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Os Negcios Seculares No Justificam A Negligncia com a Religio

George Whitefield

Os Negcios Seculares No Justificam A Negligncia com a Religio


N 20. Sermo pregado pelo Rev. George Whitefield

Deixe que os mortos sepultem os seus mortos Mateus 8:22. Paulo, pregando em Atenas, diz-lhes que conforme ele passava ali e via sua devoo, ele percebeu que eles eram, em todas as coisas, muito supersticiosos. Mas se este apstolo ressuscitasse hoje e pudesse vir a anunciar as boas novas da salvao em alguma de nossas populosas cidades, ele no veria razo pela qual acusar os habitantes disso; mas, antes, conforme ele passasse e observasse o curso de suas vidas, ele os acusaria dizendo: Percebo que em todas as coisas vs sois muito secularizados; sois muito vidos em se inclinarem na busca dos seus negcios legtimos; muito vidos de modo a negligenciarem totalmente, ou ao menos muito despreocupados em dar ateno, nica coisa necessria.
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4 No pode, ento, haver maior caridade para com o mundo cristo, do que soar um alarme aos seus ouvidos e adverti-los do indizvel perigo de agarrar-se continuamente s coisas dessa vida, sem estar igualmente, ou melhor, sem estar mil vezes mais preocupados pelo bem-estar em um estado futuro. E h ainda mais ocasio para tal alarme, pois o mundanismo est ocupando os coraes dos homens to fcil e habilmente. Pois a partir de uma ilusria pretenso de servir a Deus ao trabalhar pela comida que perece, eles so insensivelmente acalentados em uma sonolncia espiritual tal, que se tornam escassos em perceber sua negligncia em garantir aquela comida que dura para a vida eterna. As palavras do texto, se no primeira vista, ainda assim quando examinadas e explicadas, sero aplicveis a esse caso, visto que contm uma admirvel advertncia em no buscar os negcios desse mundo custa da felicidade do mundo vindouro. Essas so as palavras do prprio Jesus Cristo; a ocasio em que foram proferidas foi essa: enquanto Ele conversava com os que estavam reunidos ao Seu redor, Ele fez a um deles uma convocao imediata para que O seguisse: mas este, ou temeroso em ir aps um mestre to perseguido, ou preferindo amar ao presente mundo, diz: Permite-me primeiro ir para caw w w. p r o j e t o c a s t e l o f o r t e . c o m . b r

5 sa e enterrar o meu pai, ou, como muitos o explicam, Deixa-me primeiro ir e resolver alguns negcios importantes que tenho aqui na terra. Mas Jesus lhe disse: Deixe os mortos sepultarem os seus mortos; deixe os negcios mundanos para os homens mundanos, deixe seus negcios seculares de lado, ao invs de deixar de me seguir. Se essa pessoa fez como lhe foi ordenado, eu no sei; mas isto eu sei, que o que Cristo disse aqui a essa pessoa, Ele tem frequentemente sussurrado com a suave e tranquila voz do seu Esprito Santo, e diz a muitos aqui presentes, que acordam cedo e repousam tarde, e comem o po do cuidado: Venham livrar-se de suas afeies pelas coisas dessa vida; tomem a vossa cruz e sigam-Me. Mas eles, querendo justificar-se, respondem: Senhor, deixa-nos primeiro enterrar os nossos pais, ou resolver nossos negcios seculares. Eu digo a todos estes: Deixe os mortos sepultarem os seus mortos, deixem seus negcios mundanos de lado, ao invs de deixar de segui-Lo. A partir das palavras explicadas desta maneira, naturalmente surge esta afirmao, de que nenhum negcio, por mais importante que seja, pode justificar a negligncia para com a verdadeira religio. Essa a verdade que eu irei primeiramente mostrar, e ento fazer uma aplicao disso.
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6 I. Primeiramente ento, eu pretendo provar que nenhum negcio temporal, por mais importante que seja, pode justificar a negligncia para com a verdadeira religio. Pela palavra religio, eu no me refiro a nenhum conjunto de virtudes morais, nenhum aperfeioamento parcial de ns mesmos, ou cumprimento formal de qualquer um de nossos deveres exteriores; mas uma aplicao da inteira e pessoal justia de Cristo, feita pela f em nossos coraes; uma mudana completa e real de nossa natureza, moldada em ns pela invisvel, mas poderosa, operao do Esprito Santo, preservada e nutrida em nossas almas pelo constante uso de todos os meios da graa, evidenciada por uma boa conduta, e produzindo os frutos do Esprito. Essa a verdadeira e imaculada religio, e para o aperfeioamento dessa boa obra em nossos coraes, o eterno Filho de Deus veio ao mundo e derramou seu precioso sangue; para esse fim ns fomos criados e enviados ao mundo, e somente por causa disso que ns podemos nos tornar filhos de Deus. Se porventura de fato julgssemos pela prtica comum do mundo, pensaramos que fomos enviados a ele sem nenhum propsito, a no ser o de cuidar e labutar pelas incertas riquezas dessa vida; mas se consultarmos as palavras da vida, elas nos informaro de que nascemos para fins mais nobres, at mesmo para sermos
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7 nascidos de novo do alto, para sermos restaurados divina semelhana por Jesus Cristo, nosso segundo Ado, e assim sermos feitos dignos de herdar o reino dos cus. Consequentemente, existe uma obrigao posta sobre todos ns, mesmos queles mais ocupados, de assegurar-se desse fim; sendo uma verdade inegvel, que todas as criaturas devem responder ao fim pelo qual foram criadas. Alguns, de fato, confinam a religio ao clero, e pensam que ela pertence apenas queles que servem; mas que erro fatal esse, visto que todas as pessoas so indiferentemente chamadas por Deus para o mesmo estado de santidade interior. Assim como todos ns somos corrompidos em nossa natureza, assim todos tambm devemos ser renovados e santificados. E embora deva ser reconhecido que o clero est sob obrigaes duplicadas de ser exemplo aos crentes, na f, no zelo, na caridade e em tudo o mais que for louvvel e de boa fama, uma vez que esto mais imediatamente dedicados ao servio de Deus; ainda, assim como todos fomos batizados com um s batismo na morte de Cristo, estamos todos sob a necessidade de executar nossa aliana batismal, e aperfeioar a santidade no temor a Deus; pois as Sagradas Escrituras nos indicam seno um caminho de admisso no reino de Cristo, atravs da porta estreita de uma slida converso. E aquele que no entra no curral das ovelhas, seja clrigo ou leigo, por essa porta, desw w w. p r o j e t o c a s t e l o f o r t e . c o m . b r

8 cobrir, para sua eterna runa, que no pode pular a cerca. Alm disso, que grande ignorncia da natureza da verdadeira religio, assim como de nossa prpria felicidade, essa distino revela? Pois o que nosso Salvador, querendo que sejamos religiosos, requer de ns? No quer seno subjugar nossas paixes corruptas, erradicar nossos maus hbitos, para ento enraizar as graas celestiais do santssimo Esprito de Deus em seu lugar; e, em uma palavra, nos encher de toda a plenitude Deus. E os homens sero to inimigos de si mesmos a ponto de afirmar que isso pertence apenas aos que ministram as coisas santas? Isso no diz respeito igualmente ao mais ocupado homem vivo? o objetivo da religio fazer o homem feliz, e no um privilgio de cada um ser to feliz quanto pode? As pessoas em seus negcios acham as corrupes de sua natureza, e a desordem de suas paixes to agradveis, que no se importam se nunca as controlam ou eliminam? Ou elas iro consentir que apenas os ministros sejam participantes da herana dos santos na luz? Se no, desde que desejam o mesmo fim, no faro uso dos mesmos meios? Pensam eles que Deus ir criar uma nova coisa sobre a terra, e, contrariamente pureza da Sua natureza, e da imutabilidade de Seu conselho, ir admiti-los nos cus em seu estaw w w. p r o j e t o c a s t e l o f o r t e . c o m . b r

9 do natural, por estarem sobrecarregados com muitas coisas mundanas? Examinem cuidadosamente a Escritura, e vejam se elas do algum espao para tal esperana infundada. Mas, alm disso, algum poderia supor que existe algo do mais alto interesse e da maior importncia em nossos assuntos temporais, de modo que estes desviaram muitos de purificar seus coraes pela f que est em Cristo Jesus. Um avarento cobioso, que negligncia a religio por estar continuamente concentrado em procurar grandes coisas para si mesmo e para os de sua casa, gloria-se de que age da maneira mais sbia; e ao mesmo tempo censurar e condenar um jovem prdigo, que no tem tempo para ser devoto, por estar to envolvido em desperdiar sua fortuna em uma vida desordenada e em procurar prostitutas. Porm em pouco tempo os homens sero convencidos que os que perderam a sua alma buscando pelas riquezas so to indesculpveis quanto os que a perderam buscando os prazeres sensuais. Pois embora o negcio possa assumir um ar de importncia, quando comparados a outros divertimentos triviais, ainda assim quando colocado na balana com a perda de nossas preciosas e imortais almas, igualmente frvolo, de acordo com o que disse nosso Salvador: O que aprow w w. p r o j e t o c a s t e l o f o r t e . c o m . b r

10 veitar o homem, se ganhar ao mundo inteiro e perder a sua prpria alma; ou, o que dar o homem em troca de sua alma?. E ento, necessitamos de mais alguma prova? Ouvimos a deciso da boca do prprio Cristo. Mas por ser to difcil convencer alguns dessa importante verdade, aqueles cujos coraes esto cegos pelo engano das riquezas, que precisamos gritar-lhes na lngua do profeta: terra, terra, ouve a palavra do Senhor, Eu colocarei diante de vs uma passagem a mais da Escritura, a qual eu desejo que seja escrita nas tbuas dos nossos coraes. No captulo catorze do evangelho de Lucas, a partir do verso dezoito, nosso bendito Senhor prope esta parbola: Um certo homem fez uma grande ceia, e convidou a muitos. E hora da ceia mandou o seu servo dizer aos convidados [...] E todos uma comearam a escusar-se. Disse-lhe o primeiro: Comprei um campo, e importa ir v-lo; rogo-te que me hajas por escusado. E outro disse: Comprei cinco juntas de bois, e vou experiment-los; rogo-te que me hajas por escusado. [...] E, voltando aquele servo, anunciou estas coisas ao seu senhor.

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11 E o que se segue? O mestre aceitou s suas desculpas? No, o texto nos conta que o bom homem se irou, e disse que nenhum dos que foram convidados deveriam provar de sua ceia. E o que essa parbola ensina, seno que as mais legtimas vocaes no justificam nossa negligncia; mais do que isso, que elas deixam de ser legtimas quando de alguma forma interferem nos grandes interesses da religio? A ceia de casamento da qual aqui se fala, significa o evangelho; o mestre da casa Cristo; os servos enviados, so os seus ministros, cujo dever , de tempos em tempos, chamar o povo para sua festa de casamento, ou, em outras palavras, para serem religiosos. Ento descobrimos que aqueles que foram convidados estavam muito bem e honestamente empregados. No h ofensa em comprar ou ver um pedao de terra, ou em ir e provar uma junta de bois; mas aqui est a sua culpa, em que eles fizeram tais coisas quando foram convidados a vir festa de casamento. Sem dvida, pessoas podem muito honestamente estarem ocupadas em seguir s suas respectivas vocaes; mas ainda assim, se elas esto engajadas to profundamente nelas, de modo a impedir o seu trabalho para com sua prpria salvao, com temor e tremor elas devem esperar a mesma sentena que seus predecessores na parbola, de que nenhum deles provar da ceia de Cristo: pois nosso chamado particuw w w. p r o j e t o c a s t e l o f o r t e . c o m . b r

12 lar, dessa ou daquela profisso, no deve jamais interferir no nosso chamado geral e precioso como cristos. No que o cristianismo nos chame inteiramente para fora do mundo, pois as Sagradas Escrituras no certificam tal doutrina. muito notvel que no livro da vida encontramos alguns de quase todas as ocupaes, os quais, contudo, serviram a Deus em suas respectivas geraes, e lanaram tantas luzes no mundo. Assim ouvimos falar de um bom centurio nos evangelhos, e um devoto Cornlio no livro de Atos; um piedoso advogado; e alguns que andaram com Deus, mesmo da casa de Nero, nas epstolas; e nosso divino mestre, em sua resposta a Marta, no lhe condena por seus cuidados, mas por estar obstruda ou perplexa acerca de muitas coisas. No, vs podeis, alis, vs deveis trabalhar vossa obedincia a Deus, mesmo para com a comida que perece. II. Agora eu aplicarei, em segundo lugar, o que foi dito. Eu vos suplico, pelas misericrdias de Deus em Cristo Jesus, que no permitam que vossa inquietao pela comida que perece seja custa daquela que dura para a vida eterna; pois, repito as palavras do nosso bendito Salvador: O que aproveitar um homem, se ele ganhar ao mundo inteiro e perder a sua prpria
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13 alma; ou, o que dar um homem em troca de sua alma? Se fssemos viver para sempre no mundo, ento a sabedoria mundana seria nossa mais alta sabedoria; mas visto que no temos aqui nenhuma cidade contnua, e fomos enviados a este mundo para ter nossas naturezas transformadas e para nos ajustar quele que h de vir; o que significa ento, negligenciar essa importante obra por um pequeno ganho mundano, seno, como o profano Esa, vender a nossa primogenitura por um prato de lentilhas? Ah! Como os cristos so diferentes do cristianismo! Eles so mandados a procurar primeiro ao reino de Deus e sua justia e todas as outras reais necessidades lhes sero acrescentadas; mas eles so temerosos , homens de pequena f de que se o fizerem, todas as outras necessidades lhes sejam tomadas; eles so estritamente proibidos de se preocuparem com o dia de amanh, e ainda assim eles no repousam noite ou dia, mas continuamente amontoam riquezas para muitos anos, embora no saibam quem as apanhar. Isso agir como pessoas que so estrangeiros e peregrinos na face da terra? isso guardar o seu voto batismal? No , antes, apostatar diretamente do voto, e desistir do servio a Jesus Cristo para se alistar sob a bandeira de Mamom?

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14 Mas qual ser a esperana de tais mundanos quando Deus lhes tirar as suas almas? O que aconteceria se o Todo-Poderoso lhes dissesse, como disse ao rico tolo no evangelho, esta noite tua alma te ser requerida? Ento, que proveito eles teriam de todas essas coisas que eles esto to ocupados para conseguir? Se a vida eterna, aquele dom gratuito de Deus em Cristo Jesus, pudesse ser comprada com dinheiro; ou se os homens carregassem seus rebanhos alm do tmulo para comprar leo para suas lmpadas, isto , graa para os seus coraes, quando fossem chamados para encontrar com o noivo, haveria ento alguma razo pela qual Deus pudesse ser tolerante para com eles. Mas uma vez que seu dinheiro perece com eles, uma vez que isso certo que nada trouxeram ao mundo, e nada podem carregar dele; ou, supondo que pudessem, uma vez que no h leo a ser comprado, nenhuma graa a ser comprada j que a lmpada de suas vidas naturais se foi; no seria muito mais prudente gastar o pouco tempo que lhes dado aqui, comprando leo que pode se ter, e no temendo ter um pouco menos daquilo que logo ser de outro homem, e perder eternamente as verdadeiras riquezas? O que pensais? Deve-se supor que aquele mundano cobioso mencionado anteriormente, quando entrou no mundo dos espritos, lamentou no poder estar aqui nessa terra at que derrubasse os seus celeiros
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15 e construsse maiores? Ou no pensais que todas as coisas aqui em baixo lhe pareceram igualmente pequenas, e que ele se arrependeu apenas de que no tivesse empregado mais tempo em derrubar cada alto pensamento que se exaltou contra o Todo-Poderoso, e ter edificado sua alma no conhecimento e temor do Senhor? E assim ser com todos os homens infelizes, que como ele esto se inquietando em uma busca v de riquezas seculares, e ao mesmo tempo no so ricos para com Deus. Eles podem, por um tempo, parecer excelentemente bem ocupados em estarem cuidadosos acerca das preocupaes importantes dessa vida; mas uma vez que seus olhos foram abertos pela morte, e suas almas lanadas na eternidade, eles vero ento a pequenez de todos os cuidados mundanos, e se espantaro de terem sido to tolos para com as coisas da outra vida, enquanto eram, talvez, aplaudidos por sua grande sabedoria e profunda sagacidade nos assuntos desse mundo. Ah, como se lamentaro por agirem como o mordomo injusto, to sbios em suas preocupaes temporais, em chamar seus devedores to cuidadosamente, e perguntar quanto cada um devia, e ainda assim
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16 nunca se lembrar de acertar as contas consigo mesmo, ou inquirir quanto eles deviam ao seu grande Senhor e mestre? E ento o que mais direi? O deus deste mundo, e os desordenados desejos por outras coisas, devem ter sufocado totalmente a conscincia daquele homem que no v a fora desses claros raciocnios. Permitam-me apenas adicionar uma palavra ou duas para o rico e para as pessoas que esto livres dos negcios dessa vida. Aqui eu devo parar um momento, pois estou ciente de que mesmo sendo isso uma coisa desagradvel, e como alguns podem imaginar, algo pretensioso, pelo fato de um mero aprendiz em religio estar incumbido de instruir homens de altos posies, e que possivelmente desdenhariam e me jogariam aos ces de seus rebanhos. Entretanto, visto que Paulo, que conhecia o que melhor convinha para um jovem pregador, comandou Timteo, jovem como era, a exortar e cobrar os ricos com toda autoridade; eu espero que nenhum dos que aqui o so sejam ofendidos, se com humildade eu suplico a lhes lembrar, ainda que um dia j o tenham sabido, que se as pessoas nos servios mais ocupados esto indispensavelmente obrigadas a trabalhaw w w. p r o j e t o c a s t e l o f o r t e . c o m . b r

17 rem sua salvao com temor e tremor, muito mais devem fazer, os que esto livres da fadiga e do fardo de um estilo de vida mais simples, e consequentemente, tem maiores oportunidades de tempo livre para se prepararem para o estado futuro. Mas esse realmente o caso? Ou no encontramos, em uma experincia inevitvel, que muitssimos daqueles a quem Deus exaltou acima de seus irmos, que esto vestidos em prpura e linho fino, e passam suntuosamente todo dia, por um triste abuso da grande doao que Deus lhes fez, pensam que suas posies lhes colocam acima da religio, e ento permitem que os pobres, que vivem do suor de seus rostos, compaream mais constantemente aos meios da graa do que eles mesmos? Mas ai de tais ricos! Pois eles receberam a sua consolao. Bom seria se eles nunca tivessem nascido; pois se os negociantes negligentes e irreligiosos no podem ser salvos, onde aparecero os luxuriosos e mpios cavalheiros? Permitam-me, portanto, a fim de concluir, exortar todas as pessoas: grandes e pequenas, ricos e pobres, um com o outro, a fazer a renovao da sua natureza cada, a nica ocupao de suas vidas; e no permiw w w. p r o j e t o c a s t e l o f o r t e . c o m . b r

18 tir que nenhum benefcio mundano, nenhum prazer mundano, impea-lhes desses pensamentos. Que esse grito, vede que o noivo chega, esteja sempre soando em nossos ouvidos; e vivamos como criaturas que esto a todo momento passveis de ser apressadas at o julgamento pela morte. Lembremo-nos que essa vida um estado de infinita importncia, um ponto entre duas eternidades, e que depois de terminados esses poucos dias, no haver mais sacrifcio pelo pecado. Perguntemo-nos frequentemente: como desejaremos ter vivido quando deixarmos o mundo? E ento estaremos sempre em tal estado, de modo a nunca temermos morrer. Se vivermos, viveremos para o Senhor; ou se morrermos, morreremos para o Senhor; de modo que vivendo ou morrendo, possamos ser do Senhor. A fim de que, pedimos a Deus, o protetor de todos os que nele colocam a f, sem o qual nada forte e nada santo, aumente e multiplique sobre ns a Sua misericrdia, que sendo Ele nosso governante e guia, possamos ento passar pelas coisas temporais, para que no fim, no percamos as coisas eternas; por Cristo Jesus, nosso Senhor.

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FONTE Traduzido de http://web.archive.org/web/20070824063155/http:// www.anglicanlibrary.org/whitefield/sermons/20.htm Traduo: Gyordano Montenegro Brasilino Reviso: Thiago McHert - FirelandMissions.com Capa e diagramao: Slvio Bhering

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George Whitefield, (16 de dezembro de 1714 - 30 de setembro de 1770) foi um pastor anglicano itinerante, que ajudou a espalhar o Grande Despertar na Gr-Bretanha e, principalmente, nas colnias britnicas norte-americanas. Seu ministrio teve enorme impacto sobre a ideologia americana. Conhecido como o prncipe dos pregadores ao ar livre, foi o evangelista mais conhecido do sculo XVIII. Pregou durante 35 anos na Inglaterra e nos Estados Unidos, quebrou as tradies estabelecidas a respeito da pregao e abriu o caminho para a evangelizao de massa. Enquanto jovem sua sede de Deus o tornou consciente de que o Senhor tinha um plano para sua vida. Na Universidade de Oxford (Inglaterra) cooperou com os irmos John e Charles Wesley, participando com eles no Clube Santo.