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MANEJO DE CAPIBARAS (HYDROCHAERIS HYDROCHAERIS)

Vicente Sarango. 2006. Fundacin Ecolgica Arcoiris. www.produccion-animal.com.ar

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El mane!o del capi"ara #$droc aeris $droc aer$s% va creciendo en relevancia para los investigadores en la Ama&on'a% progresivamente la e(periencia so"re su mane!o a ido creciendo para llevar a esta especie mas all) de los centros de e( i"icin tradicionales* $ de a poco constituirse en una alternativa real para el productor agropecuario en la ama&on'a. Vicente Sarango Vacacela% descri"e la e(periencia desarrollada en Sevilla- +orona Santiago% present)ndolo como una alternativa complementaria a otras actividades en la ,inca.

1. INTRODUCCIN -a alimentacin umana en la Am.rica /ropical pre isp)nica tuvo como "ase una a"undante ,auna tanto acu)tica como terrestre% compuesta por animales como el capi"ara% el venado% el manat'% peces $ caracoles 0Sano!a% 12314. 5mportantes desarrollos agr'colas se dieron en las tierras "a!as de Am.rica /ropical% como el cultivo en camellones 06enevan% 1270* 6enevan $ 8ucc i% 12734. Estos autores encuentran a"undantes residuos seos de capi"aras $ venados en numerosas e(cavaciones% 9ue eran ,uentes de prote'na animal en dietas "asadas en $uca 0+ani ot esculenta4. -os animales silvestres% entre ellos el capi"ara% constitu$en istricamente una gran ,uente de prote'nas para los pa'ses tropicales% pues $a las culturas precolom"inas los utili&a"an como alimentos ")sicos de su dieta $ los 9ue a:n contin:an en estado primitivo lo acen. A ora se de"e reali&ar un aprovec amiento &oot.cnico. As'% el capi"ara constitu$e un e!emplo evidente por su tama;o% productividad% rusticidad $ alta adaptacin al ecosistema de sa"ana inunda"le. Su antigua a"undancia lo i&o ,uente imprescindi"le de alimentos para los antiguos a"itantes. Este mam',ero% como dice <ogueira-<eto 0127=4% puede ser considerado como el primer mam',ero sudamericano 9ue ,uese domesticado en dic o per'odo istrico. 2. PROBLEMATIZACIN El agotamiento de los suelos% producto de una irracional e(plotacin de los recursos% minan la "ase material de produccin -la tierra-% $ es evidente 9ue las e(plotaciones pecuarias tradicionales resulten antieconmicas. 6esde el punto de vista de las ,incas% en las &onas de coloni&acin% estas se encuentran de,orestadas $ por tanto es urgente la recuperacin de estas tierras% entonces es via"le un proceso de regeneracin $ sucesin vegetal asociada a la e(plotacin de capi"aras 9ue recupere a su ve& la diversidad "itica $ a"itica en los ecosistemas. -a a"undancia relativa de agua 9ue e(iste como recurso en la ama&on'a% es un

,actor esencial para criar la especie% por tanto con esta actividad optimi&amos el recurso. -a especie a$uda al proceso de regeneracin natural% por9ue no es necesario talar el "os9ue para mantener la e(plotacin. -as ier"as $ ,orra!es son un recurso 9ue e(iste en las propias tierras de campesinos- colonos $ en las tierras de los pue"los ind'genas. Es posi"le mane!ar la especie en asociacin con otras especies provenientes de la vida silvestre. Es sin lugar a dudas una solucin alimentaria% como ,uente segura de prote'na animal 022>4 para las po"laciones locales. 3. DESCRIPCIN Es el roedor m)s grande del mundo $ alcan&a el tama;o de un cerdo. Presenta pela!e cerdoso de color a"ano amarillento% manteca o canela totalmente uni,orme. El pela!e se compone de cerdas duras% gruesas $ largas% so"re todo en la espalda. -a ca"e&a es larga% rectangular% el ocico es redondo% cuadrado $ voluminoso. Presenta incisivos mu$ desarrollados 03 cm4. -as ore!as son pe9ue;as% redondeadas $ desnudas% sus o!os son pe9ue;os $ de color ca,. oscuro. El cuello es corto. -a cola es rudimentaria $ no es visi"le. -os pies $ las manos son palmeados. -os pies tienen tres dedos% en cam"io las manos tienen cuatro. -as patas son ro"ustas $ cortas. -a em"ra es m)s pe9ue;a 9ue el mac o% adem)s el mac o tiene so"re el ocico una gl)ndula 9ue segrega su"stancias olorosas :tiles en la demarcacin del territorio. -as cr'as tienen el pela!e m)s ,ino $ espeso. 4. VENTAJAS COMPARATIVAS El capi"ara% es un animal er"'voro% 9ue con un "uen mane!o puede otorgar al ,in9uero ingresos alternativos% si comparamos con los "ovinos podemos ver algunas venta!as a ,avor de las capi"aras* as' un "ovino adulto consume ?@ Ag de pasto por d'a% una vaca da un "ecerro despu.s de 2 meses de gestacin% $ esta cr'a alcan&a el peso ideal solo despu.s de tres a;os. Si a cam"io tomamos 10 capi"aras em"ras 9ue consumen ?0 Ag de pasto por d'a 0cada una consume ? AgBd'a4% o"tendr) al ,in de 2 meses cerca de 30 cr'as% en dos gestaciones de 120 d'as% cada parto con un promedio de ? cr'as% los cuales a la vuelta de un a;o% pesar)n ?0 Ag cada una* es decir =200 Ag. A groso modo con el capi"ara se o"tiene una productividad 1@ veces ma$or 9ue con vacunos* cinco veces m)s carne en un tercio de tiempo. 5. MANEJO 6e la e(periencia reali&ada en +orona Santiago% presentamos a continuacin algunas recomendaciones para el mane!o de esta especie. Infra !"r#$"#ra Para un mane!o adecuado de la Capi"ara% recomendamos se disponga de la siguiente in,raestructura ")sica. Corral -as dimensiones son de 10 metros por 10 metros% con malla esla"onada de 1%@0 metros de alto. Para evitar pro"lemas de ,ugas o entrada de de otros especies animales 0perros4% colo9ue piedras en la "ase de la malla. Adem)s para alargar la vida :til del corral $ disponer de som"ra de"emos utili&ar cercas vivas 0eritrinas% gliricidias% etc.4. En este corral alo!amos un grupo reproductor 0un mac o $ una em"ra4% tomando en cuenta 9ue se re9uiere de @0 metros cuadrados por animal. -os animales de"en estar separados por un tiempo o someterlos a cuarentena si se trata de introducir animales% para evitar ata9ues $ so"re todo para disminuir la introduccin de pro"lemas sanitarios. Cubierta Dn co"erti&o de dos aguas de ? metros por ? metros $ 2 metros de alto en la cum"rera% compartido entre dos corrales% sirve para 9ue los animales se prote!an de las lluvias $ del sol% adem)s para suministrar diariamente la alimentacin 0pasto% "alanceado $ sales minerales4. Pileta o estanque

El apareamiento o la cpula del capi"ara se reali&a en le agua luego de inmersiones $ !uegos% por lo 9ue es indispensa"le disponer de agua en riac uelos naturales o de piletas en cada uno de los corrales en e(plotaciones intensivas. -as dimensiones m'nimas de los estan9ues de"en ser de ? metros por 2 metros por 0%@ metros 03 m2 de espe!o de agua4* con recam"io continuo% no a$ necesidad de proveer de "e"ederos $ adem)s evitamos pro"lemas sanitarios. Comederos, bebederos y saladeros Eateas% cauc os sirven para el suministro de agua% sales minerales $ cual9uier otro suplemento alimenticio 0ma'&% "alanceado4. Pastos y forrajes -a alimentacin ")sica del animal es pasto% se suministra por d'a una racin e9uivalente al => del peso del animal% una me&cla adecuada es un =0 > de gram'neas 0ele,ante% tan&ania% "ra9uiaria4 $ un 70> de leguminosas er")ceas o ar"ustivas 0man' ,orra!ero% Aut&:% leucaena% gliricidia4 u otras ar"ustivas ,orra!eras 0morera4. Adem)s los capi"aras consumen c onta% ca;a% $uca% pl)tano% ma'& o cual9uier tipo de ,rutas disponi"les en la ,inca. Concentrado Para cu"rir los re9uerimientos de los animales es recomendado suministrar un "alanceado 9ue contenga el 16> de prote'na. -o importante es ela"orar el "alanceado con productos de la ,inca% en caso de no ser posi"le en la pr)ctica se utili&a el "alanceado para cu$es con el 16> de prote'na. Sales minerales 5nicialmente suministrar 20 gr. de sales minerales por d'a% una ve& 9ue el animal se acostum"re al consumo de sales minerales es recomenda"le suministrarles a voluntad. Par%& "r'! R (r')#$"*+'! , Pr')#$"*+'!. Con animales 9ue provienen de &oocriaderos o 9ue $a an estado en un proceso de mane!o en cautiverio% se recomienda mane!ar un mac o por cada 7 em"ras 01:74 seg:n Eduardo Fon&)le& Gim.ne& * en el caso de iniciar con animales capturados en la selva el grupo reproductor es de un mac o por cada em"ra 01:14. PESH 6E -HS A<5+A-ES E6A6 PESH AD/HI Al nacimiento 1%@-2%@ Ag ?-6 sem 0destete4 @-6 Ag #EI<J<6E8 $ col. 2001 10-12 meses 0Pu"ertad-#4 20 Ag #EI<J<6E8 $ col. 2001 10-12 meses 0Pu"ertad-+4 22 Ag #EI<J<6E8 $ col. 2001 12-13 meses 22-=@ Ag #EI<J<6E8 $ col. 2001 13-2? meses 0+adure& s.=@-?0 Ag #EI<J<6E8 $ col. 2001 +4 -. LECCIONES APRENDIDAS -as construcciones de"en ser las adecuadas% de larga duracin $ no improvisar* as' garanti&amos la seguridad de los animales 0evitar escapes4 $ de esa ,orma aseguramos la inversin. Para iniciar una e(plotacin se de"e ad9uirir animales !venes $ en lo posi"le nacidos en cautiverio% con esto se ,acilita el mane!o $ el amansamiento. En el caso de iniciar con animales capturados en la selva se de"e ,ormar grupos reproductores de un mac o $ una em"ra* $ con animales nacidos en cautiverio podemos tra"a!ar con grupos reproductores de asta 7 em"ras $ un mac o. El amansamiento se ,acilita a trav.s de caricias del propietario o investigador acia los animales% igualmente se a visto 9ue si el propietarioBcriador usa su saliva% o ,rota el cuerpo con el sudor u orina % condiciona al animal a 9ue recono&ca al criador mas ,)cilmente. Adem)s es recomenda"le K a"larlesL% cantarles o silvarles durante la alimentacin% estos se sienten identi,icados* esas an sido e(periencias e(itosas para el amansamiento.

#a$ 9ue recordar 9ue un animal nervioso no se alimenta $ por tanto tampoco se reproduce. Colocar animales de di,erente procedencia% edad% se(o en una misma !aula es peligroso% son agresivos $ tienden a matarse . Para ,ormar una pare!a con animales de di,erente procedencia es conveniente ,amiliari&ar por un tiempo apro(imado de =0 d'as. -a capacitacin a los involucrados es el pilar ,undamental para tener .(ito en la e(plotacin. Para el mane!o es recomenda"le disponer de una manga% 9ue ,acilite su captura. Para el control de pro"lemas sanitarios es importante utili&ar plantas medicinales de la &ona% entre ellas tenemos la gua$a"a para el control de diarreas% el "ar"asco para el control de par)sitos e(ternos% la semilla de papa$a para el control de par)sitos internos% etc. -a cr'a de estos animales es una actividad de largo pla&o% por lo 9ue es importante iniciar investigando los par)metros productivos $ reproductivos. Es importante asociar la cr'a de estos animales con un programa de agroturismo% centro de investigacin% capacitacin $ di,usin de vida silvestre.