LATERCERA Sábado 28 de abril de 2012

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Cómo gestionar empresas exitosas en el siglo XXI

Módulo 8: Innovar como forma de vida
“Destrucción creadora”, así denomina el célebre economista J. Schumpeter (1883–1950) la dinámica de creación de riqueza en el capitalismo; donde las empresas innovadoras dejan fuera de mercado a aquellas compañías que se quedan pegadas en las modalidades del pasado. En Chile, la preocupación por la innovación ha ganado terreno en los últimos años, especialmente entre los jóvenes. Sin embargo, en las empresas establecidas, salvo excepciones, aún predomina una actitud centrada en la administración y a lo sumo en la gestión de mejoras. De hecho, el número de compañías que innova no sobrepasa el 0,2% del total de empresas nacionales. Parte importante de nuestra limitación se debe a que sabemos poco sobre la actividad del innovador y desgraciadamente nos desgastamos dando “palos ciegos” que no dan en el blanco. Felizmente, la capacidad para innovar está más a la mano de lo que se piensa. los problemas sin solución o lo que T. Kuhn (1962), C. Spinosa, F. Flores y H. Dreyfus (1997) llamaron “anomalías”. Coleccionar anomalías es, por tanto, la primera condición para innovar. No es una tarea fácil, ya que el innovador necesita encarar con éxito dos obstáculos poderosos. La primera dificultad es la indeterminación. Las anomalías no se presentan en la mente del innovador listas para ser inteligibles. Así, el innovador necesita convertir sus sensaciones iniciales, que le indican que está frente a algo anómalo, en un problema bien formulado, comprensible para sí mismo y comunicable a otros. En segundo lugar, el innovador debe vencer el normalismo. El sentido común imperante opera como un magneto que atrae con fuerza los problemas con solución conocida, o por lo menos probable, y repele vigorosamente los problemas sin solución aparente. “No pierdas el tiempo con ilusiones y haz como todos, concéntrate en lo que tú ya sabes”, dice el normalismo. no se convertirán en innovadores hasta que comiencen a trabajar activa y constantemente en una solución, mediante la aplicación de prácticas marginales. Es decir, aquellas prácticas que no son parte de la norma en una cultura, que han caído en el olvido o que nunca han llegado a ser parte de lo que se valora en una industria. De acuerdo con C. Spinosa et al (1997), es posible considerar tres fuentes de prácticas marginales: 1 Prácticas del pasado que han caído en el olvido y que saltan al estrellato cuando un nuevo problema anda en busca de solución. 2 Prácticas que son estándar en otras industrias, pero que son desconocidas en aquella donde el innovador se propone resolver su anomalía. 3 Espacios de prácticas y disciplinas emergentes que se cultivan en circuitos muy restringidos de laboratorios y comunidades de iniciados. La innovación surge entonces de la puesta en marcha de un círculo virtuoso entre anomalías y prácticas marginales. El contacto del innovador con las prácticas marginales influye en su mirada y la hace más proclive a la captación de anomalías. Por su parte, al fijarse y comprometerse para dar solución a una anomalía, el innovador se ve obligado a explorar el mundo en búsqueda de prácticas marginales que le permitan experimentar soluciones hasta ahora desconocidas.

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PROFESOR

Luis A. Sota
• Presidente de Stratam América Latina y de CoordWare.

• Licence y Maîtrise d’Économie
Appliquée en la Université de Paris. • Consultor internacional de empresas, experto en gestión e innovación.

Coleccionar anomalías

Innovar parte por preguntarse sobre los problemas que hasta ahora no han tenido solución efectiva, persistente en el tiempo y económicamente viable. Así, la primera tarea del innovador será fijarse en

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Prácticas marginales

Para innovar no basta con coleccionar problemas masivos sin solución. Muchos podrán detenerse momentáneamente en éstos, pero

El número de compañías que innova en Chile no sobrepasa el 0,2%. Parte importante de nuestra limitación se debe a que sabemos poco sobre la actividad del innovador.

Para tener en cuenta…
R Para tener éxito en un espacio comercial, el innovador necesita transformarse en un emprendedor que asegure el triunfo de la innovación como negocio. R Ni el iluminado repentino ni el empresario roñoso representan la esencia del emprendedor innovador. Más bien, siguiendo a G. Glider (1984), los emprendedores son los héroes de
nuestra época, hombres y mujeres virtuosos que desafían el destino batiéndose contra las probabilidades. R Para Gilder, los emprendedores no provienen del establishment, sino del margen del mundo empresarial: rebeldes, inmigrantes y ex ejecutivos. Gente que rompe con el sentido común e inventa personalmente una nueva realidad.

R El innovador sabe que emprender consiste en tomar acción en medio de la incertidumbre. Este emprendedor prevalece creando nuevas situaciones que otros tendrán que comprender. Cuando tiene éxito en su lanzamiento, todo el resto de la sociedad, incluyendo el gobierno, los sindicatos y las demás empresas, tendrán que reaccionar. R Según Gilder, ser emprendedor-innovador es aspirar a una vida de virtud. Para él, se requiere ser humilde y saber escuchar: “Los emprendedores pue-

den ser pomposos y vanos en aspectos que no cuentan, pero en su propia empresa, la primera ley es escuchar. Deben ser lo suficientemente mansos y sagaces para soportar el eclipse de sí mismos que conlleva aprender profundamente de los demás”. R El emprendedor auténtico es también un ser comprometido con el mundo: “Su interés en ellos mismos sucumbe frente… [a] su involucramiento en el mundo más allá de ellos mismos, impulsados por su curiosidad, su ima-

ginación y su fe”. R En suma, ser innovador es un compromiso con un estilo de vida. La recompensa es una vida de creación, cuyas consecuencias serán reconocidas y admiradas por quienes padecen las limitaciones de los problemas sin solución.

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