Afectación al fitoplancton y zooplancton El plancton (fitoplancton y zooplancton), son organismos que tienen poca o ninguna capacidad de natación horizontal

, aunque algunos tienen gran habilidad de natación vertical. El zooplancton está constituido por animales planctónicos, variando desde animales unicelulares microscópicos hasta largos organismos multicelulares. El zooplancton está distribuido a través de la división pelágica del ambiente marino. De acuerdo a la línea base biológica las especies del fitoplancton más significativas en abundancia fueron las diatomeas, destacando Coscinodiscus perforatus. Las especies del zooplancton más significativas fueron los copépodos (91%), y los eufausidos (8%). La afectación del fitoplancton, se podría generar debido a un incremento en la presencia de sólidos disueltos y en suspensión a nivel de la columna de agua en las áreas donde se realizará la descarga de cortes de lodos de perforación, cercanas a la ubicación de la plataforma. La afectación se daría por el incremento de la turbidez en la columna de agua limitando la transparencia debajo de la superficie del mar y limitando los procesos de fotosíntesis (MMS, 2007). Bajo este escenario, el incremento en la presencia de sólidos incidirá en las densidades del fitoplancton para los sectores donde se encuentren ubicadas las plataformas y su área inmediata. Sin embargo, es importante señalar que la disminución de las densidades por la ocurrencia de un derrame no afectaría la productividad primaria en general considerando las densidades altas para el fitoplancton (93960 cél/L) y zooplancton (391231 org./100m3) a nivel de todo el Lote Z-35. Se considera entonces que la afectación hacia el fitoplancton podría ser de importancia moderada. De acuerdo a los resultados del modelamiento, se prevé que los posibles impactos de las descargas en las comunidades del fitoplancton y zooplancton pelágico sean pequeños pues los cambios en la columna de agua son intermitentes debido a las corrientes cambiantes y a que los volúmenes de agua afectados son limitados. De acuerdo a la evaluación cualitativa de importancia de los impactos ambientales y los resultados del modelamiento, se ha determinado que el impacto de afectación sobre el fitoplancton es de significancia moderada.