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Doble vnculo, 19691

Gregory Bateson

La teora del doble vnculo fue, para m, un ejemplo de cmo pensar sobre temas anlogos, y en este aspecto por lo menos, todo el asunto merece ser reexaminado. Algunas veces con frecuencia en las ciencias y siempre en el arte uno no sabe cules eran los problemas hasta que se los resolvi. Por consiguiente, quiz ser til formular retrospectivamente qu problemas me resolvi la teora del doble vnculo. En primer lugar estaba el problema de la reificacin. Es obvio que en la mente no existen objetos ni acontecimientos: ni cerdos, ni palmeras, ni madres. La mente slo contiene transformaciones, perceptos, imgenes, etctera, y reglas para formar estas transformaciones, perceptos, imgenes etctera. De qu manera existen estas reglas, no lo s, pero presumiblemente estn encarnadas en la maquinara misma que cre las transformaciones. Las reglas, por cierto, no son comnmente explicitadas como "pensamientos" conscientes. En cualquier caso, carece de sentido decir que un hombre fue atemorizado por un len, porque el len no es una idea. El hombre forma una idea del len. El mundo explicativo de la sustancia no puede invocar ninguna diferencia y ninguna idea, sino slo fuerzas e impactos. Y, per contra, el mundo de la forma y la comunicacin no invoca cosas, fuerzas o impactos, sino slo diferencias e ideas. (Una diferencia que hace una diferencia es una idea. Es un "bit" o unidad de informacin.) Pero esto lo aprend slo despus: la teora del doble vnculo me capacit para aprenderlo. Y sin embargo, por supuesto, est implcito en la teora que difcilmente poda haber sido creada sin ello. Nuestro trabajo original sobre el doble vnculo contiene numerosos errores debidos simplemente a que no habamos an examinado articuladamente el problema de la reificacin. Hablamos en ese trabajo como si un doble vnculo fuera alguna cosa, y como si tales cosas pudieran contarse. Por supuesto, todo esto carece de sentido. Es imposible contar los murcilagos que existen en una mancha de tinta, porque no existe ninguno. Y sin embargo, una persona si es afecta a ver murcilagos puede "ver" varios. Pero existen dobles vnculos en la mente? La pregunta no es trivial. As como no existen en la mente cocos sino perceptos y transformaciones de cocos, tambin, cuando yo percibo (consciente o inconscientemente) un doble vnculo en la conducta
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Presentado en agosto de 1969 en un Simposio sobre Doble Vnculo, presidido por el doctor Robert Ryder y auspiciado por la Asociacin Psicolgica de Estados Unidos. Se lo prepar utilizando un subsidio (Career Development Award) del Instituto Nacional de Salud Mental, tambin de Estados Unidos.

de mi patrono, no adquiero en mi mente un doble vnculo sino un percepto o transformacin de un doble vnculo. Y no es de esto de lo que se ocupa la teora. Estamos hablando, pues, acerca de cierto tipo de enredo en las reglas para hacer las transformaciones y sobre la adquisicin o cultivo de tales enredos. La teora del doble vnculo afirma que existe un componente experiencial en la determinacin o etiologa de los sntomas esquizofrnicos y de los patrones de conducta afines, tales como el humor, el arte, la poesa, etctera. Notoriamente, la teora no distingue entre estas subespecies. En sus trminos no hay nada que sirva para determinar si un individuo dado se convertir en un payaso, un poeta, o un esquizofrnico o alguna combinacin de stos. No tratamos un sndrome nico sino un gnero de sndromes, la mayora de los cuales no se consideran convencionalmente como patolgicos. Permtaseme acuar la palabra "transcontextual" como trmino general para este gnero de sndromes. Pareciera que tanto aqullos cuya vida est enriquecida por dones transcontextuales como aqullos que estn empobrecidos por confusiones transcontextuales se asemejan en un as-pecto: para ellos siempre, o frecuentemente, existe una "doble recepcin". Una hoja que cae, el saludo de un amigo o "una primavera junto al borde del ro" no es "slo eso y nada ms". La experiencia exgena puede ser estructurada en los contextos del sueo, y el pensamiento interno, puede ser proyectado en los contextos del mundo externo. Y as sucesivamente. Para todo esto, buscamos una explicacin parcial en el aprendizaje y la experiencia. Tienen que existir, por supuesto, componentes genticos en la etiologa de sndromes transcontextuales. Esperablemente, estos operarn en niveles ms abstractos que el experiencial. Por ejemplo, los componentes genticos podran determinar la habilidad en el aprender a ser transcontextual o (ms abstractamente) las potencialidades para adquirir esta habilidad. O, inversamente, el genoma podra determinar habilidades para resistir a las sendas transcontextuales, o la potencialidad para adquirir esta ltima habilidad (los genetistas han prestado muy poca atencin a la necesidad de definir el tipo lgico de los mensajes portados por el DNA). En cualquier caso, el punto de encuentro en donde la determinacin gentica se encuentra con la experiencial es seguramente bastante abstracto, y ello tiene que ser verdad aun cuando la encarnacin del mensaje gentico est dada por un gene nico. (Un solo bit de informacin una nica diferencia-puede ser la respuesta por s o por no a una pregunta de cualquier grado de complejidad, en cualquier nivel de abstraccin.) Las teoras actuales que proponen (para la "esquizofrenia") un nico gene dominante de "baja penetracin" parecen dejar abierto el campo para cualquier teora experiencial que indicara qu clase de experiencia puede provocar la aparicin en el fenotipo de la potencialidad latente.

Debo confesar, sin embargo, que estas teoras me parecen de poco inters, mientras que sus partidarios no lleguen a especificar qu componentes del proceso complejo de la determinacin de la "esquizofrenia" es aportada por el gene hipottico. La identificacin de estos componentes tiene que ser un proceso substractivo. Cuando la contribucin del ambiente es grande, la gentica no puede ser investigada hasta que se identifica y se puede controlar el defecto ambiental. Pero la salsa buena para la gansa es tambin buena para el ganso, y lo que se dijo antes sobre los genetistas me impone la obligacin de aclarar qu componentes de un proceso transcontextual podran ser aportados por la experiencia de doble vnculo. Es oportuno, pues, reexaminar la teora del deuteroaprendizaje sobre la cual est basada la teora del doble vnculo. Todos los sistemas biolgicos (los organismos y las organizaciones sociales o ecolgicas de organismos) son capaces de cambios adaptativos. Pero los cambios adaptativos revisten muchas formas, tales como la respuesta, el aprendizaje, la sucesin ecolgica, la evolucin Biolgica, la evolucin cultural, etctera, de acuerdo con la dimensin y la complejidad del sistema que elijamos considerar. Cualquiera sea el sistema, el cambio adaptativo depende de circuitos de retroalimentacin, sean los que proporciona la seleccin natural o los que resultan del refuerzo individual. En todos los casos, pues, ha de existir un proceso de ensayo y error y un mecanismo de comparacin. Pero el ensayo y el error siempre tienen que incluir el error, y el error siempre es biolgica y/o fsicamente costoso. Se sigue, por consiguiente, que el cambio adaptativo siempre tiene que ser jerrquico. Son necesarios no slo ese cambio de primer orden que se adeca a la demanda ambiental (o fisiolgica) inmediata sino cambios de segundo orden que reduzcan el monto de ensayo y error necesario para obtener el cambio de primer orden. Y as sucesivamente. Superponiendo e interconectando muchos circuitos de retroalimentacin, nosotros (y todos los otros sistemas biolgicos) no slo resolvemos problemas particulares, sino que tambin formamos hbitos que aplicamos a la solucin de clases de problemas. Actuamos como si toda una clase de problemas pudiera resolverse en trminos de suposiciones o premisas, cuyo nmero es menor que el de los miembros de la clase de problemas. En otras palabras, nosotros (los organismos) aprendemos a aprender, o, para emplear una frase ms tcnica, deuteroaprendemos, Pero los hbitos son notoriamente rgidos, y su rigidez se sigue como corolario necesario de su posicin en la jerarqua de la adaptacin. La misma economa de ensayo y error que se logra mediante la formacin de hbitos slo es posible porque los hbitos estn comparativamente sujetos a una "programacin dura", para usar la

expresin de los ingenieros. La economa consiste precisamente en no reexaminar o redescubrir las premisas del hbito cada vez que se emplea el hbito. Podemos decir que estas premisas son parcialmente "inconscientes" o, si ustedes lo prefieren, que se ha desarrollado un hbito de no examinarlas. Adems, es importante advertir que las premisas del hbito son casi necesariamente abstractas. Todo problema es en cierto grado diferente de cualquier otro, y su descripcin o representacin en la mente contendr por consiguiente, proposiciones nicas. Sera un manifiesto error rebajar estas proposiciones nicas al nivel de las premisas del hbito. El hbito slo puede manejar exitosamente proposiciones que tienen verdad general o repetitiva, y stas son comnmente de un nivel de abstraccin relativamente alto. 2 Ahora bien, la clase particular de proposiciones que considero importantes para la determinacin de los sndromes transcontextuales son aquellas relaciones formales que describen y determinan la relacin interpersonal. Dije: "Describen y determinan", pero aun esto es inadecuado. Sera mejor decir que la relacin es el intercambio de estos mensajes; o que la relacin es inmanente a esos mensajes. Los psiclogos hablan comnmente como si las abstracciones de relaciones ("dependencia", "hostilidad", "amor", etctera) fueran cosas reales que deban describirse o "expresarse" mediante mensaje. Esto es epistemologa al revs; en verdad, los mensajes constituyen la relacin y palabras como "dependencia" son descripciones codificadas verbalmente de patrones inmanentes a la combinacin de mensajes intercambiados. Como ya se mencion, no existen "cosas" en la mente, ni siquiera "dependencias". Estamos tan despistados por el lenguaje, que no podemos pensar rectamente, y es conveniente, a veces, recordar que somos realmente mamferos. La epistemologa del "corazn" es la de un mamfero no humano. El gato no dice "leche"; simplemente acta (o es) su extremo de un intercambio cuyo patrn designaramos, en el lenguaje, como "dependencia". Pero actuar, o ser un extremo de un patrn de interaccin, equivale a proponer el otro extremo. Se ha constituido un contexto para cierta clase de respuesta. El tejido de contextos y de mensajes que proponen contextos pero que, al igual que todos los mensajes cualesquiera sean, tienen "significados" slo en virtud del
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Lo que importa empero, es que la proposicin sea constantemente verdadera no que sea abstracta. Sucede que las abstracciones coincidente-mente si se las elige bien, tienen la constancia de la verdad. Para los seres humanos es algo ms bien constantemente verdadero que el aire existe en torno de su nariz; los reflejos que controlan la respiracin pueden, por tanto, ser objeto de una "programacin dura" por parte de la mdula. Para el caso, la proposicin "aire alrededor del orificio de respiracin" es slo verdadera con intermitencias, y por consiguiente la respiracin tiene que controlarse de una manera ms flexible desde un centro superior.

contexto constituye el contenido de la as llamada teora del doble vnculo. La cuestin puede ilustrarse mediante una analoga botnica famosa y formalmente correcta.3 Goethe seal hace 150 aos que existe una suerte de sintaxis o gramtica en la anatoma de las plantas florecidas. Un "tallo" es lo que lleva "hojas"; una "hoja" es aquello que tiene una yema en su axila; una yema es un tallo que se origina en la axila de una hoja; etctera. La naturaleza formal (es decir, la comunicacional) de cada rgano est determinada por su status contextual: el contexto en el que se presenta y el contexto que se establece para otras partes. Dije anteriormente que la teora del doble vnculo se ocupa del componente experiencial de la gnesis del embrollo en las reglas o premisas del hbito. Paso ahora a afirmar que las interrupciones en la trama de la estructura contextual son de hecho "doble vnculo" y tienen necesariamente que promover (si es que contribuyen de alguna manera a los procesos jerrquicos del aprendizaje y la adaptacin) lo que yo vengo llamando sndromes transcontextuales. Consideremos un paradigma muy simple: una marsopa hembra (Steno bredanensis) ha sido entrenada para aceptar el sonido del silbato del entrenador como un "refuerzo secundario". Esperablemente, el silbido es seguido del alimento, y si la marsopa repite luego lo que estaba haciendo cuando son el silbato, esperablemente escuchar otra vez el silbato y recibir alimento. Los adiestradores utilizan ahora esta marsopa para hacer una demostracin pblica de "condicionamiento operante". Cuando ella entra en el tanque de exhibicin, saca la cabeza fuera del agua, escucha el silbido y recibe el alimento. Luego saca la cabeza otra vez, y se le da tambin alimento. Tres repeticiones de esta secuencia son bastante para la demostracin, y se hace salir a la marsopa del escenario para aguardar la prxima actuacin, que tendr lugar dos horas despus. Aprendi algunas reglas simples que relacionan sus acciones: el silbato, el tanque de exhibicin y el entrenador y los integr en un patrn, vale decir, una estructura contextual, un conjunto de reglas acerca de cmo reunir la informacin. Pero este patrn es adecuado slo para un episodio nico en el tanque de exhibicin. El animal tiene que desintegrar ese patrn para manejar las clases de tales episodios. Existe un contexto de contextos mayor, que le har equivocarse. En la prxima actuacin, el adiestrador quiere hacer otra exhibicin de "condicionamiento operante", pero, para hacerlo, la marsopa tiene que elegir un fragmento distinto de conducta visible. Cuando la marsopa entra en escena, levanta otra vez la cabeza. Pero no escucha ningn silbido. El adiestrador aguarda el prximo fragmento de conducta visible:

Formalmente correcta, porque la morfognesis, como la conducta, et incuestionablemente un asunto de mensajes en contextos. (Vase G. Bate-son, "A Re-examination of 'Bateson's Rule'", Journal of Genetics, en impresin).

por ejemplo, un chasquido con la cola, que constituye una expresin comn de fastidio. Esta conducta es luego reforzada y repetida. Pero el chasquido de la cola no es, por supuesto, recompensado en la tercera actuacin. Finalmente, la marsopa aprendi a manejar el contexto de contextos, ofreciendo un fragmento diferente o nuevo de conducta visible cada vez que entraba en escena. Todo esto haba sucedido dentro de la libre historia natural de la relacin entre la marsopa, el adiestrador y los espectadores. La secuencia se repiti luego, experimentalmente con una nueva marsopa y se la registr cuidadosamente.4 Es necesario aadir dos puntos tomados de esta repeticin experimental de la secuencia. En primer lugar, que fue necesario (a juicio del adiestrador) violar muchas veces las reglas del experimento. La experiencia de equivocarse result tan perturbadora para la marsopa, que para preservar la relacin entre marsopa y adiestrador (es decir, el contexto del contexto del contexto), fue necesario suministrar muchos refuerzos a los cuales la marsopa no tena derecho. En segundo lugar, que cada una de las catorce sesiones se caracteriz por muchas repeticiones ftiles de la conducta que haba sido reforzada en la sesin inmediatamente precedente. Al parecer, el animal produjo solo por "accidente" un fragmento de conducta diferente. En el intervalo entre las sesiones decimotercera y decimocuarta, la marsopa pareci estar muy excitada, y cuando entr en escena para la sesin decimoquinta, efectu una actuacin complicada en la que simulaba ocho fragmentos visibles de conducta, de los cuales cuatro eran enteramente nuevos: nunca haba sido observados en esta especie de animal. Esta historia ilustra, a mi juicio, dos aspectos de la gnesis de un sndrome transcontextual. Primero, que puede inducirse un dolor agudo y un desajuste haciendo que un mamfero se equivoque en lo que respecta a las reglas para dar sentido a una relacin importante con otro mamfero. Y segundo, que si puede protegerse contra esta patologa o resistirse a ella, la experiencia total puede promover la creatividad.

K. Pryor, R. Haag, y J. O'Rielly, "Deutero-Learning in a Roughtooth Porpoise (Steno bredamensis)", U. S. Naval Ordinance Test Station, China Lake, NOTSTP 4270.

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