I missionari in India ed il gesuita che li dipinse

Quando i primi sacerdoti cattolici arrivarono in India per fare opera di evangelizzazione, scoprirono che erano stati preceduti nientemeno che da uno dei dodici apostoli, quel San Tommaso meglio noto agli annali della chiesa come “Tommaso il dubitatore” che, secondo la leggenda, era arrivato in India a bordo di un vascello romano nell’anno 52 dc !el distretto di "ochin esisteva infatti una comunit# di indiani convertiti al cristianesimo da $an Tommaso %a comunit# fondata dal grande dubitatore rispondeva al nome di "hiesa "ristiana $iriana e il suo fondatore $an Tommaso sub& il martirio nell’anno '2 dc per mano di fanatici bramini (in qui la leggenda di $an Tommaso )eglio nota *, invece, quella di San Francesco Saverio, anche perch* i suoi resti sono esposti oggi, in una bara di vetro, nella cattedrale gesuitica di +oa (rancesco $averio, il ,atrono dell’-riente, era stato tra i primi ad abbracciare il servizio missionario della "ompagnia di +es. /ra sbarcato a +oa, in India, nel maggio del 0512 ed appena cinque mesi dopo era gi# impegnato ad insegnare il catechismo ai pescatori di perle dell’India meridionale %a sua opera di evangelizzazione lo port2 fino a "e3lon, e poi in )alacca e nelle (ilippine !el 0514 arriv2 in +iappone dove fond2 varie comunit# cattoliche !el 0552, mentre era sulla via della "ina, prossima tappa della sua missione evangelica, si ammal2 e mor& nell’isola di $ancian, prossima alla costa cinese 5ello zelo apostolico del grande missionario gesuita reca testimonianza il gran numero di paesi asiatici dove predic2 il 6angelo durante un periodo di dieci anni (rancesco $averio fu proclamato santo da ,apa +regorio 76, insieme a Sant’Ignazio di Loyola, nel 0822 %a cultura cristiana associata a $an Tommaso traeva la sua influenza dalla $iria -rientale ma si fondeva in breve con elementi indigeni ed anche europei nella regione del 9erala Il legame con la $iria non era dunque etnico, ma storico, religioso e liturgico (urono gli olandesi a coniare la definizione di cristiani siriani per distinguere i seguaci di $an Tommaso, che usavano il siriaco come linguaggio liturgico, dai cattolici di pi. recente evangelizzazione che seguivano la liturgia latina I cristiani di $an Tommaso incontrarono per la prima volta i portoghesi nel 014: quando il navigatore Vasco da Gama sbarc2 sulla costa dell’India meridionale I "ristiani $iriani erano stretti d’assedio dai rajas di "alicut e "ochin e pertanto furono ben lieti di allearsi con i portoghesi, protesi ad impiantare un promettente commercio con l’India, ancorato al cosiddetto “oro nero” del tempo, il pepe, una delle spezie che avrebbero fatto la fortuna degli importatori portoghesi in /uropa I portoghesi si insediarono a +oa con un governo coloniale e imposero il loro controllo anche sulla comunit# cristiano siriana (u l’avvio di una intensa conflittualit# che doveva durare secoli e che alla fine sfociare nell’ennesimo confronto con la nuova chiesa anglicana introdotta dagli inglesi I dissidi e gli scismi tra le varie chiese furono complicati anche da un costante coinvolgimento nella politica regionale I "ristiano $iriani emersero da secoli di lotta con una grossa eredit# di privilegi che vanno dalla propriet# di vasti appezzamenti al predominio culturale e educativo %a comunit# * parte integrante del sistema delle caste indiane dove in generale gode di uno stato di ;lite "on mia grande sorpresa, avendo incontrato una famiglia di cristiano siriani frequentando un corso di cucina indiana, ho sentito la padrona di casa parlare, con un certo compiacimento, di come i cattolici di liturgia siriana si considerino superiori, in termini di status sociale<economico oltre che di casta, rispetto ai cattolici di discendenza gesuita $an (rancesco $averio aveva infatti convertito prevalentemente i pescatori, ossia individui di bassa condizione sociale %a mentalit# della casta continua insomma a determinare per il bene e per il male lo sviluppo presente e quello futuro dell’India In particolare, la gerarchia di casta tra i gruppi cristiani in uno stato come quello del

nel 0::4 e si era messo subito al lavoro per affrescare la cappella del "ollegio di $an =loisio costruito nel 0::2 Impieg2 due anni ad affrescare la chiesa di )angalore !e affresc2 ogni centimetro quadrato in quella che * una commovente apoteosi del martirio missionario I dipinti nel soffitto in verit# non sono affreschi ma tele che celebrano la vita e le opere di $an =loisio. quella di Santa !aterina. dall’istruzione alle opere pubbliche. edificata nello stile gesuitico nel 05:2 @ qui che riposano i resti di $an (rancesco $averio. in pietra rosso scura.. bella * la "attedrale del Bom Jesus. cesellata da un orafo fiorentino del diciassettesimo secolo %’artistico mausoleo che ospita la tomba. non dur2 a lungo e la capitale amministrativa fu trasferita a .9erala * pi. +oa divenne un centro ecclesiastico come pochi al mondo. l’=postolo . era nato a $tezzano. con il palazzo dell’arcivescovato %a pi. in aggiunta a conventi. patrona dei navigatori. sulle orme di (rancesco $averio /ra arrivato a )angalore. a voler essere caritatevoli. ma le pi. grande * la cattedrale. in una regione povera del 9erala nota come "anara del $ud. la folla di visitatori che si accalca dinanzi al mausoleo non pu2 che disturbare coloro che si propongono di rendere silenzioso omaggio al +rande )issionario gesuita Questo oggi * il prezzo che si paga per ammirare un luogo giustamente proclamato World Heritage Site. non era. svariati. concepito dallo scultore fiorentino Giovanni "attista Foggini. $ant’Ignazio di %o3ola. che vi costru& la prima chiesa cattolica. diffondendo la fede cattolica attraverso non meno di cinquanta chiese. nel 0:51 ed aveva tratto l’ispirazione alla pittura ammirando i grandi affreschi in 6aticano.. in primis la "appella $istina . costruita nel 05'0 e dedicata a $anta "aterina. %e sorprese dell’arte missionaria in India arricchiscono il percorso del visitatore nelle zone costiere dell’India )eridionale dove l’opera dei gesuiti ha lasciato tracce durature nei campi pi. agli =postoli ed a vari santi Tra gli affreschi nella parte bassa del soffitto spicca la rappresentazione di $an Tommaso. che per anni invi2 missionari gesuiti a +oa con il compito di creare scuole. * di una sfarzosa ricchezza.ur avendo studiato presso l’=ccademia di "arrara a Aergamo. il Granduca !osimo III %a facciata barocca della basilica. collegi e seminari +oa fu il punto di partenza per l’evangelizzazione dell’India e dell’intera =sia 5opo la conquista nel 050> da parte di Alfonso de Albu uer ue. esposti ai fedeli ogni dieci anni in una grande urna di argento e cristallo a tenuta d’aria. un pittore eccelso )a dipingere alla maniera di un #ichelangelo e di un Giotto era la sua ragione di vita in quello sperduto angolo di mondo dove era finito una volta presi i voti di missionario della "ompagnia del +es. polarizzata che non quella del sistema hindu proprio perch* il numero delle caste tra i cristiani * inferiore a quello delle caste e sottocaste dell’ordine gerarchico hindu %’opera di evangelizzazione in =sia fu sospinta dal fondatore stesso della $ociet# del +es. nella cappella del "ollegio di San Aloisio Gonzaga. che ho fatto la conoscenza di un pittore gesuita italiano del quale qui si parla come l’erede di )ichelangelo trapiantato in India $i chiamava Antonio #oscheni. il figlio maggiore del )archese di "astiglione che rinunci2 al titolo e alla ricchezze terrene per servire i poveri %e dodici cappelle laterali presentano affreschi dedicati alla 6ergine. con tre grandi rosoni nella parte superiore e tre finestroni al disotto %’interno presenta una profusione di marmo intarsiato con pietre semipreziose Il Bom Jesus fu la prima chiesa in India elevata nel 041: allo stato di basilica minore Il grande altare dorato con scene della vita del $anto dona un senso di austerit# che invita alla preghiera . esposto alle minacce provenienti dal mare e dalla costa.an?im )olte delle chiese furono abbandonate e scomparvero. fu donato dall’ultimo )edici.urtroppo. ospizi e istituzioni varie %’originale insediamento. dalle scuole e collegi agli ospedali )a sono le chiese che parlano dei secoli di evangelizzazione e della dedizione dei gesuiti che qui impiantarono province ecclesiastiche e fiorenti diocesi come quella di )angalore @ in questa diocesi. vicino Aergamo. belle rimangono ed attorniano un grande spiazzo %a pi.

profeti e dottori della chiesa. %apa Francesco non mancher# certo di rendere omaggio all’opera di un pittore gesuita che nel suo piccolo ma con incredibile perseveranza esalt2 lo spirito missionario di $an Tommaso.ietro. ed * un vero gioiello dell’istruzione universitaria impartita dall’ordine dei gesuiti nel mondo 5all’alto di una collina che si affaccia sull’-ceano Indiano questa istitutuzione ricorda al visitatore che i sacrifici e il martirio dei gesuiti nello sconfinato subcontinente hanno dato frutti nel corso dei secoli =nche quello di =ntonio )oscheni fu un sacrificio.ersia "’* una vera panoplia di padri della chiesa.ersia. solo in parte cattolici. ucciso mentre pregava da una lancia che tiene in mano $ono decine i santi martiri raffigurati dal pittore gesuitaB a partire da $an .. pur mostrando tutti i suoi limiti artistici. che fu l’=postolo dei !egri. e naturalmente di santi gesuiti. che lavor2 anche a Aomba3 e "ochin. un gesuita scolastico (ra le sante spiccano $ant’=ngela )erici e $anta Teresa di =vila @ una profusione di martiri che lascia quasi attoniti. che compensate dalla smisurata fede che sprigiona dai volti degli apostoli e dai pennelli dell’artista della provincia bergamasca %a cappella fu eretta con immensi sacrifici in una terra dove l’evangelizzazione era difficile e pericolosa I pochi mezzi non permettevano l’ostentazione ma i gesuiti avevano trovato il modo di importare una quantit# di mattoni da Aergamo per pavimentare la cappella "olonne e pareti sono in faux marble che rivela l’usura del tempo In nessuna delle opera del Fratello #oscheni. molti sconosciuti come Codolfo =cquaviva che si rec2 alla corte del +rande )oghul A$bar divenendone consigliere per poi essere ucciso a +oa +li affreschi rappresentano una grande apologia. $an Taddeo che evangelizz2 in )esopotamia e conobbe il martirio in . dall’infanzia ai miracoli. a $an +iovanni Aerchmans. crocifisso a Coma.ortogallo e deportati dalla $pagna. dove le ingenuit# della rappresentazione Fal pittore gesuita non riuscivano bene le mani michelangiolescheG sono pi. lontano dalla sua Aergamo ma vicino a 5io sulle traballanti impalcature di una cappella che onorava un grande santo gesuita $e un giorno viagger# sulle orme di Giovanni %aolo Secondo in India. trov2 rifugio per l’ordine in Cussia %e navate infine recano affreschi della vita del "risto. che quando i gesuiti furono espulsi dai domini del . a $an +iacomo il 6ecchio e $an +iacomo il +iovane / poi $an $imone ucciso in . * pervasa di una grande spiritualit# che illumina i volti di santi e martiri con una carica umana che non pu2 non impressionare il visitatoreB la semplicit# della composizione rende stupendamente l’immagine della beatitudine Il "ollegio di $an =loisio ha oggi 01 >>> studenti. oper2 per la pi. dei gesuiti ricordando figure come San Giuseppe %ignatelli. $an Aartolomeo che predic2 in India e quindi in =rmenia dove fu decapitato. grande gloria di 5io %a mancanza di prodotti per la pittura lo costrinse ad improvvisare colori creati con tinte vegetali %avorando da solo. ci sono voluti quattro anni per il restauro degli affreschi affidato a sette specialisti =ntonio )oscheni non era )ichelangelo ma la sua opera. ma senza teatralit#. dalla predicazione alla crocifissione !* poteva mancare l’Eltima "ena. appare la sua firma (edele al motto dei gesuiti.dell’India. da $an . a $an (ilippo crocifisso a Dierapolis. affresc2 ben :24 metri quadrati dell’interno della chiesa di $an =loisio in poco pi. $an (rancesco $averio e di una costellazione di santi e martiri di tutto il globo .edro "laver. di due anni =d un secolo dall’esecuzione dell’opera. anch’egli religioso della "ompagnia del +es.