~.

_w· __ ~----------------------~

G)

GCnero y cultura

Directoras de col~cci6n:

Ana Amado y Nora Dominguez

l. Luce Irigaray, Ser dos

2. Daniel Balderston y Donna J. Guy (cornps.), Sexo )' sexualulades en America latina.

3. Nestor Perlongher, El negocio del deseo

c±. Sigrid Weigel, Cuerpo, imagen y espacio en

Walter Benjamin .

o. Jose Amicola, Camp), posuangllardia

6. Rosi Braidotti, Sujetos nomades ~

7. Julia Kristeva, El genio {emenino: 1. Hannah Arendt

8. Tamara Kamenszain, Histories de amor. (Y otros ensayos sobre poesia.) .

9. Julia Kristeva, El genio femenino: 2. Melanie Klein

10. GabrielaNouzeilles (cornp.), La naturaleza en disputa

11. JUdith Butler, Cuerpos que importan

....

G ..

-Cuerpos que importan

L- ~ ~~. ~ a A' I I !

Sobre los limites materiales y discursivos del "sexo"

judith Butler

~II~

.PAIDOS

Buenos Aires Bom:elonCl :-,\e '(j co

Titulo original: Bodies that Matler. On the Discursip« Limits of 'Sex" Publicado en ingles par Routl e dge, Nueva York, 1993

© 1993, Routledge

Traduccion de Alcira Bixio

Butler, Judith

305.42 BL"T

Cuerpos que importan: sobre los limites rnateriales y '" discursivos del "sexo" - l' ed. - Buenos Aires - Paidos

20U2

352 p. ; 22xH ern. - (Genera y cultura)

ISBN 950-12-3811-3

I. Titulo - 1 Feminisrno- Teoria

o,.,..",,,on'a Di Cione

O .... IIOlel['.: Mufiecas diseriadas por Veronica Hachmann

Quedan rigurosamente prohibidas. sin la autorizacida escnta J~ los ritulares del copvnghi, bajc las sanciones esublecidas en las !C!~'~S, la reproduccion total 0 parcial de esta obra por cualquier medic 0 procedirnientc. comerendidos 1.1 reprogratia y el uatarruemo informatica. y la distnbucion de ejemptares de dla mediante alquiler 0 presramo public~.

© 2002 de todas las ediciones en castellano Editorial Paidos SAICF

Defensa 599, Buenos Air e s

E-mail: literaria@editorialpaidos.com.ar Ediciones Paidos Iberica SA

Mariano Cubi 92, Barcelona

Editorial Paidos Mexicana SA

Ruben Dario 118, Mexico D. F.

Queda hecho el deposito que previene la Ley 11.723 Irnpreso en la Argentina. Printed in Argentina

Impreso en Crafica MPS

Santiago del Estero 338, Lantis. en octubre de 2002

Tirada: 2.000 ejemplares

ISB": 950-12-3811-3

indice

Agradecimientos .. _. __ . . . . . . __ . __ . .. 9

Prefacio _. . .. _. . . ._. . ._ 11

I ntrod uccion . _. .. . __ ... __ . - -. _ - -- .. _ - -. - -. - -- -- - -.- -. - -. --. -- -- - -- -.-

PRI;\IERA PARTE

-

1. Los cuerpos que importan __ . . . .______ 53

2_ El falo lesbiano y el imaginario morfologico _. ._________ 95

3_ Identificacion fantasmatica y la asuncion del sexo 143

4_ El genero en llamas: cuestiones de

apropiacion y subversion . . .. . .. _. 179

...

SEGUNDA PARTE

17

5_ "Cruce peligroso"; los nombres masculinos de

\Villa Cather . . __ ._. • 207

6_ Hacerse pasar par 10 que uno no es: el desafio

psicoanalitico de NellaJ .. arsen ._. .. _ ... 2-U

7. Discutir con 10 real .. . __ .. _. ... . . 267

8_ Acerca del terrnino "queer" . . . .. . __ . __ 313

fndice de nombres __ . .. .. . : ._. : . __ 341

~, .

Introducci6n

iPor que deberian nuestros cuerpos terminar en la piel 0 incluir, en el mejor de los casas, otros seres encapsulados por lapiel?

DOXXA HARAWAY,l"fanijiesto para cyborgs

Si w!o reflexiona realmente sobre el cuerpo como tal, aduierte que no existe ningrin par{il posible del cuerpo como' tal. Hay pensamientos sobre.la. sistematicidad del cuerpo, hay cooigos de calor acerca del cuerpo. EI cuerpo como tal no puede concebirse y, por cierto, yo no puedo abordarlo .•

GAYATIU CHAKRAVORTY SPIVAK, "In 8 Word", entrevista con E!len Rooney

No hay ninguna naturaleza, solo e:cisten los efecto« de la naturaleza: La desnaturalizacion 0 la naturalizacion.

JACQUES DEMIDA, Dar (el) iFiempo

lHay algun modo de vincular la cuesti6n de' la materialidad del£1,!.expg con la performatividad del genero? Y lque lugar ocupa racategorlil ae1115eXQ~ en semejante relacion? Consideremos pnmero que la diferencia sexual se invoca frecuenternertte como una cuestion de diferencias materiales. Sin embargo, la diferencia sexual nunca es sencillamente una funcion de diferencias materiales que no esten de algun modom'arcadas y fo~adas por las practic~ discursivas, Adernas, afirmar que las diferencias sexuales son Incf{soclaDres de las demarcaciones discursivas no es 10 mismo que decir que el discurso causa la diferencia sexual. La categoria de

..

"

18

Judith Butler

..

, I

i

I

l

b

,

1

~

I

I i

,. ,

In;roducci6n o bien como su sexo dado. Antes bien, una vez que se entiende el "sexo" mismo en su normatividad, la materialidad delcuerpo ya no puede concebirse independientemente de la materialidad de esa norma rsguladora. El "sexo" no es pues-sencillamente algo que uno tiene 0 una descripcion estatica de 10 que uno es: sera una de las norm as mediante las cuales ese "uno'! puede llegar a ser viable, esanorma que califica un cuerpo para toda la vida dentro

de la esfera de la inteligibilidad cultural.' -

Las cuestiones que estaran enju~go en tal reformulacion de la materialidad de los cuerpos seran las siguientes: (1) la reconsideracion de la materia de los cuerpos como el efecto de una dinarni-, ca de poder, de modo tal que la materiade los cuerpos sea-indisociable de las normas reguladoras que gobiernan su materializaci6n y la significacion de aquellos efectos materiales: (2) la comprension de la perforrnatividad, no como el acto mediante el cual un sujeto da vida a 10 que nombra, sino, antes bien, como ese poder reiterativo del discurso para producir los fen6menos que regula e imporie; (3)la construccion del "sexo", no ya como un data corporal dado sabre el cual se impone artificialmente la construecion del genero, sino como una norma cultural que gobiernala materializacicn de los cuerpos; (4) una reconcepcicn del proceso mediante el cual'un sujeto asume, se apropia, adoptauna no.r:I!l.a corporal, no como algo a 10 que, estrictamente hablando, se somete, sino, mas bien, como una evolucion en la que el sujeto, el "yo~ hablante, se forma en virtud de pasar par ese proceso de asumir un sexo; y (5) una vinculacion de este proceso de "asumir" un sexo con la cuesti6n de la ideniificacion y con los medias discursivos que emplea ellmperatlvo heterosexual para permitir ciertas identlhcacfones-sexua-aasTeXcfu~udiar otras. Esta matriz excluyente mediante la cual se forman los sujetos requiere pues la produccion simultaI.le~9~.tln~_esf~Z:~Lg~.§~S..ts abyectos, de aquellos que no son ''Sujetos", pero que forman el exterior constitutive del campo de ·105 sujetos. Lo abyecto" designa aqui precisamente

1. Evidentemente, el sexo no es 5610 la norma mediante la cual Ilegan a materializarse los cuerpos y no esta claro que el "sexo" pueda operar como norma • independien:emente de otros requerimientos norrnativos sobre los cuerpos, Aclararernos esta cuestion en secciones posteriores de este texto.

2. La abyeccidn (en latin, ab-jcctio) implica literalmente la accirin de arrojar fuera, desechar, excluir y, por 10 tanto, supone y produce un terreno de accion desde

19

"sexo" es, desde el comienzo, normative: es 10 que Foucault llama un "ideal regulatorio". En este sentido pues, el "sexo: no solo funciona como norma, sino que adernas es parte de una practica rsguladora que produce los cuerpos que gobierna, es decir, cuya fuerza reguladora se manifiesta como una especie de poder productive, el poder de producir -demarcar, circunscribir, diferenciar- los cuerpos que controls. De modo tal que el "sexo" es un ideal regula to rio cuya materializacion se impone y se logra (0 no) mediante ciertas practicas sumamente reguladas, En otras pala-

'bras, el "sexo" es una construccion ideal que se materializa oblig:ltOl-iamente a traves del tiempo, No es una realidad simple 0 una eondicirin estatica de un cuerpo, sino un proceso mediante el eual las nor mas reguladoras materializan el "sexo" y logran tal materblizaci6i-;Jen virtud de la reiteracidn forzada de esas normas. Que esta reiteracion sea .necesaria es una serial de que la materializacion nunca es completa, de que los cuerpos nunca acatan enteramente las norrnas mediante las cuales se impone su materializucidn. En realidad, son las inestabilidades, las pcsibilidades de rematerializacion abiertas por este proceso.Ias que marcan un espacio ej1 el cual la fuerza de la ley reguladora puede vol verse contra sf misma y producir rearticulaciones que pongan en tela de juicio la fuerza hegemcnica de esas mismas leyes reguladoras.

Perc, entonces, i,como se relaciona la nocion de perforrnatividad del genero con esta concepcion de la materializacion? En el primer caso, ~ performatividad debe entenderse, no como un "acto" singular y deliberado, sino, antes bien, como la practica reiterativa y referencial mediante la cual el discurso produce los efectos quenornbra. Lo que, segun espero, quedara clararnente manifiesto en loque sigue es que las normas reguladoras del "sexo" obran de ti'na manera performativa para constituir la materialidad d:e loscf~rposy'-mas-especificamente, para materializar el sexo d~l euerpo, para rnaterializar la diferencia sexual en aras de consolid"areIlmperativo heterosexuaL ' C ' "

En este sentido, 10 que constituye el caracter fijo del cuerpo, sus contornos, sus rnovimientos, sera plenamente material, pero Ia materialidad debera reconcebirse como el efecto del poder, como el efecto mas productive del poder. Y no habra modo de interpretar el "genero" como una construccion cultural que se impone sabre la superficie de la materia, entendida 0 bien como "el cuerpo"

r'

Introducci6n. 21

, s~~~,conrider«l'que esta amena~a y eate re4tazo no .'!n u~a...

· cp,osi~n ~.lmanente a las £torma. soeiac1euon4enadaal petko' del etetAo Cracaso; sino mas bien un reeurse c:rltico en ~a Iucha por reartlcqlar los ~il\os rmsm6S de la legitimidad simb61ica y Ie

inteligibifidad. • !. , . •

.' .• Firi~l.J.'nente, lar movilizacion de IanategoJi~ de se~Q dentro w ·,ae1,.d~scurso_po1ftieo se~racteriz:ar8:, ~e alK1ln:~(), po~ las ines,~bll'idades lni~mas queb11ea :eategotljUl e€ectwamente produeen

, l rechazan! Aunque loa di3qlllsoS POJiticosque rrwvili~n las cate-

I ~ol'(as'ile identidad tiendeti a eultivar las identifi~.ciQnfll> en fa- '" . .. ' vor de un objetivopolitico, pilede ccurrir que la; ~rslstenciade la·J" .

· desiaen~caci6h sea igualmtlnte e§eocial para la rearticulacion

· . de la competencia demoenitica. .. .E:t\ te~lidad. ~s posible que tanto " 'I~ polltiea feminista"lomo Ia poJ.'itic.a queer tqueer politics) se mo-

· ViI[cen precisamentea tra'(es de pr~ que ~es~caJ,lla desiden- . tifieaci6n con aquellas- normu·re·gulaQoras Ip.~4~ante las cuales . se materializa la difer.enci~ ~xual. ;raleli desi.!ientificaciones coI~tiva:s pueden facilitar Wla .recoqceptualizacj9Jl de cluiles son ..

• los cuetp08 que impolilln, y que.~$ habl'a~ de 'surgtr aun'comc

fuatm'ia1!r{ticadeinteres. ! .' '," ~ j,. '~ _

l.t

J/ !.1 r ~I, eual se est3ble~ 13"' dir~rencia. Aqui 10 idea .de ~~ha .. eyoca la Ilocion

. psitoaJt3litica de W/,.we/fUI!g, que inlpliea lUIla forelll.jOn. que (uDd.a at ~eto y que, c:ons€cueritemente, estab~ la poc:a ~idez de tal fundrn:i6n. Mientras .Ia noc:i6'11 p$icoanalitica de ~~'!8~ucida como M(orcluslcSnlo(jpioauce lasociallclad II.! {~< .. r trav;s ckll1!pudio de un si8Tlmcarl~ primario IllIiURiduee un iN$asciente 0; en la" -', . teona Iaeaniana, el regjstro de 10. real, la nQcidti -dl'abjl!cc~ojl d,esi~ una condici6n d~aada (1 exduida dentro de los tIItmin08 de la social\d~. Eil realidad,lo forclui-

do o:re'ixtdia.c!o denJf!I de lot temlinos psicoaDaliticoe ~s. p~samente 10 que no pue4e vplv,er a 8!l~rl!n elcam~ de losoc:ial sin provdcarla l1menaza de psicosis, es

decir. dela disqIucion del'sujetO misino. Lo que SOsU!ngo'ts tlue,.den.tro de la soeiall-

" dad hay ciertas ZoWl1byectas que tarnbien su!irieren eS!:jl am~azay que constituyen

""! J[~ zonas de inhilbitabilidad que et sujeto, ensu (ant;loia, supone alnenazador:u para

. ' '. su propia .integridad 'pues It;iJ1re~entan la' perspective de 'una disolucion psiootica (-P1'l1fiero e~t~r muerto ante~.de haeer tal ccsa.o ser eaICO'sa"). Yease el artrculo Sobre "Forcluslon" en Jean La~lan·dte y J.-8. Pontl1tis,M J(.'Ci,"laire de.la f'BYC"analy,'/e, Paris, Presses Universitoires de, France, 196;, pags, 163-167. [Ed. east.: Dicci,morio de psicoomilisis, Buenos Aires, Paldos, 199i.J

"') '.'

DE.I:A.CO~~'fRUCCl(>N A L~ XLX'tERLWZA<;IO!Q'

• ~ ;0; { (.,~ , Ji.I.....,.- . ~ ,

" 1:.' .,"'\ 4 .. .\1' "'"

· La.zelacien entre cultu", Y !latu.raleza stipuest'a pOl' alguqos

mcdelos ~ "construcci6nw del genera implica:una enltura 0 una acci6n de la'sOcial que obra IIObre tina-natu'r81et8, que 8 su vez se supone como una superflcil; pasi va , exterior a to social y que\es, sin embargo, su contraparfida necesaria. 'Una cllestiiSn que han planteado l"s feministas es, pues, si-el discurso querepresenta la accion de const~cci6n como una especie de impresi6n o.imposici6n no es en realidad tdcitamente tnasculinista, mien-tras que 18 figura de la sup~rficie pasiva, ala espera del acto de~p~ne.traci6n mediadteel eual se leasigna signifieaci6n, no es ta~~rn~nt,e 0 -tal vez demasiado evidentemehte- femenina. lEs el sexo al genero 10

que 10 feme nino a 10 mascuHno?~ .

, . " I

3.Vease de Sherry Ortner, "Is Female to Male as'~3.ture 'is U1,Culture?, en Michelle Rosaldo y Louise Lamphere (eds;), 1li>ma II, Culture, and S(JCil:ty, Stanford,

Stanford University Press, 19i .. , pags. 6;-88. . ;.,' ,

22 Judith Butler

Otras intelectuales feministas 8Ostuvieron que es neeesario reeeneebirelllllmcepte..u.ro 4, ~. porque este coneepto . tiene W18. hiItoda, Ie ~t#~ ~ la ~~ como la· pilina en' btaaeo ~ Q vifIa. ~.~ ~.~, por as! dedl'lo,muerto desde 8i~. ~~ed~idam~~,w.oa:.tna y tal vez se vincule a la aparicion dittos memos ~~cos de domina-

ci6rL En real~ bbo ~so~.ron.q~ ~.reconcepci6n de la -na~" eoJilocUft~UJ'Jt.9 de. inWre~i()tl~~'4inamicas $e aoapta ~ '*-nio a los ;Objeij¥04l flnzU~t4S ~lDq ,.108 eeole- . Jiens (y, para rdfUnos. proIlu.jo una ~nz .. de o~mOdo improbabte;tOn bl ebnldW ODies~ue).·~ ~e~n tambien\ pone en tela de juid6 .,. ... 10 de COJlstrued4n: ~nte el eual 10 .oeial aetlillltnilatera1mentesobre 10 ~tura1 y l~ iawrime sus PlJt4metrds' Y Mai;ni&acionea. ·Eh realiQe.d. 1& ~tincion r¢cal enttesexoygfft'erO, si~ tUe cn!oial PIlr:a Ia ~rs;.qn del feminis-

RIP de' Simone de Be&ttVOir, Ale criticada.", lOll ~~cientes por degrai:btt' 1() natllralll.aqueUo que eeta "antes" ~ 18 in~l.igibilidad~ qUI! t..~ifA una lftllm:a. ell no. ya;una hueJla. .10.oo8.1 para

: ~igs,i1i~·~_~ par,..c:lquiNYalor.lite~ue pasa . por -alto· que' l~""nat'l:'lh.~ tien. ~ . bi .... Yl ~,lIP historia meramentesoci .• 1 Yadem48.q.;et"_1pQ8~a~e manera . ambigua en relad6n eon el conceptode naturaleza ycon au historia. 'Elconc~4e~es""H mismo unterreno ooMictivo. Connado, mediante una serie de alkpuw s01ire c\i11 ~a sec el criterio

decl$ivo para ~tinguir e,ntre los dos saxos; el eencepte de sexo time W14 ~ c::ubi8rta par la fi~ra del sitlo 0 la superficie de inscripci9n;. Sin embargo. tepresentado eomo ese sitio 0 superfi~., ~ Mt,~j ,... ~nstnwe coqt~ 'aquello qUe lidem48 carece de:

Yllllor; IiOI'·lO d.~~~~e ~u valor_ al milmo tiempo que asum~ IIU ~W:J~.:~;~r, a1 mi{irio tt~InPOqUela natural~za ,\, renunma. su ~diCi6a n;t.tural1 De acuerdo eon ests perspectiva, Ia construcd6n social de loaatur.al sUROne ,pues que 10 social anuIs kJ natural. ~Jlla medid" en qua se base en esta construcei6n. la distinciiSn'sexOr'geflero .. dUuye sigUiendo~l{neas paralelas; siel generoes 14 signific\,+i6n ~.aJ que asull\e el sexo dentro de una cuItura dada -y en nofnbr~ 'de,.nuestra argumentacidn dejaremos

que losterminos "social" y "cultufal" permanezcan en una inestable relacion de intercambio-, i.que quedapues del sexo, si es que queda algb, una vez que ha asumidosu caracter .. oeial como gene-

Introducci6n.

ro? La que eata en juegoes la signi6cacion d~ termino "&Suncion" cuando -asumido· significa serel8Va~'8 una esfera supe-

I •

. ri~'co" en "~4\1~ de ~.Virpn". Si el genero CORSlste en

1 •• ~ aoda~Aue as~tne elsejCb; et IftOlIOacumula pue •• i~CMit~ ~.s ~ prti~ied8des adiu",u, sino que rruiB btnrq.. ~ mI.- siPiftc.cioneS secia1es que .. a~'''f.o el ~ " •• ~QCj.OJ,l. e~~ QUed8. .. dnplazado y etWeI1e::el.....,~M~n~QQ ~ UD.al'elaet6n continuada

de ~~cSIl al.sexo,:lino ~ ~l t6rmino tlu~ .~y de$pwa 111 "S!Xo'\ la-marca de.u pJ,~" con~,..sta:nci~eton tonel genero 0 envll .iWer .... Uft PWlt() djs 'Iista rQ~9-al~. CObstit\Uria Un$ complftd desuatandaci6n. . . ., .

Cu.ftd~ )tl1iistiftci6n S.XWge.qero Se une a una nocion de cons-

tructmsmo lingtijaticO radiea1,.1 p~~ma e.n~taa~n mas, pO ... . -que et "seXt;t •• llfUe .. d __ l;QqlO .. ~ril?r at gene~era en si ttrt$nio ud postublclin. »Ra~f<~~da "entro dellef'\." gnaje, como aqueUo~ es ~ al Je~~, Jnurior a la con.- . tru'&cltbL Pe'l'Oestif.mpoetuWJ.. ~ ~r p.la construccion 8& Cl:)n~fi~~~~ enel efe<:toqe esaln&ma~l _ .. ~.~. tqQJtr\U:ci6n. Si el

.'~n~rd a ta:liorist~ ..... lwq~ • ~ Jtosible teq.,r . a'cce80.a(~"'Hjt.·~-.HIp~'l~o. apare~ mente toqUe oeun.a, nO: sQO. ~.L ~ .. a~bido por:el genera, sino que el ~. UfP .. Uri81JO-se1P4U~~ una 6ccidn, tal vez una'f)ntasia, retroaetivamente inlstaladaeo \1ft sino prel~-

gO.fStico at cual rio.hnyacceso direete. .

'Pere, Lea justo decir que el"sexo" desapa.rece por cempl •• que 8S; wta fiocilSn impuesta'sobJ;e y en con:t;ra d~ 10 que es .Jerdld. que e$ una fantasia·.oore 'I conka la'r4iided7~O acaso e*s opo~es tnismas debed ~nctbitae .... ~l.~.' ~i el"se~~" as una ficci6a. es una fiCCl6n dentro de c:uyu MCeslillties VlVlmi;s sin las cu.ales la vida misrna seria impensable? Ysi el "sexo·

t. ' , _ ..

filS t,il'ia fantasfa, tes tal vez un campO fanta.l$mau.co que COnstltuye

e1 ~omi3mo de la inteligibilidad cultural? Semejanttlream- ~pci6ncde tales oposiciones convenciortales, ~implica una reconcep-., ci6n del"'eonstructivismo~ en s'\l sentido habitual?

. tli pollici6ncortstructivistamdical ten.di6 apr04ucir la premi-' , sa que .refq~ y a Ia vez confirma. su p~pio di>jetivo. S~ tal teoria no puede consider.ar el sexo como el slbo 0 la'superficle sobre la

".. , f~''''' .

. .

26 Judith Butler

guaje y el parentesco a traves de lainterpelacion de genero. Pero esa "feminiaaciorr" de la niiia no termina aIli; por el contrario, las, d~~r§{I.,~L~~toridades reiteran esa)nterpelacion fund~ional' a 10- largo de varios intervalos de tiempo para fortalecer 0 combatir esteefecto naturalizado. La denominacicn 'es a la vez un modo de ~:t:.. una' frontera y. ta mbi en deInculcar repetidamente una

norma, " -

'" Tales atribuciones 0 interpelaciones eontribuyen a formar ese campo del discurso y el poder q'ue orquesta, delimita y sustenta aquello que se cali fica como "10 humano". Esto se advierte mas claraniente en loaejemplosde aquellos seres abyectos que no parecen apropiadamente generizados; 10 que se cuestiona es, pues, su humanidad misrna. En realidad, la construcci6n del genero 0e~!~ ap~ndo a medias excluyentes, de modo tal que 10 humano se produce no s610 por encima y contra 10 inhumane, sino tambien a traves de una seriedeforclusiones, -de supresiones radicales a las que se les niega, estrictamente hablando, la posibilidad de articulaci6n cultural. De ahi que sea insuficiente sostener que los sujetos humanos son construcciones, pues la construccion de 1.0 humano es una operacion difereneial que produce 10 mas a menos "humane", toinhufffana, 1.0 humanamerite inconcebible. Estes siWis excluidos, altransformarse en su exterior constitutive, llegan a lirnitar 10 "humane" y a constituir una amenaza para tales fron-

. teras.tpues indican la persistente posibilidad de derrumbarlas y

rearticularlas.' • - '-.

-Parad3Jicamente, ia indagacion de ester tipo de supresiones y elt~usiones, mediante las cuales opera la construcci6n del sujeto, ya noes constructivismo ni tampoco esencialismo. Porque !lay un ambito "exterior" a 10 que construye el discurso, pero no se trata

l'i de un "exterior" absolute, una "externalidad" ontologica que exce-

'4. Sobre enfoques diferentes pero relacionados can esta problernatica de la exclusi6n,Ia abyeccion y lacreacion de "10 humane" veanse Julia Kristeva Powers of Horror: An Essay OIL Abjection, trad. de Leon Roudiez, Nueva York, Columbia University Press, 1982 [ea. cast.: Poderes de la perversion, Buenos Aires, Catalogos, 1988.1; John Fletcher y Andrew Benjamin (comps.), Abjection, Melancholia and Love: Th.e Work of Julia. Kristeca, Nueva York y Londres, Routledge, 1990; y JeanFrancois Lyotard, The Inhuman: R~f1'ectinns on Time, trad, de Geoffrey Bennihgton y Rachel Bowlby, Stanford, Stanford University Press, 1:991 [ed. cast.: Lo inhumano: charlas sobree! tiempo, Buenos Aires, Manantial, 19881.

Introdueeion.

27

da 0 se oponga a las fronteras del discursoj" como "exterior" constitutivo, es aquello que solo puede concebirse -cuando puede conoebirse-- en relaeldn con ese discurso, en sus intirgenes y formando sus limites sutiles. De modo que el debate entre el const_~c: tivismo y el esencialistno pasa.eompletamente por alto la cuestion eserrcial de la desconstruccicn, porque la cuesti6n eseneial nunea fue que "todo se construye discursivamente": esta tuesti6n eset:t.: cial, cuando se plantea,corresponde a una especie de monisJJlQ discursivo 0 linguisticisrno que niega Iafuerza constitutiva d.~Ja exclusion, la supresion, la"forclusi6n y la abyecci6n violent as y s~ retorno destructive dentro de los terminos mismos de la legitim i-

dad discursiva.

Afirmar que hay una matriz de las relaciones degenero que insti~uye. y sustenta al s~jeto. no equivale a decir que ha!a una ~. matriz singular que actue de manera singular y determinants, . cuvo efecto sea producir un sujeto. Esto implicarfa situar la "rnatriz" en la Bosici6n de sujeto dentro de" una formulacion grarnatical que necesariamente debe volver a considerarse. En raalidad, laJorma proposicional "el discurso construye al sujeto" conserva

Ia posicion de sujetode la formulacion gramatical, aun cuando invierta el lugar del sujeto y del discurso, La construccion debe significar mas que una simple inversion de terminos.

Hay defensores yerfticos de Ia.construecidn que construyen esa posicion siguiendo lineasestructuralistas. A menudo sostienen que hay estructuras que construyen al sujeto, fuerzas im~ersonales tales como lacultura, el discurso 0 el poder, dando por sentado-que estos termlnos ocupan el sitio gramatical del sujeto despues de que 10 "humano" ha sido desalojado de su lug~r .. En esta perspectiva, el lugar gramatical y metafisico del sujeto se conserva, aun cuando el candidate que 10 ocupa cambia. Como resultado de ella,la construcci6n se entiende tadavia~Wlproceso unilateral iniciado par un sujeto previa, con 10 cual se fortalece aquella prl¥suncion de la metaflsica del sujeto segun la cual donde hay actividad, siempre hay detras un sujeto iniciadar y vo-

, .

.5. Sobre una lectura muy prcvoeativa que muesjra como se vincula el problema de la rere~encialidad linguistica can el problema especftico de Ia referenda a ioscuerpos y que significa "referenda" en ese caso, vease Cathy Caruth, "The Claims of Reference", The l'ale Journal of Criticism, vol. 4, n° 1, otoi\o de 1990, piigs. 193,206.

28 Judith Butler

luntario. En esta perspectiva, el discurso, -el lenguaje 0 10 social se personifican y en la persenifleacidn se reconsolida la metafisica

del sujeto. .

En este segundo enfoque,la'construcci6n no es una actividad, sino que es lin acto, un acto que ocurre una vez y cuyos efectos se estableeen firmemente. De modo tal que el constructivismo queda reducido a un determinismo e implica la evacuaci6n 0 el desplazamiento de la capacidad de accion humana.

Esta perspectiva esta en la base de la tergiversaeien a traves de la cual se Ie critic6 a Foucault que "personifleara" al peder: si el poder se construye erroneamenta como un .sujeto gramatical y metafisico y si ese sitio metafisico dentro del discurso humanista fue el sitio privilegiado de 10. humano, luego el poder parece haber desplazado a 10 humano como el origen de la /ilftividad. Pero, si Ia vision de poder de Foucault se entiende como la destruccion y la subversion de esta gramatica y esta metafisica delsujeto, si el poder orquesta la formacidn y la sustancia de los sujetos, no pue-

,;de ser explicado partiendo del "sujeto" que as su efecte. Yaqui ya . ;\!,no sena adecuado decir que el termino "construcci6n" eorresponde al sitio gramanca! del sujeto; porque la ecnstruccion no es ni

," un st.tieto ni su acto, sino un proceso.ds reiteracion mediante el ""~ cualllegan a.emerger tanto los "sujetos" como los "~ctos". No ~ay " i, ningtin poder que aettie, sOlo hay una actuilci6n reiterada que se -. hace poder en virtud de su persistencia e inestabiIidad.

Yo propondria, en Iugar de estas concepciones de c£lnstr.uccion, u.n retorno a la noci6n de materia, no como sitio 0 superficie, sino como un proeeso de materializaci6n que Be estabiliza a traues del tiempo para producir el efecto d(i:"fr6ntera, de permanencia y de suo perficie que llamamos materia. Creo que el.hecho de que la materia siempre est~ materializada debe e'nte.nderse en relation con' io!! efectos pro'ductivos, y en realidad rnateriali~dores, del poder regulador en el senti do foucaultiano.6For 10 tanto.ila pregunta

< 6. Aunque Foucault hace 13 distinci6n entre el modelo juridico y el madelo

productivo del poder en The Hi.~tory ofScxuality, It[ume Olle, trad, de Robert Hurley, Nueva York. Vint3I.'I!, 1£178 red. C33t.: Hilltorill de la sexualidad, \'01. 1. Buenos Aires, Sill'lo XXI, 19901. he sostenido que cada modela supone la existencia del otro. La produccion de un lujeto -IU siljeci6n (asslIjetissement)- es un media p31"3lo!!l"ar'su regulacien, Vease mi "Sexual inversions' en Donna Stanton (comp.), Disco::rses of Sexuality,Ann Harbor, University ofr.lichigan Press, 1992, pail's. 344.361.

1 ntroducci6n.

29

que hay que hacerse ya no es • lDe que modo se con$tituye el genero como (y a traves de) cierta interpretacion de~.$exo?" (una pregunta que deja la "materia" del sexo fueG,.de la:teorizaci6~). sino .i,A traves de que norm as reguladoras se materializa el sexo?".lY . como es que el hecho de entender la materialidad del sexo como algo dadosupone y consolida las condiciones norm~ti!as para que

se de tal materializacidn? - .

Lo esencial estriba entonces en que la ccnstruccicn no es un acto unico iti un proceso causal iniciado por un sujeto y que culmina en una serle de efectos fijados. La construccidn no s610 se realiza en·eI tiempo, sino que es.en si nusma un proceso temporal que .. opera a trav~i de la reiteracion de nonnas; en el curso de esta reiteracidn el sexo se produce y a la vez se desestabiliza," Como un . efecto sedimentado de una practicareiterativa 0 ritual, el sexo adquiere su efecto naturalizado y, sin embargo, en virtud de esta misma reiteraci6n se abren brechas y fisuras que representan 'inestabilidades constitutivas de tales construcctones, como aque- 110 que escapa a la norma 0 que la rebasa, como aquello que no puede definirse ni fijarse completamen1:e mediante la labor repeti-. tiva de esa norma. Esta inestabilitfad es la posibi1idad desconstituyente del proceso mismo de repetieion, la fuerza que desJtac.e. los efectos mismos mediante los cuales se estabiliza el "sexo", la

i. No se trata simplemente de construir la perfonnatividad como una repetici6n de actos como si los "ac:tDs" permanecieran intactos e identicos asf mismos a medida que se I~s repite en el tiempo, entendjendo ~1 tiempo COd ~I~ exterior ~ los f,a~ .. mismos, Por el contrario, un acto es en si mrsmo un3 repetlCl6n, una sedlmentaoOn.!, y un congelamiento del pasado que precisamente queda forduido por su semejan~ conel acto. En este sentido, un "acto" ea siempre una fulla temporal de la ?,emona. En 10 que sigue, empieo la nocien lacaniana de que todo acto ~ebe construJrse como repeticion. la rePeticion de 10 que no puede ser reeordado, 10 lrrecupe~ble y, ~r Jo tanto como el espectro temible de la desconstituci6n del sujeto. La n0Cl6n demdea: na de'iterabilidad, fonitulada en respuesta a la teorizacidn de 1011 aetos de~ habla de John Searle y J. L. Austin, t3mt.ien implica que todo acto es en sf ~Jsmo una

, recitacieu la clta de una cadena previa de aetos que estan inlplicitos en un acto presente ; que permanentemente le quitan a toOO .acto "presente" s~ ~ndicion de "aetualidad", Vease la nota 9 infra sobre la diferencl3 entre una repetlClon hecha en favor de 13 fantasia de dominio (esto es, ul1a,repeti~i6n de aJ;tos que constl'UY~ al sujeto y que se entienden como los actos construetivos 0 constituyentes de un sUJeto) y una nodon de repetici6n-compu15ion, tom ada de Freud, que rompe eS3 fantasia de

dominio y lija sus lfrnites. .-

30 Judith Butler

.'

posibilidad de haeer ed1;rar en una crisis. potencialmente produetIva la consolidaci6n de~ normas del "se.xo". & - '···Cierlas formulaciones de la posici6n constructivista radical pa-

• .reeen producir casi obligadam~nte un momento de rei~rada exasperaei6n, porq\le aparentemente euando se construye como un idealista lingQistico, el constructivista reCuta la realidad de lOs cuerpos, la pertinencia de la eieneia, los datos supuestos de nacimiento, envejecimiento, enfermedad y muerte. El Critieo pOdria 'sOS~ char tambien que el Constructivista suCre de cierta somatoCobia"y querrfa asegura:se que este te6rico abstracto admita que minima-

-.. .- - .~. S. La noci6n de temporaJidad no de'beria construirse como una sencitla sucesiOn do! "momentos' distintos, ig'uaImente llistantes entre si. Semejante representacion ellpac:ial del tiempo reemplua a cierto modelo matematico del tipo de duraci6n que no permiC'e hacer tales metafoiu ~. Los esfuerzos poi describir 0 nombrar esee lapso tienden a caer en el mapa eSpacial, como 10 sostuvieron varias flldsofos, entre enos 13er'fson y Heiderger. Por 10 tanto, es infportante subrayar el efectD de s..'fitme~joll que implica la temporalidad de la qmstrucei6n. Aqui, los llam3dos ·Q10nlentoa" no ,.,n unidades equivalentesy distintu de tiempo, porque el "pasado" Sdn3 entonces una aCU/llulaci6n y un eongelamiento de tales -momentos" que

.' I'tnmmente los rn.rian indistinguibles. El ~do debera eensistir ademis en aqueno negado en bt ~ 1Iebellil abarc:ar laI esf.rat de 10 wprilftido/y lovlvillado y 10 \rreaIperablemente kluido. Aq~o que.no estainduide...que ba$idodejado en el exterior por la frontera- como 1'en6meno conatitutivo del .recto sedimentado Il3mlldo "I:oristrueci6n" sent tan esencial para su deIlniei6n eom.o·1o qlie ha sido inclvido; esta exterioridaci 110 _ distinguible como un "momento". En realidad, la nociOn de momento quizas no sea otn cosa que una tantasia retrospectiva del dominic

matematico impuesto a las duraciones interrumpidas del pasado. •

Sostener que 18 eonstrucci6n es iundamenta1mente una euesti6n de iteraciOn es dar prioridad ala modaUdad ~poral de la.construcci6n. En la medida en que tal teoria requiera una espadallzaci6a del tiempo(a tnv. de 18 flO<Stulaci6n de momentos ' deaeoneetados y Iimitadoe), esta versi6n temporal de Ia constnscc:i6n sapone una espaci8lizacion de la temporalidad miama que uno podria entender, siguiendo a Heideaer, como 18 reducci6n de la temporalidad al tiem~.

~ 'nfasis ~to par F~cault en las relac10nes conlibgen.tu de poder (que de ~~a ~ta~va ~r4"tnponerse con el .ntasis. punto pot Derrida en la lteraci6n) unpli~ trazar un mapa de las re1aciones de poder que, en el curso de un p~ genea~ forman ~ efecto construido. La noei6n de convergencia supone la Idea ~ mOYlmlento y tamblen de espacio; como resultado de ello, parece eludir la paradoJ3 sei'ial3da antes en la cv.alla explieacion misma de la temporalidad exige la e$pacializacion del "momento~. Por otro lado. el enfoque de Foucault de la t:on,·ergencia no teori~a plenamente sobre 10 que provoca ill "movimiento" mediante eI c:ual s'e dice que convergen el poder y el discurso. En cie!"to aenlida, trazar un mapa del poder no basta para teorizar acabadamente la temporalidad.

Significati~llmente, eI an:Uisis derrideano de Ia iterabilidad debe distingu;se de la mera repeticion en la eual las dinancias entre "momentos" temporales se

In.troducci6n.

31

mente hay partes, actividades. capacidades sexualmente di(erentiadas, difereneias hormonales y cromos6mieas. que pueden adi· mitirse sin hacer reCerencia a la "construcci6n-. Aunque en este momento quiero darles a mis interiocutores la absoluta tranquili •

. aad, aun prevalece eierta angusull..: -Admitir" el ~rieter innegable del "sexo" 0 IU "materialidad" .mpre es admitir clerta versi6n "del -sexo", eierta formacwn de "materialidaet' :!lll~so e!} el cual y a trav(s del ~l se hace esta concesian -y fll, esta conce-

_ si6n invariablemente se haee-, ,no es acaso formativo del (811.6·

-~eno mismo que admite? Afirmar que el discurSo-e\ r~rmat!vo no equivale a d~cir que origina, causa 0 compone exhaustivamente aquello que concede; antes bien, signifiea que no hay ninguna referencia.a un cuerpo puro que no sea almisme tlempo ~a rormacion adicionai «Ieese cuerpo:En este sentido, no se ruega la ~a~idad lingi[{sticapiirireferirSe a los cuerpos sexuados, pet:t>. se

"-" - _. - -

consideran unit'ormes en cuanto a su extensi6n espaciaL La "diS1sneia e"tre ~ de tiempo:ao j)iiede, .erun fa terminoJAriUa Derrida. eapacializarse 0 limitarse _,.. .. identificable. Ea laili~ M~ ql&8 erosiona Y" opone a tA)da afi~ de una identidaddittintiva. incluyendo la identidad distintiva del "momento". (.0 que diferencia lOS mementos no es una duraci6n espaoal y exteildida: po.e; pot' asi decirlo, tanible& .Ua libdrilll considerarse un "I'IItIIIIMto"yentonces ao ~ntaria lo~ ~uedlllil\tte<LsmotM'l1tos. Este entre, que.a1m .. u.m.po"enmedio")'·tUera·~unespaeioMtematizableyun tiempo no teJnatizable que convergeD.

Ei1engua,je de la coll!ltrucci6n de Foucault incluy.e tBminos como "aumento". "proliferaci6n" -"/ -convergeneia" que SUponeR la existencia de una esfera temporal

1'10 teorizada expticitament8. En parte, el problema con.ist.e.n que mientras Foucault aparentemeDta proeura dar W1a etpeciflcidad hist6rica a au versi6n de I~efeetos pnealOgicos, en _Iidad estaria dlado prioriclad a un eruoqu.e de la I'Malogfa antes ~ a un enf"oque iiloaOfico de la temporalidad. En "The Subject and Power",

en Hubert Dreyfus 1 Paul Rabinow(comps,). Miclu!l FQU(!tJu/t: Beyond StructlU'fJ~ism end HerlfWlWutics, Chkago.Notthwes&em thliVetliity Ptess., 1983 [ed. east.: Michel FQU(!tJlI.lt: mcie fll14 del e,truc:turalismo ,u. Iwrrrwniu.tica, M4lri~ UDivenidad Aut6noma de Mfxico, 1988), Foucault se re1"Jere a"la di\'erSidad de [ ••• J secueneia l6!.-ica" que earaeteriza a las relaciones de poder. Indudablemente recrn.zala.aparente linealidad implicita en los nlodelas d"e iterabilidlUi que se vinculan a la Iinealidad de -Ios modelos mas antiguos de 13 secuencia historica. Y sin embargo, no nos ofi'eC8 una especificacion de 13 "aecueneia-; las la noeiOn misma ~e "secuencia" 10 que varia hist6ricamente 0 Io que varia son las configuraciones de &eCuencia y la &eCuencia .. milma permaneee invariable? De aliUn modo, amw posiciones descuidan la for~6n y represent4Ci6n social especU1C8 de la temporalid3d.Aqui podria consulta:se

la obra de PietTe Bourdieu para comprender la temporalidad de la construca6n social

,'ci6p,a que , le1'8ncip" .Jie~pre 1lU:1(1)4e,,',~-3

mitaci6n pr'hia? En "re,ferirse'" fri.pnue. 0 ,

Q,-tal ~eto ex~radilCW:~ exile cle..lj~ A~~~~te elalmbito de III ex.t:ra~~~'y' ea. medida ta.~ M.JMcia delimitar, 10 discursivo-estara" delimita4o.pot II dilCUt"SO ~~~ procura liber'atse. !!$ta 4'elimtti66n~ quell' men\1~o. re~nta como -tina supo~6n no teeNada en cua)quier acto de deserip-

, ciOn. marca una front.em que inclUye y ,ucluxe. ~ d;tcide, por asf decirlo, wallet'. y cual no sera la materia del objeto al cual nos ,refetimos tuego. Estarruireaci6n-tettdtli cietta fuetza norma'- tiva y. en re~1idad, cierta violencia, porque sd'Io puede construir a 'travis de 1a ~upresion; 1610 puede delimitar aigpJ.plicando ejerto

. criteria. un principio de sel~tividad. "

. ,.

CuaftdO'del~ la"URlulO ae'diwqueattuMn asume un "Sexo". 18 gramAtICa de Ie fr..- ereala e~~ de que\hay

" ""i.igu.ien" que, al despertarse, indaga y deUbera sobreque "sexo"

.,.OJ' '!I*. uri.'a fi:al'nttiea en Is euaI la "asuna'6n" ~ asimi-

, ' ]i'p 1",9C;iM de una'eleCd.6n en .Ito pacta Hft~va. _~ero

ai Ie que inIpDIt.t •• w"asunci6a" .. un apareto ~cie heteroHxuaHdad 3M. hlinci6n Be mtei'! a tn ... tie Ie pncItcci6n forzada del "sexo",' se trata })Ues de una asuncl,6tJ del sexo obJigada desde el principi.Q. Y siexiste una lihertad de acci6n, esta debe . buscarse, parad6ji4amente. en las potibilidades que ofrecen la o.pr:opiaci6n obligada de la leyreculadora, la materializaci6n d~

'esa'ley, la apropiaci6n impuesta 'la identificaci6n eon tales de- '

mandas normativas. La liorientacion,

'1IlJ~·Lia~~6nde~·~~~ono rfit Uri CI'O~de tecloaea ·reauudu .. ~~ de

,1_1: ~el CORtteio, erm1UUl>fl)~ •• ~~ .'vili:zad811 ~ •• ~~~W.~a~~~~pu~ci~

de hi ~cque pt'Od_~milt.eria*~~la""'~IU.l d;~enbtefedoi~t.~.'Vtri.atal __ :tad.

" "D~' ' . la~atl~:M_PaMUft~"~¥~ '.~e ::. l&eiWad6n de WlB ftb'rllllf"O tm cO!\i\Jnto t1~ 't\O'ttnas y, en III rni!4fcta enqoeadttUie.ta .h( ~ft de acto en e.r

a3 'presente, oeulta 1)"1riiitriU! ... :las coonvertCien-' de-las que e~:na: ..

'.' ". t.@~ic\6n. Ademas: este ,~t:o,no es pn. ·manamen. tel~l.; en rea"

• "I milia;' au aparent& ~t~indMi se pMftc& ~ 1& ~ida ~!': qu~ .. ,,~ pennan~c!adtiirti\tbdflsuhi"n~~El":(.,.t~ate, su tea~ traHdlfd atlqui~-e&ftt( .. ~ctet jneVitlbltllOt<l.fiJbtlliOsi§'f!dad . cleriWelar 1>lfft!lment& au ,hiSt'6t'ktdad). En: ~l-mateo ,dela Uo~ai (f~l aetb. de' habla, Be' ebMidella perl'ormativ.l a tutu.Ua practlca dis¢ur'tiVa 'q11e'~liH:O t*e<iet.U que :tt6mbrt.t De:abterdo con, Ia versid'n ~ica 'de- hf pei'tO\inaUW, ~ ~. '!jHlttue~la luzI" p,'feCeriJi q~'-u-n t\ft14m .. e ~ 8~ 'riQ~1:ita- ~\fida"en virtucf

. j . ~fjX;rlir l:1t~n j~O'd4ift vdf¥1ittlIl. O~ ~ .. ena !'e(or..; •. tnUfacmrterMcl, ~~61Cf*"'1'RO.1a funci6n de . - "iina'~Olbfftjtf ~'OtikiM. t1tto qint es~"m;r" cMti*l\fO;

.. . ' .

;.PQdria una enunciaci6n performati"... tener 6xitosi su fonnul4;,cion

I,;bO htpJtt.~ 1iu,,",u~ "aodi~!O"~ •• ~ otras palabras, si la formula· que pronuncio para. iniciat una reunion 0 para bQtanm barco 0 pata cel~uQ!~opjo,no .. identifi~ra de ~ ~o con una ~i:ita"? ( ... J e.!l fal,Q~laca~ de inten-

e..~ 'I., _ '~~-~ru, f'~ ,~ -,

" 9. V6a$e J. L. AuatillOHow 10 Do fh.ifi6s,with·' 1.0, U~n '1 ).farina,

~ Sb~{comps.~ Cambrid.... . ~lasaaCl\U8,etlft ,&~ ~ ..•. ~ ~ 195& ~ecr.'

ebt.:' Cdllld IuJtlercostt'-COII~. Buenog Aires, ,11.¥ Pltilosttphu:al

Papm. ~, ChfiW.UmwrsityNess. lStl, ~ .. ~ las pdgs. 233-252 W. ~:~/iluItYICN, M4drisl.AI~ l~l; sm.~f4rlmaQ, The lj¢erary

• , S~·Ad: QQn JIU1..1l !Alit'" J. L. Au#pt, (J'C ~ion ill 1lCII,l~, trad, de. Catheril)e Porter, IthaCa, Cornell University Pai!,s,l9S3; Barbara JOh"nson, '~try , ~~ and Perfomllltive bngu3ge:l\fa1~ aJld.\ustin",eI'\ 11111 Cri&all'/i~:&says in the Co7l~ RhetoricofR(l4<lin6, B3ItimorJI,.Johns:Hopltins Unl\~ity Press, 1980} ,4p; 52~ lJa~ ~ Pr4tt, ASp«ch.ti:t ""-r qf UteraJf1!DiItcourse, I~na University J'1'II$i, 1977; y Ludwic Wittgenstein, Ph~i(:a/ lni-atigqtitm8, '~~d: ~e Q •. E. M.Ansc\)~l;loe.N~va York, ~Iacmillan, 1958: primera parte [~cast.:

IniJelltlgac~~. BarcelOna; (lrjJafbo-~fon~on, 1988]. .'

36

Judith Butler

Introduccion.

37

primero y principalmente un yo corporal" y que el yo es, ade~as,

• r "una proyeeci6n de. una superficie" ,l210 que podriamos caracterizar, como una morfologia imaginaria. Por otra parte, yo diria que esta morfologia irnaginaria no es una: operacion pre social 0 presim-,

. bolica, sino que se trata de una operacion orquestada mediante esquemas reguladores que producen posibilidades inteligibles y' morfologicas. Estos esquernas reguladores no son estructuras eter- " nas, sino que constituyen criterios hist6ricamente revisables de inteligibilidad que produceny conquistan los cuerpos que im- ." portan.

- Si la formulacion de un yo corporal, un contorno estable y el establecimiento de una frontera espacial se logran a traves de practicas identificatorias y si el psicoanalisis documenta las formas de obrar hegem6nicas de tales identificaciones, i.podemos pues interpretar que e1 psicoanalisis inculca la matriz heterosexual en el nivel de la morfogenesis corporal? Lo que Lacan llama la "asuncion" 0 el "acceso"a la ley simbolica puede interpretarse como

, una especie de "cita" de la ley y asi ofrece laoportunidad de vincular 'c la cuestion de la materializacion del "sexo" con la reconcepcion de

la performatividad como una apelacion a la cita. Aunque Lacan .. afirma que la ley simbolica tiene una jerarquia semiautonorna .que es anterior al momento en que el sujeto asume Ias posiciones .sexuadas, estas posiciones normativas,es decir, los "sexes", solo se conocen a traves de las semejanzas que causan. La fuerza y la

necesidad de estas norm as (el "sexo" como funcion sirnbolica debe entenderse como una especie' de manda~iento 0 precepto) es pues funcionalmente dependiente de la semejanza y la cita de la ley; la ley sin su aproximacidn no es ley 0, mas precisamente, no es mas que una ley-que rige solamente para aquellos que la acatan sobre la base de la fe religiosa, Si el "sexo" se asume del mismo modo en que se cita una ley -una analogia que sustentaremos luego en

"Misrecognition and Id~tityn, en Ron Burnett (comp.), Explorations ill Film Theory:

Selected Essays from' Cille·Tracts, Bloomington. Indiana University Press, 1991, pags. 15·25 y Diana Fuss, "Freud's Fallen Women: Identification, Desire", s" A Case oC Homosexuality in a Woman", The l~le Journal of Criticism, vol, 6, n" 1, 1991,

pags. 1·23. <

12. Sigmund Freud, The Ego and the Id, James Strachey, comp., trad, t\e Joan Riviere, Nueva York, Norton, 1960, pag. 16 led. cast.: EI yo y el ello, en Obras compleias, vel, 19, Buenos Aires, Amorrortu, 1978-1985].

.."

\.

este texto-, luego, "la ley del sexp: s~ Jortalece e idealiza repetidamente como la ley solo en la medida en qq~ sela reitere como la ley, que se produzca como tal, como el ideal anterior'e inapro"finable, mediante las citas mismas que se afirma queesa.ley ~rdena. Si se interpreta la significaci6n queda Lacan a la "asuncion" conloclta, ya nose le da a la ley uTlIITormiilija, preuia a su cita, sino<iue' se la produce mediante la eita, comoaquello que precede y excede lasaproximaciones mortalesque realiza el su~to~

En ese caso, puede hacersele a la ley simb61ica de Lacaii.-el .,mismo tipo de critica que le hacia Nietzsche a l~ nocion de Dios: la fuerza atribuida a este poder previo e ideal se hace derivar y desviar de la atribucion misrna." Esta percepci6n de la ilegitimidad de la ley simb6lica del sexo es 10 que aparece dramatizado hasta cierto punta en el filme conternporaneo Paris en llamas: el ideal que se procura irnitar depende de que la imitacion misrna se juzgue como un ideal. Yaunque 10 simb6lico parezca constituir una fuerza que no puede contravenirse sin la psicosis, deberia reconceblrse como una serie de mandates normalizadores que fijan los limites del sexo mediante la amenaza de la psicosis, la abyeccion, Ia imposibilidad psiqUica de vivir, Ademas, deberia entenderse que esta "ley" solo puede constituir una ley en la medida en que irnponga las citas y aproximaciones diferenciadas llamadas "femeninas" y "masculinas", EI supuesto de que la ley simbolica del sexo goza de una ontologia separable anterior y autonoma a su asuncion queda impugnado por la nocion de que la cita de la ley es el mecanisme mismo de su producci6n .; articulacidn. De modo que 10 que "impone" 10 simb6licoes una cita de su ley que reitera y consolida Iii

"', - -·--i,--

13. Nietzsche sostiene que el ideal de Dios se produjo "enIa misma medida" como un sentido hwnano de Cracaso y desdicha y que la producci6n de Dios fue, en realidad,la idealizacion que instituy6 y reforz6 esa desdicha; vease Friedriclt~o~! Nietzsche, OIl the Genealogy of Morals, trad. de Walter Kaufmann, Nueva York; , Vintage, 1969, seecicn 20 [ed .... cast.: La gen.ealog{a de La moral, Madrid, Alianza, 1995).EI heche de que la ley simbolica en Lacan produzca la incapacidad de aproximarse a los ideales sexuados corporizadoe e impuestoi por la ley se entiende habitual meants como una sefia I prornetedora de que la Ie$' no es por com pleto eficaz,

que Of)'constitu,it exhaustivamente la psique de ningtin sujeto dudo, Sin embargo, lhasta que punto esta concepcion de la ley produce la Calla misma que procura orde-

nar y mantiene una distancia ontologica entre las leyes y sus aproximacicnes falli-

das, de modo talque las aproximaciones desviadas no tienen la fuerza para aIternar

la acci6n ~e la ley misrua? .

S8 Judith. Butkr

<"I ~ .... ~-";prQpi! w.-.- ,~.~~ ~~tlr" 1a ley iJ8N.....,~a .• ~ ~~ ~n~ .rAiir ~~ l*a poder niuary*pt&r W ~r, p-.ra POllet.". ',itae!1ttac'ta matri! he~.lt~ y ~arel~.cie.~~~~ .

-- , '.£1 p~ q eaa ~~ta*~~ ~ q\llimn ... ~ namar 1a ,m4te~.iO" .... "na;"'.peQe~Jl.,.f~6n a las cita$, laadqui.

: 1idiSJ\-del HE lP4'di4nt& 1a cita ~~!1f!t UM citf. qUe .establ_

, ,UI1.fll~.pl~~OJigin~p. con .1 ~M em J- tonn~dti del .yo.. . , En ell" tenRdo.la a~ (el).ot.aaiPor ta Pfnomatividad del ~"~~~X1-4F~4$'jf~_~oclaqdesujeto ' .: volumaria~ g~,~ de mane~,lNiqIul..-n~n~hndependiente

de 1. RO~M ~M a!ps qlie .fopone. L(~ara~oja de la .U;eaiticl_~"..nt)~ ~~ente Il\le el s~~to ~ue habria . de Gp()lltr. a~~iinaa ha .iclQ hahiljtri0f~si no ya ~rod\lCido,

• 'poI'.as nMIImaa~ .... A.~que ~ta ~~~cQ6n abnstltutiva no niep 1a lIG~dad ~ la,acei6n, fa ndQ~e a UDJ. Qr'i~ica reitera-

, tiva 0 .rw>t~~~.i~.' ~al ~:i QO 1a coiiSidera como

,11M~4~~~n\&. . J:, .' J

ConWift~4" ~ta ~o '4l\ .1a ~oTif;.atividad,

, (a) no e.~. .~_la~rtorm..t~~~ ~~lfiiie~ indepen-

. di.i1te"'4&"'~ wr~;y ~~p"Va !J'~iJ reg{menell aeDal .. ~~(bJ'Q:eat4 ~~ 1*'~l;idad,de acci6n. con.dicion.Gt.pcfl' 1Qf r.~ mi$rnosikI alac~nOlpoder, no ~c:ombinant.cqn.l VQl~ geliD~n4~II11OY mQch ,nteQQS noq el, COD8umia~, y en p.odq .,~s~e \a.existencla - , de U.il •• to que eacoe< (c) 81. regin.len ~ he~J'()SeX~lidad opera-

con ~I objet<) de circ:unscribir y contotnear ~terialidad~-4eIs!.xo y esa ~terialidad se forma y se sostiene ~~~ (y a travtis de~ )4 rtlateriali.aei~ de las ..-mas -reguladoruJlue. en paxte.las dela hege#lonfa f1eteroise:kual; (d) It materializaci61ltlelas nonnas ~u.iere que &e den esos piacUOs tdentfftea:tQtfo$, a ttav6s de 1-. cu.alea alguien &auina' tales nOnDa!lO seapropia de ellas y estas 'identif~eione8 ptec:eden 'I penniteplafbrmad6n d, un S1ljeto. pero 6ste no las realiza en el sentide:, estricto-de 'la palabra; y (e) 108 limites de! constrUctivismo quedan upuestos en aquellas fronteras de la vida corporaI'donde los cuerpos abye~os 0 deslegitimados no llegana serconsiderados "cuer!l9'''' Sita m,aterifUdad' 'deleuerpo esta demareada en. el'disCUf$o, esta demarc:aci6n pro-

dueira pues un ambito de "sexo"'e"tluido y'no lek-itimado. De ahi

...

,l~ 39 cjue 'Ma ~fDerife ~~ .. brt d.a~ modo y lliSfA qud pUfttttle tbna~ .. etJeqIMaoma'fttl~r sobre

- cteijtil6tocro~q\iepuatop .. e~"~iQterro,a$e IlC*tU del bHldi eifque .... aeqlIII;llOlleep;I'iI1Merializar labomQllM CJ'fHee el~"'~. DO;J~~I'.PPYO neceslrlo, 'j lei ~s q.W. -'mUrerialilarr41lH1U, ~n la

'cat~JOriade~~qWi~, ,'-'. ,.:',,"'-,

;.C6ttid p1i8dt~ ~l'ieata ............ _la materia de los-euefpor, ,irttefiWa dOAto. una 'eapeeie 4e 'J".l1alizaci6n ~rnada. per normas regu1adoras, para poder averitP1ar como

,-, a~1f'1'}j 'a~~ra ~1I.Wat_Aia ~dt aquello que

, i. aet~tthm4qUeUn~!Sea~ble1~,rod1Ice .. materia-:" li~cl6n 6e lihormaert18r~~ 1Ula: ... 4e euerpos-, ·a~. -un tlltYpcTae:aefbrmacl6d ~ Ua1)llkantar ~l\dicl6n de ~fenamen'le hl1mand. t'efiteH* 1Iq11W_~ft'IIP11adoras?

, i.Q'ue QpO$ici61) ~a .. T~tet UIbltocie Wi exclu.ido. J abyectos Ii ~ hepfuonf* .. ~b6tieaque ~ a t8arti~ I'~calme?te ~que~ ~ue it,titTritna _:oue~i18tI01_"~ de VIda . se~st4~~a".ttti\t~~tquevidas titeta~"Ai'Satvat, ~~Vi4ai'~ .. _~~ida? -

• Los textos 'que eortfotm8n elIfi:l'eD:lNWU i~6n proceden 4- 4iv~tsas tNctfttbnes de 'l'al .... it~ft:'lel T~ de Platdn, ' "1'll,ttoduce.l6ndel ti~'T""'" .~..mosileJ¥QU:es e~ ~tacatl. c!iertQ''I'~latos de \vn1a C~la nt6Yel&~ deNella

-,r' "'1!-,~en. al filme 'PrJIO en Umtttu ~ Livihgstoll y ciertos

- .'. .~~debheorfay~lftitt. ."~_toJno algunos

> " " text6$ de Il teoria demoeritica tidicaL La- amplitud hist6rica del

material no pretendesugerir que en estos contex~ persista un " Unic~ iIQperatiW A~et~rQ~~~alj ~I~. pIWura&etl~r,~e, en eada un-o de,esto&,cantextos la'lues.tabihdad que prOauce el eS'fuerzo por-fijat el slt'io ,ciel euer.po sexuado.desa.fia los liJ:r?~tes de la f' inteligibilid~d'discursiva, Aqui 10 bpportante no esunicamente ~Ets~car la dilicultad que implica determinar el sitro indiscutido del sexo a travei del diseurso, AnteS bien, 10. que pre tendo es

. m?strar que la condici6n indiscutida del ~aex9~.dentrope la dla~..!:, '

'.

40 Judith Butler

heterosexualafirmalas acciones de ciertos mandatos simb61icos y que oponerse a ella euestiona donde y como se fijan los limites ' de la inteligibilidad simb6lica.

La primera parte del libro trata principalmente de la produecien de las morfologias sexuadas mediante la aplieacion de esquemas : reguladores. A 10 largo de estos capitulos procure mostrar de que' , manera obran las relaciones de poder eri la formacion misma del .. sexo y su "materialidad", Los primeros dos ensayos son esfuerzos genealogicarnente diferentes por caracterizar las relaciones de poder que perfilan los cuerPos: "Los cuerpos que importan" sugiere ~, que en las posiciones teoreticas contempcraneas se reanudan ciertas tensiones clasicas. El ensayo consldera brevemente las pos-

, ,

turas de Aristoteles ~e Foucault, pera.luego ofrece una revision

de la lectura de Platori hecha por lrigaray a traves de una consideracidn de la chora del Timeo de' Platen. La chora ("el distrito") es ese si tio donde parecen fusionarse la materialidad y la femineidad para forrnar una materia,lidad anterior y formativade cualquier nocion de 10 empirico. En "EI falo lesbiano y el imaginario morfologico" trato de mostrar como la heterosexualidad nofmativa modela un perfil corporal que vacila entre la materialidad y 10 imaginario y que en realidad es esa vacilacion misma. Ninguno de estos ensayos pretende discutir la materialidad del cuerpo; por el contrario, en conjunto constituyen esfuerzos parciales y genealogicamente . superpuestos de-establecer las condiciones normativas en las que se enmarca y se forma lamaterialidad del cuerpo y, en particular, como se forma a traves de categorias diferenciales de sexo.

En el curso del segundo ensayo, emerge otra serie de interrogantes relatives ala problematica de la morfogenesist gccmo funeionan las identificaciones para producir y oponerse a 10 que Freud llamd ~y"&' corporal"? Como fen6meno proyectado, el cuerpo no es meramente la fuente de donde surge ·Ia proyeccion, sino que siempre es tarnbien un fendrneno en elmundo un distanciamiento del "yo" mismo que 1a afirrna. En realidad, la'asuncion del "sexo", la asuncion de cierta maferialidad contorneada, es en si misma una forma dada a ese cuerpo, una morfogenesis que se produce a traves de un conjunto de proyecciones identUicatorias. Que el cuerpo al cual uno "pertenece" sea hasta cierto punto un cuerpo que en parte obtiene sus contomos sexuados en condiciones especulares

I ntroducci6n

yen relacien con el exterior sugiere que los procesos identificatorios son esenciales para la formacion de la materialjdad sexuada. U

Esta revision de Freud y Lacan continua en el tercer capitulo, "Identificacion fantasmatiea y la asuncion del sexo".En ei surgen dos cuestiones de significacion social y politica:.(ll.si las proyecciones identificatorias estan reguladas por las nonnauociaies y si 'esas normas se construyen como imperatives hetErosexuales, luego podrfa decirse que la hetercsexualidad normativa es parcial mente responsable del tipo de forma 'We modela la m.~teria ' corporal del sexo: y (2) dado que la heterosexualidad normativa evidentemente no es el unico regimen regulador que opera en la produccidn de los contomos corporales 0 en la fijacion de los limites de la inteligibilidad corporal, tiene sentido preguntarse que otros, regimenes de produceion reguladora determinanlos perfiles de la materialidad de los cuerpos. Aqui pareceria que la regulacidn social de la raza surge, no simplemente como otro ambito de poder, cornpletamente separable de la diferencia sexual 0 de la sexualidad, sino que su "adlcidn" subvierte los efectos monoliticos del imperativo heterosexual, como 10 he descrito hasta aqui. Lo simbolico -ese registro del ideal regulatorio- siempre es ademas unaactividad racial 0, mas precisarnente, la practica reiterada de interpela- . ciones que destacan las d.ifere!,cias raciales. Antes que aceptar un modelo que entiende el racisnrecoma discriminaci6n sobre la base de una raza dada previamente, sigo.Ia linea de aquellas teorias recientes que han sostenido que la "raza" se produce parcialmente como un efecto de la historia del racismo, que sus fronteras y significaciones se construyen a 10 largo del tiempo, no solo al servieio del racismo, sino 'tambien ai servicio de la oposicion al raeismc."

.--

14. En etcapitulo 2 tomo muy en eonsideracidn la erftica de Lacan que destaca las implicaciones limitadas y falogcc:entricas delmodelo especular en "el estadio del espejo",

1 15, Vease Michael Omiy Howard Winant, Racial Formation in. the United States:

From 1960$ to the 19808, Nueva York, Routledge, 1986. Veasetambien Anthony Appiah, "The Uncompleted Argument: Du Bois and the Illusion of Race", en Henry Louis Gates, Jr. (comp.), "Race", Writing and Difference, Chicago, University m,Chicago Press, 1986, pags. 21·3;; Colette Guillaumin, "Race and Nature: The System of Marks", Feminist Studies, vol. 8, nO 2, otono de 1988, pags. 25-44; David Loyd, "Race 'Under Representation", Oxford Literary Recieio, 13, primavera de 1991, pags. 62· 94; Sylvia Wynter, "On Disenchanting Discourse: 'Minority' Literary Criticism and Beyond", en Abdul R. JanMohammed y David Lloyd (comps.), The Nature and

41

42 Judith Butler

Al repudiar aquellos modelos de poder que reducirian las diferencias raaaies a los efectoa derivativos de la diferencia sexual (eomo si la diferencia sexual no fuera s610 independiente de la artieulacion racial sino, de alglin modo, anterior, en un sentido temporal u ontol~co), parece eseneial feconcebir los escenarios de reproducei6n Yo PQr 10 tanto, de las practicas sexualizadoras, no 1610 como aquelloa a traves de las cuales se inculca el imperativo heterosexual. sino tambien como los escenarios a traves de los cuales se fijan y se combaten las fronteras de la distinci6n racial. La "amenaza" de lahomosexuaIidad adquiere una complejidad distintiva especialmenteen aquellas coyunturas deride la heterosexualidad obUgatoria funclona al servicio de mantener las formas hegerncnicas de la pureza, racial.

Parece esencial opener resistencia al modelo de poder que tiende a establecer relaciones paralelas 0 analcgicas entre el racismo~a homofobia y la misoginia. Afirmar su equivalencia abstracta 0 estructural no s6lo pasa por alto las historias especificas de su construecidn 0 elaboraci6n, sino que ademds pospone la importante tarea de reflenonar sobre las maneras en que estes vectores de

Co>&le:rt of .l/iMrity Discourse, Nueva York. Oxford University Press, 1990, pags. 43:2-469.

Insisto. sostener que la raza es el resultado de una produccion. de una construccion 0 hasta que tiane un.car4cter fictic:io no equivale a 5ugerir que sea una construcciOn artificial ni presc:indible. Patricia Williams condu~;' su The Alchemy 0; Rcu:e and Righu con una frase que destaca basta qu4! punto sa viven !as eonstrucciones ret6ricas de raze: "Una complejidad de mensajes implicados en nuestro ser" (Gambrldge, Harvard University Press, 1991, pllg. 236). En un epllogo titulado ~.-\ Word on Cal'egories", Williams observe: ·Si bien eI hecho de ser negra ha sido la mas poderosa atribuc:ion social de mi vida. !sa es 5610 una de \as muchas narrativas reetoras 0 ficciones dominantes a trav4!s de ·Ias cuales me estoy reconfigurando COIIStantemente en el mundo· (pag. 256). Aq,:f la atribucicSn de ser negra constituye no acI10 una de las muchas ficciones dominantes, sino tambien \li"'! fiocicSn mOt·i· lizadom. una ficcion "a traves de la eual" se realiza su reconfigura'gSiI reflexiva. La atribuclon, PIlI" fictic:ia que sea, no 5610 es "dominante", es decir que corutituye un marco constante y poderoso, sino que tambien es, de manera paradojica y prometedora, un rwcurso, un medio a traL-es del cual se hace posible la transformacicln.

• Cito aqui estas !ineas con el prop6sito de subrayar 10 siguiente: decir que la raza es una eenstruceidn 0 una atribucidn, en modo alguno Ie quita aJ termino la fuerza que tiene en la vida; por el contrario, la ram llega a ser precisamente una fuerza dominante e indis~nsable dentro de los discursos saturados politicamente en los iuales permanentemente 58 haee necesario dar al termin~ una resignificacion contraria a iUS usos racistas.

:1 -

Introduceidn

43

poder se necesitan y despliegan rec£procamente para lograr su propia articulacion.· En realldad, quiza no sea poaible imaginar ninguna de estas nociones ni sus .interrelaciones sin una concepa6n sustancialmente revisada del poder, tanto en sus dimensiones geopoliticas como en los sueedanece actuales de au circulaci6n tntersectante." Por otro lado, cualquier aruiliSis que destaque un vector de poder por encima de otro itidudablemente se volvera vulnerable a las criticas de que no s610 ignora 0 subestima a los demas; se le criticara ademas que sus propias construcciones dependen de la exclusion de las otras paratener validez. En elotro extremo, todo anaIisis que pretenda abarear todos los vectores del poder corre el riesgo de pecar de cierto imperialismo epistemcldgieo que consiste en suponer que cualquier escritor dado puede repre- . sentar yexplicar las complejidades del poder eontempcraneo. NingUn autor ni ningun texto puede'ft ofrecer semejante reflejo del Mundo y aquellos que pretenden ofrecer semejantes panoramas ya se haeen sospechosos por el mero hecho de tener tal pretension. Sin embargo, el fracaso de la funci6n mimetiea tiene sus propios usos politicos, porque la producci6n de textos 1610 puede ser una manera· de reconfigurar 10 que habra de considerarse el mundo. Porque los textos no reflejan la totalidad de sus autores ni de sus mundoa, entran en un campo de lectura como provocaciones pareiales que no solamenb! requieren la existencia de un con junto de' textos previos para obtener l~gibilidad, sino que -en el mejor de los casoe= inician una serie de apropiaciones y criticas que panen

en tela de juicio sus premisas fundamentales: .

Esta demanda de meditar sobre el peder contempor4neo en toda su complejidad y en todas sus interarticulaciones continua

16. Veanse de Gayatri Chakravorty Spivak, "Scattered Speculati0n3 on the Question or Value" y "Subaltem Studies: Deacon.hucting Hiatoriography", en In Other World&: Essay, in Cultural Politics, Nueva York, Routledge. 1987; y"Can the Subaltem Speak?". en Cary Nelsen y Lawrence Coidberg (comps.), Manism and the Interpretation of Culture, Urbana, University orIlIinois Press, 1988; Tejaswini Niranjana, History, Post-Structuralism, and the Colonial Context, Berkeley, UniversityoCCalifomia Press, 1992; Chandra Talpode Mohanty, ·Cartographies oC Struggle: Third World Women and the Politics ofFeminism"y·Under Westem Eyes:

Feminist Scholarship and Colonial Diseourses", en Chandra Mohanty,Ann Russo y Lourdes Torres (cemps.), Third Wored Women and the POtitiCB of Feminism, Bloomington, Indiana Universio/ Press, 1991, pap. 1-180; Lisa Lowe, Critical Terrains: French and British Orienta",,,.,, Ithaca, Cornell University Press. 1991.

44 Judith Butler

siendo, a pesar de su imposibilidad,.indiscutiblemente importante. Sin embargo, seria un error imponer los mismos criterios a todos los productos eulturalss, pues quiza sea precisamente la parcialidad de un texto 10 que condicione el caracter radical de sus percepciones. AI tomar como punta de partida la matriz heterosexual 0 la hegemoma heterosexual se corre el riesgo de caer en cierta estrechez de miras, pero se 10 corre para poder finalmente presentar su aparentejprioridad y autonomia como una forma de poder. Esto ocurrira dentro del texto, pero tal vez con mas eficacia en sus diversas apropiaciones. En realidad, me parece que uno escribe dentro de un campo de escritura que es invariablemente y prometedoramente mas amplio y menos dominable que aquel sabre el cual uno mantiene una 'autoridad provisoria y que las reapropiaciones inesperadas de una determinada obra en sectores a los que nunca estuvo dirigida intencionalmente son algunas de las mas provechosas. La problematica politica de operar dentro de las complejidades del poder se plantea hacia el finai' de "Identificacion fantasmatica y la asuncion del sexo" y es un tema que continuo indagando en la interpretacion del filthe Paris en llamas que ofrezco en el capitulo cuatro, "EI genero 'en llamas: cuestiones de apropiacion y subversion" y nuevamente en el capitulo seis, "Hacerse pasar por 10 que uno no es: el desafio psicoanalitico de "Nella Larsen".

, En la segunda parte del texto, abordo primerarnente una seleccion de la fiecion de Willa CitTier, donde considero como 10 simb6lico paternal permite reterritorializaciones subversivas tanto del genero'como de la sexualidad. En contra de la perspectI1ia:'seglin la cual la sexualidad podria estar por completo desconectada del genero, sugiero que 13. ficci6n de Cather representa cierta infracci6n del genero para poder expresar un deseo indecible. Las breves lecturas de la ficcidn de Cather, en particular "Tommy the Unsentimental"; "Paul's Case" y fragmentos de lIJi Antonia, retoman Iacuestion de la posibilidad de dar nueva significacion a la ley paternal cuando esta desestabiliza Ia operacion de los nombres y las p~rtes del cuerpo"como sitlos' de identificacion y deseo contrariados, En Cather, el nombre produce una desestabilizaci6n de la~ noci?nes convencionales de genero e integridad corporal que sirn ultaneamente desvian y exponen la homosexualidad. Este tipo de astuciatextual puede interpretarse como un ejemplo mas

Introduccion

de 10 que Eve Kosofsky Sedgwick analiz6 habilmente como "la epistemologia del closet*".17 Sin embargo, en Cather,la articulacion del genero se vincula con la narraci6n y la posibilidad de dar forma narrative al deseo lesbiano, de modo tal que su ficci6n cuestiona implicitamente el modo especifico e'n- que Sedgwick sugiere, a difereneia de la propia Cather, una descanexi6n entre la sexualidad

y el genera. 18 , -

La lectura de Passing de Nella Larsen considera hasta que punto una redescripcidn de 10 simb6lico como vector de los imperatives degenero y de raza pone en tela dejuicio la afirmaci6n de que la diferencia sexual es, en cierto sentido, anterior a las diferencias raciales, En el texto de Larsen, la palabra "queer"("raro", "an6ma- 10", "extrario") destaca las angustias tanto sexuales como raciales y obliga a hacer ](pa lectura que pr.ocura indagar en que medida la regulacion sexual opera a traves de la regulaci6n de las fronteras raciales y en que medida las distinciones raciales operan como un escudo contra ciertas transgresiones sexuales socialmente peligrosas. La novel a de Larsen ofrece un enfoque para reteorizar lo simb6lico como un conjunto de normas sexuales racialmente articuladas y para considerar tanto la historicidad de tales normas como sus puntos de conflicto y convergencia y los limites impuestos a su rearticulaci6n.

Si hi performatividad se construye como ese poder que tiene el discurso para producir efectos a traves de Ia reiteracion, ;.co.mo hemos de entender los limites de tal produccion, las condiciones restrictivas en las que se da tal praducci6n? Estos Ifmites sociales y politicos, ;.se aplican a Ia posibilidad de dar nueva significacion al genero y a la raza 0 son los limites mismos los que estan, estrietamente hablando, fuera de 10 social? lDebemos entender este "exterior" como aquello qU:e se resiste permanentemente a la elaboracion dis~va 0 estamos ante una frontera variable que se fija y se vuel~e a fijar mediante inversiones politicas?

• Closet (ropero) es el termino con el que se alude a Ia practica del ocultamiemo de las minorfas sexuales [l\:, de la T.).

17. Eve Kosofsky Sedgwick, Epistemology of the Closet, Berkeley, University of California Press, 1990 [ed. cast.: Epistemologia del armaria, Barcelona, Ediciones de la Tempestad, 1998,).

18. Eve Kosofsky Sedgwick, • Across Gender, Across Sexuality: \ViIla Cather and Others", South Atlantic Quarterly, vol. 88, n"1, inviemo de 1989, pags. 53·72. '

45

46 Judith Butler "

f

,.

j ~

I ,j

I

La teona innovadora del dis~~so politico ofrecida por Slavoj ti!ek en El sublime objeto ae la idelog{a retoma la cuesti6n de 1a diferencia sexual plante ada par Lacan en relacion con el earacter performativo de los significantes politicos. La lectura de su obra y el ensayo siguiente soJlre la resignificaci6n del Mrmino queer son indagaciones sobre los USGs y los lfmites de aplicar una perspectiva psicoanalitica a una teoria de 1a performatividad politica y la competencia democratica, ~itek desarrolla una teoria de los significantes politicos como performativos ,ue, al convertirse en sitios de earga fantasmatica, afectan el poder de movilizar politicamente a los posibles adherentes. Un aspecto central de la formulaci6n de Zizek de performatividad politica es una critica del analisis del discurso que, segUn el autor, pasa por alto aquello que se resiste a la simbolieacien, 10 que eillama altemativamente el "trauma" y "10 real". Aunque innovadora e instructiva, su tsona tiende sin embargo

a apoyarse en un antagonismo sexual no problematizado que, inadvertidamente, instala una matriz heterosexual como la estructura permanente e indiscutib1e de la cultura en la cuallas mujeres operan como una "mancha" dentro del discurso. Quienespretenden cuestionar esta estructura estan pues discutiendo can 10 real, con 10 '" que esta fuera de toda discusi6n y argumentaci6n, el trauma y la necesidad de edipizaci6n que condiciona y limita todo discurso.

Los esfuerzos de 'Zitek por vincular el caracter performativo del discurso al poder de la movilizaci6n politica son, sin embargo, completamente validos, La vinculacion explicita que establece entre la teorfa de la performatividad y la de la hegemonia, tal como aparece arliculada en la teorfa demoeratica radical de Emesto Laclau y Chantal Mouffe, ofrece una profunda vision de la movilieaeien politica interpretada mediante una teorta de base psicoanalitica de la fantasia ideologica. Abordando desde un punto de vista critico la teoria de Zizek, yo considero en que medida podriamos reconcebir la per(ornlatividad como una apelaci6n ala cita y una reasignacidn de signiflcacion y hasta que punto podria el psicoanalisis conservar su fuerza explicativa en una teoria de la hegemonia que no reifique ni la norma heterosexual ni su consecuencia mis6gina.

En el capitulo final, sugiero, pues, que las practices conflictivas de la queerness podrian entenderse, no solo como un ejemplosde politica cit.acional, sino como una reelaboracidn especifica que

Introducci6n 47

transforme la abyeceion en aecton politica y quepodrfa explicar por que la "apelacion a las citas" tientun porvenir en 1a politica contemponinea. La afirmacion publica cfe 10 queerness representa la performatividad como apelaci6n a las citas con el proposito de dar nueva significacion a la abyeccion de la homosexualidad, para transfortnarla en desaffo y legitimidad, Sostengo que este no tiene que ser un "discurso inverso", en el que la desafiante afirmacion. de lei no convencional reinstale dialectieamente la version que procura superar. Antes bien, se trata de una politizaeidn de la abyeeeidn, en un esfuerzo por reescribir 1a historia del terminG y por impulsar su apremiante resignificacicn. Sugiero que esta estrategia es-esencial para crear el tipo de comunidad en la que no sea tan dificH sobrevivir con sida, en la que las vidas queer lleguen a ser legibles, valoradas, merecedoras de apoyo, en la cua]. la pasion, las heridas, la pena, la aspiracion siQn reconocidas sin que se fijen los terminos de ese reconocimiento en algtin o.ro orden conceptual de falta de vida y de rigida exclusion. Si hay una dimension "normativa" en este libro, consiste precisamente en asignarle una resignificacien radical ala esfera aimbolica, en desviar la cadena "de citas" hacia un futuro que tenga mas posibilidades de expandir la significacidn misma de 10 que en el mundo se considera un cuerpo valuado y valorable.

Para poder reconsiderar 10 simb6lico como un ambito capaz de efectuar este tipo de resignificacion, sera necesario concebir 10 simbolico como una regulacion de IS: significacion que varia ~on e1 tiempo y no como una estructura casi permanente. Esta reconcepcion de 10 simb6lico desde el punto de vista de la dinamica temporal del discurso regulador tomara muy seriamente el desafio lacaniano a las versiones anglonorteamericanas del genero, para considerar la categoria del "sexo" como una norma lingufstica, pero reformulara esa normatividad en termi~,foucaultianos como "ideal regulatorio". Inspirandose tarnbien en las versiones anglonorteamericanas del genero, este proyecto intenta oponerse ala estasis estructural de la norma que impone la heterosexualidad pro pia del enfoque psicoanalitico, sin descartar por ello 10 que evidentemente tienen de valioso las perspectivas psicoanaltricas. En realidad el "sexo" es· un ideal regulatorio, una materializaClOn (orzosa; diferenciada de los cuerpos que produeira 10 que ~sta, 10 exterior, 10 que podria llamarse 5U "inconsciente". Esta insistencia .

, t

48

Judith Butler

en que todo movimiento formativo necesita instituir sus exclusiones da particular importancia alas figuras psicoanaliticas de" la represirin y la forclusi6n.

En este sentido, me opongo al enfoque propuesto por Foucault de la hipotesis represiva como una mera instancia del poder juridico y sostengo que ese enfoque no aborda las formas en que opera la "represion". como una modalidad del poder productivo. Debe de haber un modo de someter el psicoanalisis a una redescripcion foucaultiana, aun cuando el pro pia Foucault negara tal posibilidad.'" Este texto acepta como punto de partida Ia nocion

19. Foucault sostiene que el psicoanalisis mantiene una ley represora que es juridica en su forma, es decir, negativa, reguladora y restrictiva. Y se pregunta Sl cpando decimos que el deseo esta "reprirnido" por la ley, en realidad este no es en si niQ;mo el efecto, el producto, el resultado inducido de esa ley. La cara~terizacion ligeramente ve.'Jda de la "ley del deseo" de Lacan que hace Foucault no explica 100 efectos generadores de esa ley dentro de la teoria del psicoanalisis, En la siguiente caracterizacidn del psicoanalisis, Foucault sostiene que puede hallarse el rnismo modele de poder en las posiciones psicoanaliticas que Ie atribuyen una condicion prediscursiva a la sexualidad reprimida y aquellas que entienden el deseo rnisrno como el efecto de la prohibicion: "Lo qu~ distingue al analisis heche atendiendo a la represi6n de los instintos de aquel basado en la ley del deseo es claramente la manera en que cada uno de ellos concibe el poder. Ambos analisis parten de una representaci6n cormin del poder que, segun ~I USQ que se Ie de y la posicion que se Ie atribuya respecto del deseo, conduce a dos resultados opuestos: 0 bien a la promesa de una "liberacion", si se considera que el poder tiene solo una influencia exterior en el deseo 0, en el casu que se 10 considere'constitutivo del deseo mismo, a 1a siguiente afirmacion: uno esta siempre-ya atrapado iHistoria de la sexualidad, vol. 1, paO's.

82-83). '"

Foucault earacteriza luego la ley Iacaniana como performativajundica: "Habla y esa es la norma" (pag. 83), esta ley es "monotona Y esta aparentemente condenada a repetirse", Aqui Foucault supone que esta repetition es una repetieidn de aquello que es identico a si mismo. De modo que Foucault entiende que las aceiones performativas y repetitivas de la ley lacaniana producen sujetos uniformes y homogeneos; los sujetos normalizados de 1a represion. -

Pero en Laca~ la repeticion no es suhjetivadora en el sentido en que 10 sugiere Foucault. En reahdad, la repeticicn no solo es Ia marca que de altnin modo no loar» hacer la sujeci6n. sino que es en sf misma un ejemplo mas de e;e °fracaso. La qu: se repite en el sujeto es aquello que fue radiealmente excluido de la formacion del sujeto, aquello que arnenaza la frdntera y la coherencia del sujeto mismo,

De este modo, Lacan continua el andlisis de la compulsion a la repeticion iniciado por Freud en Mds alia del principia de placer. En ese texto, Freud sostiene que ciertas ~ormas de.l.a compulsion a la repeticion no pueden interpretarse como tendencias al ~emclO de ~n.a fantasia de dominar el material traumatico, sine que estan, antes bien, a~ servicio de una pulsion de muerte, que procura desannar 0 descatectizar elyo mismo. En Lacan, la repetici6n es precisamente aquello que socava

1'.

49

<, Introducci6n. de Foucault de que el poder regulador produce a los sujetos que controla, de que el poder no s610 se impone extemamente,. sino que funciona como el medio regulador y normativo que perrnite lao formacidn de los sujetos. EI retorno al psicoanalisis esta, pues, guiado por la 'tuesti6n relativa al modo en que ciertas norm~s r:~lad~ras forman un sujeto "sexuado" en terminos que hacen indistinguible la formacion psfquica de la formacicn corporal. Mientras algunas perspectivas psicoanaliticas aituan la eonstitucion del "sexo" en un momento del desal'lrollo 0 10 definen como un efecto de una estructura simb6lica casi permanente, yo considero que este efecto constituyente del poder regulador es reiterado y reiter~ble. ~ esta cornprension del poder como producci6n obligada y .relteratl~a es e'encial asrezar la idea de que el poder tambien funciona mediante 1: forc1usi6n de efectos, la prodl.lccion de un "exterior", un ambito inhabitable e ininteligible que lirnita .01 ambito de los efectos

inteligibles.

i,En que medida es el"sexo" una produccion obliga~a, un efecto

forzado que fija los lirnites de 10 que alcanza Ia categona de ~c:.erpo, reQUlando los terminos por los que se confirm a 0 no la validez de 10: cuerpos? En este libro, mi proposito es llegar a una comprension de como aquello que fue excluido 0 desterrado de la esfera propiamente dicha del "sexo" :-entendiendo que esa esf~ra se afi~ mediante un imperative que impone 1a heterosexuahdad- podn~ producirse como un retorno perturbador, no solo .corr:~ una OpO~lcion imaginaria que produce una falla en la aphcaclOn de la ley inevitable sino como una desorganizacion capacitadora, como la ocasion d~ rearticular radicalmente el horizonte sim~!ico en el cual hay cuerpos que importan mas que otros.

la fantasia de dominio asociada al yo mismo, una "resiste".cia del suje~". Lacan describe este esfuerzo por recuperar ellugar fantaseado previo a la formacidn del yo co~o el objeto -de la repetici6n, pues la repeticion es la desconstituci6n del y?: "La -repericion se presenta primero como una form~.que no esta muy clara; es decl{que no es evidente por si misma, como una reproduCClon 0 un hacer presente, er: ~~to . En 10 que si<!Ue queda claro que todo acto es en cierto sentido una repetlclon de 10 irrccuper~ole: "ljn acto, un verdadero acto, sieml~re tiene un ele'l1ento ~e es:ructu~ por el heche de concernir a alga real que no esta captado con tad a avidencia :n .el (citado en Jacques Lacan, The Four fundamental Concepts af Peichoanalrsis (ed. Jacques-Alain Miller, trad. de Ana Sheridan), Nueva York, Norton, 1978, pag. 49 led. cast.: El Seminario. Libro 11, Los cuatro canceptos fundamentales del psicoarrrilisis, Barcelona, Pid6s. 19861.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful