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R E G L A S D E L M É T O D O S O C I O L Ó G I C O D U R K H E I M

E M I L E

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LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO

ADVERTENCIA En la historia de la sociología - ciencia surgida como tal a mediados del siglo pasado- pocas figuras quizá tengan una mayor importancia y una pareja significación que la de Émile Durkheim (I5 de abril de 1858 - 15 de noviembre de 1917). Su influencia se dejó sentir en todos los ámbitos de esta disciplina; en torno de él se agrupó un brillante número de estudiosos al que se. conoce como la Escuela Sociológica Francesa (Davy, Lévy-Bruhl, Mauss, Hubert, Bouglé, Halbwachs, Fauconnet, etcétera); dirigió una de las publicaciones más importantes de la especialidad: L'Anné Sociologique, donde aparecieron monografías de valor y serios análisis bibliográficos de indudable fuerza orientadora.

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Por otra parte, su gravitación sobre los sociólogos de nuestro continente es innegable; muchas cátedras surgieron amparadas por sus ideas y su prestigio, y numerosos profesores aún siguen enseñando dentro de su ámbito de ideas. De entre su rica producción hemos estimado que LAS REGLAS DEL METODO Sociológico es quizá la más significativa, pues aquí prueba la especificidad del hecho social, irreductible a hechos de otras especies, y se, dan los fundamentos de una metodología acorde con esas características. Dada la importancia del texto ofrecido, la versión realizada sobre la base de la de Antonio Ferrer y Robert, fue cuidadosamente cotejada con el texto de la 10° edición francesa, LES REGLES DE LA A7ÉTHODE SOGIOLQGIQUE (Pres Universitaires de France; París, 1947). BIBLIOGRAFÍA FUNDAMENTAL: De la Division du travail social (1893); hay versión castellana. Le suicide (Étude de Sociologie) (1897); hay versión castellana.

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Les formes élémentaires de la vie religieuse (Le Systéme totémique en Australie) (1912). Además, también aparecieron vertidos a nuestro idioma, entre otros: La Educación Moral; Sociología y Filosofía; etcétera. Es innumerable la cantidad de datos y referencias que, acerca de Durkheim, pueden encontrarse en libros, ensayos, diccionarios, y repertorios de la especialidad. En el volumen de H. ALPERT, Durkheim (Ed. Fondo de Cultura Económica; México, 1945, traducción de José Medina Echavarría) además de un circunstanciado estudio de la vida y obra de este pensador, encontrará el lector interesado dos apéndices; uno, "Bibliografía de Durkheim" (probablemente la más extensa y cuidada que haya aparecido a la fecha); el otro, "Bibliografía escogida de obras sobre Durkheim y su sociología", donde se recogen los más significativos, trabajos ¢ él referidos. PEDRO DANIEL MENDOZA

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EMILIO DURKHEIM PREFACIO Se está tan poco acostumbrado a tratar científicamente los hechos sociales. al sentido común una autoridad. pues el objeto de toda ciencia es realizar descubrimientos. que hace tiempo ha perdido en las demás ciencias . a que nos haga ver las cosas de una manera diferente de como se manifiestan al vulgo. que alunas de las proposiciones contenidas en este libro quizá sorprenderán al lector. A menos. hay derecho a esperar que sea algo más que una simple paráfrasis de los prejuicios tradicionales. es preciso que el estudioso se resuelva a no dejarse intimidar por el 6 . Y. de otorgar. y todo descubrimiento desconcierta más o menos las opiniones recibidas. pues. sin embargo. en sociología. si existe una ciencia de las sociedades.y no se comprende de ónde p odría provenir tal autoridad -.

con el pretexto de que hacemos de que hacemos de él un fenómeno de 7 ESTE LIBRO FUE AUTORIZADO POR ELALEPH. Esto es lo que deseamos que el lector no pierda de vista. hemos de recomendarle que se ponga en guardia contra sus primeras impresiones. Si se abandona a ellas sin resistencia. se expone a juzgarnos sin comprendernos.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO resultado de sus investigaciones. Si el buscar la paradoja es propio del sofista. si éstas son hechas metódicamente. para que podamos tenerlo a distancia en las discusiones sociológicas. Que no olvide nunca que las maneras de pensar a las cuales está más habituado. por consiguiente. que el aplicarla con perseverancia. y. Sólo una larga y especial práctica. En el preciso momento en que nos creemos liberados de su influencia. nos impone su juicio sin que nos demos cuenta de ello. el evitarla. podría suceder que nos acusara de dejar sin castigo el crimen. es de espíritus sin coraje o sin fe en la ciencia. Por desgracia. cuando la imponen los hechos. es más fácil admitir esta regla en principio y teóricamente. son Mas G bien contrarias que favorables al estudio científico de los fenómenos sociales. puede evitar tales debilidades. Estamos todavía demasiado acostumbrados a resolver todas estas cuestiones según las sugestiones del sentido común.COM PARA EL USO EXCLUSIVO DE GERMAN BU (ELGERBA@HOTMAIL. De esta manera.COM) .

Con su simplicismo ordinario. Sólo que. el sentido común deduce equivocadamente. sin embargo. La institución de un sistema represivo no es un hecho menos universal que la existencia de una criminalidad. sin embargo. pues si es normal quo.en toda sociedad se cometan crímenes. desaparecerá demasiado. que nunca. no concibe que una cosa que repugna pueda tener alguna razón de ser útil. partiendo del hecho de que el crimen es detestado y detestable. sin embargo. ni menos indispensable a la salud colectiva. no lo es menos que sean castigados. La objeción sería. no hay en todo esto ninguna contradicción. y. no es posible ni deseable. el ser que no lo conociera sería un monstruo. hasta pue8 . ¿No existen en el organismo funciones repugnantes cuyo funcionamiento regular es necesario a La salud individual? ¿Acaso no detestamos el sufrimiento? Y. por razones que daremos más adelante. Para que no hubiese crímenes sería preciso un nivelamiento de las conciencias individuales que. pero para que no hubiese represión seria necesario una ausencia de homogeneidad moral. inconciliable con la existencia de una sociedad. pueril.EMILIO DURKHEIM sociología normal. El carácter normal de una cosa y los sentimientos de repugnancia que inspira.

quizá. nada de revolucionario. grosero un método que hace depender la evolución colectiva de condiciones objetivas definidas en el espacio. Sin embargo. si el crimen es normal. en parte.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO den llegar a ser solidarios. es a condición de ser odiado. sin embargo. por flexible. En cierto sentido. en la idea de que los fenómenos psíquicos no pueden derivarse inmediatamente de los fenómenos orgánicos? Ahora bien. más que una aplicación de este principio a los hechos socia9 . no es. como se está habituado a representarse la vida social como el desarrollo lógico de conceptos ideales. y maleable que sea. que un sencillo artificio dialéctico puede en un momento trastornar completamente! Además. modificable a voluntad. Si el dolor es un hecho normal. Nuestro método no tiene. pues considera los hechos sociales como cosa. podríamos reivindicar más justamente la calificación contraria. no siendo tampoco imposible que se nos Tache de materialistas. nuestro método no es. se juzgará. pues. ¡Cuánto más peligrosa es la doctrina que no ve en los hechos sociales sino el producto de combinaciones mentales. es a condición de no ser amado. Pues ¿acaso no está contenida la esencia del espiritualismo. cuya naturaleza. es hasta esencialmente conservador.

haciendo ver que considerada en el pasado. a la práctica. pues. Así como los espiritualistas separan el reino psicológico del biológico. hablando con precisión. porque su valor útil es una de estas razones. es una consecuencia de éste racionalismo. nuestro objetivo principal es extender el racionalismo científico a la conducta humana. como ellos. es reductible a relaciones de causa y efecto. Si son por completo inteligibles. Creemos. el único que aceptamos es el de racionalista. nosotros establecemos también la necesaria separación entre el primero y el social. que especialmente en nuestro tiempo de renaciente misticismo.EMILIO DURKHEIM les. no nos conviene exactamente ninguno de los calificativos. no queremos explicar lo más complejo por lo más simple. Sin embargo. En efecto. Para comprender y dirigir el curo de los hechos. bastan a la ciencia y a la práctica. a la ciencia. semejante empresa puede y debe ser acogida sin inquietud y hasta con simpatía por todos 10 . porque entonces no existe ningún motivo motivo para buscar fuera de ellos su razón de ser. que una operación no menos racional puede transformar más tarde en reglas de acción para el porvenir. Lo que se llamó nuestro positivismo. sólo se puede prescindir de ellos en la medida en que se los considere irracionales.

LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO aquellos que. comparten nuestra `fe en el porvenir de la razón. 11 . aunque no estén conformes con todos nuestros puntos de vista.

no era para nosotros nada sustancial. de fenómenos sui géneris. Como desconcertadas. más o . y se creyó refutarnos al refutarlas. sino únicamente un conjunto.EMILIO DURKHEIM PREFACIO DE LA SEGUNDA EDICIÓN La primera edición de este libro. y de ontologismo. tanto individual como social. que casi nos fue imposible hacernos entender. se nos achacó gratuitamente opiniones que nada tenían de común. promovió controversias bastante vivas. Cuando sostuvimos expresamente y repetido de todas las maneras que la vida social está completamente constituida por re12 . las ideas corrientes resistieron en un principio de una manera tan enérgica.menos sistematizado. tachósenos de realismo. con las nuestras. Sobre aquellos mismos puntos en que nos habíamos explicado de la manera más explícita. Aun cuando afirmábamos varias veces que la conciencia.

que nuestras fórmulas están destinadas a ser reforzadas en el porvenir. No creemos pecar de exagerados si afirmamos que las resistencias disminuyeron progresivamente.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO presentaciones. pues los métodos cambian a medida que la ciencia adelanta. Se nos imputó. permitiendo construir arbitrariamente los sistemas que se discuten. permite también triunfar de ellos sin mucha pena. Se llegó hasta el extremo de restaurar. en efecto. el método sólo puede ser provisional. con el pretexto de que estaban "conformes con nuestros principios". es evidente. había evidenciado todos los peligros de aquel método que. 13 . Además. Resumen de una práctica personal forzosamente limitada. en contra nuestra. deberán evolucionar necesariamente a medida que se vaya adquiriendo una experiencia más extensa y profunda de la realidad social. se nos acusó de eliminar de la sociología el elemento mental. no se admiten aún todas nuestras proposiciones. sin embargo. ciertas opiniones por nosotros nunca sostenidas. en efecto. La experiencia. procedimientos de discusión que se podían creer definitivamente desaparecidos. Pero no nos admiramos ni quejamos de estas saludables disputas. Sin duda.

no desaparecieron por completo. a pesar de la oposición encontrada. Por abrazar todo e dominio de la ciencia.EMILIO DURKHEIM Es evidente que en estos últimos años. podía entrar en contacto con el detalle de los hechos sin degenerar en pura erudición. gracias a ellos se pudo intentar y continuar esta demostración por el hecho. Por esto queremos aprovechar esta segunda edición para añadir algunas explicaciones a las ya dadas. responder a ciertas críticas y aportar algunas precisiones sobre algunos puntos. L'Année. Sin embargo. específica y metódica. 14 . pudo dar una idea de lo que la sociología debe y puede devenir. por reales que sean estos progresos. es indiscutible que los errores y confusiones pasados. ha ido ganando terreno sin interrupción.homenaje siempre pálido. mejor que ninguna obra especial. La fundación de L'Année Sociologique contribuyó en mucho a este resultado. De esta manera se ha podido ver que la sociología no estaba condenada a ser una rama de la filosofía general. la causa de la sociología objetiva.a la actividad y desinterés de nuestros colaboradores. y que. de otra parte. Aprovechemos esta ocasión para rendir nuestro homenaje .

Nosotros no decimos. sin embargo. la mayor oposición. Se ha considerado paradójico e indigno que asimiláramos las realidades del mundo social a las realidades del mundo exterior.afirmación que constituye la base de nuestro método -. sino por el contrario. como lo que sé conoce exteriormente de lo que se conoce interiormente. aunque de otra manera. cuyo objeto no es rebajar las formas superiores del ser a las formas inferiores. que los hechos sociales son cosas materiales. Y. en efecto. ¿Qué es una cosa? La cosa se opone a la idea. la que encontró entre todas. Es cosa todo obeso de conocimiento que no es naturalmente comprensible a la inteligencia. reivindicar para las primeras un grado de realidad por lo menos igual a aquel que todo el mundo reconoce a las segundas. todo esto era un simple equívoco sobre el sentido y alcance de esta asimilación. sino cosas con el mismo derecho que las cosas materiales. es. quizá.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO I Nuestra afirmación de que los hechos sociales deben ser tratados como cosas . todo aquello de lo cual no podemos tener una noción adecuada por un simple procedi15 .

quizá. clasificarlos en tal o cual categoría de lo real. En efecto: en este sentido puede afirmarse que todo objeto de ciencia es una cosa. desde los más sencillos a los 16 . podría casi pasar por una verdadera perogrullada si no fuera todavía tan olvidada por las ciencias que tratan del hombro. como somos nosotros mismos quienes los construyen. Es abordar su estudio. de los objetos matemáticos. es observar con ellos una determinada actitud mental. lejos de ser nuestra proposición una paradoja. y que sus propiedades características. pues. Definidos los términos de esta manera. pasando progresivamente de los caracteres más exteriores y más inmediatamente accesibles a los menos visibles y más profundos. no es.EMILIO DURKHEIM miento de análisis mental. con excepción. partiendo del principio de que se ignorara de manera absoluta lo que son. pues por a lo que a estos se refiere. todo aquello que el espíritu sólo puede llegar a comprender a condición de salir de sí mismo por vía de observaciones v de experimentaciones. y especialmente por la sociología. Tratar hechos de un cierto orden como cosas. al igual que las causas desconocidas de que dependen. no pueden ser descubiertas ni siquiera por la introspección más atenta.

Precisamente por esta razón se ha fundado en el siglo XIX una psicología objetiva. pues la 17 ESTE LIBRO FUE AUTORIZADO POR ELALEPH. la conciencia que de ellos tenemos no nos revela su naturaleza interna ni su génesis.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO más complejos. son necesariamente para nosotros. carecen de todo valor científico y deben ser descartadas. es decir. cuando tratamos de hacer con ellos ciencia. pues la representación que se haya podido tener de ellas en la vida. aunque sean interiores por definición. el sonido o la electricidad. subjetivas. para saber lo que son. incógnitas. como se formaron sin método ni crítica. cosas ignoradas.COM PARA EL USO EXCLUSIVO DE GERMAN BU (ELGERBA@HOTMAIL. Con mayor razón debe suceder lo mismo con los hechos sociales. Los mismos hechos de la psicología individual presentan este carácter y deben considerarse desde el mismo punto de vista. cuya regla fundamental es estudiar los hechos mentales exteriormente. conceptos explicativos. La conciencia nos los hace conocer hasta un cierto punto. pasajeras.COM) . Pero desde el momento en que se trata de hechos propiamente dichos. como cosas. En efecto. pero no nociones claras y distintas. recibimos impresiones confusas. pero de la misma manera que las sensaciones nos revelan el color o la luz. basta meternos en nuestro yo v analizar interiormente el proceso mental de donde provienen.

conocemos muy imperfectamente los móviles relativamente simples que nos guían. aun cuando hayamos colaborado en su génesis. pues. creemos obedecer al odio. observaremos que la mayor parte de las instituciones sociales provienen. Hasta cuando se trata de nuestra conducta privada.las verdaderas razones que nos impulsaron a obrar y la naturaleza de nuestra acción. por consiguiente. no es interrogándonos como podremos descubrir las causas que las engendraron. en primer lugar. Pero. cuando somos esclavos de prejuicios irracionales. completamente formadas. a la razón. tener la facultad de discernir con mayor claridad las causas más complejas de que procede la manera de obrar colectiva? En lo colecti18 .y todavía esto de una manera confusa y casi siempre inexacta. cuando obramos como egoístas. etcétera. nosotros no tuvimos la menor parte en su formación. Se nos objetará que siendo obra nuestra. y.EMILIO DURKHEIM conciencia no puede tener más competencia para conocer estos hechos que para conocer su vida propia. apenas entrevemos . bastará con tener conciencia de nosotros mismos para saber qué son y cómo están formados. Además. ¿Cómo podríamos. nos creemos desinteresados. de las generaciones anteriores. cuando cedemos al amor.

y lo que pasa en los demás nos es desconocido. cuando se aventuran en una región. cada uno de nosotros tiene una multitud de colaboradores. de su dominio científico. ninguna especulación sobre el fondo de los seres. Y es necesario que la sociología alcance este grado de madurez intelectual. pues. a esta conclusión llegamos después de observar la facilidad con que resuelve las cuestiones 19 . son tan poco sospechadas como podían serlo las de la vida. cada hombre sólo interviene en una ínfima parte. cuando la biología aún no estaba constituída. Nuestra regla no implica.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO vo. parece que el sociólogo se moviese en medio de cosas inmediatamente transparentes para el espíritu. del fisiólogo. del químico. Mientras que el sabio que estudia la naturaleza física tiene idea de la resistencia que ésta le opone y se hace cargo de lo que le costará el triunfo. es preciso que se prepare a hacer descubrimientos que le sorprenderán y le desconcertarán. Es preciso que al penetrar en el mundo social se haga cargo de que penetra en lo desconocido. es necesario que se sienta frente a hechos cavas leyes. Lo que sí exige es que el sociólogo ponga su espíritu al nivel del físico. todavía inexplorada. ninguna concepción metafísica.

el derecho de propiedad. la responsabilidad. para ver lo rara que es la idea de esta ignorancia y de estas dificultades. como el Estado. es un factor de su desarrollo. En el estado actual de la ciencia. las funciones que cumplen. Sin duda. No solamente el sociólogo se considera como obligado a dogmatizar a la vez sobre todos los problemas. cte. las principales instituciones sociales. ni siquiera sabemos qué son. Y esto porque lo que importa conocer no es 20 . la idea que nos forjamos de las prácticas colectivas. la familia. basta echar una ojeada sobre las obras de sociología. imposibles de agotar con tanta rapidez. sin embargo. La consecuencia es que tales teorías no expresan los hechos. de lo que son o de lo que deben ser. sino. Y. el contrato. sino que con algunas páginas o con algunas frases. cree haber penetrado en la esencia misma de los fenómenos más complejos. ignoramos casi completamente las causas de que dependen. la pena. apenas si cobre determinadas materias comenzamos a vislumbrar algunos puntos luminosos.EMILIO DURKHEIM más oscuras. las leves de su evolución. la prevención que de ellos tenía el autor antes de comenzar la investigación. realmente. Pero esta idea misma es un hecho que para ser convenientemente determinado debe también ser estudiado objetivamente.

hay que volver siempre al mismo método. es necesario. 21 . si no de una manera unánime. en su mayor parte. dicha concepción no puede conocerse por la simple observación interior. Ahora bien. Además. por tanto. es la que presenta los fenómenos sociales como exteriores a los individuos.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO la manera como tal o cual pensador se representa individualmente una institución. II Otra proposición no menos vivamente discutida que la precedente. en cierta manera. heterogéneos: y hasta podemos afirmar que sobre este punto. sino que es un efecto de causas externas que es preciso conocer para poder apreciar su papel en el porvenir. por lo menos. las opiniones están en camino de armonizarse. buscar algunos signos exteriores que la hagan sensible.y esto todavía casi por la fuerza que los hechos de la vida colectiva y de la vida individual son. única socialmente eficaz. Se nos admite hoy día . esta concepción es la. Hágase lo que se haga. es evidente que no se ha engendrado de la nada. sino la concepción que de ella se formó el grupo. pues no se encuentra toda entera en ninguno de nosotros.

hay que reconocer que estos fenómenos no provienen de los elementos. no es el nitrógeno. La célula viva. es evidente mente imposible que los fenómenos característicos de la vida residan en los átomos de hidrógeno. Pero el hecho de estar integrada la sociedad solamente por individuos. carbono y nitrógeno. ¿Cómo podrían producirse los movimientos vitales. lo que se cree fácilmente inadmisible cuando se trata de los hechos sociales. oxígeno. sin embargo. sólo contiene partículas minerales. 22 . de la misma manera que la sociedad sólo contiene in individuos: y. Siempre que al combinarse distintos elementos.EMILIO DURKHEIM Casi ningún sociólogo niega a la sociología una total especificidad. el carbono. Sin embargo. de otra manera le parece que flota en el vacío. pues no son de la misma naturaleza. sino del todo formado por su unión. y. deduce el sentido común que la vida social no puede tener otro sustracto que la conciencia individual. está generalmente admitido en los demás reinos de la Naturaleza. ¿cómo se repartirían entre ellos las propiedades biológicas? Estas propiedades no podrían encontrarse igualmente en todos. en el seno de elementos no vivientes? Además. originan por su misma combinación fenómenos nuevos.

no residen en los dos gases que la integran. en una palabra. Si. sólo puede tener por asiento la substancia viviente en su totalidad. podríamos repetirlo de todas las síntesis posibles. las que viven. se encarnara en un grupo diferente de átomos. produce fenómenos nuevos. y. La vida está en el todo. No es menos inadmisible que cada aspecto de la vida. las que se nutren. No son las partículas no vivientes de la célula. sino en la substancia compleja que forman al asociarse. Apliquemos este principio a la sociología. cada uno de sus principales caracteres. La fluidez del agua. por consiguiente. es la célula misma y sólo ella. ni desempeñar el mismo papel.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO por consiguiente. se reproducen. no puede tener las mismas propiedades. que constituye toda sociedad. ni en el estaño. sino en su mezcla. como se admite esta síntesis sui géneris. no en las partes. hay que admitir que estos hechos espe23 . ni en el plomo que sirvieron para formarlo y que son en sí mismos cuerpos blandos y flexibles. La dureza del bronce no reside en el cobre. sus propiedades alimenticias y las demás que posee. Y lo que decimos de la vida. La vida no puede descomponerse de esta manera. diferentes de los engendrados en las conciencias individuales. la vida es una.

no dependen de las mismas condiciones. No se los puede reducir a los elementos sin contradecirse. Pero los estados de 1a conciencia colectiva no son de igual naturaleza que los estados de la conciencia individual. En este sentido son. sino que tienen. pues todos consisten en maneras de pensar o de obrar. por definición. sino que tiene sus leyes propias. no evolucionan en el mismo medio. pues. y por una razón nueva. pues. es decir. suponen algo diferente de lo que contienen dichos elementos. De esta manera. o ciencia del individuo mental y la sociología. queda justificada la separación que establecimos antes entre la psicología propiamente dicha.EMILIO DURKHEIM cíficos residen en la misma sociedad que los produce y no en sus partes. Esto no quiere decir que en cierto sentido no sean psíquicos. exteriores a las conciencias individuales consideradas como tales. en sus miembros. La mentalidad de los grupos no es la de los particulares. son representaciones de otra clase. pues. Ambas ciencias son. de la misma manera que los caracteres distintivos de la vida son exteriores a las substancias minerales que componen el ser vivo. otro sustracto. Los hechos sociales y los psíquicos no difieren solamente en calidad. tan netamente distintas como pueden serlo 24 .

de la vida social no pueda explicarse por factores puramente psicológicos. es para nosotros completamente evidente. quizá.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO dos ciencias. por estados de la conciencia individual. las cosas que lo afectan son de otra naturaleza. no la de los particulares. las relaciones que pueden sostener entre sí. Sobre este punto. si se considera como engendrada por un animal epónimo. Para comprender cómo la sociedad se representa a sí misma v al mundo que la rodea. Donde el animal es reemplazado por un antepasado humano. Representaciones une no expresan los mismos sujetos. no pueden depender de las mismas causas. Por ejemplo. 25 . ni los mismos objetos. es preciso considerar la naturaleza de esta sociedad. sean cuales fueren. es decir. e: señal de que integra uno de esos grupos especiales que se llaman clanes. Que la materia. de otra parte. a ilustrar esta controversia. es preciso hacer una distinción que contribuirá. Los símbolos bajo los cuales se piensa a sí misma cambian de acuerdo a lo que es. Ahora bien. En efecto las representaciones colectivas manifiestan cómo se piensa el grupo en sus relaciones con los objetos que lo afectan. el grupo está constituido de manera distinta que el individuo.

corresponde al grado de unidad que en ese momento tiene la sociedad. cabe preguntarse si las representaciones individuales y las representaciones colectivas no se asemejan. aunque la psicología individual no tuviera secretos para nosotros.: semejanzas. y estos sentimientos dependen de su constitución. las leyendas populares. Y de esta manera. no podría darnos la solución de ninguno de estos problemas. es que los grupos locales y familiares de que está compuesta. pues se refieren a órdenes de hechos que ignora. sin embargo. las concepciones religiosa. Los mitos. 26 . y el grado de unidad que presenta un panteón religioso. a consecuencia de esta. imagina otras de las cuales cree depender. y si. de la misma manera que los del individuo de su temperamento físico v de su organización mental. ser unas y otras igualmente representaciones. tienden a concentrare y a unificarse. por el hecho d. fundamentales. Si por encima de las divinidades locales o familiares. es que hieren algunos de sus sentimientos. es que el clan ha cambiado de naturaleza. de toda clase. Si condena determinadas formas de conducta. Pero una vez reconocida esta heterogeneidad. no tendrán ambos reinos al„unas leyes abstractas comunes.EMILIO DURKHEIM pero igualmente místico.

fuera independiente de su contenido. la cansa del escrúpulo que sienten algunos espíritus para distinguir con mucha nitidez ambas ciencias. expresan una realidad distinta de la individual.. en efecto. de una parte. y en esto estriba.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO las creencias morales. En efecto.COM PARA EL USO EXCLUSIVO DE GERMAN BU (ELGERBA@HOTMAIL. Y se basara únicamente en su cualidad general de representaciones. cuanto sabemos acerca de la manera de combinarse las ideas individuales se reduce a algunas proposiciones. que la contigüidad y la semejanza. Y estando en todo constituidas de una manera diferente. que se llaman habitualmente leves de 27 ESTE LIBRO FUE AUTORIZADO POR ELALEPH. pero podría suceder que la manera ele atraerse o de repelerse. muy generales y vagas. es imposible resolvería categóricamente. en sus relaciones mutuas se comportarían como las sensaciones. planteada la cuestión de esta manera. que sería algo así como un terreno común de la psicología individual y de la sociología.COM) . Hablando con rigor. los contrastes y los antagonismos lógicos obraran de la misma manera. de agregarse o separarse. se llega a concebir la posibilidad de una psicología completamente formal. cte. las imágenes o las ideas en el individuo. quizá. en el estado actual de nuestros conocimientos. ¿No podría ser. fueren cuales fueren las cosas representabas? De esta manera.

Es verdad que los psicólogos hablan muchas veces de las leyes de la asociación de ideas. entre sí. Sin embargo. mediante la comprobación de los mitos. que debería tener por misión determinarlas. y sin objeto definido. La psicología social. Parece. será evidentemente imposible saber con certeza si repiten o no las de la psicología individual. de las lenguas. casi no es más que una palabra que designa toda suerte de generalidades. puédese afirmar que casi no fue abordado. variadas e imprecisas. si existen semejanzas entre estas dos clases de leves. de las leyendas y de las tradiciones populares. como si fueran las mismas para todas las especies de repre28 . Todavía conocemos menos las leve. en efecto. a falta de una certeza absoluta. sus diferencias no deben ser menos pronunciadas. cte. y en tanto no se hayan encontrado algunas de estas leyes. es por lo menos probable que. Si el problema es digno de tentar la curiosidad de los estudiosos. se fusionan o distinguen. la manera cómo las representaciones sociales se atraen y se excluyen.EMILIO DURKHEIM la asociación de ideas. inadmisible que la materia integrante de las representaciones no obre sobre sus maneras de combinarse. relativas a la ideación colectiva. Lo oportuno sería investigar.

LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO sentaciones individuales. por poco habituado que estemos en el sentido de este orden de hechos. Esto supuesto. originando compuestos contradictorios. sino que entre unas y otras. otras establecidas por los psicólogos. no debe deducirse que las primeras sean un simple caso particular de las segundas. Pero esto no puede admitirse. existen semejanzas que la abstracción podrá 29 . a fortiori debe suponerse que las leyes del pensamiento social sean tan específicas como las del pensamiento mismo. se transforman unas en otras. efectivamente. Y en efecto. ¿No es acaso esta especificidad la causa de que nos parezca tan extraña la manera especial cómo las concepciones religiosas (que son ante todo colectivas). sin duda alguna. que cada categoría de estados mentales tiene sus leves formales propias. las imágenes no se combinan entre sí en la misma forma que las sensaciones. que contrastan con los productos ordinarios de nuestro pensamiento privado? Del hecho de que sea probable que algunas leyes de la mentalidad social recuerden. ni los conceptos como las imágenes. Si la psicología estuviera más adelantada. al lado de diferencias ciertamente importantes. comprobaría. es difícil no advertir la idea de esta especificidad. se mezclan o se separan.

II Réstanos decir algunas palabras sobre la definición. Este problema pertenece más bien a la filosofía general y a la lógica abstracta. ninguna de sus proposiciones. la sociología. Sobre este punto se ha producido una confusión. Afirmamos que son maneras de hacer o de pensar. que es preciso hacer resaltar. sino que todo el pensamiento colectivo. con la idea de lo que tiene de especial. reconocibles por la particularidad de que son susceptibles de ejercer una influencia coercitiva sobre las conciencias particulares. dejando para el porvenir el dilucidar la medida en que se asemeje al pensamiento de los particulares. para aplicarla sin modificaciones a los hechos sociales. de la psicología. que al estudio científico de los hechos sociales. por sí mismo. podrá tomar pura y simplemente.EMILIO DURKHEIM poner en claro. que dimos de los hechos sociales. 30 . aunque hoy día sean desconocidas. debe ser estudiado en sí mismo. que en ningún caso. tanto en su forma como en su materia. Es decir. en el primer capítulo de esta obra.

De otra parte. que no pocas veces se vio en esta definición preliminar una especie de filosofía del hecho social. Ido consideramos inconcebible que pueda ser caracterizado de distintas maneras. pues no existe razón alguna para que sólo posea una propiedad distintiva a. sino indicar simplemente con qué signos exteriores es posible reconocer los hechos que debe tratar. 31 . a fin de que el estudioso pueda conocerlos donde se encuentren y no los confunda con otros. Lo que importa es escoger lo que parezca mejor. y. por consiguiente. Trataba de delimitar lo mejor posible el campo de investigación. ¡tan contrario es a todo método! Lo que nos propusimos no fue anticipar filosóficamente las conclusiones de la ciencia. no de abarcarlo en una especie de intuición exhaustiva. Nunca tuvimos tal ambición. ni soñamos jamás con que nadie podría algún día atribuírnosla. de no ser la única posible.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO Se está de tal manera acostumbrado a aplicar a las cosas sociológicas las formas del pensamiento filosófico. de la misma manera que Tarde los explica por la imitación. aceptamos gustosos el reproche que se nos hizo de no expresar en nuestra definición todos los caracteres del hecho social. Se ha dicho que explicábamos los fenómenos sociales por la coacción.

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para el fin propuesto. Hasta es muy posible emplear al propio tiempo muchos criterios, según las circunstancias. Esto es lo que en distintas ocasiones hemos reconocido ser necesario para la sociología, pues en algunos casos, cl carácter coactivo no es fácilmente perceptible (véase pág. 40). Como se trata de una definición inicial. hay, que procurar que las características a emplear, sean inmediatamente discernibles, y puedan ser fijadas antes de la investigación. Y esta condición no la llenan las definiciones que algunos han opuesto a la nuestra. Se dijo. por ejemplo, que hecho social es "todo lo que se produce en y por la sociedad", o todavía "lo que de alguna manera interesa y afecta al grupo". Pero con todo esto, sólo cuando la ciencia está bastante adelantada se puede llegar a saber si la sociedad es o no la causa de un hecho, o si este hecho produce efectos sociales. Con tales definiciones no será posible determinar el objeto de la investigación que comienza. Para que puedan utilizarse, es necesaria que el estudio de los hechos sociales esté bastante adelantado y por consiguiente, arte se Nava descubierto ante un medio para reconocerlos allí donde se encuentren.

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Mientras unos encontraron nuestra definición demasiado estrecha, otros la han tildado excesivamente amplia, pues en su opinión, comprende casi todo lo real. En efecto, se ha dicho, todo medio físico ejerce una coacción sobre los seres que sufren su acción, pues en cierta medida están obligados a adaptarse a él. Pero entre estas dos formas de coacción, existe la misma diferencia que separa un medio físico de un medio moral. La presión ejercida por uno o más cuerpos sobre otros o hasta sobre voluntades, no pueda confundirse con la que ejerce la conciencia de un grupo sobre la conciencia de sus miembros. Lo especial de la coacción social, consiste en no deberse a determinadas combinaciones moleculares, sino al prestigio de que están investidas ciertas representaciones. Es verdad que las costumbres, individuales o hereditarias, presentan desde ciertos puntos de vista esta misma propiedad. Estas costumbres nos dominan y nos imponen creencias o prácticas Solamente que nos dominan por dentro, pues están enteras en cada ano de nosotros. Por el contrario, las creencias y las prácticas sociales obran sobre nosotros desde el exterior; como se ve, la influencia ejercida por unas y otras es. en el fondo, muy diferente.
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De otra parte, no hay para qué admirarse que los fenómenos de los otros reinos de la naturaleza, presenten, bajo otras formas. el mismo carácter que nos sirvió para definir los fenómenos sociales. Esta similitud proviene sencillamente de que anos y otros son cosas reales. Y esto porque todo lo real tiene una naturaleza definida que se impone, con la cual es preciso contar. v que, aun cuando se la llegue a neutralizar, nunca queda completamente vencida. Y, en el fondo, ceta es una de las notas esenciales que presenta la noción de coacción social. Puse todo lo que implica. estriba en que las maneras colectivas de obrar o de pensar tienen una realidad independiente de la de los individuos, la cual se conforma a quélla en todos los momentos. Son cosas que tienen su existencia propia. El individuo las encuentra completamente formadas. y no puedo hacer que no sean o que sean de otra manera de lo que son; está, pues, obligado a tenerlas en cuenta, y le es tanto más difícil (no decimos imposible) modificarlas. por cuanto, en Prados diversos. participan de la supremacía material v moral que la sociedad tiene sobre sus miembros. Claro está, que el individuo interviene en su génesis, pero para que exista un hecho social, es preciso que machos individuos hayan combinado
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por lo menos, su acción, y que esta combinación engendre algún producto nuevo. Y como esta síntesis se realiza fuera de nosotros (pues entran en ella una pluralidad de conciencias), tiene necesariamente por efecto fijar, instituir fuera de nosotros, determinadas maneras de obrar y determinados juicios, que no dependen de cada voluntad particular tomada separadamente. Como se ha hecho notar, existe una palabra, que amplificando un poco su sentido ordinario, expresa bastante bien esta manera de ser muy especial; nos referimos a la palabra institución. Sin desnaturalizar el sentido de esta expresión, se puede, en efecto, llamar institución, a todas las creencias y a todas las formas de conducta instituídas por la colectividad; la sociología podría, por tanto, definirse como la ciencia de las instituciones, de su génesis y de su funcionamiento. Respecto a las otras controversias que suscitó esta obra, nos parece inútil decir algo sobre ellas, pues no hacen referencia a nada esencial. La orientación general del método no depende de los procedimientos que se prefieran emplear, ya para clasificar los tipos sociales, ya para distinguir lo normal de lo patológico. Además, estas discusiones se originan casi siempre por admitir, o admitir con
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reservas, nuestro principio fundamental, la realidad objetiva de los hechos sociales. Es, pues, sobre este principio donde todo se fundamenta y reduce. Por esto nos ha parecido conveniente subrayarlo una vez más, separándolo de toda cuestión secundaria. Estamos seguros de que atribuyéndole esta preponderancia nos mantenemos fieles a la tradición sociológica; pues en el fondo, la sociología ha surgido toda entera de esta concepción. En efecto, esta ciencia sólo podía nacer el día en que se presintió que los fenómenos sociales, aun sin ser materiales, no dejan por eso de ser cosas reales que permiten su estudio. Para poder llegar a pensar que era posible investigar lo que son, era preciso haber comprendido que eran de una manera definida, que tenían una manera de ser constante, una naturaleza que no depende del arbitrio individual y de la cual derivan las relaciones necesarias. También la historia de la sociología no es sino un largo esfuerzo para precisar esta idea, profundizarla y desarrollar todas las consecuencias que implica. Pero a pesar de los grandes progresos realizados en este sentido, en el curso de este libro se verá que quedan todavía numerosas supervivencias del postulado antropocéntrico, que aquí, como en otras partes, dificulta el camino de la
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este lamentable prejuicio se sostiene obstinadamente en la sociología. Es inútil que repetidas experiencias le hayan enseñado que esta omnipotencia. El hombre no puede conformarse con renunciar a aquel poder ilimitado que desde hace tanto tiempo se atribuyó sobre el orden social. No hay.COM) . en cuya ilusión vive complacido. está necesariamente condenado a sufrirlas. y.COM PARA EL USO EXCLUSIVO DE GERMAN BU (ELGERBA@HOTMAIL. si existen verdaderamente fuerzas colectivas. Por esto se inclina a negarlas. sin poderlas modificar. le parece que. sólo ha comenzado realmente a partir del momento en que reconoció que tienen una naturaleza propia y se resignó a buscar en ellas lo que son. Desterrado de las demás ciencias. tarea más urgente que tratar de eliminarlo definitivamente de nuestra ciencia. de otra parte.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO ciencia. que su imperio sobre las cosas. 37 ESTE LIBRO FUE AUTORIZADO POR ELALEPH. tal es el objeto principal de nuestros esfuerzos. pues. fue para él una causa de debilidad.

no a la exposición de los procedimientos que debe emplear. a la ciencia social. está consagrada a demostrar las dificultades y la posibilidad de la sociología. por otra parte. Un capítulo del Cours de philosophie positive. En las obras sociológicas de Spencer. nada de sorprendente. Este descuido aparente. los sociólogos se han preocupado muy poco de caracterizar y definir el método que aplican al estudió de los hechos sociales. sin añadir nada personal. los grandes so38 . En efecto. cuyo título hace concebir algunas ilusiones. Es verdad que Mil se preocupó mucho de esta cuestión. el problema metodológica es desconocido. la Introducción. es casi el único estudio original e importante que tenemos sobre esta materia. pero se limita a criticar lo dicho por Comte. no tiene.EMILIO DURKHEIM INTRODUCCIÓN Hasta el presente.

me permitió consagrarme al estudio de la ciencia social. todo esto quedaba indeterminado. Pero las precauciones que se tomarán en la observación de los hechos. sobre la marcha general del progreso. un curso regular de sociología. la manera de plantear los principales problemas. pues. en la Facultad ele Letras de Burdeos. Un feliz concurso de circunstancias. hasta la voluminosa sociología de Spencer apenas si tiene otro objeto que el mostrar cómo la ley de la evolución universal se aplica a las sociedades. el sentido en que deben orientare las investigaciones. y 39 . en cuyo primer término es justo colocar la iniciativa que ha creado en mi favor. apenas si hicieron algo más que escribir generalidades sobre la naturaleza de las sociedades.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO ciólogos cuyos nombres acabamos de recordar. las reglas que deben presidir la administración de la prueba. suficiente. las prácticas especiales cuyo empleo le permitirán llegar hasta el fin. Y para tratar estas cuestiones filosóficas. las relaciones entre los reinos social y biológico. pesar los méritos comparados de la deducción y de la inducción y hacer una encuesta sumaria sobre los recursos más generales de que dispone la investigación sociológica. no son necesarios procedimientos especiales y complejos. Se creía.

los resultados de la aplicación de nuestras reglas e principios. 40 . pues.ya de esta obra. hemos sido llevados a constituirnos un método más definido . acompañados de sus pruebas e ilustrarlos con ejemplos sacados. y someter a discusión. Por la fuerza misma de las cosas. Pero nos pareció que tendría algún interés el separarlos y formularlos aparte. más exactamente adaptado a la naturaleza particular de los fenómenos sociales. ya de trabajos inéditos. En este momento pretendemos exponer en su conjunto.EMILIO DURKHEIM hasta hacer de ella el objeto de mis preocupaciones profesionales. están contenidos implícitamente en nuestro libro sobre La division du travail social. De esta manera se podrá juzgar mejor sobre la orientación que quisiéramos imprimir a los estudios sociológicos. Sin duda.por lo menos así lo creemos -. haciendo posible que pudiéramos abandonar estas cuestiones demasiado generales y abordar un cierto número de problemas particulares.

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CAPITULO PRIMERO ¿QUÉ ES HECHO SOCIAL? Antes de indagar el método que conviene al estudio de los hechos sociales, es preciso saber a qué hechos se da este nombre. La cuestión es tanto más necesaria cuanto que se emplea aquel calificativo sin mucha precisión; se le emplea corrientemente para designar a casi todos los fenómenos que ocurren en el interior de la sociedad, por poco que presenten. junto a una cierta generalidad. algún interés social. Pero, partiendo de esta base, apenas si podríamos encontrar ningún hecho humano que no pudiera ser calificado de social. Todo individuo bebe. duerme, come, razona, y la sociedad tiene un gran interés en que estas funciones se cumplan regularmente. Si estos hechos
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fueran, pues, sociales; la sociología no tendría objeto propio, v su dominio se confundiría con el de la biología y el de la psicología. Pero, en realidad, en toda sociedad existe un grupo determinado de fenómeno que se distinguen por caracteres bien definidos de los que estudian las demás ci1encias de la naturaleza. Cuando yo cumplo mi deber de hermano, de esposo o de ciudadano, cuando ejecuto las obligaciones a que me comprometí, cumplo deberes definidos, con independencia de mí mismo .y de mis actos, en el derecho y en las costumbres. Aun en los casos en que están acordes con mis sentimientos propios, y sienta finte. interiormente su realidad, ésta no deja de ser objetiva, pues no soy yo quien los ha inventado, sino que los recibí a través de la educación. ¡Cuántas veces ocurre que ignoramos el detalle de las obligaciones que nos incumben, y para conocerlas tenemos necesidad de consultar el código y sus intérpretes autorizados! De la misma manera, al nacer el creyente ha encontrado completamente formadas sus creencias y prácticas; si existían antes que él, es que tienen vida independiente. El sistema de signos de que me sirvo para expresar mi pensamiento, el sistema monetario que
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uso para pagar mis deudas, loe instrumentos de crédito que utilizo en mis relaciones comerciales, las prácticas seguidas en mi profesión, etc., funcionan con independencia del empleo que hago de ellos. Tómense uno tras otro los miembros que integran la sociedad, y lo que precede podrá afirmarse de todos ellos. He aquí, pues, maneras de obrar, de pensar y de sentir, que presentan la importante propiedad de existir con independencia de las conciencias individuales. Y estos tipos de conducta o de pensamiento no sólo son exteriores al individuo, sino que están dotados de una fuerza imperativa y coercitiva, por la erial se le imponen, quiera o no. Sin duda, cuando me conformo con ellos de buen grado. como esta coacción no existe o pesa poro. es inútil; pero no por esto deja de constituir un carácter intrínseco de estos hechos. y la prueba la tenemos en que se afirma. a partir del momento en que intentamos resistir. Si yo trato de violar las reglas del derecho, reaccionan contra mí, para impedir mi acto si todavía hay tiempo, o para anidarlo y restablecerlo en su forma normal si se ha realizado y es reparable, o para hacérmelo expiar si no puede ser reparado de otra manera. ¿Se trata de máximas Puramente morales?
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La conciencia publica impide todo acto que la ofenda, por la vigilancia que ejerce sobre la conducta de los ciudadanos y las penas especiales de que dispone. En otros casos la coacción es menos violenta, pero existe. Si yo no me someto a las convenciones del mundo, si al vestirme no tengo en cuenta las costumbres se seguidas en mi país y en mi , clase, la risa que provoco, el aislamiento en que se me tiene, producen, aunque de una manera más atenuada, los mismos efectos que una pena propiamente dicha. Además, no por ser la coacción indirecta, es menos eficaz. Yo no tengo obligación de hablar en francés con mis compatriotas, ni de emplear las monedas legales; pero me es imposible hacer otra cosa. Si intentara escapar a esta necesidad, mi tentativa fracasaría miserablemente. Industrial, nada me impide trabajar con procedimientos y método del siglo pasado; pero si lo hago me arruinaré irremediablemente. Aun cuando pueda liberarme de estas reglas y violarlas con éxito, no lo haré sin lucha. Aun cuando pueda vencerlas definitivamente, siempre hacen sentir lo suficiente su fuerza coactiva por la resistencia que oponen. Ningún innovador, por feliz que
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haya sido en su empresa, puede vanagloriarse de no haber encontrado obstáculos de este género. He aquí, pues, un orden de hechos que presentan caracteres muy- especiales; consisten en maneras de obrar, de pensar y de sentir, exteriores al individuo, y están dotadas de un poder coactivo, por el cual se le imponen. Por consiguiente, no pueden confundirse con los fenómenos orgánicos, pues consisten en representaciones y en acciones; ni con los fenómenos psíquicos, que sólo tienen vida en la conciencia individual y por ella. Constituyen, pues, una especie nueva, a que se ha de dar y reservar la calificación de sociales. Esta calificación les conviene, pues no teniendo por sustracto al individuo, es evidente que no pueden tener otro que la sociedad, sea la sociedad política en su totalidad, sea algunos de los grupos parciales que contiene, confesiones religiosas, escuelas políticas, literarias, corporaciones profesionales, etc. Además, podemos afirmar que sólo conviene a ellos, pues la palabra social, sólo tiene un sentido definido a condición de designar únicamente fenómenos que corresponden a ninguna de las categorías de hechos constituídos y calificados. Constituyen, pues, el dominio propio de la sociología. Es verdad que la palabra coacción. con
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Pero existen otros hechos que. dogmas religiosos. Sin embargo. morales. cuando se intenta hacerlo depender de algo que no sea él mismo. de indigna46 . sistemas financieros. corre el riesgo de asustar a los partidarios entusiastas de un individualismo absoluto. de lo que antecede podría deducirse que el hecho social debe ir forzosamente acompañado de una organización definida. como los ejemplos que acabamos de citar (reglas jurídicas. Como éstos creen que el individuo es perfectamente autónomo. tienen las misma objetividad y el mismo ascendiente sobre el individuo. Nos referimos a lo que se ha llamado corrientes sociales. consideran que se disminuye su valor. en una asamblea.EMILIO DURKHEIM la cual los definimos. sin presentar estas formas cristalizadas. consisten todos en creencias y en prácticas constituidas. Por ejemplo. los grandes movimientos de entusiasmo. Además. cte. es evidente que sólo pueden penetrar en nosotros.). por medio de la imposición: esto es cuanto significa nuestra definición. sino que provienen del exterior. es cosa sabida que toda coacción social no es necesariamente exclusiva de la personalidad individual. Mas siendo hoy ya indudable que la mayoría de nuestras ideas y tendencias no son elaboradas por nosotros..

Una vez terminada la reunión.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO ción. Sin duda. Entonces somos víctimas de una ilusión que nos hace creer que hemos elaborado por nosotros mismos lo que se nos impone desde afuera. los sentimientos porque hemos pasa47 ESTE LIBRO FUE AUTORIZADO POR ELALEPH. en los casos contrarios. de piedad. Aun cuando. El aire tampoco deja de ser pesado.COM) . al encontraron solos con nosotros mismos. por nuestra parte. Ahora bien. y los sentimientos que niega se vuelven en su contra. Vienen a cada uno de nosotros de afuera. no sienta la presión que ejercen sobre mí. si está fuerza de coerción externa se afirma con tal claridad en los casos de resistencia. es que existe. porque no sintamos su peso. no lo suprime. y cesado de obrar sobre nosotros aquellas influencias sociales. la impresión que sentimos es muy diferente de la que hubiéramos experimentado de estar solos.. que se producen. Pero si la complacencia con que creemos esto desfigura el impulso sufrido. aunque inconsciente. Pero aparece desde el momento en que intente resistirlos.COM PARA EL USO EXCLUSIVO DE GERMAN BU (ELGERBA@HOTMAIL. Trate un individuo de oponerse a una de estas manifestaciones colectivas. hayamos colaborado a la emoción común. no se originan en ninguna conciencia particular. puede suceder que si me abandono a ellos sin reserva. y son capaces de arrastrarnos aun contra nuestro deseo.

a la limpieza. etcétera. cuanto hemos dicho de estas explosiones pasajeras. ele sentir y de obrar. artísticas. Entonces comprendemos que los hemos sufrido mucho más de lo que en ellos hemos colaborado. De otra parte. reunidos ea manada. a dormir con regularidad. se aplica igualmente a esos movimientos de opinión. políticas. pueden dejarse arrastrar por actos de verdadera atrocidad. a beber. basta observar cómo son educados los niños. Cuando se miran los hechos tales como son y como siempre han sido. Desde los primeros momentos de su vida les obligamos a comer. referidos a materias religiosas. a las cuales no habrían llegado espontáneamente. a la obediencia. al sosiego. individuos generalmente inofensivos. ya en el conjunto de la sociedad. para confirmar con una experiencia característica esta definición del hecho social. más tarde les 48 . Hasta pueden inspirarnos horror. literarias. ya en círculos más limitados.EMILIO DURKHEIM do nos hacen el efecto de algo extraño en los cuales no nos reconocemos. Ahora bien. Y de esta manera. más duraderos. por lo contrarios que son a nuestra naturaleza. salta a los ojos que toda educación consiste en un esfuerzo continuo para imponer a los niños maneras de ver. que se producen sin cesar a nuestro alrededor.

para que respeten los usos. Es verdad quo. No es su generalidad lo que puede servirnos para caracterizar los fenómenos sociales.. la manera como en la historia se constituyó este ser. Un pensamiento que se encuentre en todas las conciencias 49 . una educación racional debería reprobar tales procedimientos y dejar en completa libertad al niño. como en resumen. según Spencer. conveniencias. es el hecho de tener la educación precisamente por objeto el constituir al ser social. en ella se puede ver. y del cual los padres y los maestros no son sino los representantes y los intermediarios. Lo que hace a estos últimos particularmente instructivos.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO forzamos para que tengan en cuenta a los demás. sólo constituye un desiderátum personal. Si con el tiempo dejan de sentir esta coacción. etc. pero como esta teoría pedagógica no fue practicada por ningún pueblo conocido. es que poco a poco origina hábitos y tendencias internas que la hacen inútil. no un hecho que pueda oponerse a los hechos precedentes. Esta presión de todos los momentos que sufre el niño es la presión misma del medio social que tiende a modelarlo a su imagen. etc. les coaccionamos para que trabajen. pero que sólo la reemplazan porque derivan de ella.

El hábito colectivo no existe sólo en estado de inmanencia en los actos sucesivos que determina. De esta manera afectan un cuerpo y una forma sensible que les es propio. son cosas de otra índole. por decirlo así. en cuanto a las formas que revisten los estados colectivos al refractares en los individuos. las prácticas del grupo tomado colectivamente. sino que por un privilegio sin par en el reino biológico. se transmite por la educación y hasta se fija 50 . no son. por esto. las tendencias. se expresa una vez para siempre en una fórmula que se repite de boca en boca. En efecto. por su repetición. equivocadamente. y constituyen una realidad sui géneris muy distinta de los hechos individuales que las manifiestan. Lo que los constituye son las creencias. una especie de consistencia que. los confunde con lo que podríamos llamar sus encarnaciones individuales.EMILIO DURKHEIM particulares. es que. hechos sociales. los precipita y los aísla de los hechos particulares que los reflejan. Si para definirlos se contenta el sociólogo con este carácter. un movimiento que repitan todos los individuos. algunas de estas maneras de obrar y de pensar adquieren. Lo que demuestra categóricamente esta dualidad de naturaleza es que estos dos órdenes de hechos se presentan muchas veces disociados.

para demostrar que el hecho social es distinto de sus repercusiones individuales. aun criando no se presente inmediatamente a la observación. A la primera impresión parecen inse51 . Y todo esto son evidentemente hechos sociales. Ninguna de ellas se encuentra por completo en las aplicaciones que hacen las particulares. esta disociación no se presenta siempre con la mima claridad. para observarlo en estado de pureza. morales. pues hasta pueden existir sin ser actualmente aplicadas. de los aforismos y dichos populares. según los tiempos y los países. de los cólicos del gusto que erigen las escuelas literarias. en donde las sectas religiosas y políticas condensan sus creencias. Además. una. Tal es el origen de las reglas jurídica. otra. hacia el matrimonio. hasta es necesario proceder a esta operación si se quiere separar el hecho social de toda mescolanza. por ejemplo. cte. Y de esta manera. existen ciertas corrientes de opinión que nos empujan con una desigual intensidad.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO por escrito. Pero hasta con que exista de una manera indiscutible en los importantes y numerosos casos que acabamos de recordar. puédese ésta realizar mediante ciertos artificios de método. Sin duda. de los artículos de fe. al suicidio o a una natalidad más o menos fuerte.

pero cada una de ellas depende también. es decir. de procrear. por consiguiente. de los nacimientos. Expresan un determinado estado del alma colectiva. Estas manifestaciones no son. se neutralizan mutuamente y. de las circunstancias particulares a que está sometido. no sin exactitud están expresados por el tanto por ciento de nacimientos. de suicidios. podemos afirmar que tiene algo de social. por el número que se obtiene dividiendo el total medio anual de los matrimonios. fenómenos pro52 . de suicidarse Y esto porque como cada una de estas cifras comprende todos los casos particulares indistintamente.y en mucho. no contribuyen a su determinación. pues reproducen en parte un modelo colectivo. las circunstancias individuales que pueden tener cierta influencia en la producción del fenómeno. He aquí lo que son los fenómenos sociales una vez que se los ha desembarazado de todo elemento extraño. de la constitución orgánico-psíquica del individuo. En efecto.EMILIO DURKHEIM parables de las formas que adquieren en los casos particulares. de matrimonios. de las muertes voluntarias por los hombres en edad de casarse. pero la estadística nos proporciona medios para aislarlos. En cuanto a sus manifestaciones privadas. pues.

más o menos obligatorio). como la química biológica. si es general. bien lejos de ser colectivo porque es general. por consiguiente. sin constituir la materia inmediata de la sociología. Esto es especialmente evidente de esas creencias y de esas prácticas que las generaciones anteriores nos transmitieron completamente formadas. Es un estado del grupo cine se repite en les individuos porque se les impone. se las podría llamar socio-psíquicas. Dentro del organismo se encuentran también fenómenos de naturaleza mixta que estudian las ciencias mixtas.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO piamente sociológicos. las recibimos y las adoptamos. Pero. Interesan al sociólogo. están investidas de una autoridad particular que la educación nos enseñó a reconocer y a respetar. se dirá. y. porque siendo a la vez una obra colectiva y una obra secular. Existe en cada parte porque está en el todo. Sin duda. pero si es general se debe a que es colectivo (es decir. lejos de que esté en el todo porque está en las partes. Ahora bien. un fenómeno sólo puede ser colectivo siempre que sea común a todos los miembros de la sociedad o. Pertenecen a la vez a dos reinos. hay que notar que la inmensa mayoría de los fenómenos 53 . por lo menos a la mayoría de ellos.

Aun cuando el hecho social sea debido en parte a nuestra colaboración directa. Llegamos. sino que representa algo completamente distinto.EMILIO DURKHEIM sociales nos llegan por este camino. y la presencia de este poder se reconoce a su vez. ya por la resistencia 54 . Un sentimiento colectivo que se manifiesta en una asamblea. Un hecho social se reconoce en el poder de coerción externa que ejerce o es susceptible de ejercer sobre los individuos. a representarnos de una manera precisa el dominio de la sociología. no por esto cambia de naturaleza. no expresa solamente lo que había de común entre todos los sentimientos individuales. no es a consecuencia de una concordancia espontánea y preestablecida. Este dominio comprende solamente un grupo determinado de fenómenos. sino porque una misma fuerza los mueve en el mismo sentido. un producto de las acciones y reacciones que se desarrollaban entre las conciencias individuales. es en virtud de la energía especial que debe precisamente a su origen colectivo. Cada uno es arrastrado por todos. pues. ya por la existencia de alguna sanción determinada. Es una resultante de la vida común. como ya hemos demostrado. Si todos los corazones vibran al unísono. si resuena en cada una de ellas.

la coacción es fácil de comprobar cuando se traduce al exterior por alguna reacción directa de la sociedad. con la moral. pires si una manera de obrar. pueden entonces ser más fáciles de establecer. que exista con independencia de las formas individuales que toman al difundirse. también se le puede definir por la difusión que presenta dentro del grupo con tal que. En efecto. Sin embargo. este último criterio hasta es de una aplicación más sencilla que el anterior. por ejemplo. por ejemplo. como sucede. con el derecho.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO que el hecho opone a toda empresa individual que tienda a hacerla violenta. sólo puede hacerlo imponiéndose. con las creencias. combinada con la objetividad. Pero cuando esta coacción es indirecta. la que ejerce una organización económica. no se percibe siempre con la necesaria claridad. se tenga cuidado de añadir. que tiene vida fuera de las conciencias individuales se generaliza. La generalidad. 55 . En algunos casos. teniendo en cuenta las precedentes observaciones. como. Pe otra parte. esta secunde definición no es más que la primera bajo una forma distinta. como segunda y esencial característica. con los usos y hasta con las modas.

hechos sociales de orden anatómico o morfológico. Pero estos diversos fenómenos presentan. Y sin embargo. existen también maneras de ser colectivas. cuando se quiere conocer cómo una sociedad está dividida políticamente. se nos podría preguntar si es completa esta definición. En efecto. el grado de coalescencia que alcanzaron. no se puede obtener ningún resultado 56 . la distribución de la población por el territorio. La sociología no puede desinteresarse de lo que concierne al sustracto de la vida colectiva. desde luego. En efecto. la forma de las habitaciones. los hechos que nos han servido de base son todos maneras de hacer. etcétera. el número y naturaleza de las vías de comunicación. la manera de estar dispuestas. Ahora bien. de sentir o de pensar. no parecen. Estas mineras de ser se imponen al individuo de la misma suerte que las maneras de hacer de que hablamos. son de orden fisiológico. cómo están combinadas estas divisiones. el número y naturaleza de las partes elementales de que está compuesta la sociedad.EMILIO DURKHEIM Sin embargo. es decir. poder reducirse a maneras de obrar. al primer examen. la fusión más o menos completa que existe entre ellas. la misma característica que nos sirvió paar definir a los demás.

tan obligatoria es una cosa como la otra.COM PARA EL USO EXCLUSIVO DE GERMAN BU (ELGERBA@HOTMAIL. de la misma manera que determina nuestras relaciones domésticas y cívicas. y esto porque aquellas divisiones son morales. La libertad que tenemos para elegir nuestros vestidos. que impone a los individuos esta concentración. Las vías de comunicación determinan de una manera imperiosa el sentido de las migraciones interiores y de los cambios. a la lista de los fenómenos que hemos enumerado. Esta organización solamente puede estudiarse con el auxilio del derecho público. Ella es. la adición no será indispensable. Si la población se aglomera en nuestras ciudades en lugar de distribuirse por el campo.. un impulso colectivo. 57 ESTE LIBRO FUE AUTORIZADO POR ELALEPH. Por consiguiente. es señal de que existe una corriente de opinión. y hasta la intensidad de estos cambios y migraciones.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO mediante una inspección material o por inspecciones geográficas. pues. etc. igualmente obligatoria. pero como esta enumeración no podría ser rigurosamente exhaustiva. pues es este derecho el que la determina. aun cuando tengan cierta base en la naturaleza física.COM) . cuando mucho podríamos añadir otra categoría. no es superior a la que tenemos para escoger la forma de nuestras casas. etc. como presentando el signo distintivo del hecho social.

Sin duda. sin solución de continuidad. pues. El tipo de habitación que se nos impone. Existe. quienes viven a nuestro alrededor. etc. y. es un hecho fisiológico. se podría creer que constituyen una especie aparte. las generaciones anteriores. los sectores tienden a confundirse. pero presenta formas más rígidas que una sencilla costumbre profesional o que una moda. Las vías de comunicación no son más que el cauce que se ha abierto a sí misma . a distinguirse. sin embargo. más maleable. y. pues estas maneras de ser no son más que maneras de hacer consolidadas. Una simple máxima moral es. Pero una regla jurídica es una coordinación tan permanente como un tipo de arquitectura.al marchar en el mismo sentidola corriente regular de los cambios y de las migraciones. Si sus relaciones son tradicionalmente estrechas. toda una gama de matices que. si los fenómenos de orden morfológico fueran los únicos que presentasen esta fijeza. en parte. a buen seguro. no es sino el resultado de cómo se han acostumbrado a construir las casas. enlaza los hechos de estructura más ca58 . La estructura de una sociedad no es más que la manera como los distintos sectores que la componen han tomado la costumbre de vivir entre sí.EMILIO DURKHEIM Y ni siquiera sería útil. en el caso contrario.

LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO racterizada con estas corrientes libres de la vida social que todavía no se moldearon definitivamente. o bien: Que es general en el conjunto de una sociedad. Sin duda. 59 . susceptible de ejercer sobre el individuo una coacción exterior. si decimos: Hecho social es toda manera de hacer. Linos y otras no son otra cosa que la vida más o menos cristalizada. Entre ellas no existen más que diferencias en el grado de consolidación que presentan. fijada o no. pero en este caso no se ha de perder de vista que son de la misma naturaleza que los demás. independiente de sus manifestaciones individuales. Nuestra definición entonces comprenderá todo lo definido. conservando una existencia propia. puede haber algún interés en reservar el nombre de morfológicos a los hechos sociales que se refieran al sustracto social.

Antes de los primeros rudimientos de física y química. noticias que iban más allá de la 60 . sobre los fenómenos físico-químicos. sino también por conceptos groseramente formados. los hombres tenían ya. se encuentran ya representados en el espíritu. I Cuando un nuevo orden de fenómenos se hace objeto de una ciencia. no sólo por imágenes sensibles.EMILIO DURKHEIM CAPITULO II REGLAS RELATIVAS A LA OBSERVACIÓN DE LOS HECHOS SOCIALES La primera regla y la más fundamental es considerar los hechos sociales como cosas.

no hacemos más que un análisis ideológico. describirlas y compararlas. tales son. pues se puede apelar a los hechos para confirmar estas nociones o las conclusiones que de ellas se sacan. El hombre no puede vivir en medio de las cosas sin formular sus ideas sobre ellas y de acuerdo a las cuales arregla su conducta. este análisis no excluye necesariamente toda observación. 61 . Pero como estas nociones están más cerca v más a nuestro alcance que las realidades a que corresponden. En lugar de una ciencia de realidades.. tendemos naturalmente a sustituirías a estas últimas y a hacer de ellas la materia prima de nuestras especulaciones.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO pura percepción. como ejemplos o pruebas confirmatorias. nos contentamos entonces con tener conciencia de nuestras ideas. no de las cosas a las ideas. Sin duda alguna. En lugar de observar las cosas. que no hace sino servirse de ella como un método mejor. con analizarlas y combinarlas. no son objeto de la ciencia. Ésta va de las ideas a las cosas. las que encontramos mezcladas en todas las religiones. por ejemplo. Pero entonces los hechos sólo intervienen de una manera secundaria. la reflexión es anterior a la ciencia. Y es que. en efecto.

es por estas ilusiones por lo que arreglamos generalmente la distribución de nuestro tiempo. Estas nociones.EMILIO DURKHEIM Claro es que este método no puede producir resultados objetivos. falsa. Copérnico disipó las ilusiones de nuestros sentidos respecto al movimiento de los astros. no son sustitutos legítimos de las cosas. ¡Cuántas veces son tan peligrosas como inadecuadas! No es. . aquello en que nos puede servir y en que nos puede perjudicar. una representación puede estar en condiciones de desempeñar útilmente ese papel y ser. conceptos o como se les quiera llamar. y sin embargo. sino que basta con que nos haga sentir lo que la cosa encierra de útil o de desventajosa.sin embargo. sea cual fuere la manera de proceder. son formadas para la práctica y con ella. Y aún las nociones así formadas sólo presentan esta exactitud práctica. Productos de la experiencia vulgar. Después de muchos siglos. Ahora bien. pues. elaborándolas. como se llegarán a 62 . de una manera aproximada y únicamente en la generalidad de los casos. no es necesario que exprese fielmente esta naturaleza. Para que una idea suscite con exactitud los movimientos que reclama la naturaleza de una cosa. ante todo tienen por objeto el poner nuestras acciones en armonía con el mundo que nos rodea.

lo real mismo.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO descubrir las leyes de la realidad. A partir d contener cuanto es nece condiciones. sino que le fa mentarse. Una ciencia de esta na completa. Apenas existe. no sólo de co de prescribir lo que debe s a la práctica. y nos las disfrazan cuando nos las figuramos más transparentes. algo así como un velo que se interpone entre las cosas y nosotros. y los medios d otro derivan de esta mism guiente. Pues lo buen con la naturaleza de las c contraría. si la poseyéramos la realidad presente no ten interés práctico. desaparece y se transform considera que estas nocion hay de esencial en lo real. Estas nociones son. por el contrario. De es siente incitada a desviars objeto mismo de la cienci 63 . y como es lo que justifica dicho est sucesivo de objeto.

para lanzarse de un solo salto hacia el porvenir. ha de apresurarse a obtener su fin. Cuando cree saber en qué consiste la esencia de la materia. En lugar de tratar de comprender los hechos adquiridos y realizados. Es la que diferencia la alquimia de la química y la astrología de la astronomía. emprende. Pues como su nacimiento se debe única y exclusivamente a la satisfacción de necesidades vitales. que se la encuentra en el mismo origen de las ciencias físicas. la búsqueda de la piedra filosofal. Las nociones de que aca64 . Esta usurpación del arte sobre la ciencia. Las necesidades Ve está destinada a satisfacer son siempre apremiantes.EMILIO DURKHEIM pasado. acto continuo. más conforme con los fines perseguidos por los hombres. Esta manera de proceder es tan conforme con la inclinación natural de nuestro espíritu. Es por ella que caracteriza Bacon el método que seguían los sabios de su tiempo. y. se encuentra naturalmente orientada hacia la práctica. trata de realizar otros nuevos. estas necesidades no reclaman explicaciones. se ve por otra parte favorecida por las mismas circunstancias que determinan el despertar de la reflexión científica. y que él combate. que impide el desarrollo de ésta. sino remedios. por consiguiente.

Son las idola. del Estado y de la misma sociedad. por las cosas mismas. construir. y que tomamos. es precisamente en sociología donde estas prenociones. para usar otra vez la expresión de Bacon. sin embarro.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO bamos de hablar son las nociones vulgares o praenotiones que Bacon señala como la base de todas las ciencias y en las cuales substituyen los hechos. son un producto de la actividad humana. nada tiene de extraño que pasara lo mismo con la sociología. de la familia. las cosas sociales sólo se realizan por los hombres. En efecto. están en condiciones de dominar a los espíritus y de sustituirse a las cosas. innatas o no. Y como este medio imaginario no ofrece al espíritu resistencia alguna. Estas cosa no parecen tener otra misión que la de poner en práctica determinadas ideas. se abandona a ambiciones sin límites y cree posible. Ahora bien. Los hombres no han esperado a la ciencia social para forjar sus ideas respecto del derecho. especie de fantasmas que desfiguran el verdadero aspecto de las cosas. de la moral. no sintiéndose éste contenido por nada. Si esto sucedió en las ciencias naturales. o mejor reconstruir el mundo con sus solas fuerzas y a la medida de sus deseos. pues estos hombres las necesitaban para poder vivir. que lle65 .

nos representarnos por lo menos los aspectos más generales de la existencia colectiva en 66 .EMILIO DURKHEIM vamos en nosotros. del contrato. No ligándose a nosotros con ataduras bastante sólidas ni próximas. su aplicación a las diversas circunstancias que acompañan a las relaciones de los hombres entre sí. el Estado. como una materia semi-irreal e indefinidamente plástica. del Estado. de la represión. se convierten en la materia propia de la sociología. parecen no tener más realidad que en y para las ideas cuyo germen son. Pero si el detalle. Por consiguiente. etcétera. estos hechos y sus análogos. se nos aparece fácilmente como algo flotante en el vacío. es que no pudiendo abarcar la conciencia todos los detalles de la vida social. aparecen de esta manera como un simple desarrollo de las ideas que tenemos sobre la sociedad. la justicia. y que a partir de aquel momento. si las formas concretas y particulares se nos escapan. de la sociedad. He aquí la causa de cine tantos pensadores no hayan visto en las coordinaciones sociales más que combinaciones artificiales más o menos arbitrarias. La organización de la familia. Lo que termina por justificar este punto de vista. no puede tener en ella una percepción lo suficientemente intensa para sentir la realidad.

la sociología ha tratado de una manera más o meses exclusiva. sino de conceptos. pues. y de una manera implícita su carácter de cosas. a consecuencia de la repetición y del hábito que es su consecuencia. Pero cuando abandonando estas generalidades filosóficas. sentimos su resistencia. lo que constituye la 67 ESTE LIBRO FUE AUTORIZADO POR ELALEPH. hasta el presente. Es verdad que Comte proclamó que los fenómenos sociales son hechos naturales.COM PARA EL USO EXCLUSIVO DE GERMAN BU (ELGERBA@HOTMAIL. pues sólo hay cosas en la naturaleza. toma a las ideas como objetos de estudio. a hacernos ver en ellas la verdadera realidad social. sometidos a las leyes naturales. tienen una especie de ascendiente y de autoridad. 'lodo contribuye. Ahora bien.COM) . sino que como son un producto de experiencias repetidas. no de cocas. intenta aplicar su principio y hacer emerger de él la ciencia que contiene. Y en efecto. y estas representaciones esquemáticas y sumarias son las que constituyen aquellas prenociones que nos sirven para los usos corrientes de la vida No podemos ni soñar en ponerlas en duda. Comte reconoció. no podemos considerar como algo real lo que se opone a nosotros. pues. En efecto. Cuando queremos librarnos de ellas. pues las percibimos al propio tiempo que la nuestra. No solamente están en nosotros.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO su conjunto y de una manera aproximada.

y la serie que de esta manera se formase podría considerarse como una representación de la 68 . Ahora bien. pues. pues en realidad este . es el progreso de la humanidad en el tiempo. Y en efecto. no se puede. unas tras otra. son las sociedades particulares. progreso de la humanidad no existe. lo único al alcance de la observación. hacer de ella el objeto mismo de la investigación. Comte larte de la idea de que la evolución del género humano es continua. pues. ira como una cosa. cada tipo superior podría ser considerado como la simple repetición del tipo inmediatamente inferior. con algo añadido. suponiendo que exista esta evolución. sólo puede establecerse su realidad una vez. se desarrollan y desaparecen independientemente unas de las otras. se podría colocarlas.EMILIO DURKHEIM principal materia de su sociología. Si las más recientes continuasen a las que han precedido. constituída la ciencia. sino considerándola como una concepción del espíritu. confundiendo a cuantas se encuentran en el mismo grado de desarrollo. que macen. el problema que le preocupa es el. y consiste en una realización siempre más completa de la naturaleza humana. por decirlo así. de volver a encontrar el orden de esta evolución. tratáse de una concepción completamente subjetiva. Lo que existe.

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humanidad. Pero los hechos no se presentan con esta extrema simplicidad. Un pueblo que reemplaza a otro no es una nueva prolongación de este último con aleo adicionado, sino que es otro pueblo, con determinadas propiedades en más y otra., en menos; constituye una individualidad, nueva, y como todas estas individualidades son heterogéneas, no pueden refundirse en una misma serie continua, ni mucho menos en una serie única. La sucesión de sociedades, no puede representarse como una línea geométrica, sino que se asemeja mejor a un árbol, cuyas ramas se dirigen en sentidos divergentes. En resumen, Comte ha tomado por desarrollo histórico la noción que tenía de él, y que no difiere mucho de la concepción vulgar. En realidad, vista de lejos, la historia toma este aspecto serio y simple. Sólo se ven individuos que se suceden unos a otros y marchan en la misma dirección, porque tienen todos la misma naturaleza. De otra parte, como no se concibe que la evolución humana pueda ser otra cosa que el desarrollo de alguna idea humana. parece completamente natural definirla por la idea que de ella tienen los hombres. Procediendo así, no sólo quedamos en la ideología, sino que se da como objeto

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en la sociología un concepto que no tiene nada de propiamente sociológico. Spencer rechaza tal concepción, pero es para reemplazarla con otra que ha formado de la misma manera. Este autor hace a las sociedades y no a la humanidad, el objeto de la ciencia; pero acto continuo define a las primeras de una manera tal, que hace evaporar la cosa de que habla, para poner en su lugar la prenoción que de ella se ha forjado. Da, en efecto. como una proposición evidente, el que "una sociedad sólo existe cuando a la yuxtaposición se une la cooperación", y que sólo por ésta, la unión de individuos deviene una sociedad propiamente dicha. Partiendo después del principio de que la cooperación es la esencia de la vida social, distingue las sociedades en dos clases, según la naturaleza de la cooperación que en ellas domina. "Existe, dice, una cooperación espontánea que se realiza sin premeditación durante la persecución de fines de un carácter privado. Existe, también, una cooperación conscientemente constituída. que supone fines de interés público claramente reconocido". A las primeras las llama sociedades industriales; a las segundas militares, y de esta distinción puede afirmarse que es la idea madre de su sociología.
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Pero esta definición inicial enuncia como una cosa lo que no es más que un piloto de vista del espíritu. Ella se presenta, en efecto, como la expresión de un hecho inmediatamente visible y que basta la observación para constatarlo, pues es formulado como un axioma en los umbrales de la ciencia. Y sin embargo, por una simple inspección, es imposible llegar a saber si realmente la cooperación es todo en la vida social. Tal afirmación sólo es científicamente legítima caundo se han Pasado en revista todas las manifestaciones de la existencia colectiva y se ha de. mostrado que todas ellas con formas diversas de cooperación. Es, pues, una nueva manera de concebir la realidad social, que se sustituve a esta realidad. Lo que se define no es la sociedad, sino la idea que de ella tiene Spencer. Y si este autor no tiene ningún escrúpulo en proceder de esta manera, es que para él la sociedad no es ni puede ser otra cosa que la realización de Una idea. a saber, de aquella misma idea de cooperación por la cual la ha definido. Sería coca fácil demostrar. unte en cada lino de los problemas que aborda. el método continúa siendo el mismo. Además, aunque este autor pretenda proceder empíricamente, como los hechos acumulados en su sociología son empleados para ilustrar análisis de
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nociones. más que para describir v explicar cosas. parecen estar allí, sólo para aparentar argumentos. En realidad, todo lo esencial de su doctrina puede deducirse, inmediatamente de su definición de la sociedad y de las distintas formas de cooperación tiránica impuesta y una cooperación libre y espontánea, es evidente que esta última es el ideal al cual tiende y ha de tender la humanidad. Y no solamente se encuentran tales nociones vulgares en la base de la ciencia, sino también, y a cada momento, en la trama de los razonamientos. En el estado actual de nuestros conocimientos, no sabemos con certidumbre qué es el Estado, la soberanía, la libertad política, la democracia, el socialismo, el comunismo, cte.; el método exigiría, por tanto, no emplear estos conceptos mientras no estuviesen científicamente constituídos. Y sin embargo, las palabras que los expresan aparecen continuamente en las discusiones sociológicas. Se las emplea corrientemente y con seguridad, como si correspondiesen a cosas bien conocidas y definidas, cuando no despiertan en nosotros más que nociones confusas, mescolanzas indistintas de impresiones vagas, de prejuicio y de pasiones. Todavía nos reímos de los extravagantes razonamientos que em72

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pleaban los médicos de la Edad Media, para poneen claro las nociones del calor, frío, humedad, sequedad. cte., y no advertimos de que seguimos el mismo procedimiento relativamente a aquellos fenómenos que, por su extrema complejidad, menos lo permiten. Todavía es más acusado este carácter ideológico en las ramas especiales de la sociología. Este es especialmente el caso de la moral. Puede afirmarse, en efecto, que no hay en moral un solo sistema, en el cual no se la considere como el simple desarrollo de una idea inicial que en potencia lo contendría toda entera. Algunos creen que esta idea la encuentra el hombre en su yo completamente formada; otros, por el contrario, afirman que se forma en el curso de la historia de una manera más o menos lenta. Pero tanto para unos como para otros, para los empíricos como para los racionalistas, esta idea es lo único verdaderamente real. Para cuando se refiere al detalle de las reglas jurídicas y morales, se afirma que no tienen, por decirlo así, existencia propia, sino que no son sino esta noción fundamental aplicada a las circunstancias particulares de la vida y diversificada según los casos. A partir de este momento, el objeto de la moral no puede
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De todo ello resulta.EMILIO DURKHEIM ser este sistema de preceptos sin realidad. todas las cuestiones que de ordinario plantea la ética no se refieren a cosas sino a ideas. lo que se trata de saber es en qué consiste la idea del derecho. que se toma como base de la moral lo que sólo es su remate. lo que hace la materia de la ciencia. no la naturaleza de la moral y del derecho tomados en sí mismos. Los moralistas no han llegado todavía a quella concepción simplísima que. la idea de la moral. nuestra representación de la moral proviene del mismo espectáculo de las reglas que funcionan a nuestra vista y las figuras esquemáticamente. de la misma manera que la física tiene por objeto los cuerpos tales como existen y no la idea que de ellos se forma el vulgo. y. son estas reglas y no la visión sumaria que tenemos. procede de estas cosas mismas y las expresa más o menos exactamente. De las ideas esenciales 74 . De la misma manera. Y este método no sólo es seguido en los problemas más generales de la ciencia. por consiguiente. sino la idea de que derivan y de la cual no son sino aplicaciones variadas. como nuestra representación de las cosas sensibles. sino que se mantiene asimismo en las cuestiones especiales. la manera como se propaga en las conciencias individuales y obra en ellas.

Ahora bien.. caridad. pues en cualquier campo de investigación. justicia. problema más complicado y menos susceptible de ser resuelto por el momento. Nada. No hay. por lo menos. patria. no por 75 . Según Stuart Mil. y mucho menos señalar cuáles son. Igual sucede con la economía política. es llegado el momento de establecer que tiene un fin y determinar cuál es. pero siempre su reflexión se aplica a las ideas. ser asignados a la observación del sabio. Por consiguiente. comprendida de esta manera la materia de la economía política. quizá. nos asegura por adelantado que pueda haber una esfera de la actividad social donde el deseo de la riqueza desempeñe realmente este papel preponderante. pasa el moralista a las ideas secundarias de familia. en los comienzos de una ciencia ni siquiera se puede afirmar su existencia. responsabilidad. pues. como cosas. Pero para que los hechos así definidos puedan. sólo cuando se ha avanzado mucho en la explicación de los hechos. que se pudiese indicar la manera de reconocer las que satisfacen aquella condición. sería preciso.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO que estudia al principio. tiene por objeto los hechos sociales que se producen principal o exclusivamente en la adquisición de las riquezas. etc. está integrada.

por ejemplo. sin contradicción alguna. al descomponerla.EMILIO DURKHEIM realidades que puedan señalarse. La más fundamental de las teorías económicas. cómo miele 76 . encuentra que implica lógicamente la de fuerzas naturales. Si el valor fuera estudiado como debe serlo una realidad. por hechos que el economista concibe como refiriéndose al fin considerado. observando de qué condiciones dependía la cosa que estudia. y tales como los concibe. Si desde los comienzos de la investigación. cree poder enumerar y estudiar los principales medios con cuyo auxilio se realiza. pues entonces hubiera comenzado por exponer las experiencias de donde ha sacado esta conclusión. ¿. El economista parte de la idea de producción. está construída. según este mismo método. la del valor. lo que llaman producción? Pues sin ninguna investigación.Quiere estudiar. v. por decirlo así. procede a esta clasificación. y en pocas palabras. es que la obtuvo por un simple análisis lógico. con el dedo. No ha reconocido su existencia. y acto continuo trata de la misma manera estas ideas derivadas. el economista debería indicar ante todo. es decir. instrumento o capital. trabajo. sino por simples posibilidades. por meras concepciones del espíritu.

la confirma con algunos ejemplos. de no objeto susceptible de cambio.COM PARA EL USO EXCLUSIVO DE GERMAN BU (ELGERBA@HOTMAIL. es decir. la parte correspondiente a la investigación científica es. Desde luego. buscar por inducción metódica en función de qué causas varían y comparar finalmente estos resultados diversos para deducir una fórmula general. pues. del bien y del derecho. se la encuentra desde los primeros momentos. sólo podría aparecer cuando la ciencia estuviera bastante adelantada. Hablando con exactitud. etc. pero cuando se piensa el sinfín de hechos que esta teoría debe justificar.COM) . La teoría. estos productos de su análisis construye su definición. el economista se limita con encerrarse en sí mismo. En moral. la de rareza. muy limitada..LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO reconocerse la cosa llamada con este nombre. que se han citado al azar de la sugestión? Tanto en economía política como en moral. estas espe77 ESTE LIBRO FUE AUTORIZADO POR ELALEPH. siendo preponderante la del arte. y con. Y es que para construirla. en lugar de esto. el economista encuentra que esta idea implica la de utilidad. ¿cómo conceder el menor valor demostrativo a los hechos necesariamente muy raros. con tener conciencia de la idea que se forja del valor. después de clasificar las especies. por tanto. la parte teórica queda reducida a algunas discusiones sobre la idea del deber.

o socialistas. en realidad. por ejemplo.pues no son más que máximas para la acción. si la sociedad ha de organizarse de acuerdo a las concepciones individualistas. 78 . No se ha echado mano de ninguna experiencia. lo que ocupa más tiempo en las investigaciones de los economistas. si es mejor que el Estado intervenga en las relaciones industriales o comerciales. como expresión de la realidad económica.. sino lo que debe ser. si el sistema monetario debe ser el monometalismo o el bimetalismo.EMILIO DURKHEIM culaciones no constituyen siquiera una ciencia. Igual podemos decir de la economía política.en realidad. eta. Todo lo que se ha podido hacer v se ha hecho. de ninguna comparación metódica para establecer que. Dicha ley no ha sido establecida jamás inductivamente. eta. preceptos prácticos disfrazados. o ha de abandonarlas totalmente a la iniciativa privada. es la cuestión de saber. y aun aquellas que se ha acostumbrado darles este nombre no merecen generalmente tal calificativo. Detengámonos por un momento en la famosa ley de la oferta y de la demanda. la regla suprema de la moralidad. pues su objeto no es el determinar lo que es. Las leyes propiamente dichas que se encuentran allí son poco numerosas. las relaciones económicas actúan de acuerdo a esa ley.

no la manera como deberían encadenarse. comprobado inductivamente. más que consejos prácticos. si se entiende por ley natural toda manera ele obrar de la naturaleza. y que los tenedores de los productos más solicitados y más raros los vendan a precios más altos. Éstas expresan las relaciones según las cuales los hechos se encadenan realmente. si de una manera más o menos especiosa se ha podido 79 . en resumen. Es lógico que las industrias más remuneradoras sean las más buscadas. Lo que decimos de esta ley puede afirmarse de todas aquellas que la escuela económica ortodoxa califica de naturales y que. no son más que casos particulares de la precedente. si quieren favorecer sus intereses. pero estas leyes no pueden calificares con tal nombre. por parte de los que tal hicieran. Pero esta necesidad absolutamente lógica no se parece en nada a La que presentan las verdaderas leyes de la naturaleza.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO es demostrar dialécticamente orne los individuos deben proceder de esta manera. una verdadera aberración lógica. de otra parte. que toda manera de obrar contraria les será perjudicial e implicaría. estas leyes son naturales en el sentido de que enuncian los medios que son o pueden parecer naturales emplear para conseguir tal fin supuesto. Si se quiere. Estas leyes no son.

sino los valores que se cambian realmente en el curso de las relaciones económicas. es cosa todo lo que es dado. calidad de los casos. No es la idea de lo útil o de la riqueza. pues ésta es inaccesible. Tratar los fenómenos como cosas. es el conjunto de las reglas que determinan de una manera efectiva la conducta. lo que se impone a la observación. Lo que se nos da. No es esta o aquella concepción de la idea moral.EMILIO DURKHEIM presentarlos como expresión misma de la realidad. es tratarlos como datos que constituyen el punto de partida de la ciencia. Y sin embargo. Para demostrar esta proposición. Los fenómenos sociales presentan de una manera indiscutible este carácter. En efecto. los fenómenos sociales son cosas y deben ser tratados como tales. no es necesario filosofar sobre su naturaleza. o mejor. porque con razón o sin ella. no es la idea que los hombres se forjan del valor. Basta con verificar que son el único datum de que puede echar mano el sociólogo. es 80 . todo lo que se ofrece. se ha llegado a suponer que estos consejos eran efectivamente seguidos por la generalidad de los hombres y en la gene. ni discutir las analogías que presentan con los fenómenos de los reinos inferiores. es.

Esta regla se aplica a la realidad social toda entera. Es posible que la vida social no sea sino el desarrollo de determinadas nociones. aunque en último término no tuvieran aquellos fenómenos todos los caracteres intrínsecos de la cosa. se debe tratarlos. por decirlo así. estas nociones no se dan inmediatamente. No se las puede. sólo remontándonos a sus fuentes es como sabremos de dónde provienen. como si los tuvieran. desligados de los sujetos conscientes que se los representan. lo exterior devendrá interior. Si esta exterioridad es sólo aparente. pues. es precio estudiarles objetivamente como cosas exteriores. Aun aquellos mismos fenó81 . pues con este carácter se presentan a nuestra consideración. al principio. considerar los fenómenos sociales en sí mismos. y ni siquiera si éstas existen.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO todo el detalle de la organización económica. Pero la solución no puede prejuzgarse y. la ilusión se disipará a medida que la ciencia vaya avanzando y. pues. A priori no sabemos cuáles ideas se encuentran en el origen de las distintas corrientes en que se divide la vida social. pero suponiendo que sea así. obtener de una manera directa. sin que haya de hacerse ninguna excepción. Es preciso. sino exclusivamente a través de la realidad fenoménica que las expresa.

lo que se ha dicho antes sobre los caracteres distintivos del hecho social. presentan caracteres de constancia v de regularidad. pero para producirse un cambio. sino que es preciso un esfuerzo más o menos laborioso. de otra parte. procediendo de esta manera. v que. que. a causa de la resistencia que nos opone. sometidos a una mejor observación. no puede vencerse en todos los casos. por el hecho de no poderse modificar por un simple acto de la voluntad. podemos asegurar. En efecto.EMILIO DURKHEIM menos que más parecen deberse a coordinaciones artificiales. de otra parte. se reconoce principalmente una cosa. No es que sea refractaria a toda modificación. deben ser considerados en este punto de vista. Si. se experimentará a menudo la satisfacción de ver que los hechos en apariencia más arbitrarios. Ahora bien. y a probarnos que no es ilusoria. ya hemos visto que los hechos sociales tienen esta propiedad. basta para afirmarnos sobre la naturaleza de esta objetividad. Además. Bien lejos de ser un producto de nuestra 82 . no debe presumirse nunca. El carácter convencional de una práctica o de unta institución. síntomas ambos de su objetividad. nos es permitido traer a colación nuestra experiencia personal. y de una manera general. no basta sólo el quererlo.

los fenómenos sociales como cosas. sin embargo. la oposición que encontramos hasta para advertirnos de que estamos en presencia de algo que no depende de nosotros. que no podemos escapar a sus efectos. demasiado fugaces y demasiado maleables liara que puedan imponerse a las nociones correspondientes 83 . pues. como cosas. Ahora bien. Así como Comte y Spencer declaran que los hechos sociales son hechos de la naturaleza. no haremos sino atenernos a su naturaleza. los empíricos procedían exclusivamente por introspección. Muchas veces es tal esta necesidad. para que se continuase tratándolos con un método puramente ideológico. En definitiva. Al final que sus adversarios.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO voluntad. sin tratarlos. los hechos que sólo se observan en sí mismos son demasiado raros. la determinan desde afuera. sin embargo. la reforma que se desea introducir en la sociología es completamente idéntica a la que en estos últimos treinta años transformó la psicología. son como moldes que contornean nuestras acciones. lo que no fue obstáculo. Al considerar. hacía también mucho tiempo que las distintas escuelas empíricas habían reconocido el carácter natural de los fenómenos psicológicos. Pero aunque lleguemos a triunfar.

84 . usurpan el lugar de los hechos y constituyen la materia de la ciencia. a la fase objetiva. este progreso es más fácil que en psicología. Ni Locke. y no del punto de vista de la conciencia del sujeto. Este mismo progreso ha de realizar la sociología. Y por esto. aunque en cierto punto prepararon la aparición de la psicología científica. ni Condillac han considerado objetivamente los fenómenos psíquicos. cuando se llegó a la concepción de que los estados de conciencia pueden y deben ser considerados objetivamente. Es preciso que pase del estadio subjetivo. De otra parte. pues los hechos psíquicos se presentan. todos los nuevos métodos con que se ha enriquecido esta ciencia. ésta no surgió sino mucho más tarde. que generalmente todavía no ha superado. no son más que medios diversos para realizar de una manera más completa esta idea fundamental. Cuando estas últimas no están sometidas a otro control. Todos los procedimientos particulares. No es la sensación lo que estudian estos autores. nada puede contrabalancear su influencia. y por consiguiente.EMILIO DURKHEIM que el hábito ha fijado en nosotros y dominarlas. Tal es la gran revolución que han sufrido estos estudios. sino una determinada idea de la sensación.

como estados del sujeto. no es. presentan de una manera más natural e inmediata todos los caracteres de la cosa. la sociología tiene sobre la psicología una gran ventaja todavía no apreciada. los movimientos de la vida cotidiana se reflejan en las cifras de la estadística. sino toda una serie de procedimientos y artificios para poder considerarlos de esta manera. El derecho existe en los códigos. pues. del cual no parecen separables. pues son más complejos. no sólo tiene dificultad en su elaboración sino también en su empleo. Por su misma naturaleza tienden a constituirse con independencia de las conciencias individuales. Para contemplarlos en su aspecto de cosas. en que el día en que este principio del método sociológico sea 85 . los gustos en las obras de arte.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO naturalmente. las modas en los vestidos. Los hechos sociales. pues. Hay que esperar. en los monumentos de la historia. parece imposible tratarlos como exteriores sin violentar su naturaleza. La psicología. pero son más fáciles de obtener. En este punto de vista. necesario torturarlos con ingenio. y que apresurará su desarrollo. por el contrario. pues las dominan. Interiores por definición. Los hechos son quizá de una interpretación más difícil. por el contrario. No solamente es preciso un esfuerzo de abstracción.

pues resulta de cuanto acabamos de indicar. 1° El primero de estos corolarios es el siguiente: Es preciso evitar sistemáticamente todas las prenociones. si sólo consideramos la lentitud de su desarrollo actual. No es necesario una demostración especial de esta regla. de otra parte. Este corolario es. corolarios de la precedente. si no se somete a una disciplina rigurosa.EMILIO DURKHEIM unánimemente reconocido y practicado. la sociología progresará con una rapidez insospechada. II Pero la experiencia de los que nos precedieron nos ha enseñado que para asegurar la realización práctica de la verdad que acabamos de establecer. En el fondo. no basta demostrarla teóricamente ni compenetrarse con ella. El espíritu está tan naturalmente inclinado a no tenerla presente. pues ésta debe únicamente su delantera a su anterioridad histórica. la base de todo método científico. que se caerá de una manera inevitable en los antiguos errores. cuyas reglas principales vamos a formular. la duda metódica de Descartes no es sino una de sus aplicacio86 . y hasta aventajará a la psicología.

que el sociólogo. por lo menos. Y si algunas veces la necesidad le obliga a recurrir a ellas. Es necesario que se libere de todas aquellas falsas evidencias que dominan al espíritu vulgar. Si en el momento en que iba a fundar la ciencia. a fin de que 87 ESTE LIBRO FUE AUTORIZADO POR ELALEPH. Las dos grandes doctrinas que tan a menudo se han querido demostrar como opuestas.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO nes. Descartes eleva a la categoría de ley el dudar de todas las ideas que ha recibido anteriormente. por lo menos provisionalmente. su escaso valor. que advierta. ya en el curso de sus demostraciones..COM) . concuerdan en este punto esencial. que sacuda.COM PARA EL USO EXCLUSIVO DE GERMAN BU (ELGERBA@HOTMAIL. Ya hemos visto que la teoría de los ¡dolos de Bacon no tiene otro alcance. Es preciso. pues. el yugo de estas categorías empíricas que un largo empleo acaba por convertir en tiránicas. es que este filósofo no quiere emplear más que conceptos elaborados científicamente. ya en el momento en que determina el objeto de sus investigaciones. de una vez para siempre. acordes con el método que instituye. es decir. aquellos conceptos que reconozcan otros orígenes deben rechazarse. se prohiba resueltamente el empleo de todos aquellos conceptos que se han formado con independencia de la ciencia y para necesidades que nada tienen de científicas.

nos forjamos del patriotismo o de la dignidad individual? Pues no es admitida. Y estas nociones hasta pueden tener tanto prestigio. El solo hecho de someterlas. ¿. Es imposible admitir que sea verdadera. que no consienten siquiera el examen científico. y de esta forma toman tal autoridad sobre nosotros que no permiten la menor contradicción. nos apasionamos por nuestras creencias políticas y religiosas. En sociología. y este apasionamiento es muy distinto que en las cosas del mundo físico. la pasión encuentra acto continuo razones que considera fácilmente como decisivas. Toda opinión opuesta es tratada como enemiga. este carácter pasional se comunica a la manera cómo concebimos y nos explicamos las primeras. lo que hace particularmente difícil esta liberación es la ingerencia del sentimiento.EMILIO DURKHEIM no desempeñen en la doctrina un papel que son indignas de representar. al igual que los fenóme88 . y más tarde. en efecto. por nuestras prácticas morales.Es que tal opinión no está conforme con las ideas que. se le opone un sinfín de obstáculos y para justificarse. por ejemplo. Las ideas que de ellas nos hacemos se arraigan en nosotros al igual que sus objetos. sean cuales fueren las pruebas en que se apoya. Los hombres.

exalta a ciertos espíritus. allí donde duerme el alma de sus antepasados.escribe un elocuente historiador de las religiones -. 89 . pues su origen es el mismo. una línea de salmo. El que emprende la tarea de estudiar la moral objetivamente y como una realidad exterior.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO nos que expresan. en lo más íntimo de su ser. Es preciso reaccionar contra esta teoría mística. que dirigió cuando niño hacia el cielo en unión de sus hermanos. Los sentimientos que tienen por objeto las cosas sociales no tienen mayor privilegio sobre los demás. al igual que todo misticismo. Bien lejos de admitir que estos hechos derivan de la ciencia. y que le pone en rápida comunión con los profetas de otro tiempo. un santuario desconocido desde donde se difunda de tanto en tanto un perfume de incienso. a un frío y sereno análisis. desgraciado el sabio que aborde las cosas de Dios sin tener en el fondo de su conciencia. parece a estos timoratos falto de sentido moral. un grito doloroso o triunfante. negador de toda ciencia. echan mano de ellos para constituir la ciencia de las cosas a que se refieren. no es en el fondo más que un empirismo disfrazado. de la misma manera que el viviseccionista parece al vulgo falto de sensibilidad. En sí mismo. que. "Desgraciado .

como los sentimientos relativos a las cosas del mundo físico también estaban impregnados de un carácter religio90 . todas las ciencias han encontrado en sus comienzos resistencias análogas. es verdad. están integradas exclusivamente por estadios fuertes. El sentimientos relativos a las cosas del mundo físico también estaban científica. pero de una experiencia confusa e inorganizada. sólo puede satisfacer a los espíritus que prefieren pensar con su sensibilidad y no con su entendimiento. sino que son el resultado de toda una serie de impresiones y de emociones acumuladas sin orden. al azar de las circunstancias.EMILIO DURKHEIM estos sentimientos se formaron también históricamente. son un producto de la experiencia humana. es condenarse a un logomaquias más o menos oratorio. a los que gustan las síntesis inmediatas y confusas de la sensación. Bien lejos de aportar claridades superiores a las claridades racionales. De otra parte. Darles preponderancia equivale a otorgar supremacía a las facultades inferiores de la inteligencia sobre las más elevadas. a los análisis pacientes y luminosos de la razón. Una ciencia constituida de esta manera. sin interpretación metódica. No son debidos a ninguna anticipación trascendental de la realidad. pero confusos. En otro tiempo.

éste será o no una cosa según cómo se elabore esta definición. 2° La regla precedente es completamente negativa. de su última trinchera. de qué ha de ocuparse. Esta es la condición primera y más indispensable de toda prueba y de toda comprobación. Además. este prejuicio acabará por desaparecer de la misma sociología. ya que por esta definición inicial se ha de constituir el objeto mismo de la ciencia. a la definición de las cosas de que trata. a fin de que sepa. Toda esta investigación científica hace referencia a un grupo determinado de fenómenos que responden a una misma definición. y le inclina a considerar los hechos.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO so o moral. 91 . se oponían con la misma tenacidad al establecimiento de las ciencias físicas. El primer paso del sociólogo ha de dirigirse. Enseña al sociólogo a evitar el imperio de las nociones vulgares. hay derecho a creer que acorralado de ciencia en ciencia. pero esta regla no le indica la manera de aprovechar estos últimos para estudiarlos objetivamente. pues. y lo sepa bien. en efecto. no puede ser controlada sino a condición de reconocer los hechos de que Ira de dar cuenta. Por tanto. para dejar el campo libre al sabio. una teoría.

cuando los hechos no han sido todavía sometidos a ninguna elaboración. Ahora bien. pues no tenemos ninguna razón ni ningún medio para escoger entre ellos. no de una idea del espíritu. todos los fenómenos que presenten igualmente estos mismos caracteres. su valor explicativo es mayor. por consi92 . Estas propiedades son. pero en esta fase de la ciencia son todavía desconocidos y sólo pueden anticiparse en el caso de sustituir a la realidad alguna concepción del espíritu. es evidentemente preciso que exprese los fenómenos en función. sin duda alguna. y. no por su conformidad a una noción más o menos ideal. más esenciales. Es preciso que las caracterice por un elemento integrante de su naturaleza. Es. sin excepción ni distinción. Los que están situados más profundamente son. sino de propiedades que le son inherentes. lo único que por el momento conocemos de lo real. pues. pues. entre los primeros donde debe buscarse la materia de esta definición fundamental. De otra parte. es indiscutible que esta definición deberá comprender. en el momento en que la investigación sólo comienza. los únicos caracteres que pueden percibirse son los que aparecen lo bastante exteriores como para ser inmediatamente visibles.EMILIO DURKHEIM Para que sea objetiva.

No poseemos ningún criterio que. un grupo de fenómenos anteriormente definidos por ciertos caracteres exteriores que les son comunes y comprender en la misma investigación a cuantos respondan a esta definición. deben terminar soberanamente la manera cómo han de agruparse lo. observamos la existencia de una sociedad parcial que se reconoce exteriormente. la criminología. al real damos un nombre especial: 93 . nosotros comprobamos la existencia de un determinado número de actos que presentan todo este carácter exterior. Con estos actos formamos un grupo sui géneris. como objeto de investigación. Así. Con los hechos a ella referentes formamos un grupo particular.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO guiente. y del crimen así definido hacemos el objeto de una ciencia especial. hechos. aire una vez realizados determinan por parte de la sociedad aquella reacción particular que se llama pena. ni siquiera parcialmente. De aquí deriva la siguiente regla: Sólo se ha de tronar. ligados entre sí por vínculos jurídicos. De igual manera. llamamos crimen a todo acto castigado. por ejemplo. al cual imponemos una rúbrica común. en el interior de todas las sociedades conocidas. a saber. pueda suspender los efectos del precedente. por estar formada en su mayor parte por individuos consanguíneos.

y según el mismo método. el estudio del clan. sino de la naturaleza de las cosas. por ejemplo. Así.EMILIO DURKHEIM nos referimos a los fenómenos de la vida doméstica. Es verdad. Cuando más tarde se pase de la familia en general a los diferentes tipos familiares. que la noción así constituida. puede señalarse a todo el mundo. a la noción común. los 94 . Procediendo de esta manera. y de la familia así definida hacemos el objeto de una investigación especial que no ha recibido todavía una denominación determinada en la terminología sociológica. el objeto de toda ciencia debe constituirse de acuerdo al mismo principio. se aplicará la misma regla. y las afirmaciones de un observador pueden ser controladas por los demás. El signo que los cataloga en tal o cual categoría. de la familia materna o de la familia patriarcal. o por lo menos generalmente. de la contextura especial de su espíritu. el sociólogo se afirmará desde el primer momento en la realidad. Llamarnos familia a todo agregado de esta naturaleza. por ejemplo. ser reconocido por todos. Sea general o particular. es evidente que para el sentido común. pues la manera de clasificar los fenómenos ya no dependen de su voluntad. Cuando se aborde. se comenzará por definirlas. no se acomoda siempre.

Lo que interesa es constituir conceptos completamente nuevos. aunque grosso modo. nos indica a veces. Un clan no es tampoco una familia. y que. tal concepto sirve de indicador. apropiados a las necesidades de la ciencia y expresarlos con el auxilio de una terminología especial. Pero esto poco importa. tan regular y severamente castigados en muchas sociedades. es perfectamente natural que no coincida exactamente con el concepto científico. instituido con su motivo. sin duda. 95 . por consiguiente. es la acepción usual de esta palabra. sabemos que existe un conjunto de fenómenos reunidos bajo un mismo nombre. como habrá tenido cierto contacto con los fenómenos. Pero como se formó de una manera grosera.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO actos de librepensamiento o el desprecio de la etiqueta. no son considerados como crímenes ni con relación a estas mismas sociedades. algunos caracteres comunes. deben tener. pues no se trata simplemente de encontrar un medio que nos permita señalar con la suficiente seguridad los hechos a los cuales se aplican las palabras de la lengua corriente y las ideas que las enuncien. No significa esto que el concepto vulgar sea inútil para el sabio. Mediante él. además. en qué dirección deben investigarse.

cte. a su noción común. parece que el sociólogo ya queda relevado de dar tina definición previa y rigurosa.. Se hace referencia. Y esta acepción es no pocas veces ambigua. Cuando la población se disemina por una 96 . sencillamente. por ejemplo. Esta ambigüedad es causa de que se reúnan bajo un mismo nombre y en una misma explicación. existen dos clases de uniones monogámicas: unas de hecho y otras de derecho. Y de aquí provienen inextricables confusiones. la propiedad. apenas es observada en sociología. y esto no en estado esporádico. cosas en realidad muy diferentes. sino con la misma generalidad que si fuera impuesta por la ley. que se considera inútil precisar el sentido en que las empleamos. Así. En las primeras. en las segundas. el marido sólo tiene una mujer. Estamos de tal manera habituados a servirnos de estas palabras .EMILIO DURKHEIM Por evidente e importante que sea esta regla.palabras que a cada momento entran en nuestras conversaciones -. está legalmente prohibida la poligamia. Precisamente porque se ocupa de cosas de las cuales hablamos a cada momento. como a familia. La monogamia de hecho se encuentra en muchas especies animales y en determina. aunque jurídicamente pueda tener muchas. el crimen. das sociedades inferiores.

De aquí resulta que la evolución del matrimonio se le presenta a este autor con una incomprensible anomalía. aunque no exista entre ellos nada que se parezca a una obligación jurídica. la monogamia obligatoria sólo se observa en las sociedades más adelantadas. Por el contrario.emplea la palabra monogamia sin definirla. los individuos viven aislados entre sí.COM PARA EL USO EXCLUSIVO DE GERMAN BU (ELGERBA@HOTMAIL. mientras parece más bien desaparecer en cl período intermedio para resurgir más tarde. al abordar el estudio del matrimonie. una mujer.COM) . la trama social es muy poco intensa. El mismo Spencer. y por consiguiente. A partir de este momento. y una sola. y sin embargo. cada hombre busca. pues en este estado de aislamiento. le es difícil tener muchas. y así. pues rice observar la forma superior de la unión sexual desde las primeras fases del desarrollo pictórico. La conclusión que saca Spencer. naturalmente.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO gran extensión de terreno. Estos dos tipos de sociedades conyugales tienen. es la negación de una relación regular entre el progreso social en general y el adelanto progresi- 97 ESTE LIBRO FUE AUTORIZADO POR ELALEPH. una significación muy diferente. la misma palabra sirve para designarlas. y en su sentido usual y equívoco. pues. de ciertos animales se dice generalmente que son monógamos.

hubiera evitado este error. Una definición a tiempo.EMILIO DURKHEIM vo hacia un tipo perfecto de vida familiar. se atiende a la necesidad de definir el objeto que se quiere investigar. Pero es evidente que obrando de esta suerte. sólo se pueden obtener nociones subjetivas y truncadas. En otros casos. pero en lugar de comprender en la definición y de agrupar bajo la misma rúbrica todos los fenómenos que presentan las mismas propiedades exteriores. pues en los comienzos de una ciencia. se hace con ello una selección. ninguna investigación nudo establecer todavía la realidad de. conformes a la concepción ideal que el autor se forjaba de esta clase de realidad. suponiendo cine ésta sea posible. se afirma que han usurpado estos signos distintivos y no se los considera en lo más mínimo. demuestra muy bien que el punto de partida de esta ciencia debe ser "la noción sociológica del crimen". más elle los otros. en efecto.que se pretende. y en cuanto a los demás. son los únicos que tienen derecho a estos caracteres. Los fenómenos escogidos sólo pueden ser retenidos porque eran. Esta eliminación. sólo puede realizarse según tina idea preconcebida. Se escogen algunos . 98 . Y así Garófalo en las primeras páginas de su Criminología. esta usurpación.una especie de élite .

Pero este principio no es un axioma evidente. tomada en su orinen o en un punto poco apartado de él.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO Solamente que para formar esta noción. no es más que una hipótesis que nada justifica. como las 99 . no compara indistintamente todos los actos que han sido reprimidos con penas regulares en los diferentes tipos sociales. ni una verdad demostrada. sino únicamente algunos de ellos. la evolución moral arrastra toda clase de escorias y de impurezas que va eliminando progresivamente. ha llegado a liberare de todos los elementos adventicios que primitivamente estorbaban su curso. le parecen que sólo debieron esta denominación a circunstancias accidentales y más o menos patológicas. En cuanto a los sentimientos morales desaparecidos en el curso de la evolución. los que ofenden la parte media e inmutable del sentido moral. los actos considerados criminales porque los violaban. Este autor parte de la idea de cine. Pero Garófalo procede a esta eliminación en virtud de una concepción de la moralidad completamente personal. fundados en la naturaleza de las cosas por la razón de que no han podido mantenerse. no le parecen. y que solamente hoy. por consiguiente. Las partes variables del sentido moral están tan fundadas en la naturaleza de las cosas.

por consiguiente. es necesario observar ambas para determinar este naturaleza. De la mima manera. pero los unos no son más artificiales que los otros. las variaciones porque pasaron las primeras. pues las formas morbosas de un fenómeno revisten la misma naturaleza que las formas normales. han variado. testimonian únicamente que las cosas misma. de la mima manera que aquellos cine continuamos hoy día castigando. los segundos a las condiciones constante. He ahí una regla hace tiempo re100 .EMILIO DURKHEIM partes inmutables. En zoología. Los primeros corresponden a las condiciones cambiantes de la vida social. no debían ser separados de los otros de una manera radical. son realmente criminales con relación a estas sociedades. son dos variedades del mismo género que se ilustran mutuamente. los actos considerados dos como crímenes por las sociedades primitivas. y. las formas especiales de las especies inferiores son consideradas tan naturales como las que se repiten en todos los grados de la escala animal. Pero todavía hay más. y que perdieron este carácter. La enfermedad no se opone a la salud. aun en el caso de que estos actos se hubiesen revestido indebidamente del carácter criminológico.

LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO conocida y puesta en práctica por la biología y la psicología y que la sociología ha de tener muy presente. El crimen anormal sigue siendo. entrar en su definición. ni a los contra la etiqueta. La misma falta de método es causa de que algunos observadores nieguen a los salvajes toda clase 101 . es decir. la marca del crimen. o porque no obran en el mismo conjunto de circunstancias. Los hechos a los cuales se aplica su fórmula de la criminalidad. pues no conviene a los crímenes religiosos. pues. por el contrariocasi todo el derecho penal de las sociedades anteriores. A menos de admitir que un mismo fenómeno pueda ser debido ora a una causa ora a otra. un crimen. sólo representan una ínfima minoría entre los que debería comprender. ¿Qué ha sucedido con Garófalo? Que toma por el género lo que sólo es la especie o quizá una sola variedad. etcétera. no difieren en specie de las que producen normalmente el mismo efecto. constituían. hay que reconocer que las causas que imprimen a un acto. la tradición. aunque de una manera anormal. que si han desaparecido de los Códigos modernos. a menos de negar el principio de causalidad. por consiguiente. el ceremonial. y debe. su única distinción es de grado.

Pero esta definición es arbitraria. este signo consiste en una sanción represiva difusa. Y no sólo encontramos reglas de este género en las sociedades inferiores. todos parten de la idea de que nuestra moral es la moral.EMILIO DURKHEIM de moralidad.no es atribuir a las propiedades superficiales una especie de preponderancia sobre 102 . pues es la prueba de que reviste la misma naturaleza que los demás hechos morales. Para decidir si un precepto es moral o no lo es. Apliquemos nuestra regla y todo cambia. Pero se dirá. es decir. ¿. en una condenación de la opinión pública que vengue toda violación del precepto. no podemos hacer otra cosa que calificarlo de moral. sino que todavía son más numerosas que entre las civilizadas. debemos examinar si presenta o no el signo exterior de la moralidad. es evidente que ésta es desconocida de los pueblos primitivos o sólo existe en estado rudimentario. De lo dicho pueden deducirse los errores en que incurren aquellos autores que no definen o definen mal. eran antes impuestos obligatoriamente. Una multitud de actos que actualmente están abandonados a la libre apreciación de los individuos. definir los fenómenos por sus caracteres aparentes. ahora bien. Siempre que nos encontremos en presencia de un hecho que ofrezca este carácter.

por tanto. se expone de una manera casi inevitable a ser acusado de querer derivar el crimen de la pena. o. Como la definición. se ha de partir si queremos llegar a comprenderlo. no las explica. es imposible que su objeto sea expresar la esencia de la realidad: su misión estriba sencillamente en ponernos en condiciones de llegar a ella ulteriormente. Pero este reproche descansa en una confusión. no es un verdadero trastorno del orden lógico pretender que las cosas se apoden en su cúspide y no sobre sus bases? Por ello cuando un autor define el crimen por la pena. proporciona sólo un punto de apoyo necesario a nuestras explicaciones. Su única función es ponernos en contacto con las rosas. cuya regla acabamos de dar. sino que por ella se nos revela exteriormente. según palabras bien conocidas. pues. no es ciertamente la pena lo que engendra el crimen. No. está colocada en los comienzos de la ciencia. y de ella. por esto las expresa por lo que muestran en el exterior. La definición. y como éstas sólo pueden ser alcanzadas por el espíritu exteriormente. 103 .LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO los atributos fundamentales. considerar que el patíbulo es la causa de la afrenta y no el acto expiado.

En estas condiciones. muestran cumplidamente al científico el camino que debe seguir para penetrar más en el fondo de las cosas.EMILIO DURKHEIM La objeción sólo sería fundada en el caso de que estos caracteres exteriores fueran al propio tiempo accidentales. puede tenerse la seguridad de que están compenetrados con la naturaleza de aquellos fenómenos. Pero a menos que el principio de causalidad sea pura palabrería. 104 . por superficiales que sean. y que son. cuando en todos los fenómenos de un mismo orden se encuentran idénticamente los mismos caracteres. Si un grupo determinado de actos presenta la particularidad de ser seguido de una sanción penal. solidarios. después de haberlas señalado. con tal que estas propiedades hayan sido metódicamente observadas. Por consiguiente. es que existe un lazo íntimo entre la pena y los atributos constitutivos de estos actos. es decir. la ciencia no podría ir más lejos: le sería imposible descender más en lo hondo de la realidad. son el anillo primero e indispensable de la cadena que la ciencia desarrollará más tarde en el curso de sus explicaciones. con ellos. en efecto. pues no existiría relación alguna entre la forma y el fondo. sino estuvieran ligados con las propiedades fundamentales.

LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO Ya que por la sensación nos ponemos en relación con el exterior de las cosas. verdaderas o falsas. 105 . sino de la sensación. la ciencia no debe partir de conceptos que se han formado sin su concurso. vuelva a la sensación. Es de la sensación de donde se derivan todas las ideas generales. para esto. El punto de partida de la ciencia o conocimiento especulativo. científicas o no. que cree nuevos conceptos y. De los datos sensibles debe sacar directamente los elementos de sus definiciones iniciales. podemos afirmar para ser objetiva. basta representarse en qué consiste la obra de la ciencia para comprender que no puede proceder de otra manera. evitando las nociones comunes y las palabras que lo expresan. cuando se elabora esta materia común. en resumen. La ciencia necesita conceptos que expresen adecuadamente las cosas tales como son. Y en efecto. no puede ser otro que el del conocimiento vulgar o práctico. no tales como es útil a la práctica concebirlas. por tanto. que. materia primera y necesaria de todos los conceptos. Las divergencias comienzan después. Es preciso. Y los que se han formado con independencia de su acción no responden a esta exigencia.

por la representación. deben ser lo más objetivos posible. para retener exclusivamente aquellos que presentan un suficiente grado de objetividad. Es así como el físico sustituye las vagas impresiones que producen la temperatura o la electricidad.EMILIO DURKHEIM 3° Pero la sensación es fácilmente subjetiva. En efecto. Los caracteres exteriores por los cuales define el objeto de sus investigaciones. Se puede afirmar en principio que los hechos sociales son tanto más susceptibles de ser objetivamente representados. de subjetivo. que se inclinan a identificarse demasiado con la personalidad del observador. por tanto. pues la condición de toda objetividad es la existencia de un punto de vista. una sensación es tanto más objetiva en cuanto tiene mayor fijeza el objeto al erial hace referencia. Si los únicos puntos de vista 106 . en cuanto son más independientes de los hechos individuales que los manifiestan. al cual la representación pueda ser referida y que te permite eliminar cuanto tiene de variable. El sociólogo ha de tomar las mismas precauciones. Y en las ciencias naturales constituye otra regla. visual de las oscilaciones del termómetro o del electrómetro. constante e idéntico. y. el evitar los datos sensible.

es susceptible de cristalizar. los hábitos colectivos se expresan en formas definidas. siempre al alcance del observador. constituyen un objeto fino. la misma fisonomía. Como estas formas existen de una manera permanente y no cambian con sus diversas aplicaciones. Ahora bien. en todos los momentos.COM) . por lo tanto. morales. sin dejar de ser ella misma. Pero también sabemos que presenta la particularidad de que. le comunican su movilidad.COM PARA EL USO EXCLUSIVO DE GERMAN BU (ELGERBA@HOTMAIL.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO que tenemos a nuestra disposición son ellos mismos variables. mientras la vida social no pueda aislarse de los hechos particulares que la encarnan para constituirse aparte. y no permite las impresio107 ESTE LIBRO FUE AUTORIZADO POR ELALEPH. por este lado por donde el científico puede abordar el estudio de la realidad social. No es. pues como estos hechos no tienen. Prescindiendo de los actos individuales que suscitan. La vida social está integrada pues por corrientes libres en perpetua transformación. hace falta la medida común y no tenemos a nuestro alcance ningún medio para distinguir en nuestras impresiones aquello que depende del exterior. un modelo constante. presenta precisamente esta propiedad. de aquello que proviene de nosotros mismos. etcétera. dichos populares. hechos de estructura social. que el observador no puede llegar a fijar. reglas jurídicas.

Puesto que. aquéllas. evitará. y algunas veces los historiadores. es legítimo. sin embargo. Es atendiendo a este principio como hemos estudiado la solidaridad social. el derecho de sucesión. estudiar ésta a través de. si se toma como base de esta clasificación la constitución jurídica de la familia. Por el contrario. debe esforzarse en considerarlos por el lado en que se presenten aislados de sus manifestaciones individuales. sus formas diversas y su evolución a través del sistema de las reglas jurídicas que las expresan Si se trata de distinguir y de clasificar los diferentes tipos familiares según las descripciones literarias que nos dan los viajeros.EMILIO DURKHEIM nes subjetivas y las observaciones personales. Una regla de derecho es lo que es y no hay dos maneras de percibirla. estas prácticas no son otra cosa que la vida social consolidada. a aproximar los tipo: más alejados. nos exponemos a confundir las especies más diferentes. y más especialmente. Por consiguiente. sin ser infalible. se tendrá un criterio objetivo que. muchos errores ¿Se quiere clasificar las diferentes clases de crímenes? Se esforzará en re108 . de otra parte. salvo indicaciones contrariases. cuando el sociólogo emprenda la tarea a de explorar un orden cualquiera de hechos sociales.

la materia concreta da la vida colectiva. se deja. provisionalmente. y de esta manera se reconocerán tantos tipos criminológicos como formas diferentes presenta esta organización. sin embargo. que el espíritu humano no podrá quizá nunca llegar a conocer completamente. fuera de la ciencia.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO constituir las maneras de vivir. de los refranes que los expresan. de las creencias populares. penetrar poco a poco en esta realidad fugaz. es preciso establecer sobre tierra firme y no sobre movediza arena los primeros sillares de la ciencia. por cambiante que sea. 109 . se echará mano de los proverbios. Pero si se quiere seguir una vía metódica. y. Sólo más tarde podrá llevarse más lejos el estudio. las costumbres profesionales de las distintas esferas del crimen. por un trabajo de aproximación progresiva. Para la comprensión de las costumbres. sin duda alguna. no hay ningún derecho de sentar a priori su ininteligibilidad. Procediendo de esta manera. Es necesario abordar el reino social por las partes más accesibles a la investigación científica.

si en ciertos puntos presentan la misma naturaleza. Ya hemos visto que era preciso comprender ambos en la definición con que debe comenzar toda investigación. muy desemejantes en ciertos puntos: aquellos que son todo lo que deben ser. los fenómenos normales y los fenómenos patológicos. confunde dos órdenes de hechos.EMILIO DURKHEIM CAPÍTULO II REGLAS RELATIVAS A LA DISTINCIÓN ENTRE LO NORMAL Y LO PATOLÓGICO La observación realizada según las reglas anteriormente indicadas. Pero. ¿Dispone la ciencia de medios que permitan hacer esta distinción? 110 . y aquellos que debieran ser muy diferentes de lo que son. no dejan de constituir dos variedades diferentes que importa distinguir.

los explica. etc. pues ¿para qué molestarnos en conocer lo real. pero deja la noche en los corazones. no lo que es. sino lo que se ha de desear. pues de la solución que se dé depende la de la misión de la ciencia. La ciencia. la ciencia no nos puede enseñar nada respecto a lo que debemos querer. dice. dice un autor ya citado. el corazón mismo es el que debe hacer brotar la luz. Según una teoría cuyos partidarios proceden de las escuelas más diversas. y por consiguiente.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO El problema es de la mayor importancia. sólo conoce hechos que poseen todos el mismo valor e interés. los observa. de toda eficacia práctica. La ciencia. no los fines que han de ser perseguidos. puede esclarecer el mundo. Para saber. o poco menos. el bien y el mal no existen. impulso vital. es preciso recurrir a la sugestión de lo inconsciente. especialmente de la ciencia del hombre. si el conocimiento que adquirimos no puede servirnos en la vida? ¿Se dirá que el revelarnos las causas de los fenómenos. instinto. para la ciencia no hay hechos vituperables. llámesele sentimiento. pero no los juzga. nos proporciona los me111 . La ciencia puede indicarnos cómo las causas producen sus efectos. su existencia tiene escaso fundamento. A sus ojos. De estas manera. la ciencia se encuentra destituida.

si la ciencia no puede ayudarnos en la elección del fin mejor ¿cómo puede enseñarnos el mejor camino para llegar a él? ¿Por qué nos recomendará el más rápido con preferencia al más económico. Ahora bien. y sin embargo. el más seguro mejor que el más sencillo. que escoger entre ellos. es preciso quererlo como el fin cuya realización prepara. pues. tomados en sí mismos e independientes de todo dato subjetivo. de realizar los fines que nuestra voluntad persigue por razones supra-científicas? Pero todo medio es también un fin. hay. o inversamente? Si no puede guiarnos en la determinación de los fines superiores. El método ideológico permite. por un lado. es verdad. pues para ponerlo en práctica. que se llaman medios.EMILIO DURKHEIM dios de producirlos a nuestro deseo. Hay siempre muchos caminos para llegar a mi fin determinado. no veían en los fenómenos. no es menos impotente cuando se trata de estos fines secundarios y subordinados. y el deseo de huir de él es lo que dio cierta persistencia a este método. escapar de este misticismo. nada que les permitiera clasificarlos según su valor 112 . Los que lo pusieron en práctica. eran demasiado racionalistas para admitir que la conducta humana no tuviera necesidad de ser dirigida por lo reflexión. y por consiguiente.

Parecía. la ciencia no llega hasta el individuo. por el contrario. la salud es buena y deseable. Sin duda. Pero ya sabemos que si en estas condiciones la práctica deviene reflexiva. devenían indispensable en toda sociología racional. el empleo de nociones que presidieran la comparación de los hechos. mientras que la enfermedad. tanto para las sociedades como para los individuos. pues. si encontráramos un criterio objetivo. es algo malo que debe ser evitado. únicamente puede proporcionarnos indicaciones generales. El problema que acabamos de plantear nos permitirá reivindicar los derechos de la razón sin caer en la ideología. como en nuestros días. Por consiguiente. inherente a los mismos hechos. que nos permitiera distinguir científicamente la salud de la enfermedad en los distintos órdenes de fenómenos sociales. empleada de esta manera. desde ese momento. sin dejar por esto de ser fiel a su propio método. que sólo pueden ser diferenciadas convenientemente en el caso de entrar 113 . la ciencia estaría en condiciones de aclarar la práctica.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO práctico. en lugar de derivar de ellos. En efecto. la reflexión no es científica. que el único medio para juzgarlos era ponerlos en relación con cualquier concepto que los dominara.

Todavía existen motivos para preguntar si la insuficiencia práctica de esta última. que la ciencia sólo puede descender a los hechos a través del arte. pues es. pues sólo puede establecerse en relación con las circunstancias más comunes. la realidad individual. De que haya necesidad luego de ajustarla a cada caso particular. la norma que debe servir de base a todos nuestros razonamientos prácticos. el estado de salud. sino que se pasa de la una al otro sin solución de continuidad. 114 . Es verdad. cada vez más completamente. no se deduce que no exista ningún interés en conocerlo. En estas condiciones ya no puede afirmarse que el pensamiento es inútil a la acción. no debe ir aminorándose a medida que las leyes que vaya estableciendo expresen. Tal como puede definirlo la ciencia.EMILIO DURKHEIM directamente en contacto con las particulares mediante la sensación. pero no por eso deja de ser un punto de vista precioso para orientar la conducta. por el contrario. pero el arte no es sino una prolongación de la ciencia. de las cuales todos se alejan más o menos. no puede convenir exactamente a ningún sujeto individual. Entre la ciencia y el arte ya no existe ningún abismo.

115 . el sufrimiento es considerado como síntoma de la enfermedad. el dolor acompaña determinados estados que como el hambre. están vinculados estos dos hechos. pero falta en esta relación constancia y precisión. la falta de dolor y hasta el placer son indicios de enfermedad. en general. ocasionan un verdadero suplicio. En ciertos casos. y es cierto que.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO I Vulgarmente. Por el contrario. etc. por el contrario. el neurasténico encuentra una sensación de placer cuya naturaleza morbosa es indiscutible. no son más que fenómenos puramente fisiológicos. mientras que per. que consistiendo la salud en un armónico desarrollo de las fuerzas vitales. enfermedad a cuanto perturbe esta adaptación? Pero. ¿Afirmaremos. Existen graves enfermedades que son indoloras. ante todo. el cansancio. el parto.. Existe una cierta invulnerabilidad que es patológica. como las que resultan de la introducción en el ojo de un poquito de carbón. En circunstancias en las cuales sufriría un hombre sano. turbaciones sin importancia. se reconoce por la perfecta adaptación del organismo a su medio y llamaremos.

y en las especies más elevadas no dejan de traer aparejados ciertos riesgos. necesitaría él mismo de otro criterio para ser reconocido. por el contrario. No cabe duda. saber de acuerdo a qué principio se puede decidir que tal modo de adaptarse es más perfecto que aquel otro. que en general la enfermedad tiene realmente como consecuencia la debilitación del organismo. pues. en efecto. Además. 116 . Lo que hay es que la enfermedad no es lo único que produce este resultado.EMILIO DURKHEIM hay que observar . Y. y será preciso. y.ya volveremos sobre este punto que no está plenamente demostrado que cada estado del organismo esté en correspondencia con algún estado externo. La vejez y la infancia producen los mismos efectos. sin embargo. ¿Son. las funciones de reproducción implican fatalmente la muerte. la enfermedad cuando contribuye a disminuirlas. Es según la manera como uno y otro afectan nuestras probabilidades de sobrevivir? La salud sería el estado de un organismo en el cual las probabilidades han llegado a su máximo. En determinadas especies inferiores. estas funciones son normales. porque el anciano y el niño son más accesibles a las causas de destrucción. aun cuando este criterio fuera verdaderamente distintivo del estado de salud. en todo caso.

algo evitable que no está implicado en la 117 ESTE LIBRO FUE AUTORIZADO POR ELALEPH.COM) . por decirlo así. pues la enfermedad es. sin embargo. sin duda alguna. catalogarlas entre los estados morbosos. ¿Cómo. si la vejez es por sí misma ya una enfermedad. calificar de enfermizo un estado cuya ausencia o desaparición prematura constituye.COM PARA EL USO EXCLUSIVO DE GERMAN BU (ELGERBA@HOTMAIL. a asegurar el equilibrio de muerte. en un organismo sano. una vez dadas las condiciones generales de la vida. pues. un fenómeno patológico? En esta cuestión se razona como si. sino que existen sencillamente porque existen. cada detalle.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO enfermos y no habrá que admitir más tipo sano que el del adulto? ¡He ahí singularmente limitado el campo de la salud y de la fisiología! Además. por los trastornos que acarrea. ¿cómo distinguir el anciano sano del enfermo? Partiendo del mismo punto de vista habrá que clasificar la menstruación entre los fenómenos morbosos. No se podría. predispone a la mujer a la enfermedad. porque no pueden dejar de existir. por consiguiente. Por el contrario. ante todo. como si cada estado interno respondiera exactamente a alguna condición externa y por su parte contribuyera. sin embargo. es legítimo suponer que determinadas disposiciones anatómicas o funcionales no sirven directamente para nada. desempeñara un papel útil.

en un estado de inadaptación irremediable. ¿No existe un sinfín de afecciones. la del enfermo en nada se parece a la que practica la generalidad de los hombres de su tiempo y medio. De otra parte. Claro está tiene. pero es la única diferencia que hay entre ambos desde este punto de vista. demasiado ligeras. por consiguiente. para que podamos atribuirles una influencia sensible sobre las bases vitales del organismo? Aun en las de mayor gravedad. no es evidente que la enfermedad tenga siempre el resultado en función del cual se la quiere definir. ¿pero no estamos todos constreñidos a seguirlos v acaso la vida puede conservarse de otra manera? Cada uno de nosotros tiene su higiene. Ahora bien. El gástrico que se cite a una buena higiene. los riesgos mortales.EMILIO DURKHEIM constitución regular del ser viviente. La enfermedad no nos deja siempre desamparados. puede vivir tantos años como el hombre sano. las consecuencias son poco temibles si sabemos luchar contra ellas con las armas de que disponemos. puede perfectamente suceder que en lugar de fortifica: e! organismo disminuyan su fuerza de resistencia y aumenten. se verá obligado a determinados cuidados. la enfermedad nos obliga sencillamente a adaptarnos 118 .

pero no puede demostrarse que no se pueda encontrar otra que todavía la tenga menor ¿Quién nos puede afirmar que no son posibles otras maneras de vivir que tengan por efecto el disimularla todavía más? Este mínimum de hecho no es. pues. como sería necesario para que se pudiera 119 . partiendo de la definición precedente. Se puede. que nos inoculamos con la vacuna. Además. el índice seguro del estado de salud. ¿Quién nos puede asegurar que no existen enfermedades que. por consiguiente.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO en forma distinta que la mayoría de nuestros semejantes. Existen. ni. la prueba de una perfecta adaptación. a buen seguro. acrecienta nuestras probabilidades de supervivencia. Hay que hacer notar. finalmente. un grupo de esta naturaleza es muy difícil de constituir y de aislar de los demás. llegar a establecer que la mortalidad más baja conocida se encuentra en un grupo determinado de individuos. y. que este criterio es muchas veces inaplicable. otros casos en los cuales el trastorno causado por la enfermedad es insignificante comparado con las inmunidades que confiere. sin embargo. acaban por ser útiles? La viruela. es una verdadera enfermedad que contraemos voluntariamente. en rigor. y con mucho cuidado. finalmente.

la prueba es singularmente difícil cuando la afección no ocasiona directamente la muerte. Todos estos problemas que en biología están muy lejos de quedar claramente resueltos.EMILIO DURKHEIM observar su constitución orgánica privilegiada. y que se repiten casi idénticamente en todas las 120 . la cifra de la mortalidad media. es impracticable en sociología. Sólo hay una manera objetiva de demostrar que. a saber. si en los casos de enfermedad puramente individuales. Ni siquiera sabemos distinguir con una exactitud simplemente aproximada. si cuando se trata de una enfermedad cuyo desenlace es generalmente fatal. esta demostración es muchas veces factible. De otra parte. para el sociólogo permanecen todavía en el misterio. puestos los seres en condiciones definidas. Ahora bien. causa supuesta de esta superioridad. están disminuidas. Inversamente. y esta prueba consiste en demostrar que la mayoría de ellos viven menos. es evidente que las probabilidades que tiene el ser de sobrevivir. pues a los que se dedican a esta ciencia les falta el punto de comparación de que disponen los biólogos. el momento en que nace una sociedad y aquel en que muere. tienen menos probabilidades que otros de sobrevivir. los acontecimientos que se producen en l curso de la vida s ocial.

se está en buenas condiciones para atribuir este resultado a la enfermedad reumática. Si. Pero como en sociología cada especie social sólo integra un pequeño número de x individuos.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO sociedades del mismo tipo. efectivamente. cuyas conclusiones no pueden tener más valor que el de las presunciones subjetivas. fenómenos concomitantes. un millar de reumáticos tomados al azar. de esta manera. el organismo social. ésta se encuentra aislada de todos los. Cuando se trata de individuos. A este fin. A falta de esta prueba de hecho. se puede estudiar su influencia sobre el organismo. anomalía. sino que debe producir este efecto. se hará ver que su resultado ha de ser forzosamente este o el de más 121 . por consiguiente. por ejemplo. presentan una mortalidad sensiblemente superior a la media. y. como son muy numerosos. son demasiado variables para que sea posible determinar la medida en que hayan podido contribuir a apresurar el resultado final. se puede escoger los que se comparan de manera tal que no tengan en común más que una sola y misma/. el campo de comparaciones es demasiado limitado para que agrupaciones de esta clase puedan servir de base a una demostración. sólo son posibles razonamientos deductivos. No se demostrará que tal hecho debilite.

Y así se ve muchas veces que mientras el teórico incrédulo considera los restos de la fe que han permanecido en pie en medio . Además. He aquí la causa de que. puede muy bien suceder que los inconvenientes que presenta sean compensado. sólo existe una razón que pueda hacer considerarlo como funesto. por consiguiente. a saber. resultado que se considera perjudicial para la sociedad. Pero aun suponiendo que engendra este resultado. Pero esta prueba presupone el problema ya resuelto. cuándo se conoce su signo distintivo. tanto en sociología como en historia. por ventajas que de momento no se perciben. como un fenómeno morboso. que perturbe el desarrollo normal de las funciones.EMILIO DURKHEIM allá. del cataclismo general de las ideas religiosas. Para el socialista. la organización eco122 . y. y por este motivo se le declarará morboso. ¿Es que se intentará construirlo completamente y a priori? Fácilmente se comprende el valor de` esta construcción. para un creyente será la misma incredulidad lo que constituya la gran enfermedad social de nuestros días. pues sólo es posible cuando se ha determinado previamente en qué consiste el estado normal. se consideren los acontecimientos beneficiosos o perjudiciales según los sentimientos personales de cada autor. y aun superados.

si no se encuentran en todos los individuos. mientras que para el economista ortodoxo son Las tendencias socialistas las que son. hemos de atenernos a la regla que precedentemente establecimos. Por eso. se manifiestan por lo menos en la mayoría. verdaderas o no. teratología social. objetivo. Las unas son generales en toda la extensión de la especie. También suponen como establecidas proposiciones que. patológicas. Y todos encuentran. El defecto común de estas definiciones consiste en querer alcanzar prematuramente la esencia de los fenómenos. que nos permite distinguir estos dos órdenes de hechos. De estas formas las hay de dos clases. sólo pueden demostrarse cuando la ciencia está suficientemente adelantada. el fenómeno sociológico es susceptible. silogismos que consideran bien construidos. si 123 . en apoyo de su opinión.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO nómica no es más que un hecho de. Al igual que todo fenómeno biológico. inmediatamente perceptible. buscamos sencillamente un signo exterior. por excelencia. En lugar de pretender determinar de un golpe las relaciones entre el estado normal y de su contrario con las fuerzas vitales. aun manteniéndose esencialmente igual. de revestir formas diferentes según los cosos.

los caracteres más frecuentes en la especie con sus formas también más comunes. Por el contrario. quedando estas variaciones encerradas en límites muy estrechos. excepcionales tanto en el tiempo como en el espacio Nos encontramos. existen otras formas que son excepcionales. varían pues de uno a otro sujeto. Llamaremos normales a los hechos que presentan las formas más generales. pues. y a los demás los calificaremos de morbosos o patológicos. Son. que deben ser designadas por dos palabras diferentes.EMILIO DURKHEIM no se repiten idénticamente en todos los casos en que se observan. por consiguiente. se podría afirmar perfectamente que el tipo normal se confunde con el tipo medio y que toda desviación de este tipo de la salud constituye un fenómeno morboso. en una especie de individualidad abstracta. Es verdad que el tipo medio no podría determinarse con la misma seguridad que un tipo individual. Si se conviene en denominar tipo medio al ser esquemático que se constituiría reuniendo en un mismo conjunto. en presencia de dos variedades distintas de fenómenos. sino porque donde se presentan no se mantienen muchas veces por toda la vida del individuo. pues sus atributos constitutivos no están 124 . no sólo por presentarse únicamente en una minoría.

el sociólogo debe imitar esta conducta. Es preciso renunciar al hábito. Lo que estudia el fisiólogo son las funciones del organismo medio. pues es la materia inmediata de la ciencia. pues. Una vez que se puedan distinguir las especies sociales entre sí más tarde trataremos esta cuestión es siempre posible encontrar la forma más general que presenta un fenómeno en una especie determinada. Las condiciones de salud y de enfermedad no pueden definirse in abstracto y de nos manera absoluta. todavía demasiado extendido. Cada especie tiene su salud. El mismo principio se aplica a la sociología. Se ve. La regla es incontrovertible en biología. porque tiene su tipo medio que le es propio. pero lo indudable es que puede llegar a constituirse.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO absolutamente fijos. sino que son susceptibles de variar. a nadie se le ocurrió jamás que lo que es normal para un molusco lo sea también para un vertebrado. que un hecho sólo puede calificarse de patológico con relación a una especie dada. aunque sea muchas veces olvidado. una máxima moral como si 125 . de juzgar una institución. y la salud de las especies inferiores no es menos importante que la de las superiores. una práctica. y se confunde con el tipo genérico.

puede también variar para una sola y misma especie. La salud del anciano no es la del adulto. Existe. correspondiente a su evolución. nos referirnos a las relativas a la salud. pues no hemos hecho más cine agrupar los fenómenos de acuerdo 126 . un orden de variaciones que importa mucho tener en cuenta. para saber si tiene derecho a este calificativo. igualmente determinada. sino que es preciso considerarlos en la fase. indistintamente. no basta observar la forma con que se presenta en la generalidad de las sociedades. de su desarrollo. desde el punto de vista puramente biológico. sobre todo. cuando ésta cambia. v lo mismo sucede con las sociedades. y recíprocamente. Si el punto de comparación con relación al cual puede juzgarse el estado de salud o el de enfermedad varía con las especies. por consiguiente.regularmente en todas las especies. no lo es siempre para el civilizado. pues. A la primera impresión parece que hemos procedido solamente a una definición verbal. lo que es normal liara el salvaje.EMILIO DURKHEIM fueran buenas o malas en sí mismas y por sí mismas. llamarse normal para una especie social determinada sino en relación con una fase. pues se producen . Así es que. ni la de éste la del niño. Un hecho social no puede. para todos los tipos sociales.

e imponer nombres a los grupos así formados.acaso no conciben todos la enfermedad como un accidente. la negación de toda ciencia.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO con sus semejanzas y diferencias. ¿. para todo el mundo. no se distancian de la noción que se tiene comúnmente de la salud y de la enfermedad. una especie que por sí misma y en virtud de su constitución fundamental. al propio tiempo. pues la enfermedad no es más milagrosa que la salud. los conceptos que liemos constituido tienen la ventaja de poder ser reconocidos mediante caracteres objetivos y fácilmente perceptibles. No se puede concebir. sin duda aluna.COM) . Pero. Únicamente que no está basada en su naturaleza normal. Tal concepción es. en realidad. fuera irremediable127 ESTE LIBRO FUE AUTORIZADO POR ELALEPH. sino que es el producto de una especie de contingencia inmanente a los organismos. sino que está fundamentada igualmente en la naturaleza de los seres. que la naturaleza del ser vivo comporta sin duda. ni liada a las condiciones de existencia. pero no engendra de ordinario? Y los antiguos filósofos afirmaban que la enfermedad no deriva de la naturaleza de las cosas.COM PARA EL USO EXCLUSIVO DE GERMAN BU (ELGERBA@HOTMAIL. no está implicada en su temperamento ordinario. de las cuales depende generalmente. el tipo de salud se confunde con el de la especie. sin contradicción. y. Pero. Inversamente.

EMILIO DURKHEIM mente enferma. sería inexplicable si las formas de organización más extendidas no fueran también. no sucede sin razón. si las otras no son más raras. por lo menos en su conjunto. por tanto. contener nada de anormal. reclama una causa. 128 . si no pusieran a los individuos en condiciones de resistir mejor las causas de destrucción? Por el contrario. es porque es evidente que. Ahora bien. Es verdad que. los sujetos que las presentan tienen mayores dificultades para sobrevivir. ¿Cómo habrían podido mantenerse en una tan grande variedad de circunstancias. no puede. Esta generalidad constituye por sí misma un hecho que necesita ser explicado. se entiende también por salud un estado generalmente preferible a la enfermedad. la prueba de su superioridad. corrientemente. Pero esta definición está contenida en la precedente. La mayor frecuencia de las primeras. y que. en efecto. Siendo la norma por excelencia. por tanto. los caracteres cuna reunión forma el tino normal han podido generalizarse en una especie. Si. es. en la generalidad de los casos. las más ventajosas. pues.

esta demostración no consistirá siempre en hacer comprender que el fenómeno es útil al organismo. es en sí misma un fenómeno explicable. sino fundado en la naturaleza de las cosas. pero es mejor conocer exactamente en qué consiste. que es lo que caracteriza exteriormente los fenómenos normales. si se puede erigir esta normalidad de hecho en una normalidad de derecho. aunque sea éste el caso más frecuente por las razones que acabamos de indicar. en efecto. Sin la menor duda podemos afirmar. en una palabra. simplemente por estar necesaria129 . sino que. puede suceder que un determinado modo de ser sea normal sin servir para nada. más indiscutible si se demuestra que el signo exterior que lo manifestó no es puramente aparente. El carácter normal del fenómeno será. que la causa existe. por adelantado. una vez establecida directamente por la observación.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO II Esta última observación proporciona también un medio para controlar los resultados del método precedente. De otra parte. es preciso intentar explicarla. como ya lo hicimos notar. Ya que la generalidad.

ya como un efecto mecánicamente necesario de estas condiciones. pero esto es imposible. útil que el parto no determinara perturbaciones tan violentas como las que produce en el organismo femenino. sino por qué lo debernos. quizá. No hay que olvidar. pues entonces se podrá reconocer mejor en qué casos conviene modificarlas al aplicarlas y en qué sentido. Las proposiciones científicas relativas al estado normal. para obrar con conocimiento de cansa. Esto es lo que sucede en los períodos de tran130 . podría inducir a error. en efecto.EMILIO DURKHEIM mente implicado en la naturaleza del ser. Hasta existen circunstancias en las cuales esta verificación es rigurosamente necesaria. Sería. Esta prueba no sólo es útil a título de control. Por consiguiente. que si existe un interés por distinguir lo normal de lo anormal. serán más inmediatamente aplicables a tos casos particulares cuando vayan acompañadas de sus razones. la normalidad del fenómeno será explicada por su conexión con las condiciones de existencia de la especie considerada. va como un medio que permite a los organismos adaptarse a él. se refiere especialmente al esclarecimiento de la práctica. no basta saber lo que debemos querer. pues si se aplicara sólo el primer método. Ahora bien.

se puede saber a cada momento del desarrollo animal. por consiguiente.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO sición. conocidas o pueden serlo. sin embargo. Esta dificultad es. Es. característica de la sociología. por decirlo así. cuando el conjunto de la especie está en vías de evolucionar. en efecto. sin estar todavía definitivamente fijada en una forma nueva. 131 . muy raro que las especies animales se vean obligadas a tomar formas imprevistas. Estas modificaciones son. No existe. el único tipo normal que se ha realizado y dado en los hechos. no es ya indicio de que el fenómeno observado está estrechamente ligado a las condiciones generales de la existencia colectiva. En aquel momento sólo hay apariencias de normalidad. Un hecho puede de esta manera persistir en el conjunto de una especie. pues manteniéndose únicamente por la fuerza ciega del hábito. principalmente bajo la influencia de la edad. de otra parte. En este caso. pues ya se han dado en una multitud de casos. no está acomodado a las nuevas condiciones de existencia. para el biólogo. y. Las únicas modificaciones normales por que atraviesan son las que se producen regularmente en cada individuo. sin responder ya a las exigencias de la situación. y la generalidad que presenta no es sino una etiqueta engañosa. por tanto. es el del pasado.

por el contrario. esta ley es desconocida por definición. se buscará lo que 132 .EMILIO DURKHEIM y hasta en los períodos de crisis. o por lo menos puede ser establecida. o si. y en el segundo. Después de haber establecido por la observación que el hecho es general. procediendo en la forma que hemos indicado. Pero cuando se trata de las sociedades más elevadas más recientes. es normal o no. Como le falta todo punto de comparación el sociólogo puede encontrar dificultades para determinar si un fenómeno es normal o no. para saber si el estado económico actual de los pueblos europeos. Pues como muchas de ellas hicieron va toda su carrera. con la ausencia de organización e que es su característica. Estas dificultades quedarán vencidas. se remontará a las condiciones que han determinado esta generalidad en el pasado. en qué consiste el estado normal. tendrá derecho de considerar el fenómeno como normal. en aquellas sociedades que pertenecen a las especies inferiores. e investigará después si estas condiciones se dan todavía en el presente. la ley de su evolución normal es. de rehusarle este carácter. Por ejemplo. En el primer caso. han cambiado. También sucede esto en sociología. pues no han recorrido todavía toda su historia.

en ningún caso. por ejemplo. Sin embargo este método no puede. importa mucho que desde los comien133 . Pero. pues en resumen implica una explicación casi completa de los fenómenos. y menos aún ser empleado primero. ya que supone determinadas o sus causas o sus funciones. son fenómenos normales o no. que tendremos que estudiar más tarde. por el contrario. Si estas condiciones son las mismas que viven actualmente nuestras sociedades. y que. después de haber sido la osamenta esencial de las sociedades. De acuerdo al mismo método deberán resolverse todas las cuestiones de este género en controversia. y que sólo pueden ser abortadas en un estado superior de la ciencia. se deberá concluir afirmando que constituye actualmente un estado morboso. si.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO lo engendró en el pasado. por universal que sea. es señal que esta situación es normal a despecho de las protestas que suscita. si el desarrollo de los poderes del Estado. Ahora bien. encuentra que está ligada a quella vieja estructura social que hemos calificado en otra parte de segmentaria. sustituir al precedente. las de saber si el debilitamiento de las creencias religiosas. suscita ciertas cuestiones. En primer lugar. va decayendo poco a poco.

podría considerarse un fenómeno normal. un hecho debe ser considerado en relación al tipo normal. Además. Únicamente se puede recurrir a este método cuando se ha constituido con anterioridad el tipo normal. es con el organismo medio con quien no mantiene la misma relación. Además de esto. pues deriva necesariamente del organismo que la sufre. pues sólo en circunstancias anormales presenta esta utilidad. Obrando de otra suerte. se podría demostrar que la enfermedad se confunde con la salud. y sólo puede serlo por otro procedimiento. cuando es evidentemente anormal. se puedan clasificar los hechos en normales y anormales. no queriendo tampoco decir esto. de que los estados que se han generalizado en la especie son más útiles que los que se mantuvieron como excepcionales. bajo la reserva de algunos casos excepcionales. si es cierto que todo lo normal es útil. a fin de poder adscribir a la fisiología y ala patología su respectivo dominio. para poder ser él mismo calificado de normal. que sean los más útiles 134 . y esto es lo más importante. Finalmente. Podemos estar bien seguros. útil o necesario. a menos de ser necesario. es falso que todo lo útil sea normal.EMILIO DURKHEIM zos de la investigación. como la aplicación de un remedio es útil para el enfermo.

mostrando que la generalidad del fenómeno tiene sus raíces en las condiciones generales de la vida colectiva del tipo social considerado. pues. la especie del género. No tenemos ninguna razón para creer que han sido ensayadas todas las combinaciones posibles en el curso de la experiencia. una vez comprobada la generalidad del fenómeno. hay quizá muchas más ventajosas que las que conocemos. se pueden confirmar los resultados del primer método. formular las tres reglas siguientes: 1° Para un tipo social determinado. 2° Los resultados del método. un hecho social es normal cuando se produce en la medida de las sociedades de esta especie.su evolución. Y por esto.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO que existan o puedan existir. siendo respecto a ésta lo que el género a la especie. es imposible deducir lo más de lo menos. pero se puede encontrar el género en la especie pues lo contiene. 135 . y entre las que jamás se han realizado pero son concebibles. considerado en una frase también determinada de . La noción de lo útil rebasa la de lo normal. mostrando cómo es útil. bien. Ahora. verificar. Podemos. consideradas en la fase correspondiente de su evolución. precedente se pueden.

A la primera impresión parece que no hay necesidad de tanta molestia para distinguir la enfermedad de la salud. el carácter normal o anormal con una exactitud prácticamente suficiente. II Estamos tan acostumbrados a resolver de una plumada estas difíciles cuestiones. si un hecho social es normal o no. de esta forma. 136 . que quizá se considera este procedimiento de una complejidad inútil. Lo que nos oculta las dificultades de estos problemas. cuando este hecho se refiere a una. ¿No hacemos a cada momento distingos de esta naturaleza? Es verdad. la mayor complejidad y movilidad de los hechos obligan también a mayores precauciones.EMILIO DURKHEIM 3° Esta verificación. especie social que no ha realizado todavía su evolución integral. En sociología. es que vemos al biólogo resolverlas con una relativa facilidad. y a decidir rápidamente por observaciones sumarias y mediante silogismos. Pero olvidamos que a él es mucho más fácil que al sociólogo percibir la manera como cada fenómeno afecta a la fuerza de resistencia del organismo y determinar. es necesaria. pero falta saber si los hacemos bien.

mediante algunos ejemplos. a medida que las sociedades pasan de los tipos inferiores a los superiores tendiera a bajar el porcentaje de criminalidad. La criminalidad existe por doquiera.COM) .LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO como lo demuestran los juicios contradictorios de que es objeto un mismo fenómeno por parte de los partidos. es el crimen.COM PARA EL USO EXCLUSIVO DE GERMAN BU (ELGERBA@HOTMAIL. es decir. exige ser tratado con menos precipitación. los errores a que se expone el que no la tiene. El problema. los actos calificados de criminosos no son siempre los mismos. Cambia sus formas. Si. en efecto. pero por todas partes. la relación entre la cifra anual de crímenes y el de la población. Si explican este carácter morboso en formas diferentes. Apliquemos. sino en las sociedades de todos los tipos. y siempre. las reglas precedentes. unánimes son en reconocerlo. Sobre este punto todos los criminólogos están de acuerdo. se 137 ESTE LIBRO FUE AUTORIZADO POR ELALEPH. mostraremos. y el nuevo aspecto que toman los fenómenos más esenciales cuando se los trata metódicamente. Si hay un hecho cuyo carácter patológico parece indiscutible. El crimen no se observa sólo en la mayoría de las sociedades de tal o cual especie. Para demostrar lo muy necesario que es esta prudencia. sin embargo. hubo hombres cuya conducta hizo preciso una reprensión penal. por lo menos.

a perder este carácter. por ejemplo. En Francia. la estadística nos proporciona el medio de seguir la marcha de la criminalidad. muchos hechos parecen mostrar la existencia de un movimiento en sentido inverso. el crimen tendía. equivaldría a admitir que la enfermedad no es algo accidental. muy al contrario. Hacer del crimen una enfermedad social. Sin duda alguna. el aumento es de cerca de un 300 %. No se podría encontrar otro fenómeno que presentara mejor todos los síntomas de la normalidad.EMILIO DURKHEIM podría creer que. pues aparece estrechamente ligado a las condiciones de toda vida colectiva. Desde los comienzos del siglo XIX. deriva en ciertos casos de la constitución fundamental del ser vivo. con tal de que para cada tipo social ésta alcance. en efecto. pero no rebase. 138 . por el contrario. que este exceso sea de naturaleza morbosa. ésta aumentó en todos los países. cuando alcanza un porcentaje exagerado. Lo normal es simplemente que exista una criminalidad. Pero no tenemos ninguna razón que nos permita afirmar la realidad de esta regresión. sin embargo. y esto sucede. No es dudoso. conservando su carácter normal. puede suceder que el crimen mismo ofrezca formas anormales. sino que. sería borrar toda distinción entre lo fisiológico y lo patológico.

Para que en una sociedad dada pudiesen cesar de cometerse los actos reputados criminales. y esto durante mucho tiempo. la confirmen. este resultado es lo suficientemente sorprendente para que nos haya desconcertado a nosotros mismos. al propio tiempo. Pero una vez dominada esta primera impresión. por tanto. Como demostramos en otra parte. Clasificar el crimen entre los fenómenos de sociología normal. sino que equivale a afirmar que constituye un factor de la salud pública.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO un cierto límite. una parte integrante de toda sociedad sana. en apariencia bastante paradójica. imposible de fijar`„ acuerdo a las reglas precedentes Nos encontramos frente a una solución. dotados de una energía y de una firmeza particulares. En primer lugar. preciso que los sen139 . porque una sociedad sin él es completamente imposible. el crimen consiste en un acto que ofende determinados sentimientos colectivos. A la primera impresión. quizá. y que. que no es. el crimen es normal. debido a la incorregible maldad humana. no es difícil encontrar razones que expliquen esta normalidad. sería. no significa solamente que sea un fenómeno inevitable aunque lamentable. Pero esto no debe inducirnos a error.

los sienta más vivamente pues no pueden sacar de otra parte aquella fuerza superior que les permite imponerse a los individuos que antes se les mostraban más refractarios. para que los sentimientos colectivos que protege el derecho penal de un pueblo. lleguen a penetrar en las conciencias que hasta entonces les eran extrañas. aun suponiendo que esta condición pueda ser efectivamente realizada. pero para obtener este resultado. en su conjunto. es preciso que adquieran una intensidad superior a la que tuvieron hasta entonces. cambiaría solamente de forma. En efecto. Ahora bien. en un momento determinado de su historia. sin excepción. el crimen no desaparecería. o tomar cierto imperio allí donde tenían escasa importancia.EMILIO DURKHEIM timientos que ofenden se encontrasen en todas las conciencias individuales. Es preciso que la comunidad. y con el grado de fuerza necesaria para contener los sentimientos contrarios. pues la misma causa que extinguiría las fuentes de la criminalidad haría surgir inmediatamente otras nuevas. Para que desaparecieran los asesinos. sería necesario que el horror de la sangre derramada fuera mayor que el que produce en las capas sociales donde se reclutan los asesinos. sería al propio tiempo 140 .

Así. basta entonces.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO necesario que fuera mayor en el conjunto de la sociedad. La diferencia estriba en la fuerza de la ofensa. reaccionará contra ellas con 141 . sólo le afectaban ligeramente. ésta es objeto de una mayor tolerancia. lesionan un solo y mismo sentimiento altruista. sin que los estados más débiles. la misma ausencia del crimen contribuiría directamente a este resultado. cuya violación sólo originaba antes faltas puramente morales. hasta el punto de desterrar de todas las conciencias la tendencia que inclina al hombre al robo. pues un sentimiento aparece más respetable cuando es siempre y uniformemente respetado. He aquí por qué se vitupera simplemente al hombre poco escrupuloso. se hará más sensible a las lesiones que. De otra parte. Pero si este mismo sentimiento deviene más intenso. mientras se castiga al ladrón. y esto porque los segundos no son más que la prolongación. el respeto a la propiedad ajena. el robo y la simple falta de delicadeza. Pero se olvida que estos estados fuertes de la conciencia común. y como el término medio de las conciencias no poseen una intensidad suficiente pura sentir vivamente la más ligera de estas dos ofensas. no pueden reforzarse de esta manera. la forma atenuada de los primeros. sean a su vez vigorizados.

Imagínese una sociedad de santos un convento ejemplar y perfecto. promoverían el mismo escándalo que el delito ordinario en las conciencias también ordinarias. y serán objeto de una reprobación más enérgica. En otros tiempos. Los crímenes propiamente dicho serán desconocidos. Esta misma causa hace que el perfecto hombre honrado juzgue las más pequeñas faltas morales con una severidad que el común de la gente sólo reserva para aquellos actos verdaderamente delictuosos. los contratos poco delicados o ejecutados sin escrúpulos. que antes sólo acarreaban la execración pública o reparaciones civiles. a verdaderos crímenes. muchos actos que le142 . por ejemplo. al propio tiempo.EMILIO DURKHEIM una mayor fuerza. Si esta sociedad tuviera entre sus manos el poder de juzgar y de castigar. reprobación que hará pasar a alunas de ellas. Como este respeto se ha acrecentado. calificaría estos actos de criminales v los trataría como a tales. estos crímenes se han hecho más raros. las violencias contra las personas eran más frecuentes que en nuestros días. de meras faltas morales que eran antes. que parecerían nonadas al mundo entero. Y así. porque el respeto cine inspiraba la dignidad individual era más débil. pero las falta. pero. se convertirían en delitos.

y que estos organismos ocupen porciones diferentes de espacio. cuando antes nada tenían que ver con él". es radicalmente imposible. Por este motivo. No es posible que todos los hombres se asemejen en este punto. Entonces. y. Pero una uniformidad tan radical y absoluta. quizá se pregunte por qué esta unanimidad no se extiende a todos los sentimientos colectivos sin excepción. tanto las faltas puramente morales como los crímenes. por consiguiente. Para agotar todas las hipótesis lógicamente posibles. aunque no hubiera otro motivo que el de tener uno su organismo propio. pues el medio físico inmediato en el cual está colocado cada uno de nosotros. han caído dentro del derecho penal.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO sionaban ligeramente este sentimiento. porque hasta los menos intensos no se robustecen lo suficiente para cortar toda disidencia. la conciencia moral de la sociedad se encontraría todo entera en el conjunto de los individuos y estaría dotada de una vitalidad suficiente pera evitar todo acto que la pudiera ofender. los antecedentes hereditarios y las influencias sociales de que dependemos. varían de tino a otro individuo. hasta en los mismos pueblos inferiores donde la diversidad individual 143 . diversifican las conciencias.

entre estas divergencias. como así tampoco que cambian para un mismo tipo cuando se modifican las condiciones de la existencia colectiva. Pero para que estas trans144 .una sociedad en la cual los individuos no se diferencien más o menos del tipo colectivo. En efecto. El crimen es. más exigente. sino la que les presta la conciencia común.EMILIO DURKHEIM está muy poco desarrollada. si tiene la suficiente autoridad para hacer que estas divergencias sean muy débiles en valor absoluto será también más sensible. hoy ya no es posible poner en duda que el derecho y la moral varían de uno a otro tipo social. sin embargo. No siendo posible. también es inevitable que. por consiguiente. nula. haya algunas que presenten un carácter criminal. y por esto mismo. está ligado a las condiciones fundamentales de toda vida social. Si ésta es más fuerte. es decir. les atribuirá la misma gravedad. es útil. enes las condiciones de que es solidario. Y lo que les confiere este carácter no es su importancia intrínseca. y reaccionando contra los menores desvíos con aquella energía que antes sólo desplegaban contra disidencias más considerables. no es. son indispensables para la evolución normal de la moral y del derecho. las marcará como criminales. necesario. pues.

Sin la una. Todo modo de ser es. no se concibe la otra. es preciso que los sentimientos colectivos que forman la liase de la moral no sean refractarios al cambio y. para que pueda manifestarse la del idealista que sueña con ir más allá de su siglo. y esto tanto puede afirmarse de los estados funcionales como de los estados anatómicos. que está en un nivel inferior a su tiempo. 145 . Es preciso que la autoridad inherente a la conciencia moral no sea excesiva. pues tal hipótesis supone que los sentimientos colectivos habrán alcanzado un grado de intensidad sin ejemplo en la historia. no serían lo suficientemente plástico. Cuanto más acusada es una estructura. Para que pueda evolucionar es preciso que la originalidad individual sea posible. más resistencia opone a toda modificación. si no hubiera crímenes. en efecto. Si fueran demasiado intensos. contrario a otro nuevo.. no se cumpliría esta condición. pues de otra manera nadie osará atacarla y se fijaría demasiado en una forma inmutable. por consiguiente. y esta oposición es más marcada cuanto más sólido es el primero.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO formaciones sean posibles. es necesario que sea posible la del criminal. Nada es bueno definitivamente y sin medida. que sólo tengan una energía moderada. además. Ahora bien.

ya no estaban en armonía con sus condiciones de vida. sino que algunas veces hasta contribuye a predeterminar la forma que tomarán. Prescindiendo de esta utilidad indirecta. en efecto. el caso de Sócrates no se presenta aislado. Sócrates era un criminal y su condenación fue completamente justa. no es más que una anticipación de la moral del porvenir. sino también a su patria. de que estaban muy necesitados los atenienses. sino que en determinados casos los prepara directamente.EMILIO DURKHEIM No es esto todo. puesto que las tradiciones de que hasta entonces habían vivido. La libertad de pensar de que gozamos actualmente no se habría podido proclamar jamás si no hubieran 146 . hay que tener en cuenta que el crimen mismo desempeña en esta evolución un papel útil. una dirección hacia lo que será! De acuerdo al derecho ateniense. Allí donde existen. no solamente los Sentimientos colectivos se mantienen en un estado de maleabilidad necesaria para adquirir una forma nueva. pues sirvió para preparar una moral y una fe nuevas. ¡Cuántas veces. se repite periódicamente en la historia. Ahora bien. Sin embargo. su crimen. la independencia de su pensamiento. fue útil no sólo a la humanidad. No solamente implica que el camino está abierto a los cambios necesarios. es decir.

Sin embargo. pues preludiaba transformaciones que se hacían cada vez más apremiantes. Y a pesar de lodo. el crimen ya no puede concebirse como un mal que nunca se limitará lo suficiente. sino que es un agente regular de la vida social. como un cuerpo extraño e inasimilable. ha de estarse seguro de que este progreso aparente es acompañado y es solidario de alguna perturbación 147 ESTE LIBRO FUE AUTORIZADO POR ELALEPH.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO sido violadas las reglas que lo prohibían.COM) . antes de que fueran solemnemente abrogadas.COM PARA EL USO EXCLUSIVO DE GERMAN BU (ELGERBA@HOTMAIL. que el brazo secular castigó muy justamente durante toda la Edad Media y hasta los albores de los tiempos contemporáneos. este crimen era útil. introducido en el seno de la sociedad. La filosofía libre ha tenido por precursores a las distintas categorías de herejes. los hechos fundamentales de la criminología se nos presentan bajo un aspecto completamente nuevo. el criminal ya no se nos manifiesta como un ser radicalmente insociable. En oposición a las ideas corrientes. Desde este punto de vista. pues era una ofensa a sentimientos muy vivos en la generalidad de las conciencias. sino que lejos de ser un buen síntoma el que descienda a un nivel excesivamente inferior al ordinario. Por su parte. en ese momento esta violación constituía un crimen. algo así como un elemento parasitario.

si el crimen es una enfermedad. por tanto. En efecto. este principio no es más que una invención de los juristas. pues hay muchos otros que podrían ser útilmente citados. sin embargo. según se apliquen o no. no significa que sea aislado. mejor dicho. Pero si el crimen no tiene nada de morboso. pues. y no puede concebirse de otra manera. los hechos sociales más esenciales cambian totalmente de carácter. o. Si por este ejemplo particularmente demostrativo. para la escuela italiana. nos detuvimos un poco en su examen. No se puede afirmar. Y tanto es así. que las reglas que acabamos de enunciar no tienen otra razón de ser que el satisfacer un formulismo lógico sin gran utilidad. la teoría de la pena está tomando un nuevo aspecto. y por esto todas las discusiones que suscita hacen referencia a lo que debe ser para cumplir con su misión curativa. por el contrario. que la cifra de los atentados y de las heridas nunca es tan baja como en tiempos de escasez. desprovista de toda 148 .EMILIO DURKHEIM social. Al propio tiempo. y como una consecuencia. la pena es su remedio. la pena no puede tener por objeto curarlo y su verdadera función ha de buscarse en otra parte. ha de tomarlo. No existe sociedad alguna en que no se considere que la pena ha de ser proporcional al delito.

la criminalidad específica de las sociedades inferiores no tiene nada de natural. lo que constituye un fenómeno contra naturaleza. a pesar de su generalidad. Sin embargo. para Spencer. Estas cuestiones se resuelven siempre haciendo un gran despliegue de dialéctica. es la organización capitalista lo que. sino que hace imposible la misma ciencia. Para los socialistas. Nosotros no creemos que su grado de generalidad haya sido nunca. lo que sistemáticamente decida sobre el carácter normal o anormal de los fenómenos sociales. En efec149 . constituye una desviación del estado normal. el vicio radical de nuestras sociedades lo constituye la centralización administrativa. la extensión de los poderes gubernamentales. producida por la violencia y el artificio. tal como ha funcionado hasta el presente en todos los pueblos conocidos. es la misma institución penal en su conjunto. aunque una y otra progresen de la manera más regular y universal. no solamente se expone el autor a confusiones y errores parciales. Para los criminólogos de esta escuela. a medida ore la historia avanza. Ya hemos visto que para Garófalo.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO solidez. prescindiendo de este criterio. y esto. Por el contrario. como los que acabamos de recordar.

prejuicios y arraigar maestros errores. desaparece esta saludable dependencia. como el objeto principal de toda ciencia de la vida. un carácter que le imprimimos desde lo exterior o que le rehusamos por cualquiera razón. si los hechos más generales pueden ser morbosos. no son más que un producto de la ignorancia y de la barbarie. es preciso que sienta la necesidad de adaptarse a ellas. Para que la sociología trate los hechos como cosas. tal como existen en la historia. ahora bien. Ahora bien. puede suceder que el tipo normal no haya existido nunca en realidad. explicarlo y distinguirlo de su contrario. en último término. si la responsabilidad. Partiendo de este criterio. sea individual o social es. para qué intentar conocerlas y determinar sus formas normales? De esta manera es como el espíritu se acostumbra a prescindir da una realidad en lo sucesivo sin interés. ¿para qué estudiarlos? Los hechos no harían sino confirmar nuestro. definir el estado normal. por el contrario. si la normalidad no se diera en las mismas cosas y fuera. ésta tiene como objeto inmediato el estudio del tipo normal. El espíritu se encuentra poco 150 . pues son su resultado. para replegarse en el Yo y buscar en su interior los materiales necesarios para reconstruirla. Si la pena.EMILIO DURKHEIM to.

por decirlo así ningún límite a las libres invenciones de la imaginación en busca de lo mejor. con el infinito. al propio tiempo que el pensamiento. pues es el mismo espíritu el que. a otros que. desanimando a algunos por su misma lejanía y excitando y enardeciendo. ni está moderado por la materia a que se aplica. apresuran el paso y se echan en brazos de las revoluciones. es preciso que la generalidad de los fenómenos se tome como criterio de su normalidad. pero puede y debe ser determinado por una especie de cálculo mental. pues. si lo deseable es lo normal y si lo 151 . que no puede ensañarle mucho. la determina. no puede asignarse. por el contrario. mantienen. el fin de la Humanidad se confunde.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO dificultado en su relación con lo real. en su afán de aproximarse a él un poco. de alguna manera. Para que la sociología sea verdaderamente una ciencia de cosas. entre sí estrechas relaciones de solidaridad. Las distintas reglas que hasta el presente hemos establecido. Si lo deseable no es objeto de observación. De esta macera. De otra parte. nuestro método presenta la ventaja de regular la acción. por tanto. Se evita este dilema práctico. Pues ¿cómo asignar a la perfección no término imposible de rebasar? Por definición la perfección escapa a toda limitación.

152 . cuando se declaran. restablecerlo si se perturba y encontrar las condiciones si éstas cambian. El deber del hombre de Estado ya no es empujar violentamente a las sociedades hacia un ideal que se le aparece como seductor.EMILIO DURKHEIM normal es algo definido y contenido en las cosas. sino que su misión es la del médico: previene la aparición de las enfermedades apoyándose en una buena higiene y. pues en este caso el término del esfuerzo es. Ya no se trata de perseguir desesperadamente un fin que huye a medida que se avanza. sino de trabajar con una regular perseverancia para mantener el estado normal. trata de curarlas. a la vez dado v definido.

LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO CAPITULO IV REGLAS RELATIVAS A LA CONSTITUCIÓN DE LOS TIPOS SOCIALES Puesto que un hecho social sólo puede calificarse de normal o de anormal en relación con una especie social determinada. De otra parte. a saber: el nominalismo de los historiadores y el realismo extremo de los filósofos. lo que precede implica la necesidad de consagrar una rama de la sociología a la constitución de estas especies y a su clasificación. las 153 . Para el historiador. esta noción de especie social ofrece la gran ventaja de poner a nuestra disposición un término medio entre las dos concepciones contrarias de la vida colectiva. que se han disputado por largo tiempo el dominio de los espíritus.

para el filósofo todos estos agrupamientos particulares llámeseles tribus. Las condiciones del estado de salud varían de uno a otro pueblo. es cuestión de práctica. y la evolución social proviene de los atributos generales de la naturaleza humana. su moral.EMILIO DURKHEIM sociedades constituyen otras tantas individualidades heterogéneas. Para los primeros. Lo único real es la humanidad. no puede aplicarse a las demás. estos acontecimientos sólo tienen valor e interés en cuanto ilustran las leyes generales que están inscritas en la constitución del hombre. de tanteos. pueden calcularse una vez para siempre. su constitución especial. la historia humana no es más que una serie de acontecimientos que se encadenan sin reproducirse. y no pueden ser determinadas teóricamente. y toda generalización es casi imposible. su organismo económico que sólo a él convienen. su derecho. ciudades. lo que es bueno para una sociedad.. de experiencia. incomparables entre sí. naciones. Para los otros. Cada pueblo tiene su fisonomía. y para el conjunto de la humanidad. que la realidad social sólo puede ser obje154 . para los segundos. pues. Parece. no son más que combinaciones contingentes v provisorias sin realidad propia. Por el contrario. y dominan iodo el desarrollo histórico. Para aquéllos.

pero estas variaciones no son de tal naturaleza que no ofrezcan ningún punto de apoyo al pensamiento científico. según que presenten de una manera más 155 . Por haber desconocido la existencia de especies sociales es por lo que Comte creyó poder representar cl progreso de las sociedades humanas como idéntico al de un pueblo único "al que serían idealmente referidas todas las modificaciones consecutivas observadas en poblaciones distintas" Pues. o de una filosofía abstracta y vaga. en efecto. En efecto. son infinitamente variables. Pero se evita esta alternativa. jurídicas.. una vez que se ha reconocido que entre la multitud confusa de sociedades históricas y el concepto único. y. No puede negarse que las instituciones morales. por otra parte. pero ideal. pues la especie aparece idéntica en todos los individuos que la integran. o de monografías puramente descriptivas. las sociedades particulares sólo pueden diferir entre sí por grados.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO to. hay intermediarias. etc. económicas. nos referimos a las especies sociales. las especies difieren entre sí. si únicamente existe una especie social. de humanidad. en la idea de especie se encuentran reunidas la unidad que exige toda investigación verdaderamente científica y la diversidad que se da en los hechos.

ver en qué concuerdan y en qué divergen. repetida después por Comte. y.EMILIO DURKHEIM o menos completa los rasgos constitutivos de esta especie única. ¿Pero cómo hay que proceder para constituir estas especies? I A la primera impresión. si existen tipos sociales cualitativamente distintos entre sí. por decirlo así. según la importancia relativa 156 . y. hacer sobre ella una monografía lo más exacta y completa posible. La famosa metáfora de Pascal. parece que la única manera de proceder es estudiar cada sociedad en particular. después. Por el contrario. aparece en lo sucesivo sin fundamento. y. se fragmenta en una multitud de ramas que como difieren entre sí específicamente. comparar estas monografías entre sí. después. no pueden enlazarse de una manera continua. según expresen más o menos perfectamente a la humanidad. por mucho que se les relacione será imposible reunirlos exactamente como las secciones homogéneas de una línea geométrica. El desarrollo histórico pierde de esta manera la unidad y sencillez que se le atribuía.

sino después de haber observado lo particular y todo lo particular? Basándose en estas razones se quiso alunas veces aplazar la sociología hasta aquella época indefinidamente lejana en que la historia. en realidad. que sólo son demostrativos a condición de 157 ESTE LIBRO FUE AUTORIZADO POR ELALEPH. En apoyo de este método. pues. a sustituir los hechos vulgares. en efecto. en el estudio que hace de las sociedades particulares. constituirla. se hace notar que sólo es aceptable en una ciencia de observación. si no se comienza por describir cada uno de ellos y por describirlos por completo? ¿No es una regla admitida.COM PARA EL USO EXCLUSIVO DE GERMAN BU (ELGERBA@HOTMAIL. que la ciencia solamente puede formular leyes después de haber estudiado todos los hechos que expresan.COM) . esta prudencia sólo tiene la apariencia de científica. en efecto. no es más que el resumen de los individuos. clasificar los pueblos en grupos semejantes o diferentes. no elevarse a lo general. ni formar géneros sino cuando ha descrito en su totalidad los individuos que los integran. baya obtenido dates lo suficientemente objetivos y definirlos como para poder ser útilmente comparados. Pero. ¿cómo. El verdadero método experimental tiende más bien. Es. La especie.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO de estas similitudes y de estas divergencias. inexacto.

por consiguiente. pues hacer el inventario de todos los caracteres que pertenecen a un individuo es un problema insoluble. que por sí mismos y con independencia de su número tienen un valor y un interés científico. ¿Habrá que tener en cuenta sólo las propiedades más esenciales? ¿Pero de acuerdo a qué principio se liará la selección? Para esto hace falta un criterio superior al individuo. ofrecería el grave defecto de no 158 . Aun sin llevar las cosas con este rigor.EMILIO DURKHEIM ser muy numerosos. sólo permiten conclusiones siempre sospechosas. Todo individuo es un infinito. no nos pueden proporcionar las monografías mejor hechas. y que. y que. Es especialmente necesario proceder de esta manera cuando se trata de constituir géneros y especies. se puede prever que. cuanto más numerosos sean los caracteres que sirvan de base a esta clasificación. serás más difícil que las distintas maneras en une se combinan en los caos particulares. presenten analogías lo suficiente francas v diferencias lo suficiente características para permitir la constitución de grupos y subgrupos definidos. Pero aunque fuera posible una clasificación según este método. como decía Bacon. por los hechos decisivos o cruciales. por consiguiente. y el infinito no puede agotarse.

En estas condiciones. sino según un pequeño número de ellos. Pero esta ventaja desaparece si se constituyen estos tiros después de haber sido estudiados y analizados aquellos individuos en su conjunto. Ahorrará al observador muchas indagaciones inútiles. Pero para esto es preciso que la clasificación se haga. debe ante todo tener por objeto abreviar el trabajo científico. no de acuerdo a un inventario completo de todos los caracteres individuales. no sólo servirá para poner un poco de orden en los conocimientos ya adquiridos. si se reduce a resumir las investigaciones va realizadas. Y de esta manera. No puede casi facilitar la investigación. sino también para formar otros nuevos. En efecto. pues las guiará. esta clasificación. escogidos cuidadosamente. sustituyendo la multiplicidad indefinida de los individuos por un número limitado de tipos. si nos procura cuadros para los hechos del porvenir. una vez establecida la clasificación sobre 159 . Su función es poner a nuestra disposición puntos de comparación a los cuales podamos referir observaciones distintas de las proporcionadas por estos mismos puntos de mira. Sólo será verdaderamente útil si nos permite clasificar caracteres distintos de los que le sirven de base.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO prestar los servicios a que debe su razón de ser.

son evidentemente estos caracteres los que hemos de tomar como base. Pero sólo se puede llegar a conocerlos cuando la explicación de los hechos está suficientemente adelantada. para saber si un hecho es general en una especie. en efecto. Para nuestra clasificación debemos. como son 160 . sin adelantar mucho en el estudio de los hechos. de la misma manera que a veces una experiencia bien conducida basta para el establecimiento de una ley. del número de los elementos componentes y de la manera de combinarse. y en el curso de este libro ya veremos. que las sociedades están integradas por partes añadidas unas a otras.EMILIO DURKHEIM este principio. pues. De otra parte. no será necesario haber observado todas las sociedades de esta especie. Estas dos partes de la ciencia son solidarias y se ayudan mutuamente en su progreso. escoger caracteres particularmente esenciales. Sin embargo. que de ellos dependen los hechos generales de la vida social. Sabemos en efecto. Como la naturaleza de toda resultante depende necesariamente de la naturaleza. no es difícil conjeturar de qué lado es preciso buscar las propiedades características de los tipos sociales. sino que bastará con algunas. Y hasta en muchos casos será suficiente con una observación bien hecha.

estos grupos se unen con otros parecidos. si conociéramos la sociedad más simple no que ha existido. que las partes constitutivas de una sociedad son sociedades más sencillas que ella. y que una vez consolidados. para 161 . pues sabemos.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO de orden morfológico. para realizar nuestra clasificación no tendríamos más que seguir la manera cómo esta sociedad se combina consigo misma y cómo sus compuestos se combinan entre sí. dice. "Hemos visto. Un pueblo es engendrado por la reunión de dos o más pueblos que lo precedieron. se podría llamar Morfología social la parte de la sociología que tiene por tarea el constituir y clasificar los tipos sociales. que progresa por la unión de algunos de estos agregados en agregados mayores. que la evolución social comienza por pequeños agregados simples. en efecto. Hasta se puede precisar por adelantado el principio de esta clasificación. II Spencer comprendió perfectamente que la clasificación metódica de los tipos sociales no podía tener otro fundamento. Por consiguiente.

Además. un poco al azar. bajo esta misma rúbrica. para determinar fines de interés público” Pero existe un sinfín de pueblos que satisfacen esta condición. para poner en práctica este principio. continúa. Con tal punto de partida 162 . todas las sociedades menos civilizadas. Y es que la simplicidad tal como la entiende este autor. partir de lo más simple". no es cosa fácil afirmar con certidumbre en qué momento la sociedad es lo suficiente rudimentaria para ser calificada de simple. la fórmula que nos da es tan elástica que conviene a toda clase de sociedades "Lo mejor que podemos hacer. es considerar como simple a aquella sociedad que forma un todo no sujeto a otro y cuyas partes cooperan con o sin centro regulador. Lamentablemente. Ahora bien. comenzar por las sociedades de primer orden. sino que la considera poco menos que imposible a. Y esta definición no sólo no la da Spencer. De aquí resulta. consiste esencialmente en una determinada rudeza de organización. sería preciso comenzar por definir con precisión qué se entiende por sociedad simple. por tanto.EMILIO DURKHEIM formar agregados todavía más grandes. es decir. que confunde. Nuestra clasificación debe. es cuestión de apreciación.

Por sociedad simple hay. responde exactamente a esta definición. sino que están yuxtapuestos atómicamente. la confederación ateniense junto a los feudos de la Francia del siglo XII. los griegos homéricos dándose las manos con los feudos del siglo x. pues. La horda. Es un agregado social que no comprende ni comprendió jamás en su seno ningún otro agregado más elemental. sino que se resuelve inmediatamente en individuos. Se concibe que no pineda existir en ellos una socie163 . La palabra simplicidad sólo tiene un sentido definido cuando significa una ausencia completa de partes. tal como la hemos definido en otra parte. de los zulúes y de los fidjianos. En ellas se encuentran relacionadas en la más espantosa confusión las sociedades más diversas. sino que ni siquiera presenta trazos de una segmentación anterior. y por debajo de los bechuanas.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO fácilmente puede imaginarse lo que será el resto de su clasificación. estos individuos no forman grupos especiales y diferentes del precedente. que entender toda sociedad que no encierre otras más sencillas que ella. y por debajo de los iroqueses y de los araucanos. que no solamente está actualmente reducida a un segmento único. En el interior del grupo total.

pues en puridad de verdad. aun cuando no tuviésemos otros hechos para postular la existencia de la horda . la base natural de toda clasificación. un agregado social que no se resuelve en otro más restringido. Quizá se hará notar que. por consiguiente. conocemos varias que están integradas. Por consiguiente. en primer lugar. pero conserva los mismos rasgos constitutivos.hechos que existen y que expondremos en otra oca164 . generalmente. en efecto. por razones que no podemos desarrollar aquí. vemos que el clan constituye la última división de este género. Allí donde se encuentra. inmediatamente y sin otro intermediario. Pero. por una repetición de hordas. Es cierto que no existe quizá sociedad histórica alguna que responda a esta denominación. encierra una pluralidad de familias particulares. ya que no son divisiones políticas. no constituyen segmentos sociales.EMILIO DURKHEIM dad más simple. creemos que la formación de estos pequeños grupos familiares es posterior al clan. cambia de nombre y se llama clan. y. allí donde hoy lo observamos. El clan es. es el protoplasma del reino social. Cuando la horda deviene un segmento social en lugar de ser la sociedad entera. pero como hemos indicado en el libro ya citado.

y a hacer de ésta la fuente de donde surgieron todas las especies sociales. para éstas. La jarca o tribu kabila presenta el mis165 .ya se la conciba como una realidad histórica o como un postulado de la ciencia.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO sión -. Se encuentran ejemplos de estas sociedades que podríamos llamar polisegmentarias simples en algunas tribus iroquesas y australianas. dando nacimiento a sociedades nuevas y. Una vez expuesta esta noción de la horda o sociedad de segmento único . todos y cada uno de ellos. al igual que los individuos de la borda. para formar grupos intermedios entre el grupo total que los comprende. de combinarse entre sí. sin que estos clanes estén asociados entre sí. Se distinguirán tantos tipos fundamentales. la existencia del clan. de sociedades formadas por una reunión de hordas. nos autoriza a suponer que hubo en otro tiempo sociedades más sencillas que se reducían a la horda propiamente dicha. es decir. Están simplemente yuxtapuestos. agregados formados por una simple repetición de hordas o de clanes (para darles su nuevo nombre). Se encontrará. como maneras tenga la horda de combinarse con sí misma. en primer lugar.se está en posesión del punto de apoyo necesario para construir la escala completa de los tipos sociales.

el mismo aspecto tenían en su origen cada una de las tres tribus primitivas cuya asociación originó más tarde la ciudad romana. es decir. Tales son la ciudad. vendrían las sociedades formadas por la reunión de sociedades de la especie precedente. y la tribu germánica con sus condados que se subdividen en centenas. No tenemos para qué dar un mayor desarrollo ni ir más lejos en estas ligeras indicaciones. agregado de tribus. Tal es el carácter de la confederación iroquesa.EMILIO DURKHEIM mo carácter: es una reunión de clanes fijados en forma de aldeas. que resultan de la yuxtaposición o fusión de muchas sociedades polisegmentarias simplemente compuestas. Como tipos superiores. que a su vez se resuelven en gentes o clanes. Es muy verosímil que haya habido un momento en la historia en que la curia romana. la fratria ateniense era una sociedad de este género. que son en sí mismas agregados de curias. Luego encontramos las sociedades polisegmentarias doblemente compuestas. las cuales a su vez tienen por unidad última al clan devenido aldea. Es este un problema dema166 . de la formada por la reunión de tribus kabilas. las sociedades polisegmentarias simplemente compuestas. pues no es este el lugar apropiado para intentar una clasificación de las sociedades.

a fin de aclararlas. sean absorbidas en la masa total. se podrá distinguir en cada uno de ellos variedades diversas. según que las sociedades segmentarias. que entran en la formación de la sociedad resultante. como de paso.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO siado complejo para poder ser tratado así. Hemos supuesto. que comprendía en su seno los pueblos de naturaleza más diversa. no es imposible que sociedades de especies diferentes. Se comprende perfec167 ESTE LIBRO FUE AUTORIZADO POR ELALEPH. a saber. Y. Lo único que hemos hecho es simplificar un poco las cosas. sin embargo.COM) . pues. que cada tipo superior estaba formado por una repetición de sociedades de un mismo tipo. Por la presentación de algunos ejemplos. supone todo un conjunto de largas y especiales investigaciones. por el contrario.COM PARA EL USO EXCLUSIVO DE GERMAN BU (ELGERBA@HOTMAIL. sólo hemos intentado precisar las ideas y mostrar cómo debe ser aplicado el principio del método. situadas a distinta altura en el árbol genealógico de los tipos sociales se reúnan y formen una especie nueva. por el contrario. o bien. del tipo inmediatamente inferior. guarden una cierta individualidad. Lo que precede ni siquiera hay que considerarlo como constituyendo una clasificación completa de las sociedades inferiores. Se conoce por lo menos un caso: el Imperio Romano. Una vez constituídos estos tipos. en efecto.

para convertirse en agrupaciones privadas. según su mayor o menor concentración. mientras que en Roma y en Atenas las gentes y las . según los caracteres morfológicos secundarios. En el interior de los cuadros así constituídos. a saber: que esta composición original de la sociedad no afecta ya su organización administrativa y política. muy diferentes según que los grupos parciales conserven su vida local o sean absorbidos en la vida general. se podrá intentar introducir nuevas distinciones.EMILIO DURKHEIM tamente que los fenómenos sociales no sólo deben variar al compás de los elementos componentes. En estas últimas. Por consiguiente. cesaron muy pronto de constituir divisiones políticas. es decir. Sin embargo. y deben ser especialmente. sino según su manera de combinarse. no creemos posible prescindir últimamente de las divi168 . aunque desfigurada. la ciudad se distingue netamente de las tribus germánicas. por razones que indicaremos más adelante. se deberá investigar si en un momento cualquiera se produce una coalescencia completa de estos segmentos. Se reconocerá su existencia por el siguiente signo. se mantuvo la organización sobre la base de los clanes hasta el final de su historia. Desde este punto de vista.

y tomando por base la sociedad perfectamente. Hemos visto. y los compuestos que resultan no pueden. II Estas reglas responden implícitamente a una pregunta que el lector quizá se habrá formulado al oírnos hablar de especies sociales.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO siones generales que acabamos de enunciar. simple o de segmento único. en el interior de estas clases se distinguirán variedades diferentes según se produzca o no una coalescencia completa de los segmentos iniciales. nos hasta con haber establecido el principio de la clasificación que podemos expresar así: Se comenzará por clasificar las sociedades según el grado de composición que presentan. un mismo elemento no puede combinarse consigo mismo. y esto sin haber establecido directamente su realidad. como si las hubiera en realidad. a su vez. Además. La prueba está contenida en el mismo principio del método que acaba de exponerse. que las sociedades no eran más que distintas combinaciones de una sola y misma sociedad original. como no podemos entrar en estos detalles. en efecto. Ahora bien. 169 .

sobre todo cuando los elementos componentes son poco numerosos. por tanto. y. Desde este punto de vista existe. una gran diferencia entre ambos reinos. deben repetirse. De aquí resulta la existencia de las especies sociales. los primeros se adhieren con más fuerza al organismo. Y como son comunes a toda la línea de ascendientes. nos referimos a la generación. en efecto. Entre los animales. También es posible que algunas de estas combinaciones sólo se produzcan una sola vez. por consiguiente. La gama de las combinaciones posibles ha terminado.EMILIO DURKHEIM combinarse entre sí. cosa fácil que la acción de los medios individuales les perjudiquen. se deben al hecho de que los organismos no son más que combinaciones variadas de una sola y misma unidad anatómica. Lo único que se podrá decir en este caso es que la especie sólo cuenta un individuo. Pero esto no impide que hayan especies. esto es lo que sucede con los segmentos sociales. más que en un número limitado de maneras. por lo menos. Existen. resistencia que no poseen los demás. un factor especial da a los caracteres específicos una fuerza de. no siendo. pues. especies sociales por la misma razón que hace que las haya en biología. Estas. la mayoría de ellas. sin embargo. 170 .

porque al combinarse éstas originan combinaciones completamente nuevas. a pesar de la diversidad de las circunstancias exteriores. para que la asimilación fuera exacta sería preciso que el grupo de colonos no se mezcle con ninguna sociedad de distinta especie o de otra variedad. nos referimos a la fuerza de los hábitos hereditarios. de la herencia un aumento de fuerza que le permita resistir a las variaciones individuales. pero. Es habitual que las sociedades engendradas sean de una especie diferente a la de las generadoras. por tanto. una vez descartadas te. hasta el infinito. no se obtiene muchas veces más que un 171 . das las variantes que las velan. aun en este caso.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO sino que. Los atributos distintivos de la especie no reciben. Pero se modifican y matizan. bajo la acción de las circunstancias. se mantienen idénticos a sí mismos. y cuando se quiere llegar a ellas. No pueden ser reforzados por la generación. por el contrario. En el reino social falta esta causa interna. porque sólo duran una generación. Por esto son netamente definidos y pueden ser determinados con precisión. y esto a pesar de los estímulos a la variación que pueden venir del exterior. La colonización sería lo único que podría compararse a una generación por germinación. Existe una fuerza interna que los fija.

EMILIO DURKHEIM residuo bastante indeterminado. son más numerosas las combinaciones que pueden formar las partes que la integran. pues cuanto más compleja es una cosa. Esta indeterminación crece. al compás de la complejidad de los caracteres. 172 . De do¡ de resulta que más allá de los caracteres más generales y simples el tipo específico no presenta contornos tan definidos como en biología. naturalmente.

y qué papel desempeñan.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO CAPITULO V REGLAS RELATIVAS A LA EXPLICACIÓN DE LOS HECHOS SOCIALES La constitución de las especies es. cuando han hecho comprender para qué sirven. la morfología social es un camino que conduce a la parte verdaderamente explicativa de la ciencia. un medio de agrupar los hechos para facilitar su interposición. ante todo. Se razona como si sólo existieran para esto último y 173 . ¿Cuál es el método propio de esta última? I La mayoría de los sociólogos creen haber dado cuenta de los fenómenos.

las transformaciones por que ha pasado la familia por la necesidad de conciliar cada vez con una mayor perfección los intereses de los padres. La necesidad que tenemos de las cosas no puede ser 174 . Y de esta manera Comte refiere toda la fuerza progresiva de la especie humana a aquella tendencia fundamental "que impulsa directamente al hombre a mejorar su condición sin cesar y en todos sus aspectos". Muestra que la utilidad de un hecho no es explicar cómo nace ni el porqué es lo que es. de los servicios que están llamados a prestar. Es en virtud de éste que él explica la formación de la sociedad por las ventajas que resultan de la cooperación. de los hijos y de la sociedad. Pero este método confunde dos cuestiones muy diferentes. pues aquello para que sirve. claro o confuso. pero no las crea. Es por esta razón que se cree haber dicho cuanto es necesario para su inteligencia.EMILIO DURKHEIM no tuvieran otra causa determinante que el sentimiento. cuando se ha establecido la realidad de estos servicios y mostrado la necesidad social que satisfacen. y Spencer a la necesidad de una mayor felicidad. supone propiedades específicas que le caracterizan. la formación del gobierno por la utilidad que significa el regularizar la cooperación militare.

Como sólo se ve en ellos combinaciones puramente mentales. si. si a cuasa de su extrema inmaterialidad no nos parecieran.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO causa de que sean de ésta o de la otra manera y. parece que deben engendrarse de sí mismos. Sólo con esta condición será posible. para darle el ser no bastaría tener el deseo y la voluntad. pero no a engendrar estos efectos de la nada. no es esta necesidad la que puede hacerlas surgir de la nada y darles vida. por consiguiente. los hechos sociales carentes de toda realidad intrínseca. equivocadamente. Para reanimar el espíritu de familia allí 175 . Su existencia la deben a causas de otra naturaleza. Pero ya que cada uno de ellos es una fuerza y que domina a la nuestra. tanto cuando se trata de los fenómenos materiales como de los psicológicos. Esta proposición es evidente. por lo menos. se los encuentra útiles. a partir del momento en que se tiene su idea. pues tiene una naturaleza que le es propia. La citada proposición tampoco sería discutida en sociología. con naturalezas capaces de hacer surgir esta naturaleza especial. Es necesario que se den fuerzas capaces de producir esta fuerza determinada. El sentimiento que tenemos de la utilidad que prestan puede incitarnos a poner estas causas en acción y sacar los efectos que implican.

continuando. es necesario hacer obrar directamente las causas que son las únicas susceptibles de engendrarlo. Para que un gobierno esté en posesión de la autoridad necesaria. sin embargo. Se encuentran. nuptioe declarant. constituir tradiciones. Lo que muestra bien claramente la dualidad de estos dos órdenes de investigaciones. cte. en efecto. para obtener este resultado hay que remontarse todavía más arriba en la cadena de las causas y de los efectos. haya perdido toda su utilidad. no es suficiente sentir su necesidad. más supervivencias en la sociedad que en el organismo. hasta llegar a un punto en donde la acción del hombre pueda injertarse eficazmente. es decir. ya por no haberse ajustado nunca a ningún fin vital.. un espíritu común. tuvo cabida 176 . después de haber sido útil. es preciso dirigirse a las únicas fuentes de donde deriva toda autoridad. cte. Hasta hay casos en los que una práctica o una institución social cambian de funciones sin que por esto cambien de naturaleza.. no basta con que todos comprendan sus ventajas. ya porque. La regla is pater est quem justoe. existiendo por la sola fuerza del hábito. es que no hecho puede existir sin servir para nada.EMILIO DURKHEIM donde está debilitado.

es decir. que. en la evolución social. para convertirse luego simplemente en una forma solemne e imponente del testimonio.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO en nuestro Código tal como era en el antiguo derecho romano. pero el papel que desempeñan en nuestra sociedad no es el mismo que en la Edad Media. las necesidades. de una manera activa. sin cambiar su contextura. Por el contrario. en nuestros días protege más bien los derechos de los hijos. los deseos de los hombres. Los dogmas religiosos del cristianismo no han cambiado a pesar de los siglos. Por otra parte no queremos decir con esto que las tendencias. De esta manera. tanto la sociología como la biología admiten como algo indiscutible. que el órgano es independiente de la función.COM PARA EL USO EXCLUSIVO DE GERMAN BU (ELGERBA@HOTMAIL. Pero así como antes tenía por objeto salvaguardar los derechos de propiedad del padre sobre los hijos nacidos de la mujer legítima. permaneciendo el mismo. puede servir para fines diversos. De otra parte.COM) . es cosa averiguada que pueden apresurar o detener el desa177 ESTE LIBRO FUE AUTORIZADO POR ELALEPH. no intervengan nunca. El juramento comenzó siendo una especie de prueba judicial. Esto demuestra que las causas que los engendran son independientes de los fines para que sirven. las palabras sirven para expresar ideas nuevas.

que además de no poder.EMILIO DURKHEIM rrollo de dicha evolución. en ningún caso. llevara el hombre en su seno y en estado virtual. no basta que encontremos en ello alguna ventaja. todas las tendencias cuya oportunidad debiera sentirse en el curso de la evolución. En efecto. sin embargo. hacer algo de la nada. según cómo influyan sobre los condiciones de que depende un hecho. 178 . Es una fuerza que tiene su naturaleza propia. sólo puede realizarse en virtud de causas eficientes. es preciso que obren ciertas causas que los impliquen físicamente. una tendencia no puede intervenir. Pero una tendencia es también una cosa. desde sus orígenes. Hay que advertir. y. sean cuales fueran los efectos. su misma intervención. en la producción de un fenómeno nuevo. no se puede admitir que. Para determinar tales cambios. no puede constituirse ni modificarse por la sola razón de que la consideremos útil. a no ser ella al propio tiempo nueva. por consiguiente. ni siquiera de esta manera limitada. ya sea debida a la transformación de una tendencia anterior. va se haya formado totalmente. para que esta naturaleza sea provocada o alterada. prontas a avivarse al conjuro de las circunstancias. pues si no suponemos una armonía preestablecida verdaderamente providencial.

por sí mismo y sin causa. si a consecuencia de la indeterminación progresiva de la conciencia común y de las influencias hereditarias. pues. historia. un papel bastante importante. esta tendencia no podría explicarnos por sí sola la especialización más rudimentaria. debía producir necesariamente este primer resultado. para que fuera percibida su utilidad y hecho sentir su necesidad. pues su influencia sería nula si no . instinto de conservación. Pero.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO Pongamos un ejemplo: hemos explicado los constantes progresos de la división del trabajo social. en nuestra explicación. es decir. y el mero desarrollo de las divergencias individuales implicando una mayor diversidad de gustos v de aptitudes. mostrando que son necesarios para que el hombre pueda mantenerse en las nuevas condiciones de existencia en que se encuentra a medida que avanza en la . hemos atribuído. aunque con bastante impropiedad. en primer lugar. el instinto de conservación no puede llegar a fecundar este primer germen 179 . a esta tendencia que se llama.se hubieran ya realizado aquellas condiciones de las cuales depende este fenómeno. Hasta fue preciso que comenzara la división del trabajo. no hubiesen aumentado lo suficiente las diferencias individuales. Pero todavía hay más.

a que encontró. cerrado el camino que seguía y nos hacía seguir. De esta manera no volvemos. en primer término. Estos hábitos son.EMILIO DURKHEIM de especialización. si se ha inclinado. al finalismo. De esta manera es como se impuso la necesidad de cambiar de dirección. en la generalidad de los casos. las simpatías que tenemos para con nuestros semejantes. los lazos que nos unen a nuestro país. debida a la mayor condensación de las sociedades. los que inevitablemente debían ceder a cada nuevo empuje. Ahora bien. a la vida. Las otras soluciones posibles eran la emigración. De otra parte. el suicidio. son sentimientos más fuertes y resistentes que los hábitos que res puedan desviar de una especialización más estrecha. ni siquiera parcialmente. el crimen. pues. porque en las explicaciones sociológicas se deja cierto margen a las 180 . por decirlo así. es que ésta era también la dirección de la menor resistencia. y hecho une nosotros también nos inclináramos. a dar a nuestra actividad la dirección de una división del trabajo cada vez más desarrollada. ha hecho cada voz más difícil la supervivencia de los individuos que continuaban consagrándose a las tareas generales. Si está orientado y nos ha orientado en este nuevo camino. y esto porque la mayor intensidad de la lucha. se debe.

cada individuo según su temperamento. clara u oscuramente sentidos. pues estas necesidades. otro preferirá operar un cambio en sí mismo y moderar sus deseos. sólo pueden influir en la evolución social. 181 . lo mas convincente es la misma práctica de los hechos sociales. para llegar a un mismo fin! Si fuera cierto que el desarrollo histórico se realizó en vista de fines. Allí donde domina el finalismo. Y la verdad es. ¡cuán diferentes caminos pueden seguirse. Mientras uno buscará cambiarlo para ponerlo en armonía con sus necesidades. domina al propio tiempo una mayor o menor contingencia.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO necesidades humanas. a condición de evolucionar ellas mismas. los hechos sociales deberían presentar una diversidad infinita y sería casi imposible toda comparación. y con mayor razón ningún medio. aun cuando se los supusiera colocados en las mismas circunstancias. que prefiere a cualquier otra. y los cambios por que pasan han de ser explicados forzosamente por causas que no tienen nada de finales. Dado un mismo medio. Pero con preferencia a las anteriores consideraciones. y se siguen. en efecto. pues no existe ningún fin. precisamente. que se impongan necesariamente a todos los hombres. se adapta al mismo en una forma determinada.

Pero cuando se está un poco habituado con los fenómenos sociales. El derecho de testar aparece en una fase determinada de la historia. cuya trama constituye la parte superficial de la vida social. Aun las prácticas más minuciosas. etc. se repiten con una admirable uniformidad. y según las restricciones más o menos importantes que lo limitan. se puede afirmar en qué momento de la evolución social se encuentra. es practicada de la misma manera allí donde exista un determinado tipo familiar. esta generalidad de formas colectivas sería inexplicable.EMILIO DURKHEIM lo contrario. si en 182 . como el robo de la novia. Por eso cada individuo tiene su historia. varían de uno a otro pueblo. la exogamia. aunque las bases de la organización física y moral sean las mismas entre estos pueblos. y son sintomáticos de un determinado estado social. Tal ceremonia nupcial. se encuentran en los pueblos más diversos. y en apariencia más pueriles. al parecer puramente simbólica. ligado a su vez con toda una organización política. quedamos sorprendidos al contemplar la admirable regularidad con que dichos fenómenos se reproducen en las mismas circunstancias. los hechos exteriores. Los usos más extraños. Ahora bien. Sería fácil multiplicar los ejemplos. como la covada. el levirato.. Sin duda.

nos ayudará muchas veces a resolver la segunda. Todas estas cuestiones sobre la intención son. sino que. demasiado subjetivas para poder ser tratadas científicamente. Y este método es tanto más lógico porque una vez resuelta la primera cuestión. de otra parte. con el de los hechos. conviene tratar el primero antes que el segando. precisamente porque los hechos sociales no existen generalmente en vista de los resultados útiles que producen. cuando se emprenda la tarea de explicar un fenómeno social. Por consiguiente. Este orden corresponde. en general. es preciso buscar separadamente la causa eficiente que lo produce y la función que cumple. Lo que hay que determinar. es si existe correspondencia entre el hecho considerado y las necesidades generales del organismo social. además. Empleamos la palabra función con preferencia a la de fin u objeto. la relación de solidaridad que une la causa 183 .LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO sociología las causas finales tuvieran la preponderancia que se les atribuye. No solamente deben separarse estos dos órdenes de problemas. Es natural buscar la causa de un fenómeno antes de querer determinar los efectos. sin preocuparnos de si ha sido intencional o no. y en qué consiste esta correspondencia. En efecto.

las tradiciones. pero. A medida que los hombres se ven obligados a analizar un trabajo más intenso. la pena tiene por función útil el mantener estos sentimientos en el mismo grado de intensidad. la reacción social que significa la pena se debe a la intensidad de los sentimientos colectivos que el crimen ofende. y. pero también se la restituye si se presenta la oportunidad. van tomando un tinte cada vez más indeterminado y sutil y se desarrollan las facultades de reflexión. no puede desaparecer sin que la causa se resienta de ello. pues si no se castigaran los ataques que sufren. de otra parte. las creencias constituídas vacilan. por consiguiente. a su vez tiene necesidad de su efecto. Sin duda alguna el efecto no puede existir sin su causa. pero estos productos más abundantes y 184 . pero estas mismas facultades son indispensables a las sociedades y a los individuos para adaptarse a un medio más móvil y más complejo. presenta un carácter de reciprocidad que no ha sido lo suficientemente reconocido.EMILIO DURKHEIM con el efecto. pero ésta. no tardarían en debilitarse. los productos de este trabajo son entonces más numerosos y de mejor calidad. a medida que el medio social se hace más complejo y móvil. Éste saca de aquélla su energía. Por ejemplo. De la misma manera.

por lo menos en la mayoría de los casos. va que en este caso cuesta algo sin reportar nada. no por ello deja de ser necesaria para la completa explicación del fenómeno. bien lejos de consistir la causa de los fenómenos sociales en una anticipación mental de la función que están llamados a cumplir. De esta manera. por regla general es preciso que sea útil para mantenerse. pues. 185 . pues. es necesario mostrar cómo cooperan entre sí los fenómenos que son su materia. más fácilmente la primera si nos es conocida la segunda. y. por el contrario. la vida social sería imposible. Pero aunque la determinación de la función esté subordinada a la de la causa. este carácter parasitario. Si la generalidad de los fenómenos sociales tuvieran. Por consiguiente.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO mejores son necesarios para reparar los gastos que implica este trabajo más considerable. si la utilidad del hecho no es su razón ate ser. se encontrará. en la conservación de la causa preexistente de donde derivan. En efecto. e1 presupuesto del organismo sería deficitario. para hacer comprender esta vida social. pues el mero hecho de no servir para nada lo convierte en perjudicial. esta función estriba. a fin de poner la sociedad en armonía consigo misma y con el exterior.

sino que. estos fines han de ser forzosamente individuales. pues antes de la sociedad sólo podían existir los individuos. de donde emanan las ideas y las necesidades que han determinado la 186 . En efecto. Estas dos tendencias son mutuamente solidarias. pero. es verdadera. II Distinguidas estas dos cuestiones. en general. la fórmula corriente que define la vida como una correspondencia entre el medio interno y el externo. sólo representa una aproximación a la realidad.EMILIO DURKHEIM Sin duda alguna. pues. Al propio tiempo que es finalista. necesitamos determinar el método de acuerdo al cual han de resolverse. si la sociedad no es más que un sistema de medios instituidos por los hombres para determinados fines. en la mayoría de los casos. es preciso investigar la parte que le corresponde en el establecimiento de esta armonía general. Del individuo es. el método de explicación generalmente seguido por los sociólogos es esencialmente psicológico. para explicar ¡in hecho re orden vital no es suficiente señalar la causa de que depende. y. por consiguiente.

dice. Estas palabras son casi textualmente las que emplea Augusto Comte para caracterizar su método: "Si como se indicó antes. sin ninguna creación de facultades. Es que para é1 el hecho dominante de la vida social es el progreso y. las leyes sociológicas no podrán ser más que un corolario de las leyes más generales de la psicología.COM) . Por consiguiente. la frente de toda la evolución social. ya se haga la deducción después de haberla observado. concebido en su totalidad. por lo menos en germen.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO formación de las sociedades y si todo proviene del individuo. sucesivamente. el fenómeno social más que un simple desarrollo de la humanidad. deberán encontraren forzosamente o. poner en claro. el progreso depende de 187 ESTE LIBRO FUE AUTORIZADO POR ELALEPH. en éstas ha de encontrarse. en el fondo. no es. pues.COM PARA EL USO EXCLUSIVO DE GERMAN BU (ELGERBA@HOTMAIL. ea la sociedad sólo hay conciencias n aciculares. en este tipo primordial que la biología ha constituido por adelantado para la sociología". la explicación suprema d la vida colectiva consistirá en hacer comprender cómo derivada naturaleza humana en general. todas las disposiciones efectivas que la observación sociológica podrá. ya se' las deduzca directamente y sin observación previa. por él debe todo ser necesariamente explicado. de otra parte. Además.

indicada. Pero esta imposibilidad es puramente práctica.EMILIO DURKHEIM un factor exclusivamente psíquico. "Ninguna de las leyes de sucesión social. en las primeras fases de la historia. a saber. Las formas más complejas de la civilización no son más que la vida psíquica desarrollada. para que pueda recorrerlo el espíritu humano sin guía y sin extraviarse. son la piedra de toque que nos permite comprobar la validez de las proposiciones establecidas inductivamente. Pero la relación entre las leyes fundamentales de la naturaleza humana y los últimos resultados del progreso. aunque sea con la mayor autoridad posible. sin recurrir para nada a la observación. Aun cuando las teorías de la psicología no puedan servir como premisas del razonamiento sociológico. la tendencia que impulsa al hombre a desarrollar cada vez más su naturaleza. Es verdad que según el mismo Comte es imposible aplicar este método deductivo a los períodos más avanzados de la evolución. Se debe a que es demasiado considerable la distancia que media entre el punto de partida y el de llegada. podrían deducirse directamente de ella. no deja de ser analítica. Los lechos sociales derivarán hasta de una manera tan inmediata de la naturaleza humana que. no deberá 188 . dice Comte. por el método histórico.

"La ciencia de la sociología. sometidas a las condiciones que hemos visto. y en posesión de ciertas ideas adquiridas al principio y de 189 . es para permitir que el individuo realice su naturaleza. En opinión de este autor. Spencer creyó deber consagrar casi la totalidad del primer tomo de sus Principios de Sociología al estudio del hombre primitivo físico. emocional e intelectual. dice. por lo tanto en el motor esencial de la evolución social. no tienen más objeto que facilitar y completar esta realización. Es en virtud de este principio por lo que. pues. Spencer sigue el mismo método. con la teoría positiva de la naturaleza humana". que se convierte. parte de unidades sociales. La psicología continúa siendo. emocional e intelectualmente. la que tendrá la última palabra. Ahora bien. y todas las transformaciones porque ha pasado. de una manera directa o indirecta. pero siempre indudable.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO ser finalmente admitida hasta haber sido racionalmente referida. constituidas física. antes de proceder a ninguna investigación sobre la organización social. los dos factores primarios de los fenómenos sociales son el medio cósmico y la constitución física y moral del individuo. Si se forma la sociedad. el primero sólo puede influenciar la sociedad a través del segundo.

Es verdad que admite que una vez formada la sociedad. trinas de sociología general. el temor a los vivos y a los muertos. Pero de aquí no puede deducirse que la sociedad tenga el poder de engendrar directamente el menor hecho social. que tienen precisamente por objeto restituir al individuo a sí mismo y a sus impulsos naturales. ser otra cosa que una especie de retorno de la actividad privada sobre sí misma. Por otra parte. pues los fines políticos no son nada en sí mismos. donde encuentra el origen del gobierno político y del gobierno religioso. en las sociedades industriales. liberándolo de toda coacción social. esta acción que el cuerpo social ejerce sobre los miembros no puede tener nada de específica. según este punto de vista. reacciona sobre los individuos. por consiguiente. su eficacia causal ha de ejercerse. No puede. es de la naturaleza humana de donde todo proviene. Primitiva o derivada. Y es en dos de estos sentimientos.EMILIO DURKHEIM los sentimientos correspondientes". principalmente. Este principio no sólo constituye la base de estas grandes doc. por intermedio de los cambios que produce en los individuos. inspira 190 . sino una simple expresión resumida de los fines individuales. Sobre todo no se advierte en qué pueda consistir.

de tan factor puramente individual: el deseo de la riqueza. es señal de que no derivan de ellas. ¿Se trata de la moral? Se afirma que la base de la ética son los deberes del individuo para consigo mismo. generalmente. por la indignación que determina en el individuo toda lesión grave de sus intereses. en definitiva. Toda la vida económica. ¿De la religión? Se ve en ella el producto de las impresiones que las grandes fuerzas de la naturaleza o determinadas personas eminentes producen en el hombre. una presión sobre las conciencias individuales. Para comprobar nuestro aserto basta con recordar la definición que de ellos dimos. la pena. por los sentimientos que los padres tienen para con sus hijos y éstos para con aquéllos. La organización doméstica se explica. especialmente los de la escuela ortodoxa. desde afuera. depende. que la sociología no es un coro191 . Ya que su carácter esencial consiste en el poder que tienen de ejercer. y por consiguiente. por las ventajas que presenta para los esposos y su descendencia.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO igualmente muchas teorías particulares. la institución del matrimonio. tal como la conciben y explican los economistas. etcétera. Pero este método sólo es aplicable a los fenómenos sociológicos a condición de desnaturalizarlos.

siente o piensa socialmente. Puesto que la autoridad ante la cual se inclina el individuo ovando obra. pues podemos reprimir nuestras tendencias. le domina en este punto.EMILIO DURKHEIM lario de la psicología. El processus de los primeros es centrífugo. nuestros hábitos y hasta nuestros instintos y detener su desarrollo por un acto de inhibición. es que esta autoridad es un producto de fuerzas que le son superiores y de las cuales. centrípeto. el de los segundos. Pues este poder coactivo prueba que expresan una naturaleza distinta de la nuestra. desde luego. los otros son. Pero estos movimientos inhibitorios no pueden confundiese con los que constituyen la coacción social. lo que puede explicar no es lo que en él sucede. no se la vería remontarse hasta su origen e invadirlo impetuosamente. pues sólo penetran en nosotros por la fuerza o. Es verdad que no estamos incapacitados para coaccionarnos nosotros mismos. por consiguiente. 192 . No proviniendo del individuo este impulso exterior que sufre. no puede dar cuenta. Si la vida social no fuera más que una prolongación del ser individual. por lo menos. gravitando sobre nosotros de una manera más o menos pesada. Los unos se elaboran en la conciencia individual y tienden en seguida a exteriorizarse.

En efecto. cine ha consagrado con su autoridad. ya que los únicos elementos que integran la sociedad son los individuos. que los fenómenos biológicos se explican analíticamente por los fenómenos inorgánicos. Solamente que están asociadas y es esta asociación la cansa de los fenómenos nuevos que caracterizan la vida y 193 . Pero se dirá. Esta presión. Se comprende. que ya que ella supera infinitamente al individuo en el tiempo y en el espacio.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO exteriores al individuo. la explicación de la vida social. se encuentre en condiciones de imponerle la manera de obrar y de pensar. descartado el individuo. que es el signo distintivo de los hechos sociales. en efecto. el origen primero de los fenómenos sociológicos ha de ser forzosamente psicológico. es la que todos ejercen sobre cada uno. Ahora bien. es en la misma naturaleza de la sociedad donde hay que ir a buscar. pero no es esta coacción. se pueda establecer también con mucha facilidad. Si se quiere. está comprobado que en la célula viva no hay más que moléculas de materia bruta. y tienden luego a modelarlos desde afuera a su imagen. pues. la inhibición es el medio por el cual la coacción social produce sus efectos psíquicos. sólo queda la sociedad. Razonando de esta manera.

la fuente de las novedades. son algo más que diferencias de asociación? En último análisis. ¿acaso las diferencias entre los organismos inferiores y los demás.EMILIO DURKHEIM cuyo germen es imposible encontrar en ninguno de los elementos asociados. La asociación no es. como se creyó algunas veces. ¿No es. Y esto se explica porque el todo no es idéntico al conjunto de sus partes. un fenómeno. entre ésta y las moléculas orgánicas que la componen. entre lo viviente organizado y la simple plastida. sino que es algo distinto y con propiedades diferentes de las que presentan las partes que la integran. todos estos seres se resuelven en elementos de la misma naturaleza. mientras que allí están asociados. por sí mismo infecundo. aquí. que consistiría sencillamente en relacionar exteriormente hechos adquiridos y propiedades constituidas. allá de otra. pero estos elementos están aquí yuxtapuestos. asociados de una manera. 194 . Igual derecho tenemos a preguntar si esta ley no penetra hasta en el mundo mineral y si las diferencias que separan los cuerpos inorganizados no tienen el mismo origen. que se han producido sucesivamente en el curso de la evolución general de las cosas? Pues. por el contrario.

no puede producirse nada colectivo si no son dadas las conciencias individuales. pero esta condición necesaria no es suficiente. siempre 195 . En la naturaleza de esta individualidad. siente. por consiguiente. Por consiguiente. fusionándose las almas individuales engendran un ser. la sociedad no es una mera suma de individuos. de estos últimos. de esta combinación proviene la vida social y. pues. es esta combinación lo que la explica. Sin duda. psíquico si se quiere. combinadas. Si se parte. representa una realidad específica que tiene sus caracteres propios. obra en forma distinta de lo que harían sus miembros si se encontraran aislados. entre la psicología y la sociología existe la misma solución de continuidad que entre la biología y las ciencias físico-químicas. El grupo piensa. pero que constituye una individualidad psíquica de un nuevo género.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO En virtud de este principio. sino que el sistema formado por su asociación. y combinadas de una cierta manera. Es preciso que estas conciencias estén asociadas. no se podrá comprender nada de lo que pasa en el grupo. penetrándose. y no en las unidades integrantes. Agregándose. es donde es preciso ir a buscar las causas próximas y determinantes de los hechos que en ella se producen. En una palabra.

Una presión aceptada y sufrida de buen grado no por ello deja de ser tina presión.qué alcance puede tener una tal adhesión? En primer lugar es forzada. Todos están conformes en admitir que. adquiero esta obligación a consecuencia de continuar viviendo en mi país. pues en la inmensa mayoría de los 196 . pues es la fuente de las demás obligaciones. ¿. A consecuencias de mi nacimiento estoy ligado de una manera obligatoria a un pueblo determinado. su asociación puede originar tina vida nueva.EMILIO DURKHEIM que se explique directamente un fenómeno social por un fenómeno psíquico. pero se pretende que esta asociación se engendre por razones puramente individuales. una vez que haya llegado a la edad adulta. puede tenerse la seguridad de que la explicación es falsa. Quizá se nos replique que. siempre vemos que el hecho de la asociación es el más obligatorio de todos. qué importa? Este consentimiento no le quita su carácter imperativo. una vez formada. Además. es la sociedad la causa próxima de los fenómenos sociales. Se arguye que después. Pero en realidad. por muy lejos que nos remontemos en el curso de la historia. son de naturaleza psicológica. cuando los individuos están asociados. y las causas que han determinado su formación. ¿Pero.

como dijimos. Finalmente. tal cambio se considera generalmente como una apostasía. por lo tanto. no puede afecto al pasado que no pudo ser consentido y que. ¿cómo podría admitirlos por adelantado? Ahora bien. es ella la causa más sólida que me fija al suelo natal.COM) . sin embargo. Además. no existió un momento en el cual los individuos hayan tenido realmente que deliberar para decidir si entrarían o no en la vida colectiva. pues. determina el presente. yo no he deseado la educación cite recibí. sería preciso remontarnos hasta los primeros orígenes de toda 197 ESTE LIBRO FUE AUTORIZADO POR ELALEPH. como todas las sociedades nacieron de otras sin solución de continuidad. puede tenerse la seguridad de que en todo el curso de la evolución social.COM PARA EL USO EXCLUSIVO DE GERMAN BU (ELGERBA@HOTMAIL. el hecho de la asociación presenta el mismo carácter que los demás y. sin embarco. De otra parte. se explica de la misma manera. su valor moral para el porvenir debe estar en relación con su conocimiento. y. y si entrarían en ésta mejor que en aquélla. Para poderse plantear esta cuestión.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO casos nos es material y moralmente imposible abandonar nuestra nacionalidad. Si yo no conozco todos los deberes que pueden incumbirme un día u otro en mi calidad de ciudadano. iodo lo obligatorio tiene su fundamento fuera del individuo. En todo el curso de la historia.

Únicamente. v hasta puede. por consiguiente. solamente la posibilitan. que no son ellos quienes la suscitan. ni quienes le dan una forma especial. en su disensión. que se pueden dar a estos problemas. plásticas. las tendencias colectivas. sino las condiciones en que se encuentra el cuerpo social en su conjunto. debe. Su contribución consiste exclusivamente en estados muy generales. las emociones. pero éstas no son más que la materia indeterminada que el factor social determina y transforma. en nuestra opinión. que por sí mismas no po198 . no podrían afectar nunca al método que ha de seguirse en el estudio de los hechos aportados por la historia. la sociología. Pero se engañaría quien de lo que antecede quisiera sacar la conclusión de que. Claro está que no pueden realizarse si las naturalezas individuales les son refractarias. Es.EMILIO DURKHEIM sociedad. en predisposiciones vagas y. por el contrario. evidente. No entraremos. hacer abstracción del hombre y de sus facultades. que los caracteres generales de la naturaleza humana entran en el trabajo de elaboración de donde resulta la vida social. no tienen por causas generatrices determinados estados de la conciencia de los particulares. Pero las soluciones. pues. Las representaciones. siempre inciertas.

sino que pueden hasta oponerse a una parte de los sentimientos individuales. a la acción de los contemporáneos se añade la de las generaciones anteriores y de la tradición! Una explicación puramente psicológica de los hechos sociales. cuando la presión que sufre el individuo es la de una sociedad regular. sus numerosas y complicadas prácticas y su organización material y moral.! Ya que aun en el caso de que la sociedad no sea sino una multitud inorganizada. los sentimientos colectivos que se forman en ella. entre los sentimientos que el hombre experimenta ante fuerzas superiores a la suya y la institución religiosa con sus creencias. entre las condicione psíquicas de la simpatía que experimentan entre sí dos individuos de la misma sangre y este conjunta indigesto de reglas jurídicas y morales que determinan la estructura de la familia. las relaciones mutuas entre las personas. ¡Cuan mayor no debe ser la diferencia.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO drían tomar las formas definidas y complejas que caracterizan los fenómenos sociales. ¡Qué abismo. si no intervinieran otros agentes. por ejemplo. no solamente no pueden asemejarse. de las cosas con las personas. no puede menos que 199 . en la cual. etc.

Y de esta manera se consideró como innato en el hombre un determinado sentimiento de religiosidad. de piedad filial. ciertos estados psíquicos. que deja a una distancia infinita los hechos que trata de explicar. Ni siquiera está 200 . se reduce a algo tan vago y esquemático. el matrimonio y la familia. estriba en que tomando e1 efecto por la cansa.. y que es lo único que puede ser considerado como de origen psicológico. han señalado muchas veces. Es que estos sentimientos son la resultante de la organización colectiva. de social. etc.EMILIO DURKHEIM dejar escapar todo lo que tienen de específico. relativamente definidos y especiales. lejos de constituir su base. pero que en realidad no son otra cosa que su consecuencia. La causa de que muchos sociólogos no advirtieran la insuficiencia de este método. o bien faltan. y es por esto por lo que se ha querido explicar la religión. en determinadas circunstancias sociales. que el residuo que se obtiene eliminando todas estas diferencias. como condiciones determinantes de los fenómenos sociales. es decir. Pero la historia enseña que lejos de ser estas inclinaciones inherentes a la naturaleza humana. un cierto minimum de celo sexual. de amor paterno. presentan tales variaciones. o de una a otra sociedad.

no podemos atribuir a esta proposición el valor de una ley. desde el origen. En efecto. lo único que podemos hacer es afirmarlo como un hecho constante de nuestra 201 . Existe un medio para aislar. Sin duda alguna. Ahora bien. el factor psicológico. Si los fenómenos psicológicos tuvieran sobre la sociedad la eficacia causal que se les atribuye. la vida social variaría cuando variaran aquellos caracteres. que se ha organizado lentamente en nosotros. casi completamente. pues es un hecho observado que los animales son o no sociables según que las disposiciones de sus habitats les obliguen o no a la vida común. que es considerable la distancia que media entre estas inclinaciones más determinadas y la realidad social. a fin de poder precisar la extensión de su acción. Es mucho más natural considerarla como un producto de la vida social. y éste consiste en averiguar cómo la raza afecta la evolución social. un instinto congénito al género humano. Y todavía es preciso añadir. los caracteres étnicos son de orden orgánicopsíquico.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO plenamente demostrado que la tendencia a la socialización haya sido. no conocemos ningún fenómeno social que esté colocado de una manera indiscutible bajo la dependencia de la raza.

Por ella se explica. es verdad. también se la encuentra en vías de formación entre los kabilas. De todo esto se deduce que el aporte psíquico es demasiado general para predeterminar cl curso de los fenómenos sociales. no puede explicar ninguna. un cierto número de hechos que es costumbre atribuir a la influencia de la raza. El detalle de las pruebas judiciales. La familia matriarcal y el clan se observan en todas partes. En sociedades de la misma raza se encuentran las formas de organización más diversas. y no se encuentra entre los eslavos. mientras que entre sociedades de raza distinta se observan las más sorprendentes semejanzas. de las ceremonias nupciales. que son. especialmente. La ciudad existió entre los fenicios y entre los romanos y griegos. Hay. En cambio. Ya que no implica una forma social con preferencia a otra. el tipo familiar que allí se encuentra aparece también entre los árabes. es igual entre pueblos muy distanciados desde el punto de vista étnico. de raza aria. por ser clási202 .EMILIO DURKHEIM práctica. sin embargo. La familia patriarcal estuvo casi tan desarrollada entre los indios como entre los indios. el desarrollo tan rápido y tan intenso de las letras y de las artes en Atenas y el tan lento y tan mediocre que tuvieron en Roma. Pero esta interpretación de los hechos.

por otra parte. si la evolución social tuviera realmente su origen en la constitución psicológica del hombre. nosotros creemos que podría intentarse con éxito. no se comprende cómo hubiera podido producirse. verdadera entidad metafísica cuya existencia. Ni siquiera se ha intentado demostrar si era o no posible una explicación sociológica de los mismos fenómenos.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO ca. se procede casi como en la Edad Media. pues aun las especies animales más elevadas no se sienten aguijoneadas por la ne203 . ¿qué resorte podría ser éste? ¡Sería aquella especie del instinto de que nos habla Comte y que empuja al hombre a realizar cada vez más su naturaleza? Pero esto es responder a la pregunta con la misma pregunta v explicar el progreso por una tendencia innata al progreso. Pero.viene casi únicamente de la tradición. Finalmente.. Pues entonces seria preciso admitir que tenía por motivo algún resorte interior de la naturaleza humana. cuando se atribuye a facultades estéticas congénitas el carácter artístico de la civilización ateniense. parece que su autoridad pro. no queda demostrada.. no fue nunca metódicamente demostrada. cuando se explicaba el fuego por el flogisto y los efectos del opio por su virtud dormitiva. En resumen.

Aun cuando se explicara la ma204 . El hecho de ser útiles no nos descubre su causa. cada vez más inteligentes. no se explicó con esto para nada el porqué de su producción. permaneciendo indefinidamente en estado estacionario. tal o cual de nuestras tendencias fundamentales.EMILIO DURKHEIM cesidad de progresar. como parece creerlo Spencer. v más arriba ya hemos demostrado que. Pero hay más todavía. no por esto sería comprensible el desarrollo histórico. con mayor intensidad. y entre las sociedades humanas se encuentran muchas que están muy a su gusto. pues la explicación que se desprendería sería puramente finalista. al igual que todos los fenómenos naturales. aun cuando se admitiera alguno de estos dos postulados. la necesidad de una felicidad mayor que las formas siempre más complejas de la civilización estarían destinadas a realizar cada vez más completamente? Entonces sería preciso admitir que la felicidad se acrecienta con la civilización. los hechos sociales no pueden explicarse por el único motivo de servir para algún fin. que se sucedieron en el curso de la historia. y en otro lugar ya hemos expuesto las dificultadas que suscita esta hipótesis. ¿Será. Cuando se haya probado que las organizaciones sociales. han tenido como consecuencia el satisfacer siempre.

completar la proposición que antecede diciendo: La ¡nación de un hecho social debe 205 . feliz resultado no constituye su razón de ser inmediata. puede suceder. a la siguiente regla: La cansa determinante de un hecho social debe buscarse entre los hechos sociales antecedentes. pues. en efecto. en tanto admitamos que son los medios necesarios para alcanzar el fin perseguido. consistir en la producción de efectos socialmente útiles. pues. En una palabra. Pero este. los anhelos de que podrían ser objeto no tendrían la virtud de sacarlas de la nada. Sin duda alguna. a fin de representarnos los servicios que podríamos esperar de ellos y el problema ya es en sí difícil -. a trazar por adelantado algo así como el plan. Podemos. y sucede. La función de un hecho social ha de ser forzosamente social. y no entre los estados de la conciencia individual.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO nera cómo hemos llegado a imaginarlas. de qué y por qué han sido constituídos estos medios? Llegamos. la cuestión sigue siendo siempre la misma: ¿cómo. es decir. es decir. De otra parte se comprende fácilmente que cuanto precede se aplica tanto a la determinación de la función como a la de la causa. que de rechazo sirva también al individuo.

esta misma elaboración tiene muchas analogías con la que tiene lugar en cada conciencia individual 206 . Si la vida colectiva no deriva de la individual. por lo menos. desde luego. es indudable que los hechos sociales son producidos. una y otra están íntimamente unidas. es el primero que ha de hacerse cargo de la impotencia de estas interpretaciones. y la consideración de los fenómenos sociales desde un punto de vista demasiado psicológico. demasiado generales para juntarlas con los hechos. que el estudio de los hechos psicológicos no sea indispensable al sociólogo. Esto no quiere decir. puede. si la segunda no puede explicar la primera. facilitar su explicación. flotantes y alejadas de la naturaleza especial de las cosas que creían explicar. Como se Ira indicado. y a esto. sin duda hay que atribuir la desconfianza que la historia ha mostrado siempre para con la sociología. ni mucho menos. Especialmente el historiador que vive en intimidad con la realidad social. El desconocimiento de esta regla por los sociólogos.EMILIO DURKHEIM buscarse siempre ea la relación existente con algún fin social. por una elaboración sui géneris de los hechos psíquicos demás. ha sido causa de que sus teorías parecieran a muchos excesivamente vagas.

en la explicación de la vida del espíritu. Una cultura psicológica. pero esta cultura sólo será provechosa. No sin razón se ha dicho que el yo era en sí mismo tina sociedad. 207 ESTE LIBRO FUE AUTORIZADO POR ELALEPH. con el mismo título que el organismo. de que está originariamente constituída. mejor que una cultura biológica. y ya hace tiempo que los psicólogos han demostrado toda la importancia que tiene el factor asociación. útiles sugestiones. para el sociólogo. para observarlos de frente y sin intermediarios. pues. y en caso necesario.COM) . y no pida a la ciencia del individuo más que una preparación general. en el punto de donde deben partir y adonde deben conducirle las incursiones que emprenda en el reino social y que se afirme en cl corazón mismo de los hechos sociales. a condición de que. una vez recibida.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO y que transforma progresivamente los elementos primarios (sensaciones. instintos). constituye.COM PARA EL USO EXCLUSIVO DE GERMAN BU (ELGERBA@HOTMAIL. una propedéutica necesaria. Es preciso que renuncie a convertir a la psicología en el centro de sus operaciones. aunque de otra manera. reflejos. completándola con una cultura especialmente sociológica. se desentienda el sociólogo de ella y vaya más allá.

es decir. 208 . como hemos demostrado. la condición determinante de los fenómenos sociales. se podrá decir: EL origen primero de todo proceso social de cierta importancia. En efecto. ya que el conjunto determinado que forman. debe buscarse en la constitución del medio social interno. por su reunión. constituye el medio interno de los organismos. y por consiguiente en las explicaciones sociológicas. consiste en el hecho mismo de la asociación. constituye su medio interno.EMILIO DURKHEIM II Ya que los hechos de morfología social son de la misma naturaleza que los fenómenos fisiológicos. si. los elementos de distinta naturaleza que entran en la composición de una sociedad. con la forma de estar dispuestos en el espacio. desempeñan un papel preponderante. Además. de acuerdo a la manera de estar agrupadas las partes constitutivas de la sociedad. De cuanto se ha dicho resulta que en la vida colectiva. estos fenómenos deben variar con las formas de esta asociación. de la misma manera que el conjunto de los elementos anatómicos. deben explicarse por la misma regla que acabamos de enunciar.

Como factor activo queda. artísticos. a descubrir las diferentes propiedades de este medio que son susceptibles de ejercer una acción sobre el curso de los fenómenos sociales. el derecho constituido. El esfuerzo principal del sociólogo deberá tender. Son la materia a la cual se aplican las fuerzas vivas de la sociedad. el medio propiamente humano. pues. los monumentos literarios. los productos de la actividad social anterior. hemos encontrado dos series de caracteres que responden de una manera notable a 209 . es preciso comprender entre las cosas. Además de los objetos materiales que están incorporados a la sociedad. etcétera. Claro es que deberán tenerse en cuenta en las explicaciones que se intente. e influyen bastante en la rapidez y aun en la dirección de la evolución social. por tanto. pera no desarrollan por sí mismas ninguna fuerza viva. las costumbres establecidas. pues no contienen ninguna fuerza motriz.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO Todavía puede precisarse más. pero no encierran nada de lo que es necesario para ponerla en movimiento. Pero es evidente que ni de unos ni de otros puede provenir la fuerza de impulsión que determina las transformaciones sociales. Hasta ahora. Los elementos que componen este medio son de dos clases: cosas y personas.

Por esta última palabra. La vida común sólo puede ser afectada por el número de los que colaboran en ella eficazmente. los grupos de individuos. la consecuencia. sino el estrechamiento moral del cual el precedente no es más que el auxiliar v. es decir. no sólo comerciales. no las hacen desaparecer. sino también morales. pueden ser estas relaciones muy importantes. y el grado de concentración de la masa. La densidad dinámica puede definirse. Por esto. el número de unidades sociales o. que no cambian únicamente servicios o se hacen competencia. Pues. o mejor. con mucha frecuencia. o sea lo que llamamos la densidad dinámica. como hemos cucho. sin participar por esto en la misma existencia colectiva. que no puede realizarse si los individuos. en función del número de individuos que están efectivamente en relaciones.EMILIO DURKHEIM esta condición. a volumen igual. quedan separados por huecos morales. no hay que entender el estrechamiento puramente material del agregado. como las relaciones puramente económicas separan a los hombres entre sí. lo que mejor expresa la densidad dinámica de un pueblo. es el grado 210 . el volumen de la sociedad. Los negocios que se anudan por encima de las fronteras que separan a los pueblos. sino que viven una vida común.

por el contrario. Sin embargo. es decir. en general.afirmamos que marcha. por lo menos. entre puntos distantes de la masa social. si no se suprime. no solamente el número de habitantes por unidad de superficie. las líneas 211 . pues si cada agregado social forma un todo. una individualidad distinta.si. es que se ha extendido en la misma medida el círculo de la vida social. puede servir para medirla. si las sociedades parciales están todas confundidas en el seno de la sociedad total o tienden a confundirse. de ordinario. es. pues si las distintas partes de la población tienden a aproximarse. En cuanto a la densidad material . Los caminos. de otra parte. se entiende bajo tal nombre. que en general. es inevitable que abran vías que permitan este aproximamiento y. la acción de sus miembros está localizada en ella.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO de coalescencia de los segmentos sociales. al compás de la densidad dinámica y que. si esta distancia no deja de ser un obstáculo. sino el desarrollo de las vías de comunicación y de transmisión. hay excepciones y se expondría a serios errores quien juzgara la concentración moral de una sociedad por el grado de concentración material que presenta. separada de las demás por una barrera. no pueden establecerse relaciones.

modifica profundamente las condiciones fundamentales de la existencia colectiva.. donde la densidad material es superior a la de Francia y. como lo prueba la persistencia del espíritu local y de la vida regional. y que de esta manera pudimos verificar su exactitud por un número ya importante de experiencias. que expresan entonces de una manera muy imperfecta. no solamente la cuestión muy general que constituía el objeto de aquel estudio. No hay necesidad de volver sobre la aplicación que entonces hicimos de este principio. En otro lugar hemos indicado que todo aumento en el volumen y en la densidad dinámica de la sociedad. Esto es lo que sucede en Inglaterra.EMILIO DURKHEIM férreas. pueden servir al movimiento comercial más que a la fusión de las poblaciones. cte. la coalescencia do los segmentos está mucho menos adelantada. sino otros muchos problemas más especiales. al hacer la vida social más intensa y extender el horizonte que cada individuo abarca con su pensamiento y llena con su acción. Sin embargo. sin embargo. no significa esto que tengamos conocimiento de todas las particularidades del medio social susceptibles de desempeñar un papel en la explicación de los he212 . Añadamos únicamente que nos sirvió para tratar.

el medio social.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO chos sociales. cuando es lo suficiente general para explicar un gran número de otros hechos. de las cuales unas son inherentes a la sociedad misma. Lo que podemos afirmar es que son las únicas que hemos encontrado y que nuestros trabajos no nos condujeron a investigar otras. es ciertamente. es evidente que el estado en que se encuentra en cada momento de la historia depende de cansas sociales. un hecho es primario simplemente. cuyo más allá nos está vedado. Por el contrario. Además. pues los caminos que en él se producen. Para ella. Cuanto dijimos del medio general de la sociedad. un factor de esta naturaleza. no implica la necesidad de ver en él una especie de hecho último y absoluto. repercuten en todas las direcciones del organismo social y no pueden menos que afectar en cierta es. puede repetirse de los medios especiales de 213 . más particularmente al medio humano. Pero esta especie de preponderancia que atribuimos al medio social y. la ciencia no conoce causas primeras en el sentido absoluto de la palabra. mientras que oras hacen referencia a las acciones y reacciones que median entre esta sociedad y sus vecinas. cala a todas las funciones. sean cuales fueren las causas. Ahora bien..

según la familia sea más o menos numerosa. La presión que ejerce sobre esto grupos parciales es lo que les hace variar de constitución. pues ellos mismos están sometidos a la influencia de este último. Por ejemplo. en lugar de circunscribirse como antes a los límites de tina ciudad. En última instancia. la acción que ejercerá será muy diferente de la acción que ejercieron antes. como en nuestros días. A pesar de todo.EMILIO DURKHEIM cada uno de los grupos particulares que contiene. la sociología se encuentra en la imposibilidad de establecer ninguna relación de causalidad. De la misma manera. más o menos replegada sobre sí misma. siempre es preciso volver a éste. Esta concepción del medio social como factor determinante de la evolución colectiva. es de la mayor importancia. si las corporaciones profesionales se reconstituyen en forma tal que cada una de ellas tenga ramificaciones en toda la extensión del territorio. Pues si se prescinde de ella. 214 . Más generalmente. será distinta la vida doméstica. la acción de estos medios particulares no tiene la importancia del medio general. la vida profesional será muy distinta. serán que el medio propio de cada 'profesión esté fuertemente constituido o que la trama no tenga consistencia.

sino de los hechos. pues si el medio social externo. sino en el pasado. además. de los precedentes históricos. del cual constiturían simplemente las fases más antiguas. el formado por las sociedades circundantes es susceptible de ejercer alguna acción. no existen condiciones concomitantes de las cuales puedan depender los fenómenos sociales. Los actuales acontecimientos de la vida social. no derivarían del estado actual de la sociedad. ¿No se dice corrientemente que la historia tiene precisamente por objeto encadenar los hechos según su orden de sucesión? Pero es imposible concebir cómo el estado en que se encuentra la civilización en un momento dado. Es verdad que esto puede parecer suficiente. Las principales causas del desarrollo histórico no se encontrarían. ésta se realiza casi siempre sobre las funciones que tienen por objeto el ataque y la defensa y. anteriores. pues. entre los circumfusa. sólo puede hacer sentir su influencia por intermedio del medio social interno. Estas mismas causas formarían parte de este desarrollo.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO En efecto. descartado este orden de causas. puede ser la cau215 . es decir. y las explicaciones sociológicas consistirían exclusivamente en referir el presente al pasado.

político. admitir una tendencia interna que impulsara a la humanidad a ir sin cesar más allá de los resultados adquiridos.. Se comprende perfectamente que los progresos realizados en una época determinada en el orden jurídico. entre dos hechos dados. Las etapas que recorre sucesivamente la humanidad no se engendran las unas a las otras. Pero aún sin insistir sobre las dificultades que implica semejante hipótesis. en efecto. y el objeto de la sociología sería investigar el orden de acuerdo al cual se ha desarrollado esta tendencia. etc. la ley que expresara este desarrollo no tendría nada de causal. Pero la causa eficiente de un movi216 . para obtener una explicación. ya para realizarse completamente.EMILIO DURKHEIM sa determinante del estado en que sigue. sólo puede establecerse. ¿en qué los predeterminan? Son un punto de partida que permite ir mías lejos. Una relación de causalidad. en todo caso. ¿pero qué es lo que nos inicita a ir más lejos? Sería necesario. ya para acrecentar su felicidad. sólo es postulada y construída por el espíritu según los efectos que se le atribuye. Es una especie de facultad motriz que imaginamos en movimiento. económico. pero. esta tendencia que se considera cansa de este desarrollo. no es dada. hacen posibles nuevos progresos. ahora bien. pues.

pero es en virtud de un simple postulado. Es verdad que generalmente se. pues su relación es exclusivamente cronológica. admite que la evolución confirmará en el mismo sentido que en el pasado. ¿Por qué la dirección que sigue y que imprime sería rectilínea? He aquí la causa de que sea tan limitado el número de relaciones causales establecidas por los sociólogos. Todo cuanto obtenemos. y esto porque la causa de que se presume dependen. no el orden con que se sucederán en lo sucesivo. la antigua filo217 ESTE LIBRO FUE AUTORIZADO POR ELALEPH. El estado antecedente no produce el que le sigue. Con pocas excepciones. pues.COM) . de las cuales es Montesquieu el ejemplo más ilustre. no está científicamente determinada. ha de ser forzosamente otro movimiento. En estas condiciones es imposible toda previsión científica. experimentalmente en la especie. para que pueda prejuzgarse el fin a que aspira.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO miento. Nada nos asegura que los hechos realizados expresen tan completamente la naturaleza de esa tendencia. es una serie de cambios entre los cuales no existe ningún lazo causal.COM PARA EL USO EXCLUSIVO DE GERMAN BU (ELGERBA@HOTMAIL. de acuerdo a aquellos por que ha pasado sucesivamente. no una virtualidad de este género. ni es determinada. Podremos establecer la manera de sucederse las cosas hasta el presente.

no la causa que lo determina. sin intentar relacionar las fases de esta evolución con ninguna condición concomitante. Es completamente arbitrario el considerar. Aunque se aceptara que nosotros tendemos actualmente a buscar nuestra felicidad en una civilización industrial. el tercer estado como el definitivo de la humanidad. ¿Quién nos puede asegurar que no surgirá otro estado en e porvenir? Finalmente. Su famosa ley de los tres estados no tiene nada de causal.EMILIO DURKHEIM sofía de la historia se ha limitado únicamente a descubrir el sentido general en que se orienta la humanidad. Es una ojeada sumaria sobre la historia del género humano. Ahora bien. no parece ser de otra naturaleza. como lo hace Comte. es que casi siempre se ha visto en el medio social un medio para la realización del progreso. nada nos asegura que más tarde no la buscaremos en otro sitio. 218 . hay que confesar que los términos en que plantea el problema sociológico no difieren de los Precedentes. Por muchos que sean los servicios prestados por Comte ala filosofía social. aunque fuera exacta no por eso deja de ser ni es otra cosa que empírica. la ley que domina la sociología de Spencer. lo que constituye la generalidad y la persistencia de este método.

por ser una tendencia motriz sólo puede tener un fin y no más que uno. Si. se representa la evolución histórica como movida por una especie de vis a tergo que impulsa a los hombres a marchar hacia adelante. de combinaciones arbitrarias. este medio es el que sirve igualmente para medir el valor útil.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO Además. son útiles aquellos que están en armonía con el estado en que se encuentran. pues ella sola es la que permite explicar la manera cómo el carácter útil de los fenómenos sociales puede variar sin depender. fundamental. Todavía. par. tiendo de este punto de vista. la función de los fenómenos sociales. puesto que es la condición esencial de la existencia colectiva. así por lo menos lo creemos. solamente puede existir un punto de comparación con relación al cual se calcula la utilidad o nocividad de los fenómenos sociales. y que las diferentes sociedades históricas no son más que aproximaciones sucesivas a este modelo único. que no existe ni puede existir más que un solo tipo de organización social que convenga perfectamente a la humanidad. Entre los cambios que engendra. No es necesario insistir sobre el hecho de que tal simplismo es hoy día 219 . en efecto. como hemos dicho. la concepción que acabamos de exponer es. o. De aquí resulta. sin embargo.

que. y las distintas sociedades perderían su individualidad para convertirse en momentos diversos de un solo y mismo desarrollo. Si. Por el contrario. cada pueblo no sería sino el prolongamiento del que le precedió. es que la vida colectiva depende ante todo de condiciones concomitantes que presentan una cierta diversidad. existen desde luego distintos puntos de comparación y.EMILIO DURKHEIM inconciliable con la reconocida variedad y complejidad de las formas sociales. aun cuando cualitativamente diferentes entre sí. Como se ve. se fundamentan todos igualmente en la naturaleza de los medios sociales. y como estos medios son diversos. queda bien patente que no existen ca- 220 . por el contrario. de tipos. las principales causas de los hechos sociales se encontraran en el pasado. como la constitución del medio social depende de la manera de combinarse los agregados sociales. la cuestión que estamos estudiando está estrechamente ligada con la de la constitución de los tipos sociales. hasta el pinito que estas dos expresiones son en el fondo sinónimas. Además. por consiguiente. si la conveniencia o no conveniencia de las instituciones sólo puede establecerse en relación con un medio dado. Si existen especies sociales.

lo injusto que seria apoyarse en palabras como condiciones exteriores y medio. Cuanto se ha manifestado. para acusar a nuestro método de buscar las fuentes de la vida fuera de lo viviente. Los principios que anteceden desconocen tan poco el carácter espontáneo del ser vivo. 221 . Con más títulos que a nuestra teoría.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO racteres más esenciales que los que hemos puesto como base de la clasificación sociológica. si se aplican a la biología y a la psicología. podría justamente reprocharse el intentar sacar lo interno de lo externo a aquella otra que hace derivar la sociedad del individuo. que. se tendrá que admitir que también la vida intelectual se elabora toda entera en el interior del individuo. mejor que antes. Ahora se comprenderá. y muy especialmente porque quiere deducir el todo de la parte. IV Del grupo de reglas que so acaba de establecer. puede concretarse en la siguiente idea: las causas de los fenómenos sociales son internas a la sociedad. se desprende una determinada concepción de la sociedad y de la vida colectiva. pues explica el ser social por algo distinto de sí mismo.

pues su misión es violentarla. esta organización. dos teorías contrarias se disputan el campo. Es una obra de arte. naturalmente refractario a la vida colectiva. cuyo objeto es comprimirla y contenerla. sólo es lo cine es por la voluntad de los hombres. un decreto de la voluntad la creó. Los fines sociales no son solamente el punto de intersección de los fines individuales. en la institución y la organización de esta coacción estriba la obra social por excelencia. Para unos. Pero como se considera que el individuo es la sola y única realidad del reino humano. Esta organización no está fundada en la naturaleza. otro decreto puede transformarla. El hombre es. Ni Hobbes ni Rousseau parecen haber ad222 . al igual que todos los productos de este género. impidiendo que produzca sus consecuencias antisociales.EMILIO DURKHEIM En este punto. es necesario ejercer sobre él una coacción. existe solución de continuidad entre el individuo y la sociedad. como Hobbes y Rousseau. sino que más bien son contrarios. y que. sólo por la fuerza puede resignarse a ella. pues. ha de considerarse forzosamente como artificial. una máquina construida completamente por la mano de los hombres. para conseguir que el individuo busque estos fines. Además.

Spencer. y de estas inclinaciones naturales deriva la organización social. Por consiguiente. allí donde sea normal. se han inspirado en la idea contraria. por decirlo así..LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO vertido la contradicción que implica el admitir que el individuo mismo sea el autor de una máquina que tiene por misión esencial dominarle y coaccionarle. su base la encuentran en la naturaleza del individuo. El hombre está naturalmente inclinado a la vida política. Pero mientras aquéllos la conciben como un arreglo convencional. éstos la basan en los instintos fundamentales del corazón humano. doméstica. Como los anteriores pensadores. Los teóricos del derecho natural. a los cambios. y que se mantiene. como flotando. más recientemente. no por esto le reconocen una naturaleza específica. etc. no 223 . les ha parecido que para hacer desaparecer esta contradicción bastaba disimularla a los ojos de sus víctimas. Pero si le confieren este carácter. mediante el hábil artificio del pacto social.. no ligada para nada a la realidad. la vida social es esencialmente espontánea y la sociedad una cosa natural. o. no ven en esta vida social un sistema de cosas que existe por sí mismo y en virtud de causas que le son especiales. por lo menos. Para ellos. religiosa. los economistas y.

Además. basta hacerle comprender su estado de dependencia y de inferioridad naturales. pero esta fuerza es natural. a la realidad. ya sea que forje. se forme 224 . En principio.EMILIO DURKHEIM tiene necesidad de imponerse. destinada a disimular a los hombres la trampa en que ellos mismos se han cogido. Cuando recurre a la coacción. sólo es preciso dejar desarrollares libremente las fuerzas individuales. No admitimos ninguna de estas dos doctrinas. para convencer al individuo de que ha de someterse a ella de buen grado. una representación sensible y simbólica. o que ayudado por la ciencia. o las circunstancias son anormales. es que ella es lo que no debe ser. Esta coacción no depende de un arreglo convencional que la voluntad humana ha sobrepuesto ya formada. sino que surge de las mismas entrañas de esta realidad. para que se organicen socialmente. sino que se debe sencillamente al hecho de encontrarse el individuo frente a una fuerza que le domina y ante la cual se inclina. Pero haremos notar que esta coacción no resulta de una maquinaria más o menos complicada. con auxilio de la religión. Es verdad que la coacción es para nosotros la característica de todo hecho social. es el producto necesario de causas dadas. no es necesario recurrir a ningún artificio.

Sólo una crítica singularmente superficial podrá tachar a nuestra concepción de la coacción social. que la vida social se presenta al individuo bajo el aspecto de la coacción. Pero si. sino que nosotros afirmamos que deriva directamente del ser colectivo. Si reconocemos con los unos. no puede temer nada del libre examen. no puede menos que revelarle las razones inteligibles de la subordinación que de él exige y los sentimientos de afecto y de respeto que el hábito ha impreso en su corazón. que es por sí mismo una naturaleza sui géneris. y resulta de la elaboración especial a que están sometidas las conciencias particulares. por el hecho de su asociación y de la cual se desprende una nueva forma de existencia. sino también intelectual v moral. complejidad y duración del ser social comparado con el ser individual. 225 . en oposición a estos filósofos. La reflexión. afirmamos que la vida social es natural. al hacer comprender al hombre la mayor riqueza.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO una noción adecuada y definida. con tal que se haga de él un buen empleo. Como la superioridad de la sociedad sobre el individuo no es solamente física. no queremos decir que su origen se encuentre en la naturaleza del individuo. de reeditar las teorías de Hobbes y de Maquiavelo.

Por el contrario. o que sólo conseguían mantenerla mediante subterfugios engañosos. que es un producto espontáneo de la realidad. y lo que une lógicamente estos dos elementos.EMILIO DURKHEIM también admitimos con los otros. contradictorios en apariencia. fundándola. en la razón y en la verdad. equivale a manifestar quo las palabras coacción y espontaneidad. se ha podido objetar que hacían desaparecer toda idea de disciplina social. a la mayoría de las tentativas que se hicieron para explicar racionalmente los hechos sociales. En resumen. las reglas que acabamos de exponer permitirán construir una sociología que considere el espíritu de disciplina como la condición esencial de toda la vida en común. Cuanto se ha dicho. es que esta realidad de donde emana. 226 . no tienen en nuestra terminología el sentido que Hobbes da a la primera y Spencer a la segunda. al propio tiempo. es superior al individuo.

por el contrario. Cuando.COM PARA EL USO EXCLUSIVO DE GERMAN BU (ELGERBA@HOTMAIL. la producción de los hechos no está en nuestra mano y sólo podemos rela227 ESTE LIBRO FUE AUTORIZADO POR ELALEPH. el método es la experimentación propiamente dicha. Cuando el observador puede producirlas artificialmente. y es comparar los casos en que se encuentren simultáneamente presentes o ausentes.COM) .LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO CAPÍTULO VI REGLAS RELATIVAS A LA ADMINISTRACIÓN DE LA PRUEBA I Sólo tenemos un medio para demostrar que un fenómeno es causa de otro. e investigar si las variaciones que presentan en estas diferentes combinaciones de circunstancias prueban que uno depende del otro.

y por esto creyó necesario completarlo por el que llamó método histórico. Ahora bien.EMILIO DURKHEIM cionarlos tales como se produjeron espontáneamente. Ahora bien. estas leyes no pueden. Es verdad que Comte no lo ha considerado suficiente. una causa con sus efectos útiles. por consiguiente. si se comienza por fragmentar de esta manera el desarrollo huma228 . pero la causa de todo esto descansa en su particular concepción de las leyes sociológicas. Hemos visto que la explicación sociológica consiste exclusivamente en establecer relaciones de causalidad. el método que se emplea es el de la experimentación indirecta o método comparativo. el método comparativo es el único que conviene a la sociología. como por otra parte los fenómenos sociales escapan evidentemente a la acción del operador. ya se trate de relacionar un fenómeno con su causa. es preciso haberlo separado de las series temporales a que pertenece. estas leyes no deben expresar principalmente las relaciones definidas de causalidad. por el contrario. ser descubiertas con el auxilio de la comparación. En su opinión. sino el sentido en que marcha la evolución humana en general. o. pues para poder comparar las diferentes formas que adquiere un fenómeno social en los distintos pueblos.

no por análisis.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO no. Es verdad que Mill declara que hasta la experimentación indirecta es inaplicable a la sociología. No existen más razones para tener por mejor fundadas sus críticas. y sin embargo. Lo que hay que hacer es relacionar entre sí y reunir. de alguna manera. carece de todo objeto desde el momento en que se rechaza la concepción fundamental de la sociología comtiana. Pero lo que basta para quitar a su argumentación una gran parte de su autoridad. se está en la imposibilidad de encontrar su continuación. pues los fenómenos sociales sólo se distinguen de los precedentes por una mayor complejidad. a fin de advertir "el crecimiento continuo de cada disposición física. Esta diferencia puede implicar solamente 229 . cuando se refieren a la sociología. es el considerar que la aplicó igualmente a los fenómenos biológicos. hoy ya no es preciso demostrar que la química y la biología no pueden sino ser ciencias experimentales. intelectual. en una misma intuición los estados sucesivos de la humanidad. y hasta a los hechos físico-químicos más complejos. moral y política". Tal es la razón de ser de este método que Comte llama histórico y que. por consiguiente. Para conseguirlo es necesario proceder por grandes síntesis.

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que el empleo del razonamiento experimental en sociología ofrece todavía más dificultades que en las demás ciencias; pero de aquí no puede inferirse que su empleo sea radicalmente imposible. Además, toda la teoría de Alfil descansa sobre un postulado que está en armonía, sin duda alguna, con los principios fundamentales de su lógica, pero en contradicción con todos los resultados de la ciencia. Admite Mill, en efecto, que una misma consecuencia no resulta siempre de un mismo antecedente, sino que unas veces se debe a una causa y otras a otra. Como esta concepción del nexo causal le quita toda determinación. lo hace casi inaccesible al análisis científico, pues introduce tal complicación en el encadenamiento de las causas y efectos que el espíritu se extravía irremediablemente. Si un efecto puede derivar de causas diversas, para averiguar la que determina en un conjunto de circunstancias dadas, sería preciso que la experiencia se realizara en un aislamiento tal que es prácticamente irrealizable, especialmente en la sociología. Pero este pretendido axioma de la pluralidad de causas, es una negación del principio de causalidad. Sin duda, si se cree con Mill que la causa v el efecto son absolutamente heterogéneos, que no existe en230

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tre ellos ninguna relación lógica, no es nada contradictorio admitir que un efecto puede seguir ora a una cansa ora a otra. Si la relación que une C a A es puramente cronológica, no es exclusiva de otra relación del mismo género que uniría. por ejemplo, C a B. Pero si, por el contrario, el lazo causal tiene algo de inteligible, no puede ser en este punto indeterminado. Si consiste en una relación que resulta de la naturaleza de las cosas, un mismo efecto no puede sostener esta relación más que con una sola causa, pues sólo puede expresar una sola naturaleza. Los filósofos son loe únicos que alguna vez han puesto en duda la inteligencia de la relación causal. El científico no tiene para qué ocuparse de este punto, pues está implicado por el mismo método de la ciencia. Cómo explicar de otra manera el panel tan importante de la deducción en el razonamiento experimental y el principio fundamental de la proporcionalidad entre la causa y el efecto? En cuanto a los casos que se citan y de los cuales se pretende derivar una pluralidad de causas, para que fueran demostrativos sería preciso haber establecido con anterioridad, o que esta pluralidad no es simplemente aparente, o que la unidad exterior del efecto no oculta una pluralidad
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real. ¡Cuántas veces la ciencia redujo a la unidad causas cuya diversidad parecía a la primera impresión irreductible! El mismo Mili nos da un ejemplo al recordar que, según las teorías modernas. la producción del calor por el frotamiento, la percusión, la acción química, etc., derivan de una sola y misma causa. Por el contrario, cuando se trata del efecto, el hombre de ciencia distingue a menudo lo que el vulgo confunde. Para el sentido común, la palabra fiebre designa una sola y misma entidad morbosa; para la ciencia existe una multitud de fiebres específicamente diferentes y la pluralidad de causas se encuentra en relación con la de los efectos; y si entre todas estas especies nosológicas existe, sin embargo, algo de común, es que estas causas se confunden igualmente por algunos de sus caracteres. Es tanto más importante desterrar este principio de la sociología por cuanto muchos sociólogos escriben todavía bajo su influencia, y esto sin hacer ninguna objeción en contra del empleo del método comparativo. De esta manera se afirma corrientemente que el crimen puede ser producido por las causas más diversas. y que lo mismo sucede con el suicidio, la pena, etc. Practicando con este espíritu el razonamiento experimental, se podrá quizá reunir
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un número considerable de hechos, pero no se podrán obtener jamás leyes precisas, determinadas relaciones de causalidad. Sólo se podrá designar vagamente una consecuencia mal definida a un grupo confuso e indefinido de antecedentes. Si se quiere, pues, emplear el método comparativo de una manera científica, es decir, conformándolo al principio de causalidad, tal como se deduce de la misma ciencia, deberá tomarse como base de las comparaciones que se realicen la proposición siguiente: A un mismo efecto corresponde siempre una misma causa. De esta manera - continuando los ejemplos antes citados -, si el suicidio depende de más de una causa, es que, en realidad, hay muchas especies de suicidios. Y lo mismo podríamos decir del crimen. Por el contrario, para la pena, si se creyó que se explicaba igualmente bien por causas diferentes, es que no se tuvo en cuenta el elemento común que está en todos estos antecedentes y en virtud del cual producen su efecto común. II Con todo, si los diversos procedimientos del método comparativo no son inaplicables a la so233

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ciología, no todos tienen una fuerza igualmente demostrativa. El método llamado de los residuos, aunque constituye una forma del razonamiento experimental, no presenta, por decirlo así, ninguna utilidad para el estudio de los fenómenos sociales. Prescindiendo de que sólo puede emplearse en aquellas ciencias bastante adelantadas, pues supone ya conocidas un número importante de leyes, los fenómenos sociales son mucho más completos, para que, en un caso dado, se pueda suprimir exactamente el efecto de todas las causas menos una. La misma razón hace difícilmente utilizable el método de concordancia y el de diferencia. Estos métodos suponen, en efecto, que los casos comparados o concuerdan en un solo punto o difieren también por uno solo. Sin duda, no existe ciencia alguna que haya podido jamás realizar experiencias en donde el carácter rigurosamente único de una concordancia o de una diferencia quedase establecido de fina manera irrefutable. Nunca se está seguro de no haber dejado escapar algún antecedente que concuerde o que difiera con la consecuencia, al mismo tiempo y de la misma manera que el único antecedente conocido. Sin embargo, aunque la eli234

de que dos pueblos concuerdan o difieren en todas las relaciones menos en una. para que este método sea demostrativo. Por consiguiente. 235 . ni siquiera aproximado. no es necesario que hayan sido rigurosamente excluidas todas las variaciones diferentes de aquella que se compara. ni siquiera de una manera aproximada. en un gran número de casos. nunca puede estarse seguro. un tal método de observación sólo puede engendrar conjeturas que en sí mismas están casi desprovistas de todo carácter científico. las ciencias físico-químicas y hasta las ciencias biológicas se acercan lo bastante a este límite para que. pueda considerarse la demostración como prácticamente suficiente. Sucede otra cosa con el método de variaciones concomitantes. de todos los hechos que coexisten en l seno de una sociedad o que se han sucedido en el curso de su historia. Como no podría hacerse un inventario.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO minación absoluta de todo elemento adventicio sea un límite ideal que no puede ser verdaderamente alcanzado en realidad. En efecto. Las probabilidades de olvidar un fenómeno son muy superiores a las de tornarlos todos en cuenta. Pero no sucede lo mismo con la sociología debido a la excesiva complejidad de los fenómenos unida a la imposibilidad de toda experiencia artificial.

es la prueba. sino por el interior.sino que por el contrario nos los maestra participando el uno del otro y de una manera continua. Ahora bien. La manera como se desarrolla un fenómeno expresa su naturaleza. para restarle valor no hasta hacer evidente que su solidez está amenazada por algunas aplicaciones particulares del método de concordancia o de dife236 . no desde el exterior como los precedentes. con tal que haya sido establecido en un número bastante de casos suficientemente variados. pues. de manera que nada pruebe directamente que están unidos por un nexo interno. por lo menos en lo que respecta a su cantidad.EMILIO DURKHEIM El simple paralelismo de los valores por que pasan los dos fenómenos. Además. . para que dos desarrollos se correspondan.ésta participación basta por sí sola para demostrar que estos hechos no son extraños entre sí. es preciso que haya una correspondencia entre las naturalezas que manifiestan. La concomitancia constante es. sea cual fuere el estado de los fenómenos excluidos de la comparación. Este método deba su privilegio al hecho de llegar hasta la relación causal. Dicho método no nos hace ver simplemente dos hechos une se acompañan o se excluyen exteriormente. de que existe entre ellos una relación. por sí mima una ley.

Es verdad quo las leyes establecidas por este procedimiento no se presentan siempre en seguida en forma de relaciones de causalidad. o que se encuentre presente.COM PARA EL USO EXCLUSIVO DE GERMAN BU (ELGERBA@HOTMAIL. pero bajo una forma diferente de la observada precedentemente. por la acción de alguna otra causa contraria. La concomitancia puede no deberse a que uno de los fenómenos sea la causa del otro. o todavía. que es el efecto del primero y la causa del segundo. pero no percibido.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO rencia. Los resultados a que conduce este método tienen.COM) . no intercalado. admitirlo equivaldría a atribuir a este género de pruebas una autoridad que no puede tener en sociología. a que exista entre ellos un tercer fenómeno. es preciso sostener esta relación. sino a que ambos sean efectos de una misma causa. aun citando en determinados casos se presentara uno de ellos sin el otro: pies ruede suceder que la causa se haya visto imposibilitada de producir su efecto. por tanto. pero no abandonar sin más ni más los resultados de una demostración regularmente hecha. necesidad de ser interpretados. ¿Pero qué método experimental permite obtener mecánicamente una relación de causalidad 237 ESTE LIBRO FUE AUTORIZADO POR ELALEPH. Cuando dos fenómenos varían regularmente. Sin duda alguna se pueden examinar de nuevo los hechos.

se podrá considerar la prueba como hecha. se puede afirmar de la manera más segura que la tendencia al suicidio varía como la tendencia a la instrucción. especialmente si la hipótesis de un tal nexo contradice leyes ya demostradas. el instinto de con238 . de nuevas comparaciones. por el contrario. tal explicación está en contradicción con las leyes de la psicología. se buscará un tercer fenómeno del cual dependan igualmente los otros dos. se averiguará ante todo cómo uno de los dos términos pudo producir el otro. si no se percibe entre estos hechos ningún nexo directo. Por ejemplo. Por el contrario. o que haya podido servir de intermediario entre ellos. especialmente cuando se concreta a los conocimientos elementales. es decir. después se esforzará de verificar el resultado de esta deducción con el auxilio de otras experiencias. Pero es imposible comprender cómo la instrucción pueda conducir al suicidio. Con ayuda de la deducción.EMILIO DURKHEIM sin que los hechos que establece no necesiten ser elaborados por el espíritu? Lo que importa es que esta elaboración sea metódicamente conducida. sólo alcanza las regiones más superficiales de la conciencia. he ahí la manera como se podrá proceder. Si la deducción es posible y la verificación da un resultado satisfactorio. La instrucción.

los otros métodos sólo pueden ser empleados útilmente a condición de que los hechos comparados sean muy considerables. Es imposible que sea. Ahora bien.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO servación es una de nuestras tendencias fundamentales. pues. Pero para que esta comprobación tenga un valor científico. es preciso que se haya repetido un gran número de veces. Llega el momento. sino que los hechos que así se acumulan no pueden nunca ser establecidos con una precisión 239 . Pero existe otra razón para que el método de las Variaciones concomitantes pueda ser considerado como el instrumento por excelencia de las investigaciones sociológicas. sensiblemente afectada por un fenómeno tan lejano y de tan poca importancia. Esta causa común es el debilitamiento del tradicionalismo religioso. pues. Si no es posible encontrar un punto. por lo menos se puede comprobar que dos hechos se acompañan o se excluyen muy generalmente. de preguntarse si ambos hechos no serán consecuencia de un mismo estado.. no solamente no es posible un inventario tan completo. En efecto. hasta cuando las circunstancias les son más favorables. que vigoriza a la vez el deseo de saber y la tendencia al suicidio. Sería necesario estar casi seguro de que se han examinado todos los hechos.

sino que los hechos mismos en que . como han empleado preferentemente el método de concordancia o el de diferencia pero muy especialmente el primero -.se fundamentan no inspiran siempre confianza. Lo que en realidad desacreditó muchas veces los razonamientos de los sociólogos es que. se han preocupado más de amontonar documentos que de criticarlos y seleccionarlos. dos fenómenos varían uno de acuerdo al otro. A partir del momento en que se ha demostrado que.EMILIO DURKHEIM suficiente. Al darse cuenta de estas demostraciones. Y de esta manera su tarea se reduce a distribuir sobre un mismo plano las rápidas y confusas observaciones hechas por los viajeros y los textos precisos de la historia. puede estarse seguro de 240 . no solamente es imposible impedir que se diga que un solo hecho bastaría para anularlas. sino que no se está seguro de conocer bien estos últimos. en un determinado número de casos. No solamente se está expuesto a omitir algunos esenciales y que contradigan los conocidos. Para que dé resultados. porque son excesivamente numerosos. El método de las variaciones concomitantes no nos obliga a estas enumeraciones incompleta. precisamente. ni a estas observaciones superficiales. y esto. algunos hechos son suficientes.

De esta manera. sino que las conducirá con una mejor crítica. ser estudiados de cerca por el sociólogo que los emplea. se esforzara en confirmarlos con estos últimos. y. con mayor cuidado. con un mayor discernimiento. además. pero los colocará en cl lugar que le: corresponda. costumbres y derecho se encarnaron en monumentos escritos y auténticos. pues como se sujetará a un número restringido de hechos podrá controlarlo.la extensión de su. el sociólogo no tiene que rehacer la obra del historiador: pero tampoco puede recibir pasivamente y de todas las fuentes las informaciones de que se sirve.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO que se está en presencia de una ley. Sin duda. pues. deberá tomar por materia principal de su. Claro está que no puede desdeñar los datos de la etnografía (ningún hecho puede ser desdeñado por el estudioso). v. En lugar de convertirlos en el centro de gravedad de sus investigaciones. tradiciones. o. por consiguiente. en general sólo los utilizará como complemento de los que sacó de la historia. por lo menos. comparaciones. No habiendo necesidad de que sean numerosos. inducciones aquellas sociedades cuyas creencias. Él podrá. pueden escogerse los documentos. no solamente limitará. 241 .

EMILIO DURKHEIM Pero no se crea que la sociología se encuentra en un estado de sensible inferioridad frente a las demás ciencias. en efecto. los que se pueden provocar artificialmente sin determinar destrucción de la vidas. A pesar de sus lagunas. en las condicione de la existencia colectiva. están comprendidos en límites estrechos. paralelas a otras transformaciones. la historia de la humanidad es 242 . la vida social es una serie ininterrumpida de transformaciones. Es verdad que se han producido cambios muy importantes en el curso de la evolución zoológica. por la riqueza de las variaciones que se ofrecen espontáneamente a las comparaciones del sociólogo v de la cual no se encuentra ningún ejemplo en los otros reinos de la naturaleza. Por el contrario. pero sólo dejaron raros y oscuros vestigios. y no sólo tenemos a nuestra disposición las que se refieren a una época reciente. por el hecho de no poder utilizar casi más que un solo procedimiento experimental Este inconveniente está compensado. sino un gran número de aquellas porque han pasado los pueblos desaparecidos. Los cambios que tienen lugar en un organismo en el curso de una existencia individual son poco numerosos v muy limitados. siendo todavía más difícil encontrar las condiciones que los determinaron.

pues para su práctica posee incomparables recursos. la natalidad. . en algunos casos aislados. fenómenos sociales que se producen en toda la extensión de la sociedad. si el sociólogo no puede emplear con igual eficacia todos los procedimientos de la investigación experimental. que.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO más clara y completa que la de las especie animales. nuevas . las confesiones. el ahorro. Nada se prueba cuando. Además. Por consiguiente. De estas concordancias esporádicas y fragmentarias no se puede deducir ninguna conclusión general. pero que toman formas diversas. De la diversidad de estos medios especiales resultan.para cada uno de estos órdenes de hechos. existe una multitud de. Ilustrar una 243 . se contenta el sociólogo con querer demostrar.series. etc. como sucede muchas veces. según las regiones. el crimen. a condición de practicarse con rigor. el suicidio. las profesiones. de variaciones. la nupcialidad. los hechos han cariado de acuerdo ala hipótesis formulada. por ejemplo. mediante ejemplos más o menos numerosos.etc. el único método de que puede servirse casi exclusivamente. además de las que produce la evolución histórica. Pero este método sólo produce los resultados que comporta. puede en sus manos ser muy fecundo. Tales son.

Lo que debe hacerse es comparar. que esta evolución que suponen sea lo suficiente extensa como para que su sentido no sea dudoso. no variaciones. Y esto porque las variaciones de un. y. v que. cuyos términos se relacionan unos con otros mediante una graduación tan continua como posible. Pueden comprender hechos tomados a una sola y única sociedad. relacionada la 244 . además. además. a muchas sociedades de la misma especie . Para esto es preciso que haya entre ellos la misma continuidad que entre los distintos momentos de una misma evolución natural. regularmente constituidas.o a muchas. En rigor. el primer procedimiento puede bastar cuando se trata de hechos muy generales y sobre los cuales tenemos informaciones estadísticas bastante extensas y variadas. sean de una extensión suficiente. fenómeno sólo permiten inducir la ley cuando expresan claramente la manera como se desarrolla en circunstancias dadas.EMILIO DURKHEIM idea no es demostrarla. especies sociales distintas. Así. por ejemplo. II Pero la manera cómo deben formarse estas series difiere según los casos.

a saber. de una regla jurídica o moral. pues. aunque varíen de uno a otro punto. de una costumbre organizada. Pero comparaciones tan limitadas sólo pueden bastar cuando se estudia una de estas corrientes sociales extendidas por toda la sociedad. siempre sea preferible confirmar estos resultados con otras observaciones hechas sobre otros pueblos de la misma especie. se puede llegar a establecer verdaderas leyes. Por el contrario. el estado civil. entonces no nos podemos concretar al estudio de un solo país. los habitantes rurales o urbanos. las que expresan la marcha histórica del fenómeno considerado y de la causa conjeturada. aunque. los sexos.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO curva que expresa el ritmo del suicidio durante un período de tiempo lo suficientemente largo. etcétera. hasta sin extender las investigaciones más allá de un solo y mismo país. como es natural. si es constante. únicamente tendríamos como materia de prueba un solo par de curvas paralelas. hasta este solo paralelismo es 245 . las clases. si así lo hiciéramos. las variaciones que presenta el mismo fenómeno según las provincias. pero en esta sola y única sociedad. Sin duda. cuando se trata de una institución. las edades. que es igual y funciona de la misma manera por toda la extensión de un país y sólo cambia en el tiempo.

pero por sí solo no puede constituir una demostración. de Atenas. y acto continuo se 246 . se puede confrontar la historia de uno con la de los demás. Por ejemplo. Después pueden establecerse comparaciones entre estos diversos desarrollos. en el mismo momento y en cada uno de estos países. se tiene a mano un campo de comparación más extenso. de Esparta. se clasificarán estas mismas ciudades según el grado máximo de desarrollo que alcanza en cada una de ellas este tipo familiar. sin embargo. Como. en el momento en que llega a su apogeo. según los casos es más o menos acusada. esta forma no es por doquier la misma. Pongamos un ejemplo: después de Saber seguido la evolución de la familia patriarcal a través de la historia de Roma. constituyen.EMILIO DURKHEIM va un hecho considerable. individualidades distintas. y ver si en cada uno de ellos el mismo fenómeno evoluciona en el tiempo por la acción de las mismas condiciones. se determinará la forma que el hecho estudiado adquiere en estas diversas sociedades. la condición presumida. a pesar de pertenecer al mismo tipo. De esta manera se tendrá una nueva serie de variaciones que se relacionarán con las que presente. Empleando varios pueblos de la misma especie. En primer lugar.

los elementos nuevos que hemos introducido en el derecho doméstico. son relativamente poco numerosos e importantes. Sólo las adiciones que se agregan a este fondo primitivo y lo transforman. una sociedad no crea completamente su organización. Las novedades que se produjeron no pueden. Pero este método necesita completarse. pueden ser tratadas de aquella manera. con relación al estado del medio del cual parecen depender de acuerdo a la primera experiencia. Ahora bien. en el curso de su historia. y. la condición de todo progreso. no puede ser explicado si no se sale de los límites de la especie de que forma parte. desde los comienzos de nuestra historia. Pero cuanto mal nos elevamos en la escala social. Lo que le fue transmitido no es.COM) . comparados con los caracteres transmitidos. pues. Y de esta manera. recibe de la que le precedió.COM PARA EL USO EXCLUSIVO DE GERMAN BU (ELGERBA@HOTMAIL. por consiguiente. Esta es. en la moral. de otra parte. producto de ningún desarrollo. revisten menos importancia los caracteres adquiridos por cada pueblo. pues sólo se aplica a los fenómenos que se originaron durante la vida de los pueblos comparados. en el da propiedad. comparados con los que nos legó el pasado.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO verá si todavía se clasifican de la misma manera. comprenderse si no se 247 ESTE LIBRO FUE AUTORIZADO POR ELALEPH. pues en parte la.

. nos mostraría en estado disociado los elementos que lo componen. el análisis y la síntesis del fenómeno. para comprender una institución social. Para poder explicar el estado actual de la familia. Este método. de la organización doméstica? Se constituirá. se han de comparar las formas diferentes que presenta. y después se irá siguiendo paso a paso la manera cómo se ha complicado progresivamente. de una parte. ¿Se trata.EMILIO DURKHEIM han estudiado primero estos fenómenos más fundamentales que son sus raíces. los elementos simples de que estas instituciones se componen. del matrimonio. por ejemplo.genético. no solamente en los pueblos de esta especie. sobre estos puntos la historia comparada de las grandes sociedades europeas poco puede decirnos. ante todo. que se podría llamar . daría. y estos fenómenos no pueden ser estudiados sino con la ayuda de comparaciones mucho más extensas. sino también en todas las especies anteriores. perteneciente a una especie determinada. el tipo más rudimentario que haya existido. porque nos los presentaría adicionándo248 . etc. al propio tiempo. Es preciso remontarnos un poco más. Por consiguiente. sería preciso conocer su. Pues. orígenes. de la propiedad.

al propio tiempo. La sociología comparada no es una rama particular de la sociología. se comete con frecuencia un error que falsea los resultados. desapareciendo desde el momento en que comienza una nueva evolución. se creyó poder decir. En el curso de estas extensas comparaciones. por ejemplo. porque sólo aparece durante el último período de su existencia.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO se sucesivamente entre sí y. gracias a este gran campo de comparación. en tanto deja de ser meramente descriptiva y aspira a dar cuenta de los hechos. sucede que se compara solamente lo que pasa en el ocaso de una especie con lo que se produce en los comienzos de la siguiente. para juzgar el sentido en que se desarrollan los acontecimientos sociales. Por consiguiente. un hecho social de cierta complejidad sólo puede explicarse a condición de. es la sociología misma. Procediendo de esta manera. Pero con semejante método se 249 . que el debilitamiento de las creencias religiosas y de todo tradicionalismo no podía ser sino un fenómeno pasajero en la vida de los pueblos. Algunas veces. se podrían determinar mejor las condiciones de que dependen su formación y su asociación. seguir su desarrollo integral a través de todas las especies sociales.

La comparación sólo puede ser demostrativa si se elimina este factor de la edad que la perturba.EMILIO DURKHEIM está expuesto a tomar por la marcha regular y necesaria del progreso lo que es el efecto de otra causa completamente diferente. que este retorno del tradicionalismo que se observa en los comienzos de cada historia. de esta juventud misma. posible. sea debido no al hecho de que un retroceso del mismo fenómeno ha de ser siempre transitorio. De esta manera recibe el niño de sus padres facultades v predisposiciones que sólo entran en juego en un período posterior de su vida. sino que provienen parte. para conseguirlo bastará considerar a las sociedades que se comparan en el mismo período de su desarrollo. se comparará lo que es 250 . para darse cuenta del sentido en pie evoluciona un fenómeno social. que es un obstáculo para que los productos de las experiencias hechas por los pueblos anteriores sean inmediatamente asimilables v utilizables. el estado en que se encuentra una sociedad joven no es una simple prolongación de aquel en que se encontraban al terminar su vida las sociedades que reemplaza. Es. Y de esta manera. sino a las condiciones especiales en que se encuentra toda sociedad naciente. continuando el mismo ejemplo. En efecto. pues.

menos o tanta intensidad. se dirá que progresa.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO en la juventud de una especie ion lo que deviene durante la juventud de la especie siguiente. y según que de una a otra etapa presente más. que retrocede o que se mantiene. 251 .

Y de esta manera ha sido sucesivamente positivista. pues. cuando debe contentarse con ser sociología a secas. Pero rechazamos la palabra. Como la sociología nació de las grandes doctrinas filosóficas. si este calificativo no se refiere solamente a que la sociología considera los hechos sociales como susceptibles de ser explicados naturalmente. solidaria. si se le da una inter252 . evolucionista. ha conservado la costumbre de apoyarse en algún sistema. el epíteto es bastante inútil. los caracteres distintivos de este método son los siguientes: En primer lugar. aun en este caso. pues significa sencillamente que la sociología realiza obra científica v no es nada mística. y. es independiente de toda filosofía. del cual se hizo.EMILIO DURKHEIM CONCLUSIÓN En resumen. Hasta titubearíamos en llamarla naturalista. espiritualista.

La sociología no ha de decidirse por ninguna de las grandes hipótesis que dividen a los metafísicos. producto de una inducción legítima. por ejemplo. Y este principio todavía no es exigido como una necesidad racional. y hoy día es posible añadir que las investigaciones emprendidas a base de este postulado tienden a confirmarlo. Por otra parte. la filosofía misma está interesada en la emancipación de la sociología. se tiene derecho a creer que es igualmente verdadero en el mundo social. si. La sociología no verá con más simpatía la libertad que el determinismo. sin embargo. sino solamente como un postulado empírico. que progresivamente extendió su imperio desde el mundo físico-químico al biológico y de éste al psicológico. Pero la cuestión de saber si la naturaleza del lazo causal excluye toda contingencia no queda. Lo que exige es que el principio de causalidad se aplique a los fenómenos sociales. Ya que la ley de la causalidad ha sido comprobada en los otros reinos de la naturaleza. pues mientras el sociólogo no ha saqueado suficientemente al filó253 .LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO pretación doctrinal relativamente a la esencia de las cosas sociales. se le interpreta en el sentido de creer que son reductibles a las demás fuerzas cósmicas. resuelta.

se presentan bajo un aspecto completamente nuevo. pues no señala nada nuevo en el objeto que estudia. Es así como la sociología. causa y fin. Únicamente. función. a medida que se vaya especializando proporcionará materiales más originales a la reflexión filosófica. Pero. que no sólo podría ser la base de una psicología. enfermedad. no puede enriquecerla con puntos de vista nuevos. en realidad. sólo considera las cosas sociales en su aspecto más general. por aquel en que se parecen más a las otras cosas del universo. Además. si los hechos fundamentales de los demás reinos se encuentran en el reino social. órgano. que para considerarlos en este aspecto es preciso salir de las generalidades y entrar en el detalle de los hechos. Lo que precede habrá podido hacer entrever la manera cómo nociones tan esenciales como las de especie. Ahora bien. si concebida de esta manera puede servir a los sociólogos para ilustrar una filosofía con hechos curiosos.EMILIO DURKHEIM sofo. sino de toda una filosofía. salud. ¿no es la sociología la destinada a dar el relieve necesario a una idea. pues son su expresión más elevada. a la idea de asociación? 254 . es bajo formas especiales que hacen comprender mejor su naturaleza.

Entendida de esta manera. que pueda aportar. como se pudo ver. a las cuales no podrá reconocer ningún valor científico. por el contrario. la sociología ignorará estas teorías.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO Frente a las doctrinas prácticas. nuestro método permite y exige la misma independencia. Pero. al manifestarle las necesidades que trabajan la sociedad. por consiguiente. de otra parte parciales. es en la medida en que percibe hechos sociales que pueden ayudarle a comprender la realidad social. por no presentarse hasta este momento que. no es posible que coincidan exactamente con ninguna de las que convienen los 255 . Por principio. La sociología encuentra necesariamente estos problemas al término de sus investigaciones. se desprenden de los hechos y no de las. nuestra preocupación constante ha sido el orientarla de manera que pueda llegar hasta la práctica.desentenderse de las cuestiones prácticas. no a expresar los hechos. puesto que tienden directamente. pasiones se puede prever que para el sociólogo se han de plantear en otros términos que para el tubo y que las soluciones. en el sentido que se da vulgarmente a estas palabras. ni comunista. No significa esto que haya de . ni socialista. la sociología no será individualista. sino que. sino a reformarlos. Si se interesa en su desarrollo.

frente a estas cuestiones. Está dominado completamente por la idea de que los hechos sociales son cosas deben ser tratados como tales. haciéndonos comprender lo que tienen. Para que no resultara letra muerta. La misión de la sociología en este punto debe consistir precisamente en liberarnos de todos los partidos. Sin duda. enseñar a tratar con respeto. A constituir 256 . este principio se encuentra. en la base de las doctrinas de Comte y de Spencer. y le siguiera paso a paso en todos sus movimientos. en efecto. Pero estos grandes pensadores dieron su forma teórica. que únicamente puede engendrar la ciencia por su contacto directo con las cosas. En segundo lugar. más que ponerlo en práctica. sino que era preciso hacer de él la base de toda una disciplina que se apoderara del ánimo del científico en el momento mismo en que aborda el objeto de sus investigaciones. todas las instituciones históricas. tome el espíritu una actitud especial. aunque sin fetichismo.EMILIO DURKHEIM partidos. su fuerza de resistencia y su infinita variabilidad. no tanto en el sentido de oponer una doctrina a las doctrinas. Sólo la ciencia puede. no bastaba con formularlo. nuestro método es objetivo. en una forma algo diferente. a la vez. de necesario v de provisional. sino en el de hacer que.

tenía que inspirarse en el mismo principio. y que. Para explicar los hechos sociales. o mejor. finalmente. son distintas. el explicarlos equivale a reflexionar sobre ellos y en su orden lógico. Una cosa es una fuerza que ha de ser engendrada forzosamente por otra fuerza. tanto en las explicaciones que intente. Se comprende entonces perfectamente. buscando en ellos mismos el medio de hacerlo. sino que se demuestran de otra manera. energías capaces de producirlos.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO esta disciplina es a lo que nos hemos aplicado. como en la manera de probar estas explicaciones. pues. Si los fenómenos sociológicos no son sino sistemas de ideas objetivadas.COM PARA EL USO EXCLUSIVO DE GERMAN BU (ELGERBA@HOTMAIL. que tenía que considerarlos por sus caracteres más objetivos. No solamente las explicaciones.COM) . y esta explicación es en sí misma su propia 257 ESTE LIBRO FUE AUTORIZADO POR ELALEPH. es entonces cuando se siente la necesidad de demostrarlas. Ya indicamos que el sociólogo debía evitar las nociones anticipadas que tenía de los hechos y mirar éstos de frente. que tenía que clasificarlos en sanos y morbosos. la incongruencia que existe entre tales causas y tales efectos. Y esto porque una vez que se tiene la convicción de encontrarse uno en presencia de cosas ya no se sueña en explicarlas por cálculos utilitarios ni por razonamientos de ninguna clase. se buscan.

en las propiedades de la materia organizada. pueden arrancar su secreto a las cosas. a cansa de su extrema complejidad. al propio tiempo. también compleja. despojados de su naturaleza propia. psicológicos: con mayor razón no la hemos querido reabsorber como la escuela italiana. por el contrario. o bien eran refractarios a la ciencia. y. o que sólo podían entrar en ella una vez reducidos a sus condiciones elementales. hemos evidenciado que esta clase de explicación es posible. Se creyó muchas veces que estos fenómenos. Nosotros. de los fenómeno. es decir. sólo las experiencias metódica. Por el contrario.EMILIO DURKHEIM prueba. como el motor principal de la 258 . puede presentarse la ocasión de confirmarla con algunos ejemplos. es ser exclusivamente sociológico. lo hacemos como rosas sociales. Pero si consideramos a los hechos sociales como cosas. señalando el medio social interno. hemos pretendido que era posible tratarlos científicamente sin quitarles para nada sus caracteres específicos. Hasta hemos rehusado seducir esta inmaterialidad sui géneris que los caracteriza a aquella. cuanto más. Demostramos que un hecho social sólo puedo ser explicado por otro hecho social. El tercer rasgo característico de nuestro método. ya orgánicas. ya psíquicas.

es de tal manera necesaria al sociólogo que sólo una especial cultura sociológica puede prepararlo para la inteligencia de los hechos sociales. Y es imposible que las mismas nociones puedan convenir idénticamente a cosas de naturaleza distinta. Sin duda. y la idea de lo que tiene de especial la realidad social.LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO evolución colectiva. 259 . que sería insensato desaprovechar. para formularla. Pues una ciencia sólo tiene razón de existir cuando tiene por materia un orden de hechos que no estudian las demás ciencias. Consideramos que este progreso es el más importante de los que le quedan por hacer a la sociología. a las ciencias ya formadas. sólo puede considerarse una ciencia definitivamente constituida cuando ha llegado a darse una personalidad independiente. el anexo de otra ciencia. a referirse a los únicos modelos existentes. Sin embargo. pues. cuando una ciencia está en camino de surgir. sino que es por sí misma. se está obligado. una ciencia distinta y autónoma. La sociología no es. Tenemos en ellas un tesoro de experiencias realizadas. Tales nos parecen ser los principios del método sociológico. es decir.

Todo este aparato de precauciones puede parecer muy laborioso para una ciencia que. Creemos por el contrario. a los éxitos mundanos y revista el carácter esotérico que conviene a toda ciencia. como condición inicial previa. lo que pierda quizá en popularidad. cierto. hasta aquí apenas si reclamaba de quienes la cultivaban una cultura general y filosófica. a buen seguro. se exija a los sociólogos el relegar determinados conceptos que tenían por costumbre aplicar a un orden de cosas. las ideas comunes. no se puede alimentar la ilusión de hacerse de muchos partidarios. no estará en 260 . la vulgarización de la curiosidad con respecto a las cosas sociológicas. De esta manera ganará en dignidad y en autoridad.EMILIO DURKHEIM Quizá este conjunto de reglas parezca inútilmente complicado. Pues mientras se mezcle en la lucha de los partidos. que llegó el momento de que la sociología renuncie. si se las compara con los procedimientos que se emplean corrientemente. en efecto. como resultado. y es. Cuando. por decirlo así. que la práctica de nuestro método no tendrá. No es tampoco éste el fin que buscamos. no suponga ninguna competencia especial. mientras se contente con elaborar con un poco más de lógica que la ordinaria. y por consiguiente. y volver al estudio de éstas.

LAS REGLAS DEL MÉTODO SOCIOLÓGICO condiciones de hablar lo bastante alto para hacer callar las pasiones y los prejuicios. Seguramente está todavía lejos el tiempo en que podrá desempeñar eficazmente este papel: lo que nos ha impulsado a trabajar. es el deseo de ponerla en condiciones de que algún día pueda desempeñarlo. 261 .

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