You are on page 1of 187

Restitutio Daciae ION NICOLAE BUCUR DICOMES Ciclul Dac Cartea a Doua

Capitolul I SPECTACOL N NOUL AMFITEATRU

Sus, pe pintenul mpdurit al muntelui de pe care Marodava cetatea tarabostelui Buri o strjuise altdat cmpia mnoas din vale, se nla bogat, alb i lucitoare, n lumin elui de mai, villa noului stpn al plaiurilor din jur, Decimus Silvanus. Dedesubt, spre dreapta, la adpostul pdurilor btrne ce coborau pe povrniuri, se ntindeau, deprta la cteva sute de pai, trei plcuri de case nirate n lungul unui drum cu largi ocoluri p la Porolissum, noua colonie roman din cea mai ndeprtat parte a celei mai noi i mai bo gate provincii a imperiului, Dacia Traiana. Primul plc de case, i cel mai apropiat , pornea de sub pintenul de munte, era de fapt vechea aezare a comatilor daci, ca re triser pe lng cetatea Marodava i ascultaser de chemrile la lupt ale tarabostilor d neamul Burio, de aceea rmsese tot cu numele cel vechi de Marodava, dei noul stpn al m oiei, devenit acum ca la Roma ferm, mpinsese casele ceva mai departe de villa ce se semea i sfidtoare. Al doilea plc, vicul{1} Serdos, ceva mai mic dect primul, aduna ca sele colonilor, oameni proaspt venii din provinciile prjolite i srace din prile de rs miazzi ale imperiului, dornici de munc i de o via tihnit. Cel de-al treilea crescuse o data cu noua colonie i primise numele de vicul Magnus, cruia adesea n batjocur i s e spunea mica Rom. Aci se legaser de pmnt i i nlaser case cei mai muli dintre v i foti sclavi publici care nu se mai nduraser s prseasc aceste plaiuri frumoase i , dup ce cptaser libertatea. De sus din villa se contura departe prin pcl colonia Poro lissum, spre care ducea un drum mai larg peste cmpie prin unduirile uoare ale deal urilor, dup ce srea pe un pod de lemn peste undele nvolburate ale prului Zerdis. Apa trecea de vicul Serdos pe lng povrniul muntelui, fcea un ocol larg pe dup vicul Magnus i se ndrepta spre rsrit, unde, unindu-se cu alta, se aruncau n rul Samus. ntr-o zi frumoas de mai, puin dup vremea prnzulu, cnd soarele se nlase mult deasupr

rilor, pe drumul ce urca erpuind spre villa lui Decimus Silvanus, cale pe care al tdat � lui alergaser n galopul cailor tarabostii din neamul Durio nsoii de grzile credincioase, mergeau mai muli sclavi legai unii de alii, urmnd la civa pai pe actore e{2} Ampliatus, un sclav mrunt, ndesat, cu gtul scurt i gros, cu cuttur aspr, omul de edere al stpnului fermei. Ultimul din irul de sclavi, un tnr cu plete blonde, cu musti e i barba bine ncheiate, de talie potrivit, pe a crui fa luminoas ochii mari, adnci, atri jucau ntr-una, privea cu nesa cnd ntr-o parte, cnd n alta, ca i cum nu se mai s de minunatele priveliti ce-l nconjurau. Din faa villei sale, Decimus Silvanus urmrise un timp de la nlime apropierea sclavilo r, pn i vzuse disprnd sub frunziul copacilor ce strjuiau drumul de cum ncepea urcuu fermei sosise de curnd de la Roma, acolo fusese s-i petreac iarna. Nu plecase spre Porolissum dect dup un lung popas la Ulpia Traiana Sarmizegetusa, unde ateptase ca vremea din miaznoapte s se mai nclzeasc, iar ploile de primvar s se potoleasc. Decim lvanus, patrician scptat de la Roma, se mbogise n Dacia nc de pe timpul cnd imperiul trduise s nbue rscoala dacilor i a sclavilor, a cror cpetenie fusese Sarmis. Noul st arodavei era abia trecut de patruzeci de ani, bine fcut, mai pstra ns ntiprite pe fa nele chefurilor i orgiilor de prin cele mai ru famate taberne din cartierele mrginae ale Romei. Dup ce admir mult timp cmpia cu ondulri uoare din vale, din care cea mai mare parte era acum ferma sa, se ntoarse spre cel care l nsoea, fcnd o micare scurt d umr, ca i cum ncerca s-i aeze mai bine toga, micare pe care o repeta destul de des cu n tic nervos, i ncepu s zmbeasc, nvluindu-l cu privirea. Aadar, Verus, spui c te pregteti s deschizi la Porolissum o coal de gladiatori? Pe t eii, va fi ceva foarte frumos! Lanistul Verus, un fost gladiator nalt i musculos, cu faa plin de urmele rnilor primi te n arenele circurilor i cu cuttur ptrunztoare, i puse minile la centur i rspun Da, aa m-am gndit, aici n Dacia trebuie s-mi fac i eu un rost, murmur cu voce groas, eu de modulat. Am vzut c noul amfiteatru e aproape gata, relu Decimus Silvanus. i lanitii se pregtesc de zor. Cum, vor fi mai multe coli de gladiatori? Se nelege, Decimus Silvanus! Procuratorul{3} Plautius Priscus se gndete c nveselind m limea va putea s fac pe muli s se hotrasc s rmn aici, n aceast parte a imperiulu . Da, Plautius Priscus vede bine lucrurile, adug Decimus Silvanus privind n jos, aici au venit muli, dar au plecat tot att de muli, dei pmntul i frumuseile acestor meleag nu le mai gseti n alt parte. Loviturile ce se mai dau din cnd n cnd dinspre miaznoapte i fac pe oameni s se gndea mai mult la via. E adevrat ce spui, au fost i atacuri barbare, ns acum s-au rrit de tot. i gladiatori i gsit? Vreau s zic, ai fcut rost de sclavii pe care o s-i mpingi s lupte n arena? Lanistul cltin uor din cap. Da, am reuit s strng cu greu vreo doisprezece. tii, Decimus Silvanus, nu e uor s aleg sclavul care ar putea deveni un bun gladiator, dei la toi le surde sperana c prin vi ctorii rsuntoare n aren vor obine libertatea, cnd mulimea nnebunit de plcerile spec ui ar cere-o. i atunci voi, lanitii, rmnei n pagub? Nu, procuratorul ne-a spus c pentru un gladiator eliberat vom primi n schimb doi s clavi, din cei mai potrivii pentru a deveni buni lupttori n amfiteatru, altfel nici nu s-ar putea, lanitii ar srci... Toi zeii s te in, stpne! Am sosit. Decimus Silvanus se ntoarse i privi n jos printre curpenii de ieder ce ncolceau coloan ele de marmur. Spune-mi ce i-ai fcut, Marsus, i las zeii! L-am pus n furc, stpne, aa cum mi-ai poruncit. i nu i-ai tras i douzeci de lovituri de flagrun, sclavule? Cum s nu, l-am biciuit, stpne, pn i-a nit sngele prin piele, dup-aia l-am pus n f ilicul{4} satisfcut c l mulumea pe-stpn. Bine. Pleac, Marsus! S te duci la buctarii, s spui c te-am trimis eu s-i dea s mn bine. Nu uita s porneti repede napoi pe cmp, s grbeti lucrul! Zeia Diana s-i dea sntate, stpne!

Fr s-l mai priveasc, Decimus Silvanus se ntoarse, spre lanist: E un sclav foarte supus vilicul, omoar pe oricine, intr n foc, sare n ap, numai s-i s un. tii, Verus, l-am pus s-l pedepseasc pe un sclav nenorocit, care n-a putut s opre asc un butean pornit spre vale i lemnul s-a rostogolit peste cel mai frumos strat d e flori din partea cealalt a villei. A fi fost n stare s-l omor ca pe un cine, dac nu m-ar fi oprit legile. De cnd Senatul a hotrt ca aici, n Dacia, unde se simte mare ne voie de brae de munc, sclavii s nu mai poat fi omori de stpnii lor, nu prea te mai m uor cu ei. Acum, poate tii i tu, fiecare sclav este nsemnat pe tblie de tabularul{5} d e la Porolissum i stpnul lui rspunde de el. Hei, dar dac nu pot s-i ucid, mi descarc s prarea chinuindu-i, am grij numai s nu moar. Dinspre vale ncepu s se deslueasc zornit de lanuri. Dup puin timp, sclavii legai car aser drumul ptrunser pe porile larg deschise. Nerbdtor, Decimus Silvanus strig actorel i: Vino mai aproape, Ampliatus! S tii c m-ai suprat mult. Cum de ai ntrziat atta pe dr -a ntmplat ceva? Actorele strig la sclavul din capul irului s se abat la stnga i s se opreasc, apoi f pai n fug pn sub coloane: Zeul Apollo s te in, stpne! Dup ce ne-ai prsit la Ulpia Traiana Sarmizcgetusa, am p i noi ncet pe jos, dar n cale, nu departe de Apulum, am ntlnit civa daci, care ieise pe un drum lturalnic, i ne-au rugat s-i lsm s ne nsoeasc, spunnd c e mai bine s ;oeascmuli, apoi... i ce s-a-ntmplat, au ndrznit din nou s atace barbarii? Nu, stpne, i-am semuit c nu artau a fi latroni, erau oameni care se duceau dup lucru la minele de aur de la Ampelum. Au mers mult alturi de noi i i-am auzit vorbind de multe ori cu sclavul Gemellinus, cel care este legat la urma irului. Ce tot trncneti tu? i ce dac au vorbit? Stpne, la urma dacii mi-au cerut s-l dezleg pe Gemellinus c vor s-l ia, nu tiu ce ave u cu el... Asta e bun! oft Decimus Silvanus. De aa ceva nu s-a mai auzit de mult n Dacia; de ap roape cincisprezece ani dacii s-au potolit de tot. Ia adu-l mai aproape pe acel sclav! Cu mult iueal, actorele l dezleg pe Gemellinus i-l mpinse n faa stpnului. Atent la se petreceau jos, Decimus Silvanus nu lu n seam micarea scurt a lanistului, de apropi ere de coloanele villei, i nici uimirea ce apru pe faa lui. Spune, sclavule, pentru ce voiau acei barbari s te ia cu ei? Nu tiu, stpne! rspunse scurt sclavul, fr s-l priveasc. Tu eti cumva dac? Dup nume... Gemellinus... nu pari s fii. Nu tiu, stpne, cnd am fost dus departe eram mic; am aflat mai trziu c i tata a trit clav, iar pe mama n-am vzut-o niciodat. Alturi de Decimus Silvanus, lanistul l cerceta cu mult interes pe sclavul care vor bea rar i rspicat, fr team, cu oarecare nepsare. Sclavul era bine legat, plin de vioic iune i de curaj. Prin privirea lui limpede, cu ochii albatri, adnci i blnzi, l captiva se pe Verus; acesta avea n fa un om n plin vigoare a tinereii, netrecut nc de treizec e ani. Decimus Silvanus i ndrep din nou privirea asupra actorelui. i tot nu neleg, Ampliatus! Bine, au ncercat s v atace, ns vd c nu l-au luat pe sc ci cum se explica ntrzierea voastr? Pe toi zeii, stpne, nu ne-au atacat c n-au mai avut timp. Spre norocul nostru, la o cotitur a drumului am dat peste mai muli legionari care se odihneau ntr-o poian i, la vederea lor, dacii s-au fcut nevzui n pdurea prin care tocmai treceam. Cum acei mili tari erau trimii de la castrul lor ncoace, la antierul amfiteatrului de la Poroliss um, am mers i noi alturi de ei; unde au poposit ei ne-am oprit i noi i, cum nu prea se grbeau... Mai potolit i mulumit c nu se ntmplase altceva, Decimus Silvanus spuse nveselit: S-i duci pe toi n ergastule, s-i dezlegi i s li se dea ceva s mnncc. Mine trebuie i la munc. Ce prere ai de povestea asta cu dacii, Verus, ne-am putea atepta ca barb arii tia s se ridice din nou mpotriva imperiului? continu el, ntorcndu-se spre lanist u privire ntrebtoare. Eu unul m ndoiesc, Decimus Silvanus, se poate ca actorele tu s-i ascund ceva. Gndet mai fi cu putin ca ferma s fie atacat de daci, aa cum au fost date lovituri de cei r

idicai la lupt de acel barbar nesocotit, Sarmis? i, ca s te scap de astfel de gnduri, i fac o propunere, Decimus Silvanus! Vrei s spui c ar fi mai bine s locuie&#0; Vrei sc departe de ferm, la Porolissum? Nic i s nu te gndeti! Te-neli, Decimus Silvanus, propunerea mea este cu totul alta. tii c snt n cutare de s lavi sntoi i voinici, pe care vreau s-i fac gladiatori. Ce ai zice dac i-a cere s mi nzi pe Gemellinus? Bnuiesc c s-ar putea ca acei daci s fie pornii pe urmele lui cu gn dul de a-l elibera: n-au dect s vin la mine i vor avea de luptat cu o coal, de gladiat ori. Decimus Silvanus slt scurt umrul i oft lung: Pe Jupiter, sclavul Gemellinus este tnr, n plin putere, i m atept la multe din parte ui. Tu trebuie s m nelegi, Verus, el ar putea s ajung un bun ajutor al meu la administ rarea acestei ferme. Nu vezi de cine m folosesc acum? De o vit ca vilicul Marsus, care nu e bun dect s tortureze pe alii, i de actorele Ampliatus, un viclean ascuns p e care de mult l bnuiesc c m fur. Lanistul nu socoti ncercarea pierdut. Se apropie i mai mult de Decimus Silvanus i i v orbi rugtor: Dar bine, Decimus Silvanus, nici nu mi-am nchipuit ca tu, cel care erai att de dor nic de un spectacol bun la Roma, s nu m ajui s am cei mai buni gladiatori! Ai uitat poate c eu, atunci un nefericit gladiator, acolo, n capitala imperiului, i-am mprumu tat bani de nenumrate ori, pe care adesea nu-i mai aduceai aminte s mi-i napoiezi, ns nu vreau s te supr, Decimus Silvanus! M leg n faa zeilor s-i pstrez cel mai bun loc iteatru la spectacolele organizate de mine, numai s-mi vinzi pe Gemellinus; snt ga ta s-i dau doi sclavi n schimbul lui, dac nu doreti bani. Cu aceeai micare repezita, Decimus Silvanus slt din nou umrul cu toga i tui uor. S-a fcut, Verus! mi dai doi sclavi n putere, buni de munc, i-l iei pe Gemellinus. Poa te c asta este voia zeilor, ca acest sclav rtcitor s treac din stpn n stpn. L-am lu a un negustor venit la Ulpia Traiana din Callatis. Pierduse la jocuri muli bani. Mi-a spus c pe sclav l ctigase la zaruri de la un alt negustor de prin prile de rsrit e imperiului. Aa te-am cunoscut, Decimus Silvanus, ai noroc cu carul i nu tiu cum se face c... Pe Cybela, ce vrei s spui? l sgeta el cu privirea. Verus ncepu s rd i l btu pe um Am glumit, Decimus Silvanus! n loc de un sclav vei avea doi, te scap i de nelinite, poate c acei daci nc l mai urmresc... Dar s m grbesc, se apropie seara i trebuie s devreme la Porolissum. Peste cteva zile i aduc ali sclavi n loc. Ar trebui s tii, Deci us Silvanus, prin prile astea barbare e bine ca cel mai apropiat prieten s-l ai pe un lanist. Dac cineva ncearc s-i atace ferma, adic villa asta frumoas, te poi bizui p ladiatorii mei, numai s fiu ntiinat la timp. Cine lupt cu mai mult miestrie i cu mai t curaj dect ei? Nu faci o plimbare pn la Porolissum? Ziua e frumoas i pn acolo, n tr l cailor, ne mai bucurm de frumuseea fermei acesteia ce se ntinde ct cuprinde privir ea. Chiar la Porolissum nu te nsoesc, dar, pn n vale merg. Pornim pe jos. Voi da porunc s aduc dup noi calul. Va fi minunat! De altfel, dup masa bogat, cu vinurile alese cu care m-ai osptat, pe ntru care nu pot s nu rog zeii s-i dea mult sntate, puin micare prinde tocmai bine.< ate, /p> Mergeau linitii, n pas domol, pe drumul ce erpuia i cobora uor, umbrit de frunziul cop cilor ce-l strjuiau, mngiai din spate de razele soarelui ce se lsa ncet spre crestele munilor. Mai aveau puin de mers pn la drumul neted i drept din vale, cnd, de pe o pote c ngust ce urca piepti printre colii de stnc, le iei n cale un dac. Purta cciul ma d i barba stufoas i acoperea o parte din piepul pros ce se vedea prin gura larg cscat cmii din pnz aspr. ncotro, dacule? l ntreb Decimus Silvanus, mirat de faa vnt i privirea mpietrit a up ce se uit cu grij napoi, pentru a se convinge dac sclavii si l urmau ndeaproape. Eu... duc... Deciu... Sivan, rosti dacul tios, rupnd greu i ciuntit cteva vorbe n lim ba Romei, fr s tie cu cine vorbea. Cu-i duci, m dacule? Sclavii din urma se apropiar. Unul dintre ei nelegea destul de bine limba dacilor. Fcu pe tlmaciul: Dacul spune c vine la tine, stpne, lmuri el.

Pentru ce? Cic astzi sclavii ti au intrat i au arat o parte din arina lui din coasta dealului, d e sub pdure. Decimus Silvanus izbucni ntr-un rs zgomotos. Spune-i c n-am luat nimic din arina lui, c el pusese stpnire pe o parte de pmnt din ma mea. Pe dacul sta nu-l cheam Gruno? Dup ce sclavul repet cele spuse de Decimus Silvanus, dacul se trase un pas ndrt i se b u cu pumnii n pieptul lat i pros, vorbind cu mnie abia stpnit. Da, tlmci sclavul, spune c el e Gruno; cic i-ai luat din locul pe care l-au avut i bu nicii lui, c ei de cnd se tiu au fost daci liberi, cu arina lor. i cere s-i dai napoi ul, c de nu va face moarte de om. Aa? Ne amenin barbarul! strig Decimus Silvanus, uit c avem cu noi legiunile imperiulu ? Dacul ncepu din nou s vorbeasc repede, aspru i tios, fr team, i din felul cum rostea ntele se nelegea c revolta i ameninarea i clocoteau n piept. Ce mai spune barbarul? Sclavul nu rspunse dect dup o ndelung ovire. Nici nu ndrznesc, stpne, murmur el. Poate c nu-i d seama ce vorbete... S-mi spui tot, sclavule, altfel pun s te biciuiasc, s nu-mi ascunzi nimic! Stpne, dacul zice c ei au priceput c tu i-ai pus de gnd s-i ntinzi ferma peste pm r, dar s tii c nu-i merge. Cic tot aa ai luat din pmntul lui Boldio i din al lui Sag dar pe el nu-l sperii. i cere s-i dai napoi pmntul altfel... Ce altfel? Cum m amenin barbarul? Nu ndrznesc, stpne... Spune, sclavule! Plin de mnie, Decimus Silvanus l amenin pe sclav cu amndoi pumnii ridicai. Stpne, dacul a zis c te va face el ori s fugi la Roma napoi, ori te trimi&#0;e el ori te sus, la zei... Ca o sfoar ce se rupe de prea mult ncordare, mnia lui Decimus Silvanus se muie dintr -o dat. ncepu s rd. Vorbi mult potolit, aproape n oapt, dar cu hotrre, rotindu-i p pe feele sclavilor care-l nconjurau: ncercuii-l toi deodat i s mi-l snopii n btaie pn-l schilodii! Dacul reui s prind ceva din ceea ce se punea la cale, cu puinul ce-l tia din limba Ro mei. Se trase repede ali civa pai napoi i atepta cu ncordare, privind n toate pril c sclavii se rsfir n jurul su, pricepu c nu se nelase, mai fcu un salt napoi i tra or cuitul de la bru. Cine ncearc s se apropie de mine l spintec fr mil! strig el de fcu s rsune valea Momentul era plin de primejdie i de urmri grave, de aceea lanistul, care tot timpu l sttuse deoparte i privise, nu se mai putu stpni. Svreti o mare greeal, Decimus Silvanus. Procuratorul de la Porolissum nu i-ar putea ta omorrea unui dac. F-l mai bine scpat i haide s ne vedem de drum! Cuvintele lanistului czur ca un uvoi de ap rece. Fr s mai spun ceva, Decimus Silvanus semn sclavilor s-l urmeze i porni mai departe n vale. Rmas singur, dacul privi ndelu ng dup ei mpietrit, apoi ncepu s coboare pe poteca abrupt pe care venise, ameninnd i stemnd. La desprire, lanistul i spuse ndemnnd calul: Poate c ar fi bine ca sus, lng villa, s ridici o coal de gladiatori; te-ai simi n m lt siguran, Decimus Silvanus! Toi zeii s te in! ntlnirea cu dacul l tulburase de tot. De ctva timp ncepuse s uite de pericol la Maroda va, de cnd aflase c fostul stpn al cetii i moiei murise n ultima lupt, n care fuse Sarmis, cpetenia dacilor i a sclavilor rsculai. Aa l asigurase un tribun. n villa lui rumoas i bogat se simea att de bine nct de multe ori se credea n apropierea Romei, la mae sau la Tusculum. Fr s mai priveasc dup lanistul care se ndeprta n galop, o lu n us, spre villa, urmat de sclavi. Decimus Silvanus i construise villa din piatr i marmur, ntocmai ca la Roma, dup modelu caselor de stil greco-roman, fr s in seama c n decorul i izolarea de la Marodava s-a i potrivit mult mai bine o cas mare din lemn, cu sculpturi i ornamentaii frumoase. Intrarea principal, cu coloane de marmur, era monumental. nainte de a ptrunde n atriu, oaspetele citea scris n mozaic pe pardoseal cuvntul de bun primire i de bun desprire LVE. n atriul prevzut cu compulviu{6} i impulviu{7} nu avea dect o msu de marmur cu

cior i cteva scaune, pe care cei venii ateptau s fie primii de ctre stpn. Apele care deau prin compulviu n impulviu se strngeau ntr-un canal ce trecea pe sub lespezile pardoselii i se scurgeau afara. Din atriu se ptrundea n tabliniu, o ncpere spaioas des inat pentru primire, iar de aici, printr-un scurt coridor, se ajungea la peristyl ul nconjurat de portice uoare, cu coloane subiri mbrcate n ieder. n mijlocul peristyl i era un bazin cu ap limpede, n jurul cruia se ntindeau st&#0;p limperaturi de flori bine ngrijite. Din cealalt parte a atriului se trecea n exedra sau alturi, n triclini ul bogat, cu mas mare i paturi comode, unde stpnul villei i ndestula oaspeii cu multe luri de bucate i cu vinuri alese. Mai departe se nirau restul ncperilor i dependinele illei, ntre care se circula printr-un coridor ngust i lung; pe aici umblau sclavii ce fceau parte din familia domestica{8} a fermei. Pe msur ce urca drumul i se apropia de villa, Decimus Silvanus uit de suprarea pe car e i-o pricinuise dacul i un fior de plcere ncepu s-i alerge prin tot trupul. Soarele se lsase mult ctre crestele munilor i frunzele copacilor, luminate dintr-o parte, pr eau strvezii, de un verde palid. De sus sufla n lungul povrniului o uoar adiere rcoroa Departe, Porolissumul se vedea n lumina de sear ca o pat subire, alb, ce se ntindea p rin albastrul pclos care acoperea vile. Decimus Silvanus urc treptele de marmur cu nestpnit nerbdare i merse de-a dreptul n e ra. La intrarea lui o femeie se ridic de pe patul din apropierea ferestrei. Ai venit, Decimus Silvanus, i-ai adus aminte c m ai i pe mine aici? Npdit de pofte aprinse, Decimus Silvanus se apropie de ea, o cuprinse peste mijloc i o srut pe unul din sni, care i ieea mult de sub stola alb. De acum snt numai al tu, scumpa mea Vetilla, lanistul Verus a plecat. Vom petrece o noapte de plceri cum nici zeii nu pot s se nfrupte... Vetilla l privi printre genele lungi, cu ploapele lsate. tii, Decimus Silvanus, am bgat de seam c ai aici n villa multe sclave drgue, unele c r adevrate frumusei... i ce te nelinitete, odorul meu? Ea i rspunse cu rceal i mhnire: Pentru ce m-ai adus aici de la Porolissum? Tu nu duci lips de femei, sau, Decimus Silvanus, eti chiar att de nesios nct simi nevoia s le schimbi ntr-una? Decimus Silvanus o strnse cu mai mult patim la piept. Vezi tu, Vetilla, asta nu-mi place la voi, femeile, nu v putei stpni s nu privii cu d ie pe acelea care snt n apropierea voastr, i mai ales a brbatului pe care vrei s-l sub ugai. Ea se mic ncet, ncercnd s se desprind din braele lui. Mine s m duci napoi la Porolissum! Mai ai puin rbdare, draga mea, noul amfiteatru nc nu s-a terminat, iar primul spectac ol nici nu este pregtit, i spuse el rznd. Se ridic de lng ea, i ls toga i i trecu prin pr pieptnul de argint ce se afla pe oarse i o privi ndelung. Vetilla era un amestec de snge, al unei egiptene frumoase i al unui voinic cavaler roman. Snii plini i tari, braele rotunde i bronzate, gura se nzual i trupul mldios l atrgeau fr s se poat mpotrivi. Uit cu totul de cele ce vor apropie de ea, o cuprinse cu braele i, srutnd-o cu patima dorinei nestapnite, o rsturn e patul moale i parfumat.

La mic deprtare de locul unde drumul cel mare cobora n cmpie, se rzleea pe sub coasta pdurit a muntelui, drumeagul ce ducea la Marodava, trecea prin vicul Serdos i vicul Magnus i, dup un ocol larg, ptrundea prin partea de miazzi tot n noua colonie. Pe pa rtea cealalt a drumului, spre stnga, la o deprtare nu mai mare dect zboar o sgeat tras e un arca ndemnatic, se nirau ergastulele, atelierele, grajdurile i magaziile fermei. Drumeagul care se rzleea la dreapta nu rmnea prea mult timp singur, cci, pe msur ce n ta, se ndeprta de povrniul uor al muntelui i ptrundea printre ogrzile dacilor dup ce o cotitur, ndreptndu-se spre rsrit. La intrarea n Marodava, drumul era strjuit pe part a dinspre munte de trei gospodrii retrase de restul caselor, ceva mai mari, aratnd a fi ale unor daci nstrii i vrednici, dup ordinea i curenia ce se vedea n curile

lor, care se prelungeau urcnd uor pn sub pdure. Prima casa era un fel de mic villa din lemn, n care se amestecau amnunte de construcie dac i roman. Mai ales acoperiul, scul turile i coloritul viu de pe la stlpi, ui i ferestre se asemnau cu cele de pe casele dacilor, ns att mprirea, ct i lucrurile din interior erau aidoma unora dintr-o cas d beu mai nstrit din mprejurimile Romei. Aceasta era casa lui Staberius, fostul sclav , i a Canidiei, soia lui. Cea de a doua, o csu de lemn, curat i vesel, cu dou ncpe lui Butes, un dac despre care, un timp, muli din Marodava nu tiuser nici de unde v enise i nici de ce vecinii ntre care se aezase Staberius i Decibalos l ajutau cu at tragere de inim, dragoste i respect. Cea de a treia era a lui Decibalos, o cas mare i veche, nlat din brne groase, aa cum numai pe vremuri aveau comatii nstrii, mai cotropirea arii de ctre legiunile imperiului. Cei mai btrni tiau n ce mprejurri fuse construit casa lui Decibalos de ctre tarabostele Burio, cum i-o dduse n dar n seara cn d flcul ieise nvingtor n alergarea de la srbtoarea coroanei, cnd bunul taraboste l u Cumida, fata cea mai frumoas de atunci din Marodava. Unii i mai aduceau aminte i m ai vorbeau cum n acea noapte se ivise acolo Diegis, tocmai cnd era petrecerea n toi . Fiecare din cele trei gospodrii aveau staule pentru vite i alturi grdini cu zarzav aturi. Dinaintea caselor, pn la gardul dinspre drum, erau aranjate brazde frumoase de flori, iar n spatele lor, dincolo de staule, se ntindeau ogrzile pline cu pomi, vi-de-vie i stupi, n jurul crora albinele zburau ntr-un zumzet prelung ce se amesteca plcut cu fonetul pdurii din apropiere. n aceeai zi de mai, spre sear, cei trei brbai lucrau fiecare n ograda lui; de fapt nu era chiar treab, ci mai degrab o ndeletnicire de odihn i de linitire dup munca grea di arina, de diminea pn dup-amiaz. n ogrzi i nconjura o linite deplin. Soarele se restele munilor i i nvluia n lumina i rcoarea zilei de sfrit de primvar. Staberiu de omizi; Butes, care avea ograda la mijloc, ngrijea stupii i vorbea cnd cu unul, cn d cu altul, iar Decibalos plivea buruienele de prin vie i lega mai bine curpenii de araci. Pe feele i trupurile lor, timpul scurs i ntmplrile i lsaser adnc urmele. s arta mult mbtrnit, pletele i barba erau aproape albe, numai privirea i lucea vie, pl in de buntate i de blndee. Decibalos devenise un brbat n toat puterea cuvntului, tre de patruzeci de ani, era voinic, puternic, plin de bucuria vieii i lacom de munc. B utes se mai inea nc bine la cei cincizeci de ani ai si, dei pe chipul lui se aternuse pentru to&#0;i, dpentdeauna o tristee ce nu se mai tergea nici n clipele celor mai d epline mulumiri i veselii, pe care o accentua cicatricea lung i adnc ce-i brzda faa d a urechea stng pn sub buza de jos, lsndu-i pe obraz o dung lat alb-rocat, nct fir in barb i pletele lungi ce-i cdeau pe umeri nu reueau s o ascund cu totul. Ceea ce nu se schimbase prea mult la Butes era sufletul; rmsese tot aa de bun, de potolit i de hotrt ca i nainte de nenorocirea cea mare, cnd murise Sarmis i se zdrobise n sufletele dacilor i ultima speran de libertate. Dar cine era acest Butes i de ce l priveau cu a tta dragoste i respect Staberius i Decibalos? Dacii mai btrni din Marodava o tiau i to pstrau taina ca pe ceva sfnt: Butes era Burio, tarabostele ce se ascundea sub nfiarea unui comat dac venit de aiurea. i, cum timpul tersese multe amintiri i curmase mult e dureri n sufletele dacilor, pentru toi el devenise Butes, iar numele cel vechi n u mai venea nimnui la ndemn s-l rosteasc, asta cu att mai mult cu ct fostul taraboste ase s se contopeasc n totul cu ceilali: s se poarte ca ei, s priveasc viaa ca ei i s asc alturi de ei, numai focul ce-i mocnea n suflet i tristeea ce-i umbrea faa l mai de sebeau de ei. Dar mai este de rspuns la o ntrebare: Cum se fcea c Staberius i avea acu m casa jos, n vale, aproape de a lui Decibalos, cnd tiut era c n seara acelei zile de srbtoare a coroanei, tarabostele Burio fcuse acea fapt frumoas, care i bucurase pe to cei ce sttuser la mesele ncrcate cu bucate: l auziser spunnd c nlase casa nou su lturi de a sa pentru cei doi tineri ce se iubeau att de mult i doreau s triasc alturi e daci, Staberius i Canidia? Povestea era scurt i limpede, cele ce se petrecuser mai trziu i uimiser pe muli, dei la nimic bun nu se putuser atepta. Dup ce rscoala daci a sclavilor fusese necat n trdare i snge i dup moartea nprasnic a lui Sarmis, cetat dava fusese cumprat de la imperiu de ctre Decimus Silvanus. Imperiul se grbise s i-o vnd la un pre mic, numai s atrag pe ct mai muli romani spre prile tulburi i nesigur iaznoapte ale noii provincii, locul de unde se pornise rscoala. Noul stpn al Marodav ei luase parte la spectacolul din amfiteatrul de la Ulpia Traiana Sarmizegetusa, cnd la moartea lui Sarmis asistase nsui mpratul Hadrian, i cunotea mprejurrile n c eser lsai n via i liberi cei doi soi, Staberius, sclavul, i Canidia, fiica senatorul blius Octavianus i el prezent n tribun lng mprat de aceea, din motive bine gndite

stpn socotise c nu ar fi fost bine s se poarte ru cu fostul sclav, i mai ales cu soia cestuia, fiic de senator, dei atunci l auzise pe tatl ei strignd c nu mai avea fiica i c latroana din aren nu era copilul lui. i se ntrebase n sinea lui Decimus Silvanus: C ine ar reui s neleag frmntrile i ntoarcerile ce puteau s se produc n sufletul un se drept un semn de bun augur pentru el faptul c sus, n cetatea ars, era i casa fost ului sclav, l gsise pe acesta ncercnd s i-o refac. De la nceput se artase foarte n dduse n vale o bucat de pmnt i le ridicase cu sclavii si mica villa. Ca s le arate i mult bunvoina sa, le druise o dat cu villa i un btrn sclav, Proias, spre a-l avea ca a utor la munc. Mai trziu, pe msur ce se scurseser anii i Decimus Silvanus se convinsese c senatorul de la Roma nu dduse nici un semn, din care ar fi rezultat c i cuta fiica, slbise tot mai mult atenia pe care o acordase celor doi soi. n acelai timp ns se nde ser de el i Staberius cu Canidia, de cnd se&#0;er d c convinseser ct era de ru i de vat stpnul cel nou al Marodavei. Amndoi se simeau fericii ntre daci, i mai ales altur e fostul taraboste, de Decibalos i de familia acestuia. Dup ce Butes sfri treaba i la ultimul buduroi stupii lui erau nite scurtturi de trunc iuri de copaci scobite mult pe dinuntru, cu pereii groi nu mai mult de dou degete, ae zate cu gura n jos se ndrept din ale i privi pe rnd cnd spre Staberius, cnd spre De os; Staberius era mai departe printre pomi, aproape de fundul ogrzii, iar Decibal os sttea ntr-un genunchi ntre tufele de vi-de-vie de unde i vedea numai puin capul. Se apropie de gardul dinspre el i se propti cu braele de un bulumac: Eu zic c pentru astzi e destul, vecine. Decibalos se ridic i i terse cosorul, tragndu-l uor pe palm. i eu snt gata, spuse el, apropiindu-se de gard. Haide s mergem n sus, spre Staberius, acolo lng pdure este mai rcoare i aerul mai ta ntre ogrzile lor erau pori mici, prin care i treceau unul altuia uneltele i toate cele ce le erau de trebuin. Se apropiar de Staberius i se aezar pe scaunul de sub mr o s r cioplit din bard, aezat pe doi pari groi btui adnc n pmnt locul n care toi de vorb n linitea pdurii ce urca pe coasta domoal a muntelui. Destul, alesul zeilor, ai muncit prea mult astzi! ncepu Butes n glum, adresndu-se lui Staberius. Acesta slobozi ramura pe care o curase de omizi i o urmri un timp cu privirea cum se ridica spre vrf cu putere, scpat din ncordare. Porni apoi cu pai rari spre ei, ntrebn din mers: Alesul zeilor?!... La ce te-ai gndit, Butes? La multe!... Vechea mea frmntare... Butes oft uor i se trase mai la o parte pentru a-i face loc i lui. Care veche frmntare? tiu c sufletul tu este chinuit de multe... continu Staberius. M-am gndit la moartea lui Sarmis. Cu preul vieii, a fi vrut s fi fost i eu de fa, s vzut chipul n clipa aceea nfiortoare, cnd i-a mplntat n inim cuitul. Cred c atunc i presus dect un zeu! Se cutremurau tribunele, i aminti Staberius. Pe noi, pe mine i pe Canidia, ne scose ser din aren, n-am putut s fim de fa la ceea ce se petrecea acolo, dar, dup strigtele huruitul btilor din picioare, am neles c se svrise ceva care impresionase peste msur a spectatorilor, dornici s vad ct mai mult snge curgnd. Am vzut numai cnd l-au scos di aren pe acel brbat minunat, pe Meavius, gemnd i blestemnd pironit pe cruce. Tot lucrnd la stupii mei, relua Butes, m-a fulgerat adineauri gndul: ce era acum n Dacia, dac legiunile imperiului ar fi fost alungate, iar pe Sarmis l-am fi avut r ege? Nu s-au scurs nici douzeci de ani de-atunci; poate c ne-am fi putut msura cu R oma. Ce gnduri mree nutrea el pentru ridicarea Daciei!... De multe ori snt chinuit d e gndul c zeii n-au vrut ca aici, ntre lanurile de muni ale Daciei, s se mute de la Ro ma i Atena focarele de filozofie, de arhitectur i de arta ale lumii, cci, sub conduc erea lui Sarmis i liberi, dacii ar fi putut s ectua lui tut ntreac repede multe popoar e... De multe ori mi spui filozofule, dar vd, Butes, c ai ajuns s m ntreci, l ntrerups us. Nu cumva, tot lucrnd la stupi, te-a purtat gndul i la altceva? l ntreb cu un zmbet uor, ntorcndu-se mai mult spre el. Unde te poart mintea, Staberius? tiu c Sarmis ne ntrebase i pe noi, sclavii, dac, murind el n lupt, te-am urma pe tin i pe tine el te lsa s-i fii urma ca rege. Tarabostele Burio era cel mai... Staberius tcu, sgetat de privirea, mustrtoare a lui Butes:

De ce mai rosteti cuvinte i nume pe care cu toii am jurat s nu le mai pomenim niciod at, vrei s-mi pui viaa n primejdie? Iart-m, bunule Butes, a fost o clip n care zeii cei ri mi-au fcut gndurile s rtce eii... oamenii!... Staberius privi lung, cu mult admiraie, dragoste i respect pe omul care i fcuse atta b ine primindu-l n cetatea lui, dup ce l ajutase s fug de pe antierul de la Ulpia Traian a mpreun cu Canidia. n mintea sa gndurile ncepur s se depene cu o iueal ameitoare.. Dup ce el i Canidia scpaser cu via n aren i fuseser lsai liberi din ordinul mpr primul lui gnd fusese s afle ce se petrecuse cu tarabostele Burio. nc nainte de ulti ma lovitur a legiunilor romane, l tiuse pe taraboste plecat spre triburile dace din spre rsrit, unde l trimisese Sarmis. Mult timp rtcise chinuit de presupuneri: fusese prins i el i i gsise moartea n amfiteatrul de la Sarmizegetusa sau scpase liber? Se ma linitise cnd i ntlnisc pe cei doi frai, pe Rhesos i pe Dapyx, i ei scpai cu via dup lupta din aren, de la care aflase c Burio era n via i c se ascundea n munii din iaznoape. Socoteala pe care Staberius i-o fcuse atunci fusese clar: tarabostele se gs ea n acea parte a rii n care erau cetatea i moia lui, de aceea pornise n grab spre Ma ava, cu convingerea c l va gsi, dar nimic din cele ce aflase nu se adeveriser, aici nimeni nu tia nimic, el nu dduse nici un semn c ar mai fi n via, iar sus, pe pintenul de munte, cetatea fusese ars de centuriile pornite s distrug tot ce aparinuse dacilo r care se revoltaser i l urmaser pe Sarmis. Dup ctva timp sosise noul stpn al Marodav Decimus Silvanus, i viaa ncepuse s-i reia cursul n condiii cu totul noi; imperiul i ilise definitiv stpnirea n Dacia. El i Decibalos, Canidia i Gumida deveniser nedespri munc i la toate bucuriile i durerile vieii. De taraboste nu mai auziser nimic i, pe m ur ce trecuser anii, pierduser orice ndejde c-l vor mai revedea vreodat. Dar, ntr-o zi de toamn trzie, cu vnt aspru i picturi reci de ploaie, la poarta lui Decibalos btuse u n dac nalt i slab, cu barba mare i nclcit, mbrcat ntr-o zeghe veche i peticit, iar urtnd o glug, ca oricare dac srac. Ceruse s fie lsat s se adposteasc pn se mai poto mea. Voise s ncerce buna-credin a lui Decibalos? Nu-l mai socotise pe Staberius demn de ncredere, de nu se oprise la poarta lui? Tarabostele se artase mult schimbat i fcuse totul pentru a nu fi recunoscut. Decibalos l primise cu mult mil, aa cum l-ar f i ajutat pe oricare dac ajuns n nenorocire, i dduse fuga la vecin s-i spun. Nici Stab erius nu-l recunoscuse, tarabostele sttuse tot timpul cu capul aplecat i privise n jos, vorbind rar. Dar tonul &#0;cat ar se sprsese ntr-o cutremurare ce-i zguduise p e toi pn n adncurile sufletelor, n clipa cnd se napoiaser Canidia i Gumida. Fuseser ida, soia lui Sagitulp, cu care ei se ajutau mult la munca. n acea clip prin suflet ele i ochii lor, cele dou femei se dovediser cu mai mult ptrundere dect brbaii. Ca n strfulgerare, la vederea lui amndou se prinseser de mini i strigaser, fr s se mai p Tarabostele!... Este el, tarabostele Burio! Mai trziu, amndou spuseser c nu-l recunos user dect dup privire, n ochii lui l vzuser pe el ntreg, pe tarabostele de altdat, murile bune. Mult timp dup aceea nu tiuser ce s fac. l inuser ascuns i-l ngrijiser ne.. Pe msur ce el prinsese putere, ncepuser s spun prin vecini c la ei venise un dac ac, Butes, care ar vrea s se aeze la Marodava, apoi c se gndiser s-i dea o bucic de ntru munc i n cele din urm rupseser cte o parte din curile i ogrzile lor i-l ajutas csua. De multe ori, Staberius i Decibalos, ca i Sagitulp, precum i femeile lor cutaser s spulbere prerile celor care ncercaser s spun c dacul Butes parc aducea cu taraboste Burio. Dar timpul a trecut snt muli ani de atunci unii tiu c Butes este tarabostele in taina, alii se mai ndoiesc - cei mai tineri dar pstreaz ndoiala n sufletele lor ptesc ceva care ar putea s fie aflat de romani, de cei din vicul Serbos i din vicu l Magnus sau de la Porolissum. Staberius i scutur capul pentru a-i alunga gndurile i amintirile ce-l npdiser. Ca sc ugar, alturi de scumpa lui Canidia, se simise fericit la Marodava nainte de rscoal, i ar recunotina sa fusese att de mare, nct trise momente cnd l privise pe taraboste ca un zeu. Ct despre Decibalos, dragostea i respectul lui i al Gumidei pentru tarabost e erau ca ntotdeauna puternice, adnci, curate i sincere. i reveni, ochii i erau necai -un luciu sticlos, n piept simea o apsare i n gt un nod prea c-l nbu. Ar fi vrut iept pe bravul brbat de lng el, dar se stpni, socotind c prin acest gest ar micora cev din tria i puritatea simmintelor ce le nutrea pentru el. l prinse de mn i i-o strns cldur. Cut s schimbe vorba: Bunule Butes, de ce ai spus c snt alesul zeilor? Cuvintele lui Staberius l fcur pe Butes s tresar. i gndurile lui alergaser departe n

i n spaiu, la anii i la locurile pe unde peregrinase ascuns de teama legionarilor, care cutaser pretutindeni pe toi cei ce luaser parte la rscoal. Cum el fusese una din cpetenii, alturi de Sarmis, nu s-ar fi putut atepta la nici o ndurare din partea guv ernatorului Marcius Turbo de la Ulpia Traiana Sarmizegetusa. Cutreierase munii, t rise pe la stnele ascunse prin vi prpstioase, se aciuise pe lng daci sraci, mprtia e dealuri i de-a lungul rurilor, fr s se sting n sufletul lui sperana c odat tot va e napoieze la Marodava. Da... cnd i-am spus aceste vorbe, l vedeam n minte pe Decimus Silvanus. De multe ori m-am gndit: ce va fi urmrit el de s-a purtat cu atta bunvoin cu tine? Mi-ai spus c la Roma, ct timp ai trit n casa lui Publius Octavianus, nu l-ai vzut i nu te-a cunoscut. Staberius l privi mirat i-l ntreb: l urti mult pe Decimus Silvanus? Stpn a tot ceea ce a fost al tu, chiar de n-ar fi at de ru i n-ar ave&#0;u, c n-a purtri att de urte, nu l-ai ndrgi. Cum ar putea cineva s easc pe acela care i-a luat cetatea i moia? S-l iubeasc? Eu i-a zdrobi oasele veneticului! rosti Decibalos. Dac n-ar fi legiunil e imperiului... Butes nu-l ls s continue, vorbind fr pornire: Nu-mi dau seama n ce msur putei s m nelegei, dei tii cine am fost i cum m-am p i. Vedei voi, dac n sufletul meu s-a produs o ran mare i adnc, pe care o oglindete ve -mi tristee, ea nu a fost provocat de pierderea cetii i a moiei, ci de dezndejde. Cu m artea lui Sarmis s-a spulberat orice speran c Dacia va mai scpa de sub jugul Romei. n fiecare clip m rog zeilor s fac o minune, s aud c se retrag legiunile dumane dincolo e Danuvius, i m-a lega s rmn un comat ca oricare dac, fr cetate i fr moie, dar fer Se aude ceva, opti Decibalos, ridicndu-se repede n picioare i privind spre pdure. Ascultar ateni. Pe poteca ce venea din sus, dinspre villa lui Decimus Silvanus, ci neva se apropia vorbind tare, ameninnd, njurnd i blestemnd: Daca nu-mi d pmntul ndrt, m jur n faa Marelui zeu c l omor pe tlhar!... S se d ele care l-au adus de-acolo de la Roma!... i tai beregata i l fac rn!... E bietul Gruno, murmur Decibalos oftnd, i-a luat i lui o parte din arin ticlosul de D cimus Silvanus. Ia s-i ieim n cale, s aflm de la el ce s-a ntmplat, i ndemn Butes, ridicndu-se. Cnd ieir n poteca ce trecea pe la marginea pdurii, dincolo de gardurile ogrzilor, l v pe Gruno apropiindu-se printre fagii rari, dnd din mini, btndu-se cu pumnii n piept i continund s amenine. Acesta i zri, ovi o clip, parc netiind ce s fac, apoi se gr ri n faa lor. ncepu s le spun ce-i ardea sufletul: M-am dus s m plng c sclavii lui au tiat din arina mea, i Deciu Sivan a vrut s m ba las pe venetic, ori mi d napoi pmntul, ori l omor! Eu nu snt ca ceilali, care s-au ar fricoi i neputincioi i l-au lsat s pun stpnire pe arinile lor! Butes i Staberius priveau pieptul gol, lat i pros al lui Gruno. i el fusese unul din bravii lupttori ai lui Sarmis. E bine s te liniteti, Gruno, l ndemn Butes. Tu eti un lupttor ncercat i tii c m iar pdurile urechi. Ia d-te ncoace! Dup ce le fcu semn i celorlali, Butes intr napoi n ograd i nu se opri dect pe locul mr. Pe duman l avem n cas, ncepu fostul taraboste, sntem n puterea lui i nu putem s-l rebuie s ateptm un moment prielnic. Dac poporul dac nu se poate lupta fa-n fa cu impe l, nu nseamn c ticloi ca acest Decimus Silvanus nu trebuie s fie lovii i pedepsii. T este ca rzbunarea s se fac n aa fel, nct nici s nu fie bnuit cel care a comis-o, i ai mult un dac. i, cum, s-l las s-mi ia pmntul, aa, de sub ochii mei? opti Gruno, strngndu-i flc tpnindu-i mnia. Poate c&#0;ht="0p P am putea s ne plngem procuratorului de la Porolissum, murmur Stab erius. O s te mai ajutm noi cu ceva bucate, vecine Gruno, l ncuraja Decibalos, ncercnd s-l iteasc. Poate c Marele zeu nu i-a ntors de tot faa de la noi. Gruno continu cu mult descurajare: Marele zeu!... Am vzut cum ne-a ajutat n rscoal Zamolxis! Dac nu era trdarea, nu mai ea nici picior de duman n Dacia! i, bunule Butes, spui c trebuie s mai atept prilejul? !... Dar dac nici o ans nu se va ivi? Butes se ntoarse spre el i i puse mna pe umr.

Prilejul nu-l ateptm, trebuie s-l pregtim. Tu ce zici, Staberius? Cu filozofia ta de nvat de la Roma, poi s-i explici altfel... Da, filozofii notri greci au spus c, dac cineva ine cu ndrtnicie s svreasc o an e poate s nu reueasc. neleg suprarea lui Gruno i nu pot s-mi dau seama ce o fi urmri cimus Silvanus. Eu tiu, relu Butes. ncearc s ia napoi toate pmnturile care fceau parte din moia M Spune, Gruno, de cnd ai partea de arin pe care caut s i-o ia Decimus Silvanus? De cnd am vzut c moia rmsese fr stpn, adic dinainte s fi venit veneticul sta a eu gardul mai departe, ca s m mai lrgesc niel, cum au mai fcut i alii. Tu tii, Decibalos, cam pe unde se ntindea moia Marodava, continu Butes, spune, pmntur le pe care le-a luat Decimus Silvanus tot aa cum l-a luat i pe al lui Gruno de la Boldio, de la Segades i de la ceilali nu fceau parte nainte din trupul moiei? Cine poate s tie mai bine dect tine, bunule Butes? Da, toate au fcut parte din moie i mai snt i altele pe care veneticul nc nu le-a luat, rspunse Decibalos. Dup ce rmase mult timp pe gnduri privind n jos, Butes slt capul i se ntoarse spre Sta ius: Acum nelegi de ce nu are nici un rost s se fac plngere la procuratorul Plautius Prisc us? Gruno se potolise cu totul. tia c pmntul pe care l pierdea l rupsese din moie i i d a de neputina sa. Numai revolta mai mocnea n el: Dac moia nu mai era a tarabostelui, trebuie s fie a dacilor, a noastr, a celor care am muncit-o din btrni! i spuse n gnd vind cu mirare linitea i stpnirea de pe faa trist a lui Butes. Dinspre cas rsunar rsete potolite de femei. Toi patru se ridicar i privir. Pe poteca tre pomi se apropiau fr grab Canidia, Gumida i Sarmida. De cum i ntoarse capul, privir a lui Decibalos se opri asupra fetei, Sarmida era pentru el soarele, cerul, zeii , totul. Eu m duc, opti Gruno. Marele zeu s v dea sntate! i strnse cmaa la piept i porni ctre portia din fundul ogrzii, pentru a iei n potec e l ducea pe sub pdure spre cas. Mo Gruno! Mo Gruno, mai stai puin! strig Sarmida, apropiindu-se n fug. Prul ei blond flutura n vnt, ca i capetele maramei care i alunecase de pe cap n jurul gtului. Pe obrajii albi, sngele tinereii nemplini&#0; Pe obete zugrvise un rou ca al m relot prguite. Purta o cma nflorat cu albastru, strns la cingtoare n fota lung de ngul dungilor negre i roii ce o brzdau de sus n jos. Sarmida abia mplinise aptesprezec e ani. Pe ce s stau, zeia moului? o ntreb Gruno, oprindu-se din mers. Mo Gruno, a vrea s mai vd vielul acela frumos i ieduleii... Vino cnd pofteti, fata mea! Pe bab, pe Getia, o gseti acas oricnd. De cnd cu boala, ai poate, srmana s mearg cu mine la arin. Mama Getia tie s lucreze flori frumoase n pnz i a vrea s m nvee i pe mine. Te nva, zeia moului, Getia te iubete att de mult... mai ales de cnd fata noastr a la Marele zeu!... Vorbind, Gruno nchise portia i se ndeprt printre fagii rari. Sarmida privi cteva clipe dup el, apoi se ntoarse la ceilali. Canidia era acum femeie mplinit, pe faa creia frmntrile vieii nu lsaser urme prea a se apropia de patruzeci de ani, mai pstra pe fa ceva din fineea i distincia fiicei se natorului de la Roma. De cnd fugise cu Staberius la Marodava i pn i revzuse printele fiteatrul de la Ulpia Traiana Sarmizegetusa, suferise mult de dorul lui, ns din cl ipa cnd l auzise c el nu mai avea fiic i c latroana din aren nu era fata lui, toat dr stea i tot dorul din sufletul ei se spulberaser ca fumul n vnt. Muli ani se mbrcase la fel ca dacele, apoi, de cnd venise Decimus Silvanus i sporise colonia de la Poroli ssum, unde negustorii aduceau de toate, n mbrcmintea ei apruser combinaii de veminte e i romane. n aceast zi era mbrcat cu cma dac subire i fot ncreit, iar pe ume r din ln alb. Alturi de Canidia, Gumida era adevrata femeie dac: bine fcut, mplinit vire vie i limpede, faa curat, neted i alb nu arta cei treizeci i opt de ani ai ei. P blond, lung i bogat l inea strns ntr-un conci mare lsat spre ceaf, peste care aruncase marama subire, alb. Pe cmaa i pe fot avea aceleai flori, cu aceleai culori, ca i Sar Uite unde erau ascuni flcii notri! glumi Canidia, rsucind ntre degete o ramur de tra fir nflorit. Flcu este Staberius, i-o ntoarse Butes, noi, eu i Decibalos, sntem ceva mai btriori.

Dar ce-i cu voi, pentru ce ne cutai? Tu tii ce zi e astzi, tat? ntreb Sarmida, srind n braele lui Decibalos. El o privi cu dragoste i o strnse la piept. tiu... n seara asta snt aptesprezece ani de cnd nite babe ne-au adus n cas o feti ... Houle, tu tiai! Mama credea c ai uitat... i ce ar fi fost dac uitam? Nimic, tot aia... Adic? E un copil fr rbdare, interveni Gumida. Pentru c astzi e ziua ei de natere, am pregt la noi cina pentru toi; am preparat-o toate trei, cu gndul c o s v facem o mare bucur ie, creznd c voi ai uitat... Eu n-a putea s spun c am uita&#0;justif at, poate c ei, opti Decibalos, strngndu-i la piept. Sarmida o s vad pentru ce eu i Staberius am fost ieri la Porolissum, zise Butes, i o s neleag c ne pregtisem pentru ziua de astzi. Ce mi-ai adus? sri Sarmida. Rbdare, rbdare, nimf a nopilor de mai, dac nu ne vei ospta bine, nu vei vedea nimic d la noi! o amenin Staberius. Dac Marodava mai era ceea ce a fost i eu... aijderea, murmur Butes, Sarmida ar fi ce a mai bogat fat din aceast parte a rii! Dar ce ne priveti aa, Canidia? Parc abia i l. M uit la voi, vorbii de srbtoare, de petrecere i nu v uitai cum artai. Staberius n tunica i pantalonii murdari, parc s-a tvlit prin vie; tu, Butes, cu cmaa ta larg i i de munc, ari ca un dac care vine de la lucru de pe antierul de la Porolissum, iar D ecibalos i mai ru, parc a lucrat la crmidria de lng noul amfiteatru. Gumida, iarii l cibalos nici s nu-i mai speli, mai bine i arunci! Cine vrea s se ospteze cu bucate bune s se spele bine i s se mbrace frumos, altfel ni i nu-l primesc! i amenin Sarmida, srind zglobie din braele lui Decibalos. Dac aa stau lucrurile, s mergem s ne pregtim, spuse Butes, ridicndu-se de pe banc. Pornir cu toii spre cas prin ograda lui Staberius. Soarele scptase dup crestele munilo i n jurul lui cerul prea un joc de culori ce se schimbau de la roul-cireiu pn la alba trul-verzui al nlimilor fr sfrit. naintau n tcere cnd din deprtare se auzir sune de nai. Mam, trece mo Iarse! strig Sarmida i plec n fug nainte. Cnd sosir ei din urm, Iarse sttea cu fata n poarta lui Decibalos. Tot binele cu voi, tarabostilor, i salut btrnul, c la zei de ce s m gndesc? Ast-sear rmi la noi, mo Iarse, vei ospta cu noi i ne vei cnta din nai, l pofti Gum u-i semn s intre. Decibalos l prinse de braul care i ieea de sub tunica rupt i l ndemn s mearg cu el M mai adp la nelepciunea ta bunule Iarse, i spuse, mpingindu-l uor spre poarta desch e Sarmida. Iarse nu este un nelept, biete, ncepu btrnul, oprindu-se dup ce intrar n curte, Ia n om pe care durerea, oamenii i umbletul l-au fcut s nvee multe i s vad i mai multe; iunea nu e ceva cu care te nati, ci ceea ce prinzi din miezul vieii... Lng ei, Staberius i Butes priveau mirai spre btrnul n zdrene care rostea cuvinte att dnci, pe care toi l socoteau a nu fi n toate minile.

Pe drumul ce trecea cu ocoluri mici i dese printre casele dacilor din Marodava me rgeau doi btrni: Iarse i Protas. Dup amiaz, Iarse venise la Gumida, ziua sorocit de ea nc de la srbtorirea zilei de natere a Sarmidei, i acum pleca ncrcat de daruri: mbr clminte, o bucat de pnz lung de civa coi, o glug i cte ceva de mncare. Le strn ate ntr-o legtur i o pusese n spate. Plecase o dat cu Protas, btrnul sclav al lui Sta ius, pe care Canidia l trimisese pn la tabern, dincolo de vicul Serdos, dup unele cum prturi. n lungul satului se nirau case rare, mici, unele mai apropiate, altele mai de prtate de drum, unele din lemn, altele din gradele i pmnt, acoperite cu indril sau cu

paie, toate curate, albe i nflorate cu albastru i rou. Multe erau att de scunde, nct a operiurile lor abia se zreau din verdeaa ce le nconjura: ieder, vi-de-vie, flori de to felul i pomi stufoi aproape n toate curile mprejmuite cu garduri mpletite din nuiele sau din mrcini. Printre merii i prunii ce strjuiau drumul, soarele de sfrit de iunie n ierbnta praful gros, cenuiu-rocat. Pe deasupra caselor, verdele viu al pdurii urca s pre creste, acoperind o parte din albastrul nesfrit al cerului. n Marodava, ntr-o as tfel de zi, de obicei era linite; n zi de var, brbaii i femeile erau plecai n arin numai btrnele i copii mai rmneau acas. Linitea era tulburat rar, i asta se ntmpla atunci cnd trecea btrnul Iarse. Pn departe rsunau cntecele lui din nai, pe care ecoul pdurii le aducea napoi ntrite, nsoite de strigtele copiilor i de ltratul cinilor. S urmri uor cum nainta el, dup iueala cu care se ntindea hrmlaia de-a lungul drumului. r astzi Iarse nu cnta din nai. Mergea alturi de Protas, sprijinindu-se n toiag, puin aplecat de greutatea legturii din spate, cu un col al sagunului vechi i rupt trndu-se prin praf. Fr s ia n seam larma ce se ntrea i se potolea n jurul lor dup desimea c ce nsoeau drumul, btrnii se priveau din cnd n cnd i vorbeau rar. Dac ltratul cinil ea cnd mai tare, cnd mai slab, cnd mai gros, cnd mai subire, n schimb strigtele copiil r erau aceleai: Iarse nebunul!... Iarse nebunul!... Tu de cnd ai ajuns sclav la Decimus Silvanus? ntreb larse. De copil, rspunse Protas dup o lung pauz. Atunci n-ai umblat prea mult prin lume, prin imperiu!... Iarse oft, i slt mai bine n pate legtura i atept rspunsul. Ba, am umblat, am rtcit tot att de mult ct au umblat stpnul i tatl lui. Dar de ce m ? Pe acolo pe unde ai fost, n-ai auzit de o sclav cu copii, Melantia... Melantia lu i Iarse? Btrnul Protas se opri n loc i l privi cu mil. Aflase i el ca Iarse ntreba pe oricine a dac a auzit ceva despre Melantia, soia lui, i de copii. Povestea vieii lui era tri sta, zguduitoare: Fusese negustor bogat n insula Lesbos i i nlase o cas frumoas, cu ne de marmur, aproape de rmul mrii. Atunci era tnr, dragostea lui pentru Melantia i pe tru copii ntrecuse orice nchipuire. Plecase din insul n Peloponez cu mrfuri pe care l e primise de departe, dinspre rsritul imperiului. Cnd se napoiase, abia srise din cor abie pe rm i aflase cutremurtoarea veste: soia i copiii i fuseser rpii ntr-o noapt stori de sclavi venii de pe mare. Din acea zi ncepuse s-i caute, la nceput cu mai mu lte corbii, n mai multe pri deodat, apoi cu o corabie mic i, cnd rmsese cu totul s ise singur pe jos i ntrebase de ei pretutindeni, fr odihn. Umblase prin toate provinc iile imperiului i cunotea toate cetile. Se gsise la Tomis cnd se ntinsese vestea c Da devenise povincie a imperiului i peste Danuvius erau trecui numeroi sclavi. Plecas e n Dacia i continuase c&#0;eroitinutarea. Anii trecuser i btrneea l ajunsese ncet ul. La Porolissum se ivise numai de civa ani, se aciuise pe lng Hylas, paznicul temp lului lui Mithras, din vicul Serdos, templu zidit de colonii care s-au legat de pmntul de aici pentru totdeauna. i btrnul cu naiul lui, n cutare nepotolit, ajunse s repede cunoscut de toat lumea, de la Marodava pn la Porolissum. Dar tot att de reped e reui i el s cunoasc pe muli de aici, i din cei buni, i din cei ri. Nu, bunule Iarse, n-am vzut i n-am auzit de ei, rspunse Protas dup ce merse mult n tc re. Dei sclav, btrnul Protas trecuse prin multe n via i nelesese c Decimus Silvanus l Staberius numai pentru c vzuse ct ajunsese de neputincios. De multe ori, n nopile lu ngite de nesomnul btrneelor, se ruga zeilor pentru sntatea noilor stpni, a cror bunt redea c nu exist dect sus n cer, la duhurile bune. De cnd l primiser, Canidia i Stabe s se purtau cu el aa cum respect cineva pe un bunic sau o rud mai n vrst. Ai suferit mult i nc te mai chinui, bunule Iarse! N-ai ncercat s dai uitrii totul? co tinu Protas dup un rstimp. Iarse se ntoarse spre el, oprindu-se n drum. Cum s-i uit? Omul nu se poate uita pe el nsui niciodat! Melantia... Lygia... Crixos. .., soia i copiii erau sufletul meu, erau carnea i trupul meu! Un uvoi de lacrimi i izvor din ochii nroii de suferin, un fior l sgeta prin tot tru rechi i rsunar slabe, ndeprtate strigtele copiilor: Iarse... Iarse nebunul! Iarse... I rse nebunul! Se opri, puse jos legtura, trase naiul de la bru i ncepu s cnte. S mergem, e trziu i nu vreau ca buna mea stpn s m atepte. Btrnul Protas ridic legtura lui Iarse, i fcu semn s-l urmeze i pornir mai departe. D

ieir dintre casele dacilor din Marodava, spre Serdos, se oprir la templul lui Mithr as. Iarse l cut pe Haylas, paznicul, i ls legtura i plec o dat cu Protas. Vicul Serdos era o aezare nou de oameni venii din imperiu din toate provinciile. Pr imele cldiri se ridicaser abia cu zece ani n urm. Cu timpul casele se mai ndesiser i a um vicul era un amestec de tipuri i stiluri de construcii romane, greceti, trace i d e ale altor neamuri subjugate de imperiu. Aici drumul era ceva mai drept, fcea nu mai un ocol larg pe sub coasta muntelui, casele erau mai strnse unele n altele i ma i apropiate de drum dect ale dacilor, ns nu prea multe, cci, dup vreo trei sute de pai , drumul ieea n cmp, innd-o alturi cu prul i pdurea i, dup ceva mai mult de dou tra n vicul Magnus. ntre vicuri, dar ceva mai aproape de Serdos, era taberna lui T heudotos, un grec venit de prin prile Propontidei, stabilit n acest loc cu gndul une i mbogiri ct mai grabnice. Spre taberna lui se ndrept Protas, nsoit de Iarse. Theudotos i dduse seama c se aezase ntr-un loc de rscruce, pe unde treceau oameni de t ate neamurile, dei formau totui dou grupri distincte: romani i daci, fiindc, pentru da ci, roman era oricare nou venit din imperiu, de orice neam ar fi fost, de aceea grecul i pusese deasupra uii de la intrarea n taberna o firm pe care erau desenai n cu ori vii doi zei nchipuind pe Apollo i pe Mithras, iar dedesubt pusese s se scrie cu litere mari: La mpcarea z&#0; s sceilor. Dac se mpcau zeii, de ce nu s-ar mpca i aberna lui Theudotos nu era o barac de lemn, cum fuseser tabernele de pe lng cmpurile legiunilor din Dacia, care se puteau desface i muta n alt parte de la o zi la alta , ci o construcie tare, din crmid ars, zidit pe temelie de piatr i cu acoperi de ig rm aproape ptrat, avea patru ncperi: o sal mare n care servea mulimea de consumatori oni, veterani, liberi i daci, o sal ceva mai mic, unde erau primii, anumii clieni mai lei: libertul Eufemus, decurionul Fuscianus, tabularul Lucrinus, preoii Horiens i H elpizon de la cele dou temple al lui Apollo, din vicul Magnus, i al lui Mithras, d in vicul Serdos; n aceast ncpere se aranjau mai toate afacerile lor negustoreti. Urma u celelalte dou ncperi mai mici: buctria i camera de dormit a lui Theudotos, cu ieiri partea dinspre curte. n taberna lui Theudotos se gseau de vnzare nu numai diferite feluri de mncare i vinuri, ci i multe lucruri mrunte necesare ntr-o gospodrie: opaie, mfore, cuite, seceri, oale, mrgele, brri i cte altele, inute ntr-un col din sala ma asa ce o avea ca tejghea pentru servitul vinului i al mncrii, pe care inea castroane mari cu carne afumat, pastram, crnai, alturi de oale i ulcele, de diferite forme i m i, pline cu vin. De obicei Theudotos avea muterii mai ales la butur numai spre sear, cnd oamenii se napoiau de la munc, unii din arini, alii de la Porolissum. Ca ajutoar e avea doi sclavi: pe Atreus, pentru servit n sala cea mare, i pe Lepida la buctrie, pentru gtit i curitul vaselor. Tebernagiul putea s lipseasc orict de lng ei i n-ar it s pun n gur nici o frmitur de mncare sau pictur de vin, att erau de ngrozii d a care i supunea. n sala cea mare se strnseser mai muli coloni i civa daci, toi abia sosii. Era ctre ala cea mic, la o masa mai retras ntr-un col, stteau de vorb Theudotos, Eufemus i Lucr nus. Fiecare avea cte o oala cu vin dinainte, din care sorbeau atunci cnd discuia s e mai muia sau cnd suprarea ori veselia unuia era mai mare. Am trecut asear pe la stpnul, zise Eufemus, mi-a spus s ne pregtim bine, anul sta s e recolt bogat i trebuie s punem mna pe grul celor de aici, mai ales pe al dacilor, la un pre ct mai mic. Pi cu ce atept? S vie ct mai muli s-mi cear vin pe datorie pentru grul ce-l vor str i Theudotos. Numai c dacii se las mai greu prini n la. Libertul Eufemus, mic i slab, iret, cu ochii fr astmpr, ridic oala i sorbi cu poft. timp ce-i tergea mustile i barba rar de vinul scurs: Zici c nu prea vin dacii aici?! O s-i fac Lucrinus s se duc la stpnul, de ce este lar? Mai nti s-i lsm s-i vnd din gru ct vor crede c le prisosete, apoi sare Lucr e cere ce au de dat pentru cohorta de la Porolissum i pentru Roma, atunci vor fug i toi sus la stpnul s cumpere gru, i el va ti pe ce pre s-l dea. Cei doi l ascultau ateni. tiau c libertul fusese sclavul lui Decimus Silvanus, ns nici odat nu aflaser cum de reuise s obin de la el actul de eliberare. De la Decimus Silvan us sclavii nu scpau dect prin moarte. Ascultndu-l, tabularul Lucrinus cltin de cteva o ri din cap, semn c ceva nu era n ordine. Eufemus nelese ncotro l purta gndul: S-i ncarci ct &#0;th="2ercimai mult pe barbari! Pentru ce eti tu tabular peste Magnu s, Serdos i Marodava? i apoi, Lucrinus, pe toi zeii care m apr, tu ntotdeauna i-ai pr t partea ce i se cuvenea!

Tabularul, scurt i ndesat, clipind mai des din ochiul stng, i muc buza de jos. Sclav p blic i scrib, i se ncredinaser lucrrile de impuneri i de taxe la oficiul public al imp eriului pentru cele trei aezri. Murmur cu puin descurajare: Cu dacii a face eu uor ce a vrea, dac n-ar fi cei trei la care dau fuga s le spun cel ce se ntmpl. La cine? ntreb Theudotos nerbdtor. La Staberius..., la Butes..., la Decibalos; s-au strns toi trei n captul acela mai r etras al Marodavei, snt ca nite cpetenii ale dacilor, mai ales Butes. i apoi, nu pot s neleg de unde are atta trecere Staberius la Decimus Silvanus? Cteodat m gndesc cu m s nu se duc unul din ei la Porolissum la procurator... Fii fr grij, Lucrinus! Zeul Apollo mi-e martor, de curnd stpnul mi-a spus c se gn apoi o parte din pmntul pe care la dat lui Staberius, l liniti libertul. Pntecos i crcnat, chel i miop, Theudotos se ridic n picioare, gata s plece. Alturi c se numrul consumatorilor i n aceeai msur se ntriser strigtele i rsetele; n astfe tabernagiul nu-l mai lsa singur pe sclav. n acelai moment, zgomotul se schimb acoper it de sunetele prelungi i triste ascoase din nai de Iarse. A venit iari nebunul, rse Theudotos. E singur? l ntreb Eufemus. Tabernagiul deschise ua i privi peste capetele celor din sal. E cu Protas, btrnul sclav al lui Staberius. Chiar cu el, Theudotos? opti libertul, srind de pe scaun. M duc la ei. Demult mi-a spus stpnul s caut s stau de vorb cu btrnul sclav. ntr-un col din sala mare stteau n picioare cei doi btrni. Protas i fcuse cumprturi egtea s plece, iar Iarse cnta din nai cu atta nfocare i suferin, nct aproape c nu i nu mai auzea nimic din ceea ce se petrecea n jurul lui. La o mas din apropierea lor, dacii al cror numr se mai mrise ntre timp stteau cu ulcelele de vin n mini i au melodia ce prea rupt din adncul sufletului btrnului. Zeul Mithras i zeia Libera s te in, bunule Protas! rosti libertul cu voce prefcut la echea btrnului sclav, schind un gest ca i cum ar fi vrut s arate c-l strngea n brae . De cnd am auzit c stpnul te-a dat n dar lui Staberius, m-am gndit ntr-una s fac c e vd, s te ajut... Btrnul se nfior. i ridic spre el privirea parc puin ncurcat. De ce, Eufemus, de ce s m vezi i de ce s m ajui? Cum, btrne, crezi c am uitat de amarnicele zile de sclav trite alturi de tine? S stm n la o mas, s guti o ulcic de vin ca s mai prinzi putere. Iarse ncetase s mai cnte. Privea i asculta mirat pe libert, l cunotea i tia ce fel de flet avea, cuvintele lui preau spuse din inim, dorul de btrn sincer. C gtspuse er. nd se aez la mas alturi de el i-l ascult, ncepu s cread c libertul poate c era un om bun vorbea gura lumii despre el. Pi, btrne Protas, crezi c am uitat cum m ngrijeai cnd eram suferind i, aa slbu nveam destul de des cum mi legai bubele, pe care puneai fel de fel de buruieni i un sori? Haide, golii ulcelele, btrnilor, vreau s alerge mai repede sngele prin vinele v oastre. Voi aduce mulumiri la toi zeii pentru bucuria pe care mi-au pregtit-o pentr u ast-sear! Btrnii ncepur s se simt mai bine dup ce golir ulcelele, Protas uit c trebuia s se bertul se ls cu braele pe mas i se aplec mai mult spre sclav: Spune-mi, btrne, ce via duci la noii stpni? Bine, tat! Iupiter s le dea sntate i via lung la amndoi, c prea snt buni cu mine ia mi arat atta buntate i grij c, s m ierte zeii, tat s-i fi fost i nu tiu dac poarte mai bine. Ct despre stpnul Staberius, el e un om potolit i nelept, bun de pus la ran... Ochii vii i lucitori ai libertului jucau repede pe faa lui ascuit i mic. mpinse spre b i ulcelele pe care, la un semn al su, sclavul lui Theudotos le i adusese pline. Mai sorbii puin vin. M bucur mult, moule, c ai avut noroc, zeii nu i-au uitat buntat Cu micri repezi, libertul se apropie i mai mult de btrn, l prinse de bra i l strnse i cellalt, dacul Butes, tot aa de bun este? l ntreb cu voce prefcuta. Protas l privi mirat, cu o und de nencredere. Poate c chiar mai bun! i-o lu nainte Iarse. Aa i aud vorbind despre el pe toi dacii. ie, de cte ori l-am privit, mi s-a prut c omul acela poart o mare durere n suflet. Da r cine nu are o suferin, pe cine nu l-au ncercat zeii?

Eufemus se mir auzind cuvintele potolite i adnci pe care le rostea btrnul din faa lui, despre care toi spuneau c era nebun. Reveni ns la inta pe care o urmrea: Tu n-ai aflat, moule Protas, cine este acest Butes, adic ce a fost, de unde a veni t, unde a trit? Cine s fie, tat, dect un dac necjit, cruia legiunile i-or fi ars casa i i-or fi dus f meia i copii? Or fi i ai lui sclavi, ca Melantia i copiii mei!... Ochii lui Iarse sclipir, o lumin amestecat cu ape sticloase ncepu s luceasc n ei. i naiul de la bru i ncepu s cnte cu ochii nchii, fr s mai aud i fr s mai vad n ea faa mpietrit, durerea din nou l rscolise. Pe libert nu-l mic durerea lui Iarse. Se ntinse i mai mult spre btrnul sclav. Continu i vorbeasc, dup ce l ndemn s-i goleasc ulcica: Btrne Protas, m gndesc s te cumpr de la Staberius, pentru asta te-am ntrebat s-mi s e fel de om este i, ca s-i art dragostea i recunotina mea, jur pe toi zeii, vreau s c om liber, s fii i tu libert, moule, un libert cu casa ta i cu ograda ta. Poate c m v ei ajuta s aflu cine este acest Butes, de unde a venit el?<&#0;u cine elp height= "0pt" width="2em" align="justify">Btrnul i retrase ncet ulcica de la gur, mna ncepu s remure i, dac n-ar fi avut barba att de bogat i de alb, s-ar fi vzut izbitor ct de pa se fcuse. Zeul Mithras i zeia Venera s m fereasc de chinuri la btrnee! Nu mi-a fost destul s Pi, feciorul moului, cum a mai putea s triesc eu singur, neajutat de nimeni? Mai bin e s m ia zeii sus la ei! Nu, Eufemus, s nu m cumperi, s nu m arunci prad singurtii eputincios! Acum, la noii mei stpni, parc nici nu mai snt sclav! Din spate, tabularul Lucrinus se apropie de ei cu dou ulcele pline cu vin din cel mai tare. Vzuse de departe dup faa libertului c nu putea s afle ceea ce urmrea. l nd s bea pe btrn i-l rug s mai spun din ce-i mai aducea aminte de cnd el i Eufemus mun Decimus Silvanus. Alturi de ei, Iarse ncetase s mai cnte. n ochi se potolise lucirea sticloas i muchii feei se destinseser. Ia i tu, Iarse, ulcica asta! l ndemn tabularul. Nu mai beau! S mergem, Protas, stpna ta te ateapt, rosti, ndeprtnd ulcica de lng du-se n picioare. Libertul i tabularul se privir unul pe altul. i ddeau seama c scpau o ocazie bun. n moment tocmai trecea prin apropierea lor tabernagiul. Lucrinus nu pierdu ocazia i -i fcu semn: Theudotos, ia-l pe bunul Iarse la buctrie, d-i ceva bun s mnnce c pltesc eu. Pn a mai stm de vorb cu btrnul Protas. Fr s fac o micare, Iarse l privi sgettor pe tabular. Ceva parc se rscoli din nou n iau ei s afle despre Butes? Ct fulgerul mintea i mai rmase limpede, apoi totul ncepu s se ntunece naintea ochilor. Se ridic, lu ulcica cu vin din mna lui Protas i o fcu ciob ri de lespezile de piatr ce pardoseau taberna. Dac te mai aud c-l ntrebi ceva despre Butes, sparg i oala cealalt, dar n capul tu! s g el, privind tios spre libert. Dup un moment de linite la mesele din jur, dacii din apropiere izbucnir n hohote. Li bertul i ddu seama c rdeau de el i furia ncepu s-l cuprind. De cnd se mbogise, s t i se simea bine s-i priveasc pe cei sraci ceva mai de sus, numai dacii nu luaser n s am mbogirea lui. Nu se mai putu stpni, strnse pumnii i se ntoarse spre ei. Barbari nenorocii! le strig prad mniei. n aceeai clip, o oal aruncat de un dac tnr, un flciandru, zbur pe la urechea lui Eu se fcu cioburi de perete, mprocnd vinul. Ali daci se repezir spre el, dar nu putur na a, n calea lor se aezar civa colon i civa veterani, care nu ncercau s-l apere pe l s opreasc scandalul. Viper spurcat, te-ai mbogit n Dacia? Dac pun mna pe tine, am s-i tai beregata! st ul, strecurndu-se printre doi coloni. Eu barbar n ara mea, m veneticule? Reui s-l prind pe libert de sagun i s-l loveasc de cteva ori cu pumnul n cap. De o pa i de alta srir ajutoare i btaia ajunse repede n toi. Disperat c se distruge totul, ta ernagiul alerg afar s strige dup ajutor i n u se lovi n piept cu decurionul Fuscianu gi&#0;e lovi onarii lui ce rspundeau de paza i ordinea n Magnus, Serdos i Marodava. Cine nu se potolete ndat nesocotete legile imperiului! strig decurionul din u de rs a. Cei patru legionari ce-l nsoeau naintar cu suliele ntinse, cutnd s-i despart pe rom

daci. Te prind cu alta dat, Eufemus! l amenin flciandrul dac. Vreau s tiu cine a nceput nti? ntreb decurionul. Libertul, libertul! strigar civa daci. Dacii! adaug un veteran. Decurioane, trebuie s m crezi pe mine, ncepu Iarse, libertul Eufemus i-a fcut pe dac i barbari; i eu n locul lor a fi aruncat cu orice mi-ar fi czut n mn! Nu-l asculta pe nebun, decurioane! interveni un colon ce sttea mai departe, n spat ele celorlali. Decurionul gsi o ieire, i ddea seama c nu putea s fac dreptate pe loc. Se ntoarse sp gionarii si i le ordon s-i scoat afar pe toi, apoi s-i despart: doi s mearg cu dac u ceilali, pn se deprteaz bine unii de alii. n tabern nu mai rmaser dect decurionul, tabularul i libertul; Iarse i Protas se fcur nevzui. Ca s-i liniteasc, tabernagiul ncepu cu ton de glum: Ce dorete tribunul? l ntreb pe decurion. Era vorba obinuit a lui Theudotos, pe oricare militar, fie el numai un simplu legi onar care intra n tabern, l ntmpina cu tribune, centurioane sau decurioane. Am adus un vin dac bun de prin prile Apulumului i nite crnai! adug el pocnind din l Da, da, i lu vorba tabularul plin de suprare, servete-l pe decurion! N-ai vzut c arma a imperiului a nceput s-i apere pe barbari? continu cu mult ciud. Tocmai tu vorbeti, Lucrinus? i-o ntoarse decurionul. De multe ori mi-am zis c n-ar strica s cer magistratului de la Porolissum s vin i s se uite niel n socotelile tale p ate descoper ct de frumos te pori cu dacii, cum tii s-i ncarci la ceea ce trebuie s de imperiului, i mai ales cum ai grij s primeti sesterii de la coloni... pe sub mn... pe tru ca apoi acetia s vad c au de dat foarte puin... Vorbele tale nu m ating, Fuscianus! Nici nu m mir de ce, cum ai intrat n tabern i i-a vzut pe daci, i mai ales pe Getio al lui Sagitulp, ai i cutat s faci n aa fel nct s pedepseti pe barbarii care loveau n nite oameni adui aici de Roma i muncesc pentru im periu. Da... Ampelia, fata lui Sagitulp, i-a furat ochii decurionului i nu mai ve de n daci nite barbari... Nici n-am vzut-o niciodat, Lucrinus! Roma nu numai c nu oprete, ci chiar i ndeamn pe mani pe meteugari, pe veterani, pe liberi s se uneasc cu dacele. i pe decurioni! Pe oricine Lucrinus! Alturi de tabular sttea Eufemus. i tergea des cu limba buza umflat i nsngerat de pu ternic al lui Getio. Decurionul se ntoarse spre el. i tu, Eufemus, ai putea s-i gseti o dac, o femeie pe msura ta, ori de cnd ai ncepu ogeti, vrei s-i aduci una din acelea de prin tabernele pctoase ale Romei? Sau nu ai cu etul prea curat, ca Lucrinus, i, dup ce v facei suma, amndoi vrei s-o tergei de aici? ate c procuratorul ar trebui s tie... Tabernagiul caut s curme discuia ce pornea pe o cale periculoas. Pe cei trei i servis e de attea ori la aceeai mas i socotea c n-ar fi bine ca din cele ntmplate s rmn c Pe Apollo, tribune, uite unde te mpinge suprarea de o clip! Voi trei doar sntei priet ni buni, haide, stai la mas, c numadect aduc vinul i crnaii fierbini. Theudotos fcu un semn cu ochiul libertului i tabularului, apoi se ntoarse s plece sp re buctrie. Nu beau i nu mnnc nimic, Theudotos! refuz decurionul. Plec, am treab la Porolissum, e ram n drum ntr-acolo cnd ai strigat tu. Vreau numai s-i mai spun lui Lucrinus c i eu t u, ca toat lumea, de legtura lui cu Metiada. El e aici tabular, dar s nu uite c este i servus publicus sclav al imperiului. O are pe Metiada femeie liber ca i soie, re a i fcut cei doi copii; tot ce strnge i cumpr ia numai pe numele ei, el sclavul are sclavi, c de, zeii nu vd i nu aud... sclavii snt ai Metiadei... ca i casa cea frumoa s... Pe toi zeii, tribunule, ce avei azi de nu vrei s v mpcai? interveni Theudotos ntor din drum. Ce ai cu bietul Lucrinus? Tu tii c visul unui sclav e s triasc alturi de o f emeie liber, c de, aa snt legile imperiului, copiii unei femei libere snt i ei ceteni beri, chiar dac tatl lor a fost sclav. Theudotos tcu auzind ua trntit cu putere. n tabern intrase Metiada. Bine, mi omule, ai uitat s mai vii acas? Te ateapt nite oameni din Marodava.

Metiada, o greac brunet i vioaie, cu ochi negri i adnci, i roti privirea pe feele lor Toi zeii s v in, i mai ales Asclepios i Cypris! S m iertai, snt att de grbit, u binee. Dar cum se face s sntei numai singuri, s-a ntmplat ceva? I-am scpat cu greu din minile dacilor nfuriai, rspunse decurionul ieind din tabern.

Lanistul Verus venise de mult i centurionul Sextus nc nu-i spusese c putea s intre la procurator. Cu ct ateptarea se lungea, cu att mai mult l cuprindeau nelinitea i teama . tia c se ddea o mare lupt n Porolissum att ntre laniti, ct i ntre cei care i su a primi nsrcinarea de a organiza primul spectacol n noul amfiteatru. El se socotea cel ales, aa nelesese din tot ce-i spusese pn atunci procuratorul. Pregtirile erau n oi n colile de gladiatori, cei sortii luptelor i morii fceau zilnic exerciii de ntri trupurilor, de iueal n micri i de mnuire sigur a armelor i scuturilor. Centurionul intr i i fcu semn s-l urmeze. Toi zeii s-i dea sntate, Plautius Priscus! salut el, intrnd n ncperea din care pr l conducea treburile acestei pri a Daciei. Mi s-a spus s &#0;burile acvin aici degr ab. Da, lanistule, eu te-am chemat, confirm procuratorul, ridicndu-se n picioare de la masa mare la care lucra. nalt i slab, cu faa palid i cu prul crunt, dei arta destul de naintat n vrst, pr ea privirea plin de nervozitate i de frmntare luntric. Era cunoscut de toi ca om stap , bun i drept. Spune-mi, Verus, continu el, dup ce i fcu semn s se apropie i s se aeze pe scaun, c rg pregtirile, ce ai mai fcut? Totul merge bine, Plautius Priscus, aa cum mi-ai spus, numai c lucrrile de terminar e a amfiteatrului cam ntrzie, nc nu snt gata tribunele, iar n aren nu s-a nivelat tere ul i nu s-a adus nisip mrunt. S nu te ngrijoreze asta, lanistule, toate se vor sfri la timp. M intereseaz mult cum tai cu pregtirea spectacolului? Vreau ceva frumos i mre, care s plac att de mult roman lor de aici, nct s se cread n acea zi la Roma, iar pe daci s-i uimeasc i s-i ncnte m s se simt bine ntre graniele imperiului. M nelegi, Verus? l ntreb, aezndu-se i Eu te-am neles de mult, Plautius Priscus, toat ziua nu fac altceva dect s m gndesc c e s mai ncarc spectacolul, s fie destul de lung i ct se poate de plcut. Vor fi lupte p urtate cu miestrie i, se nelege, fr s curg prea mult snge; procuratorul tie c nici i altor laniti nu ne convine s pierdem prea muli gladiatori, i mai ales dintre cei m ai buni. Tocmai asta vreau i eu, Verus. Dacii i cunoatem cu toii - snt nite oameni care nu erie de moarte n lupt i tiu s-i chinuie dumanii, ns ei privesc cu scrb sngele cur rile unor oameni pui s se bat pn la moarte, numai ca s nveseleasc mulimea. Am ncepu nosc destul de bine, tocmai de aceea i preuiesc. Jocurile noastre cu gladiatori ce se omoar i cu fiare care sfrtec n aren pe nite nefericii i fac s ne vad mai barba ocotim noi pe ei. Nu te ngriji, Plautius Priscus, le-am pregtit ceva dacilor de n-au s-l uite muli ani de aici nainte. Privirea procuratorului se nvior. Ce ai mai nscocit? De fapt am vrut s fie o surpriz i pentru tine, Plautius Priscus pn asear n-am fost vins c va sosi la timp va aprea n amfiteatrul din Porolissum, pentru prima dat n Daci a, un elelant, dar nu orice elefant, ci unul dresat, care tie s se joace frumos cu un cel. Va fi ceva de pomin, Plautius Priscus! Faa procuratorului se schimb mult, o lumin plin de mulumire luci n ochii lui. Pe Jupiter, Verus, m bucur cele ce-mi spui i m mndresc c te-am ales pe tine lanist al spectacolului! n adevr, dacii vor fi foarte uimii la vederea unui elefant, de care poate c nici n-au mai auzit i mai ales de jocul lui cu celul. mi pare bine, Verus! Da r uite pentru ce te-am chemat e vorba tot de grija pe care o port dacilor, c ei sn t ca finul cel uscat, bun s te odihneti pe el, dac nu-l aprinzi, iar daca ia foc, n u-l mai stingi legionarii au prins pe un colon, unul venit de prin Tracia, care

a intrat n casa unui dac, n timp ce brbatul era plecat de acas, i-a omort femeia i l-a jefuit de tot ce avea. Pedeapsa se tie, ns a vr&#0;t de t ea ca moartea lui s ne folo seasc; m-am gndit c ar fi bine s-l punem s lupte n aren cu un gladiator, facem totodat spectacolul mai frumos, dnd o pedeaps meritat unuia care a ucis i jefuit. Asta va fi pe placul dacilor, nu cred c se vor arta scrbii de sngele scurs al unui latron. Ce z ici, ar fi n pericol gladiatorul care va lupta cu el? Omul ncolit, la disperare, ngr ozit de moarte... Lanistul se ls pe spate i i umfl pieptul: Dac nu tie s lupte i s se apere, cade uor, Plautius Priscus. l doboar oricare gladi din cteva micri. Minunat, lanistule, spectacolul nostru va ntrece orice ateptare, pregtete-te, mai snt puine zile pentru tine... Nu cred, Verus mai are multe i frumoase zile de trit! se auzi o voce dinspre u. n ncpere intrase Decimus Silvanus. Odihnit, proaspt ras, purtnd o tog alb cu chenare c imitau pe acelea ale senatorilor, era impuntor i frumos. i strnse toga pe lng el, sl urt umrul ca de obicei i nclin uor capul. Toi zeii s-l in pe Plautius Priscus, cel mai bun procurator din Dacia, chiar i din im periu! Bine ai venit, Decimus Silvanus! Ai picat la timp, tocmai voiam s-i vorbesc. Tu poi s pleci, Verus! Procuratorul l aprecia mult pe bogatul patrician i fermier de la Marodava, nc de cnd acesta venise s cumpere moia tarabostelui pe care l credea mort n rscoal. Atunci doved ise curaj, pentru c se hotrse s se stabileasc ntr-un inut n care pericolul se putea i din orice parte: de la dacii din mprejurimi, de la cei liberi rmai n afara granielor imperiului, sau de la triburile sarmate i germane din miaznoapte venite n apropiere a hotarului. ncepe, Plautius Priscus, m-ai fcut s nu-mi pot stpni curiozitatea; nu uit c aici, n l acesta ndeprtat, unde nu cred c se mai obosesc zeii s vin, procuratorul este ca un guvernator, ca un stpn, ca s nu spun ca i mpratul... Este i slujba mea o povar, Decimus Silvanus! tii c snt nevoit s stau singur aici, so copiii locuiesc la Napoca, iar eu m duc destul de rar s-i vd. Pn nu snt convins ca sau linitit barbarii, nu-i aduc ncoace. Poate c ai auzit, sptmna trecut s-a dat alt lo ur de ctre o ceat de sarmai sau de daci liberi, n-am aflat precis, i din nou au fost omoruri i jafuri. Dar stai, Decimus Silvanus, aaz-te pe scaun, astzi am avut o zi gr ea i snt foarte obosit. Decimus Silvanus se ls ncet, avnd grij s-i strng bine toga n jurul trupului. Tui u umr: Da, am auzit un zvon despre lovitura aceea. Spui c au fost omoruri i jafuri? i anum e cine au fost ucii sau jefuii, romanii sau dacii? Mai mult dacii, romani nu prea snt pe acolo, n afar de legionarii care pzesc grania. Atunci e limpede, Plautius Priscus, cei care au nvlit n-au fost daci; dacii nu se jefuiesc ntre ei, i mai ales nu se omoar. Aadar, au ajuns triburile sarmate i germane pn la hotarul imperiului!... Procuratorul se mic nelinitit n scaun. l privi lung pe Decimus Silvanus. Pentru asta te-am chemat, Decimus Silvanus. Dar cu ce pot s te ajut eu? Cu mult. Am auzit c svreti fapte care nu prea mi plac. Cum? Ce? sri Decimus Silvanus. i spun numaidect, dar mai nti s m explic: Aici, n colul acesta ndeprtat, uitat d ai spus chiar tu adineauri, nu putem s avem dumani i n fa i n spate. n faa noastr ile care dau ntr-una lovituri la grani, iar n spate i avem pe daci, pe cei care snt nl trul hotarelor imperiului. Acum a trecut vremea de cucerire i de rzbunare, dacii sn t supui ai Romei ca oricare cetean roman, de aceea m-am gndit s fac tot ce-mi st n put re i s-i linitesc, adic... nu s-i potolesc, c snt destul de aezai i vrednici dup r i ajut s se simt mai n siguran pentru ziua de mine, s ne priveasc pe noi, romanii, cu i mult ncredere, i chiar cu nelegere, c nu noi acetia care sntem astzi aici i-am cuc ci alii acum aproape treizeci de ani. n acest scop pregtesc cu atta grija spectacol ul ce se va da n noul amfiteatru. Bine, te-am priceput, snt de aceeai prere cu tine, dar nu vd legtura cu faptele pe ca re spui c le svresc i care nu-i plac?!

Plautius Priscus se mic din nou n scaun i liniile ce-i crestau faa prelung i slab se ir i mai mult. Pentru ce nu-i lai pe daci s se liniteasc, vrei s mai port i grija ta, s pun centuri s te pzeasc? Mi s-a spus c ai luat din pmnturile lor. Cine i-a permis? Ai fcut asta zndu-te n prietenia i aprecierea mea? n loc s se arate ngrijorat de tonul cu care procuratorul i vorbea i de cuvintele tioas e ce-i adresa, Decimus Silvanus izbucni ntr-un hohot de rs, pe care totui cut s i-l st asc: Dar este ferma mea, Plautius Priscus, n-am nici o bucic de pamnt care s nu-mi aparin Cum aa? Nu-neleg! Mi s-a spus c ai luat din arinile mai multor daci... Pe toi zeii, Plautius Priscus, totul este simplu. N-am vrut s-i spun, s te mai supr c u chestiuni att de mrunte, dar altfel stau lucrurile. tii c mi-ai vndut, adic am cumpr t de la imperiu, cetatea i moia acelui taraboste care a luptat alturi de cpetenia rsc ulailor. Cnd m-am dus acolo, am luat n stapnire numai pamntul pe care l-am gsit liber. Mai trziu, prin oameni de ncredere, am aflat c atunci cnd dacii i-au pierdut sperana c tarabostcle lor ar mai fi n via, s-a ntins fiecare n moie i a luat pamnt ct a put ceasc. Foarte bine au fcut, de ce s fi stat cmpul nelucrat. Dar acela e tot pamntul meu, rupt din moia pe care am... Da, acum te neleg, Decimus Silvanus! i ai de gnd s-l iei chiar de la toi? Nu te temi i vei aduce n stare s se dezlnuie cu atta furie nct nici cohorta de la Porolissum nu t -ar mai putea scpa? O iau uor, Plautius Priscus, aa, cte unul, cte unul, pn obin napoi tot ce este al m Procuratorul i slt mna i i frec nervos fruntea. O iei uor... Tot ce este al tu... repet el de cteva ori, murmurind, apoi slt tonul: D r de&#0;ctevl: unde au venit romanii cu pmnt n Dacia? Este peste putin, Decimus Silvan us, s ne purtm astfel cu aceti oameni numai pentru c au fost nvini i cucerii de imper n vocea lui i fcuse loc mnia i indignarea. Dac senatul i mpratul ar auzi ce spune un procurator imperial despre o provincie cuc erit... Vrei s m amenini? Nu, Plautius Priscus, departe de mine un astfel de gnd, m ntreb ns de unde a izvort ine atta grij i atta mil faa de aceti barbari? M gndesc c ai soie i copii, pe car i mult, altfel, s m trsneasc Jupiter, a fi n stare s cred c i-a prins inima vreo mp dac. Dar de ce s te mai supr? Fie, Plautius Pricus, fac aa cum doreti, n-am s le mai iau napoi pmntul! l dai napoi i pe cel pe care l-ai luat? Asta n-o mai pot face, ar nsemna c le artm slbiciune i team, iar ei ar prinde tot ma ult curaj. Poate c ar crede c sntem nite oameni cu suflet. Aproape c nu te mai recunosc astzi, Plautius Priscus! Pe toi zeii, nu pot s te neleg! Procuratorul se ndrept n scaun i oft: N-a dori s vezi cetele unui trib barbar aici la porile Porolissumului i n acelai timp s fim lovii din spate de daci, atunci m-ai nelege, dar ar fi prea trziu. Bine, ne-am m pcat, nu mai iei pmnt de la nici un dac. Dac vei face altfel, suprarea mea n-ar mai p utea fi potolit. Acum s-mi spui ce mai e nou pe la Marodava, am aflat c la Serdos nt r-o tabern iari s-au ncierat ai notri cu dacii. Nu tiu, n-am auzit, rspunse n oapt Decimus Silvanus, dei aflase cu de-amnuntul toate le ntmplatc n taberna lui Theudotos. Ai notri nu-i in gurile, uit c dacii devin foarte furioi cnd aud c snt numii bar ordin s fie pedepsii cu asprime toi aceia care snt dovedii c arunc dacilor cuvinte de batjocur. Dar ce mai face fiica lui Publius Octavinus, tot aa de mult l preuiete pe a cel fost sclav? Au aproape o via trit mpreun, Plautius Priscus. Totui, te-a ruga s ai grij de ea. Un curier imperial venit de la Roma mi-a spus c tat ei, senatorul, e grav bolnav. Ma ntreb, de ce nu i-o fi trimis fiicei un papyrus , s-o cheme s se duc s-l vad, iar el s-i ierte greeala nainte de a muri? Vestea l mai nsuflei pe Decimus Silvanus. Dac murea senatorul, i-ar fi disprut teama, tia ce avea de fcut dup aceea. M-am purtat frumos, cu toat atenia, cu tot respectul ce se cuvine unei fiice de se

nator; la fel voi face i de acum nainte. S te pregteti pentru spectacolul din amfiteatru, Decimus Silvanus. Va fi ceva foart e frumos. S dai sfoar peste tot s vin ct mai muli daci, coloni, veterani, liberi, n t une poate s ncap mult lume. Dac nu te grbeti, mi-ar face mult plcere s golim cteva vin, ceva de Falern i de Velitrae.

Dup ce ieise de la procurator, lanistul pornise ntins spre amfiteatru, n apropierea cruia i avea coala de gladiatori. Era mul ei,ruia a m umit de ncrederea pe care i-o ar procuratorul, precum i de faptul c se simea ntr-o poziie ntrit fa de el. Se gndis notin c la crearea acestei situaii favorabile contribuise i Decimus Silvanus. Nu-i mai rmnea dect s grbeasc i mai mult pregtirile, mai ales exerciiile de lupt i de apr diatorilor si, pentru cumprarea crora i sacrificase aproape tot avutul. coala de gladiatori a lui Verus era o njghebare provizorie, format din mai multe ba rci de lemn, rnduite ntr-o poian larg din pdurea ce se ntindea de-a lungul drumului ca e lega amfiteatrul de centrul Porolissumului, locul unde se ncepuse construirea u nui mic for i a unor terme. Curtea se ntindea pn la drum i era mprejmuit cu gard puter ic de mrcini, nchiznd un dreptunghi cu laturile mari de mai mult de dou sute de pai, i ar cele mici de peste o sut de pai. n lungul laturilor mari se nirau barcile, iar ntre ele se ntindea terenul de exerciii de gimnastic i de lupte pentru cei pregtii s de adiatori. Dincolo de gard, poiana era strjuit de trunchiurile groase i frunziul boga t al fagilor. De la intrare, prima barac de pe partea dreapt era coala propriu-zis, o sal mare pentru exerciii pe timp nefavorabil vara i aproape pe tot timpul iarna, iar cea de a doua, magazia, unde erau nchise cu lacte grele armele pe care gladiat orii urmau s le foloseasc n aren. Se gseau acolo spade lungi i scurte, sulie, trideni cuturi, plase pentru retiari, armuri i cte altele, pe care lanistul le primise de la procurator din depozitul cohortei. Asupra celor care erau pregtii s devin gladiat ori nu se lsa nici o arma, iar exerciiile de lupt se fceau cu spade de lemn i sulie fr furi de fier, aceasta din teama pe care ntotdeauna o aveau lanitii ca sclavii s nu se rscoale i s ncerce s fug. Tot de la intrare, ns pe partea stng, prima barac era ala unde mncau gladiatorii, iar alturi, ca o prelungire, ncperea n care dormeau sclav ii folosii pentru diferitele servicii din coal, mai ales ca gardieni. Nu le lsa arme i erau pzii, pentru c muli dintre cei sortii s moar n amfiteatre fceau exerciiile de gndul c o moarte ngrozitoare i atepta n aren. Unii ajungeau s comit cele mai neb cte de disperare, ce mergeau pn la sinucidere sau la omorrea celor ce-i instruiau. Printre ei se gseau ntotdeauna ns i unii care i ddeau seama ca numai nvnd temeini ult i creau ct mai multe anse s scape cu via n lupte i chiar s obin libertatea de tor, la cererea mulimii satisfcute. n cea de a doua barac de pe partea stng era dormit orul gladiatorilor. Cnd sosi lanistul, gladiatorii fceau exerciii de lupt folosind spade de lemn, aa cum era programul pentru aceast zi. Soarele zilei de var era arztor i le biciuia cu pute re trupurile goale. Verus se opri la mic deprtare de ei i cut s urmreasc fiecare pere cum mnuia spada, cum fanda la atac, cum fcea micrile de retragere din faa adversarul ui i mai ales cum tia s pareze loviturile periculoase pe care le-ar fi putut primi. Cnd socoti c se exersase destul lanistul tia c n lipsa lui nu depuseser atta energi ci mai mult sttuser sau simulaser lupta strig s se strng cu toii n coal, adic e o foloseau ca sal de gimnastic i de exerciii de lupt. Vesel i plin de curaj, aa cum eise de la procurator, avea poft s le vorbeasc gladiatorilor, s le fac o lecie ca la la de la Roma, unde i el ascultase pe ali laniti. n sal gladiatorii se aezar ntr-un c u mprejurul lui la distana&#0;ezardis i pe locurile tiute de fiecare. V-am privit cum mnuiai spadele, ncepu el, i n-a putea s spun c n-ai nvat s lupt v mai trebuie exerciii multe. Spurius lovete destul de bine, ns micrile de naintare retragere nu le face la timp, are picioarele cam grele, iar Sarpedon atac numai c u lovituri puternice, fr s mnuiasc spada cu mai mult repeziciune; el va fi un bun glad iator, dac va nva s foloseasc mai bine i scutul. Galenzo se mic repede, are joc de p re, dar ncercrile lui snt lipsite de efect, las adversarului timp s prevad dinainte ce micri va face i din ce parte va primi lovitura. Cel care lupt mai bine dect toi, cu m ult curaj i mult hotrre, aa cum trebuie s fac un gladiator, este Gemellinus. S luai toi, atacurile lui snt o legtur strns ntre micrile minilor i jocul picioarelor, r da fulgertor i fandeaz tot att de iute; l strpunge pe adversar cu vrful spadei, apoi c o sgeat se retrage n afara loviturii acestuia i, n acelai timp, cu o iueala uimitoare

pregtete o nou lovitur. Verus nainta civa pai spre partea n care se afla Gemellinus. Toate privirile gladiato rilor erau ndreptate spre el. Tu ai mai luptat cumva n circuri? l ntreb lanistul. Nu, rspunse linitit Gemellinus. Ai micri i mnuiri ntocmai ca ale unui gladiator ncercat n lupte, cum se explic asta Pe vremuri am avut un stpn cruia i plcea mult gimnastica i mnuirea spadei. De multe exersa punndu-m s lupt mpotriva lui. Adesea l nvingeam... Nici nu s-ar fi putut altfel. Se vede treaba c acel atlet, care poate c era un gre c, devenise un adevrat maestru al spadei. Lanistul reveni spre mijlocul careului, n locul pe care fusese la nceput. Trebuie s tii, continu el, totdeauna n lupte vei avea n fa un adversar hotrt s va folosi tot ce-i st n putere, va pune n joc toat isteimea spre a iei nvingtor. Oric dintre voi se va simi plin de mndrie cnd, dup ce-i va nvinge adversarul, va privi n t ibune victorios, n aplauzele i laudele mulimii. Clipele acelea snt adevrata fericire a gladiatorului: laude, aplauze, bani... Libertatea... murmur unul. Da, chiar i libertatea, dac mulimea satisfcut o cere i procuratorul se arat mulumit elul cum a luptat nvingtorul. Dar voi tii c snt i cazuri cnd noi, lanitii, aranjm l e n aa fel nct lupta s fie numai o simulare, cnd sfritul ei nu trebuie s aduc nici . Atunci s mnuii spadele cu ct mai mult miestrie i s v micai ct mai repede, n a orii s cread c numai datorit faptului c ai luptat att de bine n-a czut nici unul dint voi. Pe lng toate acestea, trebuie s avei o ncredere oarb n mine; l pun pe fiecare s e cu un adversar ales pe msura lui, de aceea m duc n fiecare zi la colile celorlali l aniti i urmresc cum lupt gladiatorii lor. De altfel i pe ei i vedei venind aici, urmr acelai scop. ns este necesar s tii ct mai bine s v aprai viaa, i cel mai bun lu iecare s-l ia ca exemplu pe Gemellinus. Nu uitai c se apropie ziua primului spectac ol n noul amfiteatru. Acum v las liberi, e timpul s v ducei s m&#0;cum v incai, apoi nii. Spre sear mai muli gladiatori se strnser n jurul lui Gemellinus, la umbra unui fag ma re ce-i ntindea ramurile lungi i groase peste o bun parte din terenul de exerciii. Se culcar pe iarba i ateptar. La unii, n loc de ncurajare, cuvintele lanistului le lsase suflet o umbr de ngrijorare i de nesiguran. Ai auzit, Spurius, ce spunea lanistul, ai picioarele cam grele, ncepu Gemellinus, privind spre cel numit, un gladiator voinic i mthlos. Trebuia s spun i el ceva, murmur Spurius cu vocea lui groasa i rguit. Dac tu, Spurius, ai picioarele grele, n schimb Sarpedon are braele ncete, continu Gem ellinus, iar Galenzo, dei se mic repede ca o sfrleaz, atacurile lui snt... i tu ce vrei acum, Gemellinus, l ntrerupse Galenzo, ii s ne aminteti c lanistul a sp c tu lupi cel mai bine? Gemellinus nu-i rspunse. l privi lung un timp, apoi i roti privirea peste feele celor lali. Nu m-am gndit la asta..., a vrea s v spun altceva... Pe voi nu v revolt soarta noastr Socotii c e bine ca un om, care ne-a cumprat ca sclavi, s poat s fac ce vrea cu noi, s e mping n aren i acolo s ne pierdem vieile, n strigtele nnebunite ale mulimii seto e? tii c fiecare dintre noi este pentru Verus un obiect de joc de noroc, pe care el face pariuri i caut s ctige ct mai muli sesteri? Dac un gladiator moare n aren, s nistului stpnul lui nu este provocat de mila c un om a fost rpus nfiortor, ci de p rea ctigului i a banilor cu care l cumprase. A ncercat s ne ncnte cu laudele i apla ulimii, dar, spunei-m, ci liberi ai vzut dintre cei ce au fost gladiatori, care i-au t libertatea n aren? nsui el, lanistul Verus, omul care se laud cu victoriile ctigate circuri, n-a devenit om liber dect rscumprndu-se cu sesteri muli, strni din daniile c r care, satisfcui de lupt, i-au aruncat bani n aren. Gladiatorii din jurul lui l priveau mpietrii. Pe feele unora se ivise nencrederea i te ama. Dac acest Gemellinus era omul de ncredere al lanistului, i dac prin el i punea l a ncercare? gndeau ei. Bine, s zicem c tu ai dreptate, dar ce vrei, unde caui s ajungi cu spusele tale? l nt eb alt gladiator, Liccaius. Acum aproape douzeci de ani, sclavii au avut fericirea c au putut s se revolte i s se alture sub steagul unui conductor! rosti Gemellinus cu vorbe ce preau rupte din su

flet. Poate c i tu vrei s ajungi cpetenie de sclavi rsculai, i-o ntoarse Spurius cu puin ur. E departe... Oameni ca cel care a fost cpetenie a celor rsculai, numit Sarmis, nu a duc zeii pe pmnt dect cte unul poate la o mie de ani! adug altul, gladiatorul Tullus. Cnd auzi rostit numele lui Sarmis, ochii albatri ai lui Gemellinus se umezir i n ei a prur luciri vii. Vorbii ca nite oameni care i-au pierdut ncrederea n ei. Cum, voi vrei s ne lsm np rte spre a se nveseli mulimea? strig el, privindu-i tios. Din apropierea lui, Sarpedon i fcu semn s se potoleasc&#0;erea lpot. Spune-ne mai bine ce vrei i nu ne mai zpci cu vorbe de astea mari, care nu fac altc eva dect s ne tulbure sufletele. Vrei s ne rsculm, s te urmm pe tine? Da, vreau, rosti Gemellinus, vreau s ne ridicm la lupt, dar nu s m urmai pe mine. Cu oia tuturor, vom alege pe unul cpetenie i-l vom asculta! Vedei ca l-am ghicit? se grbi Spurius, rznd satisfcut. Vrea i el s ajung cpetenie, l Sarmis... Nu cumva este pus de lanist s ne ncerce buna-credin? Eu unul m dau la o parte! Liccaius se ridic i plec spre barci. Dar cum s ne revoltm i ce s facem? l ntreb Tullus. n ziua spectacolului, cnd ni se vor da armele, s-i doborm pe cei care vor ncerca s ne opreasc i s pornim prin pduri spre miaznoapte sau spre rsrit. Snt acolo daci liberi ei vom putea s trim ca oamenii! lmuri Gemellinus. Planul n-ar fi ru, dac ar reui!... admise Tullus oftnd. Pe mine nu m bgai, eu n-am auzit nimic i v prsesc, murmur Spurius, ridicndu-se i . Dup el plecar i alii. Gemellinus i urmri cu privirea ndurerat. Rmase numai Tullus. Se rase i ncepu s-i zmbeasc. Ochii i luceau n orbitele adnci. Cu sclavii de astzi nu se poate ncerca nimic! opti el, privind n ochi pe Tullus. Cum vor fi reuit cei de acum aproape douzeci de ani s ndemne la revolt attea mii de s lavi? Gemellinus nu rspunse dect dup ce se gndi mult timp. Explicaia nu poate fi alta dect aceasta: atunci sclavii duceau o via mult mai grea i, rsculndu-se, nu aveau nimic de pierdut, cci erau n pericol i ntr-un caz i n altul, a , de cnd senatul a oprit pe stpni de a-i mai chinui i omor sclavii, se vede treaba c m li dintre ei se mpac s triasc aa i se tem de orice cale plin de primejdii. Eu a merge cu tine, Gemellinus! Nu, Tullus, uit ce ai auzit, spune la ceilali c am fcut numai o glum i c s-au speria egeaba. Gemellinus se ridic i porni fr int spre barci. n sufletul su se aternuse o umbr n ce, gladiatorii erau lipsii de curajul necesar pentru a se ridica s sfrme lanurile sc laviei. Ci dintre ei vor muri n ziua primului spectacol din noul amfiteatru?

Dup revolta dacilor i a sclavilor, rscoal n care tot ce construiser romanii aici fuses e ars i drmat, Porolissumul se refcuse, la nceput pe o parte din temeliile vechi, apo i se ntinsese an de an tot mai mult, ntr-o continu dezvoltare. n acest inut ndeprtat a Daciei, Roma urmrea s ntemeieze o aezare militar i civil ntrit, un adevrat pivot a graniei de miaznoapte a imperiului. Dup Ulpia Traiana Sarmizegetusa, numai la Por olissum i la Apulum se mai hotrse s se construiasc amfiteatre i s se nale importante i publice, ca astfel s atrag spre aceste meleaguri ct mai muli coloni i pentru a face mai statornice&#0;mai mul familiile militarilor i auxiliarilor din unitile stabilit e aici cu garnizoana. n anul cnd se construise noul amfiteatru, Porolissumul ajuns ese de ntinderea unei ceti aezare mare i ntrit a acelor vremuri ale crei ci de incipale se reduceau la dou: via Hadriana, nume dat n cinstea lui Hadrian, mpratul s ub care fusese nfrnt rscoala, i via Bassa, n amintirea lui Iulius Quadratus Bassus, fo stul militar i guvernator al Daciei. Alte ulie nguste i scurte porneau din cele dou ci principale i se limitau la a da coloniei forma unui dreptunghi prelung, form pe c

are o avea i valul de pmnt cu an plin cu ap, ridicat pentru aprare. Via Hadriana i vi assa se ntretiau n mijlocul coloniei formnd o larg deschidere libera, pe care se ncepu se construirea unui mic for i a unei case a augustalilor, iar ceva mai departe a termelor. De la for se putea vedea amfiteatrul nlat n afara coloniei, dincolo de poa rta de ieire de pe via Hadriana, n partea ce ducea n cartierul de sus, spre castrul de pe vrful muntelui. Amfiteatrul de la Porolissum nu avea mrimea celui de la Ulp ia Traiana, iar numrul spectatorilor din tribune nu depea jumtate din capacitatea ac eluia. Era situat ntr-o mic vale n form de gvan, astfel ca tribunele s fie aezate dire t pe pmntul spat n trepte ce coborau spre aren, mbrcate cu lespezi de piatr bine nete e, de aceea sub ele nu se zidise oppidium i carcere, iar lupttorii, juctorii, salti mbancii i toi cei folosii la spectacol intrau pe o poart anume spata, ce rspundea la j umtatea arenei de form oval, venind din barci construite n imediata apropiere. n ziua primului spectacol era i serbarea de inaugurare a amfiteatrului nc nu se lumi nase bine de ziu cnd dinspre Magnus, Serdos i Marodava, precum i din alte pri, ncepur ntre n Porolissum numeroase cete de oameni: brbai, femei i copii. Coloni i daci, vete rani i liberi strbteau n lung via Hadriana i grbeau nerbdtori paii pe msur ce se amfiteatru, fiecare cutnd s ajung naintea altuia i s ocupe un loc ct mai bun. n rev ei, mulimea nu era ngrmdit, oprit sau bruscat, ca la Roma, de grzile ce nsoeau lec xoase n care stteau magistrai i senatori, i nici de legionari mbrcai de parad pentru erea ordinei. Soarele nu se ridicase mai mult de dou sulie pe cer i tribunele erau pline pn la refuz. i, cum este n firea oamenilor s nu se opreasc dect acolo unde mai v pe ali cunoscui, fr ca cineva s le fi stabilit anume locul, dacii din Marodova forma u o grupare aparte, o pat colorat pe partea ce rspundea n faa tribunei procurorului. Erau ca un covor lucrat cu efecte nimoase, produse de amestecul de alb, negru, rou i albastru, culori ce predominau n mbrcmintea lor. n jurul tribunei procuratorului lo curile erau ocupate de militari, funcionari i romani bogai: fermieri, negustori i met eugari, restul tribunelor, pe prile laterale i spre capetele arenei, erau pline de c oloni, veterani i liberi, precum i de sclavi venii o dat cu stpnii lor. Cine-i purta virile prin mulime vedea numeroase fee cunoscute: n mijlocul dacilor erau Butes, St aberius i Decibalos, mpreun cu Canidia, Gumida i Sarmida; n apropierea lor sttea Sagit ulp cu familia, veneau apoi vecinii lor i alii, iar printre coloni se aezaser tabern agiu1 Theudotos, libertul Eufemus i tabularul Lucrinus cu Metiada i copiii. De-a l ungul tribunelor umbla btrnul Iarse cntnd din nai ntr-o continu cutare. Pe faa lui m it, lipsit de orice expresie, jucau numai ochii cu care cerceta feele femeilor pe ln g care trecea; poate c mai spera s-i gseasc soia n mulimea adunat. Mergea fr s i m vorbele ce i se aruncau, unele bune, de preuire i comptimire, altele batjocoritoar e, pline de rutate i desconsiderare. Totodat, cel ce-i purta privirile pe deasupra t ribunelor vedea jocuri neregulate de evantaie i de umbrare de toate culorile, ca nite fluturi uriai ce bteau din aripi pe loc, mulimea ncepuse s simt sgeile fierbi oarelui de nceput de iulie, dei era nc de diminea amestecate cu micrile rscolite d re i nelinitea ce-i stpnea pe toi n ateptarea nceperii spectacolului. Numai n tribun elor bogai albul togelor se contopea ntr-o pat mare luminoas, ntrerupt de uniformele l egionarilor ce stteau de gard n jurul tribunei procuratorului. Decimus Silvanus i petrecuse toat noaptea cu Vetilla. Dimineaa se despriser, ca pentru a-i gsi un loc ct mai bun n tribunele funcionarilor imperiului i ale negustorilor, el pentru a-l nsoi n amfiteatru pe procurator. Murmurul, strigtele i rsetele ce umpleau tribunele ncetar pentru o clip, acoperite de trompetele ale cror sunete erau aduse napoi de ecoul dealului i pdurii din apropiere , apoi totul se pierdu n ropotele de aplauze i de puternice bti din picioare. De sus , printr-o intrare rezervat, Plautius Priscus cobor treptele spre tribuna oficial, urmat de tribunul Flavius Severus, comandantul cohortei locale, de Decimus Silva nus, de centurionul Sextus, primul contubernal, i de ali militari i funcionari n post uri nalte din administraia teritoriului aflat sub comanda sa. Procuratorul arta bin e odihnit, faa lui slab i prelung prea mai plin, iar privirea mai limpede. Pstra o in lin de prestan, contient c n faa mulimii adunate l reprezenta pe mprat. Dup ce r or i salutului mulimii, lu loc n tribuna ntre Decimus Silvanus i tribun. n spatele su aez centurionul Sextus. Privi ctva timp n aren, unde lanistul Verus, ajutat de masti gofori i de lorari, fcea ultimele pregtiri, i graba se putea vedea dup iueala cu care toi alergau executndu-i ordinele. Procuratorul se ntoarse spre tribun:

Aadar, iazigii tot nu ne dau pace. Spune, Severus, am avut pierderi mari? Tribunul, mrunt i gras cu gtul scurt i gros, cu ochi negri i sprncene bogate, trit mul n tineree ca centurion la unul din castrele din Galileea, rspunse cu un sforit greu , strns peste piept de tunica prea strmt: Pierderile n-au fost prea mari, Plautius Priscus, pentru c barbarii n-au atacat d eodat i unii. Au fost nite cete mprtiate pe care le-am prins i zdrobit pe rnd. Poate venit mai multe, dar unele ne-au scpat. Din nenorocire, pe unde au trecut au fcut prpd: jafuri, omoruri, scrum i ruine. Dar mult timp n-o s mai fim suprai. Pe cei pe ca re i-am ncercuit, i-am rpus fr mil, am bgat spaima n ei. Pe lng asta zeii poate c de la captivii luai am aflat c mai departe, spre miaznoapte, triburile lor au nceput s primeasc lovituri de la cetele vandalilor. Procuratorul l privi cu mil pe tribun. l vedea c suferea i c ngraarea lui prea mai d o boal. tia c n tineree Flavius Severus fusese un centurion zvelt, iute n micri i de e ori nvingtor n ntrecerile sportive. Nu prea te neleg, spui c n-am avut pierderi prea, mari i totui barbarii au fcut prp cum vine asta, Flavius Severus? Da, aa este, cum am spus. Centuriile cu&#0;tify">uri care noi am urmrit cetele duma ne i le-am btut n-au suferit prea mult, n schimb prpdul a fost la ei, la daci; n satel e lor de pe lng hotar nvlitorii au lsat numai jale i scrum. i astea nu snt pagubele noastre, tribune? Nu ale armatei, ale imperiului, dacii snt... Ce vrei s spui? i tu ca i ceilali nc nu v-ai obinuit s vedei n aceti oameni ni vrednici ai imperiului, care trebuie s se bucure de aprarea lui, din orice parte a r primi lovituri? Dar, Plautius Priscus, imperiul a adus aici coloni, pe care noi trebuie s-i prote jm, iar de daci s nu ne... Faci o mare greeal, Flavius Severus, dac gndeti aa! A fost odat, acum douzeci de an ai ales n timpul i nainte de rscoal, cnd dacii atacau pe oricine, militari, veterani, coloni, tot ce era al imperiului, tot ce era adus de imperiu. Acum s-au schimbat mult, ei nu vor dect s fie lsai n pace s munceasc, s-i cultive pmntul, s-i crea ie pdurile. De fapt pmntul este al lor, ncheie procuratorul, ntorcndu-se spre Decimus Silvanus, care tot timpul privise prin aren cutnd-o pe Vetilla. Cum pmntul este al lor?! ntreb el, tresrind i sltnd umrul, fr s fi fost atent l cutaser mai nainte procuratorul i tribunul. Nu te speria, nu-i ia nimeni ferma, Decimus Silvanus. Se vede treaba c tot timpul ai fost cu ochii numai dup femei, prin tribune. Procuratorul tcu acoperit de sunetele trompetelor i de uralele mulimii. Lanistul Ve rus venise n faa tribunei oficiale, semn c spectacolul putea s nceap. ntocmai ca la Ro a, Plautius Priscus ridic mna dreapt, aa cum fcea mpratul. Mulimea izbucni n aplauze igte: Ave imperator!... Ave Dacia Traiana!... Ave Roma! Uimii i sfioi, dacii bteau i ei din palme cu stngcie. n sunetele trompetelor, prin intrarea rezervat gladiatorilor, ptrunse n aren o centur ie urmat de un grup de meteri, supraveghetori i muncitori, n frunte cu arhitectul co nstructor. Grupul reprezenta mulimea celor care contribuiser la construirea amfite atrului. n dreptul procuratorului, centuria i grupul se oprir, se ntoarser cu faa spre tribun i se ddur civa pai napoi. n faa lor veni contubernalul Sextus cu un sul de nt n mn, l desfur i ncepu s citeasc tare de rsuna tot amfiteatrul: n numele augustului nostru mprat Antoninus Pius, inauguram acest amfiteatru, locul n care toi cetenii vor putea veni s vad spectacole i s se nveseleasc. n acest amfitea intra nu coloni, nu veterani, nu daci i nici romani, ci ceteni ai imperiului, toi e gali n drepturi, toi ocrotii de Roma. Aici trebuie s se nfptuiasc unirea, ntrirea le or i contopirea celor care triesc, muncesc i s-au legat de pmntul Daciei, n aa fel nc curt timp s nu se mai poat face nici o deosebire ntre roman, dac sau alt neam. Rugm zeii s dea sntate i via lung augustului nostru mprat! Mulimea izbucni din nou n aplauze i urale. n timp ce contubernalul citea proclamaia, preoii aezar n faa tribunii oficiale mici altare din lemn, pregtite pentru aducerea de jertfe zeilor protectori. Procuratorul avuses&#0;ea de ul e grij ca prin aceste ritualuri s fie mulumii i zeii, i oamenii, de aceea hotrse ca oficierea slujbei s se de cei trei preoi: Horiens, Helpizon i Scorillo, ai zeilor cu cei mai muli adepi la

Porolissum i n vicurile din mprejurimi: Apollo, Mithras i Zamolxis. Preoii naintar unu lng altul, fiecare urmat de slujitorii cultului respectiv, purtnd obiecte rituale: turta sacr, vinul libaiilor{9}, cuitul pentru aducerea jertfelor, ultimii mpingnd an imalele ce aveau s fie jertfite: cte un iedule. Preoii se neleseser dinainte ca fiecar s aduc jertf acelai fel de animal, nelegere care de altfel fcea parte dintr-o aciune lt mai larg a Marilor preoi al Marilor temple din imperiu: aceea de pregtire a unei unificri a ritualelor, apoi a unei contopiri a cultelor zeilor, ca n felul acesta credina n zei s fie ntrit i s se poat lupta cu mai mult putere mpotriva noii cred unsese s se ntind cu repeziciune n tot imperiul, izvort din nvtura galileeanului. Ceremonia aducerii jertfelor se desfur repede, aa cum de altfel fusese stabilit de p rocurator, i, acoperii de fumul de tmie i de alte arome, preoii anunar, fiecare pentr redincioii cultului su, c zeul cruia adusese jertfa era favorabil mpratului i mpcri or neamurilor care triau ntre graniele imperiului, c zeul va face ca holdele s dea ro d bogat, iar oamenii s fie sntoi. Apoi preoi i slujitori se retraser n aceeai ordine e veniser. Frumuseea zilei de var, nerbdarea ateptrii spectacolului i sigurana pe care o ddea mu i ocrotirea zeilor, toate contribuir ca n tribune s tlzuiasc un murmur plin de voie bu n, de mpcare i de omenie. n timp ce centuria i grupul meteugarilor, supraveghetorilor uncitorilor prseau arena, lorarii netezeau nisipul i curau urmele lsate de altare i de animalele jertfite. Fr ntrziere, prin porile larg deschise ptrunse un grup de gladiato ri. Cu trupurile goale, musculoi, bine fcui i bine hrnii, cu privirile vesele i drze, ini de ncredere, ei naintar pn n dreptul tribunei imperiale. n cea mai desvrit ord prir, se ntoarser cu o micare scurt spre procurator i cum acesta l reprezenta pe mpr ostir toi ca unul formula obinuita ce rsuna totdeauna n circurile din Roma: Ave Caesar , morituri te salutant! Plautius Priscus ridic braul att ca rspuns la salutul lor ct i ca ncuviinare c lupta a s nceap. A fost semnalul pentru gladiatori. Cu micri suple i repezi, se aliniar pe d u rnduri, la civa pai unul de altul, i lupta se porni cu micri agere, ncruciri de cnete de scuturi cu lovituri ce preau de moarte, dei nici unul dintre ei nu cdea. M ulimea urmrea lupta cu rsuflarea oprit, convins c pn la urm va vedea sngele curgnd czui zbtndu-se pe nisipul arenei. Cei din tribune bnuiau c lanitii pregtiser totul d mp, c fiecare gladiator tia dinainte pe cine va nfrunta, fcuser exerciii i repetaser un micrile, aa cum aveau s se desfoare n aren, fr ca vreunul s cad dobort, ci n are rni din care mulimea s vad curgnd snge, ca astfel s se cread c lupta era pe via rte. Cunosctorii ns admirau jocul gladiatorilor i tiau c totul se reducea numai la mie trie n mnuirea spadei i a scutului. Cnd procuratorul ridic mna, ca semn pentru ncetare luptei, n mulime se produser murmure i micare: unii rsuflau uurai, pen&#0;murmuratr murise nici un gladiator, alii gesticulau i strigau suprai c nu czuse nimeni i cereau s se continue ncletarea. n sunetele trompetelor, ncolonai n aceeai ordine n care ven gladiatorii prsir arena n aplauzele mulimii. Dup ce lorarii netezir nisipul cu mult g ptrunser n aren dou grupuri: unul de coloni i altul de daci, brbai i femei, toi m ntru srbtoare. Femeile purtau n mini buchete mari de flori, iar brbaii duceau pe umeri diferite unelte de munc. Cele dou grupuri fcur nconjurul arenei n uralele i aplauzele spectatorilor. Dar mulimea nu urmrea numai pe cei ce treceau prin faa tribunelor, cc i n aren mai intrar numeroi dulgheri, lorari i ali slujitori ai amfiteatrului, ducnd d i cte doi buci de gard, lungi de doi pai i nalte de trei, mbinri meteugite de dulap in lemn de stejar, prini cu piroane lungi ndoite la capete, Bucile de gard se puteau nndi uor unele de altele prin legturi puternice din lemn puse n curmezi, fixate pe st pi groi nfundai adnc n guri dinainte pregtite. Fiecare stlp era ntrit prin alte lem prijin dinafar arenei. Lanistul Verus i ajutoarele lui alergau n toate prile i strigau ca totul s se termine ct mai repede. Dup sigurana i uurina cu care se fcea ntindere dului, se vedea c aceast operaie fusese bine pregtit i mai ales des repetat. n mare g chiser arena cu o mprejmuire puternic i nalt. n mulime frmntarea crescu peste msur neastmprai se ridicar n picioare s priveasc n aren, uitnd s se mai aeze. La pori , gardul se prelungea printr-un ocol larg pn dup zidurile amfiteatrului. Din loc n l oc se auzeau strigte de nestvilit curiozitate i nerbdare: Se d drumul animalelor!..., vor lupta cu lupii!... Fiarele se vor omor unele pe altele! Dup ce i ultimul lorar ie , ctva timp arena rmase goal. ncordarea cretea. n afara gardului ntrit ce mprejmuia stteau legionari cu suliele pregtite, gata s le arunce de va fi nevoie. De dincolo de zidul dup care ocolea gardul se auzi un muget, urmat de un sforit puternic, pe

care muli din tribune n nfrigurarea ateptrii le asemuir, unii, urletelor de leu, alii ormitului ursului i n clipa ce urm nvli n aren un zimbru fioros. Animalul era masiv l rup, cu capul, greabnul, brbia i pieptul acoperite de pr lung ce-i cdea n uvie rsuci chii roii, injectai, coarnele scurte, groase i bine ascuite, iar din nri rbufneau abur ii sforitului su puternic. Se opri n mijlocul arenei, speriat i mirat de ceea ce ved ea n jurul su, pn rsunar ltrturi, i de dup colul gardului se ivir ca la o duzin i, urmai de un numr egal de gladiatori. Fiecare purta n mini suli grea, cu vrf de fier ascuit, i scut. La vederea cinilor zimbrul o lu la goan dnd roat arenei cu capul i co ridicate. Dup o clip de panic mulimea i reveni i urmri nfiorat cele ce se petrecea timp, gladiatorii reuir s se strecoare pe lng gard i fiecare i ocup locul dinainte s it. De la primul nconjur al arenei, un cine rmase ntins pe nisip zdrobit sub copitel e fiarei. La nceputul celui de-al doilea tur, un gladiator arunc sulia cu putere i o nfipse ntre coastele animalului; n acelai moment, de la cei de dincolo de gard, gla diatorul primi o alt suli. Arena rsun de mugetul zimbrului care continu goana turbat. lt cine czu prins n coarne i zvrlit la mare deprtare, apoi nc o suli ptrunse n gr lului. Cu aceast nou lovitur primit, ceva se schimb n mersul lui, ncet goana dup ci toarse asupra oamenilor. Gladiatorii, cu mi&#0;i se ii,cri agere, se fereau la timp i repezeau cu toat puterea suliele. Dar tocmai cnd un gladiator se socotise scpat, cc i zimbrul trecuse de el, animalul se ntoarse i cu o micare fulgertoare a capului i st rpunse pntecul, niruindu-i mruntaiele prin arena. Se opri locului mugind, nfipse coarn ele n nisip, scurm cu picioarele i ncepu s sfrme sub copite trupul nensufleit al gla rului. Aceast ntrziere se dovedi pentru el fatal. Folosind momentul, patru gladiator i trimiser suliele ntre coastele animalului. Lovit greu, zimbrul i relu goana cu sulie e nfipte n trup. Ali cini czur sub copitele lui i alte sulie zburar spre el. n urma sipul arenei ncepu s se roeasc de sngele ce se scurgea din rnile deschise. Goana slbea vznd cu ochii i, pe msur ce ncetinea micrile, tot mai numeroase erau suliele ce se o n carnea lui. n cele din urm, czu trsnit n clipa cnd o suli i strpunse un ochi, p n cap. Mulimea rsufl uurat din ncordarea n care sttuse, uitnd de timp i de locul ea. Lanistul Verus i ajutoarele sale nvlir n aren i ncepur s scoat gardul i s cu ribunele se umplur de valuri de veselie, de mulumire i de laude, aplauzele i uralele nu mai contenir, iar numele lanistului era strigat din toate prile. Desfurarea spect acolului l nveselise mult pe procurator, care vedea cu satisfacie cum cu ajutorul a mfiteatrului i a lanitilor se grbeau mpcarea, nelegerea i nfrirea attor neamuri v c pe aceste meleaguri alturi de daci. n arena goal, pregtit pentru o nou lupt, intr lanistul nsoit de un gladiator voinic, ulos i ncet n micri. Aproape gol, fr nici o arma asupra lui, clca cu picioarele puin e nct preau ndoite din cauza greutii prea mari a trupului. Ajuni n dreptul tribunei p uratorului, cei doi se oprir. Lanistul i roti privirea prin aren, ca i cum ar fi cutat pe cineva, apoi ncepu s vorbeasc: Acesta e gladiatorul Zeno, de fel de undeva de prin prile Hellespontului, strig el, lund o mn a gladiatorului i sltnd-o n sus. Cine vrea s lupte cu el, fr spade, fr u alte arme? Lupt dreapt, numai cu braele i cu trupurile. Cel care iese nvingtor prime e n dar o mie de sesteri. n tribune se fcu linite. Curiozitatea i nerbdarea pluteau prin mulime. Pe toi zeii, nu are nimeni curaj? relu lanistul, vznd c din tribune nu se ridic nici n brbat. Se poate ctiga uor o mie de sesteri, iar dac nu nvinge, nu e nici un pericol, gladiatorul nu are arme i nici voie s mai fac altceva dup ce l-a trntit pe adversar i l-a fcut s ating pmntul cu umerii. Haide, curaj!. Din rndurle colonilor se ridic un gal mthlos. M lupt eu cu gladiatorul! rosti el cu voce att de groas, nct arena rsun ca un huruit Zeii cu tine, Porcius! i ur un colon din apropiere. Porcius fusese i el gladiator, i ctigase libertatea prin lupte i, devenit libert, tris mult timp n Tracia, apoi venise n Dacia, unde auzise c se d pmnt mult i bun de munc. pta ntre Zeno i Porcius se desfur aprig, n strigtele de ndemn, de laud i de batjoc mii. La o micare fcut cu iscusin, Zeno i ncord muchii de preau gata s-i plesneasc erdu lupta. Cine&#0;p heig> i mai ncearc puterea i norocul? l ateapt mia de sesteri, ndemn din buzunarul tunicii cteva monede pe care ncepu s le arunce n sus, prinzndu-le n palm n rndurile dacilor se produse micare. Butes se ntoarse i cut pe cineva cu privirea. Unde este Sagades? ntreba el.

Aici, rspunse un dac bine legat, nalt i cu vocea groas. ncearc i tu, Sagades, l ndemn Butes. Toat viaa te-ai luptat cu lutul, l-ai frmnta elat oale i ulcioare, nu poi s te iei la trnt cu un ano de gladiator i s dai cu el Pe umerii obrajilor lui Sagades un brbat ca la patruzeci de ani se ivir semnele ti miditii, o mbujorare se ntinse ieind de sub barb pn sus pe frunte. D-api ce ar fi s ncerc? Cu ajutorul Marelui zeu!... spuse Sagades, ridicndu-se n pici oare. Lanistul vzuse frmntarea din rndurile dacilor i urmrea atent micrile. Prinse momentul timp: Un dac vrea s lupte cu gladiatorul! anun el vesel. Toate capetele se ntoarser spre tr ibunele ocupate de daci. Privi i procuratorul, bucuros c prin gestul ce se fcea se accentua prezena lor ntre c eilali ceteni ai imperiului. Sagades cobori n aren, suflecndu-i mnecile cmii. Barb e i fluturau n uoara adiere a vntului. Ajuns n faa gladiatorului, se opri i l privi l . Nu nelegea de ce acesta rdea. Scoate-i cmaa, dacule, c n lupt o s se fac numai zdrene i spuse gladiatorul. S-i scoat dacul cmaa! strig i cineva din tribune. Un timp Sagades rmase ncurcat. P linitit mulimea cu ochii lui mari i blnzi. Trage de pe tine cmaa, Sagades! strig Decibalos, punnd minile plnie la gur. Aa spun tes! continu el. Dacul i scoase cmaa, i strnse mai bine cingtoarea peste ndragi i scuip n palme. braele pe gladiator i l rsuci cu putere. Aa, dacule, striga cineva din tribune. D cu dacul de pmnt, gladiatorule! se auzi o voce din rndul negustorilor i meteugaril Lupta se ncinse cu strnicie i n tribune crescu agitaia. Ceea ce uimea mulimea era felu micrilor dacului, o mbinare ntre ncordarea muchilor i greutatea trupului, aa cum fac torii n pdure cnd urnesc trunchiurile de fagi i de brazi. Lupta prea c se va lungi, cn , prinznd momentul, Sagades se rsuci, i vr umrul n pieptul gladiatorului, l strnse re i, fcnd o micare de ntoarcere, una de ridicare i alta de coborre, l frnse pe glad i se prbui cu el la pmnt. Gladiatorul, cu totul nepregtit pentru micri att de npra nu mai avu timp s se rsuceasc i atinse pmntul cu umerii, apsat de greutatea dacului. A nvins dacul! strig un centurion din tribune, printre aplauze. Lanistul ridic amndou minile cernd linite. l declar pe dac nvingtor! spuse el. i dau mia de sesteri, adug cu puin ciud i co erintiDacule, dac vrei s te faci gladiator, te cumpr eu, i dau ct mi ceri! Primeti? Sagades se ridicase i i mbrca ncet cmaa. Ce-mi trebuie s fiu gladiator, s rd lumea de mine? rspunse el, pregtindu-se s plece i n tribun. - Dup sfritul spectacolului, s vii la coala de gladiatori i-i primeti sesterii et N-ai s vezi nici un sester, dacule! strig cineva. Verus se ntoarse speriat cnd auzi vocea procuratorului: Vei avea mia de sesteri, dacule, altfel lanistul va primi o sever pedeaps din parte a noastr! Cele spuse de procurator l ntristar pe lanist, pentru c ntr-adevr se gndise s nu-i a. Dar nu era timp de pierdut. Alerg afar din aren, ncntat de gndul c ceea ce va urma a uimi i mai mult spectatorii. Mulimea atepta ncordat, cu nfiorarea nerbdrii. Arena r goal i clipele treceau. Deodat valuri de murmure pline de uimire strbtur tribunele. P rin porile de intrare ale arenei nainta ncet un elefant condus de un nubian, care s ttea clare pe ceafa lui. Pe spatele elefantului se juca un cel trcat cu pete albe i ne gre. Un puternic val de fiori strbtu tribunele ocupate de daci, era o uimire amest ecat cu spaim, mai ales n rndurile femeilor i copiilor. Niciodat cei din prile Maroda nu mai vzuser un elefant i nu-i nchipuiser c putea s existe pe pmnt o asemenea dih juns n mijlocul arenei, nubianul fcu cteva micri ascunse, i nghioldi elefantul cu un scurt de abanos pe care l avea n mn, i uriaul animal se ls pe genunchii din fa. Co l i celul srir repede jos. n mna lui rmase numai un lan scurt, legat de trompa elefa i. Nubianul se ddu puin ntr-o parte, l mai nghioldi o dat cu vrful beiorului ntre p le dinainte i animalul greoi se cltin de cteva ori, ca i cum cu greu se hotr s se sup apoi ncepu s se lase pe picioarele dinapoi pn ce ajunse n poziie vertical, cu picioare e din fa ridicate de la pmnt, ntinzindu-i n acelai timp trompa. Celul atta atepta romp, apoi pe unul din picioarele din fa, slt peste o ureche i de acolo ajunse pe cap,

unde sttu cteva clipe, privind mulimea i dnd mulumit din coad, dup aceea se ridic ou labe, rmnnd cteva clipe n aceast poziie. Nubianul sta umbl cu zeii cei ri! strig cineva din tribune. S nu te trimitem noi pe tine la zeii cei ri! l amenin unul. Elefantul i celul fcur numeroase micri ce ncntara i uimir mulimea. Cnd nubianul at de cele dou animale, uralele, laudele i aplauzele devenir tunete nesfrite pe care ecoul dealurilor i pdurii din apropiere le aducea napoi n valuri repetate. Decimus Silvanus i strnse toga i se ntoarse spre procurator: Dac mpratul i Roma ar afla tot ce ai fcut aici, Plautius Priscus, organiznd acest spe tacol, te-ar ncununa n for cu lauri pe frunte. De la zei i de la mprai recunotina se vede foarte rar, murmur procuratorul, continu riveasc mulimea nveselit din tribune. n aren naintau doi gladiatori i d&#0;"justioriup ei venea lanistul Verus. Cei doi, de talie potrivit, narmai cu spade scurte i cu scuturi, cu trupurile bine strnse n armur i de zale i cu capetele acoperite cu coifuri lucitoare, clcau apsat i hotrt, privind i zmbind mulimii care i privea cu aplauze nesfrite. Lanistul i prezent scurt: Omucio i ellinus. Lupta se porni drz. n tribune se aternu o linite desvrit. Cunosctorii n l n circuri i ddeau seama c unul dintre cei doi gladiatori trebuia s moar. Nu trecu mult i n tribune muli se ntrecur s strige pariurile: Cinci sute de sesteri pe Gemellinus! strig o voce din rndul celor bogai. O mie pe Omucio! rsun alta. Dou mii pe Gemellinus! se auzi din alt parte. Trei mii... Patru mii... Pariurile i strigtele creteau pe msur ce lupta se nteea. n mijlocul dacilor, Butes ncepu s se frmnte nelinitit, pe faa lui se aternuse o uoar re, privirea i-o inea aintit numai asupra lui Gemellinus. n situaiile mai grele de lup t pentru Gemellinus, Butes tresrea, prea gata s se ridice n picioare, ca i cum ar fi c tat s-i sar n ajutor. Ce te frmni atta? l ntreb Staberius, vzndu-i ncordarea. Nu tiu, snt treaz sau visez? murmur el. Nu te neleg... Butes se ntoarse i-l privi cu asprime. Tu te-ai uitat bine la gladiatorul Gemellinus? Mintea ta nu gsete nici o asemnare? Da, am bgat de seam, nu tiu dac i tu te gndeti tot acolo, gladiatorul aduce destul d ine cu Sarmis. Butes nu-l mai ascult i nici nu-i confirm. Urmrea cu ncordare lupta. Gladiatorul Omuc io primise cteva lovituri grele, dar i Gemellinus avea pumnul n care inea spada nclit de snge. Loviturile se ndesir peste msur i jocul de picioare cu fandri i retrageri re ate i fcea pe cei doi gladiatori s se deplaseze pe distane destul de mari prin aren. Cnd Gemellinus l strpunse pe Omucio cu spada prin umr, mulimea aproape c nici nu prins e momentul. I vzu pe gladiator cltinndu-se de cteva ori, apoi prbuindu-se la pmnt. G inus tia c lovitura sa nu fusese ucigtoare, nici n-ar fi vrut s-l omoare, ns avea dato ria s mearg pna la sfrit. Puse piciorul pe pieptul celui czut, ridic spada, se pregti ea lovitura de graie, i atept hotrrea procuratorului. Din tribune se auzeau strigte: Per actun est!... Viaa gladiatorului!... La moarte cu el!... Unii ineau degetul cel mare de la mna dreapt n sus, era semnul prin care cercau s se lase viaa celui czut, alii artau n jos cu acelai deget, dorindu-i moartea. ns orice s trigau i oricum ineau degetul cei din tribune, toate privirile erau ndreptate spre procurator. ncordarea cretea cu fiecare clip i procuratorului i plcea s-o mai prelunge asc, dei hotrrea era luata cu mult nainte. Cnd socoti ca efectul fusese suficient, slt sus mna dreapt cu degetul ridicat. n aceeai clip ntregul amfiteatru tun de urale i ap ze. i lsase viaa gladiatorului&#0;urale iat nvins. De pe locul n care sttea, Vetilla urmrise cu nelinite micrile lui Gemellinus. Frumusee i inuta acestuia o subjugaser de la intrarea n aren i ea era femeia care tia s aprec e un brbat. Tot timpul ct se desfurase lupta sttuse cu inima strns, apoi ncordarea ei transformase ntr-o plcuta uurare, care o mpingea cu o putere de nestvilit spre tnrul ladiator.

Ultima parte a spectacolului a fost de fapt un exemplu drastic pentru mulime, i ma i ales pentru rufctori. Procuratorul voise s arate tuturor c snt pedepsii cu toat asp ea cei ce tlhresc. n aren au fost adui un gladiator i un colon un persan pripit de vicul Serdos care fusese prins prdnd casa unui dac, cruia i omorse femeia. Pedeapsa era s lupte cu gladiatorul i, dac ieea nvingtor, era dovad c zeii l socoteau nevinov ulimea tia ns c nici un zeu nu mai putea s-l scape de loviturile nimicitoare ale gladi atorului. Tlharul nu mnuise niciodat o spad, iar cu scutul nu tia s se apere. Sanciune a fost aplicat destul de repede: din cteva micri, care pentru gladiator preau un fel de joc, condamnatul czu cu pieptul strpuns. nfiorat i totodat mulumit, mulimea izbu in nou n aplauze i urale, n timp ce procuratorul se ridic i ncepu s urce treptele spre ieire. Spectacolul luase sfrit. O dat cu mulimea care ddea nval spre ieire, Vetilla cobor n arena i porni n partea re poarta de intrare a lupttorilor. l cut grbit pe lanistul Verus i l gsi ntre glad fericit de succesul spectacolului. Era mulumit mai ales de aprecierea procurator ului, pentru c centurionul Sextus, primul contubernal, i spusese c Plautius Priscus l poftise i pe el la cin, alturi de tribuni i de nali funcionari. O ascult pe Vetil up ce se ndeprt cu ea printre copacii din apropierea amfiteatrului, gata s-i satisfac orice dorin. i-a sgetat att de adnc inima gladiatorul meu? o ntreb el rznd zgomotos. Tu n-ai cunoscut inima nici unei femei, lanistule? Dar cum s i-l las, i nc pentru o zi i o noapte? Tu nu tii c este cel mai rzvrtit adiatorii mei!... i cel mai bun lupttor i... mai frumos, complet Vetilla. Da, e un adevrat brbat Gemellinus i, pentru succesul pe care l-a avut astzi n arena rima lui victorie cci lupta a fost cu adevrat pe via i pe moarte, l-am iertat, pctos .. i mi-l dai, lanistule? S zic c i-l dau... De fapt are i el dreptul la graiile unei femei frumoase, dar, Veti lla, ce m fac cu Decimus Silvanus? Dac afl c eu... prietenul lui, te-am ajutat, pe t ine... slbiciunea lui... Eu slbiciunea lui? Decimus Silvanus e un satir, schimb femeile n fiecare noapte. Vetilla, dar eu? De mult gndul mi zboar spre tine! Cine are rbdare, lanistule, reuete! n dup amiaza aceleiai zile, Gemellinus iei din de gladiatori, lsat liber pn a doua zi.

Capitolul II FUGA GLADIATORULUI

1Casa lui Sagitulp era sus, sub pdure, n partea dinspre vicul Serdos a Marodavei, la o deprtare de cteva sute de pai de drumul ce strbtea cele trei aezri i ptrundea issum. Curtea nchis cu gard nalt, mpletit din nuiele i mrcini, pe pari groi, btui ascuii la vrfuri se nfunda cu o latur ntr-o poian din pdure, iar cu cealalt o in cu prul Zerdis, care dup ce cotea scurt, se ndrepta spre rsrit, ocolind vicul Serdos. Sagitulp i ntrise mprejmuirea pentru a se apra att de oameni, ct i de fiare; de oame impul verii, cnd se tlhrea mai mult, iar de fiare n timpul iernii, cnd, flmnde, slbt ile porneau n haite spre aezrile oamenilor. Cei din neamul Sagitulp locuiau aici nc d in btrni, de pe timpul tarabostilor din neamul Burio, triser n slujba lor ca pdurari i ca buni vntori. Acum i munceau bucica de pmnt ca oricare dac, nu mai puteau intra n dect furindu-se, spre a nu fi prini de pndarii lui Decimus Silvanus. Casa era veche, din brne bine rostuite, acum roase i acoperite pe la coluri de muchi mrunt, verde, ia

r nveliul din indril groas i lung, pe care de asemenea se prinsese muchiul verde. Din nda ngust, fr ferestre, se ptrundea n dou ncperi mari, una la dreapta i alta la st u srace n lumin, cci prin ochiurile mici n care era ntins pielea subire i uscat de soarele i arata cu greu puterea. Pe jos era spoit cu pmnt, iar pe lng perei se nira ie acoperite cu veline frumos colorate, pe care se odihneau cei ai casei i i pstrau lu crurile. De cum se ptrundea n tind se simea mirosul puternic de busuioc i de izm uscat n faa casei, pn spre poart, Arghida i Ampelia sdiser straturi cu flori, aa cum vzu taberius i la Decibalos, la care se duceau destul de des. De altfel Sarmida venea tot att de des la surata ei, Ampelia, poate vorbeau gurile pentru flcul Getio, fra tele Ampeliei, dar erau vorbe de clac. Nu prea departe de cas i n rnd cu ea, Sagitulp i avea staulele vitelor, iar n fund, desprit de curte printr-un gard, se ntindea ogra a plin cu pomi. De diminea, Sagitulp, nsoit de feciorul cel mic, Ziper, care abia mplinise doisprezec e ani, plecase n arin, iar Getio, ca de obicei, la Porolissum, unde lucra dulgherie pe antierul roman. Arghida se apucase s gospodreasc, dup ce dduse drumul vitelor la p cut pe imaul dintre pru i marginea pdurii i o sculase pe Ampelia s le pzeasc. Soarel ei frumoase de iulie se ridicase la cteva sulie pe cer i sorbise toat roua de pe iar b. Din sus, dinspre pdure, cobora peste poian spre albia rului o adiere uoar ce ddea o rcoare plcut pn ctre prnz cnd cldura moleea totul. Dup spectacolul din noul amfite ui frumusee i uimise mult pe daci, i n egal msur pe Sarmida i pe Ampelia, cele dou f eveniser de nedesprit i toat ziua nu vorbeau altceva dect de cele vzute acolo. n acea i Sarmida venise mult mai devreme, cnd soarele nc nu trecuse de vremea prnzului. Era mbrcat n cma alb, cu mneci scurte, i n fot uoar de ln de culoare albastr, f reliefndu-i mijlocul subire i formele tinereii abia mplinite. Cosiele blonde-aurii, lu ngi i groase trase peste umeri, i cdeau printre sni, ajungndu-i pn la cingtoare. n p prins o garoaf roie, care se oglindea n ochii ei de culoarea cerului. Tot aa era mbrc ta i Ampelia, numai c fota ei era de culoare roie, iar prul l avea ceva mai nchis, bte spre rou-brun n razele vii ale soarelui. Amndou erau cu picioare&#0;razele pile goa le i umblau cnd prin apa limpede i rcoroas a prului, cnd pe iarba verde i moale din vorbind i rznd din te miri ce. Vitele pteau n apropiere, mprtiate n lungul prulu Spune, Ampelia, nu era frumos? o ntreb Sarmida. Ampelia o privi scurt i rse nfundat. Da, Sarmida, era. i-e gndul numai la el; s nu te mbolnveti, poate ai ajuns s nici nu i dormi noaptea. Frmntndu-i n mini vrfurile cosielor, Sarmida ofta din adine. i cu ct curaj lupta!... M gndesc ntr-una, n clipa aceea i-o fi fost fric de moarte? o fi n sufletul lui, s-o fi gndind la cineva, la vreo fiin iubit? Fiin iubit? Dar gladiatorii snt sclavi, Sarmida, aa mi-a spus decurionul... meu... Sclavi!... El este sclav!... murmur Sarmida, sltndu-i privirea pe deasupra pdurii. Da c a avea bani muli, m-a duce la stpnul lui, la lanistul acela, i l-a cumpra pe gladi i l-ai pstra pentru tine... Nu, Ampelia, i-a da libertatea, l-a lsa s se duc unde dorete, acolo unde l ateapt plnge de dorul lui... mam, frai sau... Dar poate c el nu mai are pe nimeni. Pe nimeni!... Ochii Sarmidei notau n lacrimi. Ampelia o prinse de mini i o scutur cu putere. Ce ai astzi tu, Sarmida? Marele zeu s ne ajute, i-a furat inima un sclav, care nici mcar nu este dac, pe care nici nu mai tii cum l cheam! Albastrul ochilor Sarmidci luci printre lacrimi. Zmbi. O lumin plin de dorine se ater nu pe faa ei. tiu..., Geme... Gemellinus... S-l uii! Pentru ce s-i chinuiasc sufletul un sclav? Sarmida se aplec i rupse din iarb o floare alb de rochia rndunelei, apoi murmur: Canidiei nu i-a chinuit sufletul sclavul Staberius!... Fericirea lor a vrea s-o a m i eu, atunci cnd voi fi soie!... Vznd tristeea ce cuprinsese sufletul Sarmidei, Ampelia cut s schimbe vorba: M gndesc mult la elefantul acela, ai vzut ct era de mare i de cuminte? Celul parc e ai i, le tia pe toate, doar c nu vorbea. Dar cum s-o fi hrnind elefantul cu nasul ac ela lung i ce o fi mncnd? Mi-a fost mil de bietul zimbru, ce mult l-au chinuit pn l-au omort! n clipa aceea a fi vrut ca un zeu bun s deschid poarta arenei, iar el s fug n i n pdure.

Ascultnd-o i reamintindu-i cele petrecute n aren, Sarmida se mai liniti. Dup spectacol nopi i zile de-a rndul i rsunaser n urechi numai sunetele ascuite ale trompetelor, a tecate cu uralele i aplauzele mulimii. opti ntristat: Pentru ce se vor fi bucurnd romanii atta cnd vd pe un gladiator murind n aren? Nu pot s uit tremuratul ce m cuprinsese cnd acel nefericit gladiator sttea ntins pe nisip, rn it de moarte, ateptnd ngrozit ca el s-i nfig spada n piept. Dac ar fi fcut-o, l-a Iar te gndeti&#0;t" widn la el, Sarmida. Nu l-a omort pe acel gladiator, nu fiindc na vrut, ci pentru c aa a hotrt procuratorul. A fi fost curioas s-l vd pe Geleminus nu-i tiu numele bine pe Geleminus al tu... Gemellinus! Ei, Gemellinus; a fi vrut s-l vd ce ar fi fcut dac procuratorul ar fi hotrt s moar ladiator? Nu l-ar fi omort, oft Sarmida, el nu poate s fie ru! Ce ai spus? Pe Marele zeu, dar eti o proast, Sarmida! Tu nu l-ai vzut cum sttea cu s pada ridicat, gata s-o repead, n pieptul celui czut? Nu l-ar fi omort! strig Sarmida ndurerat. Ampelia nu mai avu timp s continue, dei ar i avut poft s-o mai necjeasc pe Sarmida. De dincolo de pru, din dosul unui lstri, rb ropote de cal ce se apropia n galop. Se privir amndou speriate, gata s fug, dar nu mai avur timp, auzir lng ele clipocitul apei aruncat de copitele calului. Pe toi zeii, nu m ateptam s v gsesc aici, fetelor! Lng ele se opri decurionul Fuscianus. Calul sufla cu putere i i muca zbala. Auzind voc a ndrgit, Ampelia se ntoarse. Se simi sltat n brae i strns la piept. Ce face daca mea scump? o ntreb el. Sarmida l privi lung i ddu s plece. Era tare ncurcat... nu tia ce s fac. M duc s vd ce face mtua Arghida, spuse ea. Stai, Sarmida, o opri decurionul, jur pe Jupiter c voi gsi i pentru tine un roman f rumos pe care s-l iubeti! Ce fericit a fi! opti Ampelia. Tu, dragul meu, nu te-ai mai simi stingher printre ai mei, ntre daci... Dar nici nu m simt, dragostea mea! Tatl tu este om bun i ca el toi ceilali. n curnd fi soia mea, Ampelia, aa e voia zeilor, atept numai s primesc ncuviinarea procuratorul ui, pe care tribunul Flavius Severus mi-a spus c o va obine ct mai repede. Sarmida l privi nciudat: Eu nu vreau s fiu soia unui roman, ei se bucur cnd vd gladiatori murind n aren... Decurionul izbucni ntr-un hohot de rs. i umfl pieptul n tunica strns i i-o trase ma pe trup. Gladiatorii snt nite sclavi nenorocii Sarmida! Snt nite oameni chinuii, nenorocii de alii! i-o ntoarse Sarmida. Decurionul o strnse din nou la piept pe Ampelia. Spune-mi, Ampelia, ce are astzi Sarmida? Nu tiu, a venit cam trist, ceva o frmnt... Sarmida se aez jos pe iarb i continu s rsuceasc ntre degete floarea alb de rochia Am trecut n fug, curm decurionul tcerea, am vrut numai s te vd o clip, s-mi potoles ul de tine, i o pornesc ndat la villa, la Decimus Silvanus. M-au trimis Flavius Sev erus i lanistul Verus. Pe aici nu s-a aflat? Ce? l ntreb nerbdtoare Ampelia. l mai inei minte pe gladiatorul acela care a ie orocai i a it nvingtor la sfritul ului? Sarmida i ridic privirea spre el, atept ngrijorat s afle vestea. A fugit! Noaptea a fost lsat liber de lanist, drept mulumire pentru curajul i maest ria cu care a luptat n aren, i a doua zi nu s-a mai ntors la coala de gladiatori. L-a ateptat lanistul, au fost trimise grzile s-l caute i degeaba, gladiatorul Gemellinu s a disprut. Mai bine! strig Sarmida, npdit de o speran nelmurit. i-a fugit gladiatorul, Sarmida, o necji Ampelia, slobozindu-se dintre braele decuri onului, de acum ai s te mai liniteti i n-o s te mai gndeti s-l cumperi, ca s-i dai l atea. Auzi, Fuscianus? De atunci, de la lupte, ea nu se mai gndete dect la Gemellin us la. S tii c m duc la procurator s-i spun c o dac, Sarmida, l ine ascuns pe gladiator, n decurionul rznd, n timp ce se arunc pe cal i ddu pinteni, ndeprtndu-se n galop.

voi, fetelor! strig el de departe. Vestea adus de decurion o mai liniti pe Sarmida. Se bucura c nu-l mai tia nchis n coal lanistului i c nu va mai trebui s lupte n amfiteatru, iar imaginea pe care i-o purt a n suflet ncepu s se tearg ncetul cu ncetul, rmnnd numai o umbr. Pentru masa de p da nu se mai duse acas. Arghida struise s rmn la ei pn dup-amiaz, cnd o atepta pe ia avea s-i arate cum se nvdete un model nou de flori n estur pentru cmile brbai trecuse mult de amiaz cnd Sarmida i Ampelia auzir spre vale naiul lui Iarse. Btrnul rt tor trecea pe lng pru spre vicul Serdos; de fapt spre taberna La mpcarea zeilor a lui eudotos, unde i plcea s asculte tot felul de veti, s cnte i s primeasc de la cheflii ulcica cu vin. Auzind naiul, fetele se ridicar de lng mrul sub al crui frunzi stteau a umbr i pornir n fug spre pru. Mo Iarse, mo Iarse, stai niel! strig Ampelia, Btrnul ncet s mai cnte i se opri d Cu ce v pot fi de folos, zeielor? le ntreb el, dup ce le privi cu drag. Marele Jupite r trebuie c era prea fericit n clipa cnd a ncuviinat naterea voastr. Mo Iarse, mo Iarse, stai niel! strig Ampelia. Am mncat, zeia moului, i nc chiar la mmica ta, toi zeii s-i dea sntate, c tare i are! Dar pe decurionul Fuscianus nu l-ai vzut, mo Iarse? l ateptam s treac napoi tot pe a , se grbi Ampelia. Faa btrnului lu un aer de om pus pe glum. i trecu ncet degetele prin barb i le priv zmbet amestecat cu plcerea ce o simea vznd la ele atta frumusee, tineree i vioiciun L-am vzut... l-am vzut, fetele moului, s-a oprit i a vorbit cu mine, mi-a spus c nu-i mai place fata lui Sagitulp, c e... dac, spuse clipind iret dintr-un ochi. Mo Iarse!... se mbufn Ampelia. Nu te ntrista, zeia moului, am glumit. L-am vzut pe decurion cobornd de sus de la vil la; a inut-o n galop pe drumul mare, de-a dreptul spre Porolissum. Snt nnebunii toi ac olo, l caut pe gladiatorul acela care a fugit, dar nu-l mai prind, el&#0;adiatopri o fi acum departe prin pdurile munilor, poate c a i trecut hotarul spre ceilali daci liberi de la rsrit. Sarmida oft ntristat. Cuvintele btrnului o ndurerau, pentru c i spulberau orice spera a-l mai revedea, dar o i bucurau, l tia liber pe gladiator. L-am vzut i eu cnd a luptat n amfiteatru, arta ca un zeu cobort printre oameni, spre le arta cum trebuie s mnuiasc spada i scutul, cum s loveasc adversarul numai s-l nv ar s nu-l omoare. Ce frumos tii s vorbeti, mo Iarse! murmur Sarmida. Ca un nebun, zeia mea! Nu spun toi c snt nebun? Btrnul i duse naiul la gur i plec mai departe pe lng pru, nsoit de sunetele pe c apropiere le trimitea napoi, ntrite. Soarele se lsase ctre crestele munilor din apropiere, cnd spre casa lui Sagitulp urc au Gumida i Canidia. Arghida se grbi s le ias n cale. Ampelia i Sarmida erau n ograd, roape de pdure. Snt suprat pe tine, Arghida, de ce mi-ai inut fata toat ziua aici? o ntreb de depart umida. Suprarea i bucuria vin tot de la Marele zeu, i rspunse Arghida, i, cnd vrea el, le sc imb pe una ntr-alta sau sporete numai pe una din ele. Fetele se simt bine cnd snt mpre un; ai uitat c i noi am fost ca ele? Acum le fuge gndul numai la fei-frumoi, feciori d e regi, de mprai, care vor veni clri pe cai naripai s le fure i s le duc n ceti dincolo de noua ri i nou mri... Bine ai venit, dragele mele, Marele zeu s v dea snt la toi cei dragi ai votri! S mergem sus, mai stm de vorb, c mai este niel timp pn s e d dincolo de munte, pn atunci v art i noua nvdeal. Intrar toate trei n curte i se ndreptar spre opronul sub care Arghida i avea rzboiul ut, ca toate dacele pentru c nu puteau s lucreze dect de pe la mijlocul primverii, pn pe la mijlocul toamnei, cnd era destul lumin i cldur. Ei, Arghida, i-au plcut jocurile din amfiteatrul de la Porolissum? o ntreb Canidia. Cum s nu. Am prins c fetele au vorbit toat ziua numai despre ele. M gndesc c dac o v ne tot aa, ne dm de tot cu romanii i o s ne facem i noi, dacele, nite matroane, cum a uzit c spun ei, cei bogai, la femeile lor. Canidia rse i o strnse peste mijloc. mi placi mult, Arghida, n vorba ta arunci totdeauna ceva vesel. Spui c vorbesc mult codanele despre jocuri? o ntreb Gumida, aezndu-se pe o lavi. Mi-

uiat i mie capul, toat ziua Sarmida aduce vorba numai despre gladiatorul acela car e a luptat la urm: ,,Ai vzut, mam, ce frumos lupta?... tii, mam, c nu se temea de moar te?... Ai bgat de seam c n-ar fi vrut s-l omoare pe cellalt?... i aa o ine ntr-una. S nu i-l aduc acas pe gladiator! glumi Arghida. l face s fug. Am auzit deseori pe mo se spunnd c atunci cnd zeii nu dorm... Nu tiu ce o fi cu zeii, dar dac nu era el, tarabostele Burio, eu i Staberius al meu n-am fi fost mpreun! opti Canidia, artnd astfel c nelesese ce voise s spun &#0;t Gladiatorul este sclav i, ca orice sclav, are viaa n mna stpnului, relu Gumida. Cum g i ncotro s fug? Mo Iarse mi-a spus astzi c un sclav a fugit de la Decimus Silvanus a ascuns n pdure. Ce-i mai chinuiete ticlosul pe bieii sclavi!... Nefericitul, cutase libertatea fugind, dar i-au gsit trupul dup cteva zile fcut zob de un zimbru. Dac nu era zimbrul, erau lupii, urii, adug Canidia. Cine poate s triasc singur n p adpost? Arghida intr la rzboi i ncepu s umble cu minile prin ie. Ne-am luat cu vorba i am uitat c soarele i vede de treab, dai-v mai aproape s v ar te noua nvdeal. Soarele se lsase dup crestele munilor cnd toate trei erau gata de plecare. Sarmida l e rug struitor s nu se ntoarc prin vale, pe drum, pe unde au venit, ci pe sus, pe pot eca de la marginea pdurii; era mai frumos i mai aproape pe acolo. Cnd ajunser la o m ica poiana, fata se opri s culeag flori. Canidia i Gumida o ateptau n potec. n jurul l r se ntindea linitea pdurii, linite din care nu lipseau fonetul copacilor, bzitul gng or i ciripitul psrilor, toate amestecate ntr-o armonie linititoare. Amndou tresrir c ea rsun de sunete de corn i de iptul Sarmidei, care veni n fug spre ele. Dup cteva c auzir ropote de cai i n marginea poienii se ivi Decimus Silvanus, urmat de cei ce-l nsoiser la vntoare. Vzndu-le, strnse mirat frul calului, apoi, recunosend-o pe Can u pinteni i se apropie, salutnd-o cu mult respect: Toii zeii s-o in pe cea mai frumoas fiic a Romei! M rog lui Apollo i Venerei pentru tine, Decimus Silvanus! i rspunse la salut Canidia . Ai fost la vntoare? Ce fel de cprioare caui s vnezi, nu cumva cu dou picioare? Dac pdurea ar adposti i astfel de cprioare, cred c a vna n fiecare zi, rspunse el struitor spre Sarmida, uimit de frumuseea ei. Ce mai face fiica Romei? Cteodat m ntre b dac nu s-a pierdut de tot printre daci, continu el cu voce prefcut. Adic... dac nu m-am fcut barbar de tot ai vrut s spui, zise cu rceal Canidia, pornin inte pe potec. Decimus Silvanus i ndemn calul ntre potec i gardurile ogrzilor, cutnd s se in c ptul Sarmidei. De cnd l vzuse ieind din desiuri, fata simise privirile lui neruinate sinea ei blestema clipa n care i venise gndul s se ntoarc acas pe sub coasta muntelui. iindu-l pe Gemellinus fugit, o putere de nenvins o mpinsese spre pdure, acolo unde bnuia c se ascunde el, cu sperana nelmurit c zeii o vor ajuta s-l vad, i n locul lu bruta despre ale crui ticloii vorbea toat lumea. Canidia, jur pe toi zeii, nu m-am gndit c te-ai fcut barbar, cnd i-am pus ntrebarea la faptul c de la un timp tu i Staberius n-ai mai venit pe la mine. Pentru ce, Decimus Silvanus, de ce s venim? M socotesc prietenul vostru, aa c... Dac erai cu adevrat prieten, puteai s ne ari c tii unde locuim, n-ai fi ateptat ca noi s venim acolo sus, la bogata-i villa! i-o ntoarse Canidia cu voce&#0;, la ba c mustrtoare. Dar cum s coboare din villa sa un patrician, bogat fermier n Dacia, cu m s vin ntre barbari? Poate c astzi eti cam suprat, Canidia, altfel nu neleg nici tonul i nici rostul cuv or aspre pe care mi le arunci, spuse el fr s piard din ochi pe Sarmida, care jenat de privirile lui insistente, grbise pasul i trecuse naintea Canidiei. Adevrul este, co ntinu el, i zeii mi snt martori, de curnd am vorbit despre voi cu procuratorul, cu Pl autius Priscus. i nu i-ai spus c te gndeti s smulgi ceva i din arina noastr, aa cum rupi din acele acilor? Pe mine i pe Staberius nu ne-ar mira... Dar, Decimus Silvanus, eu am ajun s s-i cunosc bine pe daci n cei mai mult de douzeci de ani de cnd triesc printre ei, te sftuiesc s te pzeti, i mai ales s te fereti de cei crora le-ai luat din pmnt. Era pmntul meu, arini care au fost nainte n moia acelui taraboste... i moia aceea n-a fost a unui dac? Eu am cumprat-o de la imperiu...

Felul cum i vorbea Canidia ncepuse s-l supere. Se gndi s-i spun ceva care s-o fac s s re: S m ierte zeii, de mult trebuia s-i aduc vestea, am aflat de la procurator c bunul tu tat, Publius Octavianus, este greu bolnav. Ca trsnit, Canidia se opri locului i-l sgeta cu privirea. Ochii i scnteiau notnd n l i, vestea i nvinsese puterea de stpnire. Vezi-i de drum, Decimus Silvanus! strig ea de rsun pdurea. tii bine c nu mai am tat aa a spus i el fr mil c nu mai are fiica! Du-te, Decimus Silvanus, altfel, pe toi zei , m opresc i m ntorc din drum! Canidia, dar eu n-am vrut s te supr, am crezut c vestea... Pleac, Decimus Silvanus! ip ea din nou, fcnd civa pai napoi. Cu un zmbet plin de rutate pe buzele-i senzuale, Decimus Silvanus slt nervos din umr, ca ntotdeauna cnd se gsea n momente de mare bucurie ori de mare suprare, ddu pinteni calului i pieri la o cotitur a potecii, urmat de cei ce-l nsoeau.

De cteva zile soarele ncepuse s dogoreasc nbuitor, iarba se arsese i pe alocuri pamn ra uscat i gol. Oamenii tiau c n curnd vor veni ploile, aa cum se ntmpla n toi anii eea grbeau ntr-una seceriul. n acest an grul fusese nalt, cu paiul gros i cu spicul ma e i greu. ntotdeauna cmpia Marodavei fusese rodnic. Prin arini, dacii cu familiile lo r, singuri sau ajutndu-se mai muli ntre ei, secerau pe ntrecute. Pn departe, de la Mar odava spre Porolissum, se vedeau mprtiai pe cmpie coloni, veterani i liberi secernd p oturile pe care le primiser de la imperiu. De diminea Butes i Decibalos, nsoii de Cani ia, Gumida i Sarmida, precum i de btrnul Protas, porniser veseli i cu poft de munc s re lanul lui Butes. Cu o zi n urm l seceraser pe al lui Staberius. Acum el era pleca t la vicul Magnus, chemat de tabularul Lucrinus. Bnuiau toi pentru ce: se ateptau s li se spun cantitile de gru pe care trebuiau s-l predea legiunii, de fapt cohortei cu garnizoana la Porolissum. Ca n toate zilele, abia se apucaser de lucru i de depart e le ajunseser la urechi sunetel&#0;ucru i e pline de tristee ale naiului lui Iarse . n fiecare zi btrnul pribeag se oprea i secera alturi de ei. n aceast zi cldura deve e nbuitoare. Cnd soarele se ridicase deasupra capetelor, dogorea ca un cuptor de cop t pine. Butes privise de cteva ori spre Canidia, Gumida i Sarmida, cu dragoste i mulu mire, cum se ntreceau la secerat i legat grul n snopi. Vzuse cum pe feele lor mbujorat sudoarea se scurgea n broboane mari ce se prelingeau pe sub cmi pn spre sni i cum ni una nu ddea semne de oboseal sau de cedare sub apsarea cldurii toropitoare. Cutare un motiv pentru a le trimite acas i l gsise: trebuiau s pregteasc toate cele necesare ba erii i vnturrii grului, treab pe care se gndea s-o nceap chiar de a doua zi, i ele p er mulumite c mai aveau de fcut i alt munc, fr s bnuiasc de fel c Butes le trimi ntru a le feri de biciuirea prea arztoare a sgeilor de foc. De mult au rmas n hold numai ei patru: Butes, Decibalos, Iarse i Protas. Butes i Deci balos secer cu ndrjire, snt mult nainte, iar n urma lor cei doi btrni strng palele d snopi, pe care apoi i leag i i pun n cli. Ceva s-a ntmplat cu Staberius de ntrzie aa mult, zise Decibalos, dup ce mult timp am i tcuser. Poate c s-o fi dus pe acasa i-l mai in femeile, rspunse Butes, fr s se opreasc din . Decibalos se ridic i se ndrept din ale. Era aprins la fa i sudoarea se scurgea iroai rba-i bogat, presrat cu fire albe. l privi un timp pe Butes, apoi continu: Ne ascunzi ceva. Din ziua spectacolului din noul amfiteatru te-a cuprins o trist ee pe care cu greu caui s-o nvingi. Ce te frmnt? i pe tine te chinuie de mult gndul s-mi pui aceast ntrebare, te-am simit, i nu cred . De fapt n-ar fi nimic de ascuns, mai ales fa de voi, de tine i de Staberius, team a mea e s nu se afle mai departe. Atunci tot e ceva de seam... Da, Decibalos, e ceva care, de se va adeveri, n-am mai putea s stm nepstori, s nu-i s im n ajutor. Butes arunc secera din mn, se aez pe o pal de gru i ncepu s-i tearg sudoarea de

spr a cmii. Cum, ce s facem, pe cine s ajutm? ntreb Decibalos tulburat, apropiindu-se i aeznduuri pe alt pal. Fr s rspund direct la ntrebare, Butes povesti linitit, cu aduceri aminte ce-i redeschi eau vechile rni din suflet: Pe Sarmis l-am cunoscut nc dinainte de lupta cea mare, de pe vremea cnd viteazul De cebal se pregtea s alunge din Dacia legiunile Romei; l-am ntlnit apoi n timpul luptei , cnd Cetatea de Munte a czut ars, iar mai trziu, cum tii i tu, dup moartea nprasnic i Dieges am fost alturi de el i am adus la ndeplinire ordinele lui, cci el era pentr u noi regele. De multe ori, pe vrfuri de muni, prin vi adnci i ascunse pe unde i muta abra, i aducea lng el feciorul, pe micul Dicomes. Vedeam atunci ce mare era asemnarea tre tat i fiu. A urmat trdarea, apoi moartea lui n amfiteatrul de la Ulpia Traiana S armizegetusa, cnd i-a nfipt n piept cuitul pe care copilul l-a aruncat cu atta curaj. Despre micul Dicomes, dat de mpratul Hadrian ca sclav legatului care l prinsese pe Sa&#0;ul Hadesermis, n-am mai auzit nimic de atunci. Asta, pn n ziua spectacolului de aici, din noul amfiteatru... Ai ntlnit vreun cunoscut, i-a spus ceva? Nu, n-am ntlnit. Gladiatorul acela, Gemellinus, prea aducea cu Sarmis. Acolo n aren parc-l vedeam pe el, pe bravul Sarmis, aa cum arta cnd pornea cu cetele de lupttori d aci i sclavi mpotriva legiunilor. S fie cu adevrat Dicomes, sau doar o asemnare?!... Din ziua aceea, bnuiala m frmnt i m tulbur, i asta cu att mai mult cu ct m gndes vr Gemellinus este Dicomes, atunci noi: eu, tu, Staberius, Sagitulp; Gruno i alii n u putem s mai avem linite pn nu-l vedem liber. Ce ar trebui s facem o s vedem mai trzi , acum m zbat s gsesc un mijloc, o cale prin care s ptrund n coala de gladiatori, s s de vorb cu acel Gemellinus, de aceea m poart gndul ca, dup ce terminm seceriul, s pl la lucru pe antier, la Porolissum, pentru ctva timp. Acolo sper s prind un prilej, poate fac n vreun fel i intru n legtur cu el. Decibalos se mic de cteva ori nelinitit, apoi se ridic n picioare. Privi spre soare, c tnd s-i dea seama ct mai era pn se nsera. Spuse fr s priveasc spre Butes; Zici c vrei s te duci pe antier, se vede treaba c ai uitat de cele petrecute n tabern a lui Theudotos. Ei snt cu ochii pe tine. Putem s aranjm altfel, s ne ducem la Porol issum unul dintre noi, eu sau Staberius, poate c... Protas, Iarse, ia venii ncoace! strig Butes, fr s-l mai asculte pe Decibalos. Btrnii lsar din min snopii pe care i legau i se apropiar cu pai rari. Btrne Iarse, i mai aduci aminte, ncepu Butes, acum vreo trei sau patru saptmni ai f mndoi la taberna lui Theudotos i btrnul Protas a venit de acolo destul de trziu, prin s de tria vinului but. Ce s-a petrecut n seara aceea? Iarse se scarpin lung n barb. Un zmbet uor i rsri n colul gurii. Era s sparg ulcica n capul tabularului! rspunse el, izbucnind dintr-o dat. Lucrinus i Eufemus voiau s afle multe despre tine, de aceea cutau s-i dea ct mai mult vin lui Protas, s-i ia minile zeii cei ri i s-i dea drumul la gur, dar eu am prins repede ce u mreau ei. i ce anume cutau? l ntreb Decibalos. Vroiau s afle cine e Butes, de unde a venit, pentru ce s-a oprit aici n Marodava, d-asta se ineau de capul lui Protas. Era ns acolo i Iarse, pe care ei l cred nebun... Dar nici Protas nu le-a spus nimic, adic mai nimic. Aadar au urmrit ei ceva! se frmnt Butes. Ticloii ia, lua-i-ar Proserpina, snt slugile cele mai supuse ale lui Decimus Silvanu s! strig Iarse. Butes rmase nemicat i privea n pmnt. Decibalos i rscolise ngrijorarea. S fi scpat intre dacii din Marodava ceva fa de vreun roman? gndi el. Slt capul cnd l auzi pe Decibalos: Uite c vine i Staberius. Dinspre drum, tind de-a dreptul peste arini, Staberius se apropia cu pai grbii. S m iertai, am ntrziat, ncepu el cnd &#0; S el sosi mai aproape, de la Magnus m-am t pn la Porolissum dup unele cumprturi; m rugaser ele, Canidia, Gumida i Sarmida... D ce, parc sntei cam suprai, s-a ntmplat ceva? Noi s ne vedem de treab Protas, murmur Iarse, ridicnduse de pe snopul de gru pe care sttuse, i porni spre locul unde strngeau palele i legau snopii. Am vorbit despre ncercarea fcut de libertul Eufemus i de tabularul Lucrinus s afle ci

ne este i de unde a venit Butes, tii, n seara cnd le-au dat mult s bea lui Protas i lu i Iarse; cnd s-a ncins btaia ntre daci i coloni n taberna lui Theudotos, lmuri Decibal s. Iarse spune c cei doi ticloi snt unelte de ale lui Decimus Silvanus. Ce o fi urmri nd veneticul? Staberius se aez alturi de ei i i terse sudoarea de pe fa. tiu ce au ncercat i bnuiesc i ce se urmrete. Decimus Silvanus vrea s ia napoi de l tot pmntul care altdat a fcut parte din moia lui Burio, adic i arinile noastre, ns de pe care noi secerm acum grul le avem de la bunul taraboste nc dinainte de rscoal.. . Sltnd capul, Butes l privi rece: ie i arde de gluma, Staberius! Dac ar fi vorba numai de pmnt, de ce Decimus Silvanus -ar ocupa de mine i nu de voi? Pentru c dacii din Marodava nu de noi ascult, ci de Butes, pentru c el este iubit i respectat de toi ntocmai ca o cpetenie. De cine altul ar putea el s se team? Bine, da r e o poveste veche ceea ce s-a petrecut n taberna lui Theudotos, cum se face c to cmai acum te frmnt bnuiala? I-am spus c s-ar putea s fie urmrit, i art Decibalos ngrijorarea. Cum, de cine? ntreba Staberius. Se gndete ca, dup ce sfrim seceriul, s se duc la Porolissum, relu Decibalos, s lu ntier. Vrea s afle cine este gladiatorul Gemellinus, de unde... Decibalos nu mai putu continua, acoperit de rsul lui Staberius. E prea trziu, gladiatorul cel mai bun al lanistului Verus a fugit sau a fost omor ... Cu o micare nestpnit, Butes se rsuci i-l apuc pe Staberius de mini: Ce se petrece cu tine astzi, ai but prea mult ori nu mai eti n toate minile? Ce s-a-n tmplat cu Gemellinus? Linitete-te, Butes. L-am admirat i eu pe gladiatorul acela cnd lupta n aren i ca unu are am fost sclav, a fi fost gata s-l ajut, dac era nevoie. Astzi am aflat la Poroli ssum aa vorbete toat lumea acolo c gladiatorul a fugit chiar din noaptea care a urma t dup spectacol. Poate c i btrnul Iarse tie, dar nu ne-o fi spus, pentru c o fi socoti c era ceva fr nsemntate. Aadar a plecat!... murmur Butes, ridicndu-se de pe snopul de gru. Unii vorbesc c n-ar fi fugit, ci ar fi fost omort de oamenii lui Decimus Silvanus, continu Staberius. Am aflat c, ndat dup spectacol, o ntreinut de-a lui Decimus Silva l-ar fi cerut lanistului, s-l lase liber pentru o noapte. Acea femeie ar fi spus c gladiatorul a plecat, cnd se iveau zorile, spre coala lui Verus, dar el n-a ajun s acolo. Fie c a fugit, &#0;pt" wia ffie c e mort, noi nu vom ti niciodat cine a fost acel Ge mellinus; prea era mare asemnarea dintre el i Sarmis! zise Butes oftnd din adnc. Tu nu l-ai vzut niciodat pe micul Dicomes, fiul lui Sarmis? l ntreb pe Staberius. Cele spuse de Butes l rscoliser i lui amintirile. Sttu mult pe gnduri apoi rspunse: L-am vzut... l-am vzut pe copil numai o singur dat. Acum, fiindc mi-ai spus, ca prin cea parc-i vd, pe copil i pe tat, pun cu mintea chipurile lor alturi de al gladiatorul i... Mi se pare ca ar fi o asemnare... rspunse el stnd cu ochii aproape nchii, innd fa sus, ca i cum ar fi privit undeva departe pe cer. Numai dac am putea afla ceva sigur, s tim, a fugit sau este mort?! se frmnt Butes. Da haidei s ne vedem de treab, mai este puin pn apune soarele. Toi trei secerau cu spor, fr s vorbeasc. Vestea adus de Staberius i tulburase. Uitaser e ngrijorarea ce-i stpnise, aceea c Decimus Silvanus va ncerca s le ia pmnturile. Zp se mai muiase i dinspre coasta mpdurit a muntelui ncepuse s coboare o boare rcoroas. nitea cmpului, auzir ceva ce se asemna cu suspinele unui om ce se strduia s-i stapnea lnsul. Se oprir din secerat i se privir mirai. Se uitar i n urm, cei doi btrni i de treab la legatul snopilor. Ascultar mai ateni i plnsul se auzi desluit, venea dins pre lanul de gru vecin. Fr s atepte vreun ndemn, Decibalos plec n fug ntr-acolo. Du se opri speriat. De-a lungul unui rzor ce ducea spre pdure, un sclav mergea de-a b uilea. Prin crpturile tunicii zdrenuite se vedeau bube i iroaie de snge nchegat. Cnd pe Decibalos apropiindu-se, sclavul nu se mai putu stpni i ncepu s plng n hohote, f ridice de la pamnt: lart-m, Marsus, iart-m! strig el, punnd minile pe cap ca pentru aprare, cu faa asc b.

Butes i Staberius se apropiar. Cutar s-l liniteasc pe nefericitul sclav. Potolete-te, nu e Marsus aici, l ncuraja Butes, eti ntre oameni buni, noi sntem daci. Cnd auzi c se gsea ntre daci, sclavul tcu i se ntoarse ntr-o rn. i privi speriat, ere, gata s ntind braul pentru a se feri de lovituri. Se vedea c era destul de tnr, de pe faa lui chinurile i lipsurile lsaser urme adnci de mbtrnire timpurie. Ridic-te fr teama! l ndemn Butes, aplecndu-se i sltndu-l de bra. Spune ce s-a pe Nu m ridic, m vede Marsus! se vicri sclavul. Care Marsus, vilicul lui Decimus Silvanus? l ntreb Staberius. El, lua-l-ar Proserpina n infern! M-a btut ru, nu mai pot s ndur, n fiecare zi m bat Spune, ce ai fcut, ce ai greit? continu Butes, slobozindu-i braul. M bate pentru c nu secer postata de gru pe care mi-o d el n fiecare zi, dar eu lucrez , muncesc ct pot, ct m ine puterea, pn cad pe brnci; toat ziua nu stau o clip, dar n mai mult. Pe sear, n fiecare zi, Marsus vine i m bate cu flagrunul. Acum, dup ce m-a biciuit a plecat, iar eu am fugit. M ascund n pdure i... i ce vrei s faci acolo? insist Butes cu mult blndee. Ce s fac... Vreau s m omor!... Unde pot s mai gsesc scpare, cine poate s m ajute? s i el, tergndu-i lacrimile ce-i curgeau iroaie. Butes privi pe rnd pe Decibalos i pe Staberius. Dac l lum la noi, am putea s fim pedepsii greu ca tinuitori de sclavi. Dacii, care i ut pe sclavii fugari primesc pedepse mult mai aspre dect ceilali, spuse el mai mult n oapt. L-am putea ascunde sus n munte, la una din stne i spuse prerea Decibalos. Staberius asculta, ncercnd s gseasc un mijloc de scpare pentru nefericitul sclav. Ctva timp l nfiora amintirea zilelor grele trite pe antierul de la Ulpia Traiana Sarrnize getusa alturi de Vitellius. M duc la Decimus Silvanus s-i vorbesc, zise el cu nsufleire, n clipa cnd l fulger a idee. Se poate s mai fie suprat de felul n care i-a vorbit Canidia ieri, dar sper sl mbunez. Acum, n Dacia, a-i ascunde pe sclavi sau a-i lsa s rtceasc prin pduri nsea hrzi pieirii. Poate c Decimus Silvanus mi va asculta rugmintea i se va nvoi s-l trea etele actorelului Ampliatus sau la alt munc potrivit. Sclavul privea la ei ca la nite salvatori, i mai ales spre Staberius. Omul care pu tea vorbi fr team cu stpnul su, cu Decimus Silvanus, era pentru el tot att de puternic ca i procuratorul. Se ridic i ncepu s scuture praful i ciulinii de pe mbrcmintea zdr Spre sear, cnd ziua ddea s se schimbe n amurg, pe poarta villei lui Decimus Silvanus intra Staberius cu sclavul fugar. De cum l vzu, stpnul villei cut s se arate rece i s t la vorb. - Cu sclavii mei fac ce vreau! spuse tios, cnd auzi pentru ce venise. Nici n-am gndit altfel, Decimus Silvanus, numai c dup ct vd, cu sclavii ti fac ce vor Marsus i Ampliatus. Nici actorele i nici vilicul nu fac dect aa cum le spun eu, i-o ntoarse scurt. Staberius se gsi un moment n ncurctur. Sttea n cumpn, dac era bine s-l nfrunte sa mbuneze pe Decimus Silvanus. i aminti de vestea pe care acesta i-o spusese Canidie i despre mbolnvirea grea a tatlui ei, senatorul, i se gndi s-i pun la ncercare limita i a perfidiei. Am socotit, Decimus Silvanus, c noi doi, nite brbai care ne-am trit o mare parte din via la Roma, putem s ne nelegem i s fim mai unii n aceast parte ndeprtat a imper c eu i Canidia ne vom hotr s facem un drum pn la Roma, pentru ca Publius Octavianus s ai vad fiica, n-a fi vrut ca umblnd pe acolo, ntre for i terme, vorbind cu cei care m -au cunoscut sau te-au cunoscut, s spun ce faci tu n Dacia. tiu c senatul i-a oprit pe stapni de a-i omor sclavii, dar nu i de a-i chinui, dei n multe cazuri este mai uo oartea dect tortura. Ct privete rugmintea mea, pentru puin mil fa de acest nenorocit v, care ne-a spus c nu mai poate ndura btaia zilnic ce o primete de la Marsus i vrea s se omoare, vd c ea s-a spulberat n vnt. mi pare ru c am venit pn aici i nu l-am ls av s se duc n pdure, acolo unde pornise. Poate c peste o zi sau dou l gseai spnzura e csp t de creanga vreunui fag. Decimus Silvanus l ascultase, lovindu-se cu o nuia de alun peste pulpa piciorului , dnd semne de nerbdare i, pe msur ce Staberius vorbise, pe faa lui apruser unele sch i pe care fostul sclav nu le scpase. l vzu apoi slobozind un zmbet forat, pe care cu greu reui s-l prelungeasc. Pe toi zeii, Staberius, nu tiam c eti gata s te superi att de uor! S-l ia zeii cei

sclav c n-o s-i fac nimic. Decimus Silvanus se ntoarse i strig s vin actorele Ampliatus. Vezi de acest sclav, i spuse el, s i se dea s mnnce i s se duc s se culce. S-i sp lui Marsus c n-are voie s-l mai bat niciodat. La o schimbare att de brusc a lui Decimus Silvanus, Staberius nu se ateptase. Nu tia ce s cread: teama acestuia de senatorul de la Roma l fcuse s se schimbe sau de la nce put nu avusese de gnd s-l pedepseasc pe sclavul fugar? Pentru c te-ai obosit s urci pn aici, n-ai s pleci napoi pn nu goleti cu mine cte u vin, spuse Decimus Silvanus cu voce i mai potolit. n tricliniul bogat era linite. Staberius golise o cup de vin i se gndea cum s aduc vor a despre gladiatorul Gemellinus, dar Decimus Silvanus i-o lu nainte: Vei pleca aadar spre capitala imperiului, ncepu el sltnd scurt umrul, vei putea s v ai prin for, pe la terme, spre circul cel mare... tii c mi s-a fcut dor de Roma? Nu se poate tri prea mult timp printre barbarii tia! Te-a ruga s nu uii s duci salutul me lui Publius Octavianus. El, dei naintat n vrst, tot mai are cuvnt greu n senat. Nu tr buie s scapi vreun cuvnt despre cele petrecute, c eu am luat pmntul dacilor, aa cum mi -a spus suprat Canidia... De fapt am i prsit gndul de a ntregi moia acelui taraboste io, pe care am cumprat-o de la imperiu. Dar haide s mai golim cte o cup! M ntreb, Stab erius, de ce nu venii mai des pe la mine? Acum este cam mult de lucru, cut s motiveze Staberius. Ridic fr grab cupa i sorbi de cteva ori, privind n ochii lui Decimus Silvanus. Prinse omentul i continu: Dar ce s-a ntmplat lanistului Verus? Am fost astzi pe la Porolissum i am auzit vorbi ndu-se c i-a fugit cel mai bun gladiator, oare s fie adevrat? Zeii nu fac numai fapte bune, Staberius, da, i-a fugit acel gladiator. i afl c-l av ea chiar de la mine, Gemellinus fusese sclavul meu, l luasem de la un negustor ve nit la Ulpia Traiana de la Callatis. Staberius socoti c ocazia de a-i pune ntrebarea pe care o urmrea o crease chiar Dec imus Silvanus. Atunci, poate c e adevrat ce se zvonete? Ce? C l-a fi omort eu pe sclav, fiindc a petrecut acea noapte cu Vetilla? Staberius confirm printr-o uoara cltinare a capuluu Prostii, Staberius, prostii! Eu nici n-am tiut ce a fcut Vetilla n noaptea aceea, a m fost bucuros c am scpat de ea; pusesem ochii pe alta, am avut altceva de fcut, tu poi s m nelegi... Aadar, nu mai ncape ndoial, sclavul a fugit. Crezi? Eu m ndoiesc, se vede c nu cunoti femeile. Bnuiesc c Vetilla, vzndu-l att d zdravn- i de ce nu a recunoate i frumos, l ine ascuns pe undeva prin Porolissum sa n vicul Magnus. Nu m-ar mira dac dup ctva timp nu va ncerca s-i obin eliberarea de la anistul Verus. Satisfcut c aflase mai mult dect se ateptase, Staberius i goli cupa i se pregti de pl re. Cnd iei din villa, vzu c de mult se lsase ntunericul. Porni n vale, lund-o pe pot ce cobora pe coasta repede, de-a dreptul spre Marodava, mulumit c fcuse ceva pentr u nefericitul sclav i totodat c aflase ceea ce tia Decimus Silvanus cu privire la fu ga lui Gemellinus. n acest timp sus n villa, vilicul Marsus primise porunc s-i ia scl avul fugar i s-l bat bine, apoi s-l lege n ergastule.

n zilele de srbtoare i odihn, Staberius tria o alt via, aceea pe care o dorise din f tineree, mai nainte de a fi fost luat captiv i vndut ca sclav: viaa acelor oameni alei care se strduiesc s nvee pe alii. Visase s devin filozof i geometru, s ntemeieze o Atena, al crui renume s ajung pn dincolo de hotarele imperiului, la care s vin s nve de oameni bogai din ceti ndeprtate. Acum se mulumea cu modesta coal pe care o njghe la Marodava, dornic s nvee copiii dacilor s scrie i s citeasc. n astfel de zile ograd ui era plin de murmurul i strigtele copiilor, acoperind astfel zumzetul de fiecare zi al stupilor de albine. De multe ori, nvndu-i pe copii, Staberius i amintea de zilel e trite ca praeceptor{10} n casa lui Publius Octavianus, cnd se nfiripase pentru tot

deauna dragostea dintre el i Canidia. Erau i zile cnd la coala lui nu veneau numai c opii, ci i din cei mai mari, flci i fete, brbai i femei. Cei mai n vrst stteau de rivind i ascultnd, minunndu-se cum de puteau copiii lor s deslueasc vorbe din semnele fcute din linii i din gogoloaie zgriate pe tbliele cerate, pe care Staberius reuise s e procure de la Porolissum. i ceea ce i minunau mai mult pe cei btrni era faptul c ve deau cum copiii, folosind aceleai feluri de semne, scriau vorbele cnd n limba dac, cn d n limba Romei, i nu le ncurcau niciodat. La nceput, el cu Butes i cu Decibalos fcuse cteva bnci lungi din lemn cioplit cu barda, pe care puteau s ncap patru sau cinci cop ii, apoi tinerii mai aduser i ei altele, iar cei n vrst veneau cu scunele uoare, pe tr i sau patru picioare, pe care le luau napoi la plecare. Cnd ziua era frumoas, inea l eciile sub merii i cireii din ograd, iar dac vremea era urta, bncile se ngrmdeau su on, ce se afla tot n ograd, n spatele grajdului vitelor; pe o astfel de vreme venea u numai copiii i de cele mai multe ori nici acetia toi. De diminea, cnd soarele abia s e ridica la cteva sulie pe cer, cei mici ncepeau s soseasc. Intrau n curte sfioi, dde binee dac erau vzui, i o ineau drept spre ograd. Cum toi umblau desculi, de multe or i nu erau simii de ai casei cnd treceau. Se tia cam ci s-au strns dup larma pe care o au. Cei mai n vrst i btrnii veneau totdeauna mai trziu, ctre vremea prnzului. Staber u se grbea s se duc la ei, ci atepta s se adune ct mai muli sau chiar toi, dei era n s se vad ct mai repede n mijlocul lor. Haide, leneule, c te ateapt copiii, mnnc mai repede! l &#0; te atndemn Canidia. Staberius se sculase de diminea i fcuse toate treburile din gospodrie ce se cuveneau brbatului. l pregtise apoi i l pornise pe btrnul Protas cu vitele la punea din margi urii. M duc, mulumesc zeilor c ne-au dat copii muli, spuse el ridicndu-se. Vzu durerea ce se aternu pe faa Canidiei i i ddu seama c nu trebuie s vorbeasc aa. ise n sufletul ei durerea pierderii micului Burio, copilul lor drag, al crui nume fusese dat de bunul taraboste, de care se legaser pentru toat viaa. Ct durase rscoala i ct el i Canidia fuseser inui nchii n carcerile amfiteatrului de la Ulpia Traiana zegetusa, alturi de dacii i de sclavii care luptaser urmnd pe Sarmis, micul Burio rmse se n grija celor din cetatea tarabostelui. Dup zdrobirea rscoalei, cetatea i moia Mar odava fuseser trecute la imperiu. Pe micul Burio l luase o btrn. n primvara care urmas , primvara n care n arena amfiteatrului de la Ulpia Traiana, Staberius i Canidia i sal vaser vieile numai datorit dragostei ce-i purtau, dragoste mpins pn la sacrificiu, i ser de la mprat libertatea, micul Burio czuse bolnav i, cu toate ngrijirile batrnei, se sfritul. Cnd deschise portia i intr n ograd, copiii se ridicar n picioare i fcur linite. pie. Sntate i via lung de la Marele zeu! l salutar cu toii deodat. Sntate, copii, zeii s fie cu voi! le rspunse el. Copiii se aezar pe bncile lungi, pregtindu-i tbliele cerate i stylurile. Aceste stylu nu erau din ivoriu sau de os ca ale copiilor de la Roma, ci nite beioare din lemn t are de corn, ascuite bine la vrf. Acum, copii, ncepu Staberius, s vedem dac mai tim s scriem i s citim vorbele pe care -am nvat n lecia trecut. Spune tu, Ziper, ce cuvinte am nvat s scriem azi o sptm Ziper era fiul cel mai mic al lui Sagitulp. Mrunt, slbu i vioi, ncepu s le rosteasc pe rnd, privind n vrful cireului din spatele lui Staberius. Cine, cal, copac, coco i cas. i ce v-am spus despre aceste cuvinte? Staberius cta cu privirea s rspund alt copil, dar Ziper i-o lu nainte. Ne-ai spus c toate ncep cu semnul c. Foarte bine, Ziper, minunat, dar tu s taci, cci vreau s vd ce tiu i alii. Acum luai urile i s zgriai n ceara de pe tblie cuvntul cas, apoi fiecare s vin la mine s v s bine. Cu mult dragoste i cu mult rbdare, Staberius art fiecruia ce greeli fcea i proceda cu toate cele cinci cuvinte. Aa, am nvat s scriem aceste vorbe n limba dacilor, dar noi trebuie s tim s le scri mba Romei, Vrei tu, Tarbio, s ne spui, pentru ce e bine s cunoatem i limba Romei? Tarbio rspunse grbit: Cnd mergem la Porolissum sau la tabular, dac avem ceva de cumprat sau de vndut i cnd rebuie s cltorim departe, la Potaissa sau la Sarmizegetusa, noi trebuie s&#0;parte,

tre tim i limba Romei, ca s ne nelegem cu romanii i cu colonii. Cu aceeai rbdare, Staberius chem pe fiecare copil i i scrise pe tblia cele cinci cuvin e n limba Romei, n dreptul aceluiai cuvnt n limba dac. El tia c nc de pe timpul lui l n cetile tarabostilor ncepuse s se nvee scrisul i cititul n limba dac, folosinduele greceti, ns acum vedea necesar s-i obinuiasc pe copii cu scrisul n cele dou limbi e aceea socotise c era mai uor s foloseasc un singur fel de semne de scriere i anume cele romane. i puse apoi pe copii s scrie de mai multe ori n limba Romei fiecare di n cele cinci cuvinte. Se pregti s treac mai departe. Pentru astzi vom nva s i legm n scris mai multe cuvinte. Aa cum am vorbit cu cinev m s-i spunem prin semne i el s ne neleag. Vom nva s scriem n limba Romei i n cea gndire: Cinele este mic, casa este mare. Dup ce a scris-o el pe tblia fiecruia i cu toii au citit-o n cor, i puse apoi s scri cinci ori n amndou limbile. Cnd vzu c cei mai muli dintre copii ddeau semne de obosea e opri i trecu la altceva: povestirea. Era tot ce le plcea mai mult copiilor, i nu numai lor ci i celor mari, care veneau anume s-l asculte pe Staberius. n jurul lor se adunaser muli daci i dace: Gumida i Sarmida, Sagitulp cu Arghida i Ampelia, Gruno cu femeia lui Getia, Sagades, lupttorul dac care ieise nvingtor n lupta dreapt din amf iteatru, btrnul Dades i alii. Ceva mai trziu venir Butes i Decibalos. Staberius se aez i el pe un scaun, n aa fel nct s fie ct mai aproape de copii i de ii s-l asculte. Era mulumit de ceea ce fcea i cnd o vzu pe Canidia apropiindu-se dinsp e cas, o privi cu mult dragoste i i simi sufletul plin de fericire. i nva pe alii, sase n tineree, i nva pe nite oameni copii, tineri i btrni lacomi s afle ct m i despre lume, despre muni i mri, despre rile i popoarele ndeprtate. ntr-o cetate din Ellada, numit Theba, ncepu el n murmurul slab ce-l nconjura n ograd trit odat un rege ce se chema Laios, a crui soie, Iocasta, nu-i druise nici un copil . Se vedeau batrni i zeii nu se milostiviser cu ei. Atunci regele Laios s-a dus la Delfi, la oracol, adic acolo unde zeii prevestesc omului viitorul, i preoteasa Pyt hia i-a prezis, spunndu-i scurt: Zeii i vor da un copil, dar tatl va fi omort de propr iul su fiu! La nceput, dorina de a avea un urma a fost mai puternica n sufletul lui de ct teama de moarte, dar dup ce regina Iocasta a nscut un fecior frumos i voinic, tea ma a nceput s-l frmnte. Chinuit de gndul c atunci cnd se va face mare fiul su l va o egele a dat porunc unui lupttor s ia copilul i s-l arunce n prpastia unui munte, unde vea s fie sfiat de fiarele slbatice. n drum, oteanul a ntlnit un sclav care pzea o t oi i de capre i, cuprins de mil, pstorul i-a cerut copilul, pe care l-a dus stpnului sau, lui Polybos, regele Corinthului. Cum nici Polybos nu avea copii, s-a bucura t s creasc pruncul i i-a dat numele de Oedip. Timpul s-a scurs i Oedip s-a fcut un flc voinic i frumos. n vremea aceea, asupra cetii Theba se abtuse o mare nenorocire: pe muntele din apropierea porii cetii se oprise un sfinx nesios, care cerea ntr-una jertf e de oameni. Sfinxul acela era un fel de fiar, cu cap frumos de femeie i trup pute rnic de leu ce se sprijinea pe patru labe groase, cu gheare ascuite de fier, avea arip&#0;ru labavei ca de vultur cu care, cnd le ntindea, acoperea cerul. Sfinxul fusese trimis de zei ca un blestem asupra cetii i pedeapsa nu se sfrea dect atunci cnd cineva dezlega o enigm un fel de ghicitoare pe care fiara o spunea fiecrui trector ce se ncumeta s-o tlmceasc. i muli brbai, tineri i mai vrstnici, au pierit de moart toare, sfiai de ghearele lui. Tot n acel timp, tnrul Oedip, dornic s afle care i va f iitorul, a mers la oracol i Pythia i-a spus: Tu eti sortit s-i omori tatl! El l iubea lt pe btrnul Polybos, cel care l crescuse, i, ngrozit de ceea ce i-a prezis oracolul, a pornit s rtceasc prin lume, pentru a se ndeprta ct mai mult de acela pe care l soc a ca fiind tatl sau. i astfel a ajuns la poarta cetii Theba. Acolo sfinxul l-a oprit : Dac vrei s intri, i-a spus el, trebuie s dezlegi enigma pe care i-o voi spune, i eu voi prsi cetatea pentru totdeauna, iar dac nu o dezlegi, vei pieri sfiat de ghearele mele! Mai bine s te ntorci din drum, c tineri ca tine au pierit muli! S aud ghicitoare , sfinxule! i-a strigat Oedip fr team. Vzndu-l cu atta curaj, sfinxul s-a pregtit snd cu ghearele i l-a ntrebat scurt: S-mi spui care vieuitoare umbl dimineaa n patru are, la prnz n dou i seara n trei? Fr s stea mult pe gnduri, flcul i-a rspuns d mul umbl cnd este prunc, sau n dimineaa vieii, n patru labe, apoi merge n dou picioar este de tnr i matur, adic toat ziua vieii, iar la btrnee, n amurgul vieii, nu mai earg dect sprijinindu-se n toiag, n trei picioare! Auzind dezlegarea enigmei, sfinxul i-a ntins aripile uriae i s-a aruncat de pe vrful de munte de-a dreptul n mare. Atunc i cei din cetate, thebanii, l-au primit cu mult srbtoare pe viteazul care le scpase

cetatea de blestem i l-au ales ca rege. Dup ce Staberius sfr de povestit, mult timp se pstr linite. Pe toi i captivase i i e povestea, numai micul Ziper se mic nelinitit, apoi l ntreb: i Oedip i-a omort tatl, aa cum au spus zeii? Povestea e mai lunga, n ea se spune ce s-a ntmplat cu tatl i cu mama lui, dar nu mai este att de frumoas pentru copii i nici pentru cei tineri, lmuri Staberius. Dar acolo n Ellada au fost att de muli regi, cte unul n fiecare cetate? ntreb vioi c lul Tarbio. Aa a fost o vreme, mai demult, cel care era cel mai bogat ntr-o cetate era i rege.. . Nu cel care era cel mai viteaz? continu copilul. Cnd erau n pericol mare, alegeau pe cel care era cel mai viteaz, dar, dup ce trecea nenorocirea, cel ales rege devenea i cel mai bogat din cetate, cci nimeni nu pute a s-i stea mpotriv. Am auzit c la Porolissum snt bogai care au cte un litterator{11} la copii, e adevrat? ntreb alt copil, Comosico. nainte de a da rspunsul, Staberius ncepu s zmbeasc. i plcea vioiciunea i scnteierea edea n ochii copiilor pe care i nva. Da, aa este la Roma, la Ulpia Traiana Sarmizegetusa i n toate prile. Cei bogai pltes stfel de litteratores pentru a le nva copiii. n Serdos i n Magnus s-au unit mai multe familii nstrite i au luat un litterator pentru copiii lor. Rspunsul lui Staberius zgndri alt ntrebare n capul lui Comosico. Dar pe tine nu te pltete nimeni? La o astfel de ntorstur, Staberius nu se ateptase. Dacii vrstnici de pe margini se pr ivir puin stnjenii, parc atini de ntrebarea copilului. Rspunsul l gsi repede, aa c inim: Snt pltit, Comosico, i nc prea mult, snt rspltit cu dragostea mare cu care dacii ne rimit printre ei, pe mine i pe Canidia. Cuvintele lui Staberius umplur sufletele celor mai n vrsta de fiori de mulumire i de n legere adnc, mai ales pe al lui Butes. Noi nu sntem atunci barbari?! se mir Comosico. Copiii colonilor din Serdos rd de no i, cic sntem pui de barbari. La aceast ntrebare, Staberius ncepu s rd. E bine c te-ai gndit la o astfel de ntrebare. De fapt, de mult eu trebuia s v lmuresc ce este cu vorba asta de barbar. Altdat, cu muli ani n urm, la unii de aici aa le-am s. La Roma, i n limba Romei, mai nainte, prin barbar se nelegea omul, tribul sau popor l care era aproape de hotare, dar n afara imperiului, adic un fel de vecin. Cu tim pul ns, prin triburi barbare a nceput s se neleag nu numai c ele snt vecine imperiul i i rzboinice, jefuitoare, sngeroase, cam un fel de slbatici. i de ce v-a ascunde-o? V oi sntei copii i trebuie s cunoatei adevrul. Att de mare spaim bgaser dacii n rom ul cnd tria regele Decebal, nct, la Roma, cnd se spunea barbar, toi ajunseser s se g c mai mult la daci. Pentru ei, dacii erau sngeroi, cruzi i slbatici. Cei care au veni t ncoace, n Dacia, s-au convins ns ce fel de oameni au gsit aici. Acum, e drept, cnd u n roman vrea s-l batjocoreasc pe un dac i spune barbar, i asta n-ar trebui s-l supere, fiindc de fapt nu i-a spus altceva dect vecine, dar de multe ori chiar i o glum repeta ta des poate s necjeasc pe cineva. Un alt copil, Diurpanneus, feciorul lui Sagades, care arta c se va face voinic ca i tatl sau, se ridic i ntreb: De ce nu ne povesteti ceva i despre regele Decebal? ntrebarea lui Diurpanneus l puse mai greu n ncurctur pe Staberius. Copilul avea drepta te, trebuia s le povesteasc mai ales ntmplri i fapte din viaa dacilor, a regilor daci. Vezi tu, Diurpanneus, atunci cnd a fost n via Marele rege Decebal, eu nu m gseam n D a. Despre el ar putea s povesteasc alii, cei care l-au cunoscut bine i au luptat altu ri de el, ca de pild bunul Butes. S ne povesteasc! strigar copiii cu mult nerbdare. Privitorii i asculttorii dimprejur bucnir n hohote de rs. Dornici s-l asculte pe Butes, muli dintre ei, i mai ales Sarmid a i Ampelia, strigar: S povesteasc Butes despre Decebal! Semnul lung de ran din obrazul lui Butes se aprinse dintr-o dat. Inima ncepu s-i bat cu putere i sngele-i ddu nval spre cap. Despre ce ar fi putut el s spun? ntmplri cu

lte, dar nu se gndisc niciodat c va trebui s le povesteasc. Staberius i fcu semn i el hotr destul de repede: O s ncerc s v povestesc ceva, n&#0;justifcevcepu el rznd, dar nu tiu dac o s m p esc aa de frumos ca Staberius. De, el este grec... i-i merge gura ca uvoiul la vale . La aceasta glum, toi izbucnir n rs. Butes continua: Era n toamna dinaintea ntiuiui rzboi pe care Decebal l-a purtat cu Traian. Ne pregtea m de zor, cetele de lupttori se adunau n lungul vii de la Poarta de Fier dincolo de Sarmizegetusa pn aproape de Tapae, unde a i avut loc prima btlie. Pe atunci regele e ra mult ajutat de Diegis, fratele lui i... eu tiu ce s spun?... i de Marele preot Zu ndecibalm, cel care la al doilea rzboi avea s-l trdeze. ntr-o sear, Decebal a strns n ala de sfat de la cetatea Rehidava pe toate cpeteniile dace. Astzi acea cetate nu mai este, a fost ars i temeliile ei mprtiate, ca i ale altor ceti. Dup ce regele lebit tuturor cum trebuie s lupte cu dumanul care cuta s subjuge Dacia i, dup cum vedem a cotropit-o a dat ordin s fie adui n sal doi tarabosti, unul btrn i altul tnr. E ozzi i Dizzare, cpetenii ale cetilor Pelendava i Sucidava din Dacia de jos, dincolo d e Muntele cel Mare. i adusese legai, spre a fi judecai n faa tuturor cpeteniilor, pent ru c prsiser cetile, lsndu-le n mna cotropitorilor. Cei doi tarabosti au spus regel au luptat ct au putut cu dumanul, dar n-au vrut s se lase prini, cci tiau c regele ave nevoie de lupttori muli. mi aduc aminte c de fa era i un negustor grec, unul care vin ea lui Decebal arme pe ascuns din imperiu, l chema Eurotas. Acesta s-a ridicat i i -a spus regelui c i trebuie lupttori viteji, i el crede c cei doi tarabosti erau tocm ai dintre cei mai hotri s lupte mpotriva legiunilor cotropitoare. Regele Decebal era i bun i ru; cine nu i se supunea cdea rpus. Ar fi vrut s arate cpeteniilor c el pedepse crunt pe cei ce fugeau din faa dumanului, dar ar fi dorit totodat ca pe cei doi ta rabosti s-i ia cu el la lupt. Am vzut c un timp sttuse ntr-o stare de nehotrre care a, apoi a socotit c gsise scparea la Marele preot. I-a cerut sfatul. Atunci Zundeci balm a artat ce fel de suflet avea. A spus regelui c pentru judecarea lor s fie ntre bat Marele zeu i el va spune dac cei doi tarabosti erau vinovai sau nu. Pe vremea a ceea aa era: Marea jertf. Vinovat sau nu, cel aruncat n sulie tot murea; dac se sfrea ulgertor, era semn c Marele zeu i primise jertfa, adic era nevinovat, iar dac se zbtea n sulie, zeul nu-l voia, deci era vinovat, i un preot sau altcineva i ddea lovitura care-l rpunea. i astfel Marele preot, supunndu-l judecii Marelui zeu, cei doi viteji i cinstii tarabosti i-au pierdut vieile, fr s fi avut mulumirea s lupte alturi de reg ntristat de aducerile aminte care l rscoliser, Butes continu dup o scurt pauza: Acum, n toat Dacia, Marea jertf este oprit, a fost oprit din ordinul Romei i socotesc c bine s-a fcut. Zeii se mulumesc acum s li se aduc jertf iezi, viei sau altceva, oric are omul srac. i chiar au trdat preoii? l ntreb Comosico nerbdtor. Au trdat... i nc de mai multe ori! rspunse Butes ncet, aproape murmurnd. Staberius d ei au trdat pe Sarmis. Sarmis a fost mai viteaz dect Decebal? Mai n toate cntecele se vorbete despre ei, se grbi s spun Diurpanneus, pentru a i-o lua nainte lui Comosico. Butes slt privirea pe deasupra pdurii, spre vrful muntelui, &#0;privirunti vorbi scru tnd zrile: Amndoi au fost viteji i au iubit mult ara, poporul. De fapt e greu s-i judecm pe oame ni, dup ce ei nu mai snt printre noi, cnd s-au petrecut lovituri i prefaceri att de m ari, nct nimeni nu le-a mai putut opri, aa c totul s-a prbuit ca un munte ce se prvle prpastie. A putea s spun c Decebal ntruchipa ara, iar Sarmis, poporul. Butes i ndrept privirea spre Staberius. n ochi i jucau flcri, semnul rnii din obraz se purpuriu i tot trupul i era strbtut de un fior. Retria o anumit clip din acele timp ri. Continu s povesteasc: Era n ziua cnd el, Staberius, i un btrn de o isteime i o vitejie cum nu mi-a mai fos at s vd, pe nume Dagio, se napoiaser din tabra roman, unde fuseser solie de pace din p rtea lui Sarmis. Aduseser vorb de la Marcius Turbo, guvernatorul i comandantul legi unilor din Dacia, c primea pacea: legiunile romane se retrgeau din Dacia i sclavii rsculai rmneau dacilor n schimbul unei pli bune. Vestea se artase prea frumoas ca s t adevrat. Guvernatorul roman ceruse numai un rgaz, pn se ntorcea curierul de la Roma, trimis s aduc ncuviinarea mpratului. Atunci am vzut ct de adnc n gndire i ct de t Sarmis. A vrut s vad mielia i viclenia romanilor, dar n-a fcut ncercarea nepregtit,

pus cetele de lupttori daci, i sclavi s se prefac toi c srbtoresc mpcarea i chefu ptea trziu, apoi s se retrag pe nesimite pe locurile destinate de lupt. Romanii, crezn du-i pe daci dobori de tria vinului i dormind butean, au pornit la atac nc dinaintea z rilor. Sarmis i-a lsat s nainteze pn aproape de ruinele Cetii de Munte, adic pn spr on i, la un moment bine ales, a dat foc pdurii i a dobort copacii peste legiunile nira te n lungul vii. Romanii au fost zdrobii, iar Marcius Turbo a scpat cu via numai print r-o minune a zeilor. Dup aceast nfringerc, restul legiunilor ar fi fost aruncate pe ste Dunaris, dac n-ar fi fost trdarea. O dat cu pdurile, arsese Cogheonul i preoii au spus po-poporului c Marele zeu s-a suprat pe neamul dac, i-au speriat pe cei slabi i fricoi. Acetia au nceput s fug prsind cetele de lupt, aa c dumanul a avut timp iri din imperiu i rscoala lui Sarmis a fost nfrnt. Dup o lung pauz, Butes ncheie oftnd: Trdarea a fcut ca Dacia s nu-i mai poat recpta libertatea i l-a dat pieirii pe Sarm e acela care avea s fie poate cel mai brav rege al dacilor! Soarele se nlase i scurtase umbrele merilor i cireilor sub care sttuser copiii i bt ai de cele ce ascultaser, ncepur s plece n tcere, unii dup alii, cu sufletele ntris

Pe imaul dintre Serdos i Magnus, ce se ntindea ntre drumul care lega cele dou vicuri i albia ngust i ntortocheat a prului Zerdis, se strnsese lume mult: coloni, liberi, i, daci, negustori venii de departe, meteugari i ali oameni care se vnturau prin Dacia n cutarea unor ocazii de ctiguri uoare. Din primvar se zvonise c pe la sfritul lui se va deschide un blci ce va dura mai multe zile, unde fiecare putea s vnd i s cumpere tot ce dorea, i toi l ateptaser cu arztoare curiozitate. Mai nerbdtori se dovediser care de mult cutau o ocazie s cump&#0;dovediserere unul sau mai muli sclavi, dup mrim ea sumei pe care o putuser economisi, dei nu tiau de la ce preuri va ncepe vnzarea lor . Locul blciului fusese ales de comandantul cohortei de la Porolissum numai cu cte va zile nainte de ziua destinat pentru deschiderea lui la care se spunea c va lua p arte i procuratorul adic numai atunci cnd ncepuser s soseasc negustori de la Apulum, la Ulpia Traiana Sarmizegetusa i mai de departe, de la Histria, Tomis i Callatis. Ziua mult ateptat veni i blciul ncepu fr pregtire deosebit i fr deschidere cu oa mnitate, cum se ateptase mulimea s vad. Pe la vremea prnzului sosi procuratorul, nsoit de contubernali i de garda sa, i trecu n lungul crrilor pe care cu greu legionarii re uir s le in libere, preocupat ca totul s se desfoare n linite i curios s vad ce r negustorii venii de departe. Prin ncuviinarea acestui blci, Plautius Priscus urmrise , pe de o parte, s se aduc lucruri necesare populaiei, iar pe de alta, s se atrag ct m ai muli negustori i meteugari, pentru a se stabili pentru totdeauna la Porolissum i p rin mprejurimi, de aceea luase msuri din vreme s se trmbieze vestea ct mai departe n i periu i cu ct mai multe laude. Trecnd prin mulimea ngrmdit i zgomotoas, procuratoru ezile de mrfuri aezate n dreptul carelor. Erau esturi alese de ln i de in, purpur sc ostavuri moi i groase, obiecte de podoab din aur, argint i bronz, paftale, fibule, brri, catarame, piepteni i oglinzi, vase de tot felul frumos colorate, din argil, din sticl, din bronz i din argint, diferite arme de lupt i de aprare: spade, cuite, scutu ri, armuri i cte altele. ntr-un loc mai retras, aproape de pru, se strnseser negustorii de sclavi. Trecnd print re ei, Plautius Priscus vzu grupuri de brbai de femei, tineri i btrni legai unii de al . n faa lor stteau negustorii, care ludau pe cei adui pentru vnzare, strignd ct i i a. Nimeni nu lua n seam plnsetele, vaietele i blestemele acelor nefericii, luai de und eva de departe, din inuturi venic calde, adui spre a fi vndui n aceast provincie bntu e ierni aspre i lungi. Procuratorul se bucur cnd trecu prin partea n care se ngrmdiser acii. Acetia auziser demult c se va ine un trg mare i erau pregtii. Pe crarea dintre le lor erau grmezi mari de legaturi de ln, de blnuri de oi, de capre i de alte animal e de-ale pdurilor: vulpi, jderi, lupi i uri. Sarici mari, lnoase i clduroase, cergi, o biecte miestrit lucrate din lemn i din fier, necesare gospodriei i pentru muncile cmp ului, alimente de tot felul: brnzeturi, carne afumat i srat, miere, fructe i zarzavatu ri, precum i alte numeroase mruniuri necesare omului. Dar procuratorul privea cu mul t interes nu att mrfurile lor, ct pe ei, ca oameni, ca port i nfiare. Niciodat nu-i

use att de strns ngrmdii i de muli, mbrcai ca de srbtoare. Brbaii purtau cm te n cele dou pri, care cdeau pn mai jos de genunchi peste cioarecii largi ce se strn u jos la glezne, ncini cu brie strnse n curele nguste. Dei n plin var, ineau arunc eri sumane frumos lucrate, cu ncutri bogate, i erau nclai cu opinci bine strnse pe pi r. Femeile purtau peste cmile strnse la gt bunde largi i fote bogate, mult ncreite n e. n mbrcmintea dacilor, att la brbai ct i la femei predomina albul i negrul, iar f sute n pnz sau cusute erau mai mult n culori de nuane n albastru i rou. Trecnd print , procuratorul nu scap c unii dintre tinerii daci ncepuser s po&#0;scap arte tunici ro ane i s ncale sandale, mndrindu-se cu ele, socotindu-se astfel mai bine mbrcai. n partea dinspre vicul Serdos, aproape de pru, erau strni vnztorii de cereale i de vi Daci i coloni, ntr-o adevrat ntrecere, strigau ndemnnd trectorii s cumpere. Se deos dacii dup nirarea ncurcat a vorbelor n limba Romei i se auzeau coloni vorbind greu li ba dac, i unii i alii rostind att de greit vorbele, nct abia mai puteau fi nelese. a n a vorbi cnd n limba Romei, cnd n cea dac se nteea mai ales atunci cnd se ajungea ocmeal. Dacul se strduia s fie neles i se cznea s gseasc un cuvnt roman potrivit, uinele vorbe pe care le nvase, i tot astfel fcea celalalt, cutnd s fie pe placul dac Printre cei care se tocmeau mult, dei cuta s fac pe grbitul, era Eufemus. Mrunt i sla , cu priviri irete, asudat, libertul trecea de la un dac la altul urmat de sclavi i, dup ce se tocmea bine, cumpra. n urma lui lsa un continuu du-te-vino al sclavilor si, care crau grul cu un fel de desagi spre carele trase n afara trgului pe malul pru ui. La o ncruciare a drumurilor Eufemus l ntlni pe Theudotos. Pe toi zeii, Eufemus, te caut de mult timp! i spuse tabernagiul, prinzndu-l de bra. Ce, s-a ntmplat ceva? l ntreb libertul puin speriat, oprindu-se n loc. Daaa... adic nu, Dccimus Silvanus m-a trimis s te caut... M caut stapnul? Nu, m-a trimis s-i spun s grbeti cumprarea grului. tiu, de la daci, adic s iau mai mult de la daci, dar nu neleg pentru ce s m grbesc? mp azi, mine, toat sptmna ct ine blciul. Theudotos, pntecos, sttea crcnat n mijlocul drumului. opti dup ce privi cu oarecare gr j n jur, apropiindu-se de urechea libertului: tii c a fost procuratorul de la Porolissum aici? A umblat prin tot blciul i a vzut mu limea i mrfurile. Decimus Silvanus a fost cu el. Cic, mulumit de linitea i de nelege e care a vzut-o ntre aduntura de oameni de attea neamuri, ar fi chemat centurionii i decurionii ce rspund de ordinea de aici i le-ar fi spus s nu cumva s aud c vreun dac a fost nelat de vreun negustor, fie c dacul a vndut, fie c a cumprat. S grbeti cumpr s-ar putea ca un contubernal s anune n gura mare care este preul de vnzare. Aa a spus stpnul? ntreb din nou libertul, parc puin ncurcat. Dac mai aveam pe ci e!... De ce nu vii i tu cu Lucrinus? Stpnul trebuia s v trimit i pe voi. Pi tocmai d-asta am i venit, am luat i bani la mine. La tabern am lsat pe Atreus i pe Lepida. Unde s dm de urma lui Lucrinus? Eufemus i tergea sudoarea de pe fa. Sttu o clip s se gndeasc. Nu-i aduci aminte? Asear spunea c vrea Metiada s cumpere unul sau doi sclavi. El cre de c noi nu bgm de seam, sclavii i cumpr el. Ea este femeie liber, iar copiii lor vor oameni liberi, de ce s nu aib i civa sclavi? Haide s mergem spre partea unde se vnd s lavii. i, ca s vorbim drept, de cnd e tabular, Lucrinus a i uitat c e sclav public. C a mine l vd libert. Aa ca tine, spuse n glum Theudotos. Eu snt i nu snt liber, Theudotos! Stpnul se poart cu mine ca i cum i-a fi tot scl Crezi c eu nu tiu? Tu eti mna lui dreapt. Te-a fcut libert numai ca s poi fi vnzt r. Dar nu te plnge, Eufemus, din ce-i scap printre degete i nu-i dai lui Decimus Sil vanus tot te mbogeti. Dar i tu l serveti pe stpnul... Da, libertule, fac afaceri cu el, nici nu m feresc, sntem parte i parte la ctig. Parc tu nu le tii toate astea? Vorbind, au ajuns acolo unde se vindeau sclavii. Prin forfota de oameni ce se mic au n jurul sclavilor legai, vzur pe tabular i pe Metiada vorbind cu un negustor. Scur t i gras, tabularul se uita n sus clipind mai des i mai strns din ochiul stng, vorbin d cu negustorul, un brbat nalt i slab, ce prea a fi un persan cu faa tbcit de razele ernice ale soarelui din partea de miazzi a imperiului. Se tocmea s cumpere cu un p re ct mai mic doi sclavi mruni i slabi, cu priviri nfricoate, mbtrnii prea devreme

sta pe care o aveau. Cnd i vzu prinse mai mult curaj i ncepu tocmeala cu voce tare: Cinci sute de sesteri, negustorule! Jur pe zeul Mithras c nu fac nici att, uit-te, a mndoi snt neputincioi, dac sufli spre ei, cad la pamnt. Negustorul l privea de sus zmbind. Mesteca rar stafidele pe care le arunca din cnd n cnd una cte una ntre flcile puternice, ieite mult n afar. Acum snt slbii de drumul lung pe care l-au fcut, spuse el, ns, dac se odihnesc i m te ridic n sus cu o singur mn. Theudotos i Eufemus se opriser la civa pai de ei i ascultau. Cine e neputincios poate s mnnce orict i degeaba! sri Metiada. Sttea alturi de Lucrinus i privea cnd spre negustor, cnd spre sclavi. O fi i asta, femeile se pricep bine la brbai, glumi negustorul, fcnd cu ochiul la cei din jur. Cine vrea s cumpere tie c cinci sute de sesteri pentru un sclav e o batjoc ur. Un ou se vinde cu cinci sesteri. Cum adic, tu vrei ca un sclav s fac numai ct o su t de ou? Dac umblai dup ctig, cumprai-v mai bine o gin i v face att de multe o aduc mai mult dect vrei voi s dai pe aceti sclavi. Cuvintele negustorului nciudar pe tabular. Se repezi spre cei doi sclavi i le spuse s deschid gurile. Privete, negustorule, pe ce vrei tu sesteri muli, n-au nici un dinte n gur, snt prp tot! O s le creasc, rse negustorul, i o dat cu el izbucnir i cei din jur. Gluma negustorului l supr i mai mult pe Lucrinus. Acesta se apropie din nou de cei d oi sclavi i ncepu s le pipie muchii, dnd din cap nemulumit. Se ntoarse spre negustor, ecndu-i palmele. Nu fac mai mult de cinci sute de sesteri fiecare, spuse el cu voce ce cuta s arate c este un bun cunosctor. ngmfarea tabularului l fcu pe negustor s izbucneasc: &#0;eascjus Cine se pricepe cunoate marfa! Numai dacii nu tiu s cumpere sclavi, dar s e pare c i voi, cei care stai de mai mult timp pe aici, v-ai fcut la fel ca ei. Un pr ostnac de dac a cumprat de mil un sclav i i-a dat drumul. Dai-v la o parte! strig el, chimbnd tonul. Cine vrea s cumpere s se apropie i ne nelegem cu preul. Sclavii mei sn ici, dar vioi i istei. Numai cu doi brbai i trei femei am mai rmas din cincizeci ci a vut. Cine cumpr o sclav frumoas i vrednic? Din partea opus, un legionar privise mult timp spre una din sclave. Sub nfiarea ei de fiin cu sufletul zdrobit, slab, brunet, cu ochii adnci i mari, mai pstra urmele unei rumusei vetejite. Legionarul se apropie de negustor. Fata i urmri micrile. Se tia scla fr speran de libertate, chinuit de un singur gnd: cum va fi, ce va fi i unde o va duc noul stpn? Cu ct vinzi sclava? ntreb legionarul aproape n oapt, artnd spre fat. Nu e pentru tine, legionarule, n-ai bani! i-o tie negustorul. Vreau s tiu cu ct o vinzi! strui acesta. O mie de sesteri! i spuse sec, uitndu-se n alt parte, l cuta pe tabularul Lucrinus. ai hotrt, cumperi sclavii? Mai d ceva peste cinci sute i ne nelegem! Surprins, tabularul, care se sftuise cu Eufemus i cu Theudotos, se ntoarse, privi s pre negustor i nu-i rspunse dect dup ce libertul i opti ceva la ureche. Cinci sute i cincizeci de sesteri! rosti el. E puin! Dai ase sute pe fiecare i i-ai luat, preciz negustorul. E un chilipir, un no roc pentru tine. Uite, pe sclav o dau cu o mie de sesteri, aproape ct iau pe ei doi , continua el, ntorcndu-se spre legionar. Aa e c n-ai atia sesteri, decurioane? l nt . Cu mai puin n-o vinzi? ncerc legionarul puternic frmntat. Nici un sester nu scad! n spatele celor care ascultau tocmeala se oprir i doi daci. Erau Butes i Decibalos. Auzir pe negustor spunndu-i legionarului preul de vnzare al fetei. Ateptar curioi s v nde va ajunge tocmeala dintre ei. Sclava se simea, privit de toi i atia ochi o stnjenc u. Se uita spre pmnt i i frmnta degetele minilor. Salt-i capul, Calpurnia! strig negustorul. Vrei s pun biciul pe tine? Sclava slt ncet capul, ochii i jucau n lacrimi. Ci bani ai, legionarule? l ntreb negustorul, ntorcndu-se spre el, aruncndu-i ctev ntre flci. A putea s dau la opt sute de sesteri, atta am!

Puin, ia alt sclav; i dau pe cealalt mai mrunic, e niel mai btrn, ceva mai ur ntru orice... Mulimea din jur izbucni din nou n hohote de rs, gluma negustorului fusese destul de strvezie. Alturi, tabularul Lucrinus i Metiada i numrau banii... Femeia se apropiere negustor i ntinse legtura cu sesterii. Uite, ct ai spus, i s-i dea zeii sntate i noroc la ctig! i ur ea. S-mi dai papi ut m&#0;ig! vie doi sclavi i s treci acolo numele lor. Numaidect, numaidect, repet negustorul, ntorcndu-se-din nou spre legionar, n sperana oate cumpr pe cealalt sclav. Tcu un timp, privind n ochii legionarului. Era tnr, plin de via, nalt i subire, cu c vioaie. Nou sute de sesteri, decurioane, pentru cea tnr! E ultimul pre! l ndemn cu oarecar n. Butes se apropie de urechea lui Decibalos i-i opti: Legionarul n-o fi din manipula decurionului Fuscianus? Parc l-am mai vzut pe aici, prin Magnus sau prin Serdos. Da, da, e legionar de-al lui Fuscianus! confirm Decibalos. De ce nu i-o fi ales i e l vreo dac, aa cum a fcut decurionul? Fostul taraboste l sgeta mustrtor i spuse uor ntristat; Poate c l mpinge ceva spre aceast sclav! Cine tie unde l poart destinul? Ce crezi, ia nu gsea acolo la Roma, un tnr frumos i bogat? i totui, i-a trit viaa alturi de u care a fost sclav i s-a simit fericit, este fericit. Cuvintele lui Butes l rscolir pe Decibalos. O clip l purt amintirea spre anii tinereii cnd i-o dorise pe Gumida de soie. Gndi c sclav s fi fost i tot soia sa i-ar fi fc ar de ar fi trebuit s o cumpere. Eu i-a da suta de sesteri legionarului; cic el are opt, opti Decibalos. i eu tot la asta m gndesc. Dac vrei, s-i dm parte i parte. Descurajat, fr s-i ia ochii de la sclav, legionarul se trsese napoi, gata s se ameste printre cei care ascultau curioi tocmeala. Butes prinse momentul i l trase de mneca tunicii. Scoase de la bru sesterii i i puse n mn. Cumpr sclava! i opti el. Ia-o i s te pori frumos cu ea! Dac vei fi un stpn ru, s sc zeii! Faa legionarului se nvior dintr-o dat. O nvlui pe sclav cu o privire cald, n care se tecau simminte de stpn i de brbat n plin tineree. Cumpr sclava! rosti el grbit, fcnd civa pai spre negustor, ca i cum ar fi fost stp eama c o va cere altul nainte. tiam eu, presimeam c o vei cumpra, decurioane! strig negustorul satisfcut. Uite ce p dac nu m in tare, am pierdut o sut de sesteri... Legionarul se ntoarse i-l cut cu ochii pe Butes. l vzu fcndu-i loc prin mulime. Ple e repezi dup el i-l opri. Toi zeii s-i dea sntate, bunule dac, spune-mi cel puin cine eti, s tiu cui s-i mu napoiez suta de sesteri. Butes de la Marodava! i rspunse. Banii i ai de la mine i de la vecinul meu Decibalos , continu el, artndu-l pe Decibalos. S nu uii ce i-am spus, legionarule! Noi nu i-am d t sesterii ca s ni-i napoiezi. Eu m numesc Marcellus. Snt din manipula decurionului Fuscianus. M voi ruga la toi ze ii pentru sntatea voastr, bunilor daci! Butes i Decibalos se ndeprtar mulumii. E&#0;y">Butumirau satisfcui, nu pentru c ddu onarului banii ce-i lipseau, ci fiindc socoteau c prin fapta lor fcuser un bine acel ei nefericite sclave. tiau c purtai prin provinciile ndeprtate ale imperiului, trind p rin castre i pe la posturi singuratice, mprtiate pretutindeni, legionarii cutau s fac conomii din solda lor ani i ani de zile, numai s-i poat cumpra o sclav. i puini erau ia care aveau tria s duc pn la capt o astfel de ncercare. Cei mai muli i pierdeau r darea i ncepeau s cheltuiasc prin taberne tot ce reuiser s economiseasc. n acelai timp, cel trei, tabernagiul, libertul i tabularul se ndreptar n grab spre par ea n care se aflau dacii i ncepur s cumpere gru pe preuri ct puteau de mici. Toi l , toi tiau c Eufemus era negustor de gru, i cei mai muli credeau vicrelile lui: c gr avea anul acesta pre, c transportul pn departe, dincolo de Danuvius, l cost mai mult d ect marfa, c pe drum se pierd multe boabe i le stric ploile, i c de multe ori el nu se

alege cu nici un ctig. Legionarul Marcellus i luase sclava. Mergea cu ea de mn prin mulime i scosese lanul se hotra s-i spun nici un cuvnt. Se gndea unde ar putea s o lase pn se fcea liber, putea prsi blciul. Toi legionarii decurionului Fuscianus erau mprtiai prin gloat c reze linitea i ordinea. Se opri la o rscruce de drumuri, nehotrt ncotro s apuce. De pe drumul ce venea dinspre vnztorii de esturi i obiecte de podoab auzi sunete de nai. Din mulime se ivi Iarse. Mergea ncet i cnta cu ochii aproape nchii, fr s priveasc n j Iarse, btrne Iarse! l strig grbit. Btrnul se opri i cat n jur. l vzu pe legionar cu sclava. Cine este? Mi-ai gsit fata, Marcellus, pe Lygia? Am cumprat-o, btrne! Se numete Calpurnia. i fata mea trebuie c este tot att de mare! murmura btrnul ntristat. O privi ndelung, vzu ochii fetei necai n lacrimi. Un fior strbtu trupul lui slbit de i de durere. n ochi i scnteie o lucire luminoas i pe fa i se aternu o und de feric ntoarse spre legionar: Marcellus, e fata mea! Cine poate s tie dac mica mea Lygia ajuns sclav nu s-o fi numi nd Calpurnia? Bine, btrne, s zicem c e fata ta. i-o las n grij pn se ncheie trgul. S mergi s te i las i bani, apoi s-o duci s se odihneasc. Poi s-o ii n cmrua ta cteva zile, Apoi, ntorcndu-se spre fat: Calpurnia, s nu ncerci s fugi, n-ai avea unde s te duci i ci cine s te ajute. Eu m duc, decurionul Fuseianus m-o fi ateptnd suprat. La marginea dinspre vicul Serdos a blciului erau ngrmdite numeroase barci de ale salt imbancilor, mimilor i mscricilor ce nveseleau mulimea prin scamatoriile pe care le fce au cu mult isteime i agilitate n micri, nct toate preau curate minuni. Cnd la scama e ajutau i de animale dresate, uimirea celor de fa cretea peste msura i se schimba ntr o izbucnire nvalnic de aplauze nsoite de laude i de glume. i nu era roman sau dac care s fi trecut prin blci, fr s se abat i prin partea n care se gseau barcile saltimba B in btea or. trnul Iarse o duse pe Calpurnia ntr-acolo. n drum i cumpra de la o dac laci mici, umplui cu brnz i ndulcii cu miere, pe care fata nfometat i mnc repede. u ea la fiecare saltimbanc i o ls s se bucure, s uite tot ce-i chinuia sufletul. n jurul barcilor i ceva mai n cmp, spre pru, aproape de marginea vicului Serdos, se ju au copiii. Erau copii de coloni, de daci, de veterani, de liberi, un amestec de m ulte neamuri, care se nelegeau ntre ei numai vorbind limba Romei. Micii daci stteau mai la o parte, strni laolalt, stingherii nu de mbrcmintea care i deosebea de ceilal ci de lips de isteime, cci se dovedeau tot att de vioi ca i alii, ci de faptul c nu t s vorbeasc bine limba romanilor. Cu toate acestea, jocurile lor se amestecau i, cnd era nevoie, se nelegeau folosind vorbe amestecate, romane i dace. Ceva mai vorbrei e rau micii daci care se duceau n fiecare srbtoare la coala lui Staberius: Ziper, Como sico, Tarbio, Diurpanneus. Dup ce trecu cu Calpurnia pe la barcile saltimbancilor, btrnul o lu de mn i porni dereptul prin partea n care se jucau copiii spre templul lui Mithras, acolo unde lo cuia la paznicul Hylas. Se ntreba n sinea lui btrnul: Dac ar ntlni-o pe Lygia, cum ar utea s o mai recunoasc? i cu att mai mult, cum l-ar mai recunoate ea? Mergea i o prive a dintr-o parte din cnd n cnd. Vedea c se mai nviorase, c pe faa ei se iviser semne d peran, de o schimbare a crei urmare nu o putea deslui. Copiii l zrir de departe, lsar ca i alergar spre el. n fruntea lor fugeau fiii colonilor, veteranilor i liberilor i, ceva mai n urm, veneau i micii daci, fr s tie de ce. Uite pe Iarse! Iarse nebunul!... ncepur s strige cei sosii primii, alergnd roat n ju lui. Iarse, Iarse nebunul!... se alturar i ceilali. Micii daci se oprir ceva mai departe. Pentru cei din Marodava, btrnul era mo Iarse, omul necjit, bun i blnd, iar nu nebunul Iarse, cu toate c i acolo se mai gsea cte un c pil care s strige dup el aa cum i auzise pe cei din vicul Serdos. Btrnul strnse cu mai mult putere mna fetei, i privi pe copii cu un zmbet plin de buntate, dei prin trupul i sufletul lui simea cum se pornea furtuna. n ochi ncepu s-i luceasc acea sclipire rece , se opri, trase de la bru naiul i ncepu s cnte. Iarse nebunul, Iarse nebunul!... strigau ntr-una copiii dndu-i roat. Din rndul micilor daci se repezi spre ei Comosico. Oprii-v! Tcei din gur! Ce avei cu mo Iarse? Speriai, copiii care l batjocoriser pe btrn se oprir din alergare, dar linitea inu nu

o clip, cci unul dintre ei, fiul unui colon venit de prin inutul Eufratului, se ndr epta spre Comosico. Ce b barbarule, m opreti tu s fac ce vreau? Comosico i aminti de cele spuse de Staberius, cnd le explicase ce se nelegea la Roma prin barbar, n-ar fi trebuit s se supere, dar tonul batjocoritor cu care i vorbise , precum i rsul glgios al celorlali l fcur s nu se mai poat stpni. Veneticule! i strig el npdit de furie. Venetic rtcitor fr ar, pentru ce m faci b se, repezindu-se spre el. n cteva clipe micii c&#0;" widte moloni i micii daci se ncierar. Cei mai fricoi o rups r la fug spre barcile saltimbancilor. Tulburat, Iarse cnta din nai i continua s mearg pre Serdos, nsoit de Calpurnia. Ca la un semnal, de printre barci i de pe crrile ce du ceau spre ele, se ndreptar n fug spre locul unde se bteau copiii mai muli coloni i dac , brbai i femei, fiecare stpnit de grija c acolo poate se gsea i odrasla lui. Aa cum ul pornete i numai de la un fir aprins de iarb uscat, tot astfel se ncinse btaia i nt cei mari, coloni i daci. Ca fulgerul se ntinse vestea n tot blciul, de prin toate ba rcile i tabernele i din toate prile curgea puhoiul de oameni spre locul ncierrii. Dar t att de repede ajunse vestea i la centurionii care asigurau ordinea. Acetia scoase r n grab manipulele pe care le pstrau n rezerv, le aezar n formaii de lupt i nv nse, n sunetele trompetelor spre cei ncierai. Prezena de spirit i stpinirea de care d dovad cei doi centurioni salv situaia i cei ncletai pe via i pe moarte se traser e sulie; de o parte colonii i de alta dacii. Printre ei se vedeau muli rnii, plini de snge pe fee i pe trupuri, cu cmile i tunicile sfiate. Dintr-o parte i din alta se ameninri, njurturi i blesteme. ncetul cu ncetul, cele dou tabere, devenite ca din se dumane, se ndeprtar una de alta, de teama vrfurilor ascuite ale sulielor, n scurt ti apoi, agitat, mulimea se mprtie de-a lungul crrilor i strigtele negustorilor pornir u din toate prile.

Vetilla era o femeie cu totul liber, nu se simea legat de nici un brbat, dei att Decim us Silvanus, ct i Verus se socoteau fiecare ignornd succesele celuilalt singurul pr eferat, de aceea primea s-i suporte cheltuielile cu o discreie desvrit. Femeile din Po rolissum cunoteau ndeletnicirile ei, o urau i se temeau s nu le atrag soii, cu toate c nu era ceva neobinuit ca oameni onorabili, cu familii respectate, s aib o ntreinut, pe care o vizitau adesea n vzul lumii. Cu acea ptrundere caracteristic femeii, Vetilla nu conta pe statornicia lui Decimus Silvanus, vzuse ct de des schimb pe cea prefer at, iar pe Verus l tia lanist srac, ale crui ctiguri nu ntreceau datoriile ce le fce tru cumprarea sclavilor care aveau s devin gladiatori, de aceea ea se zbtea s strng c ai muli bani pentru zilele cnd ofilirea tinereii i frumuseii i va ndeprta pe brbai. se blciul de la Serdos, fusese acolo n fiecare zi i oboseala nu se dovedise zadarni c, atrsese destui dornici de femeie, care o rspltiser cu daruri i bani, dup puterea fi cruia. Avea noroc cu Afian, un persan nscut prin prile Eufratului, bun intermediar, vioi ca un negustor ambulant versat s- zpceasc muterii, i el dornic de mbogire gra Cnd auzi ua de la atriu deschizndu-se, Vetilla se mbujor, lu repede oglinda i se mai p ivi o dat. Afian i spusese c i va aduce un dac, unul pe care l urmrise prin blci n ul a zi i l simise c avea muli bani, l vzuse cumprnd numeroase ei, frie i arme: suli gi i scurte, scuturi. Se oferise s-i vnd cel mai frumos harnaament pentru cal, lucrat aa i spusese de un mare meter din Epir, ale crui curele erau btute cu bumbi de bron , bine lustruii, i dacul primise ca a doua zi s se ntlneasc n faa amfiteatrului de la rolissum. Rastrix, te las cteva clipe cu sora me&#0;="justifya, s tii c m ntorc repede, i spus acului dup ce intrar. La noi se gsete ntotdeauna un vin bun, iar cu Vetilla n-ai s te plictiseti niciodat. Rmai singuri, se privir ndelung, cercettor; ea uimit de brbia lui, el zpcit de fru niciodat nu fusese n apropierea unei femei att de gingae, ce prea pentru el o zei. Ra trix tria departe de Porolissum, ntr-un sat mprtiat n lungul unei vi, aproape de castr l Pons Novus, lng grania dinspre miaznoapte. n tineree umblase mult prin Dacia, fusese n anii cnd luptase n cetele lui Diegis, apoi alturi de Sarmis. Vzut mai de departe,

putea fi asemuit cu Decibalos erau i cam de aceeai vrst ns de aproape aducea cu Gem inus, un Gemellinus mai matur, care i pstrase aceeai privire limpede. Vetilla l cerce ta cu gndul plecat dup tnrul gladiator, a crui brbie o cunoscuse i a crui frumusee ase. Dar ndeletnicirea ei i scopul ce-l urmrea nu-i lsar mult gndurile s rtceasc, epede i deveni aceea ce era. Pn se ntoarce Afian, opti ea, vei sorbi o cup de vin. i fcu semn s se aeze i aduse cupa. l ndemn s bea, mai aduse una, apoi alta. Era stp stare care o fcea instinctiv s se rein, s se team de dac; cu ali brbai proceda altfe roape de-a dreptul, i nu-i inea prea mult la ea. Vedea cum, golind cupele, faa lui se mbujora, iar privirea se nflcra de dorine. Se aez alturi de el i i ls capul p puternic. Rastrix ncerc o micare de retragere, stnjenit i ruinat, niciodat nu avusese att de aproape o femeie tnr i frumoas, pe care o socotea din clasa de sus, a negustori lor bogai, a patricienilor, tribunilor i magistrailor, dar nu reui s se ndeprteze, sim dreapta ei petrecut uor pe dup gtul su, iar stnga mngindu-i barba. n trup sngele n fierbnte. Acas avea nevast, copii; nu fcuse niciodat o fapt de care s se ruineze. Era i n putere abia trecuse de patruzeci iar vinul but i mngierile femeii i ddeau o e care n-o mai ncercase pn acum, simea c nu se mai poate stpni. Prad unor porniri ceingeau, o cuprinse cu braul pe dup mijloc i o strnse uor, i simi formele rotunde, plin , calde. Ceea ce urm l zpci i mai mult: ea se desprinse de el, se salt n picioare, fc micare, stolla czu, o urm palia, apoi subucula i rmase goal n faa lui, nemicata ca tuie. Toat reinerea ce-l stpnise se spulber, acas femeia lui nu fcuse niciodat un ast de gest; acum era altul, n sngele lui alergau nvalnic nu numai dorina fierbinte a br batului, ci i mndria de a nu se arta lipsit de curaj i de putere. Pentru ce ar lsa pe aceast femeie s cread c avusese n faa ei un dac att de prost, nct nu ndrznise nic a se oferise? Se ridic, fcu un pas, o slt n brae i, prad poftelor, se trnti cu ea pe Ce schimbri se produc n sufletul femeii dup ce a cunoscut puterea unui brbat? Pentru ce o stpnete o stare de ataare i de supunere fa de cel care a dominat-o? Vetilla era emeie care cunoscuse nenumrai brbai, i tineri i vrstnici, dar pentru nici unul nu nce se simmintele ce o npdeau acum. Nu mai era o chemare a crnii, ci o atracie de suflet, era dornic s rmn ct mai mult alturi de acest om, s fie numai al ei. i umplu din nou l ndemna s bea. Nu se mai gndea la bani, ci cum s-l fac s mai revin. Fetele recunosc esea c prefer dragostea unui brbat n puterea vrstei, iar Vet&#0;r dr, iilla, n ciuda v eii pe care o ducea, suferea mult de dorul unui cmin linitit. l rug s-i spun ceva din ia, ntmplri trite, i legtura se nfirip ntre ei tot mai strns, ca i cum erau dou Aa cum eti tu, am cunoscut un gladiator, continu ea s povesteasc, numai c era mai tn arc v asemnai oarecum. Fecior nu i-ar putea fi, c nu snt mai mult de zece ani ntre vo poate... frate... Dar el era sclav... nici nu era dac... i-a pierdut viaa n amfiteatru acel gladiator? Nu, a ieit nvingtor n lupt. Numai o noapte a stat la mine, apoi a fugit. Unde a pieri t, nimeni nu tie. Eu snt bnuit de lanist c l-a ine ascuns. Dar pe Gemellinus am s-l u acum te am pe tine. Ai s mai vii pe la mine, da? Veselia de pe faa lui Rastrix se strnse pn se stinse ntr-un fel de crispare. n sufletu l su se pornise furtuna. Acel Gemellinus a fost altul? Cum altul? E numele gladiatorului. Dar de ce te uii att de ptrunztor la mine? Rastrix cut s schieze un zmbet. M bate gndul c poate unul dintre brbaii care te doresc mai mult l-a ateptat i l-a tr s la zei. Unde te gndeti?!... murmur ea, izbucnind n rs. E n via, altfel... i ie i-e fric De ce altfel?... Ce s-ar ntmpla? Ce-ai vrut s spui? Nu tiu. De ctva timp este cutat nu numai de cei pui de lanist, ci i de unul venit toc mai de la Sarmizegetusa, l cheam Xanthus, a fost trimis de legatul Procilius. Mi-a spus c, dac l ajut s-l gseasc, mi va da muli bani, pentru c Procilius vrea s-l rs apoi s-i dea libertatea i s-i lase motenire o parte din averea lui. Mie nu-mi vine s cred, poate c l caut pentru altceva. Dac a ti unde este ascuns Gemellinus, nu i-a spun . L-ai pstra pentru tine... De te-a avea pe tine pentru totdeauna, mi-a schimba viaa, dar tu ai femeie, copii.. . Am neles tot, Vetilla! Acum tiu i ce a urmrit Afian; nu are nici un fel de harnaament

de vnzare. Dar nu snt suprat i nu vreau nici s-i rmn dator. Rastrix nfund adnc mna la bru i scoase un pumn de bani pe care i puse pe pat lng ea. se tulburase n el, dar ea nu lu n seam, la vederea unei sume att de mari, ceva se sc himbase i n ea. Voi, dacii, sntei buni, nu neleg de ce v batjocoresc ceilali! Rsul lui Rastrix fcu s rsune ncperea. Ne batjocoresc pentru c pot; noi, dacii, sntem ca un zimbru nchis n arc, care sforie urios, fr s poat strpunge cu coarnele i zdrobi sub copite pe cel ce l-a nrcuit. Zici i s mai viu pe la tine... De ce nu i-ai legat viata de un brbat, s ai cas, copii, tih n?... M-am gndit de multe ori la asta, dar n-am putut s m stpnesc, fiecare m-a alungat... Fiindc i-au umblat ochii dup alii... Cnd mai vii pe la Porolissum, te poi odihni la mine. Nu tiu, nu cred! in mult la femeia i copiii mei. i ddu seama unde se gsea numai cnd ajunse n dreptul porilor mari ale amfiteatrului. Er tulburat, revenise la realitate. Nu regreta cele ce fcuse. tia c fusese socotit un dac prost, c totul se pusese la cale pentru a i se lua banii. l vzu pe Afian coborn d dinspre castru i se ascunse repede dup trunchiul unui fag. Furia i crescu. Atept s s e apropie, i iei n cale, l apuc de gulerul tunicii i ncepu s-l zguduie cu putere: Sectur, i rup oasele! De ce i-ai btut joc de mine? Persanul nu-i pierdea uor firea. n ndeletnicirea lui existau i pericole, trecuse prin multe, ns se descurcase. Dei era n primejdie, se porni pe rs. tia c rsul dezarmeaz, e mnia. Dac nu i-a plcut, i dau voie s m bai. Eu nu i-am luat nimic... Snt gata s jur pe i mai veni la Vetilla. Dac vrei s te rzbuni, asta n-o poi face dect cu ea, ea m-a tri mis s te aduc; te-a vzut n blciul de la Serdos, te-a plcut i, ca orice femeie, te-a vr ut. Trebuia s gsesc un motiv ca s te fac s mergi acolo. Rastrix ncet s-l mai zguduie. Rsul i cuvintele lui Afian se dovedir bune, linititoare. Trise clipe plcute, iar banii i dduse ntr-un moment de total mulumire, fr ca femeia cerut. Spui c m-a vzut... c ea te-a trimis?... Simea cum crete n el satisfacia. Care brbat nu se simte mndru cnd e dorit puternic de femeie? S tii c la alii nti le ia banii; cu tine a fcut altfel, poi s te fleti cu asta. t, Rastrix, dac te-a plcut Vetilla, ai putea s m rsplteti cu ceva, nu s-mi pui mna i s-mi sfii tunica, aa cum te pornisei. Snt situaii pe care le creeaz momentul, sau apar legate de moment. Dac Afian duce brb aii la Vetilla, gndi Rastrix, poate c tot el l-a dus i pe acel gladiator. ncepu s zmbe sc i-l ntreb cu pornirea potolit: E adevrat c gladiatorul Gemellinus a petrecut la ea o noapte, apoi a disprut? Cum te vd, Rastrix A fugit sau a fost omort? A vrut libertatea, dar nu-i va folosi la nimic, grzile l caut pretutindeni. Vetilla nc l mai ateapt, ns cine tie unde o fi el acum?... Rastrix bg mna la bru i puse n palma lui Afian sesterii scoi. S te rogi zeilor c ai scpat uor! i spuse ndeprtndu-se pe drumul ce ieea din Poroli e ndrepta spre castrul Pons Novus.

Dup ce cinase devreme, Sagitulp nu se dusese n cas s se culce, se trsese deoparte n fu ndul curii i se lungise pe o cpi de fn proaspt, pe care-l adusese dup amiaz de pe de rghida i tia obiceiul i l lsase n pace. Peste zi fusese cldur nbuitoare i, pe o as reme, lui i plcea s doarm afar. De cteva zile l vzuse mai trist, i socotea c totul de la ncierarea pe care dacii o avuseser cu colonii la marginea blciului de la Serb os. ntins pe fn, cu faa n sus, in&#0;ui de la nd minile sub cap, cu trupul lung i sla Sagitulp se uita la bolta nstelat a cerului. Privea fr int spre o stea mai mare, mai l uminoas i gndul i alerga nvalnic. Se btuse cu colonii, n nvlmeal alesese mai mult

e erau romani curai, nu de alte neamuri subjugate de imperiu, i-i lovise cu sete, dnd cu parul pe care l smulsese de la baraca unui saltimbanc. n toiul luptei, clcase ntr-o groap i czuse ntr-o rn. Atunci, nfierbntat de lupta, nu simise nimic, ns a puse s-l in o durere ascuit ntre coaste. Dar nu din cauza asta era trist i nu pentru a ta i alerga gndul nvalnic. Chinul lui era altul. i ura pe romani din tot sufletul, u ra lui se reaprinsese dup btaia de la blci i de atunci ncepuse s-l vad cu ali ochi pe scianus. Era tocmai timpul cnd se atepta ca decurionul s-i cear pe Ampelia de soie. E l tia de dragostea lor i nu se putea mpca cu gndul ca fata lui s fie femeia unui milit ar roman, care putea s plece n orice moment departe, n alt provincie a imperiului. S e ntoarse pe o parte. n coast i se nfipse junghiul. Somnul nu se lipea de el. Auzi u nul din cini ltrnd n ograd. Poate c trecea cineva pe poteca de sub pdure, i spuse el ltratul se ntri i din curte fugi ntr-acolo i cellalt cine. Ascult mai atent, ureche l nela, era ltrat a om. Se gndi unde pusese toporul. Din primvar, mai multe case fuses er prdate de tlhari. Cinii latrau tot mai tare, era om acolo n apropierea lor. Se rid ic de pe cpia de fn, se duse i lu toporul, apoi se apropie de poarta ce ddea n ograd ig de departe: Care eti acolo? Eu, bdie Sagitulp! Pentru un moment nu recunoscu vocea, ns auzind c i spunea bdie nu putea s fie dect u . Potoli cinii de departe i i chem lng el. Care eti? ntreb din nou. Eu, frate, Piporus; Piporus de la turmele de oi! S-a ntmplat ceva la stn? l ntreb ngrijorat. D-te mai aproape! Nu, nimic... Adic... am venit s-i spun... Ca s nu-i trezeasc pe cei din cas, Sagitulp l duse tot la cpia de fn pe care sttuse c at. Se gndi c poate Piporus o s plece repede napoi sus n munte, la stn. Haide, spune de ce ai venit? l ntreb nerbdtor, dup ce se ntinser pe fn. De fapt ar fi trebuit s m duc la Butes, ncepu Piporus, dar m-am gndit c poate l supr c vreau s m sftuiesc cu tine... Spune ce ai fcut, ce tot m fierbi atta! Bdie Sagitulp, e aproape o lun de cnd acolo sus la noi a venit un roman; ne-a rugat s-l primim i s-l ascundem. El spune c ar fi gladiator... nu tiu ce o mai fi i sta... Gemellinus? Da, aa spune c-l cheam, dar tu de unde tii, l caut pe aici legionarii? Atunci... l caut i ei, dar l mai caut altcineva: Butes. Ei, asta e bun! Cum, de ce, ce i-a fcut bunului Butes? Atunci, cu o mciuc, pot s-i fa c capul praf! Stai, nu te pripi, c n-a fcut nimnui nici un ru. Spune tu mai departe tot ce ai n gnd Pi, nu prea mai am multe de spus. Acolo sus, n munte, l-am inut ascuns ntr-o mic pete a crei gur o tim numai noi, ciobanii. I-am dat s mnnce, aa cum mncm noi, i l-am m traie de ale noastre. Ca s-l fi inut mai mult ne era i nou team, c tii, cine ascunde s lavi poate s-i piard viaa, dar nici el n-a mai vrut s mai rmn la stn, ine s ajung e daci. i a plecat? l ntreb Sagitulp ngrijorat, ridicndu-se ntr-un cot. N-a plecat... adic a plecat, e cu mine, l-am adus ncoace. Ce zici, ce facem cu el? Sagitulp se ridic n capul oaselor. i unde este? L-am lsat n pdure, aci, aproape. Dar stai, am uitat s-i spun, ne-am neles cu el n l noastr, vorbete ca un dac, numai c n gura lui vorbele parc sun niel mai altfel, iar pe unele parc le-ar fi uitat. Un timp Sagitulp i Piporus tcur. Sagitulp nu tia ce ar fi fost mai bine s fac. n cele in urm gsi o cale. Sri n picioare. S mergem s-l aducem ncoace! Eu m gndesc la Butes, murmur Piporus. De ce acolo, s-l punem i pe el n primejdie? Nu s-a scurs timp mai mult ct golete omul n tihn o ulcic de vin i Sagitulp intr n cas de Piporus i de Gemellinus. Arghida i Ampelia srir de pe lavie speriate i aprinser op iul. Gladiatorul, voinic i frumos, arta acum ntocmai ca un dac n mbrcmintea ciobneas Stai linitite voi, opti Sagitulp Arghidei i Ampeliei. Ce bine-mi pare c a venit! murmura Ampelia, privin du-l cu ochii lucitori, n lumin

a slab a opaiului, Sagitulp i prinse vorbele i o ntreb mirat: Cum, de ce-i pare bine?! E gladiatorul de la Porolissum, ce, nu-l cunosc eu? Am auzit i noi c a fugit de la lanist. Cine noi? continu Sagitulp s o ntrebe. Eu i cu Sarmida. Cu gndul la decurionul Fuscianus, Sagitulp rsufl nciudat. Teama lui era s nu afle rom anul de cele ce se petreceau la el n cas. S nu care cumva s spui ceva decurionului, c te... Ampelia nu se sperie de ameninare. De ce s nu-i spun? Pentru mine el face orice! Te omor cu mna mea dac ne pui, lui i mie, viaa n primejdie! Ai ajuns s ii mai mult c umanul? Dar Fuscianus nu ne este duman, tat! rspunse fata. Urm un moment de tcere apstoare p are o rupse Gemellinus. Nu v ngrijorai, eu n-am de gnd s stau mult aici, o s plec ct mai curnd spre Sarmize a, opti el, rostind puin aparte vorbele dace, aproape ca un strin. Cum s pleci?! l ntreb Sagitulp uimit. Bine, Piporus, mi-ai spus c el vrea s rmn n de daci?! Vd c v e team... murmur Gemellinus. Cuvintele l&#0;Vd cvinui fcur s izbucneasc n dria i curajul dacului hotrt s lupte pentru o cauz. Nu, nu mi-e team! Ai s rm aici! Se ntoarse i, la lumina juctoare a opaiului, sgeta cu privirea pe Arghida i pe Ampelia . Ce stai aa, v-ai prostit? De cnd un om intrat n casa noastr nu e omenit cu cele ce se cade? i apoi, poate c i lui Piporus i este foame, a avut cale lung de cobort de la stn a aici. Arghida i Ampelia srir s pregteasc ceva de mncare i i lsar pe brbai singuri pe u ele opaiul. Voi s stai aci, le spuse Sagitulp, mncai i v culcai; eu o s m reped pn la Butes. Ba eu o pornesc napoi la stn! sri Piporus, ridicndu-se de pe lavia. Noaptea de var e ea scurt i la ivirea zorilor eu trebuie s fiu acolo la mulsul oilor. Gemellinus se foi nelinitit. Pe mine nu poi s m iei? l ntreb pe Sagitulp. Rspunsul veni dup cteva clipe de tcere: Poate c nu e bine s mergi acolo. Nu te neliniti. Butes o s-mi spun ce trebuie s fac. apoi... cred c zvpiata asta de fat a mea nu greete, la noi o s fii mai ferit dect ori e n Marodava. Dac decurionul ar afla c gladiatorul Gemellinus st ascuns la cineva di n Marodava, aici nu s-ar gndi s te caute. Cum s ndrzneasc el s-l bnuiasc pe acela pe vrea s i-l aib de socru? Ce crezi c i-ar face Ampelia? Sagitulp rse i-l btu uor pe umr pe Gemellinus. Era o situaie n care ncrederea nu era deplin, nici dintr-o parte, nici din alta. Dar orice ar fi fost s se ntmple, Gemellinus era hotrt ca numai mort s se lase prins de l egionari. Pe de alt parte, Sagitulp s-ar fi ndoit de gladiator, ar fi fost n bnuial c se gsea n pericolul de a cdea ntr-o capcan urzit de cei de la Porolissum, n frmntare de a-i pune la ncercare pe daci, dac nu l-ar fi auzit pe Butes spunnd c va ncerca or ice, numai s stea de vorb cu Gemellinus. O chem pe Arghida i-i spuse s l trezeasc pe G tio, ca flcul s rmn cu el. Gladiatorului s-i pun s mnnce n cas, iar opaiul s-l ieir din ograd, Sagitulp i Piporus se oprir pe poteca din marginea pdurii. Ce zici, Piporus, nu intrm ntr-un bucluc cu romanii? Asta numai Marele zeu poate s tie! rspunse ciobanul, pornind pe potec n sus, pierzndu se n ntunericul pdurii. Cnd recunoscu vocea lui Sagitulp, care i vorbea de afar aproape de fereastr, Butes sr i ngrijorat din pat i se mbrc n grab. De la ncierarea din marginea blciului, se tot e ca de la Porolissum s porneasc noi persecuii mpotriva dacilor. Iei pregtit pentru pl ecare; de multe ori se gndise c singura scpare de moment nu era dect fuga n pdure. Sag itulp i povesti repede tot ce aflase de la Piporus i-i spuse c pe Gemellinus l lsase la el acas. Tu n-ai nici o ndoial? E chiar el, gladiatorul Gemellinus? L-ai recunoscut bine? l n

treb Butes cuprins de o stare de nelinite i speran. L-a recunoscut i Ampelia, rspunse el, neavnd cu c&#0; L-a ne altceva s ntreasc ves -adevr era gladiatorul. Merg s-l vd, s ne potolim teama chiar n noaptea asta, dup aceea vom vedea ce va trebu i s facem! Ieir prin ograd, pe poarta care ddea n poteca de la marginea pdurii, i o pornir napo unde venise Sagitulp. Ajunser aproape de poiana n care Canidia l ntlnise pe Decimus S ilvanus n seara cnd, nsoit de Gumida i de Sarmida, se napoiau acas de la Arghida i, t, la o mic deprtare naintea lor pe potec, desluir vorbe rostite de oameni ce se aprop au. Se oprir i se traser repede la o parte n pdure. Ascultar cu ncordare: De ce s pleci fr s vorbeti cu el? Poate c se ntoarce pe alt drum... Nu, cnd se duce la Butes, tata numai pe aicea umbl. Sagitulp sri n potec. Recunoscuse vocea lui Getio. Tui slab numai ct s se fac auzit. Getio, unde ai plecat? l ntreb aproape n oapta. E tata, spuse repede Getio, ca s-l liniteasc pe Gemellinus. Am venit cu el, cic vrea s plece. Butes iei de dup copacul n dreptul cruia se ascunsese i spuse ncet, mustrtor, dar cu t n de glum: Cine nu are deplin ncredere n daci nu st alturi de ei!... Unde eti, Gemellinus? n lumina slab a nopii senine i fr lun, Butea deslui trupul unui brbat a crui fa s cu ntunericul. O pornire luntric nestvilita l mpingea spre el. Prea multe nopi de-a r l se gndise numai la el i speranele se spulberaser din ziua cnd aflase vestea care l n ristase adnc: fuga gladiatorului. Cutase mult n sinea sa i alesese gndurile i cuvintel e cu care s nceap s-i vorbeasc atunci cnd l va avea n fa, ns acum toate i fugise cum preau c se terseser toi cei aproape douzeci de ani de cnd se desprise pentru to na de Sarmis. ntr-o ncordare nvalnic se repezi spre el, l cuprinse cu braele i ncepu strng la piept: Dicomes!... Nu eti tu Dicomes, feciorul lui Sarmis, rosti, nbuindu-i cuvintele, necat de tulburare. Cteva clipe amndoi rmaser nemicai, ntr-o mpietrire apstoare, al crei sfrit Butes ama nfiortoare de a se fi nelat n pornirea lui, iar Gemellinus cu o sugrumare pe care nu o putea nvinge, cu care se lupta din. rsputeri. Snt... Dicomes!.., uier el cu un oftat de uurare, strngnd la rndu-i la piept pe Bute copleit de dragostea pe care acesta i-o arta, fr s-i fi vzut faa. l tii pe tata? Ai t alturi de ei? murmur apoi cu un rsunet dureros ce prea o descrcare a sufletului, nch is n el timp de ani i ani de chinuri, de ateptare i de sperane. Am luptat... am luptat, biatule, flcule! Butes se trase civa pai, minile i tremurau, scoase de la bru amnarul i iasca i ncepu pere. Se strduia s-i vad faa ct mai repede cu putin. Dac l-a gsi i pe tarabostele Burio, a crede c zeii au fcut o adevrat minune! opti mistuit de speran. Butes rmase un timp nehotrt, uit de amnar, apoi nu se mai&#0; mase nu putu stpni: L-ai gsit i pe Burio! rosti cu mult uurare, strngndu-l din nou la piept cu dragoste ne tvilit.

Capitolul III SRBTOAREA COROANEI

Din drumul cel mare ce cobora de la villa i o inea de-a dreptul spre Porolissum se abtea drumeagul scurt i ngust care ducea spre atelierele, grajdurile, hambarele i e rgastulele fermei lui Decimus Silvanus. Aci i inea animalele, recolta i sclavii folo sii la munc, de aceea mprejmuise locul cu gard nalt i puternic, din pari groi i ascui vrfuri, ngropai adnc n pmnt, ntre care ngrdise mrcini cu ghimpi mari, ce fceau pierea i ncercarea de a ptrunde nuntru. n lungul gardului erau legai cini voinici, al r ltrat fcea s rsune valea la cele mai uoare zgomote ce veneau dinafar. Pori puternice grele i sclavi anume pregtii, bine hrnii i bine narmai, inui numai pentru paz, as area. Toate cldirile, cu o mprejmuire att de bine ntrit, artau ca un fel de cetate sau castru. Cnd le construise, Decimus Silvanus nu se gndise numai la atacurile cetelo r de latroni, pe atunci destul de dese, ci i la pericolul ca dacii din Marodava, n tr-un moment de furie dezlnuit, s nu ptrund printre hambare i ateliere, s le pun foc pe sclavi s-i ndemne s fug. Prsind drumul, Decimus Silvanus o apuc pe drumeag, nsoit de Theudotos i de Eufemus. Va ra era spre sfrit i se apropia ziua ncheierii socotelilor. n acest an dduser lovitura, cumpraser cea mai mare parte din grul pe care dacii gndiser c le prisosea pn la noua olt, dup ce puseser de o parte i ceea ce trebuia s dea imperiului. ndat ce-l vzur co drumul, cei de paz la poart ddur semnalul de toi tiut, prin care se vestea venirea sta pnului, cei mai muli sclavi cautar s se doseasc prin locuri mai ferite vederii, gsindu -i ceva de lucru, iar actorele Ampliatus i vilicul Marsus ncepur s strige i s amenine ei trei mergeau fr s dea semne de grab. Am auzit c Lucrinus i-a mai cumprat doi sclavi, spuse Decimus Silvanus, tu ci ai cump at Eufemus? Eu stpne, am mai luat patru; se apropie vremea s trimitem grul spre Roma i-mi trebuie oameni. Te mbogeti vznd cu ochii, libertule! Te-ai gndit vreodat la atta noroc? Stpne, buntatea ta!... i apoi, ce e al meu, libertatea mea, toate snt n minile tale! Aadar, n-ai uitat c pot s te fac din nou sclavul meu, oricnd vreau? Poate c i-am greit cu ceva, stpne?!... Decimus Silvanus izbucni ntr-un hohot de rs. Aa-mi place, Eufemus, vreau s te tiu omul meu cel mai de ncredere. Pn acum nu prea mi ai greit, dar vezi s nu i se urce mbogirea la cap, i spuse, btndu-l uor pe umr. Stpne, n fiecare zi m rog zeilor pentru sntatea ta. Dac ies bine treburile, m-am gn zestrez cu ceva templul lui Mithras, iar ie s-i nal un monument de marmur... Fcnd o smucitur din umr, Decimus Silvanus se opri i-l msur cu privirea.&#0;r, Deci Ai nceput s te gndeti la plecarea mea la zei? Pentru ce-mi faci monumentul? Stpne, nu trebuie s te superi, nici eu i nici tu n-avem pe aici pe nimeni. Eu snt slb pirpiriu, moartea poate s mi se arate oricnd, i vreau ca tu s ai la mormnt monumentu l fcut de mine. M-am gndit s pun s se ciopleasc n marmur aa: Lui Decimus Silvanus, l ul Eufemus l-a pus, ndeplinind fgduina, dup merit! Dac eu plec la zei mai devreme, s fcut monumentul pentru tine i se va gsi cine s-l pun... Bine, Eufemus, las, s nu ne gndim la asta, zeii pot s ne mai atepte. Dar ca s fii lin it, m leg i eu s-i aez la mormnt o piatr de marmur pe care o s pun s se scrie: Lui libertul, stpnul Decimus Silvanus i-a pus piatra, dup merit! Dar tu, Theudotos, ce mergi aa tcut? Tabernagiul nu prea i ascultase. i frmntase gndurile cu privire la negustoria lui, des pre tabern i despre noi ctiguri. Eu, Decimus Silvanus, nu m ngrijesc ce va fi dup ce voi pleca la zei! Dac o s am snt , mai strng ce strng, apoi ncarc tot ce pot lua i m ntorc la rude, lng rmul Propont Ajuni la poart, actorele Ampliatus le iei nainte i se aplec pn la pmnt n faa stp Toi zeii s te aib n paz, stpne! Ce porunci dai? S ne ari ct gru s-a strns. Vreau s vd cum l ii i dac n-a nceput s se strice. Actorele se schimb la fa, ncepu ncurcndu-se, dar i reveni repede: Pi, stpnul tie... Am bgat n hambare ct a luat, am pus apoi n amfore mari, pe care l gropat n nisip uscat i le-am acoperit bine, iar cel care n-a mai ncput l-am pus ca d acii, n pmnt. Cum ca dacii?! l ntreb Decimus Silvanus mirat. Stpne, am fcut mai multe gropi mari n partea din fund a curii, acolo unde e locul mai ridicat i mai uscat, le-am ars bine cu lemne pn cnd pereii lor s-au fcut tari i roii cum este crmida i, dup ce le-am lsat de s-au rcit bine, le-am umplut cu gru. Deasupra

le-am acoperit bine cu paie pn departe n jur, aa c ploaia i zpada n-o s ptrund nici Ampliatus se gndea cu spaim dac nu cumva stpnul aflase de cele dou care cu gru, pe car el le trimisese pe ascuns cu dou nopi n urm la un brutar din Porolissum. Scparea i-a r fi fost la libert, la Eufemus, numai el ar fi putut s o dreag, dar nu gsea cu nic i un chip o cale de a-l face s neleag. Nici nu era sigur dac stpnul tia sau nu ceva. gseasc o ieire, s schimbe vorba i, dac stpnul nu mai spunea nimic despre gru, se nc stfel c nu era nici un pericol. Dar necazul e altul, stpne! continu el, prefcndu-se ntristat. S spun i vilicul Mar prea ne mai nelegem cu unii sclavi... Cum, de ce? Se pune la cale ceva, vor s se rscoale i s fug? Amintirea loviturilor date de sclavii rsculai din Dacia mai era nc proaspt n mintea lu Decimus Silvanus, numai gndul la rscoal l ngrozea. Vzuse fermele arse de sclavi, iar stpnii lor, mpreun cu cei care le fu&#0;e sclaareseser unelte oarbe, rstignii sau ari Fr s scape schimbarea care se produse pe faa lui Decimus Silvanus i ngrijorarea care l cuprinse, Ampliatus cpt mai mult curaj. Ce se ntmpl aici, Marsus? continu Decimus Silvanus speriat. Vilicul rmase cteva clipe ncurcat, nu tia ce voise s spun Ampliatus. Da... aa este... adic... sclavii... Actorele nu-l ls s mai continue, i lu vorba: Stpne, cnd am adus n primvar sclavii cei noi, printre care se afla i acel Gemellinus are s-a fcut gladiator i a fugit... tiu, las-l pe acela, ce e cu sclavii cei noi? l ntrerupse nerbdtor Decimus Silvanus. t printre ei capete de rscoal? Da, stpne!... Adic nu de rsculai, dar tot aa de ri i de... nu tiu cum s spun, de ii i de ncpnai, nct nu te poi nelege cu ei. Printre cei noi adui, stpne, snt noua credin i urmeaz nvtura acelui galilean. Din primvar i pn acum, am prins c pe alii s se ia dup ei i... i nu ne mai nelegem cu ei, stpne! sri vilicul, pricepnd unde voise s ajung actorel Decimus Silvanus rmase ctva timp pe gnduri. Cunotea bine ce fceau cei care trecuser la noua credin. Cretinii din provinciile din partea de rsrit a imperiului, chiar i de la Roma, erau mai unii, mai rbdtori, ndurau cu senintate chinurile i nu se artau revolta Dar mai tia totodat c, dac toi sclavii ajungeau s urmeze nvtura galileanului, nu s utea face nimic cu ei i nici mpotriva credinei lor, chiar dac erau torturai, ameninai au omori. Ridic ncet capul i privi pe rnd spre tabernagiu i spre libert. Voi ai tiut de asta? i ntreb. Convins c Decimus Silvanus uitase s mai ntrebe de pstrarea grului, c o umbr de ngrijo e pusese stpnire pe el, actorele vorbi repede, liber i sigur, aa cum vorbea de obice i cu stpnul, tiind c se bucura de toat ncrederea Iui: Dac stpnul vrea, i-a chema pe cei doi sclavi, i-ai judeca i mi-ai spune ce trebuie s ac... Bine, admise Decimus Silvanus privind n jos, apoi se ntoarse spre vilic. Marsus s d ai fuga s-i aduni pe locul de dincolo de atelier, unde snt pedepsii sclavii de obic ei; s-i strngi acolo pe toi, dar ct mai repede c se las seara. Pn atunci, Ampliatus, au s vd ce se mai ntmpl pe aici. Decimus Silvanus slt privirea spre cer i ct spre apus. Mai era puin pn s scapete soa dup crestele munilor. Vilicul se ndeprt n fug, innd biciul pe umr. l cunotea bine pe stpn i, aa cum v se la fa, tia ce va urma. nsoit de actore, de libert i de tabernagiu, Decimus Silvanus se ndreptat spre staule , unde controla dac ncepuse pregtirea pentru iarn, trecu prin atelierele de dulgheri e i de fierrie, se opri n atelierul n care civa croitori i cizmari lucrau mbrcminte de iarn pentru sclavi, se vr printre hambarele cu gru i prin beciurile n care i&#0;pri tr caneau brnza, mierea i tot felul de alimente i pe msur ce vedea murdria i dezordine i sporea furia. Actorele prinse suprarea stpnului, ns, scpat de panica prin care trec se, l urm linitit, gata s-i ndeplineasc orice porunc. l cunotea bine pe Decimus Silv tia c de cele mai multe ori i neca suprarea schingiuindu-i pe sclavi, i se bucura n ea lui c reuise s ntoarc bine i la timp mersul discuiei cu el. i strngea tot mai mu ri la Porolissum, cci drumul ntr-acolo l luaser nu numai cele dou care cu gru, ci mult altele: ln, brnz, miere i chiar din vite, oile i caprele pe care le dduse ca pierdute prin munte. Ampliatus atepta cu nerbdare momentul prielnic s se rscumpere, s devin lib

ert. Cnd ajunser la locul de adunare a sclavilor, vilicul se cznea s-i aeze pe mai mu lte rnduri, lsnd la mijloc un loc mare, n jurul unui scaun pe care avea s se aeze stp . Sclavele erau ngrmdite la o parte, pe cnd sclavii goi i nepstori, stteau n faa st nii nemaiavnd nici bucica de pnz murdar petrecut n jurul mijlocului, pe cnd ele, str ele ntr-altele, se czneau s-i adune zdrenele n jurul oldurilor i n dreptul snilor. ile lor se vedea teama, unii tremurau n tcere, alii i frmntau minile, rugndu-se n i ori blestemnd. Marsus; unde snt cei doi sclavi de care mi-ai vorbit? ntreb Decimus Silvanus. n loc de rspuns, vilicul strig: Nevius, Melas, ieii aici n faa stpnului! Nevius, slab, cu prul i barba crunte, pi n faa lui Decimus Silvanus, fr s se piard ece prea mult, ci numai att ct se cuvenea ca un sclav s arate respect stpnului. Dup el veni Melas, ceva mai voinic, dar nu prea nalt, mai tnar, mai n putere, cu o privir e mai semea, se vedea c nu se mai temea de nimeni pe pmnt. Amndoi aveau strnse n juru durilor i coapselor cte o bucat de pnz lat ce le ajungea aproape pn la genunchi. i aele pe piept, ca i cum n fiecare clip erau gata pentru rugciune. Decimus Silvanus i m ur cu privirea. Nu vedea pe feele lor teama i disperarea ce chinuiau pe ceilali scla vi din jurul su, ci numai linite, un fel de frmntare stpnit, aa cum st un om cnd es e el i pregtit pentru orice. Voi ai trecut la noua credin i urmai nvtura acelui galilean? strig Decimus Silvan t de linitea lor, pe care o lua drept sfidare. E aa cum spune stpnul! rspunse Nevius cu voce potolit. i la ce v folosete asta, nu avem atia zei la care s ne rugm? Noi nu ne mai rugm de mult zeilor, stpne, spuse Melas ncet, ns cu convingere. V ajut mai bine acel galilean, despre care s-a dus vestea c ar fi fost un tlhar omort prin rstignire pe cruce ntre ali doi tlhari, ca i el? se rsti la ei Decimus Silvanus. E greu s-l fac pe stpnul s neleag, se grbi Nevius, cine nu-i cunoate nvtura nu a, nu e nclzit de buntatea Lui i nici ajutat de El!... Decimus Silvanus ncepu s rd. Ai auzit, Theudotos, i tu, Eufemus, cic i nclzete buntatea galileanului i e ajutat , pi dac este aa cum spui, sclavule,&#0;i e ajscl de ce nu te ajut galileanul s scapi de sclavie? Nevius l privi fr ur, mai mult cu mila. Vorbi fr pornire: Cnd toi oamenii vor urma nvtura Lui, nu vor mai fi nici sclavie i nici rutate pe p i, pn atunci, tu te chinuieti ca un sclav nenorocit? De ce nu-i arat galileanul puter a, s te fac dintr-o dat om liber i bogat, cu villa mare, cu femei frumoase? Spunei i v oi, nu este aa? ntreb el, rotindu-i privirile pe feele sclavilor din jur. Toi se artar pe voia lui, mulumindu-se s clatine uor capetele. Nici sclavul ns nu nt punsul: Noi, cei care urmm nvtura Lui, nu ne gndim s strngem bogii i nici s cutm feri ndestularea i mulumirea noastr snt acolo sus, n cer, i le vom gsi atunci cnd ne vom alturi de El. Stpnul meu din Cappadochia i-a mprit averea... Cum, ai avut un stpn chiar att de prost? Spune cum a fcut i de ce a vrut s rmn sr Acel stpn era un om bun, continu Nevius, i urma nvtura Lui. Unul cte unul, am trec , sclavii lui, la noua credin. El ne vorbea cu duhul blndeii, nu ne certa i nu ne ped epsea niciodat. Ca stpn, nu ne-a forat s prsim credina n zei, fiecare a mbriat n ci cnd a simit n suflet harul Lui. ntr-o zi, el ne-a strns pe toi sclavii i ne-a spus ne d libertatea... i cum de ai rmas tot sclav? l ntreb nerbdtor libertul Eufemus. Poate c tot El ne-o fi pus la ncercare credina... Stpnul ne-a spus c nu ne d numai l rtatea, ci c i mparte averea cu noi, pentru c tot cu munca sclavilor a strns-o. Dar nau trecut dect cteva zile i la casa stpnului a venit un tabular, care i-a spus c are d e pltit o datorie mare i veche imperiului i c i mai las numai o zi rgaz s o plteasc rgat bietul om pe unde a putut, dar n-a gsit banii trebuincioi. Dus n faa procurator ului, acesta i-a spus c degeaba i-a mprit averea i a dat libertate sclavilor, cci toat vor fi luate de imperiu pentru plata datoriei. i aa am rmas tot sclav, iar de la i mperiu m-ai cumprat tu, stpne. Bine a fcut imperiul! strig Decimus Silvanus rznd. tii ce s-ar ntmpla dac toi ar sclavilor i i-ar mpri pmntul? Am ajunge s murim de foame! i, spune-mi, sclavule, ac lilean la care te rogi, vrea s te in aa ct vei tri? Cum adic, toat viaa o s-i pun

are credina? Puterea Lui e mare, stpne, murmur Nevius. M, c prost trebuie s fii, nu te gndeti c dac puterea lui e mare i buntatea lui tot are, de ce te ncearc chinuindu-te? Pcatele oamenilor trebuie s fie splate de cineva prin suferin! Eti nebun! Marsus, ai s-i dai lui Nevius douzeci de lovituri de flagrun i, dac tot nu se potolete cu galileanul lui, o s-l punem i n furci. Decimus Silvanus rosti ultimele cuvinte ndreptndu-i privirea spre cellalt sclav, spr e Melas. Tu cum ai trecut la noua credin? Melas l privi lung&#0;ght="0riv. n ochii lui nu se vedea acea lips de team, amesteca t cu mila, ca la Nevius, ci curaj plin de pornire spre nfruntare. Am trecut singur, stpne! i-a venit aa, deodat, s prseti zeii?! Nu, stpne, nimic pe lumea asta nu se petrece aa din senin, nepregtit, i cu att mai mu t la oameni. Fiecare dintre noi, eu, tu, ei i oricine, gndim, cugetm. Ct timp snt n vi a, oamenii se frmnta: unii dup fericire, alii dup mbogire, sclavii dup libertate; familie, soie, copii... Oamenii mediteaz asupra a tot ce se petrece n jurul lor. Decimus Silvanus izbucni din nou n rs. Auzi, Theudotos, cic animalele astea de lng noi i-i art pe sclavi cuget i ei. Theudotos nu gsi ce s rspund, rse numai i tui uor. i cum ai meditat tu, Melas? Te poart gndurile, stpne, aa, singure, numai s te frmntc ceva i s legi acel ceva e se petrec n jurui tu. Aa m-au purtat pe mine gndurile la zei. Crezi c e vreunul pri ntre sclavii de aici i de aiurea, care s nu se fi culcat i s nu se fi sculat zile du p zile, ani dup ani, rugndu-se la zei s le dea libertatea, s-i ajute s se ntoarc la a or sau s intre i ei n rndul oamenilor? Nu este, stpne! Numai c muli dintre ei, de at e, de chinuri, de disperare i-au pierdut orice speran, orice ncredere i chiar orice s imire, i au ajuns aa cum le spui tu, ca nite animale. Eu nu m-am lsat nfrnt i am cuge adnc: Ce sunt zeii? i mi-am rspuns tot cu: Nimic! Adic nite chipuri cioplite din pia tr sau din lemn, nite forme reci i neputincioase. Ai vzut careva vreun zeu, care, czut de pe soclul lui, s se ridice i s se aeze la loc, acolo unde a fost? A vzut cineva u n zeu de piatr mergnd sau vorbind oamenilor? Dac cel care l-a cioplit i-a fcut chipu l s rd, el rde ntr-una, iar dac l-a fcut s plng, plnge aijderea. Cum mai puteam e r astfel de chipuri cioplite i fr via? Despre galilean auzisem mai demult, cnd i eu am fost om liber, tiam de faptele lui i de cele ce cutase s-i nvee pe oameni. i, n nenor rea n care am ajuns, am cugetat adnc la cele ce-a spus el i am nceput s cred n nvtu i tot nu te-a scpat din sclavie, rse Decimus Silvanus, cutnd s-i nfrng mnia ce-l , ascultndu-l. Nici nu m atept, stpne! Eu cred n nvtura lui dar privindu-l i pe el tot ca om, c ie c a fost, un om cu sufletul mai mare dect au toi oamenii la un loc i, ca orice om , trebuia s moar. Cum s m ajute cineva care nu mai triete? Da, el nu m ajut, continu s rrind vorbele, nu m ajut de-a dreptul pe mine sau pe altul, dar ne ajut pe toi altf el, fr s vedem. Cnd oamenii vor fi mai buni, mai miloi i mai sritori n ajutorul aproa ui, mai puin lacomi i mai puin dornici de mbogire, se vor schimba multe. Cnd o s se asta, nu tiu, poate mai trziu, ns cred c va veni o vreme cnd unii oameni nu vor mai t ri din truda altora, cnd cei sraci, cei umilii, cei muli se vor ridica strns unii i croi o alt via, aa cum vor crede ei c este mai bine, cnd cei bogai... Taci, nceteaz, bestie, am s pun s te tortureze! strig Decimus Silvanus, ridicndu-se d pe scaun cu pumnii str&#0; Decimumnni. Vrei s spui c eu snt dintre cei ri i lacomi, c re triesc din truda altora? Aadar, asta e nvtura acelui galilean, de aceea crezi tu n a lui?!... Ampliatus, unde eti? l iei pe sclav, l spnzuri de picioare i-i tragi patru zeci de lovituri de bici! M-ai neles? S ai grij numai s nu moar, i adug, ntorcnduu spre Melas, pe faa cruia nu se schimbase nimic, aceeai lips de team, aceeai pornire spre nfruntare! Ce m priveti aa, vit, vrei s-mi ari c nu te sperii? Decimus Silvanus se ateptase ca sclavul s-i ias din fire, s spun cuvinte nesocotite, d ar rmase uimit ascultndu-l: Snt multe lucruri pe care nu le nelegi, stpne, i pentru asta nu te nvinovesc pe ti lumea n mijlocul creia trim. Nu eti singurul care te pori astfel cu sclavii, mai snt m uli alii, unii stapni, alii slugi plecate ca Ampliatus i ca Marsus!... i s mai tii, s

c pe mine nu m mai nspimnt nimic, am nvat destul de la via! Ia stai, cine eti tu? Decimus Silvanus se gsea n mare ncurctur. Cuvintele pline de nelepciune i adnci ale ului l impresionaser. A spus cuvinte drepte, se auzi o voce ce se apropia prin spatele sclavilor. Cnd se ntoarse, Decimus Silvanus l vzu pe Staberius. Sosirea lui l bucur. Voia i el s asc judecarea, fr s se cread c cedase cutezanei sclavului. Te neleg, Staberius, unul ca tine este ntotdeauna de partea lor. Ce cuvinte vrei mai frumoase, Decimus Silvanus? L-ai auzit, nu te nvinovete pe tine, ci lumea, mulimea aceasta n care trim. E o ntreag filozofie n aceste vorbe i ele arat e suflet mare are acest sclav. Cine este, de unde l-ai cumprat? Te-am ntrebat, sclavule, cine eti? Sclavul Melas! S nu-i bai joc de mine! Cine ai fost nainte de a fi ajuns sclav, n care cetate ai tri ? Snt sclavul Melas, restul nu privete pe nimeni, i nici n-ar folosi nimnui! n acea clip prin mintea lui Melas se depn ntreaga lui via de om revoltat, czut captiv nile legionarilor i vndut de imperiu ca sclav. Vznd temeritatea sclavului, Staberius cut s-i vin n ajutor. l admira pentru linitea, ea i cuvintele adnci pe care le rostise. Te-am cutat, Decimus Silvanus, Canidia ar fi vrut s te roage ceva. Pe Canidia o tia suprat din seara aceea, cnd l ntlnise pe poteca de la marginea pduri nfruntase. Cu gndul c ei vor pleca la Roma dup cum i spusese Staberius i c acolo utea s spun multe lui Publius Octavianus, cut s se arate binevoitor. Snt gata s-i ndeplinesc orice dorin! Decimus Silvanus se ntoarse spre Ampliatus: S faci aa cum i-am spus! Cu ceilali sclavi, care se iau dup vorbele acestor doi nebun i, o s mai vedem ce facem. S venii mine amndoi la mine, tu i Marsus; pn atunci, m ma sc. Prad unei suprri greu stp stul2em" astnite, l lu de bra pe Staberius i porni cu el d ere, spre ieire. Haide, Staberius, spune, ce vrea s m roage Canidia? l ntreb cu nerbdare. De cteva zile, Butes, Decibalos i Staberius se frmntau s prind ceva despre cele ce se mai petreceau la Porolissum n legtur cu fuga lui Gemellinus. Cel de la care ar fi p utut s afle ct mai multe veti era Decimus Silvanus, de aceea Canidia, clcndu-i pe sufl et, cutase o cale. N-ar fi prea mare lucru, Decimus Silvanus, ns, dac o refuzi, nseamn c nu te simi bin apropierea fiicei unui senator... S plec o dat cu voi la Roma? Nu, Decimus Silvanus, nici n-am hotrt nc ziua plecrii; Canidia te ncearc, vrea s va e-ai uitat cu totul, de aceea ast-sear te ateapt s cobori la noi, s stai la mas, s ne selim cu toii. Gndul l purt pe Decimus Silvanus tot spre Roma. Se art mulumit de atenia Canidiei i p i bucuros s se duc la ei. n sufletul lui slluia ntotdeauna o umbra de team de fiica s torului i socoti ocazia ca un bun ajutor pentru a o mai mbuna. Aproape de poart l ntln ir pe Verus. Lanistul venise n galop i calul rsufla tare, rozndu-i zbala. Am trecut numai ct s te salut, Decimus Silvanus, strig oprind calul. Cei de sus miau spus c eti aici. Vd... vd, lanistule! Pe toi zeii, de cnd i-a mers aa de bine cu spectacolul din amfit atru, nu prea mai ai timp s treci pe la mine, l mustr Decimus Silvanus n glum. Pornis em sus, la villa, nu mergi cu noi? Lanistul ntoarse calul dup ce-l struni puin. Merg numai pn ieim n drumul cel mare i o pornesc de-a dreptul la Porolissum. Se las nericul, mai am i alte treburi ast-sear. N-am mai venit s te vd, pentru c snt i supr ecimus Silvanus. Chestia cu fuga gladiatorului Gemellinus m-a tulburat mult de t ot, parc nici mie nu-mi iese din cap povestea cu Vetilla, cu dispariia... Se vorbet e c... Decimus Silvanus se opri din mers. C l-am omort eu, vrei s spui, pentru c dormise o noapte la pctoasa aia de Vetilla, de care trebuie s m scap o dat!

Nu tu, ci oameni pui de tine! accentu lanistul. Ascult, Verus, poate c vrei s spui c eti pgubit mult, fiindc n locul lui mi-ai dat clavi. i trimit sclavii napoi, i asta nu pentru c a fi omort eu gladiatorul; nu mi-ar i team de nimeni s recunosc dac l-a fi trimis la zei, mai ales c a fi avut i motiv. Ctva timp continuar drumul n tcere. Alturi de Decimus Silvanus, Staberius se bucura c putea s afle chiar din gura lanistului ce se mai petrecea n legtur cu gladiatorul fu gar. Nu-mi trebuie sclavii ia nenorocii, curm lanistul tcerea, l vreau pe el, pe gladiator . n toamn trebuie s organizez un nou spectacol; parc aud cum o s strige mulimea cernd l scot la lupt pe Gemellinus, i de unde s-l iau? Am nceput s dau sfoar prin toi, prin omani, prin daci, prin crui, prin legionari, n sperana c dac el mai e n via i st ndeva, tot va afla, s dau sfoar c l iert, nu-i fac nimic, numai s vin napoi, iar dup timp n menimic,tim i voi da libertatea i, dac va primi s mai lupte n aren ca gladiator l voi plti aa cum ne vom nelege. Ai fcut bine, Verus, l ncuraj Decimus Silvanus, eu voi fi primul care se va bucura, dac se napoiaz gladiatorul. Nici nu va putea s triasc prea mult timp urmrit de legiona i i cred c nc n-a reuit s fug la triburile vecine din miaznoapte. napoierea lui te v e s-i dai seama ct de greit ai fost bnuindu-m pe degeaba. Ajuni n drumul mare, lanistul l salut pe Decimus Silvanus i plec n galop spre Poroliss m. Din aceeai rspntie pornea i drumeagul spre Marodava; din acelai loc se despri de el Staberius. Aflase tot ce-l interesa, astfel c invitaia lui Decimus Silvanus la ei la mas nu-i mai avea rostul, mai ales c nu era nici pe placul Canidiei, dar i ddu sea ma c nu mai putea reveni asupra ei. Dup ce se despri de Staberius, Decimus Silvanus grbi pasul, nsoit de tabernagiu i de l bert. ncepu s fluiere uor un cntec de tabern, dintr-o dat nveselit, ca i cum uitase d uprrile pe care le avusese cu cei doi sclavi i cu lanistul. Ajuns la villa, intr mpreuna cu ei n tricliniu i ceru s se aduc vin. Theudotos i Eufem s vzur schimbarea lui Decimus Silvanus spre veselie i nu tiau cu ce s o pun n legtur Lucrinus a ntrziat prea mult astzi, spuse libertul dup ce se aez pe un scaun. Nici nm ncheiat socotelile cu grul, nici nu tiu cu ct i-a trecut pe daci s mai dea pentru l egiune i nici... Astzi degeaba mai vine, l ntrerupse Decimus Silvanus. N-ai auzit c trebuie s m duc j la Staberius, unde snt ateptat la cin? Ia ridicai cupele i golii-le! V spun dup acee pentru ce m-am nveselit. Cnd stpnul este vesel, snt i eu, zise libertul, ducnd cupa la gur. Care din voi m va ajuta s izbutesc l fac om, l mbogesc, relu Decimus Silvanus dup cupa. Poate c zeii nu dorm, se mai in i de glume nstrunice. De mult doream s m duc jo , dar nu gseam cu ce motiv, i iat ca m-au ajutat ei. Voi tii c Staberius este vecin cu Butes i cu Decibalos, se in mpreun toi trei de parc ar fi frai. Nici nu se poate ca eara asta s nu fie poftii i ei la Staberius. Te duci ntre lupi, stpne! se ngrijor libertul. Da, ntre lupi, mai ales ntre Butes i Decibalos, ns voi nu tii c lng ei triete Tabernagiul i libertul se privir mirai. Pe cine ai mai pus ochii, Decimus Silvanus? l ntreb tabernagiul. Ascultai. ntr-o sear, s fie ceva mai mult de o lun de-atunci, m ntorceam de la vnt a marginea pdurii, am vzut pe fata lui Decibalos. De cum am zrit-o, nu mi-am mai pu tut ntoarce ochii de la ea. O astfel de frumusee n-am mai ntlnit ct am umblat prin im periu, i nici la Roma. Pe faa ei, n ochi i-n mers are ceva ce te nucete, parc e o zei nimf i totodat o slbticiune. De atunci nu-mi mai pot lua gndul de la ea, am uitat de t oate femeile din lumea asta. Voi v dai seama ce foc a nceput s m ard? Te nelegem, stpne... se grbi libertul. Ei bine, vreau s pun mna pe ace&#0;m" alina ast nimf, s-i simt trupul n braele mele, bt de aroma ei de fat tnr, care nc nu tie ce este dragostea. Tabernagiul i libertul se privir speriai. Nu-l cunoti pe Decibalos, Decimus Silvanus?! murmur cu team Theudotos, trgndu-se cu s caunul mai departe de masa. Pi dac i iei fata, dacul la devine fiar, mai fiar chiar de ct jivinele din codru i te face praf, i arde totul, te... Stai, Theudotos, potolete-i spaima. Ce crezi c o s m duc s iau fata cu sclavii, aa a mare, cum dau latronii loviturile? Tocmai pentru asta v-am spus c-l fac bogat p e acela care reuete s mi-o aduc, sau care gsete o cale bun prin care s pun mna pe ea

at adus aici n villa, fr tirea nimnui, nici un zeu nu mi-o va mai putea lua! Ce facem cu barbarul, cu Decibalos?!... A fost de multe ori n taberna mea, cnd apu c pe cineva cu minile, l repede la pamnt de-l zdrobete. Decimus Silvanus nu-i pierdu veselia. i ndemn s mai goleasc repede cte o cup. Ast-sear n-o s gsim ce trebuie s facem, v-am spus numai aa, s v gndii, dar bgai dac se afl cumva ceva, cum numai noi trei tim, jur pe toi zeii c v fac praf pe amndoi Dar s nu v speriai, am ncredere n voi, tot aa cum am n mine. Acum ai neles de ce m elit? Te bucuri c o vei avea pe fat aici, stpne? Las asta, libertule, de adus nu m ndoiesc, dar ceva mai trziu, cine tie cum... Bucuri a mea este c ast-sear, fr s m fi gndit i fr s fi pregtit ceva, am s-o vd pe nim s-o sorb cu privirile. S tii c zeii tot se mai in de glume, altfel nu putea s pun la c le ceva mai bun.

Tulburarea lui Rastrix fusese mare. Clipele de plceri trite alturi de Vetilla le ui tase de mult, alungate din mintea lui de gndurile ce-l frmntau despre soarta lui Ge mellinus. Dac n-ar fi aflat de venirea lui Xanthus trimisul lui Procilius n-ar fi fcut nici o legtur cu cele ce se petrecuser n amfiteatrul de la Ulpia Traiana Sarmiz egetusa, nu i-ar fi amintit de cel ce tria ca sclav sub acest nume. De atunci, de cnd Afian l dusese la Vetilla, revenise destul de des la Porolissum, cutase s intre n vorb cu decurioni, legionari i gladiatori, i ncercase s afle dac tiau ceva n legtur fuga gladiatorului. De un lucru se convinsese: Gemellinus nu fusese prins, de ac eea continuase s-i scurme prin tot felul de discuii i de ntrebri meteugit puse, n spe c va putea descoperi un semn ct de slab al locului unde s-ar gsi ascuns. Se strduis e s dea de urmele lui Xanthus, dar nu reuise; nimeni nu-l cunotea, nimeni nu tia dac mai era n Porolissum. Dou ntrebri ncepuser s-l chinuiasc mai mult: una, dac Xanthus e unde se ascundea Gemellinus, cealalt, dac n lupta pe care o va da cu cei pornii s-l prind, fugarul nu va cdea rpus. Cunoscnd rostul venirii lui Xanthus, nu se ndoia c ad evratele intenii ale lui Procilius erau altele, nu credea nimic din cele spuse de Vetilla n legtur cu dorina fostului stpn de a-i reda libertatea sclavului i a-i lsa m ire o parte din averea sa. n aceast privin, Rastrix dispunea de elemente mai certe d ect Butes, tia i el cine tria sub numele de Gemellinus i n ce pericol se gsea, ns Bu ria numai n fr&#0;n ce perimntare i nesigurana, fr nici o posibilitate de a aciona, totul se nvrtea n cercul vicios al unor presupuneri pline de contradicii. Ei doi nu tiau unul de altul, dei acelai foc le ardea n suflete. Dac Rastrix ar fi aflat c Bute s era Burio l cunoscuse n rscoal pe fostul taraboste s-ar fi dus la el, ar fi luat o hotrre i amndoi ar fi adus-o la ndeplinire. Dar frmntrile mari snt ntocmai ca prob grele: i gsesc sfritul numai dac se cuget ntr-una asupra lor, zi i noapte, i pn m, n strfundurile firii omeneti, se zmislete dezlegarea. Un astfel de proces sufletesc se desfurase ndelung la Rastrix, pn n momentul cnd se hotrse s se duc la Vetilla. ea l cercet mirat, ncurcat, aproape c l i uitase, amintirea lui se amesteca n mintea u aceea a unui client oarecare. Atunci, n zilele ce urmaser l dorise mult, apoi se gndise numai la banii pe care i primise, dai de el cu mult drnicie; acum nu se mai pu tea concentra nici asupra plcerii, nici a sesterilor pe care i-ar putea primi. Atu nci, dup ce plecase se temuse de el, fusese o fric amestecata cu dorine, acum ceva nelmurit din adncul fiinei o umplea de spaim. Gsi o ieire din situaia n care se afla, plnd dou cupe cu vin i ndemnndu-l s bea. Nici nu ndrznesc s te ntreb pentru ce ai venit, nu cred c i-a fost dor de mine!... o ea, dup ce sorbi din cup. Te-am neles de atunci, Vetilla, tiu c nu doreti dragoste, ci caui bani. Am venit s t ac s ctigi o sum bun; vom face parte i parte... Nu te vei fi gndit s iei locul lui Afian? S tii c persanul nu e prea voinic, dar are agilitate ce te uimete, te poate dobor ntr-un fel pe care nici nu i-l poi nchipui. L-a m vzut odat btndu-se cu doi gladiatori voinici ca nite muni, a fcut cteva micri age iu unde i-a lovit, n-am vzut cum i-a rsucit i ce le-a fcut, dar i-a trntit fulgertor l a pmnt, dei era cu minile goale. Mi-a spus ca a umblat mult prin mprii mari, ndeprt

rsrit, acolo unde puterea Romei aproape c nici nu este cunoscut. Rastrix i goli cupa fr graba. n casa Vetillei se simea ca un prieten vechi. Trebuia sctige ncrederea, s acioneze plasndu-se pe o poziie care s par opusa scopului ce-l u s nu trezeasc n sufletul femeii nici o bnuial. L-am zguduit niel pe Afian atunci, dup ce am ieit de la tine, i n-a ncercat s m doboa nici acum n-am poft s-mi ncerc puterea cu el. Despre altceva este vorba: tu ai put ea s-l gseti pe Xanthus, pe cel care l cuta pe Gemellinus? Ochii Vetillei lucir. Vrei s porneti alturi de el n cutarea gladiatorului? Nu s-l caut, ci s i-l dau gata prins! Asta numai dac el se nvoiete cu plata, din care jumtate va fi a ta. Vetilla se lupt s-i nfrng tulburarea. ncepu s rd, nchise un ochi i i aplec nc : Ai venit s m pui la ncercare? Vrei s afli dac in mai mult la gladiator dect la tine? De ce s te ncerc, dac i vreau binele? Mi-ai spus c acel Xanthus l caut pentru o mot mare... Bnuieti c eu l cred? Haide, spune drept, tu tii unde se ascunde Gemellinus? Dac m neleg cu Xanthus, pot s i-l dau n mn. i partea mea? S-ar putea s uii s mi-o dai. Vezi tu, n treaba asta ceva mi se pare pe dos: dac Xanthus l caut pentru a-i face bine, ce rost are s spui c i-l dai n mn, ca o dat prins va trebui s fie dus napoi la coala de gladiatori a lui Verus... Asta e treaba lor. l duc pe Xanthus i i art unde se ascunde gladiatorul, ce va urma dup aceea nu m privete. Tu s te ii de el, dac vrei s l ai pe Gemellinus. Poate c nt asta e legat de destinul vostru: devenit liber i bogat, dac el te-a plcut, ai putea s-i fii soie. Te ateapt zile de fericire, Vetilla, s mulumeti zeilor c Afian m-a adus unci la tine! Cnd Rastrix o prsi, pe faa ei radia lumina izvort din sperana mplinirii unei dorine re o pstra nchis n suflet: familie, copii, tihn, ndestulare. Dei Xanthus nu se mai artase de mult pe la Vetilla, nu prsise Porolissumul. Sttea mai mult n preajma colii lui Verus i cuta s intre n vorb cu gladiatorii, ndjduind s de mele lui Gemellinus. Cnd oamenii triesc timp ndelungat mpreun, se leag prietenii puter nice i trainice, cu att mai mult la gladiatori, oameni sortii morii. Cine nu s-a con vins c prieteniile nscute ntre ostaii care au luptat alturi n rzboaie grele, s-au ajut t i s-au ocrotit avnd n fa moartea nu se mai rup tot restul vieii? Xanthus era convins c un astfel de prieten nu se putea s nu aib gladiatorul printre cei din coal, c acest prieten nu va ovi s-i spun unde se ascunde, dornic s-i vin fugarului n ajutor, cnd v uzi c legatul Procilius l caut pentru a-l rscumpra i lsa o parte din avere. Adevratul op al venirii lui Xanthus era ns altul. De mult timp Procilius intrase n panic de te ama rzbunrii dacilor, ei fcuser cteva ncercri pentru a-l rpune. De curnd aflase dint papyrus trimis de Decimus Silvanus n care acesta amintise cu totul ntmpltor c avuses un sclav, Gemellinus, pe care l druise unui lanist, se dovedise n amfiteatrul din Porolissum cel mai bun gladiator, ns dup primul spectacol se fcuse nevzut. De atunci teama lui Procilius crescuse fr msur i nu se linitise pn nu-l trimisese pe Xanthus n ea lui, cu sarcina de a-l gsi i omor, fr s crue nici un fel de cheltuieli. Dei nu spu e nimnui, Xanthus venise nsoit de o ceat de foti gladiatori, de veterani fr cpti i ieni de-ai tabernelor, pe care o inea ascuns ntr-o cas din mprejurimile Porolissumului . De cum sosise, aflase repede c gladiatorul fugise dup ce petrecuse o noapte la V etilla, i tot att de repede gsise casa ei. Rastrix nu tia nimic din toate acestea, totul la el se reducea la presupuneri i aci ona, ntrevznd instinctiv un pericol pentru Gemellinus, mpins de cultul pe care l nutr ea n suflet fa de memoria aceluia care fusese cpetenie a Marii rscoale pentru alungar ea legiunilor din Dacia. Era hotrt s-l ajute pe feciorul lui Sarmis cu orice sacrif iciu. Ca i Xanthus, Rastrix nu venise singur, i adusese o ceat de oameni vnjoi, buni l upttori, pe care o lsase la stna unui dac, pe culmile ce coborau spre rul Samus. Dorina arztoare a Vetillei de a-l avea pe Gemellinus, mbinat cu sperana c va ajunge stemeieze o familie, i ddur puteri noi, o fcur s nu-i gseasc linitea pn nu-l gsi ericirea ei crescu i mai mult cnd acesta, bucuros c reuea s-i ating scopul, o asigur ;ta, buasic el o va ajuta, l va convinge pe gladiator i o vor lua cu ei la Sarmizeg etusa. ncreztoare n amndoi, dei nu se mai gndea la sesterii ce i-ar fi revenit ca part , i ndemn s porneasc degrab spre locul ascunztorii fugarului.

Rastrix plec nsoit de Xanthus i de ceata acestuia. Avusese grij s trimit vorb flcil ceata sa ncotro s porneasc i unde s-l atepte. ntr-o vale ngust dintre dealurile de-a ul crora se scurge Samusul, aproape de grania de miaznoapte, i spuse lui Xanthus s se opreasc, s-i lase ceata ntr-un desi, iar el s-l nsoeasc n susul vii numai cteva unde i va arta bordeiul n care se ascundea gladiatorul. Aa cum se legase, el nu voi a s fie de fa la ncercuirea fugarului, cnd poate c unii vor cdea rpui de loviturile ice ale celui ce dovedise n aren ct de bine tia s lupte, care, n culmea disperrii, put a deveni i mai periculos. Xanthus rse i l urm, avea ncredere deplin n ceata sa, mai a n fotii gladiatori. Se ndeprtar nu mai mult de o sut de pai, cnd din urm auzir str it de spade i lovituri surde. Xanthus se opri i privi bnuitor. Primi o cuttur rece, di n care radia ura pe care Rastrix nu cut s i-o mai nfrng, strngea bine dreapta pe mci r stnga pe prselele cuitului ce-l avea la bru. S-mi spui, Xanthus, pentru ce ai primit s-l caui i s-l omori pe Gemellinus? Dar nu pentru asta am plecat s-l... Procilius vrea s-l tie mort pe feciorul aceluia care a fost o speran a dacilor, pe a cela pe care l-a primit n dar ca sclav i l-a vndut nc de copil, iar acum se teme de rz bunarea lui? Pentru ce te-ai pus n slujba lui, Xanthus, s faci o fapt att de odioas? Nu te-ai gndit niciodat c poporul dac triete, c unul dintre daci ar putea s-i ceara s teal de ticloia ta? Vorbele lui Rastrix se pierdur purtate de vntul ce sufla din susul vii n clipa cnd Xa nthus se ntoarse i porni ngrozit spre ceata sa. Nu reui s nainteze ns dect civa pa vitur de mciuca l dobor fulgertor. Departe mai jos se auzeau ropote de cai ce se ndepr au. Ceata lui fugea alungat de dacii care l ateptaser pe Rastrix la locul tiut. i, ca cum nimic nu se ntmplase, linitea puse din nou mpnire pe ntreaga vale.

Pe drumul ce venea urcnd i cobornd de la Napoca spre Porolissum, sus pe coama dealu lui, n apropiere de vicul Magnus, mergea Sagitulp innd de mn pe Ziper, feciorul sau. Fusese la fratele cel mare, n satul de dincolo de munte, ce se rzleea din drum nfundn du-se ntr-o vale ngust, mpdurit i i dusese n dar o juncan pe care o crescuse de mic e lui Sagitulp era srac, avea muli copii, aa c darul iscase mult bucurie. Trecuse de vremea prnzului. Ziua de miez de august era mai rcoroas i mai linitit, zpueala verii potolise, ploile czute de curnd aezaser praful, aerul era curat, iar cerul prea mai a lbastru, mai nesfrit. Drumul erpuia prin pdurea rar de fagi btrni, pe sub care npdis tnr. Sagitulp clca apsat, privind n pmnt. i prsise fratele i nepoii plin de mul pta pe care o fcuse. Mersese vesel o bucata din drum, vorbind de toate cu copilul , apoi tcuse. ncetul cu ncetul l prinser din nou grijile care l nelinitiser de ctva decurionul Fuscianus se arta nerbdtor, cerea sa-i dea pe Ampelia,&#0;uscianus iar venirea lui Dicomes, pe care trebuia s-l in ascuns, pusese n fierbere pe Butes, pe S taberius i pe Decibalos. Pentru ei Dicomes era Sarmis, se simeau datori s fac orice spre a-l ajuta. Dar i el, Sagitulp, era hotrt s dea sprijin feciorului aceluia care fusese ultima speran a Daciei, s-l ajute s scape de sclavie, s poat tri n libertate a i de ceilali daci. Pe lng aceste ngrijorri, Sagitulp mai era frmntat de un alt necaz: abularul Lucrinus i spusese c trebuie s dea pentru legiune o cantitare mult mai mar e de gru dect n ceilali ani i se vedea peste iarn fr destul hran pentru familie. n care msur l linitea numai gndul c decurionul va aranja cu tabularul s-i mai scad ceva a toate acestea se mai adugau i alte griji izvorte din zvonuri: ba c unii flci daci o s fie luai n unitile auxiliare din armata imperiului i trimii prin alte provincii, iar el l avea pe Getio abia ajuns la douzeci de ani, ba c la Porolissum procuratorul ar fi dat ordin s se afle numele dacilor care s-au btut cu colonii n blci, i el era unu l dintre cei ce loviser cu toat setea n venetici. Se apropiau de vrful dealului, cnd, la o cotitura a drumului, Sagitulp vzu dou care cu coviltir, trase la umbra unui fag. Din apropierea lor se nlau cteva uvie de fum de la un foc ce prea pe trecute. Dup elul carelor, i ddu seama c erau nite daci, de aceea se hotr s nu-i ocoleasc. Zeul cel mare s v dea sntate! ddu el binee celor doi daci, pe care i vzu lungii l ul fagului. Tot sntate i dorim i noi! rspunse unul. Eti de prin prile astea, frate? l ntreb

un cot. Da, de aici, de aproape, rspunse Sagitulp. Nu tii, pn la Porolissum mai avem mult de mers? al ntreba cellalt, ridicndu-se n pic re. Ba, numai puin, cum o tulii n vale, trecei pe lng vicul Magnus i dai n Porolissum. Sagitulp vorbea privind mirat spre cei doi daci. Prea se asemnau unul cu altul i gn di c erau frai. Amndoi nali, bine fcui, cu priviri deschise, cu plete i brbi blonde, nu artau s fi trecut de mult patruzeci de ani. i msur cu privirea i socoti c erau cam de aceeai vrst cu Decibalos. Venii de departe? i ntreb, fr s urmreasc ceva. Cam... rspunse cel care sttea lungit ntr-un cot, venim tocmai de la Sarmizegetusa. Avei ncrctur grea, bag-seama, continu Sagitulp. Da, i nu prea, rspunse acelai dac. Ducem mrfuri la un negustor; noi ne ocupm cu cru oate c o s ne ntoarcem ncrcai cu gru. Ne-a spus cineva de la Apulum c e pe aici un ne tor de gru, unul Eufemus, dac-ai auzit de el. Cum s nu, e chiar din Magnus, un libert ho, care lucreaz mn-n mn cu alt ho mai mare l moiei Marodava. Cei doi crui plir i se privir unul pe altul. E departe Marodava de aici? l ntreb cel care se ridicase n picioare. Am fost pe acol o demult, pe cnd tria Diegis, dar nu pe drum, ci pe sus pe crestele munilor i era no apte, aa c nu putem s ne dm seama dac ne gsim aproape sau departe de cetate i apoi, po te c se vor fi schimbat multe i prin prile astea. D-api multe s-au schimbat. nainte, de la Marodava pn la Porolissum erau numai cmpie i coline frumoase, acum snt dou stulee, ei le spun vicuri, unul este Magnus, spre care o s v poarte drumul, iar cellalt e Serdos; n amndou s-au aezat numai venetici: coloni veterani, liberi, meteugari. Cruul care sttuse culcat ntr-un cot se ridic i el n picioare. Sagitulp prinse pe fee r o schimbare i i privi cu mai mult atenie. Cel care se ridicase se apropie de el i i puse mna pe umr. Frate, te ntreb n numele Marelui zeu, eti dac adevrat, aa cum te arat portul i vorba D-api cum? rspunse Sagitulp. N-i fi trecut i tu de partea dumanului? Pe acolo prin prile de unde venim, unii au nc put s se lepede de numele lor dac i s ia nume roman, pe tine cum te cheam? S m trsneasc Marele zeu, pe aici pe la noi nu se pomenete de aa ticloie! Numele meu gitulp. Frate Sagitulp, a vrea s te ntreb ceva, dar s nu afle nimeni! ntreab-m, frate! Cui s destinui, veneticilor care ne-au umplut ara? Spune-mi, frate Sagitulp, de tarabostele Burio nu s-a mai auzit nimic? S fie oare mort? tim c el a fost stpnul cetii Marodava. Sagitulp tresri sgetat de un fior. Privi n jurul su, se trase un pas napoi, i duse mn plete i ncepu s se scarpine nehotrt. Adic i acum l mai caut pe srmanul taraboste? ntreb el, cutnd s ocoleasc rspunsu Nu vrei s ne spui, acum ne crezi tu pe noi de partea dumanului, nu e aa? Nu, frate, dar nu tiu nimic, nimeni n-a mai auzit de taraboste dup ce a fost nfrnt rs oala... Sagitulp prea ncurcat. Se ntoarse spre biat i-i fcu semn: Hai, fiule, scoal de pe iarb s mergem, c se las seara. Cruul care-l ntrebase se apropie din nou de el. Nu-i scpase tulburarea lui, pricepuse c se ferea s mai lungeasc vorba. Te neleg, frate Sagitulp, am trecut cu toii prin attea nenorociri, ne-am pierdut ncre derea unii ntr-alii, dumanul a izbutit s ne zpceasc de tot, nici noi nu mai tim n ce e trebuie s ne dm ca s ieim bine. Mai stai niel. Uite, ca s te ncrezi n vorbele noast i spun cine sntem noi. Poate c ai auzit i tu c din amfiteatrul de la Sarmizegetusa, a tunci cnd Sarmis i-a nfipt cuitul n piept, mpratul Hadrian le-a lsat viaa la doi dac care s-au luptat cu alii n aren, i i-au dobort. Noi sntem aceia. Uimit, Sagitulp se trase din nou un pas napoi i scp n oapt: Rhesos i Dapyx?! Ehei, frate, aadar ai auzit de noi? l ntreb Rhesos, cci el era cel care l ntrebase d re Marodava i despre taraboste cu atta insisten. Acum poi s ne spui fr grij, mai tr abostele Burio?

Nu tiu!... murmur Sagitulp, prad unei grele ncercri. Gndul i alerg ca fulgerul spre Marodava, la Butes, numa&#0;ndultesi el ar fi putut sl sftuiasc ce rspuns s le dea. Se jurase pe Marele zeu ca niciodat i la nimeni, chiar dac fiind, s nu spun nimic despre taraboste. l fulger un gnd i gsi o calc prin care s s din ncurcarea grea n care se gsea. Dup ce descrcai mrfurile la Porolissum, avei unde s poposii? Ar fi bine s tragei l la Marodava; nu e prea departe de Porolissum, ntrebai unde st Sagitulp. Cei doi frai se privir mirai. Propunerea lui Sagitulp le ntri bnuiala c el tia ceva, numai un mic rgaz. S-a fcut, frate Sagitulp! striga Dapyx. La noapte, ct de trziu o fi, venim la tine. Te gsim acas, ori te duci acum n alt parte? M duc drept acas, o iau n lungul coastei; este o crare care pornete din drum de aici, niel mai sus, i coboar drept la Marodava, aproape de casa mea, le spuse, lundu-l pe Ziper de mn i ieind n drum. Aa, v atept! Poate c o s aflai i ceva despre tarabos du-se. Cnd sosi n dreptul ogrzii sale, l trimise pe Ziper acas, iar el porni spre Butes pe p oteca de la marginea pdurii. Se ls amurgul cnd intr n ograda lui. i gsi pe toi trei e vorb n curte, cum obinuiau s fac adesea dup cin. De cnd l aveau lng ei pe Dicome celelalte griji mrunte pieriser, nu luaser n seam nici birul mai mare de gru pe care l pusese tabularul Lucrinus. Cnd l vzu, Butes l ntreba de departe: ' Te tiam plecat peste deal, te-ai i ntors? Cu voia Marelui zeu, am mers bine, iar spre seara m-am grbit s-ajung mai repede a cas... S ajungi acas, nu la noi, interveni Staberius. Vd c eti rou ca racul, nu cumva te-a a ergat cineva pe la marginea pdurii? continu n glum. Cnd bg de seam c Sagitulp venise asudat, Butes se schimb la fa. Bnui c se ntmplas l i alerg la Dicomes. Devreme, Gumida, Canidia i Sarmida plecaser la Sagitulp, pregti ser ceva bun de mncare pentru fostul gladiator i se duseser toate trei s-i duc. Dar ci ne se mai putea nelege cu Sarmida pentru grija ce-i purta lui Dicomes? De cnd fata t ia cine era de fapt gladiatorul Gemellinus, fericirea ei crescuse i mai mult. Ce, ai aflat cumva c au pornit cei de la Porolissum pe urmele lui? l ntreb nelinitit. Da de unde, l potoli Sagitulp, tergndu-i sudoarea de pe fa cu mneca cmii, nici nacas... Tcu un timp, continund s-i tearg sudoarea, apoi ncepu s vorbeasc mai rar: tiu i eu ce s mai zic, poate c Marele zeu i-a ntors din nou faa spre noi, a nceput rimit i cte puin bucurie! Semnul lung de ran din obrazul lui Butes se fcu purpuriu n lumina amurgului, inima n cepu s-i bat nvalnic, npdit, de sperana. Ai aflat ceva, s-a ntmplat ceva la Sarmizegetusa sau la Roma, de care trebuie s ne bucurm? se grbi el, ridicndu-se de pe banca pe care stteau toi trei. Sagitulp cltin capul, semn c nu se ntmplase nimic. Le povesti de ntlnirea avut cu cei i daci crui, cum ei voiser s afle dac Buri&#0;cei doac o mai tria i cum cutaser si snt Rhesos i Dapyx. Se jur de cteva ori c nu le spusese nimic despre taraboste. Dar nici nu vream s-i las s se ntoarc de la Porolissum fr s afle ceva, relu Sagitul mai tu, bunule Butes, poi s-i dai seama ce ar fi de fcut. Te mai ntlneti cu cei doi frai? D-asta am venit, nu tiu dac am fcut bine, tocmai acum cnd este i flcul Dicomes la mi ... Le-am spus c, dup ce descarc mrfurile, s fac popasul de noapte aci la Marodava, ad ic la mine. La noapte, ct de trziu ei vor sosi. O s vii tu acolo, ori i aduc aici? Trecndu-i uor degetele prin firele lungi din barb, Butes privi pe rnd spre Staberius i spre Decibalos. Faa lui radia, iar ochii aveau o lucire vie. Murmur purtat de gndu ri: Da, ai spus bine, poate c Marele zeu nu vrea s-i prpdeasc pe toi dacii. S-i lsm s easc n noaptea asta fr alte gnduri. Vezi ca Arghida s-i ospteze bine. Dac n adevr s hesos i Dapyx, trebuie s le artm c tim s-i preuim pe eroi. Da, continu el privind de , din atia lupttori bravi, care au fost tot timpul alturi de Diegis i de Sarmis, numa i ei au mai rmas, Rhesos i Dapyx. i tarabostele Burio, bunule Bute?! complet Sagitulp. Butes i arunc o privire cald, ur mat de un zmbet.

Nu, tarabostele nu mai este. Pn mine m mai gndesc, poate c vom afla ceva de la ei. Tu Sagitulp, nu tii nimic, de Burio nu s-a mai auzit pe aici, aa s le spui. Amurgul lsa locul nopii ce nainta dinspre pdure. De departe, de sus de pe coasta mun telui, rsuna mugetul unui cerb. Butes ridic privirea. Vzu sus, la villa lui Decimus Silvanus, lumin mult. Oft din adnc i murmur: Aa, mine vom vedea, acum s mergem s ne odihnim. A doua zi pe la vremea prrzului, pe drumul din vale ce erpuia printre casele dacil or, pornir spre Sagitulp femeile: Canidia, Gumida i Sarmida, iar brbaii o apucar pe s us, pe poteca ce ducea ntr-acolo pe sub pdure. La Sagitulp n curte stteau de vorb Rhe sos, Dapyx, decurionul Fuscianus i Ampelia. Sagitulp i Arghida i fcuser de lucru prin cas, chibzuind cum s-l fac pe decurion s plece mai repede. Cu toat ncrederea i dragost a ce-i purtau, Ampelia nu spusese nimic decurionului despre Dicomes, de aceea, cnd venea el trebuiau s-l ascund pe fostul gladiator. De cum intr n curte, Sarmida l vzu pe decurion i un val de suprare o cuprinse. Din nou l gsea pe Dicomes stnd nchis i n imele zile Fuscianus venise tot mai des. Simea cum chinul lui era i al ei. Sarmida se gndi cum s-l fac pe decurion s plece mai repede i gsi un mijloc: Fuscianus, fugi! strig ea de departe, l-am ntlnit pe mo Iarse, te cuta; mi-a spus c l a trimis Marcellus dup tine, cic trebuie s pleci numaidect la Porolissum. Minte, nu-l caut nimenit sri Ampelia, lundu-l de bra. Mai stai, Fuscianus! l rug ea, propiindu-se i mai mult de el. Dar de ce nu m-a cutat Iarse aici? o ntreb decurionul, nesigur de ceea ce trebuia s fac. Minte, n-o asculta, Fuscianus! i-o lu nainte Ampelia, vznd c Sarmida se pregtea s-i un rspuns. align= tif Dac un decurion se ncurc n nframa unei fete de dac, nu mai rmne mult t , l cert Sarmida rznd. Mo Iarse pornise ncoace i, cnd a auzit c i noi venim tot aic rugat s-i spun, dac te gsesc, iar el s-a dus sus la villa, socotind c poate vei fi ac olo. Spusele Sarmidei l puser n ncurctura, decurionul ncepu s se pregteasc de plecare. Aadar, cut el s sfreasc vorba pe care o ncepuse, facei amndoi cruie prin toat o de Danuvius. A vrea s v ntreb dac pe acolo pe unde ai umblat e linite, dac latronii i dau lovituri? Linite, decurioane! l ncredina Rhesos. S-au potolit toi, i romanii, i dacii. Cam pest ot ntlneti ceea ce vedem noi acum aici, continu el cu subneles, privind spre Ampelia, peste tot e linite i nelegere. V las, toi zeii s fie cu voi! salut el, plecnd spre poarta cu Ampelia de mn. Din cas ieir grbii Arghida i Sagitulp. Bine c-a plecat! oft Sagitulp uurat. Nu tiam cum s-i fac mai repede vnt de aici. De a ltfel e biat bun decurionul i nu l-a crede n stare s ne fac vreun ru. E ca i copilul , dei ceva tot m mai frmnt n suflet. Dar cum ai putut s-l facei s plece? Gumida o art pe Sarmida. mpeliata asta de fat, auzi ce i-a dat prin cap? Eu tiam c numai femeile pot s-i pcl pe zei, ns acum vd c i fetele; i-a spus c este cutat i l-a-ndemnat s plece la Poroli Sagitulp aproape c n-o mai asculta, gndul lui era departe. Ce face bunul Butes, vine? E aci aproape, vin toi trei, i rspunse Canidia. Trebuie s fie prin fundul ogrzii, con tinu ea. Poate c au ateptat s plece decurionul; prea ar bate la ochi dac gzduirea a do i crui a strns aici la tine un fel de adunare a dacilor, adic a celor care snt socotii cpetenii n prile astea. Ampelia se ntoarse de la poarta puin suprat. Las, Sarmida, m voi rzbuna eu! Se apropie de ea i-i opti la ureche: Am s fac n aa fel nct s nu-l vezi astzi! Dinspre ograd intrau n curte Butes, Staberius i Decibalos. Ddur binee i se aezar pe e, ca i cum n-ar fi tiut nimic de sosirea celor doi frai. Dup aproape douzeci de ani erau mult schimbai i unii, i alii. Semnul prelung de lovitura de spad din obraz, plet ele i barba ncrunite, mbrcmintea de comat, toate fceau ca Butes s arate cu totul sch fa de cum artase pe vremuri tarabostele Burio. La cei doi frai, cu toate schimbrile aduse de vrst i de suferine, mai rmseser destule semne dup care puteau fi uor recuno Erau vrednicii, veselii i vitejii frai Rhesos i Dapyx, cei care luptaser cu strnicie a

lturi de Sarmis, de Maevius, de el i de muli alii. Ar fi vrut s-i strng la piept i m s-i depene amintirile, dar socoti c era mai bine s se stpneasc. I-ai adus de dincolo de deal? ntreba Butes pe Sagitulp. Nu, sntem venii mai de departe, rspunse Dapyx. Sagitulp parc se pierduse. Nu tia ce s fac, ce s spun i ce ntorstur o s dea Butes r. Nici nu-l ntrebase dac trebuia sau nu s-l in ascuns pe Dicomes. Ca s nu greeasc, s tise c era mai bine s nu se vad i s nu stea de vorb. Ca i nentrecutul lor unchi, Dagi czut n lupt, cei doi frai aveau simurile att de ascuite, nct cu greu se puteau nel tresrir la cuvintele rostite de Butes, ns nu de nelesul lor, ci de rsunetul vocii, de lndeea cu care vorbea. Rhesos nu se mai putu stpni: Nu te-am neles bine, ce ai vrut s ntrebi? Dac v-a adus de dincolo de deal. rspunse Butes zmbind uor, tiam c a fost ieri acolo, a fratele lui mai mare, poate sntei rude... Cu cei doi frai cineva nu s-ar fi putut ncurca uor, cci orict ar fi ncercat s-i nele r fi reuit. Ca nite ncercai lupttori, pornir de-a dreptul la atac: De unde ai semnul din obraz? l ntrerupse Dapyx. Pe tarabostele Burio nu l-ai cunoscut? atac direct Rhesos. Zmbetul lui Butes crescu, era un surs amestecat cu o privire plin de dragoste, sub care se ascundea o stare de tulburare greu stpnit. Cicatricea din obraz se fcu i mai stacojie. Semnul l am mai demult, iar pe tarabostele Burio l-am cunoscut, aa cum l-au cunosc ut toi dacii din Marodava, dar despre el nu s-a mai auzit nimic... Vezi, bunule Butes, d-asta le-am spus s vin pn la Marodava, c prea cutau s afle ceva spre taraboste, sri Sagitulp, simind c se va ntmpla ceva pe care el nu-l mai putea stv ili. Rhesos, tu ce zici, Butes e Butes? ntreb Dapyx. De la primele vorbe l-am recunoscut! ntri Rhesos. Marele zeu s-i dea sntate, taraboste Burio! strig Dapyx. Butes duse un deget la gura, fcndu-le semn s tac. Vorbi n oapt, n timp ce i strngea pt pe amndoi cu mult cldura. Tot aa ai rmas, neobosii, iscoditori i istei. Dac vitejii notri mori ar nvia acum edea!... S nu uitai nici o clip, dragii mei, c dac fraii Rhesos i Dapyx snt liberi s e prin Dacia, dei au luptat alturi de Sarmis pentru c libertatea o au chiar de la mpr at n schimb tarabostele Burio a fost unul dintre aceia pe care imperiul i-a socot it mori n lupte, altfel de mult l-ar fi cutat i l-ar fi trimis la zei. De tarabostel e Burio s nu mai vorbii, la pieptul su v strnge dacul Butes i, pentru voi, ca i pentru ceilali, eu nu snt dect Butes. Alturi, Sagitulp i terge o lacrim. Se dduse totul pe fa mai repede dect i nchipui gnd Marelui zeu s fac aa cum o socoti el c este mai bine. Butes se trase civa pai na privi pe cei doi frai. Erau mbrcai n sus, ca dacii, cu cmi largi, ncreite mult la s n picioare nu purtau opinci, ci sandale romane, cu tlpi groase i tari, cum erau ce le militare, bune pentru drum lung. n cruia voastr, n-ai mai venit pn la Porolissum? i ntreb el. Nu, n-am mai venit, totdeauna ne-am oprit la Napoca. Dar stai, frate B&#0;ai ven , futes, nu schimba vorba, s fie aa precum ai spus, continu Rhesos, de taraboste nu tim nimic i nu se mai tie nimic, dar cine este acest om care dup port pare dac, ns du p nfiare parc-ar fi strin, veteran ori libert... poate c i pe el l-am mai vzut... Butes nelese c Rhesos vorbea de Staberius. Astzi chiar vrei s le aflai pe toate? Nu cumva sntei iscoade de-ale guvernatorului de la Sarmizegetusa, trimise s mai dea de urmele unora care au luptat n cetele lui Sa rmis, i ntreb n glum. i de ce s mai amnm? sri Dapvx. El a luptat i-l art pe Staberius n cetele sclav am vzut atunci de prea multe ori, dar mi-l amintesc bine. Nu greeti nici tu. Dapyx! Da, i el a luptat alturi de cei rsculai. E Staberius, liber ca i voi, i el a primit libertatea tot de la Hadrian i tot n amfiteatrul de la Sarm izegetusa. Staberius!... strig Rhesos. Nu este sclavul a crui soie era fiica unui senator de l a Roma? S-a vorbit mult atunci despre ei i despre inima rea a senatorului. Pe toi zeii, uite altul de-al nostru, nu cumva am gsit aici un cuib de oimi, care triesc a

scuni vederii dumanului? Cuvintele lui Rhesos nsufleir i mai mult pe Butes. N-ai spus-o ru, cam este cuib de oimi; mai avem i un oim tnr... Dar mai nti v ntr tei destul de tari s v stpnii inimile i s v inei gurile? Cruii snt oameni care rncnesc tot att de mult, i bune, i rele. Avem aici, sosit i el de curnd, un tnr scum nou, ct i vou, a crui libertate este legat de hotrrea noastr de a-l ajuta s nu cad egionarilor... Spune, Butes, gurile noastre vor fi mute ca peterile adnci din inima muntelui! se leg Dapyx i pentru Rhesos. Aici la noi l inem ascuns pe Dicomes, Fiul lui Sarmis. A fost sclav, cum tii i voi, n de atunci din amfiteatrul de la Sarmizegetusa, apoi, de curnd, devenit gladiator, a luptat n amfiteatrul de la Porolissum. Vestea i coplei pe amndoi fraii, cteva clipe rmaser tcui, privindu-se mirai unul pe n mintea lor reveni chipul micului Dicomes, cu ochii albatri, cu pletele blonde j ucndu-i n vnt, aa cum l vzuser de mai multe ori n tabra lui Sarmis. Rhesos i reven i, cum, o s ne lsai s plecm fr s-l vedem? Butes nu se grbi s dea rspunsul. Ridic privirea spre soare, apoi ct n jur s vad unde flau femeile. Le vzu n grdinia dintre cas i drum, stnd printre brazdele de flori. Arghida, Gumida, Canidia, strig el, a trecut de prnz i voi nu v pregtii s v ospta Astzi e o zi care se cade s-o srbtorim cum se cuvine, cu toate c revzndu-ne, sufletel e noastre s-au umbrit de attea dureroase aduceri aminte. Vom prinzi cu toii, avndul alturi de noi i pe Dicomes. Restul zilei a trecut fulgertor de repede i tot att de repede s-a lsat amurgul. n ogr ada lui Sagitulp au ieit toi. De cnd sosise, Dicomes nu se artase niciodat la lumina zilei prin bttura lui Sagitulp. S-au aezat pe nite buteni de fag de sub nucul cel mar e. Aveau att de multe s-i spun, nct nu tiau cu ce s nceap. Tcerea o rupse Dico&#0; ra rnbrcat n straie curate de ale lui Getio i arata ca un flcu dac voinic i frumos. Copiii i in mai bine minte pe cei vrstnici, ncepu el, eu mi amintesc clipa cnd Rhesos Dapyx au venit o dat la tata n tabr. tiu c era o sear de toamn ploioas. Pentru mine nici nu s-au schimbat prea mult. Voi cnd plecai? i ntreb Butes pe Rhesos i pe Dapyx. Trebuie s fim la Porolissum mine, rspunse Rhesos. Aa de curnd? se grbi Dicomes i n vocea lui sun descurajarea. Nu putei s mai ntrzi le? Vorbele lui l nelinitir pe Butes: La ce te gndeti, Dicomes? Nehotrt cum s nceap, Dicomes se mic de cteva ori, cutnd s se aeze mai bine pe bu e sttea. Dup ce am prnzit cu toii i am aflat ce se mic prin ar, stnd singur n ascunztoare hibzuit mult i am fcut un legmnt fa de mine nsumi. Putei s m luai cu voi? Vreau s ndeva prin munii din apropierea Sarmizegetusei, acolo v prsesc. Un timp se ls ntre ei o tcere n care pluteau uimirea i nelinitea. Nici Butes nu se at ase la o astfel de hotrre, luat cu atta grab. Noi ce s spunem?! Ce zice Butes... rspunse mirat Dapyx. Ateptar toi cu nerbdare, dar rspunsul lui Butes ntrzie un timp. Nu neleg ce vrei s faci, ncepu el, nu vd de ce te grbeti s te pui n primejdie. Aic i mai ferit, iar noi ne strduim s gsim o cale prin care s devii om liber, s... Poate c o s v fie vou greu s m nelegei, i lu vorba Dicomes, rupnd firul celor c unci, pentru c numai eu mi dau seama de tot ce s-a strns n sufletul meu. Acum, nu snt nici dac i nici roman, snt un sclav fugar, un om n afara legilor. Am fost purtat m ult, urmndu-mi stpnii prin imperiu, i am vzut ci oameni sufer sub apsarea Romei. Pe m-am mrit, am ajuns s neleg tot mai mult mreia luptei pornit de tata, i tot mai mult fost zguduit de curajul cu care el a tiut s nfrunte moartea, numai s nu se lase omo rt de duman. De la acel legat, Procilius, cruia i-am fost dat ca sclav de mpratul Had rian, am ajuns sclavul unui tribun, care, dup cte am neles atunci, m ctigase la un joc de noroc n timpul unui chef. Urmnd pe acel tribun, am rtcit prin prile de rsrit ale i riului. Dup civa ani, tribunul m-a vndut unui negustor, iar de la acesta m-a cumprat un meter furar de prin prile unei ape mari cum este Dunarisul, i spunea Eufrat. La el am stat muli ani. Era cel mai iscusit meter de prin prile acelea n modelarea cu cioc anul a spadelor lungi i scurte, fcuse din mine un bun furar, care nu se lsa cu nimic

mai prejos de el. Munca grea la nicoval m-a nvrtoat, iar ncercarea spadelor m-a ajut at s nv miestria mnuirii lor n lupt. Altfel, cum v-ai fi nchipuit c eu, un sclav o a fi ajuns ntr-un timp att de scurt cel mai bun gladiator din coala lanistului Verus ? Dar meterul a murit ntr-o molim ngrozitoare, iar eu am ajuns la ali stpni, pn m-a Decimus Silvanus i m-a adus la Marodava. Aici n Dacia ce a putea s fac? S m in ascuns nul Sagitulp sau altul dintre voi? i ct a putea s st&#0;nul Saea au aa? Iar voi cum s mai trii linitii, ntr-una ngrijorai de soarta mea? Ampelia va fi n curnd soia unui n; acel militar nu va putea s-l lase liber pe un sclav fugar. De aceea m-am hotrt s plec. Voi cuta s rzbun moartea tatlui meu, s-o rzbun cu ur, cu sete, pn voi cdea dob ot va fi mai bun o astfel de moarte dect aceea din aren, n urletele unei mulimi nnebun ite de plcerea unui spectacol sngeros. Numai s-mi ajute zeii s dau de urmele lui Pro cilius! Tu ai rscolit n sufletele noastre multe dureri i ai aprins multe nzuine! opti Rhesos ftnd greu. S pornim o lupt, aa cum au fcut ei, Diegis i Sarmis, nu mai e cu putin acum, spuse rat Butes. Dacia de astzi nu mai este Dacia de atunci; prea muli venetici au npdit-o , iar muli daci s-au potolit, mpcndu-se cu soarta. Tu nu ne dai un sfat, Staberius? Cu gndul departe n trecut, la viaa lui de sclav, Staberius nu rspunse dect dup o ndelu g ntrziere: Dac e s judec cele spuse de voi, i mai ales de Dicomes, gndindu-m la viaa trit de m Canidia, ndemnul ar fi s nu-i piard sperana, iar dac am n vedere tot ce a fcut Sarmis ocotesc c gladiatorul nostru are dreptul i datoria s rzbune moartea lui. ntrebarea es te: pe cine s se rzbune? Pot fi omori acum nite oameni pentru ceea ce au fcut alii cu proape douzeci de ani n urm? Da, pot fi omori! strig Dicomes. Dac lovesc n aceia care fac ru dacilor, dac-i rpun ei care i tortureaz i i in nfometai pe sclavi, fac tocmai ceea ce ar fi fcut tata i acolo din cer, de la zei, unde se afl, o s-mi vad faptele, nu se poate s nu se bucu re c prin toate astea l rzbun! Aa este! rosti Dapyx nsufleit. Pe drumurile pe care am umblat, noi am vzut multe sil nicii i nedrepti, muli ticloi care pe timpul lui Sarmis pieriser de parc intraser n ergi cu noi, viteazule, eu i Rhesos te-om ajuta s-i pleti fr mil! Ascultndu-te, am si cum sngele a nceput s alerge prin vinele mele altfel, ca atunci cnd mergeam cu tata, cu Dagio i cu toi ceilali pe creste de muni, l cutam pe duman i-l loveam nprasnic. o, spre Sarmizegetusa, te ascundem noi bine, avem care destul de ncptoare, i apoi, d incolo de Napoca, pe unde o s trecem avem prieteni, ne cunosc muli, i romani i daci, chiar i legionarii care fac paza drumurilor. Slobozind un uor oftat, Butes se ridic de pe trunchiul de fag i privi lung spre lun a plin ce se nlase deasupra pdurii. Dac te-am opri, poate c l-am supra pe Sarmis acolo n cer, spuse el ncet, aproape murm urnd. Dar, Dicomes, flcule, tu ne eti ca un fecior, mai ales mie i lui Staberius, jur pe zei c nu vei pregeta s te mai abai pe la noi, iar cnd vei fi ncolit din multe pri, i c aici gseti scpare. Mai trziu, cine tie, ori noi vom veni alturi de tine s luptm, tu vei veni napoi i te vei altura luptei noastre, cci, s nu uii, i noi avem de dus o l pta.

Procuratorul l primi pe tribunul Flavius Severus ndat ce l anun contubernalul. Abia se trezise din somn, nici nu se nviorase bine. Se atepta s i se raporteze c au atacat din nou cete de-ale triburilor de la miaznoapte. De curnd, aflase prin iscoadele t rimise c tribul vandalic&#0;e curnd al astingilor dduse cteva lovituri grele roxolan ilor i se bucurase, socotind c, lovii din spate, roxolanii nu vor mai ndrzni s fac noi incursiuni de jafuri i prpd peste hotarul imperiului. nalt i slab, cu ochii puin umfla ca dup somn, procuratorul nu mai avu rbdare s atepte ca tribunul s nceap s vorbeasc Ai primit iari veti rele de la castrele de la hotar, tribune? Nu, Plautius Priscus, acolo este linite, ncepu tribunul cu vocea lui rguit, vetile re e nu snt de la grani, ci de aci de aproape, de la vicul Serdos. Tribunul se apropie de un scaun i se ls greoi pe el. Obezitatea i greutatea depiser or

ce msur i prea c nu mai putea s le suporte. Cu toate acestea, mintea i era destul de v oaie, era stpn pe el, iar n momentele grele nu lua hotrri pripite. De aceea procurato rul i acorda mult ncredere i tot amna ntr-una cererea ctre legatul comandant al legiun i de la Potaissa, din cadrul creia fcea parte cohorta din Porolissum i castrele din aceast parte a provinciei, de a-l schimba cu un alt tribun mai tnr, mai suplu i mai ager n micri. Gndul procuratorului alerg spre Marodava, la daci. Era nc proaspt n mintea lui ncier care se dezlnuise n blciul de la Serdos. S-au luat iari la har dacii cu ceilali? l ntreb ngrijorat. Nu nc, tocmai de aceea am venit aa degrab, ns se pune ceva la cale. Eu mi pregtesc ii din timp i iau msuri s pot zdrnici orice ncercare de provocare. S-ar putea s ias c mult mai grav, aa c m-am gndit c este bine s tii i s chibzuim mpreun. Nu cumva dacii se frmnt s porneasc o nou rscoal? Cei de la Marodava pot deveni ntr oarte periculoi, mai ales c Decimus Silvanus nu tiu ce tot face de-i zgndr ntr-una. Da haide, spune-mi ce se pregtete? Tribunul se aez mai bine pe scaun i tui sec. Tot pieptul i gtul parca i fierbea, rsuf ea i era grea. Aa cum ai spus tu ntotdeauna, Plautius Priscus, dacii snt nite oameni linitii i vred i dac nu-i superi. i de data asta nu ei snt aceia care se pregtesc, ci ai notri, colo nii, ntrtai de preoii de la templul lui Apollo i de la templul lui Mithras. Aproape de miezul nopii, a venit la mine decurionul Fuscianus, cel care are n sarcin paza i or dinea la Magnus, la Serdos i la Marodava, i mi-a raportat c devreme a fost cutat de un btrn, de unul Iarse, un rtcitor care s-a aciuat pe lng ngrijitorul i paznicul temp ui lui Mithras. Btrnul a spus decurionului c el i paznicul au ascultat tot ce au vor bit n templu civa oameni adunai s pun la cale o nelegiuire, pe care dacii n-ar putea-o ierta. Acolo se strnseser: Helpizon i Horiens, preoii celor dou temple, libertul Euf emus, tabernagiul Theudotos, tabularul Lucrinus i alii. Au pus la cale cum s zdrnicea sc desfurarea unei srbtori a dacilor, numit srbtoarea coroanei. A fost din btrni ob la ei s srbtoreasc recolta ndat dup seceri, i mult timp, necjii, n-au mai fcut-o. a, cu toate c au ntrziat ceva, au pus de gnd s petreac i s se nveseleasc, aa cum f emuri, cnd ara nu era cucerit de imperiu. Foarte frumos, i ce-i supr pe preoii celor dou temple? i supr, le stric socotelile, &#0;em" aloteei caut de mult s-i fac pe daci s se roag zeii slujii de ei, de aceea ncearc s-i atrag cu fel de fel de fgduieli: c vor primi m mult pmnt, c zeii lor snt mai buni i mai puternici, c nu vor mai da gru pentru imperiu cte altele. Dac dacii vor ncepe din nou s se adune i s petreac srbtoarea coroanei, duce mulumiri lui Zamolxis pentru c le-a dat recolt bogat, asta nseamn c se mai ntre dina lor, devin mai unii, aa socotesc cei doi preoi. i ce au pus la cale? Iarse i-a spus lui Fuscianus c n-a neles bine ce vor s fac, el crede c se vor strnge li coloni, veterani i liberi i vor veni n apropierea altarului dacilor, acolo unde ei aduc jertfe ctre Marele lor zeu. Altarul lui Zamolxis este aproape n cmp, sub deal , pe malul rului Zerdis. Poate c vor cuta s strige, s chiuie i s joace pentru a le str ca linitea, sau se vor duce printre ei i-i vor mpiedica s se nveseleasc. Btrnul i-a m spus decurionului c dac se va ntmpla aa ceva, atunci va curge mult snge pe cmpul dintr Marodava i vicul Serdos. Tribunul tcu. Vorbise prea repede i obosise. Da, ar fi posibil s se ntmple ceva foarte grav, admise procuratorul, dup cum tot aa d e bine ar putea s nu ias nimic din ceea ce au pus la cale. E bine c am reuit s aflm la timp, altfel, dac ar izbucni nenorocirea, s fii convins c ai notri ar arunca toat vi na n spatele dacilor. Procuratorul se ridic de pe scaun i se apropie de fereastr. Rsrise soarele i lumina lu i galben-roiatic ddea o culoare mai vie, mai vesel caselor i copacilor. i cum te-ai gndit s te pregteti, Flavius Sevcrus? n ziua srbtorii, strng mai muli legionari n vicul Serdos. Ma gndesc c n-ar fi ru s u pe acolo prin apropiere; nu stric dac vd o petrecere de-a dacilor. i cnd o s fie ziua aceea? Chiar mine, Plautius Priscus, altfel veneam eu s te supr aa din noapte? Cu pai mari procuratorul se ntoarse de la fereastr. De cnd fusese trimis la Poroliss um, se frmnta ce s fac pentru a-i liniti pe daci i pentru a se nchega o via plina de

re, ntr-ajutorare i armonie ntre ei i romani. Privea cu mult nelegere izbucnirile lor, ce se sfreau mai ntotdeauna cu bti sngeroase, i nutrea pentru ei simminte de admira tecat cu mil, izvorte din vrednicia, drzenia i resemnarea cu care i triau tragedia lo e popor subjugat. Dar de multe ori nelegerea i simmintele i erau ntunecate de teama un i rscoale, care ar putea izbucni ntr-o noapte i s-ar ntinde ca prjolul, rupndu-i legtu a cu legiunile de la Potaissa i Apulum. i ddea seama c numai cunoscndu-i bine, ct mai in apropiere pe aceti oameni, va reui s ntreprind tot ce ar fi fost necesar spre a se ajunge la mpcarea i nfrirea mult dorit. mpins de astfel de gnduri, avusese grij ca ctacolul din noul amfiteatru s pstreze un numr destul de mare de locuri n tribune pe ntru daci i dduse zvon s-i ndemne s vin ct mai muli s se minuneze i s se bucure, t scop l oprise pe Decimus Silvanus de a le mai lua pmntul. Spui c mine au dacii marea lor srbtoare, murmur procuratorul, oprindu-se n faa lui F ius Sevcrus i privindu-i lung. Ce ai zice, tribune,&#0;lui Fl tr dac a merge i eu ac olo? Tribunul ncerc s se ridice, dar simindu-se greoi, renun. Cum s mergi, Plautius Priscus?! Dac te vd preoii, nu vor mai ncerca s provoace tulbur , iar dac dacii afl de sosirea ta acolo, se vor simi stingherii n desfurarea petreceri lor. Ai dreptate, Flavius Severus, dacii trebuie lsai s-i desfoare ritualul srbtorii aa au pe vremuri, cnd ara lor era liber, cnd nu se tiau urmrii i stnjenii de nimeni. Fcu ncet civa pai prin ncpere, frmntndu-i buza de jos cu mna dreapt, al crei co mna stng strns de-a curmeziul pieptului, i se opri din nou n faa tribunului. ncepu c, faa lui prelung i osoas se lumin. Ce ar fi, Flavius Severus, dac m-a duce pe ascuns? M gndesc s m mbrac ca un colon or a un veteran... i garda, Plautius Priscus? Un procurator nu se poate amesteca n mulime fr s fie nsoi gard bun. De paza ta rspund tot eu... Bine, rspunzi. Vom mbrca tot aa civa legionari din garda mea, vom fi o ceat de coloni i i de veterani proaspei, care vor veni pe acolo. Ce zici, nu e bine? Vznd c tribunul nu-i rspunde, continu: Haide, tribune, nu fi ngrijorat, nu se va ntmpla nimic! Aadar, astzi ne pregtim! De cteva zile, la Marodava se fceau mari pregtiri, aa cum stabiliser fruntaii, i mai a es Butes. Ei, fruntaii, l aleseser s fie primitorul coroanei din mna alergtorului, a f lcului care ieea nvingtor n ntrecere, i tot el s stea n capul mesei celei mari n t ui, aa cum sttuse pe vremuri tarabostele Burio. Se fceau pregtiri de doua feluri: al e femeilor, pentru prepararea bucatelor de osp, din ceea ce aducea fiecare: viei, b erbeci, gini, ou, brnz, miere i vin, pe lng pinea pe care o coceau acas, i ale brb eri i btrni, pentru a lovi fulgertor n cei care s-ar ncumeta s le strice petrecerea. B ul Iarse nu spusese numai decurionului de cele ce se puseser la cale n templul zeu lui Mithras, ci i lui Butes. Pe de alt parte, nici decurionul Fuscianus nu putuse s tac, i spusese Ampeliei ceva, ea Sarmidei i aceasta lui Butes. La nceput nimeni nu se gndise c Dicomes ar putea s ia parte la srbtoarea coroanei i Sarmida se bucurase. O purtase gndul ca n timpul cnd toi se vor afla la altar i la osp, ea s se furieze i c la el, acolo unde sttea ascuns. De cnd venise, vorbiser de prea puine ori, numai n t react, de fa cu alii, i nu cunotea focul ce ardea n inima ei din ziua cnd el luptase fiteatrul de la Porolissum. Staberius o vzuse trist i nelesese cauza. Cnd este n joc d agostea, trebuie s sar cineva n ajutor, i el srise. Vorbise cu Butes, cu Decibalos i c u Sagitulp i reuise s-i conving ca n ziua srbtorii coroanei, Dicomes s se schimbe nt btrn dac, s-i pun plete lungi i barb bogat i s ia parte la petrecere i la osp. armidei de ceea ce pusese la cale, fata se ntristase dintr-o dat. Atunci Staberius i amintise cu duioie de felul cum l ajutase Burio s fug de la Sarmizegetusa cu Canidi a, mbrcndu-i ca pe doi tineri daci. Ziua sorocit pentru srbtoarea coroanei sosi. De la ivirea zorilor i pn dup amiaz nu m contenir pregtirile pe poiana din &#0; dup ianjurul altarului Marelui zeu, ntre prul Ze dis i casele din Marodava, la marginea imaului ce se ntindea pn la vicul Sardos, pe c are se inuse de curnd blciul. Se fcuser focuri mari, la care fierbeau multe feluri de bucate n oale ncptoare, se aduseser mese nalte i mese mrunte i se niraser sub un marginea poienii courile cu pine, fructe i alte bunti, alturi de vasele cu vin vechi in ceilali ani. Tot n aceast zi, pe la amiaz, dinspre Serdos ncepur s se mprtie pe cete de fete i flci, femei i brbai, toi vorbind i rznd zgomotos, i toi ntr-o mi

uri largi se apropiau din ce n ce mai mult de prul Zerdis i de altarul de jertf al da cilor. Vzndu-i, dacii ce soseau ntr-una se bucurau, gndind c vecinii lor vor putea s v ad cum tiu ei s se nveseleasc, numai Butes i cei pregtii de lupt i priveau cu ciud u prere de ru c poate se va strica petrecerea. Butes se mira c nu vedea prin mulimea de coloni, veterani i liberi dect civa legionari nsoind pe decurionul Fuscianus, ceea e nsemna c, n cazul iscrii unei ncierri, acetia ar fi fost cu totul nendestultori p mprtia mulimile dezlnuite. Lng altarul de piatr bine rostuit, zidit pe o movil de pmnt, nalt de mai mult de o s de om, preotul Scorillo, mpreun cu slujitori ai cultului lui Zamolxis, aduser vielul pe care aveau s-l sacrifice, precum i cele necesare oficierii slujbei: vase n care se puneau crbuni aprini, peste care aruncau rini al cror fum mprtia pn departe un lcut, cuitul pentru njunghiere i vasul pentru strngerea sngelui. De departe, de pe mir itile de dincolo de Marodava, ecoul pdurii ntorcea pn la altar strigte, chiote i cnte Era semn c fetele aleseser pe flcul purttor al coroanei i alergarea ncepuse. De peste tot, pe acolo pe unde mulimea se atepta c vor trece alergtorii, de prin gropi, de du p tufiuri i movile se deertau oalele cu apa asupra flcilor pornii ntr-o goan nebun, crei sfrit fiecare se vedea ctigtorul coroanei. n urma lor fetele i ceilali tineri p cete cntnd i hulind spre locul unde se afla altarul. Cnd ecoul pdurii aduse larma nce erii alergrii, prin trupul lui Butes trecu un fior. Privi mprejurul su. Dacii mai n vrst, brbai i femei, mbrcai de srbtoare, fcuser un cerc larg i-l priveau cu nest respect. Ceea ce era de mirare, pentru colonii i veteranii care se strnseser la oa recare deprtare i urmreau adunarea dacilor, era faptul c n plin zi de var cei mai mul bai purtau sumane largi pe umeri, prinse n ciucuri nnodai la gt. Nici unul dintre ei nu bnuia c fiecare dac avea bine ascuns sub suman o mciuc scurt i ager, iar la bru uitul, gata n orice clip ca, la un semn al lui Butes, s loveasc n veneticii care ar nc rca s le strice srbtoarea. Printre cei din apropierea lui Butes erau i Decibalos cu Gumida. Se ineau strns de mn, cu dragostea care nu se mcinase n cei peste douzeci de a i de via trit unul lng altul, amndoi nfiorai de aceleai aduceri aminte. l vedeau p urio n acea sear de srbtoare a coroanei, cnd Decibalos ieise nvingtor n ntrecere i arabostele, n faa mulimii nveselite, i unise pentru totdeauna i-i nzestrase cu casa n re triau i astzi. Lng ei sttea Sarmida, vesel i mbujorat, urmrind cu privirea pe d e-i arunca ocheade din mijlocul altor btrni i care nu era altul dect Dicomes. Se aude, sosete ctigtorul! spuse cineva din mulime. n lungul drumului ce strbtea Marodava se ntindeau i se apropiau strigte, amestecate cu ltratul cinilor ntrtai de atta larm. Uite-l, vine n fug, a cotit ncoace! strig o femeie, care privise tot timpul n lungul drumeagului ngust ce urca spre altar. Toate capetele se ntoarser ntr-acolo. Un flcu nalt i subire, cu pletele fluturndu-i cu coroana mare din flori albastre petrecut pe dup gt, alerga ntr-o ultim sforare s aj ng cel dinti la Butes. La civa pai n urm, gata s-l prind i s-i ia coroana, venea a dup el, nirai la distane tot mai mari, ceilali flci. E Seiciper, adug o fat cu privirea ager, recunoscndu-l pe flcu. in-te bine, Seiciper, ndemn cineva, vezi c te prinde din urm Getio! Haide, Getio! rsun vocea Ampeliei, ncurajndu-i fratele. Strigte i ndemnuri se pornir din toate prile i din amestecul de voci nu se nelegeau te din cnd n cnd dect numele alergtorilor: Seiciper... Getio... Getio... Seiciper. Se iciper se apropiase. Mulimea se ddu la o parte din faa lui Butes i fcu drum liber. O ultim ncordare de civa pai i flcul se opri nvluit de valul de ap cu care Butes l m cerea datina, golindu-i oala asupra lui. l mbri, i scoase de dup gt coroana i o r. Tu, Seiciper, eti ctigtorul coroanei i alesul zeilor i al fetelor frumoase! i spuse c oce puternic, pentru a fi auzit de toat adunarea. ntre timp, mpini de o curiozitate greu de stvilit, mulimea colonilor, veteranilor i li berilor venii dinspre vicul Serdos se tot apropiase. Din mijlocul lor rsun glasul su bire, mldios al unei fete, strignd n limba Romei: Toi zeii cu tine, Seiciper! E Attia, din Serdos, iubita lui, uier un flcu dintre cei sosii, abia putnd s mai rs de atta alergtur. Un timp Butes tcu, cutnd n minte cuvintele cu care s se adreseze tuturor. nainte, tara bostele Burio obinuise s spun fetelor adunate n jurul lui: Cum vrei s stau la mas cu

sta cu mbrcmintea ud i murdar? i ele i rspunseser: Nu-i primi, taraboste, trimi ul vitelor! Iar ultimul lui cuvnt fusese: Ai vrea s m lipsesc de un flcu att de frum e puternic! Sau l vrei voi? Acum cuta vorbe potrivite momentului i situaiei, nu mai er a tarabostele i nu se simea la largul su. Bine, oameni buni, ncepu el, putem noi s ne osptm cu flcul att de ud i de murdar? Nu-l primim, nu-l primim! strigar mai multe fete i femei. Eu zic altfel, s-l dezbrcm, s-i aruncm straiele urte i s-i dm altele noi i frumoa Aceste vorbe erau, dup datin, momentul n care mamele, surorile, rudele celor care s e luaser la ntrecere pentru coroan se trgeau deoparte cu flcii n locuri mai ferite pri irilor i le schimbau mbrcmintea ce se nclise de sudoare, de ap, de praful ridicat n g a lor i prefcut n noroi. Cnd, plin de voie bun, mulimea se ndrept urmnd pe Butes sp rul zeului Zamolxis, unde avea s se desfoa&#0;tes spesfre ceremonia aducerii jertfe i, dinspre vicul Serdos se vzu ridicndu-se un nor de praf ce se apropia cu mare iue al. Bunule Butes, privete spre Serdos, opti ngrijorat Sagitulp, care mergea la un pas n u rma lui, alturi de Decibalos, de Staberius i de ali daci mai n vrsta, printre care er a i btrnul sub a crui nfiare se ascundea Dicomes. Butes se uit n partea n care i se spusese, se ntunec, semnul din obraz se mpurpura i chi i apru o lucire arztoare. Ridic braul drept cu pumnul strns i-l roti de cteva ori deasupra capului. Era semnul de adunare a celor ce purtau sumane pe umeri, pregt ii pentru lupt. Dar pe msur ce valul de praf se apropia, ncepur s se disting ropote d ai i n cteva clipe ntre cele dou mulimi, daci i romani, se opri o ceat de clrei de ei manipule, avnd n frunte pe tribunul Flavius Severus. Cu toat grsimea lui, cnd era pe cal arta altfel, iar la clrie mai pstra nc agerimea din vremea tinereii. Tribunul c u privirea prin mulime i-l zri pe procurator mbrcat n colon, nconjurat de garda sa, ma muli coloni tineri, voinici, pe care cei din Serdos i credeau din Magnus, din Por olissum sau din alt parte. Am venit aici ncepu tribunul cu vocea sa rguit, pe care cuta s i-o fac mai clar s mai bine neles pentru ca toat lumea s ia aminte c legionarii imperiului vegheaz ca to te petrecerile, fie ale romanilor, fie ale dacilor, s se desfoare n deplin linite. Ast i au o srbtoare dacii, s-i lsam n pace s se nveseleasc, pentru c nici ei nu-i tulbur ilali cnd se adun la srbtorile lor. Cine va cuta s fac zzanie va simi pe spate ustu ergilor pe care le vor trage fr mil legionarii sau poate c va fi pedepsit chiar mai greu. Noi dorim dacilor bun petrecere i multa voie bun! Din marginea pdurii vom vegh ea ndeaproape. Tribunul ddu pinteni calului i se ndeprt spre pdure urmat de ceata de legionari cu car e venise. La o astfel de apariie nu se ateptase procuratorul, l bucur prevederea lui Flavius S everus i de pe fa i pieri ngrijorarea. n acelai timp, n cele dou mulimi, a dacilor nilor, se produse micare i freamt, din ambele pri ncepur s se aud glume, rsete i v oie bun. Nici Butes nu se gndise la o asemenea ntorstur. Cuvintele tribunului l impres ionaser mult. Simea cum privirile dacilor cu sumanele pe umeri erau ndreptate asupr a sa. Ridic amndou minile i le roti pe deasupra capului. Dacii ncepur s se dezbrace, cmi, ns fiecare apuc sumanul n aa fel, nct nimeni nu putu s vad nici o mciuc, e pe una din mneci. Butes trase cu putere aer n piept. Se nveselise i prinsese chef de petrecere; n mulimea de romani din apropiere nu mai vedea o aduntur de oameni por nii pe har. Ritualul aducerii jertfei se desfur n linite i repede, ncetul cu ncetul, tot mai mult limea curioas a colonilor se apropia i la un moment dat aproape c se contopi cu acee a a dacilor. Dup ce preotul Scorillo, un brbat nalt, cu barb lung i rar, de un blond c btea n rocat, i cu privirea cam nencreztoare, njunghie vielul, nvluit n fumul de e, mai intona un imn Marelui zeu, cntnd pe tonuri joase i rar, acompaniat de cei do i slujitori, apoi rosti rspicat, spre a fi neles de toi: Poporul i mulumete, Mare zeu, pentru c i-ai dat roade din belug!<&#0;mete ugp height= width="2em" align="justify"> i mulumim. Mare zeu! murmurar dacii. Toi dacii se leag s te slveasc cu credin i te roag s-i ajui, s le dai sntate zuri! Te rugm, Mare zeu! repet mulimea, Te mai rugm, Mare zeu, s ne ajui s trim n nelegere i ntrajutorare cu vecinii not deprtri i aezai aici printre noi pentru totdeauna!

Te rugm. Mare zeu! Murmurul se ntinse n egal msur att n partea dacilor, ct i n aceea a romanilor, ceea presiona pe procurator, aa cum l nfioraser cuvintele de mpcare rostite de preot. Cele spuse de preot nu avur acelai efect asupra lui Butes, pe el nu-l micar, ci l fcur s s ire, pentru c niciodat dacii nu se rugaser Marelui zeu s le aduc nelegere i ajutorare n partea dumanului, ns pentru un astfel de moment le gsi binevenite. Preotul i cei do i slujitori ai altarului ncheiar ceremonia aducerii jertfei intonnd un alt imn de s lav Marelui zeu. Modul cum tribunul luase aprarea dacilor, cum rspunsese mulimea de coloni cuvintelo r preotului i cum aceeai mulime se apropiase tot mai mult de dacii strni n jurul altar ului schimbase dintr-o dat rceala i nencrederea n veselie i voie bun. Toate acestea nu scpar lui Butes i se gndi s le foloseasc n folosul ambelor pri cu mult dibcie. De mulimea dacilor se ndrept spre poiana n care era pregtit ospul. Mese nalte din lemn, bnci lungi mprejur, erau aezate pe dou rnduri pentru cei ce fceau parte dintre cpeten ile Marodavei, mese mici, rotunde, tot din lemn, cu trei picioare scurte, la car e se sttea pe chintei mruni, fuseser aranjate pentru flci i fete, iar altele, ntinse a dreptul pe iarb, pe fii lungi i late din pnz alb, pentru toi ceilali. Fiecare i n loc; unii l tiau dinainte, alii cutau pe cele din apropierea celor mai buni de gur, meteri la glume. Butes se aez la masa mare din capul celor dou rnduri, puse de-a cur meziul, avnd lng el pe preot, pe Staberius, pe Sagitulp i pe Decibalos. Cei de la mes e ateptau ca el s spun cteva vorbe, ca de obicei, de glum, iar preotul s binecuvnteze spul, dar spre mirarea lor vzur c Butes trimise pe cineva la femeile care se ocupau d e servirea meselor i Gumida cu Arghida sosir n fuga. Le spuse ceva n oapta i ele pleca r tot n fug. Cu mare grab, alte mese nalte i lungi se aezar alturi de cele la care s cpeteniile dace. Acum el prinse momentul potrivit i vorbi mulimii potolit, vesel, c u voce cald: Ne-am rugat i am mulumit Marelui zeu pentru c ne-a dat belug de roade, apoi ne-am aez at la mese dornici s petrecem i s ne osptm, dar parc vd ceva ce nu prea pot s neleg mese i pe acei frai de-ai notri cu femeile lor care nu snt dace, ci fiice sau surori de-ale vecinilor notri din Serdos. Butes fcu o pauz. Cei de la mese se ntoarser spre dacii ale cror neveste erau de alte neamuri i pe unele fee veselia se umbri. O micare se produse printre colonii care stteau, retrai, dornici s vad o petrecere a dacilor, unii luar cuvintele lui Butes dr ept o batjocorire a fiicelor i a rudelor lor, acum soii de daci. Nu erau prea mult e, numai cteva, ns erau. Dar Butes nu le las timp de gndire sau de ntristare, i roti virea peste dacii de la mese, apoi se ntoarse spre rndurile colonilor. Ce zicei, e drept ca, dac o fiic sau o sor de colon are soul dac, s stea alturi de n la petrecere, iar dac o fiic sau o sor de dac are ca so un colon sau un veteran, ei s nu fie n mijlocul nostru? Un timp deasupra mulimii se ls o tcere n care pluteau curiozitatea i dezorientarea. Ce voia Butes s fac? se ntrebau muli. S-i poftim alturi de noi! strig Seiciper, ctigtorul coroanei. Da, asta am vrut s spun i eu, relu Butes. Dac e srbtoare i petrecere, s fie pentru t notri. Se ndeprt de lng mas i fcu civa pai spre mulimea de coloni i veterani. Haide, Getida, ce atepi, ia-l pe Antrocius al tu i aezai-v la mas; i tu, Carpia, v Demetrios al tu! Tot vorbind, Butes ajunse n apropierea grupului n mijlocul cruia se gsea procuratoru l. Se opri n faa lor zmbind. Nu-i nchipuia c-l avea n fa chiar pe Plautius Priscus. mai n spatele grupului l vzu pe decurionul Fuscianus cu civa legionari. Cinstii oaspei, se adres el colonilor ntre care era i procuratorul, dacii v roag s cei cinstea i s v osptai alturi de ei, s gustai bucatele lor i s bei din vinul lo Prinznd momentul, Staberius repet n limba Romei cele spuse de Butes. Impresionat de ndemnul att de frumos, procuratorul pi cel dinti spre mese i dup el pornir toi cei nsoeau. n scurt timp toate mesele ce se adugaser se umplur cu oaspei. Butes se ntoar la masa de la care plecase, dar nu se aez, se vedea ca nc mai avea ceva de fcut. Mulim ea de daci i de coloni, printre care erau i civa veterani, se nviorase i se nveselise. Dar tot nu putem s gustm bucatele, cinstii oaspei, c n-am pregtit tot ce trebuia. Pi ce s-a ales flcul nostru, Seiciper, care a fost cel mai tare i mai iute la alergar e?

Cu apa care s-a aruncat pe el! strig cineva rznd. Cu Attia! adug o fat. Care Attia, fiica lui Liccaius din Serdos? ntreb Butes. Multe voci rspunser n acelai imp. Attia era n grupul femeilor i fetelor de coloni ce stteau deoparte i priveau mulimea de la mese. mbujorat, fata se gndea fericit c poate la srbtoarea coroanei de la anul c re va veni ea va fi soia lui Seiciper i va sta alturi de el la mas. i unde e Attia? rsun din nou vocea lui Butes. S aduci fata aici, Seiciper! Toate privirile se ntoarser spre grupul femeilor i fetelor de coloni. Nu a venit Liccaius? continu el s ntrebe. Dintre colonii care se aezaser la mas se ridic Liccaius. Snt aici, frate Butes! Acum socoti c momentul fusese pregtit, Seiciper o aducea pe Attia de mn. Privii, rosti el cu vocea schimbat de emoie, uitai-v ct snt de tineri i de frumoi, bucur i zeii vzndu-i? Primi din toate prile rspunsul la care se atepta. Atunci, cu voia zeilor, noi, oamenii, s-i unim pentru totdeauna! Sau facem cumva un ru? adug repede. Daaa!... Nuuu!... se auzir strigte nsoite de rsete, unii c cereau sa-i uneasc, alii se fcea ceva ru. Butes cut s mreasc i mai mult veselia i voia bun. Adic ce da i ce nu? ntreb el. Dintre dacii mai n vrst se ridic btrnul Dades. Adic, zeii vor s-i unim, c nu facem nici un ru, lmuri el. Aa, btrne! strig Sagitulp rznd. Te-ai ridicat grbit, de team s nu i-o ia altul n n nu, pierdea frumusee de fat nepotul tu! Poate c i pe Sagitulp l roade ceva!... i-o ntoarse Dades. Toi izbucnir n rs, semn c neleseser ce voise s spun btrnul. Dar Butes nu-i ls timp i relu cu acelai ton de glum. Uite c n-am terminat i foamea a nceput s ne dea ghes. I-am unit pe Seiciper i pe Attia , dar am fcut o ncurctur: noi pierdem un flcu, c a trecut de partea lor, iar ei pierd fat care a trecut de partea noastr. Cum am putea s dregem aceste pierderi? Mulimea izbucni din nou n hohote de rs. Butes ntorcea bine vorbele, iar Staberius av ea grij s le tlmceasc repede colonilor care nu nelegeau limba dacilor. Ne spune careva cum s facem? Neprimind nici un rspuns continu: Eu zic c dac ei ne-au luat un flcu, s le lum i noi unul; ei ne-au dat o fat, s le dm i noi una... Pe Ampelia! strig o femeie dintre dace. Da, uite c mi-ai ghicit gndul. Eu zic c e bine s le dm pe Ampelia, iar ei s ne dea pe decurionul Fuscianus! complet Butes. Mulimea izbucni n strigte de aprobare. Numai Sagitulp, cu un nod greu n gt i cu o apsa e n piept, se frmnta pe scaun. Ampelia, du-te i adu-l la mas pe cel cu care zeii i noi oamenii te-am unit! o ndemn B utes, privind spre masa la care stteau ngrmdite fetele. i acum, cinstii oaspei, putem spunem c nimeni n-a fost pgubit: voi ne-ai luat un flcu, noi v-am luat altul, noi v-a m dat o fat, voi ne-ai dat alta, i, cum sntem la aceleai mese oameni care ne rugm la z ei diferii, preotul Scorillo nu se va mai ruga Marelui zeu s ne binecuvnteze ospul ci o s-i rog eu pe toi zeii, dac snt pe aproape, s vin i ei s se ospteze cu noi! Cei mai tineri se ntrecur n rsete i glume, numai btrnele ncepur s murmure rugciuni implornd zeul ei. La toate mesele se pornir micrile de mini care, privite de deasupr a, preau un pienjeni pe deasupra bucatelor aduse din belug. Fusese lung vorba lui But es, dar i plin de nelegere, de buntate i de mpcare. Aezat ntre colonii de la masa din apropierea lui Butes, Plautius Priscus gust cu po ft din bucatele ce se aduceau ntr-una: slnin afumat, crnai, friptur de gin, berbec , purcel cu varz i multe alte feluri, dup cum era voia fiecruia. Procuratorul mnca, p rivea mulimea i nu spunea nici un cuvnt. Era copleit de cele ce vzuse i auzise i de ce a ce vedea i asculta. Glume se spuneau la toate mesele&#0;e ceeate , toate cu mul t duh n ele, lipsite de rutate i de ur, unele despre daci, altele despre romani, des pre veterani i mai ales despre liberi. n sinea lui se simea mulumit, era o dovad c vz la timp i bine lucrurile. nc de la sosirea la Porolissum reuise s-i dea seama c dacii erau nite oameni blajini, omenoi i vrednici, numai s nu fie provocai, lovii sau batjoc orii.

Femeile care serveau la mese crau ntr-una bucate i printre ele, cei trei btrni: Iarse , Protas i Hylas paznicul templului lui Mithras se luptau s umple ntr-una ulcele de vin pe care le duceau la mese. Veselia i voia bun se ncinser i mai mult aprinse de tr ia vinului but, Butes, Staberius i Decibalos nu pregetar s-i ntrte pe toi la vorb i Ce stai aa propit, Sagitulp? strig Decibalos. Te crezi altul acum, ai ginere decurio n... Sagitulp ncepu s rd: Dac aa a fost voia zeilor!... Peste capetele celor din faa lui, Butes privi spre Dicomes. Arta destul de bine cu barb mare i nu ddea loc la nici o bnuial printre ceilali btrni. Ddu cu cotul lui De os: Tu ai vzut? Sarmida s-a aezat la mas ntre btrni. Cnd a venit acolo? Mi se pare c fa pus ochii pe unul dintre ei... Decibalos surse. i el remarcase acelai lucru; i nelesese de mult fiica. Ceva totui i ea sufletul: Dicomes pleca, era hotrt s dea lovituri grele dumanului i nu spusese nic iodat c o s se mai ntoarc pe la Marodava. l ndurera i l ntrista mila de copil. ti rmne pentru totdeauna cu inima frnt, chinuit de gndul dup cel plecat. Butes se ntoarse spre Gruno i cut s-l ntrte: Ce, btrne, eti suprat c nu sta cu noi la mas i Decimus Silvanus? Auzind rostindu-se numele lui Decimus Silvanus, procuratorul ascult mai atent. Dac ar fi aici, a sparge toate oalele de pe mese n capul lui! strig Gruno. De ce, btrne? Snt zvonuri c o s-i dea napoi pmntuL. El n-o s mi-l dea, dar eu o s mi-l iau! rosti Gruno nfuriat. Cuvintele lui Gruno trezir ngrijorarea n sufletul procuratorului, i ddea seama ct de m lt l urau dacii pe bogatul fermier de la Marodava. La masa colonilor era i Getida, sttea alturi de soul ei, Antrocius, veteranul. Getid a rmsese vduv, brbatul i czuse n rscoal. Trise muli ani singur. Fiind nc tnr ul de hotrt i rbdtor, sfrise prin a-i frnge inima. Veteranul fcuse economii bune, fu decurion i primise pmnt destul, aproape de vicul Magnus. ntre ei, la masa, sttea biatu l lor, Iulian, care mplinise de curnd ase ani. Butes mai ddu drumul la o glum ce-i ve ni n minte privind copilul. Ia spune-mi, Iuliane, al cui eti tu? Al mamei i al lui tata, rspunse vioi biatul. Dar al cui eti mai mult? Juma, juma, rspunse copilul scurtnd vorbele. Atunci ce eti tu, Iuliane, dac sau roman? continua s-l ntrebe. Juma, juma, repeta copilul, rznd cu ochi lucioi de vioiciune. Ia s-mi lai biatul n pace, c e numai al meu! zise Getida, strngndu-i la piept fecio Ai auzit-o, Antrocius? ntreb Butes pe veteran. Ce s-i faci, femeile vorbesc multe, rspunse rznd veteranul privindu-i cu dragoste soi i copilul. Ascult, Getida, continu Butes, nu te-am ntrebat niciodat, cum te nelegi tu cu Antroci s? Ei, cum s m neleg, bine, rspunse ea mbujorat. Eu cu o vorb n limba lui i cu apte noastr, iar el cu o vorb n limba noastr i cu apte dintr-a lui. Dar ne nelegem, bunule tes, mcar s triasc toate femeile cu brbaii lor aa cum o duc eu cu Antrocius al meu! De departe, petrecerea dacilor se vedea ca o pdure de fclii. De mult i nvluise ntuneri cul i la mese se aprinseser fcliile pregtite din vreme. Cele spuse de copil, de Getida i de Antrocius plcur procuratorului, era pentru el o ntrire a ceea ce gndise adesea. Tria vremea cnd lua natere un nou popor. ns n seara fusese cu totul captivat de Butes. l admirase att de mult n unele momente, nct ar fi fost gata s-l strng la piept cu mult preuire. Se fcuse trziu cnd el se hotr s ple dic de la mas i, plin de mulumire pentru tot ce vzuse, ascultase i gustase, nu putu smai stpneasc tcerea: Cinstiilor i bunilor daci, ncepu el, poate c astzi a fost ziua sorocit de zei ca ura intre voi, dacii, i noi, cei venii de pe alte meleaguri, s se topeasc. Srbtoarea i osp vostru ne-au ajutat s v cunoatem mai bine i s v preuim mai mult. Eu m rog zeilor ca d cum nainte s trim cu toii n nelegere i omenie! Dar nu i cu Deciu Sivan! strig btrnul Gruno, dup ce Staberius tlmci tuturor cele spu de procurator.

i nici cu hoi ca Eufemus i Lucrinus! strig altul. Dup felul cum fuseser strigate numele lui Decimus Silvanus, al libertului i larului, procuratorul nelese c acetia erau cei care loveau cel mai mult i aci. Se ndeprt de locul petrecerii ducnd cu el chipul i cuvintele rostite ravestirea i reuise deplin. Nici Butes, nici decurionul Fuscianus i nimeni, tribun, nu tiuse c procuratorul luase parte la srbtoarea dacilor.

al tabu mai greu n d de Butes. T n afar de

Multe zile dup srbtoarea coroanei, n casa lui Sagitulp fusese furtun. El nu se putea m pca cu gndul c i dduse fata dup un strin. Ctva timp se artase suprat chiar i pe B u c grbise lucrurile, apoi se mai linitise i n cele din urm ncepuse s fac pregtiril utea s-i duc fata ntre colonii din Serdos, unde locuia decurionul, dect ncrcat cu tot se cdea pentru o cas nou, aa cum era obiceiul dac din strbuni. i ziua sorocit pentru ranjarea casei n care Ampelia avea s-i triasc viaa alturi de decurion sosise. Era o zi frumoas de nceput de toamn. Dimineaa Sarmida se sculase ntristat. De la un ti mp nimeni nu-i mai intra n voie. Gumida se speriase i-l chemase pe Decibalos. Tatl, bun ca ntotdeauna, cci i iubea fiica mai mul&#0; Tatl, t dect se putea nchipui, o pri ise lung cu mult duioie i cu mult nelegere. i tia durerea i i ddea seama c totul terile lui. Spusese apoi Gumidei c era mai bine ca pe fat s o lase acas s stea linitit Se gndise c acolo, acas la decurion, unde aveau s se duc n acea zi cu toii, vznd-o pelia att de fericit, Sarmida s-ar fi ntristat i mai mult. Cnd luase aceast hotrre, D balos se mai gndise i la altceva. Cu o zi n urm, Rhesos i Dapyx se napoiaser la Poroli sum cu un nou transport de mrfuri pentru ali negustori i trimiseser vorb prin Getio c peste dou zile vor trece pe la Marodava i c, dac Dicomes vrea s-i nsoeasc spre Sarmiz tusa, s se pregteasc din vreme. Vestea o lovise pe Sarmida ca un trsnet. Multe nopi d e-a rndul, n lungile ei clipe de veghe, cnd somnul nu se lipise de ea, se rugase Ma relui zeu ca cei doi frai s nu mai treac pe la Marodava, ca el s nu plece. n noaptea care trecuse nu nchisese ochii i suspinele o necaser tot timpul. Decibalos i Gumida plecaser de mult. Ceva mai trziu pornise i Butes, cu Staberius i C anidia. Prin ograda lui Staberius, btrnul Protas i gsise de lucru. Soarele se ridicas e mult pe cer i mbrca totul ntr-o lumin potolit cu raze blnde. Rmas singur, la nce da plnsese, prad frmntrii i dezndejdei, apoi se potolise, dar nu era o linitire n fa tinei, ci una plin de hotrre. Femeia din ea se trezise cu toate simurile i era gata s erce o lupt. ncepu s se mbrace n grab, alegnd cea mai subire ie i cea mai frumoas f j bine cosiele i le trase n fa peste sni, iar n pr i prinse o garoaf mare, roie. ul ogrzii i porni aproape n fug pe poteca ce erpuia pe sub marginea pdurii, spre casa lui Sagitulp. Dicomes nu mai auzise de mult zgomot pe afar. Arghida i Sagitulp, cu Ziper i ceilali ncrcaser dou care cu lucrurile Ampeliei i plecaser spre Serdos. De cnd venise la Maro ava, i petrecea ziua stnd numai n cas. tia c peste o zi sau dou va pleca i acest gn mult. Dar i aa, ca sclav fugar, cutat pn la disperare de lanistul Verus, n Marodava n u putea s mai rmn. Frmntarca l fcea s treac de la o hotrre la alta. Odat l fulg se napoia la lanist, dar l alungase repede din minte. i peste aceste frmntri, peste t oate hotrrile ce cdeau una dup alta, n mintea lui aprea tot mai des chipul Sarmidei: v esel, cu faa mbujorat, cu ochii mari, adnci i luminoi, de culoarea cerului, cu cosiel rase peste piept. Dorul de ea l chinuise zile i nopi de-a rndul i, cu ct se gndise mai mult, cu att se convinsese c toate erau peste putin. De aceea rmsese tot la hotrrea l s plece spre Sarmizegetusa i s dea lovituri dumanului, rzbunnd astfel moartea tatlui i sclavia n care se afla. Mai avea numai o zi de stat n Marodava i nu rmsese niciodat singur cu ea, nu-i vorbise niciodat neauzit de nimeni i nu-i descrcase sufletul, nu-i potolise inima, ca ea s tie c atunci cnd va cdea luptnd cu dumanul, va muri purtnd let chipul ei drag. Se ridic de pe lavia pe care sttuse mult timp culcat cu faa n sus , cu minile sub cap, privind brnele care susineau tavanul ncperii. Nu mai putea s stea nchis, simea o apsare n piept i rsuflarea i se tia, ca i cum o mn nevzut ncerca Decurionul se gsea i el acolo unde se duseser ceilali i nu avea de ce s mai vin la Sag tulp. Se gndi s mearg n ograd, s caute un loc mai ferit vederii i s stea acolo cu fr i dorinele lui. Iei din c&#0; stea ias, ctnd cu grija spre poart, se furi pe lng

schise portia i se strecur ntre pomi. ncepu s caute cu privirea un loc mai ferit, ns putu continua cci rmase mpietrit locului. La poarta din fundul ogrzii o vzu pe Sarmid a. Era ea, dei nu-i venea s cread ochilor. Porni naintea ei, uitnd c trebuia s se fere sc de a fi vzut de cineva. Ea fcu semn s se opreasc, s se aeze jos, i se grbi spr Pe msur ce se apropia, curajul i hotrrea cu care plecase de acas ncepur s o prsea de ruinea ce cuta s o npdeasc. Sarmida, ce bine-ai fcut c ai venit! i opti Dicomes, cnd ea se opri la civa pai de Am alergat s-i prind, nu cumva au plecat? l ntreb ea, prefcndu-se grbit. El nu-i rspunse. O privi ndelung, n sufletul lui se porni i mai puternic furtuna. Chi pul ei arta ntocmai aa cum ii pstra n gndurile lui. Da, au plecat!... Snt singur... M grbesc, murmur ea ncurcat. El i vzu nelinitea, prinse frmntarea din sufletul ei. De ce te grbeti, Sarmida, cu mine nu vrei s stai? Viaa mea e att de amar!... l privi cu ochii mari, lucitori i n adncul lor el vzu lacrimi. Mi-a spus tata c mine pleci!... Vino, Sarmida, s ne aezm la adpostul tufiurilor de zmeur, altfel snt n pericol s m va. O lu de mn i o trase uor dup el. Se aezar pe iarb, unul n faa celuilalt. Da, Sarmida, mine plec... Vreau s-i las s triasc linitii aceti oameni buni, care mcuns i m-au omenit atta. Eu nu uit snt un nefericit sclav i, ca orice sclav, n afara legilor i a oamenilor!... Dicomes, de ce vorbeti aa? De cnd eti la Marodava, n-ai simit c bate o inim pentru t ? Nu este aici nici o fiin pentru care s prseti gndul plecrii, s-i calci pe suflet Dac ar fi fost s lase fru liber pornirilor ce clocoteau n el, ar fi strns-o la piept i ar fi srutat-o cu tot focul dragostei i al tinereii. Snt n Marodava multe fiine care mi vor binele, ns din nefericire ele nu pot mai mult. Tu ai vrea s m tii chinuindu-m, Sarmida? i-e dor s l vezi n amfiteatrul de la Porolis pe gladiatorul Gemellinus luptnd i omornd, numai ca el s nu fie ucis? Gemellinus!... murmur ea ndurerat, necat de suspine. De cnd l vzuse n aren, dragostea ei nu se mai stinsese. Dei i vedea tulburarea i frmntarea, Dicomes continu: Cnd m-am vzut n mijlocul vostru la srbtoarea coroanei, mi-am dat seama ct de ngrozit e este soarta mea. Acolo unde toi petreceau, eu nu eram, nu existau nici Dicomes, nici Gemellinus, era numai trupul meu sub nfiarea unui btrn. Poi s m nelegi, Sarm a putea s triesc o astfel de via? nfrnt de pornirea luntric ce o chinuia, fata nu se mai putu stpni, se aplec spre el, inse capul ntre mini i &#0;pni, inncepu s-l srute, murmurnd printre suspine: Dicomes!... Dicomes!... Nu te vom lsa aa! Tata, Butes, Staberius, eu vom alerga, n e vom zbate, vom lupta i nu ne vom gsi linitea pn nu vei fi un om liber! Se strnse mai bine lng el i i rezem capul pe pieptul lui puternic. Numai suspinele ei ai tulburau linitea. Dicomes o cuprinse cu o mn pe dup mijloc i cu cealalt ncepu s-i prul mtsos, care-i cdea peste umeri strns n cele dou cosie bogate. ncepu s-i vorbe stpnit: Tu eti fat frumoas, Sarmida, fericirea i zmbete n fa, pentru ce vrei s te chinui ce vrei ca viaa ta s cunoasc numai durere i rutate omeneasc? Eu trebuie s rmn singur efericirea mea i, de va fi s cad, s se sfreasc orice suferin o dat cu mine, s nu r suflet ndurerat prin moartea mea! Nu, Dicomes, nu!... gemu Sarmida suspinnd i, printre iroaiele de lacrimi, ncepu din nou s-l srute ntr-o dezlnuire plin de disperare. Izbucnirea ei sfrm orice putere de stpnire. O cuprinse cu braele lui puternice, o strn e la piept i o srut cu tot focul dragostei ce-l chinuise zile i nopi. Srutnd-o, i ved faa luminndu-se ntr-un zmbet plin de fericire, dei din ochii ei lacrimile nu mai cont eneau. Spune-mi c nu mai pleci, Dicomes! l implor ea ntr-o oapt pornit din adncul sufletul innd-o strns la piept i legnnd-o, i deschise sufletul: Vrei s te in aa toat viaa? o ntreb, adncindu-se n ochii ei, rostind vorbele cu o v re vibra durerea. Voi pleca, Sarmida, ns m leg n faa zeilor c voi veni napoi. Tu, fiin care ai nceput s faci parte din viaa mea, care eti o parte din sufletul meu, trebuie s m nelegi, s m ajui s ndeplinesc ceea ce m-am hotrt s fac. Snt neovitor, nu

pn nu voi reui s-l rzbun pe tata. Este o pornire care m stpnete, pe care o port cu de ani i ani de sclavie, trii la nenumrai stpni. Am vzut pe tata cnd i-a luat viaa ajutat s moar aa cum trebuia, ca un adevrat erou, am auzit atunci mulimea nnebunit de plcere i de ur cernd moartea barbarului. Da, vreau s-l rzbun! Din mulimea aceea vrea ind ci voi putea i s-i ucid cu aceeai plcere cu care au privit ei moartea lui, iar de vor fi i din cei care i chinuie pe sclavi sau fac ru dacilor, rzbunarea mea va fi cu att mai necrutoare i mai dreapta! Sarmida sttea nemicat pe braele lui, ascultndu-l cu ochii nchii. Lacrimile conteniser e faa ei rsrise o lumin nou. - Vei veni napoi, iar eu te voi atepta... murmur ea fericit. Da, dragostea mea, m voi ntoarce i... Tcu nfiorndu-se. Pe faa lui se ls o umbr de tristee, i aminti c era sclav fugar, c utut s fac nimic fr libertate. Pentru ce trebuie s ndurereze fiina care-i era att de mp, pe care o inea cu dragoste la piept? i pentru ce s se gndeasc att de departe, dac oviturile de rzbunare pe care le va da, moartea l va pndi la tot pasul? Cnd Sarmida intr n ograd, soarele trecuse de amiaz. De departe l vzuse pe Butes vorbin cu btrnul Protas&#0;. De dul . Cut s-i tearg i mai bine ochii, nu trebuia ca el s ese. Se gndi c i prinii se napoiaser acas. Era pe la mijlocul ogrzii cnd Butes o z s-i ias n cale. Eu m-am grbit ncepu el, oprind-o ai ti au mai rmas acolo; trebuia s m grbesc. E fost la el? Ochii Sarmidei se umplur din nou de lacrimi. Vino, s mergem spre pdure, vom vorbi mai linitii. De fapt de mult am tot cutat s prin clipa cnd s-i pot spune... Am vrut sa-l fac s rmn aici... murmur ea suspinnd. i n-ai reuit s-l ntorci de la hotrre? Nu, o s plece... tiam, nici nu se poate altfel, am citit n privirea lui aceast pornire i am neles totu . Aa era i tatl su, nu ddea napoi din faa unui pericol, orict ar fi fost de mare. Acu e-ai linitit, nu te mai ndoieti de dragostea lui. Bunule Butes, trebuie s faci ceva, s fie liber i el ca ceilali daci! Fostul taraboste i slobozi minile i cltin din cap cu descurajare. Este de dou ori legat: de sclavie i de teama pe care imperiul ar putea s-o aib de e l. Sarmida l privi speriat. Cum, de ce? Poate c nu te-ai gndit, eti o copil de altfel, i bnuiesc c nici ceilali nu s-au dus intea pn acolo, nici Decibalos, nici Staberius, nici Sagitulp. Sarmis ar fi fost r ege al Daciei, ales de cpetenii i lsat ca urma chiar de viteazul Decebal asta s-a af lat mai trziu, dup ce noi l alesesem s ne conduc. Ei bine, dac Sarmis a fost sortit s jung rege i dac Dacia va redeveni libera, cel care va trebui ales cpetenie n-ar pute a fi altul dect fiul lui; el, Dicomes, este singurul urma de rege. Poate c nu s-a gn dit nimeni, n afar de mine, ce s-ar ntmpla dac romanii ar afla toate acestea. Teama l or de o nou rscoal este att de mare, nct, dac ar ti c se mai afl n via cel care ne fie rege, n-ar precupei nimic pn nu l-ar prinde i l-ar omor. Ajuni n marginea pdurii, se aezar pe o buturug. Butes continu: Multe nopi de-a rndul am stat i am chibzuit, cutnd calea cea mai bun pe care s porni pentru a face ca el s devin cu adevrat liber. Tu, n dragostea ta aprins, poate c ai gn it s-l inem aa, tinuit, fr s-i dai seama c, atunci cnd i vei fi soie, viaa voast adnc chinuit. tii ce ar nsemna s ai ca so un brbat sortit s triasc tot timpul ascu r asemna cu un om, care, dei liber, are nefericirea s fie orb, olog i ciung. Da, Sar mida, un brbat fr libertate este numai o artare n via. Dicomes n-ar putea s ndure un att de greu. n ochii Sarmdei lacrimile secaser cu totul, n sufletul ei se ddea altfel lupta, l vede a pe Dicomes ntr-o alt lumin, iar hotrrea i era mult schimbat. neleg, bunule Butes, dragostea mea pentru el e att de puternic, nct snt gata s-l a voi tri, dar m ngrijoreaz viaa lui. Pe acolo pe unde va umbla, se va gsi de multe ori primejdie. Voi fi chinuit ntr-una de gndul c ar putea s a, sjdie. tea cad rpus. Butes i lu minile i i le strnse cu cldur. Care soie, dac i iubete cu adevrat soul, se bucur cnd el pleac la lupt? Da, via

unele momente n pericol, eu am neles asta nc din seara cnd el a spus c e hotrt s r rtea lui Sarmis, de aceea m-am gndit la Rhesos i la Dapyx. Ei snt oameni n vrst, au fo st lupttori greu ncercai, lor am s le spun ce trebuie s fac pe acolo pe unde se vor du ce. Ce tim noi ce ar putea s ne aduc viitorul? S-au prbuit imperii cnd nimeni nu se at pta, aa cum cade un zid n care crmizile nu au fost legate bine cu mortar, s-ar putea ca Roma s-i piard puterea, iar Dacia s fie liber mai repede dect ar spera cineva. Pen tru mine, dac ara ar ajunge din nou liber, n-ar nsemna c a dori s fiu iari taraboste rio, cci vreau s-mi triesc viaa ca acum, ns ara n-ar putea s existe fr o cpetenie. avem i trebuie s-l pstram, s-l aprm cnd i va fi viaa n primejdie! Dar asta am vrut i eu s fac, s-l opresc... Nu m-ai neles, Sarmida! Dicomes nu trebuie oprit; nici nu putem de altfel s-l oprim . n vinele lui curge sngele vechiului i viteazului neam al Dicomesilor de la Carsid ava, snge fierbinte i nepotolit, care nu trebuie lsat s se rceasc. Flcul a suferit pr mult n sclavia n care a fost inut i rzbunarea l va ajuta s-i mai descarce sufletul de volta ce s-a strns n el, s-i mai potoleasc focul ce-l arde. Butes tcu. Din susul potecii, dinspre villa lui Decimus Silvanus, cobora cineva v orbind de unul singur. Era btrnul Iarse. Cnd l zri, se opri speriat, apoi recunoscndul ncepu s rd: Te-a furat zeia i te-a adus n pdure, bunule Butes. Toi zeii s v dea sntate i feri Ne rugm i noi zeilor pentru tine, bunule Iarse! Dar dincotro, btrne? Iarse l privi ndelung i ncepu din nou s rd. Nu tii c eu umblu peste tot? i spuse, apropiindu-se de el i vorbindu-i n oapt. Duc lupta mea, bunule Butes, mai ales mpotriva stpnilor de sclavi i a silniciilor acesto ra. Am dat o rait pe jos, pe la magaziile lui Decimus Silvanus, caut s mai aflu frde legile pe care le face, poate c odat Iarse tot o s i-o plteasc. Dac o s ai nevoie de m ne, s nu m ocoleti, m duc pn la captul lumii cnd e vorba s lovesc n asupritori! Butes i aminti c numai datorit btrnului czuser la pamnt cele puse la cale la srbto anei de cei doi preoi, libertul i tabularul. Dar pe la noi de ce n-ai mai trecut, btrne? l ntreb mai mult din plcerea de a mai sta cu el de vorb. Btrnul l privi zmbind. Pi, nu i-am spus? Alerg s aflu silniciile i s-i ajut pe cei necjii... i ai mai aflat de vreuna, se mai pregtete ceva? Iarse privi cu grij n susul i n josul potecii, se apropie mai mult de Butes i i spuse aproape n oapt: E vorba s porneasc cohorta de la Porolissum s-l caute pe gladiatorul Gemellinus... Zeilor, cum putei... Sarmida tcu sgetat de privirea aspr a lui Butes. Dar de ce s-a speriat zeia? Aa snt fetele, nu tii btrne? Poate c l-a vzut pe acel gladiator n amfiteatrul de la lissum i i-o fi rmas la el inima. i aa, btrne, spui c va porni cohorta n cutarea lui ncotro o s apuce, c doar n-o s scotoceasc toate pdurile i toi munii Daciei? Da de unde, bunule Butes, nu bag nici un legionar n pdure i nu-l urc pe muni mi-a s asta un decurion de la Porolissum. Cic lanistul Verus va plti cheltuiala pentru cu tarea lui. Lng Butes, Sarmida se fcuse palid i tremura. Bine, i unde au de gnd s-l caute? Tocmai asta vreau s-i spun, bunule Butes. Romanii au vzut c dacii snt oameni miloi; a el lanist, Verus, ar bnui c gladiatorul lui s-ar fi ascuns la ei. tie de la Decimus Silvanus, cic au mai ncercat o dat dacii s-l sloboade, din ceata de sclavi cu care el a fost adus la Marodava. Mi-a spus decurionul acela c se pune la cale ca ntr-un a din zile poate mine sau poimine, cine poate s tie? cohorta s nconjoare Marodava ionarii s scotoceasc prin toate casele, prin toate hambarele i staulele. D-asta ale rg eu bunule Butes, s aflu dac acel nefericit gladiator o fi pe undeva pe aici i s-i spun s fug. Dar nu e el n Marodava c, dac ar fi fost, eu a fi tiut!,.. Ultimele cuvinte ale btrnului l fcur pe Butes s se nfioare. ndoiala punea stpnire p u cumva Iarse tia c la Sagitulp se gsea gladiatorul i-l punea la ncercare? Sau aflase c la Sagitulp se ascunde cineva i cuta n felul acesta s-i dea de tire, ajutndu-l s f , dac ar fi tiut, nu s-ar fi dus la Sagitulp s-i spun? Butes socoti c nu era nici o c lip de pierdut, oricare ar fi fost rspunsul la ntrebrile ce-l framntau.

Toi zeii s-i dea sntate, btrne, pentru binele pe care caui s-l faci! S mergem, Sa ate c ei vor fi venit. Btrnul privi spre fat, o vzu prea palid. Ochii ei notau n lacrimi. Dar ce are zeia, s-a ntmplat ceva? E cam bolnav, bunule Iarse, i am ieit puin cu ea spre pdure, aici este mai tare aerul ... M voi ruga zi i noapte zeilor pentru sntatea ei, murmur btrnul, pornind pe potec n Schimbarea ce se produsese n sufletul Sarmidei, n timpul cnd l ascultase pe Butes, s e dovedi temeinic i dup cele spuse de btrnul Iarse. Era palid, lacrimile nu i le mai p tea stvili, dar era hotrt s-l fac pe Dicomes s plece ct mai repede. Poate c totui e o putere care ne ajut, i spuse Butes dup ce intrar n ograd, nu se mine n-ar fi fost prea trziu. S mergem acolo, trebuie s plece n noaptea asta! l ruga ea, zbuciumndu-se de team. Cu toate c nu era momentul de glume, Butes nu se putu stpni: Cum s plece? M-ai rugat atta s-l fac s ramn?!... i spuse rznd, apoi faa i redeve rav. Tu s fii linitit, Sarmida, s ai ncredere n mine i n el! n aceeai sear, pe poteca &#0;t" wide pce alerga de-a lungul coastei muntelui, spre drumul cel mare dintre Porolissum i Napoca, Dicomes plec nsoit de Sagitulp i de Butes . Toi trei erau pregtii i hotri ca de va fi nevoie s dea lupta cu preul vieii lor. timp, pe drumul din vale, ce ducea de la Marodava, prin Serdos i Magnus, spre Por olissum, se grbea Staberius n ntmpinarea frailor Rhesos i Dapyx, care nu trebuiau s ma treac pe la Marodava, ci s plece repede pe drumul spre Napoca unde, n apropierea l ocului n care i ntlnise Sagitulp, erau ateptai.

ntr-o dup-amiaz, un clre care dup mbrcminte arta sosit de la drum lung, urca spre Decimus Silvanus. ncepuse toamna, cerul era acoperit de nori i dinspre miaznoapte sufla un vnt aspru. Clreul intr n curte i ntreb de stpn. Decimus Silvanus fusese v paznicii villei nc de cnd acesta se ivise pe drum, departe n cmp, cnd nu apucase s urc pe coast. Iei n grab, curios s afle cine era noul-venit. Toi zeii s te in n paz! M gsesc n faa lui Decimus Silvanus? Ctva timp, Decimus Silvanus l msur cu privirea de sus pn jos, vedea c cel sosit venea e departe i o nelinite amestecat cu team i stric buna dispoziie. Toi zeii s-i dea odihn bun, cci dup cum vd eti obosit, i rspunse el la salut. Da cine eti i pentru ce ai venit la Marodava? Stpnul acestei prea frumoase villa i a unei mari i bogate ferme trebuie s tie c grab u folosete ntotdeauna. Putem s stm de vorb ceva mai retrai i neascultai de nimeni? Nelinitea i teama lui Decimus Silvanus crescur. Gndul i alerg spre Roma. Poate c acolo s-a ntmplat ceva, gndi el. l introduse n tricliniu i ceru s se aduc ceva gustri i v ce golir cte o cup, oaspetele ncepu: M numesc Leonas, am sosit astzi de diminea de la Roma... Vd c ai venit acum! l ntrerupse Decimus Silvanus n glum, pentru a-i mai alunga nelin ce-l stpnea. Nu, am sosit de diminea; m-am oprit la Porolissum i m-am dus la procurator, la Plau tius Priscus. I-am adus un mesaj de la Roma din partea lui Publius Octavianus, bt rnul senator. Nelinitea lui Decimus Silvanus crescu i mai mult. l cercet cu atenie pe Leonas. Era v oinic, cu faa crestat de lovituri de spad i cu privirea rece i grea. Vocea groas i tr ra ntocmai aa cum l arta nfiarea. Mintea lui Decimus Silvanus rtci un timp, se gnd ce aflase de la libertul Eufemus i de la tabularul Lucrinus i gsi c era o legtur ntre gestul fcut de procurator prin folosirea legionarilor la Marodava, pentru a nu fi tulburat petrecerea dacilor de srbtoarea coroanei, i sosirea lui Leonas de la Roma, trimis de senatorul Publius Octavianus. Bnui c, prin curierii ce porniser spre cap itala imperiului, Canidia ar fi putut s se fi plns tatlui ei despre purtarea sa, c d e aceea ea i Staberius nu mai plecaser ntr-acolo, aa cum i spuseser. Dar ce, s-a ntmplat ceva btrnului senator? ntreb el, ncerend s se arate ngrijorat Ei... da... e att de btrn!... Cnd simte omul c se apropie clipa n care va trebui s s

rezint&#0;te omul ce n faa zeilor, se gndete s se mpace cu sine nsui i cu cei care r l pe pmnt... Este vorba de fiica lui? continu s-l ntrebe ceva mai linitit. Leonas duse cupa la gur i o goli dintr-o dat. Tui de cteva ori, apoi rspunse la ntreba e: Ai spus bine, Decimus Silvanus, snt trimis de btrnul senator cu nsrcinarea de a-i duc e fiica, pe Canidia, la Roma. Vrea s-o mai vad o dat nainte de moarte i s-o ierte pe ntru toate necazurile ce i le-a fcut. M-am dus mai nti la Plautius Priscus, aa cum m i-a spus Publius Octavianus, iar el, procuratorul, m-a trimis ncoace; uite i un pa pyrus pentru tine din partea lui. Decimus Silvanus lu papyrusul i l citi n grab. Procuratorul i scria c l roag s-l g Leonas ct timp va avea nevoie, iar de-i va trebui ceva ajutor s i-l dea. ncheia sp unndu-i c, dac se vor ivi greuti neprevzute, s se duc amndoi la Porolissum, ca mpre zuiasc asupra cii de urmat. n orice caz, Leonas nu trebuia s plece napoi la Roma fr Ca idia. Dup ce citi papyrusul, faa lui Decimus Silvanus se lumin i o bucurie plin de rut ate greu ascuns lu locul ngrijorrii care l stpnise. La mine, Leonas, poi s rmi ct doreti. Prea mult nu pot ntrzia, pentru c nu vreau s m prind iarna pe aici. La Roma se vorbe c prin prile astea iarna este att de grea, nct, timp de luni de zile, nimeni nu mai po ate s ias din cas. Prostii, Leonas, nimicuri ce nu pot s fie spuse dect de cei care n-au fost nicioda t n Dacia. Da, aici iarna e destul de grea, cade mult zpad i snt geruri aspre, ns da binuieti, ncepi s vezi ct este de frumoas. Aadar, vrei s-o iei pe Canidia, dar nu i p l? tii ce a fost acela care i este so? tiu, am aflat de la Publius Octavianus, a fost un sclav pe care l-a avut la el n c as. Ct privete i plecarea lui, senatorul mi-a spus c, dac ea nu se va nvoi s mearg s va putea veni i el. Btrnul tie c Staberius nu mai este sclav i c nimeni nu va putea s opreasc pe drum. De fapt nici nu vd cum s ncep. Tu, ca vecin, i cunoti mai bine, cum m sftuieti s fac? Decimus Silvanus sorbi de cteva ori din cup i nu-i rspunse dect dup o ndelung chibzui S tii c misiunea ta e destul de grea, Leonas. Eu zic c nu trebuie s spui c ai venit s o iei numai pe ea la Roma, ci pe amndoi, i asta ca fiind dorina tatlui ei. Dar nu te -am ntrebat, oare se vor mai napoia n Dacia? Asta va depinde numai de ea, Decimus Silvanus, btrnul senator nu mi-a vorbit nimic de napoiere. i apoi, poate c el i-a dat seama c dup moartea sa, n-o va mai putea rein la Roma dect marea bogie pe care o va moteni. Decimus Silvanus l asculta i se frmnta n acelai timp cum ar fi mai bine de procedat. P lecarea Canidiei de la Marodava, i poate pentru totdeauna, gndea el, l scpa de teama c ceea ce fcea n Dacia s-ar fi putut afla la Roma. Se vedea mai liber n micri pn i l su de a se purta cu dacii, n ncercarea de a le lua napoi arinile, care fcuser altda rte din moia tarabostelui Burio. Cu astfel de gnduri se hotr s dea tot ajutorul de ca re ar fi fost nevoie, numai s-i vad plecai. Vrei s cobori mine la ei, n Marodava, i s le duci vestea, adic s le spui pentru ce a enit? l ntreb Decimus Silvanus dup o lung tcere. Leonas i rspunse cu ndoial: Crezi c aa ar fi mai bine? Procuratorul mi-a spus c ei vin adesea pe la tine, c i cun oti bine. Poate c tu tii dac ei vor primi cu bucurie vestea sau se vor opune plecrii. Ea nu i-a vorbit niciodat despre tatl ei, despre Roma? Zmbind i cltinnd uor capul, Decimus Silvanus rspunse: Despre Roma, da, ns despre tatl ei, nu. Despre senator am vorbit adesea numai cu St aberius. Nu tiu dac greesc, cred c fostul sclav l urte mai puin dect ea pe btrn; e c, aa cum s-a purtat Publius Octavianus, la fel s-ar fi artat oricare patrician bo gat, magistrat sau senator de la Roma, a crui fiic ar fi plecat dup un nenorocit de sclav. Cnd rosti ultimele vorbe, Decimus Silvanus nu vzu scnteierea ce fulger n ochii lui Le onas. i el fusese sclav, apoi gladiator i dup multe chinuri reuise s se rscumpere de l a lanist. l fulgerase cu privirea, nu fiindc ar fi fost hotrt s-l ajute n vreun fel pe Staberius, ci pentru c nu-i plcea s aud vorbindu-se urt despre sclavi. Aadar, zici c Staberius e un om mai de neles, n-ar fi bine s stm mai nti de vorb c S stm? Nu, Leonas, s stai tu, e mai bine aa. Fiica senatorului nu prea m vede cu ochi

buni i poate c ar cdea la bnuial. Tot ceea ce pot s fac acum este s trimit s-l aduc i dac n-o s vin? l voi chema trimindu-i un papyrus lucru pe care nu l-am fcut niciodat cu ei de cnd aici i voi scrie c este n propriul lui interes i al soiei s vin ct mai repede, bine s amintesc ceva de Publius Octavianus. Deocamdat, e bine s nu bnuiasc nimic, pe urm vo m vedea ce va trebui s mai facem. Se lsase amurgul cnd Staberius primi papyrusul trimis de Decimus Silvanus. l citi d e cteva ori i sttu mult de vorb cu Canidia. l chem i pe Butes i toi trei se sftuir Nu nelegeau la ce s-ar fi putut atepta din partea lui Decimus Silvanus, i anume, cev a care s fie n propriul lor interes. De cnd plecase Dicomes, de cnd cohorta l cutase p rin Marodava, simeau cu toii c se petrecea ceva. A doua zi, pe un vnt tot aa de tare i de rece ca n ziua ce trecuse, Staberius plec su s, la villa. Cteva zile n ir muncise pregtind buturii de vi-de-vie pentru iarn, sttus rea mult aplecat i l dureau alele i pulpele. Mergea ncet, frmntat nu de ngrijorare, c e curiozitate. Nu vedea ce bine ar fi putut s fac pentru ei Decimus Silvanus. Cnd i ntr n tricliniu, unde se ateptase s-l gseasc pe stpnul villei, vzu o figur necunosc Leonas. Staberius i ddu seama c se gsea n faa unui gladiator sau a unui fost gladiato i gndul l purt la anii de sclavie, strduindu-se s-i aminteasc dac aceast fa i e Am fost chemat de Decimus Silvanus, eu snt Staberius, spuse el. Leonas se ridic repede, cutnd s se arate ct mai vesel: Toi zeii s te in n paz! Eu snt Leonas; de fapt pentru mine ai fost chemat, Decimus S anus nu are nici un ames&#0;us Sitec n treaba pentru care am venit. Am tras aici d in ndemnul lui Plautius Priscus, procuratorul. Un moment, Staberius rmase tcut, ncurcat, nesigur. Cine era acest Leonas, ce cutase la procurator i ce avea cu el? Vorbi spre a ctiga timp, s vad ce va urma: Fii binevenit, Leonas! Dup cte vd nu ne cunoatem... i totui, mi s-a spus s vin... c n interesul meu... al soiei... Alung orice ngrijorare, Staberius! Totul va fi bine. Dar nu stric s golim cte o cup p ntru cunotina noastr. Vinul ne ajut s vedem mai plcut viaa. Dup ce goli cupa dintr-o sorbitur, Leonas relu cutnd s-i ndulceasc mult vocea groas Am fost sclav muli ani, ncepu el, apoi gladiator, i am luptat n multe arene de circu ri i amfiteatre. Auzind c Leonas aduce vorba despre circuri i arene, c i el a fost gladiator, gndul lu i Staberius alerg la Dicomes. Se ntmplase ceva flcului? i dduse de urm lanistul Verus de ce Leonas inea s stea de vorb cu el i nu cu Butes? i cum se fcea c venise din ndem procuratorului? n mintea lui toate se nclceau i ngrijorarea ncepu s pun stpnire pe De multe ori m-am gsit fa-n fa cu moartea, urm Leonas i de multe ori am fost att de os pe spectatorii din tribune, care, nnebunii de plcerea ce le-o producea sngele cur s pe nisipul arenei, strigau i cereau moartea nefericitului gladiator pe care l nvi nsesem n lupt, nct, dac a fi avut putere, n acele clipe i-a fi omort pe toi. Dar s sc vorba. tiu c i tu ai fost sclav i ai suferit mult. N-ai vrea s fii n rndul lumii, at ntr-o tog frumoas, s iei parte n for la discutarea legilor, s te plimbi ntre for i rme alturi de cei mai bogai oameni i de cele mai frumoase femei din Roma? De data aceasta Staberius nu mai nelegea nimic. ngrijorarea ce-l cuprinsese pentru soarta lui Dicomes se spulbera i tot mai mult se ntri stpnirea de sine. Rspunse scurt la ntrebarea lui Leonas: M simt n rndul lumii, nu doresc s mbrac tog i nici s m plimb la Roma ntre for i locul oamenilor de aici, eu i Canidia ne simim bine, i-am ndrgit t sntem iubii i resp ai de ei. Cu toate c rspunsul nu-i plcu, Leonas nu schimb cursul celor ce urmrea s spun. S trec de-a dreptul la rostul venirii mele aici: am sosit de la Roma trimis de Pu blius Octavianus. Btrnul senator, ale crui zile snt numrate, ine s-i mai vad o dat el s-o ierte?... ea s-l ierte?... nu tiu cum s zic, tu cunoti mai bine tot ce s-a pe trecut. Din partea lui am dezlegare s v rog pe amndoi s mergei la Roma. Ascultndu-l, faa lui Staberius se mpietrise! Se simea uurat, scpat de ngrijorarea ce-l stpnise, ns locul acelei stri de ncordare l luar aducerile aminte. Se vzu n arena d teatrul de la Ulpia Traiana Sarmizegetusa, el i Canidia erau sortii morii, iar sena torul orbit de furie nu voia s-i ierte. n colul gurii i rsri un zmbet plin de mhnire. Poate c totul e prea trziu, Leonas! murmur el. Acum fiica lui Publius Octavianus es te o femeie n vrst, nu mai e o copil... Dar nu neleg de ce n-ai venit cu vestea asta l

a noi acas? La o astfel de ntrebare fostul gladiator se ateptase i rspunsul l pregtise cu grija, a jutat de Decimus Silvanus: Publius Octavianus mi-a spus c ar fi mai bine s stau cu tine de vorb mai nti. Cu toat e necazurile ce i-ai pricinuit, n-a fcut economie de cuvinte cnd mi-a vorbit despr e tine. Pentru el, tu eti un brbat nelept ca un filozof de la Athena... Vorbele spuse de Leonas nu-l ncntar pe Staberius, simea c se ascunde ceva dincolo de ele. Deveni mai prevztor i mai bnuitor. Nu de mine depinde plecarea, ci de Canidia, ea trebuie s hotrasc. n ce m privete, pe remuri am nutrit mult admiraie i un deosebit respect pentru Publius Octavianus, ns ac um nu le mai am. De va fi s merg la Roma, voi porni ntr-acolo numai din nevoia de a o nsoi pe ea, de a-i da tot sprijinul de care va avea nevoie la un drum lung, da r nu i cu gndul de a mai intra n casa senatorului. Te-am neles, Staberius, cine a fost sclav i d seama cu ce simminte prseti pe cel ost stpn. Dar poate c ea a uitat de cele petrecute demult, poate c se va hotr s-i vad i s-i aduc mpcarea cea de pe urm. Ai spus c nu vrei s mai intri n casa lui Publius ianus, poate c nu te-ai gndit, villa de la Roma, ferma de la Tusculum, atta bogie cui o s rmn, nu ei, Canidiei? Ura i necazurile se uit... Sper s te vd ntr-o tog frumoa or, liber i bogat... Ct timp poi atepta rspunsul, Leonas? l ntreb Staberius, ridicndu-se de plecare. O zi, cel mult dou, rspunse Leonas, cutnd s arate c se grbea, dei era hotrt s nu la Roma dect nsoit de Canidia. Pentru el, suma la care se atepta din partea batrnului senator reprezenta o avere i nu se gndea s o piard, orice s-ar fi ntmplat. Staberius iei din villa lui Decimus Silvanus cu totul tulburat. Nu se mai gndise d e mult la Roma i la cei de acolo i, mai ales, nu-i imaginase c ar fi cu putin s mai fa o cltorie pn la marea capital a imperiului. Totul depindea numai de Canidia. Cnd ajuns e acas, o gsi cu Butes. Amndoi l ateptau cu o nerbdare plin de ngrijorare. Dup ce le e pentru ce fusese chemat, o ntreb: Ai dat tu vreo tire la Roma i le-ai spus n care parte a Daciei trim? Nu pot s neleg unde a tiut Publius Octavianus c noi ne gsim aici? Numai de la doi oameni, amndoi interesai s fie privii cu bunvoin de senator: Plautiu riscus i Decimus Silvanus, rspunse Butes fr grab n locul Canidiei. Adevrul era c procuratorul aflase cu ani n urm de la Decimus Silvanus c fiica lui Pub lius Octavianus tria la Marodava i se grbise s dea de tire la Roma. Dup ce Staberius povesti ce aflase de la Leonas, atept hotrrea ei. De muli ani, de cnd scpaser din amfiteatrul de la Ulpia Traiana i pierduser pe micul Burio, n-o mai vzuse plngnd, ca i cum n ochii ei lacrimile secaser. tia c de atunci inima i mpietrise. A usese nvins de trista veste ce-i rscolise sufletul. Vrei de la mine un rspuns, ncepu ea printre suspine. Cu toat durerea ce m chinuie nu pot s spun dect nu! Nu m duc la Roma i nu vreau s vd pe nimeni acolo! De atunci, de pe ste douzeci i cinci&#0;i, dec de ani, btrnul de la Roma a uitat c mai are fiic i acum adus aminte? Doar el a spus n faa mpratului c nu mai snt copilul lui! n clipa aceea, sufletul meu s-a sfrmat toat dragostea ce o nutream pentru el, mi-am dat seama c am rmas fr tat. Da, de atunci nu mai am tat!... Mi se va spune c trebuie s iert, c aa e menete, s greeti i s ieri, dar toate merg pn la un capt. Cine ar putea s cread, s isperare, c atunci cnd un printe se leapd de copilul su, i-l las prad morii, gree r putea s susin c un printe care a putut s fac aceast ticloie mai poate fi iertat? gul meu, tu care ai fost i eti att de bun, poate c n adncul sufletului tu i judeci pe meni aa cum snt, nu te-ai fi ateptat ca acolo, n amfiteatru, Publius Octavianus s fi cerut mpratului s-i lase viaa, cci tiai ct te ura i tiai c l-ai ndurerat, eu ns !... Acum snt o femeie care se apropie de vrsta btrneii, aici mi-am trit viaa i aici au s rmn, alturi de voi, alturi de toi din Marodava. Staberius i Butes nu ncercar s o determine s-i schimbe hotrrea pe care o luase. A doua zi Staberius duse rspunsul Canidiei lui Leonas i plec repede, dei acesta i Dec imus Silvanus ncercar s-l rein, n sperana c va mai obine cel puin o amnare a hotr Cu toat tulburarea i schimbarea pe care o adusese n sufletele i n viaa lor sosirea lui Leonas, dup cteva zile, cnd Canidia i Staberius se mai linitir, se ivi la poarta lor trimisul de la Roma. Era clare, nsoit de Decimus Silvanus. i primir n cas hotri s la nceput orice nou ncercare de a-i convinge s plece la Roma. Dar totul se petrecu m

ult mai uor i mult mai repede dect se ateptaser. Vorbi mai mult Leonas: Am trecut s-mi iau rmas bun la plecare. Nu se putea s prsesc aceste locuri fr s fi e fiica lui Publius Octavianus. mi pare nespus de ru c n-am reuit n misiunea ce mi sa ncredinat, cci, dac n adevr greeala lui Publius Octavianus a fost att de mare, atun nici zeii nu-l mai pot ierta. Pe mine nu trebuie s rmnei suprai, snt un strin care a un drum greu, pentru c a fost pltit destul de bine. Mine prsesc Porolissumul i m ndr spre Ulpia Traiana Sarmizegetusa, iar de acolo la Roma. Poate c v rzgndii; ar mai fi timp s plecai pn la cderea iernii. Mai fac o singur ntrebare: un papyrus... o veste.. ceva nu trimitei lui Publius Octavianus? Nu! rspunse rece Canidia. Cnd ai venit, mi-ai adus ceva din partea lui? Ochii i notau n lacrimi i minile i tremurau. Privi pe rnd spre Leonas i spre Decimus vanus: Eu nu mai am tat, dup cum nici el nu mai are fiic! adug ea frngndu-i minile i ie din ncpere. n ziua urmtoare, Leonas i Decimus Silvanus se prezentar procuratorului i i aduser la c notin nereuita lor. Pe la amiaz, Leonas prsi Porolissumul i se ndrept spre Napoca or ce se plimbau pe via Hadriana. Dup zilele schimbtoare i mohorte de toamn, cu vnt, ploaie i cea, vremea se ndrept. a senin, soarele luminos, dar fr putere; bruma acoperea pmntul n fiecare diminea cu un strat gros, alb, prfuit. ncetul cu ncetul, dup zguduirea prin care trecuser, adus de s osirea lui Le&#0;ser t gonas, Canidia i Staberius, se linitir i viaa i relu cursul ob ntr-o zi, spre sear trecuser mai mult de dou sptmni de la plecarea lui Leonas la p lui Butes se opri btrnul Iarse cntnd din nai. i spuse c a fost trimis de tabularul Lu crinus s-i cheme, pe el i pe Decibalos, fiindc s-au greit nite socoteli cu grul pe car e l-au dat pentru cohorta de la Porolissum, iar dac nu se prezint numaidect, trimit e legionarii dup ei. Butes tia la ce trebuiau s se atepte el i Decibalos, i scotea nc tori imperiului. Cnd s plece, Iarse se ntoarse din drum i adug: Am venit pn la voi pentru c v iubesc mult, altfel nu fceam asta ca s-l slujesc pe tic sul de tabular. O dat cu ei se pregtir de plecare i Gumida cu Sarmida. Cum mergeau n vicul Serdos, el e socotir c era bine s se repead pn la Ampelia, pe care nu o mai vzuser de mult. Casa are locuia decurionul era aproape de oficiul public al drilor, unde lucra Lucrinu s. Ca n zi de toamn, seara se ls repede. Canidia aprinse opaiul. Btrnul Protas se retr se n odia lui din spatele casei. ntotdeauna btrnul se culca devreme. Pn departe n ju linite. La Butes i la Decibalos nu mai era nimeni. Din ntuneric, pe lng gardul lui S taberius se ivir cteva mogldee, care naintau repede, mai mult pe brnci. Doua dintre el e deschiser poarta, iar una fcu civa pai nuntru. Se opri i strig: Staberius, vino repede, s-a ntmplat ceva cu Butes! Tu cine eti? ntreb Staberius din cas. Un om din Serdos; trebuie s mergi numaidect, altfel se produce o mare nenorocire! i spuse Canidiei s mping drugul la u dup ce iese el, puse cuitul la bru i lu toiag riu casa lui era mprit ca una roman i ddu buzna afar n fug. Vino, snt aici la poart! l ndemn mogldeaa care l strigase. Mai fcu numai civa pai i deodat se prbui la pmnt. n aceeai clip auzi iptul Can ulgerului i ddu scama c erau atacai, se ridic n genunchi i ncepu s roteasc toiagul pentru aprare. Cuta s simt ce micri se fceau pe lng el, spre a-i putea da seama di parte s se apere mai mult. iptul Canidiei l mai auzi de cteva ori nbuit. Se ntoarse epezi spre cas, strignd pe Protas. Dup civa pai simi n spate o lovitura puternic. Se ie i scp toiagul din mn, dar nu-i pierdu cumptul. Trase cuitul de la bru i se preg sc n oricine-i va sta n cale. Mai fcu un alt salt spre cas. Aproape de ua de la atriu o umbr se repezi spre el. Staberius ntoarse cuitul i lovi la ntmplare cu sete. Auzi un rcnet i cel ce cutase s-l opreasc se prbui la pmnt. Socoti c-i fcuse liber nai c spre u. n acelai timp din spate ceva greu se npusti asupra lui, ddu s se ntoarc, mai avu putere, simi o durere ascuit ntre spete, scp cuitul din mn i, cltinndu-se i, czu n nesimire. n jur se ntinse repede linitea. Cineva din ntuneric se aez n u uiertor: Ai legat-o i i-ai nfundat bine gura? Opaiul mai era aprins. n u se ivir dou umbre n lumina palid i slab din cas, purtn #0;din i ee Canidia. Cel ce vorbise se ntoarse spre cei de afar i continu tot aa de a psat:

Repede, vedei pe care dintre ai notri l-a dobort, ridicai-l i fugii cu el n pdure. li s fac tot ce le-am spus dinainte! Civa ptrunser nuntru i ieir n fug cu legturi mari, pline cu lucruri de cas, ce p lare. i totul reintr repede n linitea dinainte. Numai aproape de pdure cinii ltrau pe rmele celor ce se ndeprtau n grab. De btrnee, sclavul Protas auzea greu. I se pruse c fusese strigat de Staberius, apoi c auzise iptul Canidiei, un timp ascultase atent, dar strigtele nu se mai repetaser. Ca s se liniteasc socotise c era bine s ias afar s vad dac se ntmplase ceva. Sosi casei tocmai cnd cel voinic din u ddea ordinul de plecare. Btrnul se grbi ntr-acolo, nu naint mult, czu dobort de o lovitur de pumn. Rmase ntins pe pmnt mult vreme. Pu prsiser. i reveni trziu, auzi gemete n apropiere. ncerc s se ridice, dar nu putu s e dect pe genunchi i n mini. ncepu s se trasc ncet n partea din care veneau gemetel s neleag printre uierturi, ce preau un horcit, un fel de fierbere n piept: Canidia... Canidia... latronii... mor... Btrnul se cutremur, din adncurile vieii mcinat de ani puterile se nzeciser, se slt nunchi, apoi n picioare. Se grbi i aduse opaiul. l privi ngrozit pe Staberius. Czut cu faa n sus, murmura cuvinte ce nu se mai puteau nelege, printre uviele de snge ce se sc rgeau din gur. ncerc s-l ajute, alerg n cas, aduse crpe i ap, ncepu s caute rana, u s-i scoat tunica i cmaa. Se chinuia ntr-una cnd auzi pe Butes tuind prin curte. Era Decibalos. Se repezi cum putu i i strig ct l ineau puterile. Dup dou zile de chinuri grele, Staberius i ddu sfritul. De la el nu putur s prind d ul latroni, repetat de cteva ori la rstimpuri lungi, iar de la btrnul sclav aflar numa c, att ct reuise s aud pn s-l doboare lovitura de pumn, dup glas i se pruse c ar licul Marsus. Faptul c Staberius murmurase de mai multe ori cuvntul latroni, pus n le gtur cu prdarea casei, i duser la presupunerea c nenorocirea se datorase tot loviturii dat de o ceat de latroni. Sclavi fugari, tlhari de drumul mare i ali oameni fr cpt pretutindeni n Dacia, lsnd n urma lor snge i pustiu. Nu nelegeau ns de ce o luaser e Canidia, dei furturi de femei de ctre cei care triau ascuni prin pdurile din fundul vilor i munilor se mai vzuser de multe ori, odat se ntmplase i n vicul Serdos. Dup e la moartea lui Staberius, un alt fapt l buimci pe Butes: tabularul Lucrinus veni nsoit de actorele Ampliatus i de civa sclavi i puser stpnire pe casa i ograda veci le lui Decimus Silvanus, motivnd c att casa, ct i ograda fuseser date lui Staberius de ctre Burio i c tot ce fusese al tarabostelui aparinea de drept stpnului fermei. Procuratorul se artase la nceput mult ngrijorat de cele ntmplate fiicei senatorului i zile n ir pusese mai multe centurii s scotoceasc pdurile din jurul Marodavei, n speran c-i va da de urm, apoi se linitise. Stnd de vorb cu Decimus Silvanus i din ndemnul ac stuia, se hotrse s nu trimit nici o tire la Roma lui Publius Octavianus.<&#0;a Rous / p>

Capitolul IV LUPERCALIILE

1 n lumina ce se stinge ncet pe cerul purpuriu al amurgului, templul lui Mithras par e nconjurat de flcri. Dincolo de el, peste prul Zerdis, vrfurile fagilor cu frunzele g albene-ruginii arat i mai roii btute de razele soarelui de sear. Dup zilele ploioase a le lui octombrie, noiembrie adusese o toamna uscat, cu cer senin, cldu pe la amiezi i geros cu bruma dimineii. Pe drumul ce urc domol spre templu, trec n sus i n jos rar ii credincioi ai zeului Mithras. Fiecare poart ofranda cu care crede c l-a obinuit,

o aaz pe soclul de piatr pe care se nal marmura alb i lucioas a divinitii reci, cu it ntr-un zmbet ce nu se poate ti dac este bucurie i dragoste pentru credincioii si s scrb i batjocur, apoi pune civa gruni de rin n cele dou vase ce fumeg de o part atuii. n templu plutete un fum strveziu, ale crui valuri cenuii-albastre n continu mi e se vd n dungile luminoase tiate de razele soarelui, ptrunse prin deschizturile nalte i nguste care in loc de fereastr. n cele patru coluri ale ncperii plpie flcrile cear; unele snt gata s se sting, i sfresc viaa. Din cnd n cnd paznicul i slujito , Hylas, vine nuntru, iese apoi n u, pndete momentul cnd credinciosul care le-a depus ndeprteaz, iar altul nc nu se arata urcnd drumul, intr din nou grbit, chioptnd di l stng, alege ofrandele cele mai bune i le duce n chilia sa din apropiere. n fiecare zi, dup ce i ultimul credincios i-a adus ofranda i timpul de nchidere a templului a trecut, batrnul paznic se ncarc greu cu daniile cele mai gustoase: crnai, slnin afumat carne fript, mere, struguri, nuci, miere i vin i le ducea lui Helpizon, preotul zeu lui Mithras, n vicul Serdos. Snt i zile cnd nu se aduc ofrande, sau se aduc prea puin e i nu aa gustoase; n astfel de zile Hylas oprete totul pentru el, se duce la preot s-i spun s nu atepte i s-i ncropeasc ceva de mncare din ceea ce mai are pstrat din se mai nainte. i, fr grab, n fiecare zi batrnul Hylas l ateapt pe Iarse cu mncare neaz mpreun. Dup ce o batrn iei, trndu-i greu picioarele umflate se rugase cu lacrimi zeului s-i ece nepoica n templu intrar doi brbai, doi coloni din Serdos. Unul scoase din traist atru mere mari, aurii i le puse la picioarele zeului, iar cellalt ls un ulcior cu vi n. Se rugar repede, fiecare murmurnd ceva cu gndurile aiurea, ca i cum cutau ca zeul s nu cread c nu i se nchin, apoi se traser ntr-un col n spatele statuii. Unul era n bire i puin cocoat, iar cellalt mrunt i gros, ncet n micri. L-ai ntlnit pe Ampliatus? ntreb cel gras. Da, ne d tot ce i-am cerut, dar vrea cam muli sesteri, rspunse cellalt. Ct de muli? Aproape de dou ori pe ct i-am dat rndul trecut. Cel mrunt se ntoarse spre fclia de lng el, i curai fetila i o fcu s lumineze mai b Am aflat c la Porolissum trimite grul cu un pre mai mic, continu el aproape murmurnd, dup ce aez mai bine fclia. Actorele sta e un ho fr pe&#0;orel"0preche... Ca i noi, adug cellalt rznd. Ca i stpnul lui, relu grsunul. Poate c nici n-au mai vzut aceste locuri un ho mai m ect el. N-ai auzit ce a fcut dincolo, n Marodava? Dup moartea acelui grec, fost scla v, Staberius, care se aciuase pe lng daci i se nelegea bine cu ei, houl de Decimus Sil vanus a luat casa, ograda i arina rmas, spunnd c snt ale lui. Poate c de moartea lui Staberius nici nu e strin ticlosul. Vorbete lumea..., cic el a r fi luat-o pe soia celui mort i ar ine-o sus, acolo n villa, nchis. Nu tiu dac i la s-o fi zvonit ce se vorbete prin Serdos. Poate c hoomanului n-o s-i mearg mult cu ei , ca mine o s auzi c a fost gsit mort undeva, cu capul fcut ndri de o mciuc. Ei, ce dm lui Ampliatus ct ne-a cerut? i cnd mergem la el? Eu zic s ncercm i la Eufemus, libertul a nceput s se mbogeasc bine. Se spune c v templu zeiei Libera n apropierea amfiteatrului, la Porolissum, i c o s fie primit n cu rnd n Ordo Augustalium{12}. Atunci s-l vezi ct de sus o s-i ridice nasul. Ajuns n rnd augustalilor, prin danii ce-l mulumesc chiar i pe procurator, Eufemus va scpa din mn a lui Decimus Silvanus, care l socotete i acum tot ca pe un sclav al lui. Dac Eufemus ajunge n Ordo Augustalium va fi houl hoilor. Eu zic c tot mai bine e s ne nelegem cu Ampliatus; las-l s-l fure pe Decimus Silvanus! Cel slab tcu i ascult atent. Afar se auzeau voci. Se lsase ntunericul. n templu lumina fcliilor prea mai puternic. Hylas, se auzi de afar, s nu mai lai pe nimeni s intre n templu! E Helpizon, preotul, opti cel gras. S mergem. Ieir i se ndeprtar repede. Vino, Horiens, s intrm n templu, l ndemn Helpizon pe preotul de la templul lui Apollo din vicul Magnus. Spui c va sosi repede i Scorillo, altfel ne apuc aici miezul nopii . Da, trebuie s se iveasc dintr-o clip-n alta, i-am trimis vorb din vreme printr-un sl ujitor al templului meu. Intrar i se aezar pe o banc lung de lemn pus de-a lungul zidului, n dreptul statuii z ui. Amndoi erau scuri, cu feele pline, roii. Uite ce mere frumoase are zeul tu! se mir Horiens ridicndu-se, lu unul i ncepu s mu

n el cu poft; lu altul i-l ntinse lui Helpizon. Mi se pare c tot mai mult lume se roag zeului Mithras. Dup coloni s-au luat muli veterani i liberi, iar n curnd o s-i vezi i daci. Au i nceput, ntri Helpizon, dup ce muc din mr cu atta lcomie, nct se auzi un po une templul. Procuratorul caut s m ajute mult n treaba asta: dacii care l schimb pe ze ul lor cu Mithras primesc ceva pmnt i un nume nou. Eu snt mai aproape de Marodava i nc erc s-i aduc la templul meu unul cte unul. Dar haide, s nu pierdem vremea, spune-mi ce ai fcut la Ulpia Traiana Sarmizegetusa i ce s-a mai hotrt. Horiens se grbi s-i mestece muctura de mr pe care o avea n gur i o nghii cu oareca te. A fost ceva mai mult dect ne a n elt cear teptasem. Cnd am primit vestea s plec ntr-ac lo, la Ulpia Traiana sosise de la Roma chiar Marele preot al Marelui templu al l ui Jupiter, i nu un trimis de-al lui. Au venit la Ulpia preoi din multe pri ale Daci ei, cte unul din fiecare colonie i din vicurile mai mari. Dacii nici nu tiu ce li s e pregtete. E vorba ca n civa ani cultul lui Zamolxis s fie desfiinat. Asta ar nsemna ca ei s se rscoale din nou, n frunte cu preoii lor, nu crezi asta? Horiens ncepu s rd. Muc din mr i rspunse n timp ce continua s mestece: De asta s n-ai nici o grij. Marele preot al lui Jupiter n-a scpat nimic din vedere. Crezi, Helpizon, c n-am fost mirat peste msur cnd l-am vzut acolo n adunarea noastr p Marele preot al lui Zamolxis, pe Zbelciper, nsoit de mai muli capnoboi venii de pe C ogheon? Acolo, de fa cu noi, Marele preot Zbelciper n-a scos nici o vorb, dar am au zit dup aceea c ei, Marii preoi, s-au sftuit ndelung mai nainte de sosirea zilei soroc it pentru inerea adunrii. De cnd lumea, corb la corb nu-i scoate ochii, iar lup pe lup nu mnnc, glumi Helpizon. Tu trebuie s te bucuri, Helpizon! S-a spus acolo c dacii trebuie s fie ndemnai mai mu lt spre cultul lui Mithras i al perechei de zei Libera i Liber, adic spre cultul lu i Bacchus sau al lui Lupercus. n locul srbtorii lor, a coroanei, adic a recoltei i be lugului, s-i facem s srbtoreasc o dat cu ai notri lupercaliile, srbtorile fecundit rtilitii pmntului, animalelor, psrilor i oamenilor. i-am spus s te bucuri, pentru c plul tu vor veni tot mai muli adoratori ai zeului Mithras i, se nelege, adug rznd multe ofrade... Ai adus vorba de srbtoarea lor, a coroanei, ce s fi fost cu tribunul de a venit aco lo cu legionarii lui s-i protejeze pe daci? Cic au petrecut i s-au osptat cum nu se poate mai bine toi romanii poftii la mesele lor. Cei care au fost acolo mi-au spus c dacii snt foarte unii i sritori, gata s se ajute ntre ei, iar la petrecere veseli, lnzi i cu poft de via. Helpizon roni mrunt i des cotorul, apoi l arunc. Continu, mulumit de gustul plcut al i: Dar ce o fi cu Scorillo de nu mai vine? A vrea s-l vd ce mutr o s fac dup ce va auzi la tine ce s-a hotrt la Ulpia Traiana. Dar, spune-mi, Horiens, ce altceva nou ai mai aflat pe acolo? Horiens arunc i el cotorul de mr, se terse la gur i i trecu de cteva ori degetele pr rba deas. Ce am vzut la Ulpia Traiana Sarmizegetusa este minunat de frumos. E ceva ca la Ro ma: bogie, lux, mbuibare i chiar desfru. Acum cei de acolo se simt att de mndri de fru useea i bogia coloniei, nct o numesc Noua Roma i cnd ntlnesc pe cei venii de pe ma brului sau din alte pri ale imperiului, vorbesc cu multe ifose despre cetatea lor. Ai auzit? Noua Rom, Helpizon, nu Mica Rom, cum i se spune n batjocur vicului Magnus . Acolo, pe via Dacia Traiana i pe via Roma, s-au ridicat viile frumoase, cu colo ane i porticuri de marmur de toate culorile, au mai mrit forul i palatul augustalilo r, iar amfiteatrul abia de civa ani a fost cu totul terminat. Cnd te duci spre term e vezi lume aa de frumos mbrcat, mai ales femeile, cu podoabe scumpe, lucitoare, iar brbaii purtnd toge elegante, nct ai clipe cnd te crezi cu adevrat la Roma... Horiens tcu. Helpizon rdea. mi nchipui de ce rzi, relu el. S tii c am fost la Roma, am fost o singur dat, eram ot, i cele ce am vzut m-au uimit att de mult, nct nu cred c le voi uita toat viaa. i mirat ceva la Ulpia Traiana: acolo, nuntru, se lfiesc romanii i alaturi de ei muli ali , militari, negustori i funcionari de alte neamuri, iar n afar, dincolo de ziduri, n cmpia mnoas din jur i pe dealurile bogate i frumoase, stau dacii. Dac te duci la cimit ir i citeti numele scrise pe monumentele funerare sau pe pietrele de pe morminte,

crezi c te gseti ntr-o provincie n care triesc numai romani i ali oameni adui de pri vinciile ndeprtate ale imperiului, cu toate c oraul se afl la marginea unei cmpii n ca e snt mprtiate numeroase vicuri de-ale dacilor. De fapt aa se ntmpl i pe la celelalt onii: la Apulum, la Ampelum, la Potaissa, i-n multe alte locuri. Horiens tcui ascult atent. De afar se auzeau pai pe lespezile de piatr de la intrarea templu. Trebuie s fie Scorillo, opti Helpizon. Scorillo intr cu pai grbii. Toi zeii s fie cu voi, cinstii frai! salut el, suflnd repede. Am ntrziat niel, pen trebuit s trec pe la o btrn care e pe moarte i nu vrea s plece la Marele zeu pn nu m rugndu-m pentru ea. Se apropie vremea cnd o s se roage i la ali zei, zise ncet, mai mult pentru sine, Hel pizon. Frate Scorillo, i noi i rugm pe zei s-i dea sntate, rspunse el la salut, privi -l cu ochi mari pe preotul dac. n vrst, nalt i slab, cu o mantie ca un fel de zeghe prins pe umr cu o fibul de argint corillo i roti privirea prin templu i cteva clipe i-o ainti asupra zeului Mithras. Se toarse apoi spre ei i se aez mai la o parte pe banca de lemn. Helpizon se aplec spre soclul statuii, lu unul din cele dou mere care mai rmseser i-l ntinse lui Scorillo. Ia, frate, e foarte bun, noi am mncat cte unul. Scorillo lu mrul i muc fr poft. P e potolea de graba cu care venise, pe faa lui se aternea o tristee ce prea o mpietrir e rece. Am venit asear de la Ulpia Traiana... sparse Horiens tcerea. Eu am sosit astzi de la Cogheon, adug Scorillo ncet, i slobozi un oftat pe care cut stapneasc. mi nchipui pentru ce m-ai chemat. Atunci tii... Spune ce tii tu, l ndemn pe Horiens, privindu-l cu clipiri repezi. A fost i Marele preot al templului lui Jupiter de la Roma, ncepu Horiens, i Marele preot al vostru, Zbelciper. Marele preot al lui Jupiter a spus c noi, preoii, treb uie s facem totul ca dacii s prseasc unul cte unul cultul lui Zamolxis, s vin s se r la templele noastre. Pentru a-i ajuta s se hotrasc mai repede, guvernatorul de la U lpia Traiana a dat dezlegare procuratorilor din Dacia s dea pmnt bun de munc celor c e vor trece la adorarea zeilor imperiului; totodat s le mai adauge i cte un nume rom an alturi de cel dac. Roma vrea s dispar ct mai curnd deosebirea pe care o ntlneti pr tindeni n aceasta provincie ntre romani i daci. Dacii vor fi luai ca militari n unitil auxiliare ale legiunilor, vor putea s lucreze diferite meteuguri prin colonii i v&# 0;etzeiicuri, mai ales ca furari, dulgheri, olari i multe alte ndeletniciri n care ei snt de o dibcie nentrecut. i ce o s fie dac unul ca Rundacio, de pild, cnd o s nc pe zeul Mithras sau pe zeia Libera, va primi pmnt bun de munc i se va numi Callistus , adic Rundacio Callistus, iar tabularul l va trece pe tbliele lui pe scurt R. Calli stus? Tu ce tii, frate Scorillo? Cam tot asta, numai c nou ne-a artat niel mai altfel Marele preot Zbelciper. Ne-a sp us c noi, preoii, nu trebuie s-i oprim pe cei care ncep s adore ali zei i nici s-i sp em cu suprarea lui Zamolxis, cu rzbunarea lui, c de fapt zeii snt unul i acelai lucru, numai numele lor snt altele. Un capnobot, care se arta a fi foarte nvat i umblat, nea povestit c mai peste tot n imperiu nu prea se mai face mult deosebire ntre aceiai z ei: unii spun Pan, alii Bacchus, Dionysos i chiar Lupercus sau Liber Pater; tot aa, Marelui zeu dacii i spun Zamolxis, romanii Jupiter, iar grecii Zeus, dar ei snt u nul i acelai zeu, stpnii zeilor mai mici, aa cum un om bogat este stpnul sclavilor si e s-ar mai putea face? Nimic! Cnd cei mari au pus la cale lucrurile cci se vede bi ne c ele au fost hotrte de ei prin bun nelegere celor mici nu le rmne dect ori s , ori s plece capetele, lsndu-se n voia soartei. Scorillo tcu i rmase cu privirea aintit pe lespezile de piatr ale pardoselei templului . i tu ce ai de gnd s faci? l ntreb Helpizon. Ce a putea s fac? N-o s m aez mpotriva rului ce curge vijelios la vale. Voi, de ai ocul meu, ce ai gndi? Horiens i Helpizon se privir unul pe altul. Am face cum e mai bine, n aa fel, nct s putem tri, rspunse Helpizon. Nou ni s-a spus c preoii cultului lui Zamolxis vor fi i ei luai pe lng temple sau, d u vor primi s fie slujitori la altare, vor capta pmnt mai mult, ca astfel s poat duce o via tot aa de bun ca atunci cnd erau preoi, lmuri Horiens.

Snt destul de btrn, relu Scorillo, i o s pot tri i din puin. Voi ndemna oamenii a rut Marele preot Zbelciper. De mine nu trebuie s v ferii i nici s m dumnii dac la vor trece prea muli daci s adore zeii votri. Scorillo se ridic de pe banca de lemn i veni n faa lor. inea n mn mrul din care uita ai mute. Ce vrei s zici, de ce s ne ferim unul de altul i de ce s ne dumnim? l ntreb Horien uie ca noi, preoii din fiecare colonie, din fiecare vic sau aezare s lucrm strns unii pentru aducerea dacilor pe un nou drum i pentru contopirea lor cu ceilali. Aa au ho trt, aa spun ei. Marii preoi... Da, Marii preoi!... murmur Scorillo. Eram tnr cnd un preot nvat de pe Cogheon se urillo mi-a destinuit tot ce tia el despre Marii preoi i despre scopurile urmrite de ei... Ce pot s fac popoarele care nu mai au conductori? Dacii snt acum fr cpetenii. Au avut, Scorillo, au avut cpetenii mari, la a cror aducere aminte eu m nclin i m rog zeilor pentru sufletele lor, ncepu Helpizon cu nsufleire, dacii au avut pe Decebal, pe Diegis i pe Sarmis, pe care i-au urmat vijelios n lupte, dar ce puteau s fac mpot riva unui imperiu care&#0; ete se ntinde ct este lumea, de la rsrit de soare pn la ap Roma de mult supune unele popoare cu ajutorul altora: lupt cu legiuni de gali, d e iberi i de germani i supune popoare din rsrit; trimite legiuni de macedoneni, de t raci, de peri, de egipteni s potoleasc rscoalele din apus, i pe toate aceste popoare le mnuiesc cu iscusin romanii. Noi, preoii, trebuie s facem ca popoarele s nu mai fie dezbinate, s nu se mai urasc ntre ele... S fie toate unul, iar pe deasupra lor Marii preoi!... murmur Scorillo. i alturi de Marii preoi, preoii! rse Horiens. Ce v-a gsit pe amndoi? V artai ca n ai. Ai uitat c sntem preoi? Aici sntem trei, trebuie s facem tot ce se poate i, unii m bine, iar dacii, colonii, romanii i cine mai vrei s se amestece i s triasc n nele e vor ajuta zeii!... adug el, privind spre statuia zeului. Uite, l vedei pe Mithras cum ne zmbete? A fost un mare gnditor i cunosctor al oamenilor sculptorul care l-a ci oplit. Zeul ne-a ascultat i surde, ns dup zmbetul lui mpietrit nu poi s nelegi dac ros c noi oamenii, facem ceea ce facem, sau rde n batjocur de speranele noastre. Poat e c cel care a cioplit n marmur aceast statuie va fi fost i un mare filozof; n felul a cesta el a cutat s arate, fr cuvinte, c mulimile, oamenii nu tiu ce vor i nici ncotr dreapt. Tu, Scorillo, eti preot; noi preoii trebuie s artm mulimilor c sntem mai pre e toi, c stm de vorb cu zeii i ne rugm pentru ei, dei ceea ce putem, ce urmrim i cum o tim fiecare. Sntem nite oameni care i duc zilele fcnd pe slujitorii zeilor i lund dele ce se aduc la temple. Uite, zeul are ca ofrad un ulcior, care poate c e cu vi n. Frate Helpizon, te superi daca l gustm puin? Vinul era bun i tare, dulceag i bine limpezit, cu arom de strugure copt. Cei trei p reoi plimbar ulciorul din mn n mn i, cu fiecare roat pe care o fcea, se mai uura. pede i prinser poft de vorb, de rs i de glume. Pomeii obrajilor, nasurile i urechile ca sngele prea c ardeau pe pletele i brbile lor nclcite. Lui Scorillo i pieri repede isteea i se art mai apropiat i mai prietenos cu ei. Toat ciuda i nehotrrea cu care v se topi n cldura vinului. Se pregteau s plece cnd n ua templului se ivi Eufemus. mbr bine, se vedea de departe c libertul se mbogise, nu mai arta mic i sfrijit, era mai le gat, mai bine mplinit la fa i la trup. tiam c sntei aici, am aflat la taberna lui Theudotos, v-au vzut unii intrnd n templu rog zeului Mithras, cinstii preoi, s v dea sntate i unire! salut el prins de tria vi pe care l buse la tabern. Pe toi zeii, jur c v spun adevrul, aa cum v vd aici pe t parc-i vd adunai i mpcai pe cei trei zei pe care i slujii. Preotul Horiens i iei n cale. Intr, frate augustal, l ndemn, pentru tine m rog mult lui Apollo! Cine ajuta templul lui mai mult, nu tu, augustalul Eufemus? Cine ajut se ajut, Horiens, aa spun nelepii. Eu nu pot s nu fiu recunosctor fa de m-au ajutat s intru n Ordo Augustalium, i tu eti unul dintre acetia. Acum, ca august al, m simt mai n rndul oamenilor. i nici nu te mai temi de Decimus Silvanus... i asta este. Mi-e greu c n&#0; iu pu m pot dezbra de obiceiul de a-i tot spune stpn ba asta nu mai cade bine cnd este rostit de un augustal, adug ntorcndu-se spre u i p d afar. Haide, Rundacio, vino-ncoace, i-am gsit aici pe toi! n templu intr un dac. Cmaa, iarii i sumanul i erau zdrenuite. Cnd l vzu pe preotul , dacul ovi i ochii se mrir pe faa lui lung, osoas i slab. n fiecare dac mai sl

un col al sufletului teama veche de preoi i de capnoboi. Ddu s se ntoarc i s ias, prinse la timp de mneca sumanului: Stai, dacule, ai venit aici cu mine, i toate vor iei bine! Marele zeu s-i dea sntate, preot Scorillo, ncepu dacul, vezi... eu am venit... n-am t ut... Tcu ncurcat, privind speriat spre cei trei preoi. Uite unul dintre dacii pe care am spus c o s-i aduc la templul lui Mithras, se grbi Eufemus. E om srac, are nou copii, acum e ndatorat cam mult la mine. Puteam s-l iau ca sclav pentru datorie, dar ce se fceau copiii? i pe deasupra, eu m-am legat fa de voi, de tine, Horiens, i de tine, Helpizon, c voi aduce daci care vor trece la cu ltul lui Mithras sau al lui Liber sau Libera; tot mai mult lume se roag acum zeiei Libera. Cum te numeti, dacule? l ntreb Horiens. Rundacio. Vrei s vii s te rogi zeului Mithras? Rundacio nu nelese bine ntrebarea, nvase prea puine vorbe din limba Romei. Te ntreab dac vrei s te rogi zeului Mithras, l lmuri Scorillo. Intervenia lui l zpci i mai mult pe dac: Eu... m rog zeilor... pentru copii... c am nou... i femeia... i-l prseti pe Marele nostru zeu Zamolxis? Dacul privi cu team n ochii lui Scorillo. Pi, dac i el m-a prsit!... Aa, Rundacio, ai spus bine! sri Eufemus, Aa este, se roag omul la zeul care poate s-i dea ceva, continu el. i zeul Mithras o s-i dea, ntri Helpizon. O s-i dea pamnt cu care s-i poat ine cop ia. i o s-i mai dea i un nume nou, adug Horiens. M gndesc c atunci cnd o s cerem la P pamnt pentru el, s nu-i lsm pe cei de acolo s-i aleag numele, i-l dm noi. Spune-i, Sc rillo, c o s primeasc pamnt i c se va numi de acum nainte Rundacio Callistus, iar tabu arul l va nsemna pe scurt R. Callistus. Vinul din capul lui Scorillo ncepu s se mprtie cum se destram fumul n vnt. nc de c , Horiens i spusese, aa ca un exemplu, c dac un dac, Rundacio, va trece la cultul lu i Mithras, va mai primi pe alturi i numele de Callistus. Gndi ngrozit c venirea lui E ufemus cu Rundacio nu era ntmpltoare, c marea aciune de contopire a dacilor cu mulimea adus din imperiu se pornise i pe alt cale.

De la srbtoarea coroanei, Butes nu-l mai vzuse pe preotul Scorillo. De atunci se pe trecuser multe ntmplri, &#0;recustucare aduseser o schimbare adnc n viaa dacilor din dava. Rpirea Canidiei, moartea lui Staberius, luarea avutului lor de ctre Decimus Silvanus i trecerea lui Rundacio la cultul lui Mithras, toate acestea svrite dup ncerc uirea satului de mai multe centurii, n cutarea lui Gemellinus, ncepuser s-i fac s nu s mai simt n siguran. Cea mai mare tulburare era ns n sufletele celor pe care ntmplr viser direct: Butes i Decibalos, cu Gumida i Sarmida. Cnd Rundacio, numit apoi Calli stus, i primise noul lot de pamnt de la legiune i fusese pus n posesie de tabularul L ucrinus, nsoit de decurionul Fuscianus, prin toat Marodava trecuse un fior de frmntar e i nelinite, ntocmai ca dup un cutremur. Unii se artau att de dornici s primeasc pam ct nu se mai temeau de Marele zeu i de mnia lui. i cnd la starea sufleteasc a omului s e mai adaug i o vreme rea, descurajarea este i mai mare. Venise iarna, o iarna grea , cu zpad mult i cu geruri aspre. Cele petrecute spaser n sufletul lui Butes dureri ad i i mute. Ar fi vrut s fac ceva, s ntreprind ceva, s se ia de piept cu destinul numai a relele ce se porniser dintr-o dat s poat fi stvilite. La toate acestea se mai aduga dumnia crescnd a lui Decimus Silvanus, care, de cnd devenise i stpnul casei lui Stabe s, cuta s-l ntrite ntr-una, spre a-i gsi motiv s-l loveasc pe fa i ct mai cu put Era singur n csua n care i tria viaa. De diminea venise Sarmida i-l inuse mult de fata i destinuise dragostea pentru Dicomes, trecea des s-i mai descarce sufletul ndu rerat de dorul lui. O primea cu mult bucurie, pentru c atunci cnd intra ea, parc adu

cea primvara i dorul de via n casa lui plin de ntristare. Decibalos plecase de cum se uminase de ziu, chemat de tabular, i nu se napoiase nc. ntrzierea lui l nelinitea: p c urma s i se spun c mai avea ceva de dat pentru legiune sau pentru a-l convinge s tr eac la cultul lui Mithras, adic spre a-l lmuri c voiau s-i dea un lot de pamnt din cel e pe care procuratorul le putea distribui? Se ridic n capul oaselor de pe lavia pe care sttuse lungit i i sprijini capul n mini, cu coatele aezate pe genunchi. Privi nem at pardoseala de crmid frumos rostuit, pe care i-o fcuse un meter din vicul Serdos, ca n casele romane, dar nu la ea se gndea, mintea lui alerga departe, spre Sarmizege tusa, spre Cetatea de Munte, spre Cogheon i spre locurile pe unde se dduser lupte c u dumanul, cutnd s prind cu mintea urmele lui Dicomes. De cnd plecase nu trimisese nic i o veste, iar Rhesos i Dapyx nu mai trecuser pe la Marodava. i gndurile amestecate cu necazurile se nclceau n mintea lui ntr-o curgere nestvilit, fr putin de a le put Linitea din ncpere era tulburat rar de trosnetele nsoite de sentei, pe care le scotea din cnd n cnd buturuga ce ardea nbuit pe vatr, nconjurat de jeraticul acoperit de sp ce Decibalos nu se napoia? Cu el mai schimba o vorb i alunga urtul i gndurile. Slt capul i oft din adnc, copleit de ngrijorare, btu cu palmele n genunchi i se ridic n re. Porni fr int spre fereastr. De cnd Getio adusese de la Porolissum un ciob de sticl -l aezase n locul pieliei subiri de bic de bou, de atunci ncperea primea mai mult l r ea nu-i ptrundea i n suflet. Privi ciobul de sticl mpnzit de numeroase flori albe de ghea ce aduceau cu ramurile de brad acoperite de brum. ncepu s-l curee ncet cu unghia bucuros c la fiecare raztur tot mai bine putea s vad afar. Albul zpezii ptrunse nu dat cu formele ngroate de omt ale pomilor din &#0;at faa casei, ale cror ramuri lsat s se luptau s poarte sulurile grele, miestrite n toate formele de ninsoare. Se aple c mai mult, apropiind capul de geam i ncerc s priveasc n lungul drumului. n cotitura e se pierdea printre casele din Marodava, dincolo de casa lui Decibalos, vzu un o m ce se apropia. Ceaa de afar i brumarea nencetat a geamului l mpiedicau s vad mai b s recunoasc pe cel ce nainta pe prtia ngust, strjuit de nmei mari. Nici nu se gndi a s fie altcineva dect Decibalos. Tresri i fcu ochii mari cnd vzu c cel care venea tr mai departe de casa lui Decibalos, dei privea ntr-un spre curtea lui. Mai rci cu ung hia geamul i sufl peste el. l recunoscu, era preotul Scorillo. Se nfior, sngele ncepu i alerge prin trup i inima s-i bat mai repede. Ce nenorocire se mai petrecuse, gndi el, se ntmplase ceva lui Decibalos? Presupunerile se ntrir cnd l vzu pe preot ndrept spre poart i ncercnd s o deschid. i iei repede n cale. Marele zeu s te in, Butes! Am venit cu inima ndoit, de team c nu te gsesc acas, i eotul intrnd. Pe o astfel de iarn grea, unde ar mai putea s plece omul? Ct despre Marele zeu, mai primete rugciunea unuia ca mine pentru sntatea preotului sau? Dar ce, i tu... ca ceilali? Da, i eu ca ceilali, un ndurerat; toi snt lovii i npstuii de soart i nu tiu ce Preotul i scoase cojocul lung i mios, pe care l mbrcase peste mantia lui preoeasc, s-i frece minile nvineite de ger. nalt i slab, cu barba crunt i rar, pe faa lui o oit de ger prea mai gros i mai mare. Am venit s mai schimbm amndoi o vorb, s vedem ce am putea s mai facem, zise preotul a du-se pe lavi. Ni se prpdete neamul de tot!... adug apoi cu mult ntristare. Ai auzit nceput s se duc dacii la templul lui Mithras? Butes privi ndelung pe preotul din faa sa. l cunotea de mult i l tia cinstit sufletet devotat cultului lui Zamolxis. n timpul rscoalei lui Sarmis, cnd capnoboii cutreiera ser Dacia n lung i-n lat, cutnd s ndemne poporul s nu-i urmeze pe rsculai, amenin a Marelui zeu, preotul Scorillo se inuse deoparte, nu-i urmase, i se strduise s-i fa c pe ci mai muli daci de la Marodava s plece la lupt, alturndu-se tarabostelui lor. V i rar, dup ce se aez i el pe lavi lng preot: Crezi c ne pierdem neamul din pricin c dacii nu vor s se mai roage zeului Zamolxis? Asta ar putea s trag mai puin n cumpna soartei dect altele. Neamul se va pierde n msu care ei vor uita limba lor i vor vorbi numai pe aceea a dumanului, n msura n care i v r schimba numele, lund un nume tot de la el. Roma a gndit bine ce trebuie s fac trec erea la zeul Mithras este ceva aa numai s-i zpceasc adevrata momeala e pmntul, iar rul scop schimbarea numelui i a limbii. Acolo, n templul lui Mithras, crezi c preot ul Helpizon le va vorbi dacilor n limba noastr i nu n a Romei? i, ncetul cu ncetul, da ii vor nva n felul acesta limba lor. Da, i noi i nvam pe copii mai ales Staberius omei, dar n acelai timp le ntream i pe cea dac, nvndu-i s-o scrie i s-o citeasc,

noasc mai bine. Aadar, &#0;" alrecnu Marii preoi caut s schimbe... murmur preotul aproape n oapt, n urmresc... Ceea ce urmresc Marii preoi e cu totul altceva, relu Butes. S-ar putea spune ca n Da cia s-a pornit o adevrat ntrecere ntre Roma i Marii preoi. Roma caut s fac totul, pe ca dacii s se contopeasc, s se piard n mulimea de coloni, de veterani i de liberi ae finitiv n Dacia, iar Marii preoi poate c urmresc altceva, ei intesc s pun mna pe fru care se conduce imperiul i astfel, pe lng puterea spiritual, s in n mn i puterea p Asta mi-a spus-o pe vremuri i bunul Burillo... L-ai cunoscut i tu pe Burillo? A fost cel mai nvat dac, multe nenorociri care s-au abt ut asupra noastr au fost prevzute de el. Dar avem multe de vorbit, bunule Scorillo , afar e un ger cumplit, iar noi trebuie s ne omenim aa cum se cuvine cnd doi oameni nu s-au mai vzut de mult. Ma atepi o clip pn aduc doua ulcele cu vin. Butes trecu repede n ncperea alturat. Rmas singur, preotul se apropie de vatra i ncep frece minile, ntinznd din cnd n cnd palmele spre buturuga n jurul creia plpiau fl De cnd venise, parc se mai luminase, nelegea adncul adevr din vorbele lui Butes i ate ca tot de la el s afle ce avea de fcut. Se aezar pe lavi cu ulcelele lng ei, dup ce ir cu poft. Via-de-vie pe care fiecare o avea n ograd dduse rod bogat. Dup moartea lui Staberius, dei cu inimile frnte de durere, el i Decibalos luaser tot ce putuser din c asa rmasa pustie i mpriser ntre ei i vinul. Multe din bucatele strnse de Staberius l er celor mai sraci din Marodava. Spui c l-ai cunoscut i tu pe Burillo, relu Butes n timp ce i tergea mustile i bar c a fost omul la care Sarmis a inut mult, l-a ascultat i l-a respectat ntotdeauna. D in nenorocire, totul a fost sortit s se ntmple altfel; Burillo tia c Marii preoi de pr etutindeni, de pe Cogheon, de la Roma, de la Delfi i de oriunde, lucrau din ordin ul ctorva dintre ei, care formau un fel de Mare sfat al Marilor nelepi. Bnuiesc c i as i acest Mare sfat, aceast clic se aduna i pune la cale multe, i poate c el va exista atta timp ct vor mai fi Mari preoi. El, Burillo, l-a ajutat pe Sarmis s afle cte ceva despre ei i mai ales despre Marele preot Zundecibalm. i s nu crezi, bunule Scorill o, c Marele preot de astzi, Zbelciper, nu ascult supus de Marele sfat al Marilor pr eoi. Eu am rmas mirat cnd l-am auzit pe el, ca Mare preot, spunndu-ne c nu trebuie s-i opr im pe daci dac vor s treac la ali zei, iar un capnobot a artat c zeii snt aceiai pest ot, numai numele lor snt altele. E tocmai ceea ce se petrece, ndeplinind ce le cere Roma. Marii preoi nu scap din ve dere propriile lor scopuri; snt ca doi latroni care urmresc pe ascuns s se fure unu l pe altul. Tu eti preot noi ne tim unul pe altul din fraged tineree i cunosc sufle , cele ce spun despre preoi le rostesc fr s te pun i pe tine printre ei. Pentru mul di tre dacii care au luptat alturi de cei doi mari viteji a fost limpede c Marele Dec ebal a fost nfrnt numai dup ce s-a produs trdarea, iar bravul i neleptul Sarmis a pier ut lupta i viaa tot dup o trdare. Bine, dar nu toi.... tiu, bunule Scorillo, i-am spus-o. N-ai trdat tu, n-a trdat Burillo, omul cu sufletu l at&#0;at Btt de mare i de curat, dar au trdat alii. De atunci au trecut muli ani, pr eoii cred c poporul a uitat, dar se neal. Dup zdrobirea rscoalei lui Sarmis de ctre l unile imperiului, credina dacilor n Zamolxis i respectul fa de preoi au slbit mult. i c e aa, de ce s ne mire, bunule Scorillo, c dacii prsesc cultul Marelui nostru zeu i t ec la cultul lui Mithras, n schimbul unui petic de pamnt? Poate c demult s-au convi ns c zeul nu te scap niciodat de lipsuri i nu-i potolete foamea, pe cnd pmntul da. Dar bine, bunule Butes, tu care ai fost tarabostele... Butes ntinse mna i-i fcu semn s tac. Am fost, da, am fost taraboste i acum nu mai snt, nici nu doresc s fiu cnd vd c n ju meu e numai durere i destrmare. Acum poporul dac este ntocmai ca un ru care i-a prsit matca, abtut de un munte prvlit, i caut cu multe ocoliuri i frmntri s-i gseasc bunule Scorillo, amndoi sntem aproape btrni, am trit zile grele, trebuie s m crezi c mult nu m mai simt taraboste, ci un dac ca oricare altul, pe care durerea i ntmplrile l-au clit i l-au fcut s nvee multe. Atunci i lsm s treac la cultul lui Mithras? ntreb preotul, punnd pe lavi ulcica p nuse n min. Doar i-am spus c nu zeii, ci pmntul l ajut pe om s scape de foamete i de lipsuri! D

nu caut un alt zeu, c nu asta le lipsete, ci pamnt. Prpdul care vine nu se trage de la prsirea lui Zamolxis, care poate c nici nu exist cum spunea adesea Sarmis ci de la pierderea limbii noastre, a numelor noastre de daci, a ceea ce ne inea unii ca nea m. i ce trebuie s fac eu, bunule Butes? Ce ai fcut i pna acum, s rmi preot, i cnd nu vei mai avea nici un credincios, s te tu s-i dea pamnt... Adic s trec i eu la cultul lui Mithras? Poate... Poate c vei fi i un bun slujitor al templului lui Mithras sau al zeului L iber Pater, spre care ei caut s-i ndrepte pe daci. M-ai tulburat mult, bunule Butes!... Am venit la tine cu gndul c voi afla ceva car e s m mai liniteasc i... i se pare c gndurile mele snt rtcite? Nu, din nefericire ai prea mult dreptate, vezi totul prea limpede, i toate astea m -au tulburat peste msur. Tcur. Se privir unul pe altul. Afar se auzea scritul zpezii sub clctur de om. Bute ta spre fereastr. Este acas, iese fum pe horn, se auzi de afara. A venit i Decibalos, murmur Butes linitit. Trebuie s mai fie cu cineva. i arunc sumanul pe umeri i ddu s ias. n u se izbi n piept cu Gruno, urmat de Decib Eti acas. Marele zeu s-i dea sntate, bunule Butes! l saluta Gruno. M rog i eu pentru sntatea ta, bunule Gruno, ma bucur c vii pe la mine. Butes vorbi fr s-l priveasc pe Gruno. Cut s neleag de pe faa lui Decibalos dac ac sese se ntmplase ceva ru. Pind pragul, Gruno l vzu pe preot i tresri. Se opri. Erai aici? ntreb fstcit. M rog Marelui zeu pentru... Da, da, ai mai spus-o, Gruno, l opri preotul, nelegnd c voia s-l salute i pe el, i og la fel, haide, intr! Ce stai aa, bunule Butes, n cma, n cioareci i-n opinci fa de preotul nostru?!... D ?! se mir Decibalos, privind spre lavi. Aa-mi place, v-ai mai potolit durerile cu vin , i n-ai fcut ru. Dup gerul de afar i dup cele ce am fcut la tabular, s v spun dre m venit cu poft de o ulcic. S strig pe Sarmida s aduc de la mine... Butes i-o lu nainte i-l opri: n cas la mine eu am cuvnt! Stai toi pe lavi c ntr-o clip aduc ulcelele. Trecu n odaia de alturi. Dup felul cum i vorbise Decibalos, nu se ndoia c i el se nvo s primeasc pmnt i s treac la cultul lui Mithras. Se ntoarse repede i fiecare sorbi ft. Noi bem vinul rece, nu cald ca ei, arde-i-ar focul! murmur Decibalos. Butes l cercet cu privirea, urmrind cum n barba lui ncepuse s se topeasc promoroaca. S uit i la Gruno. Acesta, cu ochii lui mari, adnci i arztori, l sgeta pe preot. Ia spune, Decibalos, pentru ce te-a chemat? l ntreb npdit de presimiri rele. Aa l tia pe Decibaios, cnd era tare suprat cuta s-i ascund mnia, vorbind mereu desp eva sau aruncnd cte o glum. Cinii, ei or fi creznd c eu nu i-am priceput, ncepu Decibaios, cznindu-se s zmbeasc a pn-ntr-o zi, cnd o s nfig mna n pieptul pirpiriului de Eufemus i o s dau cu el de o s crape. Porcul de tabular m-a chemat s-mi spun c din nou a greit socoteala la min e, c m-a gsit c trebuie s mai dau pentru legiune ceva gru. i ct credei? nc o dat p i dat, i tu tii, Butes, c am mai dat de dou ori... i altceva nu i-a mai spus? l ntrerupse, gndindu-se c prin asta tabularul cutase s-l treac la cultul lui Mithras. Mi-a mai spus, cum s nu, mi-a dat i un sfat: m-a ndemnat s m duc la Decimus Silvanus, c el poate s-mi mprumute pn la vara care vine, dac eu nu mai am gru care s-mi prisos c. ns partea frumoas este alta, c prea ne cred pe noi proti, continu rznd i ridicn n care sorbi cu nduf. Dac m ascultai fr s bei din ulcele, nu v mai spun! Partea frum te, relu el, tergndu-i cu dosul palmei mustile i barba, c ieind de la tabular l-am drum pe Eufemus. Nu mai e aa sfrijit libertul, mai ales de cnd cic a intrat n rndul a ugustalilor de la Porolissum. Era mbrcat cu un sagun frumos, din postav scump i mblni t. M-a ntrebat de ce snt suprat. I-am spus, pe urm mi-a prut ru c m-am vitat fa de tic i un tlhar, ca i ceilali. i ce credei c m-a sftuit? La fel ca tabularul: s m du cimus Silvanus, c-o s-mi mprumute el. Nu prea mi-a venit bine, prea se asemnau sfat urile lor, i tiu ca snt n clica ticlosului de sus. Am plecat mai departe i de suprare

m intrat n taberna lui Theudotos. Era n prag; pe gerul sta aspru parc m-ar fi ateptat . De fapt el m-a ndemnat s intru, s gust puin vin cald, s m mai nclzesc. M-a luat cu ba tii c grecul e bun de gur, e un vulpoi &#0;ul em siret, se arat c-i iubete pe dac njur pe romani i cte altele i-am spus pentru ce m-a chemat tabularul i ce credei? V r pe Marele zeu c i sfatul lui a fost acelai: s m duc la Decimus Silvanus. Ce zici de trenia asta, bunule Butes? Decibalos nu bgase de seam c, pe msura ce povestise, Butes ascultase i se schimbase l a faa. Nu-i rspunse dect dup ce mai sorbi o dat din ulcic: Ce s spun, cred c se mai pune la cale vreo ticloie, dar nu sta e rul, nenorocirea e c u tiu de la cine o s primim lovitura, din ce parte s ne ferim i cum s ne aprm! Tlharu acum vecin cu casele noastre, cine tie ce mai urmrete? Dar de ce n-o fi nceput cu m ine, c eu snt vecinul casei lui Staberius, apoi vii tu... D-aia spun eu ntr-una c-am s-l omor! strig Gruno, fcnd ochii i mai mari. Pe cine, pe Deciu Sivan? glumi Butes, rostind ca Gruno numele lui Decimus Silvan us. Mai las-l, frate Gruno, c nc nu i-a sosit sorocul, i apoi cine tie dac i va veni odat? Cnd n var am petrecut de srbtoarea coroanei, lund alturi de noi atia romani, veselit i osptat cu toii, n-am crezut c asupra capetelor noastre se vor abate attea n ecazuri i att de repede. Ceva trebuie c se petrece aici. Dac relele care ne vin snt p use la cale de Decimus Silvanul i de slugile lui ticloase: libertul, tabularul i or mai fi i alii, cred c va veni o zi cnd o s srim cu toii i o s-l zdrobim, dar daca d te aceste rele nu este strin procuratorul de la Porolissum, nseamn c nenorocirea noa str e mult mai mare, c ticloia care s-a pus la cale va avea urmri mai grele pentru no i. S nu ajungem s fugim din nou prin muni, s ne adunm n cete i s dm atacuri ca pe ti lui Diegis i al lui Sarmis!... Butes tcu. Vorbind se aprinsese i semnul lung din obraz se fcuse stacojiu. i ndemn s m i soarb din ulcele i sorbi i el. Mna n care inea ulcica i tremura. Trebuie s fim cu ochii n patru! relu el. M gndesc c poate n-ar strica dac ar merge u din noi la Porolissum i ar ncerca s stea de vorb cu procuratorul. De mai tria bunul Staberius i ar fi fost aici Canidia, i-am fi trimis pe ei. i ainti apoi privirea asupra lui Gruno. l avea n minte aa cum artase n ziua cnd l v ind pe poteca de la marginea pdurii, din sus dinspre villa lui Decimus Silvanus. Atunci suprarea lui depise att de mult msura, nct ajunsese la fapte necugetate, aa cu ace omul cnd cade prad unei disperri pe care n-o mai poate stpni. Acum Gruno auzise t ot ce se vorbise, tia c dacii se pot atepta la alte lovituri i la alte necazuri, i to tui sttea linitit cu oala n mn, privind cnd la unul, cnd la altul. Numai cnd Butes r e numele lui Decimus Silvanus el se aprinsese, dar se potolise repede. l privi ma i atent. Ceva parc l muncea n suflet pe dacul srac din faa lui. Cum se face, frate Gruno, c te-ai gndit s vii pe la mine, ori te-a adus Decibalos? Pi, l-am ntlnit n drum, plecasem ncoace... dar... Butes nelese c Gruno ovia, era l fcea s fie reinut i s priveasc mai mult spre preot. l ndemn: Spune, frate Gruno, aici sntem de-ai notri, oameni legai pe via, trup i suflet. Am vrut s te ntreb, bunule Bates, dac... "ju align="justify">Din nou tcu privind spre preot. Haide, spune! Nu trebuie s te fereti de nimeni. Dac m-a duce i eu s-mi dea pmnt... i... i ai trece la cultul lui Mithras, l ajut Butes, vznd c nu ndrznea s spun totul. Pi au mai trecut civa... murmur Gruno. i ce facem cu Marele zeu? l ntreb Decibalos. Gruno i plimb des privirea de la preot la Decibalos i la Butes, pn se hotr s rspund Eu s pun mna pe pmnt, c de rugat m rog la cine vreau. Ei o s cread c merg la templ Mithras s m rog zeului, dar eu o s m duc numai s m vad c am fost. Acas la mine pot s zeului meu... Rspunsul lui Gruno plcu att lui Butes ct i preotului. Scorillo poate c se supr pe mine, continu Gruno, dar vorbete lumea cic ar fi spus tul Helpizon c i Marele nostru preot, Zbelciper, ar fi dat dezlegare c dacii pot s s chimbe zeii, c de fapt e tot una. El, Scorillo, poate c tie toate astea mai bine de ct mine, am auzit c a fost de curnd la Cogheon. Ce m ndemni s fac, bunule Butes? Aa cum vorbise Gruno, Butes nu-l mai auzise niciodat. l tia aprig i repezit, ameninnd e toat lumea, acum ns fusese cu totul potolit, iar ochii, adnci i arztori, i inuse n ai numai n jos. nelegea c dei venise s-l ntrebe, vrednicul i sracul dac din faa lu

suflet o hotrre nestrmutat. Cele ce le rostesc acum nu vi le spun numai vou, ncepu el cu voce n care suna mhnire a, ci oricrui dac de aici i de oriunde. De cnd au venit n Dacia, legiunile Romei au luat cele mai bune pmnturi, din care o bun parte au mprit-o colonilor i veteranilor. D c dacii mai ntrzie, tot pamntul pe care l mai au de mprit va fi dat veneticilor, cci se vor mai aduce aici coloni din alte provincii ale imperiului, att timp ct tiu c ma i au loturi de mprit. Bunul Staberius mi spunea adesea c noi, dacii, ar trebui s facem orice, fie i prefcndu-ne c trecem alturi de duman, numai s lum napoi ct mai mult d ul care a fost al nostru, cci numai aa se va mai stvili puhoiul de coloni ce se scu rg nc spre Dacia, ntre care ne-am putea pierde ca neam. Ce vom face cu limba noastr, cu numele noastre dace pe care dumanul vrea s ni le schimbe? Nu avem altceva de fc ut dect s ateptm ce o s ne povuiasc viitorul. Da, frate Gruno, poi s te duci s-i s ului Helpizon c vrei s treci la cultul lui Mithras, adic s te duci s ceri pmnt!

Iarna fusese grea, ns scurt. Btrnii tiau c atunci cnd cade omt mult de la nceput i i aspre, primvara sosete de timpuriu. Era abia pe la jumtatea lui februarie i venise r zile calde, luminoase, vesele. Zpada se topise, ghioceii nfloriser i mugurii copaci lor se treziser la via. Bucuroi, dacii se pregteau de munc, numai n casa lui Decibalos mai mult dect n a lui Butes ptrunsese o tristee adnc, o durere ce se lsase grea asup Sarmidei i se mica printre ei o dat cu ea. Dou veti, primite peste iarn, mai luminaser mai nclziser ctva timp inimile lor, apoi tristeea se lsase din nou neagr i apstoar nousesPrima veste venise de la Dicomes; le spunea printr-un papyrus c era sntos i fc ea ceea ce urmrea, fr s aminteasc de rzbunarea morii lui Sarmis, le trimitea urri de e i era dornic s-i vad. n acel papyrus pusese i cteva rnduri pentru Sarmida, prin care destinuia c dac ar fi liber, n rndul oamenilor, ar veni la Marodava i ar rmne altur ea pentru toat viaa. A doua veste fusese ca un cutremur la care nimeni nu se atepta se. Canidia reuise s trimit veste printr-un negustor care plecase spre Dacia: se gse a la Roma, dus cu sila de ctre Leonas i oamenii lui, care o rpiser cu ajutorul lui De cimus Silvanus, i nu atepta dect s soseasc mai repede clipa cnd va putea s se napoiez scrisese lui Staberius c dragostea ei rmsese aceeai, iar durerea despririi era mare i ruga s atepte linitit, pentru c va reveni n ciuda oricror piedici. Dar Staberius nu m ai era. Atunci, citindu-i papyrusul, toi plnser nfiorai de jalea ce se va dezlnui cnd se va ntoarce acas. i unde acas, dac tot ce avuseser: cas, ograd i arin fuseser mus Silvanus? Chibzuiser ndelung cu toii i n cele din urm hotrser s nu trimit nici Roma despre cele ce se petrecuser la Marodava. De altfel negustorul care adusese papyrusul nu mai trecuse pe la ei, aa c nici Canidia nu atepta un rspuns prin el. Pe msura ce iarna se apropiase de sfrit, tristeea Sarmidei devenise tot mai adnc i mai dureroas. Sttea singur, retras n cte un ungher, cu ochii notndu-i n lacrimi i nu sc ci o vorb. Se ofilise i slbise de ajunsese s cad fota de pe ea, iar privirea, altdat v sel i luminoas, se schimbase ntr-o cuttur rece, ntunecat, ascunznd o durere mut. G Decibalos, i n aceeai msur Butes, ncercar tot ce le sttea n putere spre a ajuta fata mai sufere. O ncurajar i i ddur sperane n toate chipurile, dar toate ncercrile lor r s sparg tristeea de ghea n care era nvluit sufletul ei. Se tie c, n cele mai mu cnd ntr-o familie s-a nscut un biat, el va fi slbiciunea i dragostea mamei, iar dac n ul venit e fat, ea va fi slbciunea i dragostea tatlui. Nici Decibalos nu se abtea de l a aceast regul, i iubea fiica dincolo de orice nchipuire i suferea mult vznd chinul e a crui cauz o tia i o nelegea, pentru curmarea cruia se vedea ns cu totul neputincio Era o zi vesel i luminoas, de primvar timpurie. Decibalos ieise n ograd i ncepuse s mii: tia ramurile uscate i pe cele ru crescute sau prea dese, ddea jos cuiburile de omizi, le strngea grmad, apoi lega de araci nfipi adnc n pmnt pe cei tineri. Lucrnd de la un pom la altul, mintea lui se frmnta i alerga: se frmnta din cauza Sarmidei, alerga spre Sarmizegetusa pe urmele lui Dicomes, ajungea la Roma la Canidia i se gndea la nenorocirea ei, apoi se ntorcea la Marodava, la cele ce se petrecuser pest e iarn. Tresri din gnduri cnd vzu la spatele sau pe Sarmida. Ziua vesel i frumuseea f i se mplineau una pe alta. Se opri din lucru i o privi cu un surs plin de speran. Zmbi i ea. Pe faa ndurerat, zmbetul prea o cresttur de via pe o form care de mult se

ochii i erau adnci, umezi i triti. Aa, fetia mea, s fii mai vesel! Tu tii c tticul tu sufer cnd te vede att de tris aci pe lng mine, e soare, cald i frumos. Dac vrei, pot s te ajut la treab, tat, i spuse parc mai nviorat. Fetia mea, tu ai fost ntotdeauna vrednic, s aduni ramurile pe care le-am tiat i pe ur le vom duce n curte. Decibalos slt prjina cu crlig ce o inea n mini, prinse o ramur i ncepu s o curee e de omizi, fr s-i scape din ochi fata. Ea ridic o ramur tiat i porni spre potec, u buia s fac grmada. Se apropie de el cu ramura n mini. Ochii i luceau de ncordare. Se o ri: Tat, am vorbit ieri mult cu Butes despre Dicomes... poate c... Decibalos rmase cu crligul n mini i atept nerbdtor ca fata s urmeze, dar ea nu mai Haide, Sarmida, fetia tatei, destinuie-mi tot ce pori n suflet! o ndemn el. Vreau s te rog ceva la care m-am gndit peste noapte; Butes nici nu tie. Tat, n-ai pu tea s te duci la lanisiul Verus, la Porolissum, s-i spui c-l cumperi pe sclavul Gem ellinus? El o privi mut de uimire, npdit de mil. De multe ori, mpreun cu Gumida, n nopile lor d veghe, ngrijorai de tristeea sfietoare a fetei, se gndiser i la aceast ncercare, d rzniser s treac la fapte. Lui Butes nu-i dezvluiser nimic, ar fi fost ceva nedemn pent ru ei, era ca i cum ar fi cutat s cumpere un so pentru fiic. Ruinea i mndria i oprea tiu i eu ce s zic, fata mea!... rspunse el ncurcat, mai mult s nu tac. Vezi, e greu, m s m duc s-i spun?... murmur relund lucrul. n sufletul lui se ddea lupt grea; durerea fetei era i durerea lui. Poate c lanistul e lacom dup bani, ai putea s ncerci!... strui fata, stpnindu-se gre nu izbucneasc n plns. Da, s-ar putea s fie un om lacom, tocmai la asta m gndesc i eu, dar dac cere o sum pr a mare, de unde s lum banii? Vezi, tat, pentru mine nu se mai poate face nimic!... opti ea, necndu-se n plns, i p mai departe trnd ramura tiat. Continuar s lucreze, fr s-i mai spun nici o vorb. Decibalos se ndeprt repede spre iar Sarmida rmase s strng n linite ramurile tiate, mprtiate prin ograd. Trziu rev oape de ea, i spuse c pentru ziua aceea lucraser destul, o lu de mn i pornir spre cas ti din mers: M-am gndit s ncerc, Sarmida, i, dac nu voi izbuti, nu trebuie s afle nimeni, nici But s; poate c el m-ar opri s fac un asemenea pas. Trebuie s tim de asta numai eu, tu i m ama. Timp de cteva zile, Decibalos se duse de mai multe ori pe la Eufemus i pe la Theud otos. Libertul i tabernagiul erau singurii oameni cu bani muli din vicul Serdos i d in Marodava. i tabularul Lucrinus avea bani, cci de la toi tia s stoarc uor cte ceva, r el nu arta niciodat asta, ba mai mult, nu scpa prilejul s se vaiete c era un neferi cit sclav public, care tria din greu i nu avea de niciunde. Lumea tia ns c tot ce lua strngea la Metiada, femeie liber. Amndoi l purtar mult cu vorba, avnd grij s-l fac s sc, i amndoi l ndemnar s se duc la Decimus Silvanus s-i cear banii de care avea nev rndu-se c ei se puneau chezie pentru el, iar dac bogatul fermier nu se nvoia s-i dea, e legar s-l ajute ei. Amndoi, i libertul i &#0;ei. ="2tabernagiul, se strduir n fel p s afle pentru ce avea nevoie dacul de atia bani, ns Decibalos nu le spuse nimic. La Decimus Silvanus nu se duse, dup cum nu fusese nici n timpul iernii, cnd tabularul l obligase s mai dea pentru imperiu nc o cantitate de gru. Simea fa de acest om scr rta ur, i nu putea s se umileasc n faa lui. i ziua grelei ncercri veni. Toat noapte alos i Gumida se sfatuir. De la libert i tabernagiu nu mprumutase nici un sester; nic i n-ar fi tiut ce sum ar fi trebuit. Plnuir s afle mai nti cam ct ar cere lanistul i ra cu putin o nvoiala. Decibalos plec de diminea la Porolissum i, pe la vremea prnzului, sosi n faa colii de adiatori a lui Verus. Sttu mult la poart pn s prind curaj s intre. De vorbit cu lanist l nu-i era greu i nici team c o s se ncurce, nvase de la Staberius destul de bine lim Romei i tot ca el o prinseser Gumida i Sarmida. De afar vzu mult micare printre barci ce formau coala. Se fceau pregtiri pentru spectacolul de primvar din amfiteatru, glad iatorii repetau exerciii grele de lupt. La intrare l opri un sclav, portarul unul d in cei folosii ca slujitori ai colii nsrcinai cu paza. ncotro, dacule, nu cumva vrei s te faci gladiator? l ntreb sclavul n derdere.

A vrea s stau de vorb cu lanistul Verus, rspunse Decibalos, cutnd s rosteasc vorbel ai bine n limba Romei. i pentru ce? Sclavul l privea cu un aer de batjocorire, vzuse pe muli centurioni, decurioni, neg ustori, veterani cum se nveseleau fcnd glume pe socoteala dacilor, iar el ca portar , se simea cineva. Asta nu te privete, sclavule! i-o retez scurt Decibalos, sgetndu-l cu privirea. Neno rocii ca tine am vzut muli. Cuvintele lui Decibalos czur ca o ploaie rece asupra sclavului. Poate c dacul era u n taraboste, gndi el, nchise poarta i ddu fuga la Verus. Dup ctva timp se ntoarse i-l se n ncperea unde se afla lanistul. Acesta era tocmai la gustare, i potolea foamea cu pastrama frumos rumenit, alturi pe mas avea i o oal cu vin. Se spune c, dac vrei s r ntr-o afacere, este bine s mergi la cel cruia i ceri ceva ndat ce i-a potolit foamea. Un stomac plin, dup o mas bogat, stropit cu vin bun, d omului o stare de buntate i n re. Asta o tia i Decibalos, o auzise adesea de la Saberius i, vzndu-l pe lanist osptnd -se, se bucur, lund-o ca un semn de bun augur. De altfel i lanistul era curios s afl e ce voia dacul, se gsea ntr-o stare de bun dispoziie, mai devreme fusese la procura tor i obinuse tot ce-i trebuia n legtur cu pregtirea spectacolului, pn la desfurare rmsese mai puin de o lun. Pentru daci nu nutrea gnduri rele, nu-i lua niciodat n batjo ur, dei pentru el, ca pentru muli romani, dacii erau nite barbari. i plcea linitea i irea cu care ei urmreau luptele i jocurile din aren. l cerceta ndelung pe Decibalos, l vzu brbat n putere, ridic oala i bu cu poft. Verus era voinic, cu privire hotrt, c in de semnele rnilor primite n arene. i fcu semn s stea pe scaunul din apropiere. Deci balos trase scaunul, dar nu se aez. Ia spune, dacule, ce treab te aduce la mine? Am o durere mare, bunule lanist..., ncepu Decibalos. Poate c ai auzit spunndu-se c c ine are copii are i necazuri...<&#0; areect/p> Decibalos i pregtise n minte tot ce avea de gnd s spun lanistului i i msura bine c Am o fat, continu el, acum e destul de mare, se apropie de optsprezece ani i de la un timp arat tare bolnav... Verus ncepu s rd i l ntrerupse: Bine, dacule, du-te la vreun vraci, el vindec pe bolnavi, cel ce te-a ndreptat la mine poate c a vrut s rd de tine. Nu, bunule lanist, vraciul n-ar putea s fac nimic... Eu i femeia mea ne-am frmntat mu lt pn am aflat... Leacul ei e aici, la tine, adic la coala ta... Dar eu n-am nici un gladiator care se pricepe la lecuitul bolilor!... Dar care poate s vindece sufletul unei fete, bunule lanist! Verus se gndi c povestea putea s fie frumoas. tia c gladiatorii lui mai fceau i pozne multe femei i cutau adesea pe la coal. i aminti de Vetilla, oft ntristat, apoi gndul r spre Gemellinus. Spune-mi tot ce s-a ntmplat, dacule, i pe urm vom vedea ce avem de fcut! l ndemn la l. Decibalos i ddu seama c se apropiase de hopul cel mai greu al ncercrii lui. Vorbi cu m ult stpnire i grij: Nenorocirea s-a ntmplat n vara trecut cnd s-au dat n amfiteatru jocurile acelea frumo se i s-au btut gladiatorii. Fata mea a vzut atunci pe unul dintre gladiatori i... i i-a rmas inima la el, rse lanistul. I s-a rupt inima, bunule lanist, n toamna s-a mbolnvit, peste iarn i-a mers i mai ru, iar acum n primvar zace la pat. Eu i femeia mea sntem ngrijorai c fata o s ne fie lu zei. Abia de curnd am aflat de ce i s-a tiat inima, c gndul ei e numai la gladiator i c acel gladiator se gsete aici la coala ta!... Pi dac e aa, dacule, i dac acel gladiator nu e unul la care s in prea mult, poate c m nvoi ntr-un fel s facem fata s se vindece, dar l cunoti pe gladiator, tii cum l che I-am aflat, bunule lanist, numai numele, poate c nici fata nu-l tia aa bine... Spune-l, aa cum l tii. Gellinus... Gemlius... Gem... Gemellinus? strig lanistul, srind n picioare. Momentul era greu, iar Decibalos tia c trebuie s se stpneasc. Se strdui s zmbeasc, bucurndu-se. Da, aa, bunule lanist, Gemellinus. Se atepta ca Verus s izbucneasc fie n hohote de rs, fie ntr-o dezlnuire de furie, i

regtit. Dar lanistul nu fcu nici una, nici alta, l privi mirat, strngndu-i n caden f Cum, dacule, tu n-ai auzit? Nu-l mai am pe acel gladiator de atunci de dup specta col. Decibalos se prefcu speriat i fcu un pas spre lanist. Pe Marele zeu, n-o fi murit de rnile primite n lupt? Hei, poate c era mai bine dac l tiam mort, dar a fugit nemernicul, m-a prsit, batjoco ind ncrederea pe care eu i-am ar tcred="2 tat-o, i era cel mai bun gladiator al meu! Marele zeu nu m ajut s-mi scap copilul!... se tngui Decibalos, artndu-se ngrijorat erat. i totui, n mintea sa lanistul frmnta ceva: Decibalos era dac, pe acel Gemellinus mai n cercaser s-l scape tot nite daci; vedea o legtur ntre cele ntmplate, se punea ceva la le. N-ai avut noroc, dacule! rupse lanistul tcerea ce se prelungise un timp. Dar, bin e, ce ai fi vrut s faci dac acel sclav ar mai fi fost la mine? Decibalos se strdui s fie atent la rspuns, orice cuvnt scpat greit putea fi periculos, ntocmai ca o sgeat pornit din arc. Nici eu nu tiu prea bine, bunule lanist! M gndisem s te rog s-l lai s vin din cnd la Marodava, pe la mine pe acas. Dac inima unei fete!... murmur el. i i-a fi pltit, bu ule lanist! i, ce, te-ar fi mulumit dac gladiatorul ar fi venit numai aa din cnd n cnd pe la tin aia ar fi fost tot boal curat. Decibalos socoti c sosise momentul potrivit i se grbi s nu-l piard: Altceva ce a fi putut s fac? Eu tiu ce s zic..., bunule lanist, poate c n buntatea t e-ai fi nvoit s-i dai libertatea, iar eu i-a fi pltit pentru asta ct ar fi fost nvoial . Ce s fac altceva un nefericit printe? Pe Verus l fulgera gndul s-l pun la ncercare pe dac, s vad pn unde merge. Un ctig vnt nu-i strica. Uite, m dacule, eu de mult m-am sturat s umblu dup acel gladiator, ce ar fi s-l caui u? Da-ncotro s-o apuc?! se frmnta Decibalos, prefcndu-se, i totodat plin de speran. l caui i tu prin Dacia, trebuie c se ascunde undeva. Mi-l plteti i, cum i-o fi noro dac-l gseti i vrea s vin la fata ta, e bine, iar de nu, de la mine nu mai vezi banii n poi. Eu i dau papyrus c i-am vndut un sclav, pe Gemellinus, iar tu mi dai sesterii, re tul te privete! i ct trebuie s-i dau, bunule lanist? Vezi, se poate ca eu s nu-l gsesc i atunci... Verus i muc buzele i se gndi un timp. S-mi dai zece mii de sesteri! Poate c tii, dacule, acel Gemellinus nu era sclav de rn d, era gladiator, i de pe urma lui eu a fi putut s ctig muli bani. Dar nu te-am ntreba , cum te numeti? Eti din Marodava? Da, din Marodava, m cheam Decibalos. Dar, bunule lanist, mai puin de zece mii nu sar putea? Decibalos i ddea seama c suma de zece mii de sesteri era mult prea mare, ns bucuria de a-l vedea liber pe Dicomes l fcea s nu mai in seama de nimic. l rugase pe lanist s mai lase ceva, numai s nu cread c primise prea repede nvoiala, s nu cad la bnuial. Nici un sester mai puin, Decibalos! Dar dac voi avea norocul s-l gsesc i s-l aduc la mine, te ntreb, bunule lanist. de vo avea nevoie de bani i el ar vrea s mai lupte n aren, tu l-ai mai primi? Cum s-l primesc, s mi-l vinzi napoi? Nu, el&#0;2em" Da numai s lupte, iar tu s-i plteti dup nvoial... Isteimea dacului p nistului. De un gladiator ca Gemellinus avea oricnd nevoie. Dintr-o dat se topi n e l orice bnuial c dacul venise cu un gnd ascuns. Ascult, dacule, dac a ti c-l gseti pe Gemellinus i c el o s mai vrea s lupte ca in coala mea, m leg pe toi zeii c-i dau napoi toi banii pe care mi-i plteti. Uite, s i numai cinci mii de sesteri i primeti de la mine papyrus c sclavul Gemellinus este al tu. Ne nvoim aa? mi juri pe zeul tu cel mare, pe Zamolxis? i jur, bunule lanist, numai s am norocul s-l gsesc, se grbi s-l ncredineze Decibal Ua se deschise i un gladiator intr. Verus l ntreb cu privirea. Cineva te ateapt, e n sala de exerciii, spune c se grbete. Dacule, stai numai puin, m ntorc ndat! i spuse lanistul ieind pe u. Decibalos se aez pe scaun i privi pe fereastr. Se simea fericit. ncepu s-i fac socot

gnd ci bani avea strn acas, ci ar mai trebui s-i dea Butes i Sagitulp i pe unde rebuit s alerge pn reuea s adune cei cinci mii de sesteri. n sala de exerciii, Verus l gsi pe Decimus Silvanus. l atepta privind cum se luptau un ii gladiatori i cum alii fceau diferite micri pentru ntrirea muchilor i pentru mai m ilitate n lupta cu adversarul. Cnd l vzu pe lanist porni spre el. Salve, Verus, toi zeii s te ocroteasc! Am trecut s-i mulumesc, bine c m-ai scpat de lla. Ei, i-a trecut suprarea pe ea, i-a adus gladiatorul napoi? Da de unde, Decimus Silvanus, m-am convins c e nevinovat, nu tie despre el mai mult dect noi. ntotdeauna femeile au darul s se prefac, spre a ne face pe noi brbaii s credem c sn inovate. Am trecut pe la procurator i l-am gsit destul de suprat. Nu-mi dau seama c e are, de la o vreme se arat tare ngrijorat de barbarii tia de daci, se teme s nu se rscoale, de cnd cu lupta pe care o dau preoii pentru a-i face s treac la cultul lui M ithras. De altfel el nu se prea mpac nici cu ordinele pe care le primete de la Ulpi a Traiana n privina dacilor. tii, Verus, cteodat m poart gndul c Plautius Priscus a rins n dragostea vreunei dace tinere i frumoase, dar ine bine ascuns legtura lui cu a cea femeie. Tot ce se poate, Decimus Silvanus, ns eu unul m ndoiesc... Nu e Plautius Priscus omu l care s se lase stpnit de o femeie. Te grbeti sau vrei s mai stai? Nu, plec, am treab acas, trebuie s-mi ntresc paza sus la villa. Tu ai auzit? Lanistul ii privi mirat. Nu, ce s-aud? Am aflat acum de la procurator. Cic pe acolo dincolo de Ampelum, spre Ulpia Traia na au nceput atacurile. Snt omori stpni de ferme, supraveghetori, vilici, tabulari, nt -un chip cu totul de neneles. Nu se d nici o lovitur, aa cum ar da mai muli latroni, i nici lupte; cel sortit pieirii este prins singur i omort. Dar s mergem spre poart, m grbesc mult. Dup ce ieir din sala de exerciii, Verus l trase de tog i-l opri: i-am spus c Vetilla nu mi-a adus gladiatorul, ns este cu putin s mi-l aduc altcinev Cine? Nu aiurezi cumva, Verus? Un dac. Cnd ai venit tu, tocmai stteam de vorb cu el. Se numete Decibalos, e de la t ine, din Marodava. Decimus Silvanus se smuci i se ntoarse spre lanist. Spui c Decibalos? Cum se poate asta? Lanistul i povesti tot ce vorbise cu Decibalos i cum se nelesese s-i dea papyrusul de eliberarea lui Gemellinus n schimbul sumei de cinci mii de sesteri. Decimus Silva nus l sget cu privirea, sltndu-i mai des umrul, aa cum avea ticul, apoi faa lui nce destind ncet i un zmbet i miji n colul gurii. Cine ar fi putut s-i priveasc n sufle vzut c era plin de o satisfacie demonic. tiam c nu eti chiar att de prost, Verus, nct s te lai pclit de un barbar, ncepu c rar, cltinnd capul. Din tot ce mi-ai spus, e limpede c dacul tie unde st ascuns acel sclav; nu e dect un trimis de-al lor, care ncearc s-i obin libertatea. Pune mna pe el Verus, d-l pe mna centurionului cu paza la amfiteatru i pe antierul de alturi, i ineacolo pn-i spune unde se gsete sau pn se ntoarce gladiatorul. Ceilali daci nu snt e tot ce s-a pus la cale, s n-ai tu grij, ei vor face restul. i dac n-o fi aa, pierd i cinci mii de sesteri i ocazia ca gladiatorul Gemellinus s v de bun voie i s lupte alturi de gladiatorii mei, murmur lanistul nencreztor. Dac e vorba de cinci mii de sesteri, i-i dau eu! Pe acest barbar vreau s-l tiu inut is la munc pe antier. Pe toi zeii, Verus, dacul sta e momeala cu care ai s-i prinzi gl adiatorul, i apoi nu uita c tu l poi acuza n faa magistratului c tinuitor de sclavi f ri, altfel n-avea nici un rost venirea lui s cumpere pe cineva pe care nici nu-l cunoate, nici nu tie unde se ascunde. Povestea cu ndrgostirea fetei lui este o... ad evrat poveste... Decimus Silvanus avea n minte numai chipul luminos al Sarmidei. Vedea cum pe neate ptate se ivea ocazia de mult ateptat de a pune mna pe fat, rmas fr ocrotirea tatlui. e desprir, nelegerea dintre ei era fcut n cele mai mici amnunte. Rmsese stabilit c cnd ar fi aflat procuratorul, lanistul s lase totul pe seama lui Decimus Silvanus . Ceva mai trziu un sclav se duse la Decibalos i i spuse s mearg cu el, l chema lanist ul. Nu apuca ns s ias pe coridorul barcii i l nconjurar mai muli gladiatori. Se lup ea disperrii era i el voinic i puternic dar forele unite ale gladiatorilor l doborr

ede. Se vzu legat de mini i de picioare, mpins ntr-un fel de carcer ntunecoas, auzi u izndu-se, apoi punerea drugilor groi de lemn care o ncuiau pe dinafar. La Marodava, Gumida i Sarmida ateptar toat noaptea, fr ca somnul s se lipeasc de ele, te de presimiri rele. Spre seara zilei urmtoare, vznd c Decibalos nu se ntoarce de la Porolissum, Gumida se duse la Butes i i spuse ntreg adevrul: tot ce plnuiser i puseser a cale, ncercarea de a lua bani cu mprumut de la Eufemus i Theudotos i plecarea lui la lanistul Verus. Butes rmase mult timp nemicat, privind n pmnt. La o astfel de greea l i la o nou nenorocire nu se mai ateptase. Avea mult neleg&#0; teprniere pentru ngri ea lor, dar nu i pentru fapta pe care o svriser fr s-l fi ntrebat sau s-i fi cerut l. Trziu i slt privirea i o ainti asupra Gumidei: Ne pate o grea ncercare i vom trece prin multe suferine. Tu i Sarmida trebuie s v n fletele. Ca s v linitesc, tot ce pot s v spun, fr team c greesc, e s nu v pierde ru c viaa lui Decibalos nu va fi n primejdie. Nici nu m ndoiesc c, ducndu-se s cumper n sclav-gladiator, a fost bnuit c tie unde se ascunde fugarul i poate c au de gnd s-l chis pn cnd Gemellinus se va napoia la stpnul su. ntrebarea pe care trebuie s ne-o p cu toi: este dac Dicomes va auzi de cele ntmplate i va sri s-l scape pe Decibalos, l lsa s se ntoarc la lanist, ca apoi s-l vedem din nou luptnd n arena amfiteatrului?

Pe locul numit Crngul lui Pan, ce se ntindea de la templul lui Mithras pn spre prul Ze rdis, a crui despdurire se fcuse dup ntemeierea vicului Serdos i rmsese presrat numa tufiuri rare de fagi tineri, se obinuia s se desfoare lupercaliile, serbrile ce se org anizau n cinstea zeului Lupercus, ocrotitorul turmelor, al cmpului i al fertilitii pmn ului. n prile mai calde ale imperiului, dinspre rsrit i miazzi, lupercaliile se srbt n fiecare an la idele lui februarie, ns preoii din Dacia ai cultului lui Lupercus h otarser ca aceste serbri s se in pe o vreme mai bun, adic idele lui aprilie, cnd cl imverii se fcea mai bine simit, pentru ca mulimea i mai ales femeile s poat umbla ct sumar mbrcate, aa cum cerea ritualul, aceasta i pentru faptul c lupercaliile nu erau numai o srbtoare a fertilitii pmntului, ci i a femeilor care nu aveau copii. Cum la Se dos i Magnus nu se construise un templu pentru zeul Lupercus, srbtoarea se desfura pr in grija slujitorilor templului lui Mithras, ajutai de cei ai templului lui Apoll o. De lupercalii, unii slujitori erau i preoi ai cultului lui Lupercus i oficiau ce remonii, ns pregtirile i conducerea desfurrii lor le fceau preoii celor dou temple, on i Horiens. Srbtoarea coroanei, pe care dacii o serbaser cu belug de bucate i vin i u mult veselie n vara anului care trecuse, aprinsese n cei doi preoi ambiii mari: lup ercaliile trebuiau s se defaoare cu atta fast, bogie i veselie, nct s-i uimeasc pe ai ales pe cei care trecuser de curnd la cultul lui Mithras i nu vzuser niciodat srbt le celor venii din imperiu. nc din timpul iernii, Helpizon i Horiens ddur sfoar la Ser os, la Magnus i la Porolissum ca toi s-i pregteasc cele necesare pentru lupercalii, ma i ales costume i mti. Cei ce le aveau vechi s le aranjeze sau s le refac, mbogindu-l r ceilali s le cumpere sau s le lucreze. Negustorii de la Porolissum se ngrijir s aduc din timp de departe esturi alese, din cele ce se foloseau la aceast srbtoare, iar mete garii scornir cele mai ciudate i mai vesele mti i costume, cci lupercaliile din acest an aveau s strng nu numai pe colonii, veteranii i liberii din Serdos i Magnus, la care se alturau dacii trecui la cultul lui Mithras, ci i pe militarii, funcionarii i negu storii de la Porolissum. Zorile zilei de lupercalii se ivir artnd n deprtare, spre rsrit, peste munii ce se pi eau n zare, cerul rou-aprins care se schimba n nlimi din portocaliu ntr-un galben-verz i pierdut n pcla albastru-violet a dimineii, prevestind o fr&#0; a sarumoasa zi de pr imvar. De deasupra muntelui de lng Marodava, dinspre villa lui Decimus Silvanus, cob ora o boare plcut ce fcea s tresar frunzele plpnde ale copacilor. O dat cu zorile, pe umul n pant domoala, erpuind la mic deprtare de templul lui Mithras, se ivir cete de b bai, femei i copii, ce grbeau s-i gseasc loc ct mai bun n apropierea altarului, la c rma s se desfoare ceremonia aducerii jertfei n cinstea lui Lupercus. De aci aveau s p orneasc irurile de alergtori i de dansatori, implornd zeul pentru ocrotirea turmelor de fiarele codrilor, a cmpului de grindin i secet i pentru sporirea rodniciei pmntului a fertilitii vitelor i a femeilor. Cei dinti sosir colonii din Serdos, apoi veterani

i i liberii din Magnus. Printre ei se amestec i o mic ceat de daci trecui de curnd la ltul lui Mithras, n frunte cu Rundacio dup noul nume, Callistus nsoit de Gruno, numi t acum Spurius, fa de care Helpizon dovedea o atenie deosebit, de aceea puse un sluj itor al templului s ngrijeasc numai de ei. N-ar fi vrut s fie batjocori n timpul desf i serbrilor, s-i fac astfel s fug. Ceva mai trziu, cnd soarele se ridicase bine pe cer se ivi ntr-un lung ir mulimea celor de la Porolissum, ndreptndu-se spre locurile ce le fuseser pstrate de slujitorii cultului lui Lupercus. Cam n acelai timp, dinspre M arodava se apropiar mai multe cete de daci, brbai i femei, unii mergnd spre crng de-a dreptul peste cmp, alii urmnd malul stng al prului, se strnser cu toii pentru a se s i bine la o bun deprtare de mulimea adunat, curioi s vad srbtoarea strinilor pe t i militarii i socoteau astfel aa cum i acetia veniser la srbtoarea lor. Se simeau ul lui Pan oameni de toate neamurile, pe care destinul i mpinsese s triasc mpreun, iar zeii i credina nu-i mai despreau i nu-i mai dezbinau. Pentru unii, serbrile erau n cin tea lui Lupercus, de la care luaser i numele,,lupercaliile, alii le socoteau n cinste a lui Pan, de aceea dduser locului numele de Crngul lui Pan; erau i dintre cei pentr u care Pan se numea Bacchus, ori Dionysos, serbrilor le spuneau bacchice ori dionysi ace dup cum erau i unii venii de prin prile Romei pentru care Lupercus era identifica ca zeul Liber Pater. Mulimea atepta curioasa, vesel i glgioas. Muli urmreau soarele ori i se mirau c n aceast zi urca prea ncet pe cer, c mai era nc vreme pn s vin p torii altarului zeului Lupercus. Pe deasupra mulimii pluteau sunetele naiului lui Iarse, care, dup locul din care se auzea cntecul mereu aceeai melodic se vedea cum umbla printre toate grupurile adunate. Unii glumeau pe socoteala lui, l batjocor eau sau l strigau fr rost nveselindu-se. El se oprea din loc n loc, le rspundea i cont nua s cnte. Hei, Iarse, nebunule, mai schimb cntecul! strig unul dintr-o ceat care venise din vi cul Magnus. Btrnul ncet s mai cnte, se opri n faa celui ce-l strigase i-l privi ndelung, cu un -i mijea n colul gurii, un surs plin de tristee, de durere i de adnca nelegere a oame or. Se nvase cu toi, cu toate ieirile i metehnele, cu toate rutile pe care le puteau ozi prin vorbe i gesturi, i pe toi n adncul sufletului su i ierta. i spuse celui care trigase, cltinnd ncet capul: S-mi schimb cntecul? A face-o, dac a putea s-mi schimb inima!... Eu m leg n faa ze unule om, s-mi schimb cntecul n clipa n care tu i vei schimba sufletul! Dac m-ai nel bine.&#0;! Darin.. Cei din jur priveau curioi spre cel ce strigase, a crui fa se mpurpurase, iar cnd btr rosti ultimele vorbe, toi izbucnir n hohote de rs. Eti un btrn prost! i descrca furia cel asupra cruia cuvintele btrnului strniser Iarse se ntoarse s plece i i slt naiul spre gur. Dup vorba pe care mi-ai spus-o, nseamn c n-ai s poi niciodat s-i schimbi sufletul, fr s-l priveasc i porni nainte. Cel ntrtat de vorbele lui Iarse se repezi dup el l prinse de mneca sagunului nvechit trase cu putere, rsucindu-l att de tare, nct era aproape s-l doboare la pmnt. n acel oment civa brbai din apropiere srir n ajutorul btrnului. Din mulime, mai ales femei r s fug i s strige speriate, de team c se va isca o btaie. Uite un legionar, se auzi o femeie. Pe toi zeii, legionarule, vino i-i potolete! st rig ca. Cei ce erau gata s se ncaiere numrul lor se mrise i de o parte i de alta se potolir tr-o dat. Legionarul i fcu loc prin mulime pn ajunse ntre ei. Ce se ntmpl aici? ntreb el cu severitatea militarului. Nu se ntmpl nimic, se grbi cel care provocase. Am glumit numai puin cu btrnul... Legionarul l cut cu privirea pe Iarse: Spune, btrne, ce i-a fcut? Iarse rspunse cu acelai zmbet, n care se oglindea mh-nirea i adnca nelegere: Nici zeii nu tiu cte rele zac n sufletele unora, i nici ei nu pot s le ndrepte!... Pe mine nu m-a suprat nimeni, continu el, vd c s-a nfuriat tocmai cel care ncercase s-mi trice mie linitea din suflet. Cuvintele pline de buntate i de nelepciune spuse de btrn nfiorar pe cei ce ascultau d jurul lor. Haide cu mine, btrne, s-i lsm s se potoleasc, l ndemn legionarul, lundu-l de bra el.

Dup ce se deprtar puin, legionarul se aplec spre btrn i i spuse aproape n oapt: Plecasem pe urmele tale, bunule Iarse, m conduceam, dup sunetele naiului, eram apr oape s te ajung cnd ai ncetat cntecul. Te cutam. Btrnul ntoarse capul i l privi mirat. Ce, s-a ntmplat ceva Lygiei, fiica mea? S tii, Marcellus, dac aflu c te-ai purtat ru ea... Btrnul i aminti de ziua cnd legionarul i cumprase sclava, pe Calpurnia, din blciul c e inuse la Serdos, i i-o ncredinase pentru ctva timp pn ce scpa de grija ordinei i a i, adic pn la sfritul zilelor de trg. De atunci Calpurnia rmsese pentru el drept fiic a Lygia. Mai trziu, Marcellus acordase fetei libertatea, apoi i-o fcuse soie, dndu-i numele de Calpurnia-Lygia. Da de unde, bunule Iarse, Lygia e sntoas, amndoi ne simim fericii. Te-am cutat pentr ltceva: eu nu pot s plec de aici, aa am ordin de la decurion, nu vezi c n tot moment ul poate s se ite scandal i &#0;poatarsbtaie? i ce trebuie s fac, Marcellus? S te duci spre daci, printre cei ce au venit aici i stau mai deoparte, adic aceia c are n-au trecut la cultul lui Mithras, s vezi dac printre ei este i Butes. i dac n-o fi? Te duci acas la el s-i spui s vina degrab ncoace, trebuie s-i vorbesc nentrziat. Ce fac dac n-o s vrea s vie? De cnd cu nenorocirea ntmplat lui Staberius, nu se mai de aa de uor n oricine. S-i spui numai c e vorba de Decibalos. Cum l gseti printre daci sau l aduci de acas, caui prin mulime. Marcellus slobozi braul btrnului i se ndeprt. n urma lui se mprtiau n valuri sune i. Dar mulimea uit de cele ce o nconjurau, toate capetele se ntoarser spre vale, de u nde ca un vuiet slab urca un val de strigte, pline de bucuria nerbdrii ce lua sfrit: Vine procuratorul! Dinspre drum se auzeau trompete ce se apropiau, ntrindu-se ntr-una, amestecate cu r opote de cai. Procuratorul mergea nainte, urmat de tribunul Flavius Severus i de o gard de legionari. Veneau n trapul cailor, nsoii de un val strveziu de praf, pe care boarca de vnt l purta spre vicul Serdos. n acelai timp, cu pai grbii, de la templul lui Mithras pornir preoii lui Lupercus, ns e ceilali slujitori ai cultului i de o mulime de brbai i femei purtnd mti care de ca i groteti, toi pregtii pentru desfurarea serbrilor i nveselirea mulimii. Erau pani urile nfurate n piei de ap, purtnd pe cap coarne tot de ap, iar n picioare nclri copite de ap; bacchui cu coroane din frunze de ieder, mpnate cu flori de primvar, tine i cu trupurile goale, zvelte, cu muchii ncordai, innd n mini toiege nfurate n curp ze; baccante preotese ale lui Bachhus minunate dansatoare, aproape goale, cu earf e strvezii, i muli alii saltimbanci, mimi, dansatori i mscrici toi pregtii pent i ndemnare la petrecere. n urma lor veneau ceilali slujitori, care aduceau cele nec esare ritualului: doi mpingeau apul i capra care urmau s fie adui jertfe, unul duce sc uleul cu mola salsa ofranda de fin amestecat cu sare alii duceau vasele rituale pl u crbuni aprini, cu vin i cu untdelemn. Mulimea se strnse grbit i curioas ntr-un ce n jurul altarului de piatr, nalt cam ct jumtatea staturii unui om, n jurul cruia erau aezate lespezi frumos rostuite. n cele patru coluri altarul avea patru scobituri cu fundurile rotunjite, unde preoii aezar vasele cu crbuni peste care aruncar rini aroma e. Un val de fum plcut mirositor nvlui mulimea ce se nfiora cu smerenie i credin. Era mnalul c ceremonia aducerii jertfei ncepea. Preoii cultului, lupercii, mbrcai n piei d animale, intonar n cor o rugciune ctre zeul Lupercus, nsoit de sunete nazale pe difer te tonuri, de flaute i imbale n surdin. Mulimea asculta nfiorat de credin, cci fiec edea pe zeu de fa, sub nfiarea unuia dintre preoi. Urm aducerea jertfei. apul i cap unghiai, dup ce scoaser speriai cte un behit scurt, pe care mulimea l lu drept un se bun augur. Dup ce le spintecar, un preot ridic sculeul cu mola salsa i ncepu s o p peste altar i peste mruntaie&#0;estestrle lor. Fina din care fusese pregtit mola salsa provenea din mcinarea boabelor de gru scoase din primele spice ale recoltei din va ra anului care trecuse. Alt preot arunc rini n vasele cu crbuni aprini, pentru ca fumu l aromat s nvluie tot timpul mulimea. Cu mult ndemnare, patru slujitori ncepur s ju nimalele, n timp ce dincolo de altar baccantele pornir un dans n sunetele potolite ale flautelor i trmbielor. Cu o iueal ce uimi mulimea, preoii ntinser pieile nsnge presrar cu mola salsa pn se zvntar, apoi le sfiar cu cuitele n lung, scond un

e pe care le mprir lupercilor din faa altarului. Ceremonia se apropia de sfrit. n mul se produse micare, baccantele se lansar ntr-un dans viu, iar sunetele flautelor i imb alelor se ntrir. n faa altarului, cercul mulimii se sparse, lsnd un drum liber spre r partea n care crngul era mai des. ncepu fuga. Preoii lupercii pornir nainte, urma pani, de bacchui i de baccante, dup care se nir mulimea. n calea lor ieeau de prin t femei cu trupurile goale, pe care lupercii le loveau cu curelele scoase din pie ile animalelor sacrificare, spre a le da astfel fecunditatea. Prin crng ntlnir mici turme de oi, capre i vaci, pe care de asemenea le lovir cu curelele, pentru ca ani malele s fie mai fecunde, s dea miei, iezi i viei sntoi, lapte mai mult i ln mai bu area se desfur pe un drum lung, cu multe ocoluri i ntoarceri, pentru ca femeile sterp e s poat iei de mai multe ori n calea lupercilor, s primeasc ct mai multe lovituri de urele sfinite de zeul fecunditii i al belugului. Dar cei mai muli nu-i urmar pe preoi i se oprir n locurile n care panii, baccantele i bacchuii ncepur dansurile, iar saltim ancii, mscricii i mimii, scamatoriile, jocurile i glumele lor pline de isteime, de nde mnare i de duh. n scurt timp, ntreg Crngul lui Pan se umplu de valuri de oameni ce pre au o mare agitat, valuri de alergare, de dansuri, de jocuri, de veselie i de voie bun. Dacii rmseser pe loc, acolo unde sttuser n timpul desfurrii ceremoniei jertfei. Priv irai alergarea. Cnd vzur ieind din tufiuri femei cu trupurile goale, stnd s fie biciu de luperci, dacele se ntoarser ruinate i i strnser fetele lng ele, mpiedicndu-le r-acolo. Butes sosise adus de Iarse. Auzind c era vorba de Decibalos, frnte de durere, l nsois er Gumida i Sarmida. Ceva mai la o parte, dar nu prea departe de daci, stteau procu ratorul i tribunul cu garda lor, nconjurai de alte cpetenii de la Porolissum. De ctev a ori procuratorul se ntoarse i privi spre Butes. i-l amintea bine de la srbtoarea co roanei i nutrea pentru el multe gnduri bune, ncepuse s-l socoteasc un fel de cpetenie a dacilor din Marodava. Dar aa cum el l cerceta pe Butes, din apropierea lui prive a Decimus Silvanus spre Sarmida. n durerea ei sfietoare, a crei cauz bogatul fermier o cunotea i-l bucura, fata arta i mai frumoas. Din mulimea ce alerga, dansa i se nveselea iei Iarse, cntnd din nai, iar n urma lui le ionarul Marcellus cu Calpurnia-Lygia. Sosit n apropierea dacilor, Iarse se opri, i art legionarului pe Butes, apoi se ntoarse i, continund s cnte, se ndeprt spre mul e se nveselea. Butes aproape c nu-l vzuse pe Iarse. Privea departe i cuta, prin mulime a ce alerga i dansa, pe cei civa daci ce trecuser la cultul lui Mithras, care urmreau stingheri tot ce se petrecea n jurul lor, mutndu-se dintr-un loc ntr-altul. Cnd l au zi pe Marcellus, tresri. Toi zeii s te in, bunule Butes! l salut legionarul. i pe tine, legionarule! E ceva adevr n cele ce mi-a spus Iarse, sau ai folosit vest ea numai spre a m face s vin la lupercaliile voastre? E numai adevr; snt fericit c sesterii pe care voi mi i-ai dat s-o cumpr pe scumpa mea Calpurnia am putut s-i ntorc ntr-un moment cnd avea omul mai mult nevoie de ei; i-am dat lui Decibalos suta de sesteri, pe care voi mi-ai druit-o cu att de mult suflet. Din apropiere, Gumida i Sarmida ascultau cu ochii necai n lacrimi. Butes o privea pe Calpurnia. Nu mai era sclava slbu i negricioas, cu ochii nfundai n orbite, ci o feme cu privirea limpede, cu faa rotunjit i cu mult plcere de via. Sttea lng Marcellus acu atta dragoste, nct se vedea uor c el era viaa, bogia i stpnul ei. Tu crezi, Marcellus, c darul nostru a fost fcut cu gndul c-l vom primi cndva napoi? N i i-am dat din suflet, cu toat omenia i nelegerea... i eu am ntors banii tot din suflet, numai c zeii n-au fost tot aa de buni pe ct v-ai rtat voi. Decibalos, bunule Butes, este pus la munc pe antierul drumului i podului n ou de dincolo de amfiteatru. El m-a recunoscut i m-a strigat. Mi-a spus c lanistul Verus cu gladiatorii lui l-au legat i l-au dus n faa magistratului, acuzndu-l c tinui ete ascunztoarea gladiatorului fugic. A fost pedepsit la munc, pe antier i nu i se va da drumul pn cnd acel Gemellinus nu se va napoia la lanist. - Cum arta Decibalos, era slbit, era ntristat? l ntreb Gumida printre suspine. Era aa cum l tii, poate niel nfuriat, ns era o pornire pe care tia s i-o stpne d: Snt nite proti dac i nchipuie c o s poat afla ceva de la mine! Butes oft uurat. De multe zile i nopi nu mai avea linite, ngrijorat ca nu cumva Deciba los s scape ceva despre Dicomes. i altceva nu i-a mai spus, Marcellus, ceva pentru ele i art spre Gumida i Sarmida

tru mine? Da, a zis c nu trebuie s v speriai, el st linitit i ateapt ce o s hotrti tu; d poate s prind un moment prielnic i s se fac nevzut de pe antier. Poate c asta ateapt cei care l-au bgat acolo, murmur Butes. Noi i mulumim, Marcellu e rugm ca mpreun cu Lygia este doar fiica bunului Iarse adug n glum, s venii pe mai des. Zeii ne-au cam rrit, am mai rmas acolo n capul Marodavei numai eu cu ele, ceilali... Tcu, auzind din apropiere un salut: Zeul Apollo s v dea sntate! Lng el se opri preotul Horiens. Am venit s v poftesc s luai parte la ospul nostru, continu preotul. Muli dintre ai s-au osptat i au fost omenii la srbtoarea voastr din vara trecut. Dar ai votri vd c s-au aezat pe iarb prin tot crngul i se ospteaz cu ce i-au adus spuse Butes. Avem i ceva pregtit aparte. De altfel nsui procuratorul dorete&#0; n Po ca la mas cu s se ospteze i civa daci, iar tu eti unul dintre acetia. Ia pe cine vrei i vino n p cealalt a templului lui Mithras, unde snt ntinse mesele. Aezarea ospului ntr-un loc mai ferit, dincolo de templu, se fcuse numai pentru c lua p arte i procuratorul cu cei cu care venise de la Porolissum. Puseser mesele acolo s pre a fi mai ferite privirilor, i dintr-o parte, i din alta, cci se tia: de lupercal ii, dup osp, prins de tria vinului i ntrtat de vraja dansului, poporul ddea fru lib elor i spre sear pajitile dintre boschete se umpleau de perechi cu trupurile goale, ce se lsau prad plcerilor, fr s se ascund privirilor. Tot crngul devenea o mare a do lor i a desftrilor trupeti, mai ales pentru femeile sterpe, care sttuser cu plcere s biciuite de preoi, nutrind sperana c vor cpta fertilitatea. De lupercalii toate erau pe voia teului Lupercus, i nimeni nu trebuia s refuze, s se supere sau s se arate a ltfel. Pe civa daci, printre care erau Butes, Sagitulp, Gumida i Sarmida, slujitorii i duse r la masa n capul creia sttea procuratorul. Aezarea lui Butes nu fusese ntmpltoare, p uratorul dorise aceasta i-i alesese locul cel mai apropiat de el. La aceeai masa m ai erau: tribunul Flavius Severus, Decimus Silvanus, libertul Eufemus, preoii Hel pizon i Horiens, precum i ali oaspei de la Porolissum. Libertul era cel care suporta se toate cheltuielile ospului. Mncar toi cu pofta i bur vin bun cu i mai mult poft se lsase, gata s scapete dup crestele munilor de dincolo de Marodava, cnd procurator ul se hotr s-i vorbeasc lui Butes. Ceru s se aduc un tlmaci i i adres ntrebarea pr : Am aflat c la srbtoarea voastr a recoltei din vara trecut tu ai vorbit la osp cu mul uh i cu mult buntate, aici vd c tot timpul ai tcut, ai vreo suprare? Dei nu se ateptase la o ntrebare din partea procuratorului, care pn atunci vorbise nu mai cu Decimus Silvanus, cu tribunul i cu cei doi preoi, Butes nu-i pierdu cumptul i i rspunse vorbind limpede n limba Romei: Poate c nu gseti om care s nu poarte n suflet i o ngrijorare, fiecare n felul lui, m i este viaa. Procuratorul l privi mirat i fcu semn tlmaciului s se retrag. Asta m bucur mult, Butes, aud i eu un dac vorbind frumos limba Romei. Cum se explic, cum de ai reuit? Destul de uor. Plautius Priscus poate c nu tie c eu am fost vecin cu un brbat de toat isprava, se numea Staberius, i cu soia acestuia, fiica unui senator de la Roma. De la ei, o pereche minunat, am nvat s vorbesc ca romanii, dar zeii cei ri i-au lovit. Zeii, nu oamenii? Eu tiu c oamenii, confirm Butes oftnd, i mai tiu c pn la urm ticloia nu va pute t! Procuratorul l privi cu interes sporit. i cunoti pe cei care au jefuit? Deocamdat nu-i cunosc, dar asta nu nseamn c nu-i tie nimeni; poate c tot se va afla o at... Butes trsese cu coada ochiului spre Decimus Silvanus i vzuse schimbarea ce se produ sese pe faa lui. Dac-l afli, s-mi spui fr ntrzere! Bnuiesc, Plautius Priscus, c dac administraia roman se ngrijete att de puin de dac

nici nu m mira cred c i mai puin se va ocupa de un om mort, care a fost un sclav i u n revoltat... Cuvintele lui Butes mrir i mai mult admiraia procuratorului. Nu, te neli, dac l aflu pe cel care a pus la cale omorrea lui Staberius, va muri i el rosti cu o hotrre ce nfiora pe cei din jurul su. Poate c voi nu tii c centuriile noa e lupta la hotare ca triburile din miaznoapte care nvlesc asupra satelor i fac prdciun i, ele apr att pe romani, ct i pe daci. neleg lupta voastr, relu Butes, este ceva ce se aseamn cu ceea ce fac pe mare cei de e galere: pe furtun, toi cei liberi lupt ca galera s nu se duc la fund, i asta n-o fac pentru c ar vrea s-i salveze de la nec pe condamnaii de la vsle legai n lanuri... Pe toi zeii, Butes, m faci s m minunez de vorbele tale! Ai spus ceva foarte adevrat, care oglindete n mare msur starea imperiului, cu singura deosebire c eu vreau ca pe vs lai s-i las liberi pe galer, nu s-i in n lanuri, s fie una cu ceilali. Dar nici vo i, nu nelegei c trebuie s v mai potolii, continu procuratorul schimbnd vorba. De cur aflat de unele lovituri. Se spune c pe la antierele, fermele i vicurile dintre Apul um i Ulpia Traiana Sarmizegetusa, pn spre Tibiscu, snt gsii mori, centurioni, supraveg etori, tabulari, vilici i chiar stapni de ferme ntr-un chip plin de mister; nimeni n-a vzut nimic, nimeni nu tie nimic, afar de cel mort, czut cu trupul strpuns de lovi turi de cuit. Ce zici de astea, nu snt fapte de ale unui latron dac? Butes i plec privirea, tia cine fcea toate acestea. Alturi, Sarmida avea ochii umezi i lucioi de mndrie i de dragoste pentru Dicomes. Se pot ntmpla multe, rspunse el, fr s priveasc spre procurator. Acum Dacia e plin n ai de militari i de coloni oamenii cinstii i muncitori ci i de tot felul de vntur-l , de oameni nrii, de fugari urmrii de legi, de deczui srcii, care umbl dup mbog Poate c unora dintre acetia le-a trecut prin gnd s foloseasc astfel de ameninri ca n ul acesta s se arunce totul n spatele dacilor... Se poate s ai dreptate, ncheie procuratorul ridicndu-se de la mas. Ne-am osptat destu l i putem s plecm. Era n amurg. Tot Crngul lui Pan era micare i veselie. Pani, bacchui, baccante, mimi i mscrici se vedeau pretutindeni umblnd n cntece, dansuri i rsete, nsoii de mulime. minau ca i cum tufiurile ardeau n flcri. n lumina fcliilor, perechi de trupuri goale e aduceau mulumirile lor zeului fecunditii, lui Lupercus. n aceast noapte, pe Butes l frmnt mult gndul dac fcuse bine c nu adusese vorba desp petrecute cu Decibalos i nu ceruse procuratorului eliberarea lui.

Dup lupercalii, Butes vzu mai mult micare n curte i n casa de alturi n care trise S s cu Canidia, trecut n stpnirea lui Decimus Silvanus. Vilicul Marsus i actorele Ampli atus cu numeroi sclavi venir i plecar ntr-una. Toate acestea l puser pe gnduri. Pr&#0 a esimea c se pregtete ceva, dar nu putea s-i dea seama ce anume. Pe Decimus Silvanus socotea n stare s fac orice ticloie. ntr-o zi se oprir n poarta lui Sagitulp i Grun ur cu toii de vorb. Cnd s plece cei doi, se ivi Iarse cntnd din nai dinspre magaziile ui Decimus Silvanus. Cu btrnul rtcitor ntotdeauna le plcea s schimbe cte o vorb i t mai ntrziar un timp acolo n poart. Dintr-una ntr-alta, ajunseser la cele ce se petrec au n casa de alturi, apoi la moartea lui Staberius i la rpirea Canidiei. Rscolit, btrn l Iarse puse o mn pe umrul lui Butes i-l ndemn: Eti vecin cu dou femei, tu eti singur i nu poi s le aperi, nu v rmne altceva dect a cineva mai n mijlocul satului: Btrnul plec apoi nsoit de acelai cntec din nai. Vorbele lui ns i nelinitir mult pn nu gsir un mijloc de aprare, dar i de ncercare. Chiar din seara acestei zile, Getio mpreuna cu ali flci din Marodava, venir n tain i se mprtiar prin casa, grajduril e lui Butes i ale lui Decibalos. n prima i n a doua noapte nu se petrecu nimic, i uni i dintre flci erau gata s nu mai vin, dar Getio nu le ddu pace i-i aduse i n cea de-a eia. Atunci se produse lovitura. Prin ograda lui Butes se ivir dup miezul nopii mai multe mogldee care ptrunser n curte. Cinele i simi i ncepu s latre. Flcii erau bte grele i cu topoare, ncercar s-i nconjoare, ns nu bgar de seam c din curtea d a care fusese a lui Staberius, cineva urmrea toate micrile. Se auzi o uiertur scurt i

ate mogldeele pornir n goan spre pdure. Flcii statur pe loc mult timp ncurcai, bn are de a-i trage pe sfoar, apoi o pornir ntr-un iure, dar se dovedi prea trziu, rufct i pierir n ntuneric. De atuncii flcii i petrec cu rndul nopile la Butes, i tot de a curtea de alturi nu se mai vzu atta micare. Primvara era spre sfrit. Ultimele zile ale lui mai sosir frumoase i clduroase. Prin og rzi i arini se vestete o recolt bogat. De ctva timp, prin Serdos i Marodava se prip rn, care se vait tuturor c venea tocmai de dincolo de Porolissum. Trecea pe la porile colonilor i dacilor, spunnd c tie s vindece femeile de boli, s fac descntece i s g viitorul. Ampelia se ntorsese pentru mai mult vreme la mama ei, n ateptarea naterii. Nici nu voise s aud, ca, atunci cnd se va afla n durerile facerii, s nu fie Arghida a lturi de ea. Dar nici decurionul nu se gndise s o lase s fie ngrijit de alte femei pe timpul luziei. ntr-o zi Sarmida se duse mai de diminea la Ampelia. Mergea ntotdeauna numai pe drumul din sat, ocolind poteca de la marginea pdurii, pe care altdat umbla se fr team. ntr-una vorbea cu ea numai despre Dicomes i, cnd pleca acas, se simea mai nitit, cu dorul mai potolit. De cum sosi, se apucar amndou s lucreze la scutecele i lu ruoarele fiinei dragi, pe care zeii aveau s o aduc peste puine zile. Lucrar cu spor i ot timpul vorbir: Ampelia, despre pruncul pe care l simea micndu-se n pntecele ei, iar Sarmida despre Dicomes, rtcind cu nchipuirea pn n ziua cnd i ea va atepta un copil, i, care avea s semene cu el... De cnd aflaser c Decibalos era sntos i muncea pe antie toi se mai linitiser; att ea ct i Gumida i puseser sperana n Butes. Pe la amiaz S Mam-sa i spusese s se ntoarc mai devreme acas. n poart o mbria pe Ampelia i o tare dac peste noapte o vor apuca durerile facerii, apoi porni n fuga pe drumeagul ngust ce cobora cu ocoluri largi printre ogrzi, pn n drumul ce trecea prin lungul Ma rodavci. Mai avea puin de mers pn s ias n drum, cnd zri o btrn stnd jos la umbra -o mai vzuse niciodat. Se sprijinea de trunchiul gros al pomului i sufla greu. Se gn di s se opreasc, s-i dea ajutor s se ridice. Se ndrept spre ea. Zeia mea, n numele Cybelei, mama zeilor, ajut-m s m scol! o rug btrna cnd o vzu . Of, c btrneile astea mult mai snt grele! se vita ea. Sarmida se opri la civa pai, i privi faa zbrcit, cu ochii secai i lcrimoi. Se aple ae i ncerc s o salte pe picioare. Mai las-m niel, mai las-m s-mi potolesc inima, zeia mea tnr i frumoas. Nu te-am mai vzut pe la noi prin Marodava, cine eti tu, btrnico? o ntreb spre a se co vinge dac era sau nu btrna despre care vorbea lumea. Cine s fiu, o bab nefericit, zeia mea, care i-a pierdut pe toi ai ei, copiii i omul m u mi-au fost luai de zei? De atunci, de cnd am rmas singur, pustie, m lupt ntr-una cu zeii cei ri, umblu peste tot i-i ajut pe cei bolnavi s se nsntoeasc. Acum pornisem n am auzit c n casa de la captul crrii ar fi o tineric, cic ateapt ziua de facere i am bolnvioar. Cine, Ampelia? Da de unde, btrnico, este vesel i sntoas, eu de acolo vin. Btrna se mai linitise, suflarea i era mai potolit. Sarmida o cercet cu mil, pentru bt ei neputincioas, i cu preuire, pentru buntatea de a-i ajuta pe cei n suferin. Tot pri ind-o, gndul i zbura din nou spre Dicomes i spre Decibalos. i ei erau ndurerai, dar nu putea nimeni s-i ajute. Uimit de puterea ce i-o nchipuia la btrn, se nfiora tulburat o durin veche: Ce-ar fi s-o rog s-mi ghiceasc viitorul? i spuse ea. Auzise de mai mul ori pe unele femei c btrna descnta i ghicea bine. Dac vrei s te mai odihneti, mai stau i eu, am s te ajut s te ridici i s te duc pn cel mare. Eti tare bun, frumoasa mea zei!... Btrnico, tu tii s lecuieti boli i s spui cum va fi viaa omului? Ochii lcrimoi ai btrnei se mrir i lucirea lor se fcu mai vie. Pe fa i apru un zm s fie numai de mulumire. Se ntoarse repede spre fat i i strnse picioarele, ca i cum ul ei neputincios cptase o putere nou. Mai ales viaa fetelor frumoase, zeia mea! Uite, cu vederea mea aa slbit de btrnee, am ctat n ochi mi-am dat seama c sufletul tu e chinuit de mult suprare... Spune-mi, btrnico, ce o s mi se ntmplc?... o rug Sarmida cu vocea sugrumat, ngrijor noi nenorociri. Zeia mea, s ezi aci lng mine, iar eu o s m cznesc s aduc pe duhul cel bun. Tulburat, Sarmida nu bg de seam c baba se schimbase cu totul, c nu mai arta fr puter tovit, micrile i erau mai iui i privirea mai vie. Se aez lng ea, cu picioarele str rup i cu minile&#0;rneig n poalele fotei. Btrna ncepu s-i mngie uor faa i prul,

i i descntece, din care Sarmida nu nelegea dect frnturi, cu nume de zei i de duhuri, c implorri i legminte, optite cu modulri n voce ce mergeau de la jelanie pn la deplin ire. Cu ochii nchii, un timp tcu, strngnd minile Sarmidei. Cnd i deschise, ncepu s Mi-a venit duhul cel bun. zeia mea. S te privesc mai bine i s-i spun tot ce ai pe suf let, murmur stnd cteva clipe cu privirea aintit n ochii fetei, apoi se nfiora: Vai, od rul mamei, dar mare nenorocire s-a abtut peste capul tu frumos! Ptiu, ajut-ne, Cybe la, mam a zeilor, dar cum s-a putut fata mea s se strng n sufletul tau atta durere? Te topeti de dorul unui tnar frumos ca un zeu, voinic, cu prul ca frunza cnd d s ruginea sc i cu ochii ca cerul. S-l caut, nu e pe aici pe aproape... A plecat de mult? Ct e de cnd s-a dus? De prin toamna trecut, murmur Sarmida, prins cu totul n stpnire de btrn. Btrna zmbi satisfcut, nchise din nou ochii. Da, i-am dat de urm, l vd, e ntr-o pdure, alearg clare pe un cal murg; uite-l, trece lng un col de stnc i cat cu grij n jur, ca i cum ar urmri pe cineva. Spune-mi, vine? Cnd vine? o implor Sarmida, clipind des, cu ochii lucind de lacrim i. Stai, zeia mea, acum nu tiu viitorul... mai nti s vd tot ce-i chinuie sufletul. Dar e cu tatl tu? Nu este de mult acas! S-l caut i pe el, sa-i dau de urm. Uite c l-am gs aici aproape, nu desluesc bine, poate s fie lng Porolissum, e ntr-un antier i sap la Dup fa arat trist, dar este sntos. Sarmida se aplec spre btrn, o cuprinse cu braele i ncepu s o strng la piept, uimit ea ei miraculoasa. Tot ce-i spusese erau adevrate. Spune-mi, btrnico, cnd se ntorc? O s vin arnndoi acas? o rug necat de suspine. Btrna se desprinse ncet din braele ei. S vd ce zile te ateapt, zeia mea. Arat-mi minile, s m uit la liniile din palme. He orocoasa fat mai eti! Te ateapt multa fericire. Dar ce spun eu... nu numai fericire, ci i bogie... o s ai o cas frumoas, cu coloane de marmur... Ptiu, deocheato, ce minun te zile ai n fa! se mir ea, lsndu-i palmele i nchiznd din nou ochii. Ateapt, fata g n calea viitorului tu. Da, i zresc pe amndoi, i vine mai nti tatl i dup el flc .. Flcul poart spad la old, e un lupttor? Da, btrnico! opti fr s vrea Sarmida. Aa, duhule bun, te ascult, vor veni amndoi acas i ce ne ceri s-i dm drept mulumire? eule bun, o s mearg acolo, iar tu s-i aduci mai repede pe amndoi! Btrna sttu mult cu ochii nchii, fr s vorbeasc. i deschise ca dup somn greu i priv ini de lacrimi ai fetei. Duhul mi-a spus, relu ea, c i-i aduce pe amndoi acas dac duci la rdcina unui fag di ginea pdurii o ulcic plin cu ap, pe care s-o ii o noapte lng patul tu, dup ce ai ls ea trei picturi de lacrimi din ochii ti frumoi, iar de coada ei s legi o&#0;i,n p uvi din prul tu bogat. Dar trebuie s duci ulcica nevzut de nimeni. E aproape pdurea de ca sa voastr? Este, am s-i duc!... opti Sarmida npdit de fericire. Atunci, zeia mea frumoas, dac pdurea e aproape, duhul s-ar bucura mult dac i duci ulc ca n faptul dimineii, cnd peste munte au trecut zorile. S nu-i fie frica de fiarele c odrului, ele se retrag din vreme i nu le prinde ziua ne-ascunse. Hei, bat-te noroc ul, da frumoase zile te ateapt, numai s nu-l superi pe zeul cel bun. Eu am s-l mai c hem i am s m mai rog lui pentru tine, frumuseea mea bun! Aa, m-am odihnit destul. Spui c tinerica de sus e sntoas? Atunci nu m mai duc la ea. D-mi mna, zeia mea, s m sco Sarmida o ajut s se ridice, o lu de bra i porni cu ea n vale spre drumul cel mare al M arodavei. Trecuser cteva zile. n tricliniul bogat al villei, Decimus Silvanus sttea de vorb cu libertul Eufemus i goleau din cnd n cnd cte o cup de vin. Amndoi erau veseli i mulum Cnd am vzut-o la lupercalii am nnebunit din nou, se porni Decimus Silvanus, dup o lun g tcere. Pn atunci parc o mai uitasem, m mai potolisem. De cte ori v-am spus ie, lui udotos i lui Lucrinus c vreau s-o am pe fata asta? Acum eti mulumit, stpne? Haide, augustalule, nu-mi mai spune stpne! Te-am scpat din mn, libertule, pentru tot una. M ntrebi dac snt mulumit, tu ce crezi? O am n mna mea pe porumbi i va fi a mea ul! Cnd mi-au adus-o, plngea, ochii ei albatri erau necai n lacrimi, prul despletit i se peste umeri i snii mici i sltau ntr-una. M-a sgetat cu ur i furie. Crezi c m at riveasc altfel? Dar, pe toi zeii, Eufemus, cum de i-a venit ideea cu btrna aia?

Libertul slt cupa i sorbi cu poft. Am vrut s te slujesc, stpne. Cnd mi-ai spus c ncercarea ta de a o rpi a dat gre, mi at seama c dacii au prins de veste i nu mai era nimic cu putin, n afar de viclenie. i um poi momi mai uor o fat dect fcnd-o s se ncread ntr-o btrna ghicitoare? Acum ur S te rspltesc, l ntrerupse Decimus Silvanus, creznd c i ghicise gndul. S m pedepseasc Proserpina, dac m-am gndit la asta! i ce ai vrea, augustaiule? Dac stpnul ine s-mi fac un bine, i eu tiu c poate s-l fac, s vorbeasc pentru m lui. Am pus ochii pe un loc din mijlocul Porolissmului i a vrea s-l cumpr. M-am gndit s-mi nal acolo o villa, c de, augustal snt, bani am... Te urci, te sui ntr-una, libertule, ca mine te vd flamen{13} n Porolissum!... Eufemus cut s spun ceva, dar tcu auzind ua deschizndu-se. n tricliniu intrar actorel liatus i vilicul Marsus. Am venit, stpne! rosti actorele cu supunere. Uite-i, Eufemus. Actorele i vilicul intr i-n piatr seac, snt oricnd gata s ndeplin uncile mele. Libertul surse &#0;ign=" wcu neles. tia de hoiile lui Ampliatus, care cuta s strng c muli ses-teri, furndu-i stpnul. Unde snt sclavii cu care mi-ai adus fata? Snt jos, afar, stpne, se grbi Marsus. Ia s vin aici! Adu-i tu, Marsus, iar tu, Ampliatus, umple oale cu vin pentru toi, i a-le de colo de jos din colul tricliniului. Decimus Silvanus se pregtise, de aceea trimisese s fie adui toi sclavii care nsoiser p actore i pe vilic la rpirea Sarmidei. Marsus i aduse repede. Erau patru, toi tineri i voinici. tia snt toi? Actorele confirm cltinind capul. Punei mna fiecare pe cte-o oal i golii-o pn la fund! Privi pe rnd pe fiecare sclav i se opri la unul, a crui cuttur nu-i prea plcu. Atept ei golir oalele. Spune-mi, Opiane, ce ai fcut tu ieri? l ntreb pe sclavul asupra cruia i aintise pri . Nimic, stpne, am muncit, i n-ai fost nicieri? Nu, stpne! Cu un zmbet plin de mulumire pentru rspunsurile sclavului, Decimus Silvanus i mai tre cu o dat privirea peste feele lor. Ai auzit toi? strig el de rsun tricliniul. Ieri n-ai fost nicieri i n-ai vzut nim buie s spun fiecare dac cineva l-ar ntreba! Mi-a plcut rspunsul tu, Opiane, i am s t esc i mai mult, continu cu voce mai potolit. Dac vreunuia dintre voi i ptrunde vreun d uh ru n inim i scap vreo vorb despre fat, l rstignesc, l las s moar n chinuri n n piroane pe doua lemne ncruciate! Ampliatus v-a spus asta i ieri i alaltieri. Aa, ie i n-ai fost nicieri i n-ai fcut nimic; adic ai fost la cmp i ai muncit. Ai neles, Decimus Silvanus i pironi din nou privirea asupra sclavului care, dei dduse rspunsuri bune, avea n ochi ceva ce sgeta, ceva ce arta frmntare i durere. Sclavul era tnr i , sub tunica veche i rupt se vedea trupul slbit, dar musculos i bine fcut. Am neles, stpne! rspunse el, ndreptndu-i privirea spre pmnt. Decimus Silvanus se ridic de pe scaun, cutnd s vorbeasc potolit, ca i cum s-ar fi soco tit un stpn care nu precupeea buntatea: Ampliatus, m-am gndit s-i rspltesc pe biei, s mpri fiecruia cte zece sesteri, oarea sclavilor, care nu mai este departe. Ast-sear i mine s le dai s mnnce bine, bi , i cte o oal cu vin. Ai auzit, Marsus? i s mai tii c de aceti sclavi nu avei voit ei, s-i batei sau s-i chinuii. M voi ngriji eu de ei... Toi zeii s te in, stpne! rosti unul dintre sclavi, cel ce arta a fi ceva mai n vrs nd sperana c vor veni i pentru el zile mai bune. Aa, acum s plecai i s se fac totul aa cum am spus! Actorele i vilicul ieir repede &#0; ismpreun cu cei patru sclavi. Decimus Silvanus se z la loc pe scaun i fcu semn libertului s ridice cupa. Dup ce sorbi de cteva ori, vorb i cu voce schimbat, cu o und de ngrijorare: tii, Eufemus, cteodat am clipe cnd m cutremur de team. M gndesc cu groaz ce s-ar

dacii ar afla c fata a fost rpit pentru mine! Stai fr grij, stapne, c n-au ei de unde s afle! zise libertul mai mult ca s-l linite e btrna care ne-a ajutat n-o cunoate nimeni i nici nu tie de unde s-o ia; i-am dat ba nii i am pornit-o cu un om de-al meu napoi la Potaissa. Dacii se frmnta, nici unul d intre ei nu tie unde a pierit fata. Libertul tcu i asculta uor ngrijorat. Pe lespezile din faa villei rsuna ropot de potco ave. Nu te speria, am trimis s-l cheme pe Verus. Lanistul se ivi repede i se opri n prag mirat. Aadar nu e ceva prea grav, vd c v osptai. Toi zeii s v in! Dar de ce m-ai chemat ecimus Silvanus, nu cumva o s mi se ntoarc gladiatorul fugar? Poate c o s se ntmple i asta, Verus, dar potolete-i mai nti setea cu o cup de vin ei afla totul. S tii c de s-ar ntoarce Gemellinus, relu lanistul, apropiindu-se de mas i lund n r pe sceptrul lui Pluto c nu i-a face nimic! Nu cumva s-a aflat ceva? S fie oare ad evrat c dacul acela Decibalos tie ceva despre el? Decimus Silvanus cltina capul, ntrindu-i bnuiala. El, Eufemus, a avut ideea... Ca s fiu sincer, gndul mi-a venit vorbind o dat cu Theudotos, tabernagiul, se grbi l ibertul s adauge, dar el nu tie nimic de ceea ce s-a fcut... i chiar dac ar ti, de Theudotos nu m feresc, continu Decimus Silvanus. Ce s-o mai lun gesc, am pus o btrna s fac pe ghicitoarea, i-am fcut n aa fel nct s vorbeasc nev cu fata lui Decibalos, i fata, ca orice gsculi ndrgostit, a crezut tot ce i-a spus bt Acum nu mai e ndoial, tatl ei tia unde se ascundea gladiatorul n ziua cnd a venit la tine. Dar tot aa de nendoios este i faptul c fata l iubete cu adevrat pe gladiator, ori as seamn c dacul n-a minit nici o iot. Cred c voi putea s cad la o nelegere cu el... ad istul. Stai, nu te grbi, Verus, nu uita c mai snt i alte motive care pot s te mpiedice s aj i la o nelegere cu barbarul. Tu nu ii la mine, Verus? Ai vzut cu ct nelegere i-am l e Vetilla!... Lanistul l privi fcnd ochii mari. Nu cumva fata lui Decibalos... Din nou te grbeti. Ce te-a interesat ai aflat. O s dai de urma gladiatorului i o s iai. Dar, Verus, tu trebuie s fii mut, nu tii nimic, n-ai auzit nimic. Nu uita c am avea de luptat cu dou puteri hotrte s ne sfrme cu totul: barbarii din Marodava i proc ratorul Plautius Priscus care i cam cocoloete pe daci. Dar de ce s vorbim acum despr e asta? Peste o zi, dou, trec pe la tine i ne vom sftui mai pe ndelete. Doi dintre b arbarii tia nu prea-mi stau mie la inim, Butes i Decibalos. Acum s vorbim despre altc eva, e de fa i Eufemus, poate c o s ai nevo&#0;ufemp> Doar i-am mai spus-o! i ai nevoie de ceva bani? i asta i-am mai spus-o! Noi, augustalii, am da ceva, dar s tie i mulimea... opti libertul. S-a fcut, Eufemus! sri lanistul. Pe la Porolissum se vorbete mult despre daniile ce le faci tu pentru temple, pentru lucrri... Ai s ajungi flamen, vei fi respectat de toat lumea. Pn seara trziu se vzu lumin n tricliniul villei lui Decimus Silvanus. nfundat cu faa ntr-o pern moale, Sarmida plngea fr contenire de cnd fusese rpit. D lvanus ngrijise s-i pregteasc exedra, cea mai frumoas i mai retras ncpere din villa, ot ce avea mai de pre i mai bun, i o nchisese acolo. Alesese pe cea mai de ncredere i mai voinic dintre sclave i o pusese s ngrijeasc i s pzeasc fata. Pe lng aceasta sc oi sclavi, pentru a-i avea ca ajutor la nevoie. Sarmidei se artase numai la nceput , i spusese s nu se ngrijoreze, c nu i se va ntmpla nimic, c el i pune viaa la pici ei, iar dac o s fie nelegtoare, totul se va sfri cu bine i va fi fericit. Nu-i spuse nimic limpede din care ea s poat s-i dea seama ce avea s se mai ntmple, i aceast sta nesiguran i ndoial, de sperana i disperare, de nencredere i ur o fceau s sufere Decimus Silvanus nu se speria. l ura i nu se temea dac ar fi fost s ramna singur ntre patru perei numai cu el. Simea n trupul ei atta putere i n suflet atta hotrrc, nct re s lupte cu el zile i nopi n ir, s-l resping cu toat scrba i ura ce-i npdeau su

de alt parte, Decimus Silvanus nu se grbise s mping mai departe lucrurile. Dup ce o vz se n puterea lui, aa cum i-o dorise, dintr-o dat pornirea i slbise; ncepuse s-l stp ama de daci, mai ales de Butes i de Decibalos. Pe Decibalos l tia inut la munca pe an tier, nu se putea atepta la vreo lovitur din partea lui, dar mai era Butes, de el ascultau toi dacii din Marodava. Ceea ce-l fcea s-i in curajul era faptul c prin iscoa ele sale, i mai ales prin Theudotos, Eufemus i Lucrinus, aflase c dispariia Sarmidei czuse ca un trsnet asupra dacilor, c nimeni nu tia nimic, nu gsise nici un semn, nu primise nici o tire din care s-i poat da seama ncotro pierise i unde s-ar putea gsi fa a. La Decimus Silvanus nu se gndise nimeni, nici Butes i nici Gurnida. O bnuial, car e l pusese n grea cumpn pe Butes, o adusese decurionul Fuscianus. Ampelia nscuse uor, dar vestea dispariiei Sarmidei o ngrozise att de mult, nct leuzia ei ncepuse s mearg e ru, i decurionul alerga n toate prile, mpins de sperana c va gsi un leac cu care s easc tnra soie i proaspta mam. Bnuiala o vrse Eufemus n sufletul decurionului la t fapt srise i Theudotos s ntreasc cele spuse de libert. Pentru ei era limpede c daca fa a suferea de o dragoste mare, n-aveau dect s o caute ntr-acolo, nu se ncloiau c ea pl ecase dup flcul care i frnsese inima. Decurionul se grbise s spun Ampeliei, Gumidei Butes, vrnd astfel n sufletele lor pe lng ngrijorare i speran. Cnd este n stare d re, omul se leag de cele mai nensemnate mijloace prin care ar putea s gseasc un ajuto r. O astfel de speran i puseser i ei, mai ales Butes i Gumida. Butes, fa de care Sar descrcase de nenu&#0;rmid dmrate ori sufletul, nclina s cread c fata, nvins de puter agostei, ar fi putut s porneasc spre Sarmizegetusa, spre prile n care l tia pe Dicomes De aceea, scurt timp dup ce bnuiala le fusese vrt n suflete, l pornir pe Getio, cu flcu, pe drumul spre Apulum i Ulpia Traiana Sarmizegetusa, pe unde puteau s-i ntlneasc pe Rhesos i pe Dapyx cu carele, socotind c numai cu ajutorul lor puteau s dea de ur mele lui Dicomes. Sarmida se ntoarse cu faa n sus i i terse lacrimile. Privi un timp lampa de aur agat afon. Bogia din jurul ei, pe care nici acas, nici la Canidia n-o mai vzuse, n-o lua n seam i n-o dorea. Se mic ncet i, frnt de durerea din suflet, ncepu s-i legene uo perna, ca i cum i-ar fi cutat o alinare. Lacrimile o podidir din nou. Ce fcea Butes, u nde era el, de ce n-o cuta i de ce n-o scotea de acolo? se gndea cuprins de disperare . i ct de mult greise! Mamei nu-i spusese nimic din cele ce o nvase btrna aceea ticl cum nu se mai ndoia c vrjitoarea fusese anume pus s o zpceasc i s-o fac s se piard inte tot ce fcuse n dimineaa aceea: Gumida plecase din noapte la Arghida, o strigas e o femeie din drum i-i spusese c Ampelia se chinuia s nasc, apoi se mprtiaser flci ajutau pe Butes s le pzeasc. Abia se crpa de ziu cnd ea se mbrcase, luase ulcica n lsase s-i cad multe lacrimi, cci toat noaptea plnsese, i legase de coad cea mai frumo i din prul ei bogat i pornise n fug spre pduie. Alesese din ochi, de departe, cel mai rumos fag, cu trunchiul cel mai gros, i se ndreptase spre el, se aplecase la rdcina lui i ncepuse s scormone o groap n pmnt, n care s aeze ulcica. Npdit de dorul lu auzise micri n apropiere. Nu mai avusese timp nici s ipe i nici s fug. Mini puterni stupaser gura i o prinseser ntr-o ncletare din care nu mai putuse s fac nici o micar

Capitolul V SRBTOAREA SCLAVILOR

n taberna La mpcarea zeilor se strngeau din toate prile vetile i zvonurile i tot d e mprtiau altele, cci Theudotos tiuse s fac la el vadul ntlnirilor, al punerii la ca afacerilor i al pregtirii loviturilor. Afla de la unii ce se ntmpla la Magnus, la Se

rdos i la Marodava i, cum nu precupeea vorba, spunea altora care-i intrau n prvlie. i oate astea le fcea ntr-un fel al lui, ferindu-se cu mult dibcie s-i atrag dumnii sau re n vreo afacere urt. Cu isteime de grec ce se descurc uor din orice situaie, i ura romani, ns i ascundea bine ura, dup cum pentru daci nu-i arta dragostea, dei nutrea p ru ei gnduri bune. i tot ca orice grec, dac simea c din vreo parte putea s-i ias un c bun, nu ncerca mustrri de cuget i nu se ddea n lturi de la nimic. Pentru Eufemus el er a mintea atotiscoditoare, care descoperea cele mai bune ocazii de ctig, rmnnd ca el, libertul, s fie picioarele, adic cel ce fcea alergtura. La o sptmn dup rpirea Sarmidei, n ncperea mic a tabernei, unde erau servii muteri se njghebau cele mai multe afaceri, stteau la o masa cei ce se socoteau prieteni buni ai tabernagiului: Eufemus, Lucrinus, decurionul Fuscianus i cei doi preoi ai templelor zeilor Apollo i Mithras: Horiens i Helpizon. Era dup ziua n care decurionu l i dusese lui Butes b lo onule nuiala c Sarmida ar fi putut s plece disperat n cutar Dicomes, mistuit de focul dragostei. Fuscianus se mic nelinitit, i goli ulcica i se pregti de plecare. Theudotos l vzu i i la masa lor. Dar ce, tribune, te grbeti? l ntreb, spunndu-i ca de obicei tribune. Da, plec, vreau s fiu mai devreme acas, rspunse decurionul. Cum, ai i luat nevasta, n-ai mai lsat-o la Sagitulp? continu s-l ntrebe, artnd astfe ia tot ce se petrecea. E acolo, la ei, ntr-acolo m grbesc s plec. Libertul ncerc s arunce o glum: Cum s nu se duc dac se simte mai bine ntre daci? Decurionul se ntoarse i i arunc o privire rece, dar tabernagiul nu-l ls s spun ceva c uprare, i-o lu nainte: Las c e biat bun tribunul, iar dacii snt oameni cumsecade, ct despre soia lui, ce po mai spui, e curat zei. Fuscianus ncepu s zmbeasc, o iubea mult pe Ampelia. Ia mai adu-mi o ulcic! Aa, tribune, aa te vreau! Pentru ce s te grbeti s pleci? Poate c toat noaptea prunc iaz capul cu ipetele Iui. Da de unde, e un copil foarte bun, i apoi, nu este el bieelul meu drag? Theudotos strig sclavului s mai aduc o ulcic i se ntoarse din nou spre decurion: Ascult, tribune, tot adevrat s fie c fata lui Decibalos a fugit dup un flcu pe careubea? Prostii, vorbete lumea degeaba! rspunse Fuscianus. Cic feciorul lui Sagitulp, Getio a plecat dup ea; tu, fiind acolo n casa lor, trebu ie c tii mai bine... Decurionul l privi mirat. Era uimit de faptul c tabernagiul aflase, de iueala cu ca re se ntindeau zvonurile. Getio a plecat dup alte treburi, zvonul cu flcul, cu dragostea Sarmidei e fr rost noi toi tim c ntre Sarmida i Getio se nfiripase ceva, aa c n-avea dect s fug la el, a itulp. Cu fata poate c s-a ntmplat o nenorocire, continu decurionul, mai mult pentru a-l face pe tabernagiu s se ndoiasc de cele ce aflase. Libertul i tabernagiul se privir cu nelegere. Pentru ei era limpede c decurionul ascu ndea ceva, din moment ce Decibalos se dusese la lanist s-l cumpere pe gladiatorul Gemellinus. Amndoi se bucurau c dacii o cutau pe fata n alt parte, c nici o bnuial n ea asupra lui Decimus Silvanus. Cum nu-i plcea n ce parte se porniser cu ntrebrile, d ecurionul i goli ulcica i plec grbit. Tot am aflat ceva, strig mulumit Theudotos, tim bine acum c feciorul lui Sagitulp e plecat, iar trimiterea lui are un rost, n-au fcut-o ei degeaba. Tabernagiul trecu s serveasc n sala mare, care se umpluse de oameni. Cteva momente c ei de la mas tcur, ca i cum fiecare era frmntat de ceva sau nici unul nu mai avea nimi c de spus. Dar libertul nu-i gsi astmpr i curm tcerea: Nu cumva trimiii ze&#0;tify Surprini de ntrebare, preoii se privir unul pe altul, puin ncurcai. Am auzit c dacii trecui la cultul lui Mithras nu prea mai vin pe la templu, arunc t abularul mai mult din dorina de a ncropi ceva de vorb. Nu prea mai vin, confirm murmurnd preotul Helpizon. Atunci trebuie c s-a ntmplat ceva insist libertul.

Tabernagiul tocmai trecea pe lng ei, prinse o frntur din ntrebare. Ce, ce s-a-ntmplat? i ntreb, oprindu-se. Tabularul i spuse n cteva vorbe. i cum, ei, preoii, nu tiu?! se mir Theudotos, rznd cu poft. Pi s v spun eu, i-am civa daci vorbind: Cic, atunci de lupercalii, cnd i-au vzut pe ai notri c alergau desp iai dup femei, dezgolite i ele, i le bteau cu curelele, i-ar fi scrbit pe toi. Dar num i asta poate c n-ar fi fost att de ru, dac nu vedeau ce a fost spre sear: tot Crngul l ui Pan plin de perechi cu trupurile goale, mbriate, aducnd mulumiri zeului Lupercus n ul lumii. Ce zicei voi, or fi barbari, cum ne place nou s le spunem, dar ei au mai mult ruine. Am auzit c dacele au luat fetele i au fugit scuipnd cu scrb, blestemndu-i ai notri de atta neruinare. Acum prin Marodava cic toi rd de cei care au trecut la cu ltul lui Mithras i le spun oameni spurcai. Dar eu m grbesc s servesc clienii, asta e c u dacii, ncheie el ndeprtndu-se. Libertul sorbi rar din ulcic, privind spre cei doi preoi. Voi n-ai tiut de asta? i ntreb. i rspunse Helpizon: Am tiut, dar ce putem s facem? i lsm s mai treac timp, s mai uite. Sau poate c trebuie s mai schimbm ceva din petrecerea lupercaliilor, am putea s face m i noi ca ei de srbtoarea belugului sau a coroanei: s petrecem, s ne osptm, s ne n , s glumim... i asta e destul; cine vrea s mai fac i altceva s se duc n alt parte, ea Horiens. Rul nu e numai sta, c am drege-o noi ntr-un fel, adug Helpizon, nenorocirea e c ne m pate un alt ru, care, dac o s prind, se va ntinde aa cum ptrunde o molim. N-ai auzi esimus? Eufemus privi spre tabular, numai el i cunotea bine pe toi, i dup numele adevrat, i du porecle. Nu e acel colon care a venit aici n toamn? ntreb drept rspuns, vrnd s arate astfel c pe toat lumea. i ce se ntmpl cu acel Onesimus? urm libertul. Cnd a venit, n-a bnuit nimeni c el urmeaz nvtura acelui galilean, altfel nu l-am fi it aici, n Serdos, lmuri Helpizon. sta e ca mrul putred bgat ntre cele bune. Cine e mrul putred? Lng masa lor se oprise din nou Theudotos. De fapt el pleca mai mult s se conving c sc lavul su servea bine i repede pe toat lumea i se ntorcea des, dornic de vorb. Le spun despre Onesimus, cu galileanul lui, c e ca un mr putred bgat ntre colo&#0; mf acnii din Serdos, continu Helpizon. Eu de mult m mir c voi, preoii, stai cu minile n sn, rse tabernagiul. De fapt, pe m u m privete ce face unul sau altul, fiecare i are socotelile lui, dar despre acest p roaspt colon am auzit vorbindu-se numai de bine. Eu le tiu pe toate, c de, cte nu se zvonesc i ci nu vorbesc n taberna mea. Cnd a venit el, pe toamn, nu se mai putea apuc a s-i njghebeze ceva, nici n-ar mai fi avut timp, iarna btea la u. S-a aciuat la Scril lio i a stat la el pn i-a ridicat csua. Onesimus e singur, n-are femeie; la Scrillio a stat ntr-o odi mic, dosnic. Peste iarn, femeia lui Scrillio s-a mbolnvit greu i mu e a tras s moar. Lumea vorbete c a scpat-o el, Onesimus, cic se ruga ntr-una galileanu ui s-o nsntoeasc i spre primvar ea s-a fcut bine. Dar noi n-am auzit d-asta! se mir libertul. Pi ce s-auzi tu i cu Lucrinus? Toat ziua umblai numai dup afaceri, dup socoteli; de l un timp am ajuns s v vd rar de tot, c de, unul a ajuns augustal la Porolissum, cella lt dup cte mi miroase mie s-a mbogit, nevasta lui are sclavi i mai tiu eu ce... Dar s ei ce s-a mai ntmplat: uimit de buntatea i de puterea galileanului la care se rugase Onesimus, drept mulumire pentru c i-a nsntoit femeia, Scrillio a trecut i el la noua c edin. Cum toat iarna pe femeia lui Scrillio o ngrijise o vecin, Lania, i vzuse cum se uga Onesimus, a nceput i ea s se roage galileanului. Dup ea a trecut la noua credin i batul ei. Asta e cu Onesimus i, vedei voi, cum nimic nu st n loc, credina nou poate c e va ntinde. Scrillio e dac, dup el se vor mai lua i ali daci. El st n Serdos de cnd s a nsurat cu vduva Aelia. Aa, v-am spus destul, acum m duc s vd ce se mai mic pe dinco prin sala mare, c nici pe sclav nu pot s m bizui. Pe libert parc-l bucurase cele spuse de tabernagiu. Privi spre cei doi preoi i, n co lul gurii, ntre buzele subiri, se ivi un zmbet ce prea cu mai multe nelesuri. i ntre ei doi preoi: Voi n-ai auzit de toate astea?

Am auzit, i ce putem s facem? sri Helpizon. Am spus la Porolissum i, cnd a auzit, tri bunul Flavius Severus a rs i a dat din umeri, iar procuratorului nici nu poi s i te plngi, el spune c fiecare e liber s se roage zeului pe care i-l alege. i altceva n-ai ncercat s facei? continu Eufemus s-i ntrebe? Am ncercat, am vrut amndoi s-i ntrtm pe oameni mpotriva lor, ns n-am reuit. Nu s , ne-au spus c nu se amestec n credina altora... Ochii libertului ncepur s luceasc mai vii. Vedea c se ivea o ocazie bun de a arta ct re are. Dac e aa, cu credina dacilor ce avei? i ntreb el ridicnd tonul. Toat lumea tie c inai cultul lui Zamolxis! Cei doi preoi se privir mirai unul pe altul. Pentru lupta cu dacii sntem ajutai de la Porolissum! se apr Horiens. Libertul se ridic n picioare i btu cu pumnul n mas. Uite, eu v art c pn mine nu va mai fi n Serdos nici un picior de-al celor care au tr t la nvtura galileanului! Se ntoarse i privi spre sala mare a tabernei. l chem pe tabernagiu. Acesta sosi n fug. Vrei iari cte un rnd de ulcele? Numaidect! zise Theudotos, artndu-se grbit. Nu un rnd, ci mai multe, Theudotos! strig libertul, lund o poziie ce prea a fi a unui comandant pe cmpul de lupt. Dar mai nti s alegi ct mai muli dintre cei pe care i ai m n tabern, pe cei mai vnjoi i mai buni de glceav, i s-i aduci aici. Le dai vinul ce bun i cel mai tare, s prind ct mai mult curaj! Tabernagiul se schimb la fa. Cei doi preoi ncepur s zmbeasc, neleseser ce pregte Vreau s-i trimit s-i alunge din Serdos pe cei care au trecut la nvtura galileanului! osti apsat libertul, cu mult satisfacie. Eu nu vreau, Eufemus, nu vreau s m bag n ncurcturi de astea!... murmur tabernagiul. Dar nici nu te amesteci. La tine numai au but vin nite oameni, mai mult nu trebuie s tii. Ci nu se njur i nu se ncaier dup ce ies din taberna ta? Dar ai grij, Theud fie nici un dac printre ei, cu ia nu prea poi s te nelegi! Eu i-i aduc aici, Eufemus, i le dau de but, mai mult nu tiu i n-am auzit! Las c tiu eu, Theudotos! adug libertul, ntorcndu-se spre cei doi preoi. Voi s sta numai pn prind curaj oamenii, i o s vedei ce n-ai mai vzut! Dup-amiaz, Onesimus i Scrillio se apucar s frmnte pmnt cu paie, ca s umple nc un on srac, abia sosit de prin prile Hellespontului, lui Onesimus nu-i sttea n putere s-i fac o cas din piatr, crmid i igl, aa cum aveau alii mai nstrii, i cum ncepuse ambiioi din Marodava. Lucrar cu spor i nu se ls amurgul cnd ei sfrir treaba. Obosi se aezar pe un butean. n drum, la poarta lui Scrillio, edeau de vorb i torceau Aelia, femeia lui, i Lania, vecina. Brbatul Laniei, Baebatius, plecase s cumpere ceva de la taberna. i mulumesc, frate Scrillio, mi-ai dat un mare ajutor. Onesimus scrut deprtrile pe care crestele munilor se conturau ca nite cume rare, rotun de. Adug, continund s priveasc zrile: Aa ne nva El, s ne ajutm unul pe altul; aa trebuie s se ajute oamenii unii pe alii Tu cunoti bine nvtura Lui... i tu ai s-o cunoti dac simi dragoste pentru El i supunere. Acum sntem cinci, cu timpu o s ni se alture i alii cnd vor vedea la noi fapte frumoase. M-am gndit destul de des , frate Scrillio, mai ales din primvar ncoace, c, de vom fi mai mult de o duzin, s nl ic basilic n apropiere, unde s ne adunm i s ne rugm Lui. Cu mult dragoste a munci la ridicarea ei! Vezi tu frate Onesimus, la noi, la daci, credina n zeul Zamolxis nu se deosebete prea mult de nvtura Lui, mai ales de cnd nu mai aduce ca Mare jertf un om, pentru asta alor notri o s le fie mai uor s treac la no ua nvtur. Aa cum i-a fost uor ie, frate Scrillio, m&#0;t u arturmur Onesimus, tu ai trecut destu de repede. Dac nu era minunea cu vindecarea bunei mele Aelia, poate c nu vedeam att de repede c alea adevrului. Tu erai un om nou venit, nu mi-ar fi fost uor s m ncred n vorbele tale . Dar pe acolo, prin locurile de unde ai venit, ncepuser muli s urmeze nvtura Lui? Onesimus slt din nou privirea i oft. Destul de muli, i ar fi fost i mai muli dac nu erau prigonii. Din rndurile lor au c uli martiri. i cine-i prigonea?

Guvernatorii, tribunii, centurionii, legionarii... Trebuie s fie frumoas moartea pentru credina n El, opti Scrillio sgetat de un fior. P acolo ei i-au nlat basilici, se duc muli o dat s se nchine? Prin unele locuri, da, pe unde prigoana n-a fost aa mare. Acolo se adun mai ales s eara, i basilica rsun de cntri i de rugciuni ctre El. Prin alte pri, se ascund n l nice, i-au fcut basilici prin peteri de munte sau le-au spat pe sub pmnt... Scrillio!... Scrillio!... Onesimus tcu, Aelia l striga pe Scrillio. Scrillio, venii repede, s-a ntmplat ceva lui Baebatius! Ce s fie? Ia s mergem, ndemn Onesimus. Ieir grbii la poart. i vzur pe Baebatius apropiindu-se n fug. Pornir ngrijorai Frate Onesimus, buntatea Lui ne pune credina la grea ncercare! ncepu Baebatius suflnd greu. Au plecat ncoace o mulime de oameni prini de vinul lui Theudotos. I-a ndrjit mp otriva noastr cei doi preoi ai templelor, libertul Eufemus, tabularul Lucrinus... S fie cu putin? murmur Onesimus. Fac-se voia Lui!... Atunci s ne pregtim. Vezi, frat crillio, poate c i nou ne este dat s cunoatem ntr-un fel martiriul despre care vorbeam ! Baebatius nu se putu liniti, iar teama nu i-o ascunse. Ceilali doi nu se artar prea t ulburai. Lui Scrillio nici nu-i venea s cread c ar fi cu putin s se ntmple ceva. Bunul Iarse ne-a srit n ajutor, continu Baebatius, a plecat n grab s dea de veste leg onarilor i decurionului. Cnd se pornete urgia, legionarii nu-i protejeaz pe cei prigonii, ci i caut i-i loves zise Onesimus, cutnd s prind din privirile lor dac de la prima ncercare erau gata s se lepede de credina nou. Noi s ne punem sperana n puterea i n buntatea Lui, iar dac El socotit vrednici de mucenicie, sufletele noastre se bucur. Odat, El a spus mulimii care l asculta: Acela care are n suflet credin numai ct un bob de mei va spune muntel ui s se mute i muntele se va clinti din loc. Dac puterea credinei n El este mare, tot att de mare trebuie s fie i sperana noastr! De departe, dinspre taberna lui Theudotos se auzeau strigte ce se apropiau. neleser c cei ce fuseser ndrjii mpotriva lor aveau s soseasc n curnd. Se traser cu toii Scrillio, mprejmuit cu gard mai puternic, nlat de rposatul so al Aeliei. Tari n credi or, cele dou femei nu se nchiser n cas, ci statur n ateptare lng brbai. La&#0;te rumului se ivir cei pornii din ndemnul lui Eufemus. Ceata se opri la poarta lui Scr illio i ncepu s-i huiduiasc, s-i amenine i s-i blesteme pe cei cinci cretini care pr spre drum cu mult linite i tot atta hotrre de a primi greaua ncercare. Afar cu ei din Serdos! strigau unii. S le drmm casele! urlau alii. S-i trimitem n infern la duhurile rele! Multe strigte erau ns lipsite de ndrjire. Eufemus i greise socoteala: uitase c fcn pe jos de la tabern, din marginea vicului Magnus, pn la casa lui Onesimus, n partea cealalt a vicului Serdos, cei prini mai puin de tria vinului vor ncepe s se dezmeticea sc. Cu ceata nu plecaser nici libertul i nici cei doi preoi. Unii, mai ntartai, ncepu runce n curtea lui Scrillio cu pietre, lemne, bulgri de pmnt uscat i tot ce gseau. Pe drum se strnse repede multa lume de pe la casele vecine, o parte striga alturi de cei ndrjii, alta mpotriva lor. n hrmlaia care se dezlnuise, nimeni nu lu n seam s Iarse. Mulimea l vzu numai n clipa cnd el se repezi n poarta lui Scrillio naintea alto a care voiau s fac acelai lucru, se aez cu spatele la gard i ncepu s strige ct l i ea: Oprii-v, oprii-v, hoard nfuriat! Dac nu v mai temei de zei i de alte puteri, tem i! Chiar eu am fost de i-am chemat pe legionari aici; ei vor sosi dintr-o clip n a lta. Ce-l ascultai pe nebun, dai-i nainte! strig unul din mulime. A spus cineva c snt nebuuun?, se mir Iarse, lungind ultima vorb. Dar cine dintre voi este mai zdravn la cap, dac ai pornit s lovii nite oameni nevinovai, crora le cuta mai pentru c au prsit nite zei neputincioi? Cine a vzut vreun zeu micndu-se? Care bol a simit alturi de el pe vreun zeu, mngindu-l n suferin i nsantoindu-l, i care s ajutor de la vreun zeu? Mulimea l asculta nfiorata. Niciodat nu-l auzise pe btrn vorbind att de limpede, de ho i cu atta convingere. S m ntrebai pe mine, continu el, c eu tiu ce este chinul sfietor s-i caui soia

eag i s nu-i mai gseti! Credei voi c nu m-am rugat zeilor, c n-am vrsat iroaie de l lng statuile lor? Dar totul a fost n zadar, c nu de la zei, de la nite chipuri mpietri te, ne vine binele, i nici rul, ci de la oameni. Ce cutai aici, pentru ce vrei s lovii nite oameni care nu fac ru nimnui, ci i caut o mngiere n via ntr-alt fel, prsin cread ntr-o nou nvtur? Poate c zeii snt sortii s piar, iar n locul... S pieri tu, trimis ai duhurilor! strig un colon din mulime, care era i slujitor la t emplul lui Mithras, repezindu-se spre btrn, apucndu-l cu minile de umeri i zguduindul cu putere. N-am ajuns s fim mustrai de un nebun ca tine i nvai ce s facem! Dintre cei care veniser mai trziu, curioi s vad ce avea de gnd s fac ceata ndrjit but, se desprinse veteranul Antrocius. Voinic, cu pieptul lat, cu brae puternice, l smuci pe cel care l zguduia pe Iarse i-l izbi de gardul lui Scrillio. Te fac praf, sectur, dac te mai atingi de acest b t="0 th=" trn cruia suferina i-a iunea! strig Antrocius. Ce v uitai, srii pe el, i-a luat nevast de neam barbar! ndemn o voce. Din ceata celor ndrjii se desprinser civa i se repezir spre Iarse i spre Antrocius. din partea celor care veniser, de pe la casele vecine srir unii n ajutor. Ca la un s emnal tot drumul deveni un loc de btaie. Femeile ncepur s ipe i s fug, trgndu-i co porile caselor din apropiere, n curile crora se socoteau mai ferite. n vacarmul ce s e iscase, rsunar sunete de trompet i se auzir ropote de cai ce se apropiau n galop. So seau legionarii, n frunte cu decurionul Fuscianus. Cnd opri calul, decurionul i ddu s eama c fusese o ncierare, dar nu mai vzu pe nimeni btndu-se. De o parte i de alta a dr mului, muli i priveau cmile sfiate, i ascundeau rnile sau i tergeau feele de s s njure, s blesteme i s amenine. Aadar, tot adevrat se dovedete vestea pe care mi-a adus-o Iarse, totul a fost pus la cale n taberna lui Theudotos, ncepu decurionul plin de mnie. Toi cei care vor fi do vedii c au venit ncoace, dup ce s-au mbtat la tabern, vor fi pedepsii cu cte douzec vituri de flagrun. Numele lor vor fi raportate la Porolissum procuratorului, iar cei care snt coloni tiu la ce se pot atepta, pot s piard pmntul primit de la legiune. De dup gardul lui Scrillio se auzi vocea lui Onesimus. Eu zic s-i ieri, decurioane! Poate c nu oamenii acetia snt vinovai, ci cei care i-au at mpotriva noastr. tiu c n pornirea lor oarb ne-ar fi fcut mult ru, dar mai tiu i amenii, trebuie s ne obinuim s ne iertm greelile unii altora, s-i ajutm s se ndrepte ei czui n pcat!... Decurionul struni calul, nehotrt, apoi strig tuturor s plece. Mulimea ncepu s se mpr scurt timp drumul din faa casei lui Scrillio rmase gol. Stnd pe treptele casei lui Scrillio, alturi de ceilali, Onesimus spuse cu o linite stpnit: n buntatea Lui, poate c ne-a pus credina la ncercare i noi am artat c sntem gata s lovituri orict de grele. M ntreb acum: acest btrn, Iarse pe care i eu de multe ori lm socotit bolnav la minte ce ascunde n sufletul lui i ce l-a ndemnat s ne vin n ajuto ?

De mult villa lui Publius Octavianus de pe via Flaminia, deprte de forul lui Trai an, arta ca o cas prsit. Treceau multe zile fr s se vad cineva intrnd sau ieind, c eaga cas era n doliu, cu toate c btrnul senator nc mai era n via. mbrcat ntr-o stolla neagr din estur subire de ln, Canidia iei din exedra i se n ul. Slbise mult, era palid i neodihnit. Nopi ntregi veghease ndurerat lng btrnul e erau numrate, sau se frmntase n exedra, sfiat de dorul i de grija lui Staberius. Tr sese tire la Marodava, scrisese n papyrus tot ce se petrecuse cu ea din ziua cnd fu sese rpit. Trecuser iarna i primvara, venise vara i de acolo nu primise nici o veste. Tcerea lui Staberius o ngrijora. Nu se putea mpca cu gndul c, dac ar fi aflat unde se ea, el n-ar fi pregetat s fac tot ce era omenete cu putin pentru a-i trimite o tire.&# 0; pumu Ce se petrecea la Marodava? era ntrebarea care o chinuia tot timpul. Ajuns ese, n nerbdarea i durerea ei, s se roage zeilor s-l ia mai repede pe btrn, ca astfel, eliberat, s poat porni ct mai degrab napoi spre Dacia. Cu toate c de cnd fusese rpit ecuser mai mult de opt luni, peste capul ei cu prul repede ncrunit prea c se scurseser ult mai muli ani. Deschisese ncet ua cubiculului i ptrunse nuntru. O duhoare grea de a

ifii i buturi din diferite rdcini i plante, amestecat cu miros de trup n care viaa ab mai plpia, i ptrunse n piept i o fcu s tueasc uor. Btrnul deschise ncet ochii, cu o privire absent, lipsit de orice expresie, apoi i nchise din nou. Ea se aez pe sc aunul din apropierea patului i privi mult timp faa descrnat, palid i plin de zbrcitur omului care altdat fusese brbatul frumos, potolit, cu privire senin, senatorul mult respectat de ntreaga Rom i cunoscut n tot imperiul. n sufletul ei se dezlnui din nou upta ce o chinuia ntr-una de cnd fusese adus napoi n casa copilriei: de o parte, ura f a de omul care preferase s-i lase propria-i fiic s moar n amfiteatrul de la Ulpia Tra a Sarmizegetusa dect s ierte un sclav, soul ei; de cealalt parte, durerea ce o simea fiica vznd cum tatl se sfrea ncetul cu ncetul. Tria i zile cnd una din aceste stri ieea nvingtoare: dac ura nvingea dragostea pentru printe, pleca din cubicul i toat z nu se mai napoia, iar cnd mila alunga ura, sttea tot timpul lng patul lui cu ochii ne cai n lacrimi. Cnd vzu c btrnul deschise ochii,o npdi sperana c va putea s-i vorb i nchise la loc totul se prbui n sufletul ei. n fiecare diminea trecea n cubicul cu ana c n ziua aceea btrnul va vorbi, ct de puin, dar va rosti ceva contient de ceea ce une, aa cum vorbise el n anii de deplin putere i sntate: limpede, potolit, melodios i incer. Canidia se aplec frnt de durere i i prinse faa ntre palme. i revenir n mint trite n ziua cnd, dup o absen de mai mult de douzeci i cinci de ani, clcase din nou ul casei n care copilrise, crescuse i cunoscuse dragostea curata a prinilor i a lui St aberius atunci tnrul sclav-praeceptor al copiilor mult respectatului senator. n ziu a aceea, revzndu-i tatl dup att de muli ani, avusese o strngere de inim care topise etul ei tot ce pregtise pentru a-l nfrunta cu dispre i prefcuse ura ntr-o durere adnc mestecat cu o mil sfietoare. n locul brbatului voinic, stpn pe sine, cu gndirea clar tdat, regsise un btrn grbovit de ani, puintel la trup, cu privirea tears i cu minte O ngrozise nu att vederea lui, o artare ce mai fcea doar umbr pmntului, ci cuvintele c care el o primise, vorbe care i rsunau ntr-una n minte: Ai venit, Canidia? o ntrebase el cu o voce slab, ascuit, rznd ca un copil, fr s arate cldura sau ura revederii la ea se ateptase. Haide s ne jucm cu calul! i spusese apoi, ducndu-se spre un clu de l pe care se urcase ajutat de sclavul ce-l nsoea la tot pasul. n clipa aceea ea izbuc nise ntr-un plns sfietor, se topise toat ura din sufletul ei, ar fi vrut s se arunce n braele tatlui, ale brbatului pe care-l avusese n minte timp de douzeci i cinci de ani, ns nu putuse s se mai apropie de artarea nruit cu mintea de copil. Gsise casa aproape pustie. Mam-sa murise cu inima zdrobit, dup cele ce se petrecuser n Dacia, chinuit att de gndul c fiica i rmsese departe printre barbari, ct i de faptul c abia atunci vzus suflet de ghea dovedise soul ei, tatl care preferas&#0;sone s-i piard copila dect s ze un sclav i s-l primeasc n snul familiei. Fratele ei, Marcellus, murise n lupte, dep arte n rsritul imperiului, unde-l nsoise pe mpratul Traian. Canidia se ndrept n sca ic ncet capul i privi din nou mult timp faa tatlui, uscat, mpietrit, ce arta ca o ma cear. Btrnul aproape c nu mai sufla. i urmri cu mult atenie micrile ncete ale piep e slabe ale unei vene noduroas, umflat, erpuitoare, ce se ntindea de sub gulerul cmii spre ureche. Nu auzi cnd ua se deschise i n cubicul intr Marcius, fratele cel mai mic al mamei sale, un brbat nc n putere la cei aizeci i cinci de ani pe care i avea. Marc us Herculanus era un patrician bogat, cu vill frumoas n Roma i cu ferm ntins la Cumae. Nu m-am ateptat, Canidia, s te gsesc att de diminea lng btrnul tu tat. Marele J sntate i s te crue de alte dureri! o salut el. Toi zeii cu tine, Marcius, dar de ce te-ai grbit s vii? Marcius Herculanus se aez pe un scaun lng ea, i lu minile ntr-ale sale i le strnse A pctui n faa zeilor dac i-a ascunde. Asear mi-a spus medicul c n-o s mai treac o zi i sfritul lui va veni. n puterea noastr nu mai st nimic, Canidia, iar el, dei mai este n via, nu-i mai d seama c triete. Totul s-a sfrit... Fac-se voia zeilor! murmur ea oftnd. Nu pot s-mi dau seama de cele ce frmni n suflet, dar orice ar fi pot s spun c ai dre te. Ct despre mine, eti liber s m judeci cum crezi; nu m-am dovedit destul de energic i de hotrt s mpiedic aducerea ta napoi la Roma. De civa ani, btrnul tu tat trie mai de medic i de ticlosul de Leonas. Ei au vrt n capul lui cu mintea topit gndul de a te readuce acas. Poate c nici nu i-a mai dat seama de rostul aducerii tale, i asta a i vzut-o dup felul n care te-a primit n ziua sosirii. Se nelege c cei doi, medicul i tul gladiator, Leonas, au fost mpini numai de lcomie, de faptul c ei au luat i vor ma i lua muli bani de la Publius Octavianus. Ct timp a fost cu mintea ntreag, tatl tu nu s-a gndit niciodat s porneasc pe cineva dup tine. Poate c n-ar trebui s-i spun toate

ea, dar e bine ca tu s cunoti purul adevr. De altfel nimeni n-a tiut pn acum civa ani u triai tocmai acolo n miaz-noaptele ndeprtat al Daciei, unde snt ierni att de grele.. i de frumoase!... oft Canidia. Or fi, nu tiu. Publius Octavianus a primit un mesaj de la Plautius Priscus, procu rator n Dacia. Ei s-au cunoscut bine. Leonas mi-a distrus viaa! opti ea ndurerat. Dac nu venea el la Marodava... dac mi-ar i destinuit adevrul!... Bine, dar mi-ai spus c nu el te-a rpit de acas... Da, nu el, ci oamenii lui Decimus Silvanus... Aadar, i prin Dacia Decimus Silvanus se ine tot de ticloii. Cnd a plecat din Roma ave att de multe datorii, nct ar fi putut s fie fcut sclav de Publius Octavianus. Dac tiam c aici dinuie dezastrul pe care l-am gsit, c tata nu-i mai amintete nimic recut i nu-i mai d seama de nimic, nu svream g&#0;ama t nreeala pe care am fcut-o, ve m i cu el, cu Staberius, i a fi ateptat deznodmntul mai linitit. M gndesc ntr-una cum la Marodava, ce o fi fcnd el singur? M ndoiesc i dac acel negustor i va fi dus pap rusul. Netiind ce s-a petrecut cu mine, chinul lui este i mai mare dect al meu! De cte ori o auzea vorbind despre Marodava i despre Staberius, Marcius Herculanus cuta s schimbe vorba, i la fel fcea i soia lui, Hygia. Am venit de diminea, Canidia, mpins de gndul c, dac se adeverete ceea ce mi-a spus m cul, trebuie s ne pregtim de nmormntare. Cum Publius Octavianus a fost senator, i nc u ul cu mult vaz, mai ales pe timpul lui Traian, ceremonia i cortegiul nhumrii vor fi o rganizate de Senat, pe cheltuiala statului, ns i noi, familia, vom avea multe de fcu t. n ncpere rsun un geamt pierdut. Amndoi se ntoarser spre muribund. Deschisese ochii, privirea fix, sticloas. Marcius Herculanus nelese c sfritul avea s se produc dintr-o alta, se repezi n atriu i strig sclavii pe care i pregtise pentru acest moment greu. Btrnul intrase n agonie. l ridicar repede i-l aezar jos, pe pardoseal, locul unde t a s-i dea sfritul. Marcius Herculanus se apropie de Canidia. Ea plngea cu suspine put ernice i i frngea minile. Canidia, aa cum este obiceiul din strbuni, tu, ca fiic, eti cea mai apropiat rud a lu Publius Octavianus, trebuie s-i dai srutul ultimei rsuflri. Nu m ndoiesc c te-ai gnd de mult la ceea ce ai de fcut n aceast clipa grea. Canidia i duse minile la gur, cu pumnii strni, cu ochii mrii. Sclavii o priveau nlem edeau cum dintr-o clip n alta btrnul va slobozi ultima suflare. Nu pot, Marcius Herculanus! strig ea frnt de durere. Nu pot s m apropii i s dau sru el din urm pe gura celui care a strigat, atunci cnd eu eram sortit morii, c el nu mai avea fiic! Eu nu mai snt fiica lui Publius Octavianus! Nici o clip nu trebuia pierdut. Nici el, Marcius Herculanus, nu se ateptase la o as tfel de situaie grea. l fulger gndul s-i dea el srutul ultimei rsuflri, dar se reinu il. Se gndi la unul dintre sclavi, ns nu tia pe care s-l aleag. Ideea i veni repede. ivi pe cei patru sclavi cu care l aezase jos. Sclavul care-i va da srutarea ultimei rsuflri va fi un om liber! rosti el cu ochii aintii asupra muribundului. Sclavii se uitar unul la altul, ntr-o nehotrre plin de sperane. Trei dintre ei erau ap roape btrni, numai unul era tnr, brbat n plin putere. S-i dai tu srutarea, Letorius! l ndemn unul dintre ei. Tu eti nc tnr, pentru tine ea preuiete mult, pe cnd pentru noi... Se strnser cu toii n jurul trupului celui care fusese renumitul Publius Octavianus. Letorius i ddu srutarea n clipa potrivit. Cnd sclavul se ridic de deasupra lu, btrn se, n aceeai clip, tot ce fusese ur n sufletul Canidiei se topi. Se arunc asupra rupui i cald nc, plngnd n hohote: Tat! Tat! M mai auzi? S m ieri, tat, eu te-am iertat n clipa asta! Poate c n-am fo vinovai, destinul ne-a mpins pe crri care s-au desprit de mult! Ceva mai &#0;"2emtritrziu, dup ce Canidia se mai potoli, Marcius Herculanus o lu de oparte i-l chem pe Letorius. Canidia, tu ai rmas singura motenitoare a lui Publius Octavianus i din aceast clip et i stpna sclavilor lui. Te rog s-i dai chiar acum lui Letorius certificatul de elibe rare. Ca om liber, el ne va ajuta i mai bine s ndeplinim ritualul funebru. Eti un om liber, Letorius! murmur Canidia. Dac vrei s ne ajui, vei fi rspltit pentru t ceea ce vei face. S ncepem s pregtim toate cele necesare.

Timp de cteva zile, n marea i bogata villa ndoliat se desfur o activitate febril, cu zarv i cu mult frmntare. Funeraliile se organizar de Senat, pe cheltuiala imperiului, fruntea cortegiului funebru merse nsui mpratul Antonius Pius, urmat de senatori i de naltele magistraturi ale imperiului. Lictori n uniforme negre, purtnd fascii, nsoir c arul mortuar. Cortegiul trecu prin for i se opri n faa statuii lui Traian, unde sen atorul Iulius Aemilianus fcu elogiul funerar al lui Publius Octavianus. Nu lipsir din cortegiu nici cntreii cu flaute, cornuri i trompete, nici purttorii de tore i nici bocitoarele.

Totul a trecut ca un vis urt. Din marea vill tcut i ndoliat ieir Marcius Herculanus lui, Hygia, nsoii de Canidia. Toi trei erau ndoliai i ntristai. Cine i vedea cum me e via Flaminia, ndreptndu-se spre for, le nelegea tristeea, dei dup nhumarea lui Publ Octavianus izbucnise n sufletele lor un alt izvor de durere i frmntare: Canidia lua se hotrrea s plece fr ntrziere spre Dacia, la Marodava. Dup multe strdanii, Marcius lanus i Hygia o convinser s mai ntrzie cteva zile, timp n care trebuia s lmureasc s verii rmas dup moartea lui Publius Octavianus. De cnd fusese adus de Leonas, Canidia nu ieise din cas dect n ziua nmormntrii. Nu mai vzuse cum arta Roma de cnd plecase nsoindu-i tatl, adic din anul n care la Ulpia Traiana Sarmizegetusa se inaugurase amf iteatrul. Atunci fusese o copila de optsprezece ani, iar acum trecea de patruzec i. Se apropiar de Forul lui Traian, ce se nla pe un teren vast, tiat i nivelat ntre co inele Capitoliului i ale Quirinalului. Merser mai tot timpul n tcere, fiecare frmntndu gndurile. Aadar, hotarrea ta este nestrmutat, Canidia? o ntreb Marcius Herculanus cu o vag spe Cu sclavii, tot... Da, Marcius, i-am spus-o, la toi sclavii notri le-am dat libertatea, la toi le-am mpr cte o bucic de pmnt din ferma de la Cumae i bani din care s-i ridice cte-o csu. ealul de la Cumae de pe ferma noastr, va lua fiin vicul liberilor, foti sclavi ai lui Publius Octavianus. I-ai dat pmnt i lui Letorius? Nu, el n-a primit nici pmnt i nici bani... Marcus Herculanus o privi mirat. Da, n-a primit, continu Canidia, m-a rugat s-l las s m nsoeasc n Dacia. Nu-l neleg, a ajuns s se simt att de mult legat de aceea care i-a fost stpn? Unde te poart gndul, Marcius! Trebuie s te obinuieti s judeci i altfel oamenii, s apropii de sufletele lor. La puine zile dup napoierea mea din Dacia, Letorius a ve nit la mine i i-a descrcat sufletul. Nu mi-a cerut s-i dau libertatea, dei este att de t&#0;bert nr i de voinic, ci m-a rugat ca, de va fi ca eu s m ntorc acas, adic la M va, s-l iau i pe el, chiar aa ca sclav. Atunci tot nu-l neleg... Da, Marcius, nu-l nelegi, nu nelegi fiindc nimnui pn la napoierea mea, el n-a spus . Letorius este dac, a fost luat ca sclav de cnd era un bieandru care ptea oile pe un plai, n timpul rscoalei din Dacia. ns aici, totui, trebuie s lai pe cineva, Canidia... Nici nu m-am gndit altfel, Marcius. Te las pe tine i pe Hygia. Voi lua cu mine cte ceva, bani i lucruri, i poate c o s v mai cer s-mi mai trimitei, restul vi-l las vou. Dar, Canidia... ncerc Hygia s se opun. Marcius, nu eti tu fratele mamei i unchiul meu, cui a putea s las totul dect ie i Hy i? Noi avem destul avere, Canidia!... continu Hygia. Dar l mai avei i pe Acilius, scumpul meu vr pe care cred c nici nu l-a mai recunoate oate c tribunul nu va mai sta prea mult timp pe acolo prin prile Byzanului. Aici la Roma, va trebui s fie stapnul unei ville frumoase... Scumpul meu Acilius, n fiecare zi m rog zeilor s mi-l aduc mai repede acas! murmur Hy ia oftnd din adnc. Marcius Herculanus se opri i o privi mirat: Bine, Canidia, dar tu te-ai hotrt s prseti Roma pentru totdeauna? Canidia i rspunse cu ochii umezi, ndemnndu-l s mearg: Da, Marcius, pentru totdeauna! Acolo unde este Staberius voi fi i eu; la Marodava duc o via mai bun dect la Roma, simt c triesc ntre oameni! Intrar n for prin poarta ca un arc de triumf, nlat de mpratul Traian abia n anul mor e. Forul mrea oper arhitectural a aceluiai Apollodor, constructorul podului de peste

anuvius, de la Drubeta se ntindea pe o lungime de aproape o sut cincizeci de pai i o lime de o sut douzeci. Canidia privi n jurul ei, uimit de atta mreie i frumusee. e spre Dacia, pe locul pe care acum se nlau monumentalele cldiri, se ncepuser numai sp ri ntre colinele Capitoliului i muntele Quirinal. n mijlocul largei piee, nconjurat pe trei laturi cu dublu portic de marmura, se nla statuia de bronz aurit a lui Traian clare pe cal. n spatele statuii se vedea faada unei construcii impuntoare, Basilica Ulpia, loc de adunri, de judecata i de ntlniri pentru ncheieri de afaceri. Pe pereii b asilicii se puteau citi din loc n loc cuvintele: ex manubiis, ceea ce nsemna din przi, adic din jafurile pe care legiunile le fcuser n Dacia i n alte pri. Basilica i porti onjurtor erau mpodobite cu statui, printre ele multe de daci, ntre care nu lipsea f igura mndr i drz a viteazului Decebal. n spatele basilicii se nlau cele dou bibliot struite tot de Traian: una pentru scrierile grecilor i alta pentru cele romane. n partea ce se lsa spre apus-miaznoapte, forul se nchidea cu templul lui Traian, soco tit printre zei, nlat de urmaul su, Hadrian, iar n partea de rsrit era mrginit de o oare construcie semicircular ce forma halele lui Traian. Canidia nainta spre monume ntul subire i nalt ce se detaa ntre cldirile celor dou biblioteci: monumentul numit Co umna Tr&#0;ci: ec aiana. Se apropie de impuntoarea coloan i o privi mult timp, dndu-i ocol de cteva ori, urmrind sculpturile n basoreliefuri ce urcau n spirala pna ctre vrf Un fior o strbtu prin tot trupul. Vedea povestit n marmur tragedia poporului dac, po porul n mijlocul cruia se obinuise s triasc, a crui durere o simise i o nelesese i. Mult timp nu mai auzi mulimea zgomotoasa i vesel ce trecea n toate prile prin aprop ierea ei, nu mai vzu dect figurile drze, cioplite n piatr, ale dacilor avntai n lupte ziu se ntoarse spre Hygia i spre Marcius. Avea privirea schimbat, cuta s-i nfrng nf din suflet. Vorbi ncet, cu o convingere adnc: Dac aceast Column s-ar afla nlat n Dacia, ar fi ca o fclie care ar lumina i ar i a dacilor pentru libertate timp de sute i mii de ani de acum nainte!

De ctva timp la Porolissum, aproape de amfiteatru, se ncepuser lucrri noi, care naint au n mare grab. n apropierea antierului se njghebase lagrul celor adui pentru munc: s vi publici, pe care i dduse procuratorul, deinui condamnai la munc, cei prini umblnd n Dacia fr cpti i sclavi mprumutai de stpnii lor, pentru nlarea mai grabnic a n e zvonise de mult c se pregtea nlarea unui mare templu zeului Silvanus, cu banii druii de civa fermieri, negustori i liberi mbogii, primii de curnd n ordinul augustalilo erea lucrrilor fusese ncredinat arhitectului Protus Bubalus, de la Ulpia Traiana Sar mizegetusa, unul din cei mai buni constructori venii n Dacia, dup nbuirea rscoalei dac lor i a sclavilor condui n lupte de Sarmis. Ca ajutor arhitectul l avea pe Hermias, libert i supraveghetor, un fost sclav al lui Decimus Silvanus. Hermias fusese eli berat din ndemnul lui Eufemus i reuise s ctige repede ncrederea arhitectului. De altfe el lucrase mult timp pe diferite antiere de drumuri i poduri ca sclav public al l egiunii de la Potaissa, de la care l cumprase Decimus Silvanus, i cunotea bine lucrri le de construcii. Dar nu fr o socoteala gndit fcuse ndemnul Eufemus, libertul, mbogit din cumprarea grului i a altor bucate de la coloni i de la daci, i pusese n gnd s se ocupe i de co cii, mai ales de ville, la Porolissum, cu ajutorul arhitectului i al lui Hermias. Cum sclavi i deinui aveau destui pe antierul templului, s-ar mai fi putut lua din ei i din materiale pentru nlarea ctorva ville prin apropiere, mai ales c banii pentru te mplu erau strni din danii i nu dai de procurator, adic de legiune, de imperiu. Eufemu s ncepuse deja construcia villei sale n mijlocul coloniei. Printre cei ce lucrau pe antierul templului era i Decibalos, alturi de ceilali deinui i de sclavi. Brbatul vo c i frumos, cu privire limpede i ptrunztoare, se schimbase mult, slbise, mergea cu tr upul aplecat nainte, ca i cum ntr-una era chinuit de dureri luntrice, iar ochii i ave a tulburi i roii. Prul i ncrunise mult din clipa cnd Fuscianus i spusese de cele pet e la Marodava, ele dispariia Sarmidei, plecat cum se credea fr tirea nimnui n cut i Dicomes. Vestea czuse asupra lui ca un trsnet. tia de chinul fiicei sale, ns i cuno bine i copilul. Cnd decurionul i spusese c Getio pornise pe urmele ei spre Ulpia Tr aiana, Decibalos dduse ntristat din cap, i murmurase: Sarmida n-a putut s fac asta, cu

ea s-a ntmplat alt nenorocire! Apoi continuase dup o lung tcere: S-i spui lu&#0;ung utes c trebuie s-o caute i-n alt parte, s porneasc oameni peste tot prin mprejurimi, p sus la villa lui Decimus Silvanus! Gemuse ndurerat, strnsese pumnii i blestemase zei i i pe lanistul Verus. Se vedea prins ntr-o ncletare grea, din care nu tia cum s ias. d l judecase, magistratul i spusese cu mult linite, fr s-l amenine, c va rmne la m une unde se ascunde gladiatorul Gemellinus sau pn cnd acesta se va napoia la coala lu i Verus de bun voie. Starea n care se afla l chinuia. La cine inea mai mult, la Sarm ida sau la Dicomes? Putea s sacrifice pe unul, spre a-l salva pe cellalt? Dragoste a de printe l-ar fi mpins la orice gest, numai s-i gseasc fiica, ns datoria l oprea fapt pe care Butes ar fi socotit-o drept trdare de neam. Tot antierul era numai forfot, zgomot i strigte. Zidarii se ridicaser cu temelia la ct eva picioare deasupra pmntului i se opriser, ateptau pietre mai mici i bine fasonate. partea de jos a antierului, pietrarii lucrau fr odihn. Dincolo de templu se ntindea atelierul dulgherilor, unde graba nu era aa de mare, iar puin mai sus, o parte din sclavii i deinuii antierului se luptau din rsputeri cu colina ce se lsa domoala spre drumul care ducea din via Hadriana pn la amfiteatru. La nceput se spase i se netezise locul numai ct fusese nevoie pentru punerea temeliei, dar poalele colinei trebui au retrase pn la mai mult de o sut de pai de templu, din toate cele trei pri ce nu se vecinau cu drumul. Se ajunsese ca pe alocuri s se sape din urcu pn la nlimi de zece, d usprezece picioare. Pentru fiecare sclav i deinut, Hermias, supraveghetorul, msurase limea de sptur cu care trebuia s nainteze n trupul colinei. Lui Decibalos i dduse r-un loc n care urcuul era mai repede dect n alte pri, unde sub un strat nu prea gros de pmnt se ajunsese la stnc tare ce trebuia spart. Sclavii i deinuii ce spau n apro e ntrebau dac aezarea dacului acolo se fcuse la ntmplare sau aa urmrise Hermias. Apro n fiecare zi supraveghetorul i cuta motiv, striga la el de rsuna ntreg antierul i-l l vea cu flagrunul. Pe la vremea prnzului sosir la antier cei care urmreau ndeaproape mersul lucrului: ar hitectul Protus Bubalus, Decimus Silvanus, libertul Eufemus, lanistul Verus i cen turionul Servilius. Centurionul primise ordin de la procurator s ngrijeasc de paza pe antier, de aceea luase severe msuri i nsrcinase cu aceast grij un decurion cu mai m li legionari din centuria sa. Dup ce trecur pe lng temelia templului, apoi pe lng piet ari i dulgheri, se urcar pe colin i se oprir sub frunziul bogat al unui fag. Era n pli var. De cteva zile cerul rmsese senin, fr ca pe ntinderea lui s se arate vreun bulgr nor, iar soarele devenea tot mai dogoritor. Arhitectul, nalt, brunet, n plin vrst, l privi ndelung pe Decimus Silvanus, cu un zmb neneles, n timp ce rsucea, plimbnd printre degete, o ramur cu cteva frunze, pe care o upsese din fagul sub care se opriser. M-am ntrebat adesea, Decimus Silvanus, ncepu el, s fie oare ntmpltoare alegerea ce sfcut? Templul zeului Silvanus... tu, Decimus Silvanus?!... Doar nu vrei s spui c templul se nal pentru mine? i-o ntoarse Decimus Silvanus rznd tru ce se face n cinstea zeului Silvanus i nu a altuia, ntreab-l pe Eufemus, el i aug ustalii ceilali s-au gndit s-l nchine acestui zeu. Surprins, Eufemus i privi ncurcat, tia c&#0; i Ct bnuiala arhitectului nu era lipsit temei, Decimus Silvanus i spusese s se in tare, ca templul s se ridice n cinstea zeulu i Silvanus. i mai rsuna nc n minte hohotele de rs ale acestuia, cnd, cu cupa de vin n triclinul villei sale, strigase: S ii minte, libertule, ai trit cea mai mare parte din via ca sclav al lui Decimus Silvanus i drept mulumire ai s nali un templu zeului S lvanus! Eu snt ca i un zeu pentru tine, Eufemus: te-am fcut om liber, te-am mpins n a faceri, i acum te-ai mbogit! Ddu un rspuns la care se gndise adesea: Ne gsim ntr-o provincie bogat a imperiului, acoperit de pduri nesfrite i neumblate, ceea ne-am gndit c ntr-un astfel de inut cel mai puternic zeu trebuie s fie zeul pduri lor, Silvanus. Pe aici, tot mai mult lume a nceput s treac la cultul lui. Eu tiu c muli trec la cultul lui Mithras i la al lui Liber i Libera, interveni centur ionul. Dac ar fi dup mine, continu el, n loc de templu, a construi amfiteatre. Omul s e simte fericit dac are un spectacol bun, vin tare i o femeie frumoas; cu zeii nu p rea se nclzete el i nici nu se nveselete. Decimus Silvanus se ntoarse spre Verus care rdea cu poft: Rzi, lanistule, ai vrea s vin timpul cnd la Porolissum se va da cte un spectacol n fi care sptmn? i de ce nu, Decimus Silvanus? N-ai vzut mulimea cum se ngrmdete n tribune n zilele

ctacole? Cred c, dac n-ar fi teama de preoi, prea puini s-ar duce la temple, n afar de babe i de cei schilozi. Vrei s spunei tu i Eufemus c ai dat bani pentru construir mplului mpini de credina n puterea zeului Silvanus i nu spre a v admira mulimea, pentr a se vorbi ct mai mult despre voi? Tu ce spui, Protus Bubalus? Arhitectul tui ncet. i plcea ncotro pornise discuia, ncepu cu voce potolit: Eu nu visez dect s lucrez ct mai mult, aici, la Ulpia Traiana, la Roma, oriunde i or ice, numai s construiesc, pentru c zidindu-se mult, oamenii i vor schimba att felul d e via, ct i modul de gndire. Dac a fi ntrebat ce anume a dori s fac, n-a putea s e, ci drumuri, poduri, amfiteatre, gymnasii, foruri i terme. Cnd vor fi coli multe, pretutindeni, lumea va arta cu totul altfel. Dar n-a fi cinstit dac nu v-a spune de la cine am nceput s vd astfel lucrurile: de la marele Apollodor. Eram tnr, aproape c opil, pe timpul construirii podului de la Drobeta, peste Danuvius, acolo am nvat mu lte de la el, de acolo l-am nsoit la Roma, unde am lucrat la noul for i la Columna Traiana. Atunci, la Column, tot cioplind n marmur chipurile i luptele dacilor, m-am hotrt s trec n Dacia i s triesc n mijlocul acestui popor greu ncercat, cci ceea ce estit n piatr reprezint prea puin fa de tragedia care s-a petrecut aici, ale crei urme c se mai vd, sau, ca s spun drept, ale crei urme noi le acoperim cu grij i le facem s ispar. Ce vrei s spui, Protus Bubalus?! l ntreb mirat Decimus Silvanus. Vreau s spun, relu arhitectul, c aici chiar, la Porolissum, unde a fost o aezare i o cetate dac, noi acoperim totul, orice urm veche este pe cale s se piard, tot aa cum a colo sus, la tine, la Marodava, n-a mai rmas nimic din cetatea acelui taraboste a crui moie o stpneti. Decimus Silvanus ncepu s rd: i ce vezi ru n asta, arhitectule? Ai spus c vrei s zideti ct mai mult, iar construc tale s fie ct mai frumoase i mai trainice, ori tocmai asta urmrete Roma s fac n Dacia Da, doresc s construiesc ct mai mult, dar nu i s contribui la ceea ce se urmrete, la ierderea unui popor, la a-l face s piar nbuit de mulimea celor adui din imperiu. Ceea e s-a petrecut i se petrece nc n Dacia depete cu mult tot ce a fcut Roma n celelalte incii pe care le-a cucerit. Arhitectul ridic privirea spre cer i ct soarele prin frunziul des al fagului, apoi i-o trecu pe deasupra antierului. S-a fcut trziu, continu el, m duc s vd mai ndeaproape cum merge lucrul. i cu vreau s vd ce fac legionarii mei, adug centurionul. Noi mai stm puin la umbr, zise fr grab Decimus Silvanus, fcnd un semn libertului. Arhitectul i centurionul ncepur s coboare ncet spre antier cu pai mici, ateni s nu l pe iarba deas a povrniului. De sus, ctva timp Decimus Silvanus urmri micarea de pe an ier, i mai ales privi atent spre Decibalos. l vedea pe dac slbit i muncind din greu. Se bucur n sinea lui, dei nu se simea prea mulumit. i strig lui Eufemus, fr s nto l capul: Ce tot m ncurc vita aia de Hermias? Mi-ai spus c o s-i facei repede de petrecanie! Libertul privi i el spre locul unde spa Decibalos. Stpne, trebuie ca totul s fie fcut cu mult rbdare, nct s nu se bage de seam! Doar spus c cea mai mic greeal ce am svrit-o, din care procuratorul ar bnui ce s-a pus la le, nu va fi bine pentru nici unul dintre noi. Privete-l pe barbar, a rmas numai p iele i os, n-o s mai treac mult i-l trimitem la Proserpina. Tu mai vorbeti astzi cu Hermias? Tocmai pentru asta am venit, stpne! Bine, eu plec, m grbesc, spune-i lui Hermias s nu m supere, altfel, pentru ce l-am fc ut libert? Mergi fr grij, stpne, Eufemus i Hermias te slujesc cu credin i supunere! De diminea Decibalos se apucase s sape cu ndrjire, numai s nu-l mai aud pe supraveghet r ipnd la el i lovindu-l cu flagrunul. Nu fcea asta pentru c n-ar mai fi putut suport a durerile, cci avea suferin mult mai mare n suflet, ct spre a scpa de ruinea de a fi rivit de toi din antier n acele clipe de umilire. Nu naintase prea mult i din nou se ivise un col de stnc pe care trebuia s-l sparg. Aa cum lucra, numai n cioareci i n o , cu trupul gol cmaa de mult i era numai zdrene la tot pasul njura cu nduf, vorbind unul singur. Altdat nu se speriase de munc, orict de grea, fusese neobosit, acum, d e cnd aflase de dispariia Sarmidei, simea cum durerea, chinul i revolta l mcinau ncetu cu ncetul i puterile se mpuinau. Vecinul su, Odraste, un trac venit din munii de miaz

i ai Traciei, scurt i ndesat, urmrise atent lupta dacului cu stnca. Dup ce lu seama s u fie vzut de supraveghetor, trecu lng Decibalos i ncepu s loveasc n piatr cu ciocan e cnd fuseser adui la spat, Odraste i Decibalos i dduser de multe ori ajutor unul al #0;de m Cul . Dup o lupt ndrjit cu stnca, se oprir s mai rsufle. Odraste se aez pe ai mare de piatr i-l cercet atent pe Decibalos. Dintre toi deinuii, numai dacul muncea cu lanuri la picioare. N-ai mai primit nici o veste, tot nu se tie nimic de fat? l ntreb.v De unde s aflu? Decurionul n-a mai venit de atunci... Asta nseamn c ei alearg, o caut, se zbat, continu Odraste. Dar nu te-am ntrebat, Dec los, pe fiica ta nu mai pusese ochii i vreun alt flcu sau brbat, dac, colon sau mili tar? Acolo, la noi n Tracia, de unde am venit eu, tot aa a pierit odat o fat i a fost cutat mult, fr s i se mai dea de urm. Dup civa ani, prinii s-au pomenit cu ea aca singur, ci cu brbatul i cu copiii. Soul era un centurion, el o furase i plecase cu ea departe; o rpise omul fiindc tatl ei, un trac ncpnat, nu voise s i-o dea, cci i u e romani. Nu cumva decurionul, care a tot venit pe aici i care spui c a luat de ne vast o fat dac, de la voi din Marodava, nu cumva el n-o fi strin de ceea ce s-a ntmpla t? Decibalos l privi i zmbi ndurerat. Nu, bunule Odraste, nu s-a putut petrece ceea ce gndeti tu, l cunosc bine pe decuri on, dar mi cunosc i mai bine copilul. Vezi tu, situaia mea este mult mai grea. Tu c el puin tii pentru ce stai aici: te-a bnuit c ai furat un viel, i-a dat o pedeaps i vei fi liber n curnd, pe cnd eu nu-mi dau seama ct o s mai stau i ce o s mai fac. Soro ul pedepsii mele poate c nu va veni niciodat!... Mi-ai vorbit ntotdeauna frumos despre acel vecin al tu, de Butes, nu se poate ca e l s nu se strduiasc s te scoat de aici. Da, mi pun toat ndejdea n el, ns nici el nu se poate mpri n dou. Bnuiesc c acu de urmele fetei, eliberarea mea cred c s-a gndit s-o lase mai la urm. Dar, dac i tu ai fi liber, amndoi ai cuta-o cu mai muli sori de izbnd. Cu eliberarea mea e altceva!... Dar haide s ne vedem de treab, bunule Odraste, c nu tii de unde iese ticlosul de Hermias i ncepe s strige i s m loveasc. Se apucar de lucru. Decimus Silvanus plecase de mult, iar Eufemus, dup ce sttuse un timp de vorb cu Hermias ntr-o barac, se dusese i el. Pe antier nu se mai vedeau nici arhitectul i nici centurionul. Trecuse mult dup amiaz cnd supraveghetorul se apropi e de Decibalos. inea dinii strni i avea cuttura schimbat. Odraste se trsese la timp cul su, nct Hermias nu-l vzuse dnd ajutor dacului. Din cauza colului de stnc, partea sptur a lui Decibalos rmsese mai n urm fa de ale celorlali. De cum sosi, supraveghe epu s strige, pregtindu-i flagrunul. Odraste nelese c venise pornit s-l bat pe dac, s cum i urc sngele la cap de revolt. Loviturile ncepur s cad ploaie pe spatele gol al l Decibalos. Dacul rabd un timp, sgetndu-l cu o privire plin de ur. Ceilali lsaser lucr urmreau mpietrii scena. n toi cretea pornirea spre rzbunare. Potolete-te, Hermias! strig Decibalos de fcu s rsune pdurea din apropiere. De ce n-ai lucrat ct trebuia? strig supraveghetorul, continund s loveasc mai des i cu mai mult furie. Potolete-te, Hermias, c te fac praf! strig din nou Decibalos. Supraveghetorul ncet o clip loviturile. Crezi c mi-e fric de tine, barbarule? l batjocori, dndu-i roat de cteva ori, apoi nce din nou s-l loveasc. Cnd auzi c i spune barbar, furia lui Decibalos depi puterea stpnirii. Sri la Hermia dui de cteva ori, l slt deasupra capului i-l repezi cu toat puterea n malul nalt de p Supraveghetorul se izbi de colul de stnc, apoi czu pe pmntul proaspt spat. Era galben ceara i tremura tot. Teama de moarte l fcu s se ridice repede i s fug civa pai, ap pri, scoase clopoelul i ncepu s sune cu putere. Pentru legionarii de pe antier era se mnalul de alarm. Doi legionari sosir dinspre barci cu suliele pregtite. n acelai timp, sclavii i deinuii se apropiar i ei. Dccibalos puse mna pe lopata i o ridic ameninato Cine se apropie de mine i crp capul! strig el. Omori-l pe barbar! i ndemn supraveghetorul pe legionari. Vznd primejdia, alturi de Decibalos sri i Odraste, innd n sus lopata, gata s loveasc i eu l fac praf pe cel care se apropie! rosti tracul cu voce mai potolit, dar hotrt. Alturi de cei doi legionari mai sosir i alii. De partea lui Decibalos i a lui Odraste ncepur s treac unul dup altul sclavi i deinui dintre cei care lucrau n apropiere. C

i decurionul se alctuiser dou tabere care se nfruntau cu hotrre: de o parte, o pdure d lopei ridicate pregtite s loveasc, de cealalt, un zid de sulie gata s fie repezite. Cine nu las lopata jos va fi strpuns cu sulia! tun decurionul, convins c i va nfrico Prinznd curaj i orbit de furie, supraveghetorul smulse fulgertor o sulia din mna unui legionar i o repezi spre pieptul lui Decibalos, ns lovitura grei inta, i zgrie acestu a numai braul, cci, ca o sgeat, dacul fcu un salt n lturi i izbi puternic cu lopata ptul lui Hermias, doborndu-l la pmnt. ndrjirea puse stpnire pe toi. Lupta parc gata cneasc, furia deinuilor i sclavilor cretea ntr-una, iar legionarii i pierdur calmul, rgia i hotrrea decurionului reui s-i potoleasc. Hermias nu fusese lovit de moarte, ave a la piept o tietur ce sngera. Numai cnd vzu c nici unul nu vrea s renceapa lucrul, d rionul i ddu seama de greeala pe care o svrise Hermias. ncerca s mpace lucrurile, a fcu promisiuni, urmrind s nu afle centurionul, i mai ales tribunul i procuratorul de cele petrecute. Dar socotelile lui se dovedir greite. Sclavii i deinuii refuzar s se a uce de spat pn nu va veni procuratorul. Vestea despre rscoala de pe antierul templului se rspndi ca fulgerul n tot Porolissum ul. Zvonurile se nteir, unele, c legionari fuseser omori n antier, altele, c deinu i czuser lovii cu suliele. Soarele mai era nc deasupra crestelor munilor cnd sosi n procuratorul nsoit de tribun i de centurion. i gsi pe sclavi i pe deinui stnd strn , cu lopeile i trncoapele pregtite. Suprarea lui Plautius Priscus crescu. O mic rscoa ca cea din antier putea s fie un ndemn la nesupunere i pentru alii, mai ales pentru d aci, lucru de care s&#0;es p Cde e temea mult. Nu voia s se aud la Roma de noi rsco ale, tocmai acolo unde administra el. Procuratorul se apropie de grupul sclavilor i deinuilor. Cine l-a lovit pe supraveghetor? ntreb el. Eu! rspunse fr ezitare Decibalos. Tu eti dacul pedepsit pentru tinuirea acelui gladiator fugit? continu s-l ntrebe, dei i se spusese de decurion. Da, eu snt! rspunse Decibalos cu ndrjire. Nu tinuiesc nici un gladiator, nu tiu unde e ascunde, nu tiu ce vrea Verus de la mine!... Spune, pentru ce l-ai lovit pe supraveghetor, ce s-a ntmplat aici? Decibalos nu apuc s rspund, Odraste i-o lu nainte i ncepu s vorbeasc: Pe toi zeii, eu vreau s spun cinstit tot ce s-a ntmplat, lucrez de mult alturi de Dec ibalos. Procuratorul poate c nu tie, continu cu curaj tracul, eu bnuiesc c s-a pus la cale omorrea acestui om, altfel ce rost ar avea ca aproape n fiecare zi s fie snop it n bti de ctre Hermias? S spun toi cei care muncesc la sptur dac Decibalos nu lu mult dect oricare altul i atunci ce poate s aib cu el supraveghetorul? Astzi Decibalo s a spart un ntreg col de stnc, treab pe care n-ar fi fcut-o nici trei sau patru oamen i, i drept mulumire tot pe el a venit s-l bat! Procuratorul nu-l mai ascult pe trac, se ntoarse spre decurion i i arunc o privire se ver. Decurioane, pentru ce ai fost trimis aici pe antier? Nu e destul c pe aceti oameni i folosim la munci grele? Cum de l-ai lsat pe supraveghetor s-i fac de cap? Pentru as ta i vei primi pedeapsa! i strig, apoi i spuse lui Odraste, schimbnd tonul: Ai vorbit bine i cu mult curaj, pentru asta ai toat lauda mea. S v vedei linitii de treab, cci ermias l vom schimba de aici, dar i dintre voi, cine crede c poate s-o in tot cu mpotr ivirea se nal, s-ar putea s se vad spnzurat ntr-unul din fagii tia btrni de pe col

Primul contubernal intr i raport c de dimineaa a sosit un dac, care cere cu ndrtnicie ie primit. Mai aduga c toate ncercrile i ameninrile sale, pentru a-l face s spun ce se izbiser de totala lui muenie. Procuratorul i ddu ordin s-l introduc imediat, prad nui nou val de griji. Din ziua cnd se dezlnuise mpotrivirea celor de pe antierul templului zeului Silvanus, Plautius Priscus nu-i mai gsise linitea. n tot Porolissumul se nteiser zvonurile. Vec ea lui team de o nou rscoal a dacilor fusese reaprins; la aceasta contribuise i faptul c cel care se mpotrivise supraveghetorului i-l lovise cu atta furie fusese un dac. i nu se putea, gndise el, ca dacii din Marodava i de peste tot din jurul Porolissum

ului s nu fi auzit de cele ce se petrecuser pe antier. Cnd contubernalul i raport c un dac cerea s-i vorbeasc, se trezi n el comandantul, gata s treac la hotrri, ntocmai ca cmpul de lupt. Nu se ndoia c dacul venea ca un trimis, care vorbea n numele dacilor hotri s pun condiii i s amenine. Dar procuratorul mai era nelinitit i din alta cau tec avusese Decimus Silvanus n cele ce se petrecuser pe antier? Aflase ceva de la H ermias, ns tot nu-i era prea limpede ce se urmrea. Dup mul&#0;mped Fte ameninri, supra veghetorul recunoscuse c libertul Eufemus l ndemnase s-l bat pe dac i s-l pun la munc mai grele. Pe de alt parte, Hermias fusese sclavul lui Decimus Silvanus, ca i Euf emus. n tot ce se petrecuse pe antier, pn la mpotrivirea deinuilor i a sclavilor, ved c era o legtur, c dedesubt se ascundea ceva care i scpa. Desele treceri pe la antier a e lui Decimus Silvanus i aveau o explicaie, pentru c i el, ca muli oameni bogai, altu de augustali, dduse o important sum de bani pentru nlarea templului unui zeu al crui n me era acelai ca al su. Plautius Priscus era prins n astfel de gnduri cnd contubernal ul l introdusese pe dac. De cum l vzu, ngrijorarea pieri i severitatea ce i-o pregtise ls loc pe faa lui unui zmbet, ca la bucuria unei revederi. Tu erai, Butes? l ntreb, ridicndu-se de pe scaun. M rog zeilor pentru sntatea ta, Platius Priscus! salut Butes, oprindu-se la civa pai masa de lucru a procuratorului. S fie adevrat oare? Chiar doreti sntatea unui roman, care n aceast parte a Daciei i pe daci, i... Nu numai pe daci, ci pe toat populaia de aici. Dar s tii, Plautius Priscus, c nu dore sc sntatea oricrui roman, militar sau civil; pentru tine, noi, cei de la Marodava, nutrim o deosebit admiraie i un adnc respect. Procuratorul privea cmaa lung, ncreit la gt i iarii albi ca neaua cu care era mbrc Pletele aproape albe i cdeau lungi pe umeri. Pe obraz, semnul de ran lsa un gol pur puriu n barba deas, crunt, care altdat fusese blond i frumoas. i fcu semn s se ap Stai pe scaun, Butes. S tii c-mi place cum vorbeti: cinstit, pe fa, fr prefctorie e-am auzit i la srbtorile acelea, lupercaliile i... Procuratorul se opri la timp, i ad use aminte c la srbtoarea coroanei se dusese travestit i nu fusese recunoscut de nim eni. Dar cum se face c voi, dacii, nutrii pentru mine atta respect? Butes se aez pe scaun i i trecu ncet degetele prin barb. Cine altul, Plautius Priscus, ar fi putut s trimit legionari s ne ajute s avem tihn d e srbtoarea coroanei din anul trecut? i noi bnuim c, dac Decimus Silvanus nu ne mai ia cu lcomie din pamnt, n-o face fiindc ar fi devenit mai bun, ci pentru c cineva l-a oprit, i acela nu putea s fie altul dect procuratorul. Cuvintele lui Butes l bucurar mult pe procurator i orice urm din nelinitea cu care l p rimise se spulber. Vorbeti frumos limba Romei, Butes, poate c eti un dac umblat, greu ncercat... Am umblat... i m-au ncercat greu prpdul care s-a abtut asupra rii mele, frmntarea venit dup aceea... Procuratorul cltina uor capul. i plcea c dacul vorbise, gndind la rzboiul prin care fu eser cotropii i la rscoala cea mare pornit dup aceea, folosind cuvinte cum nu se putea mai potrivite. Am nvat limba Romei de la Canidia i de la Staberius, continu Butes, m doare n suflet m gndesc c moartea unui brbat att de brav a rmas nepedepsit. Acum totul e prea trziu, murmur procuratorul, n-am mai putea s ndreptm nimic din neno rocirea care s-a&#0; nim K ca produs. Niciodat nu e trziu pentru a se pedepsi o ticloie... Procuratorul cut s schimbe vorba, de team s nu scape ceva din care Butes ar prinde c e l tia ce se petrecuse la Marodava cu rpirea Canidiei. Voi ai auzit c Publius Octavianus a murit? Canidia era singura lui motenitoare, aa c acum este una din cele mai bogate femei din Roma. Care poate c nc nu tie c soul i este mort... i care poate c ar fi renunat la el dac ar mai fi fost n via. Dar s lsm asta i s ucruri mai proaspete i mai importante. De la lupercalii, nutresc pentru tine numa i gnduri bune, Butes, altfel i-a fi vorbit scurt, fr s m ntind la vorb. S tii c n procurator, i tocmai aici. Din nou mi se raporteaz de alte lovituri ale triburilo r de dincolo de hotar, iar pe de alt parte voi, dacii... Dacii n-au fcut nimic, n-au pornit nimic, Platius Priscus! Bine, s vedem... Dar ia spune-mi, Butes, pentru ce ai venit la mine? Snt gata s-i as

cult psul. Acum, dup ce am vorbit att, pot s-i spun de-a dreptul, Plautius Priscus, e vorba de Decibalos! Ai aflat i voi ce s-a ntmplat? Am aflat, dar nu pentru cele petrecute acum cteva zile am venit, ci pentru punere a lui n libertate. Procuratorul se mic nelinitit n scaun. El a fost pedepsit pentru tinuirea unui sclav, iar acel sclav e gladiator al lani stului Verus, aa c... Dar totul s-a pornit de ctre lanist folosind minciuna, Plautius Priscus. Acum, du p ncercarea de mpotrivire i dup ordinul pe care l-ai dat, mi s-a ncuviinat ieri s vor c cu Decibalos. El mi-a spus c, atunci cnd a venit la lanist i i-a cerut s i-l vnd pe gladiator, n-a tiut c acesta fugise. Era n joc viaa fiicei sale, care cic l-ar iubi pn la disperare pe gladiator i, cnd vine o astfel de nenorocire, cte greeli nu poate s f ac un printe? Privindu-l atent, procuratorul cltin capul cu nencredere. Dac lucrurile ar fi rmas aici, a fi fost gata s te cred, dar ele s-au petrecut altfe l: dacul a vrut s-l cumpere pe gladiator i dup ce lanistul i-a spus c acesta a fugit , i atunci nu e drept ca noi s gndim c Decibalos tia, i tie nc, unde st ascuns acel inus? Plautius Priscus, ai trimis legionarii de au scotocit toat Marodava! rspunse Butes ngrijorat, dar i hotrt s duc mai departe lupta. Spune-mi cinstit, Butes, ce se ascunde aici? Mie mi plac dacii, ei snt aprigi la mn ie, dar i de bun-credin. Pstrez pentru voi aceast convingere nestrmutat, ns nu treb socotii proti pe noi, romanii. n ultimele zile, dup cele petrecute pe antierul templ ului, am mai stat de vorb cu lanistul i pentru mine acum este limpede: voi, dacii, tii unde se ascunde acel gladiator! i dac nu va fi gsit niciodat acel sclav fugar, putei s nenorocii un om, o familie? C s-l inei pe Decibalos? i repet ntrebarea, Butes: Ce se ascunde aici, ce urmrii voi? Mai am o prob, care m f s fi&#0; o p Kce u i mai bnuitor: nite daci au mai ncercat s-l elibereze pe acel scla v cnd nici nu era gladiator. Pentru ce au fcut ei asta, aa, numai de dragul lui? Cutnd s se stpneasc, pornit s mping lucrurile ct mai departe, ns fr s depeas mai trziu lovitura prin care spera s-l nduplece pe procurator, convins c Plautius Pr iscus era un brbat cinstit i drept. Cnd un popor nu mai are cpetenii, nu are nici cui s se plng i nici cine sa-l cread!. murmur el destul de tare i de rar pentru a fi neles de procurator. Ai spus un mare adevr, Butes, dar pe mine m atinge numai n parte. Eu nu snt o fost cp tenie dac, iar nu eu, Plautius Priscus, am supus Dacia, ns ntotdeauna am fost i snt ga ta s v ascult plngerile i s v cred durerile. De cnd voi ai dezlnuit rscoala cea ma ut s fii mai mult preuii i temui de romani; v-ai ales cu un fel de nimb de mreie pri nia voastr. Bun cunosctor la oameni, procurorul se aplec peste mas i-l privi adnc n ochi. Spui c dacii nu mai au cpetenii? l ntreb rar, cu voce potolit. Dar tu eti una din c iile lor! Un fior l fulger pe Butes prin tot trupul. Se ntreb cu ngrijorare dac nu cumva procura torul aflase ceva i, mai ales, dac tia c l are n fa pe fostul taraboste Burio. Se str s se in tare, s nfrunte primejdia. Oamenii nu pot tri mprtiai, ncepu el, caut totdeauna s se strng, s triasc laol sculte de cuvntul unuia dintre ei. Asta, cu att mai mult, n vremuri vitrege. i la Ma rodava, de ctva timp i-am vzut c au cam nceput s m ntrebe pe mine cte ceva, s-mi res vorba, la srbtori m-au ales s conduc mulimea i s-o nveselesc. Nu pot s-mi dau seama p ntru ce au fcut toate astea, dei snt alii mai potrivii s fie ca un fel de cpetenie... Butes tcu i atept ca procurorul s spun tot ce tia, dac n adevr aflase ceva. Da, asta am vzut i eu, aa mi s-a i spus, doar nu-i nchipui c n-avem pe acolo iscoade -ale noastre. Aadar, la Marodava tu eti un fel de cpetenie; de mult m gndisem ca i noi s te privim tot la fel. Dac nu veneam astzi aici, poate c procuratorul nu se mai gndea... glumi Butes. Curajul i revenise cu totul, nu se mai ndoia, romanii nu tiau cine se ascundea sub acest nume. O cldur plin de mulumire l npdi pentru drzenia cu care dacii din Marodava

rau taina lui. S tii, Plautius Priscus, relu el, nu vei putea s faci niciodat din mine o bt ager c e s loveti n daci; a fi o mciuc cu totul altfel, care cade tocmai pe cel ce caut s o asc. Cele spuse de Butes l mulumir i mai mult pe procurator. i plcea vorba lui dreapt, fr euguri i fr ocoluri. Nu pot s-i spun tot ce gndesc despre tine, dar s tii c te preuiesc mult. De cteva o am gndit s te chem i s stm de vorb. Dac nu greesc, cnd ne-am desprit, de lupercali m i spus-o. Haide, Butes, atept s-mi spui adevrul, ce este cu acel gladiator Gemelli nus? Mai mult dect Deci&#0;stif Kcbalos nu tiu nici eu, Plautius Priscus. i totui se ascunde ceva, i acel ceva poate c va iei odat la lumin. Dar s lsm asta i, Butes, ce zici de acele lovituri care se dau pe la Apulum i pe la Ulpia Traian a Sarmizegetusa, parc i-am vorbit de ele la lupercalii, tii c snt acum mult mai dese i mai puternice? Dar povestea a nceput s fie i mai frumoas. Am auzit c stpnul unei ferm a primit un papyrus prin care era ameninat cu moartea, dac n timp de o sptmn nu va m e o sut de sesteri la fiecare srac din vicul din apropierea fermei lui. Cic s-a dus el la castrul din apropiere i i-a cerut centurionului legionari s-l pzeasc, s-a inut tare vreo dou, trei zile, dar n cele din urm spaima de moarte l-a nvins i nu se sfrise saptmna cnd fiecare srac i primise suta de sesteri. M-am gndit de multe ori ce ar tre s fac dac astfel de atacuri se vor da i prin prile noastre? Eu in mult ca aici s fie inite, s nu se trezeasc ura dintre romani i daci. Dac cei ce se dedau la astfel de lo vituri ar fi latroni fr cpii, venii de aiurea, nu m-a ngrijora prea mult, ns bnuie ci, ceea ce face situaia mult mai grea, cci ei se ajut, snt unii n faa primejdiei i und cu grij pe cei urmrii de grzi. Spune-mi, Butes, ce gndeti despre toate astea? Butes se atepta la o astfel de ntrebare. Cptase convingerea c procuratorul era un om drept, care nu-i ura pe daci, dar care i ndeplinea fr ovire ndatoririle militare.i a strative. i rspunse fr s-l nfrunte i fr s-i ascund ce gndea: Eu nu pot s fac dect ceea ce ai face i tu, Plautius Priscus, dac romanii ar fi subju gai de alt popor mai puternic. Nu m ndoiesc c nici tu n-ai da un roman pe mna celui c are i-a subjugat neamul. Procuratorul confirm cltinnd capul. Se ntinse din nou peste masa: Acum am neles, Butes, poate c n-o s vrei s recunoatei, dar convingerea mea rmne n acel gladiator fugar trebuie c e de felul lui dac i, ca dac, a gsit la voi adpost i a scunztoare, aa c ceea ce a fcut Decibalos n-a fost dect o ncercare de a-l elibera! i totui, adevrul este c fiica lui Decibalos... Da, presupun c fata l iubete, deci cu att mai mult l vrei liber... Nu te gndi numai la asta, Plautius Priscus, nenorocirea este mult mai mare: fiica lui Decibalos a fost rpit de mai mult timp i toate ncercrile noastre de a-i da de ur m s-au dovedit neputincioase. Acum casa lui Decibalos a rmas pustie, nevasta lui i p lnge toat ziua brbatul i fata, e cu inima zdrobit. Spune-mi c glumeti, Butes, cum de s-a putut ntmpla una ca asta? Mie nu mi s-a raport at... Cnd e vorba de daci, legionarii i tabularii... Se poate, de aceea i pedepsesc cu asprime pe cei vinovai de astfel de fapte. ndreptndu-se n scaun, Butes l fix cu privirea pe procurator. Acum pot s-i spun tot ce am gndit cnd m-am hotrt s pornesc la tine i asta e totodat rea ce i-o fac: dac Decibalos va fi pus n libertate, eu i el vom pleca n cutarea fetei i, cum bnuim c acolo unde se gsete unul va fi i cellalt, vom da astfel i de ascunzt gladiatorului. Noi ne str&#0;rea K neduim s aflm urmele fetei, voi inei s-l prindei p gladiator... Nu, asta niciodat! rosti procuratorul, sltndu-se de pe scaun. Mi se par toate att de nclcite, nct nu se poate s nu se ascund aici ceva... Platius Priscus, i cer eliberarea lui Decibalos, insist Butes cu hotrre, ridicndu-se el n picioare. Altfel, atunci cnd vei voi tu, s nu fie prea trziu! Ai spus c-i cunoti bine pe daci... Dac a lua vorbele tale drept o ameninare, te-a putea trimite pe antier lng Decibalos trig procuratorul. Face o mare greeala cineva dac se ncrede n buntatea celui ce-l asuprete! Noi, dacii, rim vremuri grele, am ajuns ca numai n suflete s mai avem revolt, cci picioarele i bra

le ne snt amorite, dar s fereasc zeii, Plautius Priscus, ca trupurile noastre s nceap se dezmoreasc! Vrei s spui c pornii din nou rscoala? Cu totul schimbat, palid, procuratorul sun din clopoel i un contubernal intr n fug. S vii cu doi legionari i s-l... Tcu vznd lucirea din ochii lui Butes. Dacul nu fcuse nici o micare, i strnsese numai le cu putere i i schimbase nelinitit greutatea trupului de pe un picior pe altul. Se ntoarse din nou spre contubernal i i spuse cu voce mai potolit: Du-te, nu mai am nevoie de nimic! Se aez la loc pe scaun i i prinse capul n mini. Butes era un om pe care ncepuse s-l sca mult. i ascultase cuvintele i n toate vzuse adevrul, dei n ele rsunase o revolt stpnit. Te-am suprat mult, Plautius Priscus! curm Butes tcerea. Pot s plec? Procuratorul nu-i rspunse. Se gsea ntr-o mare nehotrre, i ddea seama c prin eliberar i Decibalos ar fi ajutat s se descurce multe, ns nu putea s se poarte binevoitor cu nite oameni care ascundeau un sclav i mai ales cu oameni care preferau s sacrifice pe unul dintre ei dect s-l trdeze pe fugar. Trziu ridic privirea i, dup ce sun i con nalul intr, ordon cu voce nceat, n care nu se vedea nici mnie, nici pornire, nici nel re, nici bunvoin: Dacul e liber, poi s-l conduci afar. Pe drumul pn la Marodava, Butes ncerc de mai multe ori s repete n gnd tot ce vorbise c procuratorul. De fiecare dat i ddu seama c nu greise cu nimic i totodat c nici Plau Priscus nu se artase un om prea ru. Plecase la Porolissum nutrind mult speran i acum s e ntorcea cu totul descurajat. Nici nu tia ncotro s mai apuce i ce s mai fac. Se socot se vzut bine de procurator; aceasta o constatase dup felul cum fusese primit i din modul n care i vorbise. Sperana lui se prbuise n clipa cnd crezuse c se afla foarte a ape de izbnd. Se gndi s pun la cale ceva, ajutat de Sagitulp i de Ampelia i, prin decu ionul Fuscianus, s uureze fuga lui Decibalos de pe antier. Ajunse cu gndul s-l vad chi ar scpat de acolo, dar mai departe nu mai gsea ce ar fi putut s mai fac. Un fior l sge t cnd i ddu seama c n loc de unul ar ajunge s fie urmrii doi: Dicomes i Decibalos. i aminti de soarta Sarmidei, despre ea nu reuise s afle nimic. Getio, care pornise n cutarea fetei, nu trimisese nici o veste&#0;etei Ki o. De Ia Sarmida gndul i trecu la Decimus Silvanus. De curnd se mutase un proaspt libert n casa care fusese a lui Staberius i a Canidiei, un sclav cruia bogatul fermier i acordase libertatea. Ce s e mai urmrea? Pe Lucrinus i pe Hermias nu-i eliberase dect cu anumite scopuri, ale cror roade ncepeau s se vad. Acum cnd se apropia de cas, tot mai mult i micora pasul cum n-ar fi vrut s mai ajung niciodat. tia c o gsete din nou pe Gumida plngnd i pe a lng ea, ncercnd s o liniteasc i s-i dea curaj. Iar el ce putea s-i mai spun, cn e care i-o pusese n procurator se spulberase? Nici nu bg de seam c ajunsese la cotitur a drumului, de unde nu mai avea dect civa pai pn acas. Iei din gnduri cnd auzi pe I rbindu-i. Sttea la umbra unui mr, lng ngrdeala unei ogrzi. Cnd omul merge tot privind n jos i clcnd rar, mari trebuie c-i snt ntristarea i n a din suflet. Vzndu-l, Butes se nvior. Tu erai, btrne? Nu te-am mai vzut de mult. S-i mai rog pe zei pentru sntatea ta? l loc de salut. Nu te mai obosi, bunule Butes, c o faci degeaba! Cu netrebnicii de zei de mult snt certat, iar btrneea mea nici nu mai are nevoie de sntate. i cunosc durerea i ngrijo , bunule Butes, aa e c n-ai fcut nimic la Porolissum? Mi-a spus Gumida adineauri un de eti plecat. Nimic, btrne! Pentru noi, zeii au nchis toate drumurile. Vezi, n aceste trei csue: a ui Decibalos, a mea i a lui Staberius, unde altdat era veselie i belug, acum gseti num i durere i nemngiere. i mai aminteti de petrecerea de anul trecut, cnd Sarmida mplini ptesprezece ani? Ne-ai cntat mult i frumos din nai! Acum de ce nu mai cni, btrne? Butes tcu i se aez la umbr lng Iarse. Snt i eu cum este cucul, cnt numai cnd vreau s fiu auzit i tac cnd trebuie s trec n Nu i-am spus-o pn acum, bunule Butes, peste durerea mea cea veche s-a aezat alta no u: dup zeia Sarmida umblu i eu, o caut zi i noapte, ca i tine. Butes cltin ncet capul i oft cu durere: Nici nu tiu ncotro s-o mai apuc, bunule Iarse, a porni oriunde dac a prinde un semn c

de mic despre locul unde se gsete. Cteodat m gndesc ngrozit c s-ar putea ca fata s nu mai fie n via... Btrnul l apuc de umeri i-l scutur cu putere. Omule, tu te-ai prostit pn-ntr-atta? Nu tii c o fat frumoas nu poate s fie dorit d n brbat, c cel care a furat-o o pzete ca pe ochii din cap? Butes simi un fior prin trup, gndul i alerg din nou la Dicomes. Ar fi fost el n stare s fac o astfel de fapt? Numai cu el ar fi putut s plece Sarmida de bunvoie. Eu pe acel brbat l caut, continu btrnul, i inima mi spune c am s-l gsesc pe aici, pe. Acum m ajut de copii mei, de Marcellus i de Lygia. Legionarul nu v-a uitat, pe tine i pe Decibalos, de cnd i-ai dat bani s-o cumpere. Pe Decibalos tot l mai in la munc pe antier? Pentru ce a vrut el s-l cumpere pe gladiatorul acela? Asta nu pot s ne leg! Hei, btrne, e o tain i aici, poate c o vei afla odat. Btrnul i &#0;ei a K nuarunc mustrtoare. Aadar avei o tain, pe care btrnul Iarse nu trebuie s-o tie?! E n joc viaa unui om... i acela nu e Decibalos?!... Dac nu trebuie s tiu, atunci nu-mi spune! Butes nu rspunse. Se ridic i se pregti s plece. S nu-i pierzi curajul, bunule Butes, mine e srbtoarea sclavilor i eu o s fiu printre ; de la sclavi se pot afla multe...

De idele lui august, muli stpni se pregteau s-i ajute sclavii pentru srbtoarea lor. E singura zi din an srbtoarea sclavilor cnd ei erau liberi s petreac, puteau s fac o ntocmai ca i stpnii lor. n aceast zi toate se treceau cu vederea i se iertau sclavilo . Cei mai buni la suflete nu se mulumeau numai s le dea bani, mncare i vin, cu care s se duc la locul de petrecere, ci s-i i scuteasc de orice munc. Erau i unii care se p efceau c au uitat, nu le ddeau nimic sau nu voiau s aud de aceast srbtoare. n acest rocuratorul dduse zvon ca toi stpnii s se arate mai mrinimoi, pentru c sclavii erau b omului, prin munca lor ei agoniseau totul. De lupercalii toat lumea petrecuse de minune i srbtoarea sclavilor nu era dect un nou prilej de veselie, cci printre ei se amestecau de obicei i din cei liberi, coloni, liberi, veterani, mai ales dintre ce i ce nu erau stpni de sclavi i i priveau tot n rndul oamenilor. Numai la daci srbtoar coroanei din acest an nu se mai desfaurase cu plcerea de via, belugul i veselia din va ra anului care trecuse. Butes, Sagitulp, Gumida i Arghida nici nu merseser la petr ecere. Pe ctigtorul coroanei l primise Gruno, el sttuse n capul mesei mari i cutase s eleasc mulimea, dar totul se desfurase fr via, fr bucurie, ca i cum o umbra de tri rijorare plutise pe deasupra tuturor. Pentru ca srbtoarea sclavilor s fie mai plin, mai vesel, mai zgomotoas i mai n vzul tuturor, se stabilise ca n acest an s se desfo acelai loc n care se srbtoriser lupercaliile, n Crngul lui Pan, din apropierea templul i lui Mithras. Ca i de lupercalii, aci aveau s se adune, pe lng sclavi, i oameni libe ri din Serdos, Magnus i Porolissum, poate chiar i daci din Marodava, dornici s priv easc la petrecere, de aceea Decimus Silvanus i Eufemus, cunoscui ca stpnii de sclavi cei mai ri i cei mai lacomi, se hotrr s arate lumii c snt foarte darnici. Puser s s a Crngul lui Pan belug de bucate i de vin, din care sclavii lor s se ospteze i s petre c din plin. Grija pregtirilor, a mpririi bucatelor i vinului o lsar pe seama actorelu mpliatus i a vilicului Marsus, care nu uitar s pun deoparte pentru ei ct mai mult din ct poruncir cei doi stpni s dea. De diminea Crngul lui Pan ncepu s prind via. Soseau sclavi din toate prile, unii n i lor, cci n Serdos i Magnus muli coloni i veterani aveau numai cte unul sau doi. Prin tre ei se puteau vedea i cei doi sclavi al lui Theudotos, rmas n aceast zi s-i serveas c singur muteriii, precum i sclavii pe care tabularul Lucrinus i cumprase pentru Meti ada, i muli alii venii de la Porolissum. Cei mai numeroi erau sclavii lui Decimus Sil vanus i ai lui Eufemus, la care se adugau cei publici de la Porolissum, pentru car

e procuratorul urmrise cu deosebit grija pregtirile: i mbrcase &#0;reg Nn haine noi, dduse hran i vin i mprise fiecruia civa sesteri unora mai muli, altora mai pui sau dup felul cum l vedea supraveghetorul. De srbtoarea sclavilor, n antierul templul ui zeului Silvanus de la Porolissum nu mai rmaser la lucru dect oamenii pedepsii la munc. Pe la vremea prnzului, Crngul lui Pan se umplu de lume. Printre mulimea de scl avi i de sclave, de oameni liberi brbai, femei i copii forfoteau negustori ambulani, ludndu-i marfa n gura mare, saltimbanci ce se opreau din loc n loc i nveseleau pe cei in jur, ceretori, care, prin cuvinte meteugit spuse, tiau s trezeasc mila, i vraci ce e ludau c vindec bube urte sau c puteau s ghiceasc viitorul. Tot Crngul lui Pan era o re de strigte, omenie i veselie. Dup ziua plin de zbucium din ajun, Butes nu dormise toat noaptea. Nu se luminase bi ne de ziu cnd plecase spre Porolissum. Ajunsese n apropierea antierului cnd soarele s e urcase la cteva sulie pe cer i se aezase la umbra unui fag de la marginea pdurii. n lipsa sclavilor plecai la srbtoare, pe antier era mai puin micare, lucrul l urmreau legionarii, cci supraveghetorul plecase cu sclavii. Atept s se iveasc prilejul, hotrt s schimbe cteva vorbe cu Decibalos; l vedea spnd, alturi de trac, de Odraste. Timpul t recea repede, iar legionarul care sttea la marginea antierului, n apropierea lui De cibalos, nu se ndeprta de acolo. Butes i pierduse sperana i rbdarea, cnd dinspre Poro sum se ivi decurionul, comandantul grzii de pe antier. Acesta l vzu i se opri, cercetn du-l cu bnuial. De cnd se ntmplase mpotrivirea de pe antier dezlnuit de Decibalos, nul i privea cu mai mult dumnie pe daci. Ce e cu tine aici, dacuie? l ntreb. Nimic, bunule decurion, m odihnesc niel la umbr. i ceva mai departe de antier nu puteai s te opreti? Ia car-te de-aici! Butes se ridic n picioare, dar nu plec. Dac mergi la srbtoarea sclavilor, bunule decurion, te duc la un dac care are un vin cum n-ai but n viaa ta, i spuse, privindu-l fr s clipeasc. Vorbeti frumos limba Romei i, dup semnul din obraz, se vede c ai fost i lupttor, poat cpetenie n oastea lui Decebal sau a lui Sarmis. Fiecare lupt pentru ara lui, bunule decurion. Acum, dup ce prpdul s-a svrit, nu se m ate face nimic. Da, am fost lupttor i i iubesc pe ostai oriunde i vd, cci i ei snt n meni chinuii. Ce, tu n-ai vrea s fii acum acas, lng ai ti, liber i linitit? Decurionul mai fcu fr grab civa pai spre Butes. Tu nu stai degeaba aici, urmreti s faci ceva! Cu mult iueal, Butes duse mna la bru, apoi o ntinse spre decurion, sunnd n palm sest i dau ct poi s bei o zi ntreag din vinul cel mai bun, numai s m lai s schimb cte ratele meu, cu Decibalos! Cu dacul din antier?... Tu tii ce mare necaz mi-a fcut? Era s se ntmple aici o adevr coal. Butes rsturn sesterii n palma stng, iar cu dreapta mai scoase alii de la bru. i-i dau pe toi&#0;just S pe, bunule decurion, dac m lai s vorbesc o clip cu el! Dccurionul privi cu lcomie sesterii din palmele lui Butes, apoi ct cu grij n susul i osul drumului. Dar s nu pui ceva la cale, altfel dau ordin s-l pzeasc mai bine. S te dai mai sus, pe mal, lng gardul ce mprejmuiete antierul, iar eu o s stau departe, mai retras n pdure ac ncerci s fugi, te strpung cu spada! De lng un tufi de fagi mici, Butes slobozi un strigt uor de huhurez, numai att ct s-l d Decibalos. Acesta se opri din lucru i privi atent n susul colinei, spre pdure. Urc malul proaspt spat, se ls pe brnci i se apropie de gard. Odraste, care l vzuse plecn ea rezemat n lopat i l privea mirat. Cu mult grab, Butes i povesti printre zbrelele g ului ce fcuse la procurator i-l ndemn s nu-i piard sperana. Ca s-i mai ntreasc r ul, i spuse c au primit veti de la Dicomes, i c Sarmida se afla cu el n muni aa se e cu Sagitulp i cu Gumida. La aceast veste, Decibalos se schimb dintr-o dat. Dac copiii se ntorc acas, s tii c fug ntr-o noapte i n-o s-mi dea de urm! spuse v n de ncredere. Am venit s-i las i ceva bani, cu ei te ajui altfel. Vezi ce poi s aranjezi cu un legi nar, i o s-i mai dm de va fi nevoie. Prins de nfrigurarea cu care vorbea, Butes nu auzi c dinspre Porolissum rsunau ropo te de cai ce se apropiau n galop. Tcu numai cnd decurionul i nfipse mna cu putere n gu erul cmii i l amenin cu spada. Clreii se oprir n drum, n dreptul lor. Erau procu

urionul Servilius. Ce faci acolo, decurioane? strig centurionul. L-am prins pe dacul sta, poate c vrea s-l fac s fug pe cel din antier, pe Decibalos! ort el puin ncurcat. Procuratorul ddu pinteni calului i porni n sus spre ei. De cum i vzuse, l recunoscuse pe Butes. ncepu s zmbeasc, n sinea lui se bucur c se ivise prilejul s-l ntlneasc a de. Toat noaptea se gndise la cele ce vorbise cu el i regretase c se purtase att de a spru. Ceva luntric l mpingea s i-l fac prieten pe dac i dorea aceasta, dar nici nu voi s se arate slab i nehotrt. Se apropie de Butes i opri calul la civa pai de el. Aa, decurioane, se vede c eti un bun militar dac tu pzeti antierul i nu legionarii t Veneam pe drum, Plautius Priscus, i l-am vzut pe dac mergnd pe furi printre fagi... n cerc s lmureasc decurionul. Procuratorul privi ndelung spre Butes. Decibalos se trsese devale, srise sub malul de sptur i sttea rezemat n lopat, ca i Odraste. Se vede treaba c voi, dacii, sntei nite oameni care mucai i din stnc, nu v dai unui obstacol. Ci sesteri ai primit, decurioane, ca s-l lai s vorbeasc pe ascuns cu De ibalos? Jur pe toi zeii, Plautius Priscus! Am glumit, decurioane, zise mai mult ca s-l liniteasc, dei nu se ndoia de cele spuse. Ei, ce stai, ce ai de gnd s faci? S-l leg pe dac i s-l duc n antier la... Procuratorul ridic mn&#0;la.. Sic a i-i fc ac. Nu, decurioane, ordinul meu este s-l lai liber! Pe mine nu m mir c dacul a venit, tia c de srbtoarea sclavilor muli oameni au s fie plecai din antier i, se nelege, a gn i mai uor un prilej s vorbeasc celuilalt dac, i acel prilej l-a gsit, decurioane!... Dac, dup ce m-ndeprtez, aflu c l-ai oprit i nu l-ai lsat s plece, te vei vedea i tu uri de ceilali din antier! Cu voia mea, poate s schimbe cteva vorbe cu Decibalos. Dup ce mai arunc spre Butes o privire, procuratorul ntoarse calul i, nsoit de centurio n, ncepu s coboare n grab spre drum. ntmplarea l nveselise. Se ivise mult mai repede sperase prilejul pe care l dorea, acela de a-i arta nc o dat dacului mrinimia sa, i a easta nu ca un semn de ngmfare, ci ca o dovad de preuire.

De sus, dintre coloanele villei sale, Decimus Silvanus privise mult timp peste M arodava adunarea sclavilor n Crngul lui Pan. Vzuse i cnd sclavii si plecaser n dou c ari spre locul de petrecere, avnd n frunte una, pe Ampliatus, iar alta, pe Marsus. Soarele se nlase i venise amiaza cnd el mai cercet nc o data mprejurimile pn depa Porolissum. Pe drumuri nu se mai vedea nimeni, lumea se strnsese la srbtoare. n curt ea villei era linite. Oprise numai civa sclavi mai de ncredere pentru paz i pentru a s e ti mai n siguran. Se mic nelinitit i de cteva ori ddu s plece, dar se opri. O u o mpietrire a feei artau ct era de tulburat, ca i cum se gsea n pragul unei hotrri . i slta nervos umrul i din cnd n cnd n colul gurii se contura cte un zmbet slab, rup i treceau valuri de cldur, cu gndul la plcerea mult ateptat. Mai privi o dat soar , se hotr, se ntoarse i cu pai repezi intr n atriu i de acolo trecu n tricliniu. Gs pregtit, aa cum poruncise. Ar fi vrut s mnnce, dar nu avea pofta, foamea i pierise. Um lu de cteva ori cupa cu vinul cel mai bun i o goli cu nfrigurare. Se trnti apoi pe u n pat i rmase mult timp lungit cu faa n sus. Se ridic i trecu n tabliniu, lu o oglind admir ndelung. ncepu s zmbeasc satisfcut, se vedea brbat n plin putere, pe care de te ori femeile l doriser. Paloarea i nelinitea de pe fa nu-i plcur, dar nici nu le pu nfrnge. Cupele de vin golite le simea prin tot trupul i curajul i cretea. Dup ce se m i cercet o dat, arunc oglinda, trecu n atriu i de acolo n exedra. Se vzu fa-n fa c i cu Afra sclava care o pzea. Privi fata i i ddu seama ct de mult se schimbase. Sl fr s piard din frumusee, ochii i erau adnci, iar cuttura speriat. De mult n-o mai e cnd czuse greu bolnava, zile de-a rndul fusese ngrijorat de sntatea ei. Pe Afra o ac operise cu multe daruri, numai s o ngrijeasc bine i s-i in treaz sperana c dup ce va fi dus napoi acas. Tu poi s pleci, Afra! i spuse sclavei, aezndu-se pe scaun, lng patul pe care sttea da. Continu s o priveasc. O gsea tot fraged i frumoas, dar prea o altfel de frumusee. n vzuse numai n ie i fot, ca pe toate dacele, nu cum erau mbrcate fetele romane. Acum p urta stolla i peste ea palia, aa cum o ndemnase Afra, cnd i luase lucrurile, spunndu-i

c trebuiau splate, i de atunci nu i le mai dduse. Cu prul blond auriu, czut peste pal ia de culoarea frunzelor ce se pregtesc toamna s cada, cu ochii albat&#0;amna Si ar i, mari, umezi, era o frumusee ameitoare, care-l zpci pe Decimus Silvanus i i tie din ornire. Nu mai ncerc s-i vorbeasc folosind cuvintele pe care de mult i le pregtise, so cotind-o pe fat o dac proast, cu care se va descurca uor. Privirea ei speriat, dar drz era un semn c-i ddea seama de situaia n care se gsea i atepta plin de hotrre ca lu Ai fost greu bolnav, ncepu el prad tulburrii ce-l cuprinsese, iar ngrijorarea mea des tul de mare. De acum nainte toate se vor ndrepta i te vei simi mai bine. Vreau s fii fericit, Sarmida, m gndesc s te fac stpna acestei ville, a fermei mele, a tot ce este al meu! Ct timp i fcuse planurile de rpire a fetei, nu se gndise niciodat c, avnd-o n puter va ajunge s se roage de ea, de aceea nu venise pregtit s-i spun c i-o va face soie. Nu nchipuise c ar fi cu putin ca o femeie dintr-un neam barbar, cum erau n mintea lui d acii, s ajung stpna vieii sale. Totul se schimb n el din clipa cnd ptrunse n exedra a nu rspunde, continu: mi dau seama c am svrit o mare greeal rpindu-te i prin asta am atras asupra mea ur ar m voi strdui s ndrept totul, i aici, i acas la tine, nct s fim cu toii fericii pe procurator ca Decibalos s fie lsat liber. Cnd auzi c tatl era nc la Porolissum, privirea ei se aprinse i pieptul ncepu s-i salt alnic. Pentru mine tata sufer att de mult!... Eu l-am mpins s se duc acolo... Suferina lui va lua sfrit ct mai curnd dac tu vei fi bun cu mine... opti el, aplec spre ea i ntinnd braul s-o cuprind peste mijloc. Cu o micare scurta, ea se retrase i mpinse o pern ntre ei. Decimus Silvanus prinse n p rivirea ei sil i scrb. Se simi umilit, nu gsi ce s-i mai spun. Dac Sarmida ar fi fos eie n tot nelesul cuvntului, nu o copil necunosctoare ntr-ale vieii, ar fi tiut cum oarte cu brbatul de lng ea, stpnit de porniri lacome. Toi din Marodava aflaser de fr ile, silniciile neruinrile ce le fcea cu femeile pe care le aducea de la Porolissum sau din alt parte. Unele plecau vesele i pline de daruri, altele fugeau plngnd, batj ocorite i btute n orgii n care vinul cursese n valuri. La Sarmida totul se reducea la scrb i la ura pentru el. Cuvintele pe care le rostise n faa ei poate c le spusese i l alte femei nefericite. Furia puse stpnire pe el. Nu fusese niciodat umilit de o fe meie i niciodat nu i se artase sil i scrb, nici chiar de acelea pe care le btuse, ca isfacia s-i fie i mai mare. Frumuseea Sarmidei o vedea acum altfel, o frumusee slbatic a, care nu putea fi stpnit dect prin for. M priveti cu scrb, uii c te gseti n puterea mea? i strig suflnd greu, stpnit de patimi. Se ntinse din nou spre ea, hotart s o strng la piept, dar nu avu timp, cci Sarmida sri ca o sgeat i se retrase n colul cel mai ndeprtat al ncperii. Nimic nu mai rmase ome faa vesel cu care Decimus Silvanus intrase n exedra, fiara din el ieise la iveal, Pui de barbar, te voi face altfel s cunoti brbatul! Se repezi asupra ei, o slt n bra fr s-i ia n seam zvrcolirile, se trnti cu ea pe pat. Sarmida nu-i pierdu cumptul, s ida St rsuci fulgertor, scpa dintre braele lui, sri n picioare i fugi spre u. Nu ap deschid, cci Decimus Silvanus o prinse de palia i o trase cu putere napoi. Palia se sfie i fata se vzu n faa lui cu stolla ridicat pn deasupra genunchilor. Se repezi di asupra ei i, strngnd-o la piept, se prbui cu ea pe pat. Cut s-o prind sub greutatea pului sau voinic, se lupta cu ea, ncerc n toate chipurile s-i mpiedice orice micare, d ar nu reui. n zvrcolirile lor mute de-a lungul i de-a latul patului, stolla se sltase pn ctre umeri i tot trupul tnr, cu snii mici i tari, rmsese gol. Dar ea nu lu n purta o lupt. Se mpinse cu picioarele ntr-o parte, i, fr ca el s bnuiasc ce urmrea, dinii n urechea lui. Durerea l fcu s uite tot ce urmrea. ngrozit, l sgeta gndul c s rmn fr o ureche. De durere i de ciud deveni cu totul fiar, n ea nu mai vedea feme are o dorea, ci o dumanc de moarte. Cu o micare fulgertoare o izbi cu pumnul peste f a, i auzi intul sfietor i i simi urechea slobozit, cald de sngele ce ncepuse s un o bufnitur n peristyl, apoi ua de la exedra se deschise, lovindu-se de perete, n p rag sttea Opian, sclavul care luase parte la rpirea fetei, i care de atunci se gndis e numai la ea i urmrise tot ce se petrecea n jurul ei. Iei afar, Opiane, c pun s te spnzure! strig Decimus Silvanus, uitnd de durerea de la eche. Sclavul nu se mic. O privi pe Sarmida dezgolit, prins sub trupul lui Decimus Silvanu

s. Ajut-m, sclavule, toii zeii s te in! Poate c i tu ai o sor care are nevoie de ajut iva! l implor Sarmida. Decimus Silvanus se rsuci ntr-un cot, Sarmida sri i i trase stolla. Iei afar, sclavule, nu nelegi? se rsti din nou Decimus Silvanus. Sclavul sttea n prag, nemicat. De Decimus Silvanus nu se temea, tia c putea s-l nfrng un pas nuntru i nchise ua. Orbit de furie, Decimus Silvanus se arunc asupra lui, dar sclavul fcu o micare scurt, se trase ntr-o parte. Se arunc din nou, iar sclavul nu se mai putu feri. Se ncinse lupta pe via i pe moarte, se prbuir amndoi ncletai, rsu pardoseala ncperii. Dup multe ncercri, Decimus Silvanus fcu o micare neltoare, reu g minile n gtul sclavului i se ncorda s-l strng din rsputeri, ns n aceeai clip uit sub umrul drept, iar minile i czur neputincioase. Strig ngrozit, ua se deschise ul ei se arta Afra. Sclava rmase mai nti mpietrit, nenelegnd ce se petrece, apoi la ea sngelui ncepu s ipe i s strige dup ajutor. Opian se ridic repede. Nu mai avea alt e dect fuga. Pe Sarmida nu mai putea s o salveze. Iei din exedra, sri prin peristyl i se ndrept n fug spre poart. n nfierbntarea n care se afla, Decimus Silvanus nu mai nici o durere. Porni pe urmele lui Opian i ncepu s strige sclavilor s-l prind i s i-l duc legat. Opian alerga ct l ineau puterile spre poteca dinspre Marodava. i fcuse socoteala ca, d up ce ocolea pintenul de stnc, s coteasca spre dreapta n pdure i s se fac nevzut. A aproape s scape, cnd pe potec l zri pe Marsus, care venea nsoit de doi sclavi n sus e villa. n pdure nu mai avea &#0;stif Smaicum s ajung, nu putea urca pe pintenul prpstios de pi atr i nici napoi nu mai gsea scpare. Se hotr fulgertor i o tie de-a dreptul spre va drumul ce intra n Marodava. Vilicul Marsus nu-l recunoscuse, zrise numai un sclav care fugea, dar cnd vzu c din sus ali sclavi alergau dup el i strigau, se dumiri i po ni i el pe urmele fugarului. Prin Marodava ltratul cinilor se ntinse spre Serdos cu iueala cu care naintau Opian i urmritorii lui. Spre Crngul lui Pan nu se putea ndrepta , cci mulimea l-ar fi prins i l-ar fi dat n mna lui Decimus Silvanus, n casa unui dac nu-i gsea scpare, pentru c cei ce-l urmreau ar fi ncercuit-o i ar fi intrat dup ci. S di la templu. De acolo nu putea s-l mai scoat nimeni. Nutrea sperana c preoii l vor aj uta s scape peste noapte. Cnd ajunse la templul lui Mithras, mulimea din Crngul lui Pan l vzu. Opian intr i nchise ua cu zvorul. Dup puin timp sosir i urmritorii i n sus, dinspre crng, curioas, mulimea venea n fug. Printre cei strni erau i cei doi p : Helpizon i Horiens. E un sclav de-al stpnului, al lui Decimus Silvanus, spuse vilicul Marsus, cnd l vzu p e preotul Helpizon. S mi-l dai! De srbtoarea lor, sclavii nu pot fi pedepsii! strig cineva din mulimea adunat. Cei doi preoi se aezar n ua templului i fcur semne tuturor s se retrag mai departe. Cnd un om s-a pus sub paza zeului, strig Helpizon, nu-l mai poate lua nimeni! ndrznet e cineva s aduc asupra sa mnia zeului i s ptrund n templu? Iar voi, cei care v ruga ajutor i ocrotire lui Mithras, ai putea s rbdai i s lsai ca templul s fie profanat Din mulime izbucnir strigte de opunere, multe fiind ale sclavilor care se nveseliser toat ziua n Crngul lui Pan. Printre cei adunai i fcu loc actorele Ampliatus, nsoit d ta de sclavi cu care venise s petreac de srbtoarea lor. Marsus i iei nainte i-i spuse pt ce aflase i cine era cel ascuns n templu. Mulimea atepta cu nerbdare s vad cum se sfri ntmplarea. Ampliatus se apropie de cei doi preoi. Ar fi bine s-mi dai sclavul, l lum cu noi la petrecere. V jur pe zeul Mithras c stp u-i face nimic! Cine nu tie c, de srbtoarea lor, se iart orice trsnaie sclavilor? S-ar supra degeaba stpnul... Vorbele mpciuitoare, pline de blndee ale actorelui nu schimbar nimic din hotrrea celor doi preoi. ntmplarea o gseau binevenit: protejnd sclavi n ziua srbtorii lor, ntrea ul fa de templu i credina n puterea zeului. Dar mulimea ntmpin cele spuse de actore hote de rs i strigte: Nu-l crede pe actore, e un vulpoi iret! strig unul. De mnia lui Decimus Silvanus nu scap nimeni! adaug altul. Dac a intrat n templu, l apr zeul! S rmn acolo! rosti o btrn. n mulime, deodat se produse micare i capetele se ntoarser s priveasc n vale, spre d e ieea din Marodava. Vine Decimus Silvanus! strigar ngrijorai civa dintre cei ce priveau ntr-acolo.

Se auzir ropote de galop ce se apropia, apoi sforitul calului. Decimus Silvanus i fcu loc i se opri &#0;us S selng cei doi preoi. Urechea i mai sngera, iar sub umr cma nclit de snge. Furia ce-l mistuia nu i-o putea ascunde, dei fcea sforri s zmbeasc menii si, pe vilic i pe actore. Opian s-a ascuns n templu? l ntreb pe actore cu ton potolit. Da, stpne, aa mi-a spus Marsus, dar eu nu l-am vzut. Decimus Silvanus rsufl uurat. l socotea n mna sa pe sclav. i recpta curajul. Tot ti alergase n galopul calului fusese ngrozit de teama ca sclavul s nu fi apucat s spun d acilor c stpnul lui rpise fata i o inea nchis sus. ncepu s rd i se ntoarse spre A cutat scpare la zeul Mithras! Pi tot zeului Mithras m-am rugat i eu n clipa cnd el vrut s m omoare... Aici, n faa templului su, aduc mulumiri zeului pentru c m-a scpat viaa! De fapt eu snt vinovatul, i-am dat prea mult s bea, am zis c de srbtoarea lor i sclavii care au rmas de paz sus trebuie s petreac. El, prins de tria vinului, poate c -a pierdut minile, ca orice om care a but prea mult, altfel e un sclav foarte bun i nici n-am de gnd s-l pedepsesc. S-i dai drumul s ias, l lum sus i, m jur pe fclii uto, nu-i fac nimic! n astfel de vorbe, cu aa jurminte, spuse de un stpn ca tine, nu se ncrede nimeni! se uzi din mijlocul mulimii. A vorbit Iarse, opti cineva. Ce m, nebunule, strig Decimus Silvanus cu ton de glum, continund s rd, nu mai cni ? Sclavul este n puterea zeului, s i-l lsm lui! rsun din nou vocea lui Iarse. Noi, preoii, nu avem voie s scoatem pe nimeni din templu. Cine a cerut ajutor zeul ui nu mai poate fi luat de oameni, ntri Helpizon. Snt preotul acestui templu, te cu nosc i te respect, Decimus Silvanus, dar am datoria s veghez ca aici s nu se calce n picioare cultul lui Mithras. Este de altfel i o datin veche din strbuni, cine a cut at scpare ntr-un templu este un om trecut n puterea zeului. Decimus Silvanus simea c nu-i mai poate stpni mnia i ngrijorarea. Trebuie s-mi scot sclavul de aici, Helpizon! murmur frmntndu-se, apoi strig: Ampliatu , Marsus, unde snt sclavii mei? Snt toi aici, stpne! Punei-i s nconjoare templul! Nu faci bine, Decimus Silvanus, i atragi mnia zeului! ncerc preotul s-l potoleasc. Btrnul Iarse i fcu loc prin mulime i iei n fa. Pn la mnia zeului, mai este i mnia noastr! strig el. Ce stai, oameni buni, voi lsa ofaneze templul? ntreb el mulimea. S-l nconjurm noi i s-l aprm! Cuvintele btrnului czur ca o ploaie rcoritoare asupra mulimii. Brbaii i fcur repe aezar pe lng zidurile templului. Sclavii lui Decimus Silvanus cutau i ei s fac la fel ar se retrgeau mbrncii de ceilali, care se artau hotri s se opun cu orice chip. Nu faci bine, Decimus Silvanus! repeta Helpizon. Va iei o ncierare mare, sclavii ti vor fi btui, iar despre&#0;i Sar fapta ta va afla i procuratorul. Sclavul este acum al templului i va rmne n templu. Mine vei putea s te plngi la Porolissum i, dac proc rul va da ordin s fie luat de legionari, noi, preoii, nu ne vom putea opune. Decimus Silvanus pusese privirea n pmnt i i strngea nervos flcile. i ddea seama de care se gsea. Dar dac cineva va cauta s-l scape peste noapte? ntreb el pe preot, cuprins de furie. De cel din templu rspund eu, Decimus Silvanus! l asigur preotul. E templul n care sl ujesc i de tot ce se petrece aici, numai eu pot da socoteal. Mulimea va parsi templu l ndat ce tu i sclavii ti v vei ndeprta! Decimus Silvanus fcu semn actorelui i vilicului i ncepu s coboare spre drumul Marodav ei. Pe lng furie i neputin, n sufletul lui ptrunsese teama, era ngrozit de rzbunarea lor.

Trecuse de mult miezul nopii. Butes sttea lungit pe pat. Opaiul era aprins. Somnul nu putea s-i nving ngrijorarea. Tresri auzind bti n poart. O umbr de team l cupri atent: Eu snt, bunule Butes, eu, Iarse! Recunoscu vocea btrnului i iei repede. Dup ce intrar n cas, i privi pe btrn i-l v i c ceva se petrecuse la Serdos. Ce s-a-ntmplat la Serdos, mo Iarse, ce a ars? Pe la miezul nopii am vzut foc mare ntr

-acolo. A ars templul lui Mithras, bunule Butes! i-am spus eu alaltieri c trebuie s dau de u rma zeiei Sarmida... E sus, n villa lui Decimus Silvanus! Butes l privi cu mil pe btrn, creznd c aiureaz. Trecuse prea repede cu vorba de la ard rea templului la villa lui Decimus Silvanus. Nu vedea nici o legtur. Spui c a ars templul... c ai aflat unde se afl fata?!... Btrnul i fcu semn s tac. Se aez pe lavi i ncepu s-i treac degetele prin barb. Stai i tu, trebuie s m asculi. i povesti tot ce se petrecuse devreme la templu i cum un sclav de-al lui Decimus S ilvanus rmsese peste noapte nchis acolo de preot. Eu i cu Hylas, paznicul, continu btrnul, ne-am tot dus ntr-una s vedem dac se mic c lng templu, ncercam ncuietoarea la u i, din mil pentru cel nchis acolo, i spuneam s nitit, c nu se simea nimic. Aproape de miezul nopii, poate c ne furase niel somnul, am srit auzind strigtele ngrozitoare ale sclavului nchis cernd ajutor. Afar se vedea lum in mult. Cnd am ieit din chilia lui Hylas, templul ardea nvluit de flcri din toate p prejurul lui nu era nici ipenie de om. Am nceput s strigm la cei din Serdos i din Mar odava; au srit muli oameni n ajutor. Dar focul nu mai putea s fie stins. Doi brbai cur ajoi, un dac i un veteran, au dobort ua i s-au aruncat n flcri, ptrunznd n templu. sclavului nu se mai auzeau. Dup ctva timp au ieit cu el pe brae. Toi trei aveau mbrc tea aprins. Au srit oamenii n ajutorul lor, i-au dezbrcat i i-au udat cu ap. Cei care intraser aveau arsuri, dar nu prea mari i viaa lor nu e n primejdie, dar srmanul scla v a fost aproape ars. Ceilali, cnd au vzut c orice ajutor era de prisos pentru sclav , l-au l&#0;e pr S l-sat i au nceput s-i ngrijeasc pe cei doi oameni bravi, care i pu er viaa n joc. Eu m-am dat lng nefericitul ce gemea n dureri i am nceput s-i ud buze ap. Era ars tot, nu mai avea pr pe cap i nu mai vedea. Am ncercat s vorbesc cu el, s prind o vorb, dou, s aflu ce s-a petrecut acolo sus, n villa lui Decimus Silvanus. Cn d am auzit ceva, am apropiat urechea de gura lui i am neles cum repeta ncet i rar, ab ia optit, cteva vorbe: Fata... dac... furat... sus... L-am vzut cum i-a dat sfritul l sclav! Btrnul tcu. Se ntoarse spre Butes. Vznd c tace, continu: Da, bunule Butes, zeia Sarmida a fost furat de tlharul care... Zici c numai att a putut s spun sclavul? l ntrerupse Butes. Ceva trebuie c s-a petre acolo. Da, bunule Butes, zeia e sus, n villa. Pe mine nu m nal niciodat presimirea. Butes strnse flcile i l privi ngrijorat. Ai mai spus cuiva, btrne, vorbele pe care le-ai auzit de la acel sclav? t Nu, bunule Butes, pisica nu-i pune clopoei cnd pleac dup oareci... Ai grij, nici s nu spui! Pericolul e mare. Dac Sarmida n adevr e acolo, iar Decimus S ilvanus ar afla c noi tim, viaa ei ar fi n primejdie. Templul de el a fost ars, oame nii lui i-au pus foc.

Capitolul VI RZBUNAREA

Pe poteca ce urca din Marodava spre drumul cel mare care lega Porolissumul cu Na poca, se niraser cinci daci: Butes, Sagitulp, Gruno, Sagades i Rundacio. Era de dimi nea, n urma lor se pierdea n pcl pintenul pe care se nla villa lui Decimus Silvanus.

, Butes privise de cteva ori ntr-acolo i oftase. Sagitulp l vzuse i un val de duioie uprinsese. Poate c fostul taraboste gndea el sufer de dorul timpurilor de altdat, c toate plaiurile din jur, ct rzbtea privirea, erau ale lui. Dar sufletul lui Butes e ra chinuit de o grea frmntare, numai el i btrnul Iarse tiau c acolo sus se gsea nchi ida i, de cnd aflase, l tortura greu gsirea unei ci de salvare a fetei, fr s-i primej asc viaa. El nu se ndoia: dac veneticul de sus fusese n stare s pun la cale omorrea aberius, n clipa cnd s-ar f vzut ncolit de dacii pornii s scoat fata, nu s-ar fi sfi o omoare i s-i ascund trupul, ca astfel s se piard orice urm a ticloiei lui. nclinas multe ori s mearg din nou la Porolissum, la procurator, s-i spun cine furase fata, d ar teama c Decimus Silvanus ar fi putut s treac la nfptuirea ticloiei, mai nainte ca ionarii s fi ajuns acolo, l ngrozea. Dragostea lui pentru Sarmida era puternic i duio as, ca aceea a unui tat; nelinitit, ca pornirea unui brbat singuratic nemngiat de min alde de femeie; adoratoare ca iubirea credinciosului pentru zeia pe care o venere az. De cnd n sufletul fetei ptrunsese Dicomes, pe care el l socotea ca pe propriul su fecior, se gndise de multe ori ce i cum s ncerce, numai s-i vad pe amndoi laolalt, pl de fericire. Gndul i alerg nvalnic n toate prile i n cele din urm se opri din nou urator. i reveni n minte momentul cnd Plautius Priscus l chemase pe contubernal i i dd se ordin sa-l aresteze, &#0;i d Vn el rsunar din nou cuvintele pe care acesta le spu sese, dup o lung i ncordat pauz, c era liber i putea s plece. Vorbiser fi i unu , ca cuceritor supusului; cellalt, ca un asuprit cotropitorului. Nu nelesese nici d e ce, n ziua care urmase, cnd l gsise la marginea antierului, vorbind cu Decibalos, i cnd decurionul, ncolit, nu mai gsise alt scpare dect s se prefac repede c-l prinses uratorul spusese rznd s-l lase s plece i s nu ndrzneasc s ncerce s-l opreasc. Da ea trecuser. Acum tulburarea lui Butes era i mai mare: primise vorb de la procurato r ca, mpreuna cu civa daci, s-l nsoeasc la o vntoare. i spusese ziua i locul de n ce pusese la cale Plautius Priscus? Cuta mijlocul prin care s-l rpun? n ziua aceea, cnd fusese la el, i spusese c pe dacul Butes l socotea cpetenia dacilor din Marodava. Urmrea s-i lase pe cei din Marodava fr cpetenie? Orice va fi s se ntmple, gndea el, e hotrrea s arate romanului c o cpetenie dac nu se d napoi din faa morii. Ia mai las gndurile, bunule Butes, curm Gruno tcerea, ce te frmni atta? Poate c Ma u nu i-a npstuit de tot pe daci! Butes ntoarse capul. Vezi c ai greit, Gruno, nu Marele zeu, ci zeul Mithras, ce, ai uitat la care zeu t e rogi acum? Gruno slobozi un hohot de rs: Api, d-i focului de zei, c mi-e tot una! Aa, cu zeul Mithras, m-am ales cu ceva, am pus mna pe o bucat de pmnt... i cu un nume nou... l complet Butes n glum. Eh, nume nou, cine-mi spune mie n Marodava Spurius? Nimeni, pentru toi oamenii snt tot Gruno. Tabularul Lucrinus te are trecut pe tbliele lui altfel, pentru el eti ceteanul imperi ului cu numele G. Spurius. Cine-i vede numele scris de el, nici prin minte nu-i t rece c ai fi dac. Tot aa tabularul l are scris i pe unul R. Callistus... Ce zici, Ru ndacio, l cunoti? Zic i eu ca Gruno, rspunse Rundacio, care mergea n urm, la Marodava eu snt tot Rundac io, dar am primit pmnt cu care s-mi in femeia i copiii. Vorbind, Butes uit un timp de gndurile ce-l frmntau. Soarele se ridicase deasupra mu nilor. Ziua era frumoas, zi de sfrit de var. Ceva nelmurit din luntrul su l fcea s vesel, s vad lucrurile mai n bine i s priveasc nainte cu mai mult ncredere i curaj. c vremea att de frumoas, aerul proaspt al dimineii i privelitile minunate din jurul lu l ajutau s-i mai uureze sufletul. Spune-mi, Sagitulp, mai ii minte vremurile cnd mergeam la vntoare de zimbri? Erai tnr te artai un vntor mai iste dect cei btrni. Ai mai fi n stare s dobor un zimbru ca Poate chiar mai bine, rspunse Sagitulp oftnd, numai c acum noi, dacii, nu mai avem voie s vnm prin pdurile care altdat au fost ale noastre, acum vneaz ei, veneticii. Pus pe glum, Butes l ntrit: Da, da, am mai auzit unul vorbind tot aa, pe unul care i-a dat fata dup un venetic de decurion... Ehei, bunule Butes, brbat ca decurionul Ampeliei nu prea vezi, cu greu gseti altul ca el. De cnd au i co&#0;altu [au pilul, fata mea e pentru el zeia adorat, iar copil

ul, soarele strlucitor. Dar tu, Sagades, ce taci? De atunci de cnd ai dobort n amfiteatru pe gladiatorul ac ela, parc vorbeti mai puin. Poate c vrea lanistul s te ia la coala lui?... Am auzit c curnd, la cderea toamnei, se va da un nou spectacol. D-l la duhurile rele pe lanist, hurui printre dini Sagades cu vocea lui groas, eu mi vd de oalele i de strchinile mele. Da, eti un mare meter olar, i pentru asta Canidia te preuia mult. E adevrat c vasele ute de tine au nceput s se caute mult la Porolissum? nc cum?! Nu pot eu s fac i s ard ct mi se cere. Cine mai coace vasele ca mine de ies negre i lucioase? Romanii snt crmidari buni, unde se duc ei, gata i crmida, dar n ol ntrecem noi, dacii. Oalele noastre cu luciu negru au ajuns departe... Ai spus bine, Sagades, romanii snt buni crmidari, ei tiu s ard bine lutul, dar mai t s ard bine i temple... Nu e aa, Rundacio i Gruno? A rmas zeul vostru, Miihras, fr cas ntinu Butes s-i ndemne la vorb. S fie adevrat c a ars n templu un sclav de-al lui Decimus Silvanus? ntreb Sagitulp. Am aflat de la Fuscianus. Cic Decimus Silvanus a i pus s se refac templul, poate c a inut mult la acel sclav, a g Rundacio. Aa s fie, bunule Butes? Nu prea e aa, frate Rundacio numit i Callistus complet n glum, tot ce face Decimus lvanus se potrivete cu ceea ce se aude c se petrece pe la Roma. Acolo, n politic, da c unul st n calea altuia este omort cu mult iretenie i, dup aceea, acelai om, cel ca pus la cale omorrea, ncepe s-l laude i s-l cinsteasc pe cel disprut, i nal monumen erou al imperiului. Acum nu pot s v spun tot ce tiu, dar cnd va veni vremea s aflai v ei vedea la mine i la Decibalos petrecere mare. Da, Decimus Silvanus trebuia s-l om oare cu orice chip pe acel nefericit sclav, un brav i minunat tnr, i, ca s spulbere o rice bnuial, a trecut de ndat la refacerea templului. El a aruncat bnuiala asupra noastr..., murmur Gruno. Da, aa vorbesc cei din Serdos i din Magnus, poate c zvonul va fi ajuns i la Poroliss um, continu Butes, toi spun c dacii au pus foc templului, asta ca s nu mai fie nevoii s treac la cultul lui Mithras. Nu tiu dac i voi ai bgat de seam: zvonul este ntins ult de Theudotos, la taberna lui, de Eufemus i de Lucrinus, toi unelte ticloase deale lui Decimus Silvanus. Dar poate c va veni o dat vremea s ne socotim cu ei. Butes fcu o lung pauz. Treceau printr-o poiana frumoas, plin de flori vesele, viu col orate. Se aplec din mers i rupse o floare. Gruno fcu civa pai n fug rmsese n urm ni lng el. Vorbi mai ncet, parc plin de teama: Bunule Butes, nu putem noi s le facem de petrecanie la veneticii tia patru? Pe mine s m lsai s-mi nfig minile n beregata lui Deciu Sivan! Tot aa-i zici, frate Gruno, lui Decimus Silvanus? i-o aminti Butes. Ia s-mi spunei, voi mai tii s tragei cu arcul, mai putei s aruncai bine o bard n pieptul dumanului, ei iueala s mnuii sulia? O s p&#0;em" [ Oornim la lupt, bunule Bute? sri Gruno. Poate c o s fim nevoii s facem i asta, dac nu vom putea s ndreptm lucrurile, dar p v inei gura. Aa, acum s tcem, ne apropiem de drum i e bine s auzim tot ce se mic n stru. Poteca i scoase n apropierea locului n care Sagitulp i ntlnise pe Rhesos i pe Dapyx. C n lungul drumului spre Napoca, pe Sagitulp din nou l rscoli ngrijorarea dup Getio, p lecat n cutarea lui Dicomes. Butes i vzu schimbarea n suflet i-l ls n pace. Nu atep i din vale, dinspre Porolissum, ncepur s rsune chiote, nsoite de ltratul cinilor. L itur se ivi clare procuratorul, nsoit de Decimus Silvanus, de tribunul Flavius Sever us, de centurioni i funcionari. Ceva mai departe, n urm, veneau pe jos numeroi vntori: legionari, negustori i meteugari dornici s ia parte la o mare vntoare. Cnd l vzu pe , procuratorul se nveseli i i vorbi de departe: Nu m-am ndoit nici o clip, tiam c ai s vii. Noi amndoi sntem ca dou pietre, care, c e ciocnesc mai des, cu att se apropie mai mult. Cuvintele spuse de procurator l ntristar pe Decimus Silvanus. Gsea c Plautius Priscus bga prea mult n seama un dac barbar. Dar ntristarea lui crescu i mai mult cnd, oprin du-se, procuratorul ordon unui decurion s aduc unul din caii de rezerv. Bunule Butes, spun i eu aa cum vorbii voi, dacii, continu procuratorul, vreau s-mi fa ci plcerea s mergi clare, alturi de mine. i adug rznd: Nu sntem noi n prile aces i? Eu, al romanilor, tu al dacilor...

Bunvoina cu care i vorbea procuratorul l puse la grea ncercare pe Butes. Era ncurcat, nu tia ce s rspund, cum s se arate fa de romanul care, ultima dat cnd l vzuse, se arunce cu rceal numai cuvintele: ...s-l lai pe dac liber! i acum se arta att de prie . Mndria de dac nu-l ls s se umileasc n faa cotropitorului. Dac tu spui c eu snt o cpetenie, rspunse el rznd, atunci pot s spun: Bun venit celei cpetenii! Cu saluturi, rugnd zeii, nu mai ncep, cci i aa vd c, de la un timp, zeii n cu ai votri se amestec tot mai mult. Aa cum se amesteca i oamenii, adug procuratorul. Pornir mai departe, prsir drumul i dar n pduri, innd-o mai mult spre miaznoapte. Tot timpul procuratorul arta poft de vo u cei ce-l nsoeau i mai ales cu Butes. Frate Butes, aa ai plecat voi la vntoare? Nici tu i nici ceilali n-avei sulie, arcu ei... Poate c Plautius Priscus uit c dacii nu au voie s poarte asupra lor nici o arm... spu se el drept rspuns i continu: i totui, au! Fiecare avem la bru un cuit bun, pe dedesub ascuns o bard bine ascuit, iar n mn un toiag ager cu mciuc tare. S tii, Plautius un dac cu mciuc, cu cuit i cu bard nu se teme de un legionar narmat cu arc, cu suli spad. Procuratorul se ntoarse n a spre Decimus Silvanus. l auzi, Decimus Silvanus? Tu, acolo, ntre ci, ar trebui s-i ai ca prieteni. Asta i fac, Plautius Priscus! De mai mult de un an, n-a auzit nimeni c am luat cev a din arina vreunui dac, cu t&#0;a di [dacoate c a mai rmas la ei mult pmnt din moia a celui taraboste... Ai luat pmntul lui Staberius! i-o ntoarse Butes, aruncndu-i o cuttur rece. Ei, da, continu Decimus Silvanus, cu Staberius a fost altceva, el i Canidia erau ro mani, n-aveau cui s rmn casa i pmntul lor. Altfel... eu am nceput s m mpac bine cu Privindu-l mai atent, Butes bg de seam c Decimus Silvanus era strns legat cu fee la um ul drept i tunica o avea mult umflat. Pn i frul calului l inea numai cu stnga, iar d a o sprijinise de oblncul eii. Ultimele vorbe pe care acesta le spuse l hotrr s atace: Crezi c e bine s fii prieten cu dacii? Ei snt oameni ri, barbari... N-au pus ei foc templului lui Mithras? Cnd rosti aceste cuvinte, Butes i ainti privirea asupra lui Decimus Silvanus, dar el nu se lsa prins, izbucni n rs i rspunse: Se poate s fi fcut i asta, ce tiu eu, e treaba procuratorului s-i prind i s-i pedep pe vinovai. Dar dac n adevr vor fi fcut-o dacii, atunci eu m art un prieten de-al lor, din moment ce am i pus s se refac templul. Din cuvintele ce-i aruncau, procuratorul nelese c ntre ei era o ur surd, de aceea cut a alt curs discuiei. l mira faptul c dacul se arta ncpnat i nu mai ncerca de fel s despre Decibalos. De altfel vedea c, atunci cnd se vorbea despre daci, rspunsurile lui erau mai tioase. Am pus s-i caute pe cei vinovai de arderea templului, dar cred c vor fi greu de gsit . n ziua aceea, de srbtoarea lor, sclavii au petrecut mult i poate c vreunul, prins p rea mult de vinul but i tiind c n templu se gsea nchis un sclav, a crezut c-l ajut s pe acel nefericit punnd foc templului. Cele spuse de procurator l nsufleir pe Decimus Silvanus: Pe toi zeii, Plautius Priscus, te ari un mare prieten al dacilor! Dup ct vd, tu nici n gndeti s-i bnuieti de arderea templului; de altfel nici eu n-am crezut cnd am auzit z vonul... Procuratorul le fcu semn s tac. Acum s sfrim cu astea i s vorbim despre vntoare, c ntr-acolo sntem plecai. Toat ziua au mers spre locul ales pentru vntoare, cnd vorbind, cnd tcui, fiecare rumeg u-i gndurile. Procuratorul era n adncul sufletului foarte ngrijorat, dei cuta s se ar vesel. Vntoarea o aranjase urmrind s gseasc astfel un motiv de vorb mai ndelungat c pe care i socotea cpetenii n aceast parte a Daciei, de aceea l poftise i pe Butes. Pl autius Priscus presimea c la Marodava se petrecea ceva grav, se strduia s prind firul i, prevztor, s tie ce msuri s ia. ntmplrile de la Marodava, cu toate c-i preau p nu le vedea fr legtur. Fuga gladiatorului, ncercarea lui Decibalos de a-l cumpra, rpir a Sarmidei, arderea sclavului o dat cu templul, rana de la umrul lui Decimus Silva nus i, n mijlocul attor frmntri, doi oameni care se nfruntau cu atta ur: Butes i De ilvanus. A doua zi, la ivirea zorilor pornir dup vnat. Btiaii, vntorii i legionarii se mpr

iene i pe colnice, cutnd s ndrepte vnatul spre prile n care nai&#0;l sp [arentau pr rul i celelalte cpetenii ce-l nsoeau. Totul se desfur cu mult voie bun pn n clipa o vale rpoas a muntelui, ddu nval n faa lor o turm de mistrei. Se produse o nvlm , vntori i legionari, fiecare cutnd s doboare cte un mistre i, n aceiai timp, feri u fie sfiat de colii vreunuia. n aceast mbulzeal, nimeni nu vzu semnele pe care Decim Silvanus le fcu la civa oameni de-ai lui i nici ce se petrecu dup aceea. Cnd totul se potoli i turma de mistrei pieri n desiuri, procuratorul caut cu privirea pe Butes. Ce va mai n urm, lng un plc de brazi stufoi din marginea unei poiene, vzu strni dacii, c se grbesc s dea ajutor unuia din mijlocul lor. Ddu pinteni calului i se apropie de ei. ntre cei patru daci sttea Butes, palid, cu semnul din obraz aproape alb, avea pe buze un zmbet n care se amesteca bucuria scprii de la moarte cu ura i pornirea spr e rzbunare. Procuratorul vzu sgeata nfipt n braul lui Butes, aproape de umr. Ce s-a ntmplat? ntreb el. S vin numaidect medicul meu! Nu e nevoie, Plautius Priscus, noi tim s ne ngrijim rnile! murmur rnitul. Cu mult rbdare i hotrre, Butes puse mna pe sgeat i o smulse din ran. Alturi de el, se pregtise. Din mneca de cma, pe care o tiase de la braul lovit, fcuse fii bune d rana. Vznd drzenia dacului, pe procurator l trecu un fior. Sagitulp trase plosca de la old i spl rana cu mult vin. Sngele nvlea n iroaie. Puse cteva frunze de buruien cu grij i strnse bine braul cu fii de pnz. De acum, bunule Butes, pn ajungem acas, o s stai numai cu o mnec, cu sumanul mbrcat dreptul pe piele, gulmi Sagitulp, ridicndu-se n picioare. Gruno slt pumnul i strig nfuriat: L-am vzut eu cnd a ncordat arcul, a ochit i a slobozit sgeata n Butes! Cine, care a fost acela? ntreb procuratorul, fierbnd de suprare. Un om de-al lui Deciu Sivan, rspunse Gruno, dup ce Butes i tlmci ntrebarea. ntre timp lng procurator sosir i ceilali. Pe faa lui mpietrit se aternuse o umbr d Uite ce fac oamenii ti! l mustr pe Decimus Silvanus. Asta nu se poate, Plautius Priscus, poate c a fost o sgeat rtcit... cut el s se de c. Dacul acela scurt i gros i art pe Gruno spune c el l-a vzut pe omul tu cnd a sl ata, preciz procuratorul. Ochii lui Decimus Silvanus ntlnir privirea arztoare a lui Gruno. i aminti c acest dac mai aruncase o astfel de cuttur plin de ur. Gruno se ntoarse i ncepu s-l caute pe ce e trsese cu arcul n Butes. l gsi printre ceilali oameni ai lui Decimus Silvanus i-l mp nse n faa procuratorului. sta a vrut s-l omoare pe bunul Butes! strig el n limba dac, mbrncindu-l pe vinovat. Jur pe toi zeii, eu am ochit ntr-un mistre care se repezise spre calul lui Butes!.. . i-n loc s inteti n jos, ai nimerit sus, deasupra calului, adug Bu&#0;, de [utes zm ei abia i mai stpnea durerea. Nu tiu cum s-a ntmplat, m-am mpiedicat de ceva mi-a fost i fric s nu m sfie alt m t din spate, eu am ochit i am slobozit sgeata n mistreul care se apropia n fug de calu l tu... Poate c ai fost lovit de sgeata scpata de la altcineva... Decimus Silvanus nu mai avu rbdare: ntmplri d-astea s-au mai vzut, Plautius Priscus, la vntoare e ca i la lupt, alearg e, cad rnii... Eu zic s mulumim zeilor c Butes a scpat cu via, altfel ni se strica ve ia unei zile de vntoare att de frumoas. Pentru procurator i pentru Butes era limpede c cele petrecute nu se datorau unei s imple ntmplri, nu se ndoia nici unul c Decimus Silvanus pusese la cale totul. Procura torul i ntri i mai mult bnuiala cnd i aminti cu ct bucurie primise Decimus Silvanu c la vntoare vor lua parte i civa daci, printre care i Butes. Plautius Priscus i str zele i faa lui prelung i slab i ddu nfiarea omului care se pregtete s ia o hot Cu ci oameni ai venit, Decimus Silvanus? Cu patru, rspunse acesta, fr s neleag rostul ntrebrii. l pironi cu privirea ctva timp, apoi rosti cu ton ce nu mai admitea mpotrivire: Oamenii ti s ne prseasc chiar acum! Dar, Plautius Priscus!... ncerc Decimus Silvanus s se opun. Tribune, ordon procuratorul lui Flavius Severus, ordinul meu este ca oamenii lui Decimus Silvanus s plece numaidect! ntmplarea stricase veselia. Cum numrul mistreilor dobori fusese destul de mare, procur

atorul hotr s se opreasc pentru osptare i odihn. Vntorii cei mai iscusii nu atepta mn, aleser un mistre mai tnr, de mrime potrivit, i-l jupuir cu mult ndemnare. Ali ir un foc cu jar viu i pregtir totul pentru coacerea vnatului. Dup ce gust puin frip o cup de vin, procuratorul se ntinse la umbra unui fag i aipi. Cnd se trezi l vzu n opiere pe Butes. Dup felul cum l privea, i se pru c dacul vrea s-i dea ceva. inea mini e la spate, ca i cum ascundea un lucru. i ntinse o bucat frumoas de fagure ce mustea de miere, pus pe o frunz de brusture. Ce-mi dai? l ntreba. Daca vrei, te ndemn s guti puin din acest fagure plin cu mierea cea mai aromat, este de albine de pdure. Procuratorul l lu i aroma minunat a mierei l fcu s guste mucnd cu poft din fagure. De unde l ai, l-ai adus de acas? Nu, Plautius Priscus, l-au gsit doi dintre dacii care m nsoesc. Noi ne pricepem s fac em i vntoare de albine, adic de miere. N-am vzut niciodat unde-i fac fagurii albinele de pdure. Prin scorburi adnci, sus n copaci btrni, i cuibul lor nu este att de uor de aflat. Dar vd c voi l-ai gsit repede... Dac tii s iei urma albinelor, nu este prea greu.<&#0; alb [ea /p> M faci curios, Butes, vrei s-mi spui cum facei voi vntoarea dup miere? Butes se aez pe iarb lng el i ncepu s-i explice: Dacii mai sraci, care triesc prin apropierea pdurilor, strng vara muli faguri de albi ne slbatice. Cel ce le caut cuibul, se duce ntr-o poian cu flori i prinde mai multe a lbine pe care le vr ntr-o ulcic acoperit cu frunze, ca aceasta de brusture. n marginea poienii, rstoarn ulcica pe un fagure cu miere, ca bucata asta pe care i-am dat-o. Trage apoi uor frunza de la gura ulcelei, albinele dau buzna pe fagure i ncep s mnnce cu lcomie miere. Ulcica este sltat i dat la o parte. Cnd se satur, albinele zboar gr spre cuib s vesteasc i pe altele. Cel care le-a prins urmrete atent s vad n ce parte ac. i, dup cum i este norocul, dup una sau mai multe ncercri, fcute n locuri diferit rtea spre care zboar albinele, cuttorul gsete copacul, se urc n el, lrgete cu toporu ra scorburii, face fum cu o bucat de iasc aprinsa i scoate frumos fagurii. Voi, dacii, sntei nite oameni foarte istei, murmur procuratorul uimit de cele auzite. Vzu cum faa lui Butes se schimbase, l privea adnc i neclintit n ochi. Vrei s-mi mai spui ceva? l ntreb. Cu voia ta... a vrea, Plautius Priscus. Te supr ru rana fcut de sgeat? Butes ncepu s rd. Am avut rni mult mai grele, Plautius Priscus, i pe trup i n suflet. Unele mai snt nc vindecate... Vino mai aproape de mine i spune-mi ce te frmnt. Dup ce se aez ntr-o rn, sprijini n groas de-a fagului lng care sttea procuratorul, Butes ncepu s vorbeasc fr grab. d s foloseasc prilejul ce-l avea spre a se apropia ct mai mult de Plautius Priscus, s-i ctige ncrederea i s ncerce din nou s-i cear eliberarea lui Decibalos. La aceast rajase i hotrrea cu care el i alungase de la vntoare pe oamenii lui Decimus Silvanus, ceea ce dovedea c nu era cu totul strin de ncercarea ce se fcuse de a-l rpune. Prin aceste plaiuri i muni, ncepu Butes, noi am umblat de cnd eram copii i le cunotea toate vlcelele i rpele, ns de cnd nu mai avem voie s tiem lemne din pduri i s vn tr... Pdurile i munii nc mai snt ascunztori pentru latroni i pentru sclavi fugari, l nt rocuratorul. Snt, i ele vor fi ntotdeauna loc de scpare pentru cei urmrii, dar n-am vrut s spun a , m-am gndit c s-au nmulit mult fiarele codrului. Ai vzut ce mare era cireada de mist rei? Ce ar fi dac am ncerca s vnm i zimbri? Unul dintre dacii care au venit cu mine es e un ncercat vnator i cunoate bine locurile prin care umbl ei n turme. Ai vedea i voi omanii, ct de greu se pot vna aceste animale puternice. Vrea procuratorul s ne lase nou, dacilor, grija ca pentru mine s pregtim vnatoarea? Procuratorul se ridic n capul oaselor. Cu cea mai mare bucurie a primi s v nsoesc, de mult doresc s vd o turm de zimbri, d care la Roma se vorbete&#0;espr [vor ca de nite fiare fioroase, dar... Tcu ovind. Prin minte l fulgera bnuiala: nu cumva era la mijloc o ncercare a dacilor d e a pune mna pe toate cpeteniile romane de la Porolissum? i totui i ddea seama c se i

un bun prilej pentru a se convinge de buna credina a lui Butes. Am vrut s spun, continu el, c nu prea am timp. E departe locul cu zimbri, ct ar pute s dureze totul? Mine pe sear, cei care merg pe cai pot s fie napoi la Porolissum! l ncredin Butes. doua zi, cnd soarele ddea s scapete pe dup crestele munilor de dincolo de Marodava, procuratorul i alaiul ce-l nsoea mergeau n trapul cailor pe drumul ce ducea spre Po rolissum, apropiindu-se de locul unde l ntlnise pe Butes cu ceilali daci la venire. Toi erau veseli i mulumii, vnatoarea de zimbri se desfurase mai frumos dect se atept Ajuni seara n amurg n codrul spre care i cluzi Sagitulp, se odihnir pn spre ziu, c roape s apun cloca cu pui de pe cer. n zori, ndemnai de daci, ncepur vnatoarea: o pa in legionari i din oamenii pregtii pentru speriat vnatul se aezar n linie, nchiznd o cu copaci rari ce urca n pant uoar, ngustndu-se pn se strecura printre dou stnci, au puse anume ca un fel de intrare, iar ceilali pornir pe coama colinei i se oprir p e brnele celor dou stnci, n ateptarea zimbrilor. Abia sosir i se postar pe locuri asc e cu grij sub frunzare pregtite peste noapte, cnd rsunar strigtele i btile celor din . Trecur momente lungi de ateptare ncordat pn se ivir primii zimbri din cireada ce por ise n lungul vii spre trectoarea prin care i gseau ntotdeauna scparea n caz de peric d mai mult de jumtate din cireada trecu prin faa lor, Sagitulp ddu semnalul i mai mu lte sulie aruncate cu ndemnare se nfipser ntre coastele unui zimbru ales dintre cei ma i frumoi. Ca nite tunete izbucnir mugete nfiortoare i sforituri uiertoare i n cte eaga cireada se fcu nevzut n pdurea deas ce mbrca valea abrupt din cealalt parte a i. Cei mai muli dintre romani crezur c nu fusese dobort nici un zimbru, numai dacii se aezar linitii la umbra unui fag i le spuse s atepte pn spre amiaz. Cnd plecar, a mult i gsir zimbrul czut n apa unui pru ce curgea prin mijlocul unei mici poiene. La un urcu mai piepti al drumului, procuratorul ls calul la pas i fcu semn lui Butes s se apropie. De cnd i fuseser alungai oamenii, Decimus Silvanus nu se mai apropiase d e procurator, cutase s se arate suprat. De fapt era furios, dar nu pe procurator, c i pe oamenii si care greiser inta. S-ar fi simit cu adevrat uurat dac l-ar fi tiut p es mort. Dnd pinteni calului, Butes se opri lng procurator. Acesta l cercet ndelung, a poi l ntreb: Pentru ce ai lsat voi s treac aproape o jumtate de zi pn s pornii n cutarea zimb de sulie? N-ai bnuit, Plautius Priscus? Zimbrii snt nite animale care se ajut, mai ales n momen tele pline de pericol. Cnd noi am repezit suliele, ei nu ne-au vzut, dar i dac ne-ar fi vzut, nu se mai puteau ntoarce din goana cu care cutau s strbat trectoarea. Dincolo s-au oprit n vale i s-au strns n jurul celui lovit. Dac n acele clipe simeau c snt u ar fi pornit ntr-un iure nestvilit i tot ce le-ar fi ieit n cale: cini, cai i clre ost sf&#0;i [fosrtecai cu coarnele i zdrobii cu copitele. Cnd, dup un timp, simt c nu mai mic nimic i a trecut primejdia, se linitesc, ncep s pasc i se mprtie, prsin De multe ori se ndeprteaz de locul acela i nu mai revin curnd pe acolo. Voi dacii, cunoatei bine obiceiurile fiarelor de prin pdurile de aici, de aceea sntei att de iscusii vntori. Le cunoatem, Plautius Priscus, aa cum ne-am cunoscut i ara, numai c... acum... totul s-a... Eu unul te-neleg ndeajuns, Butes, i pentru asta caut s gsesc o mai bun nelegere cu nelegere cu noi!... murmur Butes, aruncndu-i o privire ptrunztoare, fr s arate du poi s vorbeti de nelegere, Plautius Priscus, cnd ii pe antier la munc un om nevinova tat ndurerat, care nu tie ce s-a ntmplat cu singurul lui copil? Procuratorul izbucni ntr-un hohot de rs, pe care Butes l lu drept batjocur. La acel Decibalos te gndeti? S tii c orice fapt, orice ntmplare i are tlcul ei. C am cam prins firul, adic mai mult l bnuiesc, rmne ca mai trziu s m conving, i te as c m voi ncredina, Butes, fiindc niciodat nu-mi place s las lucrurile fcute numai pe j te. Am bgat de seam c te-a suprat rsul meu; am eu un anumit motiv s fiu vesel... Poate c ast-sear vei fi i tu... Cnd ajung acas, ntotdeauna m nvluie o ntristare dobortoare!... Astzi eu am vzut multe, am neles multe, i am nceput s-i cunosc mai bine pe daci. Dar te c mi-am adus aminte am tot vrut s te ntreb voi, dacii, nu tii ce s-a petrecut cu cel taraboste care a fost stpnul Marodavei? Ochii lui Butes lucir i privirea i rmase pironit pe faa procuratorului. Presupuneri fe lurite scnteiau i se stingeau tot att de repede n mintea lui. Era descumpnit. Aflase a A

procuratorul c el era fostul taraboste? i dac tia, care dintre daci fusese trdtorul? T otui se gndi c un rspuns trebuia s dea: E mort de mult tarabostele!... n anul care a urmat dup rscoal... continu, ndreptnduivirea n lungul drumului. Dar nu vd, Plautius Priscus, pentru ce te-a purtat gndul la el? Procuratorul nu lu n seam schimbarea ce se produsese n vocea lui Butes i uoara tremura re cu care rostise cuvintele. Dac ar mai fi fost n via, a fi vrut s-l cunosc mai bine. Am primit de curnd un mesaj la Aulus Plautius, legatul care a comandat legiunea ce-i stabilise garnizoana la Porolissum n anii dinaintea rzboiului, cnd nc mai tria regele Decebal, i, ntre altel m ntreab i de Burio. Are numai cuvinte de laud pentru acel taraboste, mi spune c el ar putea s-mi fie un bun ajutor n lupta mpotriva triburilor vecine de la miaznoapte. Frmntarea lui Butes crescu i mai mult. Socotea c procuratorul aflase totul i se bucur a chinuindu-l, aa cum se joaca o pisic de multe ori cu un oarece prins. Privi n jur. Vzu c se apropia de locul unde trebuiau s se despart i s-o apuce pe poteca ce-l duce a de-a dreptul spre Marodava. Cut s schimbe vorba: Am ajuns acolo unde te-am ateptat la sosire, Plautius Priscus, aa c eu m opresc aici . Butes se pregti s descalece. Cum se poate? Ai i braul rnit, i apoi acum ai calul. Pentru c mi-ai fcut o mare plce cu vntoarea de zimbri, vreau s-i fac i eu una: i dau calul n dar. Cpetenia dacilor d rodava e bine s umble clare. Mergi cu noi pn n vicul Magnus i acolo ne desprim. Glumeti, Plautius Priscus, la Marodava cpetenie este Decimus Silvanus... Acum glumeti tu, Butes, cum s fie un roman cpetenie a dacilor? Dar uite c se las sear a, trebuie s ne grbim. Procuratorul ddu pinteni calului i porni n galop urmat de ceilali. Butes cut s rmn m. Era prea tulburat. Faptul c i druise calul i ntri i mai mult bnuiala: procuratoru c sub numele de Butea se ascundea fostul taraboste? l chinuia ntr-una ntrebarea: Ce pregtea Plautius Priscus i ce va urma pentru el? n rspntia de la intrarea n vicul Magnus, procuratorul se opri. l cut cu privirea, nce sa-i spun ceva, dar se opri auzind plnsul unui brbat ce se apropia dinspre Poroliss um. Se ntoarse i atept. Ce s-a ntmplat, libertule, de ce plngi? l ntreb. Toi zeii s te in, stpne, nu te cunosc cine eti! ncepu libertul printre suspine. De libert, am cutat s strng bani i s cumpr femeia cu care am copii... Este o sclav? Da, stpne, i dac rmne sclav, copiii notri vor fi tot sclavi!... Degeaba am strns b tpnul ei nu se nvoiete s-o vnd. Nu tiu ce s m fac, m doare-n suflet de ei; la ce-mi losete mie libertatea? mi vine s m omor!... Rznd, Decimus Silvanus l ntreb: Tu n-ai tiut c aa e legea, copiii unei sclave snt i ei sclavi ai aceluiai stpn, de -ai ncurcat cu ea? Procuratorul i ddu un rspuns care curm orice sperana n sufletul nenorocitului: Nu putem s te ajutm cu nimic, libertule, stpnul e stpn, nu-i poate lua nimeni sclavii dac el nu vrea s-i vnd. l cut din nou cu privirea pe Butes i ntoarse calul. Butes, dup ce i se vindec rana de la bra, s vii pe la mine. Acum ne desprim. Rog zei dea sntate i s-i schimbe tristeea n veselie! Mult timp Butes privi cum procuratorul i cei ce-l nsoeau se ndeprtau lsnd n urma lor val de praf, care se ntindea uor peste vicul Magnus. Alturi, la marginea drumului, sttea libertul i suspina. ntoarse calul spre el i-l ntreb: De unde eti, libertule, i cum te numeti? Snt Neptunalis, de aici din Magnus. A vrea s te ajut, libertule, dar deocamdat nu vd cum. Ai putea s vii pn la Marodava te vreo saptmn? ntrebi de Butes, am casa la captul cellalt, aproape de villa lui Decim us Silvanus. Toi zeii s te in, bunule dac! M gseti acas mai ales spre sear, i strig Butes, dnd pinteni calului i ndreptnduodava. Faptul c se napoia acas clare pe un cal, care acum era al su, nu-l bucura. tia c, afl

de la cine l primise, va fi i mai ndurerat i-l va socoti trecut de partea procuratoru lui. Cut s se apropie n pas domol de cas i s bage calul sub opron fr ca Gumida s-l e opri n poart, vzu prin amurgul ce se lsase un om umblnd prin cartea sa. Strnse frul alului i strig aproape fr s vrea, cu oarecare team: Care eti acolo n curtea mea? Eu, Decibalos, te atept cu nerbdare! Sri de pe cal, l trase n curte i slobozi frul. Amndoi se grbeau unul spre altul. Se st ser ntr-o lung mbriare. Butes parc era ameit, n capul su totul se nclcea, se nv Pe lng tot ce-i spusese procuratorul, eliberarea lui Decibalos dezlnui n sufletul su o prbuire. Acum nu se mai ndoia c, n frmntarea lui de a fi pus n libertate, Decibalos ese cel care l trdase pe tarabostele Burio. I-ai spus tu procuratorului c eu snt fostul taraboste? l ntreb, ndeprtndu-l de la p Cum poi s gndeti asta?!... i rspunse Decibalos ntristat. Ai nceput s te ndoieti de mine, nct ai ajuns s crezi c durerea i ngrijorarea m-au fcut s-mi pierd capul i s un trdtor?

Rana de sgeat din braul lui Butes nu ddu semne de vindecare uoar i grabnic, aa cum c i se vindecau bubele de orice fel. ncepu s se umfle, iar durerile s-i creasc o dat c u fierbineala, pn ajunse s nu se mai poat mica din pat. Avea momente, mai ales trziu s re miez de noapte, cnd nu-i mai ddea seama de el, i toi din jurul lui trecur prin spai ma c-l vor pierde. Gumida i Arghida, i de multe ori Ampelia, sttur ntr-una lng patul l ngrijir cum putut mai bine. n aceste zile, ngrijorat de viaa fostului taraboste, Dec ibalos uit de pornirea nestvilit de a nvli sus la Decimus Silvanus i, cu orice sacrifi ciu, s-i scoat ct mai repede fata de acolo. Pornirea lui se potoli ncetul cu ncetul, p e msur ce gndi mai adnc i i ddu seama c Butes avea dreptate. Viaa Sarmidci nu putea pericol atta vreme ct Decimus Silvanus credea c nimeni nu aflase c el o rpise, i mai a les ct ei, dacii, vor lsa s se neleag c s-au linitit, socotind fata pierdut fr urm t n aceste zile, n villa de sus lucrurile nu se desfurar altfel, spre norocul Sarmide i. Dup oboseala cptat n cele trei zile ct durase vntoarea, peste care se aezase sup rscolit att de sgeata care i greise inta, ct i de alungarea oamenilor si de ctre nici rana din umrul lui Decimus Silvanus nu mersese mai bine i, de unde ctva timp dduse semne de vindecare, se deschisese din nou i ncepuse s curg din ea iroaie de puro i galben-verzui. Se ntinsese zvonul n Marodava c stpnul villei czuse greu bolnav asta mai linitea pe Decibalos i-l bucura pe Butes, n timp ce i el se lupta greu cu sufer ina. Dar n trupul omului zac puteri nebnuite i rni grele se pot vindeca repede n urma unor puternice zguduiri sufleteti, nsoite de o mare bucurie. Miracolul se art din ziu a cnd se napoiase Canidia. Toat noaptea Butes zcuse pierdut i fierbineala nu se potoli se. Cnd pe la amiaz rsun scritul carelor ce se apropiau cu larm i strigte, uit de hinuia trupul, sri de pe pat ase ia t ^ i ddu nval afar. Vzu pe Canidia i Gumida pln iar pe Decibalos alergnd n toate prile. Era o clip grea, rscolitoare. Bucuria c o ved au napoiat se pierdea umbrit de durerea ei sfietoare. Pe Staberius, dragostea ei, viaa ei, n-avea s-l mai vad niciodat. Din acea zi, Butes nu mai simi durerea din bra i nic i rul ce-l chinuise, n trupul lui viaa ncepu din nou s alerge nvalnic, iar rana sa se indec cu mult repeziciune. La nceput crezur c, zdrobit de pierderea lui Staberius, Can idia va sta numai cteva zile la Marodava, dup care va pleca napoi spre Roma, i pentr u totdeauna. ns spre uimirea i mulumirea lor se petrecu cu totul altceva: ndat ce afl Decimus Silvanus i luase casa, se repezi n curtea pe care o tia a ei i-l alung pe omu l acestuia. Tot aa de repede trimise vorb sus la villa, c i lua napoi tot pmntul pe c l avusese, cu toate bucatele de pe el. i trecur zilele, fr ca Decimus Silvanus s se a rate i fr ca el s ncerce vreo mpotrivire. Durerea cea nou nspri sufletul Canidiei, s s rmn tot restul vieii la Marodava, alturi de daci. Venise cu mult bogie de la Roma oat se gndise s o foloseasc ajutndu-i pe oamenii n mijlocul crora trise cei mai feric ni din via. Amintirea lui Staberius i era att de scumpa, nct, n tot ce fcea i-n tot conjura, l vedea numai pe el. n prima zi de srbtoare, dup revenirea la Marodava, i adu e aminte c era ziua n care copiii dacilor se adunau n ograd n jurul lui, dornici s-l a sculte povestind, s nvee s scrie i s citeasc. n aceast zi, n sufletul ei se aprinse

nou, care pentru ctva timp o fcu s se nfioare: lu hotrrea s-i nvee ea pe copiii da r nu n ograd, ci ntr-o cldire anume fcuta pentru nvtur. i chiar de a doua zi, Bute los ddur sfoar n Marodava i ncepur noua construcie: coala. n acelai timp se frmn mijloc prin care s scoat ct mai repede pe Sarmida din minile lui Decimus Silvanus. A lturi de ei, Sagitulp i purta ngrijorarea c feciorul sau, Getio, nu dduse nici un semn de via de cnd plecase. Suferina provocat de rana din bra i napoierea nemaisperat a iei fcur ca Butes s amne ziua cnd s se duc pe la procurator, aa cum acesta i ceruse. Venir zilele lui septembrie. Prin copaci frunzele ncepur s se nglbeneasc, vremea se ma rcorise. Butes i Decibalos se apucar s pregteasc vasele pentru culesul strugurilor. V ara fusese clduroasa i curpenii vielor i purtau greu ciorchinii. Butes tocmai deschid ea portia ce ddea n ograd, cnd auzi n apropiere naiul lui Iarse. Pe btrn nu-l mai vz e mult. Se opri i se ntoarse spre Decibalos, cuprins de nelinite. Se temea ca nu cu mva batrnul s-i aduc vreo veste rea. l vzu intrind n curte nsoit de cineva care dup e arata a fi un libert. Iarse nu ncet din nai dect cnd se opri la civa pai de ei. V doresc numai sntate i bucurie! rosti el n locul salutului din care nu lipseau zeii. Bine ai venit, btrne! i rspunse Butes. Dar pe unde tot umbli de nu te mai arai de loc ? Vd c eti mai curat mbrcat i arai mai bine! Acum stau la copii, la Ligya i la Marcellus; l-am prsit pe Hylas. Amndoi snt o perech e minunat. Dar stai, bunule Butes, c n-am venit pentru asta. Vd c eti cu Neptunalis, i-o lu nainte Buter, privind spre libertul care se oprise cev a mai departe. Am venit cu Neptunalis, bunule Butes, dar altceva m-a adus ncoace. Numai atta i spun : totul e bine, zeia este sntoas i ateapt s fie scoas de acolo. Decibalos nu se mai putu stapni: Ai vzut-o pe Sarmida, ai vorbit cu ea? Rznd, batrnul vorbi fcnd semn cu ochiul spre libert, pentru ca Decibalos s neleag c e s se fereasc de el. Pe Sarmida? Da de unde, eu i spun zei altcuiva, bunul Butes tie... De ce n-ai venit mai curnd, frate Neptunalis? l ntreb Butes pe libert, cutnd s schim vorba. Libertul mai nainta civa pai, ovind. Am mai venit de dou ori i am stat de vorb cu o vecin; mi-a spus c erai bolnav i supr aa c n-am ndrznit s-i tulbur linitea. Dac nu m aducea batrnul Iarse, nu veneam nic .. Aadar, tot n-ai putut s-i iei femeia i copiii de la acel stpn ru, murmur Butes nce privind n jos, ngndurat. Nu, bunule Butes, toi zeii s-i dea sntate! Libertul nu se mai putu stpni i ncepu s uspine puternice, vitndu-se: Ce s m fac? Aproape n fiecare zi m-am dus i m-am rugat, dar n-a fost chip s-l nduplec Ieri, am mers din nou, el a pus pe un vilic s m alunge, m-a lovit cu flagrunul, d ar eu tot n-am vrut s plec. A pus apoi mai muli sclavi de m-au aruncat afar, n drum. Dac tiam c plngi ca o femeie, nici nu te mai aduceam! l mustr Iarse furios. Linitii-v! i ndemn Butes. Poate c zeii nu l-au prsit pe nefericitul Neptunalis. O vzu pe Canidia ieind din cas mpreun cu Gumida i i fcu semn s se apropie. Canidia a libertul depnndu-i toat nefericirea lui: sclav fiind, din legturile lui cu o sclav se nscuser doi copii, un biat i o fat, care erau sortii s rmn sclavi ca i mama lor, d s-i cumpere. El fusese sclav public i obinuse libertatea, pentru c dduse dovad de mul t vrednicie i cinste pe antierele de construcii unde lucrase i continua nc s lucreze, reciat ca un bun meteugar. Pe msur ce-l asculta, faa ntristat a Canidiei se mai lumin d libertul tcu, ea spuse cu o mulumire luntric: Poate c aa vor zeii ca cine a trit zile de prea mult fericire s soarb i din cupa dure , iar cine a cunoscut cea mai neagr dezndejde s aib parte i de zile de mulumire. Eu te voi ajuta s-i duci acas femeia i copiii. i cumpr eu, orict de mult va cere acel stp sit de suflet, apoi i voi lsa liberi... i-i las ie... Mare Jupiter, va lua sfrit chinul?!... gemu libertul, negasind altceva ce s spun. Dar, dac nu te vei purta cum se cuvine cu femeia i cu copiii, libertule, s tii c tare a fi mhnit! continu Canidia. Toi zeii s te in, stpn, de voi avea o familie, jur pe Marele Jupiter c n casa mea v mai bucurie i mulumire; zi i noapte m voi ruga zeilor pentru tine i pentru voi toi car e m ajutai!

Mine s vii s ne iei pe mine i pe Butes. Vom merge toi trei la acel stpn al femeii &# ei cl ftale i al copiilor, ncheie Canidia, ntorcndu-se i pornind spre cas. A doua zi, spre seara, n casa mic i srccioas de la marginea vicului Magnus, pe care i jghebase cu mult trud libertul Neptunalis, intr lumina i fericirea. Canidia privea c u ochii necai n lacrimi cum fosta sclav npdit de fericire nu-i mai putea stpni pln pe rnd copiii n brae, i strngea la piept i-i sruta, apoi i lsa jos i privea cu recu t spre binefctoarea lor. n mbrcmintea zdrenuit cu care i prsise pentru totdeauna de copii i de omul de care de acum nainte va tri nedesprit, se simea cu adevrat feric Dintr-o dat, ntr-o singur zi, se ndepliniser toate dorinele pe care le visase ca sclav pe care le nutrete orice femeie: un so, o cas i copii. Privind-o, Canidia se gndea l a lcomia stpnului de la care o cumprase, pe nume, Timocrates, un om ru, care, simind o cazia unui ctig mare, nu se nvoise s-i vnd sclava cu cei doi copii dect dup ce i se se un pre foarte mare, preul cu care i putea cumpra poate chiar ase sclavi tineri i v . Neptunalis, dobort de ncordarea n care trise toat ziua, copleit de fericire i de rec notin, czu n genunchi n faa Canidiei i cu greu rosti cteva cuvinte: Stpn te vom sluji toat viaa cu supunere i cu credin! Canidia se aplec, l apuc de tunica veche i rupt, i-l trase n sus. Spune-mi, cum se numete femeia ta? Passia, stpn! rspunse libertul. Se ntoarse spre fosta sclav i i vorbi: Mulumirea mea va fi mare, Passia, dac vei veni din cnd n cnd pe la mine, numai aa voi putea afla dac Neptunalis se poart cu tine i cu copii aa cum trebuie, ca un so i tat b n. Alturi, Butes sttea nemicat. Privise i ascultase adnc tulburat tot ce se vorbise. Ved ea mulumirea i buntatea pe feele lor. Canidia era mult schimbat. De fapt ea artase cu totul altfel nc de cnd se napoiase de la Roma. Prea c nu-i mai aparinea, c n fiecar upea o parte din via i din suflet i o mprea oamenilor din jur. Cnd prsir casa libe mndoi avur o tresrire, un fior i sgeta prin inimi, auzind cuvintele pe care Passia le rostea n urma lor: Ne vom ruga zeilor s avei i voi parte de fericire, aa cum ne-ai dat-o nou! Alturi unul de altul, n carul mic pe care calul druit de procurator l trgea n trap spr e Marodava, Butes i Canidia merser mult timp fr s-i spun nici un cuvnt. Trecuser de ul lui Mithras, acum aproape refcut dup incendiul din var, cnd la o cotitur l ntlnir ecibalos. Plecasem n calea voastr, le spuse el, dup ce le fcu semn s opreasc. Trebuie s mergem pede la Sagitulp. S-a mai ntmplat ceva? l ntreb Butes prins de ngrijorare. Da, s-a ntors Getio i trebuie s vedem ce facem. Dicomes e undeva pe-aproape? Nu, i tocmai pentru asta ne cheam Sagitulp. Butes privi spre Canidia. Trebuia s o du c acas, apoi s se ntoarc la Sagitulp. Ea i prinse gndul i i-o lu nainte: Merg i eu cu v&#0;="ju ci eoi la Arghida! Trziu seara, sub mrul cel mare plin de rod sngeriu, l ascultau pe Getio. De cnd pleca se, flcul se mai mplinise, privirea i era mai adnc i mai ptrunztoare, mustile i b escuser, se mai ndesiser i n totul luase nfiarea unui lupttor. Nu ne-a fost uor s-l gsim pe Dicomes, spunea Getio. Mai nti am umblat n lungul drumuri or pe la Brucla, la Ampelum i Apulum, chiar i dincolo de Ulpia Traiana Sarmizegetu sa, pn i-am ntlnit pe Rhesos i pe Dapyx. Dup aceea, cu ajutorul lor am dat de urmele l ui Dicomes. De la nceput, Rhesos i Dapyx au spus c pe Sarmida degeaba o cutm pe acolo , c ea n-ar fi putut s-l gseasc i nici s ajung pn la el. Dicomes a fost cteva zile i grele frmntri. Ar fi vrut s se ntoarc aici, s porneasc s-o caute pe fat, dar se te va pierde urmele aceluia pe care vrea s se rzbune. Cnd va veni, o s v povesteasc el to tul. tii, acum nu lupt singur, i-a strns o ceat de flci vnjoi, aprigi lupttori, i iturile. n prile acelea toi tremur de teama lor i, cnd cineva i-a vzut ceata, nu ndr spun nimnui. Aa s-a dus zvonul. Lumea vorbea c i-ar fi recunoscut un tabernagiu de ln g Germisara i ar fi spus centurionului care comanda castrul din apropiere. Dup cteva zile, tabernagiul a ars o dat cu taberna. Eu am venit trimis de Dicomes s vd dac ai gsit-o pe Sarmida i plec repede napoi. Nu-i gsete linitea pn nu tie ce s-a mai petr ci. Dup ce d lovitura cea mare, se trage i el ncoace. i unde o s stea? La noi vine des Ampelia cu decurionul... se ngrijor Sagitulp. Legionarii o s nceap s-l caute, opti Arghida.

Da, l vor cuta, iar noi l vom ine bine ascuns! i mustr Butes, suprat de teama pe car vedea la Sagitulp i la nevasta lui. Dicomes va sta la mine n cas, i liniti Canidia. Am loc destul i pentru el. M voi duce a procurator i, cum snt singur... ntre daci, adug ea zmbind, i voi spune c m pun su irea lui i-i voi cere s-mi dea un pergament: prin care s ordone ca nimeni: legionar , decurion sau tabular s nu aib voie s ptrund n curtea i n casa mea. Butes nvlui cu ire plin de recunotin pe Canidia. Gndul lui alerga departe: i vedea pe Dicomes i pe Sa mida cstorii i-l ngrijora soarta lor. Ct ar fi putut s-l in ascuns vederii romanilor t viaa? Un gnd l tulbur: se revzu n faa procuratorului, cerndu-i cu trie s dea lib s nceteze urmrirea gladiatorului Gemellinus. Cile vieii nu tim ncotro ne vor purta, ncepu el ntristat. Noi mulumim din suflet Can ei pentru ajutorul ce ni-l d. Poate c pn se napoiaz Dicomes se vor ivi alte prilejuri, vom descoperi i alte mijloace prin care sclavul Gemellinus s devin libertul Gemell inus i apoi dacul liber Dicomes. Aa, Getio, tu i cellalt flcu, dup ce v odihnii bine rnii la el, i s nu v napoiai dect cu toii o dat; i aducei poate i pe Rhesos i Da noi vom pregti totul. Ce vom avea de fcut nu vd nc; nu tim la ce ne putem atepta din p rtea procuratorului i nici din aceea a lui Decimus Silvanus. Trebuie s nu uitm o cl ip c viaa Sarmidei este n mare pericol i c totul depinde numai de noi spre a o salva. grijorarea lui Decibalos o nelegem; l ncredinm c durerea lui este i durerea noastr.

Din via Dacia Traiana, nu prea departe de for i de casa augustalilor, se desprind ea o uli scurt i strmt ce urca uor, cu ocoluri largi, pn la zidul de aprare care m colonia. Zidul de mult nu mai era la marginea cetii, cci Ulpia Traiana Sarmizegetus a se ntinsese pn departe pe cmpia din jur, unde coloni, veterani, liberi, meteugari i gustori i nlaser case din crmid, formnd cartiere mrginae. ntre ziduri, acolo und rul, casa augustalilor i termele, pe cele trei ci principiale: via Dacia Traiana, via Ulpia Traiana i via Roma, i pe uliele nguste ce se desprindeau din ele, se alini au villele i casele patricienilor, militarilor i funcionarilor imperiului. Dup nbuirea rscoalei pornit de Sarmis, Ulpia Traiana Sarmizegetusa luase o mare dezvoltare, ia r populaia cunoscuse o continu prosperitate. Ajunsese s se ntind pretutindeni zvonul c viaa la Sarmizegetusa era mai mbelugat i mai frumoas dect la Roma, iar provinciei se s i se spun Dacia felix. Pe ulia scurt i strmt ce se desprindea din via Dacia Traia a, ntre casele mrunte ale funcionarilor i militarilor de grade mai mici, se nla villa in piatr i marmur a legatului Procilius, fostul comandant al legiunii cu garnizoana la Ulpia Traiana i fostul tribun, care fusese nlat la gradul de legat de ctre mpratul Hadrian, drept rsplata pentru prinderea lui Sarmis; tot lui i dduse mpratul ca sclav pe Dicomes, la sfritul spectacolului din amfiteatru. Zilele nceputului de toamn se artau mai rcoroase dect de obicei i legatul, greu ubrezi , sttea mai mult n pat i, cutnd s se mai nclzeasc, bea vin cald. Dup anii trii n elug i desfrnare, Procilius se prbuise dintr-o dat, cu toate c dup vrst nu putea s ut n rndul celor btrni. Razele soarelui ptrundeau prin ferestrele tricliniului i lumin au ncperea nveselind-o. Lng patul lui sttea legatul Gallio, noul comandant al legiunii , un brbat n putere i vesel, care abia trecuse de patruzeci i cinci de ani. Gallio l u cupa cu vin cald de pe mas i o ntinse lui Procilius, apoi lu i el una. Bea, s te mai nzdrveneti, nu trebuie s te lai slbiciunii! l ndemn Gallio. Procilius strnse cupa ntre palme, cutnd s le mai nclzeasc. Da, da, s m mai nzdrvenesc... tii, Gallio, omul e ca un vas de lut, cnd zeii l scap mini, ajunge un hrb. Cine ar fi crezut c eu o s cad aa dintr-o dat? Haide, bea, vinul te mai nclzete, l ndemn Gallio fr convingere. De multe ori te priv nu-mi vine s cred ct de mult se schimba omul. Cnd am venit aici eram un tnr tribun, i ar tu legatul comandant, brbat n putere, dumanul dacilor. Da, dumanul barbarilor!... Dac nu m oprea guvernatorul, a fi trimis pe muli dintre ei la zei! Timp de mai bine de douzeci de ani m-au tot ameninat, iar eu a trebuit s m feresc ntr-una. De civa ani m-au mai lsat n pace, ns atunci, dup ce rscoala a fost z t, de cteva ori m-am gsit n pericolul de a cdea n minile barbarilor. Toata ura lor mp iva mea pornete de la prinderea acelei cpetenii a rsculailor, Sarmis, de care i tu ai

auzit. Poate s unii dintre barbarii care au mai scpat atunci cu via ori poate i dint re sclavii ce se rsculaser m-au vzut cum acolo n pdure, pe o ninsoare deas de abia te zreai om cu om, l-am plit pe barbar i l-am dobort la pmnt. Lupta&#0;-am knt. ca o fiar nu se putea apropia nimeni de el. Gallio l privi peste cupa din care sorbea rar. Poate c teama de ei te-a frmntat att de mult, nct te-ai consumat ncetul cu ncetul, i cum se mistuie o fclie ce arde, dar ar trebui s-i ii curajul; cred c te-au i uitat. De ce nu te duci la ferma ta de la Carsidava, unde ai putea s te mai ntremezi? Fru museea din valea aceea numai privind-o i d via. De la un timp, dup ct tiu, ai lsat e seama actorelui i a vilicilor, care poate c nu fac altceva dect s te fure. Cu micri tremurnde, Procilius puse pe mas. cupa pe care o golise. Da, nu prea m-am mai dus... Ct am fost comandantul legiunii, am mai inut pe lng ferm un decurion cu o gard de legionari, aa m simeam mai n siguran. De aproape un an, nici -am mai ndrznit s prsesc Ulpia Traiana Sarmizegetusa. Din toate prile am tot auzit ve despre rzbunri; se spune c ar fi ale barbarului... Pe toi zeii, Procilius, ai ajuns pn-ntr-att de speriat nct te temi i de un mort? Procilius se ndrept n capul oaselor i privi n jur. De mort e mort, cci l-am vzut cu ochii mei cnd i-a mplntat cuitul n piept n arena trului. Spune-mi, tu tii ce e cu nebunia asta, se zice c e rzbunat Sarmis... Mi-e r uine c-i destinui, dar trebuie s cunoti adevrul: afl, Gallio, c eu nu snt chiar at av pe ct m crede lumea, dar las s se duca zvonul, fiindc socotesc c numai aa mi vor da pace barbarii. Am vrut s-l trimit la zei pe cel de care m tem mai mult, pe sclavul Gemellinus, am pornit pe Xanthus pe urmele lui, dar ei, dacii, l-au prins i l-au omort. Izbucnind n rs, Gallio se ridic de pe scaun i fcu nconjurul mesei, ndemnndu-l cu voce re de rsuna ncperea: Dac e aa, pe Jupiter, Procilius, ridic-te de pe pat cu hotrre, alung din tine orice t am, ia-i o sclav tnr i frumoas i pornete nentrziat spre Carsidava! Ca s fii mai a un decurion i gard, care vor rmne acolo la ferm ct timp vei socoti c vei avea nevoie Dar vreau un lucru, Procilius: la iarn, cnd o s vin pe la Carsidava, s te gsesc ca i tinerit i s golim amndoi nenumrate cupe din vinul cel mai bun. Eu snt gata oricnd s-i imit decurionul. Acum te las, m ntlnesc cu cineva n for i nu vreau s ntrzii. Spre sear, Dapyx trecu pe lng templul zeiei Nemesis din apropierea amfiteatrului i se ndrept spre casa augustalilor. Aproape de for ntlni o btrn. El trase o punga plin cu ni de la bru i i-o ntinse: Uite, ai aici jumtate din ct ne-am legat s-i dm, cealalt jumtate, adic nc o pung primeti n ziua cnd noi vom afla c Procilius a plecat spre Carsidava. Jur pe Freya c totul o s ias bine! Zici c, dup ce pleac el, tu nu vrei s faci altcev ect s-i iei sclava aceea mai frumoas? Att numai, btrnico, c, tii i tu, am iubit-o mult, am strns muli ani bani pentru ea el nu vrea s mi-o vnd, o iau eu... E tot aia, sesterii tot i dau pentru ea, numai c i ei tu. Btrna rse nfundat: D-l la Proserpina de n&#0;y"> kpineputincios, poate c o fi chinuind-o ru pe biata fa t, degeaba mai face umbr pmntului, uier ea vorbele printre dinii care i jucau n ging nite mrgele. S m caui peste trei zile i o s afli tot ce am fcut. Las c-l sperii eu la ferm ct mai repede, altfel i spun c moare. Dapyx rmase n for i privi dup btrn cum se ndeprta pe via Dacia Traiana, pn o vzu ulia pe care se afla villa lui Procilius. Porni apoi pe via Roma spre terme, pe sub castanii cu trunchiuri groase, al cror frunzi ncepuse s ia nuane galben-ruginii. Getio se napoiasc de la Marodava i povestise ce se ntmplase acolo, de aceea Dicomes se hotr s treac la rzbunarea cea mare ct mai repede cu putin. Cunotea ce se petrecea a lui Procilius i atepta clipa prielnic. Dapyx nainta pe aleea strjuit de castani, pri vind mulimea vesel, mbrcat n haine frumoase i scumpe, ce se plimba n grupuri, unele m d spre for i casa augustalilor, altele spre terme. i aminti cum, tot ntr-o sear i tot pe via Roma, n urm cu peste douzeci de ani, ascultase ce spuneau mai muli centurioni despre schimbrile din Dacia, n graba de a se face fa pericolului care se ntindea: de o parte, lupta lui Diegis pentru alungarea legiunilor, iar de alta, nceputul rsco alei sclavilor. Atunci aflase de plecarea lui Livianus Claudius i de venirea unui nou guvernator, a lui Iulius Quadratus Bassus, i dusese vestea lui Diegis. Reven

i din gnduri cnd l auzi pe Getio: Gata, btrne, te-ai neles bine cu baba, sau te va trage pe sfoar? Te-am ateptat cam mu t. Da-ncotro ai pornit, te duceai la terme s faci o baie, ca romanii? Dapyx se opri i se ntoarse spre Getio. Nu mai trecusem de mult pe aici. Cnd aducem mrfuri, le descrcm la magaziile dinafar i ne vedem de drum. Acum, dac mergi de la amfiteatru spre casa augustalilor i treci mai departe prin for spre terme, nici nu crezi c te gseti n Dacia, cu toate c dincolo de zidurile cetii, n cmpie i sub poalele munilor, au rmas destule sate pline numai de daci. Ei, ce facem, cum i dm de veste lui Dicomes? Plecm la el n munte, dar nu stric s ne oprim la o tabern, s ne potolim niel foamea ea. Avem de mers drum lung i greu. Ai s te duci tu, eu vreau s mai ramn pe aci prin apropiere, pn aflu ce trebuie de la b rn. Dar la tabern tot o s merg, tiu una n apropierea amfiteatrului, unde ce gsete vin n, aa cum le place gladiatorilor. Tabernagiul ne cunoate pe mine i pe Rhesos. Cnd intrar n tabern plin de meteugari, liberi i legionari, Getio l smuci cu putere n pe Dapyx. i fcu semn s se opreasc la cea mai apropiat mas. Dapyx trase scaunul lung greu mai aproape i se aezar. l ntreba din ochi pe Getio, cltinnd uor din cap. La masa aceea de lng ua buctriei l vd pe libertul Eufemus, e din vicul Serdos, de l odava, slug supus a lui Decimus Silvanus, spuse Getio. Dapyx privi curios ntr-acolo. Cel cu care st de vorb e stpnul tabernei, l cunosc bine, e un grec venit de civa ani Ca i Theudotos, tabernagiul de la noi, adug Getio. Poate c n-ar fi ru dac am afla ce aut libertul pe aici. Un sclav de-al tabernagiului le aduse pine, pastram i dou oale cu vin. Mncar i b&#0; ur, fr s scape din ochi pe tabernagiu i pe libert, i mai ales fr s se grbeasc k itat n care cei doi vorbeau, se putea bnui c puneau la cale ceva. De cteva ori liber tul btu cu pumnul n mas i ddu s se ridice de pe scaun, ns de fiecare dat tabernagiul e mna pe umr i-l ndemn s stea linitit. n toiul discuiei, Eufemus se ntoarse spre ma lturi, i spuse sclavului s-l atepte pn se ntoarce, se ridic i nsoit de tabernagiu etio fcu semn lui Dapyx s stea pe loc i plec dup ei. Ajuns afar, i urmri cu privirea n lumina slab a amurgului ce se lsa, pn i vzu ocolind amfiteatrul, apoi ndreptndu-se e casa augustalilor. Se ntoarse n tabern i i spuse lui Dapyx s se mute la masa la care sttea sclavul lui Eufemus. Au cerut din nou pastram i trei oale cu vin; l-au ndemna t pe sclav s mnnce. nfometat, cu pofta ndrjit de cei de la mesele din jur, care mncau eau cu lcomie, sclavul se arunc asupra pastramei i nu se opri pn n-o termin. Getio l mna s goleasc i oala. Sclavul privi cu recunotin spre cei doi daci. Pe mas se mai adus r trei oale pline. De unde vii i cine-i este stapn? l ntreba Dapyx, dup ce l ndemn s salte oala. Venim de la Serdos un vic de lng Porolissum de care bnuiesc c n-ai auzit; stpnul libert, cu numele de Eufemus. De multe ori i-am blestemat pe zei c m-au sortit s-i fiu sclav, barem s m fi ajutat s ajung la un dac. Voi sntei oameni cu inim bun, tii omenia... Noi sntem dinspre Tibiscu, el e feciorul meu mai mare, relu Dapyx, aratndu-l pe Get io. Am adus ceva bucate de vnzare i mine plecm napoi acas. Aadar, sntei de la Poroli .. Dar ce cutai tocmai pe aici? Sclavul rspunse dup ce privi cu grij n jur: Stpnul meu face negustorie cu de toate, dar mai ales cu gru. E un om tare ru. Dar na venit aici numai cu treburi de negustorie... opti el ovind, apoi continu cu ceva m ai mult curaj: V spun i vou c n-o s se afle la Serdos i nici nu cred c-o s m spunei Eu am prins c de data asta a venit aici pentru altceva, trimis de stpnul unei ferme mari de acolo, din apropiere. Nu prea tiu ce este la mijloc, ns dup cte am prins ar njeaz ceva pentru o fat, vrea s-o duc la o ferm de aici din apropiere, i spune Carsid ava. Ce au de gnd s fac i cine o fi fata n-am putut s aflu. Voi, dacii, poate nu tii c nii romani btrni i bogai poftesc mult fetele frumoase; pe unele le cumpr ca sclave, ia r pe altele pun mna n fel i chip, cum nici nu-i trece prin minte. Dapyx simea cum Getio l apsa cu putere pe picior. Amndoi aveau privirile schimbate. tiu de Carsidava, l ncuraja Dapyx, strduindu-se s se arate ct mai linitit i mai nep e las n partea noastr, ctre Tibiscu, retras ntre muni... Va tri bine fata acolo, e o e minunat! Pentru asta a plecat stpnul, continu sclavul, s-a dus aici n Ulpia Traiana, la stpnul

ermei, s aranjeze cnd s vie cu ea. Getio se mic plin de ngrijorare: Atunci voi ai i adus-o? se grbi el s-l ntrebe pe sclav. Ca s spulbere orice bnuial. Dapyx ncepu s rd: Feciorul meu e tnr, sclavule, nu vezi cum a n&#0; r, kcumceput s-i luceasc ochii n ca dat ce a auzit c e vorba de o fat? Te ntreab i el aa, ca s se afle n treab, c doar gndeasc un biet dac la o fiic de fermier roman bogat. Dar i pe mine m-ai fcut curios, chiar ai adus-o cu voi? Nu, dacule, fata e acolo, la ferma de lng Porolissum. Nu tiu cu cine o s-o trimit nco ace, i asta numai dup ce o s ajungem noi napoi acas. Haide, s mergem, tat, se grbi tulburat Getio, ridicndu-se de la mas, ori acum ai prin s tu poft s mai vorbeti despre fata aceea? Mai pltete o oal de vin sclavului, ca s aib u ce s-i omoare timpul pn se ntoarce stpnul. Afar, Dapyx i Getio se oprir nehotri lng zidurile amfiteatrului. Nu tiau ce trebuie s plece unul la Marodava iar altul la Dicomes, sau s se duc amndoi la Dicomes i acolo s hotreasc ce aveau de fcut. n aceast frmntare, Dapyx puse mna pe umrul lui Getio : S m atepi pe undeva prin apropiere, eu m ntorc s-l mai ntreb ceva pe sclav. Intr i se aez din nou la masa sclavului. Acesta l privi mirat. E tnr, nu ine la oboseal, l-am trimis s se culce. Eu vreau s mai golesc o ulcic cu v s aud ce vorbete lumea. Acolo la noi, la Tibiscu, cu greu se afl ce se mai ntmpl prin alte pri. Ceru dou oale cu vin, din care una o mpinse n faa sclavului. Poi s bei fr grij, i spuse, vinul e bun i, dac te prinde niel, te duci i te culci te miri de ce i-am dat s mnnci i s bei? O fac pentru, fratele meu, i el e sclav ca i e, dus n imperiu de peste douzeci de ani. De cte ori l omenesc pe cte un sclav, m gnde c la nefericitul meu frate i m ntreb: pe acolo pe unde se va fi aflnd, i-o fi dnd i lu i cineva s guste ceva i s goleasc o oala cu vin? Sclavul ncepu s vorbeasc mai ncrezt Orice sclav triete mai ru sau mai bine, dup cum i este stpnul. Am vzut sclavi care tot aa de bine ca i ceilali din familiile stpnilor lor, ns am vzut i muli care nd mare, poate chiar mai ru dect vitele. Stapnul meu e ru i avar, ne ine mai mult nfomet , att doar c mai avem norocul s umblam cu carele de gru i-i mai scpm de sub ochi. Dac ai mai fi i mine pe aici, eu i-a mai da o strachin cu crnai i o oal cu vin, yx cu vorba acolo unde urmrea. Nu te-am ntrebat, mai stai mult sau plecai n alt parte? Crezi c tiu ce o s mai facem i pe unde o s mai umblm? Att doar parc l-am auzit pe s punndu-i tabernagiului c peste dou sptmni, cnd va fi napoi la Porolissum, nu tiu ce vrea s mai fac pentru templul cel nou. Poate c la napoiere o s ne oprim la Apulum, l a Brucla, la Potaissa i n alte locuri, cci peste tot el are legturi negustoreti. Dapyx ridic oala i o goli pn la fund. Bg mna la bru i scoase civa sesteri. Uite, pltete vinul i tot ce rmne e al tu. M-a prins i pe mine oboseala, m duc s m Afar, l zri prin ntuneric pe Getio, sttea rezemat de o coloan de la intrarea n templul zeiei Nemesis. Pornim chiar acum sus n muni la Dicomes, i spuse n oapt. Poate c zeii ne vor ajuta c otul s ias bine.

De sus, din Plaiul cprioarelor, Dicomes privea cu nesa valea larg a Carsidavei i vil la ce se nla pe tmpla de munte de pe care altdat strjuise mprejurimile cetatea naint si din neamul Dicomesilor. Privea i nu-i mai reamintea dect prea puin, totul se pierd ea n ceaa unor amintiri nelmurite i fr legtur. Pn i munii ce nconjurau valea pr asemnau cu cei pe care i pstra n minte din anii copilriei. i amintea limpede de noapte cnd venise pustnicul Porfirios, luase cu el femeile cu copiii i le ascunsese ntr-o peter din muni. Parc i acum auzea rugciunile, plnsetele i blestemele btrnei Malvar midei i ale Carsidei, care l urmau pe btrnul pustnic prin ntunericul nopii, pe poteci numai de el tiute, i parc i acum vedea, aa cum vzuse atunci de pe un col de stnc, fl e se ridicau din cetatea prjolit de legionari, pe care ei abia o prsiser. Tot ce se nt indea pn departe n vale fusese pmntul celor din neamul Dicomes i tot ce vedea ar fi fo st moia sa, dac ar fi luat sfrit nenorocirea care se abtuse asupra dacilor. i rmseser vii n minte cele ce-i povestise Sarmis despre btrnul Dicomes, viteazul lupttor, apr igul i bunul stpn al Carsidavei din vremurile cnd pe plaiurile Daciei se ntindea belug ul i rsunau cntece pline de mulumire i de voie bun. Se schimbaser toate i plecaser t

Marele zeu: btrnul Dicomes, Decebal, Diegis, Sarmis i muli ali lupttori viteji. Gnduri e i zburar auzind pai apropiindu-se. Soarele se lsase dincolo de munte i n vale ncepus s se ntind pcla nserrii. Frunziul galben-ruginiu al fagilor i verdele nchis al braz ddeau povrniurilor o bogie de culori ce preau miestrite de mini vrednice pe un covor a, aruncat peste coline i peste muni. Se ntoarse i-l vzu pe Getio. Te-ai ntors? Ce se aude, ai aflat ceva? Getio se aez pe o buturug. Era obosit, mbujorat i asudat. Zeii snt cu noi, Dicomes. Veneam mai curnd, dar am avut de fcut un ocol mare; m-am prefcut c plec pe drumul ce iese acolo unde a fost altdat cetatea Rehidava, apoi a t rebuit s fac alt ocol peste povrniuri, ca s viu ncoace. Procilius a sosit astzi pe la vremea prnzului i e sus n villa. A venit nsoit de o mic gard de legionari. Asta nu m mai sperie, murmur Dicomes. La noapte dm lovitura, ceata mea este pregtit i hotrt. Tu vii cu noi sau ne atepi aici? Puin ntristat, Getio l privi ndelung: Socoteti c snt lipsit de curaj, ori nu ai prea mult ncredere n mine? Puteam s pornes inte spre Marodava, acolo poate c eram de mai mult folos... Dicomes se ntoarse spre ei i l prinse de umeri. Mergi cu noi, frate Getio, i din noaptea asta intri i tu n rndul lupttorilor! Dar s un lucru: cnd te gseti n lupt, trebuie s foloseti fiecare clip, i mai ales s nu o adversarul; n lupt piere mila, cci dac nu ataci tu la clipa potrivit, te plete el fr e.. Ca gladiatorii, spuse Getio zmbind mbujorat. Da, ntocmai ca gladiatorii, ntri Dicomes. Nu l-ai vzut pe Gemellinus cum lupta n aren a? Acum s mergem&#0;upta k la ceilali. S tii c atunci cnd pregteti o lovitur, i o ptea pare prea scurt. n villa i jos la magazii i staule se auzeau cocoii cntnd a doua oar. De sus din pdure borau mai multe mogldee. Era Dicomes cu ceata lui. Cnd ieir n poian, se lsar pe brn tar rsfirai pn sub ntritura ce nconjura villa. Ajuni lng zid, doi din ceat se pro altul, Dicomes se urc pe umerii lor i sri cu micri agere sus pe creast. Rmase cteva pe culcat, ascult cu ncordare i privi atent spre villa. Nu auzi i nu vzu nimic, nu si mi nici o micare. Cu multa grij cobor nuntru i porni n lungul zidului, clcnd fr s mai mic zgomot. n apropierea porii, la civa pai zri sclavul de straj, rezemat de unul din stilpi. Se ridic pe vrful picioarelor, calc i mai uor, apoi fcu un salt, nfipse m le n gtul sclavului i se prbui cu el la pmnt. Totul se petrecu att de fulgertor, nc nu mai avu timp s strige dup ajutor. Cnd i reveni din ameeal i simi gura nfundat ile legate. Dicomes i opti amenintor la ureche: Snt cu cuitul n mn, gata s te nep n inim, dac ndrzneti s strigi sau s faci m s-i dezleg minile, ca s desfaci ncuietoarea porii, dar repede, altfel te trimit la P roserpina! Dup cteva clipe, Dicomes i sclavul ajunser la cei din ceat, care ateptau afar lng zi Sclavule, viaa ta este n minile noastre, dac vrei s scapi, trebuie s ne ari unde st gionarii cu care a venit stpnul tu i n care ncpere doarme el. Ceata, care era de opt ini, se mpri: cinci se postar n faa barcii n care dormeau leg ii, iar ceilali trei ptrunser n villa. Nu trecu mult vreme i Dicomes, mpreun cu Dapyx etio, mpingeau afar pe Procilius legat. Erau aproape de poart cnd n urma lor rsunar st igtele unei sclave. Dicomes nu-i pierdu cumptul. Spuse celor doi s-l duc pe prins sus , n Poiana cprioarelor, i s atepte, iar el se repezi napoi spre baraca n care se aflau legionarii. nuntru se auzea micare, lumina opaiului se mrise. Cei de afar se postar ga a de lupt, trebuiau s-i in n loc pn cnd Dapyx i Getio, cu Procilius, se ndeprtau c . Dicomes se pregtea s spun celor din ceata sa s se retrag n fug spre pdure, cnd ua scoas din balamale i o dat cu ea mai multe fclii aprinse czur la civa pai de ei, ar e dinuntru. Ca la un semn, Dicomes, Rhesos i ceilali se repezir ca fulgerul n u. Dac ionarii apucau s ias, s-ar fi putut desfura i, cum erau mai numeroi, pentru daci lupta ar fi fost mult prea grea. ncepu o lupt aprig cu spadele, pe care cei dinuntru nu p uteau s le mnuiasc uor. Fostul gladiator ddu cu mult dibcie mai multe lovituri pn r ac urletul de moarte al unui legionar. Ceilali se retraser repede i sltar ua, cutnd regteasc pentru un nou atac. Fr s mai atepte, Dicomes fcu semn celorlali i cu toii tar spre pdure. Cnd legionarii i fcur din nou curaj i ieir afar, la luminile fcli e le aruncar nu mai vzur pe nimeni. A doua zi, pe la amiaz, cei plecai n urmrire gsir trupul lui Procilius spnzurat de cra

a groas a unui fag din Poiana cprioarelor.

Capitolul VII LOVITURA LUI DICO&#0;tolu k LUMES

Rana din bra se vindec i Butes porni cu hotrre la gsirea unui mijloc de scoatere a Sar midei din villa lui Decimus Silvanus. Pe Decibalos l linitise i-l fcuse s neleag c p upt fi cu stpnui villei nu putea fi salvat fata. Cu ajutorul lui Iarse, reuea s afl pe n fiecare zi cum mergea vindecarea lui Decimus Silvanus. nsntoirea bogatului fermi er ntrziase mai mult dect a lui Butes, suferina i lsase o stare de slbiciune, de lipsa de putere, nct cu greu avea s se ntremeze. Prin rentoarcerea Canidiei de la Roma, But es cpt un bun ajutor, pe Letorius, sclavul pe care ea l eliberase i o urmase n Dacia. Ca libert, Letorius ramase alturi de ei i se pregtea s-i njghebeze o mic gospodrie. C dia i ddu o parte din ograd, pentru cas, i o bucata de pmnt n arin. n sufletul cop altdat, dus captiv i trit n sclavie, izbucnise dorul de via, lacom s rectige anii slujba unui stpn. Cnd se napoiase n Dacia, i dduse seama c aproape uitase limba cop . Grbind pregtirile, Butes reui s strng o mn de cpetenii, care l ascultau fr ov a cu nfrigurare s-i alctuiasc o ceat cu care s fie gata de lupt la momentul potrivit. ain Decibalos, Sagitulp, Gruno i Letorius umblau pe la meteugarii din Marodava, trim ii s urmreasc miestritul sulielor, sgeilor, arcurilor i topoarelor. Dar ce gndea Bu rneasc? De multe ori i pusese i el aceast ntrebare i un rspuns mulumitor nc nu gs fi atacat fi villa lui Decimus Silvanus, fapta n-ar fi fost iertat de procurator, ci socotit drept o rzvrtire pe care ar fi pedepsit-o crunt. Dup multe nopi de chinuri vz use c alt cale nu avea dect s fureasc arme, s pregteasc cete bune de lupt i s le u lovitur, apoi s mearg la Porolissum, s-i spun procuratorului tot ce se petrecea n le gtur cu rpirea Sarmidei i s-i ceara s vin la Marodava nsoit de o centurie, s nconj a lui Decimus Silvanus i s scoat fata, iar dac Plautius Priscus nu se nvoia, n aceeai i dacii aveau s atace i s-i fac singuri dreptate. n felul acesta, socotea el, procurat orul nu s-ar mai fi putut gndi la o ncercare de rzvrtire a dacilor. Mai erau numai d ou zile pn la sorocul ales s treac la fapte. De diminea, Butes l chem pe Letorius i ise la Sagitulp. Ar fi vrut s mai stea de vorb cu decurionul Fuscianus i numai Sagi tulp l-ar fi putut aduce. Decibalos porni la meterul furar s vad cte vrfuri de sulie e sgei avea pregtite, iar Canidia era cu copiii daci, n micua coal de curnd construit s scrie i s citeasc. Era zi de srbtoare. Toamna se lsase din plin. Butes umbla nelini prin ograd, nu putea s se apuce de nici o treab. l ngrijora ntrzierea lui Getio i a Dicomes. De multe ori grija de Dicomes l fcea s uite de necazurile de la Marodava. Simea n adncul sufletului c pentru el era o datorie sfnt s dea ajutor ca fiul lui Sar is s intre n rndul oamenilor liberi, i nu se ndoia nici o clip c nu va izbuti. De cnd sese la vntoare mai trecuse o dat pe la procurator, ns cu toat primirea plin de priete ie pe care acesta i-o fcuse, se convinsese c nu sosise momentul s se ncread att de mul t n el, nct s-i destinuie adevrul n legtur cu gladiatorul Gemellinus. Privind n jos du-i cu greu gndurile, nu-i ddu seama c ajunsese n fundul ogrzii dect cnd auzi n ap naiul lui Iarse. ncotro ai plecat, btrne? l ntreb. Unde n alt parte dect la tine? Iarse se opri n poteca ce erpuia pe la marginea pdurii, deschise portia i intr n ograd S mergem n cas, poate c i-e foame, l ndemn Butes.

Nu, i spun numai ce am aflat i o in nainte spre atelierele i magaziile lui Decimus Si vanus. Asear, cnd era aproape s dea n amurg, stteam pe o buturug la marginea drumului ce pornete n sus la villa. Dinspre magazii s-a ivit Decimus Silvanus, nsoit de actor ele Ampliatus. M-am tras dup trunchiul unui fag i am ascultat ce vorbeau. Slbit, cu mna legat de gt, Decimus Silvanus se arta ngrijorat de ntrzierea lui Eufemus. Socotea trecut de mult timpul cnd el trebuia s se napoieze de la Ulpia Traiana Sarmizegetusa. Bine, dar libertul e negustor, umbl mult, aa c... L-am auzit pe Decimus Silvanus spunnd c o s plece i el ntr-acolo, l ntrerupse Iarse. i i-e team c ne scap din mn? De ar fi numai asta!... murmura btrnul. M-am gndt toat noaptea: dac tlharul o duce c l i pe zeia Sarmida? O arsur ca de fier nroit trecu prin inima lui Butes, privirea se ntuneca i faa se mpie ri. Crezi, btrne, crezi c e destul de nzdrvenit i ar putea s porneasc la drum lung? i de ce nu? Clare sau ntr-un car poate s cltoreasc orict de slbit ar fi. Butes i strnse flcile. La o astfel de ntorstur nu se ateptase. Dac Decimus Silvanus ua nainte i apuca s plece, nu-i mai rmnea altceva de fcut dect s porneasc dup el, s din urm i s-l atace, orict de puternic paz ar fi avut. Pentru asta trebuia cte un cal entru fiecare om din cetele pe care le njghebase, iar n Marodava nu se gseau atia. Eu plec, bunule Butes, m duc, c poate mai aflu i altceva. Cnt din nai pe la grajduri i m urc pn sus la poarta villei. Cine-l bag n seam pe nebunul Iarse? i cine se fere u vorbeasc fa de un nebun? Pe sear, m mai abat ncoace, s-mi spui ce mai trebuie s fac e unde s mai alerg. Btrnul iei, nchise la loc portia i o apuc n sus pe potec, ctre magaziile i atelier ecimus Silvanus. Butes se ntoarse spre cas copleit de gnduri i de frmntare. Linitea n sar pentru a putea s ia o hotrre i-o ddea faptul c Decibalos i Gumida nu fuseser de f tiau de cele spuse de Iarse, altfel cu greu ar fi putut s-i liniteasc. Ograda era d estul de lung i nu ajunsese pn la jumtate, cnd se auzi strigat de Gumida. O vzu venind fug. De dorul Sarmidei i de adnca ngrijorare n care tria, Gumida slbise i mbtrnis ar durerile de cap n-o slbeau zi i noapte, de aceea umbla mai mult strns peste frunt e cu o legtur sub care punea felii subiri de napi cruzi, cutnd s-i mai potoleasc sufe . i spuse din fug, suflnd greu: A venit procuratorul de la Porolissum nsoit de o gard mare de legionari. Butes se opri tulburat. Toate gndurile ce le frmntase se spulberar. La el nu &#0;nta s sLa fusese niciodat Plautius Priscus, iar vizitei lui nu-i vedea rostul. O bnuia l l fcu s se nfioare: procuratorul se oprise la fostul taraboste i de ce? i ultima oar d fusese la Porolissum, Plautius Priscus i spusese de mai multe ori cpetenia, de car e toi dacii din Marodava ascultau, cel care ar fi putut s-i ridice la lupt. Pn depart e ltrau cinii n lungul drumului; era acelai ltrat ca n ziua cnd satul fusese rscolit area lui Gemellinus. Stpnindu-i tulburarea, se strdui s ia nfiarea obinuit cu care ntase pe procurator i se grbi spre drum. Cnd trecu din ograd n curte, l gsi n faa ca sttea pe buteanul de sub nucul cel mare, pe care deseori el i Decibalos vorbeau pn se ara trziu. Rog zeii s-i dea sntate i via lung, Plautius Priscus! l salut Butes apropiindu-se e ce te-ai obosit s vii pn aici, s m cinsteti intrnd n casa mea? Procuratorul l msur cu privirea. mbrcmintea lui Butes era aceea a omului care gospodre prin curte: cioareci vechi, cma lung i larg, ncreit la guler, cu cteva petice la p sute de Gumida, un suman ros, cu pete mari, cenuii de la munca din ograd i din arin, iar n picioare opinci cu obiele din mpletitur de ln. Aa mbrcat ca pentru munc, nf i i plcu, vedea pe faa lui aceeai linite i buntate, iar n privire aceeai adncime i Pentru sntatea ta m rog i eu, bunule Butes! i rspunse el la salut. Ct privete obose ea venind ncoace de ce te mir? O cpetenie roman vine pe la o cpetenie dac; nu e frumos i bine aa? Pe Butes l sgeta din nou ngrijorarea auzindu-l pe procurator spunndu-i tot cpetenie. scult mai departe, vedea c se grbea. De fapt snt numai n treact pe la tine. n loc s in drept drumul, de la Porolissum spre villa lui Decimus Silvanus, am fcut un ocol prin Magnus, Serdos i Marodava, mpins d e dorina s vd unde locuieti. Pentru atta lucru nu fcea s te oboseti, murmur Butes, privind prin gard dincolo de dr

um, spre legionarii care desclecaser i se aezaser pe iarba i frunzele czute din copaci ce se pregteau pentru iarn. Acum n-ai ncotro, Plautius Priscus, continu el ceva mai tare, trebuie s te supui obiceiurilor noastre. Cnd la un dac vine cineva i pleac ne omenit, l supr pe Marele zeu... Dar s tii c dacul nu omenete niciodat pe cel pe care cotete duman! Noi doi, Plautius Priscus, ca oameni nu ne dumnim, cel puin aa cred; dum a cealalt, aceea dintre daci i romani, este mai presus de fiinele noastre i tu mi-ai artat c nu vrei s-o adnceti, iar eu n-am fcut nimic pentru a o mri, alii... Vrei s spui c Decimus Silvanus? i alii; Eufemus, Lucrinus, Theodotos... Aadar, Plautius Priscus, primeti s fii omenit n casa dacului Butes? Sau te socotesc duman... adaug procuratorul n glum. Butes surse. Tot mai mult se convingea c romanul din faa sa, care avea atta putere n aceast parte a Daciei, era un om deschis i sincer. Cuvintele cu care l completase era un rspuns c primea s se ospteze i prin aceasta s-i arate prietenia. Dup ce gustar din bucatele aduse la iueal de Gumida, puse ntre ei pe buteanul fuit, bir puin vin, procuratorul s&#0;ir srate ridic i porni spre ograd. Butes l urm. Am vzut mult durere pe faa femeii lui Decibalos, tot n-ai aflat nimic de fiica lor? Butes l cercet rscolit de speran, mngiat de gndul c procuratorul aflase unde se gse da i c plecase s o scoat din villa lui Decimus Silvanus. Nu tim nimic, Plautius Priscus! rspunse Butes i atept ca procuratorul s confirme ceea ce sperase el, dar totul se nrui cnd l auzi murmurnd: Srmana copila, poate c nici n-o mai fi n via! Toate vin de la zei... De la oameni, Plautius Priscus! Da, mai ales de la oameni, ntri procuratorul, ntorcndu-se spre el. Pe tine te frmnt a, Butes, nu cumva cele ce mi-a spus Decimus Silvanus snt adevrate? C a vrut s m omoare? Poate c de atunci a intrat frica n el, se teme de voi, de daci, i mi-a cerut o gard de legionari s-l apere. Pentru asta am plecat spre villa... i tot pentru asta te-ai oprit la mine? Ca s fiu sincer, da! Snt ngrijorat. Decimus Silvanus susine c voi, dacii, v pregtii upt. V gndii s pornii o nou rscoal? Un timp Butes nu rspunse. Se nfiora la gndul c printre daci s-ar gsi un trdtor. Ridic ivirea i vorbi cu un surs slab n colul gurii: Nu, Plautius Priscus, dacii nu se pregtesc de nici o rscoal, ei i vd de necazurile lo . i te gndeti s dai legionari s-l pzeasc pe Decimus Silvanus? i voi da; sper s m conving c voi nu punei ceva la cale, dei pn acum nu m-am ndoit ul tu, dar poi s tii ce ascunde sufletul omului? N-a fi bucuros s te am n faa mea, ca o cpetenie de rzvrtii, i n-a vrea s te convingi c tiu s fiu nemilos i necrutor, nci cnd snt n joc interese ale imperiului! i mrturisesc deschis, am inut s trec pe ai pentru c am nceput s te preuiesc, dei nu-i ascund c snt ngrijorat, m tem ca voi s ceva. S-au strns prea multe fapte n sufletul meu care au rmas nelmurite: ce a fost cu acel Gemellinus, de ce Decibalos a vrut s-l cumpere, cine a rpit pe fata lui De cibalos, de ce Decimus Silvanus a pus la cale arderea templului lui Mithras i a in ut s arunce vina asupra dacilor, pentru ce a ncercat s te omoare atunci la vntoare, d e ce voi, dacii din Marodava, sntei ntr-o stare de ncordare ca i cum v-ai pregti de lu t? Iat attea ntrebri care nu-mi dau linite... Butes oft uor i i vorbi cu voce potolit, n care vibra hotrrea: Timpul va arta ce se petrece i va ajuta s fie dezlegate toate, cci nu se poate frdeleg care s nu aib un sfrit. Eu, ceea ce pot s-i spun, Plautius Priscus, este c, dac vei a c dacii au dat vreo lovitur, s tii c aceasta au fcut-o numai n clipa cnd s-au convi c alt cale nu le mai era cu putin. Ct despre mine, cum mi tot spui ntr-una c m socot ept cpetenie, m voi strdui din rsputeri ca dacii s triasc n bun nelegere cu roma cu colonii din Serdos, vecinii notri. Poate c peste cteva zile vom ajunge s dm pe faa multe din gndurile pe care le nutrim, atunci vom putea s gsim rspunsuri &#0;m pu ss pula mai toate ntrebrile care te frmnt atta. Tot vorbind ajunser napoi la poart. Cnd centurionul l vzu pe procurator apropiindu-se, ordon legionarilor s ncalece pe cai. Plautius Priscus se bucur, n-ar mai fi vrut s l ungeasc vorba cu Butes, ca nu cumva s cread c ar fi la mijloc o teama a romanilor de daci, iar din partea sa, n-ar fi vrut s repete ntr-una ameninrile. Dup ce nclec, i runc o privire, n care erau amestecate preuirea i mustrarea, i plec n galop spre villa

lui Decimus Silvanus. Din poart, Butes l urmri pn ce pieri n cotitura drumului, n sufl tul su se deschisese un gol imens, iar n minte toate se nclciser: de la Iarse aflase c Decimus Silvanus se pregtea s plece, iar de la procurator c acesta i ceruse ajutor pentru a-l apra de daci. Sosirea unui numr de legionari la villa pentru ntrirea paze i ar fi putut s zdrniceasc lovitura pe care el o pregtea, sau, dac totui o pornea, izb a nu putea fi obinut dect dup o lupt ndrjit, n care erau de ateptat pierderi grele. eliberarea fetei, i era permis lui s piard vieile a zeci i zeci de oameni i s-l fac procurator s cread c la Marodava se pornise rscoala? Tulburat peste msur, Butes intr as, se trnti pe lavi i rmase mult timp nemicat. De la vntoare, cnd ncercarea de omorre a lui Butes dduse gre, Decimus Silvanus nu se m i simise n siguran. Ajunsese s-i cunoasc bine pe daci i tia c niciodat ei nu lsau nerzbunat, chiar dac trebuiau s atepte prilejul timp ndelungat. i cum cel vinovat nu oate s-i dea seama de clipa cnd acel prilej s-ar putea ivi, triete ntr-o chinuitoare p anic, ncercnd s se ascund de cei care ar putea s-i dea lovitura. Pe Sarmida ncepuse s urasc; ura cretea n msur n care sporeau n el dorine nestvilite. Dac n-ar fi fost te l stpnea pn la paralizare, i-ar fi dat drumul fetei, dornic s scape de mnia dacilor i recapete linitea, ns groaza de rzbunarea lor crunt l mpinsese s ia hotrrea de a o deva departe, cu gndul ca mai trziu s vad dac o va pstra pentru sine sau o va vinde ca sclav. Tria i momente cnd, cuprins de panic, se aprindea n el pornirea s omoare fata s-i ard trupul. Dendat ce luase hotrrea s o duc undeva departe de Marodava, l i tri pe Eufemus cu un papyrus ctre vechiul su prieten din tineree, Procilius, prin care l ruga s primeasc fata ctva timp la ferma de la Carsidava. ntrzierea napoierii libertul ui ncepuse s-l neliniteasc i, ntr-un moment de team pe care nu i-o mai putuse nfrng se ajutor procuratorului, ncredinndu-l c dacii se pregtesc pentru rscoal. De fapt Deci us Silvanus nu reuise s afle de pregtirile pe care le fcea Butes, totul fusese o nsco cire a lui, spre a-l convinge mai uor pe procurator. Cnd l vzu pe Plautius Priscus i ntrnd pe poarta villei, nsoit de gard puternic, se bucur i se nvior; cut s-i ias Stteau de mult n tricliniu i sorbeau vin cald din cupe, fr s vorbeasc. Din clipa cnd e s-l primeasc, Decimus Silvanus simise privirea rece i plin de ngrijorare a procurato rului. Avu o tresrire cnd acesta rupse tcerea apstoare ce se lsase ntre ei: Decimus Silvanus, pn astzi i-am trecut cu vederea multe din faptele urte pe care le-a i fcut, dar acum nu-i mai pot ierta nimic! Cupa amrciunilor s-a umplut i, numai o pict ur dac mai cade n ea, se revars. S-mi spui ce s-a petrecut i ce se ntmpl ntre tine ncercnd s-i nfrng spaima ce-l copleea, Decimus Silvanus ncepu s rd, spre a ctig gsi un rspuns, s potoleasc furia procuratorului i s-i ndrepte bnuielile n alt part sul l gsi repede: Tot ce se petrece aici, Plautius Priscus, nu e altceva dect ura pe care barbarii o nutresc fa de cuceritor, adic fa de Roma i, cum eu snt aici ntre ei un fiu al Romei limpede c dumnia lor trebuie s fie ndreptat asupra mea. Pe mine s nu m pori cu astfel de vorbe! i strig procuratorul. Snt convins c ai fcut ce depete msura, pe care eu n-am reuit s-l aflu, ai svrit ceva care i-a aat prea ci! Ce fapt vrei mai rea, Plautius Priscus, dect aceea c snt stpnul acestei ferme frumoas i bogate, c snt stpnul pmntului care, chiar dac n-a fost al lor, ci al unui tarabost a fost muncit de ei i au luat bucate de pe ele pe cnd acum eu l lucrez cu sclavi? Poate c eti un mare ticlos, Decimus Silvanus, o canalie care tie s-i ascund cu mult enie frdelegile, altfel nu pot s mai neleg nimic! Cnd am venit ncoace, m-am abtut pri arodava i m-am oprit cteva clipe la Butes... La prietenul tu... Da, pot s spun c l socotesc ca pe un prieten bun i m ncred mult n el. tii ce mi-a s a plecare? Mi-au rmas bine n minte vorbele lui: Tot ce pot s-i spun, Plautius Priscus , e c dac vei afla c dacii au dat vreo lovitur, s tii c au fcut-o numai n clipa cnd c alt cale nu mai era cu putin! Dac ura lor mpotriva ta ar fi pornit din aceea c le uat pmntul, i ddeau de mult lovitura, dar au trecut atia ani de cnd eti stpnul ace e. Gndete-te bine, Decimus Silvanus, nu-mi ascunde nimic, altfel, dup ce izbucnete f ocul, tii c numai cu greu mai poate fi stins. Am zrit n privirea lui Butes dacul ace sta cinstit i sincer c snt hotri s-i fac singuri dreptate, dac n-o primesc din al mi spui, Decimus Silvanus, pentru ce ai trimis oameni s pun foc templului lui Mith ras i pentru ce sclavul acela se ascunsese acolo? Vreau s tiu, ce urmreai prin omorre a lui Butes?

Fr s-i piard cu totul cumptul, Decimus Silvanus l privi ndelung pe procurator, cu un t slab n colul gurii. Vd c eu i ncurc mult socotelile aici, Plautius Priscus, rosti el cu mai mult curaj, d e aceea m gndesc ca, pentru un timp, s prsesc Marodava i s plec la Ulpia Traiana Sarmi egetusa sau chiar la Roma. Voi lsa ferma n grija actorelui meu, a lui Ampliatus. Ct voi fi plecat, tu vei avea vreme s te convingi dac pornirea dacilor a fost ndrepta t numai mpotriva mea i nu mpotriva tuturor romanilor adui aici de imperiu, cci s tii, autius Priscus, ei nu-i privesc cu ur pe cei de alte neamuri venii n cutarea unui lo c unde s poat munci i tri, ci numai pe romani! Cuvintele lui Decimus Silvanus, rostite cu atta hotrre, svrir o rsturnare n convinge procuratorului. ngrijorarea se spulber i descurajarea puse stpnire pe el, schimb vorba ca i cum uitase de tot ce vorbiser pn atunci. Tu eti sigur, Decimus Silvanus, c dacii se pregtesc de lupt, c ar putea s porneasc o oal? Convingerea mea este c da, Plautius Pr&#0;ea m sautiscus! ntristarea i descurajarea procuratorului crescur i mai mult. Se ridic de la mas i nce s umble cu pai rari prin tricliniu, vorbind cu vocea schimbat de tulburarea ce-l npde a: De ctva timp triburile germanice din miaznoapte, i mai ales astingii, nu ne mai dau pace la hotarul imperiului, am putea bnui c dacii snt n legtur cu ei i pregtesc o lo ur la momentrul potrivit?!... Lui Decimus Silvanus i reveni cu totul curajul: Mai bine ntr-acolo i-ai ndrepta privirea, Plautius Priscus, i nu te-ai lsa purtat de vorbele unui barbar, care nu ateapt dect clipa prielnic, gata s-i nfig un cuit n sp u te vd prins, mpreun cu centurile tale, ntre cetele de astingi i cele ale dacilor... Iar ca s te linitesc, nu-mi iau vorba napoi, voi pleca n curnd de la Marodava, restu l depinde numai de tine; poate c se apropie furtuna, pentru mine va fi mai bine s m gsesc ct mai departe de inuturile acestea. Cu faa mpietrit de ngrijorare, ce prea mai prelung i mai osoasa, procuratorul murmur nind spre ieire: Poate c n-am fcut ru venind astzi la tine. M-ai ajutat s vd lucrurile sub o nfiar care pn acum nu m-am gndit!...

Butes se rsuci pe pat fr s-i poat gsi linitea i locul. Cntaser cocoii a treia oar se prindea de el. De cteva ori se sculase, msurase ncperea n lung i-n lat i privise af r prin mica fereastr. La lumina lunii, vzuse scnteind bruma pe lemne, pe iarb i pe fru nzele czute i nelesese c nu mai era mult pn la ziu. Frmntarea era numai n sufletul i Decibalos nu-i spusese de cele aflate de la btrnul Iarse i nici despre ce vorbise cu procuratorul. Se vedea prins ntr-o situaie grea: dac Decimus Silvanus pleca pre a curnd cu Sarmida i el nu prindea momentul exista pericolul de a nu-l mai putea a junge i de a-i pierde urma, iar dac nu pleca i procuratorul i lsa o gard puternic de l gionari, dacii ar fi fost n neputin s atace villa i s scoat fata fr o lupt grea cu e snge. i totui i ddea seama c trebuie s porneasc ceva, s loveasc n vreun fel, c a trziu. Se ntoarse din nou i oft din adnc, ar fi vrut s se lumineze mai repede de ziu a. De departe, dinspre pdure, auzi iptul unei psri de noapte, la Decibalos ncepu s lat e cinele, mai nti slab, rar, nehotrt, apoi din ce n ce mai tare i mai ndrjit. Dup p se porni i cinele lui Letorius, a crui csu era n ograda Canidiei. Butes se slt ntr i ascult atent, dup felul cum ltrau cinii, bnui c cineva se apropia prin ograda sa. S ridic i se apropie de fereastr. Ascult inndu-i rsuflarea. Ltratul cinilor se potol ivi ndelung afar i, tocmai cnd credea c totul se linitise, zri o umbr trecnd spre u a doua, urmat de a treia. Se repezi i lu toporul din colul unde l inea la ndemn nt a. De cnd fusese omort Staberius, n fiecare sear se pregtea pentru lupt, avea i bard, va sulie, o spad, un scut. Dar n cas toporul era mai ager i mai uor de mnuit. Afar n oapte nfrundate. Se nfiora cnd de dup colul casei deslui vocea lui Decibalos:

Care sntei acolo, c reped barda n voi! Noi, Sagitulp, Getio, Dicomes... Trgei-v la o parte de la u i nu v micai, c nu m ncred att de uor, dumanul es Cine e, bunule Decibalos? ntreb Letorius, dup ce sri gardul, apropiindu-se n fug cu t porul pregtit, gata s loveasc. Se auzi ua scrind i Butes se ivi n prag. Tu eti, Sagitulp? Am neles eu bine, a venit Dicomes? Am venit, bunule taraboste, trebuie s stm de vorba nentrziat, nu avem nici o clip de pierdut! Dup ce intrar n casa, Butes aprinse opaiul i-l puse pe Letorius de straj afar. Se apro ie cu flacra slab de faa lui Dicomes, cutnd s-l vad mai bine, l cuprinse cu o mn i cu dragoste la piept: Dac mai rosteti cuvntul taraboste, ne vom vedea nevoii s te pedepsim, aa cum avem l Eti taraboste i vei rmnc taraboste! ntri nfundat Dicomes. Ne vom rfui cu toi, pn poarte cum se cuvine cu dacii! Butes l ndeprt puin i ridic opaiul. Vd c faci pe viteazul, dar de ce n-ai venit mai curnd s scoatem de la ticlos fptura d dorul creia ne ard sufletele? Toate se fac la timpul lor, bunule Butes! Sarmida n-a putut fi dus nc, i asta numai pentru c Eufemus n-a mai ajuns napoi la Porolissum, iar Decimus Silvanus l mai ateap t cu rspunsul. Ai aflat i voi c ticlosul vrea s duc fata departe de aici? Dac tu ai tiut, de ce nu i-ai spus lui Getio, cnd l-ai pornit napoi la mine? ntrebarea lui Dicomes se pierdu printre gemetele pline de disperare ale lui Decib alos: mi duce fata!... mi pierd copilul!... Nu mai pot s mai atept, pornesc sus la villa i m lupt cu toate strjilc pn o scot din minile tlharului! O s v pedepseasc Marele zeu doi dac ai tiut i mie nu mi-ai spus! Butes se apropie de Decibalos, l apuc de piept i ncepu s-l zguduie: Ai jurat alturi de ceilali daci c ai s asculi de cuvntul meu! Aa e cnd te pregtet cpetenia nu poate s spun tot ce tie lupttorilor si, cnd urmrete s obin izbnda! i i-ai pierdut capul, dac i-a fi spus mai demult, ar fi trebuit s m lupt cu tine, s opresc s nu faci ceva nesocotit, din care tlharul s neleag c noi tim totul, i s pri i viaa fetei! Dar acum nu e timp de sfada, mai bine s stm linitii i s chibzuim ce treb ie s facem. Se iveau zorile cnd toi cinci nc mai stteau n casa lui Butes i cutau cea mai bun cal atac a villei. Toate planurile pe care i le fcuse Butes se prbuiser unul dup altul, pe cele mai multe le drmase Dicomes. Pe faa fostului taraboste i fcea loc suprarea i di rarea, pe msur ce cretea mpotrivirea tnrului lupttor. Decibalos urmrea mpietrit cioc e dintre ei i ddea dreptate cnd unuia, cnd celuilalt, mai ales atunci cnd vedea c pute a fi n joc viaa Sarmidei. Dup un moment de tcere ncordat, Dicomes se scul de pe lavia care sttuse i le spuse cu o linite su&#0;e {ni b care mocnea hotrrea: Am gsit un mijloc prin care vom ptrunde i scoate pe Sarmida din villa, voi lovi pe aceast cale chiar de va trebui s pornesc singur! Pentru mine, viaa unui dac este ma i scump dect toat averea lui Decimus Silvanus. i apoi, ce ne ndreptete pe noi s pune imejdie vieile a zeci de daci, dac ne dm seama c, atacnd fi villa, vom ntmpina o op jit i vom avea pierderi grele? Iar dup aceea, ce vor face dacii din Marodava de vor fi socotii de procurator nite rzvrtii, vor apuca drumul codrului? Ceata mea m ateapt u, Getio, mergi cu mine? Merg i eu, mergem cu toii! strig Decibalos cu totul nsufleit. Cnd se ntoarse spre lavi, privirea lui Dicomes ntlni pe aceea a lui Butes i vzu mhni e-l npdise. Un fior l sgeta prin tot trupul i se ruin. Iart-m, bunule Butes, pornirea mea poate c o iei drept o neruinare care te face s te simi umilit. Trebuia s-i spun mai demult tot ce am nutrit n suflet, nc de cnd m gsea drum spre Marodava. Getio mi-a vorbit despre prietenia i respectul dintre tine i p rocurator. n clipele grele, tu poi s fii de cel mai mare ajutor pentru dacii de aic i i chiar din alt parte. M-am gndit c n-ar fi bine ca tu, un respectat dac din Marod ava, s fii amestecat n lovirea lui Decimus Silvanus i socotit cpetenie a rzvrtiilor, p cnd eu!... Cine snt eu? Un gladiator, un sclav fugar... un om care nu are nici o legtur cu Marodava i, tot aa, nici cei opt flci daci din ceata mea opt dac l socote

e Getio. Hotrrea mea rmne nestrmutat: voi pune foc atelierelor, hambarelor i magaziilo din vale ale ticlosului! tiu ce va urma, toi vor alerga ngrozii i vor uita de paza vi llei. S-ar putea s se cread c sclavii lui au pus focul, totul e s facem n aa fel, nct u se vad nici o urm de dac pe acolo i s nu fie nici unul bnuit. Eu i ceata mea vom sco toci apoi uor villa i toate acareturile ce snt acolo sus. i pe el l vei lsa s scape? ntreb Butes. N-ai grij, vom pune mna i pe ticlos! Cei care vor s se rfuiasc i s-l judece pe nem atepte sus n munte, acolo l vom duce! Aa era i tatl tu, viteazul Sarmis, gsea calea cea mai bun n clipele cele mai grele, mur Butes, privindu-l cu o dragoste nermurit. Dar vezi, Dicomes, trebuie s-i lai i pe ei btrni s pun n joc prevederea lor. Eu mi voi strnge oamenii de ncredere i voi ate un loc potrivit, ca, de va fi nevoie, s v srim n ajutor. Dac nu avei arme bune, am pre gtit eu destule. Nu, taraboste, avem tot ce ne trebuie, putem s dm lovituri grele, aa cum am mai dat i n alte pri, avem de toate, n afar de cele necesare pentru punerea focului. Pna la c rea nopii, s-mi facei o duzin de omoioage mari de cli nclii cu seu topit, iar voi s aa cum socotii c ar fi mai bine. Dac va fi nevoie, ne srii n ajutor! Se luminase bine de ziu cnd Decibalos, Sagitulp i Getio plecar. Dicomes rmase n casa l ui Butes, unde avea s stea ascuns toat ziua. n Marodava nimic nu prevestea lovitura ce se pregtea, numai spre sear se simi mai mult micare i frmntare printre daci, iar czu ntunericul, totul rmase nvluit din nou n linitea nopii.

n ziua ce urm dup venirea procuratorului, Decim&#0; ve {ui,us Silvanus chem pe Amplia tus i i ddu ordin s fac pregtirile de plecare spre Ulpia Traiana Sarmizegetusa. Tot aa porunci i sclavei care ngrijea i pzea pe Sarmida. Pentru paza pe drum, se gndi la cei mai voinici i mai de ncredere sclavi, pe care de multe ori i pusese la ncercare. Av u grij ca ei s fie bine mbrcai i bine hrnii, apoi lsai s se odihneasc pn la ple n grija actorelui, ca i atelierele i magaziile de jos, iar cu el l lua pe vilicul M arsus. Avusese de multe ori prilejul s constate c vilicul l asculta orbete, nu se dde a n lturi de a omor pe oricine i poruncea. Pn seara umbl nelinitit i ngrijorat, cel rbise cu procuratorul i lsaser n suflet o stare de mare nesiguran. Prinsese din cuvint ele lui de acest lucru nu se ndoia, Plautius Priscus tia sau bnuia multe c n adevr ii din Marodava ateptau furioi prilejul, pregtii s se arunce asupra sa. Cobor la ateli ere i magazii, control starea n care se pstrau bucatele, i strnse pe sclavi i i ameni pedepse grele, dac, dup ce va pleca se va ntmpla vreo pagub din nepsarea sau din lenev ia lor, sau dac nu vor da ascultare actorelui Ampliatus i celorlali supraveghetori. De mai multe ori, n amurg, privi de sus dintre coloanele villei de-a lungul drum ului din vale pn departe spre Porolissum, cu ndejdea c-l va vedea pe libertul Eufemu s napoindu-se. La cderea serii, l chem pe decurionul care comanda garda lsat de procur ator pentru paza villei, i spuse c a doua zi va nsoi carele sale pn la Porolissum i c p aceea nu mai era nevoie s se napoieze la Marodava. Decimus Silvanus se bucur gndind c, dac dup plecarea sa dacii vor ataca villa i vor cuta fata, era mai bine s fie lsa o fac, ca astfel s nu se distrug nimic i totodat s se conving ca ea nu se gsea acolo. Timpul trecu repede pn dup miezul nopii. Retras n cubicul nu se putut hotr s se culce imea c somnul nu se va lipi de el. Pn trziu sttuse cu actorele n tricliniu i pusese ine socotelile fermei: cu cte bunuri, cte animale i ci sclavi l lsa, cu ce preuri tre a s vnd din bucate i din animale, ct gru de-al su rmnea n magaziile lui Eufemus pen i dus dincolo de Danuvius, pe care locuri ale fermei trebuia s fac semnturile de pri mvar i multe altele. Pe actore l bucura plecarea stpnului pe un timp ndelungat, avea a tfel prilejul s se simt ca i stpn al fermei. ns Decimus Silvanus nu se hotra s se cu nu avea somn, nu numai din cauza nelinitei i a ngrijorrii, ci i de mulumirea i plcere u care se gndea la ceea ce va urma. Ideea i veni dup plecarea actorelui, n timp ce fu rea n minte tot ce avea de fcut cu Sarmida; n acea clip l fulger un gnd nou, care puse stpnire pe el: la Ulpia Traiana Sarmizegetusa va cauta un negustor de sclavi venit de la Tomis, de la Callatis sau din alt parte a imperiului, i va da o suma mare d e bani i-l va pune s-i fac vnzarea Sarmidei dup lege, n faa magistratului, s declare lo c i el cumprase fata de la alt negustor, c pe drum pierduse actul de cumprare, dar se punea chezie c vindea cu adevrat o sclav. Acest gnd l fcu s se mai liniteasc aj, scpa de orice grij n faa legilor, chiar dac dup aceea dacii ar fi aflat c fata se ea la el. Ceva mai uurat, atept cu nerbdare s se lumineze mai repede de ziu, dornic s

e vad ajuns ct mai departe de Marodava. n villa i-n mprejurimi stpnea linitea.nopii. se ntoarse spre msua din colul cubiculului i i mai umplu o cup cu vin. ncepu s soa Era aproape s o goleasc cnd i pru c dinspre vale se aud v&#0;pr { seaiete i ipete. pietrit innd cupa n mn i ascult. Auzi apoi strigte afar n curte, ua villei se desc zit cu putere, pai grei rsunar n atriu i n pragul cubiculului se ivi Marsus, palid, cu privirea rtcit. Arde, stpne! Au luat foc atelierele i magaziile de jos! abia ngn vilicul, suflnd gre Eti nebun, i-ai pierdut minile! strig Decimus Silvanus, repezindu-se ntre coloane, de unde se vedea mai bine jos, n vale. Sub poalele pdurii ce mbrca povrniul muntelui, vzu nlndu-se flcri ce luminau ceru nde erau magaziile i saivanele. Marsus, au atacat dacii? l ntreb ngrozit pe vilic, netiind n prima clip ce trebuie s Nu, stpne, n-am vzut nici urm de dac, a fost linite tot timpul, eu m tem de sclavii n ri; asear i-ai ameninat, poate c vor s fug... Chem pe decurion i, nsoit de legionari, plec n fug spre vale. n urma lui villa ramase inite, pzit numai de civa sclavi, dar i acetia se urcar pe colul zidului cel mai na ndeprtat de villa, de unde se vedea mai bine focul. Dup ctva timp, numai ct se pierd u n vale ropotul celor ce alergau spre magazii, Dicomes cu ceata lui nvlir din pdure spre villa i intrar prin poarta pe care cei lsai de paz o uitaser deschis. O parte din re ei se postar la intrare, iar ceilali ptrunser nuntru. n atriu mai ardea opaiul. Di es i fcu semn lui Getio s-l ia i deschise ua spre culoarul ce ducea spre exedra i peri styl. Simi c dincolo de u se afla cineva. La lumina slab a opaiului, zri o sclav care cmai se pregtea s fuga, fcu un salt i fulgertor o prinse cu o mn, iar cu cealalt i a ura cu atta iueal, nct nu avu timp s scoat dect o scurt icnitur nfundat. Sttu pe u rsuflarea oprit. Ceilali erau lng el. Dac strigi sau ncerci s fugi, te tiem n buci, uier el la urechea sclavei, altfel n m nimic, am venit numai s lum fata! Spune-mi unde e nchis Sarmida, dac ii la viaa ta! strig nfundat. Nu e aici nici o fata, ncerc sclava s mint. Dou palme trase de Dicomes peste faa ei gras i unsuroas o fcur s vad licriri de ful Te omor daca nu m duci la ea! n aceeai clip se auzi scritul uii de la exedra, acoperit de un ipt. Sarmida, snt eu, Dicomes! O mpinse pe sclav n braele lui Getio i se repezi spre fat. Ea se oprise n prag i priv speriat, fr s neleag ce se petrece. O lu n brae i o strnse cu toat dragostea la Sarmida, Sarmida, iubirea mea, s te ii tare! i opti el, simind-o fr putere. i ddu seama c n locul fetei dolofane i plin de via de care se desprise cu un an n la piept un trup slbit i uor. Se ntoarse spre Getio: Legai sclava i ieii repede dup mine! Ceata ajunsese dincolo de ziduri i se ndrepta spre pdure cnd auzi n curtea villei str igte, nsoite de scritul porii care se nchidea c&#0;tul {nchu zgomot. Dicomes strnse ur fata la piept i o apuc n sus pe potec, urmat de ceilali. n curnd se pierdur print gii i brazii pdurii. Jos la ateliere i magazii, Decimus Silvanus i gsi pe sclavi luptndu-se din rsputeri s sting focul. Dar lupta lor se dovedea cu totul neputincioas. Flcrile izbucniser din t rei pri deodat i se ntinseser cu furie peste toat curtea. Se dduse drumul animalelor e fugeau speriate afara spre cmp. Dintr-o ochire el i ddu seama c sclavii nu erau vin ovai de ceea ce se petrecea, pe toi i vedea cum alearg cu ap i cu tot ce puteau, ncerc s stvileasc prpdul. i, n ncordarea n care se gsea, l fulger gndul c dacii puse or numai s poat ataca nestingherii villa. Uit de tot ce se distrugea i, ngrozit, plec fug napoi, nsoit de vilic i de doi sclavi. Decurionul pornise cu legionarii s fac nco rul locului, pregtit pentru lupta cu dacii, pe care i credea ascuni prin apropiere. Decimus Silvanus urc spre villa, cnd dintre copacii ce strjuiau drumul i iei naintea Butes cu ceata lui. n ntuneric, sclavii o rupser la fug napoi, vilicul trase spada i n erc s se apere, dar o lovitur de mciuc l culc la pmnt. Bogatul fermier se vzu singu urat din toate prile. Rmase nemicat, paralizat. i ddu seama c orice speran era dea noscu vocea lui Butes: A sosit clipa, Decimus Silvanus, s dai socoteal n faa mea i a dacilor din Marodava de toate ticloiile pe care le-ai fcut! Butes socotise bine c n timp ce Dicomes ddea lovitura sus la villa, el cu ceata sa

s pndeasc prin apropierea drumului ce cobora spre magazii, setos s pun mna pe dumanul de moarte. l auzise cobornd pzit de legionari i nu se ncumetase s se ncleteze ntr-o a cu ei; nu voise s piard vieile celor ce l nsoeau. Era sigur c nu se va scurge mult t mp i ticlosul va trece napoi spre villa. De altfel grija lui era s nu rmn nici cea mai mic urma din care procuratorul s neleag c cele ntmplate fuseser fptuite de daci. La ivirea zorilor, sus, n poiana n care i dduser ntlnire cele dou cete a lui Butes Dicomes se ndeplini pedepsirea lui Decimus Silvanus. Fiecare din cei de fa se art ga ta s-l omoare pe ticlos, dar cel mai ndrjit se dovedi Gruno. De cnd stpnul fermei i l e pmntul, vnjosul dac nu uitase nici o clip jurmntul prin care se legase c pe venetic va rpune cu mna lui. Acolo, sub privirile pline de ur i de scrb ale dacilor din cele d ou cete, Decimus Silvanus se prbui cu capul sfrmat de mciuca lui Gruno.

De la nlime, de pe coama dealului prelung, Rastrix vedea, pe partea stng, nirndu-se p arte n vale, casele presrate printre livezile de pomi. n aceste locuri mrginae ale Da ciei, spre miaznoapte, dincolo de rul Samus, aezrile dacilor se rreau amestecate cu c ele ale triburilor freti libere, rmase n afara granielor imperiului, iar inutul devene un fel de pamnt al nimnui, pe care l luau n stpnire vremelnic triburi de alt snge, p ite dup jafuri i przi din stepele fr margini ale rsritului sau din ceurile mohorte a rdului, ntr-o scurgere nestvilita ctre apus i miazzi. Se porniser popoarele, ca apele ieite din matc, i peregrinau n cutarea unor noi vetre pe care s se lege din nou de pm Pe partea dreapt, dealul se ntindea de-a lungul S&#0;alul ~amusului, fiind stavil a cu care rul se luptase timp de secole i milenii, nu putuse s o doboare i, nvins, i s himbase cursul spre miaznoapte, iar dup un larg ocol se ndreptase din nou spre apus . Cu dou zile n urm, Rastrix pregtise fnul, l ntinsese pentru a se usca bine dup ploi lungi czute la nceputul toamnei i acum se apucase s-l strng n cpie mai mari, pe care erea iernii avea s le trasc uor n vale pe scrobul zpezii, trase cu boii. l ajutau la t eab feciorul i fiica Arciper i Saminia, unul de paisprezece, cellalt de aisprezece an i. n minile lor, greblele cu dini de lemn lunecau uor peste iarb, se ridicau i revenea u ntr-o caden ce prea o muzica n linitea desvrit care umplea zrile. i privea la a i sufletul su se umplea de mulumire i mndrie. Avea fat frumoas, parul blond, de culo rea frunzelor nglbenite ale toamnei, i cdea n valuri pe umeri, iar faa alb, mpurpurat munca, era brodat de cteva perle de sudoare ce sclipeau n razele blnde ale soarelui. i de Arciper era mndru, crescuse mult n ultimul an i ddea semne c va fi un dac vrtos, aprig la munc. Dar Rastrix uit repede de copii i gndul i alerg departe, aa cum i rt -una de cnd aflase de Gemellinus, de cnd tia ce urmrise Procilius, de cnd l omorse pe anthus. De multe ori l frmntase pornirea s plece spre Sarmizegetusa, s caute i s ncer s-l rpun pe cel ce fusese stpnul sclavului pe care l tia, fr urm de ndoial, fecio mis. Pn n satul su ndeprtat, mprtiat n aceast vale din apropierea graniei, nc n ea c btrnul legat fusese spnzurat lng villa sa de la Carsidava, i poate c aceast ves va ajunge pn aici niciodat. Trecuse mult timp de cnd l pedepsise pe Xanthus, la Poro lissum se mai dusese de cteva ori, fusese pe la Vetilla, i destinuise cine era de f apt Gcmellinus, reuise s i-o fac prta, spre a da de urmele fugarului, dar toate strda le se dovediser zadarnice. De la o vreme se potolise, pierduse orice speran, i fcuse l oc n sufletul su convingerea c gladiatorul fugise departe de Porolissum, se ascunse se n casa vreunui dac rzleit n muni sau trecuse la triburile de dincolo de hotar. Din nou gndurile i alergar prin locurile pe unde ar fi putut s rtceasc Gemellinus, ajunse la Sarmizegetusa, ptrunser n amfiteatru i, ntr-o uitare de sine, retri n suflet clipa d n aren, Sarmis i mplntasc n inim cuitul aruncat de propriul lui copil. Atunci i e se acolo, alturi de ali daci dui s vad torturile i s se nfioare de groaz, ca nici un u mai ncerce s se rscoale mpotriva stpnirii Romei. Cnd tatl i fiul au sufletele contopite prin dragoste, gndurile lor se ntreptrund, trec de la unul la altul, fr ca ei s i le comunice. O astfel de stare l fcu pe Arciper s s opreasc din lucru, s-i priveasc ndelung tatl, apoi s-l ntrebe: Tat, cnd ai luptat n rscoala lui Sarmis, ci ani aveai? Aproape douzeci, rspunse Rastrix sustras gndurilor. Dar de ce m ntrebi? Noi, dacii, n-o s mai scpm niciodat de stpnirea Romei?

Se ndrept din ale i i privi mirat feciorul. Era crud nc. Unde l purtau gndurile? Poate... Nu tiu... Ei s-au ntrit aici, au venit ncoace prea muli strini, dar se pot p trece i ntmplri care s par adevrate minuni... Te-am auzit vorbind&#0;ustifcar cu mama despre un sclav, un gladiator care a fug it de la stpnul lui, i-ai spus c ar fi feciorul lui Sarmis... Da, i ce te frmnt? De mult vreau s te ntreb, el n-o s mai fie om liber niciodat? Rastrix vru s-i dea un rspuns, dar totul se nrui n mintea lui, auzind ropote de cai ce se apropiau n galop. Se ntoarse i vzu doi legionari, care se oprir strngnd cu puter friele, n sforitul puternic al cailor, al cror pr lucea n razele soarelui de apa luat din valurile Samusului. Las lucrul, dacule, i d fuga de spune la toi din vicul vostru c am vzut cete de astin i apropiindu-se de hotar... Cutai-v ascunztori bune, punei-v la adpost avutul sau, dac u putei, retragei-v spre castrul Pons Novus. Poate c vor ndrzni s atace, s treac gra jefuiasc tot ce le va iei n cale. Noi ne ducem la castru s dm de tire centurionului. Legionarii ddur pinteni cailor i se ndeprtar spre apus. Rastrix puse o mna streain l i i privi dincolo de Samus, peste plaiurile ce se lsau spre miaznoapte. Nu zri nici o micare. Se mai liniti. De cnd imperiul Romei se ntinsese pn n acest inut, se mai iv r cete rzlee de-ale triburilor ce triau n prile de miaznoapte i rsrit ale Daciei, ele de snge dac, dar nu ntotdeauna ndrzniser s nvleasc. i chiar dac treceau hotar e acelai snge nu-i jefuiau pe fraii lor, ci pe noii venii. Tat, privete! strig Arciper, artnd cu mna n josul rului. S fugim, tat! opti Saminia cuprins de frica. Departe peste vale, la colul unei pduri, Rastrix deslui printre copaci mai muli clrei. Fcu semn copiilor s se lase pe brnci n le spuse s ia lucrurile cu care veniser, se traser spre coasta opus a dealului i por nir n fug spre sat. Astingii sau asdingii erau una din cele dou ramuri principale n care se mprea marele grup de triburi germanice cunoscut n istorie sub numele de vandali; cealalt ramur e rau silingii. n vremea cnd Roma se pregtea s nfrnga pe Decebal i s supun Dacia, vand prseau rmurile Balticei, pornind spre miazzi, cu opriri vremelnice n Silezia i Moravia Puin timp dup ce fusese supus Dacia, ei ajunseser pe cursul superior al Tisei, n apr opierea noului hotar al imperiului. Ramura astingilor a ncercat s se stabileasc n Da cia n schimbul unei aliane, ns Roma respingnd propunerea, ei au nceput s atace i s s d pe cmpia mnoas dintre Tisa i podiul dac. Atacurile lor asupra Daciei au contenit num ai dup ce au fost nfrni de lacringi, cu care mai trziu s-au i contopit. Nvlirea de ca se temea Rastrix se petrecea pe vremea cnd astingii ncercau atacuri fulgertoare n ce te mici pornite dup jafuri, pe care centuriile din castrele de grani le alungau cu uurin, de aceea populaia se obinuise cu ele. Ajuns acas, Rastrix strig nevestei s se pregteasc, lu tulnicul i ddu de veste satului pericol. ndat primi rspunsul, tot prin tulnice, de la zeci de case rsfirate pe cele dou pri ale dealurilor ce strjuiau valea. Scoase vitele, lu familia i se ndrept spre cunztori, locul unde pdurea era mai deas, iar povrniurile mai repezi. Acolo i gsiser ulte ori scparea. Pn s coboare soarele se adunar multe familii, dei jos n sat ntrzia stui nehotri, care nu se clinteau uor de acas, astfel de &#0;eau uilizvonuri mai auzi ser i nu se ntmplase nimic. ncrederea tuturor era mare, de cte ori se vestea c cete de dincolo de hotar se apropiau, decurioni i legionari treceau n galopul cailor n lung ul vii, alungau pe nvlitori i viaa i relua repede cursul obinuit. n afar de credere li era i sperana: cnd cei ce atacau erau daci liberi rmai n afara hotarelor imperiului jefuiau numai casele i fermele romanilor i ale colonilor. Dar spre sear ncrederea, sperana i linitea se spulberar. Departe n lungul vii ncepur s se nale valuri de fu murg cerul se nroi de vlvatile flcrilor. Satele erau prjolite. Rastrix, i cei cu care ise din desiuri micrile din lungul drumului, urcar n fug spre ascunztori. Vzuser cea meroas a astingilor ce nvleau spre sat i nu se ncumetaser s-i loveasc i s-i alunge. e l mira mai mult era faptul c nu vzuse nici o micare din partea centuriei care avea n grij paza graniei, ca i cum castrele i posturile de la hotar fuseser prsite. ntun l cuprinse repede vile i nlimile, cupola roie a cerului lumina zrile i pretutindeni d pre grani, n puterea nopii, populaia ncepu s se retrag ngrozit spre Porolissum. Del crestelor, clrei daci, coloni i legionari goneau n galopul cailor ntr-o ncruciare iure nestvilite. Din fug, muli povesteau ngrijorai cele ce vzuser: sate date prjolul bai omori, femei prinse i duse n robie, copii zdrobii sub copitele cailor, vitele strn

e n cirezi i duse, casele jefuite. Un cunoscut din satul vecin l ntlni pe Rastrix i i puse c vzuse de sus din pdure cnd casa n care triau tatl i fratele su fusese jefuit ar ei cu femeile i copii luai robi. La aceasta veste, el ar fi vrut s se ntoarc, s lup te, s-i scape de robie, dar ndemnul celorlali i slbi hotrrea: avea datoria s-i scape sta i copiii, cu ceata de astingi nu s-ar fi putut msura, iar rmnerea n urm nsemna ade at pieire. Pn n seara zilei urmtoare, n multe sate din lungul graniei se ntinse jaful, cruzimea jolul. Aprarea pe care cei fugii o ateptau din partea centuriei de la castrul Pons Novus nu se art din nici o parte. Ce se petrecea acolo? Centuria fugise spre Porol issum, sau fusese ncercuit de cetele nvlitoare? Cu ct cretea deprtarea de grani i s distana de Porolissum, dealurile, vile i drumurile se umpleau de dacii plecai n beje nie, amestecai cu puinii coloni care se aezaser n apropierea hotarului. Numai pe drum ul ce lega Pons Novus cu Porolissum decurioni i legionari clreau ntr-o goan nebun greu de neles, rod al adncii dezorientri pe care ntotdeauna o aduce panica. Ct de mare era primejdia, cte hoarde de astingi trecuser hotarul imperiului nimeni nu tia. Printr e cei ce fugeau din faa primejdiei de moarte, ncepu s se ntind zvonul c centuriile i c horta de la Porolissum se retrgeau n grab spre Napoca i c populaia fusese prsit n v rtei, mrind i mai mult panica.

Plautius Priscus sttea la masa lui de lucru i depna n minte cele vorbite dou zile n u m cu Butes i cu Decimus Silvanus. Din oricare parte i sub orice nfiare privea lucrur , nclina s cread c dreptatea era de partea dacului, dar cnd cuta s ptrund n miezul rduindu-se s afle cauza care i fcea pe cei doi s se dumneasc att de puternic, totul uit n negur, ntr-o nclceal de nedescurcat. Pregtirile pentru rscoal i frmntrile dea n s&#0;ntre ctrns legtur cu atacurile astingilor, de aceea trebuia s fie ct mai p or. Se ridic de la mas, l sun pe primul su contubernal i i ddu ordin s-i pregteasc tru plecare la Potaissa. Scrise apoi n linite, cu mintea limpede a dimineii, mesaju l ctre legatul comandant al legiunii, prin care i art temerile i ceru n ajutor cteva turii. Dup ce contubernalul plec n galop, nvluit ntr-un nor de praf, l urmri cu privi pn la cotitura drumului ce ddea spre vicul Magnus, se ntoarse n praetoriu, se aez din nou la masa de lucru i rmase nemicat. ntr-un fel regreta c trimisese mesajul comandan tului legiunii, l i vedea pe acesta rznd cu mult poft. De cnd fusese trimis procurator la Porolissum, din miaznoapte nvliser multe triburi i toate, dup ce se ciocniser la ca trele de grani cu centuriile ce le aprau, se retrseser neputincioase, pierind n pduril neumblate de dincolo. Toate acestea legiunea de Ia Potaissa le tia. ns pe legatul comandant l vedea rznd, nu att de cele ce-i scrisese n legtur cu teama de o nval a a ilor care se apropiaser de hotar, ct de ngrijorarea ce o artase despre o posibil rscoa l a dacilor. Dac legatul ar fi venit i i-ar fi cerut o ct de slab dovad, legat de preg rea pentru rscoal a celor de la Marodava, el n-ar fi putut s aduc nici una. n orice p arte cuta un mic semn de nesupunere, n minte i aprea chipul cu privirea hotrt, limpede adnc a lui Butes i i rsunau n suflet cuvintele prin care acesta l ncredinase c dac or porni o lovitur dect atunci cnd vor vedea c alt cale nu le va mai fi cu putin. l se bine pe dac, cu mult sinceritate i spusese c n momentul cel mai greu va veni s-i c ear sprijinul, iar dac nici de la el nu va primi ajutor, atunci va putea s socoteas c nchis orice cale i ei nu mai vedeau scparea dect ntr-o rzvrtire. i reveni din g zi pe contubernal oprind pe cineva ce cuta s ptrund repede la el. Vocea celui care v orbea i pru cunoscut. Se ridic de la mas i se grbi s deschid ua. Privirea lui se op ra decurionului pe care l lsase la Marodava, nsrcinat s ntreasc paza villei lui Decim Silvanus. Decurionul era asudat, palid, obosit i plin de praf. nelese c se petrecuse ceva grav, ngrijorarea i crescu. i fcu semn s intre i nchise bine ua. Spune, ce s-a ntmplat? l ntreb cuprins de team i de nerbdare. Deeurionul rosti cu voce sugrumat: n noaptea care a trecut, Decimus Silvanus a fost omort! S-au rsculat dacii? Trebuia s m atept la asta!... gemu el, privindu-l lung pe decuri on, parc nevenindu-i s cread. Dar nu se poate, n-a fost cu putin!... Ei, ce taci, spu ne ce s-a petrecut acolo? i strig cu voce schimbat, prada furiei.

Dup miezul nopii au luat foc atelierele i magaziile lui Decimus Silvanus i, intrat n p anic, m-a luat s-l pzesc cu legionarii pe drumul de la villa, pn n vale... i ai fost atacai de daci? Nu, nu ne-a atacat nimeni, am ajuns jos i am gsit magaziile nvluite de flcri. Datoria mea era ca n primul rnd s nconjur curtea, spre a mpiedica sclavii s fug i totodat s ca cineva s atace dinafar. Asta mi-a cerut-o el, Decimus Silvanus, n clipa cnd am a juns acolo. Ce s-a petrecut dup aceea nimeni nu mai tie. Un sclav mi-a spus c l-a vz ut plecnd n sus spre villa, nsoit de vilic i de doi sclavi, pe care nu i-a zrit bine & #0;vi, p la fa i nu tia care au fost. Dar sus la villa Decimus Silvanus n-a mai ajuns . Spre ziu, pe drumul ce urc ntr-acolo l-am gsit pe vilic mort, cu capul sfrmat, i nic o urm a celor doi sclavi. Cei din villa au spus c la ei a fost linite, c acolo sus nu s-a dus nimeni i c stpnul nu s-a mai ntors. Cum s-a luminat de ziu, am plecat s-l c eu cu legionarii, iar actorele cu sclavii lui cei mai de ncredere. L-am gsit pe D ecimus Silvanus mort ntr-o poian, sus n pdure, cu capul zdrobit, tot aa cum fusese om ort i vilicul. Stai pe scaun, decurioane, i spuse cu descurajare crescut, dar cu tulburarea potol it, artndu-i scaunul din faa mesei. Atelierele i magaziile au ars cu totul, n-a mai s cpat nimic de flcri? Au scpat destul de multe, poate mai mult de jumtate din ele, fiindc focul s-a pornit de la cele care erau mai departe, din apropierea gardului ce le mprejmuiete. i din sclavi au fugit muli? Actorele mi-a spus ca n afar de trei dintre ei care au murit n flcri, ncercnd s stin l, nu lipsete nici unul. Nici cei doi care l-au nsoit pe Decimus Silvanus? ntreb procuratorul. Ei au putut s s cape prin fug, ns de fric poate c nu vor s se dea pe fa... Dup o lung pauz, contin at nimic, n-ai prins pe nici unul din latroni? Nici nu m ndoiesc c lovitura a fost d at de o ceat de latroni. Dar spune-mi, decurioane, cnd focul era n toi, n-a srit nici un dac din Marodava n ajutor? Nu s-a artat nici unul, Plautius Priscus! Aa este, nici nu m-a fi ateptat, murmur procuratorul, ei i aa l urau mult pe Decimus lvanus... Jur pe toi zeii! Eu i legionarii mei ne-am fi luptat, l-am fi aprat... Las... las, decurioane, te temi c vei fi pedepsit, am neles totul. Lovitura s-a dat c u atta chibzuin, nct, chiar dac acolo trimiteam o centurie ntreag, pe Decimus Silvanu ot nu-l mai puteam salva. Dar legionarii ti unde snt? Acolo, la Marodava. Dup ce mnnci ceva, pleci numaidect napoi i duci actorelui ordinul meu, s ngrijeasc e ferm. Cteva zile s mai rmnei i voi acolo, pn vom vedea cine va fi noul stpn al M totodat trebuie s pregtii cele necesare ct mai repede, la nhumarea lui Decimus Silvan us voi lua parte i eu. Rmas singur, procuratorul se simi mai potolit. Gndi c moartea lui Decimus Silvanus a ducea linitea la Marodava i teama sa de o rzvrtire a dacilor de acolo se spulber. Aju torul pe care l ceruse legiunii de la Potaissa l vedea acum ndreptit i, ca s-l ntrea i mult, va trimite pe cineva s-l ntiineze pe legat despre cele ce se petrecuser la Ma rodava. Era datoria comandantului legiunii s organizeze urmrirea i prinderea latron ilor, care ddeau lovituri ce preau mai mult de rzbunare, socotea el, i asta cu att ma i mult cu ct atacurile lor se ntinseser pn aproape de grania de la miaznoapte. Cu toat acestea, n mintea lui ceva rmnea neclar: ntre Butes i Decimus Silvanus existase o ur surd, iar rzbunarea o fcuse o ceat de latroni. Dac acei latroni erau daci, fr ndoial es se inea n legtur cu ei sau i chemase n ajutor. i din nou gndul l purt napoi, di prinse teama c dacii se gseau ntr-o frmntare ascuns pe to&#0;r-o fmt ntinsul provinci c se pregteau pentru o nou rzvrtire. Cum prima rscoal se pornise tot de prin aceste l curi, apoi se lsase ctre miazzi, Plautius Priscus se i vedea prins ntre cetele de dac i, fr putin de retragere. Se ridic, sun pe contubernal i i ceru o cup cu vin cald. P afar pe fereastr, vzu ca cerul se nnorase i dinspre rsrit se pornise vntul. Din copac runzele cdeau rsucindu-se, urmrindu-se unele pe altele pn departe n lungul drumului. U n veteran ce-i inea sagunul strns bine n jurul trupului trecu spre amfiteatru, mpins din spate de rafale. Ddu s se ntoarc spre mas cnd auzi ropotul unui cal ce se apropia galop. Se opri i privi cu nelinitea unei presimiri, ngrijorat c i din alt parte s-ar utea s mai primeasc veti rele. Vzu un decurion oprindu-se n dreptul praetoriului, srin

d de pe cal i ndreptndu-se n fug spre intrare. Dup puin timp contubernalul intr aduc pa cu vin i-i spuse c decurionul este de la un castru de grani i cere s fie primit deg rab. Ce s-a mai ntmplat? S intre! Decurionul intr i salut. Ce ai s-mi spui de te ari att de grbit? l ntreb, fr s-i rspund la salut. Snt trimis de centurionul Justus Metellus... De la castrul Pons Novus? Nici n-ai apucat s terminai ntriturile i v-au atacat i pe astingii? Haide, spune ce s-a petrecut? Decurionul i slt puin casca de pe frunte i i ntinse tunica pe sub centur. Centurionul Justus Metellus, ncepu el, m-a trimis s raportez c mai multe cete de as tingi au trecut grania i au atacat satele dacilor. Centuria noastr a dat lupte grel e, dar numrul astingilor este prea mare, o parte din cetele lor n-au putut fi opr ite i continu s nainteze ncoace. Cu gndul la pregtirile dacilor pentru rscoal i stpnit de teama c ei vor porni de nda e vor dezlnui atacurile dinafar, procuratorul murmur, ncredinat c decurionul va ntri spuse de el: i dacii au trecut de partea lor, lupt acum alturi de ei? Ce s treac, cum s lupte, continu decurionul, c n satele lor, n urma astingilor, n-a rmas dect prpd. Cei care n-au avut timp s fug n pduri au fost omori sau dui n ro din avutul lor n-a scpat nejefuit i nears. Pe drum am ntlnit nite coloni, de la ei am aflat c i vicurile lor au fost lovite i prdate. Procuratorul sun i contubernalul intr repede. S vin la mine tribunul Flavius Severus! Chiar acum a sosit! E n faa praetoriului, raport contubernalul. i ce vrea centurionul Justus Metellus? l ntreb pe decurion dup ce contubernalul iei. Mi-a ordonat s raportez c el va cuta s in n loc o parte din cetele barbare i c, da copleit de numrul lor, se va nchide n castru i le va ine piept acolo. Tribunul Flavius Severus intr clcnd greu de trosnea pardoseala sub picioarele lui, cu toate c de la un timp ncepuse s slbeasc i i pierduse mult din greutate. l vzu pe on i ncepu s zmbeasc. Ce e, decurioane, v-ai speriat? Nu eti din centuria lui &#0;iat? em"Justus Metellu s? Doar s-au repezit niel barbarii dinafar peste hotar i a pus spaima stpnire pe voi! Am mai vzut atacuri de astea, continua el, ntorendu-se spre procurator, tiu tot ce s-a petrecut acolo, Plautius Priscus, i am i pregtit o centurie s plece n ajutorul lu i Justus Metellus. Astingii nu vor mai nainta mult i se vor retrage, numai c au jef uit i au fcut prpd mare. Cei mai greu lovii se pare c au fost de data asta dacii. N-ar fi mai bine s trimitem dou centurii, tribune? Flavius Severus rspunse numai du p ce se lsa greu pe scaun. Nu e nevoie, barbarii vor fi prini ntre cele dou centurii i zdrobii. Trebuie s fie ce e mici, cum am mai nimicit noi attea. i apoi tu tii, Plautius Priscus, niciodat un c omandant nu trebuie s rmn fr o rezerv cu care s loveasc acolo unde se simte mai mult ie. Ne mai rmne aici, la Porolissum, numai o centurie, toat rezerva... Am cerut astzi legiunii de la Potaissa ajutoare... Pe care ni le va trimite legatul, ca i altdat!... l complet tribunul cu nencredere. D r s nu-i faci griji din asta, Plautius Priscus, tii c pn acum toi barbarii care au nd t s calce hotarele imperiului pe aici prin prile noastre au fost nimicii i aruncai afa r. Atunci pornete numaidect centuria n ajutorul lui Justus Metellus! Tu pleci nainte, d ecurioane, i-i spui centurionului c-i vin ajutoare! Dup ce rmase singur, procuratorul ncepu s soarb din cup vinul care ncepuse s se rcea mai linitise. Tribunul Flavius Severus dduse de multe ori dovad c tia s se descurce b ine n treburile militare.

Capitolul VIII ALUNGAREA ASTINGILOR

Spre sear, dup ce luase parte la nhumarea lui Decimus Silvanus ntr-un sarcofag ciopl it dintr-un bloc de piatr, prin ngrijirea Ordinului augustalilor de la Porolissum, procuratorul plec nsoit de garda sa. Ajuns n vale, n rspntia din care se rsfira la d pta drumul spre Marodava, opri calul, nehotrt dac s-o in drept nainte spre Porolissum sau s fac un ocol prin vicuri. Dup cele ce se petrecuser att de uluitor, socotea c n-a r fi fost ru s vad ce putea s mai afle de la Butes, i mai ales s-i dea seama de cele c mai nutrea el n suflet. Dacul scpase de omul care l dumnea i care mpinsese pn ntrnct pusese la cale omorrea sa, aa c Plautius Priscus se atepta s-l gseasc mai vesel plin de curaj. Ddu pinteni calului i o apuc n galop spre Marodava. Cnd l vzu de depar e, Butes se apropie de poart, fr gndul de a-l opri, dac nu-i potolea galopul. Iei din urte numai cnd l vzu srind de pe cal i ndreptndu-se spre casa sa. Am trecut s te mai vd, pentru c tu nu vrei s te arai de loc, ncepu procuratorul, apro iindu-se de el. M-am ateptat s te ntlnesc la nhumarea lui Decimus Silvanus, dar se ve de treaba c voi, dacii, nu iertai nici dincolo de moarte. i urez bun venit, Plautius Priscus, i-i doresc numai sntate i mulumire! M bucur c ut pe la mine. tii, Plautius Priscus, noi, dacii, sntem nite oameni ncpnai, nu ne sc de la o zi la alta, dar i cnd avem prieten pe cineva, sntem gata n orice clip s-i srim aj&#0;rice anuutor, s ne dm viaa pentru el. Deschise poarta i-l pofti s intre. Se aezar tot pe buteanul de fag, fuit pe patru pr care mai sttuser numai cu cteva zile nainte. Aa, acum te-ai linitit, Decimus Silvanus este mort, relu procuratorul, i poate c s-au linitit toi dacii din Marodava. Ei, v mai pregtii de rscoal? l ntreb de-a dreptul, s vad ce schimbare se producea pe faa dacului, Butes izbucni ntr-un hohot de rs: Dar nu ne-am pregtit niciodat de rscoal, Plautius Priscus! Poate c tot Decimus Silvan us a ncercat s te ntrte mpotriva noastr, dar acum totul s-a dus o dat cu el. Am auzit avut o moarte grea; eu tiu... aa cum zeii au potrivit-o pe msura frdelegilor lui... Procuratorul murmur: Cohorta de la Porolissum i legiunea de la Potaissa snt pornite pe urmele cetei de latroni care l-au omort. Nu m ndoiesc c n curnd vor fi prini i rstignii fr mil! Numai dac ei nu vor fi acum departe de aici, urm Butes, gndindu-se cu o uoar nelinite la Dicomes i la ceilali din ceata lui, toi ascuni n casa lui Letorius. A ndrzni s te , Plautius Priscus: eti prieten sau duman al dacilor? Surprins de ntrebare, procuratorul l privi mirat. Am crezut c de mult ai neles, c v snt prieten, adic vreau s v fiu prieten, dac i Atunci, n numele zeilor, eu trebuie s-mi omenesc oaspetele, i-am mai spus obiceiul nostru... Butes se apropie de gardul ce-l desprea de curtea lui Decibalos i o strig pe Gumida. i spuse s aduc dou ulcele cu vin, apoi i opti s-o trimit cu ele pe Sarmida. n ultima ip l fulger gndul s aduc din nou vorba despre gladiatorul Gemellinus. n numai cteva z de fericire, Sarmida i revenise mult. Era tot slbit, dar paloarea se schimbase i mbuj orarea de altdat ncepuse s-i prind din nou obrajii. Cnd se apropie de ei cu ulcelele, brcat n foile i cmaa nflorata numai n negru i alb, cu cosiele aurii lungi i groase u peste sni, procuratorul ramase uimit de frumuseea fetei, iar adncimea ochilor ei mari, albatri l zpcir o clipa. Sarmida puse ulcelele ntre ei, pe faa netezit a butea pe care stteau, i se ndeprt aproape n fug. Procuratorul privi dup ea pn o vzu pie olo de gardul curii. Cine este zeia care ne-a adus ulcelele? Semnul lung de ran veche de pe obrazul lui Butes se mpurpura i ochii ncepur s-i luceas c. Rspunse zmbind: Te rog s m ieri, Plautius Priscus! Pentru c am vzut c durerile noastre nu snt i ale , am socotit c nici n-ai fi fost dornic s afii c ni s-a ntors acas copila...

E fata lui Decibalos, cea care... Care a plecat sau a fost rpit, nc nu tim ce s-a petrecut, continu Butes. Fata nu vrea s ne spun nimic; nici unde a fost i nici la cine a stat atta. A revenit acas n diminea zilei cnd am auzit de moartea lui Decimus Silvanus... C doar n-o fi fost rpit de el i inut nchisa n villa?! se mir procuratorul. n sinea sa Butes se bucur c ntorsese lucrurile n aa fel nct s aduc vorba despre Gem . Nu, Plautius Priscus, cnd o femeie nu vrea s spun unde a fost i nici cine a rpit-o, n eamn c a trecut de partea fptuitorului, c s-a ndrgostit de el. i copila aceasta noi t de cine este ndrgostit; tii i tu... De gladiatorul acela fugar, pe care Decibalos a vrut s-l cumpere... Da, de gladiatorul, adic de sclavul Gemellinus. i totui, ceva pare ncurcat n toat pov stea asta, Plautius Priscus. Dac fata ar fi fost la el, nu vd pentru ce ar mai fi adus-o napoi, iar dac n-a fost la el, ci n alta parte, cum c s-a ntors acas dup moarte lui Decimus Silvanus, m poart gndul c acel Gemellinus.., C el l-a omort pe Decimus Silvanus?!... se grbi procuratorul s-i spun prerea. Sau, dac nu l-a omort el, n orice caz a salvat fata de acolo i, ferindu-se s nu fie b uit de omor, i-a cerut s nu spun nimic. Fata poate c tace i de team ca acel sclav s nu fie prins de legionari. Procuratorul ncepu s rd, dup ce tot timpul ascultase tulburat. Parc se fcuse lumin n ea lui. Ridic ulcica i sorbi de cteva ori. Am but numai ca s-i art prietenia mea, i acum m duc! S tii c plec foarte mulumit, s neleg multe, dar nu s le i leg mpreun i s le prind tot firul, continu el ridicn pe butean i punnd mna pe umrul lui Butes. i vorbesc ca unei cpetenii a dacilor din Ma ava. Plec cu convingerea nestrmutata c tu tii n clipa asta unde se ascunde acel Geme llinus, c Decimus Siivanus nu a fost strin de rpirea fetei i, mai presus de toate, c gladiatorul mpreun cu alii, poate tot fugari ca el, au dat toate acele lovituri de rzbunare, c ntre moartea lui Procilius i a lui Decimus Silvanus a fost o legtura. Snt de asemenea convins c tu tii mult mai multe dect bnuiesc eu i nu m ndoiesc c va veni mea cnd din nou vei veni s-mi ceri eliberarea acelui gladiator. Pe care eti hotrt s nu i-o acorzi.... Asta va depinde numai de tine. Daca mi vei spune totul... ntreg adevrul, ce tii i ce gndeti despre cele petrecute aici, n care faptele se leag, se opun i se nclcesc ca nt n labirint, i dac m vei convinge c dreptatea este de partea voastr, acel Gemellinus v a fi liber! Butes se ridic i el uurat. Socotea c btlia eliberrii lui Dicomes fusese pe jumtate c Ce va urma mai departe nu putea s-i dea seama, ns nceputul se fcuse. Rosti cu adnc pr e i convingere: Dac procuratorul Plautius Priscus este aa cum l vd eu, un om care iubete adevrul, pt s de omenie, nu se poate s nu vad dreptatea de partea celor care o au. Atunci cnd v oi afla mai multe dect tiu astzi, caut s prind momentul potrivit, vin la tine i conti num ceea ce am nceput s vorbim astzi. Procuratorul l ntreb din poart: Pn atunci, pot s m ncred n dacii de aici? Ca n tine nsui, Plautius Priscus! ntri Butes. Prin amurgul ce se lsase, Butes urmri cum procuratorul i garda lui se ndeprtau n galop spre Porolissum. Pe vatr buturugile erau aproape topite i sub ele se ngropase stratul de jar viu, do gortor. Aezai ntr-un cerc larg mprejurul focului stteau flci i fete din Marodava, n e se aflau Sarmida i Getio. Alturi, pe un scaun mrunt cu trei picioare, Ampelia i legn a copilul pe brae, iar ceva mai la o parte Dicomes i Letorius se uitau afar pe fere astr i nu scpau din ochi casa lui Butes. Lng gardul ce desprea curtea Canidiei de curt a lui Butes, pndea Decebalos rezemat de trunchiul unui mr. Privirile lui erau ndrep tate spre buteanul pe care stteau de vorb procuratorul i Butes. n csua pe care Canidia o nlase ca coal pregtiser pentru ast-sear o eztoare, i cei mai nerbdtori sosir i rsetele nghear ns din clipa cnd Decibalos intr i le spuse c sosise procuratorul o gard puternic. Grija lui Decibalos era mai ales pentru Dicomes, de aceea i gsi un l oc ct mai bun pentru pnd, de unde putea s urmreasc orice micare spre poarta lui Butes, s fac semn de fug spre pdure, dac vedea c legionarii se pregtesc s intre i s caute ri i prin case. n puinele zile de cnd se napoiaser la Marodava, ntre Dicomes, Getio

orius se fcuse o legtur att de strns, nct mai tot timpul erau mpreun. Fostul sclav ublius Octavianus redevenise cu totul dac. De la omorrea lui Decimus Silvanus i sc oaterea Sarmidei din villa, dacii din cetele lui Butes, i mai ales cei care fuses er de fa la judecarea aceluia pe care l dumniser de moarte, stteau pregtii i gata re spre locurile unde trebuiau s se adune, mai nainte de a porni la lupt, dac situaia i-ar fi mpins s treac la un atac fi. Ateptau numai un semn din partea lui Butes. Toi supuneau hotrrilor lui, de aceea n aceste zile grija i frmntarea i crescuser. Dup ce Sarmida duse ulcelele cu vin cerute de Butes, se strecur prin ograd, trecu p e dup casa pe care i-o ridicase Letorius i se furi n csua-coal unde o ateptau flc Aflnd c cei doi brbai stteau de vorb linitii, fr semne de vrajb ntre ei, cei sosi e mai linitir, numai Dicomes rmase n aceeai ncordare. Copilul Ampeliei ncepu s scnceasc uor, dar se liniti repede, dup ce se zvrcoli de ct ri n scutece. Ea l legna pe brae, cntndu-i, vrnd n cntec gluma, ca astfel s-i fac jurul vetrei s se nveseleasc: Nani, nani, puiul mamii, c povestea cu fata care iubete un gladiator nu s-a sfrit; cn d o s fii mai mare, o s i-o spun mama pe toat... Sarmida zmbi fericit i arunc o privire plin de dragoste spre Dicomes. i spuse Ampeliei n glum: Dar nici ca tine s triesc alturi de un roman, un decurion... La amndou le revenir n minte zilele de dup primul spectacol din noul amfiteatru de la Porolissum, cnd se mpunseser una pe alta: una cu decurionul, cealalt cu gladiatorul . Ai vrea s trieti i tu lng gladiatorul tu!... Dac o s fie eliberat, cum el tie ce , o s ai lng tine un sclav bun... Dicomes asculta ce spunea Ampelia i o nvluia pe Sarmida ntr-o privire cald, tulburtoar e. Eu voi fi scalava lui... murmur Sarmida, ctnd lung n ochii ce-i erau att de dragi. Getio nu putu s rabde:Galt> Aa, frumos, amndoi o s fii sclavi i amndoi stpni, putei s v i vindei... Unul altuia, rse Letorius, i tii ce va iei? Vor fi tot doi sclavi i doi stpni. M, dacule libert, vd c te ajut bine capul s ntorci vorbele, dac tot aa te ajut i eti cu spada, m taie gndul s te iau n ceata mea, glumi Dicomes plin de fericire. De va trebui, am s-o fac i pe asta! ntri Letorius. Gndul lui Getio alerg o clip spre Sarmizegetusa i spre Carsidava. Le spuse dup ce slo bozi un oftat: Dac legiunile Romei ar fi alungate din Dacia, ne-am pleca cu toii n faa lui Dicomes i a Sarmidei... Unde-i umbl mintea, Getio? strig Dicomes ntr-o oapt din care nu lipsea o und de must e. La rege i la regin! rspunse scurt flcul. Cuvintele lui Getio fcur pe toi s tresar i sufletele lor se umplur de o speran tulbu . n ncpere se pstr mult timp tcere, fiecare flcu i fiecare fat parc nu mai ndrzn ivirea spre Dicomes, ca i cum s-ar fi gsit n faa regelui. Cnd ua se deschise scrind Decibalos, toi rsuflar uurai. A plecat procuratorul cu legionarii lui, de acum v putei pregti pentru eztoare, le sp use el. Muli vor fi pndit pe de lturi, departe, ateptnd speriai s plece legionarii. n va clipe o s-i vedei cum ncep s vin buluc. Decibalos tcu i se apropie de Dicomes. Flcii i fetele l urmreau cu privirile, vedeau c e pregtea s mai spun ceva. Continu cu o nfiorare luntric: Poate c Marele zeu a avut grij de noi, cei din Marodava, de ni l-a lsat pe el, pe t araboste! Am prins cu urechea, cte ceva din cele ce au vorbit i m-a uimit semeia, l initea i isteimea cu care bunul Butes a tiut s mping cele ce-i spuneau unul altuia, p dus vorba despre eliberarea lui Gemellinus. Zeii ne vor ajuta ca pn la cderea zpezii s fie linite i mpcare la Marodava! Aa cum spusese Decibalos, nu se scurse prea mult timp i din dou pri nvlir copii, tine btrni, brbai, femeii i fete, unii dinspre drum, pe poarta curii Canidiei, alii prin o rad, dinspre poteca ce erpuia pe la marginea pdurii. Pe msur ce ncperea se umplea, tot mai mult cretea nsufleirea. Pentru Dicomes i ceata lui, precum i pentru Butes i Deciba los, venirea i plecarea procuratorului fusese un semn bun de linitire i de voie bun. Cnd intr Gruno, cu, privirea vie sub sprncenele stufoase, Sagitulp strig n glum:

Fugi, Gruno, c vine Deciu Silvan! Rosti numele lui Decimus Silvanus aa cum l ciuntea Gruno. Acesta se opri n mijlocul ncperii i ncepu s rd: Ce s vie, las c s-a potolit, acum l mnnc viermii; nici zeii n-au vrut s-l primeasc Bucuria i nviorarea crescur pe feele tuturor cnd intrar Canidia, Gumida, Butes i preot l Scorillo. Se produse micare, fiecare cutnd s gseasc loc ct mai bun, unii aezndu-se cile lungi de lemn, pe care Canidia pusese s le fac pentru coal, alii pe scunele mici cu trei pic&#0;i pe aioare, cu care avuseser grij s vin de acas. Fetele i flcii se t a mai departe de vatr, ca n jurul focului s se rnduiasc btrnele i btrnii, crora do ilor le mngia feele i i mulumea. Dup ce se potolir, fetele, nevestele i btrnele, p ii dintre brbai, ncepur s-i vad de lucrul cu care fiecare venise: femeile s toarc, s asc cu andrele de os, sau s coas, iar brbaii s metereasc din lemn sau din piele lucru mrunte pentru gospodrie. Intrarea lui Butes a fost pentru toi semnul c eztoarea ncepea Decibalos i pregti un scaun ntre Canidia i Gumida. nainte de a se aeza, Butes i plim ivirea peste capetele celor ce umpleau ncperea. Toi erau mbrcai, n straie curate, ca d srbtoare. n partea n care erau ngrmdite fetele i nevestele, se vedea jocul de culori iilor, fotelor i catrinelor, mbinate dou cte dou: albul cu albastrul, albul cu roul ai ales albul cu negru, iar n partea brbailor se ntindea ntr-o nuanare de la alb pn s negru seinul sumanelor largi i ncreite, strnse la gt cu uvie mpletite din ln, cu c la capete, peste care cdeau n valuri groase, rsucite la vrfuri, pletele lungi, blond e i castanii, ale celor pe care timpul nu le ncrunise sau nu le albise nc. Butes ncepu s rd. l vzu pe btrnul Dades, tatl lui Sagitulp, care nu sttea la fecior, ci la o fii din Marodava. Cu cei optzeci de ani ai lui trecui, btrnul se inea bine i privirea nc mai ardea sub sprncenele stufoase i albe. Un timp btrnul se mic nelinitit, apoi se rid c n picioare, fr s-i ia privirea de Ia Butes. Ce te nelinitete, btrne? l ntreb Butes, dnd s se aeze pe scaun, dar nu sttu, cc lui l fcur s rmn n picioare i pentru cteva clipe s asculte mpietrit. S-i dea Marele zeu via lung, taraboste Burio! strig btrnul cu vocea puin hrit t i de nflcrare. De acum nainte, trebuie s ne fii tot taraboste, veneticul a fost rpu iar moia te ateapt s i-o iei napoi! Butes i reveni repede i acelai zmbet i rsri n colul gurii. S mulumeti Marelui zeu, bunule Dades, c te ine sntos i cu inima tot neastmparat, pe un flcu! S tii, btrne, c, dac gndul mi mai alearg cteodat la moie, nu-mi zb rul de a o mai avea numai pentru mine, ci pentru noi toi! Dar de ce s ncercm, bunule Dades, s ne ndulcim gurile cu agurid? Poate c peste cteva zile va sosi la villa noul stpn; pentru ce s nutrim sperane zadarnice? Cu romanii trebuie s trim n bun nelege ta nu fiindc i-am iubi, cci pentru noi tot nite venetici rmn, ci socotind c altceva nu mai este cu putin. tii cu toii, procuratorul a trecut devreme pe la mine am vzut i d ata asta c se ncrede n cuvntul meu. Eu l socotesc om cinstit, drept i bun la suflet, n nu uit nici o clipa c este i cpetenie din partea Romei pe aceste plaiuri. Ast sear ne -am spus deschis multe, i o s ne spunem i mai multe. Vreau ca i Dicomes s fie n mijloc ul nostru un dac liber, s se bucure de via. Cu toii l tim ct e de iute n hotrri i . M chinuisem zile i nopi de-a rndul cum sa-i dm lovitura ticlosului de sus, s-o scoat em pe Sarmida de acolo, i nu gsisem o cale bun, lipsit de pericole. El, Dicomes, ca dintr-o ochire a neles situaia i a gsit calea de atac. Nici unul din nefericiii de scl avi n-a fost omort, afar de vilicul acela, &#0;rt, esMarsus, o fiar, pe care poate c, dac nu-l omoram noi, l rpuncau ei, sclavii, dup ce aflau de moartea crudului lor stpn . Da, vreau s-l vd pe Dicomes ct mai repede liber, ca apoi el s ne fie cpetenie. Muli dintre cei de fa tiu c n sufletele noastre feciorul lui Sarmis ne este mai mult dect o capete... Cnd o s plece dumanul, el ne va fi rege! strig btrnul Dades, ridicndu-se din nou n are. Eu am luptat alturi de bravul Sarmis i tiu ct snt de aprigi cei din neamul Dicom esilor de la Carsidava! Stai, stai, btrne, nu te porni! l opri Butes. Aici sntem ntre noi i n-ar trebui s ne rim de nimeni, dar dac vreunul, mpins de vreun duh ru, vorbete ceva i afl romanii, ai vrea ca Dicomes s cad prins de legionari? Care dintre ai notri s spun dumanului? Sa-l ard cu fierul roi pe oricare de aici i n fl de la el nimic! Aa este! rsunar murmure din partea brbailor. Butes ncepu s rd. Se ntoarse spre Di Du-te i adu-i aici i pe flcii din ceata ta, n seara asta trebuie s ne nveselim cu to

acum lucrai, cntai, glumii i nveselii-v! ncheie el, aezndu-se pe scaun ntre Gumi . Dicomes i aduse repede pe cei ase flci, tovarii lui de lupt, cu care dduse loviturile oi netrecui de treizeci de ani, vrtoi i ageri, cu priviri iui i cu fee senine. Dintr-un col al ncperii se mprtiar pe deasupra tuturor sunetele unei melodii abia murm rate. Tcei, cnt Sinda! opti o femeie. Sinda era fiica cea mai mare a lui Rundacio. Cnta frumos, cu voce melodioas i trist. Dup nfrngerea rscoalei i moartea lui Sarmis, ieiser multe cntri despre vitejia daci a sclavilor, care se ntinseser repede pe tot cuprinsul Daciei, ns pe care nici roman ii i nici colonii nu aveau niciodat, prilejul s le asculte. Dacii nu voiau ca venet icii s le aud cntecele n care ei i plngeau nefericirea. n ncpere se ntinse linite vatr trosneau rar buturugile aprinse, mprocnd n lturi scntei. uvie uoare de fum al luteau pe lng luminile opaielor agate de perei. Cnd cele dinti vorbe rsunar n nc ir i prin inimi le trecur fiori. Cu privirile ndreptate spre Sinda, o ascultar npdii tristee i de dorul de libertate: De ce nu ne auzi plnsul, Mare zeu, Nu simi inimile noastre nsetate de speran? n fiecare zi te rugam s ne ieri i ateptm S ne trimii napoi pe Sarmis, Vino, Sarmis, voinicule viteaz, Sfrma stncile, urnete munii, Doboar fagii, arde brazii i-alung pe duman din ar! Dup ce Sinda sfri cntecul, un timp n ncpere stapni linitea, ntrerupt numai de ofta i de trosnetele buturugilor. Hei, feciorilor, curm btrnul Dades tcerea, cnd Sarmis a pus foc pdurii ce strjuia dr l care urca spre Cogheon i a prins n flcri legiunile romane&#0; n st , izbnda fusese de partea noastr. Bunul Butes tie tot, tie i cine a trdat dup aceea, au auzit de asta i m li dintre voi, cei mai n vrst... i cum a fost ntmplarea cu ndragii, bunicule? l ntreb Getio, ncercnd s mai nvesel Ei, cum s fie!... Vrei s aud fetele i nevestele!... Spune, mo Dades! l rugar mai muli deodat, flci, fete i neveste. Te gsi ruinea, bunicule, sri Getio, stai c o spun eu! Cic bunicul, ncepu Getio, atunc cnd s-a dat lupta aceea pe drumul spre Cogheon, cnd au ars pdurile, alerga dup nite legionari, mpreun cu mai muli daci. Cine tie cum s-a fcut c n toiul goanei i s-au rupt brcinarele i ndragii i-au czut pn n vine. Tocmai n clipa aceea trecea pe acolo Sarmis alopul calului. A neles dintr-o ochire ce s-a ntmplar i a ndemnat calul spre el. Din g oana calului i-a luat sulia i scutul, i tot din fug bunicul i-a legat ndragii, apoi ia dat napoi armele i i-a strigat, ndeprtndu-se: Pe ei, viteazule, ca tine lupttori mai rar! Nu tiu de ce-o fi spus Sarmis c lupttori ca bunicul mai rar, continu Getio izbuc nind n rs, o fi vrut s neleag c snt rari lupttorii la care le cad ndragii n toiul Am un nepot dat zeilor, bombni btrnul, dup ce rsetele se mai potolir, a vrea s-l va el n lupt!... Dar ce, e o ruine s-i cad ndragii? ntrebai nevestele, cine e brbat t . Toat ncperea se umplu de hohotele de rs ale adunrii. Canidia rdea i ea cu poft. De c napoiase de la Roma, nimeni n-o mai vzuse vesel. Iar eu am un bunic!... Nevestele tiu c acum pot s-i tot cad ndragii, c tot degeaba... i-o ntoarse Getio rznd. Ctva timp, glumele i povestirile cu haz se inur lan, eztoarea se umplu de voie bun. D mes se furiase ntre Ampelia i Sarmida. Luase o mn a Sarmidei i o strngea uor, mistuit dragoste, ferindu-se s nu fie vzut de cei din apropiere. Te vede Ampelia! i opti Sarmida la ureche. i ne trdeaz decurionului ei? rse Dicomes. Da, i spun c nu sntei cumini! i amenina Ampelia, legnndu-i copilul pe brae, art c auzea ce-i opteau. De ce-i ceri, Ampelia? o ntreb Butes, vaznd-o c vorbea cu ei. Ampelia rmase o clip ncurcat. Nu putea s spun n auzul tuturor ce fceau Sarmida i Dic Gsi repede cu ce s ias din ncurctur: Spuneam c dac o fat a cntat, trebuie s auzim i un flcu.

Un flcu din ceata lui Dicomes, sri Sinda, care, tot timpul dup ce cntase, simise ain e asupra ei privirile arztoare ale unuia dintre flcii lupttori, ce stteau mai retrai. D-i drumul, Robobostes! l ndemn Dicomes. ncearc dac vrei s te plac Sinda, c ea cnt att de frumos!... urm o btrn. Robobostes, voinic, plin de via, cu faa ca de fecioar, pe care barba castanie nu se n cheiase bine, se mbujor. n munte cnta de huleau vile. Tui de cteva ori i nce&#0; Tu de o uoar tulburare: Cnt s potolesc jocul care-mi arde sufletul, S uit de silnicia ce m-apasa-att de greu. Cnt s-mi ntresc inima i trupul i atept ndurarea Marelui zeu, Iar cnd va veni clipa descturii, S-alerg la lupta izbvirii neamului meu! Aa, flcule, s trieti, cntecul tu mi-a mers la inim! strig Gruno. Dar Sinda nu-i ddu pace: Dac vrei, mai cnt-ne ceva, i spuse, aruncndu-i o privire pe care flcul o simi sget Robobostes se lumin mai mult la fa i ddu drumul unui cntec, cu voce schimbat, pus pe g um i petrecere: De trei ori pe zi i-n seara Tot pornesc pe dealul mare S-ntlnesc fatua-n cale. Iar drgua de nu vine Cade dealul peste mine. Abia sfri flcul i Sinda i ddu rspunsul, cntnd cu o melodie asemntoare: Vad-l zeul ce ru este i ce mult m chinuiete! Eu l-atept, i-n deal, i-n vale. i el nu se-arat-n cale. Jocul de vorbe i ciocnirea dintre flcu i fat strnir veselie, rsete i cuvinte de laud u amndoi. Ce te faci, Rundacio, i pleac fata cu flcul, strig Sagitulp, cutnd s sporeasc ves A ta a plecat dup un roman i vd c n-a ieit ru! i-o ntoarse Rundacio. i tu ce-ai fcut? De fapt nici nu mai eti Rundacio, ci Callistus; te-ai dus i tu dup r omani i dup zeul Mithras... Tot cum m-am dus i eu! sri Gruno. Aa ar fi bine s fac toi, ca s treac napoi n mi r ct mai mult din pmntul care altdat a fost al nostru! Pe nesimite, Decibalos, Gumida i nc ali civa se strecurar afar nc de cnd ncepuse tes. Vorbea Gruno, cnd Decibalos intr i atept ca ei s sfreasca ce avea de spus. Ridic le i ceru linite. Toate privirile se ntoarser mirate spre el. Dar Decibalos era vese l, pe faa lui revenise curajul i mulumirea. Pn acum v-ai nveselit cu glume i cu cntece, eu vreau s v nclzesc cu altceva. Mare -a ajutat de ne-am vzut copila acas. Eu i Gumida aducem mulumiri lui Zalmoxis i vrem s v omenim cu cte o ulcic de vin i, cui i e foame, gsete la noi cu ce s i-o potolea ru noi, ast-sear este mare srbtoare. Srbtoarea e pentru toi dacii din Marodava, sri Gruno, cci toi am scpat de ticlosul ciu Sivan! i bem tot vinul, Decibalos! Puini dintre cei de fa tiau cum murise Decimus Silvanus, cum Gruno i sfrmase capul cu iuca.<&#0;sfrele/p> De afar ncepur s treac din mn n mn ulcelele pline cu vin i nu trecu mult timp pn umplu din nou de vorb, de rsete i de chiote. Flcii trecur lng fete i le ddur i lo e care apoi tot ei avur grij s le goleasc. Butes goli i el cu poft o ulcic. Veselia er n toi cnd pe u intr Iarse. S ne cni din nai, mo Iarse! strig un flcu. Btrnul se opri n puinul loc rmas gol din mijlocul ncperii, trase naiul i ncepu melod ecului despre Sarmis, pe care l cntase la nceput Sinda. Se opri ns i bg naiul la loc i privi pe cei din jurul su cu un zmbet slab, pierdut printre barba i mustile rsfirat . Iarse v-a cntat niel numai ca s nu v strice petrecerea, spuse el ntristat, pentru c v i nu tii c numai la civa pai de Marodava este jale i plns. Astzi am rtcit pe la Po pe lng amfiteatru, unde lanitii pregtesc un nou spectacol. Spre sear s-a ntins zvonul

i, cnd se lsa amurgul, am vzut cum veneau dacii ngrozii brbai, femei i copii to calea nvlitorilor din miaznoapte. Veneau pe drumuri i pe poteci, care cu ce apucase s duca n spate. n urma lor a rmas moarte, pustiu i scrum! Butes i fcu semn s tac. Se schimbase la fa. Bnuia c btrnul spunea adevrul, dar put o nscocire a minii lui, aa cum fcea cnd l apuca scrnteala. Bunule Iarse, poate c eti obosit i neosptat, golete o ulcic de vin, i spuse apropiin se de el. Gndesc c vreun glume de legionar a vrut s te necjeasc... Btrnul se trase un pas napoi, i slt cciula de pe sprncene i l fulger pe Butes: Am crezut c nu tii ct snt sau nu de nebun. Asta am vzut la Porolissum i prin pdurile n mprejurimi: zeci i sute de daci, cu nevestele i copiii lor, fugii ngrozii din calea nvlitorilor. i dac vrei s-i mai spun, am vorbit i c-un legionar, de la el am aflat c lo la hotar o centurie a fost nfrnt, iar alta prins n castrul ei, de unde nu mai are cum s ias. Cine poate s tie? Barbarii aceia din miaznoapte cic nvlesc ntr-una i nu sc acolo, poate caut s ajung la Porolissum, la Napoca i mai departe... Au s ajung dac nu vor fi oprii i zdrobii! strig Dicomes cu voce apsat, ridicndu-s re. Btrnul se scrpin n barb i ncepu s rd. Cine s-i opreasc? Centuriile au fost btute, iar ajutoarele snt departe, la legiunea de la Potaissa... O s-i oprim noi, dacii! relu Dicomes. Cum s lsam ca fraii notri s fie ucii i jefui nturiile i cohortele imperiului nu mai snt n stare s apere hotarele imperiului, noi, dacii, nu dm napoi de la a ne apra pmntul! Semnul de pe faa lui Butes se fcu stacojiu. l privea pe Dicomes cum sttea n picioare, drept i hotrt, i prin negura anilor l revedea pe Sarmis. Merg la lupt cu tine, Dicomes! rosti fostul taraboste cu nsufleire. Te-ai dovedit i ste i viteaz, snt gata s lupt, iar tu s fii cpetenia. Te vor urma toi dacii de aici i n satele din apropiere, i vom opri pe cei care au fugit ngrozii din faa nvli&#0; ngare orilor i... Butes tcu. Afar, lng fereastr, rsunar ropote de cal i dup cteva clipe nse decurionul Fuscianus. Ampelia este aici? ntreb el. Am venit s-o iau! Spune, decurioane, ce s-a ntmplat? l ntreb Butes, mai mult spre a se convinge dac bt spusese adevrul. E prpd, astingii nvlesc ntr-una au zdrobit centuriile noastre i ptrund n Dacia, poa or ajunge departe! Fuscianus povesti apoi despre pericolul ce se apropia. La Porolissum romanii se pregteau s se trag spre Napoca, procuratorul i tribunul cutau s strng pe toi legiona e care i mai aveau, pentru a ncerca s-i opreasc pe nvlitori. Fr s lungeasc vorba, d ul plec grbit cu Ampelia, iar dup el i ceilali pornir la casele lor cu ngrijorare n s ete.

Abia se ivir zorile i Butes, nsoit de mai muli daci, porni prin pdure n sus, pe o pote ce ducea la villa rmas fr stpn. Toat noaptea el i Dicomes nu nchiseser ochii. Se st casa lui toi dacii de ncredere: Decibalos, Sagitulp, Gruno, Rundacio, Sagades, Get io i Letorius. n Letorius ajunsese s se ncread tot att de mult ca n oricare dintre br cei mai devotai din Marodava. Se sftuiser ndelung i fcuser legmntul s lupte fr ificiul vieii, pentru alungarea nvlitorilor. i cum pn atunci toi ascultaser numai de nurile i de hotrrile lui, fostul taraboste inuse s le spun rspicat c vor porni la lup ndui de Dicomes, cruia cu toii vor trebui s-i dea ascultare, n orice mprejurare s-ar g i. nsui el se legase n faa tuturor c din clipa aceea se va supune i va ndeplini tot ce i va cere Dicomes. Dup miezul nopii, Marodava vui de micare i de ndemnuri, Decibalos, Sagitulp, Sagades, Gruno i Rundacio i adunar cetele. Fiecare dac din aceste cete i av ea armele sale: topor, arc cu sgei, suli i scut, pe care, n tain, din ndemnul lui But meteugarii Marodavei cu ajutoarele lor le miestriser din var[ pn trziu n toamn. Dic nu atept pregtirile celor din Marodava. nsoit de Getio, de Letorius i de ceata sa de l upttori, plec pe poteci cunoscute de Getio spre pdurile din apropiere de Porolissum i din lungul drumului care, dup cum le spusese decurionul Fuscianus, era plin de

dacii fugii din calea astingilor nvlitori. n Getio i Letorius avea dou ajutoare bune, ei puteau s umble pe drumul cel mare n vzul legionarilor i s ptrund n Porolissum, und e opriser o parte din dacii care nu putuser s mearg mai departe, unii rnii sau bolnavi , iar alii avnd copii prea muli. nainte de a se despri, Dicomes i Butes stabilir cu d mnuntul momentul i locul n care cetele lor se vor ntlni, de unde vor porni s ias n ca astingilor. O data cu Dicomes plec i Sagitulp, ns n alt parte, n satul de peste deal, unde i avea rudele, cu gndui s-i strng pe dacii de acolo i s-i duc la locul de aduna Cnd Butes ajunse n poiana de pe tmpla de munte pe care se nla villa, se luminase bine de ziu. Cerul era senin i aprins spre rsrit. Iarba din poiana trosnea la clctura lor, gheat sub stratul gros de brum czut peste noapte. n jur pdurea prea mai rar, fagii d de podoaba lor artau de departe ca nite goluri roii-bruneii, printre verdele ntuneca t al brazilor stufoi. Butes se opri la marginea pdurii i privi ndelung spre vil&#0;i i cla ce se nla n partea cea mai neted i mai de jos a poienii. De muli ani nu mai ur pn aici i de muli ani nu mai vzuse locul de pe care altdat cetatea sa strjuise toat Marodavei. Simi cum sngele i urc spre cap i semnul de ran din obraz se fcu rou. Ura starea lui nu izvorau din pierderea moiei, ci din nenorocirea n care se zbteau daci i tarabosti i comati ale cror pmnturi trecuser n stpnirea romanilor. ncepu s co uoar a poienii, apropiindu-se de zidul de aprare al villei. Cercet de mai multe ori n sus i n jos poiana, msurnd din ochi distanele, spre a descoperi locul cutat. Simea b picioare resturile zidurilor strvechi, care altdat fcuser parte din cetatea Marodav a. Cut mult timp, mergnd cnd nainte, cnd napoi, ntr-o parte i n alta, innd-o numai p ziduri, pn se opri ntr-un loc n care btu cu piciorul de mai multe ori. n adnc pmntu a gol. Le fcu semn celor ce-l nsoeau s nceap s sape la temelia unei frnturi de zid ce prelungea de-a curmeziul poienii. La ivirea dacilor unul dintre legionarii de st raj alerg s-l trezeasc pe decurion. De la omorrea lui Decimus Silvanus, decurionul i l egionarii lui nu mai prsiser villa, ateptnd sosirea noului stpn, aa cum ordonase proc torul. Tot de atunci ei erau ca i stpni n villa, cci actoreie Ampliatus sttea mai mult cu sclavii, la ateliere i la magazii, unde ncepuse s le refac pe cele arse. Erau mo mente cnd i actorele se socotea stpn pe o parte din ferma Marodava. l atepta cu nerbda e pe libertul Eufemus, de a crui moarte nu aflase, ca amndoi s pregteasc banii trebui ncioi i s se duc la procurator s-i ceara vnzarea fermei, cu villa i moia la un loc. D rionul se urc pe zidul de aprare i privi cum Butes msura cu pasul poiana n lung i n la i cum n cele din urm puse pe cei ce-l nsoeau s scobeasc pmntul. Nu nelegea ce ave s fac dacii acolo, ar fi vrut s-i opreasc i s-i alunge, dar nu ndrznea. De cnd gsis l lui Decimus Silvanus, decurionul prinsese frica de ei, de aceea se i gndi c dac ei urmreau s atace villa, el i legionarii si s nu se opun. l auzise pe procurator cu ct jorare ntrebase dac magaziile i villa fuseser atacate de daci. mpins de curiozitate i fr gnd de har, decurionul cobor de pe zid, iei pe poarta villei i se ndrept spre ei la civa pai, se opri i urmri cu ct iueal cei ce spau se adnceau n pmnt. Butes coada ochiului. Urmrea cu grij i cu mulumire zidul pe lng care spa, vedea cum ptrund munte, semn c nu greise locul. Ce facei aici, dacilor? i ntreb decurionul. tii c ferma i villa, dup ce a murit st se afl n grija procuratorului, adic a legiunii? Butes se ntoarse spre el i rse: Nu vezi, decurioane? Spm! C ferma este n grija legiunii, nici nu mai era nevoie s ne spui, asta o tiam i noi. i pentru ce spai?' Avem puse aici nite lucruri, de demult de tot, de cnd grija acestor plaiuri nu o a vea Roma, ci noi, dacii. Dccurionul nelese unde intea Butes, dar n-o art. Continu s-l ntrebe: i credei c o s mai gsii acele lucruri? Noi, da! Poi s stai s vezi. Rspunsurile pe care le&#0;stify0pt primea de la Butes erau destul de nepate, iar to nul cu care erau rostite arta c dacii snt hotri s-i duc treaba pn la capt. Sptura ajunsese la o adncime ct statura unui om cnd Butes ncepu s bata n bolovanii ca formau temelia zidului. Era o zidrie dac, fr mortar, cu pietrele bine rostuite i bine legate. Alese una pe care ncepu s o clinteasc din loc. n cele din urm o desprinse di n zid i n locul ei rmase o gaur ntunecoas. Decurionul privi la nceput mirat, apoi o b al se porni s-l frmnte: poate c dacii aveau ascuns acolo o comoar, pe care nu putuser

scoat ct timp fusese n via stpnul villei. Lcomia puse repede stpnire pe el, se gn tea s primeasc de la procurator o frumoas rsplat poate chiar nvoirea de a se retrage in armat. Se mic nelinitit, fcnd civa pai n jurul lor, apoi se ntoarse s plece. Eu m duc, nu m privete ce facei voi, procuratorul m-a pus aici s pzesc numai villa, l spuse prefcndu-se nepstor. Butes atept s se deprteze destul i se opri din lucru. Romanul e viclean, iar pe noi ne crede proti. S dea unul fuga i s-i aduc i pe cei ls scuni mai n vale. Poate c o s fim nevoii s luptm. Dac vor ncepe s arunce cu sgei i, n-am putea s mai stm aici, ns cnd vor vedea c sntem muli, poate c nu vor mai ndr Cel mai tnr dintre daci plec n fug n susul poienii i pieri n pdure pe poteca pe care ser. Butes mai scoase o piatr, lu fclia pe care un dac o aprinsese, se vr prin gaura d eschis n zid i i ddu drumul. Se auzi o bufnitur, apoi hruba n care ptrunsese rsun e lui pline de mulumire: Zeii ne-au ajutat, am gsit tocmai beciul pe care l cutam! Ridic fclia i privi mai bine n jur. n lungul pereilor erau grmezi de sulie, de sgei curi, de spade ncovoiate i de topoare, bine ornduite pe polie de lemn. Se gseau toate n aceeai stare n care le lsase cu aproape treizeci de ani n urm. Nu crezuse c va nime i att de uor locul, i nici c armele ar mai fi putut s se mai gseasc acolo. Socotise mo entul att de hotrtor pentru daci, nct nu putuse s rabde, fr s fac ncercarea de a l c dacii pribegi fugii din satele lor erau fr arme, iar dac se artau gata s lupte, n-a fi avut cu ce. De afar, cei ce-l nsoeau priveau uimii bogia de arme pstrate atta tim ub pmnt. Civa srir nuntru i ncepur s arunce celor de afar armele pe care le art Butes, spunndu-le n acelai timp: Voi s nu credei c au mai rmas pe aici pe sub pmnt i alte comori. Am avut undeva, nu a departe de aci, n alte galerii ce ptrund adnc n snul muntelui, o parte din tezaurul viteazului Decebal. Care dintre voi i mai aduce aminte? Era ntr-o sear cnd noi ne os ptam de srbtoarea coroanei, atunci a venit Diegis. n noaptea aceea l-am dus prin gal erii i i-am predat acea parte a tezaurului, pe care m legasem prin jurmnt s n-o dau d ectt n minile aceluia pe care dacii l vor recunoate ca rege... Pe zidurile villei s-au ivit mai muli legionari, spuse ngrijorat un dac de afar. Butes tcu ngrijorat. Dai fura la ai notri s se grbeasc, iar no s iuim treaba! strig ap&#0; s oi spre Poiana rsun de cteva strigte de huhurez slobozite de unul din dacii de afar. Dup cteva clipe, din pdure se rspunse cu acelai strigt. Nu trecu mult timp i cei ateptai sosir. ii luar din arcurile scoase i le pregtir pentru ncordare. De pe ziduri, legionarii pr iveau fr s fac nici o micare, vzur cum fiecare dac i fcu o legtur zdravn de sul e sgei, de spade, de topoare, ct putea s duc, i cum n cele din urm toi pornir n su ii i se pierdur n pdure. n urma lor beciul rmase aproape gol. Decurionul i legionarii e apropiar cu team i gsir cteva arme pe care dacii nu putuser s le duc. Le privir m urile de fier ale sulielor i sgeilor, tiurile topoarelor i ale spadelor erau bine acop rite cu un strat gros de cear de albine. Cnd decurionul curai ceara de pe vrful unei sulie, l vzu lucind, fr urm de rugin, ca i cum atunci fusese ascuit. Dicomes nu se ncumet s se apropie prea mult de drumul cel mare ce ducea de la Porol issum spre Napoca, pe care treceau ntr-una legionari n galopul cailor. i gsi o ascunzt oare bun ntr-un hi i i trimise pe Getio i pe Letorius s vad ce se petrecea pe drum, de vorb cu civa daci din cei fugii dinaintea nvlitorilor. Teama lui c va fi prins nu e a prea mare, nsa nu vroia s pun nimic n primejdie pn n momentul cnd va avea strnse c ete gata pentru lupt, n fruntea crora se ncumeta s stea de vorb cu legionari, decurion i i chiar cu centurioni. Nu tia ci daci pribegi va putea s strng, dar se ncredea n c cu care Butes avea s vin de la Marodava, aducnd totodat i arme. Nu se urc prea mult s oarele deasupra pdurii cnd Getio i Letorius se napoiar nsoii de peste o duzin de dac cmile i sumanele sfiate, fr cciuli, cu brbile stufoase rvite, cu luciri aprinse line de dezndejde. n timp ce le ddur ceva s-i potoleasc foamea i s soarb de cteva -o plosc, Dicomes i ndemn s povesteasc ce se petrecuse prin satele lor, i mai ales ce eau i cum nvleau astingii. Dup ce i ascult att ct socoti c avea nevoie, le spuse pen e i strnsese: Am vzut de cnd ai venit descurajarea ce s-a aternut pe feele voastre, asta poate fiin dc v-ai ateptat s gsii aici o mare ceat de daci, pornii s-i zdrobeasc i s-i alung , dar s tii c totui noi sntem muli. Lovitura pe care o pregtim trebuie s-i nfricoe ingi, s-i facem s nu mai ncerce alt nval asupra satelor dacilor i, spre a izbuti, avem

nevoie de cete ct mai multe i ct mai mari, cu brbai hotri s lupte. Dac legiunile Ro pot sau nu vor s-i ocroteasc pe daci, nu rmne altceva dect s ne aprm noi, iar asta nu tem s o facem dect dac ne unim i pornim cu tot sufletul la lupta. Spunei c dup ce au b t cele dou centurii romane, astingii s-au rzleit n cete mai mici i au nvlit asupra sat lor, dar tot voi sntei de prere c dac toi dacii dintr-un sat s-ar fi strns i pregtit upt, fiecare din acele cete ar fi fost oprite mai nainte de a fi ptruns printre cas ele voastre. Cu cetele noastre i cu ndrjirea noastr, i vom alunga pe nvlitori, aa cum unga dacul turma de mistrei care-i ptrund n arin! Dicomes tcu un timp, privi pe fiecare, apoi i ntreb: Ce zicei, dacii pornii n pribegie, ngrozii de nvlitori, snt gata s lupte alturi d ntru a se ntoarce la vetrele &#0;ntru stalor? Vreau s m bat cu hoarda, s-mi scap nevasta de robie! Cnd au nvlit astingii, n-am fost acas, mi-au prins femeia i au dus-o! spuse unul. Toi vrem s zdrobim cetele pornite dup jaf, s bgm spaima n astingi, s-i liberm pe c pentru a-i scpa de robie! adug altul. Da, asta vrem! rostit mai muli deodat. Dac e aa, relu Dicomes, auzind rspunsul lor, puterea noastr va fi tot att de mare ct trrea noastr. Voi, cei care ai venit ncoace, mpreun cu cei din ceata mea, trebuie s p ii nentrziat de-a lungul drumului, pn la Porolissum i dincolo de el, pe crri de pdur in plaiuri i peste tot pe unde mai aflai c snt brbai pribegi mai luai i pe alii i i s ndemne i s strng pe cei fugii din calea nvlitorilor i, la cderea serii, s n aici. Cine are arme, s le aduc, cine nu, s vin i fr ele; va gsi la noi. Lovitura noa trebuie s fie fulgertoare, ca de ea s ia aminte i s se nfricoeze att astingii nvlit romanii care ne in subjugai! Dicomes vedea cum privirile lor se nflcrau i cum pe fee dezndejdea fcea loc drzeniei. S spunei tuturor celor ce snt gata s porneasc la lupt alturi de noi, continu el, s nevestele, copiii i btrnii acolo unde se gsesc acum, s nu-i porneasc mai departe, c pe te cteva zile se ver napoia s-i ia i s-i duc la casele lor! Plecarea celor ce-l ascultar se fcu repede. Nici o clip nu trebuia pierdut. Rmas sing ur, Dicomes se frmnt s gseasc cel mai bun mijloc de lovire a astingilor. De la dacii p ribegi aflase att ct avea nevoie: din ce parte veneau nvlitorii, ncotro se ntinseser j furile i prpdul, ct de muli erau i ce fcuser centuriile romane de la grani. Spre sear ncepur s soseasc n cete mici i mari dacii plecai n bejenie i hotri s hoardele astingilor. Cnd vzu apropiindu-se o ceat mai puternic, sufletul lui Dicomes se umplu de mulumire i de speran, vedea n nsufleirea lor un semn de ajutor din partea zeilor. n fruntea cetei mergea Rastrix, cu clctur de lupttor, narmat cu spad, scut, to or i mciuc. Dicomes l msur cu privirea, vedea n el cpetenia, omul care tie s loveas are putere s-i ndemne i pe alii la lupt. Dar i Rastrix, vzndu-l, simi un fior prin rupul, pe Dicomes parc l mai vzuse, nu tia unde i nici cnd, nu-i ddea seama dac nu e ar o asemnare, pentru c fulgertor anii pierir i se vzur luptnd n cetele de rsculai mau pe Sarmis. i totui, ceea ce vedea nu-i venea s cread, cel n faa cruia se oprise nu putea s fie gladiatorul fugar, pe care el i Vetilla l cinaser cu ndrtnicie pn pierd ce speran, nu putea s fie Gemellinus, cci grzile nc mai umblau s-l prind, iar Verus ea pe toate cile s-i dea de urm. De la dacul care l ndemnase s vin cu ceata sa alturi cei pornii s-i alunge pe astringi, aflase c cel ce era cpetenia se numea Dicomes i v enea de la Marodava. Dar Marodava era prea aproape de Porolissum, n-ar fi fost c u putin ca grzile, tribunul, procuratorul, Verus, Vetilla s nu fi aflat c gladiatorul se ascundea acolo. Toate presupunerile, ntrebrile i rspunsurile ce-i ddea l punea la are ndoial pe Rastrix. l fulgera o crunt bnuial: dac procuratorul p&#0;nui Sausese la le o ncercare a dacilor, spre a-i face s se strnga n cete de lupt, apoi s-i atace cu c enturiile, nvinuindu-i de ridicare la rscoal? Dar gndul nu-i urm cursul, i-l spulber cu putere din cap: dac l avea n fa pe gladiatorul Gemellinus, el era n adevr Dicomes, feciorul lui Sarmis, i nu s-ar fi putut pune n slujba celor ce au subjugat pe daci . Nu-i adres obinuitul salut i nu-i ls timp s spun ceva, ci l ntreb direct i scurt Eti chiar din Marodava? Te-ai nscut acolo? Nu, frate, pentru ce m ntrebi? Cunosc o legtur ntre Dicomes i Gemellinus... Dicomes i fcu semn s tac i l trase d up trunchiul unui fag. S zicem c ar fi o legtur, altceva ce mai tii? l ntreb pe Rastrix cu ncredere spori Nu cumva eti gladiatorul fugar? i dac e aa, atunci l am n fa pe feciorul lui Sarmis

Dicomes i puse minile pe umeri i l zgudui cu o pornire plin de preuire: Ai trit n rscoal alturi de tata, l tii pe tata? Da, feciorule, am luptat atunci alturi de el, am luptat n anul care a trecut pentr u tine, iar acum vreau s lupt lng tine! Dicomes l ndeprt puin i l privi mirat. Cum i de ce luptase pentru el dacul venit de u va dinspre grani? S nu te mire. Poate c m-au ajutat zeii. S tii c pe cel pornit de Procilius pe urmele tale avea de gnd s te omoare eu l-am trimis la Proserpina! Am fost ajutat de Vetil la. Snt momente care tulbur adnc, se dezlnuie ntmplri care uimesc, se unesc oameni pe toa aa ntr-o fulgerare. Cnd Dicomes afl tot ce fcuse pentru el Rastrix, sufletut su se ump lu de recunotin, se simi legat de el din totdeauna i pentru totdeauna. n faptul nserrii sosi i Butes cu cetele sale de la Marodava. Adusese toate armele pe care le scosese din hruba de sub ruinele rmase din cetate. Pe Rastrix l recunoscu , i-l mai amintea din timpul rscoalei, iar acesta nu se ls nelat, i ddu seama c sub de Butes se ascundea fostul taraboste. Nu czuse ntunericul cnd Dicomes scoase toat e cetele ntr-o poian ntins din apropierea drumului cel mare, fr s se mai fereasc de l onarii i decurionii care treceau n galop turbat. mpri tuturor arme, trecu la ornduirea pentru lupt, puse cpetenii de cete i alese iscoade din cei mai buni cunosctori ai p otecilor, dealurilor i vilor dintre Porolissum i grani. nainte de miezul nopii, porni u cetele prin pduri spre satele prin care jefuiau astingii i le ddeau prad prjolului. La nceput procuratorul nu crezu zvonurile ce se ntinser ca fulgerul despre adunarea dacilor n cete i plecarea lor la rscoal. Porolissumul vuia, ngrijorarea i spaima puse ser stpnire pe toi: dacii se rsculasera. Suprarea lui nu mai avea limite; nu trecuse d ect o zi de cnd vorbise cu Butes i plecase de la el linitit, cu grijile potolite. S ocotise c moartea lui Decimus Silvanus adusese sfritul frmntrilor de la Marodava. i re eneau ntr-una n minte vorbele prin care dacul i ntrise ncrederea i nu nelegea cum ac , pe care ajunsese s-l preuiasc, putuse s fie att de viclean i de prefcut. i nvinge na ce-i bntuia n suflet, nutrind sperana c poate zvonurile n&#0;spera pru erau adevra te, c pn la urm Butes nu se va dovedi un dac periculos. Dar aceast speran se spulber ipa cnd contubernalul l introduse la el pe decurionul pus de paz la villa de la Mar odava. Din acest moment, tot ce gndise, tot ce nutrise, tot ce sperase, toate se schimbar ntr-o furie oarb. Alb la fa, copleit de mnie, l asculta pe decurion. Acesta port cum i vzuse pe daci spnd n poiana de lng villa, cum ptrunseser ntr-o hrub su coseser de acolo nenumrate arme de tot felul. l cert apoi i l amenin cu pedeaps grea tru c nu-i atacase, ns n sinea sa i ddu dreptate, cnd auzi ct de muli veniser i pl cu arme. Furia lui crescu i mai mult, din alb, faa se schimb n vnt, cnd decurionul e c cel ce era n fruntea cetei avea pe obraz un semn lung de ran, pe care barba nu putea s-l acopere. Orice ndoial din sufletul lui pieri, cpetenia nu era altul dect Bu tes. Pentru a se convinge, trimise un clre pn la vicul Serdos, dup Fuscianus, i decuri nul nu ntrzie s se prezinte. l privi cu mnie pe decurion i l ntreb aproape strignd: Ce se petrece la Marodava? Pentru ce n-ai venit s raportezi ndat ce-ai aflat? Am crezut c procuratorul tie!... rspunse decurionul cuprins de team. Aa, decurioane, ai crezut!... Dacii au pornit rscoala i urmresc s ne loveasc din spat , o dat cu astingii. Ai crezut c tiu toate astea i stau, dorm, i las s ne atace, s ne rind pe toi i s ne zdrobeasc! Dar dacii nu s-au rsculat, Plautius Priscus! rspunse Fuscianus, uimit de cele ce a uzea. Ce spui, trdtorule? Ai luat soie pe fata unui barbar i ai trecut de partea lor? Cum poi s spui c nu s-au rsculat, cnd toi din Marodava s-au ncrcat cu arme i au pierit cu Butes n fruntea lor? tiu, Plautius Priscus, au pornit, dar nu s-au revoltat! Ascult, decurioane, tu ai nnebunit? Pun acum s te lege! Cum adic, au luat sumedenie de arme, au plecat n pduri i nu s-au rsculat, atunci unde s-au dus? Eu nu tiu totul, spun numai ce am aflat: dacii au plecat s-i opreasc i s-i alunge pe astingi, hotri s-i scape pe ceilali frai ai lor. N-au fost ns ndemnai de Butes... Dar de cine? strig procuratorul, ridiendu-se n picioare. Decurionul i ddu seama trziu c nu trebuia s spun. Nu putea s mai ascund numele lui D s.

De un alt dac, Dicomes! Ce se petrece acolo la Marodava?! murmur procuratorul. Butes a fost vzut scond armel e ascunse i pornind n fruntea dacilor, tu spui c i-a ndemnat altul, Dicomes!... i cin e i conduce pe toi la lupt? l ntreb ridicnd tonul. Dicomes! rspunse scurt decurionul. i tu cnd ai aflat de asta? Astzi, dup ce ei au intrat n pdure. Dar eu am crezut c procuratorul tie tot, continu curionul, ieri sear tu ai trecut pe la Butes i ai vorbit mult timp cu el. Am crezu t c pentru asta ai fost acolo, s le ceri ajutorul mpotriva astingilor. Procuratorul pli. Decurionul avea dreptate. Oricine pu&#0;ionul" wtea s-l bnuiasc i p e el c era n legtur cu dacii i dac ei porniser rscoala, putea s fie acuzat de trdar eriului. Altfel, ce cutase, cu o sear nainte de izbucnirea revoltei, acas la cpetenia dacilor din Marodava? Toate se ncurcau i mai mult, iar furia de care era cuprins n cepea i se amestece cu team i descurajare. Din ncperea alturat se auzi vocea tribunului Flavius Severus. Intr fr s mai fie anun contubernal. Poi s pleci, decurioane, i dac mai afli ceva nou s vii nentrziat s-mi spui! Dup ce iei decurionul, procuratorul se ntoarse spre tribun, i fcu semn s se aeze pe sc un. Tu ce veti mai aduci, Flavius Severus? Se vede treaba c astzi zeii se ntrec n a se nv seli chinuindu-m! Am pornit cele dou centurii spre castrul Pons Novus, aa cum ai ordonat, i m tem c n-a i fcut bine. Cu ele au plecat i gladiatorii lanitilor de aici, cu toii vreo douzeci, treizeci. Procuratorul se aez pe scaun, i sprijini capul ntr-a mn i-l privi ndelung pe tribun. Tu ce tii de rscoala dacilor? C au i pornit s se ntlneasc i s lupte mpreun cu astingii mpotriva centuriilor no m aflat c se adun de-a lungul drumului spre Napoca, pe dealul de dincolo de vicul Magnus, era prea trziu, cele dou centurii plecaser de mult, altfel le-a fi ntors din drum i a fi mprtiat cetele de barbari. Adic porneai lupta i cu dacii, nu numai cu astringii, fceai tocmai ceea ce voiau ei , s fim prini ntre cetele lor i s primim lovituri din dou pri deodat. Dar i aa cel urii plecate, i a treia care se afl ncercuit la castrul Pons Novus, se vor gsi mine pr inse ntre daci i astingi. Ar fi bine dac ai putea ca n noaptea asta s opreti i s aduc poi cele dou centurii. Am ocoli o lupt, i mai ales am scpa de o nfrngere, care i-ar fa ce pe barbari s prind i mai mult curaj. Tribunul i mic trupul greu n scaun, strduindu-se s-i stpneasc revolta. Ar fi o mare greeal s dm napoi din faa dumanului! S lsm s mearg lucrurile nain e va iei. n cele din urm, legiunea de la Potaissa va fi nevoit s trimit ncoace cohorte e ei, s-i alunge pe nvlitori i... S-i pedepseasc pe barbarii de daci care s-au rsculat! accentu procuratorul. Ascultndu-l, tribunul l privea mirat. Ce-ai spus, Plautius Priscus? Nu-mi vine s cred c vorbele au fost rostite de tine! ... Tu, prietenul dacilor, tu, aprtorul barbarilor, cel care ntotdeauna m-ai certat cnd am spus c trebuie s-i facem s simt puterea imperiului, tu vorbeti aa? De cte ori -ai spus s-i las n pace, convins c snt ceteni buni ai imperiului, s-i apr de nvliri a miaznoapte i s nu dau voie nimnui s-i batjocoreasc? Acum prietenii i dau lovitura p a spate, Plautius Priscus, vor s te rpun cu totul! Roag-l pe prietenul tu Butes, pe c are l preuiai att, s se ntoarc din drum!... Tu tii c nu el e cpetenia rsculailor? tiu. Cic au ales pe un dac mai tnr, unul Dicomes, de care nimeni n-a mai &#0;icomeeaauzit pe aici; se spune c ar fi un bun lupttor i bun conductor n lupt. Dar i Butes es e printre ei tot o cpetenie: unul are vitejia tinereii, cellalt nelepciunea adnc a bt . Furios, procuratorul cltin din cap cu tristee: Dac-i prind, Flavius Severus, i rstignesc pe amndoi n amfiteatrul de aici, s-i vad m ea, i mai ales ei, dacii, i s se cutremure! Aa ar trebui, dar nu tiu dac vei putea s-o mai faci... Tribunul se aplec spre procur ator i i sprijini cotul pe mas. l ntreb aproape n oapta: E adevrat, Plautius Priscus, c ieri-scar, dup ce ai cobort de la villa lui Decimus Si

lvanus, te-ai abtut prin Marodava i te-ai oprit la Butes? Procuratorul l intul cu privirea: Da, m-am oprit i am vorbit cu el, i ce vezi ru n asta? Eu nu tiu ce va spune comandantul legiunii, nu m ndoiesc ns c, aa cum am aflat eu, v junge totul i la el... Cine ar putea s-i spun? Izbucnind n rs, tribunul rspunse: Cnd cineva are o gard de peste douzeci de legionari, trebuie s-i dea seama c nu poate n ascunse locurile pe unde umbl... Te bucur asta, Flavius Severus? strig procuratorul. Eu am cutat s-i potolesc pe daci i tu-mi spui c a putea s fiu bnuit? Poate vrei s zici c eu i-am ndemnat s se revolt le-am dat arme i i-am trimis s lupte mpotriva centuriilor romane alturi de astingi! Tcu suflnd greu, privirea i era tulbure, iar sngele i pierise de pe fa. Continu cu vo sugrumat de mnie: Ridic-te, tribune, ia poziia n care trebuie s stea un militar n faa comandantului su tta timp ct mai snt procurator la Porolissum, iar tu comandant al cohortei de aici, i ordon: n noaptea asta vei strnge toi legionarii care mai snt n castrele de lng Po sum i vei constitui noi uniti de lupt! Mine n zori pornim mpreun s dm ajutor centur lecate n calea astingilor. Tot n noaptea asta, dacii care vor fi gsii prin Porolissu m i prin mprejurimi s fie prini i nchii n coala de gladiatori a lanistului Verus. Un er special va pleca chiar acum spre Potaissa cu un mesaj din partea mea ctre lega tul comandant, prin care voi arta situaia i voi cere s ne vin ct mai degrab n ajutor. r dac i prind pe cei doi barbari schimb el vorba, alb de mnie care s-au pus n frunte rscoalei, mulimea ce se va aduna n tribunele amfiteatrului va vedea un spectacol c um n-a mai fost de cnd a murit Sarmis, cellalt barbar cpetenie de rscoal, amndoi vor f i rstignii! Din nefericire, abia acum m conving c Decimus Silvanus a avut dreptate!

Dicomes nu-i mai opri cetele nici pentru odihn. Cu daci pribegi bune cluze i civa dint e cei de la Marodava bune iscoade, nainta repede ctre Pons Novus. tia c de iueala cu care va cdea n spatele astingilor, a cror atenie era ndreptat spre micrile centuriilo omane, depindea obinerea unei izbnzi hotrtoare. Mai era mult pn la ziua cnd de pe vrf unui deal vzu ntr-o vale cerul nroit de flcri. O iscoad sosit n fug i spuse c ard #0;g u ppe care astingii l jefuiser n dup-amiaza zilei care trecuse. Grbi coborrea cu tele nirate pe mai multe rnduri la oarecare deprtare, n urm i pe de lturi. Cei pui s c cetele tiau ce aveau de fcut, dup semnalele pe care le-ar fi auzit n noapte. Cpeteni e a celei mai mari cete era Butes, alturi de el mergea Rastrix cu ceata sa i flcii c e-l nsoeau pe Dicomes. Ajuni n marginea pdurii, la lumina flcrilor nconjurar satul strigt de huhurez ce fcu roat repetat de mai multe ori de la ceat la ceat, dacii ddur nval. Dicomes nu se ateptase la o lupt prea grea, vzuse prea puin micare pe ulia sat printre casele pe care le mistuiau prjolul. Cnd cetele se strnseser n partea de jos, la ieirea din sat, nu aduser cu ele dect civa astingi i mai mult de o duzin de daci s obozii de la carele cu dou roi ale nvlitorilor, ncrcate cu przi, pe care cei luai ro ebuiau s le trag sau s le mping. De la cei prini, Dicomes nu putu s scoat nimic, fie nelegeau vorbele dacilor, fie c nu voiau s trdeze locul unde se gsea hoarda lor, i to ddur sfritul sub nepturile de cuit al flcilor din ceata lui Dicomes. Nici dacii car er slobozii nu cunoteau locul unde se oprise hoarda ce jefuise satul, tiau numai ncot ro plecase cu tot ce prdase. Cu multa grij, Dicomes i mpri cetele, unele pe drumul ng ce cobora domol, iar altele de o parte i de alta a vii, trimise nainte iscoade i po rni mai departe. Merse n linite mult vreme, urmnd strigtele scurte de huhurezi, ce fce au s rsune valea la rstimpuri, prin care iscoadele vesteau c nu ntlnesc nimic n cale. epuse s se lumineze cerul spre rsrit cnd iscoada ce nainta pe sus prin pdure, aproape de creast, pe partea stng a drumului, slobozi strigte prelungi. Erau semnale de opri re. Dicomes ls lui Buces grija cetelor cu care nainta pe drum i se grbi ntr-acolo. De sus, printre vrfurile fagilor, zri departe n vale, ntr-o poian larg, nenumrate focuri. Ctva timp sttu pe loc, nehotrt. Cu toate c dup spusele dacilor pe care i scpase din s

l prjolit, tabra hoardei trebuia s se gseasc undeva prin apropiere, i fcuse loc n su l sau i o umbr de team: nu cumva acolo se oprise una din centuriile romane plecat s u rmreasc vreo hoard? Dac ei, dacii, pornii s-i alunge pe astingi, ar fi nvlit asupra e ddeau procuratorului cea mai limpede dovad i aa destul de convins c era vorba de rs l, i s-ar fi gsit prini i lovii n egal msur de romani i de astingi. nc de cu sea se s fie cu ochii n patru, s nu svreasc o astfel de greeal, prin care i-ar fi pierdu dacii adunai n cetele lor. n linitea nopii rsun alt strigt de huhurez dinspre drum. B s l chem degrab. Pe partea cealalt a povrniului fuseser gsii, ascuni ntr-o scobitu stnc, doi daci cu femeile i copii lor. ntreaga ceat ar fi trecut fr s-i descopere, c scunztoarea fusese bine astupar cu frunzi de fag, dac n clipa aceea nu s-ar fi auzit scncetul unui copil. Dicomes afl de la ei c n poiana din vale i avea tabra hoarda care arsese satul, acolo i strngea przile luate prin jefuirea aezrilor din lungul vii. Se g i s pregteasc atacul. Toate cetele trecur pe povrniul din partea stng a drumului i s ir ntr-un loc potrivit, de unde putea s urmreasc orice micare n tabra hoardei. n lum lab a dimineii se zreau, pierzndu-se departe n cea, dealurile n vluri te mbrcate d icomes, Butes i Rastrix i ddeau seama c aveau n fa numai una dintre cetele astingilor tori i c grosul lor trebuia s se gseasc undeva&#0;rebuidut spre castrul Pons Novus, u nde romanii nc mai rezistau dup cum spuseser cei doi daci gsii ascuni sub stnc. De l dintre dacii slobozii din satul prjolit, aflar c dup dealul ce se lsa spre dreapta d incolo de tabra hoardei era alt sat la care astingii nc nu ajunseser. Luar n grab hot sa taie drumul i s loveasc cetele ce vor pleca dup jaf. Soarele nu se nlase prea mult deasupra dealurilor cnd cea dinti ceat de nvlitori pr . Dicomesc o urmri de departe, mergnd pe sus prin pdure, iar cnd socoti c lupta nu ma i putea fi auzit de cei rmai n tabr, sri asupra astigilor i-i nimici fulgertor. Nici nu apuc s scape. Se ntoarse apoi tot prin pdure spre tabra duman. ntlni a doua ceat are o nimici tot att de fulgertor. La o cotitur a drumului, aproape de tabr, atept pe treia i o zdrobi ca i pe celelalte dou. Hotrr s dea lovitura asupra taberei. Lupta se dovedi scurt, dar aprig, pierir muli astingi, ns czur i dintre daci. Pe cei prini ddur n grija celor eliberai i scpai de robie. Chiotele dacilor slobozii rsunar pn ste vi i peste dealuri i nu venise nc vremea prnzului cnd din toate prile ncepur s de prin pduri dacii ce se ascunseser ngrozii din calea hoardei nvlitoare. Dup ce opri etele pentru o scurt odihna, Dicomes plec mai departe, nsoit de muli dintre dacii eli berai i din cei care sttuser ascuni prin pduri. Pn spre sear mai ntlni cteva cete ingi, pe care le nimici cu uurin. Numrul dacilor ce-l urmau se mri i mai mult. De la n oii venii Dicomes afl c centuriile romane nu se gseau prea departe i c ntre ele i cas l Pons Novus se oprise grosul hoardelor de astingi. n numai cteva zile, Butes se schimbase cu totul fa de Dicomes. Vedea n el nu numai un tnr viteaz, gata s se arunce n lupt cu preul vieii, ci i cpetenia care, pe lng vi ea darul de a conduce cetele la lupt, de a da lovituri la momentul potrivit, alegn d locul unde dumanul era mai slab. Luptnd alturi de Dicomes, fostul taraboste tria c lipe de vie nsufleire i de adnc ntristare: nsufleire, cnd vedea cum erau nimicii n aprai dacii, i ntristare, la aducerile aminte a celor trite n rscoala cea mare a dacil r i sclavilor. n clipele de adnc ntristare, fostul taraboste mergea cu gndul departe, visa la ziua cnd dacii vor alunga legiunile imperiului i vor aclama pe urmaul lui S armis ca rege. Spre deosebire de el, n sufletul lui Dicomes nu aveau loc attea frmntr i, el era stpnit doar de hotrrea de a alunga grabnic hoardele astingilor, ca dacii p ribegi s se ntoarc la vetrele lor, dornic s plece ct mai degrab spre Marodava, unde l ingea dorul de Sarmida. O durere mut tulbura sufletul lui Decibalos: era mndru de vitejia tnrului care n curnd avea s fie soul fiicei sale, ns era mhnit c fata ajung unui sclav cutat de grzi. Dar att timp ct toi erau la un loc i sntoi, Decibalos nu v se gndeasc mai departe, lsa totul n voia zeilor, punndu-i sperana n prietenia dintre tul taraboste i procurator. n faptul nserrii, Dicomes opri cetele n pdure pentru odihn, iar el i flcii cu care d oviturile cele mai grele prin prile Sarmizegetusei coborr spre drumul ce venea dinsp re Porolissum i mergea pn la castrul Pons Novus. l lu cu el i pe Letorius. Ca libert, Letorius putea s mearg oriunde. Nu-i spuse lui Butes ce avea de gnd s fac, nici nu tia ce-i va fi cu putin, se atepta la orice neprevzut, de ace&#0;ta la doea ls fostului t araboste conducerea cetelor i libertatea de a porni orice lovitur dac se ivea ocazi a sau dac ei nu se mai napoiau. Ajuns n apropierea drumului, se ascunse ntr-un desi i atept. Dup ctva timp auzi ropote de cai dinspre Porolissum. Letorius sri n mijlocul dr

umului i n lumina slab a amurgului fcu semn de oprire. Era un curier cu o gard de leg ionari, plecat la centuriile pe care tribunul Flavius Severus le trimisese s-i al unge pe astingi i s despresoare centuria din castrul Pons Novus. Cine eti i pentru ce ne opreti? strig curierul, tr-gndu-i spada. Un cetean al imperiului, ca i tine, rspunse Letorius. Dac vrei s duci o veste bun ce rionilor, ateapt numai puin. Letorius se duse spre desi i i spuse lui Dicomes. Acesta iei n drum i se apropie de cu rier. Romanul, de team, strnse frul calului i se trase civa pai napoi. S nu te apropii c te...! Decurioane, ncepu Dicomes cu voce potolit, cred c nu m nal amurgul, vd c eti decu au s vorbesc cu unul din centurionii care comand centuriile la care ai pornit. Rugm intea mea e s le spui numai att: un dac, Dicomes, care poate s v ajute s zdrobii i s ngai hoardele astingilor, elibernd totodat i castrul Pons Novus, v ateapt s v vorbea ca s se ncread mai mult, s le mai spui c cetele mele de daci snt mai puternice dect ce e dou centurii la un loc. Atept aici pe unul dintre centurioni, sau i pe amndoi de v or vroi, pn la cntatul cocoilor de miezul nopii i, dac nu va veni nici unul, nseamn or s primeasc ajutorul nostru, al dacilor. Toi zeii cu tine, decurioane! l salut Dico mes, dndu-se la o parte din drum, i curierul porni n galop mai departe, urmat de ga rda ce-l nsoea. Dicomes atept pn la rstimpul pe care l spusese i, cum nici un centurion sau trimis del lor nu se art, plec mai departe cu ceata sa n lungul drumului. Trziu, vznd c nu se imic, fcu un ocol mare i se ntoarse la Butes. Sperase ca, ntlnindu-se cu unul din cen turioni, s afle mai repede att locul unde romanii se opriser i nu se ndoia c ei se st seser ntr-un cmp provizoriu, organizat, cu toate msurile de siguran ale unei cohorte s au legiuni ct i partea n care se gsea grosul hoardelor de astingi. i ddea seama c f e clip era preioas, tia c trebuie s se grbeasc ns nu voia nici s cad n vreo curs gii ar fi putut s i-o ntind i s piard vieile multor daci din cetele care l urmau, de ea nc nainte de revrsatul zorilor i trimise iscoadele mult nainte, rsfirate la mare d are unele de altele, toate ndreptndu-se spre castrul Pons Novus. Le urm i el, innd leg ura strns cu cpeteniile celorlalte cete ce naintau mprtiate prin pdure. Tiase de-a c iul mai multe vi nguste i trecuse peste cteva nlimi mrunte, cnd n fa se contura al nalt, cu copaci rari i stufoi. Soarele se ridicase la cteva sulie pe cer i bruma pi erise. Una din iscoade i aduse vestea c drumul cotea i se ndeprta mult, apoi ncepea s rce cu ocoluri largi. Trimise cuvnt cetelor ca fiecare s aleag locurile cele mai fe rite, apoi s caute s urce ct mai repede cu putin pn pe coama dealului i acolo s se o c. Erau aproape sus cnd din mai multe pri rsunar strigte scurte de huhurez. Toate cete e se oprir. Dicomes pleca n fug nsoit de iscoada care i adusese vestea. Din partea cea lalt a dealului se au&#0;rtea ntzeau zgomote, strigte i urlete surde, amestecate cu sunete de trompete. Ajuns pe culme, cut un loc de unde putea s vad mai bine toat vale a i dintr-o privire nelese tot ce se petrecea: astingii atacaser fulgertor cmpul celor dou centurii romane i, cu toat opunerea nverunat ce ntmpinaser, ptrunseser nunt ita un dezastru, legionarii ieiser din cmp cutnd s se regrupeze i s se aeze n linii t, pentru a putea s opreasc nvala astingilor. Dicomes socoti c nu trebuia pierdut un astfel de moment prielnic. i adun repede cetele i cobor n fug povrniul, gndind s u furarea luptei de la marginea pdurii. Ajunsese aproape de locul btliei cnd din susul v i alte hoarde de astingi nvlir n strigte i chiote, cutnd s-i loveasc pe romani din La aceast ntorstur Dicomes nu se ateptase. Hoardele acestea puteau s i-o ia nainte, ia romanii nbuii de numrul mare al nvlitorilor. Cu o hotrre neovitoare, Dicomes ddu e atac. Pdurea ncepu s vuiasc de chiotele de lupt ale dacilor. Sgeile lor secerau hoar ele lovite fr veste dintr-o parte. Unii astingi se opreau, nenelegnd ce se petrecea, alii continuau nvala. Aa cum fusese ordinul lui Dicomes, cetele de daci ddur lovitura strns grupate i rupser n dou irul nvlitorilor. Lupta se ncinse cu furie. Dacii din lui Rastrix i cetele celor din Marodava se ntrecur n lovituri de moarte date mai al es cu brzile i cu topoarele. Romanii vzur c cineva le srise n ajutor i nteir lupta imele cete de daci ieir din pdure i se avntar dup celelalte, astingii erau cu totul co leii i cutau s fug ngrozii, gsind scpare n pdurea ce strjuia valea. Dar nici rom cii nu nelegeau urletele lor, dintr-o dat schimbate, care nu erau altceva dect strigt e de retragere i de fug. Cu toate ncercrile lor de scpare, muli czur prini ntre rn gionarilor i cetele dacilor. Nimicirea lor a fost fulgertoare. Soarele nu mai urca se cu mai mult de dou sulie pe cer cnd, luptnd i naintnd, dacii se vzur fa-n fa

rosul hoardelor nvlitoare de astingi fusese zdrobit, iar cei scpai din lupt nu mai av eau alt scpare dect s fug ngrozii dincolo de hotarele imperiului, n inuturile slbat unde veniser. Toi se ntrecuser n lupt, lovind cu sete n dumani. Dicomes i purtase c colo unde astingii erau mai puternici i pericolul mai mare, Butes se artase un nent recut lupttor, retrise clipe ca n btliile mari pe care dacii i sclavii rsculai le dd u legiunile, Sagades, Gruno i Sagitulp dovediser c mai tiau s arunce bine brzile i s asca mciucile cu mult agerime, iar Rastrix, a crui ur pe astingi era i mai puternic, s e avntase n mijlocul unei hoarde, i cutase cpetenia i i zburase capul cu o lovitura de topor. Dar cruzimea rzboiului este neierttoare, iar vitejia nu e ocolit de moarte. Pe cmpul de lupt se vedeau mprtiate trupurile celor czui: astingi, romani i daci. Nu ese o btlie mare, doar cteva sute de oameni se nfruntaser, ns ciocnirile lor se dovedi er crncene i fulgertoare. Rmaser pe plai romanii i dacii. ntre ei nu mai era nici deprtare i nici ur, i nfri potriva aceluiai nvlitor. Urcai pe o movil, de o parte Dicomes i Butes, iar de cealalt cei doi centurioni ce c omandau centuriile se salutara cu respect. n spatele centurionilor, trompetitii su nar victoria. Tu eti acel Dicomes care ne-a trimis asear vorb prin curier s mergem s-l ntlnim? in le ntreb unul din centurioni, cercetndu-l atent pe Butes. Fostul taraboste se trase un pas mai la o pare i, artndu-l pe Dicomes, rosti: El este, tot ce s-a fcut a fost pornit de el! Dar noi am fost vestii de tribun i de procurator c dacii s-au revoltat i au pornit s se alture hoardelor de astingi, mpotriva romanilor?!... se mir cellalt centurion. Noi ne-am ridicat s-i salvm pe fraii notri lovii i jefuii, care au ajuns s pribegea ndu-i casele prjolite de hoardele nvlitoare, rspunse Dicomes cu mult linite, i, dac fapta noastr am venit i n ajutorul romanilor, e o dovad c n-am nutrit nici un fel de gnd ru mpotriva celor trimii aici de Roma! Centurionii se privir ndelung, impresionai de cuvintele dacului. Cel care vorbise p rimul vzu snge pe pumnul stng al lui Butes, curgnd n uvie subiri. Te eti rnit, dacule, trebuie s-i dm ajutor! sri el, artndu-se ngrijorat. Butes zmbi i i fcu semn s se liniteasc: Noi, dacii, ne ngrijim singuri; muli de-ai notri au sfrit lupta cu rni i mai grele, ei nu simt durerile, cci sufletele lor dogoresc de mulumirea c au putut s-i ajute fr aii npstuii de soart! Centurionilor, striga Dicomes rznd, sntem cpeteniile a dou oti care au luptat mpotri hoardelor dumane, eu zic c nu e timp de vorba, trebuie s pornim pe urmele lor i s nu le dm rgaz s fug cu ceea ce au jefuit! i s despresurm castrul Pons Novus, adug cellalt centurion. S facem i asta, ntri Dicomes, dac nu vor apuca ei s se despresoare pn ajungem noi a Era pentru prima oar de cnd Dacia fusese subjugat de Roma, cnd se puteau vedea roman ii i dacii pornind mpreun la lupt, pentru a alunga n afara hotarului hoardele nvlitoar . Dar pe lng cele dou centurii, tribunul, Flavius Severus trimisese i gladiatorii s l upte mpotriva astingilor i a dacilor revoltai, lucru pe care Dicomes nu-l lu n seam. G ladiatorii lui Verus recunoscur pe Gemellinus, aa mbrcat ca ceilali daci pornii s lupt , i trimiser vorb lanistului la Porolissum. n zilele care urmar, romanii i dacii despr esurar castrul Pons Novus, prinser i zdrobir celelalte hoarde de astingi care mai rtce au prin vi i sate, slobozir pe cei luai n robie i luar napoi toate przile. Rastrix tl i fratele cu ntreaga lui familie numai dup ce trecu grania spre miaznoapte i ur ndrtnicie i drzenie o ceat de astingi care apucase s fug. Luptele date alturi de centuriile romane pentru nfrngerea i alungarea astingilor, ad user linite i speran n sufletul lui Butes. l vedea pe Dicomes liber. Luase hotrrea s la procurator i s-i cear libertatea gladiatorului fugar. Decibalos ndjduia s-i vad fi soie de om liber. ns, la napoierea spre Porolissum, o garda de legionari nsoit de lan stul Verus l-au prins pe Gemellinus i l-au dus legat la coala de gladiatori. n acel moment, Rastrix fusese gata s atace garda cu ceata sa, s-l loveasc pe lanist, s-l d ezlege pe Dicomes i s fug, ns se izbise de opunerea drz i mustrtoare a lui Butes..

Vestea celor petrecute n luptele cu hoardele astingilor czuse ca un trznet la Porol issum. La nceput, nici tribunului i nici procuratorului nu le venise s cread c dacii sriser n ajutorul celor dou centurii i le scpaser de la nimicire. Totul se lmurise nu cnd un curier adusese raportul scris al celor doi centurioni, care recunoteau c ce tele de daci ale lui Dicomes le fuseser de mare ajutor. Cteva zile procuratorul fu sese foarte tulburat: rscolit de mulumire c hoardele nvlitoare fuseser alungate i mhn pentru c se ndoise att de mult, n acele clipe grele, de buna-credin a dacilor, i mai a es de a lui Butes. La Porolissum i la castrele de grani revenise linitea. Era pe la vremea prnzului, procuratorul sttea la masa lui de lucru din praetoriu, cnd contubernalul raport c dacul Butes cere s fie primit. Sri de pe scaun i privirea i se aprinse. i el se gndise ca spre sear s se repead pn la Marodava; l nelinitise fa c dacul nc nu se artase dup toate cele petrecute. Rog zeii s-i dea sntate, Plautius Priscus! Salut Butes, apropiindu-se de masa lui. Sntate i ie, taraboste! strig nveselit procuratorul, mbrindu-l cu mult cldur. , pentru c am putut s m ndoiesc att de mult de tine! S tii, taraboste, dac te prindea seara aceea, cnd ai trecut cu cetele pe lng Porolissum, te-a fi... Rstignit! l complet Butes rznd. tii, la noi, la daci, e o vorb, Plautius Priscus: P nul adevrat la nevoie se cunoate. Pe toi zeii, taraboste, i-ai dovedit prietenia. Eu, poate c da, Plautius Priscus, dar din partea ta mai atept acum... Dar ce, s-a mai ntmplat ceva? Nu te-am ntrebat, unde e acel tnr, Dicomes, viteazul lu pttor? Plautius Priscus i fcu semn s se aeze. De diminea dduse ordin s-l aduc pe gladiatoru ar. Stai..., stai taraboste Burio! De mult am vzut n tine nu un dac oarecare, ci o cpet enie, i de mult am cutat s aflu cine este i ce a fost n trecut cel care acum poarta n umele de Butes, dar n-a fost uor, de la voi, dacii, nu se poate scoate nimic. La srbtoarea voastr a coroanei, de acum doi ani, am fost i eu acolo mbrcat ca un colon oa recare; nu m-a recunscut nimeni. Atunci am auzit dou fete vorbind n oapt i rostind cu vntul tarabostele. Pn alaltieri nu i-am tiut adevratul nume. Dup ce am primit veste ai srit n ajutorul centuriilor noastre, copleit de dragoste pentru voi i mulumit c nu lasem n ncrederea ce i-o artasem, am plecat pn spre amfiteatru, cautnd s-mi mai potol tulburarea. n drum am ntlnit o btrn dac i n clipa aceea m-a fulgerat gndul: Ce ar c dragostea acestei btrne pentru cel care le-a fost taraboste? Contubernalul meu c unoate bine limba voastr. A ntrebat-o pe btrn mai nti dac este din Marodava, apoi is, prefcndu-se ndurerat, aa cum l nvasem eu: A murit n lupt Butes al vostru, btr as mpietrit i ochii i s-au necat de lacrimi. L-a luat Marele zeu i pe tarabostele Buri o! a murmurat ca plngnd i a pornit mai departe frnt de durere. Dup ce i-am aflat, num , m-am napoiat la praetoriu, am cerut calul i am apucat-o n galop spre Marodava. tia m c moia i cetatea Marodava fuse&#0;oia nuser ale celor din neamul Burio. Am umblat p e sus pe la villa, am vzut hruba din care tu ai scos armele i-am rmas mult timp aco lo ntr-o nehotrre ce m chinuia. Seara, cnd m-am ntors la Porolissum eram cu sufletul l initit, luasem o hotrre care se potrivete pe msura ta de om ntreg, deschis i cinstit, cum te-ai artat ntotdeauna. Plautius Priscus, pentru ce nu vrei s-mi lai linitea? murmur tarabostele. Te-ai gndit poate s spui legatului de la Potaissa sau guvernatorului de la Ulpia Traiana Sar mizegetusa c la Marodava ai descoperit un taraboste ascuns sub... Procuratorul nu-l mai ls s sfreasc tot ce voia si spun: Nu, taraboste Burio, hotarrea mea este alta: din clipa asta tarabostele Burio a r edevenit stpnul moiei Marodava; ferma i villa care au fost ale lui Decimus Silvanus snt acum ale tale! Dar, Plautius Priscus, eu nu vreau s... S m superi, asta ai vrut s zici, bunule taraboste. Acum trebuie s-i spun totul pn la pt. Eti stpnul fermei Marodava, dar nu tii care i este numele cel nou. M-am gndit s umele de Licinius Carus Butes, pe care tabularul l va trece pe scurt: B. Licinius Carus. Cnd la Roma cineva se va ntreba cine e stpnul Marodavei, numele B Licinius C arus va suna ntocmai ca al unui patrician-roman i nimeni nu va bnui nimic. Butes se ridic n picioare. Era tot numai frmntare. mi lai un timp de gndire, Plautius Priscus? n clipa asta, primind tot ce mi-ai dat,

moia i numele, m simt ca un trdtor care i vinde neamul!... n momentul cnd pronun ultimele cuvinte, contubernalul se ivi n u i-l ls s intre pe Procuratorul tresri. Tinereea, vioiciunea i frumuseea lui Dicomes l impresionar att d mult, nct un timp l privi ncurcat. Ai n fa, Plautius Priscus, pe gladiatorul Gemellinus i pe dacul lupttor Dicomes, spus e tarabostele, uitnd de cuvintele pe care le rostise nainte, prins de gndul c n acel moment era n joc viaa i libertatea lui Dicomes. Dup ce i trecu de mai multe ori privirea de la unul la altul, Dicomes ncepu s vorbeas c, mai nainte ca procuratorul s spun ceva. Da, eu snt Dicomes, i dac preul eliberrii mele l face pe bunul Butes s se simt ca u r care i vinde neamul, nu primesc libertatea cu un astfel de pre! Stai, viteazule, te ari gata de sacrificiu ca oricare tnr inimos; vorbeam cu tarabos tele Burio despre altceva. Aadar, te-ai pus n fruntea cetelor de daci i te-ai revol tat?!... Pe taraboste l-am pedepsit ntr-un fel, iar pentru tine am luat alt hotrre, dar mai nti s-mi rspunzi la o ntrebare: Pentru ce i pusese viaa n joc Decibalos s t re? Pentru c eram dac i voia s fiu liber! Numai pentru att? rse procuratorul. Pedeapsa ce-i dau este asta: sclavul Gemellinus este liber numai dac ia de soie pe fiica lui Decibalos! Pentru eliberare, rog zeii s-i dea sntate, rosti tulburat Dicomes, ct despre Sarmida, ea va fi soia mea chiar de s-ar mpotrivi toate duhurile negre ale infernului! Procuratorul se retrase de lng mas i lu o inut solemn: n numele mpratului, v aduc mulumiri pentru vitejia i devotamentul vostru! Voi ai dov t i ai fcut nceputul: romanii i dacii pot s lupte i s triasc nfrii! Ca recunot ertatea, iar cellalt, ferma de la Marodava. Din tot ce v-am spus mai nainte, nu ma i schimb nici un cuvnt! Ridic apoi clopoelul, spuse contubernalului s aduc vinul cel mai bun i se apropie din nou de ei. Aadar s-au lmurit multe, continu el satisfcut, acum tiu tot ce a fost cu Gemellinus i de ce dacii se strduiau s-l elibereze, am aflat cine este Butes i altele, doar un l ucru a rmas nedezlegat; ce legtur a fost ntre moartea lui Decimus Silvanus i revenire a fetei lui Decibalos acas? Fata nu putea s fie adus dect de tine, Dicomes, i totul s -a petrecut n aceeai noapte... Butes privi spre Dicomes. El ar fi spus procuratorului adevrul, ns se temea s nu fac vreun ru tnrului i celor din ceata lui. Dar Dicomes nu-l ls s se mai frmnte: Plautius Priscus, i vorbete acum un dac liber, care a dovedit c tie s lupte, dar s s rzbune. Eu am pus la cale lovirea lui Decimus Silvanus, aflasem c rpise i inea ascuns pe Sarmida! Teama pentru viaa lui Dicomes l fcu pe Butes s-i sar n ajutor. M pun chezie, Plautius Priscus, te ncredinez c pe Decimus Silvanus nu l-a omort Dico , ci alt dac, unul care de mult se jurase s se rzbune pe acela care i luase pmntul. n sinea lui procuratorul se bucura de toate cele ce le auzea, i lua din grij teama d e noi lovituri. l privi cu i mai mult preuire pe Dicomes. Se apropie de mas i i ndemn dice cupele pe care de mult le adusese contubernalul. Dup ce sorbi de cteva ori, i dd u drumul gndurilor: M bucur c am gsit n voi doi oameni de toat ndejdea i c n acest col ndeprtat vom linite. E bine c mi-ai spus adevrul, totul va rmne tiut numai de noi trei. M mai frm a, continua el, mi spunei numai dac vrei i dac sntei convini de prietenia mea. Pentr l-au cutat i l-au omort dacii pe legatul Procilius? Butes pli. Nu se gndise c vor ajunge att de departe cu destinuirile. Vzu faa mpietrit ui Dicomes i se bucur. Totul depindea numai de hotarrea lui. Un fior l strbtu cnd l a rostind tulburat, cu voce potolit: De copil, de cnd am fost sclavul lui Procilius, mi-am jurat s nu am linite pn nu m r n, pentru c prea mult a batjocorit numele tatlui meu. Numele cui, al lui Sarmis? Atunci tu eti copilul care... Da, Plautius Priscus, eu snt acel copil pe care mpratul Hadrian l-a dat ca sclav lui Procilius n amfiteatrul de la Ulpia Traiana Sarmizegetusa! Dar s nu m nelegi greit, n u m-am rzbunat, pentru c l-a prins pe tata aceea a fost fapta unui militar supus l egilor rzboiului ci fiindc mai trziu i-a batjocorit prea de multe ori faptele i nume le, au fost umiliri pe care eu, copil atunci, le-am auzit des n casa lui, i suflet

ul mi-a rmas prea mult ndurerat i prea plin de ur. Rzbunndu-m, mi-am fcut o sfnt da a de acela care i-a unit pe sclavi i pe daci i i-a purtat n lupta pentru libertate; p edepsind batjocura, mi-am uurat sufletul i, cnd voi pleca la zei, voi putea s st&#0; plecignau deschis i cu mndrie n faa tatlui meu! Acum, Plautius Priscus, tii pe cine a i n fa, poate c nu-i vei mai da libertatea sclavului Gemellinus... n sufletul procuratorului se porni o lupt grea: respectnd legile imperiului i pedeps ind omorrea lui Procilius, pierdea prietenia i linitea dacilor. Aici, n acest col ndep tat al Daciei, se vedea singur n mijlocul lor, se vedea cu adevrat prins ntre astin gi i daci, ntr-un moment cnd Roma ndemna s se fac totul pentru a-i potoli. Cele petrec ute la Marodava fuseser o dovad a solidaritii i drzeniei i totodat un semn al dorine de a tri n pace alturi de romani. i admira pentru tenacitatea cu care cutaser s-l aju e pe sclavul gladiator i s pstreze ascuns numele celui pe care l tiau tarabostele lor . ncetul cu ncetul umbra de pe faa lui se schimb n lumin. i ntreb cu voce plin de s ate: Vrei s m avei ca duman i nu ca prieten? Eti un om cu suflet de aur, Plautius Priscus i rspunse Butes, nemaiputndu-se stpni, u at de ncordarea prin care trecuse. ntocmai ca i voi! Poate c zeii au vrut ca vieile noastre s se ntlneasc. Eti un dac Dicomes, liber i fericit, de aceea n clipa asta m fulger gndul ca numele tu ntreg s Gemellinus Felix Dicomes, pe care tabularul l va trece pe scurt D. Gemellinus Fe lix, un nou cetean al imperiului. De cte ori pleca sau venea de undeva, Butes nu pregeta s treac pe la Canidia i s-i sp un fie ce avea de gnd s fac, fie ce fcuse pe unde fusese. ntors de la Porolissum plin de mulumire, dup ce se despri de Dicomes n poarta lui Decibalos, nu intr n curtea sa, i o inu drept la Canidia. Erau obinuii s stea mult de vorb mpreun, mai ales n serile gi de toamn. Devreme se pornise un vnt rece i cerul se acoperise cu nori cenuii, pre vestind apropierea iernii. n casa Canidiei era cald i o lumin plcut, pe care lampa cu ulei agat de tavan o mprtia, umplnd toat ncperea. Cum l vzu intrnd, Canidia n ot ce avea n suflet. Ajunsese s-l cunosc bine pe omul n apropierea cruia trise cea mai mare parte din via. l ateptam pe Iarse, am pregtit pentru btrn un suman nou, mai gros, i un pieptar cldu din blan de capr, l primi ea, ieindu-i nainte. Dar ce se petrece cu tine, ari tare tu burat, dei pe faa ta flutur o und de fericire. Este acum Dicomes un dac liber? Butes ptrunse adnc cu privirea n ochii ei, crora vrsta i durerea nu le stricase frumus eea, limpezimea i profunzimea, ochii pe care de multe ori n singurtatea lui i dorise, dar nu cutezase s se gndeasc mai departe. i rspunse rznd: Flcul nostru este liber, iar procuratorul i-a cerut, drept pedeaps c s-a ncumetat s p rneasc rscoala, s ia ca soie pe Sarmida. Canidia zmbi bucuroas, l lu de mn i-l trase s se aeze pe scaun. Stai, trebuie c eti obosit. i Dicomes s-a revoltat din nou, continu ea n glum, i-a st igat procuratorului c n-o vrea pe fata barbarului Decibalos... Aa, Canidia, e bine c glumeti. Pentru fericirea lor, m simt i eu fericit! Dar s-a mai tmplatceva astzi! Ceva care te-a ntristat? Mai mult m-a tulburat. Astzi &#0;Mai mtarprocuratorul mi-a spus pe nume: tarabost e Burio... i dac ar fi fost numai asta!... Mi-a dat napoi moia, cetatea i... nfiorat, Canidia l privi cteva clipe descumpnit, l credea bolnav. Tot ce auzise socote c nu fusese cu putin. Te doare rana de la mn? l ntreb ea, netiind ce s-i spun. S-i desfac legtura i s El o cuprinse peste mijloc i o strnse uor la piept. Canidia, ce bun eti cu mine! i spu el rznd. Vezi s te pori cum se cuvine cu tarabost ! Tu taraboste, eu fiic de senator... Afar se auzi poarta scrind n nile de lemn, apoi cteva bocnituri prin curte i pe s A venit btrnul Iarse, opti Canidia, ndreptndu-se spre u. Toi zeii s v aduc numai fericire la amndoi! le ur btrnul drept salut dup ce intr. mat, zei, i am venit; cnd este vorba de tine, plec la drum i n infern! Tu, bunule Bute s, te-ai linitit, acum s-au potolit toate. Decibalos era n poart cu cineva, mi-a sp us cu bucurie c flcul Dicomes este acum om n rndul lumii. Zei, s-mi spui ce am de fc lec.

Canidia se duse i lua sumanul i pieptarul de pe lvicer. Uite, bunule Iarse, i-am pregtit ceva pentru iarn, mbrac-te, s vd dac i vin bine. Btrnul se retrase ntr-un col, ncepu s-i dezbrace fr grab sagunul vechi, apoi mbrc peste el sumanul. Se simea bine n pieptarul cu blan clduroas i n sumanul nou. Dac zeii au putere, aa cum cred oamenii, izbucni btrnul copleit de recunotin, atunc se poate s nu poarte grij de sufletul tu i s nu-i aduc o nou fericire! Aa, uite-m un dac; dar am mai fost eu n straie dace, cnd m-a mbrcat buna Gumida. Butes sttuse tot timpul pe scaun i l privise pe btrn. n el se ddea o lupt, simea nev se destinuie cuiva, s-i descarce sufletul. Dup ce se mbrc, btrnul msur ncperea minile vrte adnc n buzunarele sumanului, privind fudul pe lng el. Se atepta ca Butes pun ceva, dar el tcea i-l privea cu gndul rtcit n alta parte. Vzndu-l aa tcut, se lui: Bunule Butes, Canidia are sufletul de aur, ce a putea s cer zeilor pentru ea? Ai spus adineauri, batrine. Dar parc te frmnt ceva, m priveti nu tiu cum... Te-am suprat cumva, bunule Butes? Butes se ridic de pe scaun i oft. Puse minile pe umerii btrnului i l mpinse spre lv fcu semn i Canidiei s se aeze. Ia stai, btrne! De mult n-am mai vorbit amndoi. Da, m frmnt greu ceva i nu tiu ce au. i povesti tot ce se petrecuse la procurator i, tot timpul, asculndu-l, btrnul cltinase din cap i murmurase. Toi zeii se bucura, i ne bucurm i noi pentru tot ce ai primit de la procurator, dar n u vd ce te frmnt? I-am cerut procuratorului timp de gndire, dac primesc n&#0;mp de n umele de roman pe care el vrea s-l iau! i spuse ntristat. Cel din urm taraboste din neamul Burio s poa rte de acum nainte numele de Licinius Carus!... continu el cu mhnire. Ce spui, btrne, schimbndu-mi numele, nu mi-am trdat neamul? Care neam? l ntreb scurt btrnul. Poporul dac! Btrnul ncepu s rd. l apuc i-l strnse de bra: Tu nu vezi ce se petrece n jurul tu? Se amesteca ntr-una neamurile: romanii i iau fem ei dace; dacii, fiice de coloni; veteranii caut vduvele dace i liberii la fel... Dar poporul dac n-o s piar! gemu Butes, frecndu-i apsat fruntea cu palma. Nici eu nu i-am spus asta. Dacii nu vor pieri, dar se vor contopi cu ceilali i, pes te ani i ani, aici nu vor mai fi nici daci, nici romani i nici alte neamuri, ci nit e oameni care vor ti numai c snt nscui n aceste lacuri i c vorbesc aceeai limb. S-mi pierd sperana, btrne, s m mpac cu gndul c dacii nu vor mai fi niciodat liber nile Romei nu vor mai fi niciodat alungate de aici? i cui i-ar mai folosi? Alungnd legiunile, nu poate fi izgonit i poporul, aici toi au cam nceput s fie una... Butes i prinsese capul ntre mini i l asculta nemicat. i el le vorbise ntr-un fel ase acilor, celor care i prsiser zeii i numele numai s primeasc pmnt. Vzndu-l c nu s nimic, btrnul continu: Te frmni mult, vd c sufletul i este chinuit. S-i spun o poveste, poate c aa m ve ne: ntr-o cetate din Thessalia au trit, se spune, dou familii care se dumneau de moar te; una avea un flcu i alta o fat, amndoi frumoi cum nu mai erau alii. Dar zeii au fc ca cei doi tineri s se ndrgeasc i, cum dragostea lor era fr speran, cci ura dintre le lor era mai tare dect o stnc, din chinuita lor legtur fata a adus pe lume un copil . Al cui era copilul? Nopi de-a rndul, pruncul era dus de o familie i lsat la poarta celeilalte. ns asta n-a putut s dureze prea mult, cci s-a aflat n toat cetatea i, de uinea lumii, cu toat dumnia ce-i mcina, prinii celor doi tineri au luat copilul i au cat la Delfi, s ntrebe oracolul. Acolo zeii le-au spus s taie copilul n dou i fiecare s-i ia partea sa. S-au privit ei, dumanii, l-au privit i pe copil i nu s-au ndurat s f c ce le spusese oracolul. Au pornit napoi spre cetatea lor. Pe drum au ntlnit un btrn, cruia i-au spus necazul ce-i chinuia. Dup ce i-a ascultat, btrnul i-a privit, scrpinn du-se n barb, apoi rznd le-a spus: De ce v chinuii sufletele? De cnd zeii l-au fcut , copilul este unire; neamurile voastre s-au legat prin el pentru totdeauna! Auzi nd vorbele btrnului, sufletele celor doi brbai ce se dumneau de moarte s-au nfiorat i hurile rele au ieit din ei. mbrindu-se cu lacrimi n ochi, au luat copilul, i ducnduetatea lor, au nlat celor doi tineri o cas mare i frumoas cum nu mai era alta. Tu eti

rmntat de gndul c primind s-i schimbi numele, i-ai trda neamul. Dar ce se petrece la odava, la Serdos, la Magnus, la Porolissum i peste tot n Dacia? n nenumrate case gseti un veteran trind cu o dac, un dac a crui soie este fiica unui colon, un militar car e a luat fata unui dac, ori o vduv de roman care i-a luat ca brbat un dac i &#0;a lua i n toate aceste case se aud tot mai des strigtele vesele ale copiilor. Te ntreb i m nt reb, copiii acestor oameni ce snt: daci, romani sau alt neam? Dac voi, dacii, ai al unga de aici legiunile Romei, n-ai putea s rupei familiile attor oameni i s tiai n d iii care s-au nscut din doi soi de alt neam, cum nu i-au lsat sufletul s taie copilu l nici pe cei doi dumani din poveste. i atunci, bunule Butes, pentru ce te ntristez i c trebuie s iei un nume nou, cnd vezi c ceea ce se petrece aici este adnc i de nesch imbat? Butes i slt capul i-l privi pe btrn cu ochii nflcrai de dragoste i de mulumire. Ce suflet bun ai, btrne, i ct de nelept i de tare te-au fcut durerile vieii! Ai fo uit de oameni i i iubeti pe oameni! Btrnul se ridic de pe lavi, ncepu s rd i strig: Zeii s-i dea sntate i via lung lui Butes Licinius Carus, stpnul Marodavei! Tcu, faa lui prea dltuit. Se apropie de Canidia i se opri naintea ei. i vorbi cu voce tolit, plin de vibraii adnci: Dac zeia poate s ierte un btrn, a mai vrea s v spun cteva vorbe, care m ard n su te-ai ntors de la Roma... Spune, bunule Iarse! l ndemn Canidia. M-am gndit de multe ori la voi... Mai sntei n puterea vieii, trii singuri, nu avei meni... v avei numai pe voi... ndemnul meu ar fi, i zeii nu s-ar supra, s rmnei unul ltuia!... S-l iertai pe btrn, dac... Dup paloarea ce le acoperi feele, btrnul nelese c atinsese o ran ce le chinuia suflet . Se ntoarse, lu sagunul vechi sub bra i iei fr s mai spun ceva. Ajuns n drum, i l din sn i ncepu s cnte. Rmai singuri, Canidia i Butes se privir mult timp i ochii le luceau necai n lacrimi d ericire. Trziu ea se ridic de pe lvicer, murmurnd: Astzi te-ai frmntat prea mult, i pregtesc ceva s mnnci, apoi s te odihneti. Cine neleag voia zeilor?...

ntr-o zi, spre sear, la Butes sosi un decurion care i aduce un mesaj din partea pro curatorului. Plautius Priscus l vestea c peste dou zile se va desfura un spectacol fr umos n amfiteatrul din Porolissum i l ruga s ia parte cu un numr ct mai mare de daci. Spectacolul fusese pregtit ndelung de lanistul Verus. Procuratorul l tot amnase, nti d in cauza nvlirii hoardelor de astingi i de ngrijorarea prin care trecuse, bnuind o rsc oal a dacilor, apoi, pentru c ateptase ca totul s se potoleasc la Marodava, dornic s v ad n tribune ct mai muli daci. Ceea ce fcuser Dicomes i Butes cu cetele lor, lovind ho rdele de astingi i srind n ajutorul centuriilor romane mpresurate, l uimise chiar i pe legatul comandant al legiunii de la Potaissa, care simise, ca i procuratorul, fio rii unui nceput de rscoal a dacilor. Sfritul neateptat al panicii prin care trecuse, s frit pe care la nceput nici nu voise s-l cread, i descrcase sufletul de o povar grea, egatul trimisese un mesaj procuratorului, prin care l ndemnase ca celor doi daci v iteji s le satisfac orice dorin, i Plautius Priscus avusese mulumirea c o fcuse &#0;s m din plin. La Marodava frmntrile se potolir, iar zilele de petrecere i srbtoare trecur. Fusese n frumoas sus la villa. Toat Marodava vuise cnd se aflase c tarabostele i primise napoi oia, c el i Canidia deveneau soi, iar fiica lui Decibalos i ncredina viaa viteazului mes. Dar cea mai mare bucurie o avuseser sclavii n ziua cnd noul stpn pusese s-l lege pe Ampliatus i-l trimisese la munc alturi de ceilali. tia c actorele strnsese muli ba c, vzndu-l, s-ar fi rscumprat, de aceea nu voise s-l scape din mn sub nici o form. l oprise ca sclav chiar i dup ce dduse libertatea la cea mai mare parte din cei car e trudiser i suferiser pentru Decimus Silvanus. El cu Canidia rmaser jos n csua ce av interiorul ca al uneia roman, iar sus, n villa, acolo unde fusese cetatea, lsase tna ra pereche fericit, pe Sarmida i Dicomes, druindu-i i o mic parte din moie. Aa fusese

orina Canidiei. Restul se fcuse aa cum de mult gndise el, Butes: dduse libertate scla vilor, le mprise pmnt pe care s-i ntemeieze gospodrii cei ce voiau s rmn la Maro dacilor arinile pe care le rpise Decimus Silvanus i hotrse ca restul moiei s fie lucr t n devlmie de toi: daci i sclavi de curnd eliberai, formnd o obte de al crei bun s se ocupe el i Canidia. n Marodava toate se schimbar, nsufleirea luase locul dezndej ii, iar ura fa de romani ncepu s se topeasc. De diminea tribunele amfiteatrului se umplur de mulimea venit de la mari deprtri i, p ru prima oar, romani, coloni i daci se aezar amestecai, n locurile pe care fiecare le socotise mai bune i dup cum venise, mai devreme sau mai trziu. Procuratorul nu plec spre amfiteatru dect dup ce sosir oaspeii: Butes cu Canidia i Dicomes cu Sarmida. i lu tribun, alturi de el i de tribunul Flavius Severus, dar n jur orndui s se aeze de o p rte centurioni i funcionari ai imperiului, iar de cealalt dacii mai de vaz din Marod ava i din satele prjolite de astingi, a cror cpetenie era acum Rastrix, lng care sttea o pereche nou: fiica sa, Saminia i Getio, feciorul lui Sagitulp, pe care dragostea i legase cu atta putere, nct nici zeii n-ar fi putut s-i mai despart. Spectacolul ntrecu n frumusee tot ce se vzuse pn atunci n acest amfiteatru i, cu tot gul aspru pe care razele slabe ale soarelui de sfrit de noiembrie nu-l mai putea nv inge, mulimea se nfierbnt de mulumire i de veselie. Spectacolul ncepu printr-un joc n re gladiatori, mbrcai ca romani i ca daci, artar deplina nfrire dintre cele dou nea rm o lupt bine pregtit de lanist: de o parte legionari i lupttori daci, iar de cealalt o mic ceat de astingi. Lupta se desfura cu miestrie i astingii czur unul cte unul, l d de romani, cnd de daci. La sfritul luptei, toi cei czui pe nisipul arenei, romani, d aci i astingi, srir n picioare i salutar mulimea, o dat cu ceilali, semn c toat lu e purtat de gladiatori anume pregtii. Mulimea delira de plcere cnd i ddu seama c ni dintre lupttori nu czuse lovit de moarte i c totul fusese numai joc, n care se artase unirea n lupt, a romanilor i dacilor, n aren se desfur dup aceea i o lupt adevra gi nvlitori prini, pe capetele crora se puseser cti de andabai. mpini de furcile ma rilor, acetia se btur orbete, omorndu-se ntre ei. Celor scpai cu via li se scoaser ddu drumul lupilor nfometai care i sfiiar n cteva clipe. Spectacolul se apropia de sfrit i mulimea atepta nerbdtoare s vad ceea ce se zvonise sese nou lanistul, ceva care nu se mai vzuse la Porolissum. Cnd n aren naintar mai mul mimi, mulimea i privi nemulumit, apoi pe msur ce ei i artar miestria, tribunele r te, de laude i de voie bun. Cu vorbe meteugite i fr prea mult ocol al ruinii, mimii d ar n faa tribunelor ntmplri scurte, pe care muli le socotir adevrate, din care ieea orit cnd un negustor, cnd un centurion, cnd un libert, iar nvingatoarea era mai ntotd eauna o femeie, ajutat de isteimea sau de viclenia ei. Cnd dup mimi se porni o lupt a devrat ntre doi gladiatori, procuratorul nu mai urmri spectacolul i se ntoarse spre Bu tes i spre Dicomes. l uimea destinderea pe care mulumirea i fericirea le aduseser n pu ne zile pe feele lor. Schimbri tot att de mari vedea i la Canidia. Trim vremuri noi, dup cum vd, ncepu el, s-a mutat veselia aici la Porolissum i ferici rea la Marodava... Butes surse i i-o ntoarse: Vrei s spui c a venit, n sfrit, la Porolissum nelegerea, iar la Marodava s-a ntors a. ntotdeauna ai gsit rspunsul potrivit, Licinius Carus!, continu procuratorul, numindu -l cu numele cel nou. Mi-ai cerut un rgaz i-mi datorezi un rspuns, ai uitat? N-am uitat, Plautius Priscus. Canidia tie despre ce este vorba i rspunsul i-l poate da tot ea. Canidia zmbi. Privirea ei era acum mai vie i mai luminoas, i spuse: Da, Plautius Priscus, acum vorbeti cu Butes Licinius Carus, dar nu i cu stpnul ferme i Marodava... Procuratorul l sget cu privirea. i aduse aminte: Ce mi-ai fcut acolo? Ai dat drumul sclavilor, ai mprit pmnt... v-ai amestecat... tot nite rsculai ai rmas?!... Nite rsculai care fac bine oamenilor! adug Dicomes. Adic dacilor, ntri procuratorul. i sclavilor, continu Dicomes i... cteodat, imperiului!... V iert, dei n-ar trebui; m-am ateptat s m poftii la petrecerea voastr, la nunta voas la fericirea voastr... Butes nu-l ls s atepte rspunsul:

Da, m-am gndit la asta, Plautius Priscus, ns am socotit c acolo unde se ddea libertat e sclavilor i unde se mprea pmnt dacilor, i celor care au devenit oameni liberi, n-ar i fost bine ca tu s fii de fa. Din cele ce ai fcut voi acolo, cine poate s prevad ce va iei mai trziu?!... murmur p uratorul prins de gnduri. Mai mult unire, mai mult omenie i nelegere! La Marodava s-a nceput o via nou! rost es cu nsufleire. Procuratorul l privi ndelung i n gnd i ddea dreptate. Se ncepuse o viaa nou, pe care o aduseser ndrzneala i vitejia tnrului, ajutat de n a celui mai vrstnic. i cuprinse cu braele peste umeri pe amndoi i le spuse cu mult preuire: Sntei doi oameni bravi, n care pot s am ncredere deplin. M atept la mult ajutor din ea voastr, vreau ca aici s fie linite. i eu i voi sntem sub vremuri, nici eu nici voi nu putem s mai ntoarcem cursul, prefacerilor pe care le trim. Poate c i voi gndii acum c e mai bine s trieti la adpostul puterii Romei, dect s stai n furtuna dezlnuit de e barbare care nvlesc dinspre miaz noapte i rsrit. Sinaia, august 1966 Bucureti, aprilie 1967 SFRIT

{1} Vicus (vici) aezri rurale ale populaiei adus de Roma n Dacia. {2} Actores (servi fidelissimi) sclavi de ncredere crora stpmii le ncredinau slujbe d e administratori pe moie sau supraveghetori n ateliere. {3} Ceva mai trziu, centrul de conducere al Daciei Porolissensis s-a mutat la Nap oca. {4} Vilici (servi vilici) sclavi de ncredere, supraveghetori la munca pe un domen iu rural. {5} Tabularii servi publici, sclavi folosii n cancelariile oficiilor de stat: fisc , vam, cadastru etc. {6} Compulviu partea fr acoperi a atriului. {7} Impulviu bazin dreptunghiular aezat sub compulviu, n care se aduna apa de ploa ie. {8} Familia domestica sclavii de cas. {9} Libaie stropire cu vin n cinstea zeilor. {10} Praeceptor educator de copii n casele celor bogai. {11} Litterator scrib angajat de cei bogai pentru a le nva copiii. {12} Ordo Augustalium asociaie religioas n care intrau liberi mbogii ce fceau dan ui i templelor. {13}<&#0;"1"><" a/font> Flamen preot ntr-o colonie, municipiu etc. Table of Contents Title page 1 2 3 4 5 1 2 3 4 5 6 1 2

3 4 5 6 1 2 3 4 5 1 2 3 4 5 1 2 3 1 2 3 4 1 2 3 4 5 &#0;