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ÍNDICE

1.- Introducción ..................................................................................................................................................... 1

2.- Estructuración del sector turístico ................................................................................................................. 4


2.1.- Instituciones turísticas...................................................................................................................................... 4
2.2.- Relaciones interinstitucionales....................................................................................................................... 16
2.3.- Conclusiones ................................................................................................................................................. 31

3.- Análisis de la Oferta Turística ....................................................................................................................... 34


3.1.- Accesibilidad y transporte .............................................................................................................................. 34
3.2.- Atractivos y recursos turísticos ...................................................................................................................... 40
3.2.1.- Principales núcleos urbanos
3.2.2.- Patrimonio histórico-cultural
3.2.3.- Recursos naturales
3.2.4.- Parque recreativos
3.3.- Servicios de alojamiento y oferta turística complementaria........................................................................... 63
3.4.- Articulación del producto turístico .................................................................................................................. 73
3.5.- Conclusiones ................................................................................................................................................. 83

4.- Análisis de la Demanda Turística.................................................................................................................. 86


4.1.- Evolución del turismo internacional y regional............................................................................................... 86
4.2.- Evolución de la actividad turística en El Salvador ......................................................................................... 88
4.3.- Valoración de los principales mercados emisores......................................................................................... 91
4.3.1.- Turismo interno
4.3.2.- Turismo regional
4.3.3.- Turismo internacional
4.3.4.- Turismo étnico
4.4.- Valoración de las principales motivaciones turísticas.................................................................................. 102
4.5.- Conclusiones .............................................................................................................................................. 118

5.- Análisis competitivo del sector Turismo en Centroamérica ................................................................... 122


5.1.- Identificación de los mercados competidores .............................................................................................. 122
5.2.- Posicionamiento de los mercados competidores......................................................................................... 127
5.3.- Conclusiones ............................................................................................................................................... 131

6.- Análisis situacional de El Salvador en el ámbito turístico ....................................................................... 134


6.1.- Matriz FODA ............................................................................................................................................... 135
6.2.- Conclusiones finales ................................................................................................................................... 147
1.- INTRODUCCIÓN

El Salvador ocupa una posición estratégica en el área central del istmo centroamericano. Definen sus
límites fronterizos los países de Guatemala por el oeste y Honduras por las zonas norte y este. El Océano
Pacífico baña sus 321 kilómetros de costa.

En el territorio impera un clima tropical cálido, del que es característico una temperatura media anual
próxima a los 28ºC, existiendo dos estaciones, una seca de Noviembre a Abril y otra lluviosa de Mayo a
Octubre. No obstante la configuración geográfica de la región, la influencia marítima y la existencia de un
cinturón montañoso costero, propicia la existencia de contrastes de tipo microclimáticos entre las zonas
litorales y de interior.

El Salvador es el país más pequeño de Centroamérica. Sin embargo, en sus 20,742 kilómetros cuadrados
de superficie, se observan una gran variedad y riqueza de atractivos naturales y culturales que se
encuentran próximos y bien conectados. Su potencial turístico está, a priori, justificado.

No obstante, su imagen en el exterior mantiene ciertas connotaciones negativas, debido el conflicto


armado que vivió desde 1980 hasta 1992, año en que se firmaron los acuerdos de paz. Asimismo, los
desastres naturales que el país ha sufrido en los últimos años, el paso del huracán Mitch en 1998 y dos
terremotos ocurridos en 2001, además de originar grandes pérdidas, propiciaron la asociación de este
tipo de fenómenos de la naturaleza a dicha imagen percibida del país. Ésta es, sin duda, discordante con
la situación actual de El Salvador, ya que destaca principalmente, por la estabilidad sociopolítica y una
situación económica en crecimiento.

En los últimos años se han impulsado políticas de modernización del sistema fiscal y Tratados de Libre
Comercio (TLC’s) con México, Rep. Dominicana, Panamá, Canadá y Estados Unidos (recientemente
ratificado), factores que han contribuido a la mejora de la economía salvadoreña, la cual se encuentra
dolarizada desde el año 2001. Sin embargo, su crecimiento no se está produciendo al ritmo previsto, ya
que según datos del Banco Central de la Reserva (BCR), la economía de El Salvador creció un 1.5% en
el 2004, frente a los 3.5 % proyectados, aun resaltando el crecimiento observado en el segundo trimestre
de 2005, el cual se sitúo en un 2.5%. La apuesta del gobierno por desarrollar la actividad turística en los
próximos años responde, sin duda, al deseo de que ésta contribuya activamente a la generación de
riqueza del país.

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Un aspecto fundamental de la economía de El Salvador son las remesas del gran número de
salvadoreños que viven en el extranjero, los cuales superan ya los tres millones, representan en torno al
16% del PIB, si bien éstas registran incrementos cada año. La importancia de este grupo radica no solo
en su contribución a la economía nacional, sino también en el papel de promotores dinámicos de El
Salvador que pueden ejercer en sus países de residencia.

Se trata de un país con una densidad de población alta, concentrando en su territorio a más de seis
millones de habitantes. En este sentido, cabe resaltar que el factor humano es un elemento clave para El
Salvador ya que el salvadoreño es reconocido ampliamente por su iniciativa y dinamismo así como
amabilidad. El recurso humano se posiciona, por tanto, como una de las principales riquezas del país.
Este elemento es especialmente importante para el desarrollo de la actividad turística ya que dicha
actividad se basa en la venta de experiencias que se ven enriquecidas por el contacto humano que
proporciona el servicio.

En definitiva, El Salvador posee una estabilidad política y económica además de una multiplicidad y rico
patrimonio de recursos turísticos, que le otorgan una posición privilegiada en su entorno más cercano.
Además, El Salvador como destino turístico, se encuentra en una fase inicial exploratoria, lo cual ofrece
oportunidades importantes de desarrollo. Sin embargo, resulta fundamental asegurar que dicho desarrollo
se lleve a cabo de manera ordenada y controlada a fin de que éste se produzca bajo criterios que
aseguren la sostenibilidad del país tanto en el ámbito medioambiental como en el económico y social.

En este sentido, el Ministerio de Turismo y el sector privado de El Salvador consideran primordial la


disposición de un marco estratégico de carácter integral para el desarrollo turístico del país, que contenga
hitos e indicadores de cumplimiento, de manera que los distintos estamentos públicos y privados de El
Salvador conozcan el escenario en el que se debe desenvolver el crecimiento turístico, generando así,
certidumbre, seguridad jurídica y transparencia en relación a la eficacia de la gestión pública. Este
instrumento, impulsado por el Ministerio de Turismo y el sector privado, con el apoyo del Banco
Multisectorial de Inversiones (BMI), se denominará Plan Nacional de Turismo 2014 de El Salvador.

La integración de la región Centroamericana en su sentido más amplio, así como la configuración del
turismo como sector estratégico y prioritario para el desarrollo regional, han propiciado la materialización
de iniciativas que persiguen la creación de un sistema turístico integral que sepa aprovechar las sinergias
entre los países centroamericanos. En este sentido, cabe resaltar la necesidad de formular una estrategia

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general para el desarrollo turístico de El Salvador que presente total coherencia con aquella que configura
el presente y el futuro turístico de la Región Centroamericana.

En este contexto, se presenta en este documento, la primera parte del citado Plan Nacional de Turismo
2014 de El Salvador, que a modo de diagnostico, analiza las distintas variables y factores que conforman
la realidad turística del país y apunta, de manera inicial, la filosofía sobre la que se basarán los distintos
programas de actuación que conformarán el documento final.

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2.- ESTRUCTURACIÓN DEL SECTOR TURÍSTICO

2.1.- Instituciones Turísticas

Ministerio de Turismo (MITUR)

El Gobierno de la República de El Salvador estableció en 2004 el Ministerio de Turismo con el objetivo de


fomentar y ordenar el desarrollo de la actividad turística. En la etapa de gobierno inaugurada con el
Presidente de la República D. Elías Antonio Saca, el turismo busca posicionarse como uno de los pilares
fundamentales del desarrollo integral del país, contribuyendo a fortalecer la identidad nacional de manera
sostenible en lo ambiental, cultural, social y económico.

De esta forma, el Ministerio de Turismo de El Salvador, liderado por D. José Rubén Rochi Parker, adopta
como misión la de “convertirse en el dinamizador de la economía nacional, el promotor del desarrollo
humano y comunitario y el impulsador de la convivencia pacifica, estabilidad y gobernabilidad, a través de
la creación, el desarrollo y la promoción de productos y servicios turísticos de calidad, un marco legal que
lo posibilite, un financiamiento suficiente y oportuno y sobre todo, de una nueva y sólida cultura turística
que convierta a cada salvadoreño en un gestor turístico permanente y eficiente en donde quiera que se
encuentre”.

En este ámbito, una de las principales metas del Ministerio de Turismo es establecer un marco legislativo
que propicie el desarrollo ordenado de dicha actividad. Dicha Ley de Turismo se encuentra en fase de
Anteproyecto y debe ser aprobada por la Asamblea Legislativa en los próximos meses. Cabe resaltar,
que este anteproyecto de Ley, ha sido apoyado explícitamente por el Consejo Nacional de Gremiales
Turísticas, conformado por los Presidentes de todas las asociaciones turísticas del país, lo cual es un hito
fundamental para su éxito.

La nueva Ley de Turismo supone la regularización de la actividad turística e incluye aspectos de gran
importancia que fomentarán el crecimiento del sector. Los aspectos más relevantes que dicha ley
contempla y que se convierten en factores clave para el desarrollo turístico del país, son los siguientes:
• Creación de un Registro Nacional de Turismo, el cual será administrado y controlado por la
Corporación Salvadoreña de Turismo (CORSATUR).
• Generación de un fondo extraordinario para la promoción del turismo, el cual se originará en el
caso del alojamiento, mediante el pago por parte del usuario del 5% sobre la tarifa diaria del
servicio, y en el caso de la salida del país vía aérea, mediante la contribución de US$ 7 por
salida y persona.

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• Fomento de la industria turística mediante el establecimiento de diversos incentivos fiscales que
impulsen la inversión tanto nacional como extranjera.

La creación del citado Registro de Turismo viene a reforzar la función de ordenación que ostenta la
administración turística de El Salvador, ya que busca propiciar la disminución del número de empresas
“informales” en el país y en el sector. La realización de esta previsión supondrá una mejora cualitativa de
los servicios, si se maneja dicho registro activamente para conseguir una mejor articulación del producto
turístico.

A fin de maximizar el potencial del Registro de Turismo es importante revisar la definición y clasificación
de las empresas turísticas, ya que existen, por ejemplo, categorías de alojamiento, como pueden ser los
apartamentos de uso turístico o la modalidad Time-sharing, que debieran estar contempladas en aras de
maximizar la contribución destinada a la promoción turística del país. Estas tipologías de alojamiento
resultan especialmente importantes si se considera que en El Salvador se produce un fenómeno turístico
con estadías de larga duración por la llegada de salvadoreños residentes en el extranjero, el denominado
“turismo étnico”.

La incorporación de incentivos supone también un elemento importante que complementa la creación de


un marco legal que regule la actividad turística. Una vez aprobada la Ley de Turismo, será fundamental
elaborar una campaña de comunicación al respecto, tanto en el ámbito nacional como internacional, a fin
de crear un clima de inversiones positivo y de generar confianza en el sector turístico.

Asimismo, cabe resaltar que la Ley de Turismo refleja la trascendencia de las labores de coordinación
entre el Ministerio de Turismo y otras instituciones gubernamentales, a saber, el Ministerio de Hacienda,
el Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales y el Consejo Nacional para la Cultura y el Arte.
Estas instituciones y otras tantas que influyen directa e indirectamente en la actividad turística, deberán
comprometerse con el desarrollo turístico, por lo que es necesario establecer y perfeccionar mecanismos
eficaces para llevar a cabo las relaciones interadministrativas, tanto en el seno del gobierno central como
con las administraciones locales.

Finalmente, cabe señalar que la labor del Ministerio de Turismo de El Salvador resulta fundamental en el
desarrollo turístico de la región centroamericana, formando parte éste del Consejo Centroamericano de
Turismo, integrado por los Ministros de Turismo de los siete países centroamericanos, el cual define las
directrices y políticas de integración en materia de turismo.

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Corporación Salvadoreña de Turismo (CORSATUR)

La Corporación Salvadoreña de Turismo, creada en 1996, es la institución gestora del desarrollo turístico
del país y se encuentra adscrita al Ministerio de Turismo. Sus acciones están orientadas hacia la
coordinación de esfuerzos intersectoriales que buscan contribuir a que la actividad turística se convierta
en una de las principales fuentes generadoras de empleo e ingresos que conduzcan al mejoramiento de
las condiciones de vida de la población de forma sostenible.

Siendo CORSATUR el organismo encargado de ejecutar las directrices emitidas por el Ministerio de
Turismo, resulta de máximo interés analizar sus competencias y valorar el desarrollo de aquellas
actividades de mayor relevancia para la configuración de un sistema turístico competitivo.

• Estructura y organización de CORSATUR

La Corporación funciona bajo la coordinación de una Junta Directiva que en la actualidad está
conformada por:
o Ministerio de Turismo
o Ministerio de Relaciones Exteriores
o Ministerio de Gobernación
o Ministerio de Medio Ambiente
o Representantes del sector privado

La Gerencia de CORSATUR recibe apoyo de una Unidad Jurídica, Secretaría, Comunicaciones e


Informática, y tiene a su cargo los siguientes departamentos operativos:
o Gerencia Financiera
o Sub-gerencia administrativa
o Gerencia de Mercadeo y Promoción
o Gerencia de Planeamiento
o Gerencia de Gestión Turística

Si bien CORSATUR ha demostrado en los últimos años ser una entidad dinámica y eficaz, la ejecución
del Plan Nacional de Turismo 2014 de El Salvador y la aplicación de la Ley de Turismo evidencian la
necesidad de fortalecer esta institución a fin de propiciar el éxito de ambas iniciativas.

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Concretamente, el presupuesto que maneja CORSATUR en la actualidad, especialmente aquella
proporción dedicada a la promoción, se verá incrementado cuando se implemente la Ley de Turismo.
Igualmente, las directrices resultantes del Plan Nacional de Turismo 2014 deberán ser atendidas por esta
institución y requerirán de una metodología de trabajo competente para su total cumplimiento.

Por último, resulta fundamental resaltar que tanto para el desarrollo de las labores propias de
CORSATUR como aquellas extraordinarias que se originen en base a dicho Plan Nacional, se requerirá la
colaboración de otras instituciones gubernamentales y no gubernamentales, nacionales e internacionales,
razón por la cual deben preverse los mecanismos de comunicación y colaboración que se estimen
oportunos.

• Propiedades de CORSATUR

CORSATUR es propietario de cinco inmuebles con clara vocación turística en el territorio salvadoreño:
o Complejo Turístico del Puerto de La Libertad
o Hotel de Montaña Cerro Verde
o Bola de Monte
o Playa El Icacal
o Mirador de Los Planes de Renderos

El Complejo Turístico del Puerto de La Libertad está localizado en el municipio de La Libertad, a 22


Kms. de Nueva San Salvador. El proyecto que está llevando a cabo CORSATUR consiste en la
rehabilitación del complejo, principalmente mediante la articulación de los siguientes servicios:
o Anfiteatro con capacidad para 3.500 personas. Esta fase ha sido ya iniciada. Se espera que
las obras finalicen en el año 2.006 y salga a concurso público la concesión del mismo.
o Infraestructura para el mercado de mariscos.
o Mejoramiento del malecón y desarrollo de plazas multiusos.
o Edificaciones para la instalación de oficinas, locales de artesanías y otros servicios al turista.
o Mejoramiento de áreas recreativas y servicios varios.

Este proyecto ha sido planificado de forma integral aunque se está llevando a cabo por fases ya que,
efectivamente, se trata de un proyecto ambicioso que requiere de una alta asignación de fondos. Sin
embargo, su culminación, prevista para finales del 2.008, puede suponer un importante factor para el
desarrollo turístico de esta zona, si se complementa con otras iniciativas públicas y privadas que permitan
mejorar ciertos aspectos como accesibilidad, calidad de las playas, oferta de servicios al turista, etc., y se
gestiona de una manera profesional y altamente cualificada.

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El Hotel de Montaña Cerro Verde se ubica a 67kms. de San Salvador en la cumbre del Volcán Cerro
Verde. Situado en la reserva natural que comprende el macizo volcánico de Izalco y los volcanes Cerro
Verde y Santa Ana, constituye una oferta de gran potencial en el ámbito del ecoturismo. Para lograr
rehabilitar las instalaciones y posicionar dicho establecimiento en el panorama ecoturístico internacional,
CORSATUR ha elaborado unos términos de referencia para ceder su gestión. Dicho proceso de
concesión se encuentra en fase de análisis. Cabe resaltar que empresas internacionales se han
interesado en este proyecto ya que su ubicación es muy competitiva y posee un gran potencial de
desarrollo, si bien su manejo y promoción deberán orientarse correctamente y ofrecer una total
coherencia con los objetivos de posicionamiento del país.

Bola de Monte es un terreno de 122 hectáreas y 4,5 Km. de frente de playa, situado en la costa del
Océano Pacífico, en el departamento de Ahuachapan. Se encuentra a poca distancia del Parque Nacional
El Imposible y la Reserva Natural de la Barra de Santiago, así como de la frontera con Guatemala. Ofrece
diversas oportunidades de desarrollo turístico, sobresaliendo en el ámbito de la pesca deportiva y el
turismo náutico. Existe un Plan Maestro de Desarrollo Turístico que debiera ser revisado ya que fue
elaborado en los años noventa, pero que sin duda resalta sus fortalezas. Si se logran resolver las
condiciones de ocupación del terreno, y se posiciona éste correctamente, se podría valorar su interés
para posibles inversionistas interesados en el sector turístico.

La Playa El Icacal es un terreno de 45.4 Hectáreas y 2 Km. de playa situado en el departamento de La


Unión. Resulta un lugar de alto potencial turístico por contar con una gran variedad de recursos naturales.
Además, su proximidad al nuevo Puerto de La Unión, proyecto de gran trascendencia para el futuro
económico y turístico de El Salvador, acreditan su alto potencial y justifican su desarrollo. En el Estudio
sobre las Alternativas de Desarrollo para las Playas de El Cuco y El Icacal realizado en el año 2.002, se
resalta la idoneidad de llevar a cabo un proyecto adecuadamente planificado y ordenado que desarrolle la
zona bajo principios de sostenibilidad y calidad. Dicho estudio subraya la importancia de esta zona para el
Turismo Étnico y Regional, debido a la gran diversidad de atractivos que presenta: playa, clima, flora y
fauna, recursos naturales, accesibilidad, deportes, etc. Efectivamente, la playa es considerada de “alta
calidad”, especialmente por su mínimo nivel de contaminación y su carácter inexplorado.

Finalmente, el Mirador de Los Planes de Renderos, ofrece oportunidades de desarrollo turístico en el


ámbito cultural y artístico. En este inmueble, se ha instalado una Casa de la Cultura, la cual es
administrada por CONCULTURA. Paralelamente, CORSATUR en colaboración con dicha institución, ha
propiciado el fomento de este recurso mediante la llamada Ruta de Las Palmas, proyecto que se
encuentra en fase de planificación.

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En definitiva, CORSATUR es propietario de cinco importantes recursos turísticos, situación de gran
relevancia que aporta beneficios claros para su futuro desarrollo ya que dicha institución puede asegurar
que éste se realice de manera sostenible y ordenada. CORSATUR se convierte, por tanto, en un
protagonista directo de la configuración de polos turísticos que pudieran establecerse como motores de
desarrollo del resto del país.

• Promoción y Mercadeo

La misión de CORSATUR al respecto se centra en lograr posicionar El Salvador como un destino turístico
de peso en el ámbito regional e internacional mediante una labor efectiva de promoción y comunicación.
En este sentido, el principal inconveniente al que se enfrentan es la falta de una imagen de marca que
permita el posicionamiento exitoso del país en los diversos mercados emisores de relevancia. Si bien sus
esfuerzos promocionales están limitados en la actualidad tanto por las debilidades que presenta la oferta
como por su carencia de recursos, es importante recordar el incremento de fondos para desarrollar esta
actividad que la nueva Ley de Turismo va a propiciar. Además del fortalecimiento de la propia institución,
factor que se había citado anteriormente, se deberán crear herramientas profesionales que faciliten esta
función. En este sentido, se evidencia la necesidad de diseñar y ejecutar un Plan de Marketing que
satisfaga los objetivos del Ministerio de Turismo así como aquellos del tejido empresarial.

En la actualidad, existe una campaña promocional que ofrece diversos mensajes: “¿Crees en el amor a
primera vista?”, “El Salvador, te conquistará”, “El Salvador, ¡La esencia de Centroamérica!” y “Tenemos
tanto que ofrecer”. Es necesario evaluar su efectividad ya que esta multiplicidad puede provocar
confusión y desviar la atención del público objetivo. De cualquier forma el posicionamiento deseado para
El Salvador en el ámbito turístico, que será definido en el Plan Nacional de Turismo, y la creación de la
imagen de marca del país, deberán marcar las pautas para el diseño de las futuras acciones de
comunicación.

Respecto a la información aportada y al formato utilizado, cabe decir que se utilizan folletos, posters y un
CD interactivo, donde se ofrecen datos sobre los siguientes elementos:
o Carácter general, con información sobre las rutas y el mapa turístico del país.
o Congresos y Convenciones
o Sol y Playa
o Rural y Cultural
o Naturaleza y Aventura

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En la actualidad, se observa que gran parte de los elementos promocionales apuestan firmemente por las
diversas rutas turísticas, las cuales serán analizadas en el epígrafe de la oferta turística de El Salvador.
Efectivamente, las rutas y circuitos son sin lugar a dudas excelentes instrumentos de comercialización,
especialmente en un país como El Salvador, por su tamaño, sus buenas conexiones y por la gran
variedad de recursos que posee. Sin embargo, resulta fundamental que dichas rutas y circuitos ofrezcan
un contenido atractivo para el turista y que éstas se encuentren articuladas correctamente de tal forma
que puedan ser distribuidas y comercializadas exitosamente, y no únicamente promocionadas.

Debido a la limitación de recursos que afecta a CORSATUR en general y al departamento de mercadeo


en particular, adquiere gran relevancia el apoyo que reciben por parte de CATA en el desarrollo de ciertas
labores de promoción en el exterior. Dicho apoyo deberá evaluarse progresivamente mediante un análisis
exhaustivo de las llegadas turísticas procedentes de Europa, que en la actualidad, tal y como se presenta
en el apartado de análisis de la demanda, representan un porcentaje reducido del total de visitantes al
país. En este sentido, cabe resaltar que ciertas Embajadas cumplen asimismo esta función, por lo que la
realización de programas de sensibilización así como de capacitación para el personal diplomático sería
beneficioso.

En el ámbito municipal se observan ciertas muestras de esfuerzo promocional que dependen de la


vocación turística de cada población, de su grado de desarrollo en este ámbito y muchas veces, de la
aportación de fondos por parte de las empresas del sector.

• Promoción e información en Internet

La página Web de Turismo (www.elsalvadorturismo.gob.sv) es una herramienta dinámica que ofrece


información relevante sobre los diversos recursos y atractivos turísticos del país. La versión en inglés se
encuentra en “construcción”.

Dicha página Web segmenta la oferta turística en las siguientes temáticas:


• Sol y Playa
• Rural y Cultura
• Naturaleza y Aventura
• Congresos y Convenciones
Asimismo, brinda información sobre las siguientes rutas turísticas:
• Ruta de las Flores

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• Ruta Paraíso Artesanal
• Ruta de la Paz
• Ruta Arqueológica

Las diversas tipologías de servicios turísticos que se ofrecen incluyen datos de las empresas que los
procuran así como enlaces a sus propias páginas Web.

Está previsto que la página Web de Turismo de El Salvador experimente ciertas mejoras, aun sin
identificar, para su próxima incorporación al portal telemático de promoción turística de Centroamérica.

Cabe citar en este apartado que en el mes de octubre de 2.005 se presentó el primer portal temático de
turismo de El Salvador. (www.turismo.com.sv) Esta iniciativa privada fue respaldada por el Ministerio de
Turismo ya que además de ser una herramienta de promoción del destino, permite comercializar los
servicios ofrecidos por las empresas turísticas del país. Iniciativas de este tipo deberán verse
multiplicadas a fin de adecuar la distribución turística de El Salvador a los nuevos requerimientos de la
demanda turística.

• Planificación

CORSATUR está llevando a cabo en la actualidad, gracias al apoyo brindado por el Banco Multisectorial
de Inversiones, un levantamiento de datos de los principales polos turísticos del país. El objetivo de dicha
iniciativa consiste en actualizar la oferta turística nacional, tipificando los establecimientos según la
calidad de la oferta y el servicio ofrecido y el tipo de turismo que puede atraer dicho establecimiento, y a
su vez, identificar la capacidad instalada, recursos turísticos, necesidades de financiamiento y
capacitación de cada polo de desarrollo turístico, con el fin de generar proyectos de inversión y acciones
concretas para convertirlos en Centros Turísticos Integralmente Planeados.

• Capacitación turística

En el ámbito de la capacitación CORSATUR intenta apoyar las iniciativas que surgen de los propios
empresarios del sector. En este sentido resultan de gran importancia los programas de cooperación
internacional, que suelen priorizar la capacitación como herramienta de apoyo al desarrollo.

Entre las actuaciones más relevantes llevadas a cabo por CORSATUR destacan los programas de
concientización y sensibilización turística que se realizan en todo el país, dirigidos a empresarios,

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comunidades y población educativa. Asimismo, en colaboración con el Instituto Salvadoreño de
Formación Profesional (Insaforp), fue elaborado un programa piloto de formación para guías turísticos
certificados, cuyos resultados tuvieron un alcance limitado.

• Registro de Empresas Turísticas

En la actualidad existe un tipo de registro voluntario el cual se puede realizar a través de la página web de
Turismo de El Salvador. Sin embargo, el conocimiento que adquiera CORSATUR del tejido empresarial y
de los servicios turísticos con los que cuenta el país determinará una mejor planificación del desarrollo
turístico del país. Efectivamente, en las labores de levantamiento de datos de diferentes polos turísticos
que se está realizando en la actualidad, con el apoyo del Banco Multilateral de Inversiones (BMI), se ha
observado un cierto nivel de desactualización en los registros que manejan hasta el momento.

• Estadísticas de la actividad turística

Hasta el momento las estadísticas turísticas se realizan en base a los datos facilitados por la Dirección
general de Migración ya que las distintas gremiales turísticas no aportan información al respecto. En este
sentido, cabe resaltar que El Salvador está realizando esfuerzos por establecer el modelo de Cuenta
Satélite de Turismo impulsado por la Organización Mundial del Turismo (OMT) para lo que CORSATUR
ha firmado un convenio con el Banco Central de Reserva y la Dirección General de Estadísticas y
Censos, dependencias del Ministerio de Economía. En el marco de dicho convenio se ha diseñado un
plan de trabajo que culminará en el año 2.007.

En la actualidad, la realización de encuestas de tipo cualitativo que permitan conocer las motivaciones del
turista, el grado de satisfacción del mismo, el cumplimiento de las expectativas, y otros datos de interés,
ha sido muy limitada. Asimismo, y aunque se ha previsto coordinar con la Dirección General de
Estadística y Censos la inclusión de cuestiones respecto al turismo doméstico en la Encuesta de
Hogares, no existen datos fiables sobre el turismo interno del país.

• Sistema de Información Geográfica (SIG)

En este momento CORSATUR no cuenta con un Sistema de Información Geográfica (SIG) que permita
realizar labores de planificación, ordenamiento, inventario de recursos y servicios, mercadeo, etc. con
mayor eficiencia y calidad. Cabe citar que todos los países de la región centroamericana, en mayor o
menor medida, poseen o están desarrollando esta importante herramienta. En El Salvador existen dos

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iniciativas al respecto. Una de ellas es de carácter regional y está impulsada por el Consejo
Centroamericano de Turismo (CCT). Su finalidad es adecuar las herramientas y los recursos de cada país
para la creación de un SIG regional. En el ámbito nacional, CORSATUR ha firmado un convenio con el
Centro Nacional de Registro (CNR) para la utilización de los instrumentos catastrales disponibles para
desarrollar sistemas de información turística, teniendo a la fecha como resultado la elaboración de un
Mapa Turístico Nacional, y habiendo iniciado el proceso de elaboración de mapas específicos para
ciudades consideradas turísticas.

• Oficinas de Información Turística

Una red amplia de oficinas que proporcionen información certera y útil al turista y que promocionen los
recursos y atractivos del país forma parte fundamental de un sistema turístico desarrollado. En este
ámbito se constata cierta debilidad ya que CORSATUR solo cuenta con un establecimiento de estas
características situado en el Aeropuerto Internacional de El Salvador, además del servicio de información
que prestan en la sede de dicha institución., en ambos casos con horarios de atención al cliente limitados.
A través de un proyecto financiado por la AECI se ha adquirido cierto equipo básico para instalar dos
oficinas de información turística en las zonas del Complejo Los Volcanes en el occidente del país, y en la
zona de la Bahía de Jiquilisco y la Sierra Tecapa – Chinameca en el oriente, lo cual se espera esté
concretado a principios del año 2006.

En diversos municipios del país existen pequeños kioscos que ofrecen servicios de información turística
pero que han surgido de manera espontánea por la iniciativa de los Comités de Desarrollo Turístico.
Estos presentan deficiencias en cuanto a su sostenibilidad, falta de materiales promocionales de calidad
así como ausencia de capacitación del personal técnico.

• Calidad Turística

En la actualidad no existe ningún programa de apoyo o regulación de la calidad turística. Tampoco hay
una clasificación cualitativa de los establecimientos turísticos, especialmente hoteleros, que permita
distinguir el tipo de servicios que ofrecen.

CORSATUR ha recibido diversos programas de capacitación y asesoría al respecto, sin embargo se


observa necesaria la materialización de dichas asistencias técnicas mediante la definición de un
programa que regule el crecimiento turístico bajo parámetros de calidad y que dinamice la certificación de
empresas y recursos. En este ámbito, CORSATUR debería establecerse como ente dinamizador de las

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distintas iniciativas de calidad turística, si bien en ningún caso asumirá responsabilidades de certificación
asociadas a dichas iniciativas.

• Proyectos

CORSATUR participa en una gran diversidad de proyectos, ya sea directa o indirectamente, entre los que
destacan:

9 Desarrollo Turístico de la Península San Juan del Gozo, en la Bahía de Jiquilisco, Departamento de
Usulután. El proyecto, el cual ha sido analizado en un estudio de prefactibilidad, comprende la
península de San Juan del Gozo y la Bahía de Jiquilisco, que se extiende entre dicha península y
tierra firme, así como la isla de San Sebastián. Bajo el supuesto que el proyecto concrete sus
primeros pasos en el 2006, y las primeras obras públicas comiencen a materializarse al año
siguiente, las proyecciones concluyen 20 años después, es decir en el año 2026, fecha en la que
deberán haberse construido 2,500 habitaciones, distribuidas en diferentes tipologías de alojamiento:
cabaña, casa, condominio, posada, aparta-hotel, hotel y resort, que generarán 932,000
pernoctaciones por año. El proyecto se asentará en 4 áreas, cada una de las cuales se diferenciará
del resto urbanística y arquitectónicamente. El proyecto prevé la construcción de un puerto deportivo
y un campo de golf de 18 hoyos. La inversión estimada asciende a US$ 175,353,331, siendo el
92.60% de origen privado y el 7.40% restante, de origen público.

9 Rehabilitación del Complejo Turístico del Puerto de La Libertad. Las obras de construcción del
anfiteatro ya han comenzado. El proceso de licitación de las otras fases se realizará próximamente.
Este proyecto ha sido descrito anteriormente ya que se incluye en el inventario de propiedades de
CORSATUR.

9 Desarrollo Turístico a través de Cruceros a El Salvador. Se ha realizado un estudio al respecto el


cual asegura que desde un punto de vista técnico los Puertos de Acajutla y La Unión cumplen las
condiciones requeridas para el atraque de cruceros. Desde la perspectiva turística, resulta necesario
articular una oferta complementaria interesante. Si se llevan a cabo las actuaciones que proponen las
previsiones de demanda suponen la llegada de 25.000 / 30.000 cruceristas al año. Entre 10.000 y
15.000 pasajeros provendrían de la captación de la actividad existente en el pacifico
centroamericano, y el resto, por la creación de un producto propio, mediante la puesta en marcha de
la oferta “Fly & Cruise” 1.

1 El término “Fly & Cruise” se refiere a la modalidad de cruceros que partirían de El Salvador y que requerirán, por tanto, la
llegada de turistas internacionales al país mediante transporte aéreo.

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9 Rehabilitación y adecuación Hotel de Montaña Cerro Verde. El proceso de concesión del mismo se
encuentra en fase de análisis. Este proyecto ha sido descrito anteriormente ya que se incluye en el
inventario de propiedades de CORSATUR.

9 Desarrollo Turístico en Playa El Icacal. El proyecto comprende, además de la construcción de


infraestructura de servicios y de esparcimiento, el desarrollo de actividades relacionadas con la
conservación y disfrute de los recursos naturales existentes así como de la diversidad de especies
migratorias de aves que se encuentran en las islas aledañas. Se ha realizado un estudio al respecto
y el proyecto es considerado en la actualidad como un recurso potencial. No obstante, el estudio
mencionado deberá ser actualizado en aras de proyectar un desarrollo coherente con su situación
actual.

9 Desarrollo turístico de la isla Tasajera. Este proyecto se encuentra en fase de traslado a fideicomiso
del Ministerio de Turismo y Ministerio de Medio Ambiente. La Isla Tasajera comprende un Complejo
estuarino con gran variedad de ecosistemas terrestres y acuáticos, diversidad de recursos costero-
marinos, manglares, playas, bocanas y otros. El diseño del proyecto podría incluir facilidades de
alojamiento, centros de actividades comerciales, zonas de uso recreativo general, áreas verdes,
estacionamiento público y centro natural de manglares.

Instituto Salvadoreño de Turismo (ISTU)

El Instituto Salvadoreño de Turismo (ISTU) fue creado en 1961 y en la actualidad responde a la misión de
promover el turismo nacional y la recreación familiar brindando un eficiente servicio de calidad en los
Parques Recreativos.

En 1948 se comienza la construcción de una red de Turicentros a lo largo y ancho del país, con el fin de
brindar un lugar de sano esparcimiento a las familias salvadoreñas. Esta institución es responsable de 11
Parques Acuáticos (Agua Fría, Amapulapa, Apastepeque, Apulo, Atecozol, Costa del Sol, Altos de la
Cueva, Ichanmichen, Toma de Quezaltepeque y Sihuatehuacán) y 3 Parques Naturales (Balboa, Cerro
Verde y Walter Thilo Deininger) 2. En definitiva, el ISTU ofrece diversidad de atractivos turísticos y
recursos naturales tales como bosques, paisajes, playa, mar, lagos y lagunas, nacimientos de agua,
piscinas, juegos para niños y áreas deportivas.

2
El Turicentro Los Chorros se encuentra cerrado desde el terremoto de 2.001. El Parque Natural Cerro Verde también lo está
desde el 1 de octubre de 2.005 debido a la actividad del Volcán Santa Ana.

15
El objetivo principal del ISTU es mejorar las instalaciones que manejan ya que algunos parques se
encuentran en cierto estado de deterioro en lo que se refiere a seguridad, salubridad y servicios
proporcionados. En los últimos años, las limitaciones presupuestarias que han dificultado esta tarea, han
propiciado la búsqueda de vías alternativas para su gestión.

En la actualidad, las relaciones del ISTU con CORSATUR se reducen a intercambio de información,
material promocional y participación en eventos y capacitaciones.

Resulta relevante distinguir que según una encuesta de posicionamiento de la imagen del ISTU a nivel
nacional realizada en el año 2.004 3, el 70% de los encuestados aún considera dicha institución promotora
del turismo a nivel nacional. Se observa, por tanto, la necesidad de reforzar la imagen de CORSATUR en
El Salvador y de comunicar efectivamente a los propios salvadoreños las competencias de esta
institución.

2.2.- Relaciones Interinstitucionales

En el desarrollo de la actividad turística intervienen multitud de factores que no son competencia directa
de la máxima autoridad en el sector. Por tanto, resulta fundamental evaluar la coordinación entre el
Ministerio de Turismo y otras entidades gubernamentales y no gubernamentales, así como las
actuaciones que dichas entidades llevan a cabo y que influyen tanto directa como indirectamente en el
desarrollo de la actividad turística.

Municipalidades

En El Salvador se contabilizan 262 municipios distribuidos en 14 departamentos. Algunas de las


competencias más importantes atribuidas a las municipalidades son:
9 Confección del presupuesto municipal.
9 Mantenimiento de las infraestructuras básicas
9 Elaboración de planes de desarrollo urbano y rural
9 Impulso de la actividad turística

La financiación de los entes locales se realiza a través de los fondos de desarrollo económico y social
(FODES) que representan una asignación fija del 6% del Presupuesto General Nacional, lo cual es un
porcentaje bastante bajo con respecto al de otros países de América Latina.

3
Plan Estratégico de Promoción ISTU. Gerencia de Mercadeo

16
El Salvador 6%

Guatemala 10%

Chile 12%

Colombia 25%

Argentina 38%

Brasil 40%

0% 10% 20% 30% 40% 50%

Fuente: "El impacto de la inversión del FODES en el desarrollo económico y social de los municipios"
COMURES, Septiembre de 2003

Comités de Desarrollo Turístico

Si bien existen los denominados Comités de Desarrollo Turístico, cabe citar que no existe regulación
alguna al respecto por lo que dichos órganos de carácter local se han ido creando de forma casi
espontánea y no responden a una estructura estandarizada y regulada. En algunos casos la presencia
del sector privado es mayoritaria recibiendo poco apoyo de las alcaldías pertinentes. Sin embargo, la
participación de los órganos de gobierno municipales resulta fundamental debido al alcance de sus
competencias en cuanto a infraestructuras básicas y otros elementos clave para el desarrollo turístico.

CORSATUR, realiza una función de acompañamiento, promoviendo y apoyando la creación de los


mismos. En este sentido, CORSATUR ofrece un modelo de estatuto para su conformación y ha publicado
un documento que resume sus funciones y la participación deseada de los diversos actores involucrados
en el turismo. Sin embargo, la estructura de CORSATUR está centralizada por lo que no disponen de
representación formal en dichos comités.

Se observa necesario, por tanto, la creación de Comités de Desarrollo Turístico en todas las zonas con
clara vocación turística y el fortalecimiento de los ya existentes, a fin de que respondan a los retos y
oportunidades de la actividad turística en cada uno de sus municipios. Asimismo, deben establecerse
canales de comunicación y colaboración entre ellos, al objeto de crear productos articulados y
comercializables, como es el caso de las rutas y circuitos turísticos.

17
Consejo Nacional de Gremiales Turísticas

En el ámbito no gubernamental, cabe resaltar, por su poder de intervención en el panorama turístico de El


Salvador, el Consejo Nacional de Gremiales Turísticas. Éste se compone de las principales asociaciones
del sector turístico, que se agruparon a instancias del Ministerio de Turismo, debido a la fragmentación de
esfuerzos que venían realizando individualmente. El Consejo está conformado por los siguientes entes
asociativos:

9 Cámara Salvadoreña de Turismo (CASATUR), que integra a empresarios turísticos en general.


9 Buró de Convenciones.
9 Asociación Salvadoreña de Hoteles.
9 Asociación de Pequeños Hoteles de El Salvador, en el que están representados 38
establecimientos.
9 Asociación Salvadoreña de Operadores y Mayoristas de Turismo (ASOTUR), a la que están
adscritas los operadores receptivos de mayor envergadura.
9 Asociación Salvadoreña de Agencias de Viajes y Empresas de Turismo (ASAV), gremial de los
operadores emisores.
9 Asociación de Restaurantes de El Salvador (ARES)
9 Asociación de Líneas Aéreas (ASLA)
9 Asociación de Renta Autos de El Salvador.
9 Asociación de Inversionistas y Promotores Turísticos.
9 Comité de Artesanías de El Salvador.
9 Fundación Mundo Maya.
9 Cámara de Comercio e Industria de El Salvador

El Buró de Convenciones de El Salvador es una empresa privada sin ánimo de lucro que se financia a
través de membresías y la comisión obtenida por la organización de eventos relacionados con su
actividad principal. Presentan carencias importantes originadas por la limitación de recursos.
Definitivamente, es una institución que debiera ser fortalecida a fin de que adquiera un papel relevante en
la captación y organización de congresos y convenciones. Asimismo, cabe resaltar la falta de OPCs 4 en
el país así como programas de capacitación que fomenten su constitución.

Finalmente, resulta fundamental resaltar la labor que lleva a cabo desde hace varias décadas la Cámara
Salvadoreña de Turismo. Destaca el documento que elaboraron en el año 2.003, “El turismo como política
de estado: la solución para el desarrollo de El Salvador”. En dicho documento se vierten apreciaciones

4
Organizadores Profesionales de Congresos

18
respecto al “boom” turístico que vivió El Salvador en los años anteriores al conflicto civil y que desean se
vuelva a producir en los próximos años. Entre otros elementos destacan la importancia de la mipyme en
el sector, la necesidad de una verdadera política de estado que apoye el desarrollo turístico, los
beneficios directos de la actividad en el país, etc. Justifican, por tanto, la necesidad de elaborar lo que
denominan un Plan Nacional de Desarrollo Turístico, el cual enmarcan en 4 grandes áreas: “Zonificación
Turística”, “Productos Turísticos: oferta y demanda”, “Legislación y reglamentación”, y “Promoción y
mercadeo”. Cabe citar que el concepto de desarrollo turístico que desean conseguir se basa en la
potenciación de la multiplicidad de actividades interconectadas que presenta el país.

Ministerio de Relaciones Exteriores

El Ministerio de Relaciones Exteriores se encuentra representado en la Junta Directiva de CORSATUR


por lo que cabe esperar su compromiso con el sector. Su relevancia se centra principalmente en dos
aspectos:
• Salvadoreños en el exterior
• Cooperación Internacional

Cabe resaltar que en la página Web del Ministerio de Relaciones Exteriores existe en la actualidad una
sección sobre Turismo dirigida a los salvadoreños residentes en el extranjero. Ésta ofrece únicamente
datos útiles y prácticos acerca del ingreso en el país pero denota una línea de coordinación y
colaboración que debiera ser potenciada.

Ministerio de Gobernación

El Ministerio de Gobernación se encuentra representado igualmente en la Junta Directiva de CORSATUR.


Siendo la seguridad uno de los factores más valorados por el turista, no cabe duda de la importancia de
cuantas acciones se lleven a cabo al respecto.

En este sentido, es importante citar la existencia de una División de Policía Turística, aunque ésta, sin
embargo, no ha sido dimensionada en relación al número de llegadas turísticas y en la actualidad, sus
funciones se centran en el acompañamiento puntual a grupos que así lo requieren.

Asimismo, el boletín estadístico de turismo es producido gracias a los datos aportados por la Dirección
General de Migración por lo que su colaboración es fundamental, especialmente a la hora de introducir
cambios en dicho sistema estadístico.

19
Ministerio de Hacienda

El Ministerio de Hacienda adquiere especial relevancia en el momento en que la nueva Ley de Turismo
sea aprobada ya que intervendrá tanto en la recaudación de los fondos para la promoción de turismo
como en el ámbito de los incentivos para fomentar la inversión. La colaboración, por tanto, será aun más
estrecha y resultará de vital importancia para el éxito de estas iniciativas.

Asimismo, este Ministerio gestiona la aportación de fondos para el funcionamiento del Ministerio de
Turismo así como las entidades a él adscritas, y se responsabiliza de la obtención de asistencia
financiera internacional para el desarrollo de proyectos.

Ministerio de Economía

Dependiendo de este ministerio se encuentra la Oficina Nacional de Inversiones (ONI), una Ventanilla
Única que facilita las autorizaciones necesarias para el establecimiento y operación de inversiones
nacionales y extranjeras en el país. La ONI realiza trámites ante el Centro Nacional de Registros, el
Ministerio de Hacienda, el Instituto Salvadoreño del Seguro Social, el Ministerio de Relaciones Exteriores,
la Dirección General de Estadísticas y Censos, así como el Ministerio de Trabajo y Previsión Social y el
Ministerio de Gobernación. Esta oficina supone, por tanto, una fortaleza a la hora de incentivar la
inversión para el incremento de la oferta de servicios turísticos.

Ya que en la ONI se realizan trámites del Ministerio de Hacienda, se deberán tener en cuenta, en el
momento adecuado, las nuevas directrices impositivas que establece la Ley de Turismo. Asimismo, sería
interesante la posible incorporación del proceso asociado al Registro de Turismo que dicha Ley también
contempla.

Igualmente adscrito al Ministerio de Economía se encuentra el Centro Nacional de Registro (CNR), el cual
ha firmado un convenio de colaboración con CORSATUR para desarrollar diversas actividades vinculadas
a la información turística y el aprovechamiento de las bases de datos georeferenciadas disponibles en el
país, dentro de las cuales se encuentra el proyecto del SIG anteriormente mencionado.

La Comisión Nacional de la Micro y Pequeña Empresa-CONAMYPE, dependencia de este Ministerio,


trabaja para el desarrollo de la micro y pequeña empresa, como parte de los planes de desarrollo
económico del país. Entre los proyectos que maneja a fin de facilitar el desarrollo empresarial destaca la
existencia del Fondo de Asistencia Técnica para el Desarrollo de la Micro y Pequeña Empresa y el
Programa de Desarrollo Integral de Artesanías, entre otros. En la actualidad, no presentan ninguna línea

20
específica de actuación en el sector Turismo ya que dichas actuaciones suelen ser de carácter
multisectorial.

La Dirección General de Estadísticas y Censos (DIGESTYC) al igual que el Banco Central de Reserva
(BCR) colaboran con CORSATUR en el establecimiento de la Cuenta Satélite de Turismo, habiendo
constituido una comisión interinstitucional que ha iniciado el proceso de formulación de los manuales de
aplicación de la cuenta y la identificación de los datos que será necesario recabar de manera conjunta a
través de diversas investigaciones. Este proyecto implica un gran esfuerzo no solo por el desarrollo de la
plataforma de información requerida, los procesos de investigación necesarios para la obtención de los
insumos del sector turismo y el equipo informático de apoyo, sino que también requiere de personal
capacitado y dedicado totalmente a dicho proyecto.

Ministerio de Educación

En la actualidad la formación de nivel técnico del sector se desarrolla mayoritariamente a través del
Instituto Tecnológico Centroamericano (ITCA), cuya gestión está a cargo de la Fundación Empresarial
para el Desarrollo Educativo (FEPADE).

El MINED está, sin embargo, muy interesado en incluir el Turismo en los planes de estudios de las
escuelas, al objeto de educar y sensibilizar a la población en este ámbito.

El Consejo Nacional para la Cultura y el Arte (CONCULTURA), institución semi-autónoma adscrita al


Ministerio de Educación, resulta clave en el desarrollo de la actividad turística en El Salvador ya que su
principal responsabilidad es proteger la cultura y el arte del país. Debido a que la cultura y el patrimonio
histórico-artístico de El Salvador suponen atractivos importantes para la actividad turística resulta
fundamental que exista una total sintonía entre esta entidad y el Ministerio de Turismo. Efectivamente la
Ley de Turismo asegura que el desarrollo previsto se produzca respetando el patrimonio artístico,
arqueológico y cultural. Sin embargo, la coordinación entre ambas instituciones debiera estrecharse,
quizás mediante la inclusión de un representante de Concultura en la Junta Directiva de CORSATUR, ya
que la falta de información o de compromiso por parte de Concultura puede hacer peligrar el futuro
turístico del país.

Ministerio de Trabajo y previsión Social

Además de su lógica intervención en el sector, por ser la entidad gubernamental responsable de


garantizar el cumplimiento de los derechos y obligaciones de los trabajadores y empleadores, resalta su

21
vinculación ya que el Instituto Salvadoreño de Formación Profesional, Insaforp, se encuentra adscrito a
este Ministerio.

El Instituto Salvadoreño de Formación Profesional, institución autónoma creada 1993, tiene la misión de
organizar y coordinar la oferta de formación profesional que se realiza a nivel nacional, como medio para
satisfacer las necesidades de formación de recursos humanos calificados que requiere el desarrollo
económico y social del país. El Insaforp es financiado por el tejido empresarial que aporta el 1% de su
masa salarial. Los sectores que abarca son diversos, destacando su labor en el ámbito turístico. En este
sentido, cabe resaltar la calidad de las instalaciones destinadas a la formación en hotelería y restaurantes
que esta entidad posee en la capital. Asimismo, ha colaborado con CORSATUR en la puesta en marcha
de la formación destinada a guías turísticos.

Sin embargo, parece relevante valorar el grado de aprovechamiento del sistema de formación continua
por parte de las pequeñas empresas, especialmente aquellas situadas en zonas sin un desarrollo turístico
evidente. Efectivamente, el Diagnostico de Necesidades de Pequeños Hoteles de Centroamérica
realizado en el año 2.003 refleja esta dificultad, como se observará en el apartado de la oferta.

Ministerio de Agricultura y Ganadería

El Instituto Salvadoreño de Transformación Agraria (ISTA) es el organismo creado para garantizar el


proceso de Reforma Agraria. Esta institución se ha comprometido a resolver la ocupación de las tierras
propiedad de CORSATUR en Bola de Monte, asunto que se ha mencionado anteriormente.

La Administración Pesquera de la Dirección General de Desarrollo de la Pesca y Acuicultura


(CENDEPESCA), planifica y supervisa de la ejecución de acciones encaminadas al ordenamiento de los
recursos hidrobiológicos, a través de la aplicación de la normatividad pesquera y acuícola, la inspección y
control y el registro de las actividades de la pesca y la acuicultura. En sus funciones está otorgar la
autorización para la pesca deportiva, la cual se ofrece mediante el pago anual de 89.50 US$ para
embarcaciones nacionales, 178.99 US$ para embarcaciones extranjeras y para organizadores de
eventos. El horario de atención es de 7.30 a 15.30. Los requisitos son los siguientes:

- Solicitud dirigida al Director General


- Fotocopias de DUI y NIT
- Fotocopia de pasaporte (Extranjeros)
- Fotografías recientes (2)
- Listado de participantes (Eventos)

22
- Fotocopia de documento que demuestre la propiedad de la embarcación
- Escritura de constitución debidamente inscrita (Sociedad)
- Credencial de Junta Directiva o Administrador Único

En definitiva, el proceso para obtener una licencia de pesca deportiva se asemeja complejo. Además,
dichas licencias son anuales y no se ofrecen otras modalidades de pago que contemplen la llegada
puntual de turistas atraídos por esta actividad.

Ministerio de Obras Públicas, Transporte, Vivienda y Desarrollo Urbano

El Plan Nacional de Ordenamiento y Desarrollo Territorial (PNODT) responde a una iniciativa estratégica
del Gobierno de El Salvador. Esta iniciativa es muy importante ya que en la actualidad no existe una
definición de reglas claras respecto al uso del territorio que junto con otros factores dificulta la creación de
un escenario que propicie la inversión privada en el territorio. Además, el desarrollo territorial debe
realizarse bajo parámetros claros de sostenibilidad sin que se cree una situación en la que el cuidado
medioambiental esté en confrontación con dicho desarrollo. En el marco de dicho Plan, durante el periodo
2005-2009, se pretende oficializar la Política Territorial así como elaborar e implementar 14 planes
regionales. En este sentido, el PNODT resalta la perdida de vigencia de la organización administrativa de
El Salvador que data de 1879, y propone una reorganización del territorio en 3 zonas, 14 regiones y 31
micro regiones.

La relevancia del PNODT para el sector turístico se evidencia en los diversos objetivos que persigue la
política territorial resultante. Dicho Plan hace referencia clara a este sector cuando establece como
aspiración el “mejorar las condiciones del entorno para favorecer el desarrollo de las actividades
turísticas”. Asimismo, busca la consecución de diversas metas que afectan en mayor o menor medida a la
actividad turística, ya que pretende orientar el desarrollo de los centros urbanos, integrar y vertebrar el
territorio salvadoreño a través de una moderna red vial no congestiva, recuperar, conservar y valorizar el
patrimonio cultural e integrar al territorio los recursos del mar, entre otros.

Siendo los planes territoriales regionales, subregionales y locales de máxima importancia para el
desarrollo turístico del país, aun lo es más que tanto en aquellas zonas donde ya se observa cierto grado
de desarrollo como en aquellas otras con potencial aun por desarrollar, se complementen dichos planes
de ordenamiento del territorio con Planes Especiales de Desarrollo Territorial Turístico. En este sentido
cabe destacar la asistencia técnica prestada por el Gobierno de Argentina, en el marco del programa de
cooperación que dicho gobierno tiene con CORSATUR. Ésta queda reflejada en la propuesta de dos
planes de esta naturaleza, POT-T de la Zona Alta de Chalatenango (2.003) y POT-T de la Microregión

23
Norte de Morazán (2.005), los cuales ofrecen un modelo de desarrollo integral especialmente interesante
en el ámbito del ordenamiento territorial turístico, proponiendo la elaboración de un Código de
Planeamiento Territorial que rija todos aquellos asuntos relacionados directa o indirectamente con el uso
del suelo, de los edificios, estructuras e instalaciones, la subdivisión y englobamiento de parcelas, los
volúmenes edificables, el tejido urbano, la preservación de los ámbitos históricos, arquitectónicos,
ambientales y paisajísticos, entre otros.

Aun considerando la calidad y profundidad de ambos estudios, cabe resaltar, sin embargo, que dichos
POT-T al igual que aquellos que se desarrollen en un futuro, deberán ser planteados en total coherencia
con el PNODT y por tanto, deberán contar con la colaboración del Viceministerio de la Vivienda y
Desarrollo Urbano.

El municipio de Suchitoto merece una mención especial en este ámbito ya que desde 1994 trabaja con un
Plan de Desarrollo Local, el cual ha sido actualizado e impulsado por el Viceministerio de Vivienda y
Desarrollo Urbano. Asimismo, éste se complementa con un Plan de Desarrollo Turístico y de
Conservación y un Plan de Manejo integral de los desechos sólidos y líquidos, lo que convierte a este
municipio en un exponente de planificación ordenada y sostenible en El Salvador.

El VMVDU ofrece, al igual que el Ministerio de Economía, un servicio de Ventanilla Única que permite
agilizar los trámites necesarios para la ejecución de un proyecto de interés social. La llegada al país en el
año 2.004 de la empresa hotelera Decameron sirvió como experiencia piloto para su aplicación en el
sector turismo. Si bien los permisos tardaban hasta un año antes de su aparición, mediante esta
Ventanilla Única se ha reducido dicho proceso a un máximo de 60 días hábiles, si el proyecto requiere un
estudio de impacto ambiental, y 30 días hábiles si esto no es necesario. Dicha ventanilla tramita los
permisos necesarios de ANDA, Concultura, Ministerio de Medio Ambiente, Viceministerio de Vivienda y
Ministerio de Salud. Se trata pues de un formulario único que facilita de sobremanera el proceso.

El Viceministerio de Obras Públicas es responsable de la red vial del país, la cual ciertamente presenta
ventajas competitivas respecto a otros países de la región centroamericana. En este sentido, cabe
resaltar la existencia del Fondo de Conservación Vial (FOVIAL) que permite llevar a cabo el
mantenimiento de la Red Vial Nacional de una manera eficaz. La conservación vial está legalmente
conceptualizada como un amplio conjunto de actividades destinadas a preservar en forma continua y
sostenida el buen estado de las vías terrestres de comunicación, de modo que se garantice un servicio
óptimo al usuario. Tal conservación comprende actividades tales como: mantenimiento rutinario,
mantenimiento periódico, señalización y labores de mantenimiento de puentes y obras de paso.

24
Aunque es indiscutible la eficacia del programa, es importante reseñar que la señalética, siendo un factor
clave a tener en cuenta en el desarrollo turístico, presenta ciertas debilidades en el conjunto del país. Si
bien se observa que las carreteras principales poseen señales direccionales y aquellas que aseguran la
seguridad vial, cabe citar las carencias que se perciben en el ámbito turístico en cuanto a señalética de
tipo orientativo y direccional así como de identificación y de información. Por tanto, la elaboración y
ejecución de un Plan Nacional de Señalización Turística pudiera representar una ventaja competitiva
importante a tener en cuenta en el desarrollo turístico de El Salvador. La Dirección General de Tránsito,
que forma parte del Viceministerio de Transporte, es la entidad responsable del sistema de señales
viales.

La Comisión Ejecutiva Portuaria Autónoma (CEPA) se encarga de explotar eficazmente los recursos
portuarios, aeroportuarios y ferroviarios de El Salvador. Siendo la accesibilidad un factor fundamental en
el desarrollo turístico de un destino, resulta necesario valorar el compromiso de esta institución con
respecto al turismo.

Los puertos principales de El Salvador administrados por CEPA, que pueden ser utilizados para el
atraque de cruceros, son el de Acajutla y próximamente, Puerto Cutuco.

El Puerto de Cutuco se encuentra ubicado en la Bahía de La Unión en el Golfo de Fonseca, zona oriental
del país, a una distancia de 185 kilómetros de la capital San Salvador.

El Gobierno de El Salvador, con el propósito de promover y facilitar el comercio internacional ha


elaborado con la colaboración del Gobierno del Japón, un estudio para la reactivación portuaria en la
zona oriental del país. El proyecto de rehabilitación de Puerto Cutuco, que ya ha sido comenzado y tiene
previsto finalizar en el año 2.008, supone una excelente oportunidad para promover la llegada de
cruceros al país.

El Puerto de Acajutla, situado en el departamento de Sonsonate, recibe puntualmente este tipo de


embarcaciones. En este sentido, cabe citar que la CEPA expresó ya en el año 2.002, su compromiso con
la actividad turística, ofreciendo su apoyo para llevar a cabo cuantas acciones fueran necesarias para la
puesta en marcha del puerto de Acajutla como atraque para el tráfico de cruceros 5. Sin embargo, no se
han llevado a cabo hasta el momento actual, actuaciones al respecto.

En el ámbito aeroportuario, CEPA es responsable de vigilar y administrar el Aeropuerto Internacional de


El Salvador, situado en Comalapa a 38 Kms. de la capital. Éste es considerado uno de los aeropuertos

5 Estudio de prefactibilidad del proyecto “Desarrollo Turístico a través de Cruceros a El Salvador”. Prointec. 2.002

25
más modernos de Latinoamérica. Cuenta con un Plan Maestro para un periodo de 20 años, que incluye la
construcción de una segunda pista, la cual incrementará de forma significativa y segura las operaciones
de aterrizaje y despegue de aeronaves en dicho Aeropuerto. Asimismo, CEPA administra el Aeropuerto
Nacional de Ilopango, a 13 Kms. de San Salvador.

Por último, cabe resaltar que El Salvador cuenta con un sistema ferroviario que da servicio a los
principales puertos de embarque de mercaderías y a las principales ciudades, si bien éste solo se utiliza
para el transporte de mercancías.

Aunque la infraestructura ferroviaria no está enfocada actualmente a la actividad turística, se debe


considerar la rehabilitación arquitectónica de las estaciones y su eventual asignación a usos recreativos,
centros de interpretación, etc. así como la puesta en servicio de algún tramo, con la consiguiente
articulación de la oferta complementaria, ya que posiblemente tendría una gran repercusión sobre el
turismo 6.

Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales

Su misión consiste en "dirigir una gestión ambiental efectiva a través de políticas y normas que en forma
participativa y transparente faciliten el desarrollo sostenible de la sociedad salvadoreña."

El Ministerio tiene a su cargo el Sistema de Áreas Naturales Protegidas. Actualmente en El Salvador se


han identificado 118 unidades de conservación con potencial de ser integradas en el Sistema de Áreas
Naturales Protegidas (SANP). Dentro del SANP, se identificaron 30 áreas que se reconocen como Áreas
Prioritarias, que cumplen criterios relacionados con los ecosistemas representados, la extensión, los
recursos naturales y culturales contenidos, accesibilidad, base legal e institucional y potencial para
desarrollo a corto y mediano plazo. Estas se organizan en unidades de conservación, ya sea como
Complejos o como áreas individuales. 7

En El Salvador existen únicamente tres áreas naturales legalmente establecidas ya que el proceso de
establecimiento legal de éstas requiere el cumplimiento de una serie de requisitos técnicos y legales que
una vez cumplidos permiten que se pueda promulgar la declaratoria de un área natural.

Nombre del Área Natural Tipo de declaratoria Superficie (ha)


Protegida

6
Consultoría sobre investigación y análisis de las características del turismo en EL Salvador. Planta. 2.004
7 Informe Nacional Estado Actual de las Áreas nacionales Protegidas de El Salvador. 2.003

26
Parque Nacional Montecristo Decreto Ejecutivo 1973.4650
Parque nacional El Imposible Decreto Ejecutivo 2985.981700
Laguna El Jocotal Decreto Legislativo 1571.891917
Fuente: Informe Nacional Estado Actual de las Áreas nacionales Protegidas de El Salvador. 2.003

El Ministerio no maneja las áreas protegidas sino que otorga su administración a ONGs. En este sentido
las ONGs cumplen un rol importante en la divulgación y ejecución de planes y programas de desarrollo.
El Ministerio únicamente maneja el Parque Nacional Montecristo. El Plan de Manejo de dicho Parque
involucra, en el marco del Proyecto Plan Piloto Trifinio, a Guatemala y Honduras.

En relación a los Planes de Manejo cabe citar que la mayoría de estos se encuentran en fase de consulta
y validación, aunque se están ejecutando algunos de manera parcial. En este sentido, el MARN da los
lineamientos para la elaboración de los Planes de Manejo que contienen a su vez diversos programas y
subprogramas. Las ONGs presentan al MARN su plan operativo y el Ministerio los aprueba. Estos planes
contienen los procesos de recolección y manejo de desechos sólidos, investigación, zona de
amortiguamiento, ejecución de proyectos, limpieza, vigilancia y educación ambiental.

La importancia del Ministerio de Medioambiente en el sector Turismo resulta evidente ya que los
atractivos turísticos relacionados con la naturaleza son reclamo para turistas tanto nacionales como
extranjeros. En este sentido, cabe resaltar que dicho Ministerio se encuentra representado en la Junta
Directiva de CORSATUR. Además, se observa que en años recientes ha existido una estrecha
colaboración del MARN con CORSATUR, al desarrollar conjuntamente proyectos relacionados con el
Ecoturismo y el Agroturismo.

El Plan Estratégico para el Desarrollo Sostenible y Sustentable del Ecoturismo en El Salvador, publicado
en el año 2.002, desarrolló ocho ejes de acción:
• Participación de las Comunidades
• Educación e Interpretación Ambiental
• Promoción e Información Turística
• Diagnósticos y Plan de Manejo
• Infraestructura Adecuada
• Fortalecimiento Institucional
• Control de Calidad
• Incentivos de la Actividad Ecoturística
• Ordenamiento Territorial

27
Dicho estudio resulta muy interesante y el conjunto de los objetivos y acciones planteadas debe ser
tenido en cuenta en el desarrollo del Plan Nacional de Turismo 2014 de El Salvador. A continuación se
citan algunas de las actuaciones previstas por su carácter estratégico y su relación directa con la
actividad turística:
• Identificar y capacitar los sectores claves de la comunidad para el planteamiento y realización de
proyectos de ecoturismo.
• Desarrollar programas de capacitación empresarial visualizando el aprovechamiento de las
oportunidades de negocios relacionadas al ecoturismo.
• Desarrollar la interpretación ambiental como una herramienta básica de educación ambiental.
• Creación de puntos de información de las áreas naturales ecoturísticas en lugares estratégicos.
• Promover redes de ANP´s con potencial ecoturístico, internacionales y nacionales para optimizar
esfuerzos conjuntos.
• Promover infraestructura apropiada, destinada a las actividades ecoturísticas.
• Contar con herramientas metodológicas que permitan mantener un control de calidad de los
servicios y equipamientos ecoturísticos.
• Apoyar iniciativas en la gestión de ordenamiento territorial reflejadas en el Plan de Nación, que
interrelacionan a las ANP´s con potencial turístico y de desarrollo.

Asimismo, el MARN junto con CORSATUR y el Ministerio de Agricultura y Ganadería, elaboraron el Plan
Estratégico para el Impulso y Desarrollo del Agroturismo en El Salvador, el cual define líneas de
actuación que permitirían fomentar el turismo rural y agregar valor a las actividades típicas del sector
agropecuario. Dicho estudio identifica las condiciones necesarias para el impulso de esta actividad en lo
que se refiere a recursos, servicios y accesibilidad, entre otros.

28
Autoridad Marítima Portuaria

Esta entidad se encarga de regular las actividades relacionadas a la promoción, desarrollo y defensa de
los intereses marítimos, al control y vigilancia de los asuntos relativos al mar y al ejercicio de la soberanía
y jurisdicción en el territorio marítimo y aguas continentales de El Salvador, así como regular el uso de los
espacios marítimos nacionales, incluyendo los acuáticos continentales, respecto a la prestación y
desarrollo de los servicios de transporte acuático. Igualmente, las regulaciones relacionadas con la
construcción, rehabilitación, administración, operación y mantenimiento de los puertos nacionales en
general.

El desarrollo del turismo náutico estará, por tanto, condicionado por la regulación que esta entidad
establece en el ámbito marítimo.

Autoridad de Aviación Civil

La Autoridad de Aviación Civil (AAC) es una entidad con autonomía administrativa, encargada de regular
los aspectos técnicos y operacionales de las actividades relacionadas con la aviación civil. En este
ámbito, debe velar por la sana competencia dentro de las actividades de la aeronáutica civil y de
transporte aéreo, a fin de evitar de prácticas monopólicas.

La Ley Orgánica de Aviación Civil, publicada en el Diario Oficial de El Salvador en el año 2.001, regula
todos los aspectos relativos a la prestación y desarrollo de los servicios de transporte aéreo. La AAC
otorga siguiendo lo estipulado en dicha ley, los permisos necesarios para la llegada de vuelos regulares y
chartes al país.

El Salvador ofrece un alto grado de liberalización aérea ya que se otorga la Quinta libertad 8 sin
demasiadas dificultades, según conversaciones mantenidas con D. Renzo Zaghini, Director Ejecutivo de
la AAC. Sin embargo, ninguna compañía aérea la ha solicitado desde el año 2.003.

El proceso para la concesión del permiso que autoriza la llegada a El Salvador de vuelos charter es, a su
vez, claro y sencillo. Sin embargo, en la actualidad, únicamente la empresa Decameron lo ha recibido,
previendo transportar a 3.000 turistas procedentes de Canadá, de Diciembre de 2.005 a Abril de 2.006. A
Tikal Jets, compañía aérea guatemalteca, se le ha denegado por problemas de seguridad.

8
Derecho a embarcar pasajeros, correo y carga destinados al territorio de cualquier otro Estado contratante y derecho a
desembarcar pasajeros, correo y carga provenientes del territorio de cualquier otro Estado contratante.

29
Se observa, por tanto, una política de “cielos abiertos” competitiva, lo que constituye un marco perfecto
para potenciar el desarrollo de la actividad aérea internacional hacia El Salvador.

PROESA

PROESA, la Comisión Nacional de Promoción de Inversiones de El Salvador, es la institución


gubernamental que les brinda a los inversionistas extranjeros asesoría profesional respecto al entorno
empresarial y oportunidades de negocio en el país. Dicha institución promueve a El Salvador en el
extranjero y proporciona información y apoyo técnico a fin de establecer operaciones exitosas en El
Salvador.

Proesa no tiene un plan estratégico específico para el sector turismo aunque lo considera un sector
prioritario. En los últimos meses, sus esfuerzos promocionales han significado la realización de diversos
“mailings” dirigidos a cadenas hoteleras mexicanas y españolas que gestionan establecimientos de 3 y 4
estrellas.

Aunque existe cierto interés en el ámbito del alojamiento turístico por parte de empresas internacionales,
se observan ciertos recelos a la hora de comprar o construir hoteles en el país, siendo únicamente la
gestión de establecimientos ya existentes la fórmula más demandada en un destino que se sitúa en su
etapa de exploración. Además, la ausencia de incentivos fiscales en un entorno regional donde algunos
países vecinos se encuentran en clara ventaja, no ha ayudado tampoco a generar una mayor demanda
en este sentido. Asimismo, es necesario citar la ausencia de otro tipo de iniciativas que contemplen la
creación de instalaciones turísticas complementarias como por ejemplo, campos de golf o marinas.

Finalmente, cabe resaltar que el slogan de Proesa, “EL Salvador Trabaja - El Salvador Works”, refleja
muy positivamente la imagen del país. En este sentido, sería interesante comunicar más activamente la
idea de que El Salvador trabaja en el Turismo, mediante una campaña promocional que debiera ser
coordinada con la administración turística del país.

FEPADE - ITCA

La Fundación Empresarial para el Desarrollo Educativo (FEPADE) tiene como misión “apoyar como
empresa privada la educación pública y tecnológica superior en El Salvador”. Desde sus inicios FEPADE
ha perseguido el objetivo de capacitar al mayor número posible de personas, con el fin de garantizarles la
pronta obtención de empleos y así mejorar su nivel de vida.

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El Instituto Tecnológico Centroamericano (ITCA) es una institución educativa gestionada por FEPADE, la
cual está integrada por cuatro institutos: la Sede Central en Santa Tecla y tres centros regionales
ubicados en Zacatecoluca, San Miguel y Santa Ana. El ITCA ofrece estudios técnicos en el ámbito
turístico, destacando la carrera que desarrollan en su sede de La Unión y que permite obtener el título de
Técnico en Hostelería y Turismo. El contenido de dicha carrera se dirige a personas que están
interesadas en administrar, dirigir, mejorar y emprender actividades económicas relacionadas con
empresas hoteleras, restaurantes, comida rápida, bares, cafés, agencias de viajes y cualquier tipo de
actividad relacionada con el turismo ecológico, cultural, etnográfico, antropológico, de aventura y
recreativo.

Banco Multisectorial de Inversiones

El BMI es una institución pública de crédito regida por principios de mercado que apoya la inversión
privada para contribuir al desarrollo económico y social del país, al proporcionar oportunamente
financiamiento por medio del sistema financiero y otros servicios complementarios.

Dicha institución presenta un gran interés en el desarrollo turístico del país y trabaja activamente en el
diseño de instrumentos financieros que faciliten las inversiones tanto nacionales como extranjeras,
haciendo especial hincapié en responder a las dificultades de financiación de las MIPYMES.

2.3.- Conclusiones sobre la estructuración del sector turístico

El Ministerio de Turismo y el sector privado con el apoyo del Banco Multisectorial de Inversiones están
trabajando para impulsar la actividad turística de El Salvador y posicionar al país en los principales
mercados emisores. Los próximos años serán clave para la configuración de un sector que debe
desarrollarse bajo estrictos parámetros de sostenibilidad tanto medioambiental como social y económica.

Para lograr un desarrollo ordenado, se requiere la elaboración de un Plan Nacional de Turismo que
establezca las directrices a seguir en el corto, medio y largo plazo. Dicho Plan debe justificar la creciente
importancia de la actividad turística en el país y constituir la “hoja de ruta” que tanto CORSATUR como el
ISTU y las instituciones involucradas utilizarán para llevar a cabo las mejoras necesarias.

La aprobación de un nuevo marco legal que regule dicha actividad es un elemento clave para generar
confianza en el sector y en el país. La creación de un Registro de Turismo, la implementación de un

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Fondo de Promoción Turística, la introducción de incentivos fiscales y la creación de líneas especiales de
financiamiento que propicien las inversiones en el sector, suponen el primer e importante paso en el
desarrollo turístico de El Salvador.

Sin embargo, las instituciones involucradas en la actividad turística, deben ser fortalecidas y sus
competencias revisadas, en aras de acentuar la importante labor que vienen realizando.

El turismo es hoy una actividad mucho más compleja, más global y más comprometida que cuando, hace
cuatro décadas, se acuñó el término “turismo de masas”. La existencia de recursos más o menos
relevantes y de una razonable oferta de alojamiento no bastan en sí mismas, en la actualidad, para
generar un desarrollo turístico. Hoy conviene más hablar de la existencia o no de un “sistema turístico” en
la escala nacional o zonal, en el que se integren armoniosamente los recursos, los accesos, los servicios
de alojamiento, restauración y recreación y en el que se articulen, junto a los de carácter privado, los
distintos servicios públicos relativos a la seguridad, la información, la salubridad y, en general, todos los
relativos al control y tutela de sus distintos componentes, de manera que se asegure una cómoda,
placentera y segura estancia a los visitantes.

Todo ello determina que, por una parte, la estrategia turística de un país y, por otra la administración
gubernamental de la misma, no puedan tener un enfoque únicamente vertical, aislado de las decisiones
de otros órganos gubernamentales y alejado de la realidad empresarial que participa en la provisión de la
mayoría de los servicios turísticos. Así, una Administración Turística acorde a los principios anteriores
debe tener carácter transversal, cooperativo y participativo.

Por tanto, resulta fundamental optimizar las labores de coordinación y colaboración de la administración
turística con diversas instituciones del ámbito tanto público como privado. A continuación se muestra una
tabla explicativa sobre este aspecto:

Institución Ámbito de actuación


Municipalidades - Gestión urbana y desarrollo local
- Infraestructuras y accesibilidad
Comités de Desarrollo Local - Gestión y promoción turismo local, ámbito público-privado
Consejo Nacional de Gremiales Turísticas - Actuación coordinada del sector privado
Ministerio de Relaciones Exteriores - Salvadoreños en el exterior
- Cooperación Internacional
Ministerio de Hacienda - Contribución Fondo de Promoción Turística
- Inversiones nacionales y extranjeras – incentivos fiscales

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Ministerio de Economía
- ONI - Inversiones nacionales y extranjeras - trámites
- CNR - Sistema de Información Geográfica
- CONAMYPE - Apoyo micro y pequeña empresa
- DIGESTYC - Cuenta Satélite de Turismo
Ministerio de Educación - Concientización y Sensibilización turística
- CONCULTURA - Puesta en valor de patrimonio histórico-cultural
Ministerio de Trabajo y Previsión Social - Regulación laboral
- INSAFORP - Formación Profesional
Ministerio de Agricultura y Ganadería
- ISTA - Ordenamiento territorial
- CENDEPESCA - Licencias pesca deportiva
Ministerio de Obras Públicas, Viceministerio - Ordenamiento Territorial
de Transporte, Vivienda y Desarrollo Urbano - Inversiones nacionales y extranjeras – Trámites
- Red vial
- Señalización
- Autoridad Marítima Portuaria - Regulación marítima
- Autoridad Aviación Civil - Regulación aérea
Ministerio de Medioambiente y Recursos - Puesta en valor de los recursos naturales
Naturales
CEPA - Administración sistema portuario, aeroportuario y ferroviario
PROESA - Promoción de inversiones extranjeras
ITCA - Formación Profesional Técnica
BMI - Apoyo inversiones y desarrollo del sector
Fuente: Elaboración propia

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3. ANÁLISIS DE LA OFERTA TURÍSTICA

La presente sección pretende analizar la oferta turística existente en El Salvador, evaluando cuantitativa y
cualitativamente la capacidad de acogida del destino y su configuración como tal.

En aras de planificar exitosamente el desarrollo turístico del país, se hace necesario evaluar la capacidad
de adaptación de éste a las necesidades y expectativas del turista real y potencial a fin de poder justificar
una serie de mejoras necesarias para cada uno de los elementos que conforman la oferta turística.

3.1. Accesibilidad y Transporte

Comunicación por carretera

La reparación de la infraestructura de comunicación por carretera fue una medida adoptada por el
gobierno del Presidente Francisco Flores el 30 de noviembre de 2000 como resultado de una visión de
largo plazo del Gobierno, creando el Fondo de Conservación Vial (FOVIAL) con el fin de contribuir al
desarrollo económico y la competitividad de El Salvador, a través de la conservación de una red vial de
calidad, generando beneficios tangibles para la ciudadanía y con énfasis en el manejo eficaz y
transparente de los recursos económicos.

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Según el Plan Nacional de Ordenamiento y Desarrollo Territorial, existían en 2001, 10.120 kms de red
vial, de los cuales un 22,20% (2.250 kms) correspondían a red vial pavimentada. Para los años
siguientes, la SIECA (Secretaría de Integración Económica Centroamericana) estimaba que a finales de
2003, la red viaria pavimentada alcanzaría los 2.896 kms. De seguir esta tendencia, para finales de 2004
el país se encontraría en posición de haber superado los 3.000 kms.

En este sentido, cabe señalar la existencia de la carretera Panamericana, la cual recorre el país de este
a oeste, extendiéndose desde la frontera con Guatemala hasta la frontera con Honduras.

La inversión efectuada en la construcción y mantenimiento de las calles rurales, carreteras, puentes,


calles urbanas y pasos a desnivel ha sido extremadamente significativa. El Fondo de Conservación Vial
(FOVIAL) procura asegurar del buen estado de las carreteras todo el año.

A continuación se presentan las distancias existentes entre los distintos departamentos del país y San
Salvador, así como el estado de la red vial que las separa.

Santa Ana
Zona Geográfica: Occidente del país
Capital: Santa Ana
Distancia a la capital: 66 kilómetros, carretera pavimentada.

Ahuachapán
Zona Geográfica: Occidente del país
Capital: Ahuachapán
Distancia a la capital: 100 kilómetros, carretera pavimentada.

Sonsonate
Zona Geográfica: Occidente del país
Capital: Sonsonate
Distancia a la capital: 65 kilómetros, carretera pavimentada.

Usulután
Zona Geográfica: Oriente de País
Capital: Usulután
Distancia a la capital: 110 Km, carretera pavimentada
San Miguel

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Zona Geográfica: Oriente del País
Capital: San Miguel
Distancia a la capital: 138 kilómetros, carretera pavimentada.

Morazán
Zona Geográfica: Oriente del país
Capital: San Francisco Gotera
Distancia a la Capital: 168 kilómetros, carretera pavimentada.

La Unión
Zona Geográfica: Oriente del País
Capital: La Unión
Distancia a la Capital: 184 kilómetros, carretera pavimentada.

La Libertad
Zona Geográfica: Centro del país
Capital: Nueva San Salvador (Santa Tecla)
Distancia a la Capital: 12 kilómetros, carretera pavimentada.

Chalatenango
Zona Geográfica: Centro del País
Capital: Chalatenango
Distancia a la Capital: 72 kilómetros, carretera Troncal del Norte pavimentada.

Cabañas
Zona Geográfica: Centro del País
Capital: Sesuntepeque
Distancia a la capital: 54 kilómetros, carretera pavimentada.

La Paz
Zona Geográfica: Centro del País
Capital: Zacatecoluca
Distancia a la capital: 56 kilómetros, carretera pavimentada.

San Vicente

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Zona Geográfica: Centro del País
Capital: San Vicente
Distancia a la capital: 60 kilómetros, carretera pavimentada.

Cuscatlán
Zona Geográfica: Centro del País
Capital: Cojutepeque
Distancia a la capital: 33 kilómetros, carretera pavimentada

Comunicación aérea. Infraestructuras aeroportuarias

Puede afirmarse que el Aeropuerto Internacional El Salvador es el más moderno de la región y uno de los
cuatro mejores de Latinoamérica.

En el año 1996 se concluyó la primera etapa de la ampliación de las instalaciones del Aeropuerto,
incrementándose la capacidad del mismo así como la oferta de servicios, tales como cafeterías y oficinas.

A 30 minutos de la capital, brinda un servicio diario desde y hacia los Estados Unidos, México y otros
países Centroamericanos y Sudamericanos. Cabe resaltar que existen vuelos directos a El Salvador
desde las principales ciudades de los Estados Unidos.

Es importante citar, asimismo, la existencia de vuelos procedentes de Madrid que sin escalas llegan a
Guatemala, Costa Rica y Panamá, ya que la accesibilidad aérea que presenta la región centroamericana
respecto al continente europeo afecta directamente a El Salvador, aunque a este aeropuerto no llegue
ningún vuelo directo desde Europa, siendo Miami el aeropuerto de conexión más frecuente.

El Aeropuerto Internacional de San Salvador tiene una capacidad para recibir un total de 2,5 millones de
pasajeros al año. Actualmente presenta un tráfico de 1.8 millones de pasajeros y 25.000 vuelos
comerciales anuales.

Entre las principales aerolíneas que aterrizan en El Salvador, se encuentran:

9 Grupo Taca (El Salvador)


9 Continental (USA)
9 United Airlines (USA)

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9 American Airlines (USA)
9 Delta (USA)
9 Copa (Panamá)

La línea aérea nacional TACA, ofrece servicio a 10 de las ciudades principales de Estados Unidos;
México D.F.; Montreal, en Canadá; todos los países de Centroamérica, y los destinos más importantes de
negocios y turismo de América del Sur y el Caribe.

Los vuelos nacionales los realiza TAES, Transporte Aéreos de El Salvador. Están comunicadas por vía
aérea las poblaciones de San Miguel, Santa Rosa de Lima, San Francisco Gotera, La Unión y Usulután.
Los vuelos nacionales parten del Aeropuerto de Ilopango, a 13 kilómetros del centro de la capital.

Comunicación marítima. Infraestructura portuaria

El Salvador cuenta con dos puertos públicos marítimos principales:

9 El Puerto de Acajutla, ubicado a 120 km. de la ciudad de San Salvador. Es el puerto comercial
más importante, puesto que aproximadamente el 95% de la carga del país, estimada en casi un
50% del valor del comercio exterior, pasa por este puerto. Es uno de los más modernos del
Océano Pacífico. Tiene acceso inmediato por vía terrestre (45 km) o ferroviaria (103 km) desde
San Salvador.

9 El Puerto de Cutuco se encuentra ubicado en el Golfo de Fonseca, Bahía de la Unión, en la zona


oriental del país, a una distancia de 185 km. por carretera desde San Salvador. Es un puerto de
carga menor, operando tan solo un 1% del comercio exterior. No obstante, está prevista su
reactivación, pretendiéndose que éste se convierta en el atracadero de aguas profundas más
moderno y funcional de la región.

La Comisión Nacional de Desarrollo, en el marco del Programa Presidencial Plan de Nación, ha


formulado un proyecto complementario al nuevo Puerto de la Unión denominado “Frente de
Playa” que consiste en una serie de intervenciones urbanas en la zona costera de la ciudad de
La Unión, a fin de crear un espacio público de alta calidad que armonice la ciudad con el nuevo
puerto.

En general, se puede afirmar que el transporte internacional marítimo está protagonizado básicamente
por el de mercancías, pudiéndose catalogar actualmente como residual el transporte de pasajeros.

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Transporte ferroviario.

El Salvador cuenta con un sistema ferroviario que conecta la capital con los Puertos de Acajutla y
Cutuco, el cual únicamente transporta mercancías.

En general, la red ferroviaria presenta un trazado obsoleto, determinado por su antigüedad y las
características topográficas del medio.

Transporte público y alquiler de autos

Según la Asociación Salvadoreña de Rentadores de Autos (ASRA), en el 2004 conforman la oferta de


“rent a car” en El Salvador 39 compañías. Éstas se localizan de forma mayoritaria en la ciudad de San
Salvador, estando presentes fundamentalmente en el Aeropuerto Internacional y los principales
establecimientos hoteleros de la capital y, en menor medida, en el Departamento de San Miguel.

El transporte en autobús presenta actualmente deficiencias debido a la reducida calidad y confort que en
líneas generales poseen las unidades de transporte, a las que es preciso añadir deficiencias de
planificación en horarios y rutas, así como bajo nivel de cumplimiento de las normas de operación y
tránsito vigentes.

El servicio de autobuses permite conectar El Salvador con los países vecinos, si bien la oferta hacia
Guatemala es más amplia y ciertas compañías ofrecen servicio para ejecutivos, con comodidades y
servicio a bordo que compiten directamente con la alternativa aérea. En el caso de Honduras y
Nicaragua, las opciones de viaje son más reducidas, a la vez que se torna más deficiente la calidad de los
servicios de transportes ofertados.

Las compañías de transporte en autobús se multiplican en el caso de transporte interdepartamental dada


la intervención de diversas empresas privadas que se organizan en cooperativas. En este caso, cabe
mencionar que los servicios ofertados carecen de orientación turística.

Asimismo, destaca la inexistencia de servicio de transporte colectivo para turistas, planificado según rutas
o itinerarios prefijados, debiéndose suplir actualmente este servicio con microbuses.

39
CONCLUSIONES ACCESIBILIDAD Y TRANSPORTE

La red vial de El Salvador permite la conectividad terrestre de las distintas zonas turísticas del país
de manera rápida y cómoda. Si bien ésta constituye una ventaja competitiva, resulta ineludible evaluar
las necesidades de mejora que se detectan en ciertas áreas de gran potencial turístico.

El parque de vehículos para alquiler, situado en cerca de 700 según datos del año 2004, se aprecia
suficiente aunque las empresas que prestan estos servicios se concentran mayoritariamente en la
capital del país.

No se aprecia la existencia de autobuses con vocación turística que recorran el interior del país si
bien se ofrecen traslados de gran calidad y confort hacia Guatemala.

En el ámbito aéreo, El Salvador cuenta con uno de los aeropuertos más modernos de Latinoamérica
y se ubica en un punto intermedio en la escala de precios, comparado con otros destinos de la región
centroamericana. Presenta una excelente conectividad con las principales ciudades de Estados
Unidos. Sin embargo, respecto a vuelos directos desde Europa se encuentra en clara desventaja
respecto a Panamá, Costa Rica y Guatemala. Además, la inexistencia de compañías de bajo coste en la
región centroamericana deriva en que las tarifas aéreas intraregionales sean excesivamente
elevadas.

El sistema ferroviario supone una alternativa de transporte interesante aunque en la actualidad


presenta signos de obsolescencia y se encuentra enfocado primordialmente al transporte de mercancías.
Igualmente, los dos principales puertos, Acajutla y Cutuco, reciben hoy en día un porcentaje residual de
pasajeros, aunque las obras de rehabilitación del segundo y el posible acondicionamiento del primero,
pudieran convertir a El Salvador en un destino importante del segmento de cruceros turísticos.

3.2. Atractivos y recursos turísticos

Para el análisis de la oferta que a continuación se expone y tendiendo en cuenta las diversas
metodologías de zonificación territorial emitidas por las Instituciones y Organismos con competencia en
materia turística, se ha optado por la consideración y exposición de los recursos en función de la
ordenación de tres áreas principales, tal y como establece el Ministerio de Turismo salvadoreño, según el
cual la distribución departamental del país es la siguiente:

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ZONIFICACIÓN TURÍSTICA DE EL SALVADOR
9 Ahuachapan
ZONA
9 Santa Ana
OCCIDENTAL
9 Sonsonate
9 La Paz
9 Chalatenango
9 San Salvador
ZONA
9 Cuscatlán
CENTRAL
9 Cabañas
9 San Vicente
9 La Libertad
9 Usulután
ZONA 9 San Miguel
ORIENTAL 9 Morazán
9 La Unión
Fuente: Ministerio de Turismo. 2005

Fig. 01. Zonificación Departamental de El Salvador

Fuente: Ministerio de Turismo de El Salvador. 2005

3.2.1. Principales núcleos urbanos

San Salvador:
La capital del país se configura el principal foco de atracción turística por el emplazamiento del
Aeropuerto Internacional; única vía de acceso aéreo comercial al país, así como por la mayor

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concentración de oferta de alojamiento y complementaria. Alberga diversos espacios de interés turístico
entre los cuales cabe citar:
9 El Centro Histórico, con obras arquitectónicas del siglo XIX como el Palacio Nacional, la Catedral
y el Teatro Nacional.
9 Magnífica oferta de centros comerciales, modernos y de gran envergadura, únicamente
comparables, en el ámbito regional, a los existentes en Panamá.
9 Gran recinto ferial donde se organizan periódicamente ferias, congresos y exposiciones, tanto
nacionales como internacionales.
9 La Zona Rosa que acoge la mayor oferta de establecimientos de restauración, cafés y
discotecas de la ciudad.

Las principales ciudades, después de San Salvador, son Santa Ana y San Miguel.

Santa Ana
Ubicada a 66 km. de San Salvador, es la capital de uno de los Departamentos más activos en cuanto a la
producción cafetalera, agropecuaria, industrial y por su desarrollo turístico. La ciudad se destaca por la
producción artesanal y la industria en especial textil y alimentaria. Sobresalen las ventas de golosinas,
dulces, refrescos, cereales, productos artesanales, calzado, ropa y artículos de uso doméstico, religioso y
santuario.

Entre sus atractivos destaca el Teatro de Santa Ana. En su interior alberga bellas estatuas de mármol y
columnas de estilo Jónico. Cerca del teatro se encuentra La Catedral, uno de los monumentos de mayor
prestigio del país con estilo Gótico Bizantino y Romántico, el Casino Santaneco y el Palacio Municipal,
una de las construcciones culturales que caracterizan a los Centros Históricos que se instituyeron como
un legado arquitectónico de la llegada de los españoles a América. La ciudad está decorada con coloridos
parques con jardines de flores de todos los tipos.

San Miguel
San Miguel es la principal ciudad de la zona oriental del país. Está ubicada a 138 km. de la capital, es una
de las ciudades con mayor número de habitantes y la tercera en importancia después de San Salvador y
Santa Ana. La entrada a la ciudad ofrece magnificas vistas del Volcán Chaparrastique. Actualmente, San
Miguel es una de las zonas más prósperas del país con un gran número de hoteles y centros
comerciales.

42
CONCLUSIONES PRINCIPALES NUCLEOS URBANOS

San Salvador es, sin duda, una ciudad moderna y dinámica que atrae a un gran número de turistas
con diversas motivaciones. Si bien presenta una amplia oferta de alojamiento y restaurantes, se perciben
carencias respecto a las actividades complementarias y de ocio. En este sentido cabe resaltar la
inexistencia de un campo de golf abierto al público y cercano a la capital

San Salvador ofrece centros comerciables de gran calidad que junto a su ubicación estratégica en la
región, posicionan la ciudad como un destino de compras muy competitivo.

Asimismo, la existencia de un recinto ferial además de una importante oferta para la celebración de
reuniones, afianza la realidad turística de San Salvador, mayoritariamente enfocada al turismo de
negocios, congresos y convenciones. Sin embargo, la oferta complementaria existente en la
actualidad limita la recepción de grupos de gran envergadura al no existir capacidad receptiva suficiente.
Además, no se ha identificado una oferta adecuada para la atracción de viajes de incentivo, lo cual está
relacionado con la falta de oferta complementaria.

Santa Ana y San Miguel se perfilan, asimismo, como importantes núcleos receptivos en el segmento
de los negocios y las reuniones, pero en menor escala que en la capital y, sobre todo, de carácter
nacional.

3.2.2. Patrimonio histórico-cultural

Recursos Arqueológicos
En El Salvador han sido identificados más de un millar de Sitios Arqueológicos, muchos de los cuales
continúan aún sin excavar. No obstante entre aquellos que actualmente cuentan con bienes emergentes y
a su vez presentan cierto grado de puesta en valor para uso turístico destacan los siguientes:

BIENES ARQUEOLÓGICOS VISITABLES


DEPARTAMENTOS RECURSOS
LA LIBERTAD 9 San Andrés
LA LIBERTAD 9 Joya de Cerén
SANTA ANA 9 Casa Blanca

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SANTA ANA 9 Tazumal
SAN SALVADOR 9 Cihuatán
Fuente: Ministerio de Turismo.

El Valle de Zapotitán, en la rivera del Río Sucio, acoge la mayor concentración de recursos arqueológicos
del país, destacándose entre estos “Joya de Cerén” y el “Sitio Arqueológico de San Andrés”, localizados
ambos en el Departamento de La Libertad.

9 Joya de Cerén: Sitio arqueológico declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en


1993. Las estructuras del asentamiento precolombino se conservan por la invasión de lava de la
erupción del Volcán Caldera hace 1.400 años. Se conservan estructuras arquitectónicas y útiles
diversos, constituyendo el único ejemplo existente de la vida cotidiana de la civilización maya.
Dista 35 Km. de San Salvador.

9 San Andrés: Centro monumental prehispánico destacado, que data del año 600 d. C. Está
conformado por un centro monumental rodeado de una zona residencial. El primero con una
superficie aproximada de 20 Has, donde se han localizado la mayor parte de las prospecciones
arqueológicas realizadas hasta el momento en torno a un complejo de pirámides y otras
construcciones anexas. Dista de la capital 32 Km.

En el Departamento de Santa Ana, limítrofe con Guatemala, se encuentra El Sitio Arqueológico Tazumal,
reducto de la civilización maya y cuya ocupación inicial data del año 1.200 a.C. Dista de la capital
salvadoreña 82Km. La zona integra diversos recursos arqueológicos, entre los que destacan el citado
Tazumal así como Casa Blanca.

9 Tazumal: ocupación que data del año 1200 a.C. La mayor estructura mide 24 metros. En la
misma ha sido excavadas tumbas conteniendo vasijas, joyas y otros enseres. Junto a la pirámide
también se observa un campo de juego de pelota. El sitio arqueológico de Tazumal cuenta con
museo, guías locales, tiendas de artesanías/souvenirs y taller de jade.

9 Casa Blanca: sitio arqueológico ocupado durante el periodo preclásico, clásico y postclásico que
data del año 1500 a.C. y cuya ocupación se ha mantenido hasta el siglo XV. Dispone de museo
y taller de añil en el que es posible la participación de los visitantes.

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En el Departamento de San Salvador se encuentra el sitio arqueológico de Cihuatán. Se trata de un
santuario o centro ceremonial diseminado del que se aprecian vestigios de la pirámide de siete caras, el
castillo y el patio de juego de pelota. Actualmente no existen instalaciones turísticas en Cihuatán.

En los sitios arqueológicos, abiertos al público de martes a domingo, existen museos que muestran los
vestigios materiales de la cultura indígena, y hay un servicio de guías bilingües que facilitan la visita.

Finalmente, cabe resaltar que El Salvador participa activamente en la Organización Mundo Maya (OMM).
Ésta es una entidad regional presidida por los ministros de Turismo de Belice, El Salvador, Guatemala,
Honduras y México y tiene como finalidad coordinar, asistir y estimular el desarrollo turístico, cultural y
ambiental de la región del Mundo Maya.

CONCLUSIONES RECURSOS ARQUEOLÓGICOS

El Salvador posee una interesante muestra de restos arqueológicos, algunos de los cuales se sitúan
en zonas próximas a la capital, siendo fácilmente accesibles. En el conjunto de atractivos arqueológicos
destaca Joya de Cerén, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Joya de Cerén
constituye un potencial atractivo turístico en el país ya que representa un significativo testimonio
acerca de la vida cotidiana de la cultura maya.

En general, los sitios arqueológicos ofrecen un interés turístico reducido ya que su articulación
responde mayoritariamente a criterios de preservación. Definitivamente, su potencial turístico justifica
su puesta en valor, lo cual significa, sin lugar a dudas, respectar su capacidad de carga y su
sostenibilidad. Sin embargo, las ventajas competitivas de países vecinos en este ámbito, refuerzan aun
más la necesidad de potenciar sus aspectos distintivos y mejorar, tanto su presentación, como su
accesibilidad, señalética, servicios complementarios, entre otros.

Resulta, sin duda, interesante y beneficiosa la complementariedad de estos recursos con aquellos
situados en la Ruta Maya y por tanto, parece de mayor interés posicionar El Salvador como destino
representativo de la cultura maya en el ámbito regional, y como destino de interés histórico-cultural, en
un sentido más amplio, en el ámbito nacional.

45
Ciudades coloniales

Son numerosas las ciudades que conservan las características urbanísticas y recursos arquitectónicos
del periodo de ocupación española. Durante el mismo los asentamientos se vieron influidos por las
tendencias urbanísticas propias de la cultura cristiana. Entre las ciudades que conservan los más valiosos
ejemplos de la arquitectura colonial destaca Suchitoto.

Suchitoto, ciudad emplazada en el Departamento de Cuscatlán, conserva las singularidades urbanísticas


y arquitectónicas coloniales, siendo características las calles de gran amplitud, empedradas y sus casas
con balconadas de hierro forjado, que le confieren un singular atractivo como recurso turístico.

Definitivamente, en el Municipio de Suchitoto existe una gran riqueza cultural, antropológica, arqueológica
e histórica. Uno de los elementos clave en este sentido lo presenta la denominación de Conjunto Histórico
de Interés Cultural de parte del Casco Urbano de la Ciudad de Suchitoto, según el decreto legislativo No.
1028. Además se ha determinado un Área de Amortiguamiento alrededor del Conjunto Histórico y se ha
realizado un inventario de los bienes inmuebles dentro de la ciudad. En este sentido son grandes los
esfuerzos ya realizados, sin embargo aún pueden tomarse más medidas de conservación y de
dinamización: identificación visual del Conjunto Histórico, para conocimiento de todos los visitantes,
definición de usos de suelo permitidos, establecimiento de una oficina del Conjunto Histórico, dar a
conocer a la población la necesidad de conservación del Patrimonio Cultural, promoción de
restauraciones mediante acuerdos con la Escuela Taller de Artes y Oficios de Suchitoto 9.

Cabe citar los vestigios de gran riqueza de la historia colonial hispánica que existen en Centroamérica,
con ciudades de gran renombre como Antigua Guatemala, Trujillo en Honduras y Granada en Nicaragua,
que pudieran articularse conjuntamente a los de El Salvador, creando oportunidades de crecimiento para
el turismo regional.

A continuación se presenta un análisis comparativo que refleja la necesidad de convertir la ciudad de


Suchitoto en un destino colonial competitivo para mejorar así su posicionamiento respecto a la oferta
regional que existe en este sentido.

Patrimonio colonial. Escala de valoración 1 a 5


Existencia Puesta en Total
Valor
El Salvador (Suchitoto) 2 2 4
Panamá (Casco Antiguo Ciudad de Panamá) 4 3 7

9 Plan de Desarrollo Turístico y de Conservación del Municipio de Suchitoto.

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Nicaragua (Granada) 4 4 8
Costa Rica 1 1 2
Honduras (Trujillo) 3 2 5
Guatemala (Antigua) 5 4 9
México (San Cristóbal de las Casas) 3 4 7
Fuente: Análisis de las características del Turismo en El Salvador. Proesa. 2.004

Además de Suchitoto, existen diversas localidades con un rico patrimonio histórico-cultural de la época
colonial que sin embargo, no ofrecen una oferta articulada que les permita ostentar un alto atractivo
turístico en la actualidad, pero que deben ser consideradas por su alto potencial. Entre otras, destacan las
siguientes:

9 Santa Ana: segundo espacio urbano en importancia de El Salvador. De la misma son recursos
arquitectónicos de interés la Catedral, el Teatro de Santa Ana y la Alcaldía Municipal, que se
ubican en uno de los centros históricos mejor conservados del país.

9 Panchimalco: emplazado en el departamento de San Salvador, se trata del asentamiento


colonial más próximo a la capital. Conserva numerosas tradiciones coloniales y pre-hispánicas.
De la misma destaca su iglesia, por ser más antigua del país, en torno a 200 años. Como
principales atractivos de la localidad cabe señalar el folklore tradicional, la indumentaria típica de
las Panchas y la Procesión de Las Palmas.

9 Nahuizalco: pueblo de costumbres indígenas, conocido por sus artesanías en mimbre y tule. Con
una remozada iglesia colonial rehabilitada tras los daños sufridos durante los terremotos de
2001.

Asimismo, poblaciones como Jocoaltique y Joateca en el departamento de Morazán y Metapán en el


departamento de Santa Ana, presentan interés en este ámbito.

CONCLUSIONES CIUDADES COLONIALES

Existen en El Salvador importantes muestras de la época colonial, destacando en este sentido la


ciudad de Suchitoto. Por tanto, se perciben altas perspectivas de desarrollo ligadas a la adecuación
turístico-cultural de las construcciones coloniales y de los servicios complementarios.

Asimismo, resulta necesaria una mejora del ordenamiento urbano ya que un alto porcentaje de
municipios se ven afectados por un entorno muchas veces desordenado y deteriorado.

47
Por último, en aras de valorar en mayor profundidad el potencial desarrollo de los recursos turísticos
asociados a la cultura colonial sería conveniente elaborar un inventario completo de dichos recursos
en colaboración con CONCULTURA, que permitiera el análisis de su situación y la determinación de
necesidades de desarrollo en el ámbito turístico.

Artesanía
Las tradiciones culturales de El Salvador se manifiestan en una gran diversidad de labores artesanales
que sin duda ofrecen un alto atractivo turístico. A continuación se muestran aquellas más
representativas:

9 Ilobasco. Localidad considerada uno de los centros artesanales más antiguos de Centroamérica.
La actividad artesanal, iniciada en el siglo XVIII, aún se conserva en la actualidad. Son típicos los
“dulces de atado” obtenidos a partir de molienda tradicional y los trabajos en arcilla que se trabajan
de diferentes formas:
- Tradicional, mediante la que se fabrican comales, ollas, sartenes, cantaros, macetas,
etc.
- Popular, para juguetes navideños y figuras de Belén.
- Decorativa, para elementos decorativos diversos.
- Típica, mediante la que se confeccionan muñequitos y adornos representativos de la
naturaleza y labores del pueblo salvadoreño, siendo conocidas entre éstos las
Miniaturas.

9 La Palma. Localidad emplazada en el Departamento de Chalatenango. Es conocida por los


trabajos artesanales en madera y arte Naif. Se localizan en la misma numerosos talleres en los que
es posible observar como se trabaja y comprar artículos artesanales en madera, cuero, cerámica y
otros trabajos con semillas de copinol y de diseño textil.

9 San Ignacio: pequeña villa situada en el Departamento de Chalatenango. Alberga diversos talleres
artesanales en los que se trabaja la madera.

Otros núcleos de población con tradición artesanal son los siguientes:


9 San Sebastián: artesanías textiles tradicionales.
9 Nahuizalco: elaboración de cestos tradicionales, muebles de mimbre y caña de la india.
9 Cacaopera: textiles a base de fibra de henequén.
9 Guatajiagua: artesanías de cerámica tradicional color negro.

48
9 Concepción de Ataco: telares en los que se utilizan hilos típicos de colores intensos.

Cabe resaltar la existencia de los denominados Centros de Desarrollo Artesanales, fomentados por la
Comisión Nacional de la Micro y Pequeña Empresa (CONAMYPE). Estos se encuentran ubicados en
cuatro departamentos, Morazán, Cabañas, Chalatenango y Sonsonate, y brindan a artesanos,
productores y comercializadores, servicios de capacitación y asistencia técnica en diferentes áreas, como
diseño, mercadeo, gestión empresarial y computación.

CONCLUSIONES ARTESANÍA

La artesanía representa un recurso importante para el desarrollo turístico y, en sí misma, una


oportunidad de riqueza económica para muchas poblaciones de El Salvador.

La participación del turista, que requiere cada vez más ser el protagonista y no un simple observador,
deberá tenerse en cuenta. Talleres de artesanía como los que se desarrollan en La Palma son un
ejemplo de buenas prácticas a implementar en otras localidades.

El apoyo a empresarios, grupos y cooperativas del sector productivo de artesanías es un elemento


clave para lograr potenciar su interés turístico.

Recursos gastronómicos y culinarios

La cocina tradicional salvadoreña refleja una reminiscencia de los antiguos pueblos salvadoreños y sus
costumbres, conservándose siempre como elemento principal el maíz, del que se elaboran en la
actualidad tamales, tortillas, diversos tipos de atol, salsas, así como bebidas como el "café de maíz" y
"chicha de maíz" entre otros.

En los pueblos costeros los recursos del mar constituyen la base gastronómica, destacando entre estos
los mariscos; langostas y ostras principalmente. Es típico el “ceviche salvadoreño”, pescado cocinado en
jugo de limón con cilantro y otros vegetales.

No obstante son las pupusas (tortillas rellenas de frijol, queso o chicharrón) la especialidad gastronómica
más ampliamente conocida, cuya compra es factible en numerosos establecimientos de alimentación, si
bien existen locales especializados denominados pupuserías.

49
Entre las bebidas, son el café (de maíz o de café), el chocolate, la horchata y el Atole Shuco (bebida
preparada a base de maíz negro), las típicas de El Salvador, y para las que aún se conservan métodos
tradicionales de elaboración.

Asimismo algunas comunidades conservan gran tradición en la fabricación de dulces siendo los dulces de
aguacayo (dulce de cantarito), dulces de manzanilla, dulces de camote, conserva de coco, negra y
blanca, de toronja, de leche, jaleas de mango, fresa, membrillo y guayaba, los más populares. En la
época de la zafra es típica la elaboración de dulce de batido a partir de miel de caña de azúcar.

CONCLUSIONES GASTRONOMÍA

La gastronomía típica de El Salvador debe valorarse y posicionarse en base a la todavía utilización de


métodos tradicionales, la existencia de productos frescos de alta calidad, así como el valor singular de
ciertas preparaciones que sólo se ofrecen en este país.

Iniciativas turísticas ligadas a la gastronomía y a los productos típicos del país, como la Ruta del
Café o la Ruta del Maíz, representan oportunidades atractivas para potenciar el desarrollo turístico si se
configuran como un producto articulado y comercializable.

Las condiciones higiénicas de los establecimientos deben estar garantizadas y la manipulación de


los alimentos debe llevarse a cabo siguiendo las normas internacionales que existen al respecto, para
responder así a las expectativas de seguridad que exige el turista actual.

3.2.3. Recursos Naturales

Playas y espacios litorales


El Salvador posee 321 kms. de costa, conformada por playas de características muy diversas, de gran
singularidad y atractivo natural que bañan las aguas del Océano Pacífico. A lo largo del espacio litoral se
alternan playas de y diferentes estructuras geológicas, las cuales contribuyen a potenciar la diversidad de
actividades recreativas y deportivas a desarrollar. La siguiente tabla evidencia esta realidad.

PLAYAS DE EL SALVADOR

50
ZONAS PLAYAS ACTIVIDADES
9 Barra de Santiago - Natación, kayaking, velerismo, ski acuático.
COSTA
OCCIDENTAL 9 Metalio - Fotografía de naturaleza.

9 Los Cóbanos - Buceo de superficie.


9 El Palmarcito - Surf, body surf.

COSTA 9 El Sunzal - Surf, snorkel, buceo de superficie.


CENTRAL
9 La Paz - Surf, tours en barco, pesca en mar afuera, compra
de marisco, observación de cetáceos.

9 San Diego - Jogging, volleyball, football playa.

9 Costa del Sol y Estero de Jaltepeque - Jogging, volleyball, football playa, visita a los
manglares del estero, paseo en lancha, visita a la
Isla de Montecristo.
9 Bahía de Jiquilisco - Natación, ski acuático, snorkel, observación de
COSTA aves, velerismo, kayaking, pesca, visita a islas y
ORIENTAL manglares del estero.

9 El Espino - Football playa, volleyball, jogging, pesca, natación.

9 El Tamarindo - Paseo en lancha

9 Playas Negras y Las Tunas - Paseo en lancha

9 Golfo de Fonseca - Velerismo

Fuente: Ministerio de Turismo.

A continuación se citan las principales características de las zonas de litoral más relevantes así como
aquellos elementos que permiten distinguirlas.

En la costa occidental del país, próximas a la frontera con Guatemala, a pocos kilómetros del puesto
fronterizo de La Hachadura, se sitúan los siguientes recursos asociados al litoral:

51
9 La playa Barra de Santiago, ubicada en la localidad del mismo nombre, en el departamento de
Ahuachapán, se distingue por una amplia oferta gastronómica de productos provenientes del mar.
Aquí también existe un conservatorio de tortugas donde las protegen desde que nacen hasta que
están suficientemente grandes para soltarlas al mar.

9 La playa de Metalio es una playa de arenas grises, próxima al Puerto de Acajutla, en el departamento
de Sonsonate. Dispone de pequeños restaurantes que ofrecen productos del mar, especialmente
mariscos.

9 El Puerto Acajutla aparece a continuación, siendo en la actualidad el único puerto de gran calado que
permite la llegada de cruceros al país, aunque estos no son numerosos como se ha citado
anteriormente.

9 La Playa Los Cóbanos, localizada en el departamento de Sonsonate, alberga la formación coralina


de mayor envergadura de la costa pacífica norte. Se puede practicar buceo de superficie y
exploración de barcos hundidos. Existen varios establecimientos turísticos de pequeña envergadura,
aunque la apertura, en Diciembre de este año de un hotel modalidad “todo incluido”, propiedad de la
empresa Decameron, de origen colombiano, potenciará el desarrollo de la oferta complementaria.
Asimismo, la existencia al lado del hotel de un complejo residencial y turístico “Las Veraneras”, que
ofrece un campo de golf público de 9 hoyos con proyecto de expansión a 18 hoyos en un futuro
próximo, y la apertura de un Spa y una marina, auguran un importante desarrollo turístico en esta
zona. En la actualidad, la actividad turística se concentra en la práctica del buceo.

En la zona central de El Salvador y a escasos kilómetros de la capital y el Aeropuerto Internacional, se


sitúan los siguientes atractivos:

9 La playa El Palmarcito, ubicada en el departamento de La Libertad, es una playa con tradición


surfista. Dispone de pequeños negocios de alimentación y áreas de parqueo con vigilancia. En la
misma se emplaza un club que ofrece servicio de restauración y alojamiento, dotado asimismo de
piscinas de agua salada.

9 La playa El Sunzal, también en el departamento de La Libertad es considerada entre las diez mejores
playas del mundo para la práctica de surf. El buceo, por su lecho marino de tipo rocoso, permite la
observación de la fauna marina siendo para ello el periodo óptimo de noviembre a abril. Junto a la

52
misma existen diversos restaurantes y alojamientos, talleres y tiendas de alquiler de material de surf
e instructores.

9 La playa de La Paz es un paraje con gran tradición para la práctica de surf, donde se celebran
diversos campeonatos de dicha disciplina deportiva. Su proximidad al Puerto de La Libertad permite,
entre otros, el desarrollo de minicruceros de entre dos y cinco horas de duración, la compra de
pescado fresco recién capturado en la zona de embarcaderos y la renta de pequeñas embarcaciones
pesqueras. El entorno de la playa dispone de diversos servicios de alojamiento, restauración e
instructores de surf.

9 Igualmente importantes para la práctica del surf, las playas de El Zonte y El Tunco, también en el
departamento La Libertad.

9 La playa de San Diego, ubicada en departamento de La Libertad, es de gran extensión y presenta


una amplia oferta de servicios turísticos de alojamiento y restaurantes.

9 La Costa del Sol y el Estero de Jaltepeque, situados en el departamento de La Paz, constituyen la


zona de litoral con mayor desarrollo de oferta turística de alojamiento, clubes de playa y restauración.
Sin embargo, en esta área se observa también una excesiva privatización del frente marino así como
el deterioro de ciertos establecimientos turísticos que vivieron su época de esplendor en los años 70.
De esta zona forman parte las playas de San Marcelino, Los Blancos y Costa del Sol, entre otras.

Cabe señalar, que en la playa Las Hojas se ha inaugurado recientemente un resort que ofrece 26
bungalows o habitaciones familiares, con precios que oscilan entre los $149 y $339.

El Estero de Jaltepeque, presenta unas condiciones naturales de gran belleza aunque se ha


desarrollado con ciertas carencias en el ámbito de ordenamiento territorial. En él se realizan paseos
en lancha y al estar conectado al mar por la Bocana del Río Lempa, permite la salida de
embarcaciones para la pesca deportiva en alta mar. Finalmente, cabe resaltar la existencia de Isla
Tasajera, la cual presenta todavía un mínimo desarrollo turístico.

Finalmente, en la costa oriental del país, con unas condiciones de accesibilidad desde la capital más
reducidas, se sitúan los siguientes recursos turísticos:

9 La Bahía de Jiquilisco, ubicada en el departamento de Usulután, es un espacio de litoral que alberga


diversas islas de gran atractivo. Destacan entre éstas la Isla del Espíritu Santo o “Isla de los Cocos”,
denominada así por la producción de aceite de coco y derivados. La Bahía es una zona de

53
manglares y bosques salados que dispone además de dos puertos de cabotaje: El Triunfo y Puerto
Parada. Asimismo, en la bahía se ubica el Área Protegida de Chaguantique, donde es posible
observar especies faunísticas de gran atractivo, estando controlado el acceso a la misma que
únicamente es factible mediante visitas guiadas. Esta zona, de gran atractivo de naturaleza, cuenta
con puntos aptos para la instalación de muelles de atraque de embarcaciones deportivas. En este
sentido, cabe citar la existencia de un club marina, Puerto Barillas, cercana a Puerto El Triunfo.
Además, el área de referencia es hogar de aves migratorias durante ciertos periodos del año por lo
que se pueden desarrollar, asimismo, actividades relaciones con la observación de aves o
“birdwatching”.

9 El Espino es una extensa playa situada asimismo en el departamento de Usulután, que dispone de
diversos servicios turísticos de alojamiento pero que aun no se ha desarrollado en exceso. Ésta, así
como El Icacal, mantienen aun gran parte de sus valores naturales, destacando así frente a otras
como playa El Tamarindo y El Cuco, que sufren las consecuencias de un desarrollo desordenado.

9 Punta Mango y Playa Las Flores destacan por la calidad de su oleaje que permite la práctica del surf.

9 Las Tunas y Playas Negras, en el departamento de La Unión, son playas de arenas negras en las
que las formaciones rocosas dan lugar a pozas naturales idóneas para el baño.

9 La playa de El Tamarindo, asimismo en el departamento de La Unión, se caracteriza por su poca


profundidad y escaso oleaje. Desde la misma es posible tomar lanchas para visitar la costa oriental
salvadoreña.

9 Situada en el Golfo de Fonseca se encuentra la isla Meanguera y Meanguerita, con una explotación
turística relativamente baja, donde se puede disfrutar de la tranquilidad y la observación de aves
marinas.
9 Asimismo, en el Golfo de Fonseca se está construyendo el nuevo puerto de gran calado “Post
Panamax” de la Unión o Puerto Cutuco, el cual se constituirá en motor de desarrollo económico de
toda la zona oriental del país. Éste, una vez finalizado, podrá ofrecer unas condiciones portuarias de
gran calidad, que sin duda potenciarán la llegada de cruceros a El Salvador.

CONCLUSIONES PLAYAS Y ESPACIOS LITORALES

El Salvador ofrece 321 kms. de playa de distintas características que posibilitan el desarrollo de
actividades turísticas de diversa índole. En este sentido cabe resaltar la calidad de olas que ciertas

54
playas de la costa occidental (El Zunzal y otras cercanas a La Libertad) así como de la oriental (El Cuco,
Punta Mango y Playa Las Flores), presentan para la práctica del Surf. Es necesario destacar la escasa
estacionalidad que este recurso turístico origina, ya que de Marzo a Noviembre las olas presentan un
estado óptimo, y los otros tres meses, de Diciembre a Febrero, constituyen la temporada perfecta para el
aprendizaje de este deporte.

Sin embargo, algunas playas no resultan atractivas por la falta de servicios turísticos y complementarios
así como por un estado deficiente de limpieza y bienestar. Estas debilidades debieran ser corregidas
en aras de reconfigurar ciertos destinos que poseen excelentes condiciones naturales para su
explotación turística. Esto incluiría la adecuación de las fachadas marítimas de aquellas playas
excesivamente urbanizadas.

Asimismo, existen playas sin excesiva urbanización, en la Bahía de Jiquilisco y otras playas de la zona
oriental del país, que presentan un carácter inexplorado de gran potencial en las que sería posible
desarrollar un tipo de oferta de Sol y Playa de alta calidad y trato personalizado. Resulta fundamental,
por tanto, desarrollar una planificación ordenada del territorio a fin de evitar la masificación de estos
destinos y su degradación medioambiental.

Por último, cabe destacar que si bien las playas constituyen un recurso natural fundamental, es en el mar
donde se desarrollan diversas actividades de interés turístico. En este sentido debemos resaltar la
existencia de únicamente dos marinas, Bahía del Sol, ubicada en la zona de la Costa del Sol, y Puerto
Barillas, ubicada en la Bahía de Jiquilisco, lo que parece insuficiente para potenciar el turismo náutico y
la pesca deportiva. No obstante, un proyecto de esta naturaleza ha sido planificado en el Golfo de
Fonseca.

Por último, las condiciones del Puerto de Acajutla, susceptible de ser mejorado, así como el nuevo
puerto proyectado en la Unión, deberían incitar el desarrollo del turismo de cruceros,
incrementándose las llegadas de estos progresivamente.

Volcanes, Montañas, Lagos y Espacios Naturales Protegidos

Emplazado en el “Cinturón de Fuego del Pacífico”, El Salvador constituye un territorio volcánicamente


activo, siendo de dicha naturaleza el 90% de los materiales que lo conforman.

55
Existen en el país un total de 23 volcanes individuales, si bien, actualmente presentan actividad
continuada (emisión de gases y cenizas, aunque esto último de forma excepcional) los volcanes de Santa
Ana, San Salvador, San Miguel e Izalco. Éstos junto con los volcanes de San Vicente e Ilopango
constituyen los principales volcanes activos de El Salvador.

VOLCANES DE EL SALVADOR
AREA VOLCANES
9 Santa Ana
SANTA ANA 9 Caldera de Coatepeque
9 Chingo
9 Izalco
9 San Marcelino
SONSONATE
9 Cerro Las Ranas
9 Cerro Los Naranjos
9 San Salvador
SAN SALVADOR 9 El Playón
9 Islas Quemadas
9 San Miguel
9 Laguna Seca El Payacal
SAN MIGUEL
9 Limbo (Ojo de Agua)
9 Cerro Chambala
SAN VICENTE 9 San Vicente
9 Tecaza
USULUTÁN 9 Volcán de Usulután
9 Cerro El Taburete
LA UNIÓN 9 Conchagua
9 Cuyanausul
AHUACHAPÁN 9 Laguna Verde
9 Cerro de Las Ninfas
ISLA DEL GOLFO DE FONSECA 9 Conchagüita
Fuente: Servicio Nacional de Estudios Territoriales (SNET), 2005.

El volcán Quezaltepec, conocido como "El Volcán de San Salvador" se encuentra ubicado a 20 minutos
de la capital de San Salvador y está conformado por tres cerros: El Jabalí, El Boquerón, y El Picacho. En
él se puede observar variedad de flora y fauna, y se pueden realizar paseos en bicicleta de montaña o

56
caminatas por los lugares que rodean el volcán, a través de pequeños senderos que llevan al “Playón”, la
Zona de Lava de Quezaltepeque. Su proximidad a la capital justifica la inexistencia de infraestructura de
alojamiento aunque pudiera resultar atractiva la creación de un spa.

En la zona de la denominada Ruta de la Flores, situada en los departamentos de Sonsonate y Santa Ana,
encontramos un gran número de volcanes. Cabe resaltar que el volcán de Izalco es escalable. Asimismo,
existen algunas actividades de canopying en el Complejo Los Volcanes, aunque la oferta complementaria
parece, en general, insuficiente y poco atractiva El Parque Nacional de Cerro Verde, donde se encuentra
un hotel (cerrado) propiedad de Corsatur, ofrece unas magnificas vistas del volcán de Izalco.

En la zona próxima a la pintoresca ciudad de Alegría, en el departamento de Usulután, se encuentra el


Volcán de Tecaza y otros cerros como El Tigre, El Taburete y el Volcán de Usulután. Se trata de un
paraje de naturaleza de gran belleza e interés turístico que, sin embargo, no ha sido desarrollado. La
oferta de alojamiento es mínima y la oferta complementaria casi inexistente. La utilización de aguas
termales en la zona propiciaría el desarrollo de una interesante oferta de balneario o spa a dimensionar
adecuadamente. Su proximidad a la Bahía de Jiquilisco supone una oportunidad para su desarrollo, así
como la presencia de otros municipios de interés y la laguna azufrada de Alegría, de gran singularidad.

La zona norte del departamento de Morazán se caracteriza por ser un sistema montañoso con altitudes
entre 400 y 1.300 metros, y paisajes caracterizados por pinos y robles. En dicha zona se integra la
denominada Ruta de la Paz, la cual se describirá en un epígrafe posterior. Sin embargo, la oferta de
actividades complementarias a realizar al aire libre es escasa lo que no potencia su atractivo en el ámbito
de la naturaleza.

El norte del departamento de Chalatenango es asimismo una zona montañosa de rica vegetación y
forestales de gran atractivo. Próximo al puesto fronterizo de El Poy, se encuentra el Cerro EL Pital, el más
alto del país con 2.730 metros. Éste es de propiedad privada y ofrece un área de acampada. Cercano a
éste se encuentra el Cerro Montecristo con 2.350 metros de altitud. En esta zona existen ciertas rutas
interpretativas.

El Salvador posee, asimismo, una importante oferta de lagos y lagunas, entre los que destacan los
siguientes:

9 Lago de Coatepeque. Lago de origen volcánico ubicado en el Departamento de Santa Ana,


concretamente junto a la falda del volcán del mismo nombre. Con una extensión de 26 Km2,

57
constituye un medio óptimo para la práctica de deportes acuáticos como el kayak, navegación en
embarcaciones de vela o motor, ski acuático y prácticas de natación.

9 Lago de Guija. Emplazado en la zona fronteriza norte con Guatemala, el lago conforma un
entorno de gran riqueza natural desde el punto de vista topográfico, de manera que aparece
circunvalado por los volcanes inactivos de Mita, San Diego y Cerro Quemado. Asimismo, cabe
resaltar su interés cultural ya que gran cantidad de petrograbados han sido hallados en él, los
cuales se conservan en el Museo David J. Guzmán.

9 Lago de Ilopango. Ubicado entre los departamentos de San Salvador, Cuzcatlan y La Paz. Con
72 Km2, constituye uno de los humedales de mayor extensión del país. Posee abundante riqueza
piscícola y características idóneas para la navegación a vela o en embarcaciones de motor.

9 Laguna El Jocotal. Ecosistema lacustre, cercano a la Bahía de Jiquilisco, de gran valor ecológico
por la biodiversidad que alberga así como por constituir un emplazamiento estratégico para las
aves migratorias. Desde el punto de vista socioeconómico, la relevancia del mismo radica en su
riqueza pesquera y en el suministro de agua a las comunidades rurales próximas.

9 Lago de Suchitlán. En la ribera del también llamado Embalse Cerrón Grande se sitúa la ciudad
de Suchitoto. Se realizan en éste paseos en lancha y diversas actividades lúdicas aunque
presenta altos índices de contaminación. Además, existe un ferry que comunica Suchitoto con la
ciudad de Chaletenango.

Finalmente cabe resaltar la existencia de dos Parque Nacionales en El Salvador, los cuales se describen
a continuación:

9 Parque Nacional Montecristo. Se trata de la primera área declarada protegida en El Salvador.


Formado por un bosque nebuloso, constituye éste uno de los pocos bosques tropicales que
subsisten en Centroamérica. Alberga además tres altitudes destacadas: Montecristo, Miramundo
y Brujo que llegan a alcanzar 2.418 metros sobre el nivel del mar. Además de su importante
riqueza y diversidad botánica y faunística cabe destacar el importante número de aves
endémicas que alberga. Para la visita al espacio se requiere el permiso correspondiente del
Servicio de Parques Nacionales que debe ser requerido previamente a dicha visita. El Parque
cierra de Mayo a Octubre. Se accede a él desde la ciudad de Metapán. Ofrece la posibilidad de
acampar y realizar pic-nics. Entre las actividades que pueden ser desarrolladas destacan la
observación de aves, las caminatas y los paseos a caballo.

58
9 Parque Nacional El Imposible. Espacio protegido que alberga uno de los últimos bosques secos
que se conservan en el país. Posee una extensión de 3.794 hectáreas y acoge una gran
diversidad de especies botánicas y faunísticas, algunas de las cuales están catalogadas en
peligro de extinción, lo que otorgan más valor a su carácter relíctico. Su visita requiere la
autorización previa. Cuenta con guías locales y seguridad interna.

Los dos Parques Nacionales citados, junto con la Laguna El Jocotal, conforman la oferta de “Áreas
Naturales Protegidas Legalmente Establecidas de El Salvador”.

CONCLUSIONES VOLCANES, MONTAÑAS, LAGOS Y ESPACIOS PROTEGIDOS

Los recursos naturales en el interior del país son ricos y variados: bosques, montañas, lagos, volcanes,
etc. Estos, se ofrecen en la actualidad, combinados con otras tipologías de recursos, ya que la oferta
complementaria que debiera aportar valor a estos atractivos se encuentra poco desarrollada. Existen,
por tanto, grandes limitaciones a la hora de planificar actividades que permitan un contacto directo y
activo con la rica naturaleza que el país posee.

El desarrollo turístico de las zonas con atractivos naturales relevantes debe realizarse, sin embargo, bajo
estrictos parámetros de sostenibilidad teniendo en cuenta la existencia de ecosistemas frágiles.

Como singularidad, cabe resaltar la existencia de numerosos lagos volcánicos de interés para el buceo
especializado (lagunas cratéricas). Asimismo, la explotación de aguas termales asociadas a la gran
riqueza volcánica de El Salvador resultaría interesante.

Los Parques Nacionales así como otros parajes naturales de interés presentan ciertas carencias
respecto a los servicios complementarios que ofrecen. Asimismo, la existencia de centros de
interpretación así como caminos interpretativos reforzaría al valor de los mismos.

59
3.2.4.- Parques Recreativos

El Salvador dispone de una oferta de 13 Parques Recreativos que gestiona el Instituto Salvadoreño de
Turismo (ISTU). Estos, según el tipo de parque se clasifican en Parques Acuáticos y Naturales, siendo las
características básicas y recursos de los mismos los expuestos en las fichas que continúan.

PARQUE ACUÁTICO SIHUATEHUACÁN PARQUE ACUÁTICO ATECOZOL

Ubicación: Ubicación:
Al oriente de "Ciudad Morena", en el Departamento de Santa
Ciudad de Izalco. Departamento de Sonsonete.
Ana. Dista 65 Km de la capital.
Servicios: Servicios:

Piscinas para niños y adultos con tobogán de aguas de


Dos piscinas para adultos, una de ellas con tobogán, cinco
manantial. Pista de patinaje, canchas de fútbol y basketball,
piscinas infantiles, cabañas, desvestideros, sanitarios,
merenderos de comida típica y área de picnic, anfiteatro (cap.
merenderos típiocs, área de estacionamiento de vehículos, zona
1.000 pers.), cabañas, senderos peatonales, servicios sanitarios,
de picnic, juegos infantiles, canchas de fútbol y basketball.
área de juegos infantiles, zona de estacionamiento de vehículos.

PARQUE ACUÁTICO AGUA FRÍA PARQUE ACUÁTICO TOMA DE QUEZALTEPEQUE

Ubicación: Ubicación:

Ciudad de Chalatenango. Departamento de Chalatenango. Dista Ciudad de Quezaltepeque, Departamento de La Libertad. Dista
73 Km de la capital. 25 Km de la capital.

Servicios: Servicios:

Dos piscinas de adultos y una infantil, tobogán acuático, lago


Piscina olímpica con tobogán y deslizadero, piscina de niños y
artificial, juegos infantiles, cabañas familiares, vestidores,
de adultos, restaurante, merendero, salón de usos múltiples,
servicios sanitarios, merenderos, restaurante, área de picinic,
kioskos de picnic, vestidores, servicios sanitarios, cancha de
dos canchas de basketball, dos canchas de volleyball y cancha
fútball y área de estacionamiento de vechículos.
de fútball. Área de estacionamiento de vehículos.

PARQUE BALBOA PARQUE WALTER THILO DEININGER

Ubicación: Ubicación:

Municipio Panchimal. Departamento de San Salvador. Dista 12


Departamento de La Libertad. Dista 35 Km de la capital.
Km de la capital.

Servicios: Servicios:

Pista de patinaje, cancha de basketball, área de juegos Centro de interpretación, recorrdiso guiados por las zona
infantiles, picnic, servicios sanitarios, merenderos y zona de boscosa, que constituye una de las más importantes reservas
estacionamiento. naturales del país.

60
PARQUE ACUÁTICO ICHANMICHEN PARQUE ACUÁTICO APULO

Ubicación: Ubicación:

Ciudad de Zacatecoluca. Departamento de La Paz. Dista 56 Km Municipio de Ilopango, a orillas del lago del mismo nombre.
de San Salvador. Departamento de San Salvador. Dista 16 Km. De San Salvador.

Servicios: Servicios:

Tres piscinas de adultos y dos de niños, tobogán acuático,


Piscinas de niños y adultos, cabañas a orillas del lago, kiosko,
estanques naturales, área de picnic, área de juegos infantiles,
vestidores, servicios sanitarios, restaurante, merenderos y área
cabañas, merenderos, cancha de fútbol y basketball, vestidores
de picnic, malecón. Área de estacionamiento de vehículos.
y servicios sanitarios. Estacionamiento para vehículos.

PARQUE ACUÁTICO APASTEPEQUE PARQUE ACUÁTICO COSTA DEL SOL

Ubicación: Ubicación:

A orillas de la Laguna de Apastepeque. Departamento de San Municipio de San Luis La Herradura. Departamento de La Paz.
Vicente. Dista 64 Km de la capital. Dista 65 Km de San Salvador.

Servicios: Servicios:

Dos piscinas de adultos y dos para niños, cabañas, locales de


Piscina, área de picnic, cabañas, restaurante, uelle flotante, comida, merenderos, vestidores, servicios sanitarios, cancha de
malecón, vestidores y servicios sanitarios. fútbol y basketball, área de picnic, guardavidas y guardaparques.
Área de estacionamiento de vehñiculos.

PARQUE ACUÁTICO ALTOS DE LA CUEVA PARQUE ACUÁTICO AMAPULAPA

Ubicación: Ubicación:

Junto a los márgenes del Río Grnade. Departamento de San Ciudad de San Vicente. Departamento de San Vicente. Dista
Miguel. Dista 110 Km de la capital. 60Km. De la capital

Servicios: Servicios:

Lago artificial con tobogán, piscinas para niños y adultos, Dos piscinas para adultos, dos piscinas para niños, tobogán
vestidores, servicios sanitarios, área recreativa infantil, acuático, cabañas familiares, merenderos, restaurante,
merenderos típicos, área de picnic, cabañas, canchas de vestidores, área de picnic, cancha de basketball y fútbol. Zona
basketball, volleyball y futbol. Estacionamiento para vehículos. de estacionamiento de vehículos.

61
PARQUE NATURAL CERRO VERDE

Ubicación:
Departamentos de Santa Ana y Sonsonete. Distancia mínima a
la capital 67 km.
Servicios:

Servicios sanitarios, juegos para niños, zona de picnic, kiosko,


senderos interpretativos, zona de conservación e investigación,
servicio de guías especializados. (El ingreso en el parque
requiere el premiso correspondiente, a excepción de personas
extranjeras).

Complementariamente el Instituto Salvadoreño de Turismo ha promovido el “Programa Buses Alegres”.


Se trata de un servicio de transporte que los domingos permite el acceso a los diferentes parques
recreativos. El transporte, de ida y vuelta, incluye servicio de guía.

62
3.3. Servicios de alojamiento y oferta turística complementaria

Alojamiento

Conforman la oferta de alojamiento de El Salvador en torno a 5.000 habitaciones, distribuidas en 216


establecimientos.

OFERTA DE ALOJAMIENTO DE EL SALVADOR


DEPARTAMENTOS Nº HABITACIONES Nº HOTELES
SAN SALVADOR 2.010 65
LA LIBERTAD 612 28
SAN MIGUEL 509 17
SONSONATE 485 19
LA PAZ 336 8
SANTA ANA 251 13
CHALATENANGO 206 17
LA UNIÓN 204 12
USULUTÁN 171 11
AHUACHAPÁN 135 14
MORAZÁN 67 7
CUSCATLÁN 40 5
CABAÑAS 0 0
SAN VICENTE 0 0
TOTALES 5.026 216
Fuente: Corsatur, 2004.

El Departamento de San Salvador concentra más del 30% de la infraestructura de alojamiento del país.
Junto a éste, los Departamentos de La Libertad y Sonsonate son los que reúnen mayor volumen de
oferta, tal y como se observa en la figura que antecede, los tres Departamentos citados una cuota de
participación conjunta en el volumen de establecimientos próxima al 52%.

En el Departamento de San Salvador, es la capital donde se encuentra el mayor volumen de oferta y


capacidad hotelera. Así, tienen representación en ésta los hoteles de mayor categoría y tamaño, fruto de
la internación en el mercado salvadoreño de las cadenas hoteleras internacionales, que en la capital se
especializan en la recepción de turismo de negocios.

63
En la última década, la oferta de alojamientos turísticos en el país salvadoreño se ha visto incrementada
en un 86,9%, circunstancia que demuestra el dinamismo del sector, el cual, a pesar de la recesión
experimentada durante el año 2003, presenta una tendencia de evolución claramente positiva desde el
1992, coincidiendo con la finalización del conflicto armado.

Fig. 02. Evolución de la oferta de alojamiento turístico en El Salvador (1992-2004)

250

200
Nº Establecimientos

150

100

50

0
1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004

Fuente: Elaboración propia según datos de Corsatur. 2004

Al respecto, hay que señalar que el número de habitaciones de alojamiento turístico en El Salvador ha
llegado prácticamente a duplicarse desde el año 1992.

Entre las zonas en las que se concentra la oferta de alojamiento figuran las siguientes:
9 San Salvador
9 Playa El Cuco
9 Costa del Sol
9 La Libertad
9 Apaneca
9 Suchitoto
9 Los Cóbanos/Sonsonate
9 Playa Sunzal
9 Tacuba
9 Perquín
9 Metapan
9 San Miguel

64
9 Santa Ana
9 Chalatenango

De la valoración de los datos expuestos es factible deducir acerca de la oferta alojativa de El Salvador, la
concentración de la misma en la capital del país, San Salvador, siendo la oferta de alojamiento menos
cuantiosa y más dispersa en el resto del territorio nacional. No obstante se ha de señalar la tendencia al
desarrollo de nueva planta hotelera en áreas litorales concretas.

Parece destacable la cada vez mayor participación de grupos hoteleros en la oferta alojativa de El
Salvador, de modo que en los últimos años empresas de envergadura como Radisson, Intercontinental,
Sheraton, Confort Inn, Quality Inn, Hilton, Princess y Holiday Inn se ha instalado en el país. Estas
cadenas hoteleras se ubican en la capital del país aunque cabe destacar la colombiana Royal
Decameron, que cuenta con 16 hoteles en Jamaica, México, Panamá y Colombia, la cual abrirá las
puertas de un establecimiento “todo incluido” en la zona de Los Cóbanos. En una primera etapa, que
concluirá a finales del año 2005, se construirán 260 habitaciones, un centro de convenciones, tres
restaurantes de especialidades, 5 bares, una discoteca, tres piscinas de agua dulce, una piscina de agua
salada, spa y tres canchas de tenis. En una segunda etapa, serán construidas 150 habitaciones
adicionales y un conjunto de 50 villas vacacionales.

Como entes asociativos establecidos en el territorio para la representación gremial de las empresas de
alojamiento destacan la “Asociación de Pequeños Hoteles de Centroamérica” y la “Asociación
Salvadoreña de Hoteles”. Cada una está participada por 38 y 22 establecimientos respectivamente, cifra
que permite deducir el bajo índice de cohesión empresarial para la actividad, máxime teniendo en cuenta
que es común la existencia de establecimientos que forman parte de ambas organizaciones.

Con respecto a la estructura empresarial del sector alojamiento, éste se presenta configurado de forma
mayoritaria por unidades pequeñas de tipo familiar, máxime en áreas de interior o poblaciones
tradicionales costeras. La problemática de esta gran mayoría de micro, pequeñas y medianas empresas
se centra en los siguientes aspectos 10:

9 Financiación. Dificultades de acceso al crédito y desconocimiento de mecanismos de apoyo al


sector. Específicamente, los obstáculos encontrados en la solicitud de créditos en la banca local
se centran en garantías insuficientes o insatisfactorias para otorgar el crédito solicitado,
demasiados requisitos e intereses muy altos y sin períodos de gracia.

10
Diagnostico de Necesidades Pequeños Hoteles de Centroamérica. 2.003

65
9 Capacitación. Se detectan necesidades de formación del personal de base en áreas como
atención al cliente y técnicas de servicio. Asimismo, capacitación sobre gestión empresarial para
propietarios y administradores.
9 Calidad. A excepción de los hoteles ubicados en la capital, la gran mayoría de establecimientos
desconoce las normas internacionales al respecto y no tienen, por tanto, programas de
mejoramiento de la calidad de los servicios.
9 Mercadeo y comercialización. Una porción pequeña de establecimientos utiliza el correo
electrónico e Internet para comercializar sus servicios. En general, no existen acuerdos entre los
distintos subsectores del ámbito turístico, denotan un poder de negociación reducido ante los
operadores turísticos y la falta de recursos y competencias dificultan la tarea de promoción.

En el caso de San Salvador, tal y como ha sido anteriormente mencionado, la intervención de inversión
extranjera es mayor, presentando los establecimientos una envergadura –referida a la capacidad en
número de plazas- denotadamente superior.

Finalmente, cabe destacar que a excepción de los grandes hoteles que están afiliados a una cadena
hotelera y que, por tanto, ofrecen un servicio acorde a la marca que presentan, no existe en El Salvador,
un sistema de clasificación o estandarización de los alojamientos en función de su categoría.

Restaurantes

Conforman la oferta total de restauración de El Salvador en torno a 289 establecimientos. Al igual que
sucede en el caso de la oferta de alojamiento, los establecimientos de restauración presentan una
elevada concentración espacial, siendo los Departamentos de San Salvador, La Libertad y Santa Ana,
aquellos con mayor volumen de empresas, acaparando éstos de forma conjunta el 71,2% de la oferta
total, según datos correspondientes al año 2001.

Al respecto se ha de señalar que la cifra aportada hace referencia al global de la oferta salvadoreña, de
manera que en la misma no han sido consideradas diferenciaciones por calidad o especialización
culinaria. En este sentido cabe resaltar, además, que a pesar del fenómeno de expansión generalizado
de la oferta de establecimientos de restauración en El Salvador durante los últimos años, se precisa,
desde un enfoque turístico, la regulación de los mismos, así como la aplicación de criterios de calidad
homogéneos que favorezcan la potenciación de la oferta gastronómica como recurso turístico de primer
orden.

66
OFERTA DE RESTAURACIÓN DE EL SALVADOR
DEPARTAMENTOS Nº ESTABLECIMIENTOS
SAN SALVADOR 148
LA LIBERTAD 33
SANTA ANA 25
SONSONATE 20
SAN MIGUEL 19
CUSCATLÁN 10
MORAZÁN 8
USULUTÁN 7
LA PAZ 5
LA UNIÓN 4
AHUACHAPÁN 4
CHALATENANGO 3
SAN VICENTE 3
CABAÑAS --
TOTALES 289
Fuente: Corsatur, 2001.

Al igual que ocurre en el subsector del alojamiento, se observa una gran concentración de pequeños
negocios de tipo familiar. Teniendo en cuenta la escasa información disponible al respecto para la
totalidad del país, resulta difícil hacer un análisis global acertado, aunque en general, se puede afirmar
que presentan la siguiente problemática 11 especialmente en establecimientos del interior del país:

9 Limitada variedad de la oferta gastronómica, en cuanto a calidad y diversidad de platos.


9 Inseguridad sobre las condiciones sanitarias de la comida, a causa de los deficientes controles
de salubridad.
9 Instalaciones poco atractivas y servicios sanitarios deficientes.
9 Ausencia de acuerdos con operadores de turismo para la recepción de grupos.
9 Falta de capacitación del personal de servicio y de gestión.
9 Ausencia de actividades de animación y de promoción.

11 POT-T Norte Morazán. 2005 - POT-T Chalatenango. 2003.

67
Operadores Turísticos

Entre los operadores turísticos establecidos en El Salvador se encuentran los siguientes:


9 Otec Tours
9 Tours & Aventuras. Operadores de Viaje y Turismo.
9 Cotur
9 Excursiones Tropicales
9 Jolly Tours
9 Megatur
9 Servicios Internacionales Nanch
9 Servitur
9 Internacional Touring Service
9 Asiprotour
9 Akwaterra
9 Amazing Tour El Salvador
9 Amor Tour
9 Avi Tours
9 Diviertiviajes
9 EcoMayan Tours
9 Ecotours de Centroamérica
9 Emely Tours
9 Eva Tours
9 Grayline Tours El Salvador
9 Green Expeditions
9 Imposible Tours
9 In´Guana John´s Tours
9 Inter Tours
9 Internacional Resorts
9 Julio Tours
9 Nahuat Tours
9 NicaraoTours
9 Opentours
9 Papagayo Adventures
9 Perguin Tours
9 Planet Tours
9 Punta Roca Surf Adventures
9 Puntamango Surf Trip
9 Reditur

68
9 Reyna Tours
9 RPC
9 S&M Tours, S.A.
9 Sol Bohemio
9 Tours & Aventuras
9 Turismo Calle Real
9 Turismo, S.A.

El sector de la turoperación no parece haberse beneficiado del incremento de flujo turístico en el país. Se
trata de un subsector aún en desarrollo y poco relevante, tal y como muestran las cifras, ya que incluso la
empresa de turoperación más exitosa no alcanza a movilizar a más de 1.000 turistas al año. Por este
motivo resulta importante impulsar paquetes turísticos y rutas que pudieran ser comercializados a través
de dichos operadores. En este sentido, cabe citar que las rutas promocionadas por la Corporación
Salvadoreña de Turismo no tienen una presencia significativa en los folletos de los turoperadores, a
excepción de la Ruta de las Flores.

Los paquetes que ofrecen los operadores de viajes en la actualidad se encuadran en diversas tipologías
turísticas, principalmente turismo de sol y playa, aventura y arqueológico. Mayoritariamente, ofrecen una
amplia gama de tours de un día lo que obedece a la falta de articulación del sistema turístico en varias
zonas del país así como la ausencia de alianzas comerciales con otros subsectores.

A continuación se detallan los tours y rutas que configuran la oferta más destacada de los principales
Operadores Turísticos:

TOUR PANORÁMICO DE LA CIUDAD DEL SAN SALVADOR


Atractivos: Visita a la Catedral, Palacio Nacional, Teatro Nacional y Mercado de Artesanía.
Recursos: Patrimonio histórico-cultural.
Duración: 1 día, 3-4 horas.
RUTA MAYA
Atractivos: Lugares arqueológicos de Joya Cerén, San Andrés y Tazumal. Lago de Coatepeque.
Recursos: Patrimonio histórico-cultural y naturaleza.
Duración: 1 día, 6-7 horas.
VOLCANES Y PARQUE CERRO VERDE
Atractivos: Visita al parque Cerro Verde, senderismo, paisajes.
Recursos: Naturaleza.

69
Duración: 1 día, 6-7 horas

SUCHITOTO COLONIAL
Atractivos: Visita a pueblo colonial y Lago Suchitlan.
Recursos: Patrimonio histórico-cultural y naturaleza.
Duración: 1 día, 4-5 horas
TOURS DE SOL Y PLAYA
Atractivos: Actividades acuáticas y práctica de Surf.
Recursos: Playas y espacios de litoral
Duración: 1 día
TOURS DE ARTESANÍA
Atractivos: Pueblos de Ilobasco y San Sebastián. Elaboración artesanías de barro y tejidos.
Recursos: Patrimonio histórico-cultural.
Duración: 1 día, 5 horas.
TOURS DE AVENTURA
Atractivos: Actividades al aire libre como rafting, kayac o mountain bike. Visitas a volcanes de la zona y
parques naturales.
Recursos: Naturaleza
Duración: 1 día, 8 horas.

La oferta ecoturística y de aventura, relacionada con el disfrute de la naturaleza, es la más significativa


en los folletos de los Operadores Turísticos. Dada la amplia variedad de actividades que abarca este
segmento se encuentran diversos paquetes y rutas turísticas confeccionadas para este público objetivo.
Mayoritariamente ofrecen tours de un día por lo se concentran en las zonas cercanas a San Salvador,
descuidando la comercialización de zonas atractivas para este nicho de mercado, en el norte oriental y
occidental del país. Respecto a la oferta de actividades que ofrecen en este ámbito destacan el kayak, el
rafting, así como el senderismo y la bicicleta de montaña.

Asimismo, existen operadores especializados en el turismo de surf, que ofrecen paquetes turísticos de
una o dos semanas, atractivos por la oferta complementaria que presentan. Además, cabe resaltar que
en este segmento es donde se encuentran un mayor número de alianzas con operadores internacionales.
Punta Mango Surf Trip, por ejemplo, distribuye sus paquetes a través de Wavehunters Surf Travel,
operador americano que organiza viajes de surf en destinos situados en los Océanos Pacifico, Índico y
Atlántico.

70
A medida que la tasa de crecimiento del turismo en el país crezca, la oportunidad para este subsector irá
en aumento, ya que deberán responder a las necesidades receptivas de operadores en el ámbito
internacional.

Congresos y Convenciones

El Salvador dispone de una superficie para congresos y convenciones de 25.773m2, ubicándose en la


capital el recinto ferial más grande de Centroamérica.

FIES, institución que gestiona el recinto ferial, se encuentra afiliado organismos internacionales como la
Unión de Ferias Internacionales (UFI) y la Asociación de Ferias Internacionales de América (AFIDA).

El calendario de ferias previsto para el año 2.006 es el siguiente:

Evento Organizador Fecha Carácter


CONSTRUEXPO CASALCO 9-12 febrero Internacional
CA-EXPO 2006 FIES – COEXPORT 16-16 junio Internacional
EXPOSALUD CA FIES 11-16 julio Internacional
CONSUMA FIES 28-6 agosto Nacional
XXII FERIA INTL. FIES 3-12 noviembre Internacional
Fuente: Feria Internacional de El Salvador

Hasta el momento, la actividad del segmento de negocios se concentra de forma prioritaria en San
Salvador, circunstancia que aparece favorecida por la superioridad cualitativa y cuantitativa de la oferta
de centros e instalaciones enfocados a la organización de eventos de reuniones en la capital respecto al
resto del país.

En San Salvador existen en la actualidad 83 salones para llevar a cabo convenciones y conferencias,
distribuidos en diversos hoteles. Cabe resaltar el Hotel Radisson, que acoge un máximo de 2.700
personas en sus salones y el Hotel Sheraton Presidente, con una capacidad máxima de 2.000 personas.
Asimismo, existe el Centro de Convenciones de Fusal que ofrece 910 metros cuadrados para la
realización de reuniones.

Junto a San Salvador, ciudades como Santa Ana y San Miguel presentan cierto desarrollo en la oferta de
instalaciones para convenciones y congresos, constituyendo estos los principales focos receptores de la

71
demanda de reuniones para los mercados nacionales y regionales. No obstante, la capital salvadoreña
concentra la demanda de turismo de negocio internacional.

Golf

La oferta de golf en El Salvador se conforma en base a 3 instalaciones, si bien el libre acceso, previo
pago, tan sólo es posible en el “Club de Golf & Villas Las Veraneras”, emplazado en el Departamento de
Sonsonate, a una hora de San Salvador.

Entre las instalaciones que comprende cabe citar:


9 Villas.
9 Club de Golf de 9 hoyos
9 Club de Playa
9 Country Club
9 Centro de Convenciones

Se observa por tanto una oferta de golf casi inexistente que dificulta el posicionamiento del país en este
ámbito.

CONCLUSIONES SERVICIO DE ALOJAMIENTO Y OFERTA COMPLEMENTARIA

La oferta de servicios de alojamiento turísticos en El Salvador ha experimentado una gran evolución en


los últimos años, lo que demuestra el dinamismo del sector. Sin embargo, la mayor concentración de
establecimientos de alta calidad y mayor capacidad se agrupa en la capital de país. La distribución de
la oferta turística de servicios no resulta homogénea existiendo zonas del país con importantes
atractivos turísticos que cuentan con una capacidad receptiva muy reducida, lo que impide su desarrollo.

El tejido empresarial turístico se constituye principalmente por empresas pequeñas de carácter


familiar que muestran una problemática común centrada en dificultades para obtener una financiación
adecuada, beneficiarse de programas de capacitación para los recursos humanos empleados y
posicionarse correctamente en el mercado turístico, así como carencias respecto al aseguramiento de
la calidad de las instalaciones y servicios prestados. Igualmente, se denota cierta debilidad en cuanto a
la cohesión entre los diferentes subsectores, que actúan mayoritariamente de manera independiente,
lo que origina una perdida importante de ventajas competitivas y un producto turístico poco articulado.
Específicamente, en el subsector de los restaurantes, se observan situaciones de insalubridad que

72
debieran ser corregidos mediante el establecimiento de controles periódicos.

En general se percibe una oferta complementaria pobre respecto al uso y disfrute de los variados
recursos turísticos que ofrece El Salvador. Las actividades ofertadas son muy limitadas y presentan
una ausencia de originalidad e innovación.

Si bien las instalaciones de congresos y convenciones parecen adecuadas en relación al flujo


turístico actual, éstas se encuentran principalmente concentradas en San Salvador, impidiendo una
distribución territorial más amplia. Además, no existe una oferta complementaria de calidad que
propicie un incremento cualitativo de llegadas turísticas y un mejor cumplimiento de las expectativas de
este segmento turístico.

3.4. Articulación del Producto Turístico

Zonificación Turística

En el marco del PNODT, se distinguen las siguientes zonas turísticas en El Salvador, cada una de las
cuales muestra recursos, potencialidades y grado de desarrollo diferentes.

San Salvador
San Salvador constituye el núcleo de la actividad económica y cultural del país. Además, la buena
dotación de infraestructuras de comunicación y alojamiento hotelero, la posicionan como el principal
centro de concentración y distribución de visitantes de El Salvador.

Zona Central
Se localiza en el entorno y hacia el oeste de la ciudad de San Salvador, ofreciendo una privilegiada
posición respecto a las ventajas que ofrece esta ciudad, relativas a la infraestructura de acceso y oferta
de alojamiento.
La Zona Central posee importantes recursos culturales (Joya del Cerén, Sitios Arqueológicos de San
Andrés y Cihuatan), etnográficos (casos históricos como el de Suchitoto), naturales (lago de Ilopango y
embalse de Cerrón Grande –lago Suchitlán-) y geoculturales (volcanes).

Zona Occidental

73
Incluye los Departamentos de Ahuachapán, parte de Sonsonate y Santa Ana, que presentan un incipiente
desarrollo turístico. Se trata de una zona que cuenta con infraestructura hotelera que necesita
desarrollarse, e importantes recursos naturales (Lago de Coatepeque) y culturales: aguas termales,
ecosistemas naturales, recursos geoculturales (volcanes), arquitectura colonial, pueblos típicos
integrados en la Ruta de las Flores y fincas cafetaleras.

Zona Nor-Occidental
Colindante con los vecinos países de Guatemala y Honduras, esta zona presenta importantes recursos
naturales para el desarrollo del ecoturismo, ya que en su territorio se localizan las Reservas Naturales del
Trifinio, el Parque Montecrito, Las Pilas y El Pital, y el lago Güija.

Morazán (Oriente-Norte)
Esta zona comprende principalmente el Departamento de Morazán, en donde se ubica uno de los
principales enclaves naturales del país, San Carlos Cacahuatique, que constituye un ecosistema de
robles y bosques perennifolios en el marco del extinto aparato volcánico de Cacahuatique.

Se trata de un sector del país que presenta una gran potencialidad para el desarrollo del mercado del
ecoturismo, el cual está siendo apoyado desde la iniciativa privada, como es el caso de la propuesta de
protección como enclave protegido privado de la Cuenca del río Sapo (unas 5,000 has de extensión),
tapizada de bosques de pinos en donde se pueden observar interesantes comunidades de aves.

También hay que destacar la oferta cultural vinculada a los eventos históricos del país y las etnias.

La costa occidental
Comprendida entre la desembocadura del río Paz (en la frontera con Guatemala) y Los Cóbanos,
constituye un tramo de costa en donde domina el turismo nacional y el proveniente de la vecina República
de Guatemala.

El principal atractivo que presenta la costa occidental está vinculada al recurso “sol y playa”,
complementado con la presencia de espacios naturales como los esteros, manglares y costa de la Barra
de Santiago, en donde se puede practicar la observación de aves.
Este tramo de costa presenta un importante potencial para el atraque de cruceros y de embarcaciones
recreativas en el puerto de Acajutla.

Costa del Sol – Estero de Jaltepeque

74
Por su cercanía al área metropolitana de San Salvador, y las características de sus playas, se encuentra
fuertemente vinculada al mercado turístico nacional, constituyendo una de las principales áreas de
vacaciones cortas de la sociedad salvadoreña. En este tramo de costa existe un importante patrimonio
edificado de viviendas de fin de semana de los habitantes de la ciudad de San Salvador.

A la Costa del sol hay que unir las playas del vecino Departamento de La Libertad, en las cuales se
identifican iniciales desarrollos turísticos también vinculados al turismo nacional.

El principal atractivo que presenta este tramo costero sigue estando relacionado con el producto “Sol y
Playa”, complementado con turismo de naturaleza por la presencia del espacio natural de los manglares
del estero de Jaltepeque, la bocana del río lempa y la desembocadura del rió Jibia, en donde se puede
practicar la actividad de observación de aves. También son de destacar las actividades de navegación
deportiva, los deportes acuáticos y la pesca deportiva.

Bahía de Jiquilisco
Posee un alto potencial para el desarrollo turístico y, de cara al futuro, se vislumbra como destino final de
segmentos de alto poder adquisitivo, al constituir un enclave turístico-natural de especial significación
para este tipo de mercado.

El recurso “sol y playa” vuelve a ser el principal atractivo de este tramo costero, aunque al localizarse en
la zona los esteros y manglares de Jiquilisco, existe un alto potencial para el desarrollo del turismo de
naturaleza (observación de aves), y la práctica del buceo para conocer la fauna marina. Por último, se
puede destacar que se encuentra en fase de desarrollo otra importante actividad de atracción turística: la
pesca deportiva.

Costa Oriental
Comprendida entre la playa El Cuco y el puerto La Unión, se encuentra vinculada al turismo nacional y
centroamericano, especialmente hondureño y nicaragüense.

Los principales atractivos que ofrece este tramo costero están relacionados con el recurso “sol y playa”,
la contemplación de la naturaleza marina, observación de aves marino-costeras, la existencia del volcán
Conchagua, que constituye un recurso geocultural y natural, al ser el único área natural del país que
alberga transiciones ininterrumpidas entre playas costeras rocosas y bosques montanos perennifolio, las
visitas a las islas del golfo, cuya comercialización se encuentra en plena expansión y desarrollo y la pesca
artesanal.

75
Rutas Turísticas

Son diversas las Rutas Turísticas Temáticas que actualmente son promocionadas por la Corporación
Salvadoreña de Turismo. Las siguientes figuras recogen, para cada una de las rutas, los municipios
implicados, así como los recursos que sustentan los contenidos de las mismas y las actividades factibles
de realizar, según información recogida de los diversos elementos promocionales de las mismas.

RUTA DE LAS FLORES


MUNICIPIOS RECURSOS ACTIVIDAD
9 Compra de artesanía en mimbre y productos alimentarios
9 Mercado nocturno
Nahuizalco típicos.
9 Talleres artesanales
9 Visita a talleres trabajos en mimbre, tule, madera y algodón.
9 Tren turístico
Salcoatitán 9 Degustación de productos típicos
9 Festival Gastronómico
9 Degustación de productos típicos, mariscos, carnes y sopas.
9 Festival Gastronómico 9 Recorrido a caballo por el entorno de la ciudad.
9 Itinerario ecuestre 9 Recorrido turístico en tren por la ciudad además de carruaje
Juayúa
9 Los Chorros de La Calera turístico.
9 Estanque del Río Monterrey 9 Recorrido natural por la Calera.
9 Actividades de baño en las piscinas del estanque.
9 Laguna Verde
9 Laguna de Las Ninfas 9 Itinerario natural por bosques de coníferas.
Apaneca
9 Sitio Arqueológico Santa Leticia 9 Visita guiada al sitio arqueológico y las lagunas.
9 Fiestas Patronales
9 Piscina de Atzumpa (se encuentra en
9 Actividades de baño.
mal estado)
Ataco 9 Observación del paisaje en miradores.
9 Cruz del Cielito Lindo
9 Compra de artesanía.
9 Cruz del Chico
9 Parroquia La Asunción 9 Visita a la Iglesia colonial
9 Laguna El Espino 9 Paseo en bici-bote
Ahuachapán
9 Planta Geotérmica 9 Visita a la planta geotérmica
9 Compra de artesanía

RUTA PARAISO ARTESANAL


MUNICIPIOS RECURSOS ACTIVIDAD
9 Complejos arquitectónicos de Cihuatán
Cihuatán 9 Visita a los complejos.

76
9 Plaza de los Artesanos 9 Compra y participación en la elaboración de artesanías.
La Palma 9 Cooperativa 9 Visita a la Iglesia
9 Iglesia del Pilar
9 Senderismo y rappel.
9 Peñón de Cayahuanca
9 Observación del paisaje.
San Ignacio 9 Cerro El Pital
9 Hiking y rappeling en piedra rajada.
9 Las Pilas (zona de cultivos orgánicos)
9 Compra de productos vegetales.

RUTA DE LAS MIL CUMBRES


MUNICIPIOS/ÁREAS RECURSOS ACTIVIDAD
9 Viveros caseros 9 Visita a los viveros de plantas ornamentales
9 Laguna de Alegría 9 Visita a la laguna.
ALEGRÍA
9 Ruta Quemella 9 Senderismo: cafetales-volcán Tecapa-laguna.
9 Fiestas Patronales 9 Observación del paisaje.
SANTIAGO DE
9 Municipio 9 Recreación y visita del municipio.
MARÍA
BERLÍN 9 9 Observación del paisaje.
9 Actividades de baño.
9 Playas
BAHÍA DE 9 Observación de fauna y flora
9 Islas
JIQUILISCO 9 Turismo náutico
9 Bosques Tropicales
9 Deportes acuáticos
CHAGUANTIQUE
9 Laguna El Jocotal 9 Observación de fauna y especies botánicas.

RUTA ARQUEOLÓGICA
MUNICIPIOS RECURSOS ACTIVIDAD
9 Joya de Cerén (Patrimonio de la
LA LIBERTAD 9Visita al sitio arqueológico y al museo.
Humanidad)
9Visita al sitio arqueológico y al museo.
CIUDAD ARCE 9 San Andrés
9Compra de artesanías.
9 Catedral
9 Teatro de Santa Ana 9Visita al centro histórico.
SANTA ANA
9 Palacio Municipal 9 Visita/compras en los centros comerciales.
9 Volcán de Santa Ana
9 Iglesia colonial 9Visita a las zonas arqueológicas.
CHALCHUAPA
9 Museo de arte sacro 9Compra de artesanías y souvenirs.

77
9 Sitio Arqueológico de Tazumal 9Visita a museos (arte sacro y Tazumal).
9 Sitio Arqueológico Casa Blanca
9Practica de deportes acuáticos (esquí, velerismo, navegación,
EL CONGO 9 Lago de Coatepeque pesca y buceo)
9Actividades de baño.
9 Iglesia colonial 9Visita al centro de interpretación
METAPÁN 9 Lago de Guija 9Acampada y picnic
9 Bosque de Montecristo 9Visitas guiadas
9Recorridos por senderos interpretativos.
IZALCO 9 Volcanes Cerro Verde e Izalco
9Observación de paisajes.

RUTA SOL Y PLAYA


ÁREAS ACTIVIDAD
LITORALES RECURSOS
9 Puerto El Triunfo 9 Degustación y compra de mariscos.
9 Playa El Cuco 9 Paseos en lancha.
Costa Oriental 9 Playas Negras, Tamarindo y Las Tunas 9 Visita a las islas próximas.
9 Meanguera 9 Actividades de playa y pesca.
9 Observación de aves.
9 Degustación de mariscos y otros productos del mar.
9 Isla Tasajera 9 Pesca
Costa Central 9 Costa del Sol 9 Esquí acuático
9 La Libertad 9 Paseos en lancha
9 Observación de aves de los manglares
9 Buceo en arrecife coralino
9 Paseo en lancha
9 Los Cóbanos
Costa Occidental 9 Visita al manglar
9 Barra de Santiago
9 Observación de fauna.
9 Pesca

RUTA ARTESANAL
MUNCIPIOS RECURSOS ACTIVIDAD
9 Visita a los talleres.
ILOBASCO 9 Talleres artesanales
9 Compra de artesanía de barro.

78
9 Cascada los “Tercios”
9 Casa de la Cultura 9 Observación de la arquitectura colonial.
9 Centro de reuniones Monseñor Romero 9 Recorrido en bicicleta por el pueblo.
9 Centro de reuniones multifuncional 9 Visita de Exposiciones Artísticas y conciertos (según
SUCHITOTO
“Casa de los Mestizos” cartelera).
9 Galería de Arte Lucía Cañas 9 Compra de vinos, cafés y óleos.
9 Iglesia de Santa Lucía 9 Compra de tabaco artesanal.
9 Casa Museo de Alejandro Coto
9 Visita al lago
Diversos 9 Deporte acuáticos
9 Lago de Ilopango
Municipios 9 Velerismo
9 Baño

RUTA DE LA PAZ
MUNICIPIOS RECURSOS ACTIVIDAD
9 Museo de la Revolución 9 Visita al museo.
9 Quebrada de Perquín 9 Senderismo.
PERQUÍN
9 Poza El Indio 9 Observación de aves.
9 Festival de Invierno 9 Actividades de baño.
VILLA EL
9 Cascada del Río Araute 9 Hiking y otras actividades de aventura.
ROSARIO
9 Llano del Muerto
9 Cascada El Perol 9 Actividades de baño.
ARAMBALA 9 Cerro El Pericón 9 Senderismo por formaciones boscosas.
9 Río Sapo 9 Observación de aves de rivera.
9 Monumento El Mozote
9 Museo Guinakirika
9 Casa de la Cultura 9 Visita al museo y casa de la cultura.
9 Iglesia colonial 9 Compra de artesanías de jarcía
CACAOPERA 9 Los Encuentros 9 Actividades de baño.
9 Artesanía de Jarcía 9 Pesca.
9 Pozas La Barca y del Horno 9 Observación de flora y fauna.
9 Petrograbados de la Cueva La Koquinca
CORINTO 9 Arte rupestre de las Grutas del Espíritu 9 Visita a las Grutas.

79
Santo (Monumento Nacional)

Asimismo, se han identificado otras iniciativas respecto a la creación de rutas y circuitos, entre las que
destaca la denominada Ruta del Café. Según el estudio realizado por la OMT para la definición de una
ruta turística en los parques cafetaleros de El Salvador, existen en este país elementos suficientes y de
relevancia para la creación de un producto turístico competitivo asociado al cultivo y cultura del café.

Los empresarios y productores de café de El Salvador están en disposición de abordar nuevos


segmentos de negocio, relacionados con la actividad turística, como complemento económico del cultivo
y comercialización del café y están muy sensibilizados hacia las posibilidades de una gestión sustentable
de la actividad turística.

Según dicho estudio los factores favorables al desarrollo de turismo cafetero en El Salvador son los
siguientes:
9 Existencia de emprendedores motivados para desarrollar negocios turísticos asociados al café.
Buena disposición de la población hacia la actividad turística.
9 Organización del cultivo respetuosa con el medio ambiente, implicada en procesos de
certificación ambiental y sensibilizada en la sustentabilidad.
9 Existencia de recursos potenciales suficientes: haciendas, paisaje, instalaciones de beneficio,
arquitectura popular y tradiciones gastronómicas o populares asociadas al café.
9 Interés y compromiso de los responsables públicos en el desarrollo del producto.
9 Posibilidad de recabar apoyos internacionales para el desarrollo del producto.

80
GUATEMALA

Chalatenango HO NDURAS
Santa Ana
Aguachapán
Sensuntepeque

Cojutepeque San Francisco


Sonsonate
San Salvador
Lago
Acajutla Ilopaqngo San Vicente

La Libertad San Miguel

Ó
Usulután
O CEANO PACÍFICO Costa del Sol
La Unión
Bahía
Jiquilisco Golfo de
Fonseca

Zona de influencia de la Principales parques Monumentos arqueológicos


Puertos pesqueros y
ruta del Café cafeteros prehispánicos
comerciales
Carreteras de doble
calzada
Principales calles
asfaltadas
Zonas de vela deportiva y
surf
Ó Aeropuerto Internacional

Antiguo ferrocarril a
Acajutla

Fuente: Proyecto para la definición de una ruta turística en los parques cafetaleros de El Salvador. OMT

Asimismo, se advierten diversos proyectos y estudios realizados en el país, entre los que destaca el Plan
de Ordenamiento Territorial Turístico de la Zona Alta de Chalatenango, en el que se han diseñado
circuitos y recorridos interesantes a fin de lograr una mejora sustantiva de la articulación del producto
turístico ofertado. La siguiente tabla es un ejemplo, que se presenta a modo de buenas prácticas, y que
refleja el interés de conectar de manera atractiva y comercializable diversos recursos turísticos,
respondiendo así a motivaciones complementarias.

• Nombre de la excursión Peña Cayahuanca y Salto La Golondrina


• Tipo de excursión Naturaleza / Turismo Aventura
La Peña Cayahuanca es una formación rocosa ubicada a 1,550 msnm. Es un
excelente punto panorámico de la región, constituyendo además un punto
limítrofe con Honduras.
Se transita por bosques abiertos y cerrados, pastizales y senderos con
• Breve descripción distintos niveles de dificultad, hasta llegar a la cima, desde donde es posible
observar un paisaje único con vistas a las poblaciones de San Ignacio, Citalá
y El Rosario, el Río Lempa y el territorio hondureño. Luego, de regreso se
visita el Salto La Golondrina, una caída de agua de gran belleza escénica en
el Río Rosario, ideal para bañarse y recrearse.
Excursión de día entero (aproximadamente 7 hs.).
• Duración El ascenso a la Peña dura entre 1:30 y 2:00 hs.
El descenso al Salto La Golondrina se realiza en 1 hr.
• Actividad Trekking.

81
La caminata de ascenso a la Peña se puede iniciar desde el Caserío El
Rosario.
Se atraviesa inicialmente por un área de plantaciones.
Luego se recorre por un bosque abierto que ofrece unas vistas interesantes
del relieve, las quebradas y la vegetación presente.
Luego se ingresa a un pastizal, aprovechado como área de pastoreo que
• Ruta ofrece unas vistas panorámicas interesantes
El último tramo para acceder a la Peña es un sendero muy angosto que
atraviesa un bosque cerrado.
Finalmente se accede a la Peña por un bosquecillo abierto.
Para el descenso al Salto La Golondrina, se toma un desvío del sendero
transitado y se recorre una quebrada. En algunos tramos es necesario vadear
el río.
A cargo del cliente: mochila pequeña con agua, frutas, dulces, gorro, calzado
cómodo apto para la montaña (tipo bota montañera), ropa de algodón cómoda
y fresca para caminar, anteojos de sol, bastón o vara para caminar, campera
• Elementos necesarios
liviana tipo nylon (en caso de lluvia).
Elementos del Guía: prismáticos, botiquín de primeros auxilios, cuerdas y
equipos de comunicación (tipo handie).
• Nivel de dificultad Exigente.
Traslados de ida y vuelta entre el Hotel y la base del cerro en el Caserío El
• Servicios Incluidos
Rosario, Servicio de Guía de Montaña, Comida para el almuerzo.
• Precio de venta sugerido U$D 35 / U$D 40.- por persona.
• Tamaño óptimo de Grupo Entre 10 y 15 personas por salida.
Fuente: Plan de Ordenamiento Territorial Turístico de la Zona Alta de Chalatenango. 2003

CONCLUSIONES ARTICULACIÓN PRODUCTO TURÍSTICO

La zonificación turística de El Salvador presenta la multiplicidad de recursos y atractivos de diversa


índole que el país posee. Sin embargo, se observan diferencias importantes en el grado de desarrollo de
ciertas zonas si bien éstas presentan un alto potencial turístico. Esta situación refleja la necesidad de
priorizar las actuaciones que tanto la administración pública como el sector privado deberán llevar a
cabo en el corto, medio y largo plazo. Se percibe, por tanto, necesaria la determinación de zonas de
actuación preferente en el espacio territorial-turístico de El Salvador.

Asimismo, el diseño y creación de rutas turísticas supone un elemento competitivo importante y


necesario para lograr un desarrollo integral del país. Las características y recursos que éste ofrece son

82
el marco perfecto para lograr una distribución territorial turística más competitiva.

Sin embargo, las rutas turísticas que son promocionadas en la actualidad no han sido el resultado de un
proceso exhaustivo de definición y conceptualización de las mismas, ya que se percibe la ausencia
de diferencias significativas en su recorrido así como una necesaria mejora de la articulación de los
servicios ofrecidos. Este aspecto se refleja en el escaso grado de comercialización que dichas rutas
tienen entre los operadores turísticos del país.

Además, se perciben ciertos elementos problemáticos que pueden afectar la eficacia de los esfuerzos
promocionales y de comunicación. En este sentido, cabe citar la existencia de dos rutas con nombres
muy parecidos, Ruta Artesanal y Ruta Paraíso Artesanal, lo que puede provocar cierta confusión en el
consumidor. Asimismo, la Ruta de las Flores, aunque ya se establece como una marca reconocida, no
presenta elementos suficientes en su recorrido que justifiquen su denominación.

Se observan, por tanto, problemas tanto de fondo como de forma por lo que estaría argumentada la
idoneidad de reformular las rutas y circuitos turísticos de El Salvador a fin de desarrollar integralmente
diversos productos que se complementen tanto en el ámbito territorial como en el temático.

3.5.- Conclusiones sobre la oferta turística

Las propias características geográficas del territorio de El Salvador hacen del mismo un destino de
excepcionales condiciones para el desarrollo de la actividad turística. En este sentido, la riqueza natural y
cultural, las tradiciones y el carácter amable de sus gentes, se configuran elementos altamente
competitivos, a la vez que idóneos, en su capacidad de asunción de los nuevos perfiles y segmentos de
demanda de acuerdo a las previsiones turísticas para el mercado internacional.

Desde una óptica prospectiva, el limitado desarrollo que presenta hasta el momento el sector turismo, con
las consideraciones obvias a los principales focos emisores con cierto desarrollo de la oferta de servicios
turísticos, posiciona al destino salvadoreño en una circunstancia óptima para el planteamiento de
directrices de desarrollo de la oferta en el marco de una estrategia de desarrollo turístico sostenible.
Dicho fenómeno constituye además un factor distintivo y diferenciador de El Salvador, como destino
virgen.

83
En este sentido, el bajo nivel de explotación al que están sometidos los recursos, tanto culturales como
naturales, aparece asimismo relacionado con el escaso nivel de puesta en valor detectado en los mismos.
Así, ésta se establece una opción prioritaria, como medio para aprovechar su potencial como elementos
diferenciadores y, a priori, altamente competitivos, siendo aspectos destacados el grado de protección y
relevancia mundial, su carácter relíctico, escaso nivel de impacto antrópico, etc.

Con respecto a las infraestructuras, son conocidos los proyectos de mejora existentes, especialmente en
lo que se refiere a transporte marítimo, concibiéndose de importancia la incorporación de El Salvador a
las escalas crucerísticas del Pacífico. No obstante se aprecia la necesidad de un mayor enfoque turístico
de los servicios de transporte y comunicación existentes.

Grosso modo las infraestructuras de comunicación internas permiten una fácil conectividad en los
principales núcleos de desarrollo económico, si bien parece apropiado optimizar la conexión entre los
diferentes focos turísticos del país y de estos con el aeropuerto, lo que contribuirá la complementación de
los servicios y actividades ofertadas en el marco de una promoción como destino multitemático.

En la actualidad, la oferta de alojamiento presenta como rasgos característicos la inexistencia de un


modelo de categorización o estandarización de los establecimientos existentes, así como su
concentración geográfica en San Salvador y su área metropolitana, además de las zonas litorales
costeras más próximas a dicho Departamento. Con respecto a la calidad de los servicios de alojamiento,
no es posible formular una valoración genérica de aplicación a todo el territorio nacional, si bien es
posible definir a grandes rasgos los siguientes comportamientos:

9 Pequeños establecimientos turísticos, mayoritariamente de carácter familiar, emplazados en


mayor medida en poblaciones costeras tradicionales y de interior, en los que el personal carece
de formación, pudiéndose calificar como básica la calidad del servicio.
9 Establecimientos de capacidad media y media-alta, pertenecientes a grupos inversores
nacionales o extranjeros. Presentan una estructura organizacional algo más compleja, a la vez
que ofertan instalaciones y servicios diversos.

En este sentido parece destacable la existencia de diversas iniciativas de alojamiento de carácter privado
enfocadas a la atracción de un perfil turístico de medio-alto poder adquisitivo, que suelen presentar
instalaciones de calidad, así como servicios y atenciones altamente valorados por el cliente. La
importancia de este tipo de manifestaciones para el sector turístico radica en su efecto revitalizador de los
destinos así como por favorecer cierta cultura de calidad en el tejido empresarial próximo.

84
La valoración de la información expuesta en el diagnóstico permite establecer como recursos turísticos de
mayor potencial los siguientes:

9 Playas: como elemento de atracción turística para el esparcimiento y desarrollo de actividades


deportivas y recreativas diversas.
9 Recursos naturales y espacios protegidos: como elemento de atracción para la práctica de
actividades de aventura, observación de fauna, de fenómenos naturales, etc.
9 Recursos culturales y etnográficos: los valores culturales tradicionales (etnográficos,
monumentales, arqueológicos) y la idiosincrasia de la comunidad receptora.

En líneas generales se aprecia una gran dispersión de la oferta, hecho motivado por la inexistencia de
criterios homogéneos para la zonificación territorial, así como por la diversidad de productos turísticos
ofertados, que en muchos casos, carecen de contenidos tangibles, tal y como ocurre con determinadas
rutas. Resulta primordial el establecimiento de una única zonificación en base a los recursos turísticos a
fin de favorecer la articulación de una oferta menos difusa.

En este sentido el procedimiento de zonificación figura asociado a la ordenación de la oferta como base
para la posterior definición de objetivos de desarrollo concretos según áreas y tipología de recursos.

La estrategia de desarrollo turístico integral, en la que han de ser definidos zonas de intervención
prioritarias, tal y como ha sido mencionado con anterioridad, ha de tener como parámetros de referencia
la calidad y sostenibilidad desde sus más amplias perspectivas conceptuales por lo que se requiere la
intervención como destino, empresa/establecimiento y comunidad receptora.

85
4.- ANÁLISIS DE LA DEMANDA TURÍSTICA

El escenario turístico mundial está experimentando una serie de cambios, motivados por las nuevas
exigencias de la demanda. El perfil del turista se está transformando, debido a las nuevas tendencias
sociales y económicas.

En el mercado turístico actual se advierten nuevas preferencias en la demanda, de lo cual se deduce la


necesaria adaptación de los productos y servicios turísticos en destino. En esta evolución, el nuevo turista
reclama productos novedosos y demanda más contacto con naturaleza, aventura y exotismo, combinado
con relax, cultura y gastronomía, es decir, productos que exigen una mayor personalización. Asimismo,
los problemas éticos y la preocupación por la seguridad de los destinos constituirán factores de relevancia
creciente para el turista a la hora de planificar y reservar sus vacaciones.

4.1.- Evolución del turismo internacional y regional

Según datos de la Organización Mundial del Turismo, el turismo mundial en el 2004 experimentó un
crecimiento con respecto al 2003 del 10%, lo que supuso el movimiento de 760 millones de turistas. Esta
evolución no se producía desde hace 20 años. En cuanto a la Región Centroamericana, según el
Barómetro de la OMT de 2004, ésta experimentó un incremento del 17,2% con respecto al año anterior.

En cuanto al crecimiento esperado en los próximos años, según el estudio “Turismo: Panorama 2020.
Previsiones mundiales y perfiles de los segmentos” de la OMT, la Región Centroamericana seguirá
incrementando el número de llegadas de turistas, con una tasa de crecimiento medio anual para el
periodo 1995-2020 de un 4,3 %, por encima de la tasa media para las Américas.

Efectivamente, la actividad turística ha contribuido de manera notable al desarrollo de las economías de


los países centroamericanos, pudiéndose convertir, a corto plazo, en el sector generador de mayores
ingresos de divisas a dichos países, por encima incluso de la producción agrícola. Dicha situación ha
favorecido que la presencia de turistas de Centroamérica en el cómputo total de llegadas internacionales
al continente americano sea significativa.

Son diversos los factores que condicionarán la actividad en Centroamérica durante las próximas décadas.
Las tendencias a nivel mundial apuntan el desarrollo de segmentos tales como el ecoturismo o los
cruceros, de creciente relevancia en la región, tal y como lo demuestra la consolidación de determinados
destinos caribeños así como de otros enclaves naturales de Costa Rica o Ecuador.

86
Fig. 03. Llegadas internacionales a la Región Centroamericana por país de destino.

País de destino Llegadas Panamá Belice


Belice 230.848 11% 4%

Costa Rica 1.437.098 Nicaragua


11% Costa Rica
El Salvador 966.416 24%
Guatemala 1.181.526
Honduras
Honduras 672.103
12%
Nicaragua 614.782
Panamá 621.304 El Salvador
Total 5.724.077 Guatemala 17%
21%

Fuente: Consejo Centroamericano de Turismo. 2004

Actualmente Costa Rica se posiciona como el principal destino centroamericano, habiendo recibido en el
año 2004 un total de 1.437.080 turistas, lo que representa el 24% del total de las llegadas internacionales
a la región. Junto a Costa Rica, países como Guatemala y El Salvador, con cuotas de participación del
21% y 17% sobre el total de visitas respectivamente, constituyen los destinos protagonistas de la
recepción de turismo internacional.

Las positivas previsiones sobre la evolución del turismo en Centroamérica tienen su origen en dos
factores; en primer lugar el incesante flujo de turistas desde los países desarrollados y, en segundo lugar,
la mejora de la situación socio-política, con el consiguiente incremento de las condiciones de seguridad
de los destinos turísticos centroamericanos.

Fig. 04. Distribución de ingresos turísticos en la Región Centroamericana (en millones $).

1600,000
1400,000
1200,000
1000,000
800,000
600,000
400,000
200,000
0,000
Belice Costa Rica El Salvador Guatemala Honduras Nicaragua Panamá

Fuente: Consejo Centroamericano de Turismo. 2004

87
Según datos correspondientes al año 2004, Costa Rica se posiciona de nuevo como primer destino
turístico centroamericano en términos de ingresos de divisas, seguido de Panamá y Guatemala. A este
respecto, parece relevante señalar el desfase entre la llegada de turistas y los ingresos que se produce
en El Salvador, lo que viene determinado por un gasto del turista inferior a otros destinos.

4.2.- Evolución de la actividad turística en El Salvador

Las previsiones realizadas para El Salvador por el World Travel & Tourism Council, en su informe “The
2005 Travel & Tourism Economic Research”, apuntan un crecimiento medio anual de la demanda de un
3,4% hasta el año 2015, situándolo como uno de los países con un mayor potencial de desarrollo.

Este crecimiento ha sido consistente desde que finalizo el conflicto armado (1980-1992), a excepción del
año 2001, año en el que se produjeron dos terremotos que originaron grandes pérdidas, y el año 2003, en
el que la llegada de turistas fue alta pero menor que en el 2002, año extraordinario por la celebración de
los Juegos Deportivos Centroamericanos y del Caribe.

Fig. 05. Evolución de la llegada de turistas. 1967-2004

1.200.000

1.000.000

800.000
600.000

400.000

200.000

0
1967
1969
1971
1973
1975
1977
1979
1981
1983
1985
1987
1989
1991
1993
1995
1997
1999
2001
2003

Fuente: Elaboración propia a partir de datos de Corsatur

En el año 2004 llegaron a El Salvador 966.416 turistas, lo que supuso un 11% más que el año anterior.
Se prevé que esta tasa de crecimiento se mantenga también en el 2005, ya que según los resultados del
periodo de enero a agosto de dicho año, se ha producido una afluencia de 112.367 turistas más, con
respecto al mismo periodo del año anterior.

88
Como se muestra en la siguiente figura, la principal región emisora de turistas al país es aquella en la que
éste se integra. La Región Centroamericana supuso para El Salvador 637.570 llegadas turísticas en
2004, lo que significa el 67% del total de turistas que recibe el país..

Fig. 06. Principales Mercados Emisores a El Salvador

700.000
600.000
500.000
400.000
300.000
200.000
100.000
0
Centro América Norte América Sur Amércia Europa Resto del
Mundo

2003 2004

Fuente: Elaboración propia a partir de datos de Corsatur

Guatemala y Estados Unidos se configuran como los principales países emisores de turistas a El
Salvador. Sin embargo, mientras que Estados Unidos ha aumentado su participación en las llegadas
internacionales, Guatemala ha experimentado un descenso.

Fig. 07. Principales países emisores de turistas a El Salvador

350.000
300.000
250.000
200.000
150.000
100.000
50.000
0
Otros Países
Guatemala

Estados Unidos
Costa Rica

Alemania
Honduras

Nicaragua

Canadá

España
México

2003 2004

Fuente: Elaboración propia a partir de datos de Corsatur

89
La entrada de turistas en el país se produce en su mayoría por vía terrestre (67,80%), correspondiendo
éstas en una gran proporción (90%) a turistas procedentes de Centro América. Los pasos fronterizos más
utilizados son el de Las Chimanas y El Amatillo.

Fig. 08. Vía de entrada de turistas. 2004

Vía
Marítima
La vía aérea es utilizada principalmente
0,13% Vía
Aérea por los turistas norteamericanos, siendo
32,07% Estados Unidos el mercado emisor que
más ingresa en el país utilizando este
Vía medio de transporte, acaparando el
Terrestre 63,3% de las llegadas en avión.
67,80%

Fuente: Elaboración propia a partir de datos de Corsatur

Destaca la mínima presencia de la vía marítima como medio de entrada en El Salvador, debido al poco
desarrollo del turismo de cruceros en el país.

Los ingresos por turismo en El Salvador han aumentado de forma considerable en los últimos años,
pasando de 254,30 US$ millones en el año 2000 a 424,73 US$ millones en el 2004. En el 2005 se está
produciendo, asimismo, un aumento considerable de los ingresos, ya que solo los ocho primeros meses
de actividad turística han reportado 414,85 millones de dólares, lo que supone un incremento de casi un
50% frente al mismo período del año anterior.

Asimismo, cabe señalar que en los primeros ocho meses del 2005, el gasto medio diario se sitúa en
91,60 dólares, cifra superior a la media del año anterior, que se encontraba en 87 US$.

Actualmente el turismo representa el 2,7% del Producto Interior Bruto del país. Si se efectúa un análisis
evolutivo de la contribución del turismo al PIB, se observa el aumento progresivo de los ingresos turísticos
en detrimento de productos tradicionales de exportación como el café.

90
Fig. 09. Ingresos por turismo comparado con productos tradicionales. (US$ Millones)

450
400
350
300
250
200
150
100
50
0
1998 1999 2000 2001 2002 2003 * 2004 *

Café Turismo Azucar Camarón

Fuente: Elaboración propia a partir de datos de Corsatur


* Datos provisionales

4.3.- Valoración de los principales mercados emisores

4.3.1.- Turismo Interno

La falta de datos oficiales acerca de los movimientos del turismo nacional en el interior del país dificulta la
determinación del perfil del turista salvadoreño y sus motivaciones. Según diversos autores las principales
motivaciones de este tipo de turista apuntan a demandar servicios recreativos y de ocio.

Estos servicios recreativos y de ocio, se realizan por el turismo interno en parte, en los parques
recreativos, acuáticos y naturales, del país (turicentros). Sin embargo, este segmento se encuadra en el
denominado turismo social y no representa la demanda latente de otras tipologías turísticas que existen
en el país.

En la siguiente figura se muestran las visitas a los turicentros salvadoreños:

91
AFLUENCIA ANUAL DE VISITANTES A LOS TURICENTROS EN EL PERIODO 2000 - 2005
TURICENTROS 2000 2001 2002 2003 2004 2005 E-AG
Agua Fría 114.855 128.631 127.356 130.046 100.400 51.328
Altos de la Cueva 174.819 171.100 158.608 162.195 166.456 92.886
Amapulapa 297.935 177.017 272.194 233.976 250.540 150.018
Apastepeque 27.221 15.748 23.437 20.916 26.548 15.873
Apulo 226.966 175.935 167.226 169.304 158.767 102.912
Atecozol 207.060 198.863 176.138 203.124 229.431 141.149
Cerro Verde 64.623 2.719 2.428 38.601 42.160 28.526
Costa del Sol 147.011 99.223 139.853 155.331 185.892 105.795
Ichanmichen 218.517 202.872 215.501 215.496 226.278 123.732
Chorros 259.671 9.482 - - - -
Parque Balboa 395.600 295.591 393.800 384.196 350.872 256.773
Parque W.T. Deininger 851 1.457 1.927 1.497 3.280 2.467
Sihuatehuacan 181.051 184.311 182.967 154.594 128.733 85.245
Toma de Quezaltepeque 154.533 219.112 179.663 152.321 179.186 119.235
TOTAL 2.470.713 1.882.061 2.041.098 2.021.597 2.048.543 1.275.939
Fuente: Unidad Turicentros y Parques Nacionales. Instituto Salvadoreño de Turismo. (ISTU) 2005.

Según datos proporcionados por el ISTU, el segmento de mercado de los parques acuáticos, está
constituido por personas de clase media-baja a baja, principalmente familias con miembros de todas las
edades, que buscan recreo con costes muy bajos. En el caso de los parques naturales, el perfil del
visitante es de personas de clase media nacionales y extrajeras, con interés en la conservación de los
recursos naturales, así como interesadas en los deportes de aventura o de riesgo.

El turismo interno se puede considerar como un mercado potencial, debido al desconocimiento del país
que poseen muchos salvadoreños, producido en gran parte por haberse encontrado en un conflicto
armado durante doce años, lo cual ha dificultado la movilidad dentro del país y provocado la falta de
recursos económicos para dicho fin. La recuperación y estabilización de la economía de los salvadoreños,
determina la posibilidad de acceso a los recursos turísticos del país y a su descubrimiento.

92
4.3.2.- Turismo Regional
Tal y como se ha reflejado anteriormente, la Región Centroamericana representa el principal mercado
emisor de turistas a El Salvador, suponiendo el 67 % del total de llegadas turísticas al país.

Fig. 10. Llegadas de turistas centroamericanos a El Salvador. Años 2003-2004

350.000
300.000
250.000
200.000
150.000
100.000
50.000
0
Guatemala Honduras Nicaragua Costa Rica Panamá Belice

2003 2.004

Fuente: Elaboración propia a partir de datos de Corsatur

El principal emisor lo constituye Guatemala, con 326.437 turistas provenientes de dicho país en 2004, lo
que supuso un descenso con respecto al año anterior de un 1%. La llegada de turistas guatemaltecos a
El Salvador supone un 38 % de este mercado emisor. Una gran proporción ingresaron en el país por vía
terrestre (96,40%), en su mayoría por los pasos de Chinamas y Hachadura, ambos en el Departamento
de Ahuachapán. La entrada de turistas guatemaltecos en El Salvador se produce durante todos los
meses del año, destacando un mayor flujo en abril y diciembre, meses que coinciden con los periodos
vacacionales de Semana Santa y Navidad.

En el año 2004 entraron en el país 141.627 turistas nicaragüenses, lo que determina a Nicaragua como
el tercer emisor de turistas a El Salvador, con un crecimiento de un 31% con respecto al 2003. Las
salidas del mercado nicaragüense se producen en un 81,7% hacia países de la Región Centroamericana,
De éstas un 21,2% se dirige a El Salvador, coincidiendo con los meses de períodos vacacionales, junio,
agosto, diciembre y abril. La estancia promedio de los turistas nicaragüenses fue de 4,7 días en el año
2004.

93
Honduras fue en el año 2004, el tercer país emisor de turistas a El Salvador, representando el 20% de
los turistas que ingresan provenientes de la Región Centroamericana. La llegada de hondureños a El
Salvador en los últimos años, había experimentado un aumento progresivo hasta el año 2000, a partir del
cuál empezó a disminuir recuperándose ligeramente en el 2004. Los viajes realizados por los hondureños
a El Salvador suponen el 40% de todos los viajes realizados al exterior desde este país.

En el año 2004 viajaron a El Salvador un total de 29.405 costarricenses, lo que supuso un amento del
11% respecto al año anterior. Según datos del Instituto Costarrisence de Turismo del año 2003, se
efectuaron en Costa Rica un total de 372.866 salidas al exterior, de las cuáles un 6% fueron realizadas a
El Salvador. El principal mercado receptor de turistas costarricenses es Estados Unidos, seguido de
Panamá y Nicaragua, por su carácter fronterizo. Las salidas al exterior de este mercado emisor se
concentran en los meses de enero, julio y diciembre.

Finalmente, cabe resaltar la escasez de datos acerca del perfil del turista centroamericano que viaja por
la región, en relación a los lugares que visita, el tipo de alojamiento utilizado, la duración de sus viajes,
etc. Estos datos, tanto cuantitativos como cualitativos, serían de gran valor a la hora de realizar una
correcta planificación y promoción de los destinos centroamericanos.

4.3.3.- Turismo Internacional

A continuación se describen los distintos mercados internacionales, emisores de turistas a El Salvador.

Mercado Norteamericano

Según las previsiones 12 el mercado norteamericano seguirá siendo el principal emisor de turistas hacia el
resto del continente americano, representando un 76% del total de turistas internacionales en el 2020. Sin
embargo, será la zona que tendrá menor tasa de crecimiento, aproximadamente un 2,8% anual entre
1995 y 2020, frente a la media mundial que será de 3,1%.

El mercado norteamericano supuso en el año 2004 el 27% del total de llegadas internacionales a El
Salvador.

12 Estudio “Turismo: Panorama 2020. Previsiones mundiales y perfiles de los segmentos” de la OMT

94
Fig. 11. Llegadas internacionales de los mercados emisores norteamericanos. 2000-2004

250.000

200.000

150.000

100.000

50.000

0
Estados Unidos México Canadá

2002 2003 2004

Fuente: Elaboración propia a partir de datos de Corsatur

ƒ Mercado Estadounidense

El mercado estadounidense constituye el segundo emisor de turistas a El Salvador con 225.910 llegadas
provenientes de este país en el año 2004, lo que supone el 23,62 % de las llegadas internacionales al
país.

El incremento del poder adquisitivo y la disponibilidad de mayor tiempo de ocio está determinando que los
estadounidense cada vez realicen más viajes y de más larga distancia. En este sentido, mientras que los
viajes a Canadá y México presentan un leve aumento, aquellos realizados hacia Centroamérica,
Sudamérica, África, Oriente Medio, Asia y Oceanía están duplicándose.

Según el Departamento de Comercio de Estado Unidos, el mercado turístico emisor de Estados Unidos
se distribuye de la siguiente forma:

Región Cuota de mercado (%)


Europa 44,9
Asia 20,6
Caribe 16,2
América Central 6,5
América del Sur 5,2
Oceanía 4,5
Oriente Medio 2,1
África 1

Fuente: TTA Tourism Industries. 2002

95
El turista potencial de los Estados Unidos tiene como principal motivo para la realización de un viaje de
larga distancia, las vacaciones, recreo u ocio. Su destino preferido sigue siendo Europa Occidental,
seguido de Asia. Realiza viajes internacionales con una frecuencia de uno o dos desplazamientos cada
tres años y con una estancia media entorno a las dos semanas.

Entre los aspectos determinantes en la elección del destino se encuentran que el lugar posea una cultura
interesante y que sea un destino seguro, factor éste fundamental ya que una gran proporción no viajaría
si no considera que el destino presenta una situación segura.

Los estadounidenses que viajan en familia prefieren hacerlo en los meses de julio y agosto, mientras que
los que viajan en pareja, no presentan una temporada fija de viaje.

Con respecto a la oferta de alojamiento muestran preferencia respecto a los hoteles de categoría alta (4*
o 5*)

En cuanto a la forma de organizar el viaje, la mayoría realiza la búsqueda de información a través de


Internet, destacando portales como “Google” “Travelocity” y “Expedia”, aunque también utilizan las
recomendaciones e información de familiares y amigos, así como guías de viajes, entre las que destacan
Fodor´s, Frommer´s y Lonely Planet. Las agencias de viajes son otro medio ampliamente utilizado por los
estadounidenses.

ƒ Mercado Mexicano

El mercado mexicano representa un 2,40 % de los turistas que llegaron a El Salvador en 2004.

El turista mexicano tiene como principal destino EEUU, seguido de Europa y América Central. Su principal
motivación para viajar es la visita a familiares y amigos, representando un 40,4% de los casos, seguido
de los viajes de placer con un 36,86%.

Para la organización del viaje el 73-75% de los turistas mexicanos emplean una agencia de viajes,
variando este tanto por ciento en función de las actividades a realizar y el motivo del viaje.

Con respecto a las actividades realizadas durante sus viajes el 55% prefiere las actividades culturales,
seguido de actividades de naturaleza, concretamente las visitas a áreas protegidas.

La estancia media del turista mexicano en el destino es de 10 días y en general, viajan solos o en pareja.

96
El gasto medio por viaje 13 es de 772,6 $, aunque dicha cuantía presenta variaciones en función del
destino, siendo el gasto medio en 2003 en los viajes a América Central de 733.96 $.

ƒ Mercado Canadiense

Los canadienses representan el 1,55% de las llegadas de turistas internacionales a El Salvador,


constituyéndose como el séptimo país emisor.

Estados Unidos y Europa siguen siendo los destinos preferidos de los canadienses, aunque las nuevas
tendencias y cambios en el perfil del turista, están determinando la demanda de lugares exóticos. El
envejecimiento de la sociedad canadiense ha producido un cambio en la principal motivación turística que
anteriormente era la visita a familiares y amigos y ahora se corresponde con los viajes de placer.

El turista canadiense, en su mayoría proveniente de la ciudad de Montreal, tiene como principal


motivación para realizar sus viajes las vacaciones, en un 75% de los casos. Durante estas vacaciones
realiza diversas actividades, si bien manifiesta preferencias por las visitas a lugares históricos, en un
45%, las visitas a sitios naturales y las actividades de sol y playa.

Con respecto a la organización del viaje es generalizada la contratación de servicios de intermediación,


siendo muy pocos aquellos que optan por la autoorganización. En dicho proceso utilizan como medio de
información, las recomendaciones de familiares y amigos y, en menor medida, Internet y las guías
turísticas.

El turista canadiense suele viajar sólo o en pareja, con una estancia media de 11 días en el destino,
donde suele alojarse mayormente en establecimientos hoteleros, en casas de familiares y amigos o en
viviendas turísticas, realizando un gasto medio en el viaje de 80 – 100 $US, destinando a alojamiento el
38% de dicha cuantía.

Mercado Europeo

Según las previsiones de la OMT, en el año 2020 habrá más de 729 millones de turistas internacionales
procedentes de Europa, con una tasa de crecimiento anual del 3,4% en el periodo 1995-2020. Dicha
afirmación viene a confirmar que Europa seguirá siendo la mayor región emisora de turistas del mundo,
con un 25% de la cuota de mercado mundial.

13 “Plan de objetivos de promoción exterior” Instituto de Turismo de España

97
El turismo europeo que viaja a El Salvador es bastante reducido, suponiendo solo un 3% del total de
llegadas internacionales al país. De entre los países europeos emisores de turistas a El Salvador
destacan España, Alemania, Italia y Reino Unido.

Fig. 12. Llegadas internacionales de los mercados emisores norteamericanos. 2000-2004

12.000
10.000
8.000
6.000
4.000
2.000
0
Alemania España Francia Italia Reino Otros de
Unido Europa

2003 2004

Fuente: Elaboración propia a partir de datos de Corsatur

ƒ Mercado Español

El turista español representó en 2004 el 0,97% de todas las llegadas de turistas a El Salvador, lo que ha
supuesto un descenso en el número de llegadas de aproximadamente el 7%.

Los principales destinos internacionales 14 de los españoles con respecto a los viajes de largo alcance son
Estados Unidos y República Dominicana.

El perfil del turista español se caracteriza, según la Asociación de Mayoristas de Viajes Españoles, por
realizar reservas anticipadas en sus viajes de larga distancia, realizando esta práctica el 85,6% de los
turistas, mientras que solo un 14,4% no realiza reserva alguna. En general existe relación entre la
distancia y la complejidad de un destino y el grado de intermediación demandado por los turistas.

Con respecto a las motivaciones de los turistas españoles en sus viajes al extranjero destacan el ocio-
recreo, visitas a familiares y negocios 15.

14 Según un estudio realizado por el RACC Automóvil Club en el 2003


15 según el estudio de la OMT del año 2000, “El mercado Español del Ecoturismo”

98
La tendencia creciente de acortar y fragmentar las vacaciones a lo largo del año, es un comportamiento
cada vez más adoptado por los españoles, de los cuáles un 72,7 % realizó como mínimo un viaje con una
duración de 4 a 7 días, aunque la media se encuentra en nueves días, según el RAAC Automóvil Club.

Asimismo, y según la misma fuente, una gran proporción de los viajes al extranjero de los españoles se
realizan en pareja.

ƒ Mercado Alemán

Alemania se sitúa como el mercado emisor más grande de Europa y el segundo del mundo por detrás de
Estados Unidos. Este es un mercado que se incrementará de forma considerable, según las previsiones
de la OMT para el 2020, llegando a emitir 163,5 millones de turistas, lo que supone una cuota de mercado
mundial de un 10%.

Sin embargo, la llegada de turistas alemanes a El Salvador solo representó el 0,5 % del total en el año
2004.

Los turistas alemanes en los viajes de larga distancia 16, se caracterizan por una estancia promedio en el
destino de aproximadamente 20,2 días y un gasto promedio de 3.368,6 US$ por viaje.

Entre las actividades vacacionales 17 de los alemanes en sus viajes de larga distancia destacan conocer
sitios de interés y estar en contacto con la población local.

El uso de Internet para la compra de servicios turísticos está muy generalizado entre los alemanes. The
Centre for Regional and Tourism Research calcula que Alemania es el segundo mercado para la compra
de servicios turísticos en línea en Europa, con una cuota del 23% de todas las transacciones realizadas
en este ámbito geográfico.

ƒ Mercado Italiano

El mercado italiano supuso 4.122 llegadas a El Salvador en el 2004. Se sitúa como el cuarto emisor de
turistas de Europa, suponiendo los viajes a América, una participación del 9% en todos los viajes al
exterior.

16 Ulysses Web Tourismus


17 ADAP Reisemonitor 2004

99
Según datos oficiales, la estancia media de los viajes al exterior de los italianos se sitúa en
aproximadamente 11 días, con un gasto vacacional medio de 920,4 US$ aunque se observa la tendencia
a acortar el periodo vacacional.

Con respecto a la forma de reservar el viaje, según datos de Assoturismo y Confesercenti del 2004, el
35% lo realiza de forma independiente, bien por teléfono o por Internet, el 24% contrata un paquete
organizado y un 16% no realiza reserva alguna.

En cuanto al tipo de destino preferido por los italianos, se encuentra la playa en un 71% de los casos
seguido de la montaña (27%) y los sitios de arte (12%).

4.3.4.- Turismo Étnico

El mayor flujo de turistas que recibe el país se produce por el retorno vacacional de los salvadoreños en
el exterior. Según datos del Ministerio de Relaciones Exteriores estos se contabilizan en
aproximadamente 2.778.286, en el año 2002.

La siguiente tabla, la cual aparece en la página Web del Ministerio de Relaciones Exteriores, muestra la
distribución geográfica de los salvadoreños en el exterior. Cabe resaltar que sorprendentemente
no aparecen datos de aquellos que residen en Guatemala. Según datos del Consulado General de El
Salvador en Guatemala, hay únicamente 1.000 salvadoreños registrados en éste, aunque se estima que
el número es bastante superior.

Fig. 13. Número aproximado de salvadoreños en el exterior. 2002.


NUMERO DE ASOSIACIONES
REGIÓN/PAÍS
SALVADOREÑOS
CONSULADOS EN NORTE AMERICA 2.675.118 312
Canadá 161.853 14
Estados Unidos 2.510.000 295
México 3.265 3
CONSULADOS EN CENTRO AMERICA Y EL CARIBE 69.276 10
Nicaragua 6.500
Honduras 9.090
Costa Rica 14.767
Panamá 8.500
Belice 30.000
Rep. Dominicana 194
Puerto Rico 225
CONSULADOS EN SUR AMERICA 3.157 7
MISIONES Y/O CONSULADOS EN EUROPA 11.626 18

100
MISIONES Y/O CONSULADO EN ASIA, AFRICA Y OCEANIA 19.109 9
Total de Salvadoreños en el exterior 2.778.286 356
Fuente: Ministerio de relaciones exteriores

La migración salvadoreña se ha debido principalmente al conflicto armado, las catástrofes naturales y


motivaciones socio-económicas, desempleo, violencia y pobreza.

Actualmente las remesas familiares desde el exterior, suponen un elevado ingreso de divisas en la
economía nacional, constituyendo el 16% del PIB, que se traduce en 2.547,6 US$ millones, y
configurándose como la base para la estabilidad macroeconómica de la que ha gozado el país en los
últimos años.

Sus lugares de procedencia son La Unión (33%), Cabañas (25,3%), Morazán (24,7%), San Miguel
(19,85%) y Santa Ana (18%), aunque destaca que todos los departamentos tienen, al menos, un 13% de
su población residiendo en el exterior.

Como indica la figura anterior existen aproximadamente 356 asociaciones de salvadoreños en el exterior.
Estas realizan actividades para el beneficio de El Salvador o de la comunidad residente en el exterior.
Existen varios tipos de asociaciones 18:

- De apoyo “pueblo a pueblo”, las cuales organizan eventos y actividades para la recaudación de
fondos que les permita apoyar el desarrollo integral-local de sus comunidades de origen. Así
contribuyen al desarrollo de proyectos de construcción y equipamientos de clínicas, material,
equipo e infraestructura para escuelas, iglesias, parques, caminos, sistemas de agua potable,
etc., apoyo a los niños en términos educativos y de subsistencia, becas para jóvenes,
fortalecimiento del medio ambiente y otros componentes del desarrollo integral.

Estos grupos celebran las fiestas patronales de sus pueblos tanto en El Salvador como en su
lugar de residencia.

- De apoyo asistencial a El Salvador. Estas organizaciones realizan actividades para la


recaudación de fondos, a fin de apoyar a personas necesitadas que identifican a través de
contrapartes en El Salvador.

18 “Comunidad Salvadoreña en el exterior”. DGACE. Ministerio de Relaciones Exteriores.

101
- Asociaciones de asistencia y acompañamiento a la comunidad en el exterior. Estas cumplen con
funciones diversas:
o Asesoría legal.
o Apoyo a la obtención de empleo.
o Asesoría en aspectos migratorios.
o Velan por los derechos de los emigrantes.
o Socialización.
o Luchan por espacios políticos de los salvadoreños y/o hispanos en general, etc.

Estos casi 3 millones de salvadoreños representan un grupo de demanda muy interesante para los que
habría que crear productos específicos que respondieran a sus motivaciones y expectativas. Éstas se
centran principalmente en la vuelta a las raíces, el agroturismo y lo etnográfico en general.

En el año 2004, en base a la investigación dirigida a los extranjeros que visitan El Salvador que realizó
CORSATUR en Agosto de 2003, hubo 202.947 salvadoreños en el exterior que llegaron al país, lo que
representa un 21% del total de llegadas en dicho año. Los meses de mayor afluencia de salvadoreños
son marzo-abril, julio-agosto y noviembre-diciembre.

El gasto turístico es reducido, ya que no suelen utilizar la oferta de alojamiento, hospedándose la mayoría
en viviendas de familiares y amigos. Sin embargo, hacen uso de muchos servicios complementarios
como restaurantes, alquiler de coches, excursiones a sitios turísticos y compras.

4.4.- Valoración de las principales motivaciones turísticas

Las principales motivaciones de los turistas que ingresan en El Salvador, según datos de la encuesta
realizada en agosto de 2003 dirigida a los extranjeros que visitan el país, son la visita a familiares y
amigos en un 30,8%, las vacaciones en un 25,2% y el turismo de negocios en un 19,7%.

Fig. 14. Llegadas según motivo del viaje. 2004


MOTIVO DEL VIAJE LLEGADAS %
Visita a familiares/amigos 297.656 30,8
Vacaciones 243.537 25,2
Negocios 190.384 19,7
Conferencias/Seminarios/Convenciones 18.362 1,9
Tratamientos de Salud 10.631 1,1
Otros 205.847 21,3
TOTAL 966417 100

102
Fuente: CORSATUR.

Sin embargo, la amplia oferta de recursos y atractivos que presenta El Salvador, permiten realizar una
segmentación del mercado turístico más exhaustiva, enfocada a nichos con motivaciones turísticas muy
específicas. A continuación se presentan fichas descriptivas de los siguientes turismos temáticos:

• Turismo de Negocios
• Turismo Arqueológico
• Turismo Cultural
• Ecoturismo
• Turismo de Aventura
• Turismo de Sol y Playa
• Turismo de Cruceros
• Turismo de Surf
• Turismo Náutico
• Turismo de Pesca Deportiva
• Turismo de Compras
• Turismo de Golf
• Turismo de Salud
• Turismo Idiomático

103
PERFIL DE LAS MOTIVACIONES DEL TURISTA
TURISMO DE NEGOCIOS

CARACTERÍSTICAS

Además del turista individual que llega a un destino para desempeñar ciertas labores profesionales, existe
un turista aun más especializado, que se desplaza a un país con el objetivo principal de participar en una
reunión o una conferencia, o de acompañar a una persona que participará en la misma. Se calcula que
aproximadamente el 20% de las llegadas turísticas internacionales se debe a la participación en
reuniones y conferencias.

PERFIL DELTURISTA DE NEGOCIOS

Estancia en hoteles de categoría superior (4 y 5 estrellas)


Viaja solo. Estancias cortas (menos de 6 días)
Reclama oferta complementaria de restauración y de ocio
Poder adquisitivo alto.

CONDICIONES DE LA OFERTA

Existencia de un Buró de Convenciones o Convention Bureau


Existencia de un Centro de Convenciones y Congresos
Cooperación Gobierno/Sector Privado.
Excelente conexiones aéreas
Buen trabajo de OPCs y TTOO especializados

REQUISITOS DE LA DEMANDA

Buena planta hotelera


Buena accesibilidad aérea y conectividad interna con la sede
Estabilidad político/social y seguridad
Destino atractivo en lo turístico/cultural/artístico

PRINCIPALES DESTINOS Y EMISORES

EEUU, Reino Unido, España, Francia y Alemania.

104
PERFIL DE LAS MOTIVACIONES DEL
TURISMO ARQUEOLÓGICO

CARACTERÍSTICAS

Se desarrolla en las ciudades antiguas, y ruinas. Está muy relacionado al turismo Cultural y al turismo
Científico, porque se combina el conocimiento de culturas ancestrales, con el estudio científico de la
evolución del hombre en los diferentes territorios. La variedad de actividades que se realizan dentro de la
modalidad de Turismo Arqueológico son visitas a lugares arqueológicos, visitas a centros históricos,
ruinas, cuevas, entre otras.

PERFIL TURISTA ARQUEOLÓGICO

Turista de unos 40 años que viaja en pequeños grupos


Hoteles especiales
Consume gastronomía de la zona

CONDICIONES DE LA OFERTA

Los mercados receptores de visitantes que gustan del turismo arqueológico deben ofrecer ciertos
requisitos y condiciones como fácil acceso a ciudades cercanas al sitio arqueológico y trabajo conjunto
con los gobiernos para la promoción del destino, entre otras.

REQUISITOS DE LA DEMANDA

Los demandantes de turismo arqueológico exigen que la actividad sea combinada con otras como visitas
a ciudades cercanas y que existan centros comerciales así lugares cercanos de diversión, entre otros.

PRINCIPALES DESTINOS

Siendo Perú uno de los principales países receptivos de turismo arqueológico, tiene como principales
atractivos de esta modalidad la ruta Inca. En México, las ruinas mayas son las más frecuentadas por los
turistas.

PRINCIPALES EMISORES

EEUU y otros países centroamericanos

105
PERFIL DE LAS MOTIVACIONES DEL
TURISMO CULTURAL

CARACTERÍSTICAS

Muestra y explica al turista las costumbres, hechos históricos, arte (pintura, música, literatura, escultura,
espectáculos de teatro, etc.), arquitectura y demás aspectos de la idiosincrasia de un destino y su
población residente.

PERFIL DEL TURISTA CULTURAL

Los turistas motivados por la cultura suelen tener un nivel de estudios de Licenciatura o Diplomado.

El promedio de ingresos mensuales se sitúa entre 750 y 1,800 US$

Los turistas culturales son en muchos casos profesionales de la enseñanza, seguidos de estudiantes y
otros titulados medios y superiores.

Los medios de información a los que acceden los turistas motivados por la cultura son las
recomendaciones de familiares o amigos, así como las guías y mapas, entre otros.

CONDICIONES DE LA OFERTA

Posibilidad de ofrecer algo único y que no puede apreciarse en ningún otro lugar
Facilidad de acceso
Accesibilidad idiomática

REQUISITOS DE LA DEMANDA

Seguridad en el destino
Calidad del material informativo
Guías especializados

PRINCIPALES DESTINOS

Los principales destinos de turismo cultural son Egipto, Italia (Florencia y Roma), Francia, entre otros. Los
principales destinos culturales de América son Perú (Machu Pichu), Chile y Cuba, entre otros.

PRINCIPALES EMISORES

Europa, Japón y Estados Unidos

106
PERFIL DE LAS MOTIVACIONES DEL
ECOTURISMO

CARACTERÍSTICAS

Tiene como principal objetivo integrar al turista en el medio natural. Posee alto nivel educativo referido al
medio ambiente (cuidado del entorno natural) en el mismo momento en que se desarrollan las
actividades. Las actividades realizadas en el ecoturismo son reciclaje, protección del medio ambiente, uso
racional de los servicios básicos, entre otras.

PERFIL DEL ECOTURISTA

Turista de entre 30 y 59 años


Nivel cultural alto e ingresos medios por encima de la media
Vacaciones más largas
Duplican el gasto medio de un no ecoturista

CONDICIONES DE LA OFERTA

Promoción de prácticas de turismo sostenible, ofrecer servicios básicos, con cuidado especial de la
sostenibilidad, disponer de transporte “rústico” pero funcional, promover la educación y la conservación,
entre otras.

REQUISITOS DE LA DEMANDA

Los ecoturistas exigen entre otros requerimientos: souvenirs de alta calidad fabricados por los locales,
guías capacitados, responsabilidad civil, grupos reducidos, diversidad gastronómica.

PRINCIPALES DESTINOS

En América Latina los principales destinos de Ecoturismo son: México, Costa Rica, Perú, Bolivia,
Ecuador, Venezuela, Argentina, Chile, Brasil, y Colombia. En otras regiones se encuentran Australia,
Nepal y Canadá.

PRINCIPALES EMISORES

Los principales países emisores de ecoturistas son Francia, Reino Unido y Alemania.

107
PERFIL DE LAS MOTIVACIONES DEL
TURISMO DE AVENTURAS

CARACTERÍSTICAS

Es el tipo de turismo constituido por programas, actividades y expediciones con connotaciones de desafío
y riesgo. Dirigidas en su mayoría a adultos. La variedad de actividades que se realizan dentro de la
modalidad de turismo aventura son rafting, kayaking, rapel, entre otras.

PERFIL DEL TURISTA DE AVENTURAS

Persona de nivel cultural alto de unos 40 años (los jóvenes suelen viajar por su cuenta)
Poder adquisitivo medio-alto
Viajes cortos de 5 a 7 días.

CONDICIONES DE LA OFERTA

Los mercados receptores de visitantes que gustan del turismo aventura deben ofrecer ciertos requisitos y
condiciones como responsabilidad civil para los turistas, y contar con guías expertos, reconocidos y
profesionales por el alto riesgo de las actividades que se practican.

REQUISITOS DE LA DEMANDA

Los demandantes de turismo aventura exigen que la actividad sea combinada con otras, que se cuente
con guías capacitados, etc.

PRINCIPALES DESTINOS

Siendo Costa Rica uno de los principales países receptores de turismo aventura, tiene como principales
atractivos de esta modalidad el río Pacoaré para la práctica de rafting. El río Futulufu de Chile goza de
gran reconocimiento para la práctica de rafting y kayaking. En la Costa Turquesa de México se realizan
actividades de Ciclismo de montaña, excursionismo y kayak.

PRINCIPALES EMISORES

EEUU, Alemania, Reino Unido y Francia

108
PERFIL DE LAS MOTIVACIONES DEL
TURISMO DE SOL Y PLAYA

CARACTERÍSTICAS

Se trata de un turismo de descanso y relajación, utilizando como base los elementos naturales como el
sol, la playa o el agua. Lo fundamental de este turismo es la recuperación del equilibrio físico y psíquico
del turista.

Tendencias actuales:
El crecimiento del segmento es superior al de otros destinos lejanos elegidos por turistas europeos y
norteamericanos.
Aumento de los segmentos de mercados especializados (emplazamientos hotel boutique)
Vacaciones combinadas: playa + visita turística

PERFIL DEL TURISTA DE SOL Y PLAYA

Todo tipo de turistas aunque los más populares son los dirigidos a
ƒ Parejas
ƒ Familias
ƒ Jóvenes.
Nivel de gasto medio-alto
Poder adquisitivo medio

CONDICIONES DE LA OFERTA

Existe en la actualidad un estado de madurez de los destinos turísticos mediterráneos y caribeños


tradicionalmente demandados por los turistas europeos y estadounidenses, que está provocando un
incipiente interés por destinos lejanos y exóticos.

Un nicho de mercado que presenta grandes oportunidades es el de los turistas de alto nivel económico y
social; el hecho de ser un reducido y selecto grupo hace que se vean interesados por enclaves turísticos
inexplorados que ofrezcan un trato personalizado, propio de hoteles boutique.

REQUISITOS DE LA DEMANDA

Buen clima
Buena oferta gastronómica complementaria y de ocio
Posibilidad de practicar deportes acuáticos
Buen entorno medioambiental

PRINCIPALES DESTINOS DE SOL Y PLAYA

Caribe, Turquía, Malasia, México, España y Francia.

PRINCIPALES PAISES EMISORES

Estados Unidos, Canadá, Reino Unido, España, Francia y Benelux.

109
PERFIL DE LAS MOTIVACIONES DEL
TURISMO DE CRUCEROS

CARACTERÍSTICAS

El turismo de cruceros se refiere a los viajes de placer en una embarcación que ofrece todas las
comodidades de un hotel. Generalmente se refiere a un crucero marítimo que visita varios destinos en los
que hace parada y donde se desembarca por un corto período de tiempo para visitar lugares turísticos y
realizar diversas actividades recreativas. Estos barcos suelen estar perfectamente equipados, ofrecer
instalaciones de esparcimiento y deportivas, y un alojamiento “todo incluido”.

Los viajes en crucero también pueden incluir viajes en veleros pequeños, como navegación en flotilla,
cruceros pequeños, cruceros fluviales, barcos sin tripulación o yates de fletamento. Sin embargo, el
presente informe sobre este segmento de mercado se centra en los cruceros marítimos.

PERFIL DEL TURISTA DE CRUCEROS

Existen diferentes tipologías que incluyen cruceros para familias, “todo incluido”, cruceros de lujo, para
celebración de bodas y temáticos.

Los principales segmentos de mercado son:


9 Parejas sin hijos
9 Parejas cuyos hijos ya no viven en casa
9 Personas de la tercera edad

CONDICIONES DE LA OFERTA

Diversificación considerable en los últimos años que ha contribuido a la expansión del sector. Aunque los
ingresos no proceden del alojamiento, los turistas que llegan a sus costas suelen gastar su presupuesto
en los mercados locales y las tiendas de recuerdos.

REQUISITOS DE LA DEMANDA

Características naturales de las áreas, por ejemplo, profundidad, corrientes, sedimento de fondo, etc.
Condiciones meteorológicas favorables para diferentes épocas del año que pudieran influir en el
atraque de los buques.
Distancia terrestre a ubicaciones significativas desde el punto de vista técnico (centro de
población, aeropuertos, talleres de reparación, etc.) y turístico (sitios de interés, infraestructuras
turísticas y recreativas etc.).
De igual modo, en la selección de un puerto por parte de una compañía naviera es de vital
importancia la dotación y el nivel de los equipamientos portuarios.

PRINCIPALES DESTINOS

Los seis itinerarios en crucero más importantes del mundo son el Caribe, el Caribe Occidental, el
Mediterráneo, Alaska, Europa y la costa pacífica latinoamericana.

PRINCIPALES EMISORES

Estados Unidos, países mediterráneos, y países nórdicos de Europa.

110
PERFIL DE LAS MOTIVACIONES DEL TURISTA
TURISMO DE SURF

CARACTERÍSTICAS

Este tipo de turista viaja fundamentalmente con el objetivo de encontrar nuevos caladeros donde poder
practicar el deporte del que han hecho su vida. En el turista de surf encontramos un individuo que es
guiado por su interés por la aventura y por conocer nuevas olas y tubos en aguas calientes y no
masificadas. Existe un gran interés por parte de este segmento de realizar su actividad en una playa que
no este muy transitada y en la que no haya muchos otros surfistas.
Las actividades realizadas por este tipo de visitante se encuadran en la practica del surf, si bien es un
turista con inquietudes por el medio ambiente, con lo cual también suele realizar actividades propias del
ecoturista.

PERFIL DELTURISTA DE SURF

Persona joven, generalmente de entre 20 y 40 años.


Soltero por lo general.
Viaja solo o en grupo de amigos
Buen agente desestacionalizador.
Viajes de corto desplazamiento
No requiere establecimientos hoteleros de lujo
Estancias promedio de unos 10 días.
33% del mercado poseen un alto nivel adquisitivo

CONDICIONES DE LA OFERTA

Proveedores de equipamiento y recambios cercanos a los lugares de práctica.


Organización de actividades complementarias (principalmente relacionadas con el ecoturismo y los
deportes de aventura)
Existencia de expertos locales

REQUISITOS DE LA DEMANDA

Precios
Ausencia de masificación
Buen entorno medioambiental (limpieza de las aguas y playas)
Seguridad

PRINCIPALES DESTINOS

Pacífico/Oceanía (Samoa, Tahití, Fiji, Nueva Caledonia, Papua Nueva Guinea, Nueva Zelanda,
Australia).América (Puerto Rico , Baja California, El Salvador, Costa Rica, Nicaragua, Panamá, Ecuador,
Perú, Brasil, Chile). Europa (Portugal, España, Francia). África (Sudáfrica). Hawai

PRINCIPALES EMISORES

EEUU, Japón, Brasil y Australia.

111
PERFIL DE LAS MOTIVACIONES DEL TURISTA
TURISMO NAUTICO

CARACTERÍSTICAS

El turismo náutico esta caracterizado por unas vacaciones activas en contacto con el mar que permite
realizar todo tipo de actividades náuticas en tiempo de ocio.

PERFIL DEL TURISTA NAUTICO

Predominio de población masculina (97,4 % de los usuarios)


Mayor porcentaje edades entre 30 y 39 años
Propietarios de segundas residencias en zonas costeras
Buen agente desestacionalizador

CONDICIONES DE LA OFERTA

Muelle de combustible
Agua, electricidad y vaciado de tanques contenedores
Información meteorológica
Servicios médicos

REQUISITOS DE LA DEMANDA

Calidad de las instalaciones


Entorno atractivo
Espacio abierto de paseo y compra
Buena oferta complementaria
Posibilidad de practicar deportes: Pesca deportiva / Golf

PRINCIPALES DESTINOS

EEUU, Francia y España.

PRINCIPALES PAISES

EEUU, Francia y Canadá.

112
PERFIL DE LAS MOTIVACIONES DEL TURISTA
TURISMO DE PESCA DEPORTIVA

CARACTERÍSTICAS

Este segmento tiene como motivación principal la práctica de la pesca, aunque generalmente realizan
otras actividades ecoturísticas durante su estancia, como puedan ser el senderismo, la observación de
aves y otro tipo de actividades relacionadas con la naturaleza.

PERFIL DELTURISTA DE PESCA DEPORTIVA

Turista de alto nivel adquisitivo


Estancia media de 3 a 6 días
Edades comprendidas entre los 40 y 60 años mayoritariamente
Mayoría masculina
Alto nivel de fidelidad con el destino

CONDICIONES DE LA OFERTA

Servicios recreativos para miembros de la familia que no pesquen


Servicios médicos
Personal cualificado sobre la conservación de especies y del medioambiente
Organización de actividades complementarias (principalmente relacionadas con la cultura)
Buena estado de conservación de las marinas
Localización en sitios naturales cercanos a otros tipos de atracciones culturales.

REQUISITOS DE LA DEMANDA

Buen entorno medioambiental


Existencia de tiendas deportivas bien establecidas
Alojamiento cercano al lugar de pesca
Precio de la licencia no demasiado elevado
Buen clima
Seguridad

PRINCIPALES DESTINOS

Los tres principales destinos donde esta actividad está más desarrollada y articulada son por este orden;
Estados Unidos, Australia y México.

PRINCIPALES EMISORES

EEUU, Canadá, Reino Unido.

113
PERFIL DE LAS MOTIVACIONES DEL TURISTA
TURISMO DE COMPRAS

CARACTERÍSTICAS

Este tipo de turismo busca adquirir productos comerciales del país o destino a visitar. Es importante tomar
en cuenta que si los productos comerciales de un país o destino turístico no son mejores ni presentan
novedades especiales, es natural que los visitantes, ya sean nacionales o extranjeros, realicen pocas
compras en ellos. Por eso es tan importante el papel de la artesanía, ya que, además de ser de gran
interés, debe fomentarse no solo su desarrollo, sino que debe vigilarse la producción para llegar a ofrecer
artículos artísticos que acrediten el país de origen como nación laboriosa y de buen gusto.

PERFIL DEL TURISTA DE COMPRAS

Persona de edad media


Alto nivel adquisitivo
Interesado en la cultura del país
Buen agente desestacionalizador

CONDICIONES DE LA OFERTA

Accesibilidad a los productos autóctonos (p. ej. artesanía)


Buena oferta complementaria
Buenos centros comerciales

REQUISITOS DE LA DEMANDA

Precios
Seguridad
Impuestos indirectos bajos

PRINCIPALES DESTINOS

En líneas generales, cualquier destino turístico que implique la visita a un núcleo poblacional es
susceptible de convertirse en un destino de turismo de compras.

PRINCIPALES PAISES EMISORES

EEUU, Japón, Reino Unido, Alemania.

114
PERFIL DE LAS MOTIVACIONES DEL TURISTA
TURISMO DE GOLF

CARACTERÍSTICAS

El turismo de golf se enmarca dentro del concepto de turismo deportivo, es decir, hace referencia a la
motivación de practicar deporte como causa del desplazamiento temporal del turista.

También se incluye en el concepto de turismo de golf las actividades relacionadas con los
desplazamientos turísticos motivados por la intención de presenciar directamente competiciones
profesionales de alto nivel fundamentalmente las organizadas por los grandes circuitos profesionales.

PERFIL DELTURISTA DE GOLF

Son turistas familiares que valoran la gastronomía, el alojamiento, infraestructuras de comunicación y


clima.
Su estancia suele desarrollarse en Hoteles de categoría superior (4 y 5 estrellas)
Gasto medio diario alto.
Poder adquisitivo alto.
Alto grado de fidelidad al destino.

CONDICIONES DE LA OFERTA

Mantenimiento óptimo de las instalaciones y campos de Golf.


Monitores especializados.
Oferta complementaria de tipo deportiva (Padel, natación, etc.)
Restaurantes de categoría alta.
Concentración de la Oferta (proximidad entre campos)

REQUISITOS DE LA DEMANDA

Precios (Green Fee, Relación Calidad/Precio, Precios tiendas de equipamiento, Precios Restaurante/Bar)
Instalaciones (Estado del campo, estado de los “green”, acceso al campo, campos de prácticas,
aparcamiento de vehículos, calidad club social, tranquilidad, trato del personal)
Características del juego (rápido/lento)

PRINCIPALES DESTINOS

Estados Unidos, Irlanda y Reino Unido, España, Francia y Portugal. Como destinos emergentes: Túnez,
Marruecos, Grecia e Italia.

PRINCIPALES EMISORES

Estados Unidos, Japón, Australia, Reino Unido y Escandinavia.

115
PERFIL DE LAS MOTIVACIONES DEL TURISTA
TURISMO DE SALUD

CARACTERÍSTICAS

Esta tipología turística se origina con el objetivo primordial de obtener beneficios relacionados con la
salud, el bienestar o la estética. Tiene una combinación de necesidad física, psíquica y de recreo,
relacionada con la utilización de elementos naturales que tienen propiedades curativas. Por ejemplo,
Termalismo o barro.

Los lugares donde se ha desarrollado tradicionalmente este segmento ha sido en los Balnearios. Hoy en
día es creciente el número de Hoteles SPA que ofrecen estos servicios.

PERFIL DELTURISTA DE SALUD

Los balnearios y centros de salud han dejado de ser lugares exclusivos orientados a personas mayores
para acercarse a un turista joven que busca pasar días tranquilos para olvidarse del estrés.
Gasto medio diario alto.

CONDICIONES DE LA OFERTA

Calidad de las instalaciones que ofrecen los servicios de SPA, Balneoterapia, Fangoterapia, Helioterapia
e Hidroterapia.
Profesionalidad de los recursos humanos que atienden estos centros
Tranquilidad del entorno

REQUISITOS DE LA DEMANDA

Precios
Existencia de una oferta cultural
Buena oferta complementaria gastronómica y de ocio
Seguridad y calidad

PRINCIPALES DESTINOS

Europa, EEUU, Canadá

PRINCIPALES EMISORES

EEUU, España, Reino Unido, Portugal y Alemania.

116
PERFIL DE LAS MOTIVACIONES DEL TURISTA
TURISMO IDIOMATICO

CARACTERÍSTICAS

El «turismo idiomático» es una modalidad de viajes de estudio y ocio que buscan cada vez más personas
para aprovechar las vacaciones aprendiendo o mejorando su competencia en una lengua. El sector tiene
una indudable potencialidad como actividad económica y especialmente como actividad turística. No
debemos olvidar que, por lo general, el turista idiomático tiene una estancia media en el destino muy
superior a la media, además está profundamente interesado por conocer la cultura del lugar.

Por otro lado, se encuentra la creciente importancia socioeconómica del español en el mundo actual. Es
la segunda lengua de comunicación internacional y la cuarta más hablada del mundo (400 millones).

PERFIL DEL TURISTA IDIOMATICO

Estudiante universitario de entre 20 y 24 años.


Interesado en la cultura del país
Fidelización como turista
Agente desestacionalizador
Alta estancia media (3-4 semanas)
Nivel de gasto por turista superior a la media

CONDICIONES DE LA OFERTA

Para conformar una atractiva oferta de turismo idiomático es fundamental desarrollar escuelas con
personal cualificado y ofrecer un interesante plan de actividades.
La seguridad país tiene una gran importancia en este segmento debido a la fuerte sensibilidad de la
demanda ante la inestabilidad sociopolítica del entorno.

REQUISITOS DE LA DEMANDA

Buena oferta académica


Atractivo cultural del destino
Amabilidad de los habitantes
Seguridad
Relación calidad/precio.

PRINCIPALES DESTINOS

España, México, Guatemala y Costa Rica

PRINCIPALES EMISORES

EEUU, Reino Unido, Alemania, Francia, Japón, Suecia. Se estima que China tomará un papel importante
en el futuro.

117
4.5.- Conclusiones sobre la demanda turística

El turismo seguirá representando una importante fuente de ingresos para aquellos destinos que sepan
aprovechar la coyuntura actual y adaptarse a las nuevas tendencias de la demanda. Los pronósticos
parecen indicar un continuo incremento del número de desplazamientos a nivel mundial.

Las previsiones son positivas con respecto al desarrollo que experimentará la Región Centroamericana.
El número de llegadas turísticas seguirá creciendo a un ritmo estimado del 4,3 % anual, según
estimaciones de la OMT. Igualmente, la tasa de crecimiento estimada para El Salvador en los próximos
años, apunta a un incremento anual del 3,4%, situándolo como uno de los países con mayor potencial de
la región.

Las iniciativas del Consejo Centroamericano de Turismo así como las acciones promocionales llevadas a
cabo por la CATA, serán clave para la configuración de un destino transnacional en Centroamérica, que
atraiga a una mayor cantidad de turistas internacionales. En el ámbito de la integración regional, El
Salvador puede aprovechar la existencia de escenarios turísticos más consolidados en países vecinos,
como Costa Rica y Guatemala, para generar una mayor afluencia de turistas.

Cabe resaltar que El Salvador, sin embargo, ha experimentado en los últimos meses tasas de crecimiento
muy superiores a las indicadas por la Organización Mundial de Turismo, consiguiendo en el año 2004,
una diferencia positiva del 11% respecto al año anterior. Este dato resulta muy significativo ya que denota
la gran potencialidad de desarrollo de El Salvador.

No obstante, el elevado número de turistas que recibe, que lo sitúan en tercer destino receptor de la
Región Centroamericana, no se corresponde con unos ingresos igualmente relevantes, si bien estos han
aumentado en los últimos años. Esta situación refleja un gasto promedio por turista limitado,
especialmente si se compara con otros países de la región. Esta circunstancia debe resolverse a fin de
aprovechar la gran afluencia turística del país.

En este sentido, se estima oportuna una mejor articulación del producto turístico ofrecido en El Salvador
que permita aumentar el gasto turístico, ya sea mediante el refuerzo de la calidad ofertada o a través de
una oferta complementaria incrementada. Asimismo, un aumento de la estancia promedio del turista, que
ahora se sitúa en 6 días, según una investigación realizada por CORSATUR en 2004, supondría un
importante factor que, sin duda, ayudaría a incrementar los ingresos percibidos en este ámbito.

118
Los mercados emisores de turismo presentan características diversas en relación al momento del año en
que viajan, lugares que resultan de su preferencia, etc. A fin de adecuar la oferta, en su más amplio
significado, a los condicionantes que dibujan el perfil de la demanda, es necesario estudiar en
profundidad aquellos aspectos tanto cuantitativos como cualitativos que determinan el patrón de
comportamiento de cada país emisor. En este sentido, cabe resaltar la carencia de estudios de mercado
de todos los países centroamericanos, en su papel de mercados emisores, no en el ámbito receptivo
como es habitual.

Un destino como El Salvador, que recibe una gran proporción de visitantes procedentes de Guatemala,
Nicaragua, Honduras y Costa Rica, suponiendo las llegadas de mercados emisores regionales el 67% del
total de afluencia turística internacional, se beneficiaría enormemente de un conocimiento exhaustivo de
los mismos.

Aun resaltando esta debilidad, es posible realizar una valoración de su potencial así como de sus
expectativas evaluando las estadísticas proporcionadas por CORSATUR. En este sentido, cabe señalar
que el mayor flujo de turistas regionales se produce en los periodos típicos vacacionales, Navidad y
Semana Santa. Se observa, por tanto, un fenómeno de estacionalidad respecto al turismo regional.
Asimismo, el porcentaje de turistas de los cuatro mercados emisores principales, Guatemala, Nicaragua,
Honduras y Costa Rica, que se dirigen a El Salvador, supone todavía una pequeña proporción del total de
viajes internacionales que estos realizan. Por lo tanto, el mercado regional tiene aun mucho potencial por
explotar.

El mercado norteamericano es, asimismo, un emisor de gran importancia para El Salvador, suponiendo
casi un 30% de sus llegadas. La “media” distancia que lo separa de las principales ciudades de Estados
Unidos supone una ventaja para El Salvador, la cual se ve reforzada por la existencia de buenas
conexiones aéreas.

Además, las condiciones climáticas adversas en gran parte de la región norteamericana durante el
periodo de Noviembre a Abril, exceptuando México y las zonas del sur de Estados Unidos, propician la
salida de turistas que buscan temperaturas más favorables. Cabe señalar, en este sentido, que un 16%
del mercado emisor estadounidense visita la zona del Caribe, mientras que solo un 6.5% se dirige a
Centroamérica.

119
El mercado emisor de Estados Unidos es, asimismo, muy interesante en relación al gasto promedio que
efectúan, el cual se considera alto, en comparación con otros mercados. La creación de una oferta de
calidad superior debería, por tanto, incentivar la llegada de esta tipología de turistas.

Por último, resaltar que el factor seguridad sigue siendo fundamental para el mercado norteamericano. No
solo deben realizarse esfuerzos por corregir esta situación en el destino, sino que dicho esfuerzos deben
ser totalmente visibles para el turista.

Según datos de la OMT, Europa seguirá siendo la región emisora de turismo de mayor envergadura. Sin
embargo, El Salvador únicamente recibe una mínima parte, suponiendo las llegadas del continente
europeo un 3% sobre el total. Efectivamente, cabe señalar que El Salvador supone un viaje de larga
distancia para este mercado emisor, lo que reduce ya el porcentaje de viajeros disponibles. Sin embargo,
hay que resaltar la mayor afluencia de turistas europeos a otros países de la región. Por ejemplo, Costa
Rica recibió un total de 192.099 llegadas de este segmento en 2003, lo que supone un 15% de su
demanda. Según una encuesta realizada por el ICT dicho año, un gran porcentaje del mercado europeo
que se desplazó a dicho país lo hizo para disfrutar del sol y de la playa, visitar volcanes y realizar otras
actividades en contacto con la naturaleza. Estos datos, deben ser analizados únicamente de manera
prospectiva, para resaltar que el mercado europeo representa un mercado potencial que debiera ser
explotado más activamente.

Finalmente, entre los diferentes mercados emisores, deben destacarse dos por su alto potencial de
desarrollo. Por un lado, el turista nacional que realiza viajes en el interior del país. Aunque se tienen
ciertos datos sobre su magnitud, cabe señalar que existe una demanda latente de la que apenas existe
información. Por tanto, es necesario valorar también aspectos menos objetivos, tales como el posible
desconocimiento de los atractivos diversos que existen en El Salvador a causa de la escasa movilidad
interna que el conflicto armado impuso durante doce años. Se trata, por tanto, de un segmento de
mercado importante que debiera ser analizado en profundidad.

Por otro lado, debemos resaltar la comunidad de salvadoreños en el exterior que retornan al país para la
visita de familiares y amigos. Este mercado se encuentra altamente organizado en sus países de
residencia; a través de diversas asociaciones mantienen una cercanía especialmente importante con su
país de origen. Este segmento debe ser potenciado en aras de propiciar un incremento no solo de las
llegadas sino también en el gasto producido.

120
Además de conocer las características de los mercados, segmentando estos por su país o región de
procedencia, resulta igualmente interesante conocer las particulares de los diferentes nichos de mercado
que se desplazan motivados por un tipo de actividad u otra.

En este sentido, conocidos los recursos y atractivos con los que cuenta El Salvador, se observa el interés
que para el país representan los siguientes nichos de mercado:
• Turismo de Negocios
• Turismo Arqueológico
• Turismo Cultural
• Ecoturismo
• Turismo de Aventura
• Turismo de Sol y Playa
• Turismo de Cruceros
• Turismo de Surf
• Turismo Náutico
• Turismo de Pesca Deportiva
• Turismo de Compras
• Turismo de Golf
• Turismo de Salud
• Turismo Idiomático

Si bien, estos deben ser priorizados ya que la situación actual de la oferta no responde, en todos los
casos, a sus expectativas. No obstante, el estudio de sus necesidades y deseos deberá determinar el
modelo de desarrollo turístico de El Salvador, a fin de planificar las actuaciones que se estimen
oportunas.

121
5.- ANÁLISIS COMPETITIVO DEL SECTOR TURISMO EN CENTROAMERICA

5.1.- Identificación de los mercados competidores

A continuación se realiza una descripción de los principales destinos de Centroamérica que, por su
ubicación geográfica así como por los recursos y atractivos turísticos que poseen, se consideran
competidores de El Salvador en el ámbito turístico.

Costa Rica

Costa Rica se posiciona como el principal destino receptor de turistas en la Región Centroamericana.
Asimismo, se sitúa como el país que percibe mayor cantidad de ingresos en el ámbito turístico. Sin duda,
Costa rica presenta un nivel de desarrollo turístico importante.

El país está caracterizado principalmente por las áreas naturales que ostenta, que son de una gran
riqueza y variedad. Parte de estas áreas se encuentran protegidas; cuenta con 20 Parques Nacionales y
8 Reservas Biológicas. En este sentido, Costa Rica presenta un producto turístico articulado,
proporcionando una oferta rica al igual que singular. Cabe destacar la posibilidad de que los visitantes
exploren el ecosistema desde las alturas, ya sea en un teleférico que pasa a través de las copas de los
árboles o mediante un tour de canopy. Existe, incluso, una reserva privada que permite pernoctar a los
turistas en una habitación ubicada en la copa de un árbol.

Estos recursos naturales, unidos a las playas de sus dos fachadas marítimas, han determinado que Costa
Rica se configure como uno de los principales destinos en los segmentos de ecoturismo y naturaleza así
como de sol y playa. Entre las principales actividades que realizan los turistas que viajan a Costa Rica se
encuentra el senderismo, la observación de flora y fauna, el surf, etc.

Costa Rica ofrece una importante oferta de alojamiento y complementaria. Destaca el Tabacon Hot
Springs Resort & Spa, el cual ofrece unas magnificas vistas del Volcán Arenal y el disfrute de aguas
termales. Asimismo, cabe resaltar la presencia de cadenas hoteleras internacionales tanto en la capital
como en la costa del país, ofreciendo una gama de hoteles de lujo que atraen a un segmento de mercado
de alto poder adquisitivo.

122
En la figura siguiente se observa el volumen de llegadas de turistas a Costa Rica y los ingresos
percibidos. De los 1.437.098 turistas llegados al país en 2004, el 49,4% provienen de América del Norte y
el 25,3% de América Central.

Fig. 14. Evolución de la llegada de turistas y entrada de divisas por turismo en Costa Rica. 2002-
2004

1.600.000 1.600,00
1.400.000 1.400,00
1.200.000 1.200,00

US$ millones
1.000.000 1.000,00
Llegadas

800.000 800,00
600.000 600,00
400.000 400,00
200.000 200,00
0 0,00
2002 2003 2004

Llegadas de turistas Divisas

Fuente: Consejo Centroamericano de Turismo. 2004

Asimismo, es destacable la duración media de la estancia de los turistas en Costa Rica, la cual se sitúa
en torno a 13.3 días, en el año 2003.

Cabe señalar también la importancia del segmento turístico de Surf, el cual ha supuesto el 20% de los
ingresos turísticos del país. El gasto promedio de este segmento se contabilizó en 119,2 US$ diarios en
el 2004.

Destaca, también, su actividad receptiva de cruceros, recibiendo los Puertos de Puntarenas y de Puerto
Caldera, 66 y 67 buques respectivamente, en el periodo 2000-2001.

Guatemala

Guatemala se sitúa como segundo país receptor de turistas en la Región Centroamericana, con una
cuota de mercado del 21%, y mantiene una posición importante en cuanto a los ingresos percibidos.

123
Guatemala destaca principalmente por su oferta de recursos culturales y arqueológicos, ofreciendo
vestigios mayas, arquitectura colonial así como una gran riqueza indígena. Asimismo, se distinguen los
diferentes espacios naturales que posee, en especial la zona de Petén.

Otro segmento turístico que sobresale, sobre todo en la ciudad de Antigua, es el turismo idiomático
procedente principalmente de Estados Unidos, que se siente atraído por un importante patrimonio
histórico-cultural así como por una oferta complementaria que satisface sus expectativas, encontrándose
en esta localidad numerosas escuelas de español.

Precisamente, la ciudad de Antigua Guatemala supone, en sí misma, un importante destino receptivo, ya


que ha sabido poner en valor sus recursos históricos y culturales, lo cual ha producido una importante
afluencia de inversores que han creado una variada oferta turística, en la que destacan numerosos
hoteles boutique de gran belleza.

Fig. 15. Evolución de la llegada de turistas y entrada de divisas por turismo en Guatemala. 2002-
2004

1.000,00 1.400.000
1.200.000
800,00
1.000.000
US$ millones
Llegadas

600,00 800.000
400,00 600.000
400.000
200,00
200.000
0,00 0
2002 2003 2004

Llegadas de turistas Divisas

Fuente: Consejo Centroamericano de Turismo. 2004

Por último, cabe citar que la llegada de turistas se produce desde los mercados norteamericano y
centroamericano en proporciones similares.

124
Honduras

El destino hondureño se caracteriza por sus recursos arqueológicos y sus playas, principalmente en el
Caribe. En este último, destaca la práctica del buceo en islas que presentan una importante oferta de
arrecifes coralinos.

En el año 2004, llegaron a Honduras un total de 672.103 turistas, en su mayoría procedentes


Centroamérica. El mercado norteamericano representa el 30% de las llegadas.

Fig. 16. Evolución de la llegada de turistas y entrada de divisas por turismo en Honduras. 2002-
2004

800.000 500,00
700.000
400,00
600.000

US$ millones
500.000
Llegadas

300,00
400.000
300.000 200,00
200.000
100,00
100.000
0 0,00
2002 2003 2004

Llegadas de turistas Divisas

Fuente: Consejo Centroamericano de Turismo. 2004

Honduras representa un destino que se encuentra en plena fase de desarrollo siendo éste aún incipiente.
Aunque la importante apuesta que se está realizando por el Gobierno debiera, sin duda, acelerar y
aumentar la actividad turística. En este sentido, cabe destacar el proyecto de Bahía de Tela y la
construcción de un aeropuerto en las proximidades de Copán.

Nicaragua

Nicaragua, presenta una gran extensión en comparación con otros países centroamericanos. Posee una
variedad de recursos importante, destacando el turismo de naturaleza, por sus volcanes y lagos, el
turismo cultural, en sus pueblos coloniales y el turismo de sol y playa, más desarrollado en la costa del
Pacífico.

125
El futuro del sector nicaragüense se presenta optimista. La llegada de turistas internacionales al país
ascendió a 614.782 en el año 2004, logrando una tasa de crecimiento del 16,9% con respecto al año
anterior.

El mercado centroamericano se posiciona como principal emisor de turistas a Nicaragua. Éste representó
el 61,4% del total de llegadas internacionales a dicho país durante el año 2004. Norteamérica se erige
como segundo mercado emisor, acaparando el 25,7% de las llegadas.

Fig. 17. Evolución de la llegada de turistas y entrada de divisas por turismo en Nicaragua. 2002-
2004

700.000 200,00
600.000
500.000 150,00

US$ millones
Llegadas

400.000
100,00
300.000
200.000 50,00
100.000
0 0,00
2002 2003 2004

Llegadas de turistas Divisas

Fuente: Consejo Centroamericano de Turismo. 2004

Finalmente, conviene reseñar la llegada de cruceros a la costa del Pacífico, habiendo recibido la localidad
de San Juan del Sur 38 buques, en el periodo 2000-2001.

Panamá

Panamá se presenta como un destino relevante en cuanto a los ingresos que percibe en el ámbito
turístico, posicionándose en tercer lugar dentro de la región Centroamericana.

Panamá representa un destino con una gran variedad de atractivos culturales, reflejado en un rico
patrimonio colonial e indígena, así como natural, contando con grandes extensiones litorales tanto en el
Pacífico como en el Caribe, y una abundante diversidad de flora y fauna. Destaca principalmente su
recurso más conocido, el Canal de Panamá, que es considerado de una gran belleza paisajística.

126
La ciudad de Panamá presenta una oferta turística importante en cuanto a oferta alojativa y centro de
convenciones, lo que la convierte en un destino de peso en el segmento turístico de negocios y
reuniones. Asimismo, se considera un destino de compras importante.

Fig. 18. Evolución de la llegada de turistas y entrada de divisas por turismo en Nicaragua. 2002-
2004

640.000 1.000,00
620.000
800,00
600.000

US$ millones
580.000
Llegadas

600,00
560.000
540.000 400,00
520.000
200,00
500.000
480.000 0,00
2002 2003 2004

Llegadas de turistas Divisas

Fuente: Consejo Centroamericano de Turismo. 2004

Como se ha destacado al principio, Panamá se posiciona muy positivamente en cuanto a la entrada de


divisas por turismo. Sin embargo, esto contrasta con el bajo número de llegadas internacionales al país,
siendo el segundo destino centroamericano que menos turistas recibe, sólo por delante de Belice.

5.2.- Posicionamiento de los mercados competidores de Centroamérica

Actualmente los destinos competidores, en mayor o menor medida, se están intentando posicionar en el
mercado turístico con una imagen de marca relativamente diferenciada. La siguiente tabla muestra sus
estrategias de “branding”:

127
PAÍS ELEMENTOS DIFERENCIADORES SLOGAN TURÍSTICO
Costa Rica Ecoturismo y naturaleza “Sin ingredientes artificiales”
Cultura maya, naturaleza,
Honduras playas y arrecifes “Un país pequeño, tres grandes mundos”
Cultura y naturaleza
Guatemala Autenticidad y diversidad “Alma de la Tierra”
Aventura, lagos, naturaleza, gente
Nicaragua amable “Un país con corazón”
Panamá Playas y naturaleza “La ruta por descubrir”

En este sentido, cabe resaltar la labor que Guatemala ha llevado a cabo en los últimos meses para
comunicar su nueva marca-país - “Alma de la Tierra” -, la cual se desarrolló a partir de la definición de
diversos atributos: Misticismo, Cercanía, Diversidad, Evolución y Autenticidad.

Efectivamente, los esfuerzos realizados en torno a la imagen de marca tienen una repercusión directa en
la percepción del destino por parte del turista real y potencial.

Tabla 01. Percepción del destino


COSTA EL
CRITERIOS PESO RICA SALVADOR GUATEMALA HONDURAS NICARAGUA PANAMÁ
Percepción
del destino 4 2,25 3 2 1,5 2,75
Conocimiento
de marca 25% 4 1 3 2 2 3
Imagen 25% 4 2 3 2 2 2
Tendencia 50% 4 3 3 2 1 3
Fuente: “Consultoría sobre investigación y análisis de las características del turismo en El Salvador”. PROESA. 2004

Esta tabla demuestra la posición competitiva de Costa Rica, principalmente, así como Guatemala.
Ciertamente, estos destinos presentan el mayor número de llegadas turísticas.

No obstante, cabe señalar que la ausencia de marca turística en El Salvador debe considerarse como
una oportunidad. El proceso de definición y creación de la marca-país, tanto en relación a su contenido
como en su representación gráfica, deberá tener en cuenta no solo los atributos propios de El Salvador
sino también las ventajas comparativas de éste respecto al resto de países centroamericanos.

128
Tabla 02. Entorno turístico

Criterios Peso Costa Rica El Salvador Guatemala Honduras Nicaragua Panamá


Situación
turística 4 2,58 3 3,34 1,5 3,14
Demanda
Turística 60% 3,8 3,2 2,8 3,8 1,4 2,6
Tamaño mercado 40% 5 4 4 3 2 2
Crecimiento
mercado 40% 2 3 1 5 1 2
Ingreso medio 20% 5 2 4 3 1 5
Oferta turística 40% 4,29 1,65 3,3 2,64 1,65 3,96
Oferta hotelera 33% 5 3 3 3 1 4
Patrimonio
Humanidad 33% 3 1 3 2 1 4
Fuente: “Consultoría sobre investigación y análisis de las características del turismo en El Salvador”. PROESA. 2004

La valoración turística de los distintos países centroamericanos demuestra, de nuevo, la importancia de


Costa Rica, tanto por el desarrollo de su oferta como por la magnitud de su demanda. Destaca,
especialmente, la valoración positiva de Honduras, con una tasa de crecimiento de la demanda que
resulta clave. El Salvador, muestra de nuevo su potencial de desarrollo, si bien presenta una debilidad
importante respecto al ingreso medio percibido. Asimismo, la escasez de recursos considerados
Patrimonio de la Humanidad, resalta la necesidad de posicionarse bajo perspectivas de distinta
naturaleza.

Tabla 03. Situación de otros factores


Costa
Criterios Peso Rica El Salvador Guatemala Honduras Nicaragua Panamá
Situación otros
factores 3,27 2,14 1,99 2,13 1,78 2,67
Sociodemográficos 10% 4,2 2,4 2 2 1,8 4,1
Sanidad/agua potable 20% 4 1 3 2 2 4
Analfabetismo 30% 5 3 1 2 1 5
Mortalidad infantil 20% 5 2 1 2 1 3
Doctores/camas 30% 3 3 3 2 3 4
Estabilidad política 25% 5 2 1,5 3 1,5 3
Consolidación
democracia 50% 5 3 2 3 2 5
Paz social 50% 5 1 1 3 1 1

Infraestructuras 10% 4,29 3,63 2,31 2,31 1,32 3,96


Calidad de las
carreteras 33% 3 4 3 3 2 5
Dimensión del tráfico
aéreo 33% 5 4 2 2 1 3

129
Acceso nuevas
tecnologías 33% 5 3 2 2 1 4

Entorno económico 20% 3 3,2 3,4 2,5 3,6 2,3


Crecimiento PIB per
cápita 20% 5 3 3 1 5 2
Crecimiento PIB 30% 3 3 4 4 5 2
Inflación 20% 1 4 2 1 4 5
Tasa desempleo 30% 3 3 4 3 1 1
Entorno inversor 25% 1,1 1 1 1 0,3 1,4
Rating país 30% 1 2 1 1 0 1
Tendencia país 30% 0 0 1 1 1 1
Riesgo país 40% 2 1 1 1 0 2
Disposiciones legales 10% 3 1,5 2,5 2 3 3
Leyes y normativas
generales 50% 3 3 2 2 3 3
Leyes y normativas
turísticas 50% 3 0 3 2 3 3
Fuente: “Consultoría sobre investigación y análisis de las características del turismo en El Salvador”. PROESA. 2004

La tabla anterior contempla una serie de factores que resultan clave ya que determinan el entono de
desarrollo de la actividad turística, influyendo éste tanto en la llegada de inversiones al país como en el
arribo de visitantes.

En este sentido, cabe resaltar las bajas valoraciones que todos los países centroamericanos obtienen
respecto al entorno inversor, sobresaliendo, aunque escasamente, El Salvador en cuanto al “rating”
obtenido. Éste se refiere al que emiten aquellos organismos especializados en analizar la evolución
económica de los países en el ámbito de atracción de inversiones extranjeras (Por ejemplo, Standard &
Poors y PRS Group).

Asimismo, El Salvador presenta una posición muy competitiva respecto a las infraestructuras, siendo sólo
superado por Costa Rica y Panamá; y el entorno económico, en el que se sitúa por encima de estos dos
países además de Honduras.

Por último, se observa la necesidad imperiosa de establecer en El Salvador una normativa turística,
especialmente teniendo en cuenta que todos los países de la Región Centroamericana, en menor o
mayor medida, poseen un marco legal que regula dicho sector así como un sistema de incentivos
fiscales.

130
5.3.- Conclusiones del análisis competitivo

Teniendo en cuenta las distintas iniciativas de integración de la Región Centroamericana, cabe destacar
en primer lugar el interés de distinguir a los países que la integran, como socios estratégicos para el
desarrollo turístico de El Salvador, debido a los beneficios que reporta dicha integración, en su sentido
más amplio, así como a los efectos positivos que una promoción turística conjunta pueden suponer, en
determinados mercados.

En este sentido, resulta interesante analizar la actividad turística de los países centroamericanos a fin de
reconocer ventajas competitivas que pudieran ser aprovechadas por El Salvador.

Guatemala se sitúa como el segundo receptor de turistas en la región. Esta gran afluencia debiera tener
efectos positivos en El Salvador, debido a su situación fronteriza con este destino.

No obstante, debido a la situación geográfica de todos los países centroamericanos así como a la oferta
turística que éstos presentan, no se puede obviar el hecho de valorarlos, asimismo, como competidores,
tanto en el ámbito de visitas turísticas como en el de inversiones extranjeras.

Se muestra a continuación un cuadro en el que se pueden observar los nichos de mercado prioritarios
para cada uno de los destinos centroamericanos, en los que compiten con El Salvador, tanto por la
riqueza de su oferta como por la solidez de su demanda.

País Nicho de mercado


1. Ecoturismo / Aventura
Costa Rica 2. Sol y Playa
3. Surf
1. Arqueológico / Cultural
Guatemala 2. Ecoturismo / Aventura
3. Idiomático
1. Arqueológico / Cultural
Honduras 2. Sol y Playa
4. Ecoturismo / Aventura
1. Sol y Playa
Nicaragua 2. Ecoturismo / Aventura
3. Cultural

131
1. Negocios
Panamá 2. Compras
Fuente: elaboración propia

Definitivamente la competencia más amplia se sitúa en Costa Rica, que presenta un producto turístico
consolidado. Sin embargo, cabe resaltar que dicho grado de desarrollo ofrece también desventajas
respecto a un destino emergente como El Salvador, debido principalmente al coste de los servicios
ofrecidos, que resultan superiores en Costa Rica. Este factor es especialmente importante para los
segmentos de surf y turismo náutico ya que estos requieren unos atributos complementarios al recurso
principal, el mar, que pueden ser planificados.

Costa Rica es, sin duda, el destino mejor posicionado en el segmento del ecoturismo y turismo de
aventura. Países como Guatemala, Honduras y Nicaragua, que cuentan con una oferta importante en
este sentido, no despuntan especialmente en relación a El Salvador, que cuenta con importantes
recursos en este sentido. La clave, por tanto, consiste en la puesta en valor de estos y en la articulación
de productos singulares.

Guatemala y Honduras presentan una oferta arqueológica/cultural de gran peso, ventaja competitiva a la
que es difícil acceder. Sin embargo, la oferta que presenta El Salvador al respecto, resulta de importancia
en la configuración de un destino multitemático, y debería ser, por tanto, potenciado aunque no como
principal ventaja comparativa.

Asimismo, cabe citar que Guatemala se posiciona muy positivamente en el segmento de turismo
idiomático, específicamente en la ciudad de Antigua Guatemala. Dicha ciudad colonial ofrece
prácticamente el mismo carácter histórico-cultural que el municipio de Suchitoto en El Salvador, por lo
que el análisis competitivo en este ámbito se deba precisar aun más.

Nicaragua presenta, además de Costa Rica, un turismo de sol y playa muy desarrollado en la costa del
Pacífico. Honduras, atrae también a este segmento, pero más en su litoral caribeño, por lo que no
compite directamente con El Salvador.

Cabe destacar también, la situación especialmente competitiva de Costa Rica, en relación al turismo de
cruceros y turismo náutico, por la existencia de dos puertos y varias marinas deportivas. En este sentido,

132
principalmente en el ámbito náutico y de pesca deportiva, es necesario comentar que desde la costa
pacífica mexicana hasta aquella de Costa Rica, se observa escasez de este tipo de marinas turísticas.

Asimismo, se evidencia que Panamá aparece como único competidor directo de El Salvador, en cuanto al
turismo de negocios y de compras. Aunque, en cierta medida, la Ciudad de Guatemala podría convertirse,
en el medio plazo, en una competencia importante en este segmento.

Respecto al turismo de golf, no se observa ningún destino que sobresalga especialmente ya que la oferta
en este ámbito es todavía limitada en la región centroamericana, si bien algunas de los más recientes
“resorts” de Costa Rica y algunos de los proyectos en curso en Honduras apuntan hacia este nicho de
demanda.

El Salvador, como destino turístico, presenta varias singularidades con respecto a sus competidores
directos. La más importante consiste en su liderazgo en el segmento de negocios y reuniones. Asimismo,
el fenómeno migratorio de los salvadoreños, dota al país de una ventaja importante debido a la magnitud
del mismo.

No obstante, se aprecian elementos que otorgan cierta debilidad a El Salvador frente a su competencia,
como son la ausencia de una imagen de marca, la carencia de un marco legal turístico y la existencia de
un entorno inversor prácticamente ajeno, hasta el momento y salvo excepciones producidas en décadas
anteriores, al sector turístico.

Por tanto, según los datos antes expuestos, Honduras, Nicaragua y Guatemala se sitúan como los
destinos competidores directos de El Salvador, bien por las coincidencias de su oferta y demanda, bien
por razones históricas y socio-económicas que han lastrado o retrasado su desarrollo turístico; estando
Costa Rica y Panamá mejor posicionados turísticamente, ya sea por su mayor “proximidad histórica” a
Estados Unidos o por el apoyo de sus administraciones, y, en cualquier caso, por la mejor acogida de su
respectiva imagen/país en la demanda internacional.

133
6.- ANALISIS SITUACIONAL DE EL SALVADOR EN EL ÁMBITO TURÍSTICO

El resumen y representación de las conclusiones del diagnóstico turístico se desarrolla mediante la definición de
las Fortalezas, Oportunidades, Debilidades y Amenazas, (F.O.D.A.) de los recursos en particular y del destino
en general, y su representación en formato matriz. Se trata de una herramienta de gran utilidad para la toma de
decisiones estratégicas y, en el caso que nos ocupa, para el diseño de un plan de acción coherente que
contribuya a la minimización y/o corrección de las debilidades detectadas, así como al diseño de actuaciones
dirigidas a fomentar las fortalezas y oportunidades, a la vez que se adopta una actitud preventiva ante las
amenazas.

La matriz FODA que a continuación se presenta combina la información obtenida del proyecto “Consultoría
sobre investigación y análisis de las características del turismo en El Salvador” de PROESA (2004) así como el
resultado de la investigación primaria y secundaria llevada a cabo en el marco de la elaboración del Plan
Nacional de Turismo 2014 de El Salvador.

Dicha matriz se presenta en función de las diversas tipologías turísticas, susceptibles de ser desarrolladas en El
Salvador, las cuales se citan a continuación:

• Turismo de Negocios
• Turismo Arqueológico
• Turismo Cultural
• Ecoturismo
• Turismo de Aventura
• Turismo de Sol y Playa
• Turismo de Cruceros
• Turismo de Surf
• Turismo Náutico
• Turismo de Pesca Deportiva
• Turismo de Compras
• Turismo de Golf
• Turismo de Salud
• Turismo Idiomático

134
6.1.- Matriz FODA

FORTALEZAS OPORTUNIDADES DEBILIDADES AMENAZAS

Buena planta hotelera en San Posibilidad de mejorar Ocupación hotelera con picos Aumento de la inseguridad,
Salvador, con infraestructura sustancialmente el nivel de importantes los días laborables especialmente por la actividad
adecuada ocupación hotelera mediante de las “maras”
una oferta complementaria Baja tasa de ocupación media
Importancia de su papel de capital consistente y de calidad que Consolidación
financiera, comercial y logística permita prolongar la estancia Escasa oferta complementaria fundamentalmente de
hacia el fin de semana o y actividades de ocio, vida Panamá, como líder del sector
Aceptable oferta de restauración en adelantarla: playa, actividades nocturna, etc.. en Centroamérica,
variedad y calidad deportivas, giras o visitas de especialmente en cuanto a
TURISMO DE NEGOCIOS

medio día o un día… Limitaciones de acogida Convenciones y Congresos.


Centro de compras de primer orden debido a la carencia de un
a nivel regional Definición de un modelo de centro de convenciones
inversión publico privado que acorde con las necesidades
Experiencia en este nicho permita la rápida construcción del mercado
de centros de convenciones y
Aceptable nivel de servicios. congresos Buró de convenciones: entidad
Calidad de RRHH privada con recursos limitados

Aeropuerto moderno y bien dotado. Ausencia de OPCs en el país


Hub de TACA
Inseguridad: realidad y
Buena accesibilidad por vía aérea percepción

Mayor recinto ferial de Falta de posicionamiento e


Centroamérica imagen en el mercado
internacional.
Clima de negocios correcto

LOCALIZACION MERCADO EMISOR


9 S. Salvador (internacionales y nacionales) 9 Internacional
9 S. Miguel y S. Ana (nacionales) 9 Regional
9 Interno

135
FORTALEZAS OPORTUNIDADES DEBILIDADES AMENAZAS

Algunos de sus atractivos (La Joya El programa Mundo Maya Los actuales núcleos Deterioro del patrimonio por
del Céren, Patrimonio de la prevé importantes inversiones arqueológicos ofrecen un falta de vigilancia y
Humanidad) constituyen un tanto en la Joya del Cerén interés turístico reducido mantenimiento
testimonio único acerca de la vida como en Cihuatán
cotidiana de la cultura maya Su dispersión no facilita la Carencia de planificación
Numerosos yacimientos creación de un producto territorial: urbanización
Suficiente interés científico como pendientes aún por comercializable desordenada del entorno,
para incitar la atención de los acondicionar impactos negativos, etc.
TURISMO ARQUEOLOGICO, HISTORICO, CULTURAL.

segmentos especializados Las características de algunos


Algunos de los actuales sitios arqueológicos dificultan Sitios arqueológicos de mayor
La cercanía entre los principales núcleos arqueológicos y su su puesta en valor escénica magnitud en países vecinos
núcleos permite su visita en un solo conjunto disponen de un buen
día desde San Salvador potencial para implementar Pese a su calidad de Compromiso de
programas de carácter Patrimonio de la Humanidad, CONCULTURA con el
Existencia de un gran número de académico y científico el conjunto arqueológico de la desarrollo turístico no resulta
vestigios arqueológicos aún por Joya de Cerén, no justifica un evidente
acondicionar Lo mismo sucede en el caso de viaje internacional
los atractivos del patrimonio
Pertenencia a una red internacional: histórico Los escasos núcleos
la Ruta Maya coloniales urbanos de cierta
La red de Casas de Cultura, entidad están afectados por un
Vestigios de la época colonial de potenciando en particular entorno desordenado y
indudable riqueza, destacando la algunas de ellas, puede deteriorado.
ciudad de Suchitoto habilitarse como componente
básico de la oferta La adecuada puesta en valor
Plan de desarrollo local y turístico complementaria cultural. de los actuales atractivos
vigente en Suchitoto arqueológicos y coloniales,
Existencia de suficiente requieren un elevada inversión
Iniciativas recientes de oferta demanda como para construir publica
alojativa de calidad una instalación emblemática de
ocio-cultura-parque cultural o Reducida oferta de alojamiento
Importante oferta artesanal en arqueológico cultural capaz de y complementaria, e
algunas zonas, esencialmente en atraer nuevos flujos turísticos informalidad de la misma
La Palma, S. Ignacio y Nahuizalco.

LOCALIZACION PUBLICO
9 Joya del Cerén (arqueológico) 9 Internacional
9 S. Andres(arqueológico) 9 Regional
9 Tazumal(arqueológico) 9 Interno
9 Cihuatán(arqueológico) 9 Étnico
9 Sta. Leticia(arqueológico)
9 Quelepa(arqueológico)
9 Igualtepe(arqueológico)
9 Casa Blanca(arqueológico)
9 Suchitoto (ciudad colonial)
9 La Palma (artesanía)
9 San Ignacio(artesanía)
9 Nahuizalco(artesanía)

136
FORTALEZAS OPORTUNIDADES DEBILIDADES AMENAZAS

Existencia de zonas de gran interés Segmento con un gran Excesiva urbanización de Desgaste de ciertos entornos
natural y paisajístico: bosques, crecimiento determinadas zonas: lago de especialmente a causa de la
lagos, volcanes, ríos, rutas de gran Coatepeque contaminación y la suciedad
belleza escénica. Posibilidad de estructurar
zonas con una oferta Suciedad y degradación en las Deterioro medioambiental
Diversidad de recursos naturales complementaria equilibrada zonas urbanizadas
(ecoturismo, patrimonio, Urbanización desordenada
Accesibilidad relativamente buena artesanía, etc.) y de calidad. Reducida oferta de alojamiento
en zonas ecoturísticas, Presión demográfica
Ausencia de destinos masificados Creación de Centros de especialmente de calidad
Interpretación y actividades Costa Rica, destino
ECOTURISMO / AVENTURA

Carácter inexplorado de los mismos ecoturísticas en espacios Reducida oferta consolidado de


protegidos complementaria en las áreas ecoturístico y de aventura
Climatología favorable consideradas: equipamiento y
Explotación de las aguas servicios en parques Desastres naturales
Diversa oferta de ríos para la termales ligadas a la riqueza nacionales y espacios
práctica del rafting volcánica del país protegidos

Buenas rutas para el senderismo y Rehabilitación Hotel Cerro Ausencia de centros de


montañismo Verde interpretación y senderos
interpretativos
Diferentes escenarios para la
práctica del kayaking, mountain Insuficiente superficie
bike, etc. protegida

Falta de posicionamiento en el
mercado internacional

Inexistencia de una oferta


articulada

LOCALIZACION PUBLICO

9 Morazán -Æ Ruta de la Paz (Perquín, 9 Internacional


Joateca, etc.)
9 Regional
9 Lago de Coatepeque, Ilopango y Güija.
Laguna El Jocotal 9 Interno

9 Parque Nac. Montecristo y Parque Nac. El 9 Étnico


Imposible

9 Volcanes (Ilamatepec, Izalco, S.Salvador)

9 Cerro Verde

9 El Trifinio

9 Parque Walter Deininger

9 Laguna de Jocotal

9 Ríos Lempa, Sumpul, Guajovo, Bandera y

137
Paz (aventura)

9 Zona montañosa noroccidental (aventura)

9 Bahía de Jiquilisco(aventura)

9 Chorros de la Calera (aventura)

138
FORTALEZAS OPORTUNIDADES DEBILIDADES AMENAZAS

321 Km. de playa de distintas Existencia de una importante Por sus condiciones de oleaje, Urbanización descontrolada
características demanda potencial mareas o pendientes, algunas
playas no son idóneas ni para Degradación medioambiental
Existencia de playas de calidad sin Posibilidad de renovar las el baño ni para la práctica de
excesiva urbanización. instalaciones hoteleras actividades náuticas Presión demográfica
obsoletas, pero bien situadas
Un área – la Bahía de Jiquilisco – Excesiva privatización del Práctica de actividades
de gran atractivo natural Interés de inversionistas frente marino en determinadas contaminantes
extranjeros, especialmente playas, especialmente en la
Carácter inexplorado de zonas de cadenas hoteleras Costa del Sol.
litoral
TURISMO DE SOL Y PLAYA

Capacidad para competir con Suciedad


Notable desarrollo turístico en la Nicaragua, Honduras y
zona de la Costa del Sol Guatemala. Deterioro de las instalaciones
hoteleras por falta de
Apertura de un hotel de 26 Proyecto Península San Juan mantenimiento y de
bungalows en la Costa del Sol. del Gozo renovación

Cercanía de las playas a muchos Importante patrimonio de suelo Deficiencias en calidad y


centros urbanos de titularidad pública servicios

Buenas comunicaciones Posibilidad de proceso de Carencia de hoteles de


ordenamiento territorial que lujo/boutique
Apertura de un hotel Todo Incluido reserve suelo para resorts
en Los Cóbanos Escasa oferta complementaria

Proximidad del único campo de golf Costosa rehabilitación de las


abierto al público zonas degradadas. Insuficiente
superficie protegida.
Productos gastronómicos del mar

LOCALIZACION PUBLICO

9 Playa Los Cóbanos 9 Internacional

9 San Diego 9 Regional

9 Costa del Sol 9 Interno

9 Bahía de Jiquilisco 9 Étnico

9 El Espino y El Icacal

9 Playas de La Unión

139
FORTALEZAS OPORTUNIDADES DEBILIDADES AMENAZAS

Disponibilidad de dos puertos Escasez de puertos y marinas Carencia de puertos Competencia de otros
Acajutla y La Unión, susceptibles de en la costa del Pacífico acondicionados en la destinos emergentes en este
ser acondicionados. centroamericano actualidad mercado
TURISMO DE CRUCEROS Y MARINAS

Proyecto de Puerto Cutuco (La Segmento importante de alto Existencia de dos marinas de Seguridad y salvamento no
Unión) en ejecución, y “Frente de nivel de gasto. posible uso turístico, Pto. adecuados a una
Playa” en planificación Barillas y Bahía del Sol intensificación de la demanda
Crecimiento constante de la
Recursos turísticos de interés demanda Falta de experiencia en este
cercanos y bien conectados segmento
Tendencias claras de los
Dimensión del país permite la visita cruceros de ampliación de Inexistencia de productos
de diversos atractivos itinerarios y diversificación del adecuados para fomentar el
producto desembarque de cruceristas

Agente incentivador para la


mejora de la oferta
complementaria de las zonas
cercanas a los puertos y
marinas

LOCALIZACION PUBLICO

9 Puerto de Acajutla (Cruceros) 9 Internacional (Cruceros origen USA, Panamá


o Florida)
9 Puerto de La Unión (Cruceros)
9 Regional
9 Puerto Barillas (Marina)

9 Bahía del Sol (Marina)

9 Península San Juan del Gozo (Marina)

140
FORTALEZAS OPORTUNIDADES DEBILIDADES AMENAZAS

Existencia de playas idóneas, como Encarecimiento de la oferta de Posicionamiento internacional Desorden y suciedad en las
playa El Sunzal, Punta Mango y otros países más consolidados débil playas
playa Las Flores. como Costa Rica
Carencia de instalaciones Práctica de actividades
Fácil accesibilidad al país y a sus Existencia de un segmento de adecuadas de acogida contaminantes
playas. mercado de alto poder
adquisitivo Oferta de alojamiento Tasas de aerolíneas por
Calidad de las olas generalmente de baja calidad transporte de tablas de surf
Proyecto Puerto La Libertad en
Playas poco o nada masificadas ejecución Escasez de oferta
complementaria,
Extensión de la temporada de especialmente para
TURISMO DE SURF

buenas olas: Marzo a Noviembre acompañantes no surfistas

Posibilidad de aprender de
Diciembre a Febrero: efecto
desestacionalizador

Buenas conexiones aéreas,


especialmente con USA

Iniciativas de servicios de calidad


en puntos concretos de la costa
orientados a este segmento

Oferta de paquetes turísticos “todo


incluido”

Productos gastronómicos del mar

LOCALIZACION PUBLICO

9 Zona costera al oeste del Puerto de La 9 Internacional


Libertad. Playa el Sunzal
9 Zona costera oriental. Playa Las Flores y 9 Regional
Punta Mango.

141
FORTALEZAS OPORTUNIDADES DEBILIDADES AMENAZAS

Buena cuenca hidrográfica y amplia Gran posibilidad de fidelizar a Alto coste de la licencia, ésta Desarrollo incontrolado que
zona costera en el país. un turista de alto nivel es anual lleve a un deterioro
adquisitivo. medioambiental del entorno
TURISMO DE PESCA DEPORTIVA

Existencia de especies con alto Trámites burocráticos


grado de interés para el pescador Efecto dinamizador de otras excesivos Posible desequilibrio entre la
deportivo como el marlin, el pez tipologías turísticas conservación de la
vela, dorado y atún. Carencia de un marco biodiversidad y el
regulatorio de esta actividad aprovechamiento de los
Gran variedad de actividades turística recursos
complementarias relacionadas con
la naturaleza, altamente valoradas Existencia de dos Marinas, Competencia de destinos con
por el turista de pesca deportiva, Puerto Barillas y Bahía del Sol una mayor cantidad de
como la observación de aves o el recursos marinos como Costa
senderismo. Rica

LOCALIZACION PUBLICO

9 Marinas Puerto Barillas / Bahía del Sol 9 Internacional


9 Regional
9 Bahía de Jiquilisco
9 Interno
9 Estuarios

9 Cuenca hidrográfica, especialmente el Río


Lempa.

142
FORTALEZAS OPORTUNIDADES DEBILIDADES AMENAZAS

Posee la oferta de centros Capacidad de atraer Carencia de imagen como Consolidación del buen
comerciales de más calidad de la consumidores con gran poder destino turístico de compras. posicionamiento de Panamá
región adquisitivo como destino de compras.
Falta de comercialización de
Gran afluencia de turistas de Posibilidad de incrementar la los productos artesanales en
TURISMO DE COMPRAS

negocios con alto poder adquisitivo. tasa de gasto por visitante del los centros comerciales
resto de segmentos urbanos
Inexistencia de riesgo cambiario
debido a la dolarización

Existencia de un gran y variado


número de artesanías

Apoyo institucional a los artesanos

Accesibilidad

LOCALIZACION PUBLICO

9 San Salvador 9 Internacional

9 San Miguel 9 Regional

9 Ruta del paraíso artesanal 9 Étnico

143
FORTALEZAS OPORTUNIDADES DEBILIDADES AMENAZAS

Gran afluencia de turistas de Segmento de gran interés por Existencia de un solo campo Masa crítica imprescindible de
negocios con alto poder adquisitivo su elevada capacidad de gasto. de golf abierto al público 4 ó 5 instalaciones para
posicionarse en los circuitos
Accesibilidad al país, especialmente Efecto arrastre sobre otros Falta de experiencia en este internacionales
desde las principales ciudades de segmentos. segmento
USA Posicionamiento de destinos
TURISMO DE GOLF

Significativa mejora de la emergentes en este ámbito,


Climatología favorable imagen del país. como Costa Rica y Honduras

Apertura de hotel Todo Incluido en Constitución de campos


Los Cóbanos abiertos o mixtos,
combinándolos con hoteles,
resorts y proyectos
inmobiliarios

LOCALIZACION PUBLICO

9 Las Veraneras (Sonsonate) 9 Internacional

9 Península de San Juan del Gozo 9 Regional

9 Terrenos disponibles por identificar 9 Étnico

144
FORTALEZAS OPORTUNIDADES DEBILIDADES AMENAZAS

Entornos naturales idóneos para el Tendencia en la demanda Inexistencia de una oferta de Volcanes activos, como el de
establecimiento de centros de Spa hacia un estilo de vida calidad en este ámbito Santa Ana
saludable, belleza y bienestar
Recursos volcánicos y de aguas Concentración de Degradación medioambiental
termales importantes Segmento altamente establecimientos en San
desestacionalizador Salvador
TURISMO DE SALUD

Oferta cultural complementaria


adecuada Turista con una elevada Falta de experiencia en este
capacidad de gasto. segmento
Clima cálido
Carencia de suficientes
Importancia del turismo de infraestructuras como para
reuniones y de negocio consolidar una buena oferta.

LOCALIZACION PUBLICO

9 San Salvador 9 Internacional

9 Cerro Verde 9 Regional

9 Otros espacios naturales 9 Étnico

9 Litoral

145
FORTALEZAS OPORTUNIDADES DEBILIDADES AMENAZAS

Importantes recursos culturales Segmento que implica largas Escasez de escuelas de Imagen de inseguridad
estadías español
Alta competitividad multisegmento, Falta de concientización de los
especialmente fuerte en el sector de Segmento diversificador y Falta de posicionamiento en habitantes
la naturaleza. desestacionalizador este segmento
TURISMO DE IDIOMATICO

Fuerte competencia de otros


Facilidad de acceso al país Turista con alto nivel de Debilidad de la oferta destinos más consolidados
fidelización complementaria como Antigua Guatemala

LOCALIZACION PUBLICO

9 Suchitoto 9 Internacional

9 Santa Ana

9 Ruta de las Flores

146
6.2.- Conclusiones finales

La actividad turística en el ámbito internacional reporta importantes ingresos para los diversos destinos
receptores que se encuentran localizados en el amplio mapa mundi. Dichos destinos turísticos experimentan
diferentes etapas de desarrollo determinadas por la magnitud y crecimiento de su demanda así como por la
situación y articulación de su oferta, todo lo cual establece, junto a otros factores, la imagen percibida de los
mismos. En este ámbito, empieza a sobresalir la Región Centroamericana, la cual presenta unas expectativas
de crecimiento significativas, con tasas que superan la de muchos destinos considerados maduros.

Los gobiernos de los países centroamericanos, conscientes de las sinergias que consiguen uniendo sus
esfuerzos, apuestan por una integración que, efectivamente, contempla el desarrollo del turismo en
Centroamérica. Sin embargo, los destinos turísticos centroamericanos muestran situaciones heterogéneas en
cuanto a recursos, infraestructuras, capital humano, así como otros factores clave que determinan su posición
en el ranking de llegadas e ingresos turísticos.

Dichas diferencias deben ser corregidas en aras de conseguir un destino global centroamericano
verdaderamente integrado así como el posicionamiento individual de cada país en el mercado internacional. Por
tanto, los países integrantes de la región se convierten, al mismo tiempo, en socios estratégicos y competidores
en la misma carrera hacia el desarrollo y la consolidación de sus destinos turísticos.

El Salvador destaca en este entorno, ofreciendo estabilidad política y crecimiento económico, además de una
multiplicidad y riqueza de recursos y atractivos, que dotan al país de grandes ventajas competitivas en el ámbito
turístico. La llegada de turistas a El Salvador así lo evidencia, aproximándose al millón de visitantes anuales, y
presentando, además, importantes tasas de crecimiento interanual.

En la actualidad, la actividad turística en El Salvador representa el 2,7% del Producto Interno Bruto. Sin
embargo, su peso en el conjunto de la economía salvadoreña se verá sin duda incrementado, bajo las positivas
perspectivas de desarrollo turístico que se estiman para la Región Centroamericana, en general, y por lo tanto,
para El Salvador en particular.

Al valorar la demanda turística de El Salvador, cabe resaltar la magnitud de llegadas efectivas de turistas, como
ya se ha mencionado. Sin embargo, el país muestra signos de debilidad respecto a la estancia promedio así
como el gasto efectuado. Esta situación denota que el atractivo turístico El Salvador es innato, por el volumen de

147
turistas que recibe, aunque el sistema turístico existente en el país debe potenciarse para maximizar los
beneficios de dicha situación.

La mejora del mencionado sistema turístico conlleva la realización de esfuerzos conjuntos desde la
administración pública así como del sector privado. En este sentido, es apreciable la buena voluntad que ambas
esferas de la actividad turística manifiestan.

En el ámbito gubernamental, cabe destacar el Anteproyecto de Ley elaborado a fin de regular y normalizar el
sector turístico. Dicha Ley de Turismo prevé la incorporación de elementos fundamentales para el crecimiento
del mismo. No obstante, también otorga una mayor responsabilidad a la administración, por lo que se observa la
necesidad de fortalecer el recién creado Ministerio de Turismo y sus instituciones adscritas.

Resulta necesario resaltar el papel que dicho Ministerio debe tener en el planeamiento y ordenamiento del
sector, siendo de vital importancia las diversas herramientas y competencias que utilizará para lograr las metas
establecidas al respecto.

Cabe citar el Registro de Turismo que se establecerá en el marco de la nueva normativa, el cual debe reforzarse
mediante la correcta y adecuada definición y clasificación de las diversas tipologías de empresas turísticas a fin
de potenciar la disminución de establecimientos informales en el país y crear, asimismo, una oferta turística
orientada a la satisfacción del turista.

No obstante, resulta fundamental señalar que la importante labor de la administración turística, deberá llevarse a
cabo en total coordinación con aquellas entidades que influyen tanto directa como indirectamente en la actividad
turística. Dicha labor de coordinación debe establecer mecanismos formales que permitan el consenso y la
participación de todos los agentes involucrados.

En el ámbito gubernamental, tanto a nivel nacional como local, se estima oportuno la revalorización de la
actividad turística. El Ministerio de Turismo resulta clave para que ésta alcance una posición preponderante en
el conjunto de políticas estatales y municipales, a fin de que éstas reflejen la trascendencia del turismo en la
estabilidad económica, política y social del país.

El desarrollo turístico que El Salvador pueda afrontar depende de sobremanera de la realización de una gran
diversidad de tareas que impulsadas por el Ministerio deben contar con la asistencia de otras instancias del
sector público, y muy especialmente del sector privado. Cabe pues resaltar la contribución que las empresas del
sector continuarán asumiendo en la configuración de un destino turístico competitivo. El grado de cohesión entre

148
ellas será fundamental para alcanzar las metas cuantitativas y cualitativas del desarrollo turístico de El
Salvador.

Para fijar correctamente dichas metas, es necesario valorar que la oferta turística de El Salvador, de manera
general, presenta un alto potencial pese a un nivel de articulación que debiera ser mejorado. Dichas mejoras
deberán orientarse a las expectativas y necesidades de la demanda real y potencial del país a fin de propiciar un
desarrollo turístico en el corto, medio y largo plazo que asegure la sostenibilidad del destino, tanto en el ámbito
medioambiental así como en el económico y social.

El tamaño del país y la red vial provista permiten la interconectividad de los diferentes productos, recursos y
zonas turísticas de manera fácil y cómoda. Dichos recursos y atractivos son ricos y variados.
Fundamentalmente, su riqueza se basa en un gran patrimonio histórico-cultural así como de naturaleza,
traduciéndose el primero en sitios arqueológicos, ciudades coloniales, artesanías, gastronomía, etc. y el
segundo en playas de diferentes tipos, montañas, volcanes, lagos, ríos, etc. Además, San Salvador, su capital,
posee la ubicación estratégica y la accesibilidad aérea idóneas para la celebración de reuniones, congresos y
convenciones, entre otras variantes del turismo de negocios.

No obstante, la puesta en valor de dichos recursos denota ciertas debilidades, en cuanto que no ofrecen un
producto turístico con suficiente atractivo que aporte valor al turista. La explotación de dichos recursos debe
realizarse de manera singular a fin de crear ventajas competitivas en El Salvador que respondan a motivaciones
turísticas variadas.

Además de los segmentos de mercado que se desplazan inspirados por el descubrimiento de culturas, el
disfrute de la naturaleza y la culminación de un negocio, existen en la actualidad tendencias que priman en la
sociedad viajera. La práctica del surf, la pesca deportiva o el golf, la aventura con un riesgo controlado, o la
búsqueda del bienestar físico y mental son novedosas motivaciones que incitan a descubrir nuevos destinos.
Estos deben responder a las expectativas de los turistas y proactivamente desarrollar productos que les
satisfagan y les inciten a viajar.

En este sentido, El Salvador destaca por la multiplicidad de escenarios turísticos que posee, contando éstos con
suficiente materia prima para esperar un desarrollo exitoso, si éste se realiza de manera ordenada. La gran
diversidad de nichos de mercado que el país podría satisfacer y el desigual grado de desarrollo de las distintas
zonas del país requieren, por tanto, de una priorización de los esfuerzos a llevar a cabo, debiendo estos
enfocarse, de manera general, para el conjunto del país, y simultáneamente hacia aquellos segmentos que
deberán ser potenciados en primer lugar, lo que determinará, a continuación, las zonas preferentes de actuación

149
en el conjunto del territorio. Esta planificación ordenada resulta fundamental para asegurar la sostenibilidad del
destino así como el éxito de las iniciativas que se irán sucediendo.

Sin embargo, la tarea de adecuar la oferta a los requerimientos de la demanda no resulta sencilla. El turista
desea en la actualidad una experiencia que responda a sus necesidades específicas y reclama productos a su
medida. Asimismo, la calidad se posiciona como un factor decisivo en la actividad turística. Ésta debe plasmarse
tanto en el servicio que el turista recibe como en el entorno que va a disfrutar. El cuidado medioambiental y la
ordenación territorial adquieren un gran peso en la política turística de cualquier destino. Además, la seguridad
se sitúa como un elemento de gran trascendencia, debiendo el destino asegurar el bienestar de sus visitantes.

El Salvador debe, por tanto, potenciar la multiplicidad de motivaciones turísticas como factor diferenciador de su
oferta, asegurando aspectos cualitativos de la misma. El objetivo principal debe ser la configuración de un
destino turístico poco masificado pero de calidad superior que se aleje de destinos convencionales dirigidos a
cualquier segmento de mercado.

La creación de una nueva marca-país deberá contemplar este aspecto a fin de recrear una imagen de
sostenibilidad, calidad y personalización de la experiencia turística. Dicha imagen de marca deberá potenciar las
ventajas competitivas que El Salvador ya posee y aquellas que asumirá en un futuro, a fin de crear una marca
duradera y elocuente.

En este sentido, resulta de vital importancia que se realicen esfuerzos para reparar la imagen del país respecto
a la seguridad. El termino seguridad se refiere tanto al propio bienestar del turista, citado con anterioridad, como
al del entorno que está disfrutando por lo que la sostenibilidad de destinos frágiles, la limpieza de las playas, la
imagen de los establecimientos, etc. deben reflejar asimismo dicha condición imperante.

También cabe resaltar que, a excepción de la capital, San Salvador, donde se concentran los establecimientos
de alta calidad y mayor capacidad, y de algunas iniciativas recientes en determinadas zonas del litoral, no se
evidencia la existencia de una oferta de alojamiento que cuantitativa y cualitativamente se pueda adaptar a un
posible incremento de turistas que demandan una oferta mejorada. Dicho incremento debe producirse, por tanto,
de manera continuada, evitando provocar mediante un enérgico arranque promocional, un crecimiento masivo y
repentino, que comprometa la satisfacción de las expectativas del turista. En este sentido, se recomienda
establecer objetivos de evolución coherentes con el ritmo de desarrollo de la oferta, que permitan una rápida
pero gradual adecuación del destino.

150
Destaca, no obstante, el dinamismo del sector privado que crece año tras año aunque con ciertas dificultades,
especialmente en cuanto a la financiación, la promoción y la capacitación de su capital humano. Dicha
problemática se observa especialmente en la micro, pequeña y mediana empresa, que representa un alto
porcentaje del tejido empresarial. De las iniciativas que se dirijan a apoyar y fomentar el progreso de este tipo de
empresas resultará, sin duda, un incremento de la calidad del destino.

Asimismo, cabe señalar los recelos observados en los mercados inversores extranjeros, debido al riesgo que
perciben en ciertos ámbitos. La entrada en vigor de la nueva Ley de Turismo, así como otra serie de iniciativas
de apoyo a las inversiones, deberán proporcionar una mayor seguridad y confianza en el país, por lo que dichas
iniciativas deberán ser favorecidas y comunicadas eficazmente.

Respecto a los esfuerzos promociónales e informativos a llevar a cabo, resulta importante establecer que éstos
serán exitosos en la medida en que se enfoquen correctamente. La labor de promoción deberá, por tanto,
centrarse en aquellos nichos de mercado que hayan sido adecuadamente dimensionados y priorizados.

En este sentido, el turismo de negocios sobresale por ser un nicho ciertamente importante debido a su
desarrollo incipiente, principalmente en la ciudad de San Salvador. Su consolidación puede producir verdaderos
beneficios en el corto y medio plazo, por lo que se convierte en un segmento de mercado a potenciar. No
obstante, cabe señalar la necesidad de adecuar la capacidad receptiva del país a un posible incremento de
turistas así como la creación de una oferta complementaria de calidad que incida en un aumento de la estancia
promedio así como del gasto turístico. Además, resultará beneficioso perseguir una mejor distribución territorial
de esta tipología de turismo, seduciendo a segmentos de mercado menos conocidos en El Salvador, que
combinan motivaciones profesionales y lúdicas, como es el caso de los viajes de incentivo.

El éxito, por tanto, del desarrollo del turismo de negocios, en su concepto más amplio, debe complementarse
con el auge de otros productos turísticos, concretamente aquellos ligados a la oferta de compras, de spas, de
golf, etc. Asimismo, deberán ser estimados aspectos esenciales que conforman las expectativas de este tipo de
demanda, entre los que destaca la disponibilidad de un Buró de Convenciones. Esta entidad deberá, por tanto,
verse fortalecida, estimándose oportuno valorar un cambio en su estructura organizativa.

También en el corto y medio plazo, se observa el valor que aporta el turismo cultural, el de sol y playa así como
el de ecoturismo y aventura, los cuales presentan ya ciertos indicios de desarrollo y no requieren un rango de
inversión tan elevado como otros segmentos. Con todo, los importantes recursos patrimoniales así como los
naturales, tanto de interior como de litoral, deberán ser potenciados mediante un desarrollo integral de la oferta
turística asociada. Las municipalidades así como las instituciones pertinentes, como el MARN y Concultura, se

151
verán involucradas en dicho desarrollo, por lo que deben establecerse líneas de colaboración efectivas.
Asimismo, resulta vital el fortalecimiento de los Comités de Desarrollo Turístico en el ámbito local, por lo que se
estima acertada su regularización a fin de canalizar a través de éstos una gran proporción de los esfuerzos a
llevar a cabo.

Finalmente, el impulso del turismo de cruceros y el náutico, incluyendo en éste la pesca deportiva, reportarán
beneficios indudables a El Salvador, debiéndose fijar en este sentido, metas a medio y largo plazo, debido a la
magnitud de las inversiones y mejoras necesarias.

En definitiva, y como se ha señalado, El Salvador presenta unas características particulares altamente


competitivas que permitirán su posicionamiento como destino turístico multitemático de gran relevancia en el
entorno centroamericano.

152