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BIOGRAFA: ARTHUR CASAGRANDE

Prembulo Naci en Austria el 28 de agosto de 1902, y a la edad de 22 aos (1924) obtiene su ttulo de ingeniera civil en la ciudad de Viena. Luego permanece en la universidad como asistente a tiempo completo del laboratorio de hidrulica. Despus de la primera guerra mundial no haba mucha oferta de trabajo para el campo de la ingeniera civil, esto y la muerte de su padre provocaron que Casagrande decidiera emigrar hacia los Estados Unidos. Desarrollo de su vida Estando all visit el MIT (Massachusetts Institute of Technology) para una entrevista de trabajo, donde conoci al profesor Xavier, el cual inmediatamente le dio empleo como su asistente privado. Pronto se convirti en la mano derecha de Terzaghi, quien fue su ms grande inspiracin. Desde 1926 hasta 1932, Casagrande trabaj junto a terzaghi en diversas investigaciones de tcnicas y aparatos para el estudio de los suelos, todas estas investigaciones pertenecan al MIT. En 1929 ambos (Casagrande y Terzaghi) viajan a Vienna para instalar lo que sera el ms grande centro de investigacin de la mecnica de suelos. Regresa por su propia cuenta a los Estados Unidos y, desde MIT, se convierte en un pionero haciendo grandes aportes a la mecnica de suelos, como son: la cuchara de Casagrande para determinar el lmite lquido, la prueba del hidrmetro, fue el primero en conducir la prueba de cortante triaxial, entre otros. Es seguro asumir que la "lnea A" en la carta de plasticidad es por el nombre de Arthur. En 1932 ingresa a la universidad de Harvard, donde comienza el programa de mecnica de suelos y fundaciones. Todos los programas de esta materia a nivel mundial adoptan el mismo formato de este que ideo Casagrande, y por eso se le reconoce, despus de Terzaghi, como la figura ms relevante de la mecnica de suelos. Casagrande sirvi de inspiracin para muchos ingenieros geotcnicos importantes de la historia. Aunque tambin se le da crdito a Terzaghi por los avances producidos en Harvard, fue Casagrande quien en realidad desarroll los programas que hoy en da se utilizan.

Contribuciones y honores En 1936 organiz la primera conferencia de mecnica de suelos e ingeniera de fundaciones, algo que Terzaghi consider como demasiado debido al poco tiempo que tena dicha ciencia. Sin embargo despus de esta conferencia, la mecnica de suelos se vuelve una parte esencial de la ingeniera civil, y se considera este periodo como la formacin de la mecnica de suelos moderna.

El trabajo de Casagrande en Harvard dur alrededor de cuatro dcadas, en las cuales realiz numerosas publicaciones. Las contribuciones de Casagrande a la mecnica de suelos le fueron reconocidas otorgndole el Rankine Lecturer por la Asociacin de Ingenieros civiles del Reino Unido, y tambin recibi el primer premio Terzaghi Lecturer por la ASCE (American Society of Civil Engineers). Durante su estada en Harvard fue presidente de la Sociedad Internacional de Mecnica de Suelos y Cimentaciones. Tambin sirvi como presidente del ISSMFE (International Society for Soil Mechanics and Fundation Engineering) en los aos 1960. Escribi ms de cien notas de investigacin e informes sobre muchos grandes temas, desde asentamientos hasta cargas dinmicas en suelos. Arthur Casagrande muere a la edad de 79 aos el 6 de septiembre del ao 1981 y se considera hoy en da junto con Karl von Terzaghi el padre de la mecnica de suelos moderna.