, J. H. JONES (1944), con ocasin
de la reconstruccin de las ciudades del Reino Unido tras la
Segunda Guerra Mundial, dara prioridad a las actividades
bsicas. Y, en esta misma poca, este mtodo sera amplia.
mente utilizado en la planificacin de las ciudades de los pa-
ses socialistas.
Con todo, estn lejos de haber sido resueltos los problemas
planteados por el multiplicador de crecimiento. Y, por otra
parte, es verdaderamente constante la relacin actividades
bsicas/actividades de servicio? De hecho, numerosos trabajos
han demostrado que vara. Victor ROTERUS (ROTERUS y CALEF,
82
1959) seal que tal relacin cambiaba con arreglo a la regin
estudiada. Si.. el. ejemplo de una c.abe-
cera de condado, que no posee ms que algunas tiendas (ali-
mentacin, droguera, surtidor de gasolina y caf), destinadas
a servir a una poblacin de granjeros dispersos por los" alre-
dedores, entonces el porcentaje de la poblacin bsica es del
100 por 100. Pero si extendemos el estudio al conjunto del
condado, son los campesinos que venden sus productos en
el exterior los que forman la poblacin bsica. Y, por el con-
trario, los empleados de los comercios y servicios de la cabe-
cera del condado, que sirven a los granjeros, en esta ocasin
son considerados como poblacin de servicio. Cuanto ms
vasta es la regin urbana estudiada, tanto mayores son las
posibilidades que existen de encontrar un fuerte porcentaje de
actividades de servicio.
Es, pues, necesario elegir con cuidado los lmites de las
ciudades, al objeto de que el rea investigada sea la que co-
rresponde a la realidad de la vida econmica (7). Qu hay
que considerar: el espacio urbanizado o la zona de influencia?
En los aledaos de las ciudades, debido a la tendencia a la ur-
banizacin de la campia, se refuerzan los vnculos existentes
entre el organismo urbano y su zona de influencia. As las co-
sas, merced al estudio de los flujos podemos obtener una ima-
gen flexible y, a la vez, vlida (BAILLY y POLESE, 1975). Pero,
por razones estadsticas, los investigadores han de contentar-
se a menudo con trabajar de manera continua en el interior
del espacio urbanizado -de la aglomeracin, por tanto--
o de la ciudad en el estricto sentido del trmino. Segn cual
sea el marco analizado y la poblacin de la zona estudia-
da, ser distinto el porcentaje de las actividades de servicio.
J. ALEXANDER (1954) demostr este aserto en un trabajo sobre
cierto nmero de ciudades norteamericanas (cuadro 4; figu-
ra 1).
La relacin actividad bsica/actividad de servicio vara con
arreglo al tamao de las ciudades. Y puesto que tal relacin
(7) Pero estos lmites no son fijos. Los cambios sobrevenidos en
los transportes implican incesantes modificaciones en los lmites eco-
nmicos.
83
CUADRO 4.-EMPLEO BASICO.EMPLEO DE SERVICIO
Ciudad Poblacin total
Empleo bsico /
Empleo de servicio
Nueva York ...... ..... 12.500.000 100/215
Detroit ..................
2.900.000
100/117
Madison ... ... ... ... ... 110.000 100/82
Oshkosh ... ... ... ... ... 42.000 100/60
no era constante, hubo que reconsiderar la teora del multipli-
cador de crecimiento de H. HOYT. Y a ello dedicaron sendos
trabajos los investigadores norteamericanos R. ANDREWS (1956)
Y H. BLUMENFELD (1955). El multiplicador de empleo vara en-
tre unas ciudades y otras, y puede, igualmente, variar en el
tiempo, como consecuencia de los cambios acaecidos en las
condiciones tcnicas, econmicas y sociales. Para tener en cuen-
ta la evolucin al respecto, habra que prever un multiplica-
dor .econmico creciente, antes que constante. De ah que, en
las previsiones de poblacin, resulte delicado utilizar el multi-
plicador de H. HOYT. C. E. FERGUSON (1960), en particular, puso
de relieve los problemas que, en las previsiones a largo plazo,
plantea el uso de la base econmica.
Adems, a menudo se infravalora el efecto del multiplicador
de crecimiento. Un mismo pedido puede dar trabajo, aparte de
a la firma principal, a una subsidiaria; lo que, sobre todo,
acontece en las grandes aglomeraciones. Se ha sealado el
aumento del valor del multiplicador con la dimensin de las
ciudades, pero es difcil llegar a establecer una medida exacta
del mismo (CLAVAL, 1967, pg. 22).
Las crticas que la utilizacin del multiplicador de creci-
miento suscita van ms lejos todava. Esta tcnica no tiene
84
FIGURA l.-ESTRUCTURAS ECONOMICAS
(Segn ALEXANDER: The Basic-non Basic Concept of Urban Economic
Functions)
Nmero
empleados
10,fX)0
OSHKOSH
A. Economa total
16.000 empleados
B Economa bsica
. 10.000 empleados
A. Economa total
S3.S00 empleados
B. Economa bsica
29.200 empleados
o = Otros
M = Industria
s = Servicios
T = Comercio
G = Gobierno
en cuenta las posibilidades de las economas externas (8). En
determinados casos, la yuxtaposicin de las empresas y, por
consiguiente, las rentas estn estrechamente ligadas a las ven-
tajas que la aglomeracin proporciona (REMY, 1966). La teo-
(8) Estas posibilidades ya haban sido vistas por LOSCH (proximi-
dad de una estacin; facilidades de comunicacin). Pero sera HOOVER
(1948) quien precisara las economas externas que una ciudad, por el
hecho de su masa, aporta.
85
ra de la base econmica no explica la funcin motriz de las
ciudades (REMY, 1966). Por ejemplo, no es posible considerar
la influencia del terciario superior, que confiere el poder de
decisin a las metrpolis regionales. El multiplicador ignora
tambin las posibilidades de inversin, esenciales en el desarro-
llo urbano. Las inversiones locales y exteriores son, sin em-
bargo, determinantes en el desarrollo econmico, pues no en
vano constituyen un tipo de bienes que, sin estar incorporados
a la produccin, participan en ella. Adems, todo crecimiento
de las actividades bsicas no supone automticamente un
incremento de las actividades de servicios (9). Y, en ocasiones,
son stas las que atraen a aqullas (lO). El sector servicios no
es completamente pasivo (VINING, 1946; POLESE, 1974), lo cual
invalida tal teora. El multiplicador, del modo como fue con-
cebido por H. HOYT, no puede, pues, ser vlido para las pre-
visiones a largo plazo.
No obstante, esta teora, mejorada con los trabajos de
L. CAHEN y C. PONSARD (1963), mantiene su aceptacin. Por
primera vez, unos investigadores franceses han conseguido
innovar la teora de la base econmica. Hasta entonces, los
estudios realizados en Francia consistan en investigaciones
ms cualitativas que cuantitativas. La toma de conciencia de
las insuficiencias del enfoque inductivo conducira a una
primera escuela a sustituir el finalismo ecolgico por el fina-
lismo econmico (REYMOND) 1968, pg. 180).
La distincin entre los servicios internos de la ciudad y las
actividades de la exportacin resulta harto simple. Es necesa-
rio ahondar en la investigacin de las diferencias existentes en-
tre estas funciones, ya que la realidad se nos aparece como
compleja. Para C. PONSARD y L. C<\HEN, la ciudad slo .puede
ser comprendida a travs de un anlisis econmico cuantitati-
(9) En tiempo de guerra, por ejemplo, slo crecen las actividades
bsicas.
(lO) En algunas metrpolis la actividad de servicio se convierte en
el elemento motor: si los servicios gozan de un amplio predicamento,
las industrias vendrn a implantarse, y ello atraer a los clientes ex-
teriores.
86
vo. Estos autores, mediante el estudio de 28 aglomeraciones
francesas, llegaran a depurar el mtodo, y establecieron con
mayor exactitud una subdivisin de las actividades urbanas;
por ejemplo, entre las actividades de servicio, algunas desem-
,pean una funcin nacional. Y distinguen diferentes sectores
-construccin, poblacin activa de funcin local al servicio
de actividades nacionales localizadas en la aglomeracin, en-
tre otros- en las actividades de servicio. Asimismo, se pre-
ocuparon por la situacin econmica de la aglomeracin.
Y, acto seguido, pasaran a estudiar las repercusiones de una
implantacin econmica y a ver qu sectores hicieron posible
el rpido desarrollo de las ciudades francesas. Al tratar en
particular el sector de la construccin, C. PONSARD y L. CAHEN
advertiran que, a partir de 1955, el espectacular crecimiento
de esta rama de actividad implic una considerable inflacin
del empleo en varias ciudades. Pero este incremento no siem-
pre est ligado a una extensin de la base econmica y, en caso
de crisis, las perturbaciones locales llegaran a ser graves. As
las cosas, utilizando la relacin entre las actividades domsti-
cas y las bsicas como multiplicador de empleo, es posible
prever el efecto de crecimiento o decrecimiento de una ralna
de actividad en el conjunto de la ciudad; si bien estos autores
precisan que tales previsiones slo son vlidas a corto plazo.
No se puede dar cuenta de todas las consecuencias posibles
en un largo perodo, porque la teora de la base econmica es
un tanto rudimentaria. Se ignoran demasiados factores nece-
sarios para el crecimiento. Con todo, la teora sigue teniendo
vigencia a la hora de analizar las causas del desarrollo de las
aglomeraciones.
F. CARRIERE y P. PINCHEMEL (1963> han participado en la
evolucin metodolgica de la nueva escuela econmica france-
sa. A estos autores les parecen arbitrarios algunos de los datos
tcnicos antes empleados, pues no tenan suficientemente en
cuenta las importantes diferencias existentes entre las ramas
profesionales (pg. 311). Al igual que L. CAHEN y C. PONSARD,
encuentran demasiado simple la distincin de las actividades
profesionales, tal como la presentara H. HOYT. Ello nos movi
87
a proponer el mtodo que hemos denominado de las dos tasas
y a utilizarlo, distinguiendo las actividades especficas de las
comunes (pg. 312; cf. ms adelante el epgrafe sobre la
eleccin de las medidas). Esta tcnica resalta ms el papel
desempeado por cada actividad en las ciudades analizadas.
Se busca una ley que permita clasificar a las ciudades de
acuerdo con el papel funcional correspondiente a su tama-
o (REYMOND, 1968, pg. 190). Las conclusiones a que aqu-
llos llegaron, tras un estudio estadstico de las ciudades fran-
cesas, facilitan una mejor comprensin del fenmeno ur-
bano y suministran informaciones de orden prctico para
resolver los problemas y las opciones planteados a los respon-
sables de la ordenacin del territorio (CARRIERE y PINCHEMEL,
1963, pg. 312). Esta teora puede, pues, ser utilizada en los
estudios preparatorios de urbanismo y en las investigaciones
sobre las redes urbanas.
Si bien este modelo ofrece la ventaja de que destaca las
disimetras existentes en las funciones urbanas, nos vemos obli-
gados a adelantar que los principios de tal mtodo (bisectriz
terica y corredor estadstico) parecen, en tanto que revelado-
res de las disparidades, un poco rgidos. Estimar u ~ a partir
.de un porcentaje fijo, la actividad pasa. de comn a especfica
o, a la inversa, de comn a insuficiente, no deja de ser arbi-
,trario, dado que los desvos varan segn los tipos de fun-
ciones.
2. La eleccin de las medidas
Para mejor situar los problemas de la teora de la base
econmica tenemos que abordar ahora la eleccin de las me-
didas. Porque qu datos hemos de tomar en cuenta a la hora
de calcular las actividades bsicas y de servicio?
R. ANDREWS (1954) sugiri seis tipos diferentes de medida:
el empleo, los salarios individuales, el valor aadido, el valor
de la produccin, la produccin fsica, y los gastos y las ventas.
No todas estas medidas han sido utilizadas, y vamos a analizar
slo .las ms corrientes.
88
Homer HOYT (11), en los prin1eros estudios numricos, us,
segn ya hemos visto, el empleo como unidad de medida. En
efecto, ste resulta fcil de obtener, y en las estadsticas de la
mayora de los pases viene subdividido en varios sectores eco
nmicos, lo que puede dar ya una idea de la estructura regio-
nal: de acuerdo con la clasificacin del INSEE, por ejemplo,
cabe distinguir, grosso modo, entre el empleo bsico y el em-
pleo de servicio.
Tomemos algunos casos:
Sector bsico
- Hostelera
- Transmisiones y radio
- Administracin pblica
Sector de servicios
Comercio agrcola,
alimentacin (al por
menor)
Servicios domsticos
- Agua, gas y electricidad
Sin embargo, la distincin entre actividades bsicas y de
servicio, obtenida de esta manera, no es totalmente satisfacto-
ria. AS, en el sector administracin pblica algunos emplea.
dos atienden a los habitantes de la ciudad, mientras que otros
trabajan para el exterior. Este mtodo no toma en cuenta a
los migrantes cotidianos, que habitan fuera de la regin estu-
diada. Empero, stos trabajan en la ciudad; mas las estadsti-
cas se establecen con arreglo al lugar de residencia. Estos
migrantes gastan en el exterior los ingresos ganados en la ciu
dad. Se produce, pues, una prdida financiera que las estads-
ticas de empleo no contabilizan. Y, por otro lado, cmo habr
que considerar a los empleados de media jornada y a los tra
bajadores estacionales? Y cmo contabilizar los incrementos
de productividad no debidos a crecimientos del empleo?
Se precisaba una medida que no ignorase la productividad.
C. LEVEN (1954 Y 1956) propuso las rentas individuales y me
(11) En particular, en los estudios dedicados a la regin de Nueva
York, toda vez que trabajaba en el New York Regional Planning Com
mittee.
89
jor la tcnica de los salarios ya utilizada por Richard HARTS-
HORNE (1936). Este ltimo, despus de haber sumado los sa-
larios, escoga arbitrariamente ellO por 100 de stos para las
actividades de servicio. Pero, aun disponiendo de una tcnica
ms exacta, cmo conocer las rentas no declaradas? En un
estudio diacrnico de los problemas de la base econmica hay
que ocuparse tambin de las variaciones de los precios. Por
otra parte, resulta difcil tener en cuenta otras fuentes de ren-
tas que las del empleo (por ejemplo, las rentas de capital de
propiedades exteriores a la regin). Entonces, A. W. WIL-
SON (1955) propuso elegir como medida el valor aadido por
los diversos sectores econmicos: Valor aadido = Venta de
los productos - Compras de los productos a incorporar en la
produccin.
El valor aadido permite ver de manera clara aquello que
ha sido transformado por talo cual servicio o industria, y toma
en cuenta otros ingresos adems de los salarios. Es posible
calcular el valor total creado en la regin por todos los medios
de produccin, pero resulta muy difcil determinar el valor
aadido por los servicios gubernamentales y los establecimien-
tos militares y hospitalarios, y pocos son los pases que dispo-
nen de semejantes estadsticas. El principal problema es el de
los datos, y, en numerosas naciones, en las que son inaccesi-
bles las estadsticas sobre el valor aadido, se calcula la base
econmica en empleos o en salarios.
Se utiliza menos el valor de la produccin, por cuanto no
se pueden deducir las compras de materias primas. En lo que
concierne a la produccin fsica, y en la medida en que este
enfoque no ha sido utilizado, que sepamos, no es fcil discutir
su virtualidad. En cambio, el mtodo de gastos y ventas es muy
parecido al del valor aadido. Esta medida es, con todo, menos
precisa, ya que no tiene en cuenta las transferencias finan-
cieras.
As las cosas, parece que la mejor medida es b del valor
aadido. Pero, dado el material estadstico de que disponemos,
el empleo es la ms frecuentemente elegida.
90
Una vez que se ha encontrado la unidad de medida, queda
por determinar lo que ser cualificado como actividad bsica
y de servicio. Un empleado o una empresa pueden trabajar a
la vez para ambos sectores, lo que plantea numerosos proble-
mas. Para diferenciarlos, en principio se ha usado la encuesta
personal, mediante la cual se puede, por contacto directo con
las empresas, delimitar la proporcin de ventas locales y exte-
riores. As procedi J. ALEXANDER (1953) en su estudio sobre
Madison (Wisconsin). Este enfoque ya haba servido, en 1938,
en el anlisis de la ciudad de Oskaloosa (FORTUNE, 1938). Con
la ayuda de cuestionarios enviados a las empresas, se preten-
da conocer las rentas de la ciudad. En este estudio se distin-
guan, en trminos monetarios, las rentas locales de las proce-
dentes del exterior. Pero tal mtodo requera mucho tiempo y
dinero. Y no puede ser aplicado ms que a aglomeraciones pe-
queas, en las que unos pocos cuestionarios bastan, y no per-
mite establecer comparaciones entre las ciudades estudiadas.
Adems, es preciso que las firmas acepten suministrar las in-
formaciones solicitadas, lo que no siempre ocurre. Algunas em-
presas, a causa de la competencia comercial, no proporcionan
datos exactos; otras, subsidiarias, pueden indicar ventas loca-
.les, mientras que, de hecho, sus productos se exportan indi-
rectamente.
De ah que, en las grandes aglomeraciones y en las inves-
tigaciones que abarquen varias ciudades, sea mejor utilizar
mtodos ms rpidos y menos onerosos. ALEXANDERSSON (1956)
cre la tcnica del coeficiente mnimo de empleo (minimum
requirements). Este autor comparaba el porcentaje de personas
empleadas en los diferentes sectores de la vida econmica de
todas las ciudades de un pas. Acto seguido, seleccionaba la
poblacin activa mnima en cada sector, y consideraba a este
porcentaje mnimo como de servicio. Todos aquellos secto-
res que sobrepasaban este mnimo pasaban a ser clasificados
como actividades bsicas. En 1950, en los Estados Unidos, un
37,7 por 100 del empleo total perteneca a la rama de servicio.
ULLMAN y DACEY (1960), en una clasificacin de las ciudades
por el grado de especializacin, depuraron esta tcnica. Con
91
ello evitaban las excepciones y las ciudades demasiado especia-
lizadas, cuyas caractersticas resultan en exceso diferentes de
las ciudades medias (ciudades universitarias, mineras). A par-
tir de este mtodo, G. LE GUEN (1960) calcul la estructura de
las aglom'eraciones de ms de 20.000 habitantes.
Este enfoque es muy parecido al del location quotient
desarrollado por W. ISARD (1960, pg. 197) y experimentado en
mltiples trabajos. Supone el anlisis de los datos estadsticos
de la ciudad estudiada con relacin a una regin que sirve de
comparacin. Generalmente, y por razones de simplicidad, es
la economa nacional la que sirve de trmino comparativo.
Pero ello plantea un problema: y es que la teora dellocation
quotient slo es vlida si se da cierto nmero de condiciones;
a saber: que la economa de referencia tiene que ser autosufi-
ciente y cerrada; que la estructura econmica y la productivi-
dad han de ser semejantes en ambas economas, y que, asimis-
mo, el consumo debe ser similar en las dos regiones. No es f-
cil que se produzcan estas condiciones previas, lo cual limita
la exactitud de este mtodo. Muchos gegrafos, acostumbrados
a procedimientos de aproximacin ms concretos, rehsan se-
mejantes limitaciones y rechazan esta tcnica. Cuando, en un
sector econmico de la regin estudiada, el empleo sobrepasa
el porcentaje del mismo sector de actividad en la zona de re-
ferencia, se considera la diferencia como actividad de exporta-
cin. Si E es el empleo de la regin que sirve como trmino
comparativo; e, el empleo de la regin estudiada; i, el del sector
de la actividad elegido, y t, la poblacin. activa, el location
quotient ser como sigue:
L=----
Ei/Et
Una vez que se ha calculado el location quotient, resulta
fcil obtener el porcentaje de actividad de exportacin. Es el
cociente de exportacin q, que es el siguiente:
L-l
q=---
.L
92
Por ms que su clculo no presenta problemas, las hipte-
sis de base siguen constituyendo una traba en este mtodo,
que tiene una mayor utilidad para los economistas que para
los gegrafos.
Homer HOYT trat de simplificar el modo de aproxima-
cin. Jzguese por las palabras que a continuacin se citan:
A largo plazo... el valor de las exportaciones es igual al de las
importaciones, y viceversa... Ser ms fcil medir el valor de
los productos importados por la ciudad que calcular el valor
exacto de los productos exportados por todas las industrias
y servicios de la ciudad (HOYT 1961, pg. 150). Pero esta hi-
ptesis no parece muy vlida, pues no es del todo cierto que
sean iguales las exportaciones y las importaciones. En cual-
quier caso, resulta ms difcil conocer el valor de las importa-
ciones procedentes de mltiples regiones que evaluar las ex-
portaciones de la ciudad.
Estos modelos no satisficieron por completo a F. CARRIERE
y P. PINCHEMEL (1963), quienes prefirieron utilizar una tcni-
ca grfica ms precisa ----el mtodo de las dos tasas-, del que
ya hemos hablado. Este mtodo consiste en comparar la tasa
de la poblacin activa de cada ciudad con la poblacin activa
urbana francesa, y las tasas de poblacin activa de cada sector
profesional con la poblacin urbana francesa correspondiente
(pg. 264 Y figura 2). H. REYMOND (1968, pg. 191) distingue
tres tiempos en este clculo:
- El peso urbano (cociente de la poblacin activa de la
ciudad en el total de la poblacin activa del conjunto
analizado) se inscribe en el eje de abscisas.
- Al eje de ordenadas se lleva la relacin de los activos
locales en determinados sectores especializados con los
activos del sector correspondiente en el conjunto anali-
zado. La situacin en las ordenadas viene sealada en
un eje cuyo punto de origen coincide con el peso de la
ciudad considerada. De este modo se puede apreciar el
papel urbano desempeado por cada actividad.
93
- Queda por distinguir en el grfico la parte que corres
ponde a lo que es comn y la que se refiere a lo bsico.
El umbral de especificidad se encuentra en la bisec-
triz, lo que significa que cuando la relacin global ex-
presada por el peso urbano es igual a la relacin par
cial manifestada por cada papel urbano, se produce una
zona de no especificidad (banalit).
En lugar de utilizar la bisectriz, F. CARRIERE y P. PINCHEMEL
crearon un pasillo estadstico, de un valor de 5 por 10.000,
a cada lado de la bisectriz, para separar el umbral de no espe-
cificidad del de especificidad. Pero por qu 5 por 10.000,
cuando si se quisiese tener en cuenta el error estadstico me
dio del censo de 1961 habra que aceptar un 400 por 10.DOO?
(REYMOND, 1968, pg. 193). Con este porcentaje, incluso en una
ciudad de la importancia de Qubec los extremos de la insu-
ficiencia y la especializacin subsisten por s solos ([bid.).
Pero estos extremos de la zona de no especificidad son mucho
ms seguros que los propuestos por F. CARRIERE y P. PINCHE-
MEL, pues corresponden a la realidad estadstica.
De esta manera, en el interior, y a cada lado del corredor
estadstico, se aislan tres categoras de poblacin. Por encima
de aqul, el papel urbano es superior al peso urbano: son las
actividades bsicas. Cuando la poblacin se encuentra en el
pasillo, la ciudad se basta a s misma. Y por debajo de aqul,
la ciudad est subequipada.
Esta tcnica permiti a F. CARRIERE y P. PINCHEMEL clasi-
ficar las ciudades francesas de acuerdo con una tipologa bas-
tante precisa (1963, pgs. 276-278): ciudades de funciones espe-
cficas, basadas en actividades especficas; ciudades de fun-
ciones especficas, cuyas actividades fundamentales son comu-
nes; ciudades equilibradas; ciudades en las que no se dan las
actividades especficas, y ciudades subequipadas en actividades
comunes.
Pero, y los mismos autores lo determinan, sera necesario
matizar el juicio, ponderando las diversas actividades, de suer-
te que se pudiesen corregir los pesos desiguales. Esta tcnica,
94
FIGURA 2.-DISTRIBUCION DE LAS CIUDADES DE MAS DE 20.000 HA-
BITANTES, EN FUNCION DE SUS ACTIVIDADES DE SERVICIO Y
CON RELACION A LA POBLACION ACTIVA URBANA DE FRANCIA
(segn F. CARRIERE y P. PINCHEMEL: Le fait urbain en France, lmina C)
Ciudad de 20.000 a 30.000 habitantes
Ciudad de 30.000 a SO.OOO
Ciudad de SO.OOO a 100.000
e Ciudad de ms de 100.000
Relacin
de activos
/000
o
90 100 110 120 10 20 30 40 50 60 70 80

-1.. 2
t 250
t270 -SO :-296
-

-
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0/ loo'

V
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Peso
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y
o
90
70
80
60
50
30
20
10
40
120
110
100
aunque todava no puesta a punto del todo, produce resulta-
dos mucho ms detallados que los otros mtodos.
La relacin actividad bsica/actividad de servicio vara li-
geramente de acuerdo con las reglas utilizadas en el enfoque.
Aun con los perfeccionamientos aportados por ULLMAN y DA-
('EY o CARRIERE y PINCHEMEL, en una actividad residencial
sigue siendo difcil determinar la parte de sta que depende de
la renta de la poblacin y, sobre todo, la que se debe a la in-
fluencia regional que una ciudad ejerce sobre su regin (PROST,
1965, pg. 115).
3. El efecto dominacin
La nocin de actividad bsica por s sola no basta para ex-
plicar la influencia regional dominante ejercida por determina-
das ciudades. As las cosas, se recurre con frecuencia a los
conceptos de dominacin y polos de crecimiento.
Aunque r n ~ o i s PERROUX (1961) fue el primero en utilizar
tales conceptos en el anlisis de las relaciones econmicas, la
idea de dominacin exista ya en sociologa. Sin necesidad de
volver de un modo detallado sobre los datos de la ecologa
humana, hemos de sealar que se trata de una aplicacin de
los conceptos de la ecologa vegetal: las relaciones humanas,
al igual que las de las plantas, vienen dictadas por la competen-
cia. No obstante, dado que toda sociedad supone cierto nivel
de organizacin, el proceso que dirige las estructuras humanas
puede ser calificado como de cooperacin competitiva. El
efecto de dominacin es el corolario de esta competencia.
Entre los primeros utilizadores de la idea de dominacin
aplicada al medio metropolitano podemos sealar a R. MCKEN-
ZIE (1933). Como consecuencia del desarrollo de las reas de
mercado y de su ligazn con la organizacin de los transportes
y medios de comunicacin, un centro urbano domina ms nti-
damente su hinterland. La organizacin financiera, al tiempo
que centraliza los rganos de decisin en el punto donde con-
vergen los flujos informativos, le permite asegurar de un modo
96
estricto este control. El ms elevado precio de los terrenos
r.efleja la presencia de una zona dominante, puesto que los
c;ompetidores que estn dispuestos a pagar importantes sumas
para localizarse all, son muchos. Esa incesante competencia
confiere a la ciudad su estructura evolutiva, constituida por
invasiones y sucesiones, pues no en balde los grupos ms
ricos sustituyen progresivamente a los otros e invaden los
sectores no ocupados antes por ellos.
D. BOGUE (1950) desarroll esta idea de dominacin y cons-
truy una escala de gradacin: centros dominantes, subdomi-
nantes, influyentes y subinfluyentes. Esta nocin, muy general,
ya que integra tanto la vida material como la intelectual, fue
recogida por F. PERROUX, que la aplicara al mundo econmi-
co. El efecto de dominacin consiste en una influencia irrever-
sible, o parcialmente reversible, ejercida por una unidad sobre
otra en razn de su dimensin, de su poder de negociacin,
de la naturaleza de su actividad o de su pertenencia a una zona
de actividad dominante (PERRoux, 1961, pg. 85) (12). Las
industrias y el peso de la ciudad convierten a la aglomeracin
en un polo regional. El efecto de dominacin est ligado a las
actividades bsicas, que pueden ser subdivididas en actividades
bsicas motrices y actividades bsicas inducidas. De la misma
manera, las actividades de servicio son: bien dominantes, bien
comunes. Centro de control del espacio econmico, la firma
dominante propaga su influencia sobre la vida econmica re-
gional, exactamente lo mismo que la ciudad, en su crecimiento,
arrastra al conjunto de su hinterland. El efecto de polariza-
cin describe este proceso acumulativo de crecimiento, carac-
terstico de las economas modernas, que conduce a la o r m ~
cin de complejos industriales.
Sin embargo, a menudo se critica este concepto de polo de
crecimiento, sobre todo en los pases anglosajones. HANSEN
(12) Los trabajos del profesor PERROUX estn influidos por los de
SCHUMPBTER (1932), quien consideraba que el desarrollo econmico pue-
de resultar de innovaciones industriales.
97
'1
(1968, pg. 122; Y 1972) resume de un modo conciso tales re
proches. Para este autor, la literatura sobre los polos de des-
arrollo se caracteriza por numerosas insuficiencias y difi-
cultades, especialmente por lo que concierne a ciertas ambi-
gedades en la definicin y el uso de la terminologa (y, de
modo muy particular, en lo que se refiere a las referencias es-
paciales); 'en el proceso de desarrollo, se pone el acento casi
exclusivamente en el papel de la dimensin y de las industrias;
se 4lsiste demasiado en la funcin motriz y generadora de
efectos externos de determinadas firmas, y no suficientemente
en el fenmeno de polarizacin que resulta de las economas
externas existentes, y, por ltimo, no ha sido posible elaborar
modelos operativos capaces de englobar los principales con-
ceptos y las relaciones previstas por la teora.
La nocin de regin polarizada de hecho no da ms que una
visin unilateral de las relaciones existentes entre el polo do-
minador y su rea de influencia. Ahora bien, los vnculos son
infinitamente complejos, y no cabe resumirlos, nica y exclu-
sivamente, en el efecto de dominacin. Y, por ms que BOUDE-
VILLE (1968) ha vuelto a situar esta teora en un contexto es-
pacial, parece que la nocin de polo de crecimiento no es lo
bastante precisa como para describir la realidad de la urbani-
zacin. Se ignora la influencia de la difusin de las innovacio-
nes en el desarrollo econmico y, con frecuencia, en estudios
concretos, se recurre a la teora de la base econmica y de los
lugares centrales y a la tcnica de las tablas input-output.
Incluso en las investigaciones ms recientes de FRIEDMAN
(1972) sobre las relaciones centro urbano-periferia encontra-
mos parecidas lagunas. Este autor, si bien tiene en cuenta el
espacio econmico y los flujos locales de informacin, desdea,
en cambio, los multiplicadores econmicos no locales y la cir
culacin de la informacin exterior al medio urbano estu-
diado. Es la suya una teora descriptiva, antes que un modelo
operativo.
98
4. Las teoras. de la base econmica y de los lugares centrales
En el medio urbano, uno de los problemas de la teora de
los flujos es, por consiguiente, el de la zona de influencia y el
equilibrio territorial.
La ciudad, considerada en sus lmites administrativos, no
representa la realidad econmica, pues no en vano algunos de
sus trabajadores pueden vivir fuera de la zona delimitada. Los
comercios y los almacenes son cada vez ms numerosos en las
regiones suburbanas. En los Estados Unidos es frecuente la
seleccin de las zonas metropolitanas (Standard Metropolitan
Statistical Areas o S.M.S.A.), definidas en funcin de las den-
sidades urbanas, pero ello no quiere decir que aqullas formen
economas cerradas. La ciudad slo puede ser estudiada en
tanto que parte integrante de la regin sobre la que ejerce una
influencia y en el marco de un conjunto jerarquizado. El cre-
cimiento urbano depende a un tiempo de los bienes y servicios
proporcionados, pero tambin del tamao de la regin abar-
cada y de las redes de flujos interregionales.
Para mejor situar el alcance exacto de la teora de la base
econmica, tenemos que volverla a colocar de nuevo en el con-
texto del anlisis de las redes urbanas. De lo que se trata es de
relacionar entre s las teoras de la base econmica y de los
lugares centrales, creacin esta ltima de W. CHRISTALLER
(1933) y de la escuela alemana de los aos treinta y cuarenta.
y es en este campo donde se reencuentran las investigaciones
de gegrafos y economistas norteamericanos y alemanes, en
parte gracias a la escuela de la Regional Science fundada
por W. ISARD. No cabe contentarse con estudiar los lugares
puntuales que constituyen las ciudades, ignorando los flujos
que comunican entre s a aquellos puntos. El concepto de ac-
cesibilidad resulta vital para las funciones econmicas. De
ah que, para analizar la ciudad y su regin, hayamos de pro-
ceder al estudio global de los comportamientos econmicos.
La teora de los lugares centrales es, en su formulacin cl-
sica, una teora de la localizacin de las actividades de inter-
cambio. Los lugares centrales que las ciudades constituyen for-
99
man una jerarqua regular dispuesta con arreglo al alcance
de los bienes y de las economas externas. Existe, pues, una
importante relacin, que cabra calificar de interaccin es-
pacial, entre las actividades bsicas y las reas de mercado
de las ciudades.
A. PHILBRICK (1957) distingue siete categoras de funciones,
entre otras: residencia, comercio minorista, comercio al por
mayor, etc. A cada funcin le corresponde un lugar central con
su rea de influencia. Pero si un lugar central posee cOlnercio
mayorista, asimismo dispondr de comercio al por menor y de
actividades residenciales. Si bien es cierto que existe una je-
rarqua regular de lugares centrales, no lo es menos que, de
igual modo, se registran flujos regulares entre los diversos ni-
veles de la jerarqua.
La estructura interna de la ciudad -y, por consiguiente, su
base econmica- tiene por ello que variar de acuerdo con el
nivel de la ciudad. El crecimiento de una ciudad est en fun-
cin de sus posibilidades de desarrollar actividades de merca-
do (RAy, 1968) y, por tanto, de su puesto en la jerarqua de los
lugares centrales.
Pero el sistema de los lugares centrales es dinmico. Una
ciudad no permanece ligada para siempre a un mismo nivel.
De ah que cambie incesantemente la relacin actividades de ex-
portacin/'actividades de servicio. En este caso, una vez ms
resulta difcil calcular un multiplicador de crecimiento vlido
a largo plazo. Dada la posicin de la ciudad en la jerarqua,
aqul slo es exacto a corto plazo. Importaciones, exportacio-
nes y valor aadido varan en la ciudad, en relacin con el ni-
vel de la ciudad considerada en tanto que lugar central.
As las cosas, la imagen econmica de la ciudad, del mismo
modo que en el caso de las tablas input-output destinadas a la
contabilidad regional, slo cobra valor en perodos de corta
duracin. La situacin de la ciudad y de su regin en el equi-
librio nacional cambia continuamente. Su base econmica tam-
bin, y no es posible utilizarla para hacer previsiones a largo
plazo.
100
Discutida una y mil veces, sigue teniendo vigencia la base
econmica?
La ciudad est en continua evolucin, y ya no es lo que era
a principios de la presente centuria, cuando apareci aquella
teora. La diferenciacin entre lugar de trabajo, residencia y
zonas de esparcimiento no hace sino acentuarse. Esta profunda
alteracin ha podido producirse merced a los progresos de las
comunicaciones. La distancia ya no es un obstculo. Las reas
abarcadas por los lugares centrales dejan de ser de igual ta-
mao, y se multiplican las superposiciones de zonas de influen
cia (CLAVAL, 1966). El efecto de dominacin de las ciudades
va en aumento, sobre todo en aquellas que desempean fun-
ciones regionales y nacionales.
La fragmentacin de la ciudad en el espacio y su despa-
rramamiento en el medio rural constituyen actualmente uno
de los temas de meditacin ms frecuentes (Ibid.). La ciudad
ya no es considerada como discontinua, sino en tanto que
la parte central de una regin urbana. Los lmites sealados a
los estudios de la base econmica no se pueden restringir ya
al territorio municipal. F. CARRIERE y P. PINCHEMEL propusie-
ron, a partir de 1963, desplazar las fronteras de la ciudad hacia
las de la regin urbana.
Su reflexin subraya la considerable importancia de la
eleccin del sustrato territorial urbano; segn cual sea el que
se haya seleccionado ----el municipio urbano metrpoli, una
aglomeracin definida de un modo estricto o, por el contrario,
un amplio distrito urbano-, las medidas de las funciones co-
munes y especficas sern muy diferentes (pg. 251). El acor
tamiento de las distancias invita a innovar y a admitir la no-
cin de espacio urbano. En Francia, el Instituto Nacional de
Estadstica y Estudios Econmicos (INSEE) ha sealado la im
portancia del problema y ha decidido suministrar los datos
por lo que hace a lo que se ha dado en denominar Zonas de
Poblamiento Industrial y Urbano. (Z.P.LV.). Estas son reas
ms grandes que las aglomeraciones multimunicipales, y re-
nen las condiciones siguientes: homogeneidad de poblamien-
to (dbil porcentaje de agricultores); existencia de importantes
101
intercambios de mano de obra, y actividad industrial resultan-
te de la presencia de una gran ciudad, riquezas naturales o un
gran eje de circulacin. Mas esta ampliacin territorial es re-
ciente y, toda vez que se pretende efectuar comparaciones en
el tiempo, habremos de contentarnos con el anlisis de las
ciudades mismas.
Llegados a este punto, convendra preguntarse si las redes
urbanas, si la jerarqua de las ciudades, siguen estando de
acuerdo con los modelos estudiados por W. CHRISTALLER, y
explicados en el captulo primero. Cabe todava, tras y en ra-
zn de los progresos de la movilidad de hombres y mercan-
cas, considerar a la ciudad y su zona de influencia como una
economa cerrada? La regin nodal de la teora de los lugares
centrales es un espacio regional cerrado, y esta teora se inte
,resa de un modo exclusivo por esta regin vinculada espacial-
mente con la ciudad.
As, la red urbana es el resultado de un equilibrio entre ciu-
dades que entran en competencia. No obstante, K. DZIEWONSKI,
en una serie de artculos sobre Polonia (1966,1967, y 1968 b y e),
ha advertido que el crecimiento de un -centro, no necesaria-
mente, ha de hacerse a expensas de otro. Parece que las fun-
ciones de las localidades centrales, y las regiones en relacin
con ellas, pierden su importancia (DZIEWONSKI, 1967, pg. 18).
En las ciudades modernas se desarrollan otras funciones, en
particular toda una gama de actividades terciarias e industria-
les de muy amplio mercado.
Las ciudades han dejado de depender para su subsistencia
de los recursos locales y, en lugar de enfrentarse frontalmente
por abarcar reas de servicios, operan entre s una verdadera
divisin del trabajo. Esta nueva distribucin econmica per-
mite extraer, hasta cierto nivel (ALONSO, 1971) -que, segn
distintos autores, va de los 250.000 a los 500.000 habitantes-,
importantes economas externas. Estas funciones, no regiona-
les ni vinculadas a un territorio definido, pueden ser califica-
das de especcializadas. Las ciudades de un mismo nivel, en
vez de competir, pasan a ser complementarias. Si bien esta es-
pecializacin es bastante antigua, ya que comenz en el si-
102
glo XIX, no por ello deja actualmente de continuar caracteri-
zando a las funciones urbanas, sobre todo al sector industrial.
Hay que sealar, sin embargo, que, en los servicios, la espe-
cializacin no es tan clara como en el siglo pasado, pues no
en vano hasta en la campia es bastante fcil encontrar bienes
de tipo urbano. Adems, los medios de transporte -y, por
encima de todos, el automvil- facilitan la bsqueda, bastan-
te rpida y ms lejana, de los servicios y productos necesarios.
Las redes regulares de reas encajadas de CHRISTALLER y
LOSCH se adaptan mal a esta situacin.
En cambio, la teora de la base econmica puede con faci-
lidad hacerse cargo de este cambio. K. DZIEWONSKI propuso
un nuevo dptico: funciones especializadas y funciones comu-
nes. La funcin especializada viene a corresponder a lo que
se calificaba como bsico o especfico; la funcin comn
sustituye a la de servicio. Pero, sin una nueva concepcin del
rea de influenCia de las ciudades, esta divisin de las funcio-
nes urbanas no sirve de nada. La teora distingua dos territo-
rios urbanos: la zona urbana propiamente dicha (= urban
area) y la regin urbana (la ciudad con su zona de influencia).
Este anlisis resulta demasiado simplificado, pues los produc-
tos especializados se envan ms all de esas regiones, hacia
mercados nacionales e internacionales. Las funciones especia-
lizadas no necesariamente estn vinculadas a un espacio, con-
tinuo, definido de una vez por to.das (DZIEWONSKI, 1968 c, p-
gina :3,36). ,La. sociedad urbana, al especializarse, se abre a ~
.c.adqs. ms amplios y, por ende,. ms discontinuos. Es, pues,
menester encontrar un concepto diferente de la ciudad y su
regin.
La ciudad moderna tiene tendencia a especializarse en re-
lacin, aun tiempo, con el mundo exterior y con su nueva es-
tructura interna (Ibid.). Las economas cerradas son paulati-
namente reemplazadas por economas abiertas. La ciudad, al
crecer, va identificndose con su regin urbana, y, a conse-
cuencia de esta extensin espacial, se llega a la creacin de la
ciudad-regin (figura 3); y sta integra varias ciudades' pr-
ximas, cuyas funciones se han especializado. De este modo,
103
FIGURA 3.-EVOLUCION DE LAS REDES URBANAS
1
Lugares centrales, segn
el principio de mercado
de Christaller
Red urbana polinuclear
especializada (sin compe
tencia y con complemen-
tariedad)
/--',

...
/\ /1 ' '" \
"
\/ t 'l---,\ \ \
/\ '. " \ ,
'1 \ )---', I

" , 1 '1
" )----' j
, ',\.\ " /}
\ .....
,
, ' _" I
----",- _/ ]1[
Ciudad-regin con cen-
tros internos especializa,
dos (espacio econmico
abierto)
desaparecen las zonas urbanas autnomas. Cuando los centros
son harto pequeos o estn demasiado alejados como para
formar una ciudad-regin, se produce la creacin de una re-
gin polinuclear. La ciudad se convierte 'en una' pequea re-
gin que gravita en torno a un sistema de ncleos centrales.
Los centros econmicos siguen siendo distintos, pero no com-
piten. Cada una de las ciudades forma parte del mercado es-
pecializado de las otras. De hecho, esto no es reciente, ya' que
K. DZIEWONSKI comprob que en a, comienzos del
siglo, incluso pequeas ciudades eran muchas 'v.e-
ces ms importantes y especializadas de lo que, segn los
principios tericos, pareca, y que, por otra parte, se entrecru-
mutuamente (DZIEWONSKI, 1968 b, pg. 37).
Las ciudades se integran 'as en un sistema nacional que
sobrepasa con mucho la concepcin urbana de CHRISTALLER.
La organizacin ptima del espacio depende de la escala que
permite producir la mayor ventaja a las economas urbanas.
Este nuevo enfoque de la base econmica facilita el anlisis,
pues gracias a l evitamos el problema de la delimitacin de
la regin urbana. El mtodo para medir las funciones especia-
104
lizadas podra ser el propuesto por F. CARRIERE y P. PINCHE-
MEL (13).
Al tener en cuenta el elemento vital que para las ciudades
constituye la la teora de la base econmica
pasa a ser un instrumento prctico para el estudio de las re-
des urbanas. El anlisis de la parte abierta de la economa de
las ciudades puede ser completado con el de los vnculos de
la dudad con el exterior, y con una tipologa de esas relacio-
nes. Estas son de dos clases: espaciales y puntuales. De este
modo, puntos y reas se unen entre s por medio de los flujos
que permiten la articulacin y la organizacin del espacio.
Como consecuencia de la especializacin, las relaciones es-
paciales nacionales e internacionales (bancos y compaas de
seguros, por ejemplo) sustituyen cada vez ms a las relacio-
nes espaciales estrictas (rea de influencia urbana). Con todo,
y a diferencia de los hinterlands, las redes ampliadas no
siempre son continuas. Las relaciones, a causa del progreso
de los transportes y del desarrollo de determinados centros
de transbordo, se vuelven discontinuas: las conexiones punto
a .punto, importantes en los circuitos de distribucin, por lo
general se producen al nivel regional, nacional e internacional.
Esta tipologa aclara las relaciones existentes entre los oro
ganismos urbanos y. permite matizar las diferentes economas
abiertas; pero resulta imprescindible aadirle el elemento tem-
poraLLa teora de la base econmica tiene que tener en cuenta
las variaciones de las relaciones en el tiempo. Para comprender
la vida de las ciudades es tan importante analizar la estabi-
lidad o los ciclos de las conexiones como los tipos de relacio-
nes. El dinamismo de las ciudades resulta a la vez de la
naturaleza de las actividades especializadas y de la estl1lc-
tura de las relaciones. Mediante un clculo de correlacin es
posible estudiar las relaciones tasa de crecimiento-tipo de la
(13) Para realizar este clculo hay que poseer datos estadsticos
exactos, puesto que con una divisin harto simplificada de las activida-
des se obtendran demasiadas funciones comunes. Cuanto ms precisas
sean las estadsticas, mayor ser el nmero de funciones especializadas
que se podrn hallar.
105
relacin-naturaleza de las actividades econmicas. El conoci-
miento de estas relaciones es necesario para la comprensin
de las nuevas redes urbanas integradas.
As las cosas, a la hora de calcular la base econmica, si se
quiere tomar en cuenta la realidad, habr que sobrepasar el
marco cerrado de la ciudad. La teora de la base econmica
se convierte, as, en una verdadera teora econmica espacial.
Al hacerse cargo de las conexiones que resultan de la especiali-
zacin, se ampla su alcance. De esta manera, la teora pasa
a ser un instrumento til en los trabajos preliminares a la
planificacin regional, y permite mostrar cmo se articulan
los flujos que unen entre s los puntos del espacio.
Para concluir, cabe subrayar que la teora de la base eco.
nmica ofrece mltiples posibilidades en el anlisis de las
economas regionales y urbanas (cf. A. S. HARVEY, 1968).
Esta teora permite una evaluacin del empleo, de las rentas
y de las exportaciones, y proporCiona por ello informaciones
imprescindibles para la planificacin. En este sentido, C. M.
TIEBOUT (1960) construy un modelo de crecimiento basado en
los componentes de los ingresos urbanos (exportacin; inver-
siri urbana; consumo local).
Posibilita la distincin entre determinadas actividades di-
nmicas y otras ms pasivas, tal como demostraronF. CARRIERE
y P. PINCHEMEL (1963: pg. 315): pues si bien las actividades
industriales no actan necesariamente en el sentido de una
jerarquizacin urbana, las actividades terciarias, en cambio,
conducen de modo inevitable a ella.
Pone de manifiesto el grado de diversificacin econmica
y facilita la clasificacin de las ciudades de acuerdo con 'Su fun-
cin predominante y el nivel de especializacin de cada acti-
vidad (cf. ALEXANDERssoN, 1956).
Es un mtodo de clasificacin de las ciudades y sus regio.
nes. M'ediante la tcnica del coeficiente mnimo, TROTIER (1959)
puso de relieve, a travs del ejemplo de los centros de servicio
de la provincia de Qubec, las. posibilidades que aqulla ofre-
ce a la hora de clasificar y ordenar tales espacios.
106
En los estudios diacrnicos, evala los cambios econmicos
sobrevenidos y las causas de los mismos. Todo crecimiento de
la renta se traduce en una demanda mayor de bienes y servi-
cios no fundamentales (HoYT, 1961 b).
Habindose convertido en una verdadera teora econmica
espacial, hace posible el estudio de las relaciones existentes
entre las actividades urbanas, los tipos de conexiones interur-
banas y el crecimiento de las ciudades. K. DZIEWONSKI (1968 b)
ha subrayado que, en el caso de Polonia, pese a una poltica
uniforme muy centralizada, se da una gran diferenciacin re-
gional de tipos de redes, tanto desde un punto de vista esttico
como dinmico. Conviene, pues, verificar en las diversas regio-
nes los principios de la poltica nacional desde la perspectiva
de la regularidad y la eficacia.
Pero no hay que olvidar que no constituye ms que una
parte de las informaciones que el planificador necesita, dado
que pasa por alto las economas de aglomeracin y difcilmente
tiene en cuenta el papel desempeado por las inversiones. Si
se es consciente de estas insuficiencias, los estudios realizados
con la ayuda de la teora de la base econmica pueden resultar
fructferos.
IDEAS-CLAVE
En el medio urbano, el anlisis de los flujos supone el co-
nocimiento del conjunto de las interacciones econmicas y de
las combinaciones de los diversos modos de relacin. Entre
las tcnicas utilizadas, sealamos principalmente la de las ta-
blas input-output y la teora de la base econmica: el primer
mtodo permite profundizar en nuestro entendimiento de los
mecanismos econmicos que s'e producen en el interior de las
regiones metropolitanas, y el segundo posibilita la distincin
entre determinadas actividades dinmicas y otras ms pasivas.
La teora de la base econmica, ms simple y mejor adap-
tada a los problemas urbanos, se ha convertido, merced a muy
numerosas investigaciones, en una verdadera teora econmi-
ca espacial.
107
LECTURAS RECOMENDADAS
Walter ISARD (1960): Methods of Regional Analysis: An Introduction to
Regional Science. The Massachusetts Institute of Technology. [Tra-
duccin cast.: Mtodos de anlisis regional. Una introduccin a la
Ciencia Regional. Barcelona. Ariel. 1971.] Texto ya clsico de la eco-
noma regional, todava perdura como recopilacin de los indicado-
res e instrumentos matemticos de mayor importancia para la plani-
ficacin cuantitativa (cuadros insumo-producto, programacin l-
neal. .. ).
H. W. RICHARDSON (1969): Elements of Regional Economics. Hardmonds
worth (U.K.). Penguin Books. {Trad. cast.: Elementos de economa
regional. Madrid. Alianza Editorial. 1975.] Excelente manual de mo-
delos matemticos aplicados al 'anlisis econmico regional.
W. R. THOMPSON (1965 [1968]): A Preface to Urban Economics. Baltimo-
re. The Johns Hopkins Press. [Trad. cast.: Un prefacio a la economa
urbana. Barcelona. Gustavo Gili. 1971.] Obra fundamental por la apli-
cacin que hace de los modelos micro y macroeconmicos a los pro-
blemas urbanos.
Colin LEE (1973): Models in Planning. Oxford. Pergamon Press. [Traduc-
cin cast.: Modelos de planificacin. Madrid. Pirmide. 1975.] Tras
una muy clara descripcin de los principios del diseo de los mode-
los lineales, el autor analiza pormenorizadamente, con vistas a su
aplicacin a la teora de la base econmica, los modelos gravitacio-
nal y de LoWRY.
Luis UNIKEL y Andrs NECOCHEA, editores (1975): Desarrollo "Urbano y re
gional en Amrica Latina. Mxico. Fondo de Cultura Econmica. Co-
leccin de trabajos de especialistas latinoamericanos, entre otros:
Coraggio, Singer y Quijano.
Harold MAYER y Clyde KOHN (1959): Readings in Urban Geography. Chi-
oago. The University of Chicago Press. La seccin cuarta de esta obra
rene varios estudios antiguos, pero esenciales para comprender la
evolucin del pensamiento acerca de la base econmica. Cabe desta
car, entre otras, las contribuciones de J. ALEXANDER Y C. TIEBOUT.
lOS
CAPITULO 111
LAS TEORIAS
DE LA
ORGANIZACION
DEL ESPACIO
URBANO
En los dos primeros captulos de la presente obra, hemos
considerado a las ciudades como elementos puntuales insertos
en la jerarqua urbana. Sin embargo, en una poca en que los
problemas internos de las aglomeraciones se plantean de un
modo cada vez ms agudo, resulta artificial pensar que estos
centros componen un todo homogneo. El fenmeno urbano
es un hecho espacial y el anlisis de la ciudad requiere, asimis-
mo, el estudio de la ordenacin interna del espacio. Sin entrar
en una contradiccin fundamental con las teoras anteriormen-
te expuestas, las investigaciones sobre la organizacin urbana
interna son numerosas y variadas. Al objeto de representar la
realidad probable o concreta de las ciudades, se han utilizado
mltiples mtodos de aproximacin. Y fue hacia 1920 cuando
los eclogos urbanos elaboraron las primeras teor'as morfo-
lgicas de la ciudad. Ahora bien, lejos de constituir un fin, ta-
les teoras no han sido ms que los puntos de partida de los
muchos anlisis que sobre la estructura urbana se han venido
realizando.
Los modelos de la organizacin del espacio urbano se pre-
sentan bajo tres formas: .
- los modelos descriptivos (o morfolgicos) constatan las
regularidades y la estructura de un fenmeno (los tra-
bajos de BURGESS y HOYT, que analizaremos ms adelan-
te, entran en esta categora);
- los modelos explicativos (como, por ejemplo, los de
PARK y HURD) tienen como cometido la explicacin de
las regularidades que la organizacin urbana manifies-
111
ta, para lo cual utilizan tcnicas matemticas diversas
(modelos analticos, iterativos, probabilsticos y de ~
mulacin), y
- por ltimo, los modelos normativos o prospectivos, los
cuales presentan aquello que parece mejor para la ~
ciedad (tal es el caso de la ciudad-jardn de E. HOWARD,
por poner un ejemplo).
Dadas las caractersticas de este libro, slo estudiaremos
los modelos correspondientes a los dos primeros tipos, por
cuanto los del tercero no encajan en la definicin de modelo
geogrfico que hemos ofrecido en la introduccin.
I. Los MODELOS CLSICOS
Estos modelos, con mucho los ms conocidos, han sido ex-
puestos repetidas veces y por varios autores (1) (Commission
on College Geography, 1969 b, pgs. 23-28; MAYER Y KOHN,
1959; CHAPIN, 1965). Aqu, pues, nos limitaremos a resumir sus
caractersticas ms importantes.
1. La teora de las zonas concntricas
Durante los aos veinte, las escuelas de sociologa y geogra-
fa de Chicago se inspiraron en los modelos biolgicos de DAR-
WIN. PARK, BURGESS y MCKENZIE (1925) vean la sociedad como
un organismo socia!, cuyo balance bitico se traduca en el
equilibrio de las ciudades (HAWLEY, 1950).
La teora de las zonas concntricas -formulada, a prop-
sito de Chicago, por BURGESS (1926)- emparenta con aquella
otra, ms antigua, de los cinturones agrcolas, de Von THUENEN
(1) En Francia, la presentacin de estas teoras es menos detallada:
el Trait de Gographie Urbaine, de J. BEAUJEU-GARNIER y G. CHABOT
,(Pars, A. Coln, 1963), por ejemplo, no le dedica ms que las pgs. 283
a 286. [Trad. casto -Tratado de Geografa urbana-, Barcelona, Vicns-
Vives, 1970,' pgs. 337-342.]
112
(cf. E. DUNN, 1954). BURGESS, a partir de estudios emplncos,
lleg 'a observar una serie de regularidades: en torno al centro
financiero, lugar de encuentro de las vas de comunicacin,
se halla una zona de viviendas en las que viven
los inmigrantes recientes y determinadas minoras tnicas.
Esta aureola, denominada zona de transicin, est rodea-
da por zonas residenciales tanto ms acomodadas cuanto ms
en direccin hacia la periferia (figura 1).
Esta teora, que est lejos de ser exclusivamente descripti-
va, tiene en cuenta elementos econmicos dinmicos. La ascen-
FIGURA l.-EL MODELO DE BURGESS: CHICAGO
(segn M. E. PARK Y E. W. BURGESS: The City, pg. 51)
I. Centro (The Loop).-II. Zona de transici6n.-III. Residencias
de obreros.-IV. Residencias de las clases ms acomodadas.-
V. Zona de las migraciones.
113
a
sin social se traduce mediante una migracin geogrfica. Los
grupos sociales ms favorecidos, que a menudo' representan
a la antigua burguesa urbana, se hacen construir nuevas resi
dencias en el marco ms agradable de la periferia de la ciudad.
y son reemplazados en sus antiguas casas por gentes menos
acomodadas, las cuales, a su vez, ceden su anterior vivienda
a otros an ms pobres. Los socilogos califican este proceso
como invasin y sucesin. El organismo humano forma
un todo, y una clase social prepara el camino a la que le sigue.
Cada tipo de funcin urbana, cada modo de utilizacin del
suelo y cada grupo humano --caracterizado ste por su status
cultural, racial y socioeconmico-, se agrupan como conse-
cuencia de la necesidad de interaccin econmica y social, que
es facilitada por la minimizacin de la distancia. Este proceso
conduce a una muy marcada segregacin.
Pero, con ocasin del crecimiento de la ciudad, esta suce
sin de invasiones implica al mismo tiempo un aumento de la
densidad. La serie de olas de la expansin urbana de los dife-
rentes perodos, representada en la figura 2, pone de manifies-
to el escalonamiento de la cresta de alta densidad. No obstan
te, si se acepta la realidad del gradiente de densidad (teora
presentada ms adelante), ya no es posible limitar de forma
tan clara las zonas. Podran darse cinco o diez, con diferentes
fronteras, en tanto que para BURGESS las zonas eran distintas
(cf. STEWART y WARNTZ, 1958).
La teora de los crculos concntricos, simple en sus prin
cipios, resulta, pues, muy criticable. Y, adems, no puede tener
en cuenta las mltiples anomalas que existen en la mayora
de las ciudades; aunque, en verdad, E. W. BURGESS ya lo haba
precisado: Todas las ciudades norteamericanas que he obser-
vado o estudiado tienen una estructura ms o menos prxima
a la construccin ideal; con todo, ninguna... constituye un ejem-
plo perfecto (cf. QUINN, 1940).
La idea de un centro nico -vlida en el siglo XIX, cuando
el comercio, la industria y la administracin estaban localizados
en un espacio restringido- ya no es posible mantenerla en
nuestros das. Elementos tales como la industria pesada, los
114
FIGURA 2.-EVOLUCION DEL GRADIENTE DE DENSIDAD
(segn la Commission on' College Geography: The Spatial Expression
uf Urban Growth)
Densidad
Centro urbano
Limite zona
urbanizada
Distancia
parques y las vas de comunicaClon no entran en el marco
de esa teora. Actualmente, es de todos conocido que la forma
circular viene modificada por los ejes de transporte y que, de
no mediar condicionamientos vinculantes derivados del em-
plazamiento, el espacio toma ms bien la forma de una estre-
lla (figura 3).
Entre las restantes crticas formuladas, retendremos la de
la competencia por la utilizacin del espacio. La teora supo-
ne que las clases ms acomodadas van a buscar las zonas ms
favorables y que pueden localizarse all donde desean. Pero
pueden pagar rentas superiores a las' del comercio o la in-
dustria? Y, adems, se produce verdaderamente una homoge-
neidad zonal, cuando cabe distinguir, en el esquema qtJe so-
bre Chicago traz BURGESS, varios sectores en cada zona?
115
FIGURA 3.-MODELO DE: LAS ZONAS CONCENTRICAS MODIFICADO
POR LA PRESENCIA DE EJES DE TRANSPORTE
2. El modelo de los sectores
A causa de las crticas que esta primera teora suscit,
H. HOYT se ~ ~ i a analizar a fondo el caso de Chicago y,
posteriormente, el de otras 142 ciudades norteamericanas
(HoYT, 1933 y 1939), verificando de este modo los conceptos
elaborados, desde' principios de siglo, por 'R. M. HURD (1903).
La presencia de ejes de trnsito hace ms deseables los terre-
nos vecinos y acrece su valor. 'La ciudad tiende, pues, a e n ~
grsarse y a crecer a lo largo de esas lneas de' transporte,
que se benefician 'de las rentas de situacin. H. HOYT comprob,
aS, que las zonas residenciales propenden a desarrollarse cerca
de los ejes viarios y frreos, en los emplazamientos al abrigo
116
de las catstrofes naturales (inundaciones), a lo largo de las
orillas' de los lagos o ros, cuando stas no son utilizadas para
la industria, en los terrenos libres de la periferia urbana (en
los sectores carentes de almacenes) y en localizaciones pres-
tigiosas cercanas al centro, all donde no se da una fuerte uti-
lizacin comercial o administrativa del suelo. Una vez que ha
adquirido el carcter de residencia de calidad, el sector pro-
seguir su crecimiento en direccin al exterior (figura 4).
Aunque el estudio de HOYT estaba consagrado a las resi-
denci'as de lujo, el modelo de los sectores puede ser aplicado a
otros tipos de utilizacin del suelo. As, las zonas industriales
se extiendeJ? a lo largo de las ,vas frreas y de las orillas de
los canales y lagos. Los comercios, a su vez, pueden desarrollar-
se en cinta a travs de las carreteras frecuentadas. Asimismo,
los parques siguen 'a menudo las caractersticas topogrficas
(arroyos, ros.. ,), y en tomo a stos se alinean, las ms de
las veces, las residencias de calidad. El espacio urbano no se
organiza, pues, directamente de manera concntrica, sino de
un modo sectorial. Con todo, este modelo no se opone por
completo al precedente, en la 'medida en que varios sectores
pueden reagruparse en forma de zonas estrelladas.
3. El modelo de los centros mltiples
Esta distribucin sectorial demuestra que las ciudades mo-
dernas disponen de mltiples centros de atraccin, vinculados
entre s mediante ejes de transporte. En este sentido han tra-
bajado HARRIS y ULLMAN (1959) [figura 4].
Desde el momento en que hay que cambiar de medio de
transporte (estaciones ferroviarias y de metro, aeropuertos),
se observa la aparicin de establecimientos destinados a satis-
facer las necesidades de la poblacin peatonal. Todos los pun-
tos fcilmente accesibles, incluidos las zonas industriales y los
cementerios, son generadores de flujos, y la estructura de la
ciudad se, vuelve multinuclear.
117
FIGURA 4.-TEORIA DE LOS SECTORES (arriba) y TEORIA DE LOS
CENTROS MULTIPLES (abajo)
(segn C. D. HARRIS y E. L. ULLMAN: The Nature of Cities, pg. 281)
1. Centro fjnanciero.-2. Industria ligera y almacenes.-3.Resi':
dencias de clase baja.-4. Residencias de clase media.-S. Resi-
dencias de clase alta.-6. Industria pesada.-7. Extrarradio resi-
dencial.-8. Extrarradio industrial.-9. Zona de las migraciones.
118
Esta teora surgi en una poca en que la ciudad norteame-
ricana estaba en plena transformacin. La creciente motoriza-
cin de la poblacin y la ordenacin en los extrarradios de
parques industriales, explanadas comerciales e inmuebles
de oficinas hicieron estallar el organismo urbano. Para C. D.
HARRIS y E. L. ULLMAN, el desarrollo de centros independien-
tes es el resultado de la combinacin de cuatro factores.
Veamos.
Determinadas actividades precisan servicios y ordenaciones
especficos; el centro comercial, por ejemplo, debe estar situa-
do en el sector ms fcilmente accesible del interior de la ciu-
dad. Otras. actividades se reagrupan en razn de su semejanza
y, al hacerlo as, gozan de una mayor cohesin y de los bene-
ficios de la's economas derivadas de la aglomeracin. Ciertas
actividades, por su disimilitud, pueden resultar nefastas las
las unas para las otras; la presencia de un matadero, por poner
un caso, no propida el desarrollo de residencias acomodadas.
y hay otro tipo de actividades a las que les est vedado ofre-
cer las elevadas rentas que las .localizaciones ms favorables
implican; un -mayorista, que necesita una importante superfi-
cie' para sus almacenes, a la hora de COlnprar un terreno no
ptide rivalizar con las zonas comerciales. .
.. Ef de centros que resulta del equilibrio de estos
factores vara de una ciudad a otra, pero, cuanto ms, extenso
sea el organismo tanto ms numerosos yespecializa-
dos' sern aqullos. ULLMAN, en un artculo posterior (1962),
clem'ostr 'que la'ev'olucin reciente de las ciudades norteame-
-canas haba confirmado las posibilidades de la teora de los
centros 'mltiples. La estructura de los suburbia riorteameri-
canos se' debe, preCisamente, a la presencia de esos polos' de
atraccin. La compleja organizacin jerrquica que aparece en
el interior de la ciudad es utilizada en la planificacin urbana,
y tanto al nivel de la unidad de vecindario -barrio o comuni-
dad:-:-, como a escala regional, se aplican los principios del
modelo de los centros mltiples en la ordenacin de centros
comerciales.
Los .mritos comparados de estas tres teoras han sido
119
pesados con largueza, pero hay que sealar que la variada rea-
lidad de la ciudad no se puede reducir a algunos elementos.
Por tiles que estos esquemas hayan podido ser, a la hora
establecer comparaciones muy generales de la estructura in-
tenia de diferentes ciudades, su principal merecimiento no ha
sido otro que el haber originado una multitud de estudios y
modelos explicativos.
11. LA TEORA DE LAS DENSIDADES URBANAS
Estas teoras, inductivas tambin, tienen su origen, al igual
que la teora de BURGESS, en los datos de la ecologa humana,
segn los cuales la densidad de ocupacin, como consecuencia
de la cooperacin competitiva (PARK, 1936, epgrafe IV),
decrece a medida que nos alejamos del centro de las ciuda-
des. La capacidad residencial se traduce bajo la forma de una
funcin decreciente.
J. Q. STEWART (1948 y 1958) adapt los conceptos de la
fsica al medio urbano, para medir lo que l llamaba los gra-
dientes de densidad residencial y el potencial de poblacin.
En la medida en que el hombre es a la soCiedad lo que la
molcula a la materia, deberan serIe aplicables las leyes. de
la gravitacin (ZELLER, 1972, pg. 57).
C. CLARK (1951) pudo as elaborar un modelo exponencial
de distribucin de las densidades. Cualquiera que sea la orga-
nizacin interna de la ciudad, el gradiente de densidad parece
seguir una misma funcin; la disminucin- de la densidad es
una funcin exponencial negativa de la distancia al centro
urbano:
Pd = Pe e-ud
donde Pd es la densidad a distancia d del centro; Pe, la densi-
dad en el centro, y g, la pendiente de la curva de densidad.
El potencial de poblacin de STEWART, producido en un lu-
gar d por una masa de poblacin Pe, localizada en el punto e,
120
es una funcin de la relacin entre esta masa y la distancia cd:
(D
cd
), como sigue:
Po
Potencial de poblacin = e---, siendo e = constante.
Dad
Se trata con ello de describir, bajo la forma de una funcin,
y por sucesivos ajustes, el decrecimiento de las densidades y
el potencial de poblacin.
Estamos en presencia de una ley cuyos parmetros esen-
ciales dependen de la poblacin de la ciudad y de la distancia.
Dados el inters y la simplicidad estadstica de la frmula, los
estudios empricos dedicados a verificar tal decrecimiento de
las densidades urbanas seran numerosos. Entre los, anlisis
ms conocidos cabe citar los de CLARK (1951), BERRY, SIMMO'NS
y TENNANT (1963), CASETTI (1967, 1969, 1971 Y 1973) Y MUTH
(1969), a los que habra que aadir, en Francia, el de R. Bus-
SIERE (1968) y, en el plano geogrfico, el de H. NONN (1965).
, 'En 1951, C. CLARK fue el primero que someti a prueba eme
pricamente, a partir del estudio de treinta y seis urbes mun.
diales, las ecuaciones de STEWART. La ley, sistemticamente', ve-
rificada, se revel orrecta en el caso de las ciudades de' "los
pases desarrollados. (R. BUSSIERE encontrara coeficientes de
Gorrelain superiores a +0,99 en Pars, Toronto, Marsella,
Lyon, Toulouse y Burdeos). Pero, en las naciones en vas 'de
desarrollo, particularmente all donde las comunidades' tni-
cas estn muy agrupadas, los perfiles son diferentes. '
R. 'MUTH (1969), y BERRY, SIMMONS,y TENNANT (1963), de-
mostraron, partiendo de cuarenta y seis i u ~ d e s norteamerica",
nas, que la ley no es ,esttica, sino que se produce una evolu-
cin con, arreglo a la edad de la ciudad. P. CLAVAL (1970),resu-
mi as esta relacin: De tal suerte, existe en los diferentes
momentos una relacin entre la densidad de cada punto y la
densidad de origen: la geometra de la ciudad se transforma
merced al crecimiento, si bien de una manera ordenada ,(p-
gina 9). '
121
B. BERRY (1964), a su vez, dedujo que se puede calcular con
precisin la reparticin de las densidades, siempre que se co-
nozcan la poblacin total de la ciudad, su edad y la densidad
en el centro. Al objeto de comprobar la validez de estas re-
laciones, B. E. NEWLING (1969) ahond en el estudio de las re-
laciones estructura de la ciudad/evolucin de las densidades.
Se trataba con ello de analizar la evolucin de la forma urbana
a partir del concepto de densidad, para lo cual se consideraba
que el aumento o la disminucin de la densidad en el centro
urbano era una funcin exponencial cuadrtica del tiempo:
donde Do.t es la densidad central en el momento t; D
o
.
o
, la den-
sidad central en un momento arbitrario (o); m, la media de
la tasa inicial de crecimiento de la densidad en el centro, y n,
la media del cambio de la tasa de crecimiento en funcin del
tiempo.
NEWLING 'sac varias conclusiones de su modelo matemti-
co de crecimiento urbano: la zona urbanizada se extiende, 10
cual se ve 'en el perfil de densidad, ms aplastado, de la' fun-
cin cuadrtica exponencial, y en el desplazamiento hacia la pe-
riferia del gradiente de densidad. Este doble movimiento per-
miti a este autor comprobar que los habitantes se concentra-
ban ms en el centro urbano del siglo XIX que ahora; situacin
sta 'que .se confirma en la mayora de los casos (figura 5, a
y. b). La densidad disminuye en el centro a causa de las distin-
tas utilizaciones del suelo (comercio, oficinas, administracin),
lo que obliga a la poblacin a residir ms lejos. As, pues, los
ajustes se .producen en todos los niveles delrea
Pero, cuando se trata de una gran ciudad, B. DUNCAN (1962)
seal que se alcanzan los lmites de la desconcentracin . y
hay que incrementar la congestin 'para responder al creci-
miento (cf. WINSBOROUGH, 1964).
Segn M. y F. DACEY (1971), la compleja formulacin ma-
temtica de estos modelos plantea importantes problemas: Si
el objeto de los estudios de densidad de poblacin es simple-
122
FIGURA Sa.-PERFIL DE LAS DENSIDADES EN LAS DIFERENTES
ETAPAS DEL CRECIMIENTO
DISTANCIA
~ ---a.__--.
DISTANCIA
DISTANCIA
DISTANCIA
mente identificlr una funcin que ofrezca" una buena apro-
ximacin a la realidad, las complicaciones engendradas por
el anlisis de los modelos de distribucin espacial urbana
no surten efectos de importancia. Sin e m r g o ~ si el estudio
de la densidad tiene que servir de componente de un modelo
sobre" la distribucin espacial del fenmeno urbano, la com-
plejidad se vuelve crtica, puesto que" la investigacin actual
123
FIGURA 5b.-RELACIONES DENSIDAD-DISTANCIA (LONDRES)
Y POBLACION-TIEMPO (CLEVELAND)
(segn P. HAGGETT: Anlisis locacional en la Geografa Humana, pg. 229)

1800 1960
1830
TIEMPO
,. .

,

,
,

y ............... 1870

I
I
,
,
,
"
lOS
8 o 2 4 6
Distancia a partir del centro
urbano (en minas)
A =Relaciones densidaddistancia
(Londres, 1801-1941)
B =Relaciones poblacin-tiempo
. (en la ciudad de Clevetand)
se orienta hacia funciones de densidad asociadas a complica-
das expresiones del potencial de poblacin (pg. 128.).
Esta- crtica, no es, por otra parte, la nica. Son numerosos
los autores que, aun estando de acuerdo con las observaciones
de las densidades, se rehsan a comparar sistema fsico y dis-
tribucin humana, ya que esta analoga no tiene alcance expli-
cativo alguno. En nuestra opinin, el valor de este instru-
mento descriptivo y las razones de su frecuente
124
tienen que ver con el hecho de que aqul resulta lgicamente de
un enfoque probabilista, mientras que lo cierto es que se dis-
pone de una muy limitada informacin acerca del comporta-
miento de la localizacin residencial [ZELLER, 1972, pgi-
na 61] (2). ; , I I
Si bien estas teoras llevan a una reconstruccin descripti-
va de la realidad, su valor explicativo sigue siendo dbil, y no
faltan dificultades metodolgicas que entorpecen las verifica-
ciones experimentales. Y hubo que esperar a no hace mucho
para que R. BUSSIERE (1972) lograse demostrar la utilidad del
modelo, no slo para describir la distribucin espacial de la
poblacin; sino, sobre todo, como medio de comprender la pro-
pagacin centrfuga del crecimiento. El modelo exponencial
de dos parmetros de C. CLARK (1951) es tratado en este caso
como un modelo de localizacin residencial; y los parmetros
son los condicionantes del coste y la densidad extrapolada del
centro urbano. R. BUSSIERE (1972), maximizando la entropa
del sistema urbano, de acuerdo con el enfoque de WILSON
[1970] (3) representa la reparticin de las localizaciones resi-
denciales, que es, entre las mltiples distribuciones posibles,
aquella cuya probabilidad es mxima. Con ello se tiene en
cuenta la interaccin entre los sectores urbanos. Este modelo
se 'ajusta bien a la disposicin de las poblaciones urbanas, como
lo demuestran sus aplicaciones, estticas y dinmicas, en Pa-
(2) A condicin de, como pone de manifiesto R. MARTIN (1973), defi
nir varios gradientes de denSidad, si se quiere estudiar
cin en su conjunto. Los gradientes de densidad son, por lo general;
ms dbiles en el centro y en el extrarradio de lo que prev la funci6n
exponeJlcial
(3) El mtodo de maximizaci6n de la entropa sido explicado ma
temticamente por A. WILSON (1970). Pero se puede ilustrar simplemente.
Supongamos que estudiamos a un grupo de personas y sus desplaza
mientos por raz6n de trabajo. Podramos elegir como variables la po-
blaciI1 residencial y el nmero de empleos; se hara el anlisis en tr
minos de masas, y derivara de la ley de Newton. El mtodo de la maxi
m.lzacin de ia entropa, por el contrario, parte de los individuos, calcula
la probabilidad de los desplazamientos al lugar de trabajo y obtiene la
interacoin como una media estadstica. De hecho, este mtodo pude
ser utilizado en todaS las formas de interacci6n (WILSON, 1974).
125
rs. Por otra parte, la calibracin del modelo, sector por sector,
permite calcular las curvas de isodensidad y seguir la progre-
sin espaciotemporal de las mismas. El ejemplo de Burdeos,
realizado mediante cartografa automtica, ilustra este caso
de aplicacin, que resulta particularmente interesante .para el
planificador (figura 6).
Aun cuando este modelo dinmico no se basa en explica-
cin terica alguna, hace posible la desagregacin de los datos
en funcin de los sectores geogrficos y de su distancia al cen-
tro urbano, lo que resulta de gran inters a la hora de prever
el futuro desarrollo.
Con todo, es menester aadir que un anlisis microecon-
mico de los comportamientos -habida cuenta de la renta, edad
de la vivienda, subvenciones privadas o pblicas y tasas- per-
mitira captar numerosos factores explicativos que las teoras
aqu mencionadas no toman en consideracin. La integracin
de datos a la vez econmicos y 'Sociolgicos facilitara la expli-
cacin de las distribuciones de densidad; pero entonces estos
modelos seran mucho ms pesados de manejar y se volveran
difcilmente operativos.
111. LA TEORA DE LA RENTA
En lugar de inclinarse por los modelos descriptivos, varios
economistas han intentado desarrollar modelos explicativos,
siguiendo en este sentido el camino que dejara abierto J. H. von
THUENEN (1826) [cf. el captulo dedicado a la jerarqua ur-
bana]. Ya a principios de la presente centuria, R. HURD (1903)
tom conciencia de la importancia del mercado del suelo en
la organizacin del espacio urbano. Este autor, y con ello no
haca sino proseguir los argumentos los economistas neocl-
sicos, consideraba al suelo urbano como un bien deseable por
el hecho de su utilidad. Ya que el valor del suelo depende
de la renta econmica, y sta de la localizacin, y la localiza-
cin de la conveniencia, y sta de la proximidad, podemos
eliminar .las partes intermedias del razonamiento y afirmar que
126
FIGURA 6.-CURVAS ISODENSIDADES (BURDEOS, 1962)
(Sectores de 6oo por pasos de lOO)
90'
ESCALA (en Km.)
o 5 la
127
el valor del suelo depende de la proximidad (R. RURD, 1903,
pgina 13). La geografa del precio de los terrenos se vincula
as con la accesibilidad y, por tanto, con la proximidad al ceno
tro urbano y a los principales ejes que a l conducen.
Volvemos a encontrar la nocin de renta de Von THUENEN..
que llevaba a la formacin de anillos de produccin agrcola.
Las explicaciones de R. RURD dan cuenta de una manera pareci-
da, en el medio urbano. de la trama radioconcntrica.
No obstante, este autor no lleg a considerar los problemas
de la localizacin residencial. Habra que esperar a R. M. HAIG
(1926) para ver aparecer el concepto de coste de friccin del
espacio, que viene a ser la suma de la renta y de los gastos
de transporte.
Las familias en pos de una vivienda desean una buena ac-
cesibilidad, minimizando los costes de friccin, y, al tiempo,
procuran realizar una ptima asignacin de sus recursos. Aho-
ra bien, cerca del centro urbano la competencia por el suelo
es dura, lo que supone una sobrevaloracin de los bienes races.
La familia sustituir, pues, con arreglo a sus posibilidades fi-
nancieras, la renta por las cargas de transporte. La estructura
urbana resulta de la bsqueda de un ptimo individual. .
Esta teora no tena en cuenta, sin embargo, la cantidad de
espacio y hbitat utilizado y llevara a una densificacin de las
residencias en torno al centro, que no corresponda ya al con-
junto de la realidad urbana. Para HAIG, las densidades aumen-
tan cuando los valores del suelo se elevan, lo que no siempre
se ha podido comprobar.
La idea ha sido, con todo, desarrollada y precisada por ELY
y WEHRWEIN (1928): ciertas actividades que no reportan lo
suficiente se ven obligadas, a causa de la competencia existen-
te entre diversas utilizaciones del suelo, a ceder su lugar a otras
ms lucrativas. Esta sucesin de actividades (de invasiones),
. que se opera con ocasin del crecimiento de la ciudad, no deja
de recordar a la teora de las zonas concntricas de BURGESS.
Lo nico que las diferencia es el enfoque: sociolgico en esta
ltima, y econmico en aqullos.
128
Resulta interesante analizar las analogas entre ambas ar-
gumentaciones, que difieren por el fundamento terico que las
sustenta. En torno al centro, mximo lugar de interaccin, se
encuentra un anillo de densa poblacin. A partir de esta zona,
los valores del suelo decrecen hasta llegar a los lmites de la
ciudad, para reencontrar en este nivel los precios de los te-
rrenos agrcolas. La accesibilidad se convierte, pues, en un
factor esencial del crecimiento urbano.
En una poca en que los precios de los solares crecen des-
mesuradamente, tambin los gegrafos y urbanistas marxistas
se han interesado mucho por los problemas de la renta terri-
torial y de la medida del valor del suelo. En el sistema capi-
talista, el suelo urbano no constituye una demanda en s mis-
ma, sino en cuanto permite la insercin en el organismo cons-
truido y en relacin con el movimiento general del capital.
ALQUIER, LOJKINE y LIPIETZ (4) han desarrollado una teora de
la renta urbana que se basa en los anlisis marxistas de la
renta territorial agrcola. Estos autores comienzan su razona
miento con el estudio de los hechos de produccin, en tanto
que en los modelos precedentes se parta del consumo. El pre-
cio del suelo es una retribucin deducida por la propiedad te-
rritorial en funcin de la tasa de beneficio medio, de la solven-
cia de las clases sociales, de la distancia al centro
g
de los cos-
tes de preparacin para la construccin y de los coeficientes
de ocupacin de los suelos. De hecho, lo que se ha dado en
llamar plusvala territorial no tiene nada que ver con la ~ p
cin marxista del trmino, puesto que no resulta de valor
aadido alguno. La comprensin de estos mecanismos permi-
te, sin embargo, a los tericos marxistas determinar el papel
(4) LIPIBTZ, A.: Circulation du capital et probleme foncier dans la
production du cadre bati. D.A.F.U. Ministere de l'Equipement.
ALQUIBR: Contribution a l'tude de la rente fonciere sur les terrains
urbains, y LoJKINE: Ya-ti! une rente fonciere urbaine?, Espaces et
Socits, n.O 2.
Se puede encontrar un resumen en A. JUILLBT (1971): La renta es
un sobrebeneficio obtenido en la agricultura capitalista y deducido por
el propietario gracias a la institucin jurdica de la propiedad (pg. 238).
129
9
y la eficacia de las polticas del suelo (municipalizacin, reser-
vas pblicas), ms que captar la organizacin espacial interna
de la ciudad.
IV. LAS TEORfAS ECONMICAS DEL ESPACIO URBANO
Las hiptesis bsicas suscitadas por los modelos preceden-
tes no facilitan la aprehensin del conjunto del fenmeno ur-
bano. La localizacin de las actividades residenciales es fun-
cin de tres factores: el medio social (clase social, amigos, ins-
tituciones); el medio fsico (tranquilo, buen mantenimiento,
estilo); el acceso al centro de la ciudad y al lugar de trabajo.
Las publicaciones sobre este tema son mucho ms recien-
tes. L. WINGO, en una obra sobre los transportes y la utilizacin
del suelo urbano (1961), present los elementos bsicos de una
teora territorial fundamentada en los costes de las migra-
ciones pendulares. Las hiptesis elaboradas por este autor per-
miten comprobar la influencia que sobre los valores del suelo
(en descenso, excepto en las zonas centrales, que son ms ac-
cesibles), las densidades (disminucin) y la dimensin de la
ciudad (incremento) ejerce la creacin de ejes de transporte.
Richard MUTH (1961) estudi la estructura espacial del mer-
cado residencial urbano (densidad y precio del suelo) y pudo
verificar la correlacin existente entre el gradiente de densidad
y el nmero de empleos centralizados. La teora de William
ALONSO (1964), que estudiaremos en este epgrafe, tiene su ori-
gen en los anlisis csicos de la economa espacial (CHRISTAL-
LER, 1933; LOSCH, 1940; ISARD, 1960). La ciudad, que segn
su modelo terico se rige por los mecanismos del mercado de
bienes races, corresponde a una organizacin que garantiza
la mxima ventaja global.
1. Las actividades residenciales
(Cf. los estudios de MUTH, 1961.)
Suponiendo, a modo de hiptesis, que el empleo y el comer-
cio estn localizados en el centro de la ciudad, los comprado.
130
res que deseen adquirir una residencia habrn de pagar sumas
ms elevadas en las cercanas del centro, ya que esta proximi-
dad reduce los gastos de transpqrte para dirigirse al trabajo
y para realizar las compras (cf. HAIG, 1926). Al objeto de pro-
bar que el precio de la unidad estndar de vivienda disminuye
cuando nos alejamos del centro (e.B.O.: Central Business Dis-
triet), pasemos a estudiar las curvas de indiferencia, al igual
que hicimos con la funcin de produccin de la firma (fi-
gura 7).
FIGURA 7.-INGRESOS y GASTOS DE VIVIENDA
Renta
I
R i
R
p
0'----
El comprador tiene que hacer, con arreglo a sus ingresos,
una eleccin financiera entre la adquisicin de una residencia
y los otros bienes y servicios .que desea comprar. Si dispone
de una renta OR, gastar todo para adquirir, en el centro de
la ciudad, OH unidades de vivienda.
131
Cul ser su eleccin? El punto A representa una eleccin
posible: el comprador tendra OQ unidades de vivienda y una
suma OG disponible para diversas compras y servicios. Existen,
sin embargo, otras muchas posibilidades, ya sea sacrificando
la adquisicin de otros bienes, ya sea en perjuicio de la compra
de vivienda. Para un individuo con unos ingresos OR, las com-
binaciones compras-vivienda factibles vienen sealadas por la
lnea de presupuesto RH. La persona elegir el punto que le
ofrezca el mximo de satisfaccin, esto es, el punto en que
la lnea de presupuesto es tangente a una curva de indiferencia.
En nuestro ejemplo, RH es tangente en A a la curva de
indiferencia 11
1
La curva de indiferencia situada ms lejos
del origen facilita la satisfaccin del mayor nmero de nece-
sidades (5). Pero, para unos ingresos OR, la curva de indife-
rencia 112 no es alcanzable, y el punto A resulta ser el ms sa-
tisfactorio.
Volvamos ahora a situar nuestro anlisis en el contexto es-
pacial urbano: si la misma persona de OR ingresos habita a k
kilmetros del centro de la ciudad, entonces tendr que desti-
nar cierta suma de aqullos a cubrir sus desplazamientos.
Su renta real no ser sino ORI , YR
1
H su lnea de presupuesto.
Por consiguiente, su capacidad de compra se vera reducida
si no disminuyesen, con el alejamiento del mercado, los pre-
cios de las unidades de vivienda. Supongamos, pues, que el
precio de sta a k kilmetros del centro sea lo suficientemente
bajo como para permitir la adquisicin de OF unidades de vi-
vienda con la totalidad de la renta ORlo La nueva lnea de pre-
supuesto R
1
F es tangente de la curva de indiferencia 11
1
0 En
este caso (punto B), la persona podra comprar OQs unidades
de vivienda y dedicar OP a otras compras.
As, pues, con personas de ingresos y gustos semejantes,
el precio de la unidad estndar de vivienda tiene, en teora,
que disminuir en direccin al exterior de la ciudad, lo que fa-
cilitar la adquisicin de superficies mayores en la periferia
(5) Las curvas de indiferencia tienen las siguientes caractersticas:
no se pueden cortar; su pendiente va de izquierda a derecha, y son con-
vexas con relacin al origen.
132
que en el centro. En las afueras de la ciudad, los hoteles indi-
viduales ocupan amplias parcelas, mientras que segn nos
acercamos al centro se nota la presencia de dplex y, ms ade-
lante, de inmuebles colectivos. Nos encontramos aqu con la
nocin de gradiente de densidad: el espacio urbano se ordena
de acuerdo con el deseo de todos de realizar una asignacin
ptima de los recursos, y en funcin de la accesibilidad al
centro de la ciudad.
2. El equilibrio espacial
Esta primera parte de la teora slo tiene en cuenta las
ocupaciones residenciales del suelo. Ahora bien, la ciudad es
sede de otras muchas actividades (industriales, comerciales y
administrativas). W. ALONSO, particularmente, se ha interesa-
do por este equilibrio espacial: en primer lugar, se ocup del
equilibrio residencial, para pasar, despus, al de agricultores
y empresarios, y, por ltimo, investigara el equilibrio del mer-
cado frente a los diversos posibles compradores (cf. LA.U.R.P.,
1968).
Este equilibrio resulta de los condicionamientos del pre-
supue'sto:
.v = pzZ + K (t) +P (t) q
donde.y.e,s la renta; Pz, el precio de una unidad de bienes y ser-
vicios, (que no sea la vivienda); Z, la cantidad de bienes y servi-
cio.s; P (t), el precio de una unidad de terreno, en funcin de la
distancia t al centro; q, la superficie del solar, y K (t) el gasto
de transportes, 'en funcin de la distancia t al centro.
Esta. ecuacin representa la. superfiGie presupuestada por
un individuo. . ' ,
Se .trata entonces de encontrar la distancia t de equilibrio
para una familia; esto es, el punto de tangencia de la superfi-
cie de presupuesto con la curva de indiferencia que ofrece el
mximo de utilidad. ALONSO proporcion una solucin matem-
tica (clculo de las derivadas de la funcin de la utilidad y de
133
la renta) y una solucin grfica, que demuestran la desutili-
dad de la distancia y el incremento de los costes de transporte
con el alejamiento del centro.
Los criterios elegidos para la implantacin de una empresa
son distintos de los que un individuo maneja. Aqulla lo que
pretende es maximizar el beneficio, y para ello tendr en cuen-
ta el volumen de los negocios, la distancia y la superficie del
terreno. Pero el principio sigue siendo el mismo, tanto por lo
que hace al equilibrio de la empresa como por lo que se refie-
re al equilibrio residencial: y es que aqul viene definido por
la tangencia entre la curva de licitacin y la de los precios.
ALONSO, en la etapa siguiente, indagara el modo cmo se
realiza el equilibrio entre las diversas ocupaciones, y para alcan-
zar esta situacin recurrira a la teora de los juegos. En este
caso, se satisfacen todas las demandas y se utiliza todo el te-
rreno. As, las familias 'ms pobres, que disponen de poco di-
nero para los desplazamientos, viven cerca del centro; pero
los alquileres que pagan no alcanzan a significar sino una dbil
parte del coste de los solares, muy caros en esta zona; de ah,
pues, que sea necesario densificar el hbitat. Por el contrario,
l ~ s clases acomodadas pueden C9n r ~ residir en la perife-
ria urbana, donde consumen amplias parcelas de terreno de
bajo precio; pero, para desplazarse hacia el centro, se ven obli-
gadas a dedicar cantidades ms importantes.
ALONSO previ, para dinamizar esta teora, las consecuen-
cias que un cambio econ6mico, el crecimiento demogrfico, el
progreso de los transportes, la influencia de las tasas territo-
riales y la zonificacin podan suponer. Unas cuantas conclu-
siones facilitan una 'mejor captacin de los mecanismos del
suelo: si se produce un crecimiento del poder de compra,
aumentar la cantidad de terreno urbanizado (los pobres slo
se preocupan de la distancia, pues la accesibilidad es un bien
de utilidad decreciente); pero un incremento demogrfico jue-
ga en direccin opuesta, ya que de ello resulta una elevacin
de los precios del suelo. Asimismo, la difusin del 'automvil
hace subir el precio de los solares en la periferia urbana.
Esta teora, aun siendo una de las ms elaboradas, no es,
134
sin embargo, operativa. ALONSO la someti a prueba en la ciu-
dad de Filadelfia, pero los resultados fueron decepcionantes.
y ello porque se haca abstraccin de los centros suburbanos,
y porque, al establecer como hiptesis que lo esencial de los
desplazamientos se realizaba hacia el centro nico, se adapta
mejor a las ciudades nuevas que a las antiguas.
3. Una abundancia de teoras
Se ha producido una gran cantidad de modelos de organi-
zacin del espacio urbano, que han sido resumidos o citados
en los Modelos de Urbanizacin del Instituto de Ordenacin
y Urbanismo de la Regin Parisiense (Institut d'Amnagement
et d'Urbanisme de la Rgion Parisienne: LA.U.R.P.) [1968], yen
la obra de P. MERLIN [1973] (6). R. CHORLEY y P. HAGGETT pre-
sentan, asimismo, numerosas teoras en su libro Models in
Geography (1967, pgs. 302 a 355). El LA.U.R.P. los ha clasifi-
cado en varias categoras: teora del crecimiento urbano, mo-
delos descriptivos, modelos estocsticos y modelos parciales.
Tomemos a modo de ejemplo un modelo descriptivo, el de
LOWRY (1964), que, aunque antiguo, ilustra de manera simple
el enfoque macroeconmico. Se supone que existe un nexo
entre el lugar de residencia y el de empleo, y que la poblacin
se localiza. 'de acuerdo con un mecanismo semejante al de la
gravitacin universal, cerca de los polos de actividad, si bien
tiene en cuenta los condicionamientos impuestos por la densi-
:lado Pero, a su vez, la implantacin de residencias implica la
instalacin de actividades terciarias vinculadas con la clientela
local. Estas interacciones sucesivas modelan la ciudad, y Low-
RY (1963) elaborara su teora a partir del caso de Pittsburgh.
(6) Este autor analiza los modelos explicativos (HERBERT y STEVENS,
el modelo polimtrico de DIBTBR), los descriptivos (el de D. HILL, el
de LoWRY yel del LA.U.R.P.), y los estocsticos (el de la Universidad de
Carolina del Norte), antes de elegir algunos modelos parciales (comer-
ciales, de renovacin). Trataremos, pues, brevemente este tema.
-135
Los asaz decepcionantes resultados de esta aplicacin pro-
vienen del estatismo y de la excesiva simplicidad de tal teora:
la vinculacin poblamiento-empleo es mucho ms difcil de
discernir de lo que el modelo pretende. Un reproche parecido
cabe hacerle a la teora de MAYER (1965) sobre la formacin de
los valores del suelo, ya que este autor, inspirndose en la de
ALONSO, intent simplificar su formulacin. Pero, en razn de
la complejidad del medio urbano, simplicidad y carcter ope-
rativo resultan contradictorios.
Otros modelos menos ambiciosos -que, por lo general, no
consideran ms que un aspecto de la organizacin del espacio
urbano- han sido puestos a punto. El de J. HERBERT YB. STE-
VENS (1960 Y 1967) se nos aparece como muy atractivo, no slo
por su enfoque mitroeconmico, sino tambin por la utiliza-
cin de la programacin lineal y por la introduccin de nive-
les de satisfaccin. Este modelo, clasificado por el I. A. U. R. P.
como explicativo, trata de captar la distribucin ptima de las
residencias La formulacin matemtica (primal y
duaD suscita dos, condiciones: maximizar los alquileres que pue-
den'pagar las familias y minimizar las rentas percibidas por los
propielrios. Estas condiciones, lejos de ser cont'radictorias,
permlten alcanzar un nivel de equilibrio. '
, , 'No aqu, una vez ms, los lmites del par-
ticularmente por lo que concierne a la recogida de datos y, a
13: 'de' lo que se dado en llamar el nivel de
satisfaccin, han dificultado el establecimiento de verdaderas
Para 'hacerlo operativo, B. HARRIS (t966 a) 'sim-
plific la frmula de utilidad y del nivel de (cali-
dad y dime,nsin de la vivienda-acceso), y la puso en relaci.n
con los parmetros socioeconmicos de los barrios (renta, n-
mero personas p'or 'familia, porcentaje de propietarios,
raza). El ajuste de esta teora al caso de Nueva York dio re-
sultados satisfactorios (cerca del 98 por 100 de la varianza ex-
plicada). Este modelo, aun cuando plantea problemas a la
hora de la recogida de los datos estadsticos, es ms fcil de
aplicar que los modelos estocsticos detallados de la Universi-
136
dad de Carolina del Norte [F. S. CHAPIN y S. F. WEISS,
1962] (7).
No podemos aqu estudiar pormenorizadamente estas in-
vestigaciones, pero al trmino de este anlisis resulta difcil
afirmar qu modelo parece ms atractivo. A pesar de las va-
riadas tcnicas matemticas, los postulados bsicos siguen sien-
do limitativos, y las aplicaciones comprometidas, cuando no
imposibles.
v. TRANSPORTE y FORMACIN DE PRECIOS DEL SUELO
Los gastos en materia de transporte constituyen una de las
variables esenciales de las teoras econmicas espaciales. Aqu-
llos son los que determinan las rentas, las densidades y las
utilizaciones del suelo, y, de hecho, toda la organizacin inter-
na de la ciudad. Los anlisis econmicos ms recientes -y as
se desprende de los trabajos de ALONSO (1964) YMUTH (1969),
estudiados en el epgrafe anterior- integran estas confirma-
ciones. La teora de WINGO (1961), que -aunque ms antigua-
todava no hemos desarrollado, explica las distribuciones es-
paciales a partir de las mismas hiptesis.
1. Transporte y espacio urbano
L. WINGO abord, mediante el anlisis de los mecanismos
de transporte, el problema del equilibrio territorial en el me-
dio urbano. Toda pareja compara, en el momento de proceder
a la eleccin de su residencia, el coste de desplazamiento y la
renta, y instalndose con arreglo a sus posibilidades
presupuestarias. Pero, como ya hemos demostrado, la funcin
(7) Procediendo por regresin mltiple, los autores tratan de como
prender el crecimiento urbano. En el espacio urbanizado, quince va
riables explican alrededor del 60 por 100 de la varianza. Entre las varia-
bles escogidas, apuntemos los valores del suelo, la zonificacin, la acce
sibilidad, el medio y humano, y el equipamiento.
137
gasto de transportes se establece considerando un nico centro,
en el que estos gastos se reducen a O. Cuando nos alejamos del
CBD se incrementan el tiempo y el dinero dedicados a los des-
plazamientos. Podemos resumir las condiciones tcnicas des-
cribiendo la funcin normal de transporte (vase figura 8).
FIGURA 8.-FUNCION DE TRANSPORTE
(segn L. WINGO, 1961)
o
H
r,
."
."
."
,/
,/
,/
w:::-/ ~ S
i ~ t n c i al centro
En esta funcin FH hemos supuesto que la velocidad de des-
plazamiento es igual, lo que produce una pendiente constante
en FH, menos cuando se penetra en el centro, en que el retra-
so viene representado por OF. Para mejor mostrar el incremen-
to de la congestin cerca de este polo cabra distribuir en el
conjunto de la funcin OGH la disminucin de la velocidad
en el centro (pg. 96). Tal como se ha comprobado en los me-
138
dios urbanos, la curva OGH es, probablemente, la ms repre-
sentativa de la funcin de transporte (WINGO, 1961, pg. 101).
Dados los actuales medios de transporte, las velocidades al-
canzan, a cierta distancia del centro, un grado mximo. El gra-
diente de la pendiente de la funcin es, pues, constante, y el
coste de desplazamiento contina creciendo; pero como las can-
tidades destinadas a gastos de transporte y adquisicin de la
vivienda vienen establecidas por los ingresos de las familias,
a partir de una determinada distancia con respecto al centro
la renta pasara a ser negativa, de no existir utilizaciones
agrcolas del suelo.
FIGURA 9.-GASTOS EN FUNCION DE LA DISTANCIA AL CENTRO
Costes
Gastos familiares
o
Distancia al centro
L. WINGO (1961) prevea, sin embargo, que en el futuro,
merced a la reduccin de la jornada de trabajo y a la mejora
de las condiciones de transporte, junto con la desconcentra-
cin de los polos de actividad econmica, la pendiente de la
renta tendra que suavizarse y que el gradiente de los valores
del suelo terminara por descender brutalmente en el exterior
del centro.
Volvemos a encontrar en este anlisis las argumentaciones
de HAIG (1926): La renta de los "emplazamientos y los costes
de transporte se relacionan entre s por las fricciones del es-
"pacio... Resulta evidente que una 'mejora de los transportes,
suponiendo que no se haya producido ningn otro cambio,
implica una reduccin de la friccin y, por consiguiente, una
disminucin de la renta del emplazamiento (pg. 39).
"139
Este esquema, un tanto demasiado simple, no tiene en
cuenta, segn ALONSO (1964), la dimensin del lugar. Si bien
es cierto que la renta y los costes de transporte son importan-
tes a la hora de fijar una localizacin, no lo es 'menos que el
tamao de la parcela es tambin una variable necesaria, pues
to que, de no mediar la introduccin de este ltimo elemento,
el modelo conducira a una urbanizacin muy densa agrupada
en torno al centro.
Al incorporar estas tres variables a su esquema econmico,
ALONSO comprob que las densidades y los valores del suelo
aumentan cuando nos acercamos a los principales centros.de
empleo de las ciudades. Este incremento del precio es un re-
sultado .de la <:ompetencia que se produce entre los potenciales
utilizadores del emplazamiento.
2. Esquema explicativo del proceso de formacin de los
precios del suelo
As, pues, el problema de los costes del suelo est omni-
presente en las teoras econmicas de los espacios urbanos.
Los estudios e investigaciones tericas sobre este tema son bas-
tante numerosos, y entre los ms conocidos podemos citar el
ensayo de J. GRANELLE (1967), la teora de MAYER (1965), la cons-
truccin de un modelo a partir de los valores del suelo en la
regin parisiense por el LA. R. P. (i971 b), la sntesis de P.
MERLIN (1973, pgs. 45-64) y, en ingls, la obra bsic'a, aunque
ms antigua, de R. RATCLiFF (1949), 'sobre la economa inmobi-
liaria. Sin pararnos a considerar los datos tericos :del proble-
ma, pasaremos a presentar los aspectos esenciales de estas teo-
ras. La de MAYER, aplicada .por J.GRANELLE,
factores responsables de la formacin. de los valores sueI9.:
precio de los terrenos agrcolas; coste .de los
(viabilizacin); renta de anticipacin y de escasez; distancia y
duracin del trayecto a los diversos centros de la ciudad. Como
quiera que la renta de escasez disl)1inuye en la periferia de las
aglomeraciones (donde. los precios se acercan a los de las par-
140
celas agrcolas), los valores del sudo se establecen desde la pe
riferia al centro, de las fronteras de la urbanizacin a los cen-
tros congestionados. El consumo de los terrenos perifricos
aumenta con el crecimiento demogrfico, la elevacin del nivel
de vida y la motorizacin. Por tanto, la renta de escase7. y ano
ticipacin se extiende ms all del centro, y el conjunto de los
valores del suelo sufre un alza.
J. GRANELLE (1967) confront esta teora con la realidad, y
advirti que, de hecho, la formacin de los precios, en funcin
de la vitalidad del centro, se produce a la vez de la periferia
al centro y de ste a aqulla. Este autor insisti, sobre todo,
en el factor de accesibilidad y en el papel desempeado por
los documentos urbansticos (Plan de Ocupacin del Suelo;
Plan de Zonificacin), que pueden mejorar la fluidez del mer-
cado.
Pero, al igual que las teoras de los espacios urbanos, las
de los valores del suelo implican varias hiptesis bsicas: trans-
parencia del mercado; libre posibilidad de instalarse a condi-
cin de pagar un canon, y localizacin ptima en cada instante.
Por otro lado, no se toma en cuenta -ms an, se ignora-la
calidad del parque inmobiliario. Algunas de estas condiciones,
poco realistas o errneas, entorpecen cualquier intento de apli-
cacin. Las teoras clsicas de formacin de la renta, aun
cuando explican algunos mecanismos de ajuste, no son ope-
rativas.
De hecho, no cabe estudiar la tierra sin tener en cuenta el
mercado inmobiliario; aparte de 'su localizacin, su valor de-
pende del medio, de la red de infraestructuras, de la legislacin
(derecho de ocupacin y tasas), del sistema social y, por lti-
mo, del mercado inmobiliario.
Para una mejor comprensin de la fijacin del precio de
una parcela de terreno, en un estudio del I. A. U. R. P. (1971 b,
pgina 27, figura 35) se procedi a establecer un esquema de es-
tas interacciones (cuadro 1).
El valor de una parcela est comprendido entre un mximo
que puede proponer un promotor (habida cuenta de una conta
bilidad del precio de venta de las viviendas menos los gastos)
141
CUADRO l.-INTERACCIONES ENTRE EL MERCADO DEL SUELO Y EL
MERCADO INMOBILIARIO
Propietario de
terrenos
kendimiento de las
inversiones
inmobiliarias
Demanda de"
viviendas
Promotor
Precio de las
viviendas
subvencionadas
Poderes
pblicos
Tasa de
rentabilidad
Solicit;lntes de
viviendas
Precio mhimo
Arbitraje
. Fijacin del precio
142
Precio
mnimo
y un mnimo exigido por el vendedor, calculado a partir de la
relacin actual del terreno y de una eventual plusvala [eleva-
do coeficiente de ocupacin de los suelos, por ejemplo] (8).
Pero, asimismo, el precio de un lote est sujeto al precio me-
dio municipal.
Una encuesta realizada por la Inspeccin General de Ha-
cienda entre 20.000 conversiones de terrenos llevadas a cabo
en la regin parisiense facilita la comprensin del complejo
papel jugado por el medio. En un modelo explicativo, basado
en los resultados comprobados en esta encuesta, el 1. A. U. R. P.
confirmara que los factores ms importantes de fijacin de los
precios medios municipales son el tiempo de transporte (me-
dia ponderada del tielnpo de desplazamiento con medios de
transporte privados y colectivos), la densidad de poblacin, el
tipo de municipio (rural, industria!), las posibilidades de em-
pleo y el equipamiento terciario. Al parecer, los valores del sue-
lo se establecen a partir de dos precios: el propuesto por el ven
dedor -dados los factores municipales, la actual ocupacin del
terreno y la renta de anticipacin- y el aceptado por el com-
prador, habida cuenta de los gastos de construccin y del pre-
cio de las viviendas en el mercado.
Las interacciones, al nivel de la parcela, entre valor del sue-
lo y precio de las viviendas, y, en los municipios, las que se
dan entre valor del suelo y capacidad del medio, son funda-
mentales para comprender la organizacin del espacio urbano.
Estos modelos explicativos vinculan, de hecho, el valor del
suelo con las utilizaciones potenciales y los flujos de transpor-
tes y parten de la hiptesis de que el paisaje traduce la diver-
sidad de las formas sociales y econmicas. Pero estos esque-
mas, incluido el del. modelo del 1. A. U. R. P., siguen siendo ele-
mentales, y slo un ms detallado conocimiento de los mecanis-
mos de formacin de los valores del suelo nos puede resultar
til en los estudios prospectivos.
(8) Es cierto que, con ocasin de la elaboracin de los Planes de
Ocupacin del Suelo (P.O.S.), la fijacin de los C.O.S. debera tener en
cuenta la influencia ejercida por este factor sobre el precio de los
terrenos (lA.U.R.P., 1971 b).
143
VI. LAS ClTICAS
Las teoras de la organizacin del espacio urbano hasta aho-
ra elaboradas presentan, pues, como ha sealado R. H. NELSON
(1972), numerosas lagunas. Detrs de la complejidad matem-
tica y econmica de muchos modelos se encuentran, de hecho,
nociones bastante simples. Los siguientes pasajes, tomados del
examen crtico de los postulados bsicos, tal como aparecen
en el artculo de R. H. NELSON antes citado, resumen, en nues
tra opinin, los inconvenientes de tales modelos: En primer
lugar, se mide la accesibilidad con arreglo a la distancia y al
tiempo de desplazamiento necesarios para llegar a una locali-
zacin central; no se tienen en cuenta, por tanto, las distancias
y el tiempo requeridos para acceder a otros centros importan-
tes. En segundo trmino, se olvidan a menudo las grandes di-
ferencias existentes entre los diversos tipos de poblamiento...
(se supone que el hbitat es un bien homogneo). La tercera
laguna proviene de que se ignoran las ventajas debidas al em-
plazamiento... (panorama, aire, ruido, atractivo del vecinda-
rio).
Recoja'mos estas crticas y veamos si es posible superarlas.
1. El acceso. al centro slo refleja una parte de la realidad
Cabe suponer que las ciudades poseen un nico centro
hacia el cual se producen todos los desplazamientos? Esta hi-
ptesis restrictiva la encontramos en todos los modelos cl-
sicos. J. F. KLAIN (1962 a y b), en un artculo sobre los despla-
zamientos hacia el lugar de trabajo como determinantes de la
localizacin residencial, pretende que los movimientos pendu-
lares son realizados sobre todo por personas que residen en
las zonas exteriores y trabajan en las zonas internas, y que el
tiempo medio del desplazamiento disminuye cuando se redu-
ce la distancia con respecto al centro de la ciudad (cf. tambin
Ro\ND CORPORATION, 1961). Si bien este juicio parece vlido en
el caso de ciudades antiguas, en las que un nico centro hist-
144
rico pesa sobre todos los elementos de la vida urbana por el
hecho de la tradicin y de la inercia de las estructuras, es dable
dudar de su validez en las aglomeraciones recientes.
'J. ZIKMUND (1971) realiz, para verificar esta afirmacin,
una encuesta sobre los desplazamientos de los habitantes del
condado de Radnor, situado precisamente en la periferia de
Filadelfia. A la pregunta de cuntas veces se desplaza usted
a Filadelfia por otras razones que no sean las laborales? (es-
pectculos, compras)>>, un 28,8 por 100 de' las personas inte-
rrogadas respondi ms de una vez al mes; un 24 por 100,
una vez al mes; un 28,3 por 100, ms de una vez cada seis
meses, y un 18,9 por lOO, menos de una vez cada seis meses.
Por lo que hace a las razones laborales, los porcentajes eran
parecidos: aun entre los white-collars, slo un 35,2 por 100 tra-
bajaban en el centro de Filadelfia, y, sin embargo, Radnor
forma parte, 'al igual que Levittown, de lo que se llama los su-
burbia. La conclusin de esta encuesta es muy clara: Muchos
habitantes del extrarradio no utilizan el centro urbano.
La hiptesis de un centro nico no es, pues, solamente res-
trictiva, sino tambin errnea, y una vez que deja de darse
la unidad de lugar no se puede sostener tal esquema terico.
La fragmentacin del espacio urbano central ha sido obje-
to, por otra parte, de numerosas publicaciones. Para H. WINS-
BOROUGH (1964), adems del centro urbano clsico (Central
Business District: CBD), existe una gran cantidad de centros
menos importantes, que responden a las necesidades de los
habitantes de los diversos sectores de la ciudad. Lon MOSES
(1962) llam la atencin sobre las variaciones de los salarios en
el interior mismo de la ciudad, establecidas con arreglo a la
proximidad de los centros de atraccin. P. CLAVAL (1970) resu-
mi en pocas palabras algunas de las conclusiones a que
estos artculos llegaron: Un modelo del espacio urbano, dada
la necesaria -segn las actividades- diversidad de los niveles
de integracin, tiene que poder tener en cuenta la desmulti-
plicacin de las zonas de funcin central. El barrio financiero
y comercial slo cumple efectivamente su papel cuando el ac-
145
10
ceso al mismo resulta fcil desde cualquier punt') de la aglo-
meracin (pg. 14).
Como quiera que este acceso se hace cada vez ms difcil,
es menester ocuparse de la jerarqua de los centros comercia-
les y de la fragmentacin de las zonas industriales camino de
la periferia urbana. GARNER (1966) identific en Chicago, me
diante anlisis de regresin y covarianza, tres niveles jerrqui-
cos inferiores al centro urbano (CBD): los centros de vecinda-
rio, los centros comunales (servicios destinados a varios ba-
rrios) y los centros regionales (que abarcan amplias propor-
ciones de la ciudad).
Una teora completa del espacio urbano debera poder sus-
citar como hiptesis de base la existencia de una jerarquia
de centros.
2. No todos los elen1entos son de ndole econmica
Th. ANDERSON, en un artculo escrito en 1962, elabor una
lista de las variables susceptibles de explicar la distribucin
residencial. La poblacin urbana se reagrupa con arreglo a:
los lugares centrales y los ejes de transporte; la red de las re-
laciones sociales; los valores comunes mantenidos por los
miembros de la comunidad, y el poder (poltico y financiero)
de los subgrupos, ocupando los subgrupos ms poderosos los
sectores ms favorables.
De entre estas variables, una sola -la primera- ha sido
ampliamente estudiada en las teoras clsicas. Sin embargo,
las otras, y particularmente la segunda, presentan un inters
fundamental a la hOTa de comprender la estructura interna
de las ciudades. El anlisis del espacio requiere el de las re-
laciones individuales y el de las del grupo: Los individuos
que viven en una ciudad se subdividen en una gran variedad de
subgrupos. de acuerdo con su status socioeconmico, su origen
tnico, su raza y otras muchas caractersticas sociales... Las
interacciones son ms intensas en el interior de un subgrupo
que entre dos subgrupos (ANDERSON, 1962,pg. 168). As, pues,
146
las preferencias de los individuos vienen marcadas por su per-
tenencia a un subgrupo. En este proceso de decisin por con-
tagio (CLAVAL, 1970, pg. 13), las consideraciones econmicas,
que hay que tener presentes, no son las nicas. W. FlREY,
en una investigacin sobre Boston (1947), haba insistido ya en
el papel desempeado por la cultura y las motivaciones no
econmicas. Los tericos clsicos, en cambio, haban postulado
que la nica cualidad del espacio era su coste econmico. Aho-
ra bien, el inters que un sector presenta proviene igualmente
del sistema social y del simbolismo que se desprende de aqul
para un grupo. C. LEVEN (1969) subray el papel que las insti-
tuciones no directamente vinculadas con el mercado juegan
en el modelado de la ciudad. Ciertamente, un servicio de trans-
portes colectivos de precio reducido o la presencia de orga-
nismos pblicos o semipblicos pueden modificar el esquema
urbano. La municipalidad de Bolonia est realizando, a este
respecto, su propia experiencia, toda vez que en las horas punta
los transportes pblicos son gratuitos.
Los trabajos de ANDERSON y EGELAND (1961) constituyen un
anlisis preciso de la organizacin de las clases socioecon6mi-
cas en el espacio urbano. El comportamiento del individuo va-
ra con arreglo a su cultura, su grupo tnico y religioso, y de
acuerdo tambin con otros criterios sociales.
Entre los numerosos elementos no directamente econmi-
cos, R. H. NELSON (1972) trat de valorar las ventajas del em-
plazamiento. El hombre, a la hora de elegir su residencia, tiene
en cuenta la calidad del medio, el espacio disponible, el posible
esparcimiento, la presencia de una bella panormica o de in-
muebles histricos y el ambiente del sector. NELSON utiliz,
para elaborar su modelo terico, conceptos simples de la teora
de las Qtilidades, que hasta entonces no haban sido aplicados
al tema de la localizacin residencial. Y con este mtodo de-
mostr las variaciones de las rentas en relacin con las ven-
tajas del sitio, y no en funcin de la variable acceso, que me-
nospreci. Pero resulta difcil definir y medir con exactitud
las cantidades correspondientes al conjunto de los factores que
determinan el comportamiento del consumidor. El valor de
147
una vista panormica, por poner un ejemplo, no es fcil de
calcular y, sin embargo, influye en la renta.
Por ltimo, el espacio urbano no est configurado por par-
celas homogneas, sino formado por casas, calles y edificios
que, en su ordenacin, llevan el marchamo de los hechos cul-
turales. Con todo, slo algunos modelos simplificados de la
realidad se han convertido en operativos, y no deja de ser ut-
pico pretender abarcar la multiplicidad de las interacciones
que se producen en el interior del sistema urbano.
3. Las crticas y la realidad urbana
La teora supone que las poblaciones de las zonas subur-
banas eligen consumir ms terreno de menor precio unitario
y gastar ms en desplazamientos. No obstante, cuando obser-
varnos los paisajes urbanos, incluidos los de Amrica del Nor-
te, advertimos que en los extrarradios aparecen inmuebles co-
lectivos y dplex (RACINE, 1970; BAILLY, 1971). Esta asevera-
cin refuta, pues, en parte las hiptesis tericas de ALONSO y
de otros muchos autores.
Por otro lado, si en lugar de estudiar a un nivel macroeco-
nmico el mercado inmobiliario urbano, se considera el as-
pecto microeconmico, entonces las decisiones individuales ya
no obedecen a los mismos principios. Una encuesta sobre las
mudanzas, efectuada por M. STEGMAN (1969) sobre el conjunto
del territorio de los Estados Unidos, proporcion unos sor-
prendentes resultados:
1) una mayora de las familias que acababan de mudarse
al extrarradio estaba ms interesada por la calidad del barrio
que por las facilidades de acceso al mismo;
2) una proporcin semejante de habitantes del centro ur-
bano y de los extrarradios utilizan su automvil para dirigirse
a su lugar de trabajo (mientras que las teoras entendan que
los residentes del centro escogan esta localizacin al objeto
de poder usar los transportes colectivos y economizar en coste
de desplazamiento); .
148
3) los residentes del centro comparten con los de los ex-
trarradios la idea de que la calidad del barrio refleja un
estadio en la vida social de una familia, y
4) en las metrpolis, las carreteras rpidas en direccin al
centro y la descentralizacin de los lugares de empleo y de
comercio hacen ms accesibles a los habitantes los servicios
y las restantes actividades.
As las cosas, un gran nmero de familias residentes en las
zonas suburbanas no tienen que efectuar una sustitucin entre
accesibilidad y renta de localizacin. Y, contrariamente a las
hiptesis de las teoras de la localizacin residencial, es posible
conciJiar ambos factores, por lo cual una vivienda suburbana
pasa a ser la eleccin ms racional. Adems, el factor calidad
del barrio (calidad urbanstica y arquitectnica, pero tambin
calidad social, en la medida que se tienen buenos vecinos o
se instala uno cerca de personas conocidas) constituye el ele-
mento primordial de la eleccin de la localizacin.
H'ay, pues, para tener en cuenta me.ior el comportamiento
humano y los cambios sociales y tecnolgicos, que reconside
rar las hiptesis de partida de numerosas teoras.
La nocin harto simple de mercado de empleo y de centro
nico de servicio debe ser sustituida por la idea de interaccin
de las actividades y por la red de utilizacin del espacio ur
bano. Se abandona el nivel macroeconmico, para trabajar di
rectamente sobre los comportamientos individuales, que varan
de acuerdo con la edad, la familia, el nivel social, la etnia y el
conocimiento de las posibilidades ofrecidas por el mercado y
la interpretacin de los paisajes, por no citar ms que unos
cuantos factores. A este respecto, F. HORTON y D. REYNOLDS
(1971) distiguen el espacio accin formado por las localiza-
ciones conocidas por el individuo dentro de la estructura es
pacial objetiva. Se trata de comprobar cmo un individuo per
cibe la estructura urbana y acta en el espacio. Estos dos auto.
res apuntan la importancia de la creacin de ejes de transpor-
te y de nudos de interaccin (centro urbano, centros comer
149
ciales). Para conocer mejor este espacio accin y completar
los resultados del enfoque econmico tradicional hay que re-
currir a las teoras del comportamiento y al anlisis factorial.
VII. EL TRATAMIENTO DE LA ORGANIZACIN DEL ESPACIO URBANO
POR EL ANLISIS FACTORIAL
Los modelos tradicionales de la estructura espacial urba-
na son, antes que cualquier otra cosa, descripciones de geo-
grafa social, y no reflejan la complejidad social de la ciudad.
Ahora bien, toda persona ocupa, en el interior de un grupo
humano, una posicin social. Para T. PARSONS (1960, captu-
los 1 y 4), para que exista un grupo social se precisa un con-
junto de cuatro variables (9) [cuadro 2]:
CUADRO 2
Status
econmiCo
Cultu!a,
(religin) ,
'(etnia)
Decisiones y
metas comunes
.Afectividl:d
Particularismo
Familia-
- t
I
El individuo percibe, evala, aprecia Y' decide su localiza-
cin residencial en relacin con el grupo social y con arreglo a
condicionamientos econmicos (lugar de trabajo y precio del
terreno). Sin una teora de la eleccin, no es vlida la teora
de la organizacin: una geografa urbana- social es el resultado
de la identidad de decisiones de numerosos individuos, que
estn integrados en grupos sociales similares. Esta eleccin se
(9) Este cuadro es el resultado de una interpretacin realizada por
W. ISARD (1966-67), en un curso por l impartido en la Universidad de
Pennsylvania (Filadelfia) sobre las Teoras de las Ciencias Regionales,
150
hace de acuerdo con el mercado inmobiliario, pero traduce tam-
bin una reaccin contra grupos sociales desemejantes. El des-
enlace de este proceso lo constituyen el extrarradio acomoda-
do y, en sus antpodas, el ghetto.
Varios autores -R. A. MURDIE [1968] (lO), en el caso de
Toronto; F. L. SWEETSER (1968), en Boston y Helsinki; J. ABU-
LUGHOD (1968), en El Cairo, y P. REEs (1968), en Chicago (11)-
han utilizado el anlisis factorial al objeto de descubrir el
conjunto de los factores que contribuyen a esta estructura
sectorial. Frente a la considerable masa de informaciones que
sobre el medio urbano se ha ido acumulando, el anlisis fac-
torial nos parece la tcnica 'ms favorable (12). Las variables
(10) Los anlisis factoriales estudiados fueron oalificados como
ecologa factorial en la revista Economic Geography (junio de 1971).
En estos estudios, por otra parte, se encuentran a menudo las ideas de
PARK anteriormente expuestas: el equilibrio de la ciudad resulta del
equilibrio social.
(11) Com'O no hemos podido conseguir estos trabajos, nuestras in-
formaciones provienen de la obra de sntesis de Brian J. BERRY Y Frank
E. HORroN (1970): Geographic Perspectives on Urban Systems. Engle.
wood Cliffs (New Jersey, USA). Prentiee-Hall. El captulo X trata de la
organizacin social del espacio urbano y proporciona una muy detallada
bibliografa. Otros varios estudios han sido presentados en un nmero
especial de Economic Geography, 2 (1971) (Suplemento): la presenta-
cin es de B. BERRY Y P. RIms, Yel resto son anlisis de casos particu-
lares (Suecia, Canad, Ro de Janeiro, Sel y Taegu [Corea del Sur]).
Otra sntesis puede encontrarse en B. BERRY Y K. B. SMITH (1972).
(12) El anlisis factorial es un mtodo que, a partir de hechos ma-
teriales, permite obtener la dimensin subyacente que explica la evolu-
cin de un fenmeno: por ejemplo, con unas serWs estadsticas sobre
las familias, residencias, confort y rentas (matriz de los datos), pode-
mos estimar las dimensiones de la urbanizacin. Si las variables con
fort e ingresos varan de forma concomitante, de un rea geogrfica
a otra, existe entre ellas correlacin, y estas variables no son indepen-
dientes. Revelan, pues, la existencia de una dimensin subyacente.
El anlisis factorial de componente principal, mtodo ms emplea
do en el estudio de las ciudades, extrae las dimensiones latentes que
aqul expresa mediante unas matrices de las saturaciones y de los pe
sos locales (factor scores): la matriz de las saturaciones pone de relieve
las correlaciones existentes entre las variables y los ejes factoriales; la
151
seleccionadas cambian con arreglo a los estudios, pero, por lo
general, suelen coincidir las siguientes: status socioeconmico,
status familiar, etnia, edad, educacin, y valor de la vivienda
y su confortabilidad.
Volvamos al mtodo y a los resultados por ste obtenidos
en Chicago, pues no en vano es esta ciudad una de las mejor
estudiadas. BERRY y TENNANT (1965), para proporcionar un
marco socioeconmico al estudio de la estructura comercial
de la zona metropolitana de Chicago, efectuaron un anlisis
factorial en los extrarradios (50 variables y 147 municipalida-
des). Este trabajo se completa con los de E. KITAGAWA y K.
TAEUBER (1963), por lo que hace a la ciudad, y de REES (1968),
por lo que se refiere a la metrpoli.
Los resultados, ricos y variados, fueron presentados en
varios puntos.
En lo que concierne al status socioecon6mico, los barrios
de' alto nivel de vida estn localizados en emplazamientos agra-
dables (orilla del lago o campia); los sectores pobres se hallan
matri7. de los pesos locales da las coordenadas' de los puntos sobre los
ejes factoriales e indica el peso del factor en cada caso.
Esquematicemos las etapas de este mtodo:
Elaboracin:
1. Constitucin 'de la matriz de los datos. ,
2. Constitucin de la matriz de los dat'os estandarizados (trasla-
cin de, los ejes al u t ~ medio de la nube: centrado; eliminacin de las
diferencias de escala; reduccin).
Tratamiento:
3. Establecimiento de la matriz de las correlaciones.
4. Obtencin de los, valores propios y de los vectores propios de la
matriz (expresin del' alargamiento de la nube de puntos).
Resultados:
5. Matriz de las saturaciones (correlaciones variables, ejes factoria
les).
6. Matriz de los pesos locales (coordenadas de los puntos sobre los
ejes factoriales).
Anlisis de los resultados:
7. Anlisis de los componentes obtenidos (dimensiones subyacentes).
8. Proyeccin de los comPonentes en el espacio geogrfico (carto-
grafa de los pesos locales).
152
cerca de las zonas industriales, en los lugares menos gratos
(contaminacin, casas antiguas).
La organizacin del espacio lleva el marchamo de la edad
de los habitantes. Los sectores de inmuebles colectivos (cen-
tro) estn habitados fundamentalmente por personas de edad
avanzada, solteros y jvenes parejas, como consecuencia de
los servicios ofrecidos y de los costes, ms dbiles aqu que
en otro tipo de residencias; los hotelitos individuales del ex-
trarradio son utilizados por las familias con nios, que tienen
necesidad de espacio. Esta disposicin concntrica, que se or-
dena con arreglo al ciclo de vida, resulta, de hecho, de los cos-
tes del suelo y de los problemas vinculados con el espacio y los
desplazamientos hacia el centro.
Raza y recursos son variables que, con frecuencia, aparecen
asociadas en las ciudades norteamericanas. En sociedades he-
terogneas, las minoras se ven de ordinario sometidas a una
segregacin espacial y econmica. En cambio, a los europeos
que ascienden en la escala social no les alcanza esta segrega-
cin. El ghetto negro de Chicago, que se extiende 10 km. hacia
el oeste y 16 hacia el sur -no es concntrico-, viene a ser el
smbolo de esta separacin. Pero en el exterior de aqul el
status familiar es ms elevado, y los negros residen en hotelitos
individuales. En este sector negro encontramos la misma or-
ganizacin socioeconmica del espacio que en el conjunto de
la ciudad.
En el interior de la sociedad blanca las minoras tnicas
se polarizan en torno a tres grupos .religiosos: el de los pro-
testantes (britnicos, canadienses y suecos); el de los catlicos
(polacos e italianos), y, el mejor individualizado, de los judos
(en estos sectores hay numerosos rusos).
Los status socioeconmico, familiar y racial emergen, pues,
en estos estudios. Y ello incluso se reconoce en el factor movi-
lidad: los negros, sometidos como estn' a los condicionamien-
tos de un mercado limitado y caro, resultan ser ms mviles que
los blancos. Una lectura del mapa de los pesos factoriales
(factor scores) nos indica, por otra parte, que la organizacin
espacial es, en conjunto, sectorial, cuando se refiere al status
153
socioeconmico; concntrica, si se tiene en cuenta el status fa-
miliar y la edad, y agrupada o sectorial si reparamos en las
etnias y razas (13). Naturalmente, la presencia de centros sub-
urbanos y de ejes preferenciales de crecimiento producen de-
formaciones en esta geomtrica disposicin. Los resultados son
en extremo interesantes, pues vienen a confirmar los modelos
clsicos de las zonas concntricas, de los sectores y de los
centros mltiples:
- la organizacin del espacio en crculos concntricos en
la ciudad es la que corresponde a la movilidad de los
grupos de edades;
- la disposicin sectorial dimana de los distintos status
socieconmicos y rentas, y
la existencia de centros mltiples est en relacin con
los sectores tnicos y religiosos.
As, pues, las teoras clsicas, elaboradas para explicar la
estructura interna de las ciudades, no son contradictorias, sino
complementarias. Estos tres tipos de organizacin se imbrican
entre s y confieren a la ciudad su carcter soda!. BERRY y
HORTON (1970) han llegado a la siguiente conclusin: La gente
tiende a minimizar, dentro de los lmites tecnolgicos y de
acuerdo' con los recursos de que disponen, las posibilidades
de conflicto de clase, generacional, racial, religioso y de origen
. .
(13) Estos anlisis factoriales han sido criticadqs por R. J. JOHN-
STON (1970); Segn este autor, ANDBRSON, EGBLAND y MURDIB concluyen
que no hay verdadera disposicin concntrica en el sentido' de las teo-
ras clsicas. Para R. J. JOHNSTON, la ausencia de disposicin zonal sig-
nificativa puede resultar de la definicin estadstica de un excesivamen-
te grande nInero de sectores (H. HOYT no indica que una divisin geo-
mtrica en forma de rej sea adecuada para verificar su modelo, sino
que sugiere, por el contrario, que los sectores estn enlazados con los
ejes de transporte). Adems, la carencia de datos socioeconmicos pre
cisos (particularmente en lo que concierne a cultura, ingresos y edu-
cacin) no permite afirmar tales conclusiones, puesto que la ecologa
de la ciudad viene, de hecho, definida por la matriz de datos iniciales,
antes que por el anlisis
154
nacional (y para ello vive lejos de aquellos que son diferentes)>>
(pg. 386). .
L. BOURNE YG. BARBER (1971), YMURDIE (1968), han confir-
mado esta conclusin. Todas las ciudades analizadas ponen de
manifiesto las formas de diferenciacin espacial de los grupos
socioeconmicos, particularmente en lo que respecta al status
familiar.
L. S. BOURNE Y R. A. MURDIE (1972) han ido ms all del
anlisis puramente social, para pasar a estudiar las relaciones
existentes en la ciudad entre espacio social y espacio fsico. El
mtodo empleado por estos autores queda reflejado en el
cuadro 3.
Una parte de los resultados, la concerniente a los tipos de
vecindario, la presentaron igualmente en forma de cuadro, que
pasamos a resumir aqu (cuadro 4).
En realidad, L. BOURNE y R. MURDIE descubrieron seis ca-
tegoras (14), que prueban las estrechas relaciones que existen
entre el espacio fsico y social. No obstante, el clculo de co-
rrelacin demuestra que numerosos aspectos de la geografa
de las ciudades son independientes.
Estas detalladas descripciones de la estructura urbana y las
tipologas resultantes han dado origen a mltiples investiga-
ciones. J. B. RACINE (1973), en particular, ha aplicado, en el
marco de su tesis y de los varios artculos que ha dedicado a
Montral, la tcnica del anlisis de los componentes principa-
les. Se divide la informacin en tramas muy precisas (a me-
nudo, subdivididas a su vez), que definen cada uno de los
componentes del espacio:
- Trama fsica.
- Trama de la utilizacin del suelo.
- Trama del poblamiento.
- Trama de las estructuras socioeconmicas.
(14) Estas categoras no se excluyen entre s. Pueden cubrirse del
modo como lo haoen las variables sociales y fsicas, lo que se ve en la
figura 7 del artculo de BOURNE y MURDIE (1972).
1SS
CUADRO 3.-RELACIONES ENTRE ESPACIO SOCIAL Y ESPACIO
FISICO. METODO GENERAL DE ESTUDIO
(segn BOURNE y MURDIE)
Definicin del espacio social Definicin del espacio fsico
(69 variables para 62 zonas) (29 medidas para 62 zonas)
I I
Anlisis factorial del Anlisis factorial del
espacio social espacio fsico
I J
I
Anlisis de correlacin
simple entre 2 grupos
de factores
I
Anlisis de correlacin
mltiple entre los dos
grupos de factores
I I
Anlisis factorial de las
Anlisis de correlacin
correlaciones entre los
cannica entre los dos
dos grupos
grupos

I
I
Generalizacin de los
tipos de vecindad
urbana
Trama de las actividades econmicas (comercio mino-
rista... ).
Trama de la hacienda municipal.
Los resultados obtenidos permiten, en una segunda etapa,
sintetizar la informacin, sustituyendo el gran nmero deatri-
156
CUADRO 4.-RESULTADOS
Ttulo
Descripci6n de los atributos Descripci6n
sociales y fsicos es.,acial
Fuerte utilizaci6n del suelo.
Centro
Funciones centrales. Familias Nodal
poco acomodadas y m6viles.
Ferrocarril.
Zonas
Casas antiguas.
industriales
Status socioecon6mico bajo. Sectorial
Etnia italiana.
Utilizaci6n heterognea del suelo.
Suburbanizaci6n.
Medio Status familiar elevado. Unidades
Zonal
suburbano de vecindad homogneas.
Dbil densidad.
Etnia y
Religi6n juda. Apartamentos.
suburbanizaci6n
Rango socioecon6mico elevado.
Sectorial,
Numerosos servicios p6blicos.
Zonas
Barrios antiguos.
residenciales
Utilizaci6n bastante homognea
Zonal
estables
del suelo. Estabilidad ocupacio-
nal. Status familiar bajo.
Espacio Dbil densidad. Clase media.
perifrico Tierra agrcola.
abierto Funciones no centrales.
butos espaciales por una pequea cantidad de caractersticas,
que expresan lo que los atributos espaciales tenan, ya de co.
mn, ya de especfico. A partir de esta matriz de informacio.
nes, este autor extrae cuatro componentes principales, a saber:
el status socioeconmico y familiar, como en las ciudades de
los Estados Unidos; la intensidad de la ocupacin del suelo,
y la centralidad. Entonces es posible, mediante un anlisis
157
discriminatorio, elaborar una tipologa de los diversos extra-
rradios: los suburbios centrales de buen status; una primera
corona de transicin; el extrarradio medio; el extrarradio de
status elevado; los sectores pobres de urbanizacin disconti-
nua, y los islotes singulares. De hecho, esta clasificacin global
resulta de las relaciones sociales; es, antes que cualquier otra
cosa, socioeconmica.
. E. DALMASSO y un equipo de la Universidad de Estrasbur-
go (1973) han verificado, de igual manera, los resultados obte-
nidos por los mtodos clsicos en la aglomeracin milanesa.
Sus investigaciones han puesto de relieve con nitidez la or
ganizacin regional: particularmente, su anlisis hace resaltar
la oposicin Norte-Sur de la aglomeracin, que refleja los con-
trastes fsicos, la uniformidad de las actitudes en el medio
urbano, el papel terciario de las ciudades y los diferentes nive-
les jerrquicos. Pero, como afirman estos autores, el anlisis
de los componentes principales tiene que ser completado con
otros mtodos cuantitativos, como la tipologa por clasifica-
cin automtica, que se basa en una distancia -variable sta
que se manifiesta mal- y en los grficos factoriales (15). Ade-
ms, en el caso de la estructura de edades, la interpretacin re-
sulta difcil, y nicamente se pueden aportar ms explicacio-
nes mediante encuestas sobre el terreno.
VIII. EN POS DE UN,A TEORA MS REALISTA
La diferencia entre la estructura interna real de la ciudad
(conocida a travs del anlisis factorial) y los resultados pro-
porcionados por los modelos proviene de las hiptesis restric-
tivas enunciadas a la hora de elaborar los esquemas tericos.
'(15) Parece, sin embargo, que el mtodo puede ser mejorado con
el anlisis de las correspondencias, desarrollado por el profesor BBN-
ZECRI. Esta tcnica -utilizada, por ejemplo, en el estudio de J. P. MAS-
SONIE, D. MATHIEU y J. C. WIEBER (1971)- evita las etapas transitorias
del anlisis factorial de componentes principales y conduce a menudo
a resultados ms depurados.
158
La simple supresin de algunos de estos supuestos limitativos
(cf.NouRsE, 1968, captulo 5) podra ofrecernos resultados ms
cercanos a la realidad: los terrenos no son homogneos; la to-
pografa no es uniforme; los costes de transporte son, segn
las direcciones, desiguales, y la ciudad puede ser polinuclear.
Las ciudades nunca han tenido una estructura concntrica
perfecta. Chicago, de acuerdo con BURGESS, estaba constituida,
a causa de la presencia del lago Michigan, por semicrc,:!los
encajados. Las montaas y' los ros modifican el esquema,
puesto que las caractersticas del suelo no son homogneas.
Estos cambios de calidad y atractivo se traducen en una mo-
dificacin en la curva de la demanda (cada o alza). Las curvas
de licitacin de ALONSO pueden, pues, de acuerdo con las ca-
ractersticas del emplazamiento, ser ms o menos acentuadas
(convexas, cncavas, o c.ambiando de convexidad). Estos ajus-
tes slo se pueden hacer de un modo emprico (anlisis multi-
variado, por ejemplo).
Si modificamos la hiptesis de que los costes de transporte
son iguales en todas las direcciones que parten del centro, los
resultados tericos cambiarn fuertemente. Los desplazamien-
tos son menos caros y ms cmodos en los ejes principales
comunicados a travs de carreteras rpidas por medio de trans-
portes colectivos de reducido precio. En cada actividad, y a lo
largo de estos ejes, la curva de licitacin es menos inclinada.
En las localizaciones residenciales, dicha curva desciende me-
nos rpidamente en los ejes de fcil circulacin, puesto que el
coste y el tiempo de desplazamiento son menores que en los
sectores mal comunicados. Lo mismo sucede con los indus-
triales y comerciantes, quienes necesitan, para poder aprovi-
sionarse sin dificultades, estar bien situados en relacin con
las vas terrestres, frreas o navegables. Si el ferrocarril no
pasa por el centro, como tantas veces ocurre, el industrial pue-
de estar dispuesto a pagar precios ms altos a lo largo de este
eje que en el centro del mercado.
. Sin embargo, hasta el presente hemos conservado la idea
restrictiva de un centro nico. Como ya hemos visto, una je-
rarqua de centros de menor importancia es, asimismo, necee
159
saria. La competencia que, con ocasIon de la utilizacin del
suelo por estos subcentros, se produce, aunque menos intensa
que la que registra el centro principal, es ms ntida que en
los extrarradios; de ah que en la curva de licitacin ello se
traduzca en unas formas en pico. Las rentas son ms altas
en las localizaciones muy accesibles. En la figura 10 est esque-
FIGURA IO.-PERFIL DE LA RENTA EN PRESENCIA DE CENTROS
SECUNDARIOS
Residencias
Agricultura
,
Dep6sitos
e industrias
I
I
Renta
por rea Oficinas, Comercio,
"Administracin
, /' ~ e s i d e n i s de lujo en
, mmuebles colectivos
/
0 industrias Centro .comercial
Residencias de bamo Centro comercial
I
/
importante
Residencias
1\
o
Distancia al centro urban(
(centro principal)
matizada la renta por rea: el gradiente de sta refleja una
pendiente decreciente a cada lado del centro principal; pero
esta pendiente est lejos de ser regular. Las rentas son ms
elevadas al nivel del centro comercial de barrio y del centro
regional; pero incluso cerca de ste las rentas no alcanzan
la altura' de la del centro urbano. El caso de las industrias es
ms complejo, puesto que las fbricas antiguas de varias plan-
tas estn situadas en los aledaos del CBD. Este aporte hist-
rico est a punto de desaparecer, como consecuencia de la
creacin de fbricas verdes en la periferia: edificaciones de
160
una sola planta, que estn instaladas en amplios terrenos
campestres. Como acontece con los ahnacenes, hay que dispo-
ner de grandes superficies, que en el centro de la ciudad resul-
tan imposibles de encontrar y son demasiado costosas. Igual-
mente, es preciso situarlas cerca de ejes de transporte, lo que
con frecuencia confiere a las zonas industriales espontneas
una forma lineal.
En las residencias se produce, en direccin a la periferia,
un-paso progresivo del inmueble colectivo al hotelito individual.
. Este gradiente' no es tan claro como lo muestra la curva, pues
hay que tener en cuenta la variedad (tnica, socioeconmica... )
de los barrios. Para captar con precisin esta .variedad hay
que recurrir al anlisis factorial. Volvemos, pues, a encontrar
en este nivel los anlisis presentados en el captulo anterior.
As las 'cosas, y pese a la abundancia de las teoras y mode-
los elaborados, economistas, gegrafos, socilogos y urbanis-
tas tratan todava de descubrir y esquematizar el conjunto de
los mecanismos que rigen la estructura urbana. Las tcnicas
utilizadas actualmente son ms seguras; pero, en la medida
en que las estadsticas no siempre estn a la altura de los mo-
delos matemticos, a menudo se vuelve. a las teoras ms
clsicas.
Qu direccin cabe imprimir en el futuro a los modelos de
la organizacin del espacio urbano? Los anlisis de la ecolo-
ga factorial, que enriquecen nuestro conocimiento de la es-
tructura urbana interna, junto con las tcnicas de simulacin,
parecen los ms atractivos. Pero el problema fundamental si-
gue siendo el volver operativos estos modelos.
IX. JUEGOS URBANOS DE SIMULACIN
Esta tcnica, desarrollada en los aos sesenta (16), est des-
tinada a redescubrir determinados mecanismos internos del
medio. urbano. Para intentar resolver unos problemas, que
(16) En realidad, la utilizacin de los juegos en las ciencias sociales
(juegos de guerra) data de la Segunda Guerra Mundial. Cf. JODRY y
GoLDFINGBR (1973), Y PRUDHOMMB (1971).
161
u
a prio.ri parecen inabordables, varios investigadores norteame-
ricanos han creado unas teoras jugables y realizan simula-
ciones en un ordenador. Se tr\ta con ello de simular, del modo
ms complejo posible, las decisiones y las acciones, pblicas o
privadas, que' determinan el espacio urbano. Los participantes
en el juego, sumergidos bajo la masa de las informaciones, han
de organizarse para poder hacer su eleccin.
Para ilustrar este mtodo, tomemos algunos ejemplos con-
cretos, que la diversidad de los juegos urbanos es grande
(JODRY y GOLDFINGER, pg. 59):
APEX (Air Pollution Exercise) , creado por R. DUKE, en
1969, para ciudades de 250.000 a 500.000 habitantes. Se analizan
las relaciones entre la contaminacin del aire y el desarrollo
urbano natural. Dos a cuatro equipos, compuestos por un to-
tal de 15 a 75 jugadores, representan a planificadores, promo-
tores, industriales y polticos. Este juego, bastante complejo,
requiere un ordenador.
EL BARIO, elaborado por R. MEIER en 1971, para estudiar
los caminos seguidos por la integracin social de los inmigran-
tes en el medio urbano. Se necesitan, por lo menos, cinco in-
migrantes, tres representantes del sistema establecido, la pO-
lica y el juez. Los intentos de contacto se representan mediante
un juego de bolas (billar, canicas... ).
CLUG (Cornell Land Use Game). Este juego, muy conocido,
data de 1963. Estudia la localizacin del suelo con arreglo al
acceso y a los textos, junto con el deterioro y la financiacin.
Cinco equipos desempean el papel de inversores en vivienda,
industrias y servicios. Y, habida cuenta del mercado financie-
ro, interviene, asimismo, un banquero. La materializacin de
las informaciones y de las decisiones se realiza en una maqueta
dividida en zonas, en la que estn representados los edificios
y la circulacin.
As, pues, la complejidad de las reglas, 'mecanismos y n-
mero de participantes, y la integracin del ordenador, varan
de unos juegos a. otros. Pero permanentemente se tropieza
con el problema de la simplificacin de la ciudad; simplifica-
cin que es necesaria para que la experiencia resulte jugable.
162
La manejabilidad supone una esquematizacin del mundo real,
que en ocasiones es abusiva, y son muchos los urbanistas que
se preguntan si el coste de la operacin es rentable para la
planificacin operativa (17). La crtica fundamental es, pues,
la excesiva simplificacin de los comportamientos de los gru-
pos y de los intercambios interurbanos. Pero, en determinados
mbitos concretos, es el nico instrumento de que dispone el
planificador.
X. Los PROBLEMAS PLANTEADOS POR LA UTILIZACIN DE LOS
MODELOS DE LA ORGANIZACIN INTERNA DEL MEDIO URBANO
A medida que ahondamos en nuestro conocimiento de la
organizacin interna del medio urbano, los elementos que hay
que integrar en las teoras se vuelven numerosos y ms com-
plejos. Adems, las variables difieren de acuerdo con los sec-
tores, y sus interrelaciones no son las mismas en todos los
barrios.
Podemos esquematizar el comportamiento de los individuos
en un mercado transparente, siempre que hagamos abstrac-
cin de los condicionamientos sociales e institucionales. En
realidad, una previsin elaborada a partir de tales hiptesis
tiene muchas posibilidades de no corresponder a los hechos,
ya que, aparte de la simplificacin, se conocen todava mal las
fuerzas que determinan las utilizaciones del suelo. Todos los
organismos urbanos estn sometidos a condicionamientos so-
ciales y legislativos, cuyos efectos son difciles de incorporar
a las teoras, por cuanto a menudo son indirectos. Cambios en
los Esquemas Directores de Ordenacin y Urbanismo (S.D.A.U.)
o en los Planes de Ocupacin de los Suelos (P.O.S.), o bien en
la tasacin inmobiliaria, tienen una poderosa repercusin tanto
(17) Asimismo, hay que hablar de la utilizacin de estos juegos en
la enseanza del urbanismo. Esta tcnica viene a completar la pedago-
ga tradicional e implioa una actitud activa del estudiante, al que se
sita ante el hecho de tener que tomar una compleja decisin.
163
en los valores del suelo como sobre la evolucin del patrimonio
inmobiliario. Asimismo, por ejemplo en Francia, la tesauri-
zacin de los bienes' races, inexplicable por razones exclusi-
vamente econmicas, obstaculiza el mantenimiento de parce-
las mal utilizadas con relacin a las posibilidades ptimas.
Como quiera que el modelo constituye un instrumento general,
elaborado a partir de casos medios, no se pueden incorporar
los factores singulares; y si aqul estuviese basado en datos
puramente locales perdera toda eficacia a la hora de explicar
o prever a gran escala.
Los tericos se ven, pues, obligadosa. con apro-
ximaciones, y reconocen que no es posible. elaborar un modelo
general de la ciudad. Los modelos, modelos parciales que son,
explican, cada uno por su cuenta, algunas facetas de los me-
canismos urbanos; y el urbanista los yuxtapone, al objeto de
planificar la ciudad. Por lo general, se comienza estudiando
la distribucin de los lugares de empleo y de las zonas residen
4
ciales, para acto seguido pasar a calcular los flujos que en-
lazan estos espacios.. de suerte que se pueda minimizar el
tiempo de transporte. Asimismo, con el objeto de reducir estos
desplazamientos, el anlisis de los servicios locales permite
prever una nueva distribucin del sector. La suma de estas
actividades ocasiona un aporte de poblacin que es necesario
tener en cuenta. As se prevn, por etapas sucesivas, unas tras
otras, las interacciones.
En cada caso se apura al mximo el anlisis, pero para
planificar la ciudad, dado el escaso nmero de variables incor-
poradas, el investigador tiene, adems, que dar muestras de
intuicin. Recordemos aqu la cita de LOWRY (1964): La estra-
tegia de la elaboracin de modelos es... ms un arte que una
ciencia.
El desarrollo de modelos urbanos superiores slo puede
resultar de un trabajo de grupo -economistas, gegrafos,
psiclogos sociales, socilogos, ingenieros y analistas---- que
combine la experiencia pasada con las intuiciones de las diver-
sas disciplinas (HALL, 1967).
En este equipo, el papel desempeado por el matemtico es
164
el de un tcnico que formula las aseveraciones del grupo' de
trabajo. Unicamente la constitucin de tales equipos pluridis-
ciplinares facilitar la mejora de las teoras y modelos de la
organizacin de las ciudades, de suerte que puedan servir de
base para una ordenacin prospectiva.
IDEAS-CLAVE
Las teoras clsicas de la organizacin del espacio urbano
(BURGESS, HOYT, HARRIS y ULLMAN), de las densidades (STE-
WART) y de la renta urbana (HAIG) han dado origen a numero.
sos trabajos sobre la estructura interna de la ciudad. Algunos
autores -ALONSO, por ejemplo.- insisten en el comportamien-
to econmico del individuo; otros, como WINGO, en el papel
desempeado por los valores del suelo. 'Con todo, estas teoras
simplifican demasiado la realidad, y ciertos autores (REEs,
MURDIE) han dedicado especial atencin al comportamiento
social. Los anlisis de la ecologa factorial enriquecen nuestro
conocimiento de la organizacin urbana interna, y gracias a
ellos es posible dar una explicacin ms detallada de la es-
tructura social de la ciudad.
LECTURAS RECOMENDADAS
Commission on College Geography. Harold H. MAYER (1969): The Spatial
Expresion of Urban Growth. Resource Paper n.O 7. Washington. Este
pequeo volumen, destinado a universitarios de primer curso de
Geografa, sintetiza las teoras existentes sobre la centralizacin y
descentralizacin urbanas, y explica las caractersticas bsicas de la
expansin urbana.
Georges BOURGOIGNIE (1972): Perspectives en cologie humaine. Pars.
Editions Universitaires. (Trad. cast.: Perspectivas en ecologa hu-
mana. Madrid. Instituto de Estudios de Administracin Local, 1976.)
El autor resume las contribuciones de la ecologa urbana clsica y
trata de ahondar en tal enfoque mediante tcnicas estadsticas, como
el anlisis factodal.
165
Marcial ECHENIQUE, editor (1975): Modelos matemticos de la estructura
espacial urbana: Aplicaciones en Amrica Latina. Buenos Aires. SIAP.
Esta obra rene varias aplicaciones de los modelos. matemticos a
los problemas del transporte, de la localizacin y del crecimiento de
una regin. Incluye, asimismo, un modelo economtrico de Caracas.
166
CAPITULO IV
LA PERCEPCION
DE LOS PAISAJES
URBANOS
Acontece que la creacin del entorno del hombre es una
obra enteramente suya; empero, se ha tardado mucho en des-
arrollar una concepcin sistemtica del paisaje, y hubo que
esperar a la dcada de los veinte para que Benton McKAYE
(1928) tomase conciencia de la importancia que para el hom-
bre tienen el medio rural y el tirbano. Ahora bien, este medio
ambiente, percibido subjetivamente, no encierra realidad con-
creta alguna; y, durante largo tiempo, la descripcin de los
paisajes" -una simple descripcin, sin bsqueda de un mto-
do de anlisis, global o parcial, y no preocupada por las "for-
mas ni por las necesidades humanas- pareci suficiente. Entre
las disciplinas que tratan del paisaje, ninguna lo considera
en "su totalidad, bien porque se contentan con la percepcin
'visual"(geografa, arquitectura}, bien porque analicen su vida
interna (geologa, ecologa) o su ordenacin urba-
nismo). El paisaje resulta tan diferente, segn cual sea el tipo
de enfoque utilizado, que cabe preguntarse si el anlisis no
es" parte integrante del objeto mismo. Hasta el presente no
ha sido posible clasificarlos bajo un ttulo comn. Por no citar
algunas denominaciones, se ha hablado de psicolog del
ambiente, "ecologa humana, percepcin del entorno y
psicogeografa. Con todo, en la terminologa actual se emplea
cada vez ms el t"rmino percepcin, tomado cel ingls (1)."
(1) Segn el diccionario Robert, la palabra percepcin significa ac-
tualmente: Funcin mediante la cual el espritu y el sujeto se represen-
tan, y colocan ante s los objetos; acto por el cual se ejerce esta fun-
cin.
169
La nocin de paisaje, de difcil definicin, resulta, sin em-
bargo, de la percepcin estructurada de elementos capitales,
que hay que procurar definir en el marco urbano. En este ca-
ptulo nos proponemos hablar de los diversos mtodos de es-
tudio del tejido urbano y de sus componentes.
I. LA NOCIN DE PAISAJE
La geografa, como han puesto de relieve los modelos an-
,teriormente estudiados, no podra quedar satisfecha con la
sola contemplacin de las realidades visibles, pero la descrip-
cin sigue siendo necesaria, pues nicamente ella
organiz'ar los elementos constitutivos del paisaje. Explicar un
paisaje de una manera cientfica es dar cuenta de hlS modalida-
des de interdependencia existentes entre los diferentes elemen-
tos y el conjunto de sus ,caractersticas, de tal suerte que se
pueda verificar la validez de las explicaciones propuestas
(RACINE, 1972, pg. 151).
La nocin de paisaje corresponde, de hecho, a la relaci6n
,entre ,un sujeto (el hombre) y un objeto (el paisaje). Ahora
bien, esta relacin vara con el sujeto, ya- que la percepcin es
vctima de unos a priori culturales. La visin del arquitecto
y del i,ngeniero son diferentes de la del usuario de la ciudad.
Se trata de la percepcin del medio de vida humano (vecino,
ruido, vida del barrio) o de un paisaje,global, donde todo est
integrado (paisaje ,visual, objetivo; medio social y cuItral)?
El paisaje no puede ser calificado ni clasificado en una tipo-
loga geogrfica, a no ser que se consideren todos los elemen-
tos invisibles que le confieren un sentido (GEORGE, 1.970)
[cf. BERTRAND, 1968]. El paisaje resulta de la percepcin de un
todo, que cabe esquematizar de la siguiente
Naturaleza + medio humano = paisaje
El individuo, adems del marco fsico, percibe los objetos
de naturaleza cultural y social. Sin la pretensin de redactar
170
una lista exhaustiva de los elementos del paisaje, sealare-
mos los ms importantes (cuadro 1).
CuADRO l.-ELEMENTOS DEL PAISAJE
Marco fsico
Emplazamiento
Edificios
Vegetaci6n
Vas de comunicaci6n
Mobiliario urbano
Marco social
Nosotros mismos
Transentes
Empleados
(oficinas y comercios)
Personas que utilizan el
mobiliario urbano (per-
sonas de edad en un
banco)
Marco cultural
Monumentos
Iglesias, escuelas
Carteleras (en la alcalda
o a lo largo de las ca-
rreteras)
Estilo (de los edificios o
modo de vestirse d
las personas)
Los paisajes nacen del encuentro entre organizaciones na-
turales y humanas y son, a la vez, soportes y productos del
mundo vivo. El espacio y la sociedad, lejos de ser independien-
tes entre s, se interpenetran profundamente; el hbitat es, de
hecho, la proyeccin sobre el suelo de determinadas' relaciones
sociales. No obstante, la percepcin de este to'do organizado
'no nos da ms que imgenes parciales, no integradas, casi 'ex-
clusivamente funcionales. Y sta es la razn por la cual hace
ya algunos aos ha aparecido una geografa psicosociolgica,
que se propone estudiar la concepcin 'del espacio subjetivo
-[RIMBERT, 1973, pgs. 58 a 70] (2). En esta geografa del com-
portamiento, la percepcin mental del entorno le toma la de-
lantera a la percepcin material.
(2) Vase tambin CLAVAL (1972 b): El mundo es captado a travs
de una percepcin imperfecta, deformante, que viene influida por el
peso del medio social y cultural (pg. 2). La conducta est modelada
por la imagen percibida por la colectividad (pg. 4).
'171
11. LA NOCIN DE PERCEPCIN EN LOS MODELOS CLSICOS
Si bien el estudio de los nombres de lugares y de los espa-
cios regionales se interesa indirectamente en la manera cmo
el hombre siente su entorno y en los rasgos de psicologa co-
lectiva, los modelos clsicos de la organizacin del espacio ur-
bano se basan de un modo directo en los hechos de conciencia
individual y colectiva. Los modelos de las zonas concntricas
(BURGESS), de los sectores (HOYT) y de los ncleos mltiples
(ULLMAN) plantean el problema esencial de la idea mental que
el individuo se hace de su medio a'mbiente y de su papel en la
organizacin ~ e l espacio urbano. Analicemos ms especfica-
mente la distribucin por sectores de H. HOYT (1933), que co-
rresponde a una instantnea d ~ las situaciones corrientes ,de
ajuste mutuo (RACINE, 1971 a, pg. 423), que resultan de las
imgenes mentales que los individuos y los grupos socioecon-
micos se forjan. Su 'modelo, apoyado en numerosas observacio-
nes realizadas en ciudades de los Estados Unidos, insiste en
las migraciones intraurbanas centrfugas. Este t!pq c ~ .G\nlisis
de la socIedad, que procede de los trabajos de la Escuela de
Sociologa Urbana de Chicago (PARK, 1925), parece ya, en una
primera fase, estudiar las imgenes mentales, para pasar a
comprender, en una segunda etapa, el comportamiento de los
ciudadanos.
El inters de este modelo ha sido comprendido por R. J.
JOHNSTON (1971), que ha hablado de la correspondencia entre
los movimientos migratorios hacia el exterior y las imgenes
mentales. Para H. HOYT, la sociedad urbana est estratificada
en medios socieconmicos, que indican las aspiraciones de
cada uno. A la hora de manifestar su status, todos los --residen-
tes utilizan los mismos smbolos, particularmente el estilo de
su casa y su localizacin. El individuo integra los arquetipos
usuales de su clase social. El objeto residencia es objeto que
pretendemos en tanto que nosotros mismos estamos abiertos
a una comunicacin; es el objeto reconocible en nuestro propio
campo, en cuanto que otro concurre con nosotros a fundamen-
tar su sentido (KAUFMANN, 1969, pg. 38). El valor perceptivo
172
que suscita la vivienda vale como sistema explicativo de la di-
nmica urbana. En un mercado libre, las personas se las arre-
glan para vivir en un barrio correspondiente a su clase socio-
econmica y tratan de acercarse a las clases inmediatamente
superiores. Sistema perceptivo y sistema vivido se agregan.
El sujeto inscribe en lo real la sintaxis de su propio discurso,
que, de hecho, es el discurso de su clase socioeconmica: mi
residencia, en tanto que. algo visible, me inserta en el circuito
de expresin urbana. El modelo de HOYT, as analizado, supo-
ne tres hiptesis perceptivas: 1) todos los individuos clasifi-
can los barrios en el mismo orden, con arreglo a su calidad re-
sidencial; 2) todas las personas catalogan los barrios con idn-
tico orden, de acuerdo con sus preferencias en materia de vi-
vienda, y 3) estas dos clasificaciones estn en estrecha correla-
cin, lo que significa que la eleccin del barrio es una funcin
de la percepcin del status socioeconmico (JOHNSTON, 1971,
pgina 63).
La forma sectorial encontrada por HOYT procede de estas
hiptesis; para mejorar su status, los individuos tienen que
mudarse a sectores mejores, donde tendrn mejores resi-
dencias. Ello significa, en el caso de las clases ms elevadas,
que es necesario edificar viviendas de superior calidad que la
existente. Estas construcciones slo se podrn levantar en la
periferia urbana, puesto que los sectores urbanos existentes es-
tn ya ocupados por gente de nivel socioeconmico inferior.
Sus antiguas residencias, que han pasado a quedar vacas, cae-
rn en las manos de personas que desean elevar su status. Este
movimiento hacia el exterior es, pues, un resultado de la ima-
gen que los grupos tienen de la ciudad.
Sin embargo, este sistema se nos antoja muy simple para
poder aplicarlo a nuestras ciudades europeas, ya que, como ha
puesto de relieve R. LEDRUT (1973), un mismo grupo social
puede percibir de modo diferente un fenmeno idntico. Varios
autores han intentado comprobar la validez de estas imgenes
mentales tericas. FOOTE, NELSON, ABu LOGHOD, FoLEY y WIN-
NICK (1960), en particular, estudiaron empricamente las razo-
nes de la eleccin residencial. Estos autores apuntan que, entre
173
los argumentos que empujan a la gente a mudarse, la insatis-
faccin con respecto a la vivienda es ms importante que la
que se refiere al barrio. Si bien cuentan el carcter social y
la conservacin del vecindario, a la hora de elegir la residencia,
contrariamente a las hiptesis de HOYT, no constituyen el ele-
mento fundamental. Las personas de edad son las nicas que
conceden una gran importancia a la calidad del sector. Es,
pues, la vivienda (cf. HALL, 1966; SOMMER, 1969), espacio pri-
vado, la que, por su dimensin (superficie en relacin con el
poblamiento) y su coste, juega un gran papel en la movilidad
Con todo, estos autores sealan que las preferencias y las satis-
facciones varan de acuerdo con las clases sociales y los grupos
de edad. Las clases ms acomodadas exigen un gran nmero
de servicios, que las otras clases no consideran como necesa-
rios. Una vez instaladas, las personas 'ms ricas y de mayor
edad que la media de la muestra se mudan menos que los j-
venes y aquellos otros que tienen ingresos ms bajos. Este
estudio demuestra con creces que los problemas de percep-
cin no son tan simples como en el modelo de HOYT. La per-
cepcin es diferente con arreglo a la edad y a las clases socio-
econmicas, y la vivienda cuenta tanto, cuando no ms, que
el vecindario. El paisaje, contemplado como una red de sig-
nificados y significantes, es entendido de diverso modo por
cada uno, bien sean individuos o grupos (BERTRAND, 1974).
Se trata, pues, de depurar nuestro conocimiento de las im-
genes percibidas; un trabajo de esta naturaleza es el que, a
partir del estudio de las migraciones intraurbanas de Minnea-
polis, realiz J. ADAMS (1969). Este autor se fij como meta de
su artculo el diferenciar, en el marco del tejido urbano, los
sectores bien percibidos de aquellos otros que no lo son tanto.
La lectura de los diversos espacios depende de las actividades
y de las preocupaciones de cada cual. El barrio en que se
reside es particularmente conocido, ya que en l se vive ---o, por
decirlo de otro modo, porque aqul es vivido-; y lo mismo
sucede con los espacios en los que se trabaja, donde se efec-
tan las compras y donde uno se entretiene en los ratos de
ocio. Fuera de estas reas bien delimitadas (figura 1), el hom-
174
FIGURA l.-PERCEPCION DE LA CIUDAD
amigos
bre no percibe tan claramente un medio que ya no le resulta
funcional. El espacio existente entre la zona en la que se habi-
ta y el centro urbano, atravesado a menudo por razones diver-
sas (compras, trabajo), es conocido, si bien de manera particu-
lar. Asimismo, los ciudadanos tienen una imagen clara de
los barrios situados entre su lugar de residencia y la periferia
urbana, puesto que suele ser la direccin que toman para ira!
campo o a los centros comerciales perifricos. El resto de la
175
trama urbana, en la medida en que no es usual, presenta un
carcter vago, por cuanto no se frecuenta. La captacin de es-
tos barrios slo se hace a travs de los mass-media, o bien por
medio de las relaciones con determinadas personas que residen
en esos sectores. En el primer caso se encuentran, sobre todo,
los barrios extremos, muy pobres (ghetto) y muy ricos, de los
que a menudo se habla en las columnas de sucesos y gacetillas
que aparecen en los peridicos. La imagen mental de la ciudad
es, pues, parcialmente sectorial (barrios conocidos), pero estos
sectores estn vinculados entre s por flujos visuales lineales,
que corresponden a los ejes de desplazamientos. En el espacio
real, cada uno percibe su espacio usual, aquel que les es pro-
pio. Estas aseveraciones ponen de relieve los lmites del mode-
lo de HoYT.
Un individuo, en el momento de cambiar de residencia, se
halla situado ante un mercado inmobiliario que no siempre
conoce con precisin. No puede valorar claramente el status
de cada barrio, y la eleccin recae las ms de las veces en sec-
tores bien percibidos. La limitada imagen mental de la ciudad
reduce, tanto como los reflejos socioculturales, las posibilida-
des de seleccin. Entre la percepcin de los objetos en el mar-
co del medio de vida y la percepcin simblica de un barrio
o de un conjunto urbano existen, pues, diversos niveles per-
ceptivos que influyen en el comportamiento.
111. Los ANLISIS DE LEGIBILIDAD URBANA
1. El desarrollo de los estudios de percepcin
La percepcin, presente en todas las actividades humanas,
viene siendo estudiada desde hace tiempo por los psiclogos
(vase la sntesis que, al respecto, hiciera BARTLEY, 1958). El
conocimiento del mundo depende de los sentidos y de los est
mulos que influyen en aqullos. Pero en la mayora de estos
trabajos se desdea el papel desempeado por el entorno no
humano, en tanto que el gegrafo desea conocer las. relaciones
176
hombre-medio y descubrir en qu medida la cultura y la expe-
riencia afectan a la percepcin, as como esclarecer los proce-
sos de creacin de la imagen urbana.
w. KIRK (1963), en un intento de integrar las investigaciones
de los psiclogos en un contexto geogrfico, propuso dividir
el anlisis del entorno en dos ramas: el entorno objetivo y el
entorno del comportamiento. En el primer caso, se trata del
mundo fsico modificado por las implantaciones humanas;
mientras que, en el segundo, lo que se pretende es llegar a los
hechos psicofsicos (red, cultura, valor). La interpretacin de
la realidad se esquematiza bajo la forma de las siguientes re':
l ~ o n e s (de acuerdo con el esquema de WOOD, 1970):
Individuos
t
Imgenes'" +- Comportamiento
~
Entorno
En una primera etapa, y antes de tratar de los nexos ima-
gen-comportamiento, hay que estudiar las relaciones entomo-
imgenes e individuos-imgenes. R. BORDESSA (1969) identific
cuatro lneas de investigacin, que se corresponden con el es-
quema precedente: 1.) percepcin del entorno; 2) actitudes y
respuestas ante el entorno; 3) preferencias espaciales, y 4) per-
cepcin y comportamiento. En el anlisis de la posibilidad de
lectura urbana nos ocuparemos del primer punto.
2. La percepcin de la ciudad
Entre los estudios interdisciplinares ms conocidos y ms
antiguos, es preciso citar la obra sobre la imagen de la ciudad,
de Kevin LYNCH (1969). LYNCH intent analizar a fondo la ca-
lidad visual de tres ciudades norteamericanas (Boston, Jersey
City y Los Angeles), al tiempo que busc un medio de cuanti-
ficar las imgenes pblicas. El mtodo por l elaborado es
177
simple: en una encuesta directa se peda a los habitantes que
trazasen un plano de la ciudad y describiesen con detalle al-
gunos itinerarios urbanos, as como que redactasen una lista
de los elementos caractersticos. Dibujos y respuestas hicieron
posible alcanzar el nivel de las imgenes mentales por lo que
se refiere a tres componentes: estructura, identidad y signifi-
cacin. Entre las posiciones-clave del espacio de los ciudadanos,
LYNCH advirti, en particular, cinco elementos: 1) los caminos
sirven de canales de observacin: la nocin de familiaridad y la
direccin del desplazamiento son importantes para la imagen;
2) las barreras rompen la continuidad del espacio y estructuran
el marco vital; 3) los distritos (barrios) se caracterizan por
dos dimensiones: uno se encuentra en el interior o en el exte-
rior del barrio; 4) los nudos, centros de interaccin, simboli-
zan la actividad y la vida de determinados sectores urbanos;
5) los elementos caractersticos, tanto del hbitat como del em-
plazamiento, por ltimo, forman parte de esta imagen de la
ciudad.
Cabe lamentar que LYNCH no llevase su anlisis hasta sus
ltimas consecuencias y que se contentase con presentar im-
genes colectivas, en lugar de investigar los elementos invisibles
que les dan un sentido. Su principal mrito radica en que dio
origen a numerosos estudios de legibilidad urbana. DEJONGE
(1962) observ, en Holanda (Amsterdam, Rotterdam y La
Haya), que la percepcin general del plano es mejor siem-
pre que la trama de la ciudad es regular y est claramente
organizada. Cuando el plano urbano es confuso, entonces los
detalles visuales y las referencias pasan a ser importantes.
H. KLEIN (1967) perfeccion, en el caso del centro urbano de
KarIsruhe, el mtodo de la encuesta, lo que le proporcionara
unos resultados ms matizados. Por ms que el centro est
delimitado con bastante precisin, no dejan de aparecer dife-
rencias de interpretacin en relacin con el sexo, el status so-
cioeconmico, el lugar de trabajo y el tiempo de residencia
en la ciudad. As las cosas, un recin llegado que habite en el
centro tendr una concepcin ms estrecha de aqul que un
antiguo residente domiciliado en el extrarradio. La edad juega
178
igualmente un-papel en la imagen que se tiene de la ciudad, ya
que segn estos estudios los adultos tienen una percepcin
ms simplificada y ms funcionalista que la de los nios.
Este tipo de anlisis ha sido proseguido por S. RIMBERT
(1973), que se propuso trazar un mapa del Estrasburgo que
todo el mundo conoce. Ciertamente, la imagen de una ciudad
europea se construye ms de acuerdo con significaciones aso-
ciadas a formas (smbolos, espectculo de las vitrinas y tran-
sentes, y, sobre todo, funciones comerciales, administrativas
y culturales) que con las solas formas.
As, pues, todo espacio urbano viene caracterizado por un
determinado nmero de elementos que le' son propios y que
componen su personalidad. El gegrafo y el urbanista_, por
ejemplo, consideran al paisaje como un espacio que hay que
rellenar con densidades ms o menos altas, distribuidas de
forma ms o menos racional (MOLES y ROHMER, 1972, pg. 13).
Este poblamiento resulta del dominio y de la utilizacin que
los habitantes ejercen sobre los datos naturales del emplaza-
l11iento (clima, topografa, -materiales), con arreglo a sus nece-
sidades (vivienda, circulacin, ocio y trabajo) y a su nivel cul-
tural. Pero los habitantes no ven el mundo del modo como lo
hacen los planificadores; aqullos se aferran ms bien al espa-
cio centrado en el Yo y que se concreta a medida -de los acon-
tecimientos y de la evolucin de la percepcin individual.
3. La experiencia del marco vital
La percepcin del paisaje urbano supone, pues, no slo la
visin de elementos singulares (aquellos que, por su forma,
funcin o situacin se desprenden del tejido urbano) y de
elementos constantes (los que, por su reiteracin, vuelven ho-
mogneo el tejido urbano), sino tambin la percepcin de los
vnculos que los unen entre s. El ciudadano no tiene sino una
imagen parcial, que es funcin de su sistema interno de refe-
rencias. La relacin percibida, que implica forzosamente- me-
179
moria (3) e imaginacin, es, de hecho, una relacin de fami-'
liaridad.
J. D. EYLES (1968), en un ensayo de definicin de las carac-
tersticas de Highgate Village (Londres), observ que las per-
sonas interrogadas propendan a alargar el espacio de la aldea
en direccin a su casa, y que disminua la dimensin subjetiva
de Highgate cuando los habitantes llevaban bastante tiempo re-
sidiendo all. BORDESSA (1969) confirm que cuanto ms se re-
duce la distancia social (tiempo pasado en el barrio), tanto
ms objetiva es la percepcin del barrio. Los trabajos de
P. CHOMBART DE LAU\VE (1952) se orientaron asimismo hacia
una mejor comprensin de la relacin existente entre el espa
cio social objetivo y el espacio social subjetivo. Si bien el senti-
miento de apego a un lugar depende no ya del marco fsico,
sino de las personas que en aqul viven y de sus relaciones,
este lugar slo es, en realidad, un smbolo. El marco fsico no
se convertir en smbolo sino en la medida en que sirva a los
procesos de accin y comunicacin.
Richard M. ROZELLE y James C. BAXTER (1972) han analiza-
do, en un estudio sobre la significacin y el valor de los com-
ponentes urbanos, la parte correspondiente a la imaginacin,
la memoria y la experiencia del marco vital. Las cuestiones plan-
(3) Desde el momento en que el objeto paisaje es percibido por el
hombre, la memoria entra en juego. La relacin pasa a ser estructura-
da por la memoria y la imaginacin. P,ara explicar este fenmeno, la
psicologa social propone dos concepciones del espacio:
- En un primer caso, la percepcin es inmediata; el Yo es el centro
del mundo, y este universo egocntrico est en la base del comporta-
miento. La nocin de Umwelt -mundo cerrado---, en el que todo se
organiza en relacin con uno -conmigo---, esquematiza esta concep-
cin.
- En el segundo caso, el hombre considera al espacio en tanto que
extensin mensurable, donde no se privilegia a ningn centro. El obser-
vador (gegrafo o urbanista, segn hemos visto), imparcial en esta oca-
sin, analiza las distribuciones, las densidades y las relaciones entre los
diferentes puntos.
Estas dos concepciones, contradictorias, se encuentran permanente-
mente en nuestros comportamientos.
180
teadas a los residentes de Houston fueron ms depuradamente
estudiadas que las de la encuesta de LYNcH:
1) Cierre los ojos y piense en Houston. Qu ve usted?
2) Imagine que se marcha de Houston. Cules son los
cinco elementos de la ciudad que permaneceran en su re-
'cuerdo?
3) Cules son los cinco elementos ms importantes de
Houston?
Para su codificacin se agruparon las respuestas en tres
categoras: referidas unas a las estructuras (estructuras cons-
truidas por el hombre, como los edificios y las carreteras);
otras, en relacin con el medio social (poltica, etnias, densi-
dad), y, por ltimo, concernientes las terceras al medio natural
(clima, agua, cielo). Se dividi cada categora en subgrupos
correspondientes a la clasificacin estructural de LYNCH. Ante
todo, la primera pregunta proporcion numerosas informa-
ciones descriptivas; la capacidad imaginativa visual resulta
tan productiva como el mtodo grfico de LYNCH. La tercera
permiti, sobre todo, colegir caractersticas sociales. Por lo que
hace a la respuesta a la segunda pregunta, sta constituira
una mezcla de memoria visual y elementos sociales.
Podemos representar de un modo continuo los resultados
de las tres preguntas, como sigue:
VER MEMORIA IMPORTANTE
1-----1-----1
ESTRUCTURA SOCIAL
El entorno fsico y el medio social tienen, por tanto, idn-
tica importancia, y la naturaleza de la relacin se sujeta a la
naturaleza de la familiaridad. Si el paisaje es el medio de vida
del individuo, la relacin vivida se vuelve ms elaborada: es
la experiencia del marco vital. Si se trata de un paisaje no vivi-
do, la relacin es diferente: constituye la percepcin sensible
del entorno. La percepcin sensible, relacin inmediata, antece-
181
de a la experiencia del marco vital. Esta dualidad suscita todo el
problema de la creacin arquitectnica o urbanstica en un me-
dio en el cual el que tiene que decidir no puede vivir, pero que
se lo impone a aquellos que van a residir en l. En materia geo-
grfica, resulta til distinguir dos categoras de decisiones:
las primeras modelan el espacio y le dan un sentido; las se-
gundas tienen como objeto adaptarse a unas estructuras ya
existentes (CLAVAL, 1972 b). As, pues, hay dos tipos de rela-
ciones complementarias hombre-paisaje, y cualquier anlisis
de la percepcin de los paisajes urbanos, que tenga como meta
la de desembocar en una ordenacin operativa, debe tenerlas
en cuenta. El criterio de enjuiciamiento del inedia ya no es es
bello, es feo, sino esto corresponde a mis deseos y a mis neo
cesidades.
. Los resultados son semejantes a escala del barrio y de la
residencia. Sin tener que volver a examinar los anlisis psico-
lgicos del espacio arquitectnico sobre el comportamiento de
los individuos en una habitacin (SOMMERS, 1969) [cf. tam-
bin MOLES y ROHMER, 1957; MESMIN, 1971.], podemos selec-
cionar algunos ejemplos de percepcin del vecindario.
. La 'mayora de los trabajos (LEE, 1968) se han orientado ha-
cia la investigacin de la organizacin social, de las relaciones
entre el plano del barrio y su integracin en el medio'urbano,
la vida y la salud mental de los los resul-
tados son concordantes, puesto que la de los espacios
de accin de los individuos permite delimitar una unidad de
vecindario. El concepto de territqrialidad que aparece confir-
ma, as, que la percepcin del paisaje viene condicionada por
la naturaleza de la familiaridad. Una encuesta sobre jvenes
negros de un barrio degradado de Bastan, llevada a cabo por
Florence C. LADD (1972), ha precisado estos datos. Los adoles-
centes son poco sensibles al carcter exterior (apariencia) de
las residencias; lo que les interesa es el espacio en que viven,
esto es, el espacio interior. Describen el nmero de habitacio-
nes, las circulaciones internas, el mobiliario, el espacio de dor-
mir y el espacio personal. Aqu, tambin, la experiencia del mar-
co vital se nos aparece como el elemento dominante. La signifi-
182
cacin de la palabra casa abarca, por tanto, y a la vez, nocio-
nes de espacio definido, domicilio, pertenencia y marco interior
de existencia.
As, pues, la teora de la percepcin del espacio urbano debe
ir ms all del estadio de la descripcin externa del marco
vital, para pasar a tomar en cuenta al hombre.
FIGURA 2.-RELACIONES ENTRE PENSAMIENTO, PERCEPCION
y LENGUAJE
(segn D. HARVEY: Explanation in Geography)
IV. PERCEPCIN VISUAL Y MEMORIZACIN
Todas las investigaciones realizadas hasta el presente tro-
piezan con una dificultad: entre el perodo de percepcin y la
encuesta existe un tiempo de desfase durante el cual la memo-
ria registra, no registra o deforma los elementos del espacio
vivido. Por tanto, hemos de separar en dos tiempos -percep-
cin y, despus, memorizacin- el proceso que conduce a la
imagen.
Algunas investigaciones sobre el campo visual, llevadas a
183
cabo a partir de registros de los movimientos de la pupila )'
de las imgenes registradas por la retina"(MAcKWORTH, 1964),
han puesto de relieve que la percepcin es un resultado de la
sucesin de series de imgenes inmviles y cronolgicas. Pero
el hecho de ver un paisaje no significa que el observador lo
interprete correctamente; el fenmeno de los espejismos es
una prueba de ello. Adems, la visin no es global, puesto que
la mirada no puede concentrarse ms que en sectores de redu-
cida superficie, que corresponden a los centros de atencin del
individuo. La ausencia de una visin de conjunto slo permite
una interpretacin parcial del paisaje.
Este fenmeno proviene de la dbil capacidad del campo
visual til: si bien la informacin visual se recibe, segn sean
las condiciones, en un ngulo de 20 a 500, la parte utilizada, en
cambio, no es sino del orden de 6. La visin perifrica no nos
proporciona ms que algunas indicaciones acerca de los sitios,
en los que, acto seguido, hay que fijar la mirada, ya que las
clulas nerviosas estn demasiado ocupadas en descifrar las
seales procedentes de los 6 centrales. Ello significa que en
el medio urbano los edificios, cuando no son semejantes o es-
tn cerca unos de otros, se reagrupan en nuestra visin, y slo
si estn bien individualizados ':"-ya sea por sus dimensiones, ya
por sus formas o colores- se destacan del paisaje.
El hecho de percibir no representa que el sujeto vaya in-
mediatamente a memorizarlo todo. BRUNER (1957) demostr
que el individuo, para fijar la informacin, organiza las sea-
les que recibe de tal modo que pueda conferirles una signifi-
cacin y una identidad. Crea, pues, un modelo subjetivo del
entorno y se dispone a recibir determinados factores, en tanto
que otros, no significativos, pasarn inadvertidos. De no efec-
tuar esta seleccin, el observador se vera pronto sumergido
bajo una masa de Asimismo, el sujeto, a fin de
evitar esta confusin, deducir unas secuencias de aconteci-
mientos, con arreglo a su ritmo y regularidad. La duracin de
un suceso afecta a la percepcin; cuanto ms se ve un elemento,
tanto ms lo precisar el observador. Desglosada, a continua-
cin, la informacin, es posible recibir .ms seales. El obser-
i84
vador traducir estas secuencias a su lenguaje, lo que le per-
mitir intervenir a la memoria.
Los trabajos de I. H. PAUL (1959), que son una prolongacin
de los de BARTLETT (1932) sobre la memorizacin, insistan en
la selectividad de la percepcin. AS, al dirigir su atencin sobre
determinados detalles familiares o bien estructurados, el ob-
servador se forma una representacin general, a partir de la
cual evala su medio.
Se pueden esquematizar en forma de figura las diversas
etapas de la creacin de la imagen (figura 3).
FIGURA 3.-DESPLAZAMIENTO y MEMORIZACION DEL PAISAJE

Ojo.
c::::::::J
PAISAJE
I--+oit----J"-- Campo visual perifrico
....+-- Campo visual til
Sentido del desplazamiento
JJ n
de imgenes
Receptividad potencial
(modelo subjeti\o del
entomo)
Seleccin (puntos de referencia
escalas-esquemas lgicos)
Codificacin (lenguaje
geometra de las formas)
185
Este complejo proceso est formado por varias etapas y
mltiples elementos, lo cual explica las distorsiones, ya sea-
ladas, existentes entre el mundo real y la geografa subjeti-
va. As, una persona que, cuando se encuentra en un atasco de
circulacin, fije su atencin en los semforos, tendr la impre-
sin de que no avanza. Su representacin general est falseada
por la seleccin de elementos particulares.
Estas limitaciones le impiden al hombre tener un compor-
tamiento enteramente racional. Este complejo proceso, que ha
sido analizado por los psiclogos (GIBSON, 1950), deforma la
informacin, amplificndola o bloquendola. La imagen perci-
bida es desarrollada cuando trae a la memoria un recuerdo
agradable; pero si resulta chocante, entonces se produce un
bloqueo. El proceso perceptivo, consciente e inconscientemen-
te, forma parte de nosotros mismos. Esto es lo que lleva a los
psiclogos a observar discretamente a los individuos, para es-
tudiar sus reacciones espontneas. Como consecuencia de este,
mecanismo (figura 4), slo subsiste una imagen residual, que
la persona transformar en un modelo simplificado de lo real,
con arreglo a unos cdigos de comunicacin (METTON, 1974).
Este proceso, largo y delicado, es el fundamento del com-
portamiento, puesto que se advierte que conduce a la accin
(cuadro 2):,
CUADRO 2
Modelo
,
de lo real
Condicionamientos
culturales
sociales
econmicos
fsicos
186
FIGURA 4.-PROCESO DE PERCEPCION
MODELO SIMPLlFIADO

1... Filtro. Cdigo de comunicaciones
1
IMAGEN RESIDUAL
t
Filtros sensoriales
TOCAR jVEROIR SENTIR.;Informaciones
, I I bd
/ __
/ - ---- - -7 I
/ /., . I I
/ I I I
/ / I REAL VIVIDO I I
,1 I 1,' ,.
REAL.. _<0..N
OCIDO
"
REAL PAISAJE /
--------------------
E. RpGERS (1969) propuso un esquema bastante parecido.
El rpodelo simplificado de lo real, percibido a travs de las mo-
tivaciones "y condicionamientos, sirve de catalizador o de blo-
queo. del comportamiento. De hecho, el proceso de formacin
de la. imagen y el que conduce al comportamiento pueden ser
reconsiderados conjuntamente y estudiados en el marco del
anlisis sistmico, ya que cada elemento afecta, directa e in-
directamente, al resto del sistema. El comportamiento, por
ejemplo, afecta a lo real vivido y modifica las informaciones
que el individuo va a recibir.
J. M. DOHERTY (1969) ejemplific, al estudiar el comporta-
187
miento comercial de tina ama de casa, este sistema cerrado.
La integracin en un sistema existente asegura por un largo
perodo la estabilidad del modelo simplificado de lo real. To-
dos los elementos coadyuvan al equilibrio imagen-accin-ima-
gen; pero, en realidad, se trata de un efecto negativo, pues el
modelo de lo real se conserva por inercia. Para que aparezca
un elemento externo, capaz de modificar el sistema habitual
del ama de casa es necesario esperar a la implantacin de un
supermercado en el barrio. Esta nueva informacin supone
una modificacin del modelo. Aqulla se ver amplificada o
bloqueada segn cuales sean la cultura, los hbitos y las re-
laciones con los antiguos comerciantes. La nueva imagen im-
plicar, eventualmente, una modificacin del comportamiento,
y podr darse un nuevo equilibrio imagen-accin-imagen. En
caso de bloqueo subsistir el equilibrio preexistente. Este ejem-
plo, que hemos aplicado a un individuo, podra serlo a escala
de una organizacin, puesto que determinados aspectos de la
imagen son comunes a varias personas que forman parte de
un grupo.
Dada la importancia de este proceso preceptivo, nos es obli-
gado ir ms all de la comprensin de los mecanismos para
poder aplicar la teora al paisaje urbano.
V. MTODOS DE ANLISIS DEL TEJIDO URBANO
La 'percepcin estructurada del paisaje 'urbano :vendr, por
tanto, 'condicionada por la de los propios sistemas dereferen-
cias del sujeto. Ahora bien, la mayora de los 'mtodos propues-
tos no son ms que anlisis de volumen, de espacios abiertos
y cerrados, y no tienen en cuenta la nocin de familiaridad.
Tomemos el estudio del Instituto de Ordenacin y Urbanis-
mo de la Regin Parisiense, publicado en 1971 (1. A. U. R. P.,
1971. a): se trata de describir el tejido urbano partiendo de ele-
mentos urbansticos, arquitectnicos y legales. Los volmenes
edificados, perceptibles antes de entrar en la ciudad; las posibi-
lidades 'de penetracin 'en el tejido, con una diferenciacin entre
188
los espacios accesibles, los visibles, los perceptibles y los cons-
truidos; y, por ltimo, las circulaciones automovilstica y peato-
nal, constituyen los elementos bsicos de la descripcin. Acto
seguido se pasa a un estudio detallado de los espacios visibles,
que son los ms fciles de captar: funcin, esmero en el trata-
miento de los espacios, formas y continuidad caracterizan a
cada medio. A partir de esta descripcin objetiva, es posible
trazar una tipologa de los paisajes urbanos. Pero no se olvi-
da que el paisaje es, ante todo, una relacin objetO-sujeto?
En este mtodo slo se analiza cuidadosamente el objeto. Los
espacios urbanos son vividos, apropiados y divididos por cada
individuo de acuerdo con los sistemas de referencias del suje-
to. Y, como seala S. RIMBERT (1973), el entorno subjetivo y
afectivo es el nico que le interesa al hombre; la objetividad
morfolgica slo tiene valor para los especialistas (pg. 14).
As las cosas, el mtodo de investigacin tiene que ir ms all
de la descripcin objetiva, para establecer una clasificacin de
las modalidades de la percepcin del espacio urbano. A. MEITON
y M. BERTRAND (1969 Y 1972), partiendo de cuestionarios y di-
bujos, han tratado de descubrir los componentes espaciales de
la nocin de barrio. Sobre una muestra de 1.700 encuestas han
podido observar la importancia de la distancia, las calles y
los lugares frecuentados, as como de los tipos de poblamient9,
el aspecto de las construcciones y la situacin relativa de los
edificios, lo que les llev a dibujar en un grfico un ndice de
la forma, el tamao y la centralidad de cada barrio. Estos auto-
res han sentido, as, las bases de una tipologa del barrio, que
entendemos puede ser depurada, particularmente si se intro-
ducen nuevos mtodos de encuesta. En un estudio de percep-
cin, observar directamente a la gente, analizar sus hbitos,
seguir sus miradas y escuchar sus conversaciones nos aporta
tantos elementos como los cuestionarios, al tiempo que evita
deformaciones, por dems graves, de la realidad.
189
VI. ELEMENTOS DE UNA TIPOLOGA URBANA
1. Los descriptores y la nocin de familiaridad
Tomando como base el artculo de P. KJELLBERG (1972), ti-
tulado La ciudad, un paisaje cotidiano que es posible hacer
ms vivible, en el que se enuncian cuarenta y seis proposicio-
nes concernientes al paisaje urbano, trataremos de colegir los
principales criterios perceptivos (4). Cabe distinguir tres: la
escala; los esquemas lgicos, y las referencias.
La escala es un tema con el que nos encontramos constante-
nlente. Hay que favorecer el desarrollo y la construccin de
elementos singulares a escala humana (KJELLBERG, 1972), pues-
to que es la percepcin de la escala la que permite la ordena-
cin y la estructuracin del paisaje (5). Este criterio constitu-
ye, de hecho, una caracterstica de la familiaric;lad, por cuanto
el sujeto se habita progresivamente a cierto nmero de di-
mensiones usuales. La encuesta debe posibilitarnos la capta-
cin de las dimensiones, conscientes o no-conscientes, del ob-
servador.
Pero, inmediatamente, hay que hacer notar que peatn, ci-
clista o automovilista no perciben al mismo nivel la escala;
de ah que corresponda a la encuesta establecer la escala de
referencia mediante la cual sea posible medir el objeto. Los
anlisis de paisajes itinerantes son bastante numerosos. Uno
de los ms conocidos -The View from the Road (ApPLEYARD,
LYNCH y MEYER, 1964) [vase, asimismo, LOWENTHAL, 1966]-
describe las impresiones visuales de los pasajeros y del con-
(4) Marc LEROY, en un estudio no publicado (<<Recherche sur paysa-
ge, milieu de vie humain, Institut de l'Environnement, 1971), obtuvo
unos criterios perceptivos similares. S. RIMBERT, en cambio, insiste
nicamente en las nociones de seal y escala (1973, pp. 15-16).
(5) En el tema de la escala es fundamental la nocin de perspectiva
para la percepcin -visual, sonora o mecnica-: y es que, de acuerdo
con la distancia, se produce una disminucin de las apariencias.
190
ductor de un automvil. Para obtener estas informaciones
se utilizaron un magnetfono, cmara, planos, dibujos y pre-
guntas directas. Cuando aumentaba la velocidad de desplaza-
miento, las generalizaciones y los juicios abstractos sustituan
progresivamente a las percepciones visuales. El paisaje itine-
rante, percibido dinmicamente, y el paisaje irradiante, per-
cibido estticamente, no son ya los mismos, y los estructu-
rantes motores juegan, junto con el desarrollo de la motori-
zacin, un papel cada vez mayor en la percepcin del paisaje
urbano.
F. S. CHAPIN (1968) entiende que el conocimiento profundo
de la estructura espacial urbana tiene como conditio sine qua
non la nocin de interaccin entre el hombre y su entorno.
Esta interaccin, estudiada tanto a nivel de las actividades co-
tidianas como en un ciclo vital, no es esttica, sino dinmica.
En este caso la nocin de tiempo es la que transforma la per-
cepcin de la escala.
Los esquemas lgicos, preestablecidos por la cultura y la
educacin, e impresos en la memoria, c.onstituyen un segundo
criterio perceptivo olvidado en la mayora de los estudios de
legibilidad. El nio registra cierto nmero de imgenes fami-
liares (6) [lugar central de la ciudad, calle principal], que sim-
bolizan el funcionamiento lgico de la ciudad. Entre todos
los mensajes que atraviesan la burbuja fenomenolgica, unos
proceden de los objetos y de los entornos materiales y otros
provienen de imgenes animadas que la costumbre y la reite-
racin acaso me lleven a identificar con seres... (MOLES y
ROHMER, 1972, pg. 10). El paisaje produce, as, una impre-
sin de satisfaccin o malestar ante, por ejemplo, aparca-
mientos-bunker y edificios demasiado altos y aislados y
montonos (KJELLBERG, 1972), a los que no est habituada la
mirada.
(6) Insistimos aqu en la percepcin visual. Ahora bien, la vista no
es sino uno de los rganos de percepcin, que el odo y el olfato vienen
a completar. El silencio, el ruido y la presencia de buenos o malos
olores forman parte, tanto como los volmenes y el color, de la persona-
lidad de un paisaje.
191
La percepcin viene acompaada de la atribucin de valores.
La geografa clsica del hbitat, que describe y explica los
paisajes rurales y justifica el origen de las formas, posibilita
la captacin de estos esquemas lgicos. Nuestro entorno -ur-
bano y rural-, anrquico a primera vista (parcelario; dispo-
sic;in de las edificaciones), est las ms de las veces organiza-
do. Y el paisaje urbano ha sido fabricado teniendo en cuenta
precisamente estos esquemas lgicos.
Las referencias -fsicas, culturales o psquicas- le permi-
ten situarse al sujeto, y le evitan encontrarse desorientado.
P. KmLLBERG (1972) ha propuesto, al objeto de mejorar la ca
lidad del marco vital, el establecimiento de una sealizacin
clara, un rostro para cada ciudad, la de
vos monumentos y de estatuas animadoras de la ciudad, as
como de muros-cuadro. Las referencias que el sujeto tiene
necesidad de asimilar para percibir mejor su ciudad y sentirla
como familiar pueden ser geogrficas (relieve) o simblicas
(plazas, monumentos). Esta nocin de referencia est, pues,
vinculada con la grandeza geomtrica y la variedad o la com
plejidad, o incluso con la originalidad, del entorno.
As, pues, las tres descripciones del paisaje conservan una
caracterstica comn -la nocin de familiaridad-, y la per-
cepcin del forneo (JACKsoN, 1957) no es la misma que la del
viejo residente. A los estructurantes motores, necesarios en
toda tipologa urbana, hay que aadir los estructurantes cul
turales. La existencia de diversos sistemas culturales conduce
a diferentes percepciones.
2. Las relaciones entre el objeto y el sujeto
Si bien los descriptores permiten captar la personalidad
objetiva del medio urbano, el sujeto privilegia, de hecho, las
seales ms evocadoras y aquellas que le resultan ms tran-
quilizadoras. Esta relacin de dependencia sujeto-objeto es la
nica que hace posible el anlisis del paisaje subjetivo. La
caracterstica fundamental del entorno es el grado de interac-
cin que suscita entre el Yo y el Otro.
192
Sin embargo, una tipologa del objeto ha de preceder a .todo
anlisis de la manera de ver del sujeto.
Como ya hemos visto, dos grupos de elementos componen
el paisaje objetivo: los elementos singulares y los elementos
constantes. Los primeros (catedral, monumento, edificio de
especial arquitectura...) corresponden a menudo a los puntos
de referencia que estructuran el paisaje; los segundos consti-
tuyen la parte esencial del tejido urbano y lo vuelven homo-
gneo. La clasificacin de los elementos constantes se efecta
con arreglo a caractersticas urbansticas y arquitectnicas.
Las caracterstkas urbansticas dependen bsicamente de seis
elementos: implantacin de las construcciones (hbitat agru-
pado, disperso); tipo de agrupamiento (en cinta, amontonado,
en torno a patios, etc.); distribucin de los espacios (espacios
abiertos, cerrados, plazas, calles); escala de los espacios (altu-
ra de los inmuebles, anchura de los ejes); carcter de los mis-
mos (introvertidos, extravertidos); presencia de vegetacin y
naturaleza (jardines, parques, plantaciones). Las caractersti-
cas arquitectnicas ms frecuentemente estudiadas se pueden
describir con simplicidad por medio de cinco variables: aspec-
to y estructura general; volumetra (altura, espesor de los mu-
ros, direccin, inclinacin de los tejados); materiales (piedra,
madera); aberturas (dimensin, ritmo); superestructuras (bal-
cones, escaleras, exteriores, pilares, estructuras aparentes).
Esta clasificacin corresponde al paisaje irradiante perci-
bido estticamente. Viene a ser el progresivo descubrimiento
del espacio urbano por parte de un peatn objetivo. Este pai-
saje objetivo, como hemos afirmado en ocasiones, puede ser
percibido en el curso del camino seguido por el automovilista.
En este caso, la legibilidad del tejido urbano diferir con
arreglo a la rapidez, el sentido de la progresin y la meta a
alcanzar. No obstante, encontramos la presencia de elementos
singulares y constantes. Los primeros conciernen a los acci-
dentes del recorrido (encrucijadas., puntos de referencia... ) que
enriquecen -el trayecto. Los elementos constantes forman el
pasillo de progresin a lo largo del cual se desarrolla el reco- -
rrido.
193
la
Algunas de las caractersticas objetivas son privilegiadas
por el sujeto y constituyen sus centros de inters. Y no es
posible establecer una tipologa, pero F. E. HORTON y D. R.
REVNOLDS (1971) nos ofrecen un modelo conceptual que tiene
en cuenta el entorno, la duracin de la residencia en el medio
y los atributos socioeconmicos (cuadro 3).
CUADRO 3.-MODELO CONCEPTUAL
Preferencias por
Atributos
los desplazamientos
H-
socioecon6mic:os

t
Localizaci6n de
...
Representacin de la
I
la residencia
...
I
estructura esp::cial

I
urbana
I

..
I
L ____
-
ESPACIO
Tiempo de estancia
..
ACCION
....
en la residencia
... ....
I
"
Espacio
Estructura espacial objetiva
-
actividad
del entorno urbano
En realidad, se trata de definir y medir la accin del indi-
viduo en el espacio urbano con arreglo a la percepcin de las
estructuras espaciales urbanas. Es necesario, por tanto, estu-
diar asimismo la fuerza de feedback hombre'"-+ objeto.
Mas determinados factores, que son imprescindibles en la
elaboracin de cualquier encuesta sobre la percepcin, no apa-
recen.
Si bien la percepcin de la seal est en funcin de la estruc-
tura espacial objetiva del entorno urbano, aqulla depende
igualmente del medio cultural y de lo que hemos llamado no-
cin de familiaridad. La hiptesis de familiaridad sigue estando
194
en la base de la percepcin. La falta de identidad y de vida de
los nuevos conjuntos urbanos y suburbanos con relacin a las
zonas ms antiguas nos lleva a plantear el problema del pai-
saje en trminos de percepcin subjetiva y, por tanto, en tr-
minos de aceptacin o rechazo con areglo a la familiaridad
del medio.
Al objeto de que el urbanista y el arquitecto puedan prever
la insercin del ciudadano en el medio creado, conviene anali-
zar de un modo concreto en las nuevas encuestas esas rela-
ciones subjetivas del hombre frente a su paisaje. En efecto, los
planificadores conocen mallos deseos de los habitantes, y con
frecuencia los planes se basan en lo que la gente debera que-
rer' objetivamente, sin tener en cuenta sus variadas reacciones
subjetivas. El arquitecto, por ejemplo, dedica en sus creacio-
nes cierta racionalidad al ser habitante, quien, en realidad,
vive segn su propia percepcin del mundo. Suele hacerse
esa proyeccin arbitraria sin comprobar si el hombre es sus-
ceptible de ajustarse a los 'modelos operativos de la razn (7).
Esta contradiccin entre la razn del creador y la vida del ha-
bitante constituye el elemento fundamental del conflicto hom-
bre-escenario construido. La semitica es una rama de la se-
mntica, derivada de la lingstica, que nos sirve para analizar
el sentido del escenario construido. Trata de trazar una tipo-
loga de la informacin proporcionada por las construcciones
humanas y de explicitar la significacin de los smbolos. El co-
nocimiento del valor simblico de las formas arquitectnicas
y de las asociaciones que stas evocan deja entrever la posi-
bilidad de un urbanismo ms humano.
No .nos podemos.. contentar ya con presentar imgenes co-
(7) De un artcuo de Mareel CORNU (1974), destacamos las siguientes
frases sobre Emile AILLAUD, el arquitecto de Grlgny-la.Grande-Bome:
El arquitecto tiene hoy la misin de "descondicionar" a los hombres
mediante un "contm-condicionamiento" de los individuos. AS, AILLAUD
espera de la arquitectura y el urbanismo que, al apartar a los hombres
de una moral y un comportamiento conformistas, una y otro ayuden a
los. individuos a convertirse en ellos mismos. Pero l mismo no es,
de hecho, el Yo del arquitecto? (pgs. 6774).
195
lectivas del medio humano; es menester buscar en la nocin
de familiaridad los elementos invisibles que confieren un sen-
tido al paisaje. Comprender la naturaleza de un lugar (medio
urbano + smbolo = paisaje) implica conocer lo que el objeto
recuerda al sujeto y lo que el sujeto proyecta sobre el objeto.
IDEAS-CLAVE
Difcil de definir, la nocin de paisaje urbano es el resulta-
do de la percepcin estructurada de elementos capitales. En
realidad, se trata de una relacin entre un sujeto (el hombre)
y un objeto (el paisaje). A partir de los trabajos de K. LYNCH
sobre la calidad visual de algunas ciudades norteamericanas,
se han multiplicado los estudios, y se subraya la importancia
que para la percepcin tienen la imaginacin, la memoria y la
experiencia del marco vital. Si la percepcin del medio es fun-
cin de la estructura espacial objetiva del entorno (escala, es-
quemas lgicos, referencias), aqulla depende igualmente de
la nocin de familiaridad.
LECTURAS RECOMENDADAS
Kevin LYNCH (1966): La imagen de la ciudad. Trad. castellana. Buenos
Aires. Ediciones Infinito. Obra fundamental sobre la percepcin del
medio urbano, estudia, a base de encuestas, la calidad visual de tres
ciudades de los Estados Unidos (Boston, Jersey City y Los Angeles).
El autor identifica los sitios y los sectores-clave de dichos espacios
urbanos.
Horacio CAPEL (1973): Percepcin del medio y comportamiento geogr-
fico, Revista de Geografa [Universidad de Barcelona], nms. 1-2.
Segn el autor, la formacin de la imagen de la ciudad puede llegar
a distorsionar la realidad, y dicha imagen influye en el comporta-
miento espacial de los habitantes. Contiene extensas referencias bi-
bliogrficas.
Antoine S. BAILLY (1977): La perception de l'espace urbain. Pars. Centre
de Recherche d'Urbanisme. El autor resume los conceptos, teoras
y mtodos usados en el anlisis del proceso cognitivo. [Trad. casto en
prensa. Madrid, lEAL.]
196
CAPITULO V
TEORIAS SOCIALES
DE LAS
LOCALIZACIONES
URBANAS
Hasta una fecha muy reciente, la ordenacin de las ciuda-
des. se sujetaba fundamentalmente a los condicionamientos eco-
nmicos y tcnicos, y los anlisis espaciales se fundaban en es-
quemas de la economa clsica. Con el desarrollo de la coope-
racin interdisciplinaria, se advierte que la planificacin ur-
bana no slo afecta al entorno, sino que contribuye, adems,
a modificar la sociedad. Gegrafos y urbanistas, ingenieros y
arquitectos 'han descubierto el papel que las ciencias sociales
(sociologa, psicologa... ) pueden desempear. Ya no se trata
de estudiar solamente los fenmenos de distribucin econmi-
ca, sino tambin la percepcin y el comportamiento de las per
sonas en ese medio inestable que es la ciudad.
l. ECONOMA y TEORAS ESPACIALES
No vamos. a ocuparnos pormenorizadamente del enfoque
econmico; trazaremos nicamente sus grandes lneas (ROB
SON, ,1975). El problema bsico de la economa es hi distri-
bucfn de bienes, producidos en cantidades limitadas,' entre
diversos utilizadOres. Se estudia el proceso de asignacin como
un juego entre productor y consumidor, planteando como hi-
ptesis de base el hecho del comportamiento econmico racio-
nal del hombre (horno reconornicus) Se trata, por tanto, en
el caso del consumidor, de maximizar su funcin de utilidad,
en tanto que el productor tiende a maximizar su beneficio.
Tras un perodo de ajustes, ambos actores, que ya no pueden
mejorar sus respectivas posiciones, alcanzan un equilibrio.
199
En la medida en que hasta finales de los aos sesenta las
teoras espaciales no eran ms que meras extensiones de las
teoras econmicas, nos encontramos con los mismos postula-
dos bsicos. Las nicas aportaciones de los tericos de la eco-
noma espacial (WEBER, 1909; LOESCH, 1940; ISARD, 1956) son
una consecuencia de la introduccin del factor distancia. Los
actores pueden modificar los resultados finales, no slo jugan-
do con las funciones de produccin y utilidad, sino tambin
analizando los datos espaciales: el productor trata de ampliar
su rea de mercado, mientras que el consumidor se abastece
en el productor 'ms' cercano. En la teora- de LOSCH, por
ejemplo, se alcanza la posicin de equilibrio combinando el
cono de demanda con un conjunto de condiciones espaciales,
que especifican que todo el territorio est en comunicaCin y
que las reas de oferta, produccin y venta habrn de ser lo
ms reducidas posible. '
Esta teora tiene un inestimable valor, pues nQ en vano ha
servido de armazn conceptual a numerosos estudios
y ha permitido' captar lo's de la
ci(>n. Pero es cierto el. produt.tqr s.1o. bus9a
cin de su benefido, minimizando. la fjsjc3" y' que
el habitante de la ciudad trata nicamente de 'encontrar tilia
residencia que maximice su funcin de utilidad? El comporta-
miento del individuo es considerado de un modo harto artifi-
cial, lo que habra de favorecer 'la de otros enfo-
ques. metodolgicos, sob.re, todo, mediante la. introduccin de
factores no econmicos. Con, iodo, las teoras .econmicas con-
tenan, si bien indirectamente, determinadas variables no eco-
nmicas. En un' sistema de libre empresa, el mercado se
en el principio autorregu'lador de la oferta y la, demanda de
mano de obra. Como raras veces estos dos factores
en un mismo lugar,. la movilidad de los trabajadores pasa a
ser un elemento necesario del equilibrio econmico. 'El ciuda-
dano, por poner un ejemplo, no puede pensar que vaa perma-
necer como sedentario toda su vida; ala movilidad horizontal
o geogrfica (cambio de lugar de trabajo) se viene a aadir
la movilidad vertical (movimiento en la jerarqua. socian., Este
problema de la movilidad es susceptible de ser considerado
bajo un aspecto humano y no econmico. Desea el hombre
desplazarse? No se ve obligado, en cada movimiento, a inser-
tarse en un nuevo entorno fsico o humano? Y acaso no trans-
forman por completo estas migraciones la estructura social
urbana? Los modelos de la economa clsica no dan una res-
puesta a estas cuestiones, ni tampoco resuelven las diferencias
que existen entre los distintos pases. Las estructuras urbanas
varan de una nacin a otra, en tanto que la mayora de los
modelos han salido de investigaciones Los
trabajos recientes llevados a cabo fuera de los Estados Unidos
han puesto de relieve, en particular, la importancia de las
transformaciones culturales (BERRY, 1973). Incluso en los re-
gmenes socialistas, corpo se ha visto en el caso de Praga (Mu-
SIL, 1968), la cultura y el pasado influyen en el presente. Sub-
sisten rasgos de la antigua segregacin motivada por los pre-
cios, por ms que esta diferenciacin residencial haya sido
atenuada. B. ROBSON (1975) afirma que resulta comprometido,
cuando no errneo, querer aplicar las teoras norteamericanas
a los centros europeos, ya que en stos el papel desempeado
por los grupos -minoritarios y la historia, as como el de-las
organizaciones -polticas y el gobierno central, son distintos:
Estas -diferencias se traducen, segn J. REMY (1974), en que
mientras en los Estados Unidos los estudios de sociologa ur-
bana se orientan hacia los problemas del barrio, la toma de
decisiones y los anlisis psicosociolgicoscuantitativos', -en
Francia la orientacin es ms cultural y ms Ms _all
del anlisis econmico, la comprensin de las estructuras ur-
banas viene condicionada por el estudio de los sistemas socia-
les intraurbanos y de las- divisiones de la socie4ad. Buno es
que se diga, sin embargo, que resulta ms fcil rechazar la
antigua teora econmica -que construir una nueva teora espa-
cial del comportamiento humano. Ante las dificultades que tal
elaboracin plantea, son muchos los investigadores que han re-
currido a diversas ramas de las ciencias humanas, y entre ellas,
al anlisis sistmico, y a las teoras de la organizacin, de la
comul1icacin Ydel comportamiento.
201
11. EL ANLISIS SISTMICO
Las ciencias sociales, en contra de lo que sucede con las
ciencias fsicas, no presentan grandes teoras generales; pero
no cabe, en cierta medida, aprovecharse de los esquemas
tericos de estas ltimas?
Esto es lo que pens B. HARRIS (1966 b), cuando comenz
a utilizar la teora general de los sistemas. Pero su obra no
fue pionera en este sentido, puesto que, ya a partir de los
aos cincuenta, se venan celebrando una serie de coloquios en
ChiCago, bajo los auspicios del Comit de las Ciencias del Com-
portamiento (cf. GREER-WOOITEN, 1971), y desde 1956 exis-
ta una revista titulada, precisamente, General Systems. Un
principio bsico de la teora general de los sistemas es que
entre las diversas teoras estructuralistas de las diferentes dis-
ciplinas se da el isomorfismo... . Si de lo que se trata es de
construir una metateora lgica y consistente, entonces se
.tienen que especificar las reglas matemticas que faciliten la
comprensin de las correspondencias existentes entre los ele-
mentos de cualquier sistema bien definido y las relaciones que
se producen entre estos elementos (GREER-WOOTEN, 1971). Una
definicin general de un sistema podra ser la que sigue: 1) un
conjunto de elementos caracterizados por diversos atributos;
2) un conjunto de relaciones entre los atributos (relaciones de
cinco tipos, como pone de manifiesto la figura 1); 3) un con-
junto de relaciones entre estos atributos y el entorno. .
La ciudad, pongamos por caso, es un sistema que slo. se
puede comprender por medio de la situacin y del papel des-
empeado por cada uno de los elementos en el interior del
todo. El sistema residencial est formado por las viviendas y
por la gente que en ellas vive. Se trata, por consiguiente, de
demostrar que los elementos del conjunto ciudad son efecti-
vamente interdependientes, y de encontrar su estructura. En
efecto, determinados elementos (los habitantes, por ejemplo)
pueden formar parte de varios sistemas, y las interacciones en-
tre los sistemas son importantes: J. REMY (1974) afirma, a este
respecto, que el paso a la urbanizacin implica, adems de
202
FIGURA l.-TIPOS DE RELACIONES ENTRE LOS ELEMENTOS
DE UN SISTEMA
(segn D. HARVBY: Explanaton n Geography, pg. 554)
1. Relaciones en serie
81
3. Relaci6n de
2. Relaciones paralelas
4. Relaci6n simple
5. Relacin compuesta compleja
ciertas incidencias sobre el sistema social y cultural, una trans-
formacin del sistema de la personalidad. La ciudad slo pue-
de ser concebida como un sistema abierto, que est en inter-
accin con el entorno exterior. Efectivamente, son numerosas
203
las organizaciones (elementos del sistma ciudad) que, aun
cuando forman parte de una ciudad, p'oseen objetivos que no
tienen nada que ver con los del organismo urbano.. En este
sentido, es posible establecer una comparacin con un siste-
ma la ciudad absorbe materias primas, capital y
trab.ajo (inputs), y transforma estos inputs en productos
elaborados o semielaborados que, finalmente, vende' 'al entor-
no (outputs). Estas ventas suponerr entrada's' 'de diner,- 'que-
hacen posible la adquisicin de nuevos' <<inputs. Se 'trata de
una 'gigaiitescatbla input-output, en la cual tienen que in-
tervenir no slo los elementos econmicos, sino. tambin los
fators sociales y de organizacin. '
HARVEY (1969, pg. 456) ha descrito de un modo simple las
. .i!,!-put-output que se establecen .en un sistema con
creta:
Estmulo Respuesta
1 Sistema r
(input) (output)
, ,
'El comportamento del sistema.viene dado por las ecuacio-
nes que relacionan el sector ,con el sector output.
WINGO y PERLOFF (1961) proporcionaron otro ejemplo de
anlisis del sistema urbano. En toda decisin de localizacin
en el medio urbano, el comportamiento del individllo pu;ece
ser el elemento esencial. Ahora bien, la estructura econmica,
la utilizacin del suelo y el sistema de transporte constituyen
otros tantos elmentos. Una' interaccin continua entre esos
elementos, por intermedio de las comunicaciones, facilita la
organizacin del espacio, y, segn estos dos. autores, cabe con-
siderar a los transportes 'rbanos como el principal organiza-
dor del espacio urbano. Esta idea la recogi G. TORNQVIST, en
un estudio de poltica de ordenacin regional en Suecia (1-973).
Para este autor, la sociedad en su conjunto es un sistema de
actividad, en el que proceso de localizacin y red de transpor-
te estn. ntimamente'ligados.. Los componentes bsicos de su
204
anlisis son la distribucin del empleo en las regiones urbanas
y los flujos de transporte que ponen en comunicacin a estas
zonas de empleo. Aun cuando G. TORNQVIST basa su trabajo
slo en casos de empleo terciario (negocios, gobierno), en los
que el contacto cara a cara resulta esencial, obtuvo con este
anlisis del sistema resultados reveladores: en Estocolmo, la
concentracin de tales actividades incrementa las posibilidades
de contacto, tanto para los que ,residen en la capital como
para los que viven en el exterior; la descentralizacin de estas
actividades, de no mediar un cambio en el sisteina de transpor-
te, supondra una reduccin de'los contactos personales, como
consecuencia de la estructura jerrquica de la red de comu-
nicaciones. En efecto, en el caso ,de los d,esplazamientos inter-
provinciales casi siempre hay que pasar por el nudo central
del sistema, es decir, Estocolmo. Toda descentralizacin im-
plica, pues, la creacin de una red interprovincial directa, de
modo que los grandes centros puedan relacionarse entre s,
para que las actividades que necesitan contactos, personales
puedan tener lugar con un mximo de eficacia.
No obstante, y por ms que parece fcil captar las relacio-
nes que se producen en el interior del sistema urbano, cier-
tamente, es posible aislarlo de la compleja realidad en la que
se encuentra? En efecto, slo se puede analizar la estructura
y el comportamiento de un sistema si sus lmites estn clara-
mente definidos. Como quiera que los lmites de las zonas
metropolitanas no son muy claros, se utilizan unas fronteras
arbitrarias de acuerdo con el tipo de investigacin deseado.
Pero'no hay que olvidar que esta delimitacin puede modificar
los resultados del anlisis, lo que se demuestra en la demanda
final de las tablas input-output. Y, adems, cabe estudiar el
conjunto urbano. sin referir.se a la sociedad? El ,entorno del
sistema, como ya hemos visto, est formado P9r todos los ele-
mentos que tienen relaciones con el medio urbano, y ello hace
que su definicin sea muy comprometida. Aqu tambin es me-
nester privilegiar a ciertos factores estrechamente
con los atributos del medio urbano. Esta seleccin, segn .de-
,205
mostr D. Hl}FF (1960) en un esquema del espacio-accin (cua-
dro 1), se efecta subjetivamente:
CUADRO 1
Locali-
zacin
geogr-
fica
G Status Pe _ Edad y Educa- Aspira-
rupo . no expe- '
cultural SOCIO- nalidad . . ci6n el n
econ6- I raencla
mico pasada
Informacin
Mecanismos de percepci6n aceptada o
__ .. .. .. '., .... "'.! .. _ rechazada
#/''', .' \\ ,,',::..... ..... -
... .-..",. , " , .. > ?z =:',
Comportamiento Y entorno
Entorno objetivo
Este esquema indica algunos elementos del sistema y los
nexos que los unen entre s. Estos elementos, percibidos por
los individuos, constituyen una imagen deformada del entor-
no objetivo (LYNCH, 1969). Esta aseveracin pone de relieve
la complejidad del todo orgnico que compone el sistema
urbano. Los elementos bsicos son los individuos vinculados
entre s por un complejo sistema de relaciones. El ser humano
que tiene que tomar una decisin puede ser considerado como
un subsistema de un sistema sociocultural, que viene definido
por una red de relaciones econmicas, polticas, fsicas y so-
ciales. La integracin de los individuos en grupos facilita la
simplificacin del anlisis. Los grupos o las organizaciones,
ms fciles de captar que los individuos, son los elementos
bsicos de los estudios de los sistemas urbanos y de su entor-
no. B. BERRY (1964) bas su trabajo sobre el Sistema de la
ciudad en el seno del sistema urbano en la utilizacin de los
conceptos de organizacin e informacin (1): el espacio
no est ligado al equilibrio general de las redes. En cada nivel
(1) WOLDBNBERG y BBRRY (1967) emplean, asimismo, la nocin de sis-
tema en el estudio de la evolucin de los lugares centrales en relacin
con la red hidrogrfica.
206
de la jerarqua la tasa de crecimiento relativo de los lugares
centrales es, por trmino medio, una fraccin constante del
ndice de incremento de la poblacin global. Utilizando la teo-
ra de las probabilidades para construir, de acuerdo con la
regla de ZIPF (rango-tamao) [vase captulo primero], unas
distribuciones, podemos seguir el proceso de desarrollo y com-
probar el equilibrio del sistema, que BERRY califica de estado
estacionario. Si en un sistema abierto se produce una en-
trada ms o menos constante de energa y un equilibrio apro-
ximado entre entradas y salidas, este sistema alcanzar un
equ.ilibrio entre la tendencia hacia una entropa mxima y la
necesidad de mantener una organizacin para poder funcionar
(1971 a).
Dado que el sistema de los lugares centrales es abierto, y
que las entradas provienen de la demanda de los consumidores
y que las salidas estn formadas por los bienes y servicios pro-
vistos, el estado estacionario corresponde, cuando se respeta
la regla rango-tamao, al funcionamiento ms eficaz posible
de la jerarqua.
De la concepcin de la ciudad como un sistema mecanicis-
ta se ha pasado, as, 'al sistema evolutivo. En los recientes es-
tudios de los sistemas se desprenden dos grandes corrientes.
En la primera, se intentan simular en el tiempo sistemas
complejos, descomponindolos en elementos y construyendo
modelos con las interacciones. El ejemplo ms exacto de este
tipo de anlisis es el de J. W. FORRESTER (1967), que defina
variables de niveles (estado) y variables de intensidad (flujo),
unidas por nexos de retroaccin que aseguran el equilibrio del
sistema. La segunda corriente procura utilizar los sistemas
como marco metodolgico para abordar decisiones. Se trata
de definir, por iteracin, el sistema urbano, y de identificar
los objetivos de ordenacin y las variantes que los hacen posi-
bles, amn de prever una racionalizacin de las opciones y de
efectuar su sntesis (cf. BILLOT y MATHA, 1972). El Planning,
Programming, and Budgeting System (P.P.B.S.) [en Francia,
Racionalizacin de las Alternativas Presupuestarias: R.e.B.]
constituye un caso de la teora matemtica de la decisin basa-
207
da en la nocin de sistema. Son programas orientados a la sa-
tisfaccin de una misin principal, ya sea de renovacin ur-
bana o de ordenacin de ciudades nuevas. Este mtodo de pla-
nificacin racional se compone, en teora, de cinco iteraciones:
definir el problema y sus lmites; identificar y organizar los
objetivos perseguidos; investigar las diversas variantes posi-
bles; prever los impactos de cada variante, y, a partir de estos
resultados, realizar la sntesis y decidir (BILLOT y MATHA, p-
gina 65).
En realidad, como demuestra el cuadro 2, el mtodo de la
R.C.B. es, aplicado a casos de ordenacin, mucho ms comple-
jo (vase el cuadro antedicho). Considerando slo la definicin
de los objetivos, tal como stos aparecen en el estudio de
CUADRO 2.-LAS ETAPAS DEL ANALISIS DE UNA R.C.B.
(segn Y. COUSOUBR, F. SACKIN y N. SZULC, lmina e, citados en BILLOT
y MATHA, eds. {1972]: L'amnagement des centres des villes et la ra
tionalisation des choix budgtaires)))
1. Hiptesis iniciales:
Existe un problema decisional o poltico.
2. Reconocimiento del problema:
Descripci6n y extensi6n del problema. Enunciado de las decisiones estructurantes.
3. Anlisis de la actual utilizacin de los medios:
Anlisis de las prcticas actuales y entrevistas con actores.
4. Formalizacin y cuantificacin de las relaciones entre los objetivos:
Elecci6n de los indicadores objetivos; jerarquizaci6n de los objetivos; proposiciones
de formalizaci6n de las relaciones entre los objetivos.
5. Anlisis de las variantes:
Anlisis de los mecanismos a travs de los cuales las diversas soluciones permiten
alcanzar los objetivos. Definici6n de las variantes a las soluciones propuestas.
6. Presentacin de los trabajos a los que deciden:
Elecci6n de la red de los objetivos y de los grupos sociales concernidos por el
.programa. Preselecci6n de los programas.
7. Comparacin de las variantes:
Iteraci6n, con seleccin, de las variantes. Ponderacin de los objetivos y de los
efectos de los programas.
208
Y. COUSQUER, F. SACKIN y N. SZULC (citado en BILLOT y MATHA,
1972, pg. 115), encontramos los siguientes: mejorar los mto-
dos R.C.B. con relacin a la renovacin urbana; sugerir adap-
taciones a los procedimientos administrativos y financieros;
determinar posibles variantes en los programas actuales; ima-
ginar un sistema de evaluacin y de control de gestin de los
actos pblicos; y, por lo que hace a la preparacin del Plan,
plantear los trminos de la seleccin de prioridades del Esta-
do. Si bien es cierto que este mtodo permite, efectivamente,
establecer comparaciones y realizar anlisis racionales de
determinadas situaciones, no lo es menos que, hoy por 'hoy.
resulta vano querer poner a punto un modelo representativo
del conjunto del sistema que tenga capacidad para someter
a prueba todas las polticas. Esta tcnica es ms bien parcial
que global, y, adems, los resultados de estos anlisis son las
ms de las veces discutibles, puesto que la percepcin humana
es subjetiva y las decisiones, slo excepcionalmente, se toman
con completo conocimiento de la situacin.
111. LAS TEORAS DE LA ORGANIZACIN
La nocin' de organizacin, segn acabamos de ver, est
subyacente en el anlisis de los sistemas. Tomemos el ejemplo
dado por HARVEY (1969, pg. 462) para explicar el concepto
de organizacin. Esto es: un sistema de n elementos con un
comportamiento tal que, si conocemos el valor de un elemento
del mismo, podremos predecir el valor de todos los otros. Un
sistema como ste est altamente organizado. Los hombres
tienden a agruparse, formal o informalmente, por distintas y
variadas razones. Estos grupos pueden tener una slida identi-
dad espacial, como ocurre en las zonas metropolitanas con las
diversas etnias (<<Chinatown, La pequea Italia), o ser no
espaciales, cual es el caso -por ejemplo- de las asociaciones
sociales. Los flujos de informacin son ms elevados en el in-
terior del grupo que entre los diferentes grupos (cf. MARCH y
SIMO'N, 1969; GUETZKOW, 1965; HAGERSTRAND, 1966; KATZ y
209
14
KAHN
I
1966). Podemos, por consiguiente, considerar al hom-
bre en tanto que miembro de diversas redes de informacin,
que constituyen las organizaciones. No slo es un habitante
de la ciudad, sino que pertenece a numerosas asociaciones y
organizaciones. Su situacin social est constituida por una
multitud de elementos que, a menudo, no tienen una relacin
concreta con la ciudad. Lo esencial de nuestro conocimiento
no proviene de una recepcin directa de la informacin, sino
de una recepcin de 2, o aun de 3.
er
grado, que nos llega a tra-
vs de las comunicacioJ?es sociales. La informacin puede, as,
ser considerada como el elemento de medida de la regularidad
del comportamiento de una organizacin.
Ahora bien, desde las primeras creaciones urbanas (SJOBERG,
1960), vemos instalarse organizaciones polticas, religiosas y
econmicas. En el curso de la Edad Media, y sobre todo a
partir de la Revolucin Industrial, estas organizaciones iran
afirmando su dominio en los sectores capitales del sistema ur-
bano. Para P. CLAVAL (1973 b), la historia de las ciudades es,
en gran medida, la de las organizaciones. La estructura del sis-
tema construido se corresponde, tanto en las ciudades griegas
como en las medievales, con la del sistema poltico y religioso.
Est claro que este sistema urbano regula y ordena la vida
cotidiana y expresa el papel central de la religin, el orden
feudal y la comunidad de intereses (CHOAY, 1972, pgs. 11
a 30: Semiologa y urbanismo). La aparicin de la sociedad de
consumo favorecer la concentracin de los servicios y de la
produccin; y ello habra de conferirle un nuevo poder a las
organizaciones. La revolucin contempornea de la inform-
tica les ha permitido asentarse en dominios que hasta enton-
ces se les haban escapado. Los lugares centrales auspician las
relaciones entre las organizaciones, y con ello la ciudad modero
na pierde su humanidad: los sistemas construidos dejan de
tener para el individuo una significacin propia, y el hombre
percibe a travs de las organizaciones. Hbitat, industria y
centros de servicios estn vinculados por un complejo sistema
de organizaciones cuyo nico sentido es la eficacia. El indi-
viduo que no puede integrarse en este universo de relaciones
210
modelado por las organizaciones se coloca al margen de la so-
ciedad urbana; as aparecen los movimientos de protesta
(CLAVAL, 1973 b).
El enfoque estructural de las relaciones que tienen lugar en
el interior del medio urbano proporciona la posibilidad, por
medio del anlisis de las conexiones y las estructuras, de
tar las razones, orgenes y justificaciones de los mecanismos
de segregacin y de las desigualdades (cf. CLAVAL, 1972 b, p-
ginas 4 y 5). La vida de la sociedad se basa en diversos tipos
de relaciones societarias, de acuerdo con el tamao de las ciu-
dades y su localizacin en diferentes pases y continentes. El
conocimiento de estas relaciones facilita la comprensin del
sentido y la estructura de las construcciones territoriales, sin
que ello signifique, sin embargo, que nos proporciona el origen
de aquellas relaciones. Las sociedades modernas se diferencian
bsicamente de las sociedades tribales o campesinas por la
posibilidad de comunicar a larga distancia y por la presencia
de una compleja administracin. Estos factores son los princi-
pales responsables de la vida econmica y social, as como de
los problemas de las sociedades modernas.
Son las organizaciones las que, por intermedio de la
nistracin, estructuran a las sociedades y les confieren una pro-
funda identidad, y los nuevos medios de comunicacin los que
permiten las relaciones entre las organizaciones y canalizan
las energas latentes. La impronta de estas administraciones
y de las grandes compaas (bancos, aseguradoras, fbricas) se
traduce hasta en el aspecto fsico de la ciudad. Los inmuebles-
torre, los rtulos y los edificios de formas peculiares simboli-
zan el podero de estas organizaciones. Las decisiones de los
partidos polticos determinan por s mismas la apariencia del
patrimonio pblico municipal y, en cierta medida, regional y
nacional. El conjunto de estas teoras sociales nos ofrece, ms
que teoras econmicas tradicionales, los medios para
tar de manera profunda y general a la sociedad, sus estructuras
y sus construcciones territoriales.
Estas consideraciones resultan fundamentales para la com-
prensin de los sistemas urbanos. Las organizaciones que
211
nen bajo mano a los sectores dominantes de la vida urbana
son de hecho coaliciones de individuos que reciben las mis-
mas referencias e idnticas informaciones filtradas, y estas oro
ganizaciones son las que deciden, por ejemplo, las localizacio-
nes comerciales e industriales. As han aparecido un gran n-
mero de lugares ---oficinas, grandes almacenes...- que no son
ni enteramente pblicos, ni privados por completo. Estos es-
pacios de nuevo tipo infuyen en el comportamiento del ciu-
dadano. Pero, asimis'mo, estas organizaciones no son ms que
una malla de una red de complejas comunicaciones. La estruc-
tura de las organizaciones, la del sistema urbano y la de las
redes de comunicaciones estn ntimamente ligadas. Estos flu-
jos permiten captar la actitud de los grupos con respecto al
sistema urbano y a su entorno, por lo que habremos de ana-
lizarlos ahora.
IV. LA TEORfA DE LA COMUNICACIN
Las normas del sistema social y los condicionamientos eco-
nmicos afectan a la percepcin de la situacin y al compor-
tamiento. Tratemos de analizar el esquema de las comunica-
ciones entre estos elementos: todo intercambio supone la pre-
sencia de una emisin, una lnea de transporte y una recepcin
(figura 2). Ahora bien, el mensaje puede, en esta transmisin,
verse empobrecido por la distancia (interferencia de la lnea),
el cifrado o el descifrado (MEIER, 1972; CLAVAL, 1972 b Y1973 b;
LENZ ROMEISS, 1973). Una persona u organizacin que recibe
un mensaje (transmitido por discusin, imprenta, ondas elec-
tromagnticas, o por un paisaje) lo descifra a partir de smbo-
los (letras, gestos, tonalidad de la voz, estructura del entorno)
La comunicacin no se resume en la transmisin de emisiones
verbales; en este nivel, encontramos todos los sentidos: el pai-
saje urbano es percibido bajo forma de smbolos que implican
un apego o un rechazo de un lugar dado.
El arquitecto o el urbanista (emisor) traza la configuracin,
la estructura y la dimensin de los edificios (smbolo) y elige
212
FIGURA 2.-RELACIONES ENTRE EL MEDIO Y UN SISTEMA SOCIO-
CULTURAL EN DESARROLLO
(segn R. L. MEIER: Croissance urbaine et thorie des communications,
pgina 142)
Medio
Accin sobre los fenmenos
naturales y sobre los
materiales no cifrados
diversos materiales (medios) para alojar a personas (recepto-
res) que van a vivir en aqullos (descifrado). As, pues, se co-
noce el medio local a travs del arquitecto, adems de por
conversaciones directas, peridicos, carteles y todos los otros
medios.
Por lo general, en el caso ms sencillo sucede que, habiendo
tenido algunas personas conocimiento de una nueva idea, in-
forman de sta a sus amigos; y as, progresivamente, la idea
ir esparcindose entre la poblacin. Se trata de una expansin
por difusin, pero no todos los procesos de difusin son de
213
este tipo. Si las personas emisoras se desplazan, la difusin
se producir en el espacio, movindose en direccin a las
nuevas localizaciones. Cabra calificar esta propagacin de di-
fusin por relocalizacin. En caso de enfermedad, la difusin
se produce por contagio, y se encuentra ampliamente influida
por los efectos de la distancia. En realidad, los procesos de
difusin son bastante complejos y jerarquizados, y abarcan
varios de estos tipos, como lo demuestra el cuadro de doble
entrada que a continuacin se incluye (cuadro 3):
CUADRO 3.-CUADRO DE DOBLE ENTRADA DE ALGUNOS PROCESOS
DE DIFUSION
(segn P. GOULD [1969], figura 4, pg. 6: Spatial Diffusion)
Contagio Jerarqua
Expansi6n
Ideas e innovaciones a nivel 10- Ideas e innovaciones difundidas
cal; enfermedades; sociedades por intermedio de las redes de
cooperativas lugares centrales
Relocalizaci6n Olas migratorias
Movimiento de las ideas en me-
dios universitarios
Generalmente, la propagacin se hace con ms rapidez en
unas direcciones que en otras, a causa de barreras que entor-
pecen la transmisin. Estas barreras pueden absorber y retra-
sarla difusin (frontera lingstica, religiosa, tnica), y refle-
jarla, o incluso bloquearla, como sucede en los casos de fron-
teras polticas estrictas. Pero el bloqueo casi nunca es total.
Las comunicaciones permiten que unas actividades acten
sobre otras. Los elementos del sistema urbano (actividades, es
pacios) estn vinculados entre s por medio de flujos. Segn
el anlisis de las necesidades de informacin, realizado por
J. B. McLoUGHLIN (1972), las comunicaciones tienen como co-
metido transmitir informacin; nicamente la existencia de
214
una red de comunicaciones hace posible la separacin de acti-
vidades en el espacio. Las transmisiones se presentan bajo
cuatro formas fundamentales: las personas (desplazamientos);
los materiales (transporte); la informacin (telecomunicacio-
nes, impresiones sensoriales); la energa (transporte por cable).
Se pueden medir el volumen, la frecuencia y la intensidad
de estos flujos en los canales utilizados por las comunicacio-
nes. El conjunto de los flujos viene caracterizado por la geo-
grafa y la geometra de la red de canales (textura de la red,
mallas, nudos). Acto seguido, es posible localizar en cada tra-
mo de la red el flujo mximo despachable y, eventualmente,
el incremento potencial.
Esta teora se adapta cmodamente a los problemas plan-
teados por los sistemas urbanos. La ciudad es el lugar privi-
legiado para establecer relaciones entre numerosos interlocu-
tores.
El barrio financiero se nos aparece as organizado como la
terminal de las lnea de desplazamiento de individuos y orga-
nizaciones, de tal forma construida, que cada uno pueda, sin
mayores problemas, encontrar al interlocutor que busca y
aislarse con l, y volver a hallar a otro en el mnimo tiempo, eli-
minando todos aquellos ruidos que perturbaran la transmi-
sin de las informaciones (CLAVAL, 1973 b, pg. 9).
La ciudad responde, por consiguiente, a la necesidad de
comunicacin: es el lugar donde individuos y grupos se con-
frontan. Ahora bien, como es sabido, de acuerdo con las teo-
ras de la dinmica cultural, la creatividad global de una so-
ciedad, esto es, su capacidad de producir ideas o formas
nuevas, est en s misma vinculada con la densidad de los in-
tercambios interindividuales, es decir, con un "factor de re-
lleno" de la sociomatriz de los intercambios (MOLES y ROH-
MER, 1972 pg. 19). El desarrollo de la ciudad depende, pues,
de las posibilidades de intercambio ofrecidas por la sociedad.
Sin embargo, como consecuencia de la limitada capacidad
de determinados canales, los circuitos corren el peligro de sa-
turarse. En el siglo XIX, o antes, una sola ciudad no poda re-
cibir el conjunto de los flujos: la interaccin slo era posible
.215
a condicin de que existiesen estaciones de enlace, que selec-
cionasen y clasificasen las transmisiones. Las estructuras je-
rrquicas urbanas respondan a esta necesidad: venan a ser
los niveles intermedios que retransmitan las informaciones.
Con la revolucin de las comunicaciones, las transmisiones
se han vuelto ms rpidas y eficaces: las redes urbanas pue-
den en nuestros das estar menos jerarquizadas que antao.
Su actual estructura se caracteriza por la multiplicidad de
ciudades importantes que juegan a la vez un papel en el m-
bito de la produccin, en el de la distribucin de bienes y en
la elaboracin de las decisiones y el tratamiento de los datos
(CLAVAL, 1973 b, pg. 13). Las estaciones de despacho, en otro
tiempo necesarias, han perdido la parte esencial de su papel.
Los individuos o los grupos concentrados en las ciudades de
importante tamao sienten los efectos de esta revolucin de
las comunicaciones. La personalidad ya no est modelada por
las relaciones directas; con los mass-media, todo el mundo
recibe el mismo tipo de informacin filtrada. El sistema so-
cial y el grupo acentan su importancia a expensas del indi-
viduo, y la identidad del ciudadano desaparece en las normas
del sistema.
As, pues, en el interior de las aglomeraciones se producen
idnticos procesos de difusin. El escalonamiento espacial de
las ciudades a partir de su centro es un resultado de las nor-
mas de determinados grupos humanos. R. MORRILL (1965) si-
mul la difusin de un ghetto negro durante veinticinco aos.
La extensin se produce en direccin al este y al norte, all
donde la resistencia de los agentes inmobiliarios y de los resi-
dentes de raza blanca es reducida. En direccin al oeste, las
barreras psicolgicas son ms acentuadas, y para conseguir
una ligera difusin se precisan mltiples contactos.
E. ROGERS (1969) esquematiz claramente este fenmeno.
El individuo advierte las innovaciones (ideas percibidas como
nuevas) por intermedio de los mass-media, y las normas del
sistema social (tradicin) sirven de catalizador o de bloqueo
al comportamiento. En el cuadro 4 se resume con nitidez el
proceso de adopcin o rechazo de una innovacin.
216
CUADRO 4.-ADOPCION DE UNA INNOVACION
(segn E. ROGERS [1969], pg. 307)
r Identidad del individuo
Adopcin

Fuentes de informacin
.." ------. - Adopci6n
... de Inte cin clan >=Adopcin
... c:onaen- r6s . . lnrdla
da Jme.o "- Rechazo
tardo
d
"
Proceso de a OPCI n
}--J Cnracte... de In Rechazo
iDDOvIl<.I6n - - - - - - permanente
- - - - - - - - relativa
Compatibilidad
Complejidad
I
Seguridad
Valores
Status social
Capacidad
!
Normas del sistema
social
Condicionamientos
econmicos
I
Percepcin de la
situacin
A diferencia de los flujos financieros o telefnicos, el ser
humano, en tanto que agente de comunicacin, suma su pro-
pio flujo al que recibe; el hombre es un transmisor activo.
Este esquema, estudiado en el caso de un individuo, es tam-
bin vlido para un grupo. En este nivel nos encontramos con
las teoras de la organizacin. La morfologa de las sociedades
depende, as, de los medios modernos de comunicacin. Ahora
bien, con los mass-media, todos los mensajes proceden de emi-
sores semejantes: el mismo emisor (prensa, radio, publicidad)
sirve a numerosas lneas, mientras que el individuo receptor
ya no puede invertir su papel, y no le queda otra posibilidad
que la adopcin o el rechazo. Esta transformacin del sistema
de relaciones conduce a una alteracin profunda en la estruc-
tura de los centros urbanos y de las redes de ciudades.
v. TEORA DE LA COMUNICACIN Y TEORA DE LOS LUGARES
CENTRALES
Antes bien que analizar la organizacin del sistema urbano
a partir del comportamiento econmico espacia} de los indi
viduos, como lo haca la teora de los lugares. centrales de
CHRISTALLER y LoscH, ,no es factible considerarlo en tanto
que una red que garantiza una maximizacin de las'interaccio-
nes, dado que el centro urbano, segn hemos visto, se nos
aparece como el lugar privilegiado de aquellos contactos?
Si bien los condicionamientos a que toda localizacin
est sujeta, y que resultan de la limitada movilidad de bienes
y personas, nos permiten comprender las estructuras jerarqui-
zadas de las redes urbanas del siglo XIX, no resultan suficientes
a la hora de explicar el espacio urbano actual. Los desplaza-
mientos de las personas son cada vez ms complejos, y las
reas de frecuentacin se superponen a menudo, lo cual no
haba sido previsto por la teora de los lugares centrales (DZIE-
WONSKI, artculos de 1966 a 1970).
Y, con arreglo a su complejidad, no cabra resolver el
problema de la organizacin del espacio urbano mediante la
218
teora de la comunicacin? Esto es 10 que ha propuesto
P. CLAVAL (1973 a y b): el ms importante factor de explica-
cin se debe a la limitada capacidad de las lneas de transmi-
sin de la informacin, lo que viene a situar al anlisis en un
espacio heterogneo y discontinuo, que es el de la teora de
los grafos. Antes del presente siglo, la lentitud de los medios
de comunicacin impeda despachar rpidamente las informa-
ciones; se precisaba, por tanto, segn ya hemos visto, una es-
tructura jerrquica en la organizacin, que iba, por ejemplo,
desde el minorista a la oficina central de la firma, pasando
por los diversos niveles de mayoristas. Actualmente, en cam-
bio, como consecuencia de la rapidez de las transmisiones y de
la acrecentada capacidad de los canales de informacin, esta
estructura tiende a difuminarse o desaparecer, por cuanto ya
no son necesarias las estaciones de enlace.
Si bien la teora parece atractiva, para utilizarla hemos de
obtener y cuantificar las informaciones concernientes a estos
flujos y a la capacidad de los canales. Ahora bien, las interac-
ciones son distintas, segn cuales sean los grupos a que
se dirigen (CHAPIN, 1957). No todas las instituciones o las em-
presas ejercen las mismas actividades. Estas ltimas, por
ejemplo, se ocupan de la produccin, montaje y distribucin,
mientras que las primeras desarrollan actividades tan variadas
como la educacin, el ocio, la obtencin de una renta, etc. Al
objeto de captar las interacciones deseadas hay que establecer
en cada grupo la naturaleza exacta de las actividades, as como
la naturaleza del espacio por ellas ocupado. Resulta, natural-
mente, impensable elaborar un trabajo exhaustivo para cono-
cer la enorme masa de las comunicaciones. En este caso, B. J.
McLoUGHLIN (1972) ha propuesto el mtodo del muestreo:
Se puede aplicar la tcnica del muestreo a la estructura del
"contenido transmitido", de modo que, en la seccin encruci-
jada respectiva, estn presentes algunos tipos de movimientos
de personas, unos cuantos tipos de movimientos de mercan-
cas, y unos pocos flujos de transmisiones de informacin y
energa. De esta manera, es posible captar el funcionamiento
del sistema urbano y las necesidades derivadas de. la centrali-
219
dad. Transmisin de las informaciones y fenmenos de centra-
lidad estn, pues, ligados. La ciudad se nos aparece como la
configuracin que consiente la ms eficaz interaccin directa.
La regin se ordena en torno a la ciudad, la cual autoriza a
todos aquellos que en ella viven a participar en la vida social
bajo sus ms atractivas formas. Se dispone as de una teorla
que permite explicar de una manera satisfactoria todos los
hechos de organizacin espacial, desde el nivel de la micro-
regin al de la nacin (CLAVAL, 1973 b).
VI. LA APARICIN DE LA GEOGRAFA DEL COMPORTAMIENTO
El estudio de los flujos y de la transmisin de la informa-
cin implica un conocimiento profundo de los emisores y de
los receptores, individuos u organizaciones. En efecto, las in-
teracciones y las comunicaciones modifican la percepcin y el
comportamiento de las personas. Para comprender las actitu-
des, reacciones y decisiones del hombre es, pues, necesario
elaborar una teora sociolgica de la ciudad.
El horno reconomicus de las teoras clsicas da paso, as, al
hombre social de las teoras de la organizacin y de la comu-
nicacin. Pero para ahondar en estas ltimas teoras nos es
preciso mejorar nuestro conocimiento del comportamiento hu-
mano: y entonces tenemos que recurrir a los conceptos del
behaviorismo o conductismo (Cox, 1972).
Los estudios behavioristas conciernen ya a variados mbi-
tos de la vida social (JONES, 1975), tales como las migraciones
(WOl..PERT, 1965), los desplazamientos, los comportamientos en
el consumo y el ocio, la segregacin y la circulacin de las in-
formaciones. Bueno ser recordar, sin embargo, que estos estu-
dios no son recientes, puesto que, ya desde los aos veinte, la
escuela de Chicago (BURGESS, HOYT) tena una perspectiva eco-
lgica del comportamiento de la ciudad: la competencia de
individuos y organizaciones confera, segn aquellos autores,
su estructura a las ciudades norteamericanas.
Un sistema urbano, al igual que el sistema ecolgico, funcio-
220
na a consecuencia de las interacciones que se establecen entre
sus diferentes elementos, y evoluciona rpidamente. Los cam-
bios en un lugar afectan al conjunto del medio, y,
por debajo de cierto nivel, ya no pueden existir determinadas
actividades. El comportamiento de los ciudadanos con arreglo
al medio social entronca con las interacciones habidas en el
medio ecolgico (HOLLING y GOLDBERG, 1961). Con todo, los
esquemas ecolgicos se nos aparecen como muy sencillos. En
comparacin con los modelos econmicos, los aspectos socia-
les de la geografa no han atrado suficientemente la atencin
de los investigadores, por lo que los anlisis han permanecido
en estado embrionario.
Es que, antes que una base econmica, no hay una base
biolgica del comportamiento? El antroplogo E. HALL (1966)
as parece creerlo, puesto que insiste en los fundamentos biol-
gicos de la percepcin del espacio. Para este autor, la natura-
leza slo est en torno a nosotros, y en nosotros. Cabe, por
ejemplo, comparar el comportamiento de poblaciones de ratas
con la criminalidad de las zonas urbanas de elevada densidad
(GREENBIE, 1971), pero esto no es ms que una prueba. La no-
cin de territorio (territorio biolgico, y no legal), es, por tan-
to, una caracterstica del hombre?
En el medio urbano resulta todava difcil responder a estas
cuestiones, pero en las sociedades tradicionales el comporta-
miento personal y social est unido a la nocin de territorio.
ARDREY (1967) advirti, en las sociedades humanas modernas,
el apego a la casa, al vecindario y a la aldea en el medio rural,
ya la nocin de patriotismo. Que el concepto de territorialidad
sea innato o aprendido es un problema de no fcil solucin,
pero en todo caso el hombre, por necesidades de identidad, es-
tmulo y seguridad, se siente apegado al territorio.
Para E. HALL (1966), el espacio personal se divide en cuatro
categoras: el espacio el espacio personal que rodea al
hombre en un radio de' unos 60 cm (slo las personas prxi.
mas penetran en l); el espacio social -zona de las discusio-
nes formales o informales-, y el espacio pblico.
221
CUADRO S.-ANALISIS DE LOS CAPARAZONES ESPACIALES
EN LA SOCIEDAD URBANA
(segn A. MOLES Y E. ROHMER [1972]: Psychologie de l'espace, pg. 62)
Tipos de Cantidad de
Tasa de perso-
Naturaleza
Programado
nalizacin no
capara1.6n interacciones
(implicaci6n)
de los tabiques
programado
I lmites ninguna total la piel totalmente
del cuerpo
(mximo)
no
programado
II el gesto dbil o
alta
muebles espontneo
inmediato ninguna constante revestimientos
III la habita- alta
media revestimientos espontneo
ci6n muros sin esfuerzo
estancos
IV el aparta- nedia
muy alta
muros espontneo
mento
privados
zonas comunes
escaleras
V el barrio media
alta lmite de semiespon-
:le naturaleza acceso tneo no
::arismtica fcil a pie programado
(lO m.)
VI ciudad alta o muy
decreciente radio de 40 agenda del
con centro alta
minutos en da
distante in6nima, no medio de
::arismtica transporte
VII regi6n media
baja radio de agenda
residual transporte
en menos de
20 A.B.
VIII ancho
~ x t r z ninguna el globo programa
mundo
(la lengua) terrqueo, planificaci6n
las fronteras presupuestario
del universo zacl6n
posible
222
En caso de ausencia o de reduccin de estos espacios, el
hombre se sentir mal e incmodo: R. SOMMER (1969) insisti
en el hecho de que, en los Estados Unidos, los levantamientos
negros ms violentos han tenido lugar en las ciudades del
norte, en las que los territorios estn peor definidos que en las
sureas. W. FIREY (1947), por el contrario, demostr que los
habitantes de Beacon Hill (Bastan) no se oponan al desarrollo
del centro por razones econmicas (y, ciertamente, habran
ganado dinero de haber vendido sus casas), sino porque el
barrio posea un valor simblico que superaba a cualesquiera
otras consideraciones. La invasin del territorio por elementos
externos provoca reacciones de desconfianza y defensa. No
obstante, la complejidad de la vida humana impide sacar
conclusiones firmes como para que puedan ser aplicables a
todos los grupos sociales. Reaccionan de igual manera las
muy mviles poblaciones de hippies, a las que nos podemos
encontrar en lugares simblicos como Piccadilly Circus (Lon-
dres) o Greenvich Village (Nueva York), que los obreros que
residen toda su vida en el mismo barrio? Estas cuestiones son
difciles de resolver, y el estudio de la biologa del comporta-
miento, aunque en plena expansin, no alcanza a explicar todos
los elementos del organismo urbano. Incluso ni con la nocin
de comportamiento vinculado al territorio, que ha sido estu-
diada entre los mamferos, nos es posible actualmente deter-
minar con precisin las recprocas influencias existentes entre
el factor entorno y el comportamiento social del hombre.
De ah, pues, que haya que volverse hacia la geografa con-
ductista, que ofrece otros modos de enfoque. Fue a princi-
pios de los aos sesenta cuando se descubri el inters de los
trabajos de Herbert SIMON (1957) [cf. tambin MARCH y SI-
MON, 1969]: la mayora de las decisiones humanas, ya sean
obra de individuos u organizaciones, son el resultado de la
seleccin de alternativas satisfactorias; y slo excepcionalmen-
te se busca la alternativa ptima. Segn este concepto, en el
momento en que alguien alcanza un nivel de vida satisfacto-
rio deja de desear una mejora. Por lo que solamente procede
a un detallado anlisis de las posibilidades en aquellos casos
223
en los' que ve comprometida su existencia. Se advierte que la
decisin es, en realidad, un acto difcil, que a menudo se lleva
a cabo a pesar de una falta de informacin. El hombre, en lu-
gar de examinar la situacin en su conjunto, se contenta con
algunos datos, las ms de las veces ya filtrados, que le permiten
lograr un nivel suficiente de satisfaccin. Cada persona, debido
a su educacin y experiencia, desarrolla opiniones y necesida-
des que le facilitan un juicio de la situacin, al tiempo que
guan su comportamiento. En particular, las decisiones se to-
man con arreglo a la vida de un medio dado y a la percepcin
individual del paisaje conocido. En el medio urbano, muchos
individuos comparten idnticos deseos, puesto que residen en
un mismo territorio y son partcipes de un similar apego sim-
blico a su espacio.
En una ciudad, por ejemplo, las posibilidades de localiza-
cin son mltiples. En funcin del nivel de satisfaccin que
proporcionan a un individuo, cabe clasificarlas de Xn a Xi
(siendo Xn el nivel ptimo). Otras soluciones resultan malas '
(Xi - Xi), medias (Xj - Xs), o satisfactorias (Xt - Xn). Un
individuo puede efectuar su localizacin al azar, hasta obtener
un lugar satisfactorio: tal sucede cuando un ciudadano, que
slo conoce parcialmente la ciudad, decide comprar un apar-
tamento. En este caso, elige algunas reglas empricas, mediante
las cuales podr eliminar determinadas soluciones considera-
das como malas. La eleccin es, pues, llevada a cabo en el
tiempo t, y a partir de unos conocimientos adquiridos antes
(t - 1). Podemos calificarlo como un proceso Markov (cadena
de Markov), utilizado frecuentemente en psicologa (cf. SUPPES
y ATKINSON, 1960). Este proceso es el ms corriente en el me-
dio urbano. Slo en un entorno incierto se recurre a la teora
de los juegos para explicar las razones de la localizacin. Pero
este mtodo no permite ofrecer una formulacin del proceso
de eleccin. En caso de incertidumbre, cabra entonces consi-
derar que un individuo, totalmente ignorante en el momento t,
puede comenzar a aprender y a actuar en t + 1. Nos encontra-
mos aqu con un modelo estocstico de aprendizaje que recurre
a la cadena de Markov.
224
Sin embargo, estos principios de explicacin toman como
sujetos a individuos independientes; ahora bien, segn demues-
tran las teoras de la organizacin, existe, a causa de la acul-
turacin, una profunda armona entre los comportamientos in-
dividuales y los valores aceptados (STOTZEL, 1963). El hombre
est de tal suerte condicionado, que las reglas elegidas indivi-
dualmente no sirven, de hecho, ms que de mecanismo de
ajuste. El anlisis del comportamiento se encuentra as impli-
cado en toda la interpretacin de la cultura y de la organiza-
cin social. Por nuestra vida en un medio cultural concreto,
compartimos un comn respeto por determinadas ideas y for-
mas de comportamiento. Las situaciones acordes con las nor-
mas del sistema social facilitan la integracin de los grupos.
El comportamiento viene limitado por:
- las leyes fsicas (demasiado calor; demasiado fro... );
- las leyes biolgicas (resistencia, fatiga... );
- las normas sociales (leyes, reglas), y
- las pautas morales (religin, filosofa... ).
Los trabajos recientes de antropologa econmica (CLAVAL,
1971; MERCIER, 1966) han propuesto esquemas de contenido
humano cada vez ms rico, ya que los modelos clsicos no ex-
plican sino una dbil parte del condicionamiento del compor-
tamiento (2); tomemos a modo de ejemplo el proceso de locali-
zacin empresarial, tal como lo describe P. CLAVAL (1969 a). Las
decisiones tomadas por las grandes firmas lo son en funcin
de los enlaces que stas anudan con el mundo exterior. Como
quiera que su comportamiento influye en el mercado para el
cual trabajan, lo primero que se tiene en cuenta son los inter-
locutores principales. La firma ha dejado de ser un asunto
de un solo hombre o de una nica familia. Los responsables de
(2) Los coeficientes de determinacin varan de 0,15 a 0,30, lo que
significa que las teoras empleadas son inadecuadas (Britton HARRIS,
1966 b, pgs 27()'271).
225
Su poltica son, por 10 general, empleados, ms sensibles stos
a la estabilidad y a la seguridad que aqulla ofrece, y al presti-
gio del que ella goza, que al montante exacto de los ingresos
obtenidos por ahora (pg. 208). Se tiende a maximiza,r la fun-
cin de utilidad y no la de beneficio.' Pero, en este caso, qu
abarca exactamente la funcin de utilidad? Se trata de un
conjunto de variables a la vez econmicas, sociales y cultura-
les. En lo que concierne a la economa, se evitan las inversiones
arriesgadas, aun cuando puedan en un momento dado parecer
deseables, puesto que a largo plazo el negocio puede resultar
mediocre. Se prefiere realizar implantaciones en las grandes
aglomeraciones, donde las condiciones de organizacin y venta
se prestan mejor a coyunturas cambiantes. Se rehyen deter-
minadas zonas polticamente comprometidas. Adems, las con-
sideraciones extraeconmicas pesan cada vez ms fuerte en la
decisin. El medio en el que van a vivir los empleados pasa a
ser un elemento primordial, y los condicionamientos tradicio-
nales de la localizacin son sustituidos por factores clIm-
ticos y del marco, as como por los del entorno y las posibili-
dades de ocio" que adquieren una nueva El paso a la
sociedad de la abundancia permite tomar en consideracin los
gustos de los empleados, una vez cubiertas satisfactoriamente
sus' necesidades econmicas bsicas. En materia econmica y
social, se cobra conciencia de la variedad de las motivaciones
y de la multitud de las posibles actitudes. Los esquemas pro-
babilsticos (PRED, 1967) facilitan la reconstitucin de las situa-
ciones No proceden las regularidades geogrficas
observadas de la similitud del condicionamiento en el interior
de cada organizacin? Ello nos demuestra los lmites de las
teoras clsicas de la economa espacial(VoN_ THUENEN, CHRIS-
TALLER, LOSCH), por cuaJ;ltQ que la lgica de la conducta no
responde a motivos. econmicos, sino a analogas en el condi-
cionamien,to. La, interaccin de lo eGonmico con lo social y 10
poltico, y aun con lo histrico, explica las originales caracte-
rsticas del comportamiento de las sociedades. El contexto fa-
miliar y tniCo Y' la' edad del que toma la decisin son tam-
bin iniporintes. Yendo ms lejos, las decisiones e,n materia
226
de desplazamientos dependen, por ejemplo, del tipo de apren-
dizaje que el individuo ha recibido (lecciones de conduccin
automovilstica, posesin de una bicicleta durante la adoles-
<:encia).
En la humanidad arcaica estamos ante tramas complejas
de circuitos, que no todos se inscriben en el mismo marco: en
lugar de las reas de lmites verdaderos, a los que estamos ha-
bituados, y en lugar de las estructuras jerrquicas que traducen
el desigual alcance de bienes y servicios, nos encontramos en
presencia de sistemas que se entrecruzan y asimismo se des-
bordan... Los gegrafos, al tratar de delimitar entidades regio-
nales, los han redescubierto (CLAVAL, 1971, pg. 60). El com-
portamiento de un grupo no slo se explica por medio de crite-
rios econmicos, sino que depende de la articulacin de las re-
laciones econmicas, sociales y culturales.
El siguiente cuadro nos permite esquematizar los diversos
aspectos de la geografa del comportamiento.
CUADRO 6
Condiciona-
mientos
sociales
econmicos
polIticos
1------1---... Compor-
tamiento
Factores psico-
sociolgicos
De la realidad al comportamiento, los vnculos son extre-
madamente complejos; y ello explica la variedad de las situa-
ciones que acontecen en el medio 7lrbano.
227
VII. IMAGEN y GEOGRAFA CONDUCTISTA
Entre el comportamiento racional del horno.. reconomicus
y el del hombre real, sometido a mltiples condicionamientos,
aparece toda una concepcin de la geografa, lanzada, como
ya hemos visto, por SIMON, pero tambin por K. BOULDING
(1956): Uno de los teoremas bsicos de la teora de la imagen
es que es sta la que, de hecho, determina lo que cabe llamar
el comportamiento normal de cualquier organismo u organiza-
cin (pg. 115). El hombre reacciona con arreglo a la imagen
que se ha hecho de la situacin real, y basa sus decisiones y su
comportamiento en esta evaluacin de la realidad. Pero la ac-
cin, por s misma, contribuye a completar las informaciones
y a modificar los factores psicolgicos y las motivaciones. Por
ejemplo, la instalacin de un gran almacn en un barrio ur-
bano modifica la imagen que el ama de casa tiene y ocasiona
un nuevo tipo de comportamiento. El hecho de comprar en
este nuevo centro le permite ajustar su imagen (efecto retroac-
tivo) hasta que sta alcanza una nueva situacin de equilibrio.
HUDSON (1969) ha puesto de relieve que, al cabo de cierto tiem-
po, la percepcin de los lugares centrales se encuentra en si-
tuacin de equilibrio.
Informacin imagen
R
~ "-.,.,.
eah a Comportamiento
"N' /
ueva Imagen
La investigacin geogrfica debe, por tanto, orientarse hacia
un mejor conocimiento de las imgenes mentales que indivi- .
duos y organizaciones se forjan del mundo real. Ideas tales
como modelos de percepcin de la realidad, percepcin del
entorno y preferencias espaciales han pasado a ser de uso
comn en la geografa conductista y ponen de manifiesto que
el hombre slo tiene una visin parcial de la realidad, no obs-
tante ser esta visin la que gua su comportamiento. En la ciu-
dad la percepcin se construye sobre la base de las libertades
intersticiales: fuera de su residencia, el hombre no ve m ~ s que
228
aquellas zonas por donde le est permitido andar, esto es, los
lugares pblicos. As, pues, su imagen viene formada por el
ddalo de las calles, las zonas de estacionamiento autorizado,
los establecimientos pblicos y los espacios abiertos. En rea-
lidad, su comportamiento est condicionado por esta aprehen-
sin limitada de un medio mucho ms complejo.
Tres temas dominan esta nueva geografa: el anlisis del
proceso que conduce a la toma de decisin; el estudio de los
mecanismos de percepcin (de la realidad a la imagen), y el
examen de las fuentes de varianza que implican una diferente
percepcin del mundo.
Entre las investigaciones ms conocidas hemos de citar las
de J. WOLPERT sobre los granjeros de Suecia central (1963). Los
agricultores se guan por motivaciones no econmicas (perso-
nalidad, experiencias anteriores) que no corresponden a la
realidad objetiva. Este mismo autor insistira ms tarde en la
importancia de la imagen en la decisin de migrar (1965). Los
factores que influyen en la percepcin son de ndole cultural,
demogrfica y econmica, y sobre todo responden a lo que
el mencionado autor llama enfoque del ciclo vital.
MORRILL, a su vez, en una simulacin de la expansin del
ghetto negro de Seattle, puso de relieve el papel de la percep-
cin de la situacin en el comportamiento (1965). La imagen es
un componente fundamental en el crecimiento del ghetto. Las
concentraciones de otros grupos tnicos constituyen otras tan-
tas barreras para este desarrollo, puesto que el espacio est
bien delimitado y la imagen netamente definida. Las preferen-
cias espaciales pueden, as, ser clasificadas y ordenadas por
orden de atraccin.
El estudio de los mecanismos de percepcin y de los vncu-
los entre el entorno percibido y el medio objetivo (identificado
por la ciencia) est ntimamente ligado con la cuestin de los
flujos de informacin: para crearse una imagen, qu retiene
el hombre de la informacin disponible? H. BROOKFIELD (1969)
describi las dificultades y posibilidades -error en la percep-
cin, mala informacin y atributos perceptivos- ofrecidas por
esta va de la geografa conductista: dentro de las preferencias
229
residenciales de los estudiantes norteamericanos se reagrupan
determinadas ciudades, ya que stas pueden ser deseables o,
por el contrario, indeseables; se advierte que poseen en comn
atributos que modelan su imagen. El tamao de la ciudad
p
la
diversidad, la proximidad a la costa, la dulzura del clima y la
vecindad de la familia, en las regiones en las que domina el
espritu localista, son otras tantas variables que crean una ima-
gen atractiva. En el interior de la aglomeracin se nota asimis-
mo la presencia de ciertos atributos que favorecen o desfavo-
recen la imagen del barrio. Por lo general, el hecho de vivir en
un barrio bien delimitado (ghetto, etnia dominante, extrarra-
dio acomodado) acenta la imagen que la persona se represen-
ta de su entorno.
Esta aseveracin nos lleva a ahondar en el tercer tema de
la geografa del comportamiento, esto es, el anlisis de lo que
hace modificar la imagen percibida de la realidad. SONNENFELD
(1967) insisti en el papel de la cultura y de la formacin psico-
lgica del individuo; pero, asimismo, otros elementos -locali-
zacin, duracin' de -la residencia en el barrio, edad, sexo, clase
social, nivel educativo- afectan a la percepCin y a la evalua-
cin .del espacio. No obstante, como ha subrayado ~ GOULD
(1969), todava no se conoce bien el nexo que existe 'entre la
recepcin de la informacin y la formacin de la imagen,' y' si;.
gue an en pie el problema de' la medicin de' la :imagen, lo
que constituye una traba a la hora de introducir modelos be_o
havioristas en los estudios de ordenacin.
La geografa del comportamiento, adems, no considera en
su totalidad las decisiones humanas. En efecto, cabe distinguir
dos tipos de decisiones fundamentalmente diferentes: las que
permiten a un individuo o grupo'adaptarsea unas estructuras
ya existentes (investigacin' de una vivienda, por. ejemplo), y
las que modelan el. espacio (planificacin prospectiva de los'
equipamientos urbanos). Ahora bien, los trabajos que acaba-
mos de estudiar estn orientados hacia la adaptacin al medio
constituido y no examinan el aspecto prospectivo. Esta laguna
proviene de la concepcin de la teora conductista: el anlisis
resulta fcil cuando la decisin del individuo o del gnlpo est
230
separado en el tiempo' de 10s' mecanismos 'de ajuste. Hay que
hacer una importante distincin entre la teora de la decisin
y su aplicacin. El ejemplo de la elecdn de la localizacin en
el medio urbano muestra que se toma la decisin en el momen-
to t, a partir de los datos adquiridos en t - 1. La decisin de-
bera suponer, en el momento t,' unos ajustes en los precios;
sentado esto, el entorno es considerado, en la teora behavioris-
ta, como estable a corto plazo. Ello es vlido siempre que la
decsin de un individuo solo no pueda afectar al equilibrio del
medio; por el contrado, si se trata de una organizacin impor-
tante, el efecto' (alza en los precios de los terrenos, por ejem-
plo) es inmediato: En este caso, el proceso en cadena es
siado rpido y los mecanismos' de ajuste ro estn disociados
de la decisin, lo que representa un obstculo para el anlisis
conductista. Ya no puede hacerse la seleccin de alternativas
satisfactorias, y el individuo o el grupo' no tienen tiempo de
captar los datos del entorno. El cambio sobrevenido como con-
secuencia de la aplicacin de' la' decisin origina una situa-
ciri enteramente' nueva. y. s.16 un' p'roceso de simulacin nos'
permitira' seguir, paso a paso,' las interacciones 'entre la deci-'
sin y la evolucin de la situacin.
Hombre Entorno

Cuando un urbanista tiene que modelar el espacio, la selec-
cin de alternativas est ligada a los mecanismos de ajuste,
lo que explic.a la carencia de anlisis conductista a este res-
pecto. Ahora bien, el conocimiento de las imgenes y la com-
prensin de los mviles de las decisiones resultan vitales a la
hora de elaborar planes o legislacin urbana. As, pues, toda
una parte de la ordenacin urbana se le escapa a las teoras
del comportamiento, y es necesario repensar y profundizar las
teoras de la decisin para poder adaptarlas mejor a los proble-
mas concretos del medio urbano. Con todo, stas aclaran un
231
nmero suficiente de casos de adaptacin al medio como para
conocer un xito creciente, y ello a pesar de las lagunas recor-
dadas lneas arriba. La ciudad moderna es un sistema comple-
jo constituido por mltiples subsistemas (como las organiza-
ciones y el marco construido) ms o menos vinculados entre s.
La morfologa de las aglomeraciones se ve as modelada por
las posibilidades de la red de comunicaciones. El conocimiento
de las interacciones entre individuos cada vez ms mviles y
organizaciones mucho ms complejas que las de la ciudad anti-
gua, junto con un entorno emisor de variados smbolos, estn
en la base del estudio a fondo de los problemas urbanos. Tratar
la ciudad como un caso particular de la teora de la comunica-
cin: he ah la orientacin dada por numerosos investigadores
de las ciencias sociales.
El estudio de los flujos (relaciones), comportamientos y
organizaciones a pequea escala constituye el fundamento de la
nueva geografa urbana. La geografa se ha ocupado con lar-
gueza de las redes de amplias dimensiones y de macroecono-
ma; ahora es preciso que ella estudie los procesos que con-
ducen al comportamiento a nivel del individuo o del grupo.
232
ApNDICE: LAS TCNICAS DE MEDICIN DE LA ACTITUD
Las teoras del comportamiento y la organizacin necesitan
todo un arsenal de tcnicas de medida de la actitud y de las
posibilidades de eleccin de los individuos u organizaciones.
Entre los medios ms utilizados para prever las decisiones hay
que sealar la teora de los juegos y los modelos de difusin.
Los psiclogos, a la hora de medir las actitudes, se inclinan
ms bien por los mtodos de TH URSTONE, LIKERT, GUTTMAN
y OSGOOD.. No vamos a trazar aqu un cuadro exhaustivo de es-
tas tcnicas, y nos contentaremos con explicarlas brevemente.
1. Las decisiones
Si el hombre ya no es considerado en tanto que racional,
cmo es que toma sus decisiones? Cabe aproximarse a este
problema por medio de dos vas: una est .orientada hacia la
difusin de la informacin, hasta la aceptacin oel rechazo;
la otra, en caso de informacin incompleta, recurre a la teora
de los juegos. .
Los modelos de difusin
El esquema de E. ROGERS (1969), como ya hemos visto, nos
permite seguir la percepcin de la innovacin. Pero es a HAGER-
STRAND (1952) a quien debemos el primer enfoque geogrfico
233
en materia de difusin. Este autor, al objeto de estudiar la
innovacin agrcola en la Suecia central, dedujo tres modelos.
Uno de ellos se basaba en las seis hiptesis siguientes:
- una persona posee toda la informacin al comienzo;
- para que la informacin sea aceptada, la probabilidad
pasa por cinco tipos de resistencia;
- la informacin se expande por discusin cara a cara;
- las discusiones slo tienen lugar a intervalos regulares;
- en cada discusin, toda persona informada informa a
su vez a otra, y
- la posibilidad de discutir con otra persona ya informada
depende de la distancia geogrfica existente entre el
que da la informacin y el que la recibe.
modelo. con la ayuda de elaboradas tcnicas de clcu-
lo (mtodo Monte Carlo) y de un ordenador, es operativo.
y 'aunque destinado originalmente a la innovacin agrcola
(pero por WOLPERT en 1963), puede, sin, emb,argo
-modificadas determinadas hiptesis y aadidas diversas
fuentes de informacin, como sucede en el esquema de Ro-
GERS-, ser utilizado en los estudios de innovacin urbana.
' La teora de los juegos
Est,a teora, que no es nuev, pues fue elaborad;; por Von
y MORGENSTERN en 1944, permite, en caso de infor':'
macin incomp,leta, resolver el problema de la eleccin de la,
decisin ptima (DoNALD, 1957). Suponiendo, por ejemplo, que
un vendedor tenga tres localizaciones posibles para instalar
comercios diferentes (paraguas,' artculos de deporte' y ropa
de trabajo), y que la renta de estos emplazamientos vare con
arreglo a condiciones climticas, podemos construir una matriz
de los ingresos, que muestra el dinero ganado en funcin de
los tipos de tiempo (1, 2, 3 y 4) [cuadro 7].
234
CUADRO 7
Condiciones climticas
Almacenes 1 2 3 4
Paraguas 600 O 300 SOO
Artculos de deporte" 100 1.000 700 200
Ropa 300 SOO SOO 200
Una vez conocida la matriz, el problema es seleccionar la
mejor solucin. Los criterios de elccin pueden ser econmi-
cos, pero tambin pueden depender del comportamiento del
individuo, segn que ste sea jugador o desee correr el mni-
mo de riesgos. Las soluciones son variadas; as, por ejemplo:
- maximum (maximizar el mnimo que se puede ganar
en caso de un comportamiento conservador) ~ Comer-
cio de ropa;
:-:-" i ~ s o (maximizar el mximo que se "puede ganar -
"compqrtamiento de jugador) ~ Artculos de deporte..
Cabran otras, como el minimax (minimizar el mximo),
minimizar el disgusto. Esta teora de los juegos permite, pues,
la investigacin de las alternativas satisfactorias de la teora
de H. SIMON (1957) y de las soluciones irracionales.
2. La medicin de la actitud
Medir la actitud de un individuo, cualquiera que sea la per-
sona encuestada, supone una delicada cuantificacin y la ela-
boracin de tests vlidos. Hemos seleccionado cuatro mtodos
que parecen responder del modo ms satisfactorio a estas hi-
ptesis.
235
El mtodo de THURSTONE
Este mtodo, utilizado ya en 1929 para descubrir las actitu-
des religiosas, posibilita la ordenacin de las respuestas, desde
las ms a las menos favorables. Se hace la clasificacin de tal
manera que la distancia entre los grupos es la misma, si bien
~ d respuesta tiene una posicin independiente de las otras.
Una escala de THURSTONE est formada, por tanto, por una
veintena de opiniones diferentes sobre un tema dado, y cada
opinin tiene un valor numrico. La persona encuestada pun-
tea las opiniones que le parecen buenas; basta, acto seguido,
con hallar la media para obtener el resultado (cuadro 8).
El establecimiento de la escala implica una encuesta previa,
de modo que se puedan extraer las principales categoras de res-
puestas y evitar las cuestiones ambiguas. De esta manera, la
actitud de un individuo se mide con una nota (media de las
respuestas dadas), que se coloca en una ~ ~ que va desde la
menos favorable a la ms favorable.
' El mtodo de' LIKERT
La construccin de la escala de THURSTONE precisa de mu-
cho tiempo y trabajo para establecer una clasificacin vlida.
Para remediar este inconveniente, LIKERT elabor un mtodo
ms sencillo. La persona encuestada debe responder en qu
medida est de acuerdo con la cuestin planteada. Las res-
puestas se clasifican en cinco categoras:
Completamente de acuerdo 1
De acuerdo .' ~ '. . .. 2
Sin opinin 3
En desacuerdo ;. 4
Totalmente en desacuerdo 5
La cuestin, por proseguir con el ejemplo escogido en el
mtodo de THURSTONE, sera: Las personas deben estar auto-
236
rizadas a instalarse en el barrio que les plazca. Se puede si-
tuar cada respuesta en una funcin lineal de la' actitud (de
1 a 5), si bien no se considera igual el intervalo entre las cate-
goras. Se trata, pues, de clasificar las actitudes de los indivi-
duos, y no de medirlas. Este mtodo, ms sencillo de elaborar
que el anterior, no ofrece por completo las mismas posibili-
dades.
CUADRO 8
Menos favorable
Valor I
numrico
Opinin
Ms favorable
l,S A. Una persona puede rehusar alquilar a al-
guien que no le place.
3,0 B. Las leyes concernientes al alquiler slo de-
ben ser aplicadas al hbitat pblico, con
exclusin del privado.
4,S C. El gobierno, pblicamente, ha de aconsejar
evitar la discriminacin en materia de al-
quileres.
6,0 D. Slo en casos de flagrante discriminacin
debe producirse la intervencin legal del
Estado.
7,5 E. Una persona debe alquilar al primero que
se presente, cualquiera que sea su raza,
color o etnia.
El escalograma de GUTTMAN
Este mtodo permite hacer una lista continua de dificul-
tades de aceptar, desde la menos difcil a la ms difcil. Tal
lista es acumulativa, puesto que por el hecho de aceptar en
un nivel se sobreentiende la aceptacin de todos los niveles
inferiores. La preparacin de la esc.ala resulta delicada, ya que
hay que verificar mediante tests la gradacin de las afirma-
ciones (cuadro 9).
237
Aceptacin
Menos difcil de aceptar
"lIIl"
Lo ms difcil de aceptar
CUADRO 9
Afirmacin
A. En general, la gente debera poder vivir
donde desease.
B. Las agencias inmobiliarias no tendran que
practicar ningn tipo de discriminacin con
respecto a los grupos minoritarios.
C. Las municipalidades deberan facilitar la
integracin en materia de hbitat.
D. Para evitar la discriminacin, deberan exis-
tir leyes locales al respecto.
E. Para evitar la discriminacin, debera haber
leyes nacionales al respecto.
La actitud de una persona se mide haciendo anotar todas
las afirmaciones que puede aceptar:
Si no acepta nada, el resultado ser O
Si acepta A y B, el resultado ser 2
Pero si el sujeto aceptase e, rechazando A y B, GUTTMAN
plantea como hiptesis que esta persona ha cometido al menos
un error en sus respuestas, error que puede provenir del
hecho de que el individuo no responde con una gradacin en
una dimensin, sino que para l la escala puede tener varias
dimensiones significativas.
Las diferencias semnticas de OSGOOD
Los mtodos presentados hasta ahora son medidas de acep-
tacin o rechazo de opiniones. OSGOOD prefiere estudiar la sig-
nificacin que las personas conceden a una palabra o a un
238
concepto. La significacin de un trmino puede ser represen-
tada como un punto en una escala semntica. Por ejemplo,
el concepto integracin se mide en las siguientes escalas:
Bueno
Fuerte
Rpido
Activo
Malo
......................... Dbil
Lento
Pasivo
El estudio de las respuestas revela la experiencia de los in-
dividuos y la intensidad de la significacin concedida a un con-
cepto particular. No obstante, este mtodo implica la siguien-
te cuestin: en qu medida estn vinculadas las significacio-
nes de un concepto y las afirmaciones de opiniones? Una pero
sona puede tener conciencia de un problema, sin que ello' sig-
nifique que entienda que tiene que actuar en ese sentido.
IDEAS-CLAVE
A consecuencia de las lagunas de las teoras y modelos ba-
sados en los esquemas de la economa clsica, numerosos in-
vestigadores recurren a diversas ramas de las ciencias huma-
nas: el anlisis sistmico, las teoras de la organizacin, las teo-
ras de la comunicacin y las teoras del comportamiento. La
ciudad es un sistema que slo es posible entender mediante
el estudio de la situacin y del papel de cada uno de los ele-
mentos que actan en el interior del todo. Las comunicaciones
permiten actuar entre s a las actividades y organizaciones,
y la interaccin del medio social y poltico con el econmico
explica las originales caractersticas del comportamiento de
las sociedades urbanas. La investigacin geogrfica se orienta,
as, hacia un mejor conocimiento de los flujos (relaciones), de
los comportamientos y de las organizaciones.
239
LECTURAS RECOMENDADAS
Richard MEffiR (1962):.A Communications Theory of Urban Growth. MIT
Press. (Trad. franc.: Croissance urbaine et thorie des communica-
tions. Pars. P.U.F. 1972) Partiendo de distintas teonas de la comu-
nicacin, el autor analiza las relaciones entre el crecimiento urbano y
el desarrollo de las interacciones y de las comunicaciones.
J. B. McLouGHLIN (1969): Urban and Regional Planning: A Systems Ap-
proach. Faber and Faber. [Trad. cast.: Planificacin urbana y regio-
nal: Un enfoque de sistemas. Madrid. Instituto de Estudios de Admi-
nistracin Local. 1971.] Explicacin de los nuevos instrumentos que
el anlisis de la transmisin de informacin y la geografa de los sis-
temas de flujo ofrecen a la planificacin urbana y regional.
Manuel CASTELLS (1972): La question urbaine. Pars. r n ~ o i s MasPero.
[Trad. cast.: La cuestin urbana. Madrid. Siglo XXI. 1974.] Una deta-
llada presentacin de un enfoque marxista sobre la produccin social
del espacio urbano.
Paul SINGER (1973): Economia politica da urbaniztlfo. So Paulo. Edito-
ra Brasiliense. [Trad. cast.: Economa poltica de la urbanizacin,
Mxico, Siglo XXI, 1975.] Una coleccin de ensayos sobre los conflic-
tos poltico-econmicos que configuran el contexto social de la urba-
nizacin en Amrica Latina.
240
16
CONCLUSION
HACIA UNA
TEORIA SINTETICA
DE LA CIUDAD?
Al trmino de la presente obra podemos comprobar los pro-
gresos realizados por los anlisis urbanos desde los primeros
trabajos de Von THUENEN (1826), CHRISTALLER (1933) y BUR-
GESS (1926). La riqueza y la variedad de la aportacin de los
tericos urbanos ha hecho posible que esta nueva geografa
conozca un creciente xito; tras un perodo de creacin y gene-
ralizacin en los pases anglosajones, la teora de la ciudad ha
tomado tierra, ms o menos tmidamente, en la mayora de las
escuelas geogrficas. Descubrir las leyes -fsicas, matemticas
o tomadas de las ciencias humanas afines- que rigen la or-
ganizacin urbana: he ah el objeto de la nueva geografa.
En medio de esta pltora de teoras y modelos, nos parece
necesario extraer los ejes principales de la investigacin actual.
I. Los SISTEMAS URBANOS
Si bien los sistemas no son ms que meros conjuntos de
variables y sus interacciones, esta nocin, sin embargo, resulta
til a la hora de construir modelos. M. WEBBER (1965) ha des-
pojado los elementos bsicos del sistema urbano.
Los elementos se clasifican en cinco grupos de caracters-
ticas diferentes: los objetos son mviles; las actividades estn
ligadas entre s; la infraestructura fsica es inmvil; los terre-
nos constituyen una entidad especial, y la legislacin depende
del hombre y de su sistema social.
243
Obletos
Poblaci6n
Bienes
Vehculos
A.ctividades
Residencia
Producci6n do
bienes y servi-
cios
Empleos
Desplazamien-
tos para
comprar
Educaci6n
lnl",estructura Terrenos
flsica
Edificios Diversas
utilizaciones
de los
terrenos
Casas
Escuelas
Fbricas
Oficinas
Comercios
Medios de
transporte:
carreteras
vas frreas
puertos
aeropuertos
Legislaci6n
Decisiones
Objetivos
A partir de este cuadro cabe, pues, colegir los aspectos do-
minantes de las principales teoras, por cuanto que, ante las
dificultades que la integracin de todos los elementos del sis-
tema urbano plantean, los investigadores privilegian uno u
otro subsistema:
- datos de poblacin (tamao, edad, sexo, etnia... );
informaciones sobre bienes y servicios (primario, secun-
dario o terciario, o bsico-no bsico; este sector puede
englobar datos de localizacin);
estadsticas residenciales (lugar de residencia, localiza-
ciones, datos sobre los habitantes);
- empleo (nmero de empleados, tipo de empleo, localiza-
ciones, desplazamientos cotidianos);
244
- infraestructura fsica (entorno, stock inmobiliario, redes
de comunicaciones), y
- transporte (desplazamientos de personas, motivaciones,
migraciones).
Aun cuando determinados elementos de los subsistemas se
entremezclan, los objetivos de los tericos que los utilizan son
diferentes; y la seleccin de las variables se hace con arreglo
al tema privilegiado.
11. CONSTRUCCIN DE TEORfAS y MODELOS
El modelo -construccin matemtica operativa- se basa
en la teora y tiene como objeto hacernos conocer mejor los
comportamientos de los sistemas urbanos. Ahora bien, el in-
vestigador, para construir un modelo que pueda ser aplicado
y resulte til a la geografa urbana, tiene que seguir un mtodo
bastante riguroso. El estudio de numerosos modelos ha per-
mitido a A. G. WILSON (1968 y 1974) extraer detenninadas re-
glas, que recogemos aqu parcialmente:
1) A qu cuestiones debe responder el modelo? Es nece-
saria una investigacin de sus utilizaciones potenciales.
2) Acto seguido, hay que redactar una lista de las variables
que han de integrarse en el modelo.
3) Es preciso verificar la exactitud de estas variables, si
el investigador las puede controlar, al objeto de saber si el
modelo podr ser verdaderamente operativo.
4) El reagrupamiento de las variables resulta ser un tra-
bajo delicado e importante. Qu tipos de variables Se necesi-
tan para construir el modelo preciso?
5) La incorporacin de la nocin temporal hace posible
que, a ms o menos largo plazo, el modelo se vuelva operativo
(modelo esttico, dinmico).
6) Dada la importancia del comportamiento de los siste-
mas, hay que integrar en el modelo elementos de la teora del
comportamiento.
245
7) La etapa siguiente est constituida por un anlisis de
las tcnicas disponibles con arreglo a los objetivos del modelo.
Es necesario proceder a una eleccin de acuerdo con las varia-
bles utilizadas.
8) Se tiene que decidir la importancia que se conceder
al modelo (segn los datos y los objetivos) y a las posibilidades
de someterlo a prueba.
Este mtodo permite, as, verificar las hiptesis tericas
avanzadas por los investigadores y proseguir el anlisis terico
fundamental.
,111. Los PRINCIPALES MODELOS DE LA GEOGRAFA URBANA
Las teoras urbanas, como consecuencia de la variedad de
los sistemas urbanos y de las posibilidades metodolgicas, se
ocupan de distintos campos de anlisis. La divisin de W. BUN-
GE (1962) en teora del transporte y teoras de los lugares cen-
trales ya no es satisfactoria. Sin entrar a hablar de las teoras
y modelos demogrficos, debemos efectuar una clasificacin
.ms c0l1l:pleta:
- las teoras .de los sistemas 'econmicos;
---: .las teoras de 'la estructura urbana, y
- las teoras de los sistemas sociales.
Los sistemas econmicos,
Las contabilidades son, entre los' modelos estu-
diados en esta obra, los ms conocidos. La tcnica de las tablas
input-output, aplicada a las aglomeraciones, es un modelo de la
estructura econmica. Con todo, no responde enteramente a
las reglas presentadas por A. G. WILSON: la incorporacin de
la nocin temporal resulta difcil, y el modelo sigue siendo de-
masiado esttico. Lo mismo ocurre con la teora de la base
econmica, que de hecho no es sinO una
de las tablas input-output, en la que el sector de la demanda
final ha sido sustituida por el sector exportacin.
Adems, estos modelos no integran los datos de la geogra-
fa del comportamiento. La hiptesis del hombre racional cons-
tituye la ms importante limitacin a la hora de utilizar los
sistemas econmicos en la planificacin urbana.
La estructura urbana
Las teoras que se refieren al estudio del sistema residen-
cial (a partir de los trabajos de la Escuela de Chicago), del sis-
tema de actividad (desde el anlisis de R. M. HURD 1903) Y de
la red infraestructural (a continuacin de R. M. HAIG, 1926)
son numerosas. La literatura acerca de las teoras de la locali-
zacin y de la estructura urbana es abundante, pues no en
vano refleja la organizacin institucional de nuestra sociedad.
El estudio esttico del mercado urbano facilita simplificaciones
y ofrece facilidades de clasificacin. Pero las estadsticas no
siempre se adaptan con exactitud a los modelos de, la estructura
urbana; a menudo, la contabilidad espacial (utilizacin de los
terrenos, estadsticas sobre las redes) ha de ser reemplazada
por un anlisis cartogrfico, y en ocasiones, a falta de otras
informaciones precisas, se utilizan los datos demogrficos. La
variedad de estas fuentes de informacin y los diversos enfo-
ques posibles hacen necesaria una multiplicidad de tcnicas
de formulacin, particularmente la geometra euclidiana, los
indicadores de medicin de la dispersin espacial, el clculo de
probabilidades, la teora de los grafos, los modelos de gravedad
y los procesos de simulacin.
Slo que, aqu tambin, con frecuencia se esquematiza el
comportamiento humano, y el gegrafo se ve obligado a reali-
zar numerosos estudios empricos de modo que quepa estable-
cer comparaciones y se puedan comprobar, as, las teoras ela-
boradas.
En la medida en que las investigaciones actuales se apoyan
menos en la constitucin de un cuerpo de doctrina que en la
puesta a punto de modelos que permitan una eficaz previsin,
247
aqullas conceden un lugar creciente a la verificacin experi-
mental de las construcciones tericas (CLAVAL, 1969 b, pgi-
na 137).
Los sistemas sociales
Esta rama, reciente an en el anlisis del sistema urbano,
se viene desarrollando todava ms rpidamente que los cam
pos anteriores. Los modelos econmicos, basados fundamental-
mente en la maximizacin del beneficio, conducen a resulta-
dos tericos y a proyecciones que no siempre corresponden a
la realidad observada. A partir de los trabajos de SIMON (1957),
son muchos los autores que tratan de medir el nivel y el estilo
de vida con criterios no econmicos. La complejidad del or-
ganismo humano, la discontinuidad entre el comportamiento
del individuo y el del grupo, y la multiplicidad de las interac-
ciones, hacen de ste un enfoque muy delicado; y para englo-
bar la mayora de las variables hay que recurrir a tcnicas
elaboradas, tales como las ciencias probabilistas, el anlisis
factorial y los mtodos de las ciencias afines. La geografa
urbana, al igual que la economa espacial, durante mucho
tiempo se ha contentado con el estudio de vastos conjuntos;
ahora es necesario analizar los procesos a nivel del individuo
y del grupo.
IV. HACIA UNA TEORfA SINTTICA DE LA CIUDAD?
Las teoras, bueno es recordarlo, no dejan de correr peli-
gros. Aparte de la harto excesiva simplificacin, la exagerada
ambicin o el desfase con respecto a la realidad son otros tan-
tos escollos. Pero la tentacin de proyectar sobre el mundo un
esquema que abarque el conjunto de las variables y explique
todos los fenmenos es fuerte.
y esto "es lo que ha intentado E. van BOEVENTER (1963) en
el mbito de la interaccin general de los factores y de las fuer-
zas de localizacin. Este autor coloca de nuevo en una misma
248
perspectiva los modelos de Von THUENEN, CHRISTALLER y
LOESCH. Y, as, stos no son ms que un elemento de un mo-
delo ms amplio de la estructura del espacio. Pero en este
caso slo se trata de un espacio econmico.
Los fenmenos naturales y sociales ponen en juego tal
masa de variables y tal cantidad de unidades elementales, que,
en verdad, no es posible conocer ms que resultados de com-
binaciones (BRUNET, 1967).
La estructura urbana
El principal objetivo de la Ciencia Regional (l), que no es
otro que el de elaborar una teora general de la regin, dista
mucho de haber sido logrado. Aun cuando -segn hemos
mostrado-Ios modelos de gegrafos, economistas, urbanistas,
psiclogos y socilogos parecen yuxtaponerse, subsisten toda-
va numerosos mbitos de investigacin como para que sea
posible la elaboracin de una teora sinttica. Para P. GEORGE
(1970), esta generalizacin estara en contradiccin incluso
con el espritu de la geografa, que es consciencia de la diver-
sidad. Esta variedad de los fenmenos es la que explica la
complejidad y la abundancia de las teoras y de los modelos
de la ciudad.
(1) La Asociacin de Ciencia Regional publica los Papers and Pro-
ceedings of the Regional Science Association y el Journal of Regional
Science, muchas veces citados en esta obra. Uno de los trabajos de
sntesis de la Escuela de Filadelfia es: Wa1ter ISARD [con la colaboracin
de T. SMITH, P. ISARD, T. TUNG y M. DACEY] (1969): General Theory: So-
cial, Political, Economics, and Regional. M.I.T. Press. Cambridge (USA).
Este libro pone de relieve cmo afectan a las localizaciones los procesos
de decisin y el comportamiento. Los autores plantean numerosos pro-
blemas, y la unidad entre el behaviorismo y la teora neoclsica de la
localizacin est lejos de haber sido alcanzada. La obra ms reciente
de W. ISARD (1975), Introduction to Regional Science, proporciona una
sntesis pedaggica de esta nueva ciencia.
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273
18
INDICE
Pgs.
Prlogo '" '" '" '" 7
INTRODUCCIN: LA TEORIA EN GEOGRAFIA URBANA ... '" .oo .oo 11
1. El mtodo cientfico. Enfoque inductivo y enfoque de
ductivo .oo oo' '" , oo. oo. oo oo ... oo. oo. 15
II. La generalizacin oo' .oo oo' .oo .oo oo. oo. oo. oo. oo. oo. 17
111. Los modelos oo. oo. oo oo oo. oo. oo. oo. oo. oo. oo. oo. 19
IV. Lenguaje matemtico y modelos urbanos oo, .oo 21
V. Presentacin general de las teoras de la ciudad .oo 23
Ideas-clave .. , ... ." oo. oo. ... .oo .oo 25
Lecturas recomendadas ... oo. oo' oo. oo. oo. oo. oo. ... .oo 26
CAPiTULO 1. LA JERARQUIA URBANA .oo oo, ... oo. 27
1. La ciudad, segn Von THNEN oo ..... oo .oo .oo '" 30
II. La jerarqua urbana, segn CHRISTALLER .oo ... ... 31
III. La jerarqua urbana, segn LOSCH oo. ... .oo oo' '" oo. 37
IV. Comparacin entre las teoras de CHRISTALLBR y
LoscH O" '" '" 40
V. Las teoras matemticas de la jerarqua urbana oo 43
VI. Verificaciones empricas del esquema terico oo. 50
VII. La jerarqua de los lugares centrales en las zonas me
tropolitanas oo. oo ... .. '" .oo oo 'oo .oo ... oo oo. 53
275
Pgs.
VIII. Las verificaciones empricas fuera de los pases anglo-
sajones oo S6
IX. Sntesis y nuevas utilizaciones de la teora .,. S9
X. La especializacin de los lugares centrales 62
Ideas-clave ... ... ... .oo .. oo oo. 66
Lecturas recomendadas ... ... ... ... 66
CAPlTULO 11. EL ANALISIS DE LOS FLUJOS EN EL MEDIO
URBANO '" '" oo' 67
I. Tablas input-output y anlisis de flujos 70
1. La contabilidad econmica ... '" ... 70
2. Las tablas input-output, segn LEONTlEF oo. 71
3. Las contabilidades regionales ... ... ... '" 7S
11. Desarrollo de la teora de la base econmica .. , 80
1. Historia de la teora ... ... oo. '" ... 80
2. La eleccin de las medidas oo. ... oo. oo' oo' 88
3. El efecto dominacin oo' oo. ... '" oo. ... ... 96
4. Las teoras de la base econmica y de los lugares
centrales oo. oo. oo. '" ... ... oo' 99
Ideas-clave '" ... ... .,. '" ... 107
Lecturas recomendadas ..: oo. .. . .. 108
CAPiTULO 111. LAS TEORIAS DE LA ORGANIZACION DEL ES-
PACIO URBANO ... oo. o.. ... ... ... 109
I. Los modelos clsicos ....... " 112
1. La teora de las zonas concntricas .oo 112
2. El modelo de los sectores ... oo .... oo. oo. ... 116
3. El modelo de los centros mltiples 117
II. La teora de las densidades urbanas ... oo. ... 120
III. La teora de la renta ... ... .oo ... oo. .., ... 126
IV. Las teoras econmicas del espacio urbano ...... oo. 130
1. Las actividades residenciales oo. oo. oo. .. oo 130
2. El equilibrio espacial ... ... o.. 133
3. Una abundancia de teoras ... oo. oo .... '" ... 13S
276
Pgs.
V. Transporte y formacin de precios del suelo 137
1. Transporte y espacio urbano ... ... ... ... 137
2. Esquema explicativo del proceso de formacin de
los precios del suelo , , 140
VI. Las crticas '" .. , 144
1. El acceso al centro slo refleja una parte de la
realidad ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... 144
2. No todos los elementos son de ndole econmica. 146
3. Las crticas y la realidad urbana '" 148
VII. El tratamiento de la organizacin del espacio urbano
por el anlisis factorial... ... ... ... ... 150
VIII. En pos de una teora ms realista '" 158
IX. Juegos urbanos de simulacin ... ... 161
X. Los problemas planteados por la utilizacin de los
modelos de la organizacin interna del medio urbano. 163
Ideas-clave ... ... ... ... ... 165
Lecturas recomendadas , 165
CAPiTULO IV. LA PERCEPCION DE LOS PAISAJES URBANOS. 167
1. La nocin de paisaje ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... 170
II. La nocin de percepcin en 16s modelos clsicos 172
III. Los anlisis de legibilidad urbana ,. '" 176
1. El desarrollo de los estudios de percepcin '176
2. La percepcin. de la ciudad ... ... 177
3. La experiencia del marco vital '" 179
IV. Percepcin visual y memorizacin ;.. '" 183
V. Mtodos de anlisis del tejido urbano 188
VI. Elementos de una tipologa urbana , 190
1. Los descriptores y la nocin de familiaridad 190
2. Las relaciones entre el objeto y el sujeto '" 192
Ideas-clave ... '" ... ... '" ... ... 196
Lecturas recomendadas .. . .. . ... ... ... ... ... 196
CAPiTULO V. TEORIAS SOCIALES DE LAS LOCALIZACIONES
URBANAS '" " 197
1. Economa y teoras espaciales 199
n. El anlisis sistmico ... ... .., 202
277
Pgs.
111. Las teoras de la organizacin , oo. 209
IV. La teora de la comunicacin .oo oo, 212
V. Teora de la comunicacin y teora de los lugares cen-
trales oo, oo, oo .oo.oo 2li8
VI. La aparicin de la geografa del comportamiento... 220
VII. Imagen y geografa conductista '" ... ... ... ... ... ... ... 228
Apndice: Las tcnicas de medicin de la actitud .. , ... ... '" 233
1. Las decisiones ... ... ... ... ... ... oo, oo, 233
2. La medicin de la actitud oo. oo, oo, ... 235
Ideas-clave ... ... ...... .. oo. 239
Lecturas recomendadas oo, oo, ... oo, oo, oo, 240
CONCLUSIN: HACIA UNA TEORIA SINTETICA DE LA CIU-
DAD? 241
I. Los sistemas urbanos ... .., ... 243
11. La construccin de teoras y modelos ... oo, oo' ..... , .oo 245
III. Los principales modelos de la geografa urbana oo.... 246
IV. Hacia una teora sinttica de la ciudad? oo, oo' oo .... oo. 248
Referencias bibliogrfias 'oo , oo, ; oo. 251
278
-t'''''\:;.;;Ilr ~ i '. -o