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HISTORIA DE PANAMA

DESCUBRIMIENTO DEL ISTMO DE PANAM EN 1501 Rodrigo de Bastidas natural de Sevilla, decide dejar su antiguo oficio de escribano para dedicarse a probar fortuna. Llega as a las costas panameas en el vrtice, donde se unen la Amrica Central y la Amrica del Sur, en la regin del Darin; regresa a Santo Domingo cargado de oro, lo cual mantiene su deseo de seguir conquistando. A partir de este hecho, la regin del Darin se convierte en foco central hacia el cual convergen todas las personas que andaban en busca de glorias, riquezas y famas. Es en esta regin inhspita en donde se fundan las primeras poblaciones espaolas en tierra firme. Con la llegada de Bastidas al Istmo se inicia el perodo hispnico. Los datos histricos sealan que Rodrigo de Bastidas visit parcialmente las costas del litoral Atlntico del Istmo en 1500. COLN Y EL ISTMO DE PANAM En el ltimo viaje de Cristbal Coln al Nuevo Mundo, tambin visit reconoce las costas panameas, en 1502, su viaje le hace desde la baha de Caribar o del Almirante, pasando por la Laguna de Chiriqu y, el litoral de Veraguas para luego enrumbarse a la actual Baha de Portobelo y, luego lleg al sitio que l denomin El Retrete. En la regin del norte de Veraguas, Coln fund la primera colonia espaola en el Istmo de Panam, sin embargo, la codicia de otro grupo hispano, no, permitieron que esta colonia permaneciera. Prcticamente, Bastidas y Coln, fueron los que conocieron inicialmente el litoral istmeo del Atlntico y a ellos debemos las primeras noticias sobre los territorios de tierra firme. CASTILLA DE ORO Y TIERRA FIRME La Corona inici un plan para la conquista y colonizacin de los territorios continentales que haban sido incorporados durante diversas exploraciones. A tal efecto, se autoriz a dos caballeros, DIEGO DE NICUESA y ALONSO DE OJEDA, para que desarrollaran la poltica de colonizacin. En 1508 el Rey FERNANDO el Catlico dispuso dividir el territorio continental comprendido entre el Cabo de la Vela y el Cabo Gracias a Dios, en dos entidades, cuyo punto limtrofe fue el Golfo de Urab. A OJEDA se le encomend la porcin oriental llamada Nueva Andaluca, mientras que a NICUESA la occidental, con el nombre de Castilla de Oro. Ante lo vago de los lmites, surgieron conflictos entre los dos gobernadores, los cuales fueron resueltos tomando la sugerencia del experimentado piloto JUAN DE LA COSA, quien sugiri tomar al ro Atrato, el cual desemboca en golfo de Urab, como lmite entre Nueva Andaluca y Castilla de Oro. Luego de resolver problemas econmicos, en noviembre de 1509 ambas expediciones zarparon de Santo Domingo.

EXPLORACIN Y CONQUISTA DEL ISTMO DE PANAM. En el ao de 1508, todo el territorio que se extenda desde Cabo Vela, en Venezuela, hasta Cabo Gracias en Honduras, se denomina Tierra Firme. Este territorio fue dividido para su mejor conquista y colonizacin en dos grandes gobernaciones: Desde Cabo de vela hasta el Ro Atrato, la gobernacin de Nueva Andaluca. Desde el Ro Atrato hasta Cabo de Gracias a Dios, la gobernacin de Castilla de Oro (inclua a Panam). El rey Fernando adjudic la gobernacin de Nueva Andaluca a Alonso de Ojeda y la de Castilla de Oro a Diego de Nicuesa. VASCO NEZ DE BALBOA Y EL DESCUBRIMIENTO DEL MAR DEL SUR. Fue en el ao 1510 cuando se inici la penetracin o conquista de Istmo de Panam. En 1508, se les dan las capitulaciones a Alonso de Ojeda y Diego de Nicuesa para la conquista de Urab y Veraguas respectivamente. Como hemos visto fue fcil para estos dos hombres, quienes posean diferencias entre s, establecerse en el Istmo, por lo inhspito de terreno, v la belicosidad de los naturales. Aparece entonces la figura de Vasco Nuez de Balboa, quien se proclama Gobernador de Santa Mara la Antigua de Darin. l posea una influencia especial sobre los jefes indios de las colonias, y pronto le fue revelado el gran secreto por el Indio Panquiaco. Fueron las indicaciones brindadas por Panquiaco, hijo del Cacique Careta, quienes llevaron a Balboa hasta el Ocano Pacfico. El relato de Panquiaco sobre un Gran Ocano al sur, no lo haba podido apartar de su mente. De ser posible descubrir el mar desconocido, aparecera clara la ruta al Catay y a las Isla de las Especias que Coln, busc en Vano, ello le traera gloria a Espaa y riquezas a sus arcas. As fue como el 25 de septiembre de 1513, Balboa acompaado de aproximadamente 190 hombres, centenares de indios Ni algunos perros feroces subieron a una colina desde donde podan divisar el Ocano Pacfico. PEDRO ARIAS DVILA (PEDRARIAS) El Rey nombra gobernador de Castilla de Oro a Pedro Arias Dvila, pero al enterarse del gran descubrimiento del Mar del Sur, te da a Balboa el Ttulo de Adelantado del Mar del Sur y el Cargo de Gobernador de Coiba y Panam. Pedreras viene con una enorme expedicin de casi 2,00 personas a conquistar y colonizar. Con l vienen Gaspar de Espinoza, como Alcalde Mayor, Gonzalo

Fernndez de Oviedo, corno Cronista, Fray Juan de Quevedo, el primer Obispo de tierra firme, y Martn Fernndez de Enciso. Pedreras le abri proceso a Balboa por la muerte de Nicuesa y se le condena a pagar multa. De aqu en adelante se inicia una pugna constante entre Balboa y Pedreras, que no terminar sino hasta la decapitacin de Balboa. PEDRERAS Y LA FUNDACIN DE PANAM EN 1519. Luego de llevarse a cabo la decapitacin de Vasco Nuez de balboa en la Plaza de Acla, siendo gobernador Pedreras Dvila, ste decide atravesar el Istmo navegando por el Pacfico llega a la isla de Taboga. Se propona buscar un sitio donde fundar una ciudad en la costa de Mar del Sur. Despus de una intensa bsqueda, logran encontrar el lugar adecuado, el asiento de un Casero de indios ante rboles grandes llamados Panam. El 15 de agosto de 1519, se fund la cuidad que recibi el nombre de Panam. LA POCA COLONIAL EN PANAM. La conquista de Panam termin con la gobernacin colonial, se configuraron los elementos bsicos de la nacionalidad panamea tanto en lo relativo a territorio, como en el desarrollo de su poblacin econmica y formas sociales. Los colonizadores que venan de Espaa a conquistar el territorio americano, se encontraban personas de todas las clases sociales movidas por motivos muy, diversos. Esta heterognea poblacin se agrupaba en ciudades, pequeos poblados o viva en haciendas o ranchos. Los colonizadores traan consigo los elementos culturales, mezclndose, cultural y racialmente con autctono americano, de manera que se consolida la conquista, se crea un "Nuevo mundo", una cultura, un nuevo grupo humano. LAS AUTORIDADES COLONIALES QUE GOBERNARON EN AMRICA. Luego de consolidada la conquista en los territorios de Amrica, el gobierno tuvo la necesidad de establecer autoridades que rigieron al vasto y heterogneo imperio americano. De esta forma se crearon en Amrica nuevas instituciones v se modificaron estos va existentes. Las posesiones americanas fueron consideradas por Ley, como parte integrante de la monarqua espaola y como colonias; aunque en la prctica espaola fue as. Entre esas autoridades encontramos: El Rey: era la autoridad mxima. El Real Supremo Consejo de indias: era el intermediario entre el Rey y las autoridades coloniales, Administraba desde Sevilla los negocios del Nuevo Mundo. Sus funciones eran ejecutivas y judiciales. La Casa de Contratacin: contrataba el comercio en Amrica. Era una especie de oficina de Control de Precios. El Virreinato: eran los representantes directos del Rey; y ejercan la autoridad suprema dentro de su jurisdiccin como representantes directos del Rey: Los dos

primeros virreinatos en Amrica fueron los de Mjico y Per, despus se forman los del Ro de La Plata y nueva Granada. Las Capitanas Generales: eran virreyes de carcter militar, tenan los mismos poderes que el Virrey. Existieron cuatro capitanas: Cuba, Guatemala, Venezuela y Chile. Las Gobernaciones: por lo extenso de los territorios se dividieron en jurisdicciones territoriales menores. Esto constitua las gobernaciones y estos a su vez, en distritos municipales o cabildos. El propsito de esta institucin era mantener s, detener la paz y, justicia en sus respectivos dominios. Panam se inici como una gobernacin. La Reales Audiencias: eran los encargados de administrar justicia; sus miembros se llamaban Oidores, s, gozaban de una excelente posicin social. La Real Audiencia de Panam: el Rey Carlos V estableci la Real audiencia de Panam por Real Cdula expedida el 26 de febrero de 1538. Estaba formada por cuatro oidores, un fiscal, y dos alcaldes. El Cabildo: era una unidad local de gobierno en Hispanoamrica. Esta institucin era originada de la regin de Castilla. Posea autonoma local y era la nica en que el criollo se encontraba ampliamente representado. En 1510 se funda Santa Mara La Antigua de Darin y all se instala el primer cabildo americano. Esta institucin que se organiza en todos los pueblos americanos, se convierte en el rgano adecuado para desarrollar las aspiraciones sociales, econmicas y polticas de las colonias en Amrica. Bsqueda del Estrecho Angosto; primeras ideas para la construccin de un Canal En abril en 1525, el gobernador de Castilla de Oro, Pedreras Dvila, envi una carta al Rey Carlos V, en donde se refera al "estrecho dudoso" como la va acutica natural que supona comunicaba a los ocanos Atlntico y Pacfico, a travs del Istmo Centroamericano, v se le llamaba dudoso porque haba visto tal canal, a pesar de la intensa bsqueda. El hallazgo del legendario estrecho constituy el inters principal de los viajeros espaoles durante las tres primeras dcadas del siglo XVI.

PROYECTOS PARA CONSTRUIR UN CANAL.


Hacia 1530, el fracaso de los numerosos intentos por localizar el estrecho natural convenci a la mayora de los exploradores que el mismo no poda estar situado en regiones tropicales o templadas. Para ese entonces, el desarrollo del comercio cre la necesidad de transitar angosto, de tal manera, que la distancia de mar a mar no era ms de 30 millas, mientras que la elevacin del filo divisor ser solamente de unos 750 pies. Los estudios coinciden en que la primera recomendacin de un canal artificial se debe a que lvaro de Saavedra de Cern. se haba participado con Balboa en el Darin y tuvo la oportunidad de observar la extrema angostura del Istmo. Este recomend en el ao 1528 aproximadamente, la construccin de un canal entre el Atlntico y el Pacfico. En el ao de 1529 los seores Estete y Rojas exploran el ro San Juan en Nicaragua, y surgieron la construccin de un Canal, desde el Lago de Nicaragua hasta el Pacifico. Despus de la fundacin de Panam en 1519, toda la atencin se concert en las perspectivas que Ofreca el Ro Chagres, como eslabn en la ruta mercantil transstmica La Piratera y sus Consecuencias en Nuestros Destinos Histricos. En el siglo XVII se operan cambios trascendentes en la historia integral del Istmo. Las naciones rivales del Espaa: Francia, Holanda e Inglaterra, ven la posibilidad de participar las riquezas del Nuevo Mundo. Lograron despus de muchos intentos establecerse en el Continente en forma especial a lo largo de las abandonadas islas de las Antillas Menores. Las posesiones espaolas no contaban con las defensas necesarias para hacerle frente a dichas naciones. El pirata Henry Morgan, atac el castillo de San Lorenzo que defenda la entrada del Chagres, posteriormente destruye la ciudad de Panam. La piratera obliga a Espaa a utilizar nuevamente la Ruta de Cabo de Hornos. La piratera termin en 1689, cuando se da un cambio en las relaciones polticas que unen temporalmente a Espaa e Inglaterra contra Francia.

LOS TRATADOS DEL CANAL DE PANAM Y SUS ACUERDOS COMPLEMENTARIOS


Precipitadamente firmando al calor del movimiento independentista, el Tratado Hay-Bureau Varilla suscit tras su aprobacin una serie de dudas sobre su interpretacin. Se tema que hubiera concedido derechos de soberana sobre nuestro territorio, tras la creacin de un espacio fsico denominado Zona del Canal de Panam, que se transfera a los Estados Unidos para la administracin del Canal como si fuesen soberanos en el mismo. De las reclamaciones de Panam surgi el denominado Convenio Taft de 1904, por el cual Estados Unidos le haca ciertas concesiones a la Repblica. Pero ante una serie de controversias polticas que amenazaban la soberana panamea, por diferencias entre las autoridades del Istmo y las de la Zona del Canal, el

Presidente Belisario Porras plante por primera vez la necesidad de concertar un nuevo tratado entre los dos pases en 1914. Frente a una poltica poco flexible de Washington, se iniciaron las conversaciones para introducir reformas al Tratado del Canal; pero el Convenio Kellogg-Alfaro, firmado en 1926, fue rechazado por la Asamblea Nacional de Panam. En 1936, con el Tratado Arias-Roosevelt se logr anular el principio de la intervencin militar norteamericana en nuestros asuntos internos, para cambiar el concepto jurdico de que Panam era un pas protegido por Estados Unidos, que garantizaba nuestra independencia. En 1953, el Presidente Jos Antonio Remn Cantera inici con las autoridades de Washington una serie de conversaciones que culminaron en enero de 1955 con la firma del Tratado Remn-Eisenhower, que otorgaba algunas ventajas econmicas a la Repblica de Panam. En abril de 1964, tras los sucesos del 9 de enero en que cayeron jvenes panameos que intentaban colocar la bandera panamea en la Zona del Canal, Estados Unidos suscribi con Panam la declaracin MorenoBunker, en la que se comprometa a establecer negociaciones destinadas a derogar el Tratado Hay-Bureau Varilla. En 1965, Panam y Estados Unidos firmaron la Declaracin Robles-Johnson, de la cual surgieron no uno, sino tres tratados: uno sobre la administracin del Canal actual, otro para la excavacin de un canal a nivel por una nueva ruta, y otro sobre la defensa del Canal y su neutralidad. Este ltimo suscit tales protestas que el Presidente panameo Marco Aurelio Robles retir los nuevos tratados de la mesa de deliberaciones de la Asamblea Nacional. Finalmente, en 1977 se firmaron los Tratados Torrijos-Carter: el Tratado del Canal de Panam y el Tratado Concerniente a la Neutralidad Permanente del Canal y al Funcionamiento del Canal de Panam. El Tratado del Canal de 1977 derog el Tratado Hay-Bureau Varilla y sus pactos complementarios, eliminando los conceptos de perpetuidad de la administracin norteamericana y de defensa continental que se haba dado a las fuerzas armadas de los Estados Unidos. Mediante este pacto, Estados Unidos se obliga a velar por que Panam reciba el Canal en ptimas condiciones al medioda (hora de Panam) del 31 de diciembre de 1999, entrega que ser precedida por la reversin progresiva a Panam de 31,160 hectreas de tierra y ms de 4,000 edificaciones. El Tratado del Canal de 1977 cre el denominado Comit Consultivo del Canal de Panam, integrado por igual nmero de representantes de Panam y los Estados Unidos, con la funcin de asesorar a ambos gobiernos en asuntos de poltica que puedan afectar el funcionamiento de la va acutica. Este comit debe brindar asesora de materia de poltica de peajes, empleo y adiestramiento para aumentar la participacin de panameos en el manejo del Canal. En el cumplimiento del Tratado del Canal de 1977, a partir del 1 de enero de 1990 por primera vez un panameo asumi el alto cargo de Administrador del Canal. La Direccin Ejecutiva para Asuntos del Tratado (DEPAT) coordina la labor de todos los organismos binacionales establecidos para la implementacin de los tratados

Torrijos-Carter y ofrece apoyo a los panameos que integran la Junta Directiva del Canal de Panam y a las operaciones para los servicios de las reas revertidas. El Tratado de Neutralidad otorga el derecho de igualdad a todas las naves del mundo y permite transitar, si sometimiento a inspeccin, registro o vigilancia, a las naves de guerra y naves auxiliares de todas la naciones. Tambin concede a las naves, tropas y materiales de guerra de Colombia el derecho a transitar el Canal, libres peajes, derecho que ha sido extendido por Panam a Colombia y Costa Rica despus del 31 de diciembre de 1999, a travs del Tratado de Montera.

LA CONSTRUCCIN DEL FERROCARRIL.


Cada vez era ms necesaria la construccin de un camino por el que se pudiese transportar en forma rpida y, segura el enorme contingente humano, equipo y riquezas que all llegaban. De all surgi la idea de la construccin de un ferrocarril; se form una compaa privada, de capitalistas norteamericanos, que consigui un contrato con et gobierno de Nueva Granada, para construirlo: este contrato se conoce con el nombre de Stephens- Paredes. Los trabajos se iniciaron en el ario 1850, el proceso de construccin estuvo lleno de contratiempos, la compaa se vio en necesidad de traer trabajadores de Cartagena y, de Las Antillas. Adems llegaron cientos de chinos a trabajar; estos ante la nostalgia de sus lejanas tierras y los rigores de nuestro clima tropical, sufrieron una desmoralizacin que los empujaba a veces hasta el suicidio. Con la construccin del. Ferrocarril cobr importancia la nueva ciudad de Coln, que se haba iniciado como un campamento M ferrocarril, llamado Aspinwall, habindose desarrollado en el terminal Atlntico del ferrocarril, siendo una importante ciudad. El ferrocarril de Panam cost muchas vidas, tantas que el escritor panameo Rodolfo Aguilera dijo en una ocasin "por cada durmiente de ferrocarril hubo un muerto". El 28 de enero de 1855 finaliz su construccin v fue uno de los ferrocarriles ms caros del mundo. El ferrocarril trajo un nuevo elemento tnico: que vino a enriquecer nuestro mestizaje. El Incidente de la Tejada de Sanda. Los lazos que unan a los habitantes del Istmo con Nueva Granada eran tenues, y los panameos aislados del resto del pas por mar, montaas y selvas profundamente todo intento del gobierno central de Intervenir en los asuntos del Istmo. El orgullo regional encontr salida no slo contra los bogotanos, sino tambin contra los norteamericanos que iban y venan a lo largo del Istmo. Alrededor de un ao despus de terminado el ferrocarril el rencor acumulado produjo el incidente conocido como la Guerra de la Tajada de Sanda". En la maana del 15 de abril de 1856 desembarcaron en Coln, del vapor Illinois cerca de 940 pasajeros y, viajaron por tren hasta Panam. Mientras esperaban para ser transportados todos al da siguiente hasta San Francisco, repentinamente se escucharon disparos y una multitud de enfurecido negros cay sobre los sorprendidos norteamericanos.

Los relatos coinciden en que un "norteamericano borracho" de nombre Jack Oliver, se neg a pagar 5 centavos por un pedazo de sanda que te haba vendido un campesino pariteo, llamado Jos Manuel Luna, quien sac un cuchillo con el cual lo amenaz. Este incidente dej un saldo 15 norteamericanos muertos y dos panameos, 13 naturales y 16 norteamericanos haban sido heridos. Una semana ms tarde el Gobernador de Panam "recomend" la ocupacin inmediata del Istmo de Ocano por los Estados Unidos.

EL ESTADO FEDERAL Y DON JUSTO AROSEMENA.


Don justo Arosemena, ilustre estadista del siglo XIX, siendo elegido representante del Istmo ante el Congreso Granadino, luch tesoneramente para que se incorporase a la constitucin la creacin Estado Federal de Panam, por medio de un Acto Legislativo adicional, este anhelo se logr el 27 de febrero de 1855.

EL CANAL FRANCS.
Las primeras ideas acerca de un canal interocenico a travs de Istmo surgieron desde la poca de la conquista, entre otros estuvieron los estudios hechos bajo las gobernaciones de Pedro de los Ros en 1527 y Francisco de Barrionuevo. A finales del siglo XV Escocia en la conveniencia de apoderarse de una parte del Istmo con el objeto de abrir un Canal. Guillermo Patterson: intent colonizar al Darin v estableci una colonia en la Baha de Caledonia; lo que hoy se conoce como Puerto Escocs. El trato de interesar al gobierno ingls de su proyecto, pero sus proyectos fracasaron. Francisco Miranda: propuso al gobierno ingls tomarse el Istmo de Panam y abrir por l un Canal. Durante el siglo XIX ya Bolvar en su Carta de Jamaica es consciente de la importancia de un canal por Panam.

EL CANAL DE PANAM Y LOS NORTEAMERICANOS. PANAM Y NICARAGUA:


El Canal, por Panam fue el resultado de una serie de hechos y, personajes que influyeron para que este pudiera hacerse por Panam. En ese entonces hubieron dos figuras prominentes que laboraron infatigablemente con el firme propsito de apoyar la causa panamea. Esos personajes fueron: Felipe Bureau Varilla y Williarri Nelson Cromwell, quienes en nombre de Francia Y los Estados Unidos hicieron posible el deseo de los panameos. Felipe Varilla, ingeniero Francs, monto una estrategia de negociacin para convencer a los norteamericanos de que un canal por Nicaragua no tendra tantos beneficios ya que el Volcn Momotombo haba hecho erupcin por esos das. El verdadero lder de la causa de Panam en el Congreso, no fue Spoorer, en cuyo honor la ley aprobada lleva su nombre, sino, que fue otro senador republicano, Marcus Alonso Hannah de Ohio, quien era excelente orador y hbil

parlamentario, con amplia experiencia poltica, con suficientes mritos para ganar respaldo en cualquier causa que defenda.

LA SEPARACIN DE PANAM DE COLOMBIA.


Jos Agustn Arango tom la iniciativa. para formar una junta Revolucionaria, los primeros en unrseles fueron Manuel Amador Guerrero y Carlos Arosemena; ms tarde se incorporan Nicanor A. De Obarrio, Ricardo Arias, Federico Boyd y, Manuel Espinoza Batista. La finalidad de esta junta revolucionaria era nuestra separacin definitiva de Colombia. Con la esperanza de que el gobierno de Washington ayudara a liberar a Panam de Colombia se hacan cuidadosos planes con el estmulo del capitn J. R. Beers del ferrocarril de Panam y, de Nelson Cromwell, consejero de la compaa. Se envi a Amador a los EE.UU. para que determinara que poda hacerse fue obligado a desistir de su ayuda por el gobierno colombiano. Felipe Varilla lleg a aquel pas accidentalmente y se puso en contacto con Amador quien para ese entonces estaba a punto de renunciar a sus planes. Varilla se dio a la tarea de resolver el problema que significaba cuarenta millones para su compaa. Por deduccin se dio cuenta en una entrevista casual con John Bassett Moore, uno de los amigos de Roosevelt, que los EE.UU. continuaban interesados en la ruta por Panam. Mientras Amador parte hacia Panam con instrucciones de empezar la revuelta en la noche del 3 de noviembre el francs obtiene la promesa de que sera nombrado ministro plenipotenciario ante los EE.UU. para negociar el tratado, mediante el cual la presunta repblica panamea concedera la ruta del canal propuesto.

EL 9 DE ENERO DE 1964
Los antecedentes provienen desde 1903. La causa inmediata fue el cumplimiento que este acuerdo provoc el 9 de enero de 1963 en cuanto al enarbolamiento de la bandera junto a la norteamericana en la Zona, en todos los lugares civiles. El no cumplimiento de este acuerdo provoc una manifestacin en la zona, lo que gener unos sucesos sangrientos que se prolongaron los das 10, 11 e inclusive 12 de enero al enfrentarse el ejrcito norteamericano al pueblo panameo en la avenida de los mrtires. El pueblo con una actitud terca e irracional, pero altamente sublime lleva acabo la consumacin de este hecho a base de su sangre y el ms profundo nacionalismo y patriotismos. El saldo de estos enfrentamientos fue ms o menos de 21 muertos y 300 heridos. Esta lucha se extendi a la ciudad de Colon y tambin al Exterior.

ESTADOS UNIDOS INVADE INVASIN ANUNCIADA

PANAM

CRNICA

DE

UNA

Estados Unidos y de las agresiones perpetradas por miembros de las Fuerzas de Defensa al Teniente de la Marina Adam Curtis y a su esposa Bonnie, el General Thurman puso sus 13.000 hombres en Alerta Delta. Entretanto, el gobierno de

Bush decidi ejecutar el plan Cuchara Azul, que comprenda ocuparse de Noriega y eliminar a las Fuerzas de Defensa. Este plan haba sido concebido para garantizar una victoria espectacular contra las fuerzas de Noriega habida cuenta que estaba previsto que 24.000 soldados norteamericanos invadieran Panam. Para entonces las Fuerzas de Defensa posean 16.000 efectivos, de los cuales apenas 3.000 estaban entrenados para el combate. El plan contemplaba adems, la utilizacin de los nuevos caza-bombarderos F 117 A de la Fuerza Area, cuya misin consista en descargar bombas de 1900 Kg. en torno a los cuarteles para sembrar el pnico y desorientar a los militares panameos. Poco despus de la medianoche del 20 de diciembre de 1989 se inici una cruenta invasin a Panam que recibi la denominacin de Operacin Causa Justa en la que terminaron participando 26.000 soldados, que emplearon armas, tcnicas y equipos de guerra sumamente sofisticados. El ataque como estaba previsto se concentr en los principales cuarteles de las ciudades de Panam y Coln, as como en los aeropuertos. Prcticamente el barrio de El Chorrillo fue destruido en gran parte y tambin hubo choques armados en San Miguelito. Fueron sobre todo los Batallones de la Dignidad los que, en forma desordenada, respondieron al ataque norteamericano Segn fuentes oficiales del Comando Sur en los enfrentamientos murieron 23 soldados estadounidenses, aunque an no se sabe con certeza cuntos panameos, entre civiles y militares, perdieron la vida. Los clculos ms conservadores hablan de varios cientos. A ello hay que sumar los heridos y detenidos en campos de concentracin. Pese a este despliegue de fuerzas Noriega, el principal objetivo de los Estados Unidos, logr escabullirse y busc asilo en la Nunciatura Apostlica. En los das subsiguientes a la intervencin y ante la ausencia de fuerzas de polica, se produjeron en las ciudades de Panam, Coln y La Chorrera saqueos y destruccin de bienes pblicos y privados, que arrojaron prdidas por ms de 200 millones de dlares. Mientras tanto, las tropas norteamericanas fueron espectadores impasibles y no adoptaron ninguna medida para impedir estos Segn George Bush la ofensiva militar contra las Fuerzas de Defensa de Panam se hizo para proteger las vidas de los norteamericanos, defender la democracia en Panam, apresar a Noriega y llevarlo para ser juzgado por cargos relacionados con el trfico de drogas por los cuales fue sindicado en 1988 y, por ltimo, para asegurar la integridad de los Tratados del Canal de Panam. Estados Unidos tendr que concentrarse totalmente en los asuntos atinentes a su rgimen democrtico; la reforma de las FDP, el apoyo a un Poder Judicial independiente y la restauracin de la economa, sern los ms esenciales. La historia volva a repetirse ocho dcadas ms tarde. Como sabemos, tambin en 1904, Estados Unidos haba considerado que el ejrcito panameo constitua un factor de perturbacin socio-poltica que era necesario eliminar.

ACTOS VANDLICOS.
Pero el principal objetivo era el Cuartel Central de El Chorrillo, donde se supona que se encontraba Noriega, as como los aeropuertos, Fuerte Cimarrn y Panam

Viejo; Ro Hato y el Cuartel de Tinajitas en San Miguelito. Mientras en la capital, como ya dijimos, los Batallones de la Dignidad asumieron la defensa de algunos sectores, en el interior del pas la resistencia fue inexistente. Con el fin de no dejar en acefala al pas, en la medianoche del 20 de diciembre, en la base militar de Fort Clayton tomaron posesin como Presidente y Vicepresidentes, respectivamente, Guillermo Endara y Ricardo Arias Caldern y Guillermo Ford. Al da siguiente, fueron investidos por la Asamblea Legislativa segn mandato constitucional. Como se expres en el documento Estatuto de Retorno inmediato a la plenitud del orden Constitucional expedido por el nuevo gobierno, la toma de posesin en una base militar norteamericana se inspir nica y exclusivamente, con el propsito que, ante el vaco de poder que habra de surgir como secuela de la mencionada accin militar, el pueblo panameo no careciera en esta hora crucial, de representantes legtimos que ejercieran inmediatamente su vocera y defendieran sus intereses con valenta y patriotismo. Pero no fue sino hasta el 27 de diciembre, cuando el Tribunal Electoral revoc la anulacin de las elecciones celebradas el 7 de mayo. Recin entonces proclam el triunfo oficial del ADO Civilista. Manuel Antonio Noriega, por quien el gobierno de Bush ofreci una recompensa de un milln de dlares, se refugi, como ya sealamos, el 24 de diciembre, en la Nunciatura Apostlica. Despus de intensas negociaciones entre las fuerzas norteamericanas y el Nuncio Apostlico Monseor Laboa, el 3 de enero de 1990, Noriega se entreg a las autoridades estadounidenses. De inmediato, fue trasladado a una prisin de alta seguridad en Miami a la espera de su juicio y sentencia. Finalmente, fue juzgado y condenado a 40 aos de prisin, pena que actualmente cumple en los Estados Unidos. Es ms, Washington patrocin el fraude electoral de 1984 y hasta cierto punto la corrupcin y el desbarajuste moral. Pero eso no fue todo. Una vez que las tropas invadieron Panam y las FFDD se disgregaron, los estadounidenses no asumieron las funciones de polica implantando el orden ni evitando el caos que se produjo. La ayuda prometida para la reconstruccin fue recortada por el Congreso de los Estados Unidos para auxiliar a Nicaragua. Nuestro pas ni siquiera logr recuperar ntegros los 375 millones que permanecan retenidos en concepto de los pagos por el Canal y por impuestos de compaas norteamericanas. Estados Unidos dispuso que una parte de los mismos sirviera para saldar parte del servicio de la deuda externa que no se haba pagado en los ltimos aos