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FR,ANZ BOAS, I,A ANTROPOIOGA PROFESIONAL Y LA IJNGSTICA ANTROPOI.

GICA DE MXICO
GONZALO ACTIIRRE IJELTRAN

El

desecnpeo

slid,os

primera mitad de este Eig:lo 6 reconocido amrliamente en lm couloe a,cadmicos de los divesos pa,fu,s del mundo; en cam,bio, sus esfuerzors po,r estahlecer y desarrollar la anen el{a a lintropologa profesional en M<ico -i'nol'rida gstica- en buena parto se gnoran. Eu cier'ba medid esto se debe a que, hoy e,n de, Boas s no prsenta como una perrsonaliclad dssconcentanfe. Trabajador de campo y orga.niaador infatigable, con un olaro sntido de [a misin que se fun4rone curnplir en la vida, cmrstruye con admfurarble pacieneia y co,n tesn que no iene desm'ayos ia urdimbe de
fecu,ndo,s aos. No ptoduce obre tariaa importa,nte, ni eiquiera una monografa, comprunsiva de,l eru,po tni,co que toma como objeb de estudio; simplemente sdlEcciona y arliestna en el mtodo his{! rico oultural a jvenes d:estacados por su talento qlrienee, luego de mtlizar una invesigacin etnogrfica o lingiistioa ejernplares, Ila{an a fundr os depar.ta.mentos de antropologa n la.s numeross universidades de la Amric sajona. Eduardo Sa,pir, Roberto Iowig Alfredo Kroeber, Alejandro Gdldenweiser, Ralph nton, Paul Radin, Me1 Herskovits, entre ,los hornbi.es, Elsie Pars,on, I.as tres Ruth bt icas BunzI, Underhil,l- y Margaret Mearl, entr.e las-B'nedi@ mujeres, y toda esa p{yade de antmrplogos y lingiiistaa $e lleran con sus public&sios y orr su rnombre los os do entreguerra, son disclpulc o oorespon jga.lg

do Fraz Boas como uno de los piiares mrs en que se funda la. ,a,ntro'porloga 'americana de la

figura seera, durante larg,os y

relaoioes en donde se 6it como masto irdisc,rible. como

Iel

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ANALES DE ANIBOPOIOGA

de Boas y actan bajo su dnfluencia o direosin.r Entre los prtneros es pi"ecieo ubicar al meo<icano Manuel Gamio, quie,n filnda el departamento de antnrpologa en la Seer.etara de Agriou,lu.ra, en derbida congruencia con la coneepcitar que tiens de la antrorpologe cormo una cincia a/ptricad. Boas es, pues, maer,str"o de maestrros, inr"astigardor de campo pioneoro y adrninrisratlor extraonilinariq con tod'o el peso semntico que on trengrua ingles se asigna a ta,l ro1. Franz nace eI ao de 1858 en Minden, Westfslia, en el seno de una fami'lia juda y crece durante flos a,os en que m,adura y fructifioa, con ia unidad de Alema,nira, el nacionalismo prusiano. Obbo von Bismrck, el carciler de hierro, hace reiidad el sueo de los romnicos de finee de1 eiglo xvrrr y principioE ddl xD(, qu yn 7 aol,kgeut, espri'tu o ge,tdo ddl eue" blo, f.undan 'uno concerpcirfur del mundo particular creada por a comunidad de habla, por eI lenguaje. En las univesioades de lleiidelberg y Bornr recibe una slida prerpalracin en cjprcias fsicas y naturaies; en 1881 ee grada en geografa en la Unive,rsidad de Kiel e inicia su carrera profesional como prinatd,ozey. Su rraestro Teobafldo Fischer inclina su vdluntad a los estudios e investigaciones antrropogeogr.ficos; dl Beliner Tablegatt le costea ura ax?edicin a la Tierra le Beffh, hbi'tat de un grupo rtre esquimales co,n quienes convive, Pasa el invisrno 1883-84 en dl peisje i'nhsp,ito y en l inq'uier.e l,a relacin del hombre eon otros homhres y del hornbre con el medio. Regresa a Beln y se le nocnbra ourador en dl museo de la cirudad. el Real Museo
1 Robert II. l4ie. Hi,storia ile la elnlogto,. FCE, M.ico (1946) p. 162, afirma: "Boa$ eE esencialrnente rn autor de monograjlas y ro de bros. Desde el pruto de vista del lego, los pocos tomito n que pretende diigirse al pfiblico lector geDerl son, m.,4s que libros Ia negacio de la

idea d libro,.. En efeet, est horyr,bre que ha sido el inspirador de docenas de antroplogos, nunca ha escrito u solo libro de text. Por rlltimo. Boas nunc.a se ha identiJicdo con problernas cientficos que s fcil coudensar en una fnula concisa". Paul Merciet. Eisto,t ia d.e b, AntropoMa. Penllsltl,a, Ba.celona (19?4) p. 35, agtega: ". . .ha pertenecido a ese tipo de maestro del pensaniento do los que se puede decir que

to'das las dircciolres seguidae por la ivegtigacin ulterior estban y en germen en su rsflexin... A cusa de esta multiplicidad de sug:estionea, que a veces sobrcvienen en un nismo trato y Bon eyentualme,nt contradictoas entre s, se vaila entte uaa supervaloracin y rna subestimaci, amba.s igualbente injustas, d la cotrucin de F. Boas al progreso de la antropologa. Aquellos que han seguido sus etsnzs a veces no cosiguen distiuguir entre lo que efestivanente le oyeron decir y lo que les ense a dssaubrir por ellos mi$tros".

FRANZ BOAS, I,A ANTEOPOI,OGA

PROFESIONAL

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Enogrfico, donde conoco a Basha,n, Seller y otro,s etn& logos fa;rnoeos que forbalecen su vocacin antropolgica.z En 1886 planea y realiza trna nueva expedicin etnogrfica; esta vez se establece ents flas trirbus de la Co]umbia Britrioa. Logra d patrocinio de Ed,u:do Tylor, la fi'gura relevanto de la antorpologa inglesa, pero no as dl finanoiamiento, por 1o que so obliga a sotricitar la ayuda de amigos y parientes. Esta segunda incursi6m en el mudo salvaje e perur.-ite salir de Alernania y lo hace pa,ra siernpre. En 1887 se natur'liza no,r,bearnedcano; dos aos despus alquiere su prirner rabajd estahle en la Universidatl de Clark, pero su situacin personal durante argo tiempo es insegura y sorda su insumisidn tl medio familiar, ta y como se desprende de su corresponilersia.3 Esta, a.demantes cuyo ritmo de trarbajo est rnuy distante de lss expectativas y aasiedades del ap'renrdiz de etnlogo. Poro jams aede e'n sus propsitos. Aeude en solicitud de alnuda a murseos y univemidades de su pas de adopcin par saisfcer oe costes de srus expdiaiones compulsdvas a la co'sta norte del Paclfico que lo convier-ben en tt field'uorker impeniente. De ah en aclelante y durrante rn poco menos de eessnt ao oeupar su tiempo er el esudio rninucioso, profundc y rigumso de los kwaki'ul y tribus afines cuyo tipo, cultura y iengu,as analiza d,esde gus ms dit'ersoo ngu{os.a
3 Jear Poirier. Hi-gtoire d,e l'ethnologie. Presses Uivelsitaies de

ms, revela

desespe,rnza

e iracundia frente a sus infor-

2 Lovie, Op. ei., p.

159.

sus sueceptibllidades, Ftl intransigencia y un patle de sus preJuclos. La hotiliilad oue siqnpre m6tr respecto a las investigaions de leyes senerales v de DersDectivas de sintesis Duede ser que no fueae entera'me,te 'nura': in dud era a. la vez ei efecto de una rea.ccin contrs, los exceos dd ovolucionisom unilineal y la erpresin de un cierta limifuin del espritu del investigador. Bo's parece haber estado constnternente incomodado con Ia extapolacin, la genera.lizacin, la sntesis; se pueden- compobar etos defeatos hsta ea la elabo,racin de eus obas: el plan 4lrarece a menudo deficie,nte, las posibilidades que se abre.n no son explotadas, la arquitectura es escolar, inhbil, desequilibrada." a Ronld P. Rohner. "Ethlogtapher on the Northwest Coaet". En: Pi,tmneers of American Anthrtpohgry. Jwe llelm, ed. Seattlg Unive,lsity of Washigton Prs (1966) pp. 157-222.

al Ameicn Museum, a las 'rniversidade de Berln, Clark, Colubi;, Paece haber tenido un carcter dificil y, sobe todo, puede habe coservado de sus ogenes doblm4t ambiguo' ciertas desve-ntajas y muchos complejos qutjams pudo superar. De ahj cnen sin duda
Chicaso,

France. Pafis 11969) r}, ??. manifesta: "La existenei pro-lesional de Boas ha osailado entr los museos v las universidades. Ha pertenecido sucesivamente al Vdlkerkunde Museum de Beln, al Field Musum de

LZ

ANAr,Es DE ANrBoPor.oclA

Corro resultado inevitable de su tabajo de aampo, de su estredra convivenci con las lengus/s, las costumhxs, las prrcti,cas y los valores indios, Boa.s se da, cuenrta bien pronto de que la antropologa oultu,lal, pala alcanzar la catego" ra y ttra capacidad de prediocin de la cisncias naturales, no puecle descansar en loe rdlatos y apreciaciones recogidos de ldbioe de misionero,s, funcionrarios cooniatres y viajantes de so,nercio.6 I-.a recoleccin de mateales, advierte, debe realizarse por profesionales de la investigaoin antrorpolG gica debida,mente adiesrados n 1 ms metioulosa rnebodologa cimtfica. Esto ocurs en ur momearto de la historia de la ciencia del hombre en que se tiene e rnuy baja estirna el trahajo de campo. Una anecdota, frecuentwnente referida, ss en er<trerno ilustrativa. Sir James Frazer, c6 lebre autor ds Ia Ruma, Dorat, oltra en doce espesos ornos, traduoida al castellano y d,ivulgada profusamente to. dava a rnediados de este si'gflo por el Fondo de Cnlur Ilconmica, es el p,rimero en ocupar en Inglaterra la cue. dra de antropologa social. Pregun'tado dl sabio ou,antas veoes harba estado entre lo,s salvajes cuyas formas de vida tan minucicsammte describe, sin titutleos r.espo,nde: "A Dios gracias, nunca." I.razet, no es eNcepcin, sino Ia regla en que esLn incluido's .p,ar'licu,larmente tlos antroplogos evohcionists.

'los kwakiutJ el evolucionismo es la tora dominante en antropo.loga; los r.esultados que esta toora tiene para dl desarollo de la ciencia eon de tal trascendencie que hoy apenas podemos rnedida. El irnpacto que el nuevo sistema de idea.s plrduce, clerrrtnba gl imperio mitre,nario de la iglesia judeo-crietiana en cuemto hee ,su e-xgesis sdbre el origen ddl mundo y el desarrolio del hornbe. Itos dogmas consnidos en las sa,gradas escriuras no son, de entoncee en adelante, la gula del pensa,miernto racional; hay ya trna teorla del origen de la especies que Carlos Darwin config'ura y rna docbrin soibe las etapas hietricas del d+ curso de l humanidad que lewis Molgan pome en circu6 David Kpln y Robert A. Mannes, Intro&uain a.lca teoria anbopolgico, Nueva Imagen. Mxico (1979) p, 73.

Al tiempo en que Boas inicia su trabajo de campo

entre

Ia

'RANZ BOAS. LA ANTBOPO.OGA

PNO'ESIONAL

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Federico Engeis popu'lariza"6 El evolueionismo sG ciai no tierre el respaido dbj eivo, la evidencia incontrovertible cle heshos complnobables que otorgan validez y forteIeza a1 evolucionismo natural. El honbre no tiene progra,mada su eristeneia a la manera, genticamente determinada, que gobienr la conducta anirnal La facultad de crear cultura, de trasmitir mediante tla enseanza y aprendizaje le experiencia acunulads en la historia del gnero humano, h'acen insoeeniible l trrnsferemcia y 'e:rtrapolaoin dE la hipotesirs bid!gicais al mbio culural, tal y como pretende hacerlo, sin ernlracho alguno el darwinismo socil. El evo Iucionismo sita a la civilizacin eurqpea como Ia coronacin ddl desrrol'lo hurnano y es, cgnscuenemsrte, etno. cntrico y proel ve a srantar fonnas irraciona.lqs de ra]ain

a los evoluposturlar un origen unvoco para instituaiones, pro,nr,plejos culurrales, prcti,cas y valores de los pueblo6. rn.s distantes y a suponer q'ue las ideas elee,ntles se originan independientemente en 'los rns divensos grupos tnieos y que basta compa,rar estdos disintos en salvajes, brbanos y civilizado,s para deccubrir una secuencia de progreso que, elevada a ia categora de ley, preclice el desenvolvirniento unilhreal, neoesriamente identicq universal, del hombre er todo iuga del mundo. El mtodo 'corrparativo ee basa en el cotej o de paralelismos, en la corrresponclercis de eemejanza,s y en una desesper:ad bsquecla de orgenes. La ausncia de tlatos y la poca ccnfiabilidad de 'los s'uministrados pm personas indoctas no es bice 'para l[enar las lagunas innurnerrables, los hios desatados, con deducciones dudosas y conjeburas audaces por su contenido irnaginario. Ei trarbajo de campo entre los kwakiutl ,abre a Boas p,ercpeccionistas

cismo. I-]a unidad psqui:ca de lE hunanidad 'le\a

6 Lewis H, Morgan, Z soccdad printitioa. Ayuso, Madid (1980). Prloso de Carmelo LiBn Tolosana, quier trduce a,ncient societa Dot sociadad -de wimitito y en el studio intrcductorio real ua valoracin del xito Morgan. Federico Engels, .'l origen de lo fqmilia, la' prooidad priuda a el Estalo, En: C, Marr. y F. Engls Obras eacogidas. -nd. Prsreso, Mosc (1954) pp. 47t-613, en el prefacio a, la primer ediain de 1884 hace u aDrplio elogio de Morga 4 nombe de Mar' va fallecido. y de l mismo, que, inmediteote, le da al artmplogo iorteamericario renombre tl que a.l istalarse el soviet en la URSS la tesis evolutiva il,e Morsn adquiere la condicin de doctrina oficial, cualdad que tambi le asiglan los prtidoa comunists en el rto del
tunoo.

t4

ANAI,ES DE ANTBOPOIOCfA

tivas novedosas y resu,ltados discrcpantes, opuestos, a l06 que rinden tlras lucubrciones del mtodo cornparativo. No
es el nico qus pone n dud la validez cientfiea de los prooedimientos y las argumenta,ciones que confor'nan las tesis evolucionistas; rpero Bo,as, sin duda, es el crtico que, por,la convivensia dieeta con comunictrades aa,lificada oomo salvajes, est en ,la mejor posicin para rducir a sus justas prororciones las hip,tesis grandiorsas de los pergadoes de segunda mitad rlel sig;lo decirnono,no. En 1896, un ao despus de haber ganado un slido estaitus en eI Museo Americano ds Hietoria Natural y en [a Universidad de Colurnbia, publica en Saience tn a.rtculo ssminal intitulado "Las limitaciones del mtodo ctrmpanativo en antropologa."s? I-rewis Morgan, el represeltante ms vigoroso de ]ra tesis wdlucionista, inicia la Sociedod, Antigua con las siguirentes palabras: "Las ltimas investigaciones sobre el origen de la taza humana" vienen a demostnar que el hombrre empieza su vida a'l pie de a escaa larbrando su &scen6o del salvajismo a la civilizacin, mediante ilos lentos acopios de [a ciencia ocrperimentai. Del mismo moil,o que es indudable que cierto nrnero de familias humanag hn eristido er estado ealvaje, otras en esitado de barbarie y aun algunas en estado de civilizacin, de igual forma parece que estas tres condi,siones diferentes se entrelazan debido a una sucesin tan nahrral com'o i,rnpresoindible de progef'o. Asimismo, esta sucesin ha sido hie6ricamente cietba en la totalidad de la famiiia huma ra hasta la meta lograda por cda rarna reipectivamente, su.rgiendo corno viable ante las circunstancias en que se ori'gina todo progneso y la conocida evdlucin de algunas ramas de la familia con dos o m,e de tales circunstansias."s
7 Franz Boas. "The limitation of the comprative metJrod of antho. pologf', Science (1896) 4: 901-908. Reprodcido en Fanz Boas, EaJe, langua4e and eu,ltute. ueya York, McMillan (1940) pp. 270-80. 8 Morgn. Op, cit., p,77, Boas (1940) p, 281, establece con claridad su poBicin en el siguient pl.rafor "El punt de wist evolucioario preBupon6 que el curso de los cambios histricos en la vida cultural de la humanidad sigue leyes de-finidas que son aplicables donde quiera

y que hacen que el desarrollo cultural sea- er sus llneas bsicas. el mismo en todas las azas y todos los pueblos. Esta idea est claarnente expresada en las pginas itroduetoias de Tylor a, su oba clsica, Cultura Primua. Ta pronto como se admite que la hiptesis de un wolucin unifome debe probarso antes de gue iueda sei aceptada, l estructua total pierde su fundacin. Es vrdl que hay indicaciones
de paralelismo de desarollo en diferentes partes del mudo

oue

traNz BoAs, r,A ANTnOPOIqGIA PnOFESIONAT, 15

En la brevedad del prrafo, Morgu,n postuta el esud,io de'la tstaidad de la cultura human on dl tiernpo y en l espacio; la evolucin de la humanidad en una sol, nic y necesaria direccin; la rnarcha de lo sioople a lo complejo, de lo hornogneo a o heterogneo, de lo iracion( a,lo racional; ,la estratificacin de las institrciqnes human,s en niveles distintos que tienen corno pu,nto de partida, como
supervivencia de fases anterioles del d'esrrolio h'umano, las cuituras nativx llarnadas ealvaj es y, como meta o culminaaio del creeimiento do la fanrili hurnana, l sociedad europea capialista de s misma- del siglo deci-

de Boas al evolueionismo es contundeurte, Dem c,uanto al objetivo que elige para desruir Ias falacias ms evidsntes de 'los evolucionistas, Boas escoge cuicladoso a sus contradictores; menciona a los grandes muestros de su tiempo Ratzel, Aclolo Bas-Federico ti,an, Eduando ftrlor, Herirberto Spencer, Dniel Brin'Lone ignora a Morgan, Engels y de'sde luego, el Manifiesto Comuni'sln", con su rgido evolilcion smo u;nidireccional.e No objefa la teorl de la elroducin, la acerta; lo que contradice es ei mtodo comparatil"o, tal y coi:no lo empleen_ los evolucionistas, as como la consruccin de hiptesis grandios:rs, de sntesis monumentalers, a base de heohos dnciertos, de sikrien meclido

monono. El ata.que

-pagada

en

de una simple lnea general de deearrollo no puede sosL,enerse," 9 Angel Palern. Histarin de la, et$ologrt: los euoluirnistos. ctrSfN.A,H, Mxico (19?6) p.205, informa: 'Los prgfesionales de las escuels nacionales de etnologla que aparecieron y se consolidaron a fines del siglo XIX y comienzos del XX, y en particular los britnicos y norteanericanos, trataron con desprecio a Morgan, Tylor, catez mlonces de la ecuela britnica, ni siquiera h'rzo mencjn de l en sus artJculos

tan irregularrnento que no pueden failmnte expcarse el base a la difusin, es uno de 106 funddientos de la hiptesis evolucionaria, como fue el fundamernto del trataniento psicologizant de Bastiar de los fenmenos cultura,les. Por otra pap[e, debe reconocese que la hipteeis inplica el pensdrierrto ale que nuestra civilizacin occidental eurote representa el desarrollo culturl guperio haai el cual todos loe otyos tipos culturales ms primitivos tierden y que, por tanto, etrospectivamente, construimos un desaollo ortgentico heja nuestra propi civilizacin modem, Es eidente que si adnitimos que s ouede hlre di-ferentes el.pas -fina.les y tipos coexistntes de ciyiliiacin da hiptesis

costumbres similaes se encuentrar en las ms diversas v ms ssparadaa pates del globo. La ocurrencia de estas similaridades qe se dist-r.ibuyen

sobrc atropofog publicdos en ta Eniloleilia Britnica (edicin de 1875 y edicin revisda de 1910). Boes, jefe de la escuela rortearnerjcna, tambin excluy a Morgan de la histria de la antropoloqja en u conlerencia de 1904 ante la Asociacin Arrerieana para el progrreso de-la Ciencia (Sciz@e, 2o., 7904\.'

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ANAFds DE ANTRoPoTocfA

mi'liiudes superficieles, de pruebas supuestamente cientficas, carentes del arurlisis de los us.os y procBos formativos de as instiuciones o de los rasgos culturales conr'parados, aparentements oemejantes, a los quo se asigtr dl migmo .origen. Se opone all enpeo fantstico cle los pensadores y filsofos que consideran p,osible descubrir rlas leyes de la evohsiq humama sin el conocimiento razonabie de 'los hechos y de los p,ruceeos que configuran 1a din,rnica sultural. Se rebela conra el intento de quienes, en un tiempo en gue la disciplina antro,polgica da eus primeros pasos. pasos tirubeantm, favoreoen con sus ambiciones desmesuraas la proliferacin de 'los aprendices de brujo en lugar de propiciar la larea formativa do cierntfieos sociales con el .rigor y la se. rietlad que ias ner\esidade,s de la n.reva disciptiaa implican. Boas, invstigador de campo, tra,baja con hecros y nada ms con hechos y los enfoca con la visin que le proporeiona su adiesrarie,nto temprano en ciencias exarctas y natu,ra.les que le condiciona a describir ias cosas, clEno son observadars positivarnen'bg para tar seguro qus loe meteriales recopilados no sean distorsiona/dos en un a.fn prematuro por probar p,untm cl,e vista tericos, Una ciencia que nace, quo aun est en paales, no puede correr; rla intit bsqueda de leyes unive$alles que nos expliquen tros ccmplejos procesos del rlesarrollo de la sociedad debe sustituirse por la descripcin ds las consantes sociales ein fmzarlas a que se inselrten en tal o oual orden preestablecido. Lra simple descrirpcin pennite dilucidar los principius que ligpn lo cambios sociales en el marco de un evolucirn b.istricamente cornprobada. En fiq Boas invita a ila mayor prudencia en la oornparacin de rasgos y complejos culturalee, observados er sociedades distints, que se advierten sernejantes; esto no implica necesariamente un origen corrn ori es rosihle i'nferir del parecido que tales grupos humano,s hayan de ser colocados en el mis,rno peldao evolu,tivo. En conse. cuencia, ineita a postergar la bsqueda de leyes culturles para un futuro todav indefinido. Franz Boas no se constrig en eI atlculo de 1896, a una crtica meramente negativa; prcpone cdmo contrapartida un mtodo, el mtodo h,istrioo culurai, si ers permisibie emplear un pleonasmo heurstico. "Un esudio detarllado de las cosumhres sn su relacin con rla cutrtura tota:l de,la tribu

FRANZ BOAS, LA ANTROPOLOCA

PROFESIONATT L7

ciones histricats cuyo estudio, paeieate y cuidadoso, no debe exceder loe fencnenos locales y rcgiongles, ia c,omprensiu de un espacio geogrfico bien definidq red,ucido en tamao, donde sea posible realizar eomparaeiones limitadas al r.ea cultura{, base nateriol del grupo o grupoa tnioos ah enolaustrados. De ta.i estudio pueden surgir historias de las culturas tdbales y comparando esas histodas individuales, cuando el nmero de grupos tnicos profesionahnente investigado constituya un acervo representativo y empricamente cotfiable, es de prwerse la fctibilidartr cle descubrir Ias leyes general.es de l evoiucin humana. En erl mtodo histico culturai de Boas la lingstica surninistr el nodelo operante que da forma al concepto de patrn cultural. El conocimiento de la iengua del grupo bnico objobo de
10 Boas (1896)

que la practica, en conq(iD con una investigacin de su distdbucin geogrf.ca entre tribue vecinas, faailita casi siempro los medios para dete-minar oo exactitud consideable las causas histdcas que cond,ucen a Ia formacin de las costumrbres en cuestin y a los procesos psicolgicos quo opern en su desrrolo, Ei resultado de,la pesquisa con_ forme a est mtodo tiene tres ver.bientes; 1) revela las con_ diciones dei ambiente que han creado o moclificado ,los dlementos cuturales; 2) puede aclarar los factores psicolgicos qus operan en la configuracin de Ia cltu,ra y B) pone nte nuestros ojos lqs ofectos que,tras conexiones histrics tienen sobre el crecimiento de Ia cultura.'ro Boas subraya la influenc.ia de los faotores s:<ternos si,guienclo a Ratzel, pero contariamente al mestro niega que tales factoree sean deteruinantes; simplemento limitan el desarrollo. En congruencia con el pensamiento de Baetian acepa la influ.en_ cia de faotores psicolg'icos; perc le interesa, mrs que el dmcubrirniento de itle's elenrentales, el estudio d.e las relaeiones entre tibus en cqntaoto que iltrrnina los pr&tarno,s mutuos de rasgos culturaes, ling'sticos y raciales, y ponn do rnanifiesio el monto y el g:ado dei proceeo de noestizaje o aeulturacim. Boas sostiene que las cultulas osfin conetihridas por rasgos y complejos de rasgos que son el producto de las cooxdiciones arnbien;lales, los factores psiodlgicss y ias oela-

4:

901-908.

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ANALES DE AN1ROPOIOCIA

pesquisa, ,u realuccil'rr grfica al alfabeto lating la recopitacin de mitos, relatos popu'lares, biog:afas y anlisis consecuente permit usar los alatos lingsticos como medio para iluminar y fijar tra roalidad de los patrones cuturales' nt niasis qus pone Boas en el estudio total de ia cu{' tura del grupo tnico bajo examen, le lleva a coltemplar loe crtnpos di*tittt"s que integran 1 disciplina antropoigica como mtoilos complernentarioe rns q'ue como cuerros de doctrina diferentes. La antropologa fsica, [a etnologa, la ling:stica y la arqueloga constituyen para l un conjunto integratlo d.e conocimientos y prcticas que varan slo por los procettinrientos quo ernplean en la investigacin, pero no en us finaliclailes 'ltirnas, todas el as tlirigidas a estructurar una ciersia del hombre. Esta conce?cin repercute en la organizacin de los depar4arnentos o escuelas de antropologa fundados bajo su direccin o influenci -como la Escuela Nacional cle Antropolog:a de Mxico- doncle los estudios integrados permiten salidas especializadas que conservan runa base o fontlo cornn tle sabidura antropolgica. Por otra parte, la importancia que asigna al esudio de las cutrturas individuales eomo configuraciones con vaior propro le lleva de la mano a recornendar y ejercitar un reltivismo metodolgico que obliga o investigar cualquier forrna o rasgo cu{turales siernpre relacionados con el contexto en que tieno signficado y funcin. Relativisno que, adems, pono gobre aviso at trabajador de campo sobre las experiencias de su propia cultura como una constante amenaza respecto a su habi,lidad para contemplar sin prejuicios otras suituras.ll Los cinco aos que siguen a la publicacin crtica que en 1896 encabeza el emtrate contra las figuras sagradas de la antropologa wolucionista son, ciertamente' pocos; pero bastante para recoger los frutos de'la autlacia. Rpidamente adquiere Boas fama y renombre como field,worker y lambin, como an;trop,logo fsico, etnIoglo y lingista. Sus relaciones con los museos y universidades del pas se dilatan hast comprender el rnbito de Nor"teamrica. Desde la perrspectiva que le proporciona la ctedra en ila Universidad de Columbia tiende sus redes por ol territoriq hace amistades
11 Fred W. Vogel A pp. 319-39.

histol of ethnologa.

Nueva York,

Holt

(1975)

FRANZ BOAg LA ANTROPOI.OGfA

PN,OFESIONAIJ 19

lgicos, ostablece su rqsideneia en Co'oacn. en la casora de Alvaado que adquiere en propiedad. Boas corresponde con Nuttall duran;ts [06 diez primeros aos de est siglo. En carta fechada el 16 de mayo de 1g01 le hace saber cn detalle inusitado los proyectos que abriga para profersionalizar la enseanza, fundar departamentos d.e antropologa sn ruaeos y univerrsidadas, sntrena,r alumnos que tomen sobre sus hombr"os la area por l iniciada en dl pcfico Norte y para hacer ealidad el deseo itre ver representada la antropo,loga, tnto en s rs aspectos fsico,s cuanto en los psicolgicos, y en su faz comparativa, por estudiosos de ni, vel univensiitario capa@s de desempear trabajos en arqueologa, etnolog:a y lingstica enre los pueblos de Arrrioa, China, el ArchipiIago Malayq las Indias Orientaleq Africa. "Estoy plenamente consciente a Nutta-escribe esta emprrede las dificultades de llevr a cabo, rrealmente, sa, pero tengo una gran confianza en el xito final."u Boas disea sus piares a largo plazo y los realiza al rie de [a letra; en 1901 abandona Cl trabajo de carnpo durante ms de un dcada y dedica todos sus eefuerzos a ia administrcin de la ernpresa. En Columbia pone particu{r wnpeo en l enseanza de la lingiistica, la etnolog:a general y la metodologa erspecia,lizada en antropologa ffuica. Por otra parte requisa fondos para la investigaci6n y concrentra en sus manos una gran parte del trabajo de campo que .portales aos se lleva a cabo en el continernte. Ademre, sngiere a1 Enreau of American Ethnology [a pubtricacin de una mgna obra sobre las lenguas americanag que se ofrece eclitar y cuya introduccin escribe.ls Arl clar trmino a. sus confidercias hace saber a Nlrttal'l que se considera obligailo a rnantaner cier"ta suma de controrl sobre ls aetivid12 Ross Pa:rnenter. "GiimDses of a friendship. Zelia Nuttall and !_'ran4 Bgaq". E: Pionneers of Amercan Anthiopology. June Helm, Seattle. Univesity of Washington Press (1966) pp, 83-147. rl Dicz aos despus sale a la ltz la obra y la introduecin con Jinearhipntos que rnarcan nLlpros ruhbos a la lingstica. Fanz Boas. Hgndboolt ol American Inlan Languages. Bulleti 40, Part 1. Bureeu of America Ethnology (1911) pp. F83.

ene,mistades oon colegas y prospeotos a loB que ilama er auxi'l,io de su c&usa. Entre los pri,nreros se eneuentra Zdlia Nuttall, estudiosa del pasado mesoa,mericano; quien despus de reIizar aigunas expediciones por cdices y sitios arqueo-

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ANALES DE ANTROPOIOGA

des que delnea y co,ncluye: "No estoy, en lo absoluto, en favor de la poitica de que 'un sdlo hombre retng:a, rns all ds lo precisamente necesario, [,a dirsccin de tan granile y variada multitud de proyectos... por eso es mi propsito encontrar ta. pronto como ser posib e hombres sobre culas espa.lclas puetla tnaspasar cier"tas parbes de estos planes."r En el calendario de actividades de Boas la enseanza y la investigacin antmpolgicas er Mxico figuran como contnido de propsito. En 1909 epcribe a Nuttal'l ?ara pedir'le dlija entre los rnexicanos afioionados a las antig:edades un candidato con inteligencia y deseos de recibi anseanza xrrrofesionsl en antropologla. Zelia Nuttall, con lnuy buen ojo' propone a Manuel Gamio, jovern de ele'\ada estatura, buena prasencia y mejor ttrisposicin, para satisfacer las rnetas que Boas eon antici;pa,cin se traza. Nuttal us sus bunos ofioios cerca del Subsecretario de Edueacin, Ezequiel Ch"vez, para consegui,rle una beca a Gamio y sfs embarca en el puerto de Veracruz rurnbo a la Universidad de Columbia el 5 de noviembre de 1909. En la agenda de Boas es previsto, a.dems, el eatablecimiento de un derparta,rrento de antropologa en Mxico. Conoce por N rttall la riqueza tnica y arqueolgic del pas y [e interes profundarnente la creaoin de un centro que adie+ trr a profesionales para el estudio y conocimiento de tan excepcional acerqo. Sin ernbargo, el departamento no puetle fundarse en el Museo Nacional poxque en su gobierno domina la recia personalidacl de un favorito del dictador y presidene Porfirio Daz. Leopoldo B,atres es un aprend,iz de bruio que hce daos irreparables a los monumeartos arqueoigicos puestos bajo su custodia; Zelia Nutta i la l{wa mal con Batres y no le parece recomendable que la {nstitucin en proyecto q,uede trajo el mando directo de una persona indoct. Boas piensa entoncas en ia creacin de la Escuela Intemacional de Arqueologla y Etnologa Americanas bajo el pa.trocinio de antigua patrie con [a cual n'unca rompe la otaPrusia -la lidad ds lo,s vnculos que a el a le unen-, de l Universidad do Columbia y del gobier"no del pas sede. I celebracin en la ciudad de Mxico en 1910, del Congreso de Americanistas da a Boas la oportunidad de fundar Ia escuda en presen-

v Parnetlor, Op cit.

BANZ BOAS, LA ANTROPOI,OGiA

PROESIONAL

2L

cia d,e los ms distinguidos antroglogo6 de Europa y Am6 rica del Nore y ei presidente de ia R.epblica la inaugura el 20 de enero de 1911. Se desigra primer director a Euardo Seller; Boas se resrva el ca.rgo de secretario ddl Cornit Directrvo.ro De 1911 a 1912 asrme la dieccin en ios monumen_ t,os m que Ia Revohcin Meoricana instal el gorbiemo eflnero de Francisco I. Madero. En Mxico Boas hace arqueologa en compa de Gmio --{a para entonces alumno de la escuela_ y de otms estu_ diantes, Por primera vez en el pas Gamio _como auxiliar ds Boa,s.- utilize, el mtodo es'tratigrfico para detectar la secuencia ristrica de las cr tu,ras que florecen en el vlle de Anhuac, del tiempo de su prinrera ocupacin al pente Fn el curso de l enseanza antropo,Igica Boas reafrza tam_ bin mediciones antropomtricas y difunite el mtoao esradstico en Ia interpretacin de los datos. pero el principal inters lo !]ng en Ia invmtigaein l,ingstica. Acs-despus, como resultado de su trabajo de campo en;tre los nahu,as de rllllpa AIt, em los arededores de l ciudad capital, de pochutla, en gaxrya, y de algunos otrors lugares ioa". ,"i;,o artcuilo,s sobre la fonca del idioma y ,lo-de sue u"ili"iorr* dlalectales, as como la,s modificacio,nes qoe *o el tnscurso prolongado del contaco initno "o.p""i-eotu y de primena ll)lno qu an sostione con la tlearglla castdlana.ra .-.En dl currso de antropologa que dicta ecr I Escuel de Altos Estudios de la UniverBidail de Mxico, Boas s ocupa -loo de comibatir ,las ideas de fordo racista, propafla.das por wolucionistas. Con ejemrploa tomados dE su e<perie,rci,a de ca,mpo, demuestra hasta la saciedad, la engaosa ficcin En
Ju C,omas m las pa_labras introductorias que escribe al ser Faz Boas, Curs ite ontrogtolnglq, geler.q].']Jrt'trtoto iirvu* tigaciones Antropolgicas, UNAM, Ixi'co i l9?St' :-i:; " ;;;Do rectra (Ie ceacron de ta escuel el 2O. de bril de 1909 y nos dice que 'entro los firm;nts del ctg' consururrva y o sus estatutos figuro ranz lJos en epreseritcin de Ia Universidad de Columbia..-Sin e_ su artlculo, ,Algunos datos para la historja del indisenismo ,eyb:r;:Fo.. erL Nlexrco', _tjnaaaoa aobr.e intjigetigxno. Instituto IndiAeriistt Inter_ arteric_no, Mxico (1958) pp. 6B-i08, inrorrni quJ-errla-?,-"1"iiu -mexican;
15

eirnpreso

Frerz Boas, ,.Phonetics of t}te Me).ican laDguages,,, Aets,s, Coli greso Intenwional d,e Amercadistas. _Lqndres lfSfS-fA:' fOZ_S.-'nianz Boas. "El dia-lecto mexicano de po.c oa'](aca"' rternatinnq'l Jona, o Anarian ng tia 091?) 1r t:!la'
16

fa participacin se fimjn toi rltatutis ii'ii e 1910 r el Z0 de enero. de $ri iJ i"."gi;-ii*idnt !e .la escuele. Estas ltimas fecha.s
se confirma septiemb.re

son ras correctar

22

ANAI,ES DE ANIROPOLOCA

propsito oue insuue la imaginacin terica desbordact' A magistral' "-U *"i* det idioma, l\organ, con certeza afirma: "pl lenguaje humano se fue perfeccionandg {e-las lo indica i""** -* toscs y sencills do la expresin' Corno prehaJer y debe. gests seas los Lucrecio, el ienguaj o de pensamiento preeecedido ai rlenguaje alticulaclo' s como el a], simonosi'lbico iO * t palaba' El l'enguaj e .precedi p'labrars concrelats' ias prece de a"l lbico, as como ste desarro f-,a lniAigenaa humana, sin coneiencia de desig:nio' sonidos cle ItJ et Unluaje articulaclo metliante [a utilizacio orgenes voca.tres."ri L incursin do Morgpn en ios lejaros --'r""g*, en el Ut'sprache, y eqr 8u infinita y var'iada diversificacin, no es ciertarne'nte feliz ni ecriste, aun en nuesde sus t"* Airq l'posirbilidad real ile probar la veracidad tal rnaBoas, de la como u*ot*. ror:o.u mente cientfica, itodo do es verifi:cables nera de construir teoras sin hechos punto inconcerbible, insustancial y frvolo' Sin embarsq eor iseveraciorres corno [a que antecede basan los evoiueiomistas lo partieular los epgonos- [a su'ptresta supenoridad de

-+n

1?

Morsa. Op cit., p. ?8. Federico

Eg+'

"El-"papel dgl Eabjo

.wil,im,iyx*irs,tj'#:ililH'#rl+';,1g-t?ru"r
medjant moduraroil;; ;"f uJf";;;ioruando lenta-lero firmemente' miertras los Prfectas -a" nes que producian t -u"" -oo-io"-"t noc a Dronunciar un sonldo artrcu-

l+::tlrix"**:f :u;tiJ:t3*:*.:Ti;\H-!!illff::11riiJ"t,F

"o floco.t ?iiiuioi iu la boca prendan Levita-s ig"""t:": iiio iiiu* o*o." Mau'ricio ";"T:##rnY ;:ET:# (1979) PP' 1e3 XXI. Mxi4o sislo "d:";;t";i-p-"r". .i.,i"t .r"u**r"*iu,l?, 3"iJll,f trt l"1 rT'"'l :t:'JlijT i' J'juihu?*." ;i tinj " o- iol'o". p or re so.rv et

.ii:l

'F*lrtJii:*iiTi'iJ;*ig**:T:Ell*t'ro+"1'{,ti*Hqi
r:#,h:ii*:Yk##ii"'r"11.tlv'$,"':ri;;,;1,;'i:;f :ii+::i f Yiii,,xiv,:t:lir,m:i,;"tt"'sriij"-'i?':ikil"liii;J: xiltft;:gx rl"":il*iit:r,3:i'1m""; fi iilii'ff Jieydi,R"'$: ii,oi"sf p.* ar ier menos. efica"n*tf: h.::l;*"Tl lnfl:"n:'.:: elemenio-fnico del lenguaje -huml
-que tena pocas limitaciones o djstinciones graqratic4les y itihiJidout io"-o" p.n".iott qr.re los-cotrastes tonales de lnguaa como el chino son vestrgios de un lasgo Pnnurvo."

"is,"'"i*:mi;i'W;lruf

i"iiid'1%dilnii:,I:"1:

FRANZ BOAS, LA ANTROPOIOCfA

PROFESIONAI,

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las lenguas erlropeas de flexin sobre los idiornas congltrtinantes o polisintticos que se &rahlan entre algunos puehlos llarnados, por ello, inferiorss. Influido por las ideas de Herder y Hurnboldt,rs quienee otorgan a tla lengua la capacidad cr.eava de conforrnr el pensamiearto genuinamente caracterstico de cad cosunidad de habla, srt lleltunschatrung o concepcin del mundo. que a su vez en accirn recproca configura la forma y el cote,nido del lenguaje, Boas abord el prcblema de tra lengua desde un penpeetiva distinta. P,ara l un juicio correcto de la infl.uencia que a lengua ejerce sobrs el pensarniento debe tener pe,snte qu los idiomas ---ente ello6 os europeoc- sor mdldeados hasta cier'to grado por dl pensarniento bstracto de los filsofo.le los itliunas ddl rntrndo actualme,nte hablados disponen de rig:uales facultades para la expresin cle ideas ab,stractas; .no puden ser u,bicadoe en una secueneia de progleso que haga a unos salvajes, otros b,Ibaros y los rnenoa, civilizadoo, Los idiomas camlbian, en su lxico, en la e.stnstura y en el wignificado pero sulr rnodificaciones no tienen correlacin con nas que sufren el tipo fsico o la cultur de Ias poblaciones que los hzblan. R:aza, lengaa y cultura varan
indepndientement.o

En la introduccin al volumen furicial de1 Internatiotml Journd of Am*riaan Linguistt'csfL que Boas funda sn 1917, insiste en Ia necesidad de una crica precaucin en cuanto
rs Adar Schaff. Lenguaie a aonocini,ento. Grijalvo, Mxico (19?5) p. 34, lranscribe el prtafo siguiente de Humboldt: "La dependencia iutua ertre pensaminto y palabra qxplica clarahente que lai lenguas, verdaderamenlte, o son medlos ara expresar la r"alid;d ya conoiida,

tivos y civilizados,

@nocimieto y perceFin." x9 Uno de los discpuloe de Boas en la Escuela fnterracional d Arqueologa. y Etnologa Ahenicsna, Paul Radin. Primiue man as ofuilnsoper. Nueva York, Do\,r (1927) p. 5, dilat la facultad de a}sfraccin a los pueblos o oocidenta.les de econom simple y afim @e tem* ra.menio y i_abilidad tieoen la. misma ijtUudin ";t"; " ;;;ri-

sino, mucho ms, para descubrir la realidail an desconocida. Su diversidad no es de envoltura y signos, sino diferencias en cuanto a, las visioes rnisDs del mundo. Eete es el motivo y el ltimo fin de toda investigaci ligstic, La suma de lo cognoscible como camDo de ela.boracin del spritu humano se encuentra-, entre todas las leEuas e independientemente de ellas, eII el centro. El hombre o puede aoo. marso al mbito mermente objetivo ms que segn su rodd ds

zt Boas (1940) pp. 199-210; Ijal (191?).

20 Boas (1978).

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ANALES DE ANTROPOLOGiA

exremo que pueden eambiar la sustarcia del idioma sin que se a'lere ls formas intenas. Antes de resolver los problerrnas de oigpn y desarrollo del idioma es prociso descr,ibir los proceso que ocurren ante 'ruestros ojos; ios ca,mbios din.rnicos en la sociedad que es factibtre observar en dl tiempo presente. En todas partes de Amrica --dice- las lengu,as nativas son rnodificadas por el conacto con lenguas europeas tanto en dl vochu{aio uanto en la fonfica y en [ grarntica. La influencia nuor ss ptreile adr'"erti'r en las lenguas modernas de Mxico y Centro Amrica que, bajo el irnperig de l sspaola a lo largo de centurias, no slo pierden gran parto del vocabuilario, con as antiguas ides en l inoluidas, sino que, aderns, desarrollan una nuwa sintaxis y' en pare, nuevag fornas morfolgicas. Tres aos des,pus, en un artcu'lo publicaalo en Amerian An topotrogtst, al advertir la tendenci'a de los estudiosos ame ricanos a poner una mayor atencin en clasiificr las lengua en lugar de ocuparse en la inteligencia, entendfuniento y anlisis de idiomas ;prtiou,l,res, hace notr la necesida.d 'urgente d,e enfocar el fenrnero lingstico al trav6 de una tarea que contiens tres mommtos fundamentales' El primero consiste en el eetudio de la diferenciacin dialectal que facilita el conocimiento de las sernejanzas ,rnorfolgicae entre estructllras de habla vecins a,ntes de proceder al exargn de fonae m8 dversificadas, El segundo lo corrstituye el estudio detallado de la distribucirfur de las rnanifeetaciones fonticas, grarnaticales y ledcognficas, inoluyecrdo la descripcin de los principios en que se basa el ogrupamiento de conceptoo. El tercerq finhnerte, pone inters no slo eat la furvestigac.in de las srinilitudes lingsticae sino, igualmente, de lae disfunilaridades entre las lenguas. Para Boas una clasificacin rneramgnte genealgica no representa adeeuatlamente dl desanollo de ls .enguas en contacto; es preciso tomar e'n cuenta, adems, la hibridacin, esto es, la aculturacin lingstica'22

hase a los intentos por descubir el origen comqin de lerguas qus se han desarrollatl,o por diversificacin suando no se cuenta con m dooumentos que i'lustran sus conexiones. Las lengiuas dnfluyen unas sohre otras y los prstamos lxicos l{egam

ta

@ Franz Boas. "The classification of a.merica:r lar.glagtr" Amprim sz-za, dicer "Debe t4ngrse en- ue-nta-,que el Anthr"e;tositi-'aigzo) -eeiuio'de Iae ienguae no es el de su clasificaciu gio i-roieria det

FBANZ BOAS, LA ANTROPOIGA

PROFESIONAL

26

Adems de sus esudios y publicaciones ssbre el nahu y rlas lengus del Pcfico No,rbe la cootibucin de Boas a [a lingstica arnericenq, meda por p,armetros acadmicos, es parc. Sin embargo, su valimiento tasciende con creces lo es,crito, va ms ali de ello, pornque marca spenas el inicio

y madura hasta lcanzar a condicin de una escuela lings. tica, la escuela ling:stica americama. Hoy en da as s comnmente designada por seguidores y contradictores quienes, unnfunes, atribuyen a Boas la patrnidad. La escuel am+. ican ds lingstica --con Boas, Sapir y Bloomfield a La ubeza.- es distinta de las escuelas eurqpeas n mnchos sentidos pero singularrnente porque anetiza y eorpara as lenguas que constituyen su objeto desde penpectivas quo le han sido deteminadas por Ia nturaleza de los hechos con que trbaja. I-a vriedad y riqueza de flos materiales que compG nen gu a@rvo, la diversidad de sus fonnas ]lxicas, morfol! gicas y sintrcticas y la gemeral ca,rencia de rpresentacin grfica del soddo articu{ado que priva de histori, escria a
que nuestra, tara consiste en traza la historia del desarrco del habls hu.Ean. Po! tato, Ia clasificaain es slo un medio para aka.nzar u.n fin. Nuesto popsito es aclarr la histria del creciBiento del logtj6 humano y de Eer posible, decubri la8 cau8aE psicolgicas y fisiolgicas Bubyacentes. Desde est Dunto de vista loB fenmenos ngtisticos no deben trtase conlo una uidad, sing que las manifestcioee de la actividad lingiilsica, debear ser estudiadas primem por d misms cad una y despus en sus elsciones coD ctlos fenmeno li!giisticos." Pietm Scarduelli. Intnd,wen a, la dntropologf& tulturaL Villalar. Madrid 9771 D,26. coment: "...1a apccin de t.! E6tdo sitria al ntioplogo frerit a dificultades casi insuperablea... el mundo humano (objeto de la antr.opologia) a diferenci del mundo flsico, se caracteriza po" ta infinita va,riedad de procesos histicoB a trvg d9 lds cuales se constituye e cda ca8o. A difeencia del cientlfico, el antroplogo ao debe e6tdia! slo las ulo"middes ino tambin l8 diferencias."

dg una tendnci qu en el currso de unog cuanto,s ao's crtce

p. 11 recomienda: "Para estudiar una lengua desconocida habitualmmt se adopta el punto de rrista de otra lengxa conocida" sea l lengua, materna, 6ea el latfn.. , y sucele muy a rnenudo que aquellas formas no e)<isten en la nuev6 lengua... Par erritar este error, hay que estoilia,r cada lengua sepaadmete, en su propio car6&e y, mediat un anlisis exacto de sus parteq esforzatse en ecooce qu foftla especial posee, seg Bu constitucin, para re1Esentar cad una de Is rela.ciones gramaticales, Las lenglas americanas proporcionan freuenteg ejrplos de erroreE de este tipo. Lo primero que hay que haer cuando ee estudian lo mtodoe espaoles o portugueses, es dsca"tar todae las faleas perspectivaa de esta clase, y coeiderar la estuctur originl de e6ts lrigual
gro.nntico,les. Aag?am, Barcelona (7912\

Finalrent, Wilhelm von Eumboldt,

Sob'r'e

c, origet dn

lo,s

lornas

en toda eu pureza""

26

ANAITES DE ANTRoPoI.oGIA

las comuidades de habla, de rltos confiables que aseguo l estimaein correeta do semejanzas y derencias, obliga a.[ uso de una teorla y uria metoddloga ad,ecuadas a tales circunstncias.

Boas y Sapir nacen y se forrnan en Aleanania, Leorard Bloo,mfield nace en los Estados Unidos pem reeibe adiestranento profesional en tra ncin prusiana; amhos en tiempos del tereio ttirno del rpasado siglo y prfunerros aos del pre6ento en que lo,s neograrnticos domi-funggronnmatikernn el escenaxio de la lingstica quieries euopea. Son eiloe perciben como urgenoia inaplazable il necesidd de que [a compara/cin histrioa cle principios del siglo xrx cumpa log requisitos metodolgicos que le son ineludibtres para alcanzar la condicior de ciencira y sor elots quienes se proponen encuadrar la lingstica oon las cienoia nafu.rafls y los rntodos e:oto que tan ortraordinariod vncos producen. Una vez ms, endencias opuqgtas entran en conflicto; la una encminada a la recoleccin de rechos, la otra s la especulacir te. rica. Los neograrnticos eligen ios hechos y a^s leyes que loe rigen; se basa,n en la fisiooga pam el estudio de a fontica, a la que dan rrelevante importancia en ia psicologa, para comprenter l din,rn-ica de los camlbioe fnicos y de las rnodifisaciones analgicas. Fijan los pies en el suelo, pero aI haclo abandonan Ia ereatividad que Ia teora im/oluora.ss Ertrucado de aeuerdo eon los moldes neogramticcs, Boas da consideracilon especiai en sus estudios lingsticos a los dos carnpos ---ia fontica y la diafeotologa- que la doctrina considera irnpoantes y relega a 'un segundo trrino las generalizaciones. Ed esibudio detal'lado ilel furcionamiento de una lengua en comunidades pequ,eas, con variaciones dialectales comprendidas en Ia circunscripcin geogr ica de un rea cultural, es congruente con ei mtodo histrico tal y como lo concben los neogramtiaos y corno Boas Io aplica jr extiende a la investigacin etnog:rfica. Pero no ec,ha por [a borrda, eomo [o hacen los neograrnticos, la hererncia rimponderable de Humboldt y aprovecha sus ideas estructurales, en lo partieular, Xa teora del'nnere Sp,rachform, La forrna inter2e Robins (1980)

p.

186.

FR.ANZ BOAS,

LA ANTROPO )GfA

PROEESIONAL

27

na del lerg;uaje que co,neti,tuye su grnio, su identidrd' para construir el postulado de un ncleo interno que exhibe l

mayor conplejidad eu tod cultura ea tqrno del cual ss articulan forrnas externas que canrbian sin que se modifique la peculiaridad que le da catctet.ea Boas no reconoce el cr6 dito que irnplica s'u deuil con Hrrmboldt, Fero tampoco lo concecle Saussure en su Cours d'e twusqrc Gnrd, no obstante que l,as es que le dan rerombre tienen vigencia en Humrbolclt cien aos antes. El violemto rechazo e ine:<oraUle ostracismo con que los neogramtioos 'c"ondenan las hiptesis creativas de sus inmediatos antecesores tal vez explique el enrtrao silencio de Boas y Sussure. Bajo la drecsin de Boas la lingstica antr@olgi,ca con' juga en la rns ntkna eolaboracin, 'lo,s fines tericos y proticos de la antropologa con los propsitos de comocimiento y aplicaeio tle la ciencia del habla. Desde entonces antropoltG muchas veces esr la6 misdna"T gs y lineiistas -formados el desafo que signibajo su reaponsabi,lidad toman &ula$?ica el nisis de las fonns grarnaticales de las lerguas amerindias para ofrrecer.les, con la comrprensin de sus estructuras y significados, en la posibiiitlad cle proyectame en el futuro como lenguas con iiteratura escrita. Boas ini'cia Ia mprotra tarea en 1886, desde su trabajo de campo de {a Columbia Britni,ca. En la Introducci n a\ Hand'book of Amcrcan lndtan Languags, de 19u, fija las metas por atrcanzar y los prineipios quo norman la lingstica deseriptiva. El objeto d,e estudio el,egido rpor Boas y sus seguidores carece' con pG' cas excepciones, cle bibliografa; {os lingistas y antroptlogos deben aprender la lengua al paso que reaTizan el trabajo ile
2a Melville J. Hersko\its, El hanLbre 3t sls oros' Fo'ndo.de Cultua Econmica (i952) p. 588, parafr"asea It idea de Humboldt, -a.dopt 'la to. Bor., al'avs del concepto de foaus cultural. dice: "De los.varios ispectos qu. va a fotmar el cuenc-o de costum_bres de un peblo, los oui domioan son los menos propsito para darlos por supuestos. Esto s. oue estos aspectos sern de los que so habla on ms frecuencia, y a los niveles de eonciencia durant de eite nodo esiarn ms prximos _ql lo estn los lementos de menor iters' una para[ Darte del tiennDo

ftesd el D'unto do yista de ia cultura, objetivamente considerado, estos .i" u"u culura se hallr que manifiestan el grado ms glande """""toi o, como ha sido er<plicado, 'un ilters dominante- de un de'varicin, ueblo ued eosrderarse como eil {oco de su cullura, que es rea de cii"h o creencias en las que existe la mxim concienci de l forna. donde se ove l mayor parte de la, discusi6n de to6 v oeg y
debe discer'trirse la, ms amplia diferencia en estructura.'"

28
crnllo en

aNALEs DE ANTBopoLocla

las

co,ndi,ciones inhspias que solr comu,nes on l.ao

comun'idades indgeras.es

que orinta los prinrerois pasos de la li'ngetica ameri,canao sin ernbargo, Bloormfieid, con su rigur,oeo positivisrno conduotista, es quien tierne la rnayor y rns prolongada aseendencia

siiones terioas por el rnbito incli'to del estudio e irivrsigacin de las lenguas grafas. Por supuesto, realiza 7a tarea con intuicin ge,nial y 6e ubica, sin luga.r a dudas, como dl )<ponffrte rns hicido de la nueva tendencia. Ddl triunvi:ato

Sin ser un lingista profesionalmente adiestrado, Bos es figura mayor ert la esoueia amerjcana de lingstia. Sapir, que tiene forrncirn universitaria como ling'ista, sufre ia infl'uensia vsnturoga de Bo,as y encamina sus dnteres$ y disquil,a

sobre un nmero crecido de generaciones de .lingistas; todors ellos egresa.dos d,s as universidades norteamericanas. De 1938, fecha de Ia publicacin de su obra Zozguage ---gae tene uso como .libro de texto- hasta 1965; ao en que la ,nevolucin iniciada por Chomsky se consolida, el dominio de Eloornfield no advierte grave contradiccin. No obstnte el estatus de privilegio en que lo coloca el xito de Language es mrs gue un sirnple texto- Bloomfield, con decoro -que que Ie honra, dice que Boas "e,r un ssltido o en otrc fue dl maestro de odos el'los."ft Fred Voget ha.os un buen resum,err ddl historicismo cutunal de Boas. Su postura, teria, afirma, se ercueltra er el
Voset. Op. cit. p. A28, agrega: dMediarto el mtodo histico Boaa el alisis crtico y exhaustivo esercial para el control cientlfico sobe l vaJisbilidad de los fenmeos cultuale8: No habfa srstitutos para los hechos y la recoleccin de cempo, ella sola, suministaba los detllea necearios acerca de la interrelain de las foms. las ideas, los procesos psicolgicos y sus relacionee antecedentes y conl aecuentes, Sobre todo, pues, el antToplogo debla sr un tr.abajador oe cnpo, devoto de Ia objetMdad cientiica. El etngrao debe esla libre prejuicios y preconcepts que puedan atraparlo eD la distorsin ds -de los hechos o en iorzalos dentio de categorJ etnogrficas artificia.les. Por esta razn Bos consideraba al recolector natuilista como el modelo de trabajador de campo. Un antmplogo adiestado adecuadament
eaper.ba logra"r

debe interpretr el mudo navo a.l tvJ de los ojos del nativo, jn Io que haae a Ia lennra, por ejemplo, la descripcin de la gramc debe lleva^rse a cbo'corno i un indio inteligente intelicente fuese a a desarrollar las formas de suB sue propios persamie?rtos rs mediante el anlisis ani de su propra ia lorma forrna de nablaropia hal hablaLa entrevista no atebe lJa debe e6trucfurrEe e6tructurrEe rgidmsnte. rgidamente. Es mejoT dejoT presentarle aI inJolariante infortnante un problema v dejarle dejale en libertad para que prcduzca un rlato que siga sus propios intereses, EI lenguaje del scurso discurso debe se ser la lengu lensu del inforrnnt. infornnt- El EI dominio def del" lenIengu_4ie esencial si el invtigador desea adquirir el contol sobre la -e6_

calidad idad de eus sus datos." dstos." 26 Robins (1980) p, 206.

FRANZ BOAS, LA ANTBOPOIGA

PROFESIONAI.

2S

postula.do bsico de que el prooeso humano est estn:cturdo ncleo inteuro qu,e permaneee relativment establ'e. Las formas externas se coordinan con las estructura"s rterDas pero cambian con las cir:,cunstancias. Boas ubic l stuctum inter.Da en los proeosos subconscientes fundamen-

y retiene un

ttres de

la psicologa hurnana. El anisis de os rnterials

lringsticoe le haoe advel'bi los modos diferentes como la gente percibe y categonza las coas de la naturalez y concluye, congruente con su relativismo, q'ue la estructua psicolgioa interna comn a la humanidad contiene tendencias generales pero no dra directivas especfics, Esto qs, la eieut clasifica cosas y esto puede sor tmado como una prorpensin human

gener,l; poro lo que clasifica y cro lo hace muestran una variacin considerable. Cda cultura en su ncleo es un fenmero local. El metodo hisirico provee los controles que el etnlogo ncesia para penetrar en la rnslta,lidad nativa y compreader omo crece la cultura. Lap formas e:<terrras go,n engosas, panece,n sernejantes pe,ro en muchas ocasiones su significado difiere; tienen, por tanto, ihistorias psieolgicas desiguaies. Es, pues, claro, que las culidades que la humanidad comp,rt 6on dgnsiado irnprecisas para producir leyes universala que gobiernen la operacin de la vida social y su desarrolloF Boas ejerce en Mxico un influensia dieeta mediante l enseanz y la investiga.cin lingstica; pero, aderns, prolonga ese ascendiente al travs de seguidores y orpositores. Entre los rlltirnoe se ercusntra Robeto Redfiel destacado antrropogo social rnejor conocido como creador del continuutn folk-urbano, quien con Sol Tax, NoIrnan McQuown y otroa cdlegas de la Universidad do Chicago hacen investigacin y adiestran en el tra ajo de ca,mpo los a"oe treinta a los -de de antroplogos m aos cincuenta- a vari,ag generaciones nuestro pas. La e,scudla fureionalista estruclural que en Gan Breta tiene como caibeza visible a Rddliffe'.Brown, en Estados Unidos y en Mxico est representai a por Redfield, sus colegas y discpulos; difereneia de la histrico cultural boasiana pone el nfasis en la dirnsnsin social, sincrmica y en gran medida ahistrica. En [a Introduccin qu,q en 1937, Redfield e;seribe para la Antropolagn soaLal d,e las tribu* norz Voget (19?5) pp.
319-39.

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ANATES DE ANTEOPOIGI.A

el enfoque temponal de Boas y le para conformar un sietsma cierntfieo all negars a fomular reflexiones tecas, eyes o principios generatres que deselboquen en un slida teorla endlgica.z8 Por ota par'te Julian Stswaril sn Estados Unidos y Angel Palerm en Mxico, por los aos iniciatres de la postguerra, se rebelan violentanonte en contra del dorninio ditratado que Boas anantiene, an dearpus de muerto, sob,re l antropologa a.rrrericana. Vnehen a pensar en las posiciones wolucionietas, pero esta vez' expurgadaa de flos erzores y fantasas de ios primeros maestros. Desde [a nueva perspeetiva que les ofece la hiptesis del nodo asitico do proilucci'r se lanzan a fundnentar supue,stos que iles l,levan a pmpalar un evotrucionismo de arcter mulltilineal, Palerm se d,uele del tiempo perditlo po,r la amtmpologa rarnericna durante l largo reinado de Boas, La s,uspensin .provisional ddl pensanniento erico conduce s 'a ,panlisis progresiva. "A conti-argumentanuacin ls un perodo brillante tle investigaciones oientadao a probar las fatacias de'los evolucionistas dl rabajo de carnpo cae en la irrelevancia.'e Inculpaeiones de igual tono se lrodu,cen en Euro.pa dornde Jen Poirier incrimina a Boas por su propensin a ilispersarse sn el estudio e i'nvestigacin la antropdloe loa as.pectos variaalo de la antropo;log -de ga fsica al folklore- con meng tlel riepr cientfico l convertise en un touchi-d-tout, en un sbelo todo.m
tea,rnericanos, c,ontradice
acus de incapacirlrad
8 Fanz Boas. "tlistory and Science in Anthropology: A reply"',A ls objeciones plairteadas por Redfield' frs36f ir;.ili-r;t,-i."p"i; la li-ri'i ii'sisi n. j28;'aade:" 'la mtodolosa histric de Boas v en i-""i,]u- ii lr*"urniento quo l -tund v diigi tuvje?on un. impato, fornas impor'lanles. la conceocin moder"na de la cultura en muclas basiani.mo desvi la perspectiva antropolgica del if" iiiliiis;t"i global de los evolucionislas a un inters por I. mmodelo colectivo y i"i""1i. o ii"t""iu de las culturas. Adems, el -enfoque de. Boas y to" elementos cullurales -condujo. a un.tipo de ;;;;;;t;"t""iii"u* smentada de la culLura, l cual ha.-sido- ref+ ;.-i;';;;;;"j;;;-v pn fotma desacreditadoa, como l vrElon de 're' ri.la ,,lqunas veces miendoJ y larcbes' de Ia cultura". eg Anlei Palerm. Intu'oduccin d' l, teol'6 ettuoligica. Universidad Iberoameiicana, Mxico (196?) p. 140' s0 Poirie (1969) p. 75, dice: "El maestro idiscutible de la mayor parte de los antroplogos_ afierican-os clsicos no.ha publicado sino dos o tles obras que. es un hecno, nada cLlentan et las oDas mas lmDortantes de la antopologia social; lo rnejor de l lo ha dado en el iraco de aftculos. Nin$in otro como Boas h tenido esa rntransigencia en cuanto al rigo cientfico exigible a los investigadoree y, sir embar-

go, ha sido una especie d,e touah-d,tollt que aborda alternativamente la atropologa fsica, la lingstica, la tecnolog{, el fotrklore' la antro-

ERANZ BOAS, fJA ANTROPOIOCfA

PROFESIONAI'

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A decir l'erdad la supuersta ausencia de teora en la obra de Boas no es 6ino un simple y til arbitrio que le ubica en la postura ms cmoda para danoler contund,ontementre laa teoas especulativas dominantes irnplantal, al travs de la metodologa histrica, una nueya teor sobre I dinmica cultural, la aculturacin y la difilsi,n de l cultura con base en hechos y obserwaciones verificable. La aeumu,lacin paciente de materiales a que l y sus seguidores se dedican es Ia tarea ingente que exig tod disciplina cu'ando inicia sua primeros pa,sos si es que ha de alcanzar Ia corrlicin de ciencia. Boas sabe muy bien que atrs de esa tarea de aoopio es preciso el respaJldo de una orientain tne,a definida para elegir lo's hechos pertinentes y q'ue es el procedimiento emXtleado en Ia invesrtigacin un buen rocurso para gncaminor la bsqueda y valoracin de los datos. En cuanto a la ambiciosa meta que se traza --la conJormacirn de una ciencia ddl hombre comprehensiva que abarque ramas m,ltiples extrra! das de otrae disciplinas- para dr a la antropologa un carcter integra'l es ciertamente una utora difcil de lograr pero en modo alguno irrealizlble, Sin trabajo terico brillante, sin una sntesis ejemplar plasmada en la otnografa de un grupo tnico o en el anlisis exhaustivo de una lengua nativa, con escasa originalidad en sus concepciones metodolgicas, Boas no obstante, contiene en su prolongad actuacin una er-traordinaria prrsencia en la institucionalizacin de la etnologa americana y d la iingstica antropolgic. Su valimiento es tal que Lowie, le eleva a la estatura y al rol prorninente que Tylor detenta en Ing{aterra, Erasmus e considera el padre de la antropologa americana y todos quienes hacen histoia etnolgioa le conceden el merecimiento de ser dl funtlador indiscutible de la escuela" americala de lingstica. Esta es la paradoja desconcer,tante que encierra {a vid y la obna de Franz Boas,
pologa social, sin etitar ls fallas que tal dispersin come el riesgo de ocasionar. Ningn a.rirericano eS ms- resp_etado y-, no obstante el1o, tsoas no -atroplogo ha propuesto una teoria general, no ha realizado un anlisis ejemolar do tl o cual sistema social, Se sustraio. a decir verdad, de las ideas generales y de las perspectivas de sinielis a un punlo que confin con la patloga, sin embargo de que hubiea podido, como olros lo hicieron, ligar su nombrq a la definicin de un enfouue personal, de un mlodo verdaderamente uevo que le permitiera el estudio, monogrfico o en otra, fotma, de un grupo." -