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EL MUSEO SECRETO

Lapornografaenacuturamoderna
Walter Kendrick
Traduccnde
|.Eduardo|aramo-Zuuaga
cuturaLbre
Ttuoorgnaenngs:TheSecretMuseum
Prmeraedcnenenguaespaoa:febrerode1995
ImpresoyhechoenCoomba
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
Para Dan,
que tuvo que soportarlo
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lNDlCE
4
AGRADECIMIENTOS
5
PROLOGO
10
LOSORGENES
38
LAERAPRE-PORNOGRAFICA
67
AVENTURASDEUNAPERSONA|OVEN
90
|UICIOSALAPALABRA
115
LAOBSCENIDADNORTEAMERICANA
143
BUENASINTENCIONES
169
PORNOGRAFAHARD-CORE
191
LAERAPOST-PORNOGRAFICA
213
POSTDATAALAVERSIONESPANOLA
219
OBRASCITADAS
AGRADEClMlENTOS
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Aceptocompetaresponsabdadporosdefectosdeestebro,
aunqueamuchaspersonasdeboagradecersusvrtudes,sagunas
tene. De manera especa quero agradecer a Davd Berry, Robn
Berry, Mark Cadwe, Robert Cornfed, Govann D. Favrett, Eot
Fremont-Smth,ChrstopherGraham,RosandKrauss,M.Mark,Perry
Mese,TomSchmdt,TonceSgrgno,PoyShuman,|ennferStone,
DnnyTayor,MarkTayor,MchaeTmkoyAmandaVa.
Ouero agradecer tambn a a Unversdad de Fordham y a
personadeaBbotecaPbcadeNuevaYorkydeaBbotecade
aUnversdaddeNuevaYork.
MmsprofundoreconocmentoesparaDanAppebaum,quen
ntent(ynosempreconxto)conservarmeenmsano|uco
!
.
PROLOGO
! !
E traductor quere expresar aqu sus agradecmentos a Fondo de
Investgacones de a Unversdad de Dentson, que a hzo posbe, y a Water
Kendrck por su ayuda ncondcona y por sus sugerencas y acaracones en
agunosmomentosdeea.Etraductorquerededcarsutraba|oaCarosRamrez
Assa.
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EnatercerapartedeLos viajes de Culliver,Guvervstae
renodeBatnbarbcuyoshabtanteshancadopresadeosrdcuos
proyectosfraguadosporaAcademadeLegado,acaptadereno.
Eresutadoesunamseragenerazada.ComooexpcaaGuver
undesdchadonobedeaocadad,
los profesores discurren nuevos mtodos y reglas de agricultura
y edificacin y nuevos instrumentos y herramientas para todos
los trabajos y manufacturas, con los que ellos responden que un
hombre podr hacer la tarea de diez, un palacio ser construido
en una semana con tan duraderos materiales que subsista
eternamente sin reparacin, y todo fruto de la tierra llegar a
madurez en la estacin que nos cumpla elegir y producir cien
veces ms que en el presente, con otros innumerables felices
ofrecimientos. El nico inconveniente consiste en que todava
no se ha llevado ninguno de estos proyectos a la perfeccin; y,
en tanto, los campos estn asolados, las casas en ruinas y las
gentes sin alimentos y sin vestido
1
.
Deseoso de conocer e orgen de ta nfortuno, Guver vsta
aqueafunestaAcademay ensu escueade enguasencuentra e
msnsensatodetodososproyectos:
siendo las palabras simplemente los nombres de las cosas,
sera ms conveniente que cada persona llevase consigo todas
aquellas cosas de que fuese necesario hablar en el asunto
especial sobre que habra de discurrir j...]. jMuchos] de los ms
sabios y eruditos se adhirieron al nuevo mtodo de expresarse
por medio de cosas: lo que presenta como nico inconveniente
el de que cuando un hombre se ocupa en grandes y diversos
asuntos se ve obligado, en proporcin, a llevar a espaldas un
gran talego de cosas, a menos que pueda pagar uno o dos
robustos criados que lo asistan. Yo he visto muchas veces a dos
de estos sabios, casi abrumados por el peso de sus fardos,
como van nuestros buhoneros j...]
2
.
LastradeSwftsedrgacontraaRoyaSocety,fundadaen
1660, donde se haban debatdo proyectos an ms atrevdos que
ste. Por suerte para a saud menta de Ingaterra, os sueos de
estos"sabos"fuerongeneramentegnorados;denohabersdoas,
a nacn se habra vsto asoada por as msmas desdchas que
asoaronamagnarorenodeBanbarb.
Agunasdeasnsensatas,snembargo,tenenunamsargay
empecnada exstenca. Entre as ms empecnadas (e nsensatas)
estanocndeque"aspaabrassonsmpementeosnombresde
ascosas".HaceyamsdedossgosymedoqueSwftseburde
1
|onathanSwft, Viajes de Culliver.Traduccndengspor|averBueno.
Madrd:Espasa-Cape,1921,p.142.
2
Op.Ct,p.148.
5
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estadea;susupervvencaentrenosotrossoredundaennuestro
detrmentoyconfusn.Stadeafuerateramentecerta,seramos
entonces ncapaces de habar de abstraccones como "|ustca" y
"bertad"; e hecho de que podamos hacero y de que ncuso
eguemos a extremo de sacrfcar a vda por eas, ndca todo o
compe|aqueparanosotrospuedeserareacnentreaspaabrasy
as cosas. Y no obstante, hay certas paabras que habtuamente
resutan probemtcas debdo a que su nestabe y cambante
reacn con as cosas suee ser gnorada o rechazada. La paabra
"amor"esaprmeradeeasyapaabra"pornografa"es,snduda,
asegunda.
S hoy en da un sabo de Banbarb qusera habar de
"pornografa", tendra que acarrear en su espada un formdabe
atado de cosas. Ante todo, necestara unos cuantos frescos de
Pompeya, y una seeccn de sus estatuas, coares y amuetos.
Seputadas por e Vesubo en e ao 79 D.C., y exhumadas por
excavaconesquecomenzaronaprncposdesgoXVIIIycontnan
todava en a actuadad, estas requas obgaron a curadores y
cataogadores a acuar e trmno "pornografa", paabra que
tomarondegrego,aunqueosmsmosgregos(quenesaparecer
pntaban a cada oportundad escenas de ndoe sexua) no habran
sabdonuncaoquesedebaentenderpor"pornografa".Tambnas
obras de Catuo, |uvena, Marca, Suetono y de otros muchos
escrtores romanos, tendran que ponerse en aque fardo de cosas
que a posterdad consderara "pornogrfcas", aunque os msmos
romanosnoencontrabannadareprochabeeneas.
LaEdadMedacontrburaconunaescasaseeccn,perogran
partedeChaucerraadaraaquefardo,omsmoqueBoccaccoy
Margarta de Navarra. Muchas obras de a teratura renacentsta
mereceranestarguamentea,ncuyendo(comodescubreronos
segudoresdeBowder)unosbuenostrozosdeShakespeare.Yena
medda en que nos acercamos a nuestra poca, e fardo de sabo
banbarbanopareceramsbenunaantoogaunversa.Castodas
asrepresentaconesdramtcasdeapocadeos|acobnosodea
Restauracnseranconsderadas"pornogrfcas", yaunqueEar de
Rochester nada saba de esta paabra, su propo nombre se
convertra en snnmo de ea. Y entre os gestos ya ovdados de
aqueos tempos, merecera rescatarse e de Pepys, quen actu
comounvsonarocuandoquemsue|empardeLa escuela de las
mujeres,"puespormhonraqueaqueanodebeserncudoentre
msbros".
E sgo XVIII proporcona, |unto con as prmeras requas de
Pompeya, un bro tan quntaesencamente "pornogrfco" que su
venta estuvo prohbda en os Estados Undos hasta 1966, ms de
doscentosaosdespusdesupubcacn: Memorias de una mujer
de placer, escrtas por |ohn Ceand y me|or conocdas como
Memorias de Fanny Hill.Yparanoquedarseatrs,Francacontrbuye
con e egendaro Donaten-Aphonse-Franos, marqus de Sade,
cuyavoumnosaobratotapertenecetambnaacoeccn,yesto
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paranodecromsmodesuproponombre.Ademsdeestosdos
casosnotabes,agranmayoradeasobrasfctcasdesgoXVIII,
ascomobuenapartedesuartepctrco,mereceranponerseene
fardo.Fedng,Sterne,Smoett,RowandsonyHogartenIngaterra;
Prvost,Rousseau,FragonardycastodooquevnesedeFranca,
seranmstardecafcadosde"pornogrfcos".YSwfttambn,por
supuesto:sorprenderaamuchossaberqueGuvernohzounva|e
sno tres, y que apag un ncendo en Lput ornando sobre a
cudad.
Cuandoegamosa sgoXIXyaaprmeramtad de XX,es
preferbe que de|emos de enumerar as obras que nuestro sabo
necestara evar sobre sus fatgadas espadas. Cada cosa escrta,
dbu|adaorepresentadaquenotengaunestrctosentdonformatvo
o educacona (e ncuso buena parte de esto tambn) debe ser
puestaensufardo.Esagraneradea"pornografa",ostemposen
que se nventa dcha paabra y se ntenta purgar e pasado de
aqueos bros e mgenes que, sn que nade o haya notado
anterormente,hansdosempre"pornogrfcos".Ahora,snembargo,
esteatadodecosassevemutpcadoconanvencn denuevos
medos de comuncacn, cada uno de os cuaes aporta su propa
cuotade"pornografa".Enefecto,ameddaquepasaetempo,os
bros,quedesdeeRenacmentohabansdoemedo"pornogrfco"
por exceenca, se converten poco a poco en un medo obsoeto
frenteaaefcacadeasfotografas,aspecuas,ascntasdevdeo
yhastaosmensa|esteefncos.Oueempactodeosbroshaya
dsmnudo no sgnfca un avo para nuestro pobre sabo
banbarbano. De acuerdo con a Comsn para e Estudo de a
Pornografaconvocadaen1986porefsca genera deosEstados
Undos, a ndustra pornogrfca haba prosperado de manera tan
asombrosaenosdecssaosanterores,quesoenosEstados
Undos acanzaba n voumen anua de 9.000 mones de dares.
Todo esto debera meterse tambn en e fardo, s es que e sabo
todava quere dscutr e tema de a "pornografa". Y eso que a
dscusnapenascomenza.
A escrbr El museo secreto,yohubesepoddo emprendera
ms absurda de a empresas banbarbanas y arro|ar en m fardo
todasascosasquehansdoconsderadas"pornogrfcas"atempo
que ntentaba defnr a paabra con a smpe exhbcn de taes
cosas.Yaunenecasodequeasohubesehecho,todavaestara
un poco ms adeantado que a mayora de os especastas en e
tema,quenes,evdentemente,pensanqueascosasquetenenante
suso|osson"pornogrfcas",ofueronsempreyosernsempre.En
cambo, he querdo tomar un camno dferente y comenzar por
reconocerqueapaabra"pornografa"hadesgnadotantascosasen
e sgo y medo que eva de exstenca, que cuaquer ntento por
defnroqueahorasgnfcacorreeresgodedegenerarmuypronto
en e absurdo. A medados de sgo XIX, os frescos de Pompeya
fueron |uzgados como "pornogrfcos" y se os encerr en cmaras
secretas e|os de acance de mentes vrgnaes; no mucho tempo
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despus,Madame 8ovaryfueevadaa|ucoporentraarunpegro
seme|ante.Unotrasotro,aoargodeunsgo,handesfadoporos
|uzgadoscasosenosquesedeberasobreanaturaezaperncosa
de Ulises, El amante de lady Chatterley, Trpico de Cncer y una
ventenamsdeobrasteraras,muchasdeascuaesfguranhoyen
daenasstasde ecturadeasunversdades. Todasestascosas
fueron"pornogrfcas"agunavezyahora,encambo,hande|adode
sero;enestemomentoeestgmadeo"pornogrfco"caesobreas
fotografas,aspecuasyascntasdevdeoqueenseandemanera
expcta matera sexua. Sera rsbe y egosta de nuestra parte
suponerquenuestrospadresyabueos,porunasuertedeceguerao
deestupdez,consderaron"pornogrfcas"ascosasequvocadas.De
guamanera,seraestpdoconsderarque,porfn,enasmgenes
que soemos censurar, nosotros s hemos poddo descubrr a
verdadera pornografa. Dada a hstora de a paabra, es muy
probabe que as futuras generacones, s es que se decden a
empeara, sgnfcarn con ea ago tan competamente dferente,
tannmagnabecomooesparanosotrosequeDebbie va a Dallas
fueraconsderada"pornogrfca"hacecncuentaaos.
En os captuos que venen a contnuacn, a paabra
"pornografa"aparececassempreentrecomasparasgnfcarque
aqueo de o que se haba no es una cosa sno un concepto, una
estructuradepensamentoquehacambadoasombrosamentepoco
desdequeaparechace yaun sgoy medo. Por"pornografa"se
entendeunescenarofctcodepegroyredencn,unconstantey
pequeo meodrama en e que, s ben nuevos actores han
reempazadoa os antguos, ospapeespermanecen msomenos
guaesacomoofueronenunprncpo.Aasumrestaperspectva,
he ntentado escapar a destno de sabo banbarbano, apastado
ba|oesemonstruosofardodecosasqueno tenen nadaencomn
savo e de ser "pornogrfcas" o habero sdo aguna vez. He
dedcadounabuenapartedeEl museo secretoahabardepnturas,
bros y fotografas que han nstgado as dsputas sobre a
"pornografa"; he prestado, sn embargo, menos atencn a esas
cosasensmsmasqueaoquesepensysesntacercadeeas:
a amenaza que comuncaron, as vctmas que cobraron, os
redentores que gavanzaron y que usuamente se mpuseron a s
msmosunatarearedentora.El museo secretonoesahstoradea
pornografa:esahstoradea"pornografa".Yeneohayunagran
dferenca.
Con sorprendente unformdad, as dscusones acerca de a
"pornografa"enostmoscentocncuentaaospuedenreducrsea
un par de aseveracones: "Esto es pornografa" y "No, esto no es
pornografa".Por"esto"puedeentendersecuaquercosa,nomporta
qu: un bro, una fotografa, una pecua, desde Ulises hasta a
decoracn de una bara|a de cartas. Ambas partes de a dscusn
estn de acuerdo en afrmar que en e mundo exsten cosas
"pornogrfcas"; en o nco en que no estn de acuerdo es en as
caracterstcasdeesascosas.Enconsecuencayapesardecentos
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deestudos,panfetos,campaasmoraesydemandas|udcaes,a
confusnesendmca.Lahstora|urdcaenseaqueUlises noes
pornogrfcoyquetampocoosonEl pozo de los deseos, Fanny Hilln
El museo secreto de antropologa,perotahstora|urdcafracasaa
momentodeproponeragunaorentacnsobreoqueesacosatan
eusvapuedaser.Losntentosdedefncndeapornografanohan
sdo escasos; se acumuan uno sobre otro, cada uno de eos
esforzndose por corregr os defectos de anteror y tratando de
evtar os defectos que corregr e que vendr. Y sn embargo,
nnguno de eos ms concreto que a resgnada y poco |urdca
decaracndePotterStewart,membrodeaCorteSupremadeos
Estados Undos: "a reconozco cuando a veo". S esa es a me|or
manera de defnr un pegro entonces, certamente, estamos en
dfcutades.
Cuando varas generacones fracasan en e ntento de defnr
una cosa, su exstenca rea debe ponerse en duda. En o que
respecta a a "pornografa", e hecho de que as dscusones se
vuevanmsencarnzadasenameddaenqueamsmareadades
opone resstenca, ndca con sufcente cardad que o que eas
ponen en cuestn no es a gca sno e deseo: un deseo tan
mperosoaquensquerasufatadegcapodradesanmar.Aese
deseoseeamatambn"pornografa",yEl museo secreto cuenta
suhstora.
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LOS ORlGENES
Ou sgnfca "pornografa"? E American Heritage Dictionary
(1975) ofrece esta nca y decsva defncn: "Forma escrta o
grfca de comuncacn que ntenta despertar a ascva". La
etmooga sugere que a paabra es tan ve|a como a cvzacn
occdenta ("De grego pornographos, escrto sobre prosttucn") y
aunque hay ago extrao en eo, quz no resute dfc de
comprender. La gran mayora de os escrtos modernos sobre
prosttucn no aspran a despertar a ascva, sno ms ben a
ndgnacn o a'compasn. Es verdad que as prosttutas todava
procuran nsprar aguna u|ura en sus centes pero, a menos en
nuestrosdas,osescrtossobreprosttutasraravezseproponenese
efecto. Y sn embargo, s qusramos aceptar a etmooga,
deberamossuponerquehubounapoca,acasomsprmtvaquea
nuestra, en a que os escrtos sobre prosttutas habran querdo
producremsmoefectoqueeasproducan.Sestasuposcnfuera
correcta, a paabra "pornografa" debera mostrar, a pesar de su
antgedad, agunas trazas de aque ve|o sgnfcado, de esa ve|a
dentdadqueparecehabersedesvanecdoconetempo.
Bastaretrocederagunasdcadasparadescubrrquenadase
encuentra ms e|os de a verdad. En 1909, despus de cncuenta
aosdetraba|os,e Oxford English Dictionary egaaetra"P"y,
asombrosamente, su defncn de "pornografa" es mucho ms
compe|a que as defncones posterores. De acuerdo con este
dcconaroyparasorpresadeectormoderno,aprmeraacepcn
detrmno"pornografa"procededeundcconaromdcode1857:
"Descrpcndeaprosttucnodeasprosttutas,encuantoasunto
de hgene pbca". E ector moderno est famarzado con os
escrtossobreprosttutasyestaesatmacosaenemundoque
amara "pornografa". La segunda acepcn de Oxford es un poco
ms actua: "Descrpcn de a vda, costumbres, etc., de as
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prosttutasydesuscentes:deaquaexpresnosugerencadeo
cencosoodetemaspococastostantoenteraturacomoenarte".
Es curoso que esta acepcn, mucho ms cercana a o que ahora
entendemos como "pornografa", ocupara en 1909 un ugar
secundarofrenteaesaprmeraacepcnquehoyseencuentrapor
competo desactuazada. Pero tambn aqu e vocabuaro est
desactuazado:raravezempeamosapaabra"cencoso",ymucho
menosaexpresn"pococasto",yaunqueagunamemoratenemos
de os das en que e arte y a teratura fueron consderados
"pornogrfcos",aqueosdashanquedadomuyatrsenetempo.
Pareceentoncescomosapaabra"pornografa",envezdedesgnar
un concepto smpe que con e paso de os aos se hubera vueto
mscompe|o,huberasegudoperversamenteecamnoopuestoy
dervadodeomtpeaomsespecfco.
Ysretrocedemosunpocomsenetempo,ocurreagoan
ms extrao: que a "pornografa" desaparece. E Diccionario de
Samue |ohnson (1755) sata de "porkling" (echn) a "porosity"
(porosdad),unsatonexpcabecuandosepensaqueyaosgregos
tenan a paabra pornographos. As pues, s en 1857 a paabra
sgnfcabaagomuydferentedeoqueahorasgnfca,ysen1755
smpementenosgnfcabanada,anevtabeconcusnserqueen
agn momento, entre 1755 y 1857, deb nacer a "pornografa",
savo que ya entonces era una paabra ve|a, seme|ante a esos
vampros que, segn dcen, no nacen sno que resuctan de sus
tumbas.
Haca1710,uncampesnoqueseencontrabacavandounpozo
enResna,unpequeopuebodesurdeNpoes,desenterrunos
trozos de mrmo y aabastro y, adems, agunos fragmentos de
aquemrmoamaroqueosarqutectosromanosaprecabantanto
y que amaban giallo critico. Aunque as antgedades no
despertaban en esa poca e furor que producran ms tarde,
Govann Battsta Nocerno era muy conscente de que aqueos no
eranpedruscosordnarosyqueavecesosextran|erosacaudaados
pagaban un buen preco por e giallo antico y por e aabastro; as
pues,Nocernovendsusfragmentosauncomercanteocaquese
especazaba en aque negoco. Se trataba, en 1710, de una
especadadmuyucratva:esurdeItaaestabaentoncesenpoder
de os austracos y, a gua que otros |efes austracos, Maurce de
Lorrane,supremoofcadeaGuardayprncped'Eboeuf,construa
unavaenascercanasdePortcyandabaaacazaderequasde
aquepasqueysue|rctohabannvaddo.Ensuvstaamsmo
comercante a quen Nocerno vendera sus descubrmentos, e
prncpeoscomprmovdoporantencndedecorarconeossu
recn construda va. Ben pronto, sn embargo, comenz a
nteresarseporevaorarqueogcoquetenan.Pensonentoncesa
Nocerno,comprsuterrayordenquesecavaraepozohastauna
profunddaddeventemetros,puntoenecuaempezaronaabrarse
pozos horzontaes en dstntas dreccones. Se encontraron varos
artefactos romanos e, ncuso, un Hrcues de mrmo, que fue
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restaurado en Roma y despachado a Vena para deectacn de
prncpe Eugeno de Saboya. Entre tanto, a profunddad de a
excavacnyadurezadearocaquedebaperforarse,hceronque
ostraba|osavanzaranpenosamente,yacabodedosaos,cuando
a veta parec agotarse, e prncpe de Eboeuf abandon su
proyecto.
Nofuesnohasta1738,cuandoosespaoesograronrecobrar
Npoes,queostraba|ossereanudaron,estavez ba|o adreccn
dereyCarosIIIodeasDosScas.Otrosob|etosmpresonantes
fueron desenterrados, y se concuy que e pozo de Nocerno se
hundaprecsamenteene anfteatrodeHercuano,unadeastres
cudadesantguasseputadasporaerupcndeVesuboeneao
79 D.C. Por un tempo osdescubrmentos fueron tan frecuentes y
abundantes que se evant un museo para abergaros: e Museo
8orbnico, as amado en honor de a fama que entonces
gobernabaaqueanestaberegn,Perotambnenestaocasne
pozo se sec. Para 1745 os traba|os de Hercuano parecan haber
fracasadoy,enconsecuenca,osexcavadoresdrgeronsuatencn
haca e sudeste, haca una cona que se encontraba a unos
kmetros de a y que evaba e sugestvo nombre de Civit ("a
Cudad").Ba|oesaconaaguardabaPompeya.Lasexcavaconesene
nuevougarresutaronmuchomsfces.AdferencadeHercuano,
que fue seputado por un mar de barro que uego se petrfc,
Pompeya so fue cuberta por cenzas y pedruscos. Pronto sus
excavacones superaron a as de Hercuano en descubrmentos y
entusasmo.Enabrde1748seexcaveprmerfrescontactodeo
queera,snduda,unaantguasaacomedor,yafnadeesemsmo
mes se rescat un esqueeto que todava se aferraba a agunas
monedas en as que podan verse as efges de Nern y de
Vespasano.
Duranteoscenaossguentes,asexcavaconesdePompeya
egaronaparecermsbenuncrcoqueunazonaarqueogca.En
muchasocasones,cuandosehacaundescubrmentonotabe,seo
enterraba denuevocone ob|etoderedescubrroanteoso|osde
agn persona|e de a nobeza que estuvese vstando e ugar.
Adems,enosprmerostemposeroboeracomny,porotraparte,
aun cuando os ob|etos fueran transportados cudadosamente a
museo, muy poco se haca para preservaros: muchos y decados
frescosfuerondaadoshastaepuntodehacermposbecuaquer
ntento de restauracn. So hasta 1860 comenzaron as
excavacones sstemtcas cuando se nombr a Guseppe Fore
como |efe de proyecto. Fore fue e prmero que dbu| un pano
raconadeacudad,detamaneraqueseregstraraaocazacn
orgna deunartefactoantesdequeseoremoveradea,yfue
tambn quen estabec a costumbre, todava en efecto, de
preservar a mayora de os descubrmentos en e sto en que se
haaran, "en vez de despo|ar e ugar de o ms espectacuar y
12
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entregar e restoaa desntegracn"
3
. As pues, apesarde tantas
rapacdadesenfortunos,agraduaexhumacndeascudadesde
Vesubo caus una profunda mpresn en a magnacn de
Occdente. Era de rigueur que os turstas vstaran e museo y
dedcaranundaarecorrerasexcavacones,atempoqueaqueos
menos afortunados que deban permanecer en casa, buscaban
consueo en muttud de guas y catogos extensos en os que
muchasvecesabundabanasustracones.
Entreosquepermaneceronencasa,seencontrabaun|oven
de18aosamadoThomasBabngtonMacauay,quen,apesarde
nohaberva|adonuncaaNpoes,obtuvoen1819unamedaade
orootorgadaporecancerdeTrntyCoege,enCambrdge,porsu
poema "Pompeya". Despus de una afectada descrpcn de a
antguacatstrofe,Macauayexhortabaasamodernovstante:
Avanzad, recorred aquellos destruidos recintos,
Aquellos prticos abatidos y pedestales enmalezados.
Los arcos, bajo los cuales ya no pasan los carruajes,
Las tumbas, en cuyas cimas pastan las cabras impvidas,
Ved el lugar donde aquel ruinoso muro se reclina,
Entre la hierba y el musgo refulge la entrevista pintura,
Vivida an yace en medio del roco primaveral,
o funde sus colores con la ardiente rosa
4
.
Epoemapremadonoofrecenngnatsbodeoqueegaraa
ser e geno de futuro hstorador (esas cabras son especamente
vergonzosas),peroensumezcadeob|etosreaesyvsonesgtcas
y fantstcas de as runas romanas, sntetza todos os clichs que
entonces exstan sobre Pompeya. Ms tpca an es a eaborada
yuxtaposcnquehacee|ovenMacauayentreoantguoyonuevo,
entre o runoso y o fresco: en medo de abandono, "a entrevsta
pntura",decochosgosve|a,perotanntensacomoarosadea
prmavera.Certamente,paraosprmerosadmradoresdePompeya,
afascnacndeugarseorgnabaenanmedatezdesumstero,
en a dea de que a a antgedad y e mundo moderno se
encontrabancaraacara.
Comodecaunaguade1830:
Pero lo ms asombroso de esta ciudad, sorprendida por una
sbita erupcin y desaparecida de la faz de la Campania en
pocas horas y como por un acto de magia, es que todava
conserva todos los signos visibles de vida y de actividad
humana reciente. Palmira, 8abilonia, Roma, Atenas, Canopo, no
son para nosotros otra cosa que ruinas en las que se aprecia el
lento paso de los aos y el rastro del pillaje de los brbaros,
3
|ohnWard-PerknsyAmandaCardge,Pompeii A.D. 79(NuevaYork:1978),
p.11.
4
Critical and Miscellaneous Essays and Poems(NuevaYork,1860),p.347.
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moderna
quienes, como violentos gusanos, dejaron en ellas la huella de
su paso. Pompeya, en cambio, parece una ciudad que hubiese
sido desocupada hace apenas unos minutos; como si sus
habitantes se hubiesen congregado en uno de aquellos
festivales religiosos que solan arrastrar consigo naciones
enteras y que eran tan caractersticos del paganismo
5
.
Para una poca tan versada en teratura csca, Pompeya
ofreca e rrefutabe espectcuo de una vsn drecta y sn
nterferencas. Aqu no se trataba de una fra coeccn de mrmo
bancondeunavenerabehordadetextosseputadosba|osgosde
comentaros.EnPompeyaatradcnhabasdoobvada;atexturay
e coor rea de a vda en a antgedad se exhban en ea por
competo, sn ocutar squera esos detaes tan trvaes que a
teraturasueedesdearypasarensenco.
Y,por supuesto,habamuchasecconesqueaprender. Ensu
conocdsmanovealtimos das de Pompeya(1834),EdwardBuwer-
Lyttonhacaunaobvadecaracn:
Pompeya represent en miniatura la civilizacin de su tiempo.
En el estrecho marco de sus murallas se contena, por decirlo
as, un espcimen de cada una de tas tentaciones que el lujo
ofreca al poder. En sus diminutos pero rutilantes almacenes, en
sus pequeos palacios, en sus baos, su foro, su teatro, su
circo, en la energa pero tambin en la corrupcin, en el
refinamiento pero tambin en el vicio de sus gentes, uno poda
contemplar un modelo de todo el imperio. Era como un juguete,
como un simulacro, como un escaparate en el que los dioses se
hubiesen complacido en exhibir una representacin de aquel
gran imperio antes de ocultarla por un tiempo y para asombro
de la posteridad. La verdad de aquella mxima es innegable: no
hay nada nuevo bajo el sol
6
.
A pesar de su frvodad, a concusn de Buwer tene
mpcaconesomnosas.Eneseentonceseraampamentecredo(y
a creenca sobrevve entre nosotros) que e mpero romano haba
cadovctmadesupropadepravacn;yadesdeapubcacnde
Historia de la decadencia y ruina del imperio romano(1776-1788)de
EdwardGbbon,eraunugarcomnproponeranaogasaecconantes
5
CharesBonucc, Pompi dcrite (Npoes,1830),p..Esposbeque|ohn
KeatstuveseenmenteestampresndePompeyacuandoescrb"Oda a una
urna griega"(1820):
Cul pequeo pueblo a orillas de un ro, de un mar,
o ciudadela pacfica levantada en la montaa,
est vaca de estas gentes, de esta alba pa?
Ah, pequeo pueblo, que tus calles por siempre
silenciosas sean; y que ningn alma diga
por qu en tu arte desolado puedes volver de nuevo.
6
The Last Days of Pompeii(1834;rempresaenBoston,1893),p.12.
14
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
entre a cada de Roma y a corrupcn moderna. Lo certo es que
PompeyafueseputadatressgosantesdequeRoma"cayera"yen
unmomentoenqueemperofeehaabaentodosuvgor;oque
ocurra,enreadad,eraqueentreasrequashaadashabaungran
nmero de ob|etos vergonzosos que parecan documentar una
rea|acn de a mora mucho ms extrema de o que as amargas
strasde|uvenapuderonsugerr.Deaqu,pues,seconcuaques
a cvzacn moderna se aseme|aba en agoa a dePompeya, no
cabadudaentoncesdequeseencontrabaenpegrodeextncn.
Ya desde as prmeras excavacones, se descubreron agunos
ob|etosquecreabanunprobemamuyespecaparaasautordades.
Haca 1758, por e|empo, corran rumores de que se haban
encontradoagunosfrescos"ascvos";ynomuchotempodespus,
aparec un artefacto partcuarmente escandaoso: una pequea
estatuademrmo,eaboradaenunestodecddamentenaturasta
yquerepresentabaaunstroencontubernosexuaconunacabra
aparecermpertrrta.Ba|ordenesespecaesdereyCaros,esta
ndgnanteobradeartefueencomendadaa|osephCanart,escutor
rea,"conaestrctadsposcndequenademstuveseaccesoa
ea"
7
.Esevdentequeaordennoseobedecdemaneraestrcta
porqueen1786, ensuDiscurso en honor de Prapo,RchardPayne
Knghtserefraaestatua"queseguardaocutaeneMuseoRea
de Portc", como una peza "ben conocda"
8
. Es ndudabe que ya
entonces operaba aque procedmento, quese conservara por dos
sgos, de acuerdo con e cua un cabaero de buenas maneras (y
dnero en efectvo para e vgante) sera admtdo en a cmara
prohbda en a que yacan ocutos aqueos ob|etos tan
controvertdos; os dems, as mu|eres, os nos y as personas
menos pudentes, fueron excudos. De manera mprovsada en un
comenzo, este sstema de segregacn funcon o sufcentemente
ben como para apcarse ms adeante a lupanaria, esto es, a os
burdeesquesebandescubrendodevezencuandoyameddaque
aexcavacnprogresaba.
Emtodo,snembargo,resutabamenosprctcoparaautores
deguasycatogos.stosdebanafrontaramoestaaternatvade
omtrensusreatosaqueosob|etosyugares-yenconsecuenca,
hacer reatos ncompetos- o menconar de aguna manera o
nmenconabe. La prmera opcn fue seguda por sr Wam Ge,
cuya Pompeiana (1824), una gua supuestamente competa de a
cudad,recamabaparasehechodeseraprmeraobradesutpo
7
EgonCaesar,ConteCorte,The Destruction and Resurrection of Pompeii and
Herculaneum (Londres,1951),p.127.
8
A Discourse on the Worship of Priapus and lts Connection with the Mystic
Theology of the Ancients (1786), rempresa en 5exual 5ymbolism: A History of
Phallic Worship (NuevaYork,1957),p.65. Debdoaqueee|empodeHercuano
era muy conocdo, Payne Knght consder "apropado" ncur en su bro ("para
provechodeerudto")egrabadodeunaestatuagregamuysmaryquehaca
parte de a coeccn prvada de Chares Towney. E ector nteresado podr
encontrardosfotografasatodocoordeaestatuaromanaenebrodeMchae
Grant,AntonaMuas,AntonoDeSmoneyMaraTeresaMerea, Eros in Pompeii:
The 5ecret Rooms of the National Museum of Naples(NuevaYork,1982),pp.94-95.
15
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
en ngs
9
. Ge supo eaborar dos vomenes, bastante gruesos y
profusamente ustrados, sn sugerr n una soa vez que ago
ndecoroso pudera encontrarse en as excavacones o en e Museo
Borbnco.Susucesorngsmsmportante,ThomasH.Dyer,reaz
a msma hazaa en su annma contrbucn a a 8iblioteca de
conocimientos interesantes en 1836
10
. Cuarenta aos ms tarde, y
debdoquzaquesecontnuabadescubrendolupanariaconaguna
reguardad,Dyersesntobgadoaprestareagunaatencn."No
podemos aventurarnos -decar de manera mpertnente- a
descrbresteugardepacerdeanmoradadpagana.Semantene
ba|oave,peroevgantepermteaentradaaaqueosquedeseen
vero"
11
. Como era de esperarse, as guas no ngesas eran menos
retcentesaunquesounpoco.En1830,tresaosdespusdequee
prmer lupanar de Pompeya fuera descuberto, Chares Bonucc
descrba acncamente su ambente: "La vecna habtacn estaba
dedcada a escenas cencosas; as o ndcan sus frescos con
excesvacardad"
12
.En1870,comentandosobreaquemsmorecnto
ndeseabe, Ernest Breton haca una observacn seme|ante: "Las
groseraspnturasquedecoraneugarndcanqueestabadedcadoa
osvcosmsvergonzosos"
13
.
Las guas popuares podan darse e u|o de a retcenca;
despusdetodo,osturstasmsmesurados(oscabaeros)sabran
enarosvacossnmayordfcutad.Esto,snembargo,novaapara
oscatogosdeob|etosdePompeya,osque,porprncpo,aspraban
a ser exhaustvos. Sguendo e e|empo de Museo Borbnco que
pubc su prmer catogo en 1755, un gran nmero de
compacones smares aparec en todas as enguas europeas
duranteoscenaossguentes.Estasbandesdeosnmensosbros
de fotografas, con mnas de coores y breves textos, hasta os
traba|ospubcadosenvarosvomenesyatborradosdeausonesa
os cscos
14
. Los catogos ofcaes se pubcaban en edcones
9
SrWamGey|ohnP.Gandy,Pompeiana: The Topography, Edifices, and
Ornaments of Pompeii,2vos,(Londres,1824):x.
10
Pompeii,2vos.(4aed.,Londres,1836).
11
Pompeii: lts History, 8uildings, and Antiquities(1875;edcnrevsada,
Londres,1883),p.471.LaautoradeannmoPompeiiesreconocdaporDyeren
eprefacodevoumen.
12
Bonucc,p,150.
13
Pompia dcrite et dessine,3aed.(Pars,1870),p.360.
14
Ee|empomsextravagantede prmertpo,eancestroprehstrcode
bro de mesa, fue Wandgemlde aus Pompeji und Herculanum nach den
Zeichnungen und Nachbildungen in Farben von W. Ternite mit einem erlutemden
Text von F. C. Wetcker (Bern, 1839-1858), bro que fue dstrbudo a sus
subscrptores en dez fasccuos, Wecker pubc ms tarde su texto en una
separata,cortadaenoctavo,puestoqueeorgna,decasunmetrodeanchoy
unosdezkosdepeso,eramposbedeseredoenunasa.Emsfantrpco
degnero-unsgnodecune|ossehabaextenddoamoda-fueebrode
reverendoFrederckWrench,Recollections of Naples, 8eing a 5election from Plates
Contained in ll Real Museo 8orbonico, of the 5tatues, Vases, Candelabro, etc.,
Discovered at Herculaneum and Pompeii (Londres,1939);estebrofuepubcado
coneob|etoderecogerfondosparaunorfanatodeprovnca.Nngunodeestos
dos vomenes, sn embargo, aspraba a ser exhaustvo y, en consecuenca,
estuveronbresdecompcaconesmoraes.
16
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
mtadasysedrganaerudtosyectoresespecazados.Losdems
se nspraban en eos y a menudo se mtaban a traducr sus
comentaros. Estos catogos no ofcaes estaban drgdos a una
audenca que, aunque no era genera en sentdo moderno, no
hababa taano n tena a oportundad de vstar Npoes. En
consecuenca,taesbrosafrontabanunprobemaquenopodaser
resuetoconesencoexpedentedecerrarunapuertaconave,
E catogo de nueve vomenes escrto por Perre Syvan
Marcha en 1780, no es un catogo exhaustvo (fata e famoso
stroconsucabra),perocontenesufcentesmnasperturbadoras
como para obgar a autor a hacer un comentaro especa. Los
cuestonabesob|etos,deca,eranensumayorarepresentaconesde
Prapo,dosdeaprocreacnypatrndeos|ardnes,cuyocutoera
muyextenddoenemundoantguoycontnu,conuntenuebarnz
crstano,hastamuyentradoesgoXVIIIenregonescomoScay
a Campana. Prapo puede ser reconocdo por su ggantesco fao
erecto,fueradetodaproporcnhumana,ecuaexhbeporqueen
resdesuesenca.MarchanocoocosgrabadosdePrapoba|ouna
categoraespecasnoqueosdstrbuyaquyaaoargodesu
bro, aunque cada vez que e ector daba con uno de eos, o
encontrabaacompaadodeunadscupa:"De msmo modoquee
bertna|e, obsoetas nocones regosas sueen mutpcar estas
mgenes,smboosdeaprocreacnytambncausaunversadea
vda.Aspuedeversecmose|untanosextremos(o,me|or,cunto
cambanydferenascostumbresdeoshombres!):asmpcdade
nocenca de nuestros ancestros no vea nada ndecente en estos
ob|etosqueharansonro|araamodesta"
15
.
Fe dscpuo de Rousseau, Marcha soa amentar a mayor
partedetempoquesupropapocahuberaperddoesemagnaro
estado de nocenca prmorda a que tos romanos se encontraban
msprxmos:
Entre las reliquias antiguas j...] y sobre todo si las comparamos
con las modernas composiciones, abundan objetos tan
indecentes que el pincel o la aguja de nuestros artistas no se
atrevera a reproducirlos para nosotros. Y no obstante, no
debemos aprovecharnos de esta oportunidad para denigrar de
las costumbres de la gente que nos ha dejado tales reliquias.
Ouiz nos sonrojamos en la misma medida en que nos hemos
alejado de la naturaleza: los ojos de una virgen pueden reposar
con tranquilidad sobre el mismo objeto que despertara ideas
viciosas en una mujer que ha perdido la inocencia"
16
.
A fna,snembargo, esta vsncoorderosade pasadono
acanzabaaexcusaroevdente,asqueMarchasevoobgadoa
modfcarsuopnn:
15
Les Antiquits d'Herculanum, ou les plus belles Peintures antiques, et les
Marbres, 8romes, Meubles, etc. etc. trouvs dans les excavations d'Herculanum,
5tabia et Pompia, avec leurs explications en frangote,9vos.(Pars,1780),1:5.
16
lbid.,4:23-24.
17
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
No encuentro manera de disculpar en los antiguos este hbito
cnico. 5u imaginacin, inflamada por los atractivos del placer,
deseaba que todos los objetos, incluso los ms impensados y
ajenos a este propsito, les recordaran aquello que pareca ser
la nica razn de su existencia. En la medida en que enseaban
su crudo simulacro, vasos, lmparas, utensilios diarios, y hasta
los muebles ms necesarios, llegaron a ser, por decirlo as,
cmplices de su libertinaje. Debemos presumir entonces que
dichos artculos estaban destinados a las mancebas
17
.
Apesardetodasaspruebasencontrayapesardesupropa
predeccnporemundo"msnatura"deaAntgedad,Marcha
no poda convencerse a s msmo de que os romanos pasaran sus
dasenmedodeunbosquedefaos.Aqueascosaserandemasado
fuertescomoparaqueestuverandsemnadasporacudad.Deban,
pues,estaraparteyeme|orugarparaeaserasndudaeburde.
Este,enreadad,eraeprobemamsgrandequeenfrentaban
oscataogadoresdePompeya.Ameddaqueacudadsaaaauz,
resutabacadavezmsobvoqueasmgenesqueunasensbdad
moderna habra puesto ba|o ave, fueron en otra poca exhbdas
ndscrmnadamente.Pnturasdecuerposdesnudos,ncusoenpeno
acto sexua, haban sdo coocadas |unto a pasa|es y naturaezas
muertas, formando una combnacn que de|aba perpe|o a
observador moderno. E prmer argumento de Marcha -que os
romanoserancomonosquepodanmrarcuaquercosasncorrer
pegro- no poda sostenerse por mucho tempo; ncuso faaba a
confrontarseconosmordacesreatosde|uvena,Pretono,Suetono
y otros, sobre a corrupcn romana. E segundo argumento de
Marcha fue reterado cncuenta aos ms tarde por Bonucc y,
despus de Bonucc, cuarenta aos ms tarde por Bretn; e
argumento determnaba que cuaquer recnto donde se exhbesen
pnturas obscenas, deba estar dedcado sn duda a actvdades
obscenas.Estaexpcacnfunconmuybenenagunoscasos-en
ecasodelupanaria,pore|empo,odeascmarasnupcaes-,pero
habraresutadoporcompetoaarmantessehubeseempeadopara
|ustfcaraexstencadeosfaoserectosquehabaenasesqunas
dePompeyaodeasestatuasypnturasdePrapoqueadornabanos
vestbuos de as resdencas prvadas. A enfrentarse a estas
aternatvas tan poco aentadoras, agunos comentarstas se daban
porvencdos:"LoshabtantesdePompeya-susprabauncataogador
en1842-coocabanestosob|etosquerepugnabanaamodestaen
osmsconspcuosugares:asdetantodferansuscostumbresde
asnuestras"
18
.EnesgoXXsehaaceptadodemanerageneraque
17
lbid.,7:83.
18
Erasmo Pstoes, Antiquities of Herculaneum and Pompeii: 8eing a
5election of All the Most lnteresting Ornaments and Relics Which Have 8een
Excavated from the Earliest Period to the Present Time; Forming A complete History
of the Eruptions of Vesuvius. To Which ls Added, a 5election of Remarkable
Paintings by the Old Masters, Comprising the Principal Objects Preserved in the
18
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
amayoradeestosob|etoscumpanunafuncnmstca,a|enaaa
nctacnaau|ura.Enaentradadeunacasa,pore|empo,Prapo
serva"paratraerbuenasuerteyprotegerdeosmaosesprtus"
19
.
Este argumento tambn fue nvocado por agunos de os prmeros
cataogadores, pero aun en ta caso resutaba nadecuado para
souconar e probema de fondo en as dscusones sobre a mora
romana. Se trataba, en readad, de un probema excusvamente
moderno:msadeamaneracomoosromanosreacconaranante
taesrepresentacones,qusedebahacerconeasahora?
Evdentemente no podan ser destrudas. S hubesen sdo de
fabrcacn recente, sta habra sdo a soucn ms obva; pero
cuaquerrequadeaantgedadposea,poresmpehechodesu
sobrevvenca,unvaorquesuperabaadeanaturaezamsmadea
requa.Adems,unodeosencantospartcuaresdePompeyaerae
de que muchos de os ob|etos encontrados en ea no tenan
equvaente en parte aguna. Perversamente, este vaor agregado
aumentabacuandosetratabadedostposespecaesderequas:as
trvaes y as obscenas. Aunque es muy posbe que ambos tpos
huberanexstdoaoargoyanchodemperoromano,osob|etos
trvaes se haban desvanecdo en e ovdoy aneggenca deos
sgos,entantoqueosobscenoshabansucumbdofrenteaceoso
empeodeacrstandad.Aspues,encuantosetratabadeob|etos
obscenos, se apcaba un argumento nquetante, una razn
nversamenteproporconaasuobscendad:entremsobscenofuese
e ob|eto, ms expuesto habra estado a a destruccn y, en
consecuenca,msnecesararesutabaahorasupreservacn,
E asunto se compcaba todava ms por e hecho de que a
smpepreservacndeunob|etonoerasufcente.Losartefactosde
Pompeya eran vaosos porque conformaban una fuente de
conocmento y, como todo conocmento, requera dsemnarse;
aguen,ademsdequenexcavaunob|etooquenocustoda,debe
examnaroparadetermnarsuvaor.MentrasPompeyaexst,todo
emundotenaaccesoaestascosas,perodesdeemomentoenque
eprmerartefactoobscenofuedesenterrado,sehzoevdentequee
mundoantguoyemodernodferandrstcamente.Dependendode
sus ncnacones, os prmeros comentarstas tomaron turnos para
condenaraaantgedadporsucorrupcnyaamoderndadporsu
pudca; unos y otros, sn embargo, estaban de acuerdo en que e
sstemaqueosantguostenanparaorganzarasmgeneso,oque
es o msmo, e hecho de que careceran de un sstema de
organzacn, no habra sobrevvdo en otras pocas. Lo que se
necestabaentonceseraunanuevataxonoma:ssequeraqueas
nvauabes obscendades de Pompeya fuesen apropadamente
estudadas,deberannombrarseycasfcarsedeformasstemtca.
Museo 8orbonico, at Naples,2vos.(Npoes,1842),1:61.Efragmentadongsde
este ttuo es e msmo de orgna trnge, e cua fue rempreso para una
audencamsampaba|oettuodeReal Museo 8orbonico descrito ed illustrato,3
vos.(Roma,1838-39).
19
Ward-PerknsyCardge,p.188.
19
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
Enconsecuenca,enombrequeseesdofueede"pornografa"ye
ugarqueseesasgnfueeMuseoSecreto.
Fue en este contexto que una varante de a paabra
"pornografa" aparec mpresa por prmera vez en ngs, en una
traduccn de bro Manual de arqueologa del arte (1850), de
hstorador aemn C. O. Mer. En este voumen, Mer auda
brevementea"egrannmeroderepresentaconesobscenas|...|a
asqueamtoogahaservdodefrecuentepretexto",yamabaaos
autoresdetaesrepresentacones"porngrafos''(Pornographen)
20
.La
paabra acuada por Mer se orgnaba en un trmno de grego
csco, pornographoi ("pntores de putas"), y se encontraba en e
Deipnosophistai (El docto banquete),unbroescrtoporunovdado
compador de sgo II amado Ateneo. As como os artefactos de
Pompeya,aobradeAteneotuvoqueesperarmsdemqunentos
aosantesdee|erceragunanfuencaaunque,porsupuesto,enun
sentdomuydferenteaquemsmohubeseprevstoodeseado.
Por a poca en que Mer escarbaba en as pgnas de Ateneo e
nombreparaunanuevacasedearte,otrosacudanaesasmsmas
pgnasconunpropstoaparentementedstnto:escrbrahstora
deaprosttucn.
EntreosdversosyrdostemasquecubraeDeipnosophistai
estabaedeasprosttutasenostemposdeAteneo,temaeneque
ecompadoresancaautordadexstente.Estehechoexpcaque
Ateneofueramradoconespecagrattudporosentoncesnvees
estudosos de a prosttucn, como e bbfo Pau Lacrox (1806-
1884),quen,ba|oeseudnmode"PerreDufour",pubcHistoria
de la prostitucin en todos los pueblos de la tierra, desde la ms
remota antigedad hasta nuestros das (1851-1853), certamentea
msextensa,snoamsconvncente,entreasprmerasobrasdesu
tpo.Ensudescrpcndeaprosttucngrega,Lacroxsesrvde
Ateneoconamptud:
Ateneo, que copia pginas enteras de libros hoy perdidos,
identifica por su sobrenombre a un gran nmero de cortesanas
cuya completa historia parece sintetizarse en aquellos
ambiguos apodos; y as enumera, como un erudito que no
vacila en exprimir su tema hasta dejarlo exhausto, los nombres
que obtiene de sus autoridades: Timocles, Menandro, Polemn
y otros grandes porngrafos griegos j...]
21
.
20
Ancient Art and lts Remains; or a Manual of the Archaeology of Art,trad.,
|ohn Letch (Londres, 1850), p. 619. Para a traduccn, Letch se srv de a
segundaedcndeHandbuchdeMer,ecuahabasdorevsadoyaumentado
despusdeamuertedeautorporF.G.Wecker.Taes,pues,aprmeravezque
apareceaforma"pornograph-"regstradaeneOxfordEngshDctonary.
21
Histoire de la Prostitution chez tous les peuples du monde depuis lantiquit
la plus recule jusqu'a nos jours,6vos.(Pars,1851-53),1:84-85.
20
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
Enestecontexto,Lacroxempea"porngrafos"(pornographes)
en un sentdo ms o menos neutra, esto es, como escrtores que
descrban prosttutas. Unas pgnas ms adeante, sn embargo,
cuandoparafraseabrementeaAteneo,expcaeantguosentdode
apaabra:
Creemos, por tanto, que artistas como Pausanias Aristides y
Niophanes, mencionados por Ateneo y denominados pintores
de cortesanas, no se limitaban simplemente a hacer retratos de
hetairai y a representar sus academias erticas. Cuando la
ocasin se presentaba, tampoco desdeaban pintar el rostro
mismo de las cortesanas, de forma parecida a como pintaban
en los templos las estatuas de los dioses y las diosas
22
.
Areteneragrafagrega,Lacroxdeseabaevtaraposbdad
dequesuHistoria de la prostitucin fueracomparadaconesaotra
formavergonzosadepornografa. Segnsugera msmo, subro
pretenda ser, como e Deipnosophistai, una "compacn
pornogrfca"
23
,peronoporeodebaconsderarsecomountraba|o
seme|ante a de aqueos obsequosos artstas que o msmo
maquabanaunaputaohacansuretrato.
Losantguosporngrafosnosopntabanprosttutassnoque,
adems,asdecoraban,conoquepromovanuncomercodecua
tambn eos sacaban agn provecho. E trmno "porngrafo"
-"pntor de putas" o "escrtor de putas"- es, pues, un trmno
ambguoenesentdoenquenondcaencuextremodepnceo
deapumasehadeencontraraputa.Losmodernosporngrafosen
ecampodeahstoraesttcaosoca,seesforzaronpordomnar
esapaabratancaprchosansstendoconrutnarafrecuencaenque
eoshabanpermanecdoncontamnadosdetodatentacnyqueos
ectores,sosmtaban,tampococorrerannngnpegro.Aaarga,
comosabemos,fracasaron:enapornografadesgoXX,aputaes
sempre su|eto o testgo de su propa representacn antes que
smpementeob|etodeestudodedcharepresentacn.Efracasode
aqueosporngrafossedebequzaqueagohaydeprosttudoen
todoactoderepresentacn,ahechodequesuproducto-unbro,
una pntura- es accesbe y de manera promscua a cuaquer o|o,
savoqueunaautordadrestrn|asucrcuacn.Lbrosypnturasse
entreganporguaatodossuspretendentesynomportacunato
protesteeautoroepntordesusbuenasntencones,ocertoes
queeosnoe|ercennngncontrosobresutraba|ounavezqueste
hacadoenmanosdepbco.
Laedcnde Webster's Dictionary de1864defnepornografa
como"pnturacencosaempeadaenadecoracndeosmurosde
aqueosrecntosconsagradosabacanaesyorgas,e|emposdeos
22
Ibd., 1:94. La burona conexn entre (pntores de putas) y (pntores de
cuerpos) se hace en e msmo Deipnosophistai, 13:567b. De gua forma que
Lacrox, e ngs C. D. Yonge de| ambos trmnos en grego en su traduccn
"tera"deAteneo,3vos.(Londres,1853),3:907.
23
Lacrox,1:168.
21
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
cuaespuedenencontraseenPompeya".Comosueesucedercuando
se ntenta domnar una paabra tan caprchosa, a defncn de
Webster's resutaa msmotempodemasadoprecsa ydemasado
genera. De nnguna manera se puede afrmar que todas as
representacones "pornogrfcas" desenterradas en Pompeya se
propuseran nctar a a mtacn, n que todos os antguos
"porngrafos"pasaranconamsmafacdadquetenaNophanesde
pntar escenas cencosas a pntarra|ear a os actores que
partcpaban en eas. Sn mucho xto, os prmeros comentarstas
gastaronsusenergasntentandodferencarentreoqueamaramos
unapornografa"nocente",estoes,unapornografacuyosgnfcado
prmorda era mstco o regoso, y una varedad ms "cuposa" y
cuyoob|etobenpudoseredenctaruncomportamentoobsceno
eneespectador.
Esta profunda dferenca, sn embargo, nompdque ambos
tposderepresentacnfuerancasfcadosba|oemsmotrmnode
"pornografa".En1866yconettuode"Coeccnpornogrfca"
24
,
sepubceprmercatogodeave|acmaraprohbdadeMuseo
Borbnco (para entonces transformado en Museo Nacona de
Npoes); no obstante, esta vasta denomnacn, que pareca
satsfacer a as drectvas de museo, agravaba an ms as
dfcutades de os comentarstas. As por e|empo, a compacn
francesa de 1875-1877, reazada por M. L. Barr, reservaba a
"coeccn pornogrfca" para e octavo y tmo voumen y ba|o e
ttuodeMuse 5ecret
25
.Ensuntroduccn,Barrpresentabatantas
razonesparavaoraraqueosob|etosprohbdos,queunectorpoco
nformadohubesepoddopreguntarseporqunoseosconsderaba
comoaspezasmsmportantesdetodoemuseo.Enprmerugar,
aduca Barr, esas pezas representaban una prueba nca de as
"reguares o rreguares, egtmas o egtmas reacones entre os
sexos". Ya de por s nteresantes, dchas reacones contenan "e
sgnfcadoy,pordecroas,acavedeosmsmportantesymenos
comprenddoseventos;dchoenotraspaabras,easconsttuyenos
artcuossecretosdeunconvenoenequeamenudoencontramos
todasurazndeser"
26
.
Adems, as requas de este tpo "que uno podra amar
'requaspornogrfcas'"permtannoso|ustfcarasacusacones
de os satrcos antguos, sno tambn ratfcar a mparcadad de
hstoradores como Tcto, cuyos reatos sobre a corrupcn de
mpero haban sdo consderados cas sempre como exagerados;
adems,proveannformacnmuyvaosasobre"tratadosopoemas
24
Guseppe Fore, Catalogo del Museo Nazionale di Napoli. Raccolta
pornogrfica(Npoes,1866).
25
EMuseoBrtncohabayadestnadounMuseum 5ecretumparaamacenar
artefactosobscenos,ytambnunaestanteraprvadaparabros.Edaoquetaes
procedmentoshancausardoenosestudoserudtos,esexpuestoporCatherne
|ohnsen5ex or 5ymbol: Erotic lmages of Creece and Rome (Austn,Texas,1982),
captuoI.
26
Herculanum et Pompi, Recueil Cnral des Peintures, 8ronzes, Mosaiques,
etc. dcouverts jusqu' ce jour et reproduits d'aprs Le Antichita di Ercolano, ll
Museo 8orbonico et tous les ouvrages analogues,8vos.(Pars,1875-1877),8:1.
22
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
cencosos" que haban sdo conservados en fragmentos o en
resmenesdecompadorescomoAteneo.Incusoaqueasrequas
paraasquenoexstanngunaexcusaposbe,podanadqurruna
condcn nocente sempre y cuando todas as personas que se
reaconaran con eas, e escrtor o msmo que su ector,
emprenderanunamuycurosatransformacn:
Pues, por otra parte, la mayora de las reliquias que aqu nos
conciernen son castas en verdad y esto a pesar de su
obscenidad; ello se debe al estilo y a la precisa intencin del
artista, lo mismo que a la santidad de ideas que tales reliquias
quieren inspirar j...]. Veamos estas burdas representaciones
con los mismos ojos de aquellos que habitaron las llanuras del
Lacio, gente ignorante y rstica que, por ello mismo,
permaneci pura y virtuosa aun en los ms perversos y
elegantes das del imperio j...]
27
.
Estavsnromntcadeahstoraantguaesdntcaaaque
Marchahabaexpuestounsgoantes,soqueBarrevemto
hastasumte.Espococrebequeossofstcadosectoresfranceses
de 1877 puderan verse a s msmos como etrados campesnos
romanos;deguaforma,espococrebequeBarresperaraqueo
hceran.Ysnembargo,estafccn,estee|erccodeprestdgtacn,
era necesara s se quera preservar ob|etos tan precosos y
venenosos.
Receandodeaagdadmentadesusectoresyquztambn
deasuyapropa,Barrconcuysuntroduccna Museo 5ecreto
certfcando que un con|unto de meddas de segurdad haban sdo
tomadas:
Pues aun en tal caso, hemos tomado todas las medidas
prudentes con respecto a dicha coleccin de textos y grabados
y, por decirlo as, nos hemos atrevido a hacer su lectura
inaccesible tanto para las personas pobremente educadas,
como para todos aquellos cuya edad y sexo impiden arriesgar
la menor ofensa contra las leyes de la decencia y la modestia.
Con este objetivo en mente, hemos hecho nuestro mejor
esfuerzo por examinar los objetos que debamos describir
desde un punto de vista exclusivamente arqueolgico y
cientfico. Ha sido nuestra intencin conservar la seriedad y la
serenidad de principio a fin. En la ejecucin de su sagrado
oficio, el hombre de ciencia no debe sonrer ni sonrojarse. En
consecuencia, hemos observado nuestras estatuas de ia misma
manera en que un anatomista contemplara a sus cadveres.
AscomoeneverdaderoMuseo 5ecreto,aversnmpresade
Barr excua a as mu|eres, a os nos y a todos aqueos que no
pudesenpagareprecodeadmsn,estoes,aquenessehabran
27
lbid.,8:6-7.
23
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
desanmado con e ato costo y a suntuosdad de sus ocho
vomenes.Ynoobstante,sendoosbrostanpromscuoscomoson,
Barr no poda reproducr a msma vganca que os guardanes
napotanosapcabanacadacasoenpartcuar.Portanto,envezde
dnero,tendasumanoenbuscadeerudcn,unamonedantangbe
pero,adems,rnuyescasaentreaspersonasquenodebanvero
queeMuseo 5ecretotenaenexhbcn.
Barr nunca permt que su texto se sostuvera soo; sus
pornogrfcos cadveres estaban sempre "rodeados por una
venerabe comtva de provectos autores que nos expcan as
paganasrunasdeaantgedad".Porrazonesobvas,ostextosde
estosautoresnofuerontraducdos:
5i estuvisemos tratando un tema diferente, seramos
criticados por tan extravagante erudicin; aqu, sin embargo, no
dudamos de que se encomiar nuestra actitud, del mismo
modo en que a los escultores se les excusa el descuidado follaje
que suele ocultar la desnudez de sus figuras humanas
28
.
Es evdente que as personas con menos dnero habran sdo
ncapaces de descfrar un texto en atn o grego y, savo casos
excepconaes,tampocoohabrandescfradoasmu|eresnosnos.
Perocomosestonofuerasufcente,osgrabadosquecontenae
voumendeBarrsuprmancuaquerefectoquepudesenteneren
asmentesmenoseducadas.Desdeandoasho|asdehedraqueos
prmeros ustradores utzaron con profusn
29
, sus grabadores
escogeronunextraorecurso:
Losmembrosdenuestroequpohansegudounprocedmento
anogo; en vez de coocar veos u otros accesoros en sus
dbu|os-ocuahabraateradoeesprtudeacomposcno
dstorsonado e pensamento de antguo artsta- se han
mtado a a mnaturzacn de agunas pocas cosas. La
evdente desnudez ertca de estos raros ob|etos, ha sdo
despo|adadesuexcesvacrudezaydeosrasgosmpertnentes
que caracterzan as pezas orgnaes. As han perddo su
mportancay,encertasocasones,sndetrmentoaguno,se
handesvanecdoporcompeto
30
.
Eresutadodeestacurosapotcaesqueosfaos,naturastas
eneorgna,fueronreducdosenosgrabadosdeBarraunhode
heo, y os persona|es de as escenas sexuaes adqureron un
sembanteastmeroadotarsesusgentaesdeunparchedeneba.
LaansedadmsbencmcadeBarrprovenadeunparde
demasqueobsesonabanatodosaqueosquedeseabanestabecer
un museo secreto, especamente s o queran hacer en forma de
28
lbid.,8:11-12.
29
EcatogodePstoes,pore|empo,acudaesteexpedente.
30
Barr,8:12.
24
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
bro.Eprmerdemaconsstaenamposbdaddeexhbrcertos
ob|etoscomoenosmuseosy,amsmotempo,ocutaros;cuaquer
meddadesegurdad,nomportacunngenosafuera,dfcmente
podasubstturaguardndecarneyhueso.Esegundodemaera
ms probemtco. Cuaquer museo (y, para e caso, cuaquer
catogo)hacepubcdadaaqueoqueexhbe;sdchasexhbcones
promuevenaobscendad,nomportantodasas|ustfcaconesque
ofrezcae curador,noogrardesvanecerampresndequeest
|ugando e pape de un acahuete. Esto fue o que ocurr con os
pornographoi de Ateneo y por eo recberon e despreco de os
sgos; y es tambn por esto que, ms tarde, os erudtos de a
pornografa no puderon brarse de temor de que a reproducr
representacones de putas estuvesen fomentando un
comportamento seme|ante. La paabra "pornografa" contena una
ambgedad resbaadza, y n squera os cataogadores ms
moderadosdeaqueaantqusmaobscendadpodande|ardesentr
receoarespecto.
Ysnembargo,esteprobemaquepanteabaaprosttucnera,
ms ben, de ndoe metafrca. Por a msma poca en que os
cataogadoresdeosmuseosuchabanenvanocon,otrogrupode
estudososdebaafrontarodemaneramstera.Sguendoenesto
su naturaeza caprchosa, a "pornografa" no estaba satsfechacon
tener un nco orgen e nssta en tener dos, os cuaes,
graduamentecombnados, darancomo resutado nuestra moderna
concepcn de ea. Como se ha dcho, a prmera acepcn de a
paabra en e Oxford English Dictionary tena un sentdo mdco:
"descrpcndeaprosttucnodeasprosttutas,encuantoasunto
dehgenepbca".EnestoeOxfordseguaadcconarofrancsde
Lttr (1866), que defna pornographe ("porngrafo") como "aque
que escrbe sobre prosttucn", y pornographie como "(1) tratado
sobreprosttucn;(2)descrpcndeasprosttutasenreacncona
hgene pbca". Sn embargo, ya en 1842 a Acadme Franase
habadefndopornographe enunncoyexcusvosentdo:"aque
quetratadetemasobscenos";ypornographie como"produccnde
ob|etos obscenos". Estas defncones, que se han convertdo en a
base de as nuestras, ocupaban un segundo y tercer ugar en e
dcconarodeLttrydferandeprmersgnfcadoquemsmoes
atrbua;deta forma queparaLttrpornographe eratambn"un
pntor que trata temas obscenos", y pornographie, en su tma
acepcn,una"pnturaobscena".E Oxford ntentabacon|ugarestas
dos poscones tan dvergentes en su segunda defncn de
"pornografa": "descrpcn de a vda, costumbres, etc., de as
prosttutasydesuscentes:deaquaexpresnosugerencadeo
cencosoodetemaspococastostantoenteraturacomoenarte".
Hay un sato muy argo en este "de aqu...": ese sato, esa
conexnqueoscataogadoresdeMuseoSecretoseesforzabanpor
evtar, habra contrarado tambn a aqueos graves nvestgadores
cuyostraba|ossrveronaLttrya Oxfordparaformuaraprmera
acepcn de "pornografa". Estos porngrafos eran en su mayora
25
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
doctoresyfunconarosdesaudpbcaqueveanenaprosttucn
nosounfenmenohstrcosnotambnunaamenazarea.Sus
bros sobre un tema tan desagradabe, aspraban a fomentar una
concenca pbca y a combatr un ma que, de segur sendo
gnorado, poda ser eta. Evdentemente, sentan e msmo dema
queacorraabaaoscuradoresdePompeya:arro|aruzsobreoscuros
rncones no so os hace ms conocdos sno quz tambn ms
atractvos. Y como s esto fuera poco, deban afrontar e hecho
perturbador de que su propo tpo de "pornografa" tuvese un
fundadordedudosocomportamento,aguenqueacasomerecaser
amado "porngrafo" no so en e sentdo ms perncoso, sno
tambnenesentdomshgncodeapaabra.
Esgnfcadode"pornografa"va|sorprendentesdstancasen
esgoXIXdebdoenparteaaamnesahstrcadeaqueosque
usaban a paabra. La gnoranca de pasado es e rasgo ms
deporabeenasdscusonessobreestetemaenesgoXX,yese
rasgo ya era vsbe en 1896, cuando Agernon Chares Swnburne
escrbasuamgontmoTheodoreWatts-Dunton,anuncndoeun
descubrmentoteraro.Lectorvorazyconunaespecancnacn
por textos obscuros o desconocdos, Swnburne estaba sempre
escarbando en os ovdados estantes de as bbotecas. Esta vez
habadesempovadoune|empardeLe paysan perverti (El paisano
depravado),obradeovdadoeumnadonovestafrancsNchoas
EdmeRestfdeaBretonne(1734-1806).Agunosdesuscomentaros
sobre Shakespeare mpresonaron de ta manera a Swnburne que
ste os transcrb para Watts-Dunton: "No se trata de una
aprecacnsmpementemaravosasobreShakespearevnendode
uncompatrotadeVotare?"Entrmnosgeneraes,snembargo,a
noveaseocupabadeuntemabastantedferente:
Con esto no quiero decir que recomendara ste su ms famoso
libro (pues creo que lo es) como premio a estudiantes ingleses
en un concurso de francs. No puedo contar el nmero de
violaciones, y slo la perspicacia del autor podra desenredar la
complicada telaraa de repetidos y enmaraados incestos. Y al
punto que aun el moralista que considere los ms atroces
crmenes contra natura y otros escndalos de este tipo (o,
mejor, de estos dos tipos, unas veces mezclados y otras
diferenciados) como cosa perdonable o como deplorables
equivocaciones o momentneas aberraciones de quienes van
por la estrecha senda, las cuales no valdran del alma sensible
un instante de su piadosa penitencia; incluso este moralista,
digo, acabara por desarrollar, con nimo febril, el elaborado
modelo de una sociedad fundada y regulada por principios y
estatutos que sin duda habran parecido rgidos a una colonia
de espartanos disgustados por el lujo licencioso de los
lacedemonios. Ciertamente, qu maravilloso tiempo y pas
debi ser el suyo|
26
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
UntempoyunpasmuydferentesporcertoaIngaterraen
ostmosaosdeapocavctorana.EdesenfadoconqueRestf
pasabadeocencosoamorasmofervente,enoqueademsno
vea contradccn aguna, enaba de perpe|dad a Swnburne para
quenambasacttudeseranporcompetorreconcabes."Voacn,
ncesto y sfs", comentaba con asombro, formaban a base de Le
paysan perverti, aunque tambn haba en captuos enos de
"buen sentdo, razonamento |usto, sentmentos decorosos y |...|
verdaderosentdoproftco".Eacert|oeransoube:"Yestecrtco,
a que no podemos comparar con nade ms hasta a aparcn de
CoerdgeydeLamb,esemsmoqueeg,conmodestadgndady
vrconfanza,ehonorabettuode'"Eporngrafo"'
31
.
Restffueunengmaparasuscontemporneosascomoparaa
posterdad.Nacdoenapobrezayengranparteautoddacta,acanz
certa promnenca en a Franca de Lus XVI, sobrevv a a
Revoucn y an pudo ver e amanecer de sgo XIX, y todo esto
mentras escrba tumutuosamente una mpresonante cantdad de
tratados,noveasymemoras.Sufccn,comopuedeentreversepor
areaccndeSwnburneasume|ornovea,estancencosacomo
asdeTobasSmoettoasdeotrocompatrotasuyo,Chordeosde
Lacos.SunombreseasocaconfrecuencaademarqusdeSade,
aunquenotantoporrazonesmoraes(Restfnoegaaosexcesosde
Sade),comoporqueeranenemgosrreconcabesyeunoacusaba
aotrodecorruptoamsmotempoquecadaunoseconsderabaas
msmocomounreformadorsoca.Enefecto,cuandoRestfseama
a s msmo "E porngrafo", est pensando en su vocacn de
reformsta antes que en su vocacn terara. Desde su punto de
vsta,noexstenngnmotvoparaexcusarse."Eporngrafo"erasu
ttuofavortoyoconsderabacomoagontrnsecamentehonorabe.
Dehecho,msmoohabanventadoo,poromenos,esocrea.
En 1769, Restf pubc un pequeo bro, Le pornographe (E
porngrafo), cuyo subttuo exhaustvo est escrto en buen esto
decochesco:ldeas de un caballero sobre un proyecto para regular la
prostitucin, adecuado para la prevencin de los infortunios causados
por la circulacin pblica de mujeres.Hacae fna desuvdaya
parecersnhaberedonuncaaAteneo,Restfexpceneoogsmo:
"Porngrafo",escrb,"esunacombnacndedospaabrasgregas,
porne,prosttuta,ygraphos,escrtor:escrtorsobreaprosttucn"
32
.
Laperpe|daddeSwnburneanteunhombrequeseamaasmsmo
"E porngrafo" con toda dgndad y confanza, refe|a no tanto a
perversdad de Restf o a ntoeranca de Swnburne, como a
enmaraadahstoradeapaabra.
EorguoqueRestfsentapor El porngrafo estabaencerta
forma |ustfcado. Aunque no hay evdenca de que aguna vez e
goberno qusera mpementar su propuesta, sta fue a prmera
31
CartaaWaterTheodoreWatts-Dunton,27de|uode1896,enCecY.
Lang,ed.The 5winburne Letters,6vos.(NewHaven,1959-1962),6:103-105.
32
Ctadopor|.RvesChds,Restif de la 8retonne: Tmoignages et jugements.
8ibliographie(Pars,1949),p.212.
27
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
pubcacndeunproyectoqueasprabaaregamentaraprofesn
ms ve|a de mundo. En 45 artcuos, Restf bosque|aba a
organzacndeunacadenadeburdeesestataesamadosParthenia
enosquecadaaspectodenegoco(conasoaexcepcndeacto
sexua)seraestrctamentesupervsado.EnaParthenia seconceda
unaampabertadaasresdentes-comopore|empo,ederechoa
rechazaruncentequenoesagradara-,sbenafnaeraedeseo
mascunoequeprevaeca,ncusossusdemandasegabanaser
rdcuas.Restfconsderabaareguacndeaprosttucnsocomo
un aspecto muy secundaro dentro de un programa genera para
purfcar a vda urbana. En a concusn de El tesmgrafo (1789),
asgnabaaaprosttucnunugarprecso:
Oh, administradores pblicos| No permitis el trnsito de los
carruajes en las ciudades; obligad a los caballos a andar al
paso; prohibid los perros y los pjaros; admitid slo aquellos
perros que sean necesarios; castigad con una multa y la
deshonra a todo hombre o mujer que idolatre a sus gatos;
instituid la Parthenade Eporngrafo para que as las mujeres
pblicas no recorran las calles ni aparezcan a la ventana;
convertid su infame condicin en algo til en s misma j...]
33
Lasaparencas erana prncpa preocupacn de Restf; para
, a prosttucn no era un probema tan sero como as caes
atestadas de gente y, por tanto, no dstngua mucho entre una
"mu|erpbca"yunanmadomstco.Desdeepuntodevstadeos
traba|os que se ocuparon de msmo tema posterormente, as
recomendaconesdeEl porngrafo resutabannosompractcabes
porcompetosno,adems,ofensvasygerasdetono.
Tannsgnfcantecomoparecay,noobstante,durantesesenta
aos El porngrafo fue a nca obra de mportanca en su gnero.
Hayqueesperarhasta1836paraqueeprmersucesordeRestfque
vaga a pena menconar, e rreprochabe Aexandre-|ean-Baptste
Parent-Duchteet (1790-1836), secooque, muy a pesar suyo, a a
cabezadetodasasdscusonessobreaprosttucn,atempoque
amenta e dao que su precursor e ha trado con esa nveterada
"frvodad que caracterza sus obras numerosas"
34
. Nade podra
acusaraParentdemsmoerror:susdosabutadosvomenes5obre
la prostitucin en la ciudad de Pars, con relacin a la higiene pblica,
la moral y la administracin, son e fruto de ocho aos de
nvestgacnyestnescrtosdemodotanrgurosamenteseroque,
enefecto,escomosconeossehubesevuetoanventaretema
de nuevo. Las credencaes de Parent, o msmo que su esto, son
mpecabemente rdas: fue doctor y membro de Departamento
Muncpa de Sandad de Pars, y adqur su reputacn gracas a
dversas monografas sobre drena|es y acantaras. La soa
33
L'Oeuvre de Restif de la 8retonne,9vos.(Pars,1930-1932),3:143.
34
De la prostitution dans la ville de Paris, considre sous le rapport de
l'hygine publique, de la morale et de l'administration,2vos.(1836;3aed.,Pars,
1857),1:37.
28
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
aparencade5obre prostitucin,consuferaorganzacncentfcay
su ptora de cuadros y tabas, hubera bastado para desvanecer
cuaquer duda sobre as ntencones de autor. Y sn embargo, a
ntroducretema,Parentsesntobgadoaconfrontaraaqueos
mo|gatosquepodanencontraro(ayasutraba|o)escandaoso.
Enuncurosoraptodeeocuenca,hzoestaprovocatvaanaoga:
5i he sido capaz, sin escandalizar a nadie, de entrar en las
cloacas, tomar substancias ptridas, gastar mi tiempo en
vertederos de basura y vivir, por decirlo as, en lugares que la
mayora de los hombres clausuraran por envilecidos y
repugnantes, por qu debera avergonzarme de abrir una
cloaca de otro tipo (ms inmunda, sin duda, que el resto), en la
fundada esperanza de hacer el bien al examinarla en todos sus
aspectos?
35
La muerte de Parent a os 46 aos, e msmo ao en que se
pubc 5obre la prostitucin, nspra agunas dudas acerca de as
consecuencasfscasdesuexporacn.Noobstante,taycomo
msmooenfatzaba,permanecbredetodamanchamora.
Evdentemente,anaturaezasubterrneaocandestnadesus
temasdenvestgacn,nspraronenParenttadesveoporapropa
correccn,quensqueraeectormsrgurososehabraatrevdoa
competrcon.Tocaredetrtusnoohabadeshonradoenoms
mnmo: "A causa de m dedcacn a nvestgar sobre prosttutas,
tengonecesaramentequemancharme pore smpecontactocon
estas mu|eres nfortunadas?"
36
. Y para quen se atrevera todava a
acusaro de cencoso, Parent tena sto un dscurso en crescendo:
"Lautdad,yodramsbenanecesdad,deemprenderestaabor
mehademostradoquedebahabarconfranquezayasohehecho.
Estudo,pues,untemaseroquedr|oagentesera;hasdomdeber
amarascosasporsunombreymarcharhacammetasnncurrr
endesvos"
37
.Lampdcasonrsadesumsmportantepredecesor
deb obsesonar a Parent a medda que escrba estas nsstentes
autodefensas. No cabe duda de que s, a pesar de as dos
generaconestranscurrdasdesdeEl porngrafo,anprvabaunare
deobscenafrvodadenosescrtossobreprosttucn,Parentestaba
determnadoadesvanecero.
Lautdad,anecesdad,afranqueza,asobredad.Lasmpe
enuncacn de estos graves atrbutos nvoca, como fantasmas a
medoda,asusopuestos:afrvodad,ederroche,ansnuacn,a
embraguez. Las estrategas de Parent tenan a deporabe
desventa|a de recordar a ector -quen quz no habra egado a
pensarosParentnohuberansstdoeneo-
queexstanotrasposconesquesehubesenpoddotomar,otras
manerasdecomprenderebro.Parenttenamuchasrazonespara
35
lbid,1:6.
36
lbid,1:6.
37
lbid.,1:7.
29
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
poner ta nfass en su acttud dstante y en sus ntencones
hgncas, pero una de eas deb ser sn duda a obsesn por
dferencarse de Restf o de cuaquer otro ve|o bertno a quenes
muy seguramente superaba en e nmero de veces que haba
vstadounburdeyenacantdaddeconocmentoquetenasobrea
vda prvada de as prosttutas. E punto de vsta o era todo: a
prosttucn no haba cambado gran cosa desde os tempos de
Restf,exceptoporesteafconado,queconuncuadernodenotasen
unamanoyunagentedeordenpbcoasuado,tenaensucabeza
unantencndferente.Acasofueestanvsbedferenca-Invsbe,
estoes,amenosquemsmoadecarara-,oqueevaParenta
extendersetaneocuentementesobreetemadesupurezamenta;
acasofuetambnporestaraznquevovunayotravezsobreesa
anaogafavortasuyaenaqueaseme|abaaasprosttutasconas
acantaras.
La pornografa en manos de Parent eg a ser menos un
epgono que una verdadera nvencn. El porngrafo de Restf fue
ovdado y aparec un nuevo campo de estudos en e que Parent
fgurabacomoprmeraautordad.EnIngaterra,tradconamenteuna
mtadora tarda de as nnovacones francesas, os vomenes de
Parent promoveron o que un recente comentarsta am "un
verdadero frenes de estudos ocaes", ncuyendo os de Mchae
Ryan,La prostitucin en Londres, y un estudio comparativo con las de
Pars y Nueva York (1839), y |. D. Tabot, Las miserias de la
prostitucin (1844)
38
.Ensumayorparteestasobrasfuerontraba|os
apresurados,ma nformados, dervadosdeParentodeotrasobras
smares, y acabaron sendo superados de una vez y para sempre
poreestudodeWamActon, La prostitucin, considerada en sus
aspectos moral, social y sanitario, en Londres y en otras grandes
ciudades, con propuestas para la mitigacin y la prevencin de sus
inherentes males, a prmera verdadera nvestgacn sobre a
pornografa hecha en ngs. Los datos presentados por Acton, as
comosusestadstcasysusrecomendacones,resutabanorgnaes,
pero su ttuo y sus mtodos recordaban nevtabemente a os de
Parent,yomsmopodradecrsedesuretrca.
Acton(1814-1875)eshoyendafamosoydesprecadoporun
comentarosuyoqueaparecenunbropubcadoemsmoaode
La prostitucin,ydeacuerdoconecua"amayoradeasmu|eres(y
me|or para eas) no se ven afectadas por nngn tpo de emocn
sexua"
39
.Nomportacunvctoranapuedaparecerestadecaracn,
38
|udthR.Wakowtz, Prostitution and Victorian 5ociety: Women, Class, and
the 5tate(Cambrdge,1980),p.36.
39
The Functions and Disorders of the Reproductive Organs in Youth, in Adult
Age, and in Advanced Life: Considered in Their Physiological, 5ocial, and
Psychological Relations, 3 a ed. (1862), p. 101, ctado por Peter Fryer en su
"Introducton" a Prostitution (Nueva York, 1970), p. 12. Este pasa|e y otros
comentaros poco afortunados de Acton, son ctados con frecuenca por os
estudososcontemporneosdeasexuadadvctorana,entreosquesobresaen
StevenMarcus,The Other Victorians: A 5tudy of 5exuality and Pornography in Mid-
Nineteenth-Century England (1966;2aed.,NuevaYork,1974),p.31;yPeterGay,
The 8ourgeois Experience: Victoria to Freud,vo.1.,Education of the 5enses(Nueva
30
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
ocunreveadoradeasmsmasconvcconespersonaesdeActon,o
certo es que a acttud que ea mpca no se encuentra en La
prostitucin.EnestaobraActonadoptaaposcndeParentacerca
deundstancamentocentfcoyrazonado,aunqueamsmotempo
prescnde de as nervosas garantas con que su predecesor
aseguraba que una nvestgacn repugnante no tena por qu
contamnar a su nvestgador. Esta vez, vente aos despus de
Parent,acargadeoprobocaesobreehpcrtaector:
Ha llegado el da en que debemos superar "ese temor que nace
de las sombras". La palabra reconocmento puede parecer
aterradora y ser considerada por muchos como precursora de
una prxima inundacin de inmoralidad continental. Pero, cul
es la verdadera realidad? Acaso no es el reconocimiento uno
de los privilegios de la sociedad? Ouines son, pues, aquellas
delicadas criaturas que van sin chapern y no son chaperones
ellas mismas, "estas Don Nadie a quien todo el mundo conoce"
y que se codean con nuestras hijas y nuestras esposas en los
parques, los paseos y los lugares de moda? Ouines son estas
maquilladas y elegantes mujeres que abordan a los transentes
mientras se pavonean por las calles? Y quines, aquellas
miserables criaturas, mal alimentadas y mal vestidas y
descuidadas, que yacen medio ocultas bajo los arcos o a la
sombra de los callejones y ante cuya miseria el ojo retrocede?
Esta pintura puede tener muchas variaciones, pero con todas
ellas la sociedad est ms o menos familiarizada
40
.
ActonnopadecademsmonervossmodeParentacercadesu
propareputacn.Aunqueseoponaasstemafrancsdeconceder
cencasosavoconductosaasprosttutas,fueunenrgcodefensor
de Decreto de Enfermedades Contagosas (1864) que autorzaba a
os |ueces de paz a ordenar e examen mdco de toda mu|er
sospechosadeprosttucn.EprmerDecretotuvo|ursdccnsobre
oncepuebosconsusrespectvasguarncones;esegundo,de1866,
reforz a prmero, y e tercero, de 1869, extend su |ursdccn
hastacubrrsesmuncpadadesms.Enaedcnde1870deLa
prostitucinyhastasumuerte,acaecdacncoaosmstarde,Acton
promovconvgoraextensndeDecretoparaquecubreraatoda
apobacn,tantoenasreascvescomoenasmtares,peroa
resstencapopuar(yaaparentenefcacade goberno) acabaron
porderrotaro:osDecretosfueronrevocadosen1886
41
.
En a poca de Acton, a frvodad de Restf habra sdo
nconcebbe, pero tambn a acttud defensva de Parent estaba
York,1984),p.153.
40
Prefacoaa2aed.(1870),Fryer,p.24.
41
La hstora de as controversas pbcas sobre os Decretos de
EnfermedadesContagosasesreferdaendetaeporWakowtzy,tambn,porPau
McHugh,Prostitution and Victorian 5ocial Reform(NuevaYork,1980).
31
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
pasadademoda.Ocasonamente,snembargo,ydeacuerdoconas
exgencasdetema,Actonadoptabauntonoseme|anteadeParent:
Lo que debemos hacer es cerrar las vas de acceso a este
pantano mortal y, adems, secarlo, rellenarlo y, al mismo
tiempo, desinfectar de malaria sus aguas evitando que se
desborden sobre un terreno ms puro; as se disminuir el
poder de su maldad, se detendr su crecimiento, se limitar su
extensin. Para hacer todo esto, debemos tomar sus medidas,
sondear sus profundidades, experimentarlo con precisin y
entender su naturaleza. Debemos examinarlo con nuestros
propios ojos y llamar la atencin a otros sobre su existencia;
debemos renunciar a los eufemismos y llamarlo por su propio
nombre. Ou otra cosa puede ser esto salvo una forma de
reconocimiento?
42
AunqueenestaversndeActonaescenahaadqurdounare
tropca,esevdentequeasrefractarasmetforasdeParentnohan
perddosuvgenca:v,magnacorrentequeunamradacarayun
tratamentofrancopodrnconvertrenagonofensvo.Yenefecto,
acaso mpedo por sus metforas, tres aos despus de a
pubcacndeLa prostitucin,Actondesencadenundebatepbco
aescrbrunacartaaLancet,mstarderempresaenThe Times,en
aqueseamentaba de drena|e"desdchadoemperfecto"de una
casaquehabaarrendadoenBrghton
43
.
CuandoapornografahgncaegaosEstadosUndos,ev
sus metforas consgo. En su Historia de la prostitucin (1858), e
doctorWamW.Sanger,mdcoresdencadoenasadeBackwe
(hoy Roosevet
!
), encabez su estudo con una decaracn que, a
menos paraun especasta, deba parecerago trada: "Puede ser
queabenevoencaeveasusdevotosaugaresendondeapureza
moraseveaescandazada,yaregonesdondeaobscendadya
nmundca contamnen e msmo are que se respra; pero nada
contamnaraaqueosqueactanporrazonespuras"
44
.Ycontnuaba
dcendo:"Acasonoha egadoa hora enqueaverdaddebaser
pregonada a os cuatro ventos, y su voz deba ser escuchada?"
45
.
IgnorabaedoctorSangerque,aotroadodeAtntco,averdad
vena sendo pregonada desde haca ya ms de vente aos. Y sn
embargo,apesardesuretrcagastada,SangersuperabaaActony
aParentporamnucosdadysodezdesumtododenvestgacn;
ncuso fue ms a de sus predecesores a aadr una nueva
dmensnaosestudospornogrfcos:ahstora.
42
Prostitution,p.144.
43
CtadoporFryer,"Introducton",p.15.
! !
LasaBackweene EastRver, enManhattan,fueorgnamenteuna
coonapena;en1921cambsunombreasaWefare,yapartrde1973sea
denomnasaFranknD.Roosevet|n.det.|.
44
History of Prostitution(1858;"nuevaed.",NuevaYork,1895),p.22.
45
lbid,p.25.
32
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
Enreadad,e ttuode brodeSangereraengaosopuesto
que dedcaba una tercera parte a estudo estadstco de a
prosttucnenaNuevaYorkdesutempo.Losprmeroscaptuos,
snembargo, ntentabanpresentarunpanoramacompetodesdea
antgedad hasta e presente. En esto Sanger se serva de Restf,
Parent y Acton, para quenes a prosttucn se encontraba
eternamenteenrazadaenanaturaezahumanay,portanto,careca
de hstora: su aparenca poda cambar con e tempo, pero su
esenca era sempre a msma. Como buen amercano, Sanger
magn que este ma soca no so poda ser controado, sno
tambnerradcado. Enconsecuenca,concbaprosttucncomo
un fenmeno puramente hstrco que haba atravesado dversas
etapas de desarroo y que agn da tocara fn. Sn darse cuenta,
este optmsmo suyo tuvo e efecto pecuar de comprometer su
sncera ntegrdad mora y o ev a uchar contra una forma de
pornografaqueeramuchomsantguaqueahgnca.
AocuparsedeRomaensuHistoria de la prostitucin,Sanger
evant sus manos con horror: "Los muros de aqueas casas
respetabes", escrb pensando en as excavacones de Pompeya,
"estaban cubertos de pnturas cuyos temas apenas s nos
atreveramos a menconar en nuestros das. Frescos tan ascvos y
escuturastanobscenasqueencuaquerpasmodernohabransdo
confscadosporapoca,adornabaneneseentoncesosrecntosde
oscudadanosromanosmsvrtuososynobes".Tandgnacnera
un ugar comn, pero tambn era rreprochabe; unas neas ms
adeante,snembargo,Sangernopudoevtarqueamagnacnse
eescaparadeasmanos:
Una doncella romana, con clida sangre del Mediterrneo en
sus venas, que pudiese contemplar las universales pinturas de
los amores de Venus, leer los vergonzosos epigramas de
Marcial o las ardientes canciones de amor de Catulo, que
pudiese ir a los baos y contemplar la desnudez de una
veintena de hombres y mujeres, y ser acariciada ella misma por
centenares de impdicas manos lo mismo que por las de
aquellos baistas que secaban su cuerpo y daban masaje a sus
miembros; una doncella que pudiese soportar tales
experiencias y permanecer virtuosa, necesitara sin duda ser
considerada como un milagro de nobleza y fortaleza del alma
46
.
NadahabrantemdomsoscataogadoresdeMuseoSecreto,
que nsprar estas fantasas en as recaentadas mentes de sus
ectores.Ynoobstante,estamagennofuesoadaporunamu|ero
unnoounhombrehumde,snoporunmdcoqueadescrba
anmadoporosmsmosprncposdepurezaqueoscataogadores
habannvocadoantes.Nosepuedecuparpersonamenteadoctor
Sanger;despusdetodo,hacaoquepodadadasascrcunstancas.
Para e momento en que escrba, e campo de a pornografa se
46
lbid.,pp.79-80.
33
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
encontrabaya demtado;osuyofuesmpementeuntropezn en
unadesusnnumerabestrampas.
Aunque as metforas fueran dferentes, en su estructura
fundamenta e demaque enfrent e doctor Sanger fuee msmo
queagobaosprmeroscataogadoresdeantgedadesobscenas.
Enamboscasos,suob|etodeestudoeravaosoypegrosoamsmo
tempo:suatencndebaconcentrarseenasuntosqueseguramente
habranpermanecdoocutossnofueraporquecarecandehgeneo
porquetenanagnvaorhstrco. Ambostposdeporngrafosse
sentan obgados a excavar ob|etos que haban permanecdo
enterrados o gnorados por sgos, y no so para exponeros sno
tambn para pubcar su exstenca hasta un extremo nunca antes
vsto.LomsmoeneMuseoNpoesqueaaspuertasdeunburde,
osguardanesbenpodannspecconaraosvstantes:amedados
de sgo XVIII, cuando se pubcaron El porngrafo de Restf y os
prmeroscatogosdePompeya,eanafabetsmoyeatoprecode
os bros eran una garanta contra e pegro potenca de certos
asuntos pues so unos o|os apropados egaran a veros. Un
centenardeaosmstarde,amenosenteora,cuaquerahubese
poddo tener acceso a esos bros. As pues, os escrtores ya no
podan darse e u|o de empear certos recursos exterores que
mtaransuaudenca;ahora,shabaquehabardecosasresgosas,
ysdebaconservarseave|ahegemonadeoshombresmadurosy
acaudaados,asmeddasdesegurdaddebansernternas,estoes,
coocadasdeagunangenosamaneradentrodeosbrosmsmos.
Hasta certo punto, e desarroo de a especazacn
profesonaduranteesgoXIXsubsttuyasdesmoronadasbarreras
quemponanasdferencasdesexoycasesoca.Enameddaen
que os estudos sobre prosttucn ncamente apareceran en
pubcacones mdcas, en a medda en que a depravacn de os
romanosseensearaentomosquesoosantcuarosconmedos
de fortuna podan comprar, os prvegos de os cabaeros
permaneceran ncumes. Pero es caracterstco de os prmeros
porngrafos que, aunque se escudaran a s msmos tras estas
barreras,seesforzaronamsmotempoporromperas.Ecamorde
Acton por ese "RECONOCIMIENTO", que pona en estrdentes
mayscuas,esunapruebadeeo:Actonescrbcomomdco,pero
su campaa so poda tener xto s recba e apoyo de una
audenca ms vasta que a comundad mdca. En consecuenca,
como escrba un comentarsta de La prostitucin, Acton corra e
resgodenstgaremaquemsmoseproponacon|urar:
Aunque se le pueda pedir a un investigador cientfico que
especifique los resultados de su experiencia, y aunque el
ttrateur pueda encontrar un sentido en ciertas
representaciones fotogrficas de la ms baja corrupcin e
inmundicia, y aunque todo esto pueda inspirar a los virtuosos a
emplearse a fondo en la superacin del vicio, no obstante, para
el joven, el sensual, el vicioso y el inexperto, estos libros
34
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
cientficos as popularizados pueden convertirse en simples
guas del vicio, o proveer entretenimiento a la salaz fantasa del
depravado; y en esta forma, compiten con el mismo mal que
reprueban simplemente por sugerir medios y recursos al
desenfreno y al vicio que de otra forma nunca se habran
imaginado j...]
47
.
Esemsmofantasmaqueperseguaaosautoresdecatogos
yguasdePompeya:ame|orformadeasegurarsedequeestosbros
no hceran nngn dao habra sdo no escrbros, una aternatva
que nunca se pantean quenes estudan otros temas, pero que os
prmerosporngrafosnvocabancongravepersstenca,ocuahaca
nevtabeepreguntares,"porqu,despusdetodo,sehadecddo
ustedaescrbrsobreeo?"
Muypocosbrossepresentandemaneratanenftcacomoun
actodevountad;enmuypocosocupaunugartancentraemotvo
quetuvoeautorparaescrbros.Todoseosfueronproductodeo
que Mche Foucaut ama "una nctacn nsttucona" para habar
sobreesexo,"yparahacerocadavezms;unadetermnacnpor
partedeas agencas de poderparaorhabarde, para hacero
habaramsmodemaneraexpctayartcuada,yaoargode
una acumuacn nfnta de detaes"
48
. E ob|etvo fundamenta de
esta nctacn, dce Foucaut, no fue a censura n e tab, sno a
"vganca" de sexo, su reguacn a travs de "dscursos tes y
pbcos"
49
.Hacerpbcoedscursosobreesexosgnfcabahacero
susceptbedecontro;arresgarseapegroeradefnrepegroy
convertroenagobenfcoporesoohechodecacuarsusenergas
ycanazaras.Ladosformasdepornografaquehemosexamnado
en este captuo |ugaron un pape capta en a demtacn de "e
campo especfco de a verdad sobre e sexo"
50
; a optar por no
permanecer en senco, nconscentemente sus autores tomaron
parteen"aproferacndeosdscursossobreesexoenecampo
dee|erccodepodermsmo"
51
,unaproferacnquehacontnuado
demaneravertgnosahastanuestrosdas.
En este caso, sn embargo, os nfabes e mpersonaes
movmentosde"poder"foucautanoresutanmenospertnentesque
as confusones y contradccones que acosaban a os prmeros
estudosos de a pornografa y que todava en a actuadad sueen
trabaraquenqueraqueseaventureensucampodeodo.Lams
mportante, a ms desconcertante de estas contradccones se
refereaareacnque guardan e dscursoy e senco:desdee
47
ReseaannmadeProstitution, en 5anitary Review and journal of Public
Health,3(1857-1858),327-335;ctadoporFryer,p.227.
48
The History of 5exuality, vol l, An lntroduction,trans.,RobertHurey(Nueva
York,1978),p.18.
49
lbid.,p.25.
50
lbid.,p.69.
51
lbid.,p.18.
35
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
puntodevstadeosprmerosporngrafos,yaeraunadeantoquese
hubera quebrantado un senco de sgos; no obstante, por e soo
hechodehaberhabadosempuseronasmsmosatareamposbe
de determnar tanto o que eos msmos decan como e tpo de
personasaquenesodecan.Certascosasdeasquenuncasehaba
habadoantes,tenanquesermenconadasahora,perosoencerta
forma y a certa gente, pues s su dscurso se converta en ago
genera,asconsecuencasegaranasermuchopeoresqueasque
hubese acarreado e senco msmo. Una |erga profesona y una
tradadeatnygregosopodanayudarhastacertopunto,asque
a mayora de os porngrafos puso su confanza en ago menos
papabe:enantencndeautoryenaacttuddeector.
Entonaron,pues,uncoromonocorde,unancansaberepetcn
de exhortacones a a ob|etvdad y a a sobredad. Y como todos
aqueos que protestan demasado, produ|eron e efecto contraro,
recordandoqueaexctacnyantoxcacnnosoeranestados
mentaes vabes, sno adems fces de consegur y hasta ms
dvertdos. Tan reteradas decaracones hceron que e vaor y e
pegroqueseatrbuaaarepresentacnmsmasedespazarahaca
a nefabe sub|etvdad de presentador y de su audenca. Las
consecuencas fueron guaes para os dos tpos orgnaros de
pornografa:tantoasprosttutascomoasrequasdePompeyase
consderaronmoramenteneutrasencapacesdehacerebenoe
ma por s msmas. Todo dependa de cmo se as representara y
cmosepercberasurepresentacn:amsmaestatuapodaserun
cadverparaunobservadorycarneascvaparaotro;portanto,dado
que e ob|eto que reposaba ante a vsta no ofreca nnguna psta
acercadempactoquepodratener,ypuestoqueuncontroyuna
evauacn parecan necesaros, o me|or era recurrr a ntangbe
renodeasntenconesdeautorydesuector.
AmedadosdesgoXIX,osestudososdeaprosttucnode
arteantguopodanestarreatvamentesegurosdequesusbrosno
caeran en manos napropadas. An as, como observaba e
comentarstadeLa prostitucin deActon,unhombreeducadoyde
fortunatambnpodaserascvoydepravado.Lame|oresperanza
que un autor tena de promover una acttud determnada en sus
ectores-vanaesperanza,aunqueesperanzaafnyacabo-eraa
deexgrseaexpctamente.Setratabadeunaexgencatraconera
snembargo,ynoporqueeautornopuderarondaraectorpara
asegurase de que a cumpera, sno porque dcha exgenca se
comportabacomounbumerang:eectorbenpodamtaraautor
peroste,asuvez,debamostrarcamayseredad.Ynoobstante,
como o anotaba e perspcaz comentarsta de Acton, qun poda
e|erceragncontrosobreeautor?
La magnitud de la prostitucin es poco conocida y el seor
Acton ha hecho bien al estudiar el tema y ofrecernos una
relacin de dicho mal. Es lamentable, sin embargo, que el autor
se haya permitido incluir material sensacionalista en una
36
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
historia de tema tan desagradable: las cartas de las madres de
8elgravia
!
y sus corresponsales, entresacadas del Daily
Telegraph y The Times, eran ciertamente innecesarias. An
ms objetable resultan las coloridas biografas de mujeres
casquivanas o las pintorescas descripciones de las noches en
Cremorne o en cualquier otro sitio parecido
52
.
LasnochesenCremorneeranasdemsmoActon.Avstaros
conocdos |ardnes de Chesea, "una agradabe noche de mes de
|uo", con a decdda ntencn de tomar notas sobre "e
comportamentodeasprosttutasondnenses",nadaensumsben
aptconformepermtrapreverunafatadedscrecndesuparte.
Ysnembargo,adferencadeosdemspasa|esdeLa prostitucin,
eestodeActonenestaspgnastendeaoexuberante,comosen
a evocacn de mgenes y sondos reaes hubese encontrado un
descansoaamonotonagrsdesusestadstcas:
As como los blancos trajes de algodn y de agradable
respetabilidad desaparecan hacia el Este en los vapores de
pasajeros, el sol crepuscular trajo del Oeste cabriols cargados
de una mal disimulada inmoralidad bajo la seda y el fino lino.
Haca las diez de la noche, la vejez y la inocencia, que haban
pasado en el lugar aquel da, ya se haban al parecer retirado,
fatigadas y con un largo y ya usado boleto de diversiones,
abandonando los frondosos olmos, los jardines de hierba y de
geranios, los kioscos, los templos, las "monstruosas
plataformas" y el "crculo de cristal" de Cremorne que titilaban
bajo mil lmparas de gas, a la sola complacencia de un pblico
de bailarines. En efecto, en la plataforma y alrededor de ella
bailaban vals, se paseaban o se alimentaban unas mil almas,
setecientas de ellas hombres de clase media o alta, y el resto
prostitutas ms o menosprononces
53
.
Epacerdeescrtoranmaaescena,queseextendepordoso
trespgnasenunaedcnmoderna:pacertomadoyofrecdo.Sn
entrar a consderar aqu a remota posbdad de que un ector
ncrebementegnorantetropezaraenaspgnasdeLa prostitucin
conasbtanotcadequeCremorneexstayseapresuraraatomar
uncabroqueoevaradenmedatoaugar,dfcmentesepodra
acusaraActondeofrecerunaocasnparaevco.Comoesuceda
a otros coegas suyos y sn darse nnguna cuenta de eo, su
pretensndetenerabsoutasangrefraocoocabaenunaposcn
vunerabeenctabaaunescrutnoconstantesobresusmotvosy
sentmentos.Puestoquehabaexgdoaob|etvdaddeectoryse
habapresentadoasmsmocomomodeoasegur,unmomentneo
descudoocomprometaparasempre.
! !
Begrave:dstrtodemodaeneWestEnddeLondres(n.det.|
52
CtadoporFryer,p.229.
53
lbid.,pp.4748.
37
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
Estaposcneramposbedesostener.Esoohechodeque
un escrtor egese por tema ago tan poco nocuo como a
obscendad, o converta en un banco fc de atacar. Desde su
msmo comenzo a "pornografa" se present como un campo de
estudomnadodedfcutades,unadeascuaeseraadeconvertra
escrtores y ectores en pscogos afconados que |ams se
preguntabanqueraunob|eto,snoququeradecrsecon.Desde
ecomenzo,a"pornografa"fueuncampodebataa,unugarene
quenngunaafrmacnpodaserhechasnnvocaramsmotempo
sunegacn,surechazo,ydondenadepodadstngurconsegurdad
entreovaosoyopegrosoporqueunoyotroeranomsmo.La
raznporacuanosotrosusamosunneoogsmoy,dadoecaso,un
neoogsmo erudto para nombrar un con|unto de ob|etos que a
mayora de os comentarstas consderan eternos, es que a
"pornografa"nodesgnaunacosaensmsma,snounargumento.
Laobscendadsemprehaexstdo,poromenosdesdequehemos
tendounaescenapbca,unavdaaauzdedaquerequera,por
contraste,unazonaoscuraqueedsentdo.Haceyacenaosque
estas zonas se entremezcaron, cuando un rea oscura tras otra
fueronrecobradasdeovdo,ocazadasenunmapayarro|adasaa
uz. La "pornografa" se orgna a medados de sgo XIX en esos
camposespecazadosquehemosdescrtoenestecaptuo.Eneos
sedesenterrporprmeravezunmundooscuroysecomenzarona
exporararnumerosasyexasperantesambvaencas.Paraosmsmos
especastas, sn embargo, a "pornografa" nunca fue una paabra
ordnara, y s ea hubese contnuado sendo de su propedad, e
mundo en genera no a habra conocdo. Estos especastas eran
parteyparceadeunacuturay,portanto,ascontradcconesque
ntentaban resover se extendan a mundo que os rodeaba; en
consecuenca, so cuando a "pornografa" de| de ser un trmno
tcnco y se convrt en una paabra de domno pbco, aqueas
contradcconesencontraronunforodedscusnmsapropado.
So cuando e arte contemporneo es ntroducdo en estas
dscusones,apareceeconceptomodernode"pornografa".Apartr
de captuo tercero y hasta e fna de este bro, ta ser nuestro
tema de estudo. Ahora, sn embargo, debemos nvestgar as
dstntasmanerasenquesetrata"pornografa"duranteaerapre-
pornogrfca,esdecr,enaqueossgos,anteroresaXIX,cuandoa
obscendadexstaenabundancaaunquenofueradesgnadaporsu
nombremoderno. E desarroode concepto modernopresuponea
competareorganzacndepasadoconefndehacerespacoauna
categoraqueesemsmopasadonoconoc.Esteproyectocomenz
coneMuseoSecretoysuscatogos;sosromanoshabanexhbdo
sus ob|etos "pornogrfcos" en os ugares ms nconvenentes, os
modernoscasfcadorestuveronqueremoverosdeosvestbuosy
asesqunasdeascaesromanasparareagruparosba|ounamsma
categora, Graduamente,e proyectose extendaas requasde
todasaserasycuturas,dandougarafnaaesafantasapropade
sgoXXquesostenequeapornografasemprehasdopartedea
38
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
vda y que e pasado a consder de a msma manera en que
nosotrosaconsderamoshoyenda.
39
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
LA ERA PRE-PORNOGRAFlCA
E sgo XIX nvent a "pornografa", pero no nvent a
obscendad. Todas as cuturas conocdas por nosotros, ncuso as
ms antguas, dferencan entre dstntos tpos de actos u ob|etos
segnentendanaoposcnentreompoyosuco,opropoyo
mpropo,opbcoyoprvado.Poromenoshastaahora,nuncaha
exstdo una socedad en a que un espectador tenga acceso a
cuaquer tpo de representacn y en cuaquer momento. E que
nosotros nos estemos aproxmando a esta stuacn (o que ya a
estemos vvendo) es e resutado de compe|as transformacones
socaes: a dsmnucn de anafabetsmo, e aumento de a
urbanzacnyancnacn,cadavezmsntensa,acontroartodas
ascosas,especamenteasprohbdas,convrtndoasenob|etode
dscurso.Esrncoqueenestemovmentohacaarepresentacn
promscua, a "pornografa" aparezca, no como un obstcuo, sno
como un paso mportante haca e progreso, una espece de zona
ambgua entre a excuyente oscurdad y a uz ndscrmnada. De
nngunamaneraesunogronequvocoequetodoemundotenga
accesoatodasascosasorepresentacones,peroresutandscutbe
que a cutura de Occdente ha tomado esta dreccn en os dos
tmos sgos. Ahora ben, s queremos entender a era post-
pornogrfcaen que vvmos, debemos estudar prmero a era pre-
pornogrfca,etempo(granpartedeahstorahumana)enqueos
crteros para defnr qun poda ver qu, eran muy dferentes de
aqueosquenosegaronnuestrosbsabueos.
FuearedescubertaobscendaddeaantguaRomaaprmera
que recb e nombre de "pornografa"; sn embargo, tambn a
cuturacscagreganosde|suherencadeob|etoscontrovertdos,
entre eos un gran nmero de vas|as pntadas de forma bastante
expctay,enteratura,asprocacdadesdeaComedaVe|a.Para
osmsmosgregos-amenosparaosatenensesdeossgoVyIV
A.C.-"osrenosdeosexuayoexcrementco"estabansu|etos,en
paabras de un erudto moderno, a restrccones determnadas por
"una dea bsca de modesta y de vergenza que, no obstante,
resutabansemprea|enasaadeadesucedad".
En efecto, uno podra decir que los atenienses j...] consideraron
la sexualidad en casi todas sus manifestaciones como un hecho
esencialmente saludable y placentero de la vida. No hay
indicacin de ningn tipo de culpa, inhibicin o represin en lo
que se refiere a este aspecto de la existencia humana y que
son tan caractersticas de las sociedades posteriores, pero aun
en el caso de que tambin los atenienses de esta poca fueran
inhibidos hijos de la naturaleza, sus inhibiciones respecto de la
sexualidad humana estuvieron ciertamente menos perturbadas
40
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
por complicados sentimientos de culpa y de vergenza que las
nuestras
54
.
Peseagradodenconformenostagaqueencerraeste|uco,
desafortunadamenteparecesercerto-desafortunadamente,porque
repte e ms grande clich de a cvzacn grega en su apogeo.
Argumentosdeestetpofueronutzadosenocasonesparaexonerar
aosromanos,aunquesnmuchaconvccn:nsqueraasobscenas
requas de Pompeya eran necesaras para probar que e mpero
romano haba sdo cencoso; ya a teratura sobrevvente o
mostraba de manera ndscutbe. Y por e contraro, a teratura
grega,savoporagunasobrasdeArstfanesyagunosfragmentos
deotrosautoresdecomedas,sedstnguaporsuma|estuosodecoro
que transformaba o obsceno en ago nofensvo, ncuso eevado,
paraasmsternasmentes.ComodecaMatthewArnoddeHomero
en1860,egranestogrego"nosoeshondoyconmovedorsno
que,adems,puedeformarecarcteryesedfcante"
55
.
Ya una generacn antes de Arnod, esta opnn resutaba o
bastantetradacomoparaqueByronhceraunabranteparodade
ea:
5e miran el uno al otro, y sus ojos
Resplandecen a la luz de la luna, y en su blanco brazo
ella estrecha
La cabeza de juan, y l a ella con el suyo
Medio oculto por las trenzas que acaricia;
Ella se sienta sobre sus rodillas y bebe sus suspiros,
Y l los de ella, hasta que ambos se sofocan
Formando un conjunto ciertamente antiguo,
Medio desnudo y amoroso, natural y griego
56
.
Byron tena e hbto de burarse de estas superstcones
cuturaesysemetaenosporeo.Enestecaso,expresaemuy
beneducadoycncohastodeunhombrepormedo degastados
encomos a a nocenca umnosa de os gregos, quenes,
obvamente,yamenosporquetambneosfueronsereshumanos,
no puderon vvr a prstna exstenca que es atrbuyeron os
comentarstas posterores. Los gregos, certamente, estaban
famarzadosconoobsceno,tantoensuaspectosexuacomoensu
aspecto escatogco, pero e asgnaban ugares y ocasones
especaescomoosfestvaesyasrepresentaconescmcasquese
hacan en eos. Groseras de paabra y obra tenan un sgnfcado
satrco y eran empeadas "como medo de abuso, crtca y
degradacn" contra os hombres pbcos, os eventos de da o,
54
|effreyHenderson,The Maculate Muse: Obscene Language in Attic Comedy
(NewHaven,1973),p.5.
55
"OnTransatngHomer",enR.H.Super,ed.,The Complete Prose Works of
Matthew Arnold,Vo.1,On the Classical Tradition(AnnArbor,1971),p.138.
56
.GeorgeGordon,Lord 8yron, Poetical Works(Londres,1945),p.683.
41
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
ncuso,osdosesmsmos"
57
.Laobscendadtambnpudocumpra
funcndeuncon|uroqueae|abaaostaosesprtuspormedode
a amenaza o e despreco. No haba nngn pegro en que taes
asuntos fueran ndscrmnadamente exhbdos y, sn embargo,
tambneneapogeodeacvzacngregaseevantaronagunas
vocespdendoqueseoscontroaradeunmodomsestrcto.
EnesgoIVA.C.,PatndescrbenaRepblica unestado
dea, cuyas eyes ncuan e mnucoso contro de toda forma de
representacn escrta, pctrca y dramtca. A referrse a a
educacn prmara de sus cudadanos, Scrates se opuso
enrgcamentea"ogrotescoyonmora"deashstorasdeHesodo
ydeHomero,enasqueosdosesaparecanempeandotodotpode
voencaydesupercherasentreeosmsmosycontraahumandad.
Taeshstoras,arga,nosoeran"ndecorosasmentras",snoque,
adems,nctabanaamtacn:"Nodebedecrseaun|ovenquea
cometer os mayores crmenes y a no retroceder ante cruedad
agunaparacastgaran|ustcadesupadre|ascomoCronosohzo
con Urano, y Zeus con Cronos|, no hace nada extraordnaro y se
mtaaseguree|empodeosprmerosymsgrandesdoses"
58
.
Dadoqueasprmerasdeaspermanecen"ndeebesenmutabes"
en a mente de no, se requere de un cudado especa para
asegurarsedequeashstorasreferdasaospequeoscomunquen
una eccn benfca. Y en e caso de os adutos, aunque sufren
menosdao,tampocopuedenganarnadaconescucharmentras;en
consecuenca, Scrates decd prohbr taes hstoras en toda a
Repbca:
jEl poeta] podr decir, en cambio, que los culpables son
desgraciados porque tuvieron necesidad del castigo y que al
sufrir la pena han sido objeto de un bien por parte de la
divinidad. 5i queremos que una ciudad est perfectamente
regida debemos impedir por todos los medios que alguien diga
en ella que la divinidad, bondad esencial, es la causa de ios
males, y no permitiremos que nadie, ni joven, ni viejo, escuche
relatos semejantes, ya en prosa, ya en verso, porque tales
relatos son impos, perjudiciales y contradictorios entre s
59
.
Scratesnoserefereasexoenpartcuar,aunqueensucrtca
contraosmtosperncososncuramuyseguramenteastravesuras
amorosasdeZeus;gracasaanaturaezaceestadeperpetrador,
estashstorastambnnctaranaamtacny,encuaquercaso,
e efecto sera nocvo para a buena marcha de a socedad y
"per|udcaesparaacudad".
Los austeros argumentos de Scrates tenen poco en comn
conahsteraqueseevantcontraapornografadosmaosms
57
Henderson,p.17.
58
Patn,Repblica,trad.,AntonoCamarero(BuenosAres:Eudeba,1972),p.
173.
59
lbid.,p.176.
42
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
tarde. En muy dstntas maneras, sn embargo, sus paabras
prepararoneterrenoasussucesores,especamenteasugerrque
afasedaddeosmtos-acausafundamentadesuprohbcn-
nodsmnuaennadasupoder;antesben,tacondcnfactabasu
accesoanveesmsprofundosdeamentequearaznmsmano
podaacanzar.Epoetaesseme|anteapntor,
por su vnculo con la parte vil del alma, y no con la que
representa lo mejor que hay en ella. He aqu la primera razn
que nos justifica para no admitirlo en la ciudad, que debe estar
regida por leyes buenas, pues el poeta imitativo despierta y
alimenta la parte mala del alma y, al fortalecerla, destruye su
parte racional, a semejanza de lo que ocurrira en una ciudad
en que se fortaleciera a los malvados, entregndoles el poder, y
se hiciera perecer a los hombres honestos. De igual modo
diremos que el poeta imitativo establece un rgimen perverso
en el alma de cada individuo, complaciendo su parte irracional,
y no sabe distinguir lo ms grande de lo ms pequeo,
considerando las mismas cosas unas veces como grandes, otras
como pequeas, y creando apariencias totalmente alejadas de
la verdad
60
.
Lafacutadmentaquedespertaapnturaoedramaes,de
cuaquerforma,nferoraarazny,precsamente,detanferordad
derva su pegrosa fortaeza. Esto resuta nnegabe en e caso de
teatrodondearaznacabasempreporadormecerse:
En efecto, ahora das rienda suelta a ese deseo de mover a risa
que la razn reprima en ti ante el miedo de pasar por bufn, y
no adviertes que, despus de haber fortalecido ese deseo, te
dejas arrastrar por l hasta el punto de pasar entre tus
amistades por un verdadero comediante j...] Y con respecto a
los placeres del amor, a la clera y a todas las pasiones
agradables o penosas del alma que son, decamos, inseparables
de nuestro actos, no podemos afirmar que la imitacin potica
produce en nosotros los mismos efectos? Riega y alimenta lo
que debera secarse poco a poco, y da el gobierno de nuestra
alma a lo que debera ser gobernado para que furamos
mejores y ms felices en vez de peores y ms desdichados
61
.
LaanaogaentreendvduoyeEstadoesconsstente:ambos
contenenrdenesnferores,pegrososporquesuba|ezamsmaos
vueve nmunes a as reconvencones de a razn. Nada puede
hacerseentoncescontraagentuzaexceptoreprmra,ypuestoque
sunaturaezaesncorregbe,cuaqueraquesedr|aaeadebeser
castgado.
60
lbid.,p.518.
61
lbid.,p.520.
43
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
Resutarncoque,enaerapornogrfca,Patnseconvrtera
enbancodeascrtcasqueseguanconfdedadaestructuraque
msmohabaformuado,soquetaescrtcashacanunnfasseno
sexua que no se encontraba en os ataques de fsofo contra a
poesa.Agunosdesusdogos,queparecanabogarporoquese
conoce como "e amor grego", mpcaban una amenaza para a
ntegrdad mora de os |venes que estudaban sus obras en a
escuea.Unadvertdaancdotasobreasconfusonesqueprovocaba
este tema tan espnoso, es a coaboracn de |ohn Addngton
Symonds (1840-1893) en a traduccn que Ben|amn |owett (1817-
1893)hzode5imposio,emsescandaosodogopatncoaeste
respecto. En su propsto de traducr una tras otra as obras de
fsofogrego,|owettarrba 5imposio eneveranode1888,yo
reeypaabraporpaabraconSymonds,quenhabasdounodesus
estudantesenOxford.IgnorantedequeSymondstenaunprofundo
nterspersonaeneasunto
62
,|owettpropusoescrbrunensayoque
acompaaraedogoexpcandoqueparaPatnapederastaera
"unasmpemetfora"."Loquequsodecrconestaspaabras,yo
no os", escrbSymondsasu amgo Henry Graham Dakyns. "E
hechoesquesesenteunpoconcmodoacercadeapropedadde
dfundr esta teratura en ngs, y antes qusera convencerse a s
msmo de que no puede ser nocva para a magnacn de a
|uventud"
63
. De acuerdo con |owett, Symonds e escrb con
pacencayfervor,dsuadndoodeproyectoyseandoequepara
certos ectores (una "espece", os amaba Symonds, "cuyo
temperamento ya est predspuesto"), a pederasta de Patn era
muchomsqueunafguradeengua|e.
No importa cunto se quiera evitar esta dificultad central ni la
destreza que se tenga para ello en el uso de las palabras,
resulta intil negar el hecho evidente de que una naturaleza
excepcionalmente predispuesta encontrara en Platn un
estmulo para llevar a cabo sus queridos sueos furtivos. El
Lyss, el Carmdes, el Fedro, el Smposo, cun diversos y nada
imaginativos retratos contienen estos dilogos, dulce veneno
apenas para tales mentes|
"Esverdaderamentemposbe",concuaSymonds,"exageraro
anmao que resuta convertr a Patn en un bro de texto para
estudantesoenunbrocaseroparaosectoresdeunanacnque
repuda e amor grego |...|"
64
. Y no mporta o que |owett hubera
pensado de entusasmo de su antguo pupo, o certo es que su
traduccnfuepubcadasneensayoexpcatvo.
62
Un recuento que muestra smpata por os confctos de Symonds con
respectoasupropahomosexuadad,puedeencontrarseenPhysGrosskurth,The
Woeful Victorians. A 8iography of john Addington 5ymonds(NuevaYork,1964).
63
Carta a Henry Graham Dakyns, 27 de marzo de 1889, en Herbert M.
SchueeryRobertL.Peters,eds., The Letters of john Addington 5ymonds,3vos.
(Detrot,1967-1969),3:365,
64
CartaaBen|amn|owett,1defebrerode1889,enlbid.,p.3:346-47.
44
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
Ladeadequeasrepresentaconestenenunpoderseductor
habasufrdocambosbastantecurososentreapocadePatnya
deSymonds,cuandoadqurunapesadacapaderazonamentos.Y
snembargo,enefondo,epensamentodeSymondsresutabatan
patnco quz como e de msmo Patn, pues afrmaba que en
mentessusceptbescertotpoderepresentaconese|ercaunpoder
rresstbe,snmportarquestefuesemetafrcoono.Dchopoder,
adems, no poda ser raconazado porque no operaba en as
facutadesmseevadas;antesben,percutaenomsprofundoy
ba|o, en e reno de as pasones y os sueos. Ta concepcn
patnca,amenudodstorsonadayexpresadademaneratosca,fue
enarboada en muchas de as dscusones sobre pornografa en os
sgosXIXyXX.Ynoobstante,afosofagregatambnofrecauna
segundacomprensnacercadempactodeafccnsobreavda,
una dea que atrbua gua potenca seductora a as artes de a
representacn, pero que consderaba sus efectos benfcos antes
quesospechosos.LaPotica deArsttees,aobramsmportante
entodaahstoradeacrtcadeOccdentesdcemuypocoacerca
deanfuencamoradearteenaaudenca;bscamente,resume
estadeaenafamosadecaracndeque,atravsde"apedadye
temor", a trageda acanza "a apropada purfcacn de as
emocones"
65
. "Es probabe que nngn pasa|e de a teratura
antgua",comentconcertaexasperacnunestudosoenapoca
vctorana, "haya sdo tan manoseado por os comentarstas, os
crtcos, os poetas, por hombres que saban grego y por hombres
quenosabangrego"
66
.
La dsputa se ha centrado en a paabra katharsis
("purfcacn"), a cua ha sdo consderada de muchas maneras,
como trmno mdco o como metfora regosa. Admtendo a
regaadentes que e sentdo "hgnco" "parece ser o que
Arsttees quso decr", dos nfuyentes crtcos modernos se han
puesto,snembargo,departedesgnfcado"mora"o"expatoro"
deapaabra,sgnfcadoquenosohasdoreverencadoaoargo
de a hstora sno que, adems, se aproxma me|or "a o que a
mayora de nosotros qusera decr". De acuerdo con esta
nterpretacn, a paabra katharsis sgnfca "a purfcacn o a
despersonazacn esttca de nuestras habtuaes emocones
egostas" y no, smpemente, "a purgacn o expusn de ago
nocvo,estoes,asemoconesmsmas"
67
.Lassutezastcncasde
debate resutan mperceptbes aqu, como seguramente o son en
cuaquerotraparte;peroecontrastequeofunda,econtrasteentre
65
S. H. Butcher, Aristotle's Theory of Poetry and Fine Art with a Critical
Textand Translation of the Poetics,4aed. (1911;rempresoenNuevaYork,1951),
p. 23. En su Poltica, Arsttees decar que a msca tambn produca un
"desahogodeaemocn",yprometexpcarendetaeoqueestosgnfcaba
aunquenuncaegahacero.(The Politics of Aristotle,trad.ErnestBarker|Nueva
York,1958|,p.349).
66
Butcher,p.243.
67
W.K.WmsattyCeanthBrooks, Literary Criticism: a 5hort History (Nueva
York,1957),pp.36-37.
45
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
Patn y Arsttees, es sugestvo sn ugar a dudas. Este contraste
(Arsttees fue aumno de Patn), se produce desde e msmo
comenzodepensamentooccdentaapropstodeanaturaezay
os efectos de a representacn, y determna a totadad de ese
pensamento a partr de entonces. Para Patn, todas estas
representacones son un pegro en potenca porque dstraen a
atencn de mundo rea, e cua, ya de por s, es una sombra de
dea. Las representacones son sombras de sombras, y cuando a
vda rea as mta (cuando e espectador de una representacn
cmcaseconverteenbufnencasa)seproduceecaos.Arsttees,
porsuparte,consderaeencuentroconasrepresentaconescomo
unaexperencacontendaensmsma:aaudencadeunatrageda
no sae de teatro evando temor y pedad, sno que sufre estas
emoconesyassuperaameddaquesedesarroaarepresentacn.
As pues, tanto Patn como Arsttees conceden un gran poder
rraconaadramayatodasasdemsartes,peromentrasunove
supodercomoagocontnuo, eotroovecomoagontermtente:
Patnhacequeearteparezcacomounaespecedevenenoquese
acumua graduamente en e sstema hasta que o estrangua; en
tantoqueArstteesveeartecomounamedcnahomeoptca,que
setomaenameddaenquesenecestayuegosevueveade|aren
eestante.
La dscusn ya centenarasobrepornografaha heredado os
trmnosyaestructuradeesteantguoenacababedebateaque
por o genera suee desconocer. Es posbe afrmar de quenes
prohbenapornografaqueadoptanconeounaposcnpatnca,
mentrasqueosqueaconsderannofensvaoneganentodocaso
su nfuenca dervan haca un punto de vsta arstotco. Ms
mportantean,ambasfacconestomanpartdonosoconrespecto
auntpoespecademgenesobrosamados"pornogrfcos",sno
tambn, de manera mpcta, haca cuaquer representacn de
cuaquertpoyencuaquermedoquesea.Enefecto,sparaPatn
yArstteeseespacodondeearteseproducecorrespondeauna
regn caracterzada vagamente por a emocn y a fantasa, para
quenespartcpanenedebatesobreapornografaestaregnse
mtaaazonadea"sexuadad",zonaenaparencamsespecfca
peronoporeosme|orentendda,yqueseencuentradotadadeesa
cega susceptbdad que tambn a ea e atrbuyeron os gregos.
Loscontendoresentadebateovdanognoran,pues,agoquetanto
Patn como Arsttees comprenderon de manera bastante cara:
quescertostposderepresentacnpuedennctaraurgencade
ser mtadas en a vda rea, entonces toda representacn debe
poseer,aunqueendversogrado,esamsmacapacdad.Epoderde
asrepresentaconesdervadeactomsmoderepresentar,nodea
accn o de ob|eto representado en s. Como a hstora de a
"pornografa" demuestra con sufcente cardad, e hbto de
consderarestepodercomospertenecerancayexcusvamentea
una case especa de mgenes conduce de manera nevtabe y
desesperanzadaauncae|nsnsada.
46
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
Aunque a cvzacn romana de| tras de s una ptora de
ob|etos pornogrfcos que rrtaran a os sgos posterores, en e
campodeafosofaydeaesttcanoprodu|onadacomparabea
PatnyArsttees.Edocumentoromanomssgnfcatvodecrtca
terara,eArte poeticadeHoraco(18A.C.),esapenasagomsque
un revot|o de conse|os prctcos para poetas y dramaturgos.
Horaco, sn embargo, hzo un par de afrmacones que egaron a
tener mportanca en e debate sobre a pornografa; se trata de
cuatroneasengmtcas,ncesantementectadasenterpretadasa
o argo de os sgos, y que nspraron en os comentarstas
posterores tanta confusn como a que es haban nsprado os
gregos:
aut prodesse volunt aut delectare poetae
aut stmul et iucunda et idonnea dicere vitae
* * * *
omne tulit punctum qui miscuit utile dutci
lectorem delectando pariterque moneado
Los poetas deben deleitar o ilustrar al lector
o decir aquello que es al mismo tiempo divertido y til.
Recibe el premio aquel que combina lo dulce con lo til,
aquel que encanta al lector y le aconseja por igual
68
.
Edobeasertodeprodesse et delectareyutile dulci,obseson
a pensamento occdenta hasta ben entrado e sgo XIX. De una
parte,Horacoparecaaudrahechodequeepaceryeprovecho
eranentdadesseparadasycapacesdesercombnadasaunqueeo
no determnara e xto artstco. De otra, sugera que e arte ms
eevadoofrecaambosconceptosenguameddaaconvertros,de
unauotraforma,enunosoo.|ohnDrydenadopteprmerpuntode
vstaen1671,sostenendoqueeob|etodeatragedaera"nstrur
pormedodee|empo",mentrasque"enacomedanoesas;pues
su prncpa fn es dvertr y deetar |...|"
69
En 1802, Wam
Wordsworth acog e segundo punto de vsta en su forma ms
radca:"Carecemosdeconocmento,estoes,deprncposgeneraes
quedervemosdeaobservacndehechospartcuares;encambo,
aqueoquehasdoconstrudoporpacer,exsteennosotrospore
pacermsmo"
70
.Entreestasdosposconesextremas,cadaopnn
posbehasdoasumdaporunauotraautordad enamatera;a
cuestn,nuncaresueta,sehadebatdodemaneraconstanteyseha
|uzgado a partr de un con|unto sempre cambante de
presuposcones.
68
Ars Poetica,333-334,343-344;SmthPamerBove,trad., The 5atires and
Epistles of Horace (Chcago,1959),p.285.
69
PrefacoaAn Evening's Love; or the Mock Astrologer,enOf Dramatic Poesy and
Other Critical Essays,ed.GeorgeWatson,2vos.(NuevaYork,1962),1:152.
70
PrefacoaLyrical 8allads,enPoetical Works,ed.ErnestdeSencourt(Lon,
1936),p.738.
47
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
Epacerqueapoesay,porextensn,equetodasasartes
deban ofrecer, permanec a o argo de a hstora de Occdente
comounaformaespecadepacer,comounpacernteectua.Era
unpacersentdoenadccneegante,enabeezadeaestructura
o en a fna ornamentacn; so hasta medados de sgo XVIII
encontramos una tendenca crecente a permtr que e sbto
mpacto de ob|eto representado susttuya en fuerza y vaor os
efectosdeestoyedecorodearepresentacnmsma.Ahoraben,
esentdoesttcodeoapropado,tandstntodeadecencamora
(aunque usuamente de acuerdo con ea), tambn recuerda a
Horaco, quen aconse|aba a os aprendces de dramaturgo que
evtaran"osenuncadosndecentes"yos"chstessucos"notanto
porrazonesmoraescomosocaes:
Los oyentes de mejor clase (los nacidos libres, los caballeros,
los hombres de fortuna) pueden sentirse ofendidos y rehusar la
corona, inclinados a no ver con luz favorable lo que la chusma
encuentra tan divertido
71
.
Porsutemaascomoporentersquesusctaba,acomeda,
egnerocscoreservadoaaspaabrasyosgestosobscenos,ya
haba sdo consderada por Arsttees como una espece nferor;
desde entonces, a obscendad verba o pctrca retuvo agunas
hueasdesuantguareacnconocmcoyoba|o.Ademsdea
obscendad, a comeda csca tambn se especaz en a stra,
aunqueamenudoestafueradeacasemsofensvaysedrgera
contraosnotabesquebenpodanencontrarseentreaaudenca.
SohastaesgoXIXastrayaobscendadsendependzarony
asgroserasreferencassexuaesyexcrementcasperderonsuurea
satrca. As pues, s a afcn romana por as representacones
sexuaesexpctasdebparecerextraaaosgravescataogadores
dePompeya,nooesmenosequeatradcnenteradeOccdente
estuvera de acuerdo con a cutura romana en una forma esenca
quesofueateradaconenacmentodea"pornografa";enefecto,
savo por agunas prctcas regosas, as referencas sexuaes
drectasfueronconsderadassemprecomoagoabusvo,chstosoy
vugar.
Los romanos sobresaeron en abusos. Sus poetas acanzaron
esacumbredeanvectvaobscenaqueateraturadeOccdenteno
acanzaradenuevo(yso demaneramuypda)hastafnesde
sgo XVII. Catuo, Marca y |uvena acusaban habtuamente a sus
enemgos de prctcas que os engua|es modernos no saben
nombrar. Todo parece ndcar que os romanos consderaban a
nvectvaobscenacomouncampoespecadee|erccoteraroyde
aoratoraenequeadestrezatcncaeraunaprordad.Une|empo
especamententeresanteesecebreCarmen16deCatuoysus
asombrosasneasncaes"Paedicabo ego vos et irrumabo, / Aureli
pathice et cinaede Furi".Hastahaceventeaos,nosehabahecho
71
Bove,p.281.
48
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
nngn ntento de traducr a ngs esta extraa amenaza. F. W.
Cornsh, edtor y traductor de texto de a bboteca csca Loeb
(todavahoyendaatraduccnstandard),omtesmpementeestos
versosyttuaepoema"fragmento",snatreverseaexpcarqueha
sdo,ynoasvcstudesdetempo,equehareazadoapenosa
tarea de a fragmentacn. Los traductores ms recentes han sdo
msaudaces,aunquenomenosnexactos.LaversndeC.H.Ssson
(1976)traduceasprmerasneascomo"Estben,osvoya|oder
por e cuo y es voy a chupar a verga" -versos sufcentemente
expctospero,comohaseaadounerudtoposteror,equvocados
acercadesgnfcadodeirrumabo
72
.En1970,ReneyMyersyRoberto
|.Ormsbyevaderonemsmoprobemaretenendoetonogrotesco
con "Los voy a |oder a ambos por e cuo, Gayo Furous, Aureo
|...|"
73
. So hasta hace poco a exacttud y a obscendad han sdo
expresadosenguameddaenaversndeAmyRchn:"Losvoya
|oderporecuoyseasvoyameterporaboca,Aureocacorro,y
t, Furus marcn |...|"
74
. Los extremos a que ega a erudcn
cscasoncertamenteasombrosos.
UncomentarstamodernosehareferdoaCarmen16comoun
texto"homoertco",perotambndebeadmtrqueaamenazade
asprmerasneas(repetdaenastmas)"reducraaasvctmasa
a ms absouta degradacn e nfama"
75
. La naturaeza msma de
esta amenaza se vueve an ms compe|a en a contnuacn de
poema;
Los voy a joder por el culo y se las voy meter por la boca
Aurelio cacorro, y t, Furius maricn,
que han considerado, por mis pequeos versos,
pues son un tanto delicados, que soy homosexual.
Oue es propio de un poeta devoto ser casto
l mismo, y no hay necesidad de que tambin sus versos
lo sean|...|
76
.
72
The Poetry of Catullus (Nueva York, 1967), p. 8, ctado y corregdo en
ThomasNesonWnter,"CatuusPurfed:ABrefHstoryofCarmen16",Arethusa,6
(1973),p.258.EorgnadeSssondceas:"All right, lll bugger you and suck your
pricks".(n.det.)
73
Catullus: The Complete Poems for American Readers(NuevaYork,1970),p.
23.(N.deT.:LaversndeMyersydeOrmsbydceas:lll fuck you both right up
the ass, / Cay Furius, Aurelias...")
74
The Carden of Priapus: 5exuality and Agression in Roman Humor (New
Haven,1983),p.146.(N.deT.:LaversndeRchndce:"l will bugger you and l
will fuck your mouths, / Aurelius, you pathic, and you queer, Furius...")
75
|ohnBoswe,Christianity, 5ocial Tolerante, and Homosexuality: Cay People
in Western Europe from the 8eginning of the Christian Era to the Fourteenth
Century(Chcago,1980),p.7364n.
76
Rchn,p.146.DceaversnngesadeRchn:"l will bugger you and l will
fuck your mouths, / Aurelius, you pathic, and you queer, Furius,/who have tought
me, from my little verses, /because they are a little delicate, to be no quite
straight/For it is proper for a pious poet to be chaste/ himself, but there is no need
for his little verses to be/ so.,"(n.de.t.).
49
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
No mporta cues fuesen as ntencones o as ncnacones
personaesdeCatuo,enestepoemaamenazaconadegradacna
quenquera que nterprete teramente sus poemasy suponga una
reacndrectaentreeosysuvdapersona.AureoyFurus,que
han cometdo este error, se han expuesto a a agresn. Y por
supuesto,eresgoquecorrenestanuncadoenepoema,ecua,
comoyaestdcho,nopuedesernterpretadoteramente.Deesta
forma,Catuohacreadounacurosatrampaparaasmentessmpes:
sAureoyFuruseenepoemadeamsmamaneraenqueeensus
"decados"versos,epoetahabrprobadoquesonunosmbces,
conocuahabrcumpdosuamenazadenfamarossnnecesdad
dehaberostocado.
Aprovechando as venta|as de a cenca contempornea, os
estudosmodernoshanarro|adoconsderabeuzsobreanaturaeza
deaobscendadgregayromana.Ladeadomnanteahoraesquea
cvzacncscafue,deunmodofascnante,muydferentedea
nuestra,ynosoenesteaspectosnotambnenotros,yque,en
consecuenca, deberamos suspender nuestros pre|ucos modernos
con e ob|eto de entendera ms correctamente. Y sn embargo,
todavaenpenosgoXXsepdeaosestudantesdeacvzacn
cscaquebusquensmtudesentreavdadeosantguosyasuya
propa,queestabezcanparaeosconoscuaespuedancontempar
aseternasverdadesdeacondcnhumana.Estaaproxmacnera
satsfactoracuandosetratabadeatragedaydeapca-Freuda
utz con exceentes resutados cuando concb e compe|o de
Edpo-,peroseenfrentaaunobstcuonsuperabecuandosetrata
deastrasexua yanvectva,ta ycomo puedeaprecarsecon
trmnos como irrumare, para e que e doma ngs |o e doma
espao|noteneequvaente.EEnglish Oxford Dictionarymencona
una soa ocurrenca de "irrumate" que se encuentra en a obra de
HenryCockeramEnglish Dictionarie, or an lnterpreter of Hard English
Works (1623). Cockeram defne a paabra como "mamar",
entendndoaensentdocontraroaorgna atn,yenesemsmo
sentdo a entendera Ssson tres sgos ms tarde. Exste, sn
embargo,uncabaerovctoranoquepudoencontrarrefugoenos
cscos cuando su propa engua e faaba. En a annma
autobografa sexua Mi vida secreta, escrta a o argo de muchas
dcadas aunque so fue mpresa hasta 1880, e autor acude a su
memoradeCatuoconeob|etodedescrbrunacrobtcomenage
trois conunaprosttuta"H"yconHarry,su|ovenamgo." mea
jirruminate] con pocamaestra", dcee reato, "de maneraqueen
pocotempoyahabamostermnadoysuvergasehabaencogdo"
77
.
Aunqueeannmoautordeformaeverbongs,consguedarcone
sentdo atno correcto; dada su desconfanza haca os encuentros
homosexuaes, parece como s a momento de escrbr tuvese en
menteaconnotacndegradanteydesprecabedeirrumare.
Todavaafnesde sgoXIX, ateraturacscaconsttuaa
fuente ms accesbe y abundante de estas representacones
77
My 5ecret Life(1966;rempresoenSecaucus,New|ersey,s.f.),p.2098.
50
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
sexuaesexpctasquenosotroshemosdenomnado"pornografa".Y
esto a condcn de que a educacn csca se conservara como
prvego excusvo de os cabaeros y fuera ob|eto de as msmas
restrcconestctasquesrveronparacon|urarecontendovotde
os catogos de Pompeya y de os estudos hgncos sobre a
prosttucn. Ocasonamente se producan agunos murmuos de
protesta,peroamayoradeoscabaerosdeorgennobehuberan
estadodeacuerdoconaconfadadecaracndeMacauayen1841:
La entera educacin liberal de nuestros conciudadanos se funda
en el principio de que ningn libro, valioso por la excelencia de
su estilo o por la luz que arroja sobre la historia, el gobierno y
las costumbres de las naciones, deba ser rehusado al
estudiante a causa de su impureza.
"Hay certamente ago de rdcuo", admte Macauay, "en a
dea de un cncave de venerabes padres de a gesa que
recompensanaunchcoporsuntmafamardadconescrtos"como
osdeArstfanesy|uvena.Deotraparte,snembargo,areadad
eraanmscorrompdaquecuaquerpoema:
Un hombre que, expuesto a todas las influencias de un estado
social como el que vivimos, tuviera miedo de exponerse a las
influencias de unos cuantos versos griegos o latinos, actuara,
pensamos, como el criminal que suplica a sus guardianes que le
permitan llevar un paraguas en su camino desde Newgate
hasta las galeras, pues est lloviznando esa maana y puede
ganarse un resfro
78
.
A pesar de os temores de |owett y de otros como , esta
desenfadadaacttudprevaecduranteamayorpartedesgo,por
omenosenIngaterra.
AotroadodeAtntco,snembargo,dondeedeadeuna
educacn unversa era concebdo ms seramente y se
mpementabaaunamayorveocdad,ospegrosqueacechabanen
oscscosfueronseaadosyadesdemuytemprano.Apenasunos
dezaosdespusdeasdesdeosasdecaraconesdeMacauay,e
doctor Sanger de a sa de Backwe ncuy en su catogo de
razones que nctaban a a prosttucn "e ma efecto de os as
amadosestudoscscos".
Acaso no se realizan stos a riesgo de atropellar la delicadeza
y de socavar los principios morales? Y esto es particularmente
cierto de la mitologa, que presenta a nuestra juventud
cortesanas que son descritas como diosas, y diosas que no son
sino cortesanas disimuladas. Con la misma frecuencia con que
la poesa y la historia eligen por tema los inocentes gozos del
78
"ComcDramatstsoftheRestoraton",en5elected Writings,ed.|ohnCvey
ThomasPnney(Chcago,1972),p.81.
51
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
amor puro, escogen tambin los xtasis del amor ilcito. En
consecuencia, debera ignorarse por completo esta rama del
saber? De ninguna manera, pero antes habra que seleccionar
para las almas jvenes las flores inofensivas y los frutos
saludables, y excluir de modo absoluto todas las flores
venenosas sin importarnos un pice su belleza
79
.
Sanger nunca ndc cmo debera reazarse esta seeccn,
comonofueraasugerrquehabaquesuspenderatraduccnde
autorescscostanescandaososcomoCatuoyMarca
80
.Esto,sn
embargo, no habra producdo nngn efecto s toda a pobacn,
ncuyendoaasmuchachas,egaraaserversadaenatnygrego,o
quesucederasaeducacnquetradcona-mentesorecbanos
cabaerossehubeseextenddosnmayorescambosaambossexos
y a todas as cases socaes. Y en efecto, e pegro que
representabanagunasobrascscashabasdocon|uradonotanto
porast|erascomoporampementa-cndeuncurrcuoqueas
excua.
En 1841, Macauay fue capaz de decarar "ncuestonabe" e
que "una honda famardad con a teratura antgua expande y
enrqueceamente",convrtendoasudueo"enunapersonata
agesayaestado"
81
.Unageneracnmstardeestaverdadyano
pareca tan evdente. E constante avance de a cenca, con sus
notorosbenefcosprctcosysufcaccesoatodososestudantes,
cre dudas cada vez mayores acerca de vaor de currcuo
tradcona,ecuaparecadesempearunafuncndecoratvaantes
que prctca. "E carcter dstntvo de nuestros tempos", escrb
ThomasHenryHuxeyen1880,"seencuentraenevastoycrecente
pape que |uega e conocmento natura", esto es, a nformacn
centfca. "No so nuestra vda dara se encuentra modeada por
ea;nosoaprosperdaddemonesdehombresdependedeea,
snoquetambnnuestracompetateoradeavdahasdonfuda
de manera conscente o nconscente por ea, por esa concepcn
generadeunversoquenoshasdompuestaporacencafsca"
82
.
En presenca de este hecho tan manfesto, humanstas como
MatthewArnodreacconarondecarandoque,gracasasuerudcn
csca, e "monopoo de a cutura" so perteneca a eos. Para
Huxey,taconvccnresutabaabsurda:
Personas eruditas y piadosas, respetables en todo sentido, nos
favorecen con sermones sobre el triste antagonismo que existe
entre la ciencia y el estilo medieval que ellas tienen de pensar y
con el cual delatan su ignorancia de los principios bsicos de la
investigacin cientfica, su incapacidad para entender lo que el
hombre de ciencia entiende por veracidad, y su inconsciencia
79
Sanger,p.521.
80
lbid.,p.522.
81
Macauay,p.81.
82
"ScenceandCuture",en5cience and Education(Londres,1899),p,149.
52
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
con respecto al peso que tienen las verdades cientficas ya
establecidas. Es francamente cmico
83
En e Renacmento, cuando por prmera vez se nsttuy e
currcuohumanstco,stecomprenda"todoome|ordecuantoha
sdopensadoenemundo",esdecr,omsmoqueArnodentenda
por cutura. Pero e mundo haba cambado de un modo
nconmensurabedesdeosdasdeErasmo,yanocambarcona
aferrarse a os msmos ve|os textos y a su rdcua y antcuada
manera de comprender e unverso, e humansmo se haba
convertdoenagoporcompetoobsoeto.
ArepcaraHuxeytresaosmstardeenunaconferenca-
eda,muysgnfcatvamente,duranteuntourporosEstadosUndos
- Arnod no pudo hacer otra cosa que redefnr a "teratura": es,
d|o, "una vasta paabra; puede sgnfcar todo aqueo que ha sdo
escrtoopubcadoenformadebro"
84
.Deacuerdoconeo,tambn
ostextoscentfcoseran"teratura",yomsmopodradecrsede
cuaquer bro escrto en cuaquer doma. Y cuando se refr a a
cuestn especfca de atn y e grego, cuestn que oscurec
prevamente,Arnodsemtadescrbrunavagaymsbenburona
vsndefuturo:
Como antes lady jane Crey, las mujeres volvern a estudiar
griego; as puedo verlo en esa cadena de fortines que la bella
legin de las amazonas est levantando, poniendo sitio a
nuestras universidades inglesas; y tambin puedo adivinar que
aqu en Amrica se encuentran estudindolo ya mismo: en
universidades como 5mith College de Massachusetts, en Vassar
College del estado de Nueva York y en las felices familias de las
diversas universidades del Oeste
85
.
E futuro, sn embargo, no fue tan compacente. Aunque un
certo nmero de mu|eres estudaron y estudan os cscos, a
verdadesqueeve|ocurrcuohadodesaparecendopocoapoco,a
punto de que en as modernas unversdades -ncuso en aqueas
conunaargatradcnenestudoscscos-seconsderaeatnye
gregocomoespecadadesmenoresomargnaes.
Ladvsnentreascencasyashumandades,quenfuytan
profundamente en e desarroo de a cutura de sgo XX, era un
hechocumpdoenapomcadeHuxeyconArnod;yaentoncesa
debdaddeashumandadeseravergonzosamentecara.Snduda,
Huxeyestabaenocertoasugerrqueoscscoseranembemas
ntesdeunatequeseperpetuabaeneosy,enconsecuenca,a
desaparcn de ve|o currcuo e pareca un sgno trunfante de
democratzacn, Sn embargo, otros factores, quz menos
83
lbid.,pp.150-51.
84
"LteratureandScence"enR.H:Super;ed. The Complete Prose Works of
Matthew Arnold,Vo.10,Philistinism in England and America(AnnArbor,1974),p.
58.
85
lbid.,p.71.
53
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
aentadores,determnarontambnoqueTerryEagetonhaamado
"esurgmentodeateratura"
!
,estoes,asubsttucndegregoy
de atn por a teratura natva. E mperasmo, por supuesto,
marchabaamsmopasodeestesurgmento;segnanterpretacn
deEageton,adecadencadearegncomoeementopacfcador
de as masas requera de un substtuto deogco, ago que fuera
tranquzador y fcmente ntegbe para e crecente nmero de
mu|eresydehombresdecasemedaqueasstaaasunversdades.
La"teratura"enestevacoconprecsn,especamenteporque,
en a forma que an se sgue enseando, a teratura desva a
atencndecertasn|ustcas:
Puesto que la literatura, tal y como la conocemos, trata de
valores humanos universales antes que de triviales
acontecimientos histricos como las guerras civiles, la opresin
de las mujeres o la desposesin de los campesinos ingleses,
puede ser muy til para colocar en una perspectiva csmica las
pequeas demandas de la gente trabajadora a propsito de
unas condiciones decentes de vida o de un mayor control sobre
su propia existencia, y hasta es posible que con un poco de
suerte pueda llegar a hacerles olvidar sus problemas en una
ms elevada contemplacin de la verdad eterna y de la
belleza
86
.
En este sentdo, a decadenca de os estudos cscos no
ndcarauncamboreaenadeoogadomnante,snomsbensu
fortaecmento.Unaconsecuencaantcpadadeesteprocesofueque
a "pornografa" grega y romana, en una poca resguardada de
pbco genera gracas a as dferencas de sexo y de case soca,
adqur con a decadenca de os estudos cscos nuevas
savaguardas en su condcn de remota y oscura. E pegro que
representabanhabasdo,pues,con|urado.Ysnembargo,acasono
seaunaccdenteequeadecadencadetaesestudos,queGbert
Hghet fecha con precsn haca 1880
87
, concda de cerca con e
prmersurgmentoverdaderodeascontroversaspbcassobrea
"pornografa"eneartemodernoyafccn.
Aunque as teraturas naconaes de Europa occdenta no
ofrecannadacomparabeaasextravagancasdeacomedagrega
odeastraromana,tampocoa"teratura"estababredepegro.
Chaucer y Shakespeare en partcuar, pero tambn Swft, Pope,
Mton e ncuso a Bba de rey |ames, presentaron a as
generacones posterores e probema especfco de ser obras que
pertenecandemaneraesencaaatradcnteraraperoque,para
decro con as paabras de Mr. Podsnap, e persona|e de Dckens,
! !
La frase textua de Eageton es "The rse of Engsh", con a que puede
audrseporgua asurgmentodeos estudosterarosyafortaecmentode
mperobrtnco|n.det.|.
86
Literary Theory: An lntroduction(Mneapos,1983),p.25.
87
The Classical Tradition: Creek and Roman lnfluences on Western Literature
(Londres,1949),p.493.
54
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
podran "hacer enro|ecer as me|as de una persona |oven". Haca
1864,a"podsnapera"habrapoddoconvertrseenebancodeuna
stranmsercorde:apesardeacostumbrequeteneMr.Podsnap
de rechazar de manera grandocuente cada hecho que no e sea
famar ("No quero saber de eo; no quero dscutro; no quero
admtro en o ms mnmo!"), se crea a cada tanto probemas
cmcos en su esfuerzo por proteger a una hpottca nsttucn
amada"apersona|oven":
Era una ardua e inconveniente institucin pues requera que
todo en el universo se reorganizara y acomodara a ella. La
cuestin general era siempre si esto o aquello hara enrojecer
las mejillas de una persona joven. Y lo inconveniente de la
persona joven era que, de acuerdo con Mr. Podsnap, pareca
expuesta siempre a explotar en enrojecimientos cuando ni
siquiera haba necesidad de ello. Acaso era cierto que no exista
un lmite claro entre la excesiva inocencia de una persona joven
y los reprobables conocimientos de otra persona cualquiera. En
esto no tenemos otra alternativa que aceptar la palabra de Mr.
Podsnap: los ms sobrios matices del caf, el blanco, el lila y el
gris, se convertan en un rojo flameante frente a este Toro
importuno de la persona joven
88
.
Ya antes habamos tropezado con esta cratura, dos m aos
atrs en e tempo: es aquea asedada vrgen de Pompeya que
menconabaedoctorSanger;estambnaquenfamabeectorque
puede evarse a mpresn equvocada a eer un estudo de
"pornografa" hgnca o una hstora de arte "pornogrfco". Su
encarnacn ms famar es sn duda de estrpe vctorana, pero
exstayadesdemuchoantesdearenaVctoraaaquesobrevv,
adems,muchosaos.
E ms mportante hstorador de bros expurgados ngeses,
fechaeprmerodetaesbrosen1724,sbendchaprctcanose
extendsnohastafnesdesgoXVIII
89
,forecaoargodesgo
XIXyegaunfna abrupto, aunquenodefntvo,conaprmera
guerramunda.Porogenera,a"pornografa"nonteresabaaos
expurgadores,quenespreferanbrosquesofueranob|etabesen
parteyquepuderanmparseconsuprmrapenasunospasa|eso
conaterareneosagunascuantaspaabras.Estemtodoresutaba
muy adecuado cuando se trataba de antoogas, otra nvencn de
sgo XVIII, dseadas para os membros ms recentes de pbco
ector,estoes,acasemeday,partcuarmente,asmu|eres,queno
deseabandenngunamaneraunaedcncompetannecestabande
unaparatocrtco.Lascoecconesde"fores"deosgrandespoetas
podanexpurgarseempeandoasmpeomsnysnnecesdadde
aterarostextos.TafueerecursoutzadoporSamue|ohnsonen
88
Our Mutual Friend(Harmondsworth,1971),captuo1.1.
89
NoePerrn,Dr. 8owdter's Legacy: A History of Expurgated 8ooks in England
and America(NuevaYork,1969),p.25.
55
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
aserede52 Obras de poetas ingleses (1779-1781),quemsmo
seecconyparaasqueescrbsusfamososprogos,mstarde
reundos ndependentemente en su Vidas de poetas ingleses. So
unodeosautoresseecconadospor|ohnson,ecebreRochester,
fuemutadoporrazonesmoraes.|ohnsonenvosusobrasaGeorge
Steevens"paraqueascastrara".Comoveremos,Rochesterfueun
casoespeca,unaexcepcn,puesecrterode|ohnsonconrespecto
aasseecconesdeosotros51poetasfuesempreedeabeezay
aatacadaddesusobras.IncusoMatthewPror,quenserams
tarde comparado a |uvena por as bertades que se tomaba
90
,
sobrevvaestaseeccnsnsufrrunrasguo.Asoreport|ames
Boswe:
Pregunt si los poemas de Prior deban publicarse en su
totalidad. johnson dijo que s. Mencion la censura que lord
Hailes hace de Prior en su "Prefacio" a la antologa Poemas
sagrados, publicada por el mismo Hailes en Edimburgo hace ya
muchos aos y en la que menciona "esos relatos impuros que
servirn de eterno oprobio al genio del autor". "5ir -contest
johnson-, lord Hailes lo ha olvidado. No hay nada en Prior que
pueda incitar a la obscenidad. 5i lord Hailes piensa lo contrario,
ser porque l es ms excitable que mucha gente"
91
.
Y parece que hasta e fn de sgo XVIII, os escoceses
practcaron a expurgacn con mucha ms frecuenca que os
ngeses, arrastrados sn duda por su msma exctabdad y su
evangesmo
92
.
Los ngeses, no obstante, pronto os guaaron, y cuando o
hceron e deron a ta prctca un nombre que se ha conservado
desdeentonces:"bowderzacn".Enombredervadeapedodea
fama Bowder cuyos membros, en su gran mayora, e|erceron a
expurgacn,especamenteedoctorThomasBowderysuhermana
Henretta Mara, que pubcaron en 1807 y en forma annma a
prmera edcn de su 5hakespeare para la familia. Aumentada en
1818 (y no para ncur ms obras n textos ms competos), fue
rempresamuchasvecesaoargodesgoXIXantesdeconvertrse
en anatema en e XX, cuando e msmo nombre de Bowder se
converte en snnmo de remgado y rastrero, atrbutos
supuestamentecaracterstcosde os vctoranos. E e|empo de Mr.
Podsnap debera sugerr, sn embargo, que ncuso en e momento
cumbre de a poca vctorana, a bowderzacn nunca fue
domnante, y que sempre hubo quenes, como Dckens, estuveron
dspuestosasatrzarehbtodedestrparateraturaunversacon
e propsto de a|ustara a as susceptbdades de vrgenes
magnaras.Incusoensuspeoresmomentos,e"bowdersmo"nose
mt a suprmr ncamente as ndecadas referencas a a
90
Macauay,p.81.
91
Life of johnson,ed.R.W.Chapman(Londres,1953),p.869.
92
Perrn,pp.52-54.
56
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
sexuadad. Es verdad que stas fueron su banco favorto, pero
tambn band sus t|eras contra a basfema, a vugardad y,
egado e caso, contra as neas que se consderaran smpemente
napropadasparaepersona|equeasdeca.Porotraparte,sedebe
admtrqueShakespeare-avctmamsmportantedeosBowder
ydeosbowderstas-,tampocosufrsuprmeracrugaamanosde
osvctoranos:durantesgos,antegrdaddesustextosfuetratada
conundesdntanompco,queosmodernosestudososnode|ande
consderaroaberrante.
An hoy en da se hacen grandes cortes a as obras de
Shakespearecuandosepresentaneneescenaro;desdeesgoXVII
hasta e XIX, estas expurgacones de orden prctco se evaban a
vecesmsdeamtaddeaobra.Ynosoeso:escenascompetasy
persona|es nuevos eran aaddos so para compacer e gusto
cambantedeaaudenca.Lamsfamosadeestasocurrencasesa
versnamputadadeEl rey Lear queen1681hzoNahumTate,a
cua ncuye, entre otras proto-bowderzacones, una competa
renvencn de a tma escena, de ta manera que Cornea no
mueraysepuedacasarconEdgar.En1711,|osephAddsonyahaba
crtcadoestasrevsoneshpersenstvas:"El rey Learesunatrageda
admrabe |...| en a manera en que Shakespeare a escrb; pero
cuando es reformada para cumpr con as qumeras de a |ustca
Potca entonces, en m humde opnn, perde a mtad de su
beeza"
93
;cncuenta aosms tarde, sn embargo, |ohnson todava
asdefenda:
Una obra de teatro en la que el dbil prospera y el virtuoso
fracasa, puede ser buena sin duda ya que simplemente
representa las comunes vicisitudes de la existencia humana;
pero puesto que todas las criaturas racionales aman
naturalmente la justicia, no puedo convencerme fcilmente de
que la observacin de esa justicia empeore la obra, o de que, a
condicin de que otras excelencias sean iguales, la audiencia
no se sienta ms complacida con el triunfo final de la virtud
perseguida
94
.
Sendoporogeneraungrandefensordeafdedadtextua,
|ohnson mprm a versn orgna de El rey Lear, o que no e
mpd aprobar a versn que Tate haba hecho para e teatro; e
Lear estzadopermanecenastabashastabenentradoesgo
XIX.
Nomportacuntpcamentevctoranapuedapareceraforma
en que Bowder empeabaas t|eras, eo teneve|os ynumerosos
precedentes,ynosemprepuededferencarsedeotrassupresones
hechas por razones a|enas a pudor. Certamente, para muchos
vctoranos,podarearchvocuturaeraunactodecuasesentan
93
G.GregorySmth,ed.,The 5pectator,4vos.(Londres,1907),1:148.
94
ArthurSherbo,ed,johnson on 5hakespeare,Vo.7deThe Yale Edition of the
Works of 5amuel johnson(NewHaven,1968),p.704.
57
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
orguosos; despus de todo, s a bowderzacn es pareca
necesara era porque consderaban que e pasado ya haba sdo
bastantecrudo,yporquesuponanademsquessudecadeza(su
susceptbdad) vctorana hubera exstdo en pocas ms
tempranas, no habran tendo que empear ahora a t|era. La
campaa que emprenderon para mpar e pasado no so fue un
refe|ousorodesupropacobarda;amenosenparte,tambnfue
motvadaporacreencadequeepresente,porencmadetodossus
defectos,eraamsbranteypoderosapocaqueahstorahaba
conocdo, y sobre todo mucho ms decente ncuso que a poca
nmedatamenteanteror.Nuestroproposgoesncoenconsderar
que a cenca, sexua o de otro tpo, es un progreso; para os
vctoranos, en cambo, e progreso se defna en trmnos de ms
orden,mscontroymsdecoro.Lareorganzacndeabboteca,
apodaoacuarentenadeobrasquefueranofensvas,parecerona
susperpetradoresunafaenadomstcadeconsecuencasbenfcas.
Y sn embargo, a ntentar esta empresa, ncorporaron en ea e
sentdodeunpegronherenteabrosemgenesque,encontraste,
haca parecer a as pocas precedentes como pocas mucho ms
sofstcadas.Nosotrospodemosatrburebowdersmoaamspura
ascva y mo|gatera, pero o certo es que su trunfo tampoco
hubese sdo posbe antes de sgo XIX porque so entonces as
representaconesegaronaposeeresepoderespecaque,paraben
oparama,antesnoseesatrbua.Efocodeesepoder,ecampo
especfco de o "sexua", no haba sdo competamente demarcado
hastaesapocanseehabaasgnadounpapetanmportanteena
conducta de a vda humana. A sobrevaorar e sexo y as
representacones, e sgo XIX cre una categora que no haba
exstdoanterormentesavoquzdeunaformarudmentara.Ena
medda en que mpuseron su propa vsn de pasado, os
vctoranos,evdentemente,odstorsonaron,ynosotros,pornuestra
parte,tambnpodemossucumbranuestraspropasdstorsoness
pensamos que a represn vctorana pretenda smpemente
restrngrabertad.
SShakespearefueabte noir predectadeosBowderyde
sus dscpuos, Chaucer segua a Gran Bardo en un muy prxmo
segundo ugar. Este "pozo de nmacuado ngs", como o am
EdmundSpenserafnesdesgoXVI
95
,resutcasnaceptabepara
ossgosposterores;oscautosedtores,noobstante,aprovecharon
a venta|a de que Chaucer haba escrto en un engua|e cas tan
extraoparaeectorcomoegregooeatn.NoePerrnfechaas
ms tempranas bowderzacones de ngs medeva de Chaucer
haca 1831, s ben una versn recortada de su obra ya haba
aparecdocuarentaaosatrs
96
.Encontraste,amedadosdesgo
XX, cuaquer estudante que tuvera deseos de afrontar as
dfcutadesdeChaucereneorgna,tenabreaccesoasuspasa|es
mssaaces.Desdesuprmeraedcnen1962,aAntologa Norton
95
The Faerie Oueene,ed.|.C.Smth,2vos.(Oxford,1909),2:27.
96
Perrn,pp.189-190.
58
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moderna
de Literatura lnglesa,ebrodetextomspopuarenoscursosde
pre-gradodeasunversdadesamercanas,ncuyeetextocompeto
dea"Hstorademonero",acompaado,adems,deexpcacones
margnaes. stas, sn embargo, observan un certo decoro. As por
e|empo, a propsto de a nequvoca nea de Chaucer "Y
cauteosamenteatomporecoojqueint]",osedtoresdefnen
"queint" -que tene un evdente cognado moderno jcunt] - como
"pudendum",conoquesndudahanforzadoavarasgeneracones
deestudantesdeprmeraoabuscarapaabraenosdcconaros
ms competos
97
. Pero as versones modernas de Chaucer, aunque
ms bres y, por tanto, ms fees de o que fueron hace un sgo,
conservan todava agunos pasa|es retcentes. La versn que Nev
CoghhzodeosCuentos de Canterburyyquehasdoampamente
eda,converteamsmaneaen"hzoententodeagarraraya
cog por e coo |quim|", en donde "quim" es un vugarsmo ya
obsoetoqueusabahabtuamenteeautordeMi vida secreta,pero
quedfcmenteempearanhoyendaosectoresmodernos
98
.
A partr de sgo XVII, se mpuseron dos concepcones de
pasadocompementarasycontradctorasentres.Deacuerdocona
prmera, as pocas anterores haban sdo terrenaes, genunas,
prxmas a a naturaeza; de acuerdo con a segunda, haban sdo
tambn sucas, rudas y brutaes. Prctcamente con un msmo
aento, Chaucer poda ser eogado por os prmeros atrbutos y
censuradounayotravezporossegundos,yasohzo|ohnDryden
en1700cuandooam"hombredeunacomprensvaymaravosa
naturaeza", a tempo que mtaba sus propas versones de os
Cuentos de Canterburyaaqueosreatosque"notenannngnsabor
a nmodesta"
99
. Y sn embargo, e msmo Chaucer, as como
Shakespeare ms tarde, haba respetado as eyes cscas de
decoro, confnando as referencas ms vugares a os persona|es
ba|os y a as escenas cmcas. Lo nobe y o obsceno no se
mezcaban,noexstaconfusnentreosrenosaosquecadauno
de eos perteneca, y aparentemente no exsta tampoco nnguna
preocupacndequeagnectorngenuoegaseacometerunacto
mpropo a causa de eo. A fna de os Cuentos de Canterbury,
Chaucer hace acto de contrcn por as "transgresones e
ndgndades de as vandades mundanas", y por "as ncontabes
canconesyasnnumerabesyascvastrovas;queCrstoconsugran
msercordaperdonemspecados"
100
;yconestegesto,porodems
tan frecuente, aude a todo cuanto ha escrto, con excepcn de
aqueas pezas de excusva naturaeza devocona. Pero aun en a
condenacnquehacedesmsmo,Chaucerapenassdstnguede
97
M.H.Abramseta.,eds.,The Norton Anthology of English Literature,2vos.
(1962;ed.rev.,NuevaYork,1968),1:194.
98
RempresoenMarkCadweyWaterKendrck,eds.The Treasure of English
Poetry: A Collection of Poems from the 5ixth Century to the Present (New York,
1984),p.10.
99
PrefacoaFables Ancient and Modern, Translated into Verse from Homer,
Ovid, 8occace, and Chaucer, with Original Poems,nOf Dramatic Poesy,2:284-285.
100
F.N.Robnson,ed.,The Works of Ceoffrey Chaucer(Boston,1957),p.265.
59
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
manerageneraentreescrtosmundanosyregosos;sosgosms
tarde o mundano egara a poseer un mpresonante con|unto de
subdvsones.
|ohn Wmot, segundo conde de Rochester (1647-1680), hzo
unaretractacnseme|antebuscandosoazyarrepntndoseensu
temprano echo de muerte, segn report su tmo conse|ero
esprtua,enaesperanza"de que si su vida ha causado tanto dao,
asi tambin su muerte haga mucho bien"
101
.Detodosospoetasque
pertenecenaatradcnterarangesa,Rochesterese quems
|ustamente puede merecer e ttuo de porngrafo; |ohnson msmo
hzoquesuspoemasfueran"castrados",yunaedcncompetade
sus obras so fue pubcada en I968
102
. Los bowderzadores nunca
moestaron a Rochester por a smpe razn de que n squera e
mayor nmero de t|eretazos habra sdo capaz de domestcaro, A
dferenca de cuaquer otro poeta ngs, Rochester carec
totamente de rasgos redentores; adems, su obra estaba en ta
estado de confusn que resutaba cas mposbe dferencar sus
composconesautntcasdesusfasasatrbucones.Ysnembargo,
asedconesdeapoesadeRochesterodeospoemasque,segn
sedeca,epertenecan,contnuaronsendopubcadasantervaos
reguaresduranteesgoquesguasumuerte,yansuncusn
enaedcnde|ohnsonde1779sugereesentmentogenerade
quetambnmerecaunncho,nomportaqutanpequeo,ene
pantenngs.Despusde|ohnson,yporotroscenaos,enters
en Rochester eg a ser nuo. No so se hceron muy pocas
redcones de su poesa, snoque adems cas nofue menconado,
exceptoparacondenarodepaso."Esenco",comosehadchoa
hstorar su reputacn, puede ser tambn "un comentaro
sgnfcatvo"
103
. A medados de sgo XIX, Rochester comenz a
emerger de a oscurdad, so que entonces su obra fue |uzgada
apenascomo"undocumentovaosodeasocedadenapocadea
Restauracn"
104
, una cuadad secundara que dsmuaba su
ndecenca.
Los atba|os de a fama de Rochester son un nteresante
termmetrodegustodepbcongsenostmostressgos.En
supropapoca,Rochesterfueundsoutonotabe,ncusoa|ucode
una corte cuyo bertna|e era proverba. S es verdad que eg a
reazartodasasfechorasqueseeatrbuyen,sumuerteaos33
aos no resuta ncomprensbe. Su nombre, certamente, se asoca
con as ms nmagnabes formas de desenfreno. Entre sus ms
nocuastravesuras-staquzautntca-estademesocosaas
quepasenLondres,eneveranode1676,ocutoba|oenombrede
"AexanderBendo",fscoyastrogo,cuyosanuncosprocamabana
curadetodososmaes,desdeeescorbutohastaasenfermedades
101
GbertBurnet,5ome Passages of the Life and Death of Rochester(1680),en
DavdFarey-Hs,ed.,Rochester:The Critical Heritage(NuevaYork,1972),p.84.
102
DavdM.Veth,ed.,The Complete Poems of john Wilmot, Earl of Rochester
(NewHavenyLondres,1968).
103
Farey-Hs,p.19.
104
lbid.,p.21.
60
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
de mu|er, y especamente stas tmas. Es posbe que empeara
dchamascaradaparaescaparaunarrestoacusadodeasesnatoy
para acanzar tambn e perdn de rey Caros; s esto es as,
Rochesterconsguambascosas,nomportaqueasgeneracones
posteroresnohayanentenddo|amscmofuequeunhombredea
nobeza concb a dea de vestrse de curandero taano y,
habndoo hecho, escap nmune
105
. Ouz so en un aspecto,
Rochester fue un arstcrata convencona: nunca orden a
pubcacn de sus composcones, permtendo que crcuaran en
forma manuscrta para deectacn de sus amgos y de sus
escandazadosenemgos.Laprmeraedcnmpresadesuspoemas
aparec poco despus de su muerte, en un esfuerzo evdente por
aprovecharse de su fama sn temor a sufrr represaas; era una
edcn ena de poemas espuros que, ba|o e pretexto de su
franqueza,benpodanpasarporsuyos.Esprobabequeshubese
vstoevoumen,Rochestermsmonosehabramoestadosquera
enprotestar.
Todas as edcones posterores de a poesa de Rochester
voabanencertosentdosuprmerantencn,estoes,adequesus
poemas so fueran edos por e crcuo de a ata nobeza a que
pertenecasuautor.Exponeraaunpbcocompuestoportodasas
casesytodososgradosdesofstcacnes,dehecho,hacerams
perncosa de o que su propo autor hubera querdo. Y aunque
Rochester super de e|os a Chaucer y a Shakespeare en ascva,
respet,comoeos,aconvencncscadereducrtamateraaos
contextosdeacomedaydeastra.Todosospoemasob|etabes
de Rochester son tan ferozmente satrcos que sera necesaro
encontraraunectorobsesvoenextremoparaqueosencontrara
agradabes. Uno de os ms feroces, "Un paseo por e parque St.
|ames", fue omtdo ncuso de a edcn hecha en Ingaterra por
NonesuchPressen1926,amscompetahastaentonces
106
,yeso
que an sn dcho poema a poca de Nueva York decoms y
supuestamente destruy todas as copas que se mportaron a os
EstadosUndos
107
.Lanvectvadepoemacontraunaamantenfees
ndudabementeaterradora:
Ojal que tu depravado apetito
Oue podra complacerse con el tufillo de los imbciles,
Engendre tantas locuras en tu mente
Oue te vuelvas loca por el viento del Norte,
Y poniendo todas tus esperanzas en l,
Hagas que te queme el coo,
Oue vuelvas tu deseante culo al aire
105
Para un reato competo de este estrafaaro ncdente, vase Graham
Greene, Lord Rochester's Monkey, 8eing the Life of john Wilmot, 5econd Earl of
Rochester (NuevaYork,1974),pp.108-113.
106
|ohn Hayward, ed., Collected Works of john Wilmot, Earl of Rochester
(Londres,1926).
107
Greene,p.9.
61
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
Y que perezcas en una salvaje desesperacin|
108
NadaenPopeynsqueraenSwftescomparabeaestedeseo
devenganza;paraencontrarunparaeo,tendramosqueretornara
Catuo,a|uvenayaMarca,quenessndudaestabanenamente
csca y educada de Rochester mentras escrba sus poemas. La
nca manera de bowderzaro era sencaro competamente y, a
excepcndeunascuantasenofensvascomposconesrcas,esto
fueoqueprevsbementesehzoaoargodesgoXIXyenbuena
partedeXX.
Hastaaquhemosconsderadoobrasque,porunauotrarazn,
ofreceron a os edtores y traductores de sgo XIX probemas
smaresaosqueencontraronosestudososdeaprosttucnyos
cataogadoresdePompeya.Entodosestoscasos,aherencacutura
tuvo que ser reorganzada, coocando certosob|etos ypaabras en
unazonapenumbrosayrecentementenventada.Pocosntentosse
hceron para comprender por qu esta zona, que debera haber
exstdosempre,habasdotanrecentementensttuda;demanera
genera se do por hecho que os artstas de pasado haban sdo
smpemente ngenuos o por competo ncvzados. Raras veces se
egapreguntar,ynsqueraosmspodsnapstasdebowdersmo
egaron a hacero, s as obras que escandazaban a un ector
modernohabantendoemsmoefectoentreoscontemporneosde
autor,oporomenossantencndestehabasdoadehacer
ruborzarasupbco.SShakespeareeraespordcamentecrudo,su
audencadebserotambn;deesamanerasesupuso,yta vez
conrazn,queacomunnentreeartstaysupbcofuesempre
competa.SoenesgoXIXcomenzamosaencontrarocasonesen
que os artstas se enfrentan deberadamente a su audenca,
pasando por encma de o que saban prohbdo. Certamente, e
estabecmentodeunazonarestrngdaesensmsmaunadeas
ms poderosas nvtacones a a transgresn; antes de sgo XIX,
cuandosusmuraasnoestabancompetamenteergdas,noexsta
unatentacntanatractvaparasatarsobreeas.Soenamedda
en que e grotesco tuvo una resdenca -a comeda, a stra- y
permanecdentrodeea,pudoserexhbdoaunpbcoseectosn
nsprarmayoresescndaos.Perocuandoseperdesentdodeo
apropado,cuandocomenzaserposbemostrarotodoyatodos,
nuevasmuraastuveronqueevantarsecontraunaamenazaquede
todasmanerasyaeranvencbe.
No exstanadaene archvo ofca quepuderapasarporo
quenosotrosamamos"pornografa",yanadadeeoefueasgnada
esa categora por os comentarstas anterores a sgo XIX. E
espnoso probema de a ntencn, e cua preocupaba tanto a os
porngrafos hgncos, estaba ausente de a teratura csca, a
teraturamedevayamayorpartedeateraturarenacentsta.La
persona |oven, aque Toro mportuno, ben hubera poddo voverse
escarataeyendoaChaucer,perosasocurra,seerasuprobema
108
Veth,p.45.
62
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
(osuvrtud)ynoedeChaucer.Endudabevaordesusescrtos,
ratfcadoporossgos,garantzabaquessehacanunoscortesaqu
ya,oscertasobraseranretendasensutotadad,todoraben.
Y no obstante, ya en e sgo XVI e mundo haba comenzado a
encontrar bros e mgenes que no nspraban tanta confanza.
Pornogrfcas desde cuaquer punto de vsta, ncuso e nuestro,
estasobrasnopanteabannngunadudaencuantoasuvaor:eos
msmasnorecamabannnguno,ysohastamuytardeensuhstora
esfueatrbudoaguno.Dadoquenopertenecanacanonteraro,
asmentessusceptbestenanpocanecesdaddeserprotegdasde
eas: a escasez y a oscurdad de taes obras garantzaban esa
proteccn.SoenesgoXIX-amsmaeraqueesdounnombre
-seconsderseramenteaborsuexstenca.Enameddaenque
hansobrevvdo,snodehechoamenossacausadesureputacn,
sehanconvertdoenee|empomsprovocatvoquetenemospara
mostrar a dferenca entre a edad prepornogrfca y a edad que
nventa"pornografa".
"La hstora para nuestro propsto comenza con e Aretno"
dce e precursor en a hstora de este gnero penumbroso
109
. En
nnguna parte de Europa antes de Preto Aretno (1492-1556)
encontramos a presentacn de detaes sexuaes expctos con a
ntencnevdentedeexctar,esoqueegaraaser,trescentosaos
mstarde,aesencamsmadeapornografa.As pues,shayun
su|etoquemerezcaamarseefundadordeapornografa,seese
Aretno;ynoobstante,comosueesucederenahstoradeuntema
tan ncontroabe, este orgen es tambn equvoco. Como expca
Gorgo Vasar, un contemporneo de Aretno, dcho orgen fue en
readadtrpe:
Ciulio Romano hizo que Marco Antonio le grabara veinte
lminas que enseaban las distintas maneras, actitudes y
posiciones en que los hombres licenciosos tienen relaciones con
las mujeres; y, lo que es mucho peor, por cada lmina el
maestro Pietro Aretino escribi el ms indecente soneto, de tal
manera que, hasta donde a m se me alcanza, no se sabe qu
fue ms grande, si la ofensa que al ojo hacan los dibujos de
Ciulio o el escndalo que en los odos producan las palabras
del Aretino. Esta obra fue muy censurada por el papa Clemente;
y si, cuando fue publicada, Ciulio no hubiese huido a Mantua,
habra sido duramente castigado por la clera del papa. Y como
algunas de estas telas fueron encontradas en los lugares ms
inesperados, no solamente fueron prohibidas, sino que Marco
Antonio fue aprehendido y arrojado a la crcel; y lo habra
pasado muy mal si el cardenal de Medici y 8accio 8andinelli,
que entonces se hallaba en Roma al servicio del papa, no
hubiesen obtenido su libertad. De cierto tengo que los dones
que Dios nos ha dado no deben ser empleados, como suele
109
Davd Foxon, Libertine Literature in England J660-J745 (New Hyde Park,
NuevaYork,1965),p.5.
63
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
suceder, en cosas por completo abominables y que son un
escndalo para el mundo
110
.
Aunque Guo Romano hzo os dbu|os orgnaes y Marco
Antono os grabados, fueron os 5onetti lussuriosi de Aretno,
agregadosen1524,osquederonaconoceraabyectacoeccn.A
partrdeentonces,ossgosovdaron quee Aretno habasdoe
tercero en cuestn, y a obra so vno a ser conocda por as
generaconessguentescomoLasposturasdeAretno.
Amenazadoconrepresaas,epoetapermanecmpentente.
EnunacartaabertaaBattstaZatt,enaqueededcaossonetos,
e Aretno expca su orgen de una manera que sorprende por su
opnntanmoderna:
al verlos jlos dibujos] me sent movido por el mismo
sentimiento que inspir a Ciulio Romano a pintarlos j...] A ti
dedico, pues, la lujuria que ellos celebran, y escupir jquiero] a
los hipcritas, pues rechazo la actitud furtiva y el inmundo
hbito que prohbe a los ojos ver lo que ms les complace. Ou
dao hace ver a un hombre montado en una mujer? Deben
acaso las bestias ser ms libres que nosotros?
111
Lasautordadesdferenenenmerodedbu|osysonetosque
fgurabanenepanfetoorgna;Vasardcequefueronvente,pero
otrasfuentesdcenquefuerondecssyqueuegofueronampadas
mstardeporotrasmanos,hastaegarasertrentayses.Paraser
un traba|o tan menconado como ste, e asunto permanece
sgnfcatvamenteoscuro:adems,aunqueossonetossobrevveron
aossgos,osgrabadossosonconocdosfragmentaramente.En
su Historia de la prostitucin, Pau Lacrox da a expcacn ms
pausbe:
Todas las apariencias indican que jlos grabados] fueron
llevados a Francia, donde se emplearon en varias y sucesivas
reimpresiones. stas casi no bastaron al desenfrenado
libertinaje del siglo XVl, y por suerte no dejaron ninguna huella,
pues el destino de tales abominables libros es no sobrevivir a
las personas que los poseen
112
.
Ese "por suerte" es poco sncero; Lacrox hubese deseado
profundamente poseer, o squera ver, tan egendara abomnacn.
Perosparecesercertoqueosestremecdose|ecutores,yagunas
veces hasta os msmos propetaros, en un cambo repentno de
sentmentos, fueron os responsabes de ato ndce de mortadad
quetuverontaesbrosemgenes.SohastaesgoXIXhubouna
110
Lives of the Most Eminent Painters, 5culptors, and Architects,trad.,Gastn
DaC.DeVere,10vos.(Londres,1912-1914),6:104-105.
111
5elected Letters,trad.,GeorgeBu(Harmondsworth,1976),p.156.
112
Lacrox,5:326.
64
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
campaa sstemtca (en a que e msmo Lacrox desempe un
papemportante)pararescatarosdeovdo.
Ademsdeobtenercrdtoporsereprmere|empoconocdo
de o que un moderno observador amara pornografa "dura" o
"hard-core",eAretnofueunafguraextraordnaraenotrosmuchos
aspectos, un mstero para sus contemporneos y para os
hstoradoresdeossgosquesgueron.Lamndoseasmsmo"e
fageodeosprncpes",se|actabadesuamstadconprctcamente
todas as coronas de su tempo, ncuyendo a Enrque VIII de
Ingaterra; msmo edtaba y pubcaba sus propas cartas,
anuncandocomoatraccnespecaaqueasenasqueagradecaa
osnobestodotpodeobsequos,desderopahastavegetaes;y
msmocompetsussonetosconosRagionamenti(1534-1536),una
sere de dogos en os que examna con crudo detae o que
consdera as tres condcones de a mu|er: as de mon|a, puta y
esposa
113
.Pero,adems,escrbtambnuncertonmerodeobras
padosas que parecen tan snceras como sus creacones ms
sensaconastas. Para os estudososde Renacmento taano (uno
deostemasfavortosdesgoXIX),eAretnoegaserune|empo
ustredeascontradcconesquehacannteresanteaqueapoca.
En os sete vomenes de su Renacimiento en ltalia (1875-1886),
Symonds o ncuy entre os "poetas y panfetstas pornogrfcos"
que vveron en e decadente cnquecento
114
. "E hombre msmo -
apuntSymonds-encarnabaadsousndeacuturataana"
115
.
En su propa poca, sn embargo, este hecho tan desdchado pas
ncomprensbementedesapercbdo:
Nadie pens en dirigirse a l con el prefijo de EDvno. Y sin
embargo, durante todo este tiempo, fue sabido por todo el
mundo en ltalia que el Aretino era un alcahuete, un cobarde, un
mentiroso, un corrompido que se haba revolcado en todas las
obscenidades, que se venda para escribir sobre todas las
debilidades, y que especulaba con las pasiones ms groseras,
las curiosidades ms infames y los vicios ms viles de su
tiempo
116
.
EnfrentadoaamposbdaddequeeAretnohubeseescrto
tambnobrascomol tre libri della humanit di Christo,Symondsso
poda excamar: "Estos bros, escrtos por a msma puma que
escrbos5onetti lussuriosiyospornogrfcosRagionameni,sonun
nsutoaapedad"
117
.
Symonds concentr su ra en os Ragionamenti, y con un
sentdobastantedesarroadodeoqueeraa"pornografa"ydesus
connotaconesmsactuaes,compararecepcnpbcadeestos
113
RaymondRosentha,trad.,Aretino's Dialogues(NuevaYork,1971,p,17.
114
ltalian Literature,Parte4deThe Renaissance in ltaly,2vos.(1881,2aed.,
Londres.1898),2:320.
115
lbid.,2:337.
116
lbid.,2:355.
117
lbid.,2:346.
65
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
"dogospornogrfcos"conaqueobtuvoNana,anoveadeZoa,
en 1881, sendo a dferenca que e Aretno haba escrto "con un
propstoquenoeradenngunamaneracentfcosnocencoso"
118
.
En a msma pgna, sn embargo, a precsn hstrca obg a
Symonds a contradecrse a s msmo: "Tenemos abundante e
ncontrovertbe testmono", admt a regaadentes, "de que a
pubcarsesusDialoghiporprmeravez,pasaronporserunpoderoso
ydrstcoantdotocontraosvenenossocaes".Locertoesqueun
ectordefnesdesgoXXnoencon-traraenosDialoghinadaque
corresponderaasumsespecfcanocndeopornogrfco.Desde
suburescadedcacnamonoqueeservademascota,ecuaes
nvtadoa"tomarestaspgnasmasyromperas;despusdetodo,
osgrandesseoresnosorompenaspgnasqueesdedcan,sno
queademssempanconeas"
119
,hastasutmaserededogos
sobrecmoserunaputadexto,ebroresutatanexcesvamente
amargo y pomco como para ser acusado de tener una ntencn
cencosa.Enasneasqueveneacontnuacn,pore|empo,Nana,
aprosttutaqueyaestcansadademundo,nstruyeasuh|aPppa
enossecretosdeaprofesn:
Y qu oficio tan matador es para una mujer que trabaja en el
placer conseguir un hombre que quiera que le rasquen las
pelotas y te hagan cosquillas en ellas| Y qu aburrido resulta
mantener siempre el ruiseor despierto y erecto y, adems,
tener que conservar tus manos en las orillas de su culo| Y
despus permitir que uno de esos torturadores de putas venga
y me diga que el dinero puede pagar tan inmunda y apestosa
paciencia. No te digo todo esto, querida hija, para disgustarte;
por el contrario, slo deseo que entiendas cmo hacer las cosas
mejor que cualquier otra perra; por eso te he hablado en todos
los tonos, para mostrarte que nosotras no robamos los pocos
centavos que nos pagan. No; nosotras los conseguimos al
precio de nuestra honestidad y empujadas por nuestra propia
miseria
120
.
Etonoamargoyenfassendetaesfscospocopacenteros,
converte os Ragionamenti en dudosos afrodsacos; para un ector
moderno, estos dogos parecen ms una stra soca, y as o
entenderontambnoscontemporneosdepoeta.
Ynoobstante,amenosapartrdesgoXVII, enombrede
Aretnoseconvrtensnnmodeesetpodebroomagen(oa
combnacndeambos)queproducaexctacnsexua.Todavaen
1824,unaefmerarevstaamadaEl Cabinete Voluptuosomprme
prospecto de un burde mascuno que ofreca os sguentes
atractvos:
118
lbid.,2:374n.
119
Rosentha,p.13.
120
lbid.,pp.285-286.
66
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
Una dama de 70 u 80 aos puede a su placer gozar a un fino y
robusto joven de 20, y elevar su alma a los ms sublimes raptos
de amor; cada tocador est rodeado con las ms soberbias
pinturas de LasposturasdeAretno segn julio jsic] Romano y
Ludovico Carracci; y todo ello combinado con grandes espejos,
y tambin un aparador cubierto con las ms deliciosas viandas
y los ms ricos vinos
121
.
Nosesabeseestabecmentoabragunavezsuspuertas,
peroeanuncomuestraque,ansgosdespusdequeos"sonetos
u|urosos"fueranpubcados,seesperabaquecertotpodeectores
reacconara ante a soa mencn de Aretno, y eo sn mportar s
habanvstoonoosnotabesgrabadosquehabaembeecdo.En
esgoXVIII,eAretnoesprctcamenteenconombrereaconado
conarepresentacndeaactvdadsexua;sumonopoosobrevv,
snmayorrvadadporpartedeRochester,hastamedadosdesgo
XVIII, cuando e surg un competdor en e bro de |ohn Ceand,
Memorias de una mujer de placer,me|orconocdocomoFanny Hill.
Antesdeeo,snembargo,aescasadecenadeobrasertcamente
expctasseasocabancone Aretno, benfuesequemsmoas
huberaescrto,queseeatrbuyeranoquefueranunamtacnde
assuyas.
Las referencas a Aretno en e sgo XVII son tan numerosas
que se converten en una pura redundanca. De ady Castemane,
unadeasamantesdebertnoCarosII,sedecaqueconoca"ms
posturasqueemsmoAretno"
122
.Laobscenafarsa5odoma (1684),
pormuchosaosatrbudaaRochesteraunqueprobabementefuera
escrtaporsuoscurocontemporneoChrstopherFshbourne,seabre
con "una antecmara adornada por competo con Las posturas del
Aretino"
123
. E msmo Rochester, dsfrazado de Aexander Bendo, se
excusaba dcendo que haba "vsto dagnstcos mdcos tan
obscenos como os dogos de Aretno, y que nngn hombre que
|vvera|enetemordeDospodraaprobar"
124
,comostanbreves
notas puderansersufcentes.EnaobradeWam Wycherey La
esposa del campo(1675),Horner,recnegadodeFranca,anunca
que"nohetradootracosaquepnturasobscenas,nuevasposturasy
asegundapartedeLa escuela de las mujeres"
125
.Estatmaobra,
una mtacn francesa de os Ragionamenti, fue pubcada
aproxmadamente en 1655 y obtuvo numerosas edcones y
traducconesenoscncuentaaossguentes.En1668,dougaraa
segundaocasn-aprmerafueereatodecmoeAretnoobtuvo
nspracn para sus sonetos- en a que se documenta que un
121
CtadoporH.MontgomeryHyde, A History of Pornography (N.Y.,1965),p.
104.
122
lbid.,p.76.
123
Ctado por Psanus Frax (Henry Spencer Ashbee), Catena Librorum
Tacendorum(1885;rempresoenNuevaYork,1962),p.331.
124
CtadoporGreene,p.109.
125
Wam Wycherey, The Country Wife, ed. Thomas H. Fu|mura (Lncon,
Nebraska,1966),p.10.
67
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
hombre se sntese exctado sexuamente por a vsta de unas
representacones.
E13deenerodeeseao,SamuePepysaadunaentrada
menorensuvoumnosodaro:
De all iba camino a casa cuando me detuve donde Matins, mi
librero, y tropec con un libro francs que pens que mi esposa
podra traducir, L'eschoedefes; pero cuando llegu a casa y
quise examinarlo con ms detenimiento, descubr que era el
libro ms sucio y obsceno que jams hubiese visto, incluso peor
que Laputtanaerrante, y me sent avergonzado de leerlo
126
.
EnocentettuodebropudoengaaraPepysacomenzo,
peroestonofueexcusaparaqueregresaramenosdeunmesms
tarde, para compraro "en una encuademacn smpe (evtando
comprarome|orencuadernado)puesresovquetanprontooeyera,
oquemara;seraunadesgracaqueaguenoencontraraenasta
demsbrosoncusoentreeos"
127
.Eprevsbecmaxseproduce
aanochesguente,despusdequePepyshaservdodeanftrna
ungrupodeamgos:
Cantamos toda la noche y tomamos una buena provisin de
vino; y cuando ellos se fueron, me dirig a mi alcoba para leer
L'eschoe des fes, un libro obsceno pero que no me hara
dao si lo lea por pura informacin (pero made mi verga stand
todo el tiempo y dechargeronce) y despus de que termin de
leerlo, lo quem, pues por mi honra que aquello no debe ser
incluido entre mis libros j...]
128
.
Dossgosmstarde,Lacroxamentaraquebroscomoosde
Aretno desapareceran de este modo; y sn embargo, todava en
1828, e encanto que haba seducdo a para entonces egendaro
Pepys,anconservabasuvgenca. El festival de las pasiones, una
noveapubcada eseao, descrbe e momentoenqueunhombre
descubreaunamu|erqueseestmasturbandomentrasee:"e
d|ooquehabavsto,yepdqueeensearaebro,ecua,en
vez de ser un bro de devocn, resut ser Los amores de Pietro
Aretino.Estetpodebertadessonahoracomunesypermtdas,ya
126
Robert Latham y WamMatthews, eds., The Diary of 5amuel Pepys, 11
vos.(BerkeeyyLosAngees,1970-1983),9:21-22.
127
lbid.,p.9:58.
128
lbid., p. 9:59. Pepys evaba su daro en cave, y su cdgo se vova
partcuarmentepogotacuando, comoaqu,seocupabadetemasespnosos. E
cdgo fue descfrado en 1825, y nuevas edcones de Diario apareceron a
ntervaos reguares desde entonces; pero este pasa|e no fue competamente
descfrado hasta 1976. La hstora detaada de cmo se ev a cabo a gradua
debowderzacn de Pepys, es referda por Perrn, pp. 229-238. |N. de T.: A
redactar su ndscreto parntess, Pepys aterna vocabos espaoes, franceses e
ngeses.Dceaversnorgna:"buttddhazermyprckparastandathewhe,
andunaveztodecharger"|.
68
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
damaresutsereamsmaunacompetabertna"
129
,ysndudao
eracontabroentreasmanos.
Antes de sgo XIX, e hecho ms snguar acerca de a
pornografa"dura"o"hard-core" escunpocasobrashabaycun
obsesvamente se amentaban unas de otras. Como s tuvese un
especa magnetsmo, e nombre de Aretno se evocaba ante
cuaquercosaquedecercaodee|osseaseme|araasusdogosy
sonetos. Un buen e|empo de eo es La puttana errante, una
combnacndeesosdosgneros,pubcadaprobabementeen1660
y que eg a nsprar e ttuo de un efmero perdco ngs, The
Wandering Whore. La puttana eraanuncadacomoshuberasado
deamsmapumadeAretno,aunquenadatuveraqueverconsu
composcn, y todava hoy se desconozca a su autor
130
. A todo o
argo de Europa, e "Aretno" -"Aretne" o "Aretn"- se convrt,
pues, en un snnmo de a descrpcn de acrobacas sexuaes a
puntodeque,snduda,sunombresenvocabamsamenudodeo
quesuspropasobraseranedas,comossetrataradeunaforma
abrevadadeaudraunaacttudqueparecasosuya.Eefectoque
esteprecursorysusmtadorestuveronenasprctcassexuaesde
sgoXVIIesmposbededetermnar,aunquepodradecrsequeno
exst;apesardearetnsmo,dceacncamenteRogerThompson,
"a poscn msonera domnaba"
131
. Con esto cabe suponer que a
notoredaddeAretnosedebahechodequenadeantesde,y
muy pocos escrtores en os tres sgos sguentes, consderaron e
acto sexua como un escenaro hecho para a varacn y a
expermentacn.
Estonoqueredecr, porsupuesto, queau|uranuncafuera
reconocda como una forma especa de deseo, o que as tcncas
para hacer e amor nunca fueran dscutdas en a pgna mpresa
pero,encuaquercaso,e"Aretno"seconvrtenunaetquetapara
desgnarunanuevaypococomnaproxmacnaamecncayaa
hdrucadesexo,unamaneradeconsderarstasdesdeunpunto
devstaanatcoyevauatvo.Presentareactosexuagrfcamente,
conantencndequeasustraconesseanmtadasenavdarea,
es un asunto muy dferente a de eogar o madecr a u|ura en
abstracto,cosaqueevaaestomorazanteadoptadoportodosos
antecesores de Aretno y por muchos de sus sucesores. Como ha
dchoDavdFaxonenformatanprecsa,asoaposbdaddequee
sexo pueda ser reazado de manera premedtada, sn mportar e
escaso nmero de gente que reamente eg a hacero, refe|a un
certogradodenteectuazacndetema,unaacttudqueaparec
a co-menzos de sgo XVII y que no ha de|ado de desarroarse a
partr de entonces
132
. Esta nteectuazacn, que so vno a
consodarseyamuyentradoesgoXIX,permtconcebre"sexo"
129
Ashbee,Catena,p.301.
130
Foxon,p.28.
131
Unfit for Modest Ears: A 5tudy of Pornographie, Obscene and 8awdy Works
Written or Published in England in the 5econd Half of the 5eventeenth Century
(Totowa,New|ersey,1979),p.187.
132
Foxon,p.x.
69
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
en s msmo, ndependentemente de os contextos mora, ega y
regoso,ynoshade|adohoyendaanocndequesetrataapenas
deunasuertedecastenamscompcada.La"pornografa", ta y
comoahacomprenddoesgoXX,requereprecsamentedeesta
nocn para su exstenca. Certamente, a gran mayora de as
dscusonesacercadeapornografaennuestraerahantendocomo
subtextompctoacuestnfundamentaacercadeaposbdado
amposbdaddesepararesexodeotrasactvdadesmentaeso
esprtuaes. Ouenes comercan con a pornografa o quenes a
|uzgannofensva,sencnanaconsderaraenunaformaaretnana,
estoes,comounaactvdadcontendaensmsmaysnnngnotro
mpactoenavdadesuspartcpantes.Ouenesseoponen,adoptan
un punto de vsta ms antguo y segn e cua no exste e "sexo"
puroysmpe,snoqueseencuentraentrete|dodemaneracompe|a
conerestodeaexstenca,detamaneraquesopuedesepararse
deeapormedodefraudeodeavoenca.
Los aretnanos convencdos son muy raros en a actuadad,
quzporquesupuntodevstasederrumbaeneabsurdotanpronto
como se bosque|an as prmeras mpcacones. Cen aos atrs, e
autor de Mi vida secreta fue tan e|os en esta dreccn como era
posberensutempo,dedcandooncevomenes,compementados
por un ndce, a hacer descrpcones fscas de sexo en as que o
separaba cas por entero de su contexto. Y sn embargo, msmo
resutabaexcesvamenteconservadorenunsentdoesenca,estoes,
enameddaenquevvasusaventurasnosocomoagoseparado
de su vda corrente, sno adems con un tpo de compaeros que
eran muy dstntos de msmo. As pues, trafc con putas, con
ocasonaes empeadas y tambn con |ornaeras; y s pudo
dstngurseporsucarcterresoutoysuenerga,enoquerespecta
a o soca, no fue muy dferente de todas as generacones de
hombresprvegadosqueoantecederon.IncusoparaeAretno,e
nco ugar apropado para e|erctar sus poscones ascvas era e
burde;asondcanosttuosdeasobrasproto-pornogrfcas: La
prostituta errante, La retrica de las putas, Memorias de una mujer
de placer.Lahsteradeosprmerosporngrafoshgncossedebe
enparteaaurgencaconquequerandsocarsedeestavenerabe
tradcn de escrtos sobre putas, todos eos |ocosos, obscenos y,
sobretodo,candestnos.Escrbrsobreprosttucnconsobredade
nsstrenquetodasaspersonasdentencnrectadebaneersobre
eo,voabaasfronterasquesehabanestabecdoparaetemaa
todo o argo de a hstora de Occdente. Antes de sgo XIX, o
cencosohabatendosumomento,suugarysunveapropados;a
"pornografa" nac cuando esta dstrbucn estaba sendo
desmanteadaytenaqueserreempazada.
Porodems,hastaesgoXIXedecoroprevaectantoen
os bros como en a vda rea. La sub-teratura aretnana, nunca
demasado abundante, permanec como un gnero furtvo,
mprmdoyvenddodemanerasgosa,ycuyose|emparesraravez
sobrevvan a su temeroso comprador. Y s es verdad que ago de
70
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
todaestateraturaera "pornogrfco" en e sentdo modernodea
paabra, en nngn momento amenaz con egar de manera
ndscrmnada a pbco, cosa que teman os sofstcados
porngrafosquevmosenecaptuoanteror.Desdeepuntodevsta
opuesto, sn embargo, aque Toro mportuno de un pbco que
desvanecaasve|asfronterasconsusmpecapacdaddecomprar
bros yeeros, amenazabaconconvertr cadahogar enunburde,
condesqucarecanonterarosnosabadstngurentreEl paraso
perdido ycuaquerromancesensaconasta,connegarseaaprecar
adferencaentreaspaabrasyoshechos.Dchomsbrevemente,
corrae resgodeconvertra"pornografa"enun asuntoparaser
voceadoaoscuatroventos.
AVENTURAS DE UNA PERSONA ]OVEN
Toda a varedad de mgenes y escrtos a os que hemos
auddo, desde os estudos mdcos sobre prosttucn hasta as
posturas de Aretno, fue savaguardadadeapromscudad pbca
porunmpresonantecon|untodeaccdentaesodeberadasmeddas
de precaucn. Agunas obras, como os estudos hgncos y os
catogosdemuseo,erandemasadotcncascomoparacrcuarde
maneragenera;otras,comoostextoscscosobscenos,soeran
comprensbesparaquenessabanatnygrego;yanotras,como
as composcones de Aretno y sus mtadores de sgo XVII, eran
smpemente una rareza mposbe de obtener. En crcunstancas
ordnaras, aquea "persona |oven" que haba concebdo e Mr.
PodsnapdeDckens,nuncahuberapoddoconocertaesoscurdades.
Yencuantoaasrequasde pasadocencosoaasques tena
acceso -a Bba, Chaucer, Shakespeare-, es probabe que se
encontraran ya aseguradas o bowderzadas; en caso contraro,
evabanensmsmasunaptnadetranquzadoraveneracnque
servaparaapacguarsuscuadadesenardecedoras.Entoncescomo
ahora,porsupuesto,ysascondconeseranapropadas,cuaquer
cosa poda producr exctacn sexua. A fna de sgo XIX, Krafft-
Ebng,Freud,HaveockEsyotros,comenzaronareunrevdencas
-hasta obtener una mpresonante cantdad de eas- de que as
accones y os ob|etos ms nesperados podan ser erotzados por
cuaquerpersona,amenosunavezyencuaquerparte.Paraos
pastoresdeasgesasyosmaestrosdeapoca,snembargo,a
sexuadadnopodaserdenngnmodoagotangenera.Enefecto,
71
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
a pesar de su hstera tan cmca, os observadores pre-freudanos
tenanunadeamuyprecsaymtadadeosexua.Podandentfcar
eactoydesgnaraspartesanatmcasreevantes;pero,encambo,
noerancapacesdereconoceraomnpresencadeasexuadad,o
cua, aunque resute parad|co, fue o que permt a sgo XX
con|urar e terror que nspraba e sexo. De otra parte, tampoco
sabandferencarconsegurdadentreofguratvoyorea.Loque
esparecamsprobemtcodeaPersona|oven-yoaamocomo
a am Dckens, pero en "ea" se ncuyen e no y e |oven que
pueden ser guamente dfces de apacgar- era su ncnacn a
confundr as representacones con a readad, y actuar como s e
ncoprncpodesucomportamentofueramtaroqueveransus
o|os,demaneranmedataysnhacerpreguntas.
EcontrasteentreepuntodevstadesgoXIXyenuestro,es
ustradoporPeterGay,cuandocomenta quepara amentedeos
censores,osegsadoresyosreformadoresvctoranos,"unpoema
rcoysensuadeAgernonSwnburne,unsobromanuaacercadea
antconcepcn de Robert Dae Owen y una hstora pornogrfca
annma,erantodosomsmo,todosescrtosmuyseguramentepara
pervertr y corromper a nocente. Por tanto, os |ucos sobre
obscendad ms sorprendentes y controvertdos de aque sgo no
fueronosquetgaronsobreproducconespornogrfcas,snosobre
poesas,obrasdeteatroynoveasertcas,sncerasyreastas"
133
.Es
verdad que os vctoranos se negaron a dstngur entre o
"pornogrfco" y o sncero, o reasta y o ertco, cosa que sus
bznetosyahanaprenddoahacer.Peroestanepttudvctoranano
fue smpemente e resutado de medo o a ascva. De hecho, a
hstoradea"pornografa"enesgoXIXesunargoyamenudo
doorosoprocesodedferencacnatravsdecuasedescubreque
en a vasta masa de "o obsceno" hay un |uego de uces y de
sombras.Aqueos"sorprendentes"|ucossobreaobscendadfueron
aboratorosenosquetaessutezasfueronprobadasyconfrmadas.
Hoy en da no podramos separar o "pornogrfco" de o ertco s
aqueos |ucos no huberan tendo ugar. Es un error burarse de
nuestrosancestrosporquefuerancegosacertosmatcesque,so
gracas sus esfuerzos, nosotros podemos aprecarahora deunsoo
gopedevsta.
"Subdvsn, casfcacn y eaboracn", escrb George
AugustusSaaen1859,"son,snduda,caracterstcaspropasdea
presentecvzacn"
134
.Lamanataxonmcahacafuroratodosos
nvees.En1861,epopuarsmoLibro de la administracin del hogar,
deIsabeaBeeton,requeradeunaempeadadomstcaqueutzara
nomenosdedeztposdferentesdecepos,cadaunodeeoscon
suformaysufuncnespecfcas
135
;yenascencasmsabstractas,
133
The 8ourgeois Experience: Victoria to Freud,Vo.1,Education of the 5enses
(NuevaYork,1984),pp.363-364,
134
Caslight and Daylight,ctadoporGertrudeHmmefarb,The ldea of Poverty:
England in the Early lndustrial Age(NuevaYork,1984),p.378n.
135
The 8ook of Household Management (1861; rempreso en Nueva York,
1969),pp.988-996,
72
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
as autordades eran ncansabes a momento de defnr etnas,
estratos,casesyespeces.Tambnerenodeasrepresentacones
estabasu|etoaunaexgencaseme|ante.Lapornografahgncay
ahstoradeartepornogrfco,consuocazacnycasfcacnde
prosttutasyrequasdePompeya,fueronh|asgemeasdeesteafn
por subdvdr. La dentfcacn (y a censura) de as ndscrecones
depasadoobedecaaunncomperatvo:osvctoranosfueronos
prmeros en comprobar, o en pensar que comprobaban, cmo as
pocas de pasado haban sdo grotescas no so en sus maneras,
snotambnensuhbtodepermtrqueemaconvveracodoa
codoconeben.Yporsupuesto,esgoXIXhasdoacusadodeo
msmoporeXX.
E sgo XIX fue tambn e gran sgo de as exhbcones, as
bbotecas y os museos. En e XVIII, hombres acaudaados y de
"taento" como Rchard Payne Knght y su amgo Chares Towney
reuneronvastascoecconesenasquesepodaencontraromsmo
unaescuturaromanaqueunescaraba|odsecado;peroestasfueron
afcones prvadas, dsfrutadas en a soedad o enseadas a unos
cuantosvstantes.LaBbotecayeMuseoBrtncofueronfundados
en1753;eLouvreen1793,pocodespusdequesedesao|aradea
a sus propetaros reaes; os Estados Undos sgueron os msmos
pasosconafundacndeaBbotecadeCongresoen1800yde
Smthsonan en 1846. Y cada vez ms, taes nsttucones se
convrteron en a tma morada de coeccones prvadas menos
espectacuares que, a pesar de os amentos de Pau Lacrox, no
habransobrevvdodeotraformaasusescandazadosherederos.A
meddaquetranscurrae sgoXIX,sevovcadavezmsraroe
queosartefactosobscenosacabaran,aamuertedesusdueos,en
unovdonmsercorde.Secontnuaronpresentandoagunasquemas
espordcas, pero stas fueron reempazadas poco a poco por a
costumbre de enca|ar taes ob|etos a os curadores para que eos
tomaranadecsndecaso.
Los curadores se enfrentaban as a os demas de que se
haban brado os msmos abaceas; sobre eos pesaba una
prohbcnqueesmpedadestruroquecayeraensusmanos,no
mportaba cun de ma gusto fuera. Ya nosotros hemos vsto un
e|empo de su reaccn en e Museo Borbnco, y otros museos y
bbotecas acuderon asoucones smares. Unade easfue a de
omtr bros y ob|etos pegrosos de os catogos mpresos,
permtendoasquesuconservacnfueraconocdademodoprvado
ysoporaqueosquesupuestamenteerannmunesaacorrupcn.
EstafueasoucntomadaporeMuseoBrtncoaestabeceruna
"Seccn Prvada" en 1860 y cuyo prmer catogo, e Registrum
Librorum Eroticorum,de"RofS.Reade"(anagramadeAfredRose),
sovnoapubcarsehasta1934
136
.EEnfer(un|uegodepaabrasen
francs que sgnfca "Inferno" y "Encerro") de a Bbothque
136
UncatogomscompetohasdopubcadorecentementeporPatrck|.
Kearney,The Private Case: An Annotated 8iblioghraphy of the Private Case- Erotic
Colletion in the 8ritish (Museum) Library(Londres,1981).
73
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
NatonaeenPars,fundadaenapocadeNapoen,puedeparecer
nusuaporofrecerabertamenteunastadebrospegrosos;ysn
embargo,hasta1913,cuandosepubcuncatogoespecazadoen
"ertca", os bros haban permanecdo esconddos sguendo e
msmo mtodo de Edgar Aan Poe en "La carta robada", esto es,
ocutndoosapenauzdeda,dstrbuyndoossnnngunamarca
especa en a coeccn de a bboteca
137
. La comprensn que e
bbotecarodesgoXIXtenadepegroqueacechabaenosbros,
eramsextensaqueanuestra.Denuevo,nuestroprmermpusoes
descartar e asunto como un sntoma de esa mo|gatera y ascva
que encontraba nctacones a a u|ura en cada rncn y en cada
greta,snmportarcune|osdeeoes-tuveran.Yporesomsmoy
conevdenterazn,fuecrtcadoensupropapoca.Perootraforma
de entender a ubcudad que se e atrbua a as representacones
pegrosasenesgoXIX,esconsderandoquenuestroconceptode
"pornografa" era en ese entonces rudmentaro y se haaba a
comenzo de un argo proceso de desarroo. Los vctoranos
entendanmuybenoqueerae"sexo";oquenoentendanmuy
ben-aunqueoaprenderonynosoensearonanosotros-fueque
epodercorruptordeunbroodeunapnturavaragrandementey
depende de cmo comunca su mpresn y de cmo son recbdas
esasmpresones.
Adesarroodeconceptode"pornografa"contrbuyunsector
nesperado,esectorconformadoporosbbfosqueprvadamente
coecconaban y cataogaban obras "ertcas". La bbofa -cuyo
estado ms avanzado es a bbomana- fue otro producto de a
obsesn de sgo XIX por as stas, as tabas y as geneaogas;
todavahoyesmuyactva,aunquesehaencogdoyteneunaforma
menosamatva.Labbofapuededstngursede smpeamora
osbrosporereatvodesdnqueenspraecontendo-yan
ms, eusvas cuadades como e esto y a estructura-, y por a
mportanca que atrbuye a a fecha de pubcacn, a
encuademacn,etpodepapey,demaneraespeca,aescasezde
msmo bro. Como sus "taentosos" antecesores, os bbfos
tenden a consderar un bro como una suma de tangbes
caracterstcas, como s os bros fueran conchas o marposas. La
bbofaenesgoXIXeraunvcocostosoaqueseabandonaban
oscabaerosqueposeaneocoyafortunanecesaros;fundaban
cubes nternaconaes como a Socet des Ams des Lvres, cuya
centraestabaenPars;pubcabanboetnesenformesanuaesen
osquedetaabansushaazgosparabenefcodetodos;amasaban
grandes coeccones prvadas, a mayora de as cuaes termnaron
con e paso de tempo por convertrse en una carga para os
bbotecaros. Y sobre todo, casfcaban, y en e proceso de
casfcacncontrbuyeronanacmentodea"pornografa".
Muchos de os ms asduos bbfos de sgo XIX se
especazaronenoquehoyamaramos"pornografa",aunquemuy
pocosdeeosegaronautzaresaambguapaabradeacuacn
137
IntroduccnaMy 5ecret Life,p.xx.
74
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
recente. Ms ben preferan trmnos ve|os y vagos como
"curosdades","ertca"o"brosprohbdos";agunasvecesacudan
acrcunoquocomoenettuodeaobrade|uesGay,8ibliographie
des ouvrages relatifs l'amour ("Bbografa de obras reatvas a
amor", 1860), que G. Legman ha amado "a prmera bbografa
pubcadadeteraturafrvoayertca"
138
.Oben,buscabanrefugo
en e atn, como en e caso de Henry Spencer Ashbee, cuyos tres
vomenes,pubcadosconeseudnmode"PsanusFrax",evaban
osttuosdelndex Librorum Prohibitorum (1877), Centuria Librorum
Absconditorum (1879) y Catena Librorum Tacendorum (1885). E
prmerodeestosttuosesun|ocosoecodeIndexcatcoyromano;
osotros,"Compaadecenbrosocutos"y"Cadenadebrospara
hacer crcuar en senco", recuerdan e proyecto contemporneo e
guamentedscretodeMuseoSecreto.Antesdeadvenmentodea
bbofaertca,etpodebrosqueAshbeeprefera,habasdoen
efecto"esconddo","crcuadoensenco"osmpementequemado,
hacendo que sus e|empares fueran escasos y muy dfces de
encontrar.Esexoexpcto,podemossuponer,hacaqueesosbros
fueranraros;yparaAshbeeysuscoegas,ararezaerasuprncpa
atractvo.
Henry Spencer Ashbee (1834-1900), e ms cebre de os
bbmanosvctoranos,debesufamaaangenosaargumentacn
conqueLegmanpretendedemostrarsuautoradeMi vida secreta
139
,
y tambn a pscoanss que Steven Marcuse hace en Los otros
victorianos
140
. Ashbee ofrece e terreno dea para escudrar en su
nconscente,porque,comodemuestraMarcus,suobsesvoaparato
acadmcoenmascaraunaprofundaconfusnanteeatractvoque
enspranosmsmosbrosquecataoga.Sdamosporsentadoque
e sexo deb ser e supremo nters de Ashbee, acabaremos por
encontrar confuso e sguente pasa|e de lndex Librorum
Prohibitorum:
Mi propsito es reunir en un slo rebao las ovejas descarriadas
y encontrarles casa a los parias de todas las naciones. Por
tanto, no titubeo al descubrir las baratijas que se venden al
centavo en la va pblica o los suntuosos volmenes que
acaban en manos de unos pocos, y cuyo precio se cuenta por
guineas. Acojo ciertamente todo aquello que debe ser evitado y
tambin todo aquello que debe ser visto. En esta obra se
encontrarn libros de cada gnero literario; deliberadamente he
hecho una seleccin de libros lo ms diversa posible, con el
objeto de mostrar cun numerosas son las ramificaciones de la
literatura ertica y cun vasto campo ha de atravesarse en su
conocimiento"
141
.
138
lbid.,p.xx.
139
Verlbid., passim;ytambnantroduccndeKearney.
140
Especamenteenecaptuodos.
141
lndex Librorum Prohibitorum(1877;rempresoenNuevaYork,1962),pp.-
.
75
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
LaretrcadeAshbeenoesmuydferentedeaqueempeaban
os porngrafos hgncos; certamente, a paabra "ertca" resuta
agochocanteenestadescrpcndeoqueparecesermsbenuna
empresahumantarayatrusta.
La dscrepanca entre a poscn que Ashbee asume en sus
ntroducconesycomentaros,yanaturaezaexuberantedesutema
de estudo puede parecer confusa, pero se trata de una confusn
consstente.Ensus"Observaconespremnares"aCenturia,vueve
denuevosobreestepunto:
Algunos amigos me han censurado por haber admitido en mi
primer volumen muchos libros sin valor, malos desde el punto de
vista del arte, basura por decir lo menos. Me declaro culpable de tal
acusacin, y slo quiero recordar a mis lectores que al hacerlo acto
de conformidad con el programa que me he propuesto llevar a cabo.
No me retracto de lo que ya he expuesto; incluso deseo ir un poco
ms lejos. Lo que nosotros queremos no son bibliografas de libros
buenos o aceptables como aquellos "que no deben faltar en la
biblioteca de un caballero", sino de libros raros, olvidados,
insignificantes, fraudulentos, o incluso de libros triviales y
perniciosos. Un buen libro, como un grande hombre, ser conocido
tarde o temprano, dejar al final una huella y obtendr el lugar que le
corresponde. Por su parte, los libros sin valor representan un
obstculo para el estudioso; existen, y estn constantemente
estorbando su camino; en consecuencia, debera estarse agradecido
con el bibligrafo que se tom el trabajo de pasar una tras otra las
pginas de esta basura literaria con el fin de estimar su valor real y
de ofrecer un reporte ntido y veraz sobre ella
142
.
Ashbeenoacaraporquestacasedebrosnohaencontrado
todava "e ugar que e corresponde", esto es, e ovdo. Parent-
Duchteetsehabradentfcadoconestaretrca,acasoconaguna
vergenzapues,enefecto,Ashbeeempeabasusmsmasestrategas
yasdeotrosnconscentesprecursoresdeageneracnanteroren
e campo de a pornografa, que tambn haban recurrdo a a
magneradeaacantaraydeosproductosdedesperdco.
Las bbografas de Ashbee fueron pubcadas en edcones
mtadas -cada voumenparece habertendo una edcn tota de
250e|empares
143
-,ysuformatoeaboradoashacamuycostosas
para aguen que no fuera una persona adnerada. Adems, fueron
dstrbudasprvadamente,demaneraqueeresgodequecayeran
enmanosequvocadaseramnmo.Ashbeesedrgaaunaaudenca
142
Centuria Librorum Absconditorum(1879;rempresoenNuevaYork,1962),
pp.M.
143
Marcus,p.34,Aunquemuymtadancusoparaoscrterosdeapoca,
estascantdadesnofuerontanreducdascomoparecenaunespectadormoderno.
Los bros "seros" soan tener una edcn de 750 e|empares, y as noveas
"ordnaras" rara vez excedan e nmero de 1.250. Ver Rchard D. Atck, The
English Common Reader: A 5ocial History of the Mass Reading Public, J800-J900
(Chcago,1957),pp.263-264.
76
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
deespecastasquepresumbementecompartasupuntodevsta;
snembargo,omsmoqueoscataogadoresdeMuseoSecreto,se
sntobgadoadefendersedecuaquersospechadecorrupcn.Sus
ctasysusresmenesestabanenosdeengua|eobsceno,pero"en
mpropotextonuncaempeounapaabrampurasemprequepueda
encontrar una menos desagradabe e guamente expresva". "Las
pasones", adems, "no son exctadas": "Por e contraro, ms
resmenes,creoyespero,tenenunefectototamenteopuesto,ypor
regageneransprarnundsgustotanprofundoporebrodeque
hansado,queeectorconocerosufcentedepormspgnas,
y estar ms que satsfecho de no tener que ver nada con en
adeante"
144
.
EnecrterodeAshbeesecombnaban,aunquenosemprede
forma equtatva, e sexo y a escasez para defnr a paabra
"pornografa"enunsentdomoderno.Sounaobrademarqusde
Sade,pore|empo,sencuyeensusbbografas,yestoapesarde
que otros bros de Sade son menconados con frecuenca en sus
comentaros.Loqueocurrequzesquestoseran,amenosporsu
reputacn,demasadoconocdoscomoparaqueseosconsderara
"paras".Lamayoradeaspubcaconesrecentes,comoL'cole des
biches (La escuela de las putas, 1868) y late Handcock (late
Manoenelcoo, 1882) cumpan satsfactoramente con estos
requstosdegnero;perootrasobras,comoaHistoria de la secta
de los Maharajs,oVallabhchryas,enaIndaOccdenta,pubcada
en1865porarespetabecasaedtora deTrbnerCo.,parecen
haber sdo ncudas ncamente porque su reato de extcas
costumbres sexuaes ocupaba un ugar sobresaente en eas. La
cantdad de bros admsbes muestra en sus bbografas un
crecmento de proporcones geomtrcas con e paso de tempo:
nngunaobraantesdesgoXVI,agunaspocaseneXVII,sufcentes
eneXVIIIyunaverdaderaexposndeeaseneXIX.Enamedda
enqueAshbeeescarbabamsenahstora,sucrterodencusn
se vova ms vago. De sgo XVIII seeccon jolgorios nocturnos
(1779)yLos autnticos e impresionantes amores del celebrado autor
Pedro Aretino (1776), perotambnconcedagnespacoa sero
RchardPayneKnghtyasuDiscurso en alabanza de Prapo,ascomo
a varos tratados pseudomdcos escrtos en un neo-atn
ndescfrabe. Todava se escrban datrbas antcercaes en os
temposdeAshbee,peroeasyahabannundadoemercadoenos
sgosXVIIyXVIII;puestoqueeasseconcentrabanporogeneraen
osctoscncavesdecurasymon|as,Ashbeencuytantascomo
e fue posbe hacero. Las quejas de las monjas contra los monjes
(1676) puede haber procurado aguna deectacn a os seectos
ectores de bbfo, aunque no se puede decr o msmo de as
Humildes razones en favor de una ley que promulgue la castracin de
los eclesisticos catlicos (1700). En su tratamento de as pocas
msantguas,Ashbeesevovcatcohastaaexageracn:aspor
e|empo, no ncuy nada de Rochester excepto a extravagante y
144
lndex,pp.Ixx-xx.
77
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
u|urosa 5odoma, que consder como autntca y a a que dedc
varas pgnas enas de ctas, pero dedc a msma atencn a El
festival de 5atn(1749),unnfatgabeendgnanteataquecontraa
prosttucnmascunayfemenna.
La ntrncada demenca que engendraron as bbografas de
Ashbee es ms evdente en a defensa nnecesara que hzo de su
empresa frente a a acusacn magnara de pervertr a ectores
vunerabes.Unayotravez,condenascosasquemsmoestaba
nmortazando."Seramuchome|or",decarensus"Observacones
premnares"aCatena,"quetateraturanoexstera.Consderoque
eaesperncosaynocvaparaenmaduro,peroamsmotempo
sostengoque,encertascrcunstancas,suestudoesnecesaro,sno
benfco"
145
'. Como s fuera un negatvo fotogrfco de a
bowderzacn, a bbografa ertca protege a mundo de esta
teratura nocva resatndoa antes que anqundoa; e benefco
ser e msmo. No mporta cun frauduento parezca este
razonamento,Ashbeeysussegudoresevdentementecreaneno,
poromenos,sesentanobgadosaprocamartacreencancusoen
pgnasquesosusamgosbanaeer.
La confusn de Ashbee sobre sus motvos para compar
bbografas sobre o ertco y sobre o que stas deben ncur, es
equparabe a su desconcertante ndecsn sobre a persona que
debe eeras. Agunas veces anunca despreocupadamente que e
ectordebe|uzgarporsmsmoevaordetaocuabro;otrasveces
decara que "e verdadero desdertum" es una bbografa que "a
mtarse a obras engaosas y sn vaor, seaa aqueo que debe
evtarse"
146
, con o que sugere que a funcn de vganca no es
reazadapornadequenoseaemsmoAshbee.Susbros,dce,"no
estndrgdosapbcoengenera,snoaosestudosos"
147
,oque
noessnounaexcusaparade|arasctasensudomaorgna,tay
comohcerontambnoscauteososcataogadoresdePompeya.Y
sn embargo, e magnaro especasta, hombre, maduro, y tan
cutvado como se supona que o fuera, dfcmente hubera
necestado de una advertenca como a que se encuentra en e
comentaro de Ashbee a La perla, "Revsta de buras y ecturas
vouptuosas",pubcadaentre|uode1879ydcembrede1880:
Una tras otra, las escenas se suceden con rapidez y de manera
tan cruel y crapulosa como en |ustne o en Laphosophedans
e boudor, slo que, debe reconocerse, resultan an ms
perniciosas, pues si las atrocidades de estas dos obras ocurren
por lo general en bosques infrecuentes, en castillos imaginarios,
en conventos desconocidos o en cavernas imposibles, las
historias que aqu encontramos se desarrollan, en cambio, en
lugares que nos resultan familiares: en los salones de 8elgravia,
145
Catena,p.v
146
Centuria,p..
147
lndex,p.Iv.
78
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
en las cmaras de nuestro Colegio de Abogados o en los
cuartos de atrs de las tiendas de Londres
148
.
Escascomos,enestospasa|esyenotroscomoste,Ashbee
huberaperddodevstaasutanreservado"estudoso"ysehubera
convertdo en un Podsnap verdadero, temeroso de que a Persona
|ovenpuderaeerunodeestosbrosytomaroporcosadeavda
rea.
Sera muy extrao que un hombre con a acttud etsta de
Ashbee y con sus gustos extravagantes, adoptara e pape de Mr.
Podsnap; en cuaquer caso, se snt obgado a adoptaro con e
ob|eto de conferr agn vaor a os bros que o fascnaban. La
escasezhuberabastadoabbfopuro,yau|uraasensuasta
puro;Ashbee,encambo,sevoarrastradoaunterrenoresbaosoa
decararquea"teraturaertca"podaserconsderada"desdeun
punto de vsta fosfco, puesto que ustra, con ms cardad que
nngunaotra,anaturaezahumanaysusdebdadesnherentes"
149
.
Y s es verdad que atrbuy esta opnn a su amgo y compaero
erotmano|amesCampbe Redde, a veces, encambo, cuandose
sentaconehumordehacero,Ashbeeacomparta.Incusoega
decarar, de manera poco convncente, que "as noveas ertcas,
cayendocomosueenhacero,enacategoradefccndomstca,
contenen,poromenosasme|oresdeeas,averdad,ysostenene
espe|o de a naturaeza con ms frmeza que as de cuaquer otro
tpo"
150
. Nosotros podemos, con Steven Marcus, rechazar esta
afrmacn por consderara "rdcua "
151
; despus de todo, puede
verseeneaantencndenosersnounausn.Msnteresante,
snembargo,esehechodequegranpartedea"teraturaertca"
de Ashbee, especamente sus e|empos ms recentes, parecan
"noveas"oevabanaetquetade"noveas"aunquenoofueran.En
supoca,a"fccndomstca"eraunsnnmode"noveas"ystas
consttuanasecturaspredectasdeaqueosectoresaquenese
ob|etodeestudodeAshbee(ysusreseasdeeas)podadepravary
corromper.
En su famoso ntento por defnr a pornografa, Marcus ha
propuesto que a detaada representacn de a readad, aunque
presentehastacertopuntoenasobraspornogrfcas,esaccdenta
enungnerocuya"tendencadomnanteesdehechoaemnacn
deareadadsocaexterna".Enconsecuenca,aobrapornogrfca
deatendrporescenaroa"pornotopa",estoes,unugardenunca
|amsdondeetempoyeespaconosemdensnoporencuentros
sexuaes, donde os cuerposson reducdos asus partes sexuaes y
donde esas partes son smpes fchas en un |uego de mtpes e
nesperadascombnacones
152
.Las"noveas"deSadeseaproxmana
148
Catena,p.345.
149
Catena,p.xv.
150
lbid.,p.xxxv.
151
Marcus,p.45.
152
lbid.,pp.268-271
79
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
este estado dea ms que otras
153
, pero no exste nnguna obra
conocdaqueoacance.Paranosotros,unsgodespusdeAshbee,
e modeo de a pornotopa puede defnr con precsn o que
entendemosporpornografa"dura"ohard-core,peroparaAshbeey
suscontemporneos,quenohabanaprenddotodavaahacerestas
dstncones,azonadeconfctoseencontrabaprecsamentedonde
omposbendabaconoverosmydondeasobrasde"crapuosa"
fantasapodanconfundrsecona"fccndomstca".
LosbrosqueAshbeencuyeensubbografayquenosotros
consderaramos sn nnguna duda como "pornogrfcos", fueron
reconocdoscomotaespor.PeroAshbeenosoevtempeara
paabra, sno que, para e caso, no quso ver nnguna dferenca
esenca entre as Curiosidades de la flagelacin (una fantasa de
1875)yuntratadoantcercadesgoXVIII.|uzgquee"sexo"era
e prncpa tema deambas obras;|uzg, adems, que ambas eran
obrasescasas,y,enconsecuenca,ascoocaunayaotraba|oa
msma categora. Podemos atrbur esta ncapacdad de hacer
dstncones a una bdo sobrecargada, so que, s es verdad que
Ashbee eg a padecer ta ncapacdad, tambn a deb padecer
cas toda su generacn y as de aqueos que o antecederon y
sucederon. Lo certo es que cuando os ectores de esa poca
condenabanunbro,pasabanporatoasuntoscomoetono,eesto
yantencn,ysoseconcentrabanene"sexo"yenehechode
quee"sexo"sgnfcabaunpegro.Porodems,muypocosdeos
bros consgnados por Ashbee egaron a ser o sufcentemente
pbcoscomoparansprarandgnacnoserevadosa|uco.Las
causes clbres msescandaosasdesgoXIXydecomenzosde
XX se concentran en bros que se stan en a frontera entre a
pornotopafantstcayafccnreasta.Laexactadetermnacnde
estafronterarepresentabaparaAshbeeunprobema,atempoque
nsprabaadesesperacndesuscontemporneos.
La Persona|oven estaba protegda dea nfuencacorruptora
deasbbografasdeAshbeeporsucrcuacnmtaday,anms,
porsuatocosto:esasmsmasdefensasqueposeanmuchosdeos
brosmenconadoseneas.Aspore|empo,Los misterios de la casa
Verbena (1882) fue pubcado en una edcn de 150 e|empares y
venddoa preco exorbtante de cuatro guneas, y estoapesarde
que so contena 143 pgnas y cuatro tografas cooreadas que,
segnAshbee,eran"obscenasydee|ecucnv"
154
.Poresamsma
poca,engresopromedodeunafamangesadecasemedaba|a
153
Marcus comenta que Las J20 jornadas de 5odoma (1785, pubcada por
prmera vez en 1931-1935) "representa una de as formas de perfeccn de
gnero", gracas a su "psctca rgdez y precsn" (p. 270), Como canddato a
ocupareprmerugarenestabsquedadedea,MarcusegeRomance de lujuria
(The Romance of Lust,1873-1876),acua"egacomonngunaotraobraqueyo
conozca a ser una pura pornotopa en e sentdo de que cas nnguna otra
consderacn humana dstnta de sexo, es contempada en ea" (p. 274). A
prmeravsta,podracreersequeAshbeeestaradeacuerdoconMarcus,shubese
conocdosutermnooga;envezdeeo,snembargo,desapruebaLanovea..."Los
epsodos",escrbe,"soncassempremprobabes,pornodecrmposbes,ypor
regageneraresutancrapuososenmundosenexceso"(Catena,p.185).
80
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
eraestmadoen110
155
.SanconcebbedeadecomprarLa casa
Verbena seehubesepasadoporamentea|efedeunadeestas
famas, habra gastado e saaro de dos semanas. En os Estados
Undosossaaroseranporogeneramseevados;snembargo,en
amsmaNuevaYork-entoncescomoahoraacudadmscarade
pas- una estmacn de 1883 estabeca en decocho dares por
semanaesaaropromedomsatodeunobrerocafcado
156
,cono
quepuedenferrsequeunpomerou|urosodeManhattanhubera
tendo que traba|ar una semana y meda para consegur La casa
Verbena.
Esteesuncasoextremo,peroustraconcardadcmoetpo
depornografa"dura"quenosotrosstuamoshoyendaenepunto
msba|odeaescaasoca,pertenecaapuntomsatocenaos
atrs. Su cadad no era superor a a que ahora nos resuta tan
famar, pero su crcuacn estaba confnada a a case de os
ectores"nmunes",aaqueosaquenestambnseesgarantzaba
a admsn en os Museos Secretos de a poca. En consecuenca,
rara vez fue motvo de controversa pbca y, para decro
teramente,nohacanngndao.Ahoraben,dadoquenadehzo
e esfuerzo de preservara y cataogara, poseemos muy poca
evdencadeacrcuacndeaobscendadescrtaopctrcaenos
nvees ms ba|os de a socedad. Dcho matera deb exstr sn
duda,perosufremsmodestnodeasproducconesdeAretnoy
seperdene ovdo. Snembargo, e doctorSangerdeasade
Backwe,aenumerarascausasdeaprosttucn,haceerecuento
deunfraudecscotaycomoerapractcadoenaNuevaYorkde
1858:
Nios y jvenes pueden encontrarse perdiendo el tiempo y
merodeando por los alrededores de los hoteles, los muelles de
los barcos de vapor, las estaciones del ferrocarril y otros
lugares pblicos, vendiendo al parecer peridicos y panfletos,
pero ofreciendo en secreto publicaciones lascivas y viles a sus
potenciales clientes. Por lo general, eligen a individuos jvenes
e inexpertos, y ello por dos razones. En primer lugar, porque
estos son los compradores ms seguros y se sometern a la
peor extorsin; y en segundo lugar, porque son ms fciles de
embaucar. Los vendedores poseen un truco que ejecutan
frecuentemente y con el que fallan muy pocas veces. En un
pequeo volumen encuadernado insertan una media docena de
placas obscenas muy coloreadas y que han sido cortadas para
154
lbid.,p.260.Eneseturbomundodeaspubcacones,nopodemosestar
muy seguros de que e preco y e nmero de copas menconados por Ashbee
fueran correctos. Sn embargo, an en e caso de que se tratara de un ardd
pubctaro,supropstoerapresentar La casa Verbena comounaobracostosay
excusva.
155
LeoneLev,Wages and Earnings of the Working Classes(Londres,1885),p.
53;ctadoenAtck,p.306.
156
AbertEeryBerg,ed.,The Universal 5elf-lnstructor and Manual of Ceneral
Reference(1883;reproduccnfascmarenNuevaYork,1970),p.627.
81
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
ser acomodadas al tamao de la pgina impresa. Habiendo
elegido a su vctima, cautelosamente llaman su atencin acerca
de los retratos pasando rpidamente las hojas, y aunque le
dejan apreciar a su antojo la encuadernacin, nunca le
permiten tomar el libro en las manos. La vctima no imagina
que las placas estn sueltas y supone con absoluta confianza
que s compra el libro, compra tambin los retratos que se
hallan en l. Cuando se llega a un acuerdo sobre el precio, el
vendedor murmura que, puesto que est siendo vigilado, es
mejor que el comprador vuelva su espalda por un momento
mientras toma el dinero de su bolsillo; en ese intervalo saca las
placas del libro y las oculta. Al instante siguiente, las dos partes
estn de nuevo cara a cara; el comprador entrega el dinero,
recibe el libro del vendedor y, con renovada cautela, lo
introduce cuidadosamente en su bolsillo. Luego se aleja y a la
primera oportunidad retira su botn para examinarlo ms
minuciosamente, y el incauto descubre entonces que ha
pagado varios dlares por unas cuantas pginas impresas que
no tienen ilustraciones y que apenas s valen unos cuantos
centavos
157
.
Setratadeunaartmaaancestra;hoyenda,podraapcarse
aaventadedrogas antesquea a defotografasobscenas.Y sn
embargo, ncuso a este precaro nve de operacones, a |oven
vctma de que haba e doctor Sanger debera haber sdo todo un
rcachncomoparatenervarosdaresybotarosdeesaformaen
penacae.
Desde e punto de vsta de Sanger, e crmen de fraude era
menosgravequeequehabrasdocometdososretratoshubesen
sdoentregados.Noobstante,gastmuypocodesundgnacnen
"pubcaconesdrectamenteobscenas"comostas;paraSanger,ms
pegrosaymenossusceptbedesercontroada,eracerta"casede
noveasvouptuosasqueestncrcuandoconrapdez".
Algunas son traducciones que vienen de Francia, aunque ahora
vive en lnglaterra un hombre que escribe y publica, y siempre
bajo la apariencia de honesta ficcin, obras ms desagradables
e insignificantes que las que salieran nunca de las prensas
francesas. Este hombre escribe con un ritmo evidentemente
concebido para excitar las pasiones, al mismo tiempo que
resulta demasiado cuidadoso como para evitar la obscenidad
absoluta, y de igual modo adorna sus obras con grabados en
madera que se aproximan a la lascivia tanto como es posible
sin merecer la condena. Es de lamentar que se encuentren
editores, en esta y otras ciudades, que accedan a estampar su
sello en las pginas titulares de esta basura, y a vender obras
que no pueden traer sino las peores consecuencias. Aquellos
que han visto la mayora de los panfletos baratos, o la literatura
157
Sanger,pp.521-522.
82
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
de "cubierta amarilla" que se ofrece en Nueva York, no tendrn
ninguna dificultad en recordar el nombre del autor al que aqu
se alude, y en cuanto a aquellos que lo ignoran, es mejor no
perjudicarlos con su revelacin
158
.
A resgo de sar per|udcado, me atrevera a sugerr que e
autor as auddo es G. W. M. Reynods (1814-1879), perodsta y
novestancrebementeprofco,ymonarcanuncacoronadodeesa
subcutura terara que causaba a establishment ms ansedades
queasquehubesenpoddoperpetrarAshbeeysusamgos.Laobra
enaqueSangerestpensandoesprobabementeLos misterios de
Londres,unavoumnosanoveapubcadaentre1845y1850,en312
panfetos semanaes, todos eos acompaados de un grabado que
resutabacadavezmsatrevdo.Nohaydudadeque,ensume|or
poca,enosaoscuarentaycncuenta,Reynodsfueeescrtorms
popuardehabangesa,peroncusoantesdesumuerteydemodo
msdefntvoen1900,cuandosepubcaenosEstadosUndosuna
edcn"deuxe"deLos misterios de Londres
159
, suautorya haba
sdo ovdado por competo. Las razones de eo no son dfces de
encontrar;ensumuybreveentradasobreReynods,unaenccopeda
de1936asresume:"Susnoveasfueronenextremosensuaes,pero
a mayora de eas no fueron otra cosa que obras escrtas sn
ntencnterarayparaganardnero"
160
.
Enecaptuoanterormenconamosunpuntodevstasobrea
evoucndea"teratura",entantoquedscpnaad hoc,dseada
enesgoXIXconepropstodemponerosvaoresdomnantesa
acasemedaba|a.Reynodsysupumanuncaenca|aranenesta
empresa.Entersquehadespertadoenostmosaosobedecea
suvaorsocogco,agoque,comoAshbeeyoscataogadoresde
Pompeya ya saban, aumenta en aqueas cosas que proongan su
exstencaetemposufcente
161
.Enesapoca,avastacrcuacn
de taes ob|etos era apenas reconocda, y so agunos aarmstas
como Sanger ponan sufcente atencn en ea: haca 1860, sn
embargo,comenzamanfestarseunacurosayaarmantenversn
de papees. Ba|o e derazgo de Wke Cons y Mary Ezabeth
Braddon,anovearespetabesevonvaddaportemasytcncas
que,antesdeosaos1860,habansdodepropedadexcusvade
Reynods y de sus medocres coegas. Este nuevo tpo de fccn
evabaenombrede"sensaconasmo";paramuchosobservadores,
refe|aba tantoadegradacn de gusto pbco como a nveacn
generadeacuturaquesehabaproducdoconadsmnucnde
anafabetsmo y a mayor afuenca de as gentes. E furor de as
"noveas sensaconastas", que dur desde 1860 hasta 1875,
158
lbid.,p.522.
159
MontagueSummer,A Cothic 8ibliography(Londres,s.f.),p.150.
160
Staney|.KuntzyHowardHaycraft,eds.,8ritish Authors of the Nineteenth
Century(NuevaYork,1936),p.519.
161
Ver, por e|empo, Hmmefarb, pp. 435-452; y Anne Humpheryt, "The
Geometry of the Modern Cty: C. W. M. Reynods y Los misterios de Londres",
8rowning lnstitute 5tudies,11(1983),p.69-80.
83
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
conform una suerte de proemo a as an ms voentas
controversas que sobre a "pornografa" tendran ugar en as
dcadasfcguentes.
DuranteunagranpartedesgoXIX,desdeelenilworthdesr
WaterScotten1821,e,rncamente,hastaLos hijos del fuegodea
msma Braddon en 1895, e mercado de a novea ngesa estuvo
domnadoporunstandardartfcadetresvomenesa31chenesy
6penques.Eprecoeramuchomsbaratoqueedeobrasextcas
como La casa Verbena, pero todava resutaba naccesbe a a
mayora de os ectores de case meda, para no menconar a as
cases ms ba|as. Las rempresones ms baratas de os ttuos de
xto eran dstrbudas a cabo de un tempo adecuado -un poco
comoentervaoqueseparaenaactuadadasedconesdebros
encuadernadosyasdebrosdeboso-, ye ectorquequsera
mantenerse a da poda, adems, subscrbrse a bbotecas
crcuantes como a de Mudie's, que e|erca su propa forma de
censura
162
.PeroncusoossubscrptoresdeMudie'sdebanpagaruna
gunea a ao por e prvego de eer fccn contempornea. Esta
cuota era prohbtva para a gran mayora de ectores potencaes,
quenesdebancontentarseentoncesconeernoveones,acentavoe
nmero,oresgnarseanoeernadaenabsouto.Eadvenmentode
"anoveasensaconasta"nohzonadaparamodfcarestasbarreras
econmcas pero ofrec, segn e parecer de agunos, una prueba
doorosadeque,ba|oasconfusaspresonesdeavdamoderna,e
pbco ms respetabe estaba adoptando e tosco gusto de as
masas.
"Lospobressecompacernasupropogusto",comentabaun
annmo resesta de "Noveas a centavo" en 1863
163
; su are de
dvertda condescendenca era compartdo por os ms refnados
escrtores en as raras ocasones en que stos se asomaban a
submundo teraro. Esa rea|ada toeranca, sn embargo, no fue
empeada con respecto a novestas de ms ata cadad como
Forence Marryat, a quenes se acus de deszarse haca "aque
Averno de a fccn que as noveas de a centavo ben pueden
representar"
164
. La reacn entre e reno poco comprenddo de
aqueosnoveonesdeba|acadadyenuevofenmenodeanovea
sensaconasta, era evdente para a mayora de os observadores,
quenesreacconaroncontraea escandazados en mayoro menor
grado.
Entre os ms hstrcos se encontraba e arzobspo de York,
WamThomson,quensehzobrevementenotoroporpronuncarun
dscurso en e Huddersfed Church Insttute, e 31 de octubre de
1864,sobreuntemanocenteenaparenca:"EpapedeaIgesaen
162
LahstoradeMudie'sesreferdadeformamuyamenaporGunevreL.
GrestensuMudie's Circulating Library and the Victorian Novel(Boomngton,
1970).
163
"PennyNoves",5pectator,36(28demarzode1863),1808.
164
For Ever and Ever, 5aturday Review,22(6deoctubrede1866),p.432.
84
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
a promocn de a ectura". Thomson caracterz as noveas
sensaconastascomo
historias que buscan el simple efecto de provocar en la mente
algn sentimiento profundo y de sobreexcitar el inters por
medio de algn crimen o de alguna pasin terrible. lntentan,
adems, persuadir a la gente de que en casi todas las
ordenadas casas de su barrio hay un esqueleto encerrado en un
armario; de que su tranquilo y apacible vecino lleva en el pecho
una historia secreta que siempre est tratando de ocultar; de
que algo hay de extrao en un testamento autntico registrado
en la oficina de un abogado, y un testamento falso que en
algn momento propicio se deslizar de algn roto escritorio, y
producir el dnouement que el autor aspira a alcanzar.
Eefectodetaesecturaserafata:
Les ensean ja los trabajadores] a no creer en las apariencias,
a pensar que detrs de ellas hay un gran mundo del crimen, de
la debilidad y la miseria, de los cuales slo estas novelas
poseen la clave. Y es esa pretensin de poseer una verdad
superior lo que les da su primer atractivo; as satisfacen cierto
tipo de curiosidad j...]. Pero esta clase de lecturas es
completamente falsa y peligrosa por otra razn: por lo que l
jel arzobispo] llama su fatalismo. jLos lectores] observarn que
en esta especie de ficcin siempre hay una gran pasin que
domina a un hombre, el amor o los celos o quin sabe qu otra
cosa, y es suficiente con que el escritor declare que el hombre
ha sido herido por esta pasin para asegurarse de que su
destruccin sea irreversible y no tenga ninguna posibilidad de
escape. 5i l jel arzobispo] no est equivocado, esto habr
producido graves consecuencias en la sociedad misma e,
incluso, a l le parece ver la influencia de este tipo de
sentimientos tras algunos de los grandes crmenes
165
.
Aunquesuvocabuaroesdferente,podemosreconocerenas
aprehensones de arzobspo a msma creenca que ms tarde
servra de base a as denuncas contra a pornografa y e
sensaconasmodeateevsnyecne.
Pocoscrtcosde sensaconasmofuerontantmdoscomo e
arzobspo Thomson, cuyos temores, por supuesto, se referan
soamenteaos"traba|adores"ynoaosectoresmssofstcados.
Unobservadormodernosepreguntarcmoesposbequeaguen
pudera ser corrompdo por as obras de Cons, de Braddon y
compaa.Porogenera,setratademeodramasnadaconvncentes
que acuden a a bgama y e asesnato como recursos para
desarroarsutrama,yque,por otra parte,dfcmente promueven
taes actos como maneras de hacer a vda ms nteresante. Y no
165
The Times,2denovembrede1864,p.9.
85
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
obstante, a novea sensaconasta subverta certamente e buen
orden.LadyAudey-fundadoradeesapopuosarazaquebenpronto
seconoceracomoadeas"heronassensaconastas"-esruba,es
hermosayesunob|etodecoratvodeaenunasaaderecbo.Es,
tambn, adtera y por poco asesna. Su "secreto" (a ocura
heredtara) a excusahasta certopunto; debe agregarse, adems,
quehasdoabandonadaenapenuraporsumardo,yquecuando
srMchaeAudeyacorte|a,sounadotahabrapoddorehusarse.
El secreto de lady Audley no exonera a su herona, que muere
enoquecdaenBgca,ysas|venesde1862huberansegudosu
e|empo, habran producdo sn duda una conmocn soca
espectacuar.
Nada tan drstco ocurr; pese a temor de quenes o
consderaban rremedabe, a readad se rehus a mtar as
representacones. |uzgado desde una perspectva hstrca, e
mpactode anoveasensaconastanotenenadaquever consu
contendo; es ms mportante e hecho de que fueran escrtas de
prsa,demaneradescudadaydesvergonzadamenteamtacnunas
de otras, frutos de a mprenta ms que de a puma. Aunque
apareceronenunformatocostoso,eran"vugares",acusacnquese
es haca con tanta frecuenca como a de ser nmoraes, ese otro
cafcatvo que rara vez se separaba de eas. Las noveas
sensaconastaseranartcuosefmeros,deproduccnmasvayde
construccntoscapuesnoseesperabadenadequesedetuveraen
eas,ystodasparecanmsomenosguaes,eraporquementras
despertasenagnapettoydurasesusumnstro,podraabrrseuna
nuevaamsmotempoqueseovdabaave|a.
Eran,pues,une|empoprmerzodeanfuencaguaadorade
atecnoogaenearte,aprdda-yacasabsoutaenesgoXX-
deoqueWaterBen|amnamae"prvegadocarcter"dearte
166
.
En 1880, a propsto de "La fccn: razonabe o estpda", |ohn
Ruskn afrmaba que a corrupcn de a fccn contempornea se
extendamsadeosconfnesdeanoveasensaconasta,ya
atrbua a as msmas nfuencas ctadnas que Wordsworth haba
seaadoochodcadasatrs:"eondnenseacartacabanopuede
sentr otro pacer que e que e ofrece a costumbre; sn embargo,
sempreestpreguntandoporaqueoconunaobsesnvruentao
ardente; y e mxmo poder que tene a fccn para entretenero
conssteenaterarascostumbresasucaprchoyendescrbrpara
su nspdez os horrores de a Muerte"
167
. En a segunda mtad de
sgo XIX, a urbanzacn contrbuy, |unto con e progreso
tecnogco y a reduccn de anafabetsmo, a producr un pbco
ector muy dferente de aque para e que nuestros prmeros
porngrafosescrberonsusbros.Setratabadeunpbcoamorfoy
annmo,enequeasdstnconesdesexoycasesocanoservan
166
"TheWorkofArtntheAgeofMechancaReproducton",enllluminations,
trad.,HarryZohn(NuevaYork,1969),especamenteaspgnas231-232y247-
248.
167
"PctonFarandFou",enWorks,ed.E.T.CookandAexanderWedderbum,
39vos.(Londres,1903-1912),34:271.
86
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
demuchoparadetermnarqudeberaeerqun.Eraunpbcosn
gustondscrecnquesentapredecnporasdversonesfuertesy
reacconaba ante eas con una nmedatez bruta e nfant. Ta, a
menos, es a magen de este nuevo pbco que acecha en a
magnacn de os comentarstas autorzados, no mporta qu tan
e|osestuvesedeserrea.LaPersona|ovendeDckensyeobrero
de arzobspo Thomson fueron so dos versones de este msmo
monstruo: un ector a que nade conoca y en e que nade poda
confar.
Eopofavortodeectoreranasnoveas,ascuaesdevoraba
(especamente cuando se trataba de una ectora) sn nngn
mramentoporsucadadteraraoporsuefectomora.Desdesus
comenzos,enosprmerosaosdesgoXVIII,anoveafueaforma
artstcapredectadeacasemeda,noobstantequeafrmarquea
consderaran un "arte" en aquea poca es ncurrr en un
anacronsmo;certamente,aeevacndeanoveaaunaestatura
seme|anteaadeapoesayapnturasoocurramedadosdea
pocavctorana.Muchosdeosprmerosnovestastomaronsuobra
muyseramenteyesperarongrandescosasdeea;asoustrae
famosoprefacodeHenryFedngajoseph Andrews(1742),eneque
defneanoveacomo"unpoemapcoycmcoescrtoenprosa"
168
.
Peroparaamayoradeoscomentarstas,yparaunagrancantdad
depbcoectorqueentoncesnocesabadeaumentar,asnoveas
contnuaron sendo una dversn. Fueron consderadas como una
entretencn propa de certa case de mu|eres y de muchachas
|venes,amayoradeascuaespertenecaaaburguesaurbanay
cuyo descubrmento de oco, adems de sus pretensones a a
nobeza,ashababeradodetraba|oyde|adoconmuypocascosas
que hacer como no fuera eer. Los cscos eran naccesbes para
eas,yahstorayafosofaesresutabandemasadopesadas.Fue
para esta case soca que creca con rapdez, que se escrb a
noveadurantesuprmersgodeexstenca,yapesardeamaestra
deFedng,Rchardson,|aneAustenyagunosotros,contnusendo
consderadacomoungneronferor.Asfuehastaaaparcndesr
WaterScott
169
.
La prncpa dferenca de a novea frente a a poesa y os
romances en prosa que a antecederon, fue a predeccn de a
noveaporpersona|es,escenarosyeventosqueseaseme|abanaa
vdarea,estoes,aaexperencamsmadeector.Lasaudencas
arstocrtcasbenpodancompacerseconaegorasnverosmesa
asqueembeecaevstosogrodeunafrase,peroosectoresde
case meda preferan hstoras contadas de manera smpe sobre
genteconaqueeosguardabanagoencomn.EnesgoXIX,esta
ncnacnporoprobaberecbraettuode"reasmo"yproducra
168
|osephAndrewsandShamea,ed.MartnC.Battestn(Boston,1961),p.7.
169
EestudoponerosobreaprmeraaudencadeanoveasedebeaIan
Watt, The Rise of the Novel,captuodos.Aconcusonesseme|anteseganAtck,
captuo dos; Lennard |. Davs, Factual Fictions: The Origins of the English Novel
(NuevaYork,1983);y,conunagudotonopomco,TerryEageton, The Rape of
Clarissa (Mnneapos,1983).
87
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
una sere de bataas esttcas y |udcaes. Y sn embargo, mucho
antesdequeadqureraestenombreofca,eretratodeavdatay
comoeectorpuderaegaravvra,fueconsderadocomounade
ascaracterstcasmsmportantesdenuevogneroycomoaque
prevsbementecompacamsasuaudencayestoapesardeque
dchafdedadaavda,tanadmrabecomopodaparecerenteora,
encerrabaagunospegros.En1750,eneabadeanoveangesa,
Samue |ohnson redact una csca advertenca: "En os romances
que se escrban antguamente, cada suceso y sentmento se
encontrabantanae|adosdecuantosueeocurrraoshombres,que
eectorcorramuypocopegrodehacernferencasparasmsmo";
y,aunenecasodequeashcera,noresutabandenngnmodo
danas.Lasnuevas"hstorasfamares",encambo,apcabansus
ecconesdrectamenteencasa,yaunqueepotencaquetenande
serprovechosaseraenorme,eresgoquecomportabaneraanms
grande:
si el poder del ejemplo es tal que toma violenta posesin de la
memoria y produce sus efectos casi sin intervencin de la
voluntad, ha de tenerse entonces cuidado, pues cuando las
posibilidades son ilimitadas, slo deben ensearse los mejores
ejemplos; aquello que tiene ms probabilidad de actuar con
fuerza, no debe ser daino ni atraer consecuencias inciertas.
La novea posea este "poder" porque se haaba "escrta
prncpamenteparae|oven,egnoranteyehogazn";|ohnsonno
especfc qun debera encargarse de reguar su poder, aunque
parecncnarsepormponeresaresponsabdadenosescrtores
msmos.Aspues,unsgoantesdeanvencndea"pornografa",
|ohnsondemtecampodesusoperacones:
Es justamente considerado como una de las ms grandes
excelencias del arte, el imitar la naturaleza; pero es necesario
distinguir entre las partes de la naturaleza que son ms
apropiadas para la imitacin; y un mayor cuidado se ha de
tener an en representar la vida, la cual se halla a menudo
descolorida por la pasin o deformada por la debilidad. 5i el
mundo fuera descrito de forma promiscua, yo no sabra decir
qu valor podra tener leer su relato, o por qu no sera ms
seguro volver los ojos directamente sobre la humanidad antes
que sobre un espejo que ensea todo cuanto se refleja en l sin
discriminacin
170
.
Taes argumentos eran ya ve|os en 1750; en e captuo
anteror,vmossuorgenenPatnyHoraco.Lonuevodeapoca
de|ohnson,oqueganaraenntensdadduranteesgoquevnoa
170
Rambler, 4 (31 de marzo de 1750), en The Rambler, ed. W. |. Bate y
AbrechtB.Strauss,3vos.,Vo.,3-5deThe Yale Edition of the Works of 5amuel
johnson(NewHaven,1969),1:21-22.
88
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
contnuacn, fue e are de ansedad y decoro que adoptaban os
vgantes de gusto pbco y a moradad. E pbco ector de
|ohnsonerapequeoenextremo;osbroseranescasosycostosos,
yepegroquedenunceramuydb.Perosnosadeantamos
unsgo,aaedadenqueaprosttucnerapubctada,osob|etos
obscenoscataogadosyosbrosertcossavadosdeadestruccn;
y s aadmos que, para entonces, prctcamente cuaquera poda
eeroqueecayeraenasmanos,snunguaquesupervsarasus
reaccones;ysademsampamosacasedeectoresmenconada
por |ohnson de os |venes, os gnorantes y os hogazanes, para
ncurprctcamenteeneaatodaapobacn,podremosaprecar
amaneraenquesegestaPersona|ovendeDckensycmo, a
pesardeofrgquepareca,eracapazdeaterrorzarasusmayores.
Advertencas como as de|ohnsonse de|an ortodavaen un
vocabuarodferente,perocasconosmsmospresupuestos.Hoyen
da, quz, han crecdo o sufcente como para cansar ncuso a
aqueosqueasaceptanporprncpo.Ahoraben,oqueresutams
sorprendente acerca de estas advertencas en os cen aos que
sgueron a |ohnson, es su crecente desesperacn, como s,
perversamente,cadaanuncodepegrohuberaservdoncamente
para hacer que e pegro se agudzara. En 1791, por e|empo, e
reverendo Edward Barry haca eco de |ohnson en sus Ensayos
teolgicos, morales y filosficos dondedceprctcamenteomsmo,
soqueenuntonobastantepntoresco:
Entre los muchos incentivos de la seduccin, el de la lectura de
novelas ocupa muy seguramente el primer lugar; no slo flores
pueden recogerse algunas veces, sino tambin hierbas,
perniciosas y fatales hierbas, que muy a menudo enmalezan el
jardn; la gran mayora de estas obras son escritas
minuciosamente para interesar, agitar y convulsionar las
pasiones, ya de por s suficientemente inclinadas, por una
simpata del sentimiento, a conducir la mente a su extravo. La
pura farsa de una historia que roba lgrimas a los ojos y
transporta el corazn, y que inspira sensaciones que no puede
aliviar, deja una estela de plvora en el alma, y en tal forma,
que un simple percance puede iniciar el fuego que destruya una
reputacin y lleve la virtud a su bancarrota. Los libros y los
dibujos obscenos crean e inflaman, en no pequeo grado, los
deseos impuros
171
.
Sesenta aos ms tarde e doctor Sanger hara parecer a
reverendoBarrycomounhombreapacbe;peroanSangerparece
mansofrenteasguentecamorde1888:
171
CtadoporunresestaannmoenThe Analytical Review,11(dcembrede
1791), reproducdo por Ioan Wams, ed., Novel and Romance J700-J800: A
Documentary Record (NuevaYork,1970),p.375.
89
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
La nica familiaridad que el autor de este artculo tiene con las
novelas de Zola se reduce a dos pginas de una de las ms
clebres, colocada en la vitrina de un bien conocido librero de
la ciudad de Londres. El tema era de naturaleza tan repugnante
que sera imposible para un joven que no hubiese conocido el
Divino secreto del autocontrol, leerlo sin cometer alguna forma
de pecado contra la carne en menos de veinticuatro horas. En
este caso, un nio, de aproximadamente catorce aos de edad,
estaba leyendo el libro. Este autor entr de inmediato en el
almacn e increp al gerente en alta voz, pidindole que saliera
"para observar a este nio que lea el libro infernal en la
vitrina". El lugar estaba lleno de clientes, y el gerente,
naturalmente, pareci desconcertado. Media hora despus,
cuando este autor pas por el lugar, el libro ya haba
desaparecido
172
.
Ebronfernaeraprobabementeatraduccncensuradade
La terre, de Zoa; e annmo "autor de este artcuo" pubc su
vrtuosahazaaeneLondon 5entinelyfuectadoporSamueSmth
deFntshreenaCmaradeosComunes.Edebateparamentaro,
nstgado por a Asocacn Nacona de Vganca, ocason a ao
sguente e |uco y encarceamento de Henry Vzetey, cuya seo
edtorahabapubcadoaofensvatraduccn.
LacarreradeaPersona|ovenfueunacarreragorosa.Hzosu
debutenunafechatantempranacomo1692,cuandounescrtorde
Athenian Mercury escrbunaadvertencaacercade"adebtacn
deaMenteporeAmor"yaconse|que"Los|venesharanme|oren
noeerromancesenabsouto,oenhaceromenosfrecuentementede
o que sueen, una vez que se hanhabtuado a eo"
173
. Acanz su
apoteoss(paraentoncesaPersona|ovenncuaa"ea"ya"")en
a hstera que se despert contra a masturbacn y que sgu a
msmaneaevoutvadeapreocupacnporospegrosdeafccn
reasta. De acuerdo con su ms recente hstorador, a teratura
sobreamasturbacncomenzhaca1710,conebrongsOnania
o el odioso pecado de la autopolucin
174
;peroogrsuformacsca
con e bro de Samue-Auguste-Andr-Davd Tssot, L'onanisme,
dissertation sur les maladies produites par la masturbation |"E
onansmo: dsertacn sobre as enfermedades producdas por a
masturbacn"), cuya prmera edcn de 1758 fue seguda de
nnumerabes rempresones. Basndose cas sempre en Onania,
Tssot tambn se fund en a antgua teora de os humores, os
fudos corporaes que desde Gaeno se supona queo gobernaban
todo,aexcrecnytambnepensamento.Esemennoeraunode
oshumorestradconaes,peroTssotoeevaesacategoraenun
tenebrosopasa|e:
172
CtadoenPernicious Literature(1889),reproducdoenGeorge|.Becker,ed.,
Documents of Modern Literary Realism(Prnceton,1963),pp.354-355.
173
ReproducdoenWams,p.29.
174
Gay,p.295.
90
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
Una robusta nodriza, que morira en menos de veinticuatro
horas si se extrajeran de ella unas cuantas pintas de sangre,
puede producir la misma cantidad de leche durante
cuatrocientos o quinientos das seguidos sin mayor esfuerzo,
pues de todos los humores humanos la leche es el menos
laborioso de producir. Ms an, es un humor ajeno al cuerpo,
mientras que la sangre le es esencial. Hay otro humor esencial,
el liquido seminal, el cual influye de tal manera en la potencia
fsica y en la perfeccin y mantenimiento de los procesos
asimilativos, que a lo largo de los siglos los Doctores han credo
por unanimidad que perder una onza de este humor podra ser
ms debilitante que perder cuarenta onzas de sangre
175
.
Masturbarsesgnfcaba,deacuerdoconestagcabrbaray
transparente,desperdcartanprecosofudoademsdeaenerga
que se gastaba en e orgasmo. Reazada en a |uventud, a
masturbacn se apropaba de a fuerza vta que habra debdo
empearse en e desarroo saudabe de cuerpo y de a mente, y
produca, como consecuenca, adutos dbes, enfermzos e
mpotentes.
Lametforaeconmcaresutababastanteconvncentecuando
se apcaba a os nos, en especa s uno crea -Tssot
aparentementenoocrea,peroemtoestabamuyextenddo-que
a hombre se e haba asgnado un determnado nmero de
eyacuaconesaoargodeavda.Estametforanofunconabatan
bencuandosetratabadeasnas,aunqueTssotdescubrquee
daoproducdoporamasturbacnfemennaeramuchomssevero.
En os nos, os efectos ms comunes de a masturbacn (y os
sgnosconqueunospadresaertaspodanreconoceracadadesu
h|oenevco)eranaperturbacndeestmago,edebtamento
de os pumones, e rea|amento de sstema nervoso y "una
monstruosaenervacndeosrganosdeageneracn"
176
.Aestos
maes,enecasodeasmu|eresyasnas,seaadaunatenebrosa
stadedoencasespecfcamentefemennas:
Adems de todos los sntomas que ya he enunciado, las
mujeres se hallan particularmente expuestas a sufrir ataques
de histeria, vapores horrorosos, ictericia incurable, atroces
clicos estomacales, calambres en la espalda, dolores agudos
en la nariz, punzantes descargas blancas jleukorrhea], un
continuo foco de dolor agudo y tambin la cada y ulceracin
del tero, junto con todos los impedimentos acarreados por
estos dos males; tambin se produce un alargamiento y
aparicin de costras en el cltoris y, por ltimo, una furia uterina
que las priva de inmediato de la modestia y de la razn y las
175
L'Onanisme,6.ed.(Lausanne,1775),pp.2-3.
176
lbid.,p.37.
91
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moderna
coloca en el mismo nivel de las bestias ms lascivas, hasta que
una muerte desesperada las libra del dolor y de la infamia
177
.
TssotobtuvogranpartedeestanformacnenOnania,pero
decarquemsmohabaobservadoagunosdeaqueossntomas
horrendos.Ouztambnpudoobservar(aunqueestonoodce)e
"desgaste" de a mu|er en e orgasmo, un mto que resutaba tan
atractvo a os comentarstas mascunos, que e autor de Mi vida
secretarecuerdahaberoobservadodecercaunadocenadeveces
178
.
Aun cuando se asuma que as mu|eres deban "gastarse",
tambnseasconsderabasu|etasaamsmaeconomafscadeos
hombres;apesardeeo,ossntomasdeamasturbacnfemenna
entraaban agunas dferencas nteresantes. Sobre ambos sexos
pesabaadecadenca,aocuray,afna,amuerte;peromentrasse
pensaba que os hombres smpemente se secaran como un barr
queteneunescape,asmu|eresquesemasturbabanadqurranuna
nuevavtadadensucamnohacaatumba.Edooryafeadadque
Tssotatrbuyaasprddasbancasyaaargamentodectorsen
a mu|er onansta, no ocutan e parecdo de estos enfermzos
atrbutosconossntomassaudabesdeamascundad.Escomos,
agastarsuenergasexuaensmsma,amu|erseesforzaraporser
hombrey,enconsecuenca,deberacastgarsesucuerpodeamsma
manera. E pentmo estado de a mu|er autoertca -"a fura
uterna"(fureurs utrines);afrasesehaaregstradaenngspor
prmera vez en 1728- pareca ms un crescendo que un
debtamento. Mentras que a mpotenca caracterzaba a hombre
onansta, su contraparte femenna expermentaba un ataque de
poder tan grande que haca pedazos cuaquer restrccn. Y |usto
antes de morr, se confunda con e estereotpo msmo de a
prosttuta,conasgnfcatvadferencadequesuncocenteera
ea msma. As pues, tanto a prosttuta como a mu|er ona- nsta
tomaban os recursos que hubesen poddo nvertr de una manera
provechosaenacranzadeosnosyecudadodehogar,yos
derramaban en e efuvo venenoso de esa moderndad que tanto
aarmabaaParentyasussegudores.Pero,porotraparte,mentras
a prosttuta estaba sempre de |uerga ("on the town", en sentdo
brtncoytambnestadoundense)oerauna fille publique (como
decanosfranceses),amu|eronanstanoponaanadeenpegro
177
lbid., p. 60. La frase pertes blanches de francs arcaco sgnfca
teramente "prddas bancas" y era anoga a pertes sminales o
"spermatorrhea",estoes,emsnnvountaradesemen.
178
Estentadorconsderareve|omodsmongs"to spend"|gastar|comoun
refe|odeareacnmagnaraentreesexoye dnero,enespecacuandose
compara a frase con su versn ms moderna y menos angustosa, "to come"
|venr|.Esprobabe,snembargo, que"to spend" retuverasusentdofsogco
orgna hastamuyentradoe sgoXIX-asangreyafuerzase"gastaban", o
msmoqueesemen-,yqueesentdofscasedervaradea.Tambnsepodra
pensar que a exgenca de a autopresentacn mpcada en "venr" produce
sgnfcatvamentemenosangustaqueaprddampcadaen"gastar".
92
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
consusenfermedadesoperversones.Noeracontagosa:sufuerza
nosedspaba,snoqueseconsodaba
179
.
EpequeobrodeTssottuvounagrannfuencaenoscen
aosquesgueronasupubcacn;notodasasautordadesestaban
deacuerdocon,perotodavaen1870eractadoconconvccny,
certamente, sent e tono de as dscusones sobre e tema hasta
muy entrada a poca moderna. Durante e "medo sgo de
terrorsmo", como o ama Peter Gay
180
, que va desde 1850
aproxmadamente hasta 1900, as ve|as advertencas de Tssot
fueronobedecdasconunrgorqueprobabementehabraaterradoa
msmoTssottantocomoaunobservadormoderno.Anospncos
para os pequeos nos -con pas en su cara nteror, para
asegurarsedequeproducrandoore,ncuso,sangre,s e pene
egaba a henchrse durante e sueo- se vendan todava a
comenzode sgo XX, aunquesn duda se tratabade ob|etos ms
pubctadosqueusados.Cuandotodofaaba,asnaseransu|etasa
a ctordectoma
181
, una medda que, adems de su enfermza
cruedad, ndca e extremo a que egaban os hombres en su
propstodeemascuaraamu|er.
La mutacn de os cuerpos de os nos era rara y, aun
durante e apogeo de a hstera masturbatora, e terror de os
adutosestuvoe|osdeserunversa.Ysnembargo,ehechodesu
ocurrenca y de su cercana concdenca con as prmeras
controversas sobre a "pornografa", sugere que a Persona |oven,
aunquefueraconsderadaunacraturadesamparadaynecestadade
proteccn, no era vsta sno como o opuesto: como un dnamo
tembe,anrqucoydsoutoensusaccones,quedesbordabaacada
oportundadasrepresasqueeeregaahegemonamascunayque
nodeseabaeavancedeacvzacnsnosudspersn,eregreso
acaos,aorgenyauntemposnestructuras.Embargadadeuna
determnacnfantstca,aPersona|ovencondensabaenunanca
magenasprmtvasenergasqueatanenasmu|eres,osnosy
esevagocongomeradodeseresaosqueseamaba"ospobres":
taes eran, pues, os tres adversaros que a nvencn de a
"pornografa"queramanteneraraya.Easunto,snembargo,nose
reduce a suponer a smpe opresn de estos tres grupos por una
mnoraprvegada.Esverdadquetaesgruposeranoprmdos,pero
poro demssempre ohaban sdo;o queresutabanuevoen e
sgo XIX era e descubrmento de formas sn precedente con que
taesgruposamenazabanasusopresores.Enoqueaapornografa
concerne, esa amenaza fue percbda prncpamente en trmnos
sexuaes; y sn embargo, e msmo "sexo" ya era una magen, un
179
Aamu|eronanstaseareaconabaestrechamenteconasesbanas,cuya
"profanacn clitrica" se aseme|aba mucho a a de sus hbtos manuaes. De
acuerdoconTssot,asconsecuencasdeesbansmoydeamasturbacneran
parecdas:"aextenuacn,aangudez,edoor,amuerte"(L'onanisme,pp.66-
67).
180
Gay,p.303.
181
lbid.,p.304.
93
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
substtuto vvdo de otros pegros que apenas s se percban de
modovagoyquenopodanrepresentarsetanfcmente.
En e fondo, e asunto era y sgue sendo potco, esto es, s
entendemosapaabraensusentdomsampoydesgnamoscon
ea todas as reacones de poder y de ausenca de poder que
gobernan a os seres humanos en su vda soca. Los procesos,
dspares en aparenca, que hemos consderado hasta aqu, a
urbanzacn aceerada, a reduccn de anafabetsmo y a
accesbdaddebrosypnturas;apreservacndepasadoenos
museosyasbbotecas;e mayorrefnamentoameddaquems
gente recamaba su bertad de eegr; y a no menos crecente
urgencaportabuaryreguartodocuantoexstaopuderaegara
exstr, proyectaba un sobrecogedor abernto de sombras, a ms
oscura de as cuaes era a Persona |oven, negra porque era
demasadobanca,pervertdaacausadesunocenca,yqueexhba
atembecapacdaddegnoraraeydeexcusndeosopuestos;
unasombra,enfn,aaque,apenasunageneracndespusdeque
Dckens a concbera, Freud e asgnara e ugar de nconscente.
Evdentemente, a Persona |oven nunca exst; nnguna persona a
encarn en readad. Pero a pesar de ser un fantasma, tuvo un
tremendo mpacto y despert as dscusones ms voentas que
|amscraturadecarneyhuesohayapoddonsprar.
Fueanoveaaquesembrosmsfuertestemorespor(yde)
a Persona |oven. La novea era e entretenmento unversa de su
tempo, accesbe a ambos sexos y a todas as cases, y bre de
cuaqueradeasbarrerasnteroresquerestrnganacrcuacnde
osbrosnocvosenpotenca.Enameddaenqueeanafabetsmoy
e preco de os bros descendan, a audenca potenca de una
noveaegaserequvaenteatodaapobacn,amayoradea
cuaestabacompuestadeunauotraformaporPersonas|venes.A
promedaradcadade1870,AnthonyTroopese|actabadequeen
Ingaterra as noveas fueran edas "a destra y snestra, arrba y
aba|o de as escaeras, en as casas de a cudad y en as casas
parroquaes de campo, por |venes condesas y por h|as de
campesnos,porve|osabogadosypor|venesestudantes".Muchas
de estas noveas eran as de msmo Troope, quen se senta
orguosodesuubcudad.PerotambnTroopereconocsupodery
supegro:
5i tal es el caso -si la lectura de novelas es un fenmeno tan
extendido como he descrito- entonces mucho bien o mucho
mal puede hacerse con ellas. Pasar el rato no puede ser el
nico resultado de un libro que se lea, y ciertamente tal no es el
caso de la novela, que apela a la imaginacin y solicita la
simpata del joven. Cran parte de la enseanza -ms grande
an de lo que nosotros mismos podemos reconocerle-
proviene en la actualidad de estos libros que yacen en manos
de todos los lectores
182
.
182
An Autobiography,ed.FrederckPage(Londres,1953),p.188.
94
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
Troopetenaconfanzaenosefectosbenfcosdeaectura
de noveas, especamente s se trataba de as suyas, pero otros
testgos de msmo fenmeno eran menos optmstas. Estos teman
queehbtodeaestmuacnprvadaemagnatva-agonomuy
dstntodeamasturbacnyqueposbementeevabaaea-hara
queaPersona|ovenovdaraqueareadadyafccnnoerano
msmo.
Entoncescomoahora,aestructuradetemor,asuposcnde
queocurrancertasreacconesnstntvas,resutafrmarseantea
ausenca de pruebas de que reamente taesreacconesocurreran.
Deguaformaqueoshorroresocasonadosporamasturbacn,os
perncosos efectos de a fccn no requeran de testgos; en
consecuenca, tenan queserreaesporasmperazndequeas,
ferventemente, se deseaba que fueran. De vez en cuando, agn
caso se presentaba en e que un crmen de a vda rea era
perpetrado, segn sedeca, por cupa de a fccn. Extraos como
puderan ser os eventos, obtenan una nmensa pubcdad que os
hacaaparecercomosaexcepcnfueraarega.Uncasosugestvo
fue e de Angna Lemone, de decss aos de edad, |uzgada (y
exonerada)enParsyen1859,poreasesnatodeh|oegtmoque
habaengendradoconecocherodesufama.Interrogadaacercade
susecturas,Angnaadmtqueeerapermtdoeeras"noveas
quevenanporentregasenosperdcosdesumadre",ademsde
agunas obras de George Sand. Estas fccones a haban de|ado
descontenta con a nspdez de su vda; e sexo cto (ncuso
pasandoporencmadeas dferencasdecase) fue su manera de
fcconazaravdarea,ysupreezfue"ancaformadecompetar
anovea"
183
.
SmpesusonescomoasdeAngenasrverontambnpara
afrmar a os escandazados observadores en a usn de que a
fccn era demasado poderosa y a Persona |oven demasado
nfuencabe.Laescasezdetaesmtaconesdrectasnompdaos
comentarstasnvocarsucarcternevtabe;porotraparte,amsma
nsstenca en que a fccn poda tener un efecto benfco ev
automtcamente a reconocer que, con gua facdad, poda hacer
dao. Ideamente, se habra poddo confar en a dscrecn de
novestapuessetrataba,segnemsmoTroope,deun"asuntode
profundaconcenca",deagoquerequeraunescrupuososentdode
autocontro:
Las regiones del vicio absoluto son odiosas y asquerosas. 5lo
cuando la costumbre insensibiliza la nariz y el paladar, el sabor
que ellas tienen deja de ser desagradable. Aqu l jel novelista]
difcilmente podra avanzar. Pero es en las afueras de estas
regiones, en las tierras fronterizas en las que parecen crecer
183
MaryS.Hartman,Victorian Murderesses: A True History of Thirteen
Respectable French and English Women Accused of Unspeakable Crimes(Nueva
York,1977),p.63.
95
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
flores dulces y olorosas y en las que el csped es verde, donde
yace el verdadero peligro. El novelista puede no ser torpe; y si
lo es, quiz no haga dao ni beneficio, pero su deber es
complacer, y el csped y las flores de estos lugares neutrales
pueden ofrecerle a veces una oportunidad demasiado fcil de
hacerlo
184
.
Por rega genera, hasta e tmo cuarto de sgo XIX, as
noveasngesasyamercanase|erceronestaformadeautocensura.
En Franca, sn embargo, as cosas ocurreron de una manera
dferente.Tantoensupascomoeneextran|ero,anoveafrancesa
fueaprmeraqueserehusasergobernadaporestapreocupacn
quensprabaebenestardeaPersona|oven.Demaneracrecentea
medda que avanzaba e sgo, os novestas de todas partes se
propuseronotrasmetas-desarroarasexgencasdesuarteoos
encantosdetemasnexporadoshastaentonces-queosevaronno
so a as "terras fronterzas" de Troope, sno tambn a as
"regonesdevcoabsouto".Conecoapsodeasbarrerasexternas,
a rebeda novestca gener una crss: s todo e mundo estaba
eyendonoveas,ysosnovestasyanosepreocupabanporedao
quehacan,encorecursoquequedabaeraevarosbrosa|uco.
]UlClOS A LA PALABRA
La censura ha exstdo desde e msmo momento en que
naceron os sgnos de representacn. En nnguna poca de a
hstora de a humandad ha sdo posbe representar e mundo en
paabrasomgenesquenotenganagunarestrccn;sempresees
oponeunpoderquententaestabecermtessobrequdebedecrse
y a qun. As pues, comparada con otras formas de censura, as
campaas contra a "pornografa" se dstnguen por su reatva
nocencaenefcaca:shanquemadotoneadasdepape,encambo
han roto muy pocos huesos, y as obras que un da son
desacredtadaspor"pornogrfcas",confrecuencasonprocamadas
a da sguente como obras maestras, sguendo en esto e rtmo
pecuar de as subespeces de a censura. Hoy, en a era post-
pornogrfca,osesfuerzosporcensurarapornografanorecuerdan
en nada os programas de censura potca o regosa. stos han
acanzado nvees mucho ms eevados de cruedad y perfeccn,
mentrasqueaquosacabanporreducrseamarchasdeprotestay
184
Troope,pp.189-190.
96
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
decretosmuncpaesnconsttuconaes.Ysnembargo,nomportan
asrazonesquesenvoquennosmedosqueseempeen,acensura
tenesempreamsmanaturaeza.Unavezestabecdaacategora
de "pornografa" e dentfcado su pegro, os mtodos empeados
paracontroarasehantomadoenprstamodeave|atradcndea
persecucnpotcayregosaqueprecedaa"pornografa"yque
ahasobrevvdo.
En e sgo IV A.C., Scrates fue condenado a muerte por
corromper a a |uventud de Atenas; en e sgo prmero, Ovdo fue
desterradodeRomaporofenderaCsarAugusto;enesgoXIV,os
abgenses fueron extermnados en e sur de Franca
185
. Taes
nstancasdecensurapre-pornogrfca(ysepodranctarncontabes
e|empos) sgueron e msmo patrn de suprmr un pensamento
pegroso por medo de una accn contra as paabras y a carne.
Antes de a nvencn de a mprenta, e dscurso y su autor eran
nseparabes entre s, de manera que para sencar a uno era
necesaro anquar a otro. Despus de a nvencn de os tpos
mvesenesgoXV,unaasombrosaproduccndebrosmpresos
-quz se produ|eron unos 20 mones de bros en Europa entre
1450y1500
186
-hzoqueestadentfcacndeautorconsudscurso
seconvrteraenagoobsoeto,oquenompdqueeve|omtodo
desencamentocontnuarasendoutzado,ncusohastanuestros
das.Sufutdad,snembargo,yaeraevdentehacequnentosaos.
Una vez mpresas, as paabras de un escrtor adqueren una vda
ndependente de y mucho ms duradera; so e ovdo puede
matarabrompreso.Lomsmoayerquehoy,emsmnmontento
de censura es sufcente para asegurar a sobrevvenca de ob|eto
censurado.
La prmera persona que aprovech este hecho fue Martn
Lutero, quen, de haber nacdo dos sgos antes, habra segudo e
msmodestnodeosabgenseshacaeovdo.Lutero,snembargo,
sobrevv en a nueva era de a mprenta: su Tess de protesta,
cavadaenapuertadeagesadeosagustnosenWttenberge31
deoctubrede1517,setradu|odeatnaaemnyfuerpdamente
dstrbuda;enmenosdequncedas,yatodoepasaconoca
187
.En
certosentdo,Luteroseconvrtenaprmeraestreadeosmedos
de comuncacn; no so as paabras dfunderon su mensa|e;
mgenesdesurostro-agranmayoracopadasde grabadoque
haba hecho su amgo Lucas Cranach e Ve|o- o evaron a
terrtoros adonde su cuerpo nunca habra egado
188
. Por a msma
poca, astutos escrtorzueos como e Aretno fueron capaces de
empear tctcas smares con e ob|eto de autopromoverse. En a
185
Emmanue LeRoyLadure, Montaillou, The Promised Land of Error,Trad.,
BrbaraBray(NuevaYork,1978),p.v.
186
LucenFebvreyHenr-|eanMartn, The Coming of the 8ook: The lmpact of
Printing J450-J800,trad.,DavdGerard,ed.GeoffreyNowe-SmthyDavdWootton
(1976;rempresoenLondres,1984),p.186.
187
lbid.,p.290.
188
Chrstane Andersson, "Pomca Prnts durng the Reformaton", en
Censorship: 500 Years of Conflict(NuevaYork,1984),p,38.
97
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
amarga opnn de |ohn Addngton Symonds, s e Aretno acanz
famaenfuencaenaItaadesgoXVI,fuegracasaese"agudo
sentdocomnqueepermtcomprenderepoderdeamprenta,
agoquehastaentoncesnohabasdoutzadocomoarmaofensva
n como nstrumento de extorsn"
189
. Aunque sus fnes eran muy
dferentes,tantoLuterocomoeAretnocomprenderonqueenuevo
medodeamprentaconferaaaspaabrasdeescrtornmundad
frenteatodasasantguasformasdecensura.Anenecasodeque
eautormurera,suspaabrassegvranvvendo.
E hecho ms desconcertante acerca deacensura, a menos
hastafnesdesgoXVIII,essutorpeza.Muchomsefectvosqueos
esfuerzos de cuaquer agenca gubernamenta o regosa, fueron
actosprvadoscomoedePepyscuandodestruyL'cole des filles.
Enreadad,fuerontaesactosndvduaesosquedesvaneceronas
Posturas de Aretno de a faz de a terra; y en cambo, fue a
ncusn de su opera omnia en e lndex de a Igesa Catca y
Romana a que ogr que se venderan ms e|empares. Antes de
sgoXVIII,nosehacanngunadstncnentreosbrosprohbdos
por razones potcas o regosas y aqueos prohbdos por razones
moraes.Respectodeesteprmerperodo,unocorreraeresgode
equvocarse s separara o mora, o potco y o regoso, de una
formaesquemtca.Laregnyapotcaban|untas,puestoque
osnteresesdeaIgesa,ofcaesono,eranamenudoosmsmos
de Estado, y a moradad, pbca y prvada, caa ba|o ambas
|ursdccones.Saobscendadatraaaatencndeoscensores,o
hacacuandoaparecausuamenteencombnacnconunapomca
abusva,taycomoseaprecaenasgrotescasreferencassexuaes
de as obras gregas y romanas. Sn embargo, so en a poca
vctorana,cuando"osexua"fueseparadodeotrasdmensonesde
aexstenca,pudoconcebrseo"pornogrfco"comounob|etodgno
decensura,perobredepoderpotcooregoso.
Estostresaspectosseencontrabantodavaentremezcadosen
1763,cuandoacondenade|ohnWkesporsedcnydfamacne
acarretambnacondenaporobsceno.Wkes(1727-1797)eraun
cabaero, membro de Paramento y ago caavera, que atra|o
prmero a censura ofca por su perdco radca North 8riton, en
cuyonmero45sede|evarporsusataquescontraosmnstros
dereyytermnporacusara|orgeIIIdementroso.Unapesqusaen
supropacasa,dondesehaabamprmendounaedcnantogca
de North 8riton, produ|o un segundo haazgo: Un ensayo sobre la
mujer,parodaobscena,nacabadaydefectuosadeaobradePope,
Un ensayo sobre el hombre. De manera muy decochesca, se
decararon entonces una andanada de cargos y descargos. Es
probabequeWkesescrberasounapartedepoema;esprobabe
tambnquesumpresorhuberasdosobornado;encuaquercaso,
apesqusaeraega.Ysnembargo,econdedeSandwcheye
poemaanteunaCasadeosLoressndudadvertda,yereverendo
|ohn Kdge hzo pbca una resea competa de a obra en un
189
ltalian Literature,2:245.
98
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
panfeto pudorosoypo ttuado Cenuina y sucinta narrativa de un
libelo escandaloso, obsceno y profano en exceso, titulado "Un ensayo
sobre la mujer". Expusado de a Cmara de os Comunes, Wkes
huy a Franca; regres en 1768, fue reeegdo a Paramento, y
contnuenredadoencontroversaspbcashastaefnadesuvda.
La defensa de Wkes contra a obscendad es bastante
sugestva porque se funda en a cuestn de o que dferenca una
pubcacn de un entretenmento prvado. La annma Carta a j.
lidgell(escrtaposbementeporunamgodeWkes
190
)sostenaque
Wkes era nocente de este cargo porque haba dado rdenes
estrctas de que "el pblico nunca llegara a ver" os obscenos
productosdesuocosdad
191
.Wkesnsstaenqueaho|adeprueba
habasdorobadayque,dehecho,Kdgeysucohortedetorshaba
"pubcado"Un ensayo sobre la mujer,"puesaho|aparecehaberdo
deaquaa,pasandodemanoenmano;ocua,desdeepuntode
vsta estrctamente ega, es consderado publicacin"
192
.
Presumbemente, e poema haba crcuado en forma manuscrta
antesdequesententaramprmro;esacostumbreseremontabaa
sgosatrsenetempoomsmoparaobrasrespetabesquepara
obrasobscenas.Aoso|osdeosenemgosdeWkes,snembargo,a
soaexstencadeho|asmpresas(quesupuestamentenuncafueron
ms de doce), era una prueba ncontestabe de su pubcacn. En
consecuenca, a defensa de Wkes fracas: Un ensayo sobre la
mujer,termnadooengaeras,habasdopubcadoy,portanto,se
trataba de un asunto que deba evarse a |uco y en e que se
con|ugabanasedcnyabasfema.
Apenasunosaosantes,habaaparecdounbroque,ncuso
desdeunpuntodevstamoderno,habasdo"pubcado".Eprmer
voumendeas Memorias de una mujer de placer,de|ohnCeand,
fueanuncadoennovembrede1748;esegundoestabaaaventa
enmarzodeaosguente,yparanovembre,yasehabanvenddo
unos sesenta |uegos competos (a ses penques e |uego)
193
. La
posterdad conocera a novea como Fanny H y contnuara
evndoaa|ucodoscentosaosmstarde.Ensupropapoca,sn
embargo,omsamatvodeanoveadeCeandfueronaspocas
protestasquedespert.Estaobramprescndbedea"farmacopea"
pornogrfca,queeautordeMi vida secreta habraarrebatadode
estante como s fuera un afrodsaco nfabe
194
, y cuyo ttuo se
190
Adran Hamton, The lnfamous Essay on Woman, or john Wilkes 5eated
between Vice and Virtue(Londres,1972),p.138.
191
lbid,p.144.
192
lbid.,p.146,
193
Foxon,pp.52-53.
194
En una ocasn, a proponerse una seduccn, "tom conmgo un par de
|arreteras,dospaoetaspequeasyvstosas,yFanny Hill"(3:583);yagrega:"esta
esacuartaoquntavezenmvdaenqueensayoestamanobraconasmu|eres".
ExtodetamanobrapodadebersemenosataspaabrasdeCeandqueaas
ustraconesdesugastadoe|empar,especamentedeacuberta:"apnturade
unamu|erroza,demradampdcayacttudascva,quesehaabaornandoen
epsoysostenendoabertoconsusdedosunconoro|ooscuro,depeosnegrosy
abos gruesos. Todo tpo de obscenos bosque|os se encontraban rodeando a
99
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
convertraprctcamenteensnnmode"pornografa",pasporas
breras de sgo XVIII cas sn ser notada. Agunos cargos fueron
presentadoscontraCeand,yseepdquepresentaraundescargo
enaofcnadesecretarodeestado;perofueradeestonadams
parece haber ocurrdoquzporque e msmoCeand renegde a
novea, aeg que era a obra de un cabaero que haba vvdo
temposdfces, ehzo unaadvertencaqueen retrospectoparece
premontora: "Ms Seores Obspos |.,.| no pueden tomar meddas
paracastgaraAutorquenocontrbuyandemanerapoderosaaa
notoredad de Lbro, y de esa forma dfundan o que eos msmos
desean destrur tanto como yo"
195
. Para e momento de a
nvestgacnofca-reazadamsdeochomesesdespusdeque
e bro fuera anuncado- ya era posbe consegur una versn
expurgada; parad|camente, esta versn se ha perddo y, en
cambo,agunose|emparesdeaversncompetahanegadohasta
nuestrosdas
196
.
EcontrasteentreanotoredadqueobtuvoepoemadeWkes
en su poca -hoy prctcamente ovdado- y a oscurdad de a
noveadeCeand-quecontnasendoedaenaactuadadcomo
un "csco" de a pornografa-, sugere no so que e pasado se
prestaaunaconstanterevsnporpartedepresente,snotambn
quenCeandnsubroposeansufcentemportancapotcacomo
paraprovocaracensuradeasautordades.Ingaterranoadqurra
un estatutoque egsarademanera drecta aobscendadhastaa
LeydePubcaconesObscenasde1857;antesdeeo,aobscendad
fue condenada con bastante frecuenca, pero dcha condena
permanec sempre subordnada a otras ofensas que atraan ms
fuertemente a atencn de pbco. En 1787, |orge III expd una
procamacnreaurgendoasussbdtosasuprmr"todaImpresn,
PubcacnyLbronmoraycencosoquesgnfqueunVenenopara
asMentesdeos|venesyosIncautos,yacastgar,portanto,asus
EdtoresyVendedores"
197
.Lavganca,snembargo,contnusendo
reazadaporagencasprvadascomoaSocedaddeaProcamacn
deWamWberforce,mstardesubsttudaporaSocedadparaa
Supresn de Vco, fundada en 1802. Entre esta poca y 1857, a
Socedadentab159demandasdeascuaessocncoacabaronen
condena
198
. Estos fueron esfuerzos en pequea escaa que no
atra|eronaatencndepbcoytuveronunpobreefectoaperarde
pntura. Las prmeras, edcones de Fanny Hill tenan ese frontspco" (586). La
mprecsn bbogrfca ndca que e autor de este pasa|e no pudo haber sdo
Henry Spencer Ashbee. S es verdad que Ashbee ncua en su bbografa una
edcn de as Memorias de una mujer de placer que contena un "|uego de
eegantes grabados", sta era una edcn sn fecha (Caea, p. 60); adems,
Ashbeesabaqueasprmerasedconesnotenanustracones.Lanvestgacn
recentesugerequeaprmeraFanny Hill congrabadoscooreadosnoseprodu|o
antesde1760(Foxon,p.63).
195
CtadoenFoxon,p.54.
196
lbid.,p.63.
197
Ctado en Donad Thomas, A Long Time 8urning: The History of Literary
Censorship in England(NuevaYork,1969),p.113.
198
DeacuerdoamenosconLordCampbe,ctadoenlbid.,p.213.
100
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
su ato ndce de xtos. Una expcacn de eo es que s ben os
ndvduospodanserevadosa|ucoporexhbrmateraobscenoen
ugares pbcos, antes de 1857 os trbunaes ngeses no tenan
nngnpoderparaordenaradestruccndedchomatera.
La censura fue ms efectva cuando se e|erc contra as re-
presentacones teatraes que contra os bros y as ustracones.
Durante ms de doscentos aos, desde a creacn de a Ley de
Autorzacn de Escenaro en 1737 hasta su abocn en 1968, se
exg a os teatros brtncos que obtuveran, antes de ncar
cuaquerproduccn,aaprobacndeaofcnadeordChamberan
paracuaquerobraquententaranmontar.Nocabenngunadudade
que esta egsacn sobre as obras de teatro tuvo un efecto
catastrfcoenedramabrtncadeossgosXVIIIyXIX.Enpaabras
deuncrtcomoderno,a"defensadeordensocaporpartedeos
censoressofueposbeaprecodedramamsmo",prvndoode
"astrasocaopersona,apartcpacnenosdebatesregososo
moraes y, sobre todo, de comprometerse en as controversas
potcas"
199
. Durante dos sgos, a expedcn de cencas para as
obrasdeteatrosereazdemaneracaadaysncompcaconesy,
savo hasta muy tarde en su exstenca, sn una oposcn
determnada. A estudarse estas operacones de a Ofcna de
Examnacones puede observarse, por contraste, todo o torpes y
confusas que seran as campaas contra a "pornografa", ncuso
cuandocontaronconunaegsacnqueasrespadabaavganca
deaobscendad,quecomenzdemaneraazarosa,termnpuesen
e caos, y en nngn momento de| de encontrar una resstenca
acasotanenrevesadacomoosmsmosesfuerzosdeacensura.La
adopcn de trmno "pornografa" para desgnar matera
moramentecensurabenohzonadapararemedardchaconfusn,
yasdscusonesegaesquedespertsehunderoncasdenmedato
en a rutna y a monotona de as dsputas sobre o que deba
entenderseonoporesetrmno.
EnFranca,edestnodeacensurafuencusomserrtcoque
enIngaterra;dependadecaprchodemonarcaydesusmnstros,y
egaserabodadeformatota(enteora,amenos)duranteafase
bertara de a revoucn. E rgor fue restaurado de nuevo en e
prmer mpero napoenco, aunque a os o|os de ngeses y
estadoundenses, este rgor francs no se dstngua mucho de o
cencoso. Ta pre|uco, que todava sobrevve, era endmco y no
semprecorrespondaaareadad;esverdad,snembargo,queya
desde una fecha muy temprana e arte y a teratura franceses
contenanunabertadensusreferencassexuaesqueosngeses
no podan guaar. En su Carganta y Pantagruel (1532-1552),
FranosRabeas(1494-1553)combnastrayaescatoogade
manera concenzuda y tradcona pero tambn, sn ugar a dudas,
con tan nustado vgor que agunos de sus captuos fueron
condenados por a Sorbona en a prmera edcn. Sr Thomas
199
L. W.Connoy, The Censorship of English Drama J77-J824 (SanMarno,
Caforna,1976),p.182.
101
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
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Urquhart(1611-1660)tradu|oostresprmerosdeoscncobrosde
Rabeas a un ngs ranco e domtco; Peter Anthony Motteux
compet e proyecto entre 1693 y 1694, y a partr de entonces,
durantetressgos,hastaaedcncrtcadeW.F.Smthen1893,
Carganta fue consderado como un csco sem-respetabe que
sobrevva en un ngs rebuscado o en un francs ms rebuscado
todava
!
.Resutaba,enconsecuenca,osufcentementeve|oyraro,
yestabaredactadoenunengua|edeaBa|aEdadMedatanextrao
que so poda nsprar ndferenca en a Persona |oven. Pero
mostraba tambn ta desenfreno en su obsesn por as funcones
corporaes,queseo|uzgabacomounodeesosbrosqueunhombre
adutopodaeersnreproche,sempreycuandotomaraasdebdas
precaucones.Esenestecontexto,enequeRabeasresutabatan
famar a pbco ngs de 1855, que Anthony Troope poda
presentaraArchadeonGranty,enunaaburrdamaanacuaquera,
posponendoacomposcndesusermndedomngoparacerrara
puertadesuestudoysacar"deunca|nsecretoquehabatrassu
mesa un voumen de Rabeas", y dvertrse con "as astutas
travesuras de Panurgo"
200
. E ad|etvo "rabeesano" aparece
regstrado en ngs por prmera vez en 1857, o que sgnfca sn
dudaqueyadesdemuchoantescrcuabaenehabacotdana.
PorencmaymsadebroscandestnoscomoLa escuela
de las mujeres,obrascomoManon Lescault(1731)deabatePrvost,
yRelaciones peligrosas (1782)deChoderosdeLacos,afanzarona
osectoresngesesenadeadequecuaquerescrtofrancsera
sospechoso,especamentessetratabadeunanovea.Unateratura
queconsagraahstoradeunaprosttutaescrtaporunecesstcoo
un manua de seduccn escrto por aguen que asegura tener
experencadeprmeramano,denngunamanerapuedeserngesa.
YadesdeesgoXVIseconocaasfscomo"emafrancs"(os
francesesresponderonamandoaafageacnevicio ingls),pero
este antguo estereotpo nacona adqur un tono fuertemente
potcoconarevoucnde1789yasturbuentasdcadasquee
sgueron. Desde e punto de vsta brtnco, una opnn potca
radca ba sempre acompaada de a fascnacn por as cosas
francesas,especamentesestascosaserannoveas.Estaasocacn
contnusendoestrechaatodooargodesgoXIXypuedeexpcar
a tardanza con que se tradu|eron a ngs as obras maestras de
reasmo francs. En e caso partcuar de Bazac, a hostdad que
orgnaron sus obras se deb a o que un comentarsta moderno
ama "e medo de ver que o que haba suceddo en Franca |a
revoucn| egara a ocurrr tambn en Ingaterra"
201
. Aunque no
! !
LaversnespaoadeasaventurasdeGargantayPantegrue noest
exentadetaesprobemas.LaedcnpubcadaporacasaAguar(Madrd,1923)
ensu"CoeccndeAutoresRegoc|ados"seufanadepresentaras"Traducdasy
recompuestas de as edcones reputadas como ms autntcas y escrupuosas,
anotadasycomentadasporE.BarroberoyHerrn"|n.det.|!
200
The Warden(NuevaYork,1964),captuo8.
201
D.G.Es,"RomansfranasdansapudreAngeterre(1830-1870)",Revue
de la littrature compare, 47 (1973), p. 315. La prmera novea de Bazac que
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Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
puedehaarsenadancendarodesdeepuntodevstapotcoena
fccndeBazacydesussucesores,debaahorrarseaectorngs
cuaquer tpo de subversn. La teratura francesa era condenabe
prmeroquetododesdeunpuntodevstamora;peroadems,ba|o
estasuperfcedeescndaomora-yusuamentenomuypordeba|o
-acechabaaagtacnpotca.
EnFrancamsmase|uzgabanascosasdemaneradferente,y
estosse|uzgabandetodo.Entreospeoreshorroresengendrados
por a revoucn se encontraban as obras de Donaten-Aphonse-
Franos,marqusdeSade(1740-1815),cuyaocacarreraustraaa
perfeccn e contraste entre a censura francesa y su contraparte
ngesa.Sadesoconsderaescrturacomounaocupacnseraa
egaraoscuarenta,msexactamenteapartrde1782,cuandoya
evaba en prsn cerca de cuatro aos porcrmenes que, un sgo
mstarde, serancafcadosde "sdcos". Deamsmamaneraen
queafectaCenetenesgoXX,acrcedoaSadeeasamento
que requera un geno tan pecuar como e suyo; sn a menor
reserva, fue capaz entonces de ventar su cera contra Dos, e
Estado,asmu|eres,susparentesy,enunapaabra,todasasfuerzas
queohabanenvadoaprsn.Luegodeconcursu"credoateo",es
decr,eDilogo entre un sacerdote y un hombre que agoniza
202
,Sade
emprendatareadeescrbrsupcapornotpca,Las J20 jornadas
de 5odoma,paraacuatomnotasduranteostresaossguentes.
PoreseentoncestrasadadodeVncennesaaBasta,Sadesepuso
a traba|ar con asombrosa veocdad y reguardad, vertendo sus
notas en una narracn que consgnaba en cntas de pape muy
degadoydemenosdequncecentmetrosdeancho,quepegunas
conotrashastaformarunroodecascatorcemetrosdeargo.Le
ev tres horas cada noche durante un perodo de un mes cubrr
ambas caras de roo con su pequea y metcuosa cagrafa.
Irncamente,snembargo,conatomadeaBastaen|uode1789
seperdaobramaestradeSade.Convencdodequeemanuscrto
haba sdo destrudo, dedce resto desu carrera como escrtor a
justine (1791-1797), juliette (1797), Los crmenes de amor (1800)y
otras ncontabes obras en as que ntentaba "reconstrur de una u
otraformaoseementosquehabadesarroadoenLas J20 jornadas
de 5odoma"
203
.AunqueSadenuncaegaraasabero,snembargo,e
roode5odoma fuerecobradodesucedaporuncertoArnouxde
aparec competa en ngs fue Eugenia Crandet, pubcada en 1859, es decr,
ventcncoaosdespusdesupubcacnenFrancaynueveaosdespusdea
muertedeBazac.Laprmeraedcndeasobras"competas"deBazacfueronos
45 vomenes de a Comedia humana (1895-1899), traducdos por George
Santsbury,deoscuaes,noobstante,sesuprmeronoscuentos"Sarrasne","Una
pasn en e deserto" y "La muchacha de os o|os de oro", que contenan, de
acuerdoconSantsbury,asuntos"nconvenentes",estoes,perversonessexuaes.
Para una dscusn detaada de os nfortunos de Bazac en ngs, vase m
artculo "8alzac and 8ritish Realism: Mid-Victorian Theories of the Novel",Vctoran
Studes,20(1976),5-24.
202
RonadHayman,De 5ade: A Critical 8iography(NuevaYork,1978),p.124.
203
AustrynWanhouseyRchardSeaver,trad., The J20 Days of 5odom and
Other Writings(NuevaYork,1966),pp.185-186.
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Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
Sant-Maxm,dequenpasaserpropedaddeafamaVeneuve-
Trans.Enosaostrenta,cercadeunsgoymedodespusdeque
Sadeoderaporperddo, Las J20 jornadas de 5odomaveronauz
pbca
204
.
Sadefueaatumbasnsaberdeeo,peroosrumoresdeque
sumagnumopushabasobrevvdocrcuaronaoargodesgoXIX.
Ashbee,pore|empo,quennuncapudovereextraomanuscrtocon
susproposo|os,hzounadescrpcnprecsadesuaparencasegn
se a haban hecho a "dos cabaeros"
205
. E azar y a retcenca
sencaron a 5odoma; en cambo, as otras obras de Sade fueron
edtadas numerosas veces durante su vda y an despus de su
muerte,yestoapesardesucarcter"crapuoso".Laedcnde1791
de |ustne fue rempresa ses veces ms durante esa dcada -
sempreenPars,aunqueapgnattuardecarabaotrosugaresde
orgen, como Londres o "Phadephe"
206
. Sade parece no haber
obtendoganancasconestaspubcaconescandestnas,nngunade
as cuaes evaba su nombre pues, en efecto, temeroso de un
en|ucamento, neg de manera vehemente y consstente haber
escrtojustineosusecueajuliette,snmportarequeambasobrase
fueranatrbudasunversamente.Esprobabequeatmaprsnde
Sade -en Sante-Page prmero, y uego en e mancomo de
Charenton,dondemur-fueraamenosenpartemotvadaporsu
supuesta autora de panfeto dfamatoro Zolo y sus dos aclitos
(1800),enequeserdcuzabaaNapoeny|osefne|untoconotras
fguraspromnentesdeapoca
207
.
Sadenuncafuecondenadoporporngrafo.Habandoensentdo
estrcto, dfcmentehuberapoddo sero: en su tempo, a paabra
porngrafo sotenaesgnfcadohonorabequehabanventadoy
queprotegaceosamentesuarchenemgoRestf.Perostenofuee
escndaomsgrandedeSade,snosufusndepotca,regny
sexoenunasoayabsoutatcadeatransgresn-unogroquee
reconoceron sus contemporneos (aunque vagamente), y aqueos
comentadores modernos, a mayora de eos franceses, que han
reverencadoaSadecomoeprofetadedesordendenuestrapoca.
Susbrossontanteramenteextremosentodosentdo,quenunca
nadeoscondenporserfuenteexcusvadenctacnaaascva.
204
Ya "Eugen Dhren" (IwanBoch) haba pubcado unaedcn mtada en
1904yunatraduccnaemanaen1909;perosoaedcnreazadaporMaurce
Heneentresvomenes(1931-1935),ofreceeprmertextoconfabe.Setrata,sn
embargo,deunfragmento.Enprncpo,aobradebacontener600hstoras,cnco
porcadadaycadaunadeeasreferentea"unapasn"dstnta;taespasones
haban sdo dvddas en cuatro tpos que se sucedan en orden de crecente
extravaganca: desde as "pasones smpes" en novembre, hasta as "pasones
asesnas"enfebrero.Acausaquzdeaescasezdepape,Sadedesarrocon
mnucosdad as prmera 150 hstoras, as "smpes"; de as dems so exsten
bosque|os.
205
lndex,p.107
206
WanhouseandSaever,pp.791-792.
207
Irona de ronas, a crtca moderna ha ogrado estabecer que Sade no
escrb Zolo. Con gran sentdo comn, Smone de Beauvor decara que, por
supuesto,Napoenysusmnstroscarecandeosadeantosdeacrtcamoderna
(Must We 8urn 5ade?,trad.,AnnetteMcheson,enWanhouseySeaver,p.17).
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Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
Hacero hubese sgnfcado mponeres una condena ms ben eve
comparadaconareputacnquetenandesereeptomedema,un
matanprofundoyomnpresentequeeracapazdeborrartodasas
fronteras. Esa reputacn, que persste todava, tene poco que ver
conoshechosdeSade.Desdecuaquerpuntodevsta,ymsan
paraoshombresdesutempoycondcnsoca,esdcoorgna
era en a vda rea un nocuo. En su magnacn, en cambo, e
escrtorencarceadosesntasusanchasparamagnaranversn
de todos os vaores, sexuaes y de toda case, que gobernan e
comportamento cvzado. No so eso; os bros de Sade son, de
manera unforme, nfatgabe y pasmosa, bros ddctcos: sus
subttuos,ede5odoma,"La escuela del libertinaje"(acasounecode
aEscuela de las mujeresydeosnstructvosdogosdeAretno)y
osdejustineyjuliette("Losnfortunosdeavrtud"y"Lafortunade
vco", respectvamente), decaran de forma ndscutbe que estas
obras no son smpes entretenmentos sno verdaderos manuaes
escrtospara|venesyadutos.
ObedecerasnstrucconesdeSadepuedeevaromsmoaa
anarquaqueafascsmo.Lasopnonesdferen.Encuaquercaso,
desegurseeprogramadeSade,seacabaraenadestruccntota
deordenexstente,yesestooque,ncusohoyda,haceaSade
pegroso.Condfcutadpuedeconsderarseunaccdenteequeun
escrtor,|ustocuandosencabanosprmerosntentosdedefnre
"sexo"comouncampodstntodearegnyapotca,seevantara
tanenftcamenteparaprocamaradentdaddeostres,yapunto
msmo de empear e ms nuevo de eos, e "sexo", como un
detonadordeosotrosdos.NoesaccdentaqueSadeescogerao
que se compaca en amar "novea" para comuncar su mensa|e
apocaptco.Ensus"Refexonessobreanovea",ncorporadasaa
edcndeCrmenes de amor de1800,Sadeaudaavoacnde
CarssaporLoveaceysumuertesubsecuente-emenosfezdeos
fnaes-paraseaarunamoravsonara:
La Naturaleza, por tanto, es lo que debe capturarse cuando uno
labora en el campo de la ficcin; y tambin el corazn del
hombre, que es la ms admirable de sus obras, y no la sabia
virtud, porque la virtud, no importa cun conveniente ni cun
necesaria pueda ser, no es sino una de las muchas facetas de
su asombroso corazn; de aqu se concluye que el profundo
estudio, tan necesario para el novelista, y la novela, espejo fiel
de este corazn, deben por fuerza explorarlo en cada uno de
sus pliegues
208
.
E"reasmo"deanoveanoserapropuestosnohastaunsgo
ms tarde y a advertenca de Troope contra a tentacn de
ncursonaren"asregonesdevcoabsouto"soseraenuncada
en a generacn sguente. E guante, sn embargo, ya haba sdo
anzado.
208
lbid.,p.107.
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Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
TodooqueserefereaasobrasdeSadeeratanofensvoY
que -pequea cosa, en comparacn- su reto a os mtes de a
novea fue fcmente pasado por ato. La dea francesa de ugar
donde deban coocarse esos mtes, aunque seguramente menos
rgurosa que a ngesa, era, sn embargo, bastante rgda; estaba
recogda en a ey de 1819 que condenaba "e escndao pbco
contraamoraregosayasbuenasmaneras"
209
.Lamprecsnde
este engua|e permt que a ey fuera apcada en a forma ms
"vacanteyarbtrara",especamenteduranteeSegundoImperode
NapoenIII(1852-1870).Laexgencadeunaaprobacnofcapara
as obras de teatro, suspendda desde a revoucn, haba sdo
restabecdaen1850conepropstoevdente,yanmsevdente
queenIngaterra,desencaraaqueosquecrtcabanargmen.
Tambnacensuradeprensafueampamentee|erctada,aunquede
una manera tan "rdcua, torpe e nefectva", que dfcmente se
percba como una amenaza. En sorprendente contraste con
Ingaterra, donde e fstesmo se dagnostc prmero y donde
supuestamentesesentams en casa,aacttudpredomnantede
pbcoenaFrancademedadosdesgoXIXfuedeunaunforme
hostdadcontratodasasformasheterodoxas;e"artstannovador",
comosubrayaunhstoradormoderno,"representabaunpegrotan
grande para a socedad como a esposa nfe de un traba|ador
socasta"
210
.
La rgda atmsfera de! Segundo Impero francs produ|o a
prmeraescueadeartstasyescrtorescuyacoherencanacahasta
certo punto de un sentmento de sodardad en su deberada
oposcn a os vaores socaes predomnantes. Estos fueron os
practcantesde"reasmo"-otrapaabranuevatantoenefrancs
comoenengsde1850
211
.Lareuctante,aretcentecabezadea
escueafueGustaveFaubert(1821-1880),quendebtahonoraa
naturaezamsmadesuobrayaaceebrdadqueobtuvosuprmera
novea pubcada, Madame 8ovary, cuando fue evada a |uco en
1857acusadadeescndaoscontraaregnyamorapbca.E
|ucodeMadameBovaryesdeprmeramportancaenahstorade
a"pornografa",aunqueapaabra,todavamuyespecazadayno
detodopeyoratva,nofueseempeadanuncaenetgo.Tantoa
fscaacomoadefensasentaron,enmsomenosguamedda,e
tonoparatodosos|ucosqueseentabarancontraapornografaen
os cen aos sguentes. Resuta sn ugar a dudas admrabe -y
209
La tma frase, bonnes moeurs, se suee traducr errneamente como
"moradad",
210
F. W..|. Hemmngs, Culture and 5ociety in France, J848-J898: Dissidents
and Philistines(Londres,1971),pp.43-58.
211
DesdeaEdadMeda,sehabadstngudoenfosofaentre"reasmo"y
"nomnasmo"; una escuea de pensamento atrbuye exstenca absouta a os
unversaes, en tanto que a otra os |uzga so como nombres o conceptos. En
sentdoartstco, aspaabras"reasta"y"reasmo"apareceronporprmeravez
mpresasenngsenartcuosderevstade1851y1853respectvamente.Pora
msmapoca,susequvaentesfrancesesfueronconsderadoscomoneoogsmos
(Becker,Documents,p.7).
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Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
tambncurosoodeprmente,segnepuntodevstaqueseadopte
- observar cmo e |uco contra Faubert prefgur aqueos que
habrandesegure:obenfueunpresagoextraordnaro,obena
hstoraseharehusadoestpdamenteaaprenderdesmsmapor
msdecenaos.
Faubertcomenzatraba|arenMadame 8ovary en1851,pero
aprmeraentregade suobrano aparecenprensasnohastae
prmerodeoctubrede1856enaRevue de Parisquepertenecaasu
amgo Maxme DuCamp. La extrema metcuosdad de Faubert era
egendara:conunfervormanaco,sehabadedcadoaencontrara
paabra exacta para cada contexto a extremo, en ocasones, de
gastar das enteros en a composcn de un soo prrafo. Acaso,
despusdecncoaosdetraba|o,debsentrcomounshockcuando
recbdeDuCampunacartaafectuosay|ovaenaqueesugera
que es permtera, a DuCamp y su equpo, hacer agunos cortes
prudentes:"Ustedhaseputadosunoveaba|ounmontndedetaes
que estn ben descrtos pero que son superfuos; a novea no se
aprecaconsufcentecardadydebesersmpfcada;serunatarea
fc". "Cigantesque|" garrapate Faubert sobre a msma carta de
DuCampantesderesponderrehusndoseapermtrcuaquercambo
enabsouto.Sgueronagunasdscusones,yafnaseacordquee
engua|e de Faubert permanecera ntacto y que so se emnara
uno de os tmos pasa|es de a novea (que en as edcones
modernasnoocupamsdepgnaymeda).Estepasa|e-areacn
de Emma con Len tras as cortnas cerradas de un coche que se
despazaa azar- resutaba "mposbe" segnDuCamp, y Faubert
convno a regaadentes en suprmra
212
. Pero e novesta estaba
dfcmente preparado para a nota edtora que aparec en a
entrega de prmero de dcembre, en e ugar que corresponda a
ofensvova|eencoche:"Aquosedtoreshaannecesarosuprmr
unpasa|enaceptabeparaaspotcasdeaRevue de Paris.Conesta
notaagradecemossusupresnaautor"
213
.
Fauberthabaesperadoecorte,peronoanotaacaratoran
muchomenosapetcndepermtrotroscortesenasextaytma
entrega, programada para medados de dcembre. A comenzo
amenaz con mpedr a pubcacn y uego con demandar a la
Revue;afna, snembargo,consntencensuraragunospasa|es
conacondcndequesepubcaraunanotasuya:"Consderacones
que no estn a m cargo |uzgar, obgaron a a Revue de Paris a
suprmr un pasa|e en e nmero de prmero de dcembre;
habndosedespertado sus escrpuos tambnen estaocasn, se
hapensadoapropadosuprmrotrospasa|esms.Enconsecuenca,
decnoaqutodaresponsabdadporasneasquesguen.Eector
debe|uzgaras comouna sere de fragmentos antesque comouna
totadad"
214
. La accn de goberno contra Madame 8ovary ya se
212
Francs Steegmuer, ed. y trad., The Letters of Custave Flaubert, 2 vos;
(CambrdgeyLondres,1979-1982),1:219.
213
CtadoenGustaveFaubert,Oeuvres,ed.AbertThbaudetyRenDumesn,
2vos.(Pars,1951),1:643.
214
Letters,1:221-222.
107
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
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haba ncado en novembre, debdo en parte a as que|as de os
ectores pero tambn a a orentacn bera de equpo que
pubcabaaRevue,acuahabasdoadvertdaconanterordad.No
antesde31dedcembre,FaubertescrbaEdmondPagnerre:"Soy
unpretexto.EgobernoqueredestruraRevue de Parisyyohesdo
eegdocomonstrumento"
215
.Cuaqueraquefueseemotvo,ecaso
de Madame 8ovary fue evado a |uco e 29 de enero de 1857,
marcandoasunhtoeneprocesoqueevaradesencoconquee
pasadohabarechazadoestascosasaarudosaconfusnconquese
trataranenefuturo.
Los procedmentos de |uco fueron conducdos con gran
formadad: a a presentacn de os cargos por parte de abogado
mpera,ErnestPnard,sguadeosdescargos(quetomcuatro
horas de duracn) por parte de abogado defensor, Antone-Mare-
|uesSnard.Aunqueedebateseevacaboenunsooda,aud
acadaunodeosaspectosqueserantratadosenasdscusonesde
sgosguente.Admtendoqueeengua|edeaeyde1819era"un
pocovago,unpocoestco"
216
,Pnardpasaexpcarasdfcutades
que enfrentaba a fscaa. Leer toda a novea en voz ata a os
|urados era ago mpractcabe, y eer ncamente os "pasa|es
acusados"sgnfcabaexponeraafscaaaseracusadadesofocare
debateyreducrecampodedscusn.Pnardpropusounasoucn
bastantepecuarpararesoveresadfcutad:prmero"resumra
toda a novea" y despus eera os pasa|es en cuestn; esto,
presumbemente,ospondraencontexto.Reptendoconfrecuenca
quesoestaba"contandoahstoraynoctndoa",proceda
extenderseenunamezcoanzadeparafraseosenterpretacones.En
ameddaenqueoscabadeformancertaentreetempopresente
y e pasado -entre a presentacn de os eventos como hechos
fctcos o como hechos reaes-, transform sutmente Madame
8ovary enahstoraquequeraquefuera,ahstoraquehabra
poddo ser s aguen dstnto de Faubert a hubera escrto. "Los
amantesacanzanemtemsextremodepacersensua!"excam
enunmomento,conamsmaprosopopeyaqueEmmaencontrabaen
os noveones romntcos que provocaron su cada. Faubert,
escuchandoenasaadeacorte,debsentrentoncesunaextraa
mezcadedesaentoyderncaauto|us-tfcacn.
Pnard cerr a prmera fase de su ataque reempazando e
subttuo de Faubert, Costumbres de provincia, por uno nuevo -
Historia de los adulterios de una mujer de provincia- queresutaba
mucho ms adecuado a a hstora que e msmo Pnard haba
contado,aunquemenosfeaahstoraorgnadeFaubert;deesa
manera, Pnard restaba toda mportanca a a hstora ndvdua de
MadameBovaryycoocabaenprmerpanoacontrovertdapaabra
"adutero"(peoran,enpura)conoqueedabaunapromnenca
queFaubertnuncaehabadado.Esguentepasodefsca,eeras
215
lbid.,p.1:222.
216
Lasctasde|ucohansdotraducdasdetextodeThbaudetyDumesn,
1:615-683.
108
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
ctas,semtacuatro"escenaso,me|or,cuatrocuadros"escogdos
deunampctamuttud.Lospasa|esctadossecasfcaronsegne
dobecargoqueseemputaba:dosofendanamora"pbca"ydos
a mora "regosa". Esta vez Pnard no mezc resmenes e
nterpretaconesenavagaformadeunaparfrass,snoqueatern
aecturateradeanoveaconprrafosdecomentaros.Nomporta
qucosahayapensadoe|uradode1857,eefectoqueestoproduce
en un ector moderno es bastante curoso: no so a prosa de
Faubert posee una dgndad y un poder que estn ausentes de a
prosa de Pnard, sno que adems e tono ndgnado e rrtante de
fsca, provocado por su magnacn sobrecargada, acaba por
descafcaro a msmo de eer taes bros. Un e|empo tpco de
tratamento de Pnard es un breve pasa|e en a parte segunda,
captuo nueve, en e que Emma acaba de regresar de su prmera
reacnadteraconRodofo.SegnFaubertdescrbeaescena:
5e mir en el espejo y se qued sorprendida al ver su rostro.
Nunca haba tenido los ojos tan grandes, tan negros, tan
profundos. La transfiguraba como un sutil halo, que se extenda
por toda su persona.
-Tengo un amante| Un amante| -se repeta a s misma. Esta
idea la deleitaba como si sintiera en su interior el resurgir de
una nueva pubertad. lba a conocer por fin esos goces
amorosos, esa desusada felicidad que siempre haba credo
inasequible. Haba penetrado en un pasaje maravilloso, donde
todo sera pasin, xtasis, delirio
217
.
LarespuestadePnardfueenftca:"Yas,desdeemomento
en que ocurre esta prmera transgresn, a prmera cada, ea
gorfca e adutero, canta e hmno de adutero, su poesa, sus
paceres. Eso, cabaeros, me parece a m mucho ms pegroso,
mucho ms nmora que a cada msma!" La ectura de sguente
pasa|e "obsceno" ev a Pnard a un paroxsmo ms ato (y de
regresoatempopasado):"Erasubeezamsgrandeaotrodade
acadayenosdassubsguentes?Loqueeautorosmuestraesa
poesadeadutero,yyoospreguntounavezmssestaspgnas
obscenasnosonprofundamentenmoraes!!!"
Acasonuncaconozcamosamaneraenqueesostressgnosde
excamacnfueronrepresentadosenetrbuna,peronohayduda
dequePnardseencontrabaasmsmoenunaposcnncmoday
nosuposardepasoconhabdad.Porunaparte,seeexgaque
condenaraMadame 8ovary porrazonesquequeranserespecfcas
aunqueresutabanmsbenvagas;enconsecuenca,susmaasde
abogadooevaronapresentaranoveadeaformamsofensva
posbe.Porotraparte,snembargo,sesentaobgadoaasumrpara
217
GustaveFaubert,Madame 8ovary,traduccnaespaode|uoC.Acerete
(Barceona: Bruguera, 1976), p. 219. Kendrck se ha servdo de a traduccn a
ngs,"substancamentenueva",dePauDeMan(NuevaYork,1965),p.117(N.
deT.).
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Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
esepropstounpuntodevstamuydferentedesuyopropo,ede
aPersona|ovenensuversnfrancesa.Eneresumenfna,Pnard
bosque|unperfcscodeaqueToromportuno:
Ouin lee la novela de Flaubert? Hombres comprometidos en
la economa y los estudios sociales? No| Las frgiles pginas
de MadameBovary caen en las manos ms delicadas, aquellas
de las muchachas jvenes y, a veces, de las mujeres casadas. Y
bien: cuando su imaginacin ha sido seducida, cuando esa
seduccin ha alcanzado su propio corazn, cuando sus
corazones han hablado a sus sentidos, pensis vosotros que
un argumento fro y razonado se resistir a las seducciones de
los sentidos y los sentimientos?
Pnard concuy a presentacn de a fscaa con un ataque
genera contra e reasmo teraro, un reasmo que Sade habra
apauddo puesto que, medo sgo atrs, msmo o haba
procamado:
Este cdigo moral -arguy Pinard- no estigmatiza la literatura
realista por pintar las pasiones. El odio, la venganza, el amor...,
toda nuestra vida se funda en ellos, y el arte debe pintarlos,
pero no sin lmites ni normas. Un arte sin reglas ya no es arte;
es como una mujer que se desprende de todas sus ropas.
lmponer al arte un criterio nico de decencia pblica no
significa esclavizarlo sino honrarlo. Nada llega a ser grande si
no sigue una norma. All, seores, tenis los principios que
nosotros profesamos y la doctrina que defiende nuestra
conciencia.
Ouz e |urado comparta estos prncpos; e caso es que
exoneraFaubertporrazonesqueepropoPnardhabasugerdo.A
pesardesusesfuerzos,enfortunadofscanofuecapazdeocutar
suadmracnporebroqueestabaobgadoacondenar.Areferrse
asuprmdova|eencoche,Pnardhzounacrucadstncn:
Caballeros, quiero llamar vuestra atencin sobre dos cosas: una
pintura admirable desde el punto de vista del talento, pero
execrable desde el punto de vista de la moralidad. 5, monsieur
Flaubert sabe cmo embellecer sus pinturas empleando todos
los recursos del arte, aunque sin emplear nunca las
restricciones del arte. Para l no hay velos ni gasas, y acaba por
ensearnos la naturaleza en toda su desnudez y crueldad.
A menos a os o|os de fsca, Faubert haba segudo e
precepto de Sade: a provnca de reasmo deba ser e entero
corazndehombre,ypuestoqueendchocorazn(comoadmte
msmo Pnard), a vrtud ocupaba apenas un pequeo y recogdo
rncn, e reasmo estaba obgado a exporar e resto, a parte
110
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
oscura. En efecto, a fscaa proporcon a a defensa sufcentes
armasparaganaretgo.
So que a defensa fue ms a. E ntegente Snard (un
conocdo abogado que haba sdo amgo de padre de Faubert)
comenz con un nfamado eogo no de Madame 8ovary sno de
propoFaubert.Pnardnohabadchocasnadaarespecto,fuerade
sugerrquesounhombreobscenopodaescrbrunbroobsceno.
Endscusonesdeestetpoatranscndeunaobraasuautores
prctcamente automtca; en e caso de Faubert, esta reacn
funcon en venta|a de a defensa. "Monseur Gustave Faubert -
samod Snard- es un hombre de carcter sero, ncnado por
naturaeza haca temas meanccos y trascendentaes. No es e
hombre que e fsca pbco, por medo de qunce o vente neas
entresacadasdeaquoa,hapresentadoavosotroscomoautorde
cuadros obscenos. No; es por naturaeza, repto, e hombre ms
grave,seroymeanccoqueospodsmagnar".Tahombre,por
supuesto,|amshabratendoantencndensprarpensamentos
obscenos; en tanto que Pnard se haba concentrado en a Persona
|oven,Snardevocesaotraentdadfantasmaqueambaspartesen
os debates pornogrfcos sueen preferr a texto que tenen en
frente: as ntencones de autor. Pero, as como a fscaa haba
nferdosumagnaravctmadeaspgnasdeMadame 8ovary,as
tambnadefensadebacudraamsmafuenteparaencontraras
caves de o que Faubert se propona en readad. "Con restaurar
smpementeunafraseodos",contnudcendoSnard,"concoocar
|untoaesaspocasneasctadasaspocasneasqueasprecedano
sucedan,ebrorecuperardenuevosupropotonoy,a msmo
tempo,ospermtraprecarasntenconesdesuautor".
E modo en que Snard conceba as ntencones de Faubert,
estaba tan ae|ado de a verdad como a vsn de Pnard sobre su
deberadopropstodecorromper.Ob|etandoesubttuonventado
porafscaa,adefensapropusounodstnto:
No| El segundo ttulo de esta obra no es Hstora de os
aduterosdeunamu|erdeprovnca. 5i vosotros necesitis un
segundo ttulo, ste debe ser: historia de la educacin que a
menudo se recibe en provincia; historia de los peligros a los que
puede llevar; historia de la degradacin, de la bellaquera, del
suicidio considerado como consecuencia de un error original, un
error preparado por esas equivocaciones iniciales en las que
suelen caer las jvenes; historia de una educacin, historia de
la deplorable vida a la que esa educacin sirve a menudo de
prlogo.
Cuando Madame 8ovary aparec en forma de bro, Faubert
escrb en a dedcatora a Snard, y sn duda con rona, que
"Gracas a su magnfca defensa, m bro ha adqurdo para m un
vaormprevsto"
218
.Imprevsto,certamente:cuaqueraquefuesee
218
lbid.,p.1.(p.17deatraduccnespaoa|N.deT.|).
111
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
destnoqueFauberthubeseprevstoparasunovea,|amssoe
papeque|ugaraenestapequeaescenaedfcantemagnadapor
Snard: "Por m parte, comprendo perfectamente que un padre de
famapuedadecrasuh|a:'Muchacha,stucorazn,tuconcenca,
tussentmentosregososyavozdedebersonnsufcentespara
mantenerte en e camno recto, contempa, h|a ma, cuntas
preocupacones, sufrmentos, penas y trstezas esperan a a mu|er
quebuscaafecdadfueradesuhogar'".
SnardestabadetermnadoapresentarMadame 8ovary como
un manua de respetabdad burguesa; que ogr su ob|etvo es
prueba eocuentede poderqueteneunanterpretacnngenosa.
DemoerecasodePnardfueunatareamuchomsfc:ahabdad
defscaparadstngurentrecastdadyobscendadmostrabanyasu
propafamardadconoobsceno.Snardegaextremodeacusar
aafscaa,yaosedtoresdeaRevue de Paris,depervertrconsus
mutaconesunbrosaudabe.Suprmere|empofueecebreva|e
encoche,omtdoenaRevueyauddooscuramente,aunquenunca
ctado,porepropoPnard.Deunapruebademprenta("conseguda
con gran dfcutad"), Snard ey a escena ta y como Faubert a
habaescrto,reveandoqueaabomnabecada"enecoche"aa
quesuoponentesehabareferdo, noocurraenreadado,poro
menos,noaparecaenetextodeFaubert.FueFaubertmsmo,yno
os edtores de a Revue como haba dcho Pnard, quen tuvo a
cortesa de ba|ar "as cortnas de coche"; en efecto, a o argo de
pasa|e suprmdo, a medda que Len y Emma deambuan por e
campo, as cortnas permanecen aba|o, y e ector debe suponer o
que sucede tras eas. La magnacn de Pnard haba satado de
nmedatoaacerteza,unerrorquedoasurvaaoportundadde
morazar:"Aqueo queno esvsto oes suprmdoegaasermuy
extraocertamente.Lagentehamagnadotodotpodecosasque
nuncasucederon,taycomovosotroshabsvstoaeerepasa|e
orgna |.e., ta y como a Revue o haba pubcado|. Dos mo,
acasopodssaberoqueagentehamagnado?"
LaconcusndeargumentodeSnarderaqueaobscendad
noseencontrabaenFaubertnensunovea,snoenamentedeos
edtoresdearevstaydefscapbco. Snardevtseaar,por
supuesto,queamantenerascortnasaba|o,Fauberthabasentado
un precedente que sus edtores se mtaron a segur: nsnuar
horrores sn egar a exhbros reamente, de|ando que e ector
magnaraoquequsera,ncusoaobscendad
219
.Peroaneector
219
Parte de a confusn en que caan tanto a fscaa como a defensa,
provenadeusoqueFauberthabahechodeoquemsadeanteseamarastyle
indirect libre.SegnHansRobert|auss,estatcncaconsste"enhacerexterorun
dscursoque,porogenera,perteneceaanterordaddepersona|erepresentado,
yquecarecedeasmarcaspropasdedscursodrecto||odedscursondrecto
|...|,demaneraqueeectormsmotenequedecdrsconsderaafrasecomouna
decaracnverdaderauob|etvaocomounaopnnpropadedchopersona|e"
("Lterary Hstory as a Chaange to Lterary Theory", en Toward an Aesthetic of
Reception, trad. Tmothy Baht |Mneapos, 1982|, p. 42). En 1857, e "esto
ndrectobre"noeramuyconocdoyresutabancmodo:osectoresesperaban
ser nformados con cardad de qun estaba habando en un determnado
112
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
de mente ms suca, como Snard contnu demostrando, nunca
hubese poddo magnar nada ms ascvo que o que ya se
encontraba en La doble mprise (Dobe error) de atamente
respetado Prosper Merme. La novea de Merme contena una
escenaenuncochedepostasqueconvertaecocheconascortnas
cerradas de Faubert en ago nocuo, y sn embargo e bro de
Mermeeraampamenteadmradoynuncahabasdocondenado.
Unavezabertaestapuertadeescape,Snardfuecapazdeevocar
unaargastadeescrtorescscos-amayoradeeosfranceses,
aunquemencontambnangsSamueRchardson-quehaban
escrtocuadrosmuchoms"obscenos"queosquepuderanhaarse
en Madame 8ovary. Incuso e rto de a extremauncn, ctado en
extenso en a escena de a muerte de Emma y partcuarmente
ob|etadoporPnard,resutser,cuandoSnardoeyenvozatade
unmsa,muchomsexpctoqueaversndepropoFaubert.
"Fue maravoso", escrb Faubert a su hermano a a tarde
sguente de |uco
220
, y tena buenas razones para estar aegre.
Aunquee |urado empeuna semana deberando, no haba dudas
sobre cu sera su veredcto. Autor, edtor e mpresor fueron
exonerados sn costos; su cupa no haba sdo "estabecda con
cardad". E |urado, sn embargo, aprovech a oportundad para
expresar su opnn terara, ofrecendo as a a posterdad a rara
ocasn de aprecar o que pensaba e ector comn de sgo XIX
sobre cmo deba ser a fccn y qu efecto deba producr. Su
opnnnoessorprendente:"amsndeateraturadebeserante
todoadornaryrefrescareesprtupormedodeaeevacndea
menteyerefnamentodeascostumbres,ynonsprarerechazoa
vco empeando retratos de o cencoso que puede exstr en a
socedad".Faubertyosotrosacusadoshabanfaadoanoteneren
cuenta "as fronteras que n squera a teratura ms gera debe
cruzar".Encertosentdo,Fauberteracupabe,perodeuncrmen
para e que no exstan eyes todava: "comet tan so a
equvocacndenoseguravecesasnormasquenngnescrtorque
serespetedebetransgredr, yde ovdarquea teratura,comoe
arte,hadesercastaypuraensuformayensuexpresnsquere
producrosbuenosefectosqueseepdequeproduzca".Unospocos
mesesdespus, Madame 8ovary fuepubcadaensutotadadysn
omtrnngnpasa|e;gracasenparteaapubcdadde|uco,desde
e msmo comenzo se vend de una manera vertgnosa y muy
pronto fue reconocda como una obra csca, poscn que todava
mantene.
S pudera resoverse de aguna forma e probema de a
"pornografa",e|ucodeMadameBovaryohabrahechoen1857.
Todas as pezas se encuentran en , o msmo que sus regas de
|uego;ncusoeresutadofna,avndcacndeanovea,ocurrde
momento, s e persona|e o e narrador. Para compcar as cosas un poco ms,
Madame 8ovary puedesertambnconsderadacomounataquemoracontrae
msmocdgomoraqueaevaacorte.DomnckLaCaprahadesarroadopor
extensoestaposbdaden"Madame 8ovary" on Trial(Itaca,NuevaYork,1982).
220
Letters,1:226.
113
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
a msma manera en que ocurrra una y otra vez con bros tan
dversoscomoUlises, LolitayTrpico de Cncer.Yhastaanaturaeza
ntermnabe de debate puede observarse en esta prmera
representacn:aexoneracndeMadame 8ovarynoprodu|onngn
mpactoenaeyporacua habasdo|uzgadan tampocoenas
normas no escrtas que esa msma ey deba hacer respetar. En a
msma medda en que Faubert tan amargamente se opona a a
hegemonadeasbonnes moeursdeacasemeda,yenquesuobra
consttuyeunaextensacrtcadearespetabdadconvencona;en
esameddatambnasotraspartesquentervneronene|uco-o
msmoafscaaqueadefensaye|urado-aprobabanacorreccn
de statu quo y no vean nnguna amenaza en hacer una nca
excepcn. Conducdo en taes trmnos y con taes resutados, e
debate estaba condenado a reaparecer; aun a cuestn sobre a
egtmdad deacensura,queapenasshabasdoventadaene
|uco,voveraasurgr.Laeccnfna,queacondenadeunbro
ncrementa sus ventas de modo asombroso, hubera poddo ser
aprenddaentonces,peronoofue...exceptoquzporosedtores
msmos.
E |uco contra Faubert suee consderarse como un prmer
enfrentamentoenabataacentenaradeartstacomprometdocon
su arte y os fsteos hpcrtas y remgados. Y sn embargo, no
parecedenngunamaneraevdentennaturaqueosartstasdeban
evantarsecontraaqueosquenosondeossuyos.Nofueasene
pasado; a nocn de que a vda de artsta es a de una sotara
vga,quesusobrassonadmrabesenproporcnaadfcutadde
sureazacnycomprensn,eranuevaenostemposdeFaubert
aunque, por supuesto, no fue nventada en ese entonces. Haban
exstdo precursores -Sade fue uno, pero tambn hubo otros
sufrdorescondenadosyautocondenadoscomoChnerenFranca,y
Chatterton, Byron y Sheey en Ingaterra- a quenes os artstas
posterores veneraron porque es haban aanado e camno. Esta
concepcndeartstadsfrutabadeunxtoquecontnacrecendo
anhoyendayquesugere,porsumsmamagntud,quenopudo
ser a nvencn de unos pocos ndvduos. Posee un are de
nevtabdadhstrcaaqueostrescaptuosanteroreshanauddo
como un con|unto de desarroos que se produ|eron de manera
paraeaoenreacndrectaconedescubrmentodeaotredadde
arte.
No e menor de eos, representado s no comprenddo en e
|uco a Madame 8ovary, fue a crecente brecha que separaba dos
conceptos de representacn. E fsca pbco conceba as
representacones-paabrasopnturasporgua-comossuvaor
resdera en e efecto que producan. Su Persona |oven, tan hper-
susceptbe,eraunafccnnacdadesuspropostemoresydeseosa
a que, sn embargo, conceda una mayor soberana sobre e arte
porque,para,earteexstaantesquenadaenameddaenque
tocabaaunaaudenca,nomportabasstaeramagnara.Snard
se snt compedo a atacar e argumento de Pnard amando a
114
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
atencnnosobreaPersona|ovensnosobreeartstaysutraba|o.
E argumento de Snard descansaba sobre una proposcn que a
Corte Suprema de os Estados Undos procamara exactamente un
sgo ms tarde, como s se tratara de ago muy nuevo: que a
naturaeza de una obra debe ser |uzgada de acuerdo con a obra
entenddacomototadad,ynoapartrdebrevesapartesescabrosos
yasados.YenfassdeSnardenasntenconesdeautortenaa
menosavrtuddeatrburunantegrdadaactoderepresentarque
resutaba ndependente de a respuesta de su audenca. Resuta
sugestvoaprecarcmo,antesdequeapaabra"pornografa"fuera
usada, as neas de debate ya haban sdo estabecdas y as
preguntasmposbesdecontestarformuadas.
ComohadchoPeterGay,eaode1857fue,certamente,un
ao"crtco"enahstoradeacensurayapornografa
221
.Escomos
emundodedscurso,seme|anteaunacaderaapuntodereventar,
huberaestadosufrendodeunapresnqueyanopodacontenerse
ms; a ucha deba evarse a a arena pbca y entabarse con
vesana, Agunos meses despus de que Madame 8ovary fuera
exonerada,unasegundaobraqueegaraasercsca,Las flores del
mal de Baudeare, fue evada a |uco ba|o os msmos cargos. E
fsca, denuevo, fuePnard, y en esta ocasn, debdo quzauna
estrategaequvocadadeadefensa,tuvomsxto:Baudearefue
condenadoporofensascontraamorapbcayasbonnes moeursy
mutadocon300francos(quedespusseredu|erona50,gracasaa
ntervencn de a emperatrz Eugena). Ses de sus poemas fueron
prohbdos-decsnquenofueofcamenterevocadahasta1949-
y esta vez, a dferenca de o que haba ocurrdo en e caso de
Faubert, e msmo trbuna tuvo a oportundad de expresar su
opnn. Las flores del mal eraunbroofensvoporque"antencn
de poeta, a meta que deseaba acanzar y e camno que haba
eegdo-snmportaraeaboracndesuestonasreprobacones
queprecedanosucedanasusdescrpcones-nopuedenmtgare
efectomortaquetaesdescrpconesofrecenaector,yque,ene
caso de os poemas ncrmnados, conducen necesaramente a
estmuodeossentdosporvrtuddesureasmogroseroyofensvo
a a modesta"
222
. Un tono de revancha es evdente en este |uco;
parece como s a corte hubera querdo demostrar que Madame
8ovary era tan so a excepcn a unas regas que se haban
fortaecdodespusdeaprueba.
1857voenIngaterraaaprobacndeaLeydePubcacones
Obscenas, tambn amada Ley de ord Campbe en honor a |ohn
Campbe, e magstrado y membro de a nobeza que der a
campaa para que fuera adoptada. La egsacn ya exstente
autorzaba a condenacn por "dfamacn obscena", pero no
permtaaexpedcndeunaordendeaanamentoporobscendad.
Lord Campbe se propona agregar esta provsn a a ey porque,
221
Education of the 5enses,p.359.
222
CtadoytraducdoenAexde|onge,8audelaire, Prince of Clouds(NY,1976),
p.154.
115
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
como e haba demostrado su experenca |udca y a pesar de os
esfuerzos de organzacones prvadas como a Socedad para a
SupresndeVco,"aventadepubcaconesobscenasydebros
ndecentes resutaba ser ms venenosa y fata que a de cdo
prsco, a estrcnna o e arsnco, y se estaba evando a cabo
abertamente"
223
.Loqueamaaatencnaobservadormodernoes
que,sbenarenaVctorasehaabaenetronodesdehacams
de vente aos, os debates sobre a Ley de ord Campbe fueron
rudosos y eocuentes en ambas cmaras de Paramento. Lord
Lyndhurst, por e|empo, obtuvo a dstncn de ser e prmero en
decarar, enforopbcoyparae archvoofca, unprobema que
permanece sn resoverse to-dava y esto a pesar de un sgo de
dscusones. "M nobe y erudto Amgo", d|o, "quere suprmr a
ventadebrosyrepresentaconesobscenas;snembargo,cuesa
nterpretacnqueseedebedarao'obsceno'?Puedomagnarcon
facdadquedoshombreseguenaconcusonestotamentedstntas
acerca desu sgnfcado". Cte e|empodejpiter y Antope, una
admrabepnturadeCorreggoqueseexhbaeneLouvreyqueera
contempada por "damas de prmer rango de todos os pases de
Europa".Copasdeestagranobra,ydencontabesobrascomoea,
seranconfscadasporaLeydeordCampbe.Adems,ospoetas
correranpegro:nosoamenteRochester,snoWycherey,Congreve
yanDrydenque"hatraducdoopeordeOvdo-suArte de amar
-,obraporaqueeromanofuecondenadoaexoymur,segn
creo,enascostasdeEuxno.Nohayunsoovoumendeaquegran
poetaquenocagaba|oadefncnqueproponeaeydemmuy
nobeyerudtoAmgo"
224
.
LordCampbe(tanerudtocomoLyndhurstqueraquefuera),
nsstenque"notenanngunantencndedecomsarasobras
de Horaco, |uvena, Votare o ord Byron"
225
; su ey haba sdo
"concebdaparaapcarseexclusivamente a obras hechas con el solo
propsito de corromper la moral de la juventud, y cuya naturaeza
posea a premedtada ntencn de escandazar e sentmento
comn de decenca que exste en cuaquer mente sana. Fardos
enterosdepubcaconescondchadescrpcneranmanufacturadas
enPars,emportadasaestanacn"
226
.CampbeevaaCmara
deosLoresune|empardeatraduccn ngesadeLa Dame aux
Camelias, de Dumas e |oven, una eeccn que resutaba muy
apropadaparaaocasnpuesLa traviatadeVerd,quesebasabaen
a novea de Dumas, estaba sendo representada por esos msmos
das en Londres y haba despertado aguna controversa. Segn
reportaronosperdcos,Campbehzounadecaracndedobefo
atempoqueenseabaaqueaobra:
223
Ctado por Morrs L. Ernst y Wam Seage, To the Pure...: A 5tudy of
Obscenity and the Censor (NuevaYork,1928),p.116.
224
CtadoenMorrsL.ErnstyAanU.Schwartz,Censorship: The 5earch for the
Obscene (NuevaYork,1964),pp.23-25.
225
ErnstandSeage,p.123.
226
lbid.,p.119.
116
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
l (Campbell) no deseaba crear una categora de ofensas en la
que tal obra pudiese ser incluida aunque, ciertamente, ella
posea una naturaleza corruptora. Era slo por respeto a la
opinin pblica y por la mejora del gusto que la circulacin de
dichas obras deba impedirse... Lempresonabamagnarque
exsteraunacrcuacntangrandedeobrascomoaquetena
enamano, La dama de las camelias.Enestaobra, adama
descrbesuscameasro|asysuscameasbancas;yCampbe
noagregaranadamsparanoescandazaraosores
227
.
Esdudosoqueunaaudencatansofstcadacomoaquease
huberaescandazadotanfcmente:encuaquercaso,aspaabras
deCampbedemarcabaneterrenoenequesebrarantodasas
bataas sobre a "pornografa". Mentras unas obras, os cscos
reconocdos de todos os tempos, pases y gneros, seran
consderadas sacrosantas sn mportar su naturaeza; otras-que
Campbe no especfcaba- seran nmedatamente condenadas a
causadesuobvayncantencndecorromper.Fnamente,exsta
tambnunaterceracase,unazonagrsdeuzysombra,paraobras
como La dama de las camelias, que eran "corruptoras", aunque
Campbe,poragunarazn,noqueraquesueyascob|ara,quz
poraqumeradesu vaorartstco,eseesprturedentoryeusvo
queesgoXXntentaradefnrunayotravez.
As pues, tanto en Ingaterra como en Franca a escena
pornogrfca estaba ya frmemente montada en 1857; exstan, sn
embargo,mportantesdferencasentreambosescenaros.Los|ucos
contra Madame 8ovary y Las flores del mal defneron a oposcn
entre as convencones moraes y una concenca artstca todava
nseguradesmsma.Ambosbandossabanqueeenfrentamentose
estabaevandoacaboenasavanzadasdeannovacnterara;no
haba dudas de a case, en sentdo artstco y soca, a a que
pertenecanFaubert, Baudeareysus obras respectvas.Autores y
obras eran, adems, ndudabemente franceses: su crtca de os
vaoresdomnantestenaunorgennacona,erafrutodeesamsma
socedadqueacombataocen-suraba.EnIngaterra,porsuparte,a
defensa que ord Campbe hzo de a ey que msmo propona,
mostraba de manera evdente os pre|ucos de case en que se
fundaba: bros de mrto reconocdo -bros que un consenso de
"cabaeros" haba consagrado- no deban evarse a |uco puesto
que se encontraban cob|ados por os dstntos mecansmos de
proteccnqueyahemosexamnado.Enestesentdo,pues,osbros
que carecan de pedgree so deban ser confscados y destrudos
cuando se vendan a pbco; ord Campbe y su ey no hacan
mencn de materaes que crcuaban de manera prvada como
aqueos que coecconaban Ashbee y su cohorte de segudores, y
cuyaexstencadebaconocerseguramente.Snduda,aposesnde
materaes obscenos nunca haba sdo un crmen en Gran Bretaa,
227
ErnstySchwartz,p.25.
117
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
so su exhbcn en pbco. Esto, certamente, es sntomtco de
unatradcnbrtnca-yestadoundense-respectoaapropedad
prvada y tambn refe|a un sut pre|uco en ambas nacones en
favordeaqueosquetenenosmedosdeobtenercuantodeseena
travsdecanaesprvados.
LordCampbeseapoyabaenestosrasgosdeordensocayen
esadobeconfanza,tpcamentengesa,dequeesstemadurara
ndefndamente, y de que as eyes eran tanto me|ores en cuanto
evtaranespecfcaroscrterosquedebangobernarsuapcacn.A
aprobar a ey, e paramento demostr que comparta os msmos
prncpos de Campbe, so que nada de todo esto apareca en e
textomsmodeaey,acuadetermnaba,comodraepresdente
de Trbuna Supremo ord Cockburn en una decsn trascendenta
once aos ms tarde, que "respecto a bros obscenos y etc.,
destnados a a dstrbucn o a a venta, os magstrados pueden
ordenar su decomso y condenacn, s eos consderan que a
pubcacndetaesobraspuedesercausade|ucoega,ydeque
ta proceso debe ser nsttudo"
228
. Los tempos cambaran y os
prvegos de os "cabaeros" sufrran reduccones que no habran
cabdoenamagnacndeordCampbe;suey,quepermanecen
efecto durante un sgo, dara ugar a nnumerabes e ntes
confrontacones,engranpartedebdasaarupturadeeseacuerdo
tctoquedebamoderara.
La Ley de ord Campbe tambn presupona, sn decro de
formaexpcta,queaobscendadvenadefuera,especamentede
Franca, como permta comprobaro La dama de las camelias. La
xenofobaayudaacomprenderestaacttudtanpropadeIngaterra
hacatodocuantofuerasospechosodesdeunpuntodevstapotcoo
mora -una acttud adoptada, con sus tpcas dstorsones y
exageracones,porosEstadosUndos.Peroensuarsmobrtncoy
estadoundenseenesterespectotambnsefundabaenaconfanza
dequeateraturayeartenaconaeseranmsrespetabesynunca
transgredran certos mtes. Hasta entonces no haba habdo
necesdaddeformuarunadefncnegadedchosmtespues,en
trmnos generaes, os artstas angoamercanos se sentan
satsfechos de traba|ar dentro de o que e pbco encontraba
aceptabe.Estaconfanzaseencontrampamente|ustfcadahasta
etmocuartodesgoXIX,cuandonuevasnfuencas-francesas,
por supuesto- comenzaron a nsprar a reben artstca tanto en
Ingaterra como en os Estados Undos. S en 1875 Troope poda
expresar una pcda confanza en e arte nacona, decsete aos
antes-apenasunosmesesdespusdequeaLeydeordCampbe
huberasdoaprobada-aescrtoraGeorgeEothabaexpresadoesa
confanzadeunmodotodavamsenftcoapropstodesupropa
obra. Su edtor, |ohn Backwood, e haba escrto pdndoe un
bosque|odeAdam 8ede,anoveaenaqueentoncestraba|aba,pero
Eottenaunbuenmotvopararehusarseahacero:
228
"Regnavs.Hckn",enDavdCoppySusanWende,eds.,Pornography and
Censorship(Bfao,1983),pp.325-326.
118
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
Es probable que el simple esqueleto de mi historia produzca en
su mente algunas objeciones inspiradas en el tratamiento que
otros escritores le han dado a los mismos trgicos incidentes
del destino humano -objeciones que estaran muy lejos de mi
tratamiento. "El Corazn de Midlothian" jWalter 5cott, J8J8]
habra sido considerado altamente objetable si un escritor de
dudosa reputacin hubiese divulgado el esqueleto de la
historia, y la misma historia contada por un escritor francs, un
seguidor de 8alzac, habra producido un libro que quiz ninguna
persona joven podra leer sin correr peligro j...]
229
.
En efecto, os "temas" de as noveas de Scott y de Eot
huberanpoddodescrbrsedemaneraequvocadacomo"sexocto
e nfantcdo"; en cambo, en unas dscretas manos brtncas ese
matera tan crudo y tan potencamente escandaoso, poda ser
transformadoenunanofensvaobradearte.
Desde una poca muy temprana, artstas franceses muy
respetabes se atreverona reprenderduramentea a socedad;en
Ingaterra,estaposcncrtcademormstempoenserasumda.
LordCampbenotenanadaquetemerporemomentodeascases
ba|as,comonofueraoquevenadeotroadodecanaydeaque
otro pas extran|ero. La Ley de Pubcacones Obscenas tuvo muy
poco efecto en os once aos que sgueron a su aprobacn y os
|ucos por cargos de obscendad contnuaron sendo evados de a
msma manera en que o haban sdo por dcadas, con e msmo
esprtufurtvoyemsmoatoperonsatsfactoronmerodextos.
Hayqueesperarhasta1868paraencontrarunahueadeaeyena
hstora: a ntervencn de presdente de Trbuna Supremo, ord
Cockburn,enoqueaposterdadconoceracomoecasoRegina vs.
Hicklin. E desventurado Ben|amn Hckn, cuyo nombre ha sdo
entronzadocomocampendearenaVctoraenauchacontraa
pornografa,eraenreadadunmagstradodeostrbunaesnferores
que haba condenado por obsceno un panfeto confscado por a
poca con a autordad que e confera a Ley de Pubcacones
Obscenas. E veredcto de Hckn fue nvadado por e Trbuna de
Apeacones, pero un trbuna de ms ato nve, e Trbuna de a
Rena,presddoporCockburn,orehabtaraamsmotempoque
renterpretaba -para satsfaccn de pocos pero, adems, sn
mayores consecuencas- a ey ba|o a cua se haba reazado a
confscacndepanfeto.
E panfeto en cuestn era un ve|o tratado ttuado El
confesionario desenmascarado: muestrario de la perversin de la
curia romana, la iniquidad del confesionario y las preguntas que se le
hacen a las mujeres en la confesin
230
. Haba sdo evdentemente
229
Cartaa|ohnBackwood,1deabrde1858,enGordonS.Haght,ed., The
Ceorge Eliot Letters,9vos.(NewHavenyLondres,1954-1978),8:201.
230
Ashbeetomnotadeestaydeotrasversonesdepanfeto,peroprest
muypocaatencnaestatmadebdoaqueen"sehabanomtdoagunasde
asmsrepugnantesnqusconesenstrucconesdeossacerdotes"(Centuria,p.
119
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
escrtoaprncposdesgoXIXydervabadeungneromuyantguo
que se remontaba por o menos a os tempos de a Reforma. Sus
actuaesdstrbudorespertenecanaunaorganzacndeaparenca
honesta amada Unn det Eectorado Protestante, cuyo propsto
decarado,comooamCockburn,era"denuncaroserroresyas
prctcasdeaIgesaCatcayRomanaenoqueaaconfesnse
refere". Entre taes prctcas se encontraban "agunas de as
descrpcones ms sucas y repugnantes y antnaturaes que uno
pueda magnar". Cockburn no expres nnguna duda sobre as
ntencones de a Unn Eectora Protestante o de Henry Scott, e
membrodeaUnnaquenseedecomsaronose|emparesdeEl
confesionario desenmascarado. Ms an, e presdente de Trbuna
Supremoparecadesear,comosucontrapartefrancesaPnardhaba
hecho una dcada atrs, que se pasara totamente por ato a
cuestndeantencn.Efamoso"test"deCockburn,quenode|ara
demportunara mundooccdenta pormsdeunsgo,prescnd
porcompetodeasntenconesdeautorydeedtor."Pensoquee
test de a obscendad es ste", d|o: "comprobar s e efecto de
materaacusadodeobsceno,esedepervertrycorromperaqueas
mentes que estn abertas a tan nmoraes nfuencas, y en cuyas
manospuedecaerunapubcacndeestetpo".
Cockburn encontr "cas seguro" que El confesionario
desenmascarado "sugerra a as mentes de os |venes de ambos
sexos,yaunapersonasmsentradasenaos,pensamentosdea
naturaezamsmpuraybdnosa".Estasegurdaderatanevdente
queestabadspuesto(aprecodesupropaconsstenca)anferr
deeaunantencndeaqueaUnnEectoraProtestantepudono
habersdocompetamenteconscente:
aunque yo convenga por completo en el pensamiento de que el
motivo de las partes que publicaron esta obra, no importa cun
equivocadas estuviesen, fuera un motivo honesto, yo no
obstante no puedo suponer sino que ellas tenan aquella
intencin que constituye la criminalidad del acto; y en todo
caso, ellas saban perfectamente bien que esta obra deba
tener ese efecto que, de acuerdo con la ley, hace que una
publicacin sea considerada obscena, es decir, la tendencia a
corromper la mente y la moral de aquellos en cuyas manos
puede caer.
A pesar de que se trataba de una decaracn senca, a
concusn de Cockburn encerraba sn ugar a dudas mpcacones
pasmosas: "sostengo que cuando un hombre pubca una obra
manfestamenteobscena,debeasumrsedetantencn,acua
estmpctaenemsmoactodepubcara".
De a msma forma en que antes o hcera ord Campbe,
tambnepresdentedeTrbunaSupremo,ordCockburn,fundaba
sus opnones en a confanza de que e sstema soca posea una
91).
120
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
vadezeternaencuestonabe,yestoapesardequeyaentoncesse
encontraba profundamente desgastado y no tardara en
desntegrarse. A Cockburn no e preocupaba e que os cscos
puderansernmoadosenasarasdesu"test",yegtane|oscomo
a opnar que "se hacen muchas y grandes pubcacones de ata
reputacnenestepas,deproducconesterarascuyatendencaes
nmodesta y, s se quere, nmora". Lgcamente, Cockburn no
huberaadmtdoqueaeyseveaafectadadeagunaformapora
admracn que despertaban taes obras: desde e punto de vsta
ega, a obscendad era a obscendad, no mportaba donde se
presentara;ysnembargo,sentaunaconfanzatctaenque,debdo
a a ata reputacn de que gozaba a obscendad csca, nnguna
acusacnpodracaersobredchasobras.Tanhonorabenmundad
no cob|aba El confesionario desenmascarado, como poda nferrse
por a maneraenque habasdo dstrbuda: "se me dce que esta
obrasevendeenasesqunasyentodaspartes,yporsupuesto,cae
enmanosdepersonasdetodasascases,|venesyve|as,ymentes
hastaahorapurassevenexpuestasapegrodeacontamnacny
a corrupcn que se encerra en ea"
231
. Como as psmas
narracones de Reynods y as costosas y sucas fotos de doctor
Sanger, El confesionario desenmascarado crcuaba, no entre
cabaeros,snoenascaes,dondeuntrfcopromscuoprefguraba
a promscudad sexua a a que, naturamente, taes bros dan
orgen.
Es mposbe enfatzar an ms a mportanca de "test de
Hckn":ameddaquetranscurraesgo,egaconvertrseena
basedeaegsacncontraaobscendadenaGranBretaayen
os Estados Undos, fue ctado de manera contnua, parafraseado y
|uzgadosutmente,yanasomaenadscusonescontemporneas
sobrepornografa.Ensupoca,noparecatanmpresonante;Pnard
sehabafundadoennoconesseme|antesaatacaraMadame 8ovary
en1857,yen1865Dckenshabardcuzadoesasmsmasnocones
consu"podsnapera".Ahora,encambo,empactodetestdeHckn
dervabaprncpamentedehechodequeaPersona|ovenyanoso
estaba en e are sno tambn en os bros de eyes. A fn haba
adqurdo o que pareca ser una exstenca ob|etva, defntva e,
ncuso,pseudocentfca,comosugereapaabra"test".Habrasdo
msconvenente,apartrdeentonces,recurrraafrmuabrevey
smpedeCockburn,envezdecaerenastnebasdeasopnones
ndvduaesyoscasosespecfcos.Enaprctca,etestdeHckn
mostrara que no era un test, y o extraordnaro es que fuera
necesarounsgodedscusonesparaestabeceroqueyadesdee
comenzo haban concudo observadores como Dckens: que a
Persona|oven,encuyonterssehabadseadoetest,soexsta
enanervosamagnacndehombresquepertenecanaunacasey
aunmomentohstrcodetermnados.Certamente,eaeraoque
aqueoshombrespresentanynoegabanareconocer:unndcode
queasfuerzasqueoshabancoocadoenunaposcnprvegada,
231
CoppyWende,pp.326-328.
121
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
estabancambandocontnuamenteynoosconservaranasempre.
A medados de sgo XIX, opnones que antes eran compartdas,
debanserapuntaadasconeyes:estoensmsmoeraunaadmsn
de que e ve|o consenso ya no pareca o sufcentemente sdo
comoparadurarsnserreforzado.
E proceso contra Madame 8ovary en Franca y e caso de
Regina vs. Hicklin en Ingaterra, seaan tambn a aparcn de
probemadeaobscendadenapenauzdeacontroversapbca.
La"pornografa",comoemundoaprenderaaamara,esuntrmno
pbco,nacdoenostrbunaes,aspgnasdeosperdcosyas
revstas,yasventascae|erasdondeesexhbda.Suconsumoysu
accncorruptoraocurrenenprvadoo,poromenos,enamentede
osndvduos;perosstafuerasuesferaexcusvadenfuenca,os
ncosesfuerzosquesehabranconcertadocontraea,habransdo
osactos personaes de censuracomo e de Pepys con L'cole des
filles.Sepresumequeosefectosdea"pornografa"sonpbcos:a
corrupcn(uopresn)deamu|er,atransformacndeacuturaen
unburde,e desmanteamentodetodaasocedadengenera.En
consecuenca,resutaapropadoreconocera"pornografa"comouna
paabraquenodebe murmurarsesnodvugarse.Untrbuna ese
foro dea de a "pornografa", puesto que os casos egaes tenen
usuamentedoscaras,yoscargoscontraa"pornografa"nosehan
hecho nunca sn encontrar resstenca. Los prmeros |ucos
sgnfcatvos fueron conducdos en Franca y en Ingaterra, pero a
bataaprontopasaosEstadosUndosdondefueemprenddacon
un fervor y una cruedad que, en contraste, hacan parecer a
experenca europea como ago poco sgnfcatvo. Resuta rnco,
aunquecomprensbe,queaterradeosndvduosbressehubera
ocupadodemaneratanobsesvaporasamenazasqueprovocaesa
msmabertadndvdua.
122
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
LA OBSCENlDAD NORTEAMERlCANA
En osdebates que precederona a aprobacn deaLey de
ord Campbe, |ames Whte, M.P., present una ob|ecn bastante
convncente:
En los Estados Unidos hay una ley que decreta la destruccin
de cualquier publicacin obscena y que podramos importar de
all. Curiosamente, no hace mucho que un viajero
norteamericano, de regreso a su pas despus de haber visitado
ltalia, llevaba consigo una copia de aquel clebre libro con
ilustraciones de figuras, pinturas, estatuas representativas, etc.,
del Museo Real de Npoles. El ttulo del libro es Museo
BorbncoReae; su valor es de unas treinta o cuarenta libras, y
nosotros lo tenemos en la misma biblioteca de esta Cmara.
Pues bien, de acuerdo con el director de Aduanas de la ciudad
de Nueva York, el libro fue considerado obsceno y se procedi a
destruirlo all mismo y de inmediato.
Whte ret a sus coegas a examnar e catogo por eos
msmos, aadendo que haba sdo "pubcado con autorzacn
rea"
232
, hecho que garantzaba su ntegrdad y respetabdad;
adems,agreg,notenanecesdaddeseaarqueeprecode
bro-unos150o200daresen1857,varasvecesestacantdaden
monedaactua-eofrecaaannmova|eroesamsmagaranta.La
preocupacn de Whte era compartda por ord Campbe: por
defenderadecenca, podra egarse anohacernngunadstncn
entrebasurayarte.
Lacondescendencahacatodoonorteamercanoerayesuna
tpcaacttudbrtnca.Enestecaso,eoradorsugeraqueostoscos
o|os amercanosnoveannngunadferencaentreocorrenteyo
csco. Por otra parte, deba parecere extrao, aunque
evdentementenooera,equeunanacnfundadasobreeprncpo
deabertadndvduapuderaserune|empodepoderdestructvo
deaautordadpbcacuandontervenaenasuntosprvados:aey
ba|oacuasehabaconfscadoecatogoeraaLeydeAduanasde
1842, e prmer estatuto federa que menconaba a obscendad.
Contra o que e orador pensaba, sn embargo, a acttud ofca
232
CtadoporErnstySeage,p.127.
123
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
norteamercanahacaaobscendaderacasdntcaaabrtncaen
1842,amenosencertosentdo:esevdentequeaLeydeAduanas
no seaaba a Franca como a fuente ms probabe de corrupcn
extran|era, pero resuta curoso observar que a prmera egsacn
norteamercana contra a obscendad se ocupaba de as
mportacones,comosunproductonaconadeestanaturaezafuera
nconcebbe.
Porodems,tambnandecencaeraunasuntosecundao
paraosautoresdeaLeydeAduanas.Laseccn28estnsertada
entre una norma que se refere a excedente de os arancees
aduanerosyotraqueespecfcaamaneraenqueaeyentendea
paabra"toneada",unugarpocodestacadoparaunameddadetan
vastas consecuencas. Ouz a neggenca sea a expcacn ms
razonabeparacomprenderesteoscurodebutdeaegsacncontra
aobscendadenosEstadosUndos:comosuscoegaseuropeos,os
egsadores norteamercanos no vean todava nnguna amenaza
drectaenosbrosyasmgenesobscenas,ysecontentaban,por
opronto,conasocaraobscendadaotrosartcuospegrososque
podanvenrdefuerayque,certamente,noseproducanencasa.
Aspues,ennngnmomentohceronententodedefnrpaabras
como "ndecente" y "obsceno", n mucho menos trmnos ms
compe|os que a paabra "toneada". Y, por supuesto, no tuveron
ocasn de resover os probemas que panteaba a paabra
"pornografa", que ya haba sdo reconocda por a Acadme
Franaseperoquenoentraraenaenguangesahastaochoaos
mstarde.
E goberno federa poda tambn aprovecharse de un
subterfugo excusvamente norteamercano, una medda que
contna empeando en os debates sobre a egsacn
antpornogrfcayqueconsstasmpementeendeegareasuntoa
osestadosdeaunn,agunosdeoscuaesyatenaneyessobre
osbrosqueseproducanensusrespectvosterrtoros.Yaenuna
fecha tan temprana como 1711 a coona de a baha de
Massachusettshabaprohbdoa"composcn,escrtura,mpresny
pubcacn de cuaquer obscendad ndecente o cancn profana,
panfeto,beoosermnsatrco,enmtacnoburadeaprdcao
de cuaquer otra parte de rtua dvno"
233
, frmua muy tpca de
sgoXVIII enaquenosehacedstncnentreaobscendad ya
basfema.Otrascoonasadoptaroneyessmaresyasconservaron
aadqurracondcndeestados,yestoapesardehechodeque
cuaqueradetaesprohbconespodacontradecrasbertadesde
regnyexpresnquegarantzabaaConsttucn.ComoenEuropa,
snembargo,aapcacndeaeyeratanaxaqueresutabacas
nexstente, y e confcto que encerraba so emergera
graduamente. La prmera sentenca por obscendad en os Estados
Undosnosedctsnohasta1815,enPensvana,yaunentonces
233
Acts and Laws of Massachusetts 8ay Colony(1826),Leyesde1711-1712,c.
1,p.218.ctadoendesacuerdoporBrennan,Pars Adult Theatre l et al.v. Lewis R.
5laton, District Attorney, Atlanta judicial, et al.,413U.S.49(1973),reproducdoen
CoppyWende,p.378.
124
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
tuvoquerecurrrseaa|ursprudencapuestoquenoexstannguna
eyespecfcaquearegara.LaCorteSupremadeestadotuvo,por
decroas,quehaceraeyameddaqueecasoseprocesabayse
srv de un magnaro consenso que no necestaba ventarse en
pbcoporasencarazndequenuncaohabasdo.
E prmero de marzo de 1815, |esse Sharpess de Fadefa y
cncodesuscmpcesfueronacusadosde
exhibir por dinero y de manera perversa, escandalosa e ilegal,
j...] una cierta pintura impdica, perversa, escandalosa y
obscena que representaba a un hombre con una mujer en una
posicin impdica, obscena e indecente, con e manfesto
propsto de corromper y subvertr a a |uventud y a otros
cudadanosdeestacomundad,yparaservrdemae|empoa
todosaqueosdesumsmacondcnquequseranofendery
perturbarapazyadgndaddeacomundaddePensvana
234
.
Segn pudo comprobarse, se trataba de un caso sn
precedentes en e pas (o por o menos en Pensvana), y para
encontraragunoqueseeaproxmara,e|uezC.|.Tghmantuvoque
remtrse a Londres de 1663, cuando sr Chares Sedey y ord
Buckhurst, compnches de nfame Rochester, haban aparecdo
desnudos en e bacn de una taberna de Covent Garden,
encandazando a a muttud de pebeyos que se agutnaba en a
cae. Como e msmo Tghman admt, e paraesmo entre a
nobeza ngesa de a Restauracn y a Fadefa de sgo XIX
resutabaunpocotradodeoscabeos.
Es verdad que, adems de la vergonzosa exhibicin, se
menciona en alguno de los reportes del caso que l j5edley]
arroj a la multitud botellas que contenan un lquido inmundo;
sin embargo, nos fundamos en la mxima autoridad al decir
que la parte ms criminal de su conducta, aquella que provoc
el castigo de la ley, fue la exhbcndesupropapersona
235
.
Incuso s pasamos por ato as otras dferencas que exsten
entre Sedey y Sharpess et al., parece que aguna dstncn debe
hacerseentreeactodeexhbrsedesnudoenacaeyedenvtara
agenteaverunapntura.EnecasodeSharpess,snembargo,as
comoenosnnumerabescasosqueehansegudohastanuestros
das,sehaconsderadocomoequvaentesaexhbcndecuerpoy
adeunapntura(deunmpresoodeunapecua).Everedctono
tuvoconsecuencasdstntasdeacondenadeSharpessycompaa,
y esto a pesar de que se deszaba haca un terreno pegroso:
"cuaquerofensaqueporsunaturaezayporsue|empo,tendaaa
234
Reproducdoenlbid.,p.13.
235
Ctadoenlbid.,p.13.LosreportesdesgoXVIIsobreecasoSedeyson
menosretcentes;fueacusadotantodebasfemacomode"arro|araamuttud
boteas(enasdeorn) vi et armis"(ctadoporThomas, A Long Time 8urning,p.
81).Sedeyfuemutadoyencarceadoporunasemana.
125
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
corrupcnmora, como la exhibicin de una pintura obscena,puede
ser procesadapor aey"
236
. Dcha exhbcn haba tendo ugar en
una casa prvada, ante espectadores que presumbemente haban
sdoforzadosavera;sumora,noobstante,debaprotegerse...con
acrce.
EcasoSharpessestambnaprmeranstancadocumentada
deundemaqueaparecerdenuevoene|ucoaMadame 8ovaryy
enasactas|udcaesaoargodesgoXIXyeXX:dadoquee
proceso se fundaba en os supuestos efectos de ver una pntura,
resutabaapenasnaturaqueseexhberadchapnturaenacorteo
que,poromenos,seadescrberamnucosamente,peropuestoque
a pntura era "veneno", como e msmo |uez o decar (debemos
presumrqueavo),apnturahacapegraramorade|urado.
Tghmanencontrentoncesunasoucn:
En cuanto a la naturaleza y manera de lo que se representa en
la pintura, sostengo que es suficiente con declarar que
representa a un hombre y una mujer en posicin obscena,
impdica e indecente, no importa si con ropa o sin ella; no hay
necesidad de escandalizar los ojos o los odos con una
descripcin minuciosa de su actitud y postura. Despus de
todo, por qu habra de hacerse as? 5i los jurados estn
satisfechos con la prueba de que las personas representadas
aparecen en una posicin impdica e indecente, no le dar
esto a la corte toda la informacin que requiere?
237
E razonamentosedesenvueveenuncrcuovcosoydeb
serobvadoene|uco;snembargo,contnusendounprobema
endmcodetodosos|ucoscontraapornografaequenopuderan
evarseacabodemanera|ustaanoserqueactuarancomonuevos
vehcuos de dsemnacn de aqueo msmo que pretendan
censurar
238
.
A pesar de caso 5harpless, so un estado, Vermont, haba
aprobado un estatuto contra a obscendad antes de a Ley de
Aduanasde1842.Enosaossguentes,dchaegsacnegaraa
extenderseaotrosestadosdeaunnamercana;para1900,trenta
deeosprohbandeunauotraformaaobscendad,ypara1973ya
236
ReproducdoenErnstySchwartz,p.12.
237
Ctadoenlbid.,p.14.
238
EmsmoprobemasepresentsesaosmstardeenMassachusetts,ene
|ucoqueseesguauntaPeterHomesporhaceraprmeraedcnamercana
debrodeCeand,Memorias de una mujer de placer.Estevoumencontenauna
"fgura mpdca y obscena", seguramente a msma fgura grotesca en que se
haba compacdo a autor de Mi vida secreta; tanto e bro como a ustracn
fueron evados a |uco, pero no se permt que fueran vstos. E |uez supremo
Parkerrespondaaposbeob|ecndeHomesdequeseeexgeraa|uradoun
veredctosnhabernspecconadoaevdenca:"Sosadescrpcndeoscargos
fueransufcente,sepodraexgraacortequencuyeraensusactasunapntura
o un bro obscenos; en caso contraro, sera como pedr que se castgara a
ndecencahacndoamsnotoraypermanenteentreepbco"(ctadoenibid.,
pp.15-16).
126
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
todoseosohabanhecho
239
.Aoargodeesosaos,sedemostrara
unayotravezqueaaccnegsatvacontraapornografa(yos
|ucos que e seguan) e daban una pubcdad que n os msmos
porngrafoshuberansoado;ysnembargo,hacaaprmeramtad
de sgo XIX, y a pesar de agunos escndaos ocasonaes, a
pornografaaparececomounasuntosnmportancaomsmoenos
Estados Undos que en Franca e Ingaterra. Esta percepcn de a
corrupcn europea (de paso, una de as ms constantes
superstconesestadoundenses)empezaacambarporapocade
aLeydeAduanas.Enefecto,sedamoscrdtoaHenrySpencer
Ashbee, a obscendad so eg a ser una ndustra propamente
norteamercana cuatro aos despus de que a ey hubera sdo
aprobada.Comod|oAshbeeen1877:
En los ltimos aos y como en otras ramas de la industria,
Amrica ha hecho un gran progreso en lo que se refiere a la
produccin de libros, y en especial de libros de naturaleza
inapropiada. Todava en J846, los norteamericanos no haban
producido nada y se limitaban a importar dichos libros; y
cuando un irlands, W. Haines, comenz a publicarlos, se
convirti de inmediato en un hombre rico. Para J87J haba
publicado no menos de 20 obras, y se nos ha dicho que el
nmero de copias vendidas anualmente en Nueva York llega a
J00.000.
Pero a msmo tempo que os Estados Undos parece haber
entradoenaeradeapornografamoderna,surgeunanmess:"En
e curso de pocosaos, Mr. A. |. Comstock|...| 'hatendo xtoen
confscarydestrurmsde13toneadasdeestaspubcacones'.Las
eyes norteamercanas respecto a este trfco se han vueto ms
estrctastmamente,detaformaquedchaspubcaconesresutan
tandfcesdeconseguracomoosonaqu"
240
.
NosehapoddoestabecerafuentedeAshbeeenoqueaas
depredacones de Comstock se refere, pero parece ser una
subestmacndesusogros.Enenerode1874,emsmoComstock
reportaconfscacnydestruccnde134.000brasde"obrasde
naturaeza napropada", |unto con 194.000 pnturas, 60.300
"artcuos de caucho" de dverso gnero y 5.500 bara|as de cartas
ndecentes,ytodoestoenmenosdedosaos
241
.EponeroHanes(o
Haynes) fue una de sus prmeras vctmas. En 1871, este mdco
convertdo en edtor se sucd. La vspera de su muerte haba
recbdo e sguente mensa|e; "Outese de camno. Comstock o
persgue. Ese madto mbc no pensa en dnero"
242
. Ms tarde,
Comstock supervs a quema de todo e nventaro de Hanes y
despo| a a vuda de as panchas orgnaes, que tambn fueron
239
BrennanenCoppyWende,p.378.
240
lndex,pp.xx-1.
241
HeywoodBrounyMargaretLeech, Anthony Comstock: Roundsman of the
Lord(NuevaYork,1927),p.153.
242
Ctadoenlbid.,p.84.
127
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
destrudas
243
. La crecente severdad de as eyes norteamercanas,
trstementeamentadasporAshbee,habasdoconcebdacasensu
totadadporunsoohombre,AnthonyComstock.
E rasgo ms extrao en a hstora de a obscendad
norteamercana es que sus prmeros das estuveran prctcamente
domnadosporunmantco.Enoscaptuosanteroreseraposbe
concebrunauotrafguracomosntomtcadesutempo;prevaeca
eZeitgeist,quenoeraencarnadoncuestonadoporunapersonaen
partcuar.Benpuedeserqueapotcaofcacorrerarezagadatras
etemperamentodepbcoyqueaveces,ncuso,egaraarrtarse
con;peroencuaquercaso,noexstenngunandcacndequea
accn gubernamenta, errtca y trnca como o era a veces,
correraporcompetoacontracorrentedesentmentodepbcoo
fuera totamente rreevante para . Ouz esto se deba a que e
"pbco",omsmoenFrancaqueenIngaterra,nuncafueconcebdo
como a totadad de a pobacn, sno como una esfera de
cudadanos mportantes, prncpamente de a haute bourgeoisie de
ambos pases, que compartan una certa dea sobre os temas
esencaesdeamoradadyatca,yqueconfabanguamenteen
sucapacdad,eneeventodequeunacuerdonofueraposbe,de
mponeroporafuerza.Larupturadeeseconsensofueunodeos
motvos prncpaes que do orgen a a "pornografa". Ahora ben,
comoustraecaso5harpless,eseconsensoparecenohaberexstdo
nuncaenosEstadosUndos,ohaberseestabecdosobreunabase
tantenuequepodaverseamenazadodeformanesperada.Etpo
demorahegemncaquedomnabaenFrancaeIngaterrafracas
en os Estados Undos por razones tpcamente norteamercanas. Y
estafatatra|oconsgounsubproductomuypartcuar:e crecente
poderdeunfunconaronoeectodemocrtcamenteparaactuarpor
ssoo,ensecretoypormedosantconsttuconaesenprodeuna
causaenaquevrtuamentenadecreasavomsmo.
Anthony Comstock nac en 1844 en Nueva Canaan,
Connectcut,eneseentoncesunacomundadcampesna.Suspadres
eran de ascendenca purtana, pero ms de un sgo haba
transcurrdodesdequeepurtansmohabasdoevadoaaprctca
deunamaneraseme|anteacomooharae|ovenAnthony.En1862,
cuando tena 18 aos, rrump en una taberna y amacn genera
cercadeWnnpauky,antcpndoseaCarreNatonporagunosaos
(aunque a parecer sn un hacha), ech por e sueo e cor de
propetaro. Despus de prestar servco en e e|rcto de a Unn,
AnthonyseradcenNewHaven,dondesencenaprofesnque
e|ercera hasta encontrar a razn de su vda, e ncuso un poco
despus de eo: dependente y contabsta de una mercera. Ago
ms de un ao despus se mud a Nueva York, donde contnuara
e|ercendo su profesn y donde se casara con Margaret Hamton,
dez aos mayor que . Esto suced en enero de 1871, y hasta
entoncesnohubonadaquepermterapresentrque,tresaosms
243
lbid,pp.90-91.
128
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
tarde, Anthony egara a obtener e snguar honor de un estatuto
federaque,en|erganoofca,evabasunombre.
Poco despus de que os Comstock se estabeceran en
Brookyn, Anthony tuvo una reveacn. Como coment uno de sus
smpatzantesen1893:
En esta poca Mr. Comstock pudo enterarse, por informacin
obtenida a travs de sus asociados, de la mala influencia que
ejerca la literatura obscena, las pinturas, etc., de aquel tiempo,
y por varias fuentes lleg a darse una idea del enorme comercio
que se haca con estas cosas. Ciertamente, un nmero
determinado de sus asociados, hombres jvenes, brillantes e
inteligentes, haban sido arrastrados a la perdicin de esta
manera y ante sus propios ojos. A comienzos de J872 llamaron
su atencin uno o dos tristes casos de jvenes que as se
haban perdido, uno de ellos al extremo de ser expulsado de su
propia casa...
Comstocktuvoentoncesareveacnypusomanosaaobra:
El 2 de marzo de J872, a instancias de Mr. Comstock, siete
personas fueron arrestadas por la sospecha de traficar con
literatura obscena. Estos fueron los primeros arrestos.
Ocurrieron poco despus de que se le revelara el hecho
incontrovertible de que exista un negocio, bien organizado,
respaldado por un gran capital y que operaba sistemticamente
a travs del correo
244
.
Laextraacombnacndenqusdorydengenuoquemuestra
Comstock en su prmera campaa en gran escaa, egara a
caracterzaro a travs de su arga carrera como e ms grande
cruzadocontraaobscendadquehayaexstdo|amsenosEstados
Undos.Esdfcconcebrunamentetanrudaensustctcasytan
vrgnaensusemocones,capazde|actarsesnttubeosdesucdo
de un rufn y, a msmo tempo, de enro|ecer ante una fotografa
risqu.AnthonyComstock,snembargo,poseaesamente.
TodavaunaodespusdehaberdestrudoaWamHanesy
vengado a os socos suyos que haban cado en a perdcn,
ComstockcontnuabasendounempeadodeCochran,McLeanCa,
enaesqunadeGrandStreetyBroadway,enManhattan;todavaera
un dependente ms en a mercera. Y no obstante, ya haba
encontrado su mtier. Lo nco que restaba ahora era obtener un
reconocmento ofca para sus actvdades, una suerte de
nombramentooderespadoqueohceramspoderosodeoque
poda ser un smpe ndvduo. No haba, por supuesto, nnguna
esperanzaenrecurrrparaeoagoberno;despusdetodo,erae
fracasodemsmogobernoquenohacacumprsuspropaseyes,o
244
MarshaCushng, The 5tory of Our Post Office: The Createst Covernment
Department in All lts Phases(Boston,1893),p.615.
129
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
prmeroquehabamovdoaComstockaponermanosaaobra.Ena
prmavera de 1872, sn embargo, Comstock obtuvo su prmer
respadonsttucona,eapoyodeunaorganzacnaprmeravsta
nesperada: a Asocacn Crstana de |venes. La Asocacn haba
promovdo durante varos aos a eaboracn de una ey contra a
obscendad en e estado de Nueva York, y haba |ugado un pape
mportanteenaaprobacndeestatutode1868,emsmoestatuto
ba|oecuaComstockpudohacersusprmerosarrestos.Para1872,
eracaroparaa|untaDrectvadeaAsocacn,omsmoquepara
Comstock,queasautordadesordnarasserehusabanoresutaban
mpotentesparadetenereatotrfcodeaobscendad.La|untano
sabadenadequeestuveradeseosodededcartempoyenergasa
ta causa, hasta que e secretaro Robert R. McBurney recb una
carta de un |oven de Brookyn que ofreca sus servcos. McBurney
entregacartaapresdentedeaAsocacn,MorrsK.|esup,quen
nvt a Comstock a entrevstarse con ambos hombres y a expcar
sus ntencones. "En a entrevsta", escrb Comstock ms tarde,
"reveosdatosquehabadescubertoyd|equestuveraunpoco
dedneropodraperseguragrupodeosedtores"
245
.
AgoenapresentacndeComstockdebparecerconvncente
porque|esupprontoeenvesepocodedneroenaformadeun
chequepor650. Otrascontrbucones esgueron, ypara1874 a
Asocacn haba donado 8.498,14 con e ob|eto de fnancar as
abores deComstock
246
. En sus tmos aos, os enemgosdeeste
cruzadooacusarandeactuarpormotvosmercenaros,peroresuta
caroqueeannmonformantedeHenestenarazn:"Esemadto
mbcnopensaendnero",amenosnomsadeonecesaro
paraevaracabosutraba|oysostenerconmodestaasufama.La
enormepubcdadqueComstockrecb-pubcdadespubcdad,
nomportas agranmayoraesnegatva-,|untocone arbtraro
poder que estaba autorzado a e|ercer sobre cuaquera que o
ofendera, puede sugerr que a megaomana era su pasn
domnante.Ysnembargo,acosamscurosadeestepersona|etan
curosoesque,amenosenoqueasuconcencaserefere,nadao
motvabaexceptoantencnpurayatrustadesavarasupas.
PocodespusdequeComstockseentrevstaracon|esupycon
McBurney,aAsocacnestabecunComtparaaSupresnde
VcoamtacndenombreyeprogramadeaSocedadbrtnca.
Ba|oosauspcosdeComt,Comstockadeantsucruzadaocapor
unos meses ms, pero tanto como sus superores tenan metas
msatas.LaLeydeAduanasde1842habasdofortaecdaen1857,
yen1865unestatutofederahabaprohbdoeenvodemgenesy
brosobscenosatravsdecorreo;esteestatutohabasdoreforzado
en1872.PerocomosucedaeneestadodeNuevaYork,aexstenca
deeyesnosgnfcabanadasnoseapcabandemaneraestrcta;
desdeepuntodevstadeComt,aeyresutabanadecuadaysu
apcacnnsgnfcante.Afnesde1872,Comstockhzosusegundo
245
CtadoporBrounyLeech,p.83.
246
lbid.,p.85.
130
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
va|e a Washngton (e prmero haba sdo su una de me, e ao
anteror),coneob|etodepresonaraCongresoparaquedebatera
unproyectodeeycontraaobscendadeaboradoporosconsutores
egaesdeComt.Despusdemuchosretrasosdesaentadores,e3
demarzode1873,epresdenteGrantfrma''Leyparaasupresn
decomercoycrcuacndeteraturaobscenaydeartcuosdeuso
nmora" ey que fue conocda de manera no ofca como a "Ley
Comstock".
Estanuevaeyeramuchomsespecfcaydemsacanceque
susprecursoras.Decaenparte:
Ningn libro obsceno, lascivo o impdico; ningn papel,
panfleto, pintura, impreso o cualquier otra publicacin de
carcter indecente; ningn artculo u objeto diseado con la
intencin de prevenir la concepcin o de producir el aborto;
ningn artculo u objeto hecho o adaptado con el propsito de
ser usado de manera indecente o inmoral; ningn escrito o
tarjeta impresa, circular, libro, panfleto, anuncio o noticia de
cualquier tipo que d informacin, directa o indirecta, sobre
dnde, cmo, con quin o por qu medios alguno de los objetos
ya mencionados puede ser obtenido o hecho; ninguna carta en
sobre, ninguna tarjeta postal acompaada de eptetos
indecentes o procaces escritos a mano o impresos, pueden ser
enviados por correo...
247

TandetaadacomosequeraqueaLeyfueray,snembargo,
suestpuacnmsefectvanoseencontrabaenosbrossnoque
fue convenda prvadamente y por fuera de os canaes ordnaros.
SemanasantesdequesevotaraaLey,esenadorWamWndom
persuad a Comt de Apropacones de Congreso para que
destnara 3.425 como honoraros para un "agente especa". La
sumahabasdoaprobada,perosoconacondcndeque,saey
erasanconada,edrectorgeneradeCorreosofreceraaComstock
dchaposcn
248
.
Comstockretuvoestacomsnespecahastaefndesuvda,
yhasta1907edneroquerecbanofueconsderadounsaaro,sno
unsmpepagoparacubrrsusgastos.Ocupabaasunaposcnque
sehaabadentroyfueradeaeysmutneamente:unaeyque
msmodebahacercumpryparaacuaseehabadadounapaca
dedentfcacnquemostrabasucondcnofcaaunque,degua
forma, no apareca en a nmna de nade, n tena superores
nmedatos, y se haaba bre para nterpretar a ey a su anto|o y
paraempearosmedosquequseraamomentodeatraparaas
personasquemsmohabadefndocomocrmnaes.Esunadeas
247
Ctado en Anthony Comstock, Traps for the Young, ed., Robert Bremmer
(Cambrdge, Massachusetts, 1967), p. xn. La ey contnuaba menconando as
penasespecfcasparaaqueosqueseveranmpcadosentaestransaccones;a
condenaatraba|osforzadospodavarar, adscrecnde |uez,entreunoydez
aos.
248
BrounyLeech,p.135.
131
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
rreguardadesmschocantesenahstoradeosEstadosUndose
quepormsdecuarentaaos,desdeenombramentodeComstock
en1873hastasumuerteen1915,unsoohombre,unagentedea
OfcnadeCorreos, estuveseencargadodecombatrcas todos os
probemasdemoradadpbca.Enparte,estaanomaasedebea
ropecuarquetuvoaOfcnadeCorreosenavdaestadoundense
desde su creacn en 1792. Se trataba de a nca agenca federa
quetenauncontactodarooreguarconecudadanopartcuar;no
mporta cun ceosos fueran os estados o as ocadades con
respecto a su soberana, sta se vea comprometda desde e
momento en que aceptaba e servco federa. La Consttucn,
adems, no garantzaba nngn derecho en e uso de correo.
Smpementeprovea,eneArtcuoI,Seccn8,poderaCongreso
paraestabecerofcnasycamnospostaes.Comoegustabadecra
Comstock drgndose a sus detractores, un certo nmero de as
decsonesdeaCorteSupremade|ustcahabadetermnadoquee
servcodecorreos"no|fuera|undeber,snounpoder;ycomotodos
os otros poderes enumerados en a seccn octava de artcuo
prmero,aextensnymododesue|ercco|dependa|enteramente
deadscrecndeCongreso"
249
.
AntesdeComstock,estepoderdeCongresohabasdoe|ercdo
de manera restrngda: e correo haba sdo censurado durante a
guerracvyosestatutoscontraaobscendadde1865y1872se
haban utzado espordcamente. En manos de Comstock, sn
embargo,epoderdetrastornarosprocedmentosordnarosdea
accn gubernamenta sufr un gro nesperado: Comstock, e
cudadanoprvado, empeaautordadde Congresoencampaas
contraotroscudadanosprvados,muchosdeoscuaesconocao
sufcentemente ben como para asros por e cueo de abrgo, a
tempoqueagunosdeeossetomabanantmabertaddepatearo
escaeras aba|o. En estas vergonzosas escaramuzas,
nnumerabemente repetdas a o argo de a enrgca carrera de
Comstock,aOfcnaPosta,eCongresoyaConsttucnmsmase
veanreducdosaunpardecamorrstas,cadaunodeeosempeado
en apastar a su adversaro. Hay ago quntaesencamente
norteamercanoenestosembroosabsurdos,ytavezsurasgoms
norteamercanoseaequeegaranaproducrseporqueamuypoca
genteemportabaoqueaeyd|eraoquehuberaaguenquea
hacacumpr.
Enaprmaverade1873,acumpr29aosdeedad,Comstock
emprendamsndesuvda;eneotoodeaqueao,renunca
empeoen a merceraysededc detempo competoa vgara
mora norteamercana. Y o hzo con ncrebe energa y con e
mnucosohbtodecontabstaqueevaascuentasdesuabor.En
osprmerosdezmesesdesutraba|o,pore|empo,Comstockcacu
que haba va|ado ms de 38.000 kmetros en tren en su
249
Dauphnvs.Key,11MacArthur209-210,ctadoporComstockenTraps,p.
217.
132
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
persecucndeaobscendad
250
;deestapocadatanascuentasde
esasdepredaconesquetantosubestmHenrySpencerAshbee.Uno
nopodaesperardequemantuveraesertmoy,certamente,a
cantdad anua de obscendad confscada descend a medda que
transcurraetempo,enpartedebdoamsmoxtodeComstock,y
enparteporquemsmosehabaentregadoaotrascausastambn.
Y no obstante, en una entrevsta de 1913 para e perdco
neoyorqunoEvening World,pudotodava|actarsedehaberdestrudo
160toneadasde"teraturaobscena"ydehaberevadoaacrcea
"sufcentes ndvduos como para enar un tren de 61 vagones,
sesenta vagones de sesenta pasa|eros cada uno, y e 61 cas
competamenteeno"
251
.
Comstockmostrabaunaaegredespreocupacnporcuaquer
ey que no fuera aquea que se e haba encomendado hacer
respetar. Con frecuenca responda anuncos utzando nombres
fasos o se dsfrazaba con e ob|eto de examnar en persona una
mercancasospechosa,yegaempearguardaespadascomoese
ta |oseph A. Brtton, de quen se deca que era todava ms
nescrupuosoquesu|efe.LasvctmasdeComstockerannumerosas
y de nnguna manera se mtaban a a obscendad; en certas
ocasones (y a veces de manera smutnea), combata oteras,
medcnasdecurandero,tabernasysaonesdebar.Sumsgrande
ngenudad y entusasmo, sn embargo, estuveron dedcados a a
persecucn de a pornografa aunque nunca, hasta donde yo
puedadecro,egausaresetrmnotannovedoso.Preframara
supresafavortaempeandotodaunastadenombrestradconaes
como "vugardad", "obscendad", "mpudca" e "nmundca". Su
nartcuadadefncndeestostrmnosestanncrebementevasta
queunobservadormodernonopuedeevtardescubrrenComstock
aarquetpodevctoranosaazymo|gato,capazdeverobscendad
entodaspartes,soporquemsmoestsedentodeobscendad.
Esta es, pues, a manera en que ngres en a hstora popuar
norteamercana,agoqueparecacasnevtabecuandoanvvay
una ventena de perdcos o carcaturzaban por poseer
excusvamente este tpo de magnacn pervertda. E detaado
examendea"obscendad"comstockanareveaque,nomportaba
dequsetratara,tenaunaconsstencampacabeyquztambn
demenca.
Un e|empo pntoresco de as tctcas de Comstock y de su
nocn de obscendad puede encontrarse en e caso de A. Prosch,
fabrcantedeestereoscoposydueodeunamacnenaesqunade
as caes Catherne y Dvsn, en Manhattan. En a prmavera de
1877, uno de sus centes e pd que montara un show para una
socedad oca abstema. A comenzo, Prosch se mostr un poco
retcente;noeraunartstasnounfabrcante,perocomoquera
satsfacerasucentefnamenteacced."Lasmgenesempeadas
eran castas y moraes, una porcn de as cuaes conssta de
250
BrounyLeech,p.135.
251
Ctadoenlbid.,pp.15-16.
133
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
estatuaraydepnturasantguas,ncuyendo,porsupuesto,agunas
fguras desnudas; nnguna estaba tomada de a vda rea. Muchos
cabaeros se encontraban acompaados de sus esposas; todo e
mundo se snt compacdo, y nade se escandaz con a
exhbcn"
252
.Evdentemente,estaopnnnofueunnmepuesuno
de os asstentes report a reunn a Brtton, quen de nmedato
nformaComstock.Arecbrasnstrucconesde"traba|arecaso",
Brttonseentrevstconefabrcantedeestereoscoposyepropuso
reazarpordnerounshowsmarenun"cubpotco"aqueBrtton
decapertenecer.Lancaobservacnfuequeasfgurasmostradas
aasocedaddeabstemosnohabansdosufcentementeatrevdas.
"Puescomoustedpuedesuponer", d|oaparecerBrttonaProsch,
"nuestro cub se compone en su mayora de hombres |venes, y a
nosotrosnosgustaraagounpocomsexuberanteyaegre.Aqueas
fgurasqueustedhaexhbdoosoncertamentepero,podraexhbr
paranosotrosagoms'fuerte'omsmagnatvo?"
253
.Enfortunado
Prosch, que ya haba sdo vctma de una tentacn, sucumb
fcmente a esta otra. Acced a obtener fguras ms atrevdas; y
cuando,unosdasmstarde,Comstockaparecenaesqunadeas
caesDvsnyCathernehacndosepasarpormembrode "cub
potco", Prosch e ense sn temor agunas muestras de a
exhbcn. Comstock arrastr entonces a Prosch a a cae,
rehusndoseade|areponersuabrgo,apesardeancemencade
aquedadeabrydequeProscheraunhombrede64aosdeedad.
Pocotempodespus,osmembrosdeasocedadabstemaaaque
Prosch haba enseado su mercanca apearon en su favor ante
SamueCogate,presdentedeComtparaaSupresndeVcode
a Asocacn Crstana de |venes. Informado de as tctcas de su
antguoempeado,Cogatesesnt"escandazado"y,gracasasu
ntervencn,ecasodeProschfueovdado
254
.
252
D. M. Bennett, Anthony Comstock: His Career of Cruelty and Crime, a
Chapter from "The Champions of the Church" (1878;rempresoen1971),p.1046.
Pordesgraca,encorecuentodetaadodeepsododeProsch,yenecuame
he fundado, provene de una fuente ena de pre|ucos: DeRobgn Mortmer
Bennett, fundador de a Lga Lbera Nacona, a bte noire para Comstock. En
1878,BennettncuyensuvastadatrbaantcercaThe Champions of the Church
jLos campeones de la lglesia] un captuo de a supuesta carrera crmna de
Comstock, a cua fue pubcada ms tarde en forma de panfeto. Por a msma
pocaen queaparec The Champions..., Comstock estaba tratandodecerrar e
perdco de Bennett, The Truth 5eeker, porque promova a antconcepcn y
ofreca conse|os prctcos sobre a matera. Aunque e odo de Bennett por
Comstockesobvamenteferoz,oshechosquemenconasonverosmes.
253
lbid.,p.1047.
254
lbid., p. 1049. Ouz a magnanmdad de Cogate no fuera tan
desnteresada. Ese msmo ao, 1878, e Truth 5eeker de Bennett nformaba
|ubosamenteasusectoresqueaCompaaCogatedstrbuaunpanfetoene
que procamaba que a vasena Cogate, mezcada con cdo sacco, era un
antconceptvoefcaz.Enreadadnooera,peroestehechonotenenadaquever
con que e panfeto desaparecera de crcuacn, "como s fuera un rayo ben
acetado", segn as paabras de un moderno hstorador (Peter Fryer, The 8irth
Controllers |NuevaYork,1966|,p.194).
134
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
La operacones soapadas de Comstock eran tpcas; e hecho
msamatvodeestepequeoepsodo,snembargo,essuextrema
vganca, suncnacn a gastar tempo y energaene casoms
trva,ncusocuando,comoaqu,nadatenaqueverconecorreo.
Ensocncoaosdetraba|o,Comstocksehabatransformadoas
msmoenencoguardndeamoradeanacnydesupropa
cudad en especa, en donde, segn se pensaba (y con razn), se
orgnabaamayorpartedeanmundcanacona.Sounhombre
de su extravagante energa fsca podra haber desempeado ta
funcn;sounhombrequeestuveramovdoporunaconvccntan
absouta. Y no obstante, todava permanece sn responder a
pregunta sobre cu era exactamente a convccn que o pudo
moverdemaneratanobsesvaentodosesosaos.Encertaforma,
sucomprensndeaamenazaqueposeanaspnturasyosbros
obscenos era seme|ante a a europea, so que haba tambn
agunasdferencasprovocatvasqueomarcabanadeunamanera
dstntva,pornodecrpardcamentenorteamercana.
En su |eremada de 1883, Trampas para el joven, Comstock
pntunretratodeavdanorteamercanaque,dehabersdocerto,
habra reveado un pas que se encontraba a borde de un coapso
tota, tanto mora como fsco. E pasa|e se encontraba tan
densamentenvaddoportodotpode"trampas"quesounmagro
oemsnverosmautocontropodrahacerqueunnoegaraaa
madurezbredetodacorrupcn.Enosperdcos,asnoveas"de
cncocentavos",osanuncos,osteatros,astabernas,asoteras,
os saones de bar, as postaes, as fotografas, e ncuso en a
pnturayaescutura,yentodocuantoepobrenoveraenaquea
Norteamrca de pesada que Comstock descrba, ago acechaba,
prontoacorrompero. E mnstrometodsta|amesMonroe Buckey,
quen escrb a ntroduccn a as Trampas para el joven, admta
con toda razn que "esta obra no pretende poseer un ato mrto
teraro"
255
; e esto de Comstock es montono y sus ocasonaes
ntentos de ucdez acaban sempre en derrota, pero cuenta con a
sufcente habdad terara como para estabecer una metfora
centraypermanecerfeaea:atrampa.Rememorando,snduda,
supropanfancarura,Comstockcomenzaconunastadetrampas
para anmaes que varan segn su suteza o su voenca y que
ofrecen,cadaunadeeas,unacarnadadstnta.Lamsterrbede
todasesatrampadeoso:"unnmensopedazodecarnetentadora
debeseratadaaatrampadeosoparaatraeraabestafueradesu
cuevaenasrocasyconvertraenapresadecazador",peroncuso
a humde ca|a, con su "duce manzana para tentar a cone|o o a
arda",noesmsqueunnstrumentobrutademutacnymuerte.
Laanaogaconastrampashumanasesobva:
Despus de ms de diez aos de experiencia combatiendo por
la puridad moral de los nios del pas, y buscando prevenir
ciertos peligros a los que estn expuestas estas criaturas
255
Traps,p.2.
135
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
siempre vulnerables, slo tengo una conviccin clara, y sta es
que Satnponesustrampasyosnossonsusvctmas. Como
las otras, sus trampas se encuentran cebadas para tentar al
alma humana
256
.
Las trampas humanas no poseen dentes de herro que
desgarrenacarne,perosuefectomoraesseme|anteamsbruta
daofsco.
Comstocknoestabeceunacaradferencaentreomentayo
fsco;para,ambosaparecenamenudocomosfueranguaeso,
me|or an, como s os fenmenos mentaes so puderan ser
conocdosporsusconsecuencasfscas.Eprecodepecado,dcea
Bba, es a muerte, y para Comstock a muerte no tene una
dmensnmetafrca:es,puraysmpemente,amuertedecuerpo,
sndstngurenomsmnmoentreedestnodeosoquedevoraa
carnadayedenoqueeeunanoveadecncocentavos.Aspor
e|empoycomomuchosdesuscontemporneos,Comstocksepona
hstrcoareferrseaamasturbacn,acuaconsderabacomoa
causayaconsecuencadecaerenunauotra"trampa":
Examinad, padres y madres, el rostro de vuestro hijo, y cuando
veis que decae el vigor de su juventud, que la mejilla se torna
plida, y el ojo se ahonda y pierde brillo, el paso se hace lento y
vacilante, el cuerpo se enerva y el deseo de permanecer solo
invade a vuestro retoo; cuando la aplicacin al trabajo o al
estudio se transforma en fastidio, y el optimismo de la juventud
cede a la displicencia y la irritabilidad, entonces buscad
seriamente la causa. 8ien puede no ser siempre el caso, pero
en muchas circunstancias se descubrir que proviene de
prcticas secretas, las cuales, desde muy temprano en la vida,
socavan la salud de la mente y el cuerpo.
Losresutados,reaesopotencaes,sonaterradores:
No sufre el joven esta horrible maldicin con tal frecuencia
como para clamar por un remedio y llamar la atencin de los
padres? 5i queris encontrar la respuesta, visitad los asilos de
locos y los hospitales de epilpticos. Vidas que de otra manera
hubiesen brillado como las estrellas en el firmamento, se
encogen all tras un velo de oscuridad, y tales horrores sufre la
mente de la vctima que ninguna pluma podra describirlos.
E temor es convencona y est expresado de una manera
convencona, pero adems vene asocado a testmono de un
"emnente profesor de una unversdad de sur" de acuerdo con e
cua"e75snoe90porcentodenuestros|venessonvctmasde
autoabuso"
257
.ParaComstock,todasasotrastrampasconducenaa
256
lbid.,p.9.
257
lbid.,p.154.
136
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
masturbacn,yamasturbacnconduceaamuerte:scastodaa
|uventud norteamercana es adcta a esta prctca eta, qu
esperanzapuedequedareapas?
Aparecernnguna. Las Trampas para el joven,omsmoque
otros escrtos de Comstock y que e curso de su carrera extra-
terara, se presenta como testmono de una vsn apocaptca.
Agunas veces sugere que a presente generacn ser a tma
generacn norteamercana, que os pecados de os padres
smpemente anquarn a os h|os. En consecuenca, dedc todas
as energa de su vda a evtar que esa nexorabe profeca se
cumpera. Fue en nombre de os nos norteamercanos que
emprend su traba|o, y nunca se cans de nvocar as terrbes
condconesenqueestosnocentesseencontraban.Ynoobstante,a
retrcadeComstock,consunfatgabeconfusnentreomentay
o fsco, produce agunos efectos nauseabundos de os cuaes e
campendeosnosdebasernconscente.Advrtendoaospadres
de as fataes consecuencas que sobrevendran s de|aran que
agunas "trampas" nvaderan a casa, opt por abruptas anaogas
fscas:
Hay algn padre tan cruel y descorazonado como para tomar a
cualquiera de sus amados hijos y sujetarlo mientras un extrao,
con an mayor crueldad, tortura a la vctima o le cercena un
miembro? Ciertamente no. Desmembrara algn padre a su
retoo o le infligira el ms innecesario dolor? j...] Resultara
fructfero encerrar a vuestros hijos y luego abrir una jaula de
bestias salvajes en su cuarto?, o llevarles vboras, ciempis y
escorpiones para que jugaran con ellos?
258
Econtextoaquesadevastacnfscaproducdapor"aqueas
snguares trampas"; en consecuenca, as mgenes de mutacn
estn|ustfcadas.E probemaesqueestasmgenesaparecen en
todaspartes,yconunansstencaqueeectormodernonopuede
de|ar de encontrar desconcertante. "Las revstas de hstoras", por
e|empo, "penetran en muchos esprtus |venes como una espada,
unaespadaenvenenada!"
259
.Yevco,"el constante compaero de
todos los otros crmenes",arrastraasumpotentepresaaoargode
"una sere de escenas enfermzas, ofensvas y grotescas |...| hasta
queavda,saspuedeamrsee,quedareducdaaenfermedad,a
herdas,aagasputrefactas"
260
.
Se trata aqu de una referenca mpcta a as enfermedades
venreas. Por o genera, Comstock prefere enumerar sntomas
repugnantes antes que escrbr paabras tab como "gonorrea" y
"sfs".Enostratadoseuropeossobreaprosttucn,sedescrban
as consecuencas de una enfermedad venrea de una manera
guamente grfca e mpetuosa. La dferenca estrba en que a
258
lbid,p.52.
259
lbid.,p.41.
260
lbid.,p.132.
137
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
msma decadeza de Comstock e presta una grotesca vvdez a
mgenesque,deotraforma,ssecoocaranenasecuencaquees
corresponde,adqurranunaperspectvamsapropada.Aomtros
pasosntermedos-eacohosmoenecasodeastrampasderon,
aenfermedadvenreaen e casode a saacdad-, Comstocknos
hacecreerqueecoryaobscendadgeneranunacorrupcnfsca
nstantnea y sn varacones entre un caso y otro. Sn duda, esta
rudezaerantencona,perotambnpermtaasuautorextenderse,
con mrbdo entusasmo, en e magnaro espectcuo de nos
mutados,torturadosyagados.Esdfcnoegaraaconcusnde
quedchoespectcuoposeauncertoencantoensmsmo.
Pero este no era un rasgo excusvo de Comstock. En os
Estados Undos, donde a Persona |oven e|erca un poder que era
desconocdoenEuropa,apreocupacnporenobaacompaada
generamentepormgenesdedestruccn.LanoveacortadeHenry
|amesDaisy Miller(1878)esee|empomscebre:mmadahastao
nverosmporsueducacnnorteamercana,Dasyva|aatontasya
ocas por una Europa corrupta y con una despreocupacn que a
conducenevtabementeaadfamacnyamuerte.|amesretoma
emsmotemaunayotravezconagunasvaracones;enOtra vuelta
de tuerca (1898)sedcequeosarrunadosnossonngesesy,en
La copa de oro (1904), a engreda na norteamercana ya ha
crecdo. En estos y otros casos, |ames ensea esa fascnacn
tpcamentenorteamercanaporacorrupcndea|uventudnocente
queamenudovaacompaadapormgenesdedoorycruedad.La
magnacn de Comstock era nfntamente ms cruda que a de
|ames, y esa msma crudeza e cre especaes smpatas entre
aqueos que apoyaban sus esfuerzos. Las fantasas de voenca
contraosnossaancasnaturamentedeosabosdeComstocky
de sus segudores. Una ta Mrs. Barker, una de as "damas
admnstradoras" de a Exposcn Coombna que se ceebr en
Chcago en 1893, desprevendamente enseaba esta afndad
magnatvaenunacartaescrtaadrectorgeneradeaExposcny
en a que se que|aba de os provocatvos baarnes que se
presentabaneneMdwayPasance
!
.Comstock,quehabaasstdoa
a presentacn, urg a Mrs. Barker a que tambn o hcera;
prevsbemente escandazada por o que haba vsto, Mrs. Barker
escrbdemaneratermnante:"Meopongoaasvesycencosas
danzasextran|eras.Preferraenterraramsdosh|osensustumbas
antesquepermtrqueveranoqueyomsmapresencayer".Tan
horrpante como puede ser dcho predcamento, es poca cosa
cuandoseocomparaconedeComstock,amenosencuantoasu
envergadura:"Osecanceanesostresshows",d|oaunreporterode
perdconeoyorqunoWorld,"osearrasaconaFeraMunda"
261
.
! !
Mrs.BakeraudeaabaarnaPequeoEgpto(Litlle Egypt), cuyadanza,e
Hootchy-lootchy, sehzocebreenaFeraMundadeChcagoyconsstadeuna
seredemovmentosrotatvosdeascaderas|n.det.|.
261
CtadoporBraunyLeech,pp.226-227.
138
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
Mrs. Barker tambn comparta con Comstock e hbto de
magnaraaamenazadaPersona|ovencomounmuchacho,oque
contrastabaconafantasaeuropeaquesearepresentabacomouna
naocomounamuchacha|ovenenpegro.EnoqueaEuropase
refere,ecasohpottcodeadonceacorrompdaporapornografa
ndaba con a pornografa msma; en os Estados Undos, donde
predomnabanasmgenesdevoenca,eramsprobabequeos
sueosfunestosrepresentarananosmutados.Comstockresutaba
muy coherente en este sentdo: desde e comenzo msmo de su
carrera (cuando a perdcn de "hombres |venes brantes e
ntegentes" o haba umnado), sus hstoras de desastres tenan
cas sempre protagonstas mascunos. Era ms probabe que sus
"trampas"no-pornogrfcas,comoe|uegoyecor,sedu|eranaos
nosantesqueaasnas,yestoacausadequeosnostenan
msbertad;peroncusocuandosereferaaospegrosdomstcos
deperdcosynoveas,sumagnacnseconcentrabatambnene
|oven.Aqu,denuevo,amo|gateraexageradadeComstockpuede
expcardcharreguardad:sureverencaporamu|ersmpemente
empedamagnarsqueraqueeafuerasusceptbeaatentacn.
Porotraparte,suobsesnporosnfortunosdeamascundadera
tambn un sntoma de su creenca en que os Estados Undos se
precptaban haca e desastre. Los hombres, os portadores de
futuro,seranunaprddamssgnfcatvaqueasmu|eres,queeran
prescndbes. Fundamentamente y as como muchos de sus
contemporneos, Comstock entenda e mundo en trmnos
econmcos: a consttucn sexua de os hombres favoreca ms
fcmente as metforas econmcas que a de su contraparte
femenna.Loshombrescorruptostermnabansecosy,encambo,as
mu|erescorruptashacanagocompetamentedstnto,agoque,por
ovsto,eudaacapacdadmagnatvadepropoComstock.
Profundacomopudohabersdosureacnconcertosectorde
a pobacn norteamercana, pareca ms ben desconectado de a
mayor parte de ea y a punto de que s no hubese sdo por a
ndferencadepbcoengenera,habramuertocomoempeadode
unamercera.Soporqueysucohorteperssteron,yporquea
mayoraapenasssepreocupabaporosresutadosdeaqueaucha,
Comstockfuecapazdepresonarhastaograraaprobacndeaey
queevarasunombreydeconservaruncargoofcaynoofcaque
egtmabasusactvdadesegaes.Desdesupropopuntodevsta,e
peorenemgonoeranosadmnstradoresdetabernasnosedtores
de perdcos y n squera aqueos que mercadeaban con
vugardades, sno a honda ndferenca que mostraba a nacn
entera,ocuaresutabamuchomsasombrosocuandoedesastre
parecatannmnente.Pormsdecuarentaaos,uchporcreara
aarma genera, pero e perverso resutado fue que, a medda que
pasaba e tempo, a apata creca an ms. De ser una nmess,
Comstockseconvrtenunafguradeburas;yensutmadcada
especamente,seconvrtenunamoestamspesadaanparasus
segudores que para sus contrncantes. Nunca ces de amar a
139
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
atencn de pbco sobre os pegros que e parecan tembes y
obvos; graduamente, sn embargo, ncuso sus segudores
renuncaronaauchaycomenzaronaburarsede.
En contraste, durante os prmeros tempos de su carrera,
agunos observadores veron a Comstock como una amenaza peor
que os msmos productos egaes que persegua. Sus mtodos
soapadosfueron repetdamente denuncados a a prensa, ago que
noeradetododesnteresadopuestoquesuuchacontraosfasos
anuncos haba reducdo aprecabemente as ganancas de muchos
perdcos y revstas. La oposcn pbca a Comstock acanz su
cmaxconunapetcn,frmadaaparecerpor70.000personas,y
que fue presentada a a Cmara de Representantes en febrero de
1878, con a ntencn de anuar a Ley de Comstock. La sta ba
encabezadaporecoroneRobertG.Ingerso,unadeasprncpaes
btes noiresdeComstockycuyoagnostcsmodecaradoera|uzgado
porsuenemgocomounasartade"mofas,burasybasfemas"
262
.La
petcnmantenaqueaLeydeComstock,"aprobadaconeob|eto
ostensbedeevtaracrcuacndeaasamadateraturaobscena
enecorreodeosEstadosUndos",enreadad, "haba sido y est
siendo empleada para destruir la libertad de prensa, la libertad de
conciencia en materia de religin, y para hacer gran dao a las
profesiones liberales..."
263
. No mport con cunto fervor se
expresaran os petconstas (n cun numerosos resutaran en
comparacnconasfuerzasdeComstock),ecomtdeaCmarade
Representantesdenegapetcndecretando,congranndferenca,
quenosehabavoadoaConsttucn.
Desde e punto de vsta de os bgrafos de Comstock, a
decnacn de su credbdad despus de 1900 fue un sntoma de
progreso."Parasus|venescompatrotas,sehabaconvertdoenuna
grantradcn,enunchste,enunchvoexpatoro"
264
.Certamente,
e paso de tempo desacredt a Comstock, y en 1927, cuando
Heywood Broun y Margaret Leech pubcaron su bografa, aque
cambo pareca ndudabemente un sgno de progreso. Desde una
perspectvamse|ana,snembargo,esposbesermsespecfco.
De|andodeadosusnumerosasdebdades,Comstockencarnuna
reaccnquenosotroshemosvstoantesenecontextoeuropeo:a
urgenca de mtar a dsemnacn de todo tpo, de controar e
acceso a cuaquer representacn sn mportar e ob|eto que
representa.ComosusmssofstcadoscontemporneosdeFrancae
Ingaterra, Comstock no tema en e fondo sno a dstrbucn
unversa de nformacn. Ta prospecto nspraba mgenes de
pesadadeunmundosnestructura,dondesehabanrototodasas
barrerasy sehabandesvanecdotodasasdferencas. Era natura
que e sexo estuvese en e centro de taes pesadas, puesto que
muchoantes dequea modernaamenazaseevantara,e sexoya
abogaba por a prdda de contro y a dspersn de a sustanca.
262
Traps...,p.198.
263
Ctadoenibid.,p.192.
264
BrounyLeech,p.244.
140
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
Comstockencontrenesstemapostaunametforaperfectapara
esteantguoterror:extenddoportodoepas,ndscrmnadamente
accesbe,pbcoyprvadoamsmotempo,esstemapostatena
(aunquesuenetanparad|co)agode"sexy"ensmsmo.
De|ado sn vganca, e sexo engendrara e caos; de|ado sn
vganca, e correo hara o msmo. Resuta absoutamente
comprensbequeemsmportantecruzadoant-sexodeosEstados
Undos fuese un agente de a Ofcna Posta. Resuta tambn
comprensbequesutraba|ooobgaraarecorrermuchoskmetros
enferrocarr:areddeferrocarresseaseme|abamuchoyamenudo
concdaconesstemaposta,yyasesabequeentreetrenye
sexoexsteunareacnmuyntma.
La debtacn de mpacto de Comstock en sus tmos aos
pudodeberse enparteaanormazacnya rpdoavancedea
tecnooga.Antesdemorr,Comstockpresenceadvenmentode
tefono, e cne, os automves, os avones, todos os cuaes
contrbuyeron a ncremento, en proporcones geomtrcas, de a
dsemnacndeasrepresentaconesydeascosasmsmas.Hastae
fna, se opuso a estos desarroos y, aunque se aprovech
grandemente de eos, su meta fue sempre a destruccn de os
msmoscanaesqueempeaba.Susesfuerzosposeenunaprofunda
cadadpastora,unaastmeranostagaporuntempo(snduda,su
nfancaenNuevaCanaan,aunqueyaWordsworthhabatendoese
msmosueo)cuandocadahogarconsttuaunmundoensmsmo.
Lasgeneraconesposterores,paraquenesecrcuoencantadodea
fama se vova cada vez menos sacrosanto y para quenes a
tecnooga apareca como un ndscutbe benefco, encontraban e
purtansmopastoradeComstockcomoagoretrgradoy,adems,
rrsoro. |uzgaban ese cambo como un progreso; un par de
generacones ms tarde, nosotros ben podemos reconsderar ese
|uco.
LamayoradeosbrosqueComstockquemerandeams
ba|a cadad; caan de manera ndscutbe en aqueas regones
subterrneas cuyos mapas haban sdo dbu|ados por Ashbee y sus
amgos
265
. De vez en cuando, sn embargo, Comstock se az en
armascontraearte,provocandonevtabementemuchamsrrsn
quecuandoseentregabaasusempresascandestnas.EnTrampas
para el joven, ba|o arbrca de"Trampasartstcasy cscas", se
sntobgadoaexpresarsundgnacnanteosefectosvenenosos
quetambneartepodacausarcuandosedstrbuaprofusamente.
Agunos"hombres",decar,hanconvertdoenuntraba|odetempo
competoadegradacndepbcopormedosartstcos:"Aspues,
buscanenPompeya,enasgaerasdearteyosmuseosdeEuropa,
aguna nueva obra de carcter o de tendenca obscena que pueda
265
lbid.,p.16,DeasqunceobrasqueBrounyLeenchctancomotpcas,so
dos aparecen en as bbografas de Ashbee: a perenne Fanny Hill y El turco
lujurioso (The Lustful Turk),decuaAshbeemenconavarasedconesentre1828y
1864(Catena,pp.134-136).Esmposbedecrcuesdeasobrasrestanteseran
productos amercanos, aunque agunos ttuos como late Percival, La bella de
Delaware,sugerenesaposbdad.
141
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
reproducrse, queposeaacapacdaddesatsfacerungustoba|oy
cuyaetquetade'arte'espermtaescudarseaeosmsmos".
Unavezafrmadatacosa,Comstocktropezconunatrampa
famar.Notodasasobrasdearteeranmaas,soagunasdeeas:
El que un hombre de mente sucia ponga sus vulgares
concepciones en un lienzo, no es razn suficiente para que un
pintarrajo deba protegerse bajo el nombre de arte. El arte es
alto y elevado. 5u mrito inspira respeto. 5u valor intrnseco se
deriva de su perfeccin.
Ouz habra sdo me|or s Comstock hubera retroceddo en
este punto y no se hubera metdo en cuestones esttcas. Sn
embargo, a expcarse y |ustfcarse a s msmo de manera tan
nsstente, eg a extremo de afrmar caramente que no tena
nngunaob|ecncontraearteobsceno,contaquesemantuvera
dondeecorresponda.
Hasta hace poco, estas cosas eran tan restrngdas que su
capacdad de hacer ma se reduca a mtes muy estrechos.
tmamente,snembargo,desdequeaspubcaconesvugaresno
pueden obtenerse de as msma forma que antes, hombres que se
hacen amar a s msmos cudadanos respetabes y que ocupan
ugares promnentes en a socedad, han popuarzado taes obras
permtendoedconesbaratasyanuncndoasprofusamente.
Parece muy poco probabe que un ector prvado de El turco
lujuriosobuscaraconsueoenBoccacco,peroeargumentoescaro:
"De|emos,pues,queosderechosdeosartstasseanprotegdos,ys
esquehemosdetener'obrasdearte'quedsgustenaamodestay
ofendanaadecenca,sgamosecrterogeneraderestrngrestos
productosaasgaerasdearte,ynopermtamosquefasascopas
deasmsvesdeeasseandsemnadasndscrmnadamenteentre
epbco"
266
.
La dsemnacn ndscrmnada, e msmo vano de ambos
adosdeAtntco.Ysnembargo,mentrasComstockpodaquemar
toneadas de pubcacones candestnas sn escuchar a menor
protesta, cuando pona e o|o en ob|etos a os que agn grupo
atrbua pbcamente vaor artstco, se produca un escndao que
era aegremente expotado por a prensa. Sempre que encontr
oposcndeatura,Comstockperdsubataa.Ensustmosaos
-y aunque ya entonces su ofato para a vugardad se haba
agudzado-, prefr contenerse en aqueas ocasones en que a
vugardaderaconsderadatambncomoarte.En1913,pore|empo,
no nc nnguna accn ofca contra Alba de septiembre, a obra
cscaktshdePauChabas;smpementesemtapedrqueuna
de sus copas fuera removda de una vtrna de Manhattan (que
despusdeunratofuerepuestasnqueComstocknssterams)
267
.
Yaaosguente,cuandoe Chautauquart pubcensuportadaa
266
Traps...,pp.168-172.
267
BrounyLeech,pp.238-239.
142
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
fotografadeunfaunoromanodesnudo-nodePompeya,aunquede
msmoesto-,secontentapenasconunaprotesta
268
.
Para e momento de su muerte en 1915, Comstock ya haba
acanzado a nmortadad aunque no de a forma en que ms e
habracompacdo.Entodososdcconarosngesesmodernosfgura
a paabra "comstockera", agunas veces con mayscua pero no
sempre,ydefndamsomenoscomo"excesvayfantcacensura
de as beas artes y a teratura, que suee confundr obras
obvamente honestas con obras saaces" (American College
Dictionary,1963),ocomo"censurafantcadeateraturaydeotras
artes por su supuesta nmoradad" (American Heritage Dictionary,
1975). As pues,ncusoaautordadmparca deaenguangesa
condena a Comstock por su fanatsmo y o nmortaza no por sus
campaascontrae|uegoocontraasmedcnasdecurandero,sno
porecon|untodeacttudesqueoponanenrdcuo.Resutaporo
demsrncoequea"comstockera"naceradeunpercanceene
que e msmo Comstock no tuvo nada que ver. En septembre de
1905,unofcadeaBbotecaPbcadeNuevaYorkordenquese
restrngeraacrcuacndeHombre y superhombreydeotrasobras
deGeorgeBernardShaw.Shawnoeraentoncesunapersonacebre,
peroenesemomentodsfrutabadecertanotoredadenNuevaYork
debdo a que Hombre y superhombre se haba estrenado
recentemente en e Teatro Hudson. Robert W. Wech, corresponsa
deNew York Times,seenterdeaordendeaBbotecayescrba
Shawpdndoesuopnn,acuafuepubcadapore Times ena
tmasemanadeseptembre.Coneseegotsmograndosoqueeera
tan caracterstco, Shaw transform un ncdente oca y sn
mportancaenunasuntodeproporconesnternaconaes,yenese
procesoacuapaabra.
"NadefueradeAmrca",escrbShaw,"podrasorprenderse
enomsmnmo.Lacomstockeraeseeternomotvodeburade
os Estados Undos. A Europa e encanta or estas cosas. As se
confrma a arragada convccn que e Ve|o Mundo tene de que
Amrca es un ugar provncano, una cvzacn pueberna de
segundacategora".Ycontnuabadesarroandosutemapredectoen
esemomento,denuncandoematrmonocomo"amscencosade
todasasnsttucones"yprocamandoorguosamentequeHombre y
superhombreeraun"ataqueexpcto"contradchansttucn.Vsto
desde este punto de vsta, a censura de a obra de Shaw vena a
fugurar como "un sntoma de o que certamente es un horror o
msmoenAmrcaqueencuaquerotraparte,yqueconssteena
secretaentensadetermnacnconqueemezqunoprovncasmo
demundorechazatodacrtcaynosufrentrusnaguna".Aestas
paabrassegua,naturamente,eauto-engrandecmento:
Yo soy un artista y, como es inevitable, un moralista pblico
j...]. De mi parte estn el honor y la humanidad, la inteligencia
de mi mente, la habilidad de mi mano y la aspiracin a una vida
268
lbid,p.250-251.
143
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
ms elevada. Dejemos a aquellos que me han puesto en sus
listas de censura para que puedan leerme mientras sus hijos
andan a oscuras, para que puedan reconocer a sus aliados,
enunciar sus reservas y declarar su objetivo... si es que se
atreven.
Despusdeotrasvarasamenazascontraos"comstockanos"
porsu"fanatsmoconyuga|...|corruptoysensua",Shawconcuy
con una advertenca que, curosamente, o pona de acuerdo con
Comstock:"Yonodgoquemsbrosymsobrasdeteatronopuedan
hacerdaoagentedeshonestaodb.Pueden,yprobabementeo
hacen, pero s e carcter norteamercano no puede soportar ese
fuego a a edad ms temprana, cuando resuta ms egbe o
comprensbe,Amrcanotenefuturo"
269
.
AparecerComstocknuncahabaodohabardeShawantesde
que e escndao estaara. "Nunca he vsto nnguno de sus bros",
d|o a reportero de Times que o entrevst en su |ardn y que e
enseunacopadeacartapubcada,"demaneraquenodebeser
grancosa",yaadconucdez:
Veo aqu que este seor 5haw dice reconocer que sus obras
pueden seguramente hacer dao a la gente dbil y deshonesta.
Pues bien, eso mismo lo delata a l y a sus obras, a sus
editores, a la gente que presenta sus obras de teatro y a todas
las cosas y personas que tengan algo que ver con la produccin
o la diseminacin de ellas; los hace responsables ante una ley
que fue hecha primordialmente para proteger al dbil. l se
condena a s mismo
270
.
Acasofueraundeseoderevanchaoquecondu|oaComstock,
menosdeunmesdespus,antentarobstacuzaraproduccnen
Nueva York de a mucho ms escandaosa La profesin de Mrs.
Warren,obraaaqueaofcnadeordChamberanenGranBretaa
haba rehusado varas veces a cenca. Comstock no emprend
meddasegaes,peroescrbaArnodDay,epresumbeproductor,
nformndoedeanaturaezadeaeyysugrendocaramenteque
La profesin de Mrs. Warren poda ser evada a |uco. Como
nnumerabesempresarosharandespusde,Dayaprovechesta
veada amenaza que ehacae guardn asuedode amoradad
nsttucona. Convoc entonces a una rueda de prensa, ey a os
reporterosacartadeComstock,oretaqueassteraaunensayo
(cosa que Comstock no hzo) y se mt a esperar que a saa se
enaraanochedeestreno.Tuveronqueamaraapocaparaque
puseraordenenamuttud
271
.
269
Carta a Robert W. Wech, ca. 22-23 de septembre de 1905, en Dan H.
Laurence,ed.,8ernard 5haw: Collected Letters J898-J9J0(NuevaYork,1972),pp.
559-561.
270
CtadoporBrounyLeech,p.230.
271
lbid,p.231-232.
144
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
EncertaformaresutaamentabequeenombredeComstock
haya entrado a a engua a causa de confrontacones menores e
ncuso nsensatas como as que tuvo con Shaw y con Day. Sus
esfuerzosraravezseconcentraronensuprmr"trampasartstcasy
cscas";parabenoparama,sumayormpactosesntenotras
reas. Su consagracn como e hombre ms pudoroso de
Norteamrcasedebeasupartcpacnenedesarroodeunmto
cutura que gozaba entonces de gran popuardad y que tene un
vaorcanncoennuestrosdas:emtodevsonaro,deartstaque
traba|acon abnegacnenun asamento profundo y en constante
resgodesersuprmdoporunpbcodefsteos."Yosoyunartsta",
d|oShawaprovechandoaocasnycomosaprofesndeescrbr
obrasdeteatroposeyeraunauraqueoexmadecomportarsecon
certa urbandad. E desarroo de a "pornografa" se reacona
estrechamente con e trunfo de este mto; sn embargo, sera
dstorsonar os hechos recordar a Comstock so por e pape que
|ug en dcho desarroo. A consderaro como una persona que e
cogara un mraque a a Venus de Mo, Comstock ben puede
resutar una persona rsbe y sn mportanca; pero sus accones
contra otras "obscendades" produ|eron consecuencas menos
rsbes. La ms amentabe de eas fue su ucha de toda a vda
contraaantconcepcn.
Desde e msmo comenzo, Comstock no vo gran dferenca
entre una vugar bara|a de cartas y un tratado sero sobre a
antconcepcn; a eterna confusn acerca de as ntencones de
escrtor, que tanto haba preocupado a os prmeros "porngrafos"
europeos, no e nquet en o ms mnmo. Tanto como os
membrosdeaAsocacnCrstanade|venesncuyeronestano-
dstncnenaLeydeComstock,ydeszaroneneaamencnde
artcuos hechos "con a ntencn de prevenr a concepcn o de
producr e aborto" entre pubcacones "de carcter ndecente" y
productos "adaptados a propsto de ser usados de manera
ndecente o nmora". Por dcadas y respadado por una ey
ndscrmnada, Comstock actu tambn ndscrmnadamente, pero
se concentr con especa vgor y cruedad y empeando todos os
medosasuacanceenaqueaspersonasquereazabanoabogaban
porecontronata.Enestesentdo,sucasomscebreocurren
1878 y su vctma fue a ambgua y oscura Ann Lohman, me|or
conocda como "Madame Reste", "mdca y maestra de partera"
comosedescrbaasmsmayamsmportantedeasabortstas
neoyorqunas. Desde 1836, cuando secas con Chares R. Lohman
(quenyasedesempeabaeneofco),MadameRestesededca
aventadeartefactosantconceptvos,aae|ecucndeabortosya
parto de bebs no deseados. Comenz su negoco en un modesto
estabecmento de a cae Greenwch, en un vecndaro de maa
fama, pero sus exceentes ganancas y su centea burguesa e
permteron mudarse a una mansn de a Ounta Avenda que ea
145
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
msma decor, a decr de un contemporneo, "con un gusto
excepcona"
272
.
Los concudadanos de Madame Reste a |uzgaron en pbco
como un puro horror; se e puso e sobrenombre de "Madame
Asesna"ysed|odesucasaqueestaba"construdasobrecaaveras
de bebs"
273
. En prvado, sn embargo, un gran nmero de
neoyorqunos deb opnar de manera dstnta pues, por ms de
cuarenta aos, prosgu con su negoco de manera ms o menos
aberta y obtenendo grandes ganancas. Rechazada por a ata
socedad,exceptocuandoserequeradesusservcoscandestnos,
Madame Reste se radc en medo de dcha socedad hacendo
descaradaostentacndesufortuna,yapuntodedecrsequeasu
muerte,en1878,habade|adounmnymedodedaresyestoa
pesardeosenormessobornosquepagabaaapoca
274
.Satsfaca,
pues,unaurgentenecesdadenunacuturadomnadaporopnones
comoestatpcaprotestade1872:
Hombres y mujeres dicen a sus amigos todos los das que ellos
no desean aumentar su familia. Con esto quieren decir, sin
embargo, que desean gozar de las bendiciones del matrimonio
evitando sus responsabilidades. Casi no hay mdico en la
ciudad al que personas de alta condicin no les pregunten
acerca del mejor medio de prevenir la concepcin. Los mdicos
de Nueva York son hombres de honor y no slo se rehsan a
responder a dicha pregunta sino que, adems, advierten a sus
pacientes sobre la verdadera naturaleza fsica y moral de la
decisin que quieren tomar. Y no obstante, esta advertencia no
los desanima de su propsito. Habiendo fracasado en su deseo
de asegurarse la asistencia de un cientfico, piden entonces
consejo y compran drogas de las brujas cuyo negocio es el
asesinato de nios
275
.
Sguendo un patrn de comportamento que e tempo no ha
ateradograncosa,Resteysuscoegassehaabanrespadadaspor
un cdgo mora que toeraba sus actvdades sempre y cuando
fuesen candestnas y, en consecuenca, tan pegrosas como fuera
272
Estaopnn,deunafuentenodentfcada,esctadapor|amesD.McCabe
h|o, Lights and 5hadows of New York Life; or, The 5ights and 5ensations of the
Creat City (1872; rempreso en Nueva York, 1970), p. 627. A parecer, e gusto
excepconadeMadameRestenocob|abaascortnasdesusventanas,queeran
"deundseomuyamatvoyvugar|...|.NohabaotracasaenaOuntaAvenda
nentodoNuevaYorkqueposeyerataescortnasy,certamente,nadeentodaa
cudadashuberaquerdo"(p.626).
273
Car Sfaks, The Encyclopedia of American Crime (Nueva York, 1982), p.
611.
274
BrounyLeech,pp.158.
275
McCabe, pp. 629-630. En ba|o tono, e escrtorzueo de McCabe tambn
compartaavsnapocaptcadeComstock."Esunaverdadaterradora",escrb,
"e que tantas esposas norteamercanas practquen e horrbe pecado de a
'prevencn', hasta e punto de que en muchas seccones de pas a pobacn
natvasemanteneestabeoestmurendo"(p.629).
146
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
posbe.Lamayoradeosobservadoresmtaronsundgnacnaas
paabras;Comstock,encambo,amanfestenaprctca.
Sus tctcas fueron tan sombras como as que empeaba
Madame Reste. A testmonar en a corte poco despus de que
Comstock y una escota de a poca a huberan arrestado en su
"paaco" de a Ounta Avenda, Madame Reste decar que
Comstock se haba presentado a s msmo como un padre pobre y
desesperado,apuntodequebrarsysuesposaegabanatener
otro h|o. So despus de escuchar "esa trste hstora", Reste
"tmdamente e hzo agunos remedos", una decaracn poco
convncenteporquesudefensasefundabaenamentramanfesta
deque,desdeemsmocomenzodesucarrera,easohabasdo
una tmadora que venda pacebos
276
. Ta defensa, sn embargo,
nuncaegapresentarse.Habendotratadoenvanodesobornara
su persegudor, Reste, desesperada, se cort a garganta con un
cucho de carncero, permtendo as que Comstock aardeara de
habera convertdo en e maefactor nmero qunce que haba
arrastradoasucdoenmenosdecncoaosdetraba|o
277
.
Aun en 1878 hubo quenes deporaron e desenace de affair
Reste, pero no tanto porque una mu|er se hubese vsto acosada
hasta a muerte, como porque se hubesen empeado medos tan
turbos para atrapara. No mporta cun vugar y vena haya sdo
MadameReste,esdfcqueunobservadormodernonoseapade
deea;tantosufguracomoadeComstockeranmuytpcasdesu
poca, y nade deba haber muerto en una bataa tan absurda. E
destnodeResteresutaanmsconmovedorcuandoseocompara
conedeotraabogadadecontronataqueseenfrentaComstock
hacaefnadeacarreradeste,cascuatrodcadasmstarde.
MargaretSangernodrgaunestabecmentodeabortosnvenda
drogas; o que ea haca, sn embargo, era mucho peor desde e
puntodevstadeComstock:dstrburnformacnsobrecontronata
aquenesodesearanydar confanzaa quenes noestuverantan
segurosdeeos.Yeacumpaestamsnconunfervortanntenso
comoequemovaamsmoComstock.
NacdaenCornng,NuevaYork,asextaenunafamadeonce
h|os,Sanger,desoteraHggngs(1883-1966),mostrensu|uventud
pocosndcosdeascuadadesqueaconvertranmstardeenuna
mu|erdenotoredadmunda.Habatraba|adoprmerocomomaestra
de escuea y uego como enfermera; se haba casado con un
arqutecto, Wam Sanger, en 1904 y haba tendo tres h|os. E
momentodecsvodesuvdaocurrunanochede1912,cuando,de
regresodeunavstanfructuosaaunamu|erquehabafaecdoa
manos de un "abortsta profesona de cnco dares", Sanger tuvo
unavsn:
Al detenerme frente a la ventana y mirar hacia afuera, las
miserias y los problemas de aquella ciudad dormida se
276
BrounandLeech,pp.159-160.
277
lbid.,p.192-193.
147
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
presentaron ante m en una visin tan clara como un panorama:
casas atestadas, demasiados nios, nios muriendo en la
infancia, madres exhaustas, orfanatos, nios abandonados y
hambrientos, madres tan agitadas y nerviosas que no podan
dar a aquellas pequeas criaturas el calor y el cuidado que
necesitaban, madres enfermas la mayor parte de su vida,
siempre dbiles, siempre en pie; mujeres esclavizadas, nios
trabajando en las bodegas, nios de seis y siete aos obligados
a buscar trabajo para ganar el sustento; otro nio en camino y
otro y otro, un beb nacido muerto, qu alivio, otro nio
muerto, qu pena, y sin embargo, qu alivio, una ayuda del
seguro, la muerte de una madre, nios entregados a las
instituciones; el padre, desesperado, borracho, huyendo,
proscrito de una sociedad que lo ha conducido a una trampa
278
.
Estepasa|emaestro,escrtoventeaosdespusdeoshechos,
representaconaucnante vvdezunavsn nomenosapocaptca
queademsmoComstock,soqueeapocapssdeSangerocurra
en e presente y no en un futuro fantstco como e de Comstock;
tambneanvocabanumerosasmgenesdenosgopeados,pero
dchas mgenes no provenan de una fantasa mrbda sno de
hechosqueeahabavstoconsusproposo|os.
Iumnadaporareveacn,Sangerrenuncaaenfermeray
dedcsuvdaaerradcarema.Nofatnadeasuarededorqueno
e hcera una advertenca que e tempo confrmara: "S no tenes
cudado, Comstock te atrapar"
279
. Ben pronto Sanger pudo
comprobaroporsmsma.Acomenzosde1913,AntaBockanvt
acontrburenunaseredeartcuossobreasaudenunperdco
radca, The Call, ba|o e ttuo de"Loque toda mu|er debe saber".
Curosamente, e propsto de Sanger recordaba a de propo
Comstock:defenderaosnosdeaneggencayagnorancade
os padres, no obstante que os medos que ea empeaba eran
dferentes: "Intent |...| presentar a naturaeza de un modo
mpersona con e ob|eto de penetrar en a rgda concenca que
sobreesexotenanospadres,oscuaessencnabanatomare
asunto de una manera ntensamente sub|etva"
280
. La sere fue un
xtoynoencontrnngunaoposcn,perofuesegudapor"Loque
toda|ovendebesaber",unproyectoconunob|etvomsarresgado:
"Samadrepuedecomuncaraah|aabeezayamaravaya
santdaddeafuncnsexua,yaehaenseadoaprmeraeccn".
Tres o cuatro entregas despus, a coumna fue suprmda por a
OfcnaPosta.
En forma de panfeto, sn embargo, Lo que toda joven debe
saber crcusnnngnmpedmento;anfuencadeComstockse
estabadesvanecendoysuenve|ecdaenerganopodacompetrya
con e mpetu |uven de Sanger y sus camaradas. No obstante,
278
My Fight for 8irth Control(NuevaYork,1931),pp.54-55.
279
An Autobiography(1938;rempresaenNuevaYork,1971),pp.93.
280
lbid.,p.75-77.
148
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
ComstockySangerseenfrentarondenuevo,enosdostmosaos
deavdadeComstock.Eneotoode1913,afamaSangerhzo
un breve y excntrco tour a Gasgow y a Pars, ugares donde
Margaret pudo aprecar con asombro e contraste entre e mtodo
ngsyefrancsdepanfcacnfamar.DeregresoaNuevaYork
(WampermanecenParshastaeveranosguente)ensprada
anmsporasorddezdeGasgowyaprudencaparsna,Sanger
decd poner deberadamente a su adversaro una carnada, una
revsta mensua ttuada The Woman Rebel (La mujer rebelde). "Su
mensa|e", escrb ea ms tarde, "era una crtca mordaz contra
todososconvenconasmosnsttuconaes,yfueosufcentemente
e|os como para hacer que os comstockanos morderan e
anzueo"
281
. As fue. La prmera entrega de The Woman Rebel, de
marzode1914,fuedecaradandstrbubeporaLeydeComstock,y
emsmoveredctoarbtraromereceronosnmerosdemayoy|uo.
PeroaprevsvaSangeractucomomuypocosantesdeeahaban
hecho:comenzporeerosestatutos.
"Muchas veces -evocaba en su Autobiografa- estud a
seccn211deosEstatutosFederaes,querespadabaasaccones
deaOfcnaPosta.EstacusuapenadeaLeydeComstockhaba
permanecdo cogando en Washngton como a concha dsecada de
una tortuga |...|. Resutaba escandaoso para m que nformacn
referenteaamaterndad,generamenteconsderadacomosagrada,
fuese|uzgadadepornogrfca".Enreadad,porsupuesto,nooera;
apaabra"pornografa"noseusabademanerageneraen1873,y
tampoco se menconaba en nnguna parte de a Ley de Comstock.
Sanger,aparecer,tampocoprofundzmuchoenesgnfcadodea
paabra"sagrado"que,ensusentdomsantguo,sereferaacosas
prohbdas, precsamente aqueas sobre as cuaes no se deba
dstrbur nnguna nformacn. Por o dems, nterpret e estatuto
correctamente("Yonohabavoadoaey,porqueeneaseprohba
e dar conse|o pero no a dscusn") y decd actuar con energa,
reunendo a sus amgos para que depostaran e|empares de The
Woman Rebelencadaunodeoscentosdebuzonesdeacudadde
Nueva York, de manera que no se pudera confscar un nmero
sgnfcatvodeeosdeunsoogope
282
.Porprmeravez,Comstocky
sus aados haban tropezado con opostores que no soamente
compartansumsmofervor,snoqueademsestabandspuestosa
recorrer cauteosamente as caes a medanoche en favor de su
propacausa.
Enagostode1914,Sangerfueacusadadenuevecargoscontra
os estatutos federaes; s hubese sdo condenada por todos eos
habrarecbdounacondenade45aosdecrce
283
.Enoctubre,una
nocheantesdeseramadaa|uco,SangerhuyvaCanadhaca
Ingaterra, donde a acogeron promnentes defensores de contro
nata como Haveock Es, Edward Car- penter y Mare Stopes;
281
My Fight,p.80.
282
An Autobiography,p.111.
283
lbid.,p.114.
149
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
sorprendentemente,aoyporprmeravezacercade|ucoquese
ehabahechoen1877aAnneBesantyCharesBradaugh,uncaso
cebrequeprefgurabaesuyopropo
284
.Enseptembrede1915,fue
ctadaa|ucoyregresaosEstadosUndos:suesposohabasdo
arrestado por nade ms n nade menos que e msmo Comstock.
Aunquedosaosantes,cuandoMargaretde|aWamenPars,os
Sanger haban suspenddo de facto su matrmono, conservaban
reacones amstosas y Wam apoyaba ncondconamente a
campaa de Margaret en pro de contro nata. Unos pocos meses
despus, un ta Mr. Heer se haba presentado en e estudo de
WamenNuevaYorkaducendoqueeraunconocdodeMargarety
queestabanteresadoensutraba|o.EcrduodeWameentreg
unacopadeunpanfetodeMargaret,La limitacin familiar,queea
haba mpreso secretamente antes de hur a Europa pero que no
habapubcadoenformaofca.
HeerresutserunfantcodeComstock:Wamhabasdo
vctmadeeseve|otrucoquecasnohabacambadonadadesdeos
temposdenfortunadoProsch,cuatrodcadasatrs.SegnWam,
pocosdasdespusdeavstadeHeer,"seepresentunacratura
deunmetroochentadeestatura,conpatasypeogrs,queehaba
dcho: Soy Mr. Comstock y tengo conmgo una orden de arresto".
Mahumorado como sempre, Comstock ntent an engatusar a su
vctma;tratdepersuadraWamdequesedecararacupabe(e
promet suspender a condena); ntent pescar agn detae
sospechoso en e arrego matrmona poco convencona de os
Sanger; y busc a manera de averguar as seas de Margaret,
prometendoexoneraraWamscantaba;peroporprmeravezen
su arga carrera, Comstock haba subestmado a sus enemgos.
Wamnoconfesnada;ycuandosteepreguntaComstock"qu
cosaeharaaautordeunpanfetocomoLa limitacin familiar",e
azufredeve|ofugurdenuevo: "dijo que recomendara que a tal
individuo le diesen el mximo de cinco aos de trabajos forzados por
cada ejemplar impreso"
285
.
En a magnacn de Comstock, ta habra sdo e destno de
Margaret s ea hubera sdo tan ngenua como para vover a su
patra, y esto a pesar de que nunca se haba pronuncado una
sentenca tan extravagante contra quenes atestaban su tren de
vctmas. En cambo, s ogr que e deran a Wam una condena
tpca de 150 dares o trenta das de crce. Wam, desafante,
optporotmo.YMargaret,quearrbaNuevaYorkamedados
deoctubrede1915,trunfaraafna,soqueComstocknovvra
parasufrrtahumacn.Esverdadquenopudohacernadapara
ayudarasuesposo,quencumpsucondena;peroea,sobrequen
pesabaaacusacnmsseradehaberhudodepasescapandoa
castgo, nunca fue evada a |uco. Su caso fue cerrado e 18 de
febrerode1916.Ensusdosmemoras,Sangeratrbuyeehechode
queegobernoabandonaraaaccn|udcaasentmentopopuar
284
My Fight,p.99.
285
Ctadoenlbid.,pp.120-121.
150
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
enfavordecontronataquehabasurgdodurantesuexoyque
haba evouconado en crescendo a momento de su precptado
regreso.Suopnnescorrectahastacertopunto;ovdamenconar,
snembargo,queeprncpanstgadordeascondenasquepesaban
sobreWamysobreea,AnthonyComstock,habamuertoe15de
septembrede1915, msomenosporamsmafecha enqueea
emprendaenBurdeossupegrosova|ederegresoacasa.Desdee
comenzoenWnnpauk,Connectcut,Comstockhabasabdonsufar
supropoentusasmoenosndferentesmagstradosyosofcaes
de orden; prvados desu ntmdante presenca, vovan ahoraa a
somnoenca.Sangersgupeeandoenotrasmuchasbataascontra
a comstockera y gan a mayora de eas, y s ben ea y su
archenemgonuncaegaronaenfrentarsecaraacara,pormsde
medosgocontnuuchandocontrasufantasma.
EnMi lucha por el control natal,Sangerdecaraque"Anthony
Comstock,habendocontradounresfradoene|ucodeSanger,fue
evadoasucasaenuntaxymurunassemanasmstarde"
286
.En
readad, Sanger tampoco tuvo nada que ver con a muerte de
Comstock,quen,comodeegadodepresdenteWsonaCongreso
InternaconadeaPureza,enaExposcndeGodenGate,enSan
Francsco,cruzepasentrendandonumerosasconferencasy,de
regresoacasa,denuevoentren,sucumbdeneumonaacausade
esfuerzoexcesvo.Todaunapoca,consupecuarntmdacn,su
resstencaysucruedad,mureroncon.La"comstockera",comoa
am Shaw, perdurara todava y an est vva, so que as
condconessocaesdeaNorteamrcaqueaprodu|eronyahaban
cambadoenvdadeComstock.Enefuturo,nngnndvduosera
capaz de concentrar en s msmo todo e poder autocrtco que
Comstockegamonopozardurante42aos.Emsmodesarroo
quetantohabatemdo-acrecentedstrbucndenformacn-
noharasnoaceerarcomomovdaporsupropompusoyobgara
aaqueosqueahubesenrestrngdoaformarorganzaconesdeun
tamaosnprecedentesoacontentarsecone|erceruna|ursdccn
oca.
De muchas formas, Comstock y Sanger fueron productos
gemeosdeunaNorteamrcadecmonnca.Separadosenetempo
pordosgeneracones,comparteron,noobstante,esaconvccnde
cruzado segn a cua grandes y oabes cosas deben hacerse,
acompaada adems por esa creenca cnca en que a autordad
formamenteconsttudanuncaegarahaceras.Nngunodeosdos
era revouconaro; ambos queran me|orar e orden ya estabecdo,
antesqueecharoporterra.Perotambnamboserannescrupuosos
ensuceoporcausasque,asuso|os,estabanmsadecuaquer
escrpuo.Yambosprefguraronunnexorabeapocapss,sbene
de Sanger era rea y presente, y e de Comstock acechaba en un
futuropobadoporsueosdeodo. Enunsoopunto, snembargo,
dferan de manera absouta. Sanger pona su fe en os efectos
benfcos de conocmento y, por tanto, deseaba asumr cuaquer
286
lbid.,p.126.
151
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
resgoquepudeseacompaaradsemnacndeadscusnfranca
sobreesexo,magnandoqueebenconsegudoseraenormemente
superoracuaquermaaccdenta.Comstock,porsuparte,habtaba
unmundoenodedemonos;ncapazdeconcebrnngnbenque
pudesedervarsedeaconversacnsobreesexo,francaono,gast
su vda en una qumrca bataa contra una cutura que de todas
manerasegaraahablar sobree sexo.Ta dscusnnohahecho
sno aumentar en as dcadas que han segudo a a muerte de
Comstock; e trunfo de actvstas como Sanger, |unto con a
omnpresentenfuencadeFreudydesussegudores,haresutado
en una predomnante ant-comstockera cas tan opresva como su
contrapartederrotada.Ysnembargo,eve|omandatoqueordena
noverynosaber,nuncahasdoabododetodo;todavaforeceyen
formas tan sofstcadas que hacen parecer honesto e carcter
tamado,toscoyefcazdeComstock.
Comoocurrenos|ucoscontraMadame 8ovaryycontraos
Sanger, a "pornografa" so poda defnrse competamente en un
campo de bataa donde a fscaa se enfrentaba a a defensa;
nngunadeasdospartesobtuvounavctoracompeta.Yafueraen
acorteoeneforomenosconvenconadeosbros,osperdcosy
as pancartas, a ucha para destrur a "pornografa" sempre
encontrresstenca,yaeccncasunversadesgoXXesquea
resstencasempregana.Incusosunodentfcaestaresstencacon
trmnos como ucdez y bertad, sera ngenuo suponer que a
resstencatrunfasoporqueebenesmsfuertequeema.En
aosrecentes,estadcotomanfabeenaparencahademostrado
unadesconcertanteapttudpararenovarseasmsma:hayquenes
pueden exgr que se quemen mgenes y bros en nombre de a
bertad, yhaytambnquenesosdefendena tempoquepasan
por opresores. Los unos mpcan a os otros como nseparabes
rvaes.
152
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
BUENAS lNTENClONES
Anthony Comstock ha sdo amado de todo, desde "geno
pervertdo"
287
hasta"pscpataevdente"
288
,yquzconraznmerece
ese abuso. Posea, a pesar de eo, una certa venta|a sobre sus
detractores:asmpcdad.Para,cuaquercosaquetuveraams
mnmaausnasexodebaserquemadasnmportarsupuntode
vsta n suformade presentacn. Pocosde sus opostoreshabran
estado dspuestos a contradecr esta poscn con una poscn no
menossmpe,estoes,decarandoquenadadebaserquemadosn
mportarcunobscenon grotescopuderaser.Envezdeesto,os
antcomstockanos snteron a necesdad de hacer sutes
dstncones.Paraeos,pore|empo,asrepresentaconesdesexono
podanprohbrseapror;tododependadeesto,deaacttud,dea
audenca y, sobre todo, de a ntencn. Agunos bros y pnturas
debansufrrundestnocomstockano;otrosdebanpreservarse.La
hstoradea"pornografa"enesgoXXhasdounaempresavasta
yfrustranteparasepararovaosodeodesprecabe,unauchaque
aComstock,egeno,epscpata,oambos,nuncaepreocup.
CuandoMargaretSangervstIngaterraen1915yoyhabar
porprmeravezdecasoBesant-Bradaughocurrdoen1877,deb
pensar que, en o que a contro nata se refera, Norteamrca
mereca a reputacn de ser, como deca Shaw, "una cvzacn
puebernadesegundacategora".SSangervovaacasa,afrontaba
un |uco y posbemente a crce por dstrbur nformacn sobre
contro nata: exsta un estatuto federa que prohba o que haba
hecho.GranBretaa,encambo,queenaprctcabarezagadacon
respectoae|empocdodeosfrancesesyosaemanes,notena
nadaqueprohbera ta conocmento. La Ley de ordCampbe era
menos nfexbe que a de Comstock y no menconaba nngn
"artcuo u ob|eto dseado con a ntencn de prevenr a
concepcn".Porotraparte,cascuarentaaosatrs,cuandoaey
de Comstock estaba todava en su nfanca, un cebre caso ngs
habatermnadoenaexoneracndedoscruzadoscuyoob|etvono
eramuydferentedequeSangerpersegua.
287
AeeCrag, The 8anned 8ooks of England and Other Countries: A 5tudy in
the Conceptions of Literary Obscenity(Londres,1962),p.138.
288
ErnstySchwartz,p.30.
153
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
Anne Besant (1847-1933) y Chares Bradaugh (1833-1891)
fueronarrestadosenabrde1877porpubcaryvenderFrutos de la
filosofa o el libro amigo de los matrimonios jvenes, de mdco
norteamercano Chares Knowton, un panfeto bastante accesbe a
ambos ados de Atntco desde su aparcn en 1832. Nnguna
denunca |udca se e haba hecho en os Estados Undos, y nada
haba ocurrdo en Ingaterra hasta dcembre de 1876, cuando un
vendedordebrosdeBrsto,HenryCook,fuesentencadoadosaos
deprsnpornfrngraLeydeordCampbeapubcarunanueva
edcnconpgnattuareustraconesdesupropamano.Cook,a
quenunhstoradormodernohadescrtocomoe|efede"unaventa
deteraturasecuaratempoquecomercabacandestnamentecon
pornografa"
289
,yahabacumpdounacondenasmarporamsma
causa.Surencdencanohabratendomayoresconsecuencasse8
deenerode1877apocadeLondresnohuberaarrestadoaGeorge
Watts,responsabedeunaprevaedcndeve|opanfetoqueCook
haba adornado con sus ustracones. A fna, Watts se decar
cupabe y pag 25 por os costos de trbuna; a msmo tempo,
BesantyBradaugh,queneshabanpeddoarenuenteWattsquese
resstera,comenzaronapubcarsupropaedcndeosFrutos de la
filosofa aunprecodesespenques.ComoSangerunageneracn
mstarde,sesentanmovdosporunacausa;buscaronearrestoy
congustosesometerona|uco,queempeze18de|unoantee
presdente de Trbuna Supremo Aexander Cockburn, entonces de
setentaycncoaosyfamosoporhabernventadoetestdeHckn.
Loscargos,edosenacorteporesubfscadeaCoronasr
Hardnge Gffard, eran mpacabes a pesar de su fraseooga
rebuscada. Besant y Bradaugh, quenes "de manera ega y
perversa, urderon, tramaron e ntentaron, hasta donde es fue
posbe, vcar y corromper a mora tanto de a |uventud como de
otros dversos sbdtos de nuestra seora a Rena, e nctar y
persuadraosyamenconadossubdtosacometerprctcascontra
natura,ndecentes,obscenasenmoraes,yevarosaunestadode
perversn,mpudcaybertna|e",hanmpresoyvenddo"uncerto
brondecente,vugar,grosero,obscenoysaaz,amadoFrutos de la
filosofa, y con eo han contamnado, vcado y corrompdo a
mora"
290
.Laredundancadeafscaaeraextravagantencusopara
e esto ofca de a poca, pero tpfcaba e desesperado uso de
snnmos que era caracterstco de estos asuntos y que parec
hacersemsseveroameddaquetranscurraesgoXIX.Granparte
deaegsacnant-obscenaenseaestamsmapreocupacnpor
cubrr todas as escapatoras posbes, s ben, como varos crtcos
han seaado, paabras como "ndecente", "mpdco" y "obsceno"
sopuedendefnrseunasenreacnconotras,conoqueproducen
un sstema cerrado capaz de frustrar a ms asdua nvestgacn
sobreoquecuaqueradeeaspuedasgnfcar.
289
RogerManve,The Trial of Annie 8esant and Charles 8radlaugh(NY,1976),
p.44.
290
Ctadoenlbid.,p.61
154
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
En este caso, sn embargo, a redundanca era e probema
menosgravequeafrontabaegoberno.BesantyBradaughhabaron
ensupropadefensaaprovechandoaoportundadparanformara
|uezya|urado-yapbcoengenera,atravsdeosperdcos
que cubran e |uco en detae- de sus opnones beraes sobre
dversosaspectos,notodososcuaeseranreevantesaasuntoque
sedebata.Aspore|empo,anteapreocupacnespecadeacorte
porasmu|eres|venesquehubesenpoddoserpervertdaspore
bro, Besant se atrev a audr rncamente a "os muchachos
|venes|...|queparecennosertendosencuentaenasuntosdeeste
tpo;esdecreerqueseespermtesertandesagradabesodsoutos
como eos queran"
291
. Bradaugh hab con eocuenca sobre e
mpctopre|ucodecaseenquesefundabaeproceso,seaando
numerososparaeosentreosFrutos de la filosofa yerespetadoy
costosoFunciones y desrdenes de los rganos reproductivos(1857),
desrWamActon,ecuanuncahabasdoacusadodeobscendad.
"Consdero que es ago horrbe", prorrump, "evarnos a a crce
pornformaraospobresdeaqueosobreoquesepuedenformara
osrcosmpunemente"
292
.Ynoobstanteestasdecaracones,entre
os hechos ms embarazosos que os acusados menconaron en
pbco,fgurabaedequeaventadepanfetodeKnowtonsehaba
ncrementadoenormementeconaaccnegatomadaensucontra.
SegnBesant,hastaeaoanterora|ucososehabanvenddo
700 e|empares, pero en os tmos tres meses e tota haba
acanzadoos125.000
293
.Muchotempoatrs, e |uco deMadame
8ovaryhabasentadounprecedentesobreesteefectosecundarode
os |ucos contra a obscendad, pero ta vez e hecho no era o
sufcentemente conocdo en 1877 como para desaentar a a
fscaa
294
.
EcasocontraBesantyBradaugh,snembargo,termnena
confusnmenosporcausadeosesfuerzosdeosacusadosquepor
unerroreneprocesomsmo.Laacusacneradobe;Los frutos de la
filosofaeraobsceno,yosacusadoshabanntentadocorromperaa
nacnconsupubcacn.AestabeceretestdeHckn,Cockburn
se haba vsto en grandes dfcutades para excur de toda
consderacnasntenconesdeautorodeedtor:aUnnEectora
Protestante pudo haber sdo sncera a querer dstrbur El
291
Ctadoenlbid.,p.114.
292
Ctadoenlbid.,p.129.
293
lbid.,p.120.
294
Lanevtaberepetcndeos|ucoscontraaobscendadsepuedeustrar
conaseme|anzaqueguardanastctcasdeadefensaempeadasporBesanty
Bradaugh, y as que empe Snard a defender a Faubert vente aos antes.
Besand deseaba ctar en a corte un pasa|e de Tristam 5handy para demostrar
"cmo una obra mertora puede ser condenada por obscena a causa de tono
partcuardeunpasa|eextradodesucontexto"(ctadoenlbid.,p.76).Nopudo
hacero porcuestonesegaes, peropubcmstarde unpanfeto, Es la 8iblia
condenable?, en e que enumeraba ms de cen pasa|es de Ve|o y de Nuevo
Testamentoquepodanserconsderadoscomo"teraturaobscenasegnasregas
deMagstradode|ustca".SustaaparecerempresaenErnstySeage,pp.303-
304.
155
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
confesionario enmascaradocomoadvertencacontraoshorroresde
catocsmo,peroebromsmo,examnadoob|etvamente,tendano
obstanteadepravarycorromper.Incusouncasotanreatvamente
senco como e de Hckn, haba susctado agn razonamento
ntrncadoenepresdentedeTrbunaSupremo;ahora,nueveaos
mstarde,eprobemadeantencnseepresentabadenuevo,A
oargode|ucocontraBesant-Bradaugh,Cockburnprocurquee
|urado desvara su atencn de carcter admrabe y os nobes
propstos de os acusados, precsamente o msmo en que stos
ntentaban concentrarse. A fna, e |urado respond con un dobe
veredcto:ebroeraobsceno,peroasntenconesdeosacusados
eran puras. Para Cockburn esto era naceptabe, y una vez ms
ntent expcarse nvocando a msma fata de gca que haba
empeadoenecasoHckn:"Sustedesencuentranqueebroha
sdo hecho para corromper y depravar a mora pbca, ustedes
deben-aunquepensenqueeosnotenanmotvoparacorromper
dcha mora; y esto sn ovdar que su ntencn de pubcar fue
deberada-;ustedesdeben,dgo,concurque,enameddaenque
ebrofuehechoparacorromper,tambneostenanunantencn
corrupta a pubcaro". Comprensbemente, e |urado no pudo
repcar; cuando e secretaro de a corte pregunt s eos
encontrabancupabesaosacusados,epresdentede|uradoasnt
conacabeza;nadeprotest,ydeestamaneratanrdcuaseeg
aunveredctodecupabdad
295
.
Everedctonosesostuvomuchotempo.Afebrerosguente,
aCortedeApeaconesorechazaducendo(recurra,deseguro,a
un eufemsmo)queafscaahaba estabecdoe casode manera
pococara.Esteprecedente,tanturbocomoera,tuvoeefectode
permtr en Ingaterra una reatva bertad en a crcuacn de
nformacnsobreesexo,soquedchabertadestabae|osdeser
mtadaynoegacob|ar,pore|empo,otrobro"saaz,mpdco,
vugar,escandaosoyobsceno":lnversin sexualdeHaveockEs,e
prmervoumendesusEstudios de psicologa sexual
296
.En1898,un
breroondnense,GeorgeBedborough,fuearrestadoporvenderun
e|empar de lnversin sexual a |ohn Sweeney, un poca
comstockano que se haba hecho amgo de Bedborough con e
propsto de atraparo
297
. Es defend su obra en trmnos que
Parent-Duchteet, haca ya mucho tempo faecdo, habra
reconocdo en seguda: "Escrb dcho bro tras muchos aos de
estudo centfco, de observacn e nvestgacn, y o escrb
soamenteenntersdeacencaydeanvestgacncentfcay,
hastadondeamsemeacanza,eneesprtucentfco";amsmo
tempo, obtuvo cartas de apoyo de personas como Bernard Shaw,
295
Manve,pp.152-153.
296
EprocesoestenRegina v. 8edborough,rempresoenErnstySeage,p.
289.
297
En Havelock Ellis: A 8iography (Nueva York, 1980), Phys Grosskurth
sugerequeeverdaderomotvodeasautordadesparaaprehenderaBedborough
era"nsprarterrorenecorazndeosanarqustas"puessesabadesureacn
coneos(p.194).
156
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
quen am a todo e proceso "una obra maestra de a estupdez
pocacaydeagnorancamagstera"
298
.Apesardeestasdefensas,
acorteacabportrataraBedboroughcomoaunmuchachotraveso.
AsfuecomosrCharesHa,|uezmuncpadeLondres,oabsov:
Me inclino a pensar que al comienzo, al actuar como lo hizo,
usted pudo creerle a alguien que hubiera dicho que se trataba
de un trabajo cientfico. Pero resulta imposible, para alguien
con dos dedos de frente, abrir el libro y no darse cuenta de que
es un fraude y un engao, y que ello slo tena el propsito de
vender tan obscena publicacin
299
.
Bedboroughfueberadotraspagarunafanzade100,cono
queahstoradeaobscendadbrtncasehzoanmsturba.
La nvocacn de "esprtu centfco", a ms ve|a refutacn
contra a acusacn de obscendad, haba vndcado os motvos
personaesde Besant ydeBradaugh,peronoessrvdenadaa
BedboroughnaEsventeaosmstarde.Porsupuesto,Besanty
Bradaugh haban dsemnado nformacn que so concerna a as
reaconesentremardoymu|er,mentrasqueEsproveahstoraes
de homosexuaes aos que presentaba demanera razonabemente
benvoa.Otrohechoquequzafectedctamensobreebrode
Es,fuee|ucocontraOscarWde,ceebradoenabrde1895,y
que estaba todava fresco en a memora de pbco; Wde haba
sado de a crce apenas unos meses antes de que se pubcara
lnversin sexual.
EnesgoXX,adecaracndemparcadadcentfcaegara
asersuperada en popuardad por a afrmacn de vaor artstco;
una arga sere de decsones |udcaes nsttura e "arte" como a
anttessdea"pornografa"y agoas como suantdoto. Yadesde
1857, antegrdad artstcahabasdo nvocada -con xto-para
defendertantoaFaubertcomoaMadame 8ovary,sbenescerto
que en e msmo ao una defensa smar haba fracasado en a
vndcacn de Baudeare y de Las flores del mal. En a hstora
ngesa de os |ucos contra a obscendad, e caso ta vez ms
desafortunadogrtambnentornoaacuestndearte,ydearte
francs en partcuar, y s no consttuy una tendenca, mostr en
cambocunvcosospuedenserosguardanesdestatuquocuando
se senten desafados por una obra que parece a msmo tempo
extran|eraymoramentesubversva.Deguamaneraymuchoantes
dequeesgoXIXtermnara,ustrcuntadferencaexstaentrea
intelligentsiaterarayoscnonesofcaesenoqueagustopbco
serefera,unadspardadqueseamparaanmsenesgoXXy
queegaraaseretemacentradenumerosasbataas|udcaes.
ComoBazacantesde,EmeZoaconsgumuyentamente
unaaudencadehabangesa.Suprmeranoveafuepubcadaen
1864,peronadasuyoaparecenngshastaatraduccnquehzo
298
Ctadoenlbid.,p.358.
299
Ctadoenlbid.,p.201.
157
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
FrankTurnerdeAu bonheur des dames(A la dicha de las damas)en
1883''
300
. A ao sguente, a respetabe casa edtora de Henry
VzeteyCa.comenzapubcarunaseredetraducconesdeZoa,
queeganmerode18en1888.Vzetey(1820-1894)hzouna
especadad de obras que posean mrto teraro pero que as
mentesremgadashabranencontradoob|etabes.Nomuchotempo
despusdeembarcarseeneproyectodeZoa,creaSereMermaid
de dramaturgos sabenos y de a poca de |acobo II, todos sn
expurgar, ba|o a edcn genera de Haveock Es y con
contrbucones de |ohn Addngon Symonds, Agernon Chares
Swnburne y Edmund Grosse. De acuerdo con Ernst, e h|o de
Vzetey, ncuso estos cscos naconaes ya reconocdos, fueron
consderadospor"agunos|venesyannmosescrtorzueos"como
"'pornogrfcos'enaqueahoraenqueasmuacnyamo|gatera
vertan su veneno en cas toda forma de teratura que no hubese
recbdo e mprmatur de Pecksnff Ca."
301
. Taes recamos, sn
embargo, no fueron nada comparados con e furor que produ|o a
traduccnqueErnsthzodeadecmoctavanoveadeZoaenasta
deVzetey:La tierra (La terre).
Ene captuotercero,ctahstrcareaccnqueestebro
provocenunannmoescrtorde London 5entinel:dospgnasse
exhban en a vtrna de una brera ondnense, y e escrtor, a
pasar, vo a un no de catorce aos eyndoas. Horrorzado, e
escrtor rrump en e amacn y exg que e ofensvo voumen
fueraremovdodea."Etemaeradenaturaezatanrepugnanteque
sera mposbe para un |oven que no hubese conocdo e Dvno
secretode autocontro, eerosncometeragunaformadepecado
contra a carne en menos de ventcuatro horas". Ta protesta es
rdcua -aunquesoseaunareductio ad absurdum deanocn
mco-ve-mco-hace ap-cada a as respuestas humanas y todava
correnteunsgomstarde-yhabrasdoovdadaconrapdezsa
Asocacn Nacona de Vganca no hubera metdo manos en e
asunto.Estegrupo,cuyonombreresutabatanapropado,habasdo
creadoen1886parareempazaraaSocedadparaaSupresnde
Vco, a cua haba suspenddo sus operacones unos pocos aos
antes,GracasaaAsocacn,asupuestaperversnqueocasonaba
ZoaenaPersona|ovenseconvrtenecentrodeundebateena
CmaradeosComunese8demayode1888,cuandoSamueSmth
de Fntshre ey e artcuo de London 5entinel ante un pequeo
grupodecoegas.Smthprofrunaserederapsodasxenofbcas,
"Ahora ben, pregunt, haban eos de permanecer sentados
mentras todo e pas se corrompa con esta case de teratura?
Habaneosdeesperarhastaqueafbramoradearazangesa
fuesedevoradacomoyacasoestabaafrancesa?Seextendapor
300
ErnestA.Vzetey,Emile Zola, Novelist and Reformer: An Account of His Life
and Works(Londres,1904),p.243.
301
lbid.,p.262.Mr.Pecksnff,enaobradeDckensMartin Chuzzlewit(1844),
egasereembemapopuardeahpocresamaosaentrgante,deamsma
maneraenqueMr.Podsnap,enNuestro mutuo amigo (jOur Mutual Friend],1865),
representabaafsteoremgado.
158
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
esepascomountorrente,ysuvenenobadestruyendotodaavda
nacona. Franca se aproxmaba hoy rpdamente a as msmas
condconesquehabatendoRomaenapocadeosCsares"
302
.
Smthevoctambnagunasancdotaspntorescasquenada
tenanqueverconZoa:
Hoy mismo alguien le haba referido el caso de un caballero que
recibi en el campo un anuncio de botas y zapatos enviado por
una casa de Londres, y dentro del anuncio haba una pequea
nota en la que se deca que se enviaran fotografas si eran
solicitadas. El caballero hizo, pues, la solicitud, y recibi un
paquete con las ms indelicadas fotografas de desnudos
femeninos. l (Mr. 5mith) afirm que en lnglaterra nosotros
padecamos de ideas equivocadas acerca de lo que era la
libertad
303
.
EresutadonmedatodeanvectvadeSmthfueaadopcn
deunaresoucn:"OueaCmaradeporaarpdaproferacnde
teraturadesmorazanteenestepas,yesdeaopnndequea
Ley contra as pubcacones obscenas, estampas y fotografas
ndencentes, debe ser apcada con vgor, y s es necesaro
reforzada"
304
.Denuevo,easuntohabraparadoasaAsocacn
Nacona de Vganca no hubera presonado hasta obtener, en
agosto de 1888, a expedcn de una ctacn para Vzetey que
menconaba tres noveas de Zoa, La tierra, Nana y El hervidero
(traduccnaproxmadadePot-8ouille).Emagstradoqueaexpd,
|ohn Brdge, as am "os tres bros ms nmoraes pubcados
|ams"
305
). Era como s una espece de mana autopropusada se
hubese apoderado de as autordades en o que Ernest Vzetey
descrbra ms tarde como "aquea hora de oca mo|gatera y
|ustca nescrupuosa"
306
. A fna de octubre, padre e h|o
compareceronenaCorteCrmnaCentraantee|uezmuncpasr
EdwardCarkeyun|uradobastantehost;entreosfscaesestabae
|oven Herbert Henry Asquth, quen prestara a su pas un servco
ms mertoro como prmer mnstro en os aos ncaes de a
PrmeraGuerraMunda.
La fscaa eg una tctca famar: ventcnco pasa|es
ob|etabesfueronseecconadosyedosa|urado,ecuaseressta
contnuarcuandoseepdfnamentequeescucharaemsnfame
detodos,unepsododeprmercaptuodeLa tierraquepresentaa
Franose, a na campesna, cuando asste con vaenta a a
nsemnacn de su vaca, mentras que |ean Macquart observa a
escena.Enunatraduccnmoderna,epasa|emsescandaosodce
as: "Cudadosamente, como s se tratara de ago de gran
mportanca, |Franose| se adeant con rapdez y con os abos
302
Pernicious Literature(1889),rempresoenBecker,Documents,p.355.
303
lbid.,p.358.
304
lbid.,p.362.
305
CtadoenVzetey,p.268.
306
lbid.,p.290.
159
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
fruncdosyegestoresueto;aconcentracnoscurecaanmssus
o|os.Tenaqueextendersubrazoparaagarrarconfrmezaepene
de toro y evantaro. Y cuando e toro snt que estaba cerca de
borde,reunfuerzasy,deunasoaarremetdadecuerpo,cooce
pene en e ugar precso. Luego o sac de nuevo. Ya todo haba
termnado;eazadnhabapantadounasema".Esto,snduda,era
demasado para os odos de ya ndspuesto audtoro; es
cuestonabe s su contraredad habra sdo apacguada por e
comentaro tranquzador que e narrador hace unas pocas neas
despus:"|A|eannunca|seepasporacabezahaceresetpode
chstesobscenosqueosabregosacostumbrabanhacercuandoas
nas traan sus vacas para que fueran cubertas. Esta |oven na
parecaencontrarotannormaynecesaroque,contodadecenca,
nohabanadadequrer.Era,smpemente,natura"
307
.
Frenteaunaresstencatanunnme,adefensaseapresura
cambarsudecaracndenocenteacupabe,yVzeteyrecbuna
mutade250.Ynoobstante,aAsocacnNaconadeVgancano
habatermnadocontodava.Enaprmaverade1889,oarrastra
acortedenuevo,estavezportrecetraducconesdefrancs,entre
asquehabaochonoveasdeZoayunaversndeMadame 8ovary
hechaporah|adeKarMarx,EeanorMarxAveng.Con69aosde
edad, enfermo y a borde de a quebra, Vzetey no pudo oponer
resstenca cuando su abogado defensor, e "obeso y pesado" Mr.
Cock,eaconse|quesedecararacupabe
308
.Debdoaquenopoda
pagar a muta, Vzetey fue condenado a tres meses de prsn,
condena que,ncrebemente, cumpen su totadad. Fue berado
enagostoysobrevvporotroscuatroaosymedo,aunquenunca
recupersusaud,nsunmo,nsufortuna.
La cruedad de proceso contra Vzetey es dfc de expcar.
Estaba e|os de ser tpca; nngn otro caso en a hstora
angoamercanadeos|ucoscontraaobscendadofreceune|empo
comparabe de hostdad e ncemenca haca un ndvduo. So
puedesuponersequeunapedoqueparecaextran|ero(aunquea
fama, de orgen taano, haba resddo en Ingaterra por sgos),
|untoconsusataspretensonesnteectuaesyunrcorddeventas
entemasobscenosqueseperdaenasnubes,convertanaVzetey
en e banco dea de muy varadas anmosdades, nnguna de as
cuaes, por s soa, habra bastado para arrunaro. E caso estaba
rodeado de amargas ronas. La traduccn que Ernest hzo de La
terre era, como msmo afrm, "una versn ndudabemente
expurgada"; a eer a versn orgna francesa, su padre e haba
sugerdoanecesdadperentorade"'afnara'paraeectorngs"
309
.
Tres semanas antes de que e proceso comenzara, e goberno
307
DougasParme,trad.The Earth(Harmondsworth,1980),p.29.
308
Vzetey,p.291.
309
lbid.,pp,255-256.Mentrassereazabaetproceso,asedconesfrancesas
de Zoa eran venddas en Ingaterra abertamente, y nngn ntento se hzo de
confscaras. Como deca Ernest: "As, todos os que saban francs tenan e
prvego de eer a Zoa verbatim, mentras que a aqueos que no conocan a
engua,noseespermtaexamnarunaversnexpurgadadesusbros"(p.276).
160
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
francshabaotorgadoa Zoa aLegndeHonor, ctando La terre
comounodesusmsatosogros.YenamsmaIngaterraefuror
fue prontamente ovdado. Dos aos despus de a muerte de
Vzetey, Zoa vst Londres por prmera vez, entre grandes
acamacones;yen1898,anteasdfcutadesqueehabacreadoen
supatrasuposcnenecasoDreyfus,buscasoenahosptaara
Ingaterra,dondepermanecunao.
Lasnconsstencasqueacarreaacasefmeraduracndea
memorapbca,soncaracterstcasendmcasenahstoradeos
|ucoscontraaobscendad.EcasodeVzetey,snembargo,esun
casonotabeporqueenseartcuan,deunaformanusuamente
caraybruta,agunosdeosaspectosquedomnarnedebatesobre
a"pornografa"enoscncuentaaossguentes.Durantesuprmer
proceso, Vzetey, que todava tena dnero y energa para ofrecer
resstenca, emprend una accn vgorosa. A mtacn de Anne
Besant, pubc un panfeto que evaba e amatvo ttuo de
Extractos principalmente de los clsicos ingleses, que muestran cmo
la supresin legal de las novelas de M. Zola acarreara lgicamente la
"bowdlerizacin" de algunas de las obras ms grandes de la literatura
inglesa;sustancuyeescenasdedoceobrasdeShakespeare,todo
e Venus y Adonis, una ampa seeccn de drama de a
Restauracn,yasobrasdeFedng,Smoett,Sterne,ByronyD.G.
Rossett
310
.Adems,envunacartaabertaafscadeaCorona,sr
|.F.Stephen,conductorofcadeproceso(ytodeVrgnaWoof).
Comoepanfeto,acartadeVzeteytuvomuypocoefectoaunque
panteunacuestnqueyasehabapanteadoantesyquetodava
aguardara setenta y cnco aos antes de recbr una respuesta
defntva: "Se debe mpedr que a fccn descrba a vda real,
smpementeporquearetrareveoqueacubre,apareceunestado
de cosas nadecuado para a contempacn, ya no dgamos de un
aduto, hombre o mu|er, sno de nnguna persona |oven de qunce
aos, que tene a su acance as obras de todos os novestas de
seorMudeparacompacerse?"
311
LapequeavozdeVzeteyseunauncorodeprotestasque
venaaumentandodesdehacamsdeunageneracn,ameddaque
osdeaesdeosartstasseae|abancadavezmsdeosdeseosy
expectatvasdesuaudenca.EnmsercordosoretratoqueDckens
hzodeMr.Podsnapesune|empoustrededesdnque,yadesde
1865,osnovestascomenzabanasentrporundetermnadosector
depbco,yestonoobstantequeDckensnuncatuvoqueafrontar
seramenteunaabomnabesusceptbdadcomoadeMr.Podsnap.
A ao sguente, sn embargo, Agernon Chares Swnburne afront
con ra esa stuacn en sus Poemas y baladas, voumen que os
comentarstas atacaron, entre otras cosas, por ser una "obscena
basura"
312
y"unntentodegorfcartodosospaceresbestaesque
310
ErnstySeagereproducenasta,pp.305-308.
311
CtadoenVzetey,p.273.SobreMude,vaseecaptuotercero,n.30|n.
det.|.
312
RobertBuchananeneAthenaeum,4deagostode1886,pp137-138;
reproducdoenCydeK.Hyder,ed.,5winburne: The Critical Heritage(NuevaYork,
161
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
asutdepravacngregafuecapazdenventar"
313
.Eescndaono
fue unversa, y se concentr ms en a acttud antcrstana de
Swnburne que en a procamacn de su sexuadad, pero su
respetabe edtor, Moxon Ca., se snt urgdo a retrar de
crcuacnPoemas y baladas ytransfrosderechosdeedcna
obscuro|ohnCamdenHotten,emsmoaqueAshbeeatrburams
tardeapubcacndeespecadadescomoEl romance del castigo
(1870)
314
.
Swnburne no estaba dspuesto a tomar ta exo a a gera.
Haca e fna de 1866, pubc, ba|o e seo Hotten, un panfeto
ttuadoNotas sobre poemas y reseas,enequeseprodgenuna
nvectva posbca contra os "anmcuos e nfusoros" de a
prensa,acusasusatacantesdencompetencaenapronuncacn
de grego y e atn, y se extend en o que era e tema
verdaderamentemsmportante:
Para ser digna de los hombres, la literatura debe ser amplia,
liberal y sincera; y no puede ser casta si es obscena. La pureza
y la obscenidad no pueden vivir bajo el mismo techo. All donde
la libertad de expresin y la honestidad se encuentran en
entredicho, las pistas falsas y las sugerencias viles conducen a
una vida ftida. Ciertamente, si la literatura no trata de la vida
del hombre en su totalidad y de la total naturaleza de las cosas,
deberemos hacerla a un lado junto con las palmetas y las
matracas de la infancia: el que pretenda ensear o divertir, la
hace igualmente trivial y despreciable para nosotros, aunque
tal vez menos que la misma acusacin de inmoralidad
315
.
Desdeeamanecerdeacuturaoccdenta,osartstashaban
sdo consderados como craturas excepconaes, ben fuera porque
poseyesennspracndvna,comosedecaqueaposeanospoetas
pcos, o porque smpemente es hubese sdo otorgada esa
msterosafacutadamada"geno".NofuesnohastaesgoXIX,sn
embargo, cuando esta naturaeza especa de os artstas vno a
sgnfcar una necesara aenacn as como una dferencacn con
respectoaosordnarosmortaes.Cadavezconmsfrecuenca,as
grandosas decaracones en favor de vaor y e poder de arte se
confunderon con a crecente opnn de que e pbco no saba
aprecartavaoryfngarespetartapoder."Lospoetas",afrmaba
PercyByssheSheeyen1820,"sonosnoreconocdosegsadores
de mundo"
316
, frase cebre cuyo nfass cae seguramente en "no
reconocdos".Enesemsmoensayo,Sheeytambnamaapoeta
"unruseorqueyaceenasombraycantaparaconsoarsede su
1970),p.30.
313
|ohnMoreyene5aturday Review,4deagostode1886,pp.145-147;
reproducdoenlbid.,p.23.
314
lndex,p.345.
315
CydeK.Hyder,ed.,5winburne Replies(Syracuse,1966),p.30.
316
"ADefenseofPoetry",enBruceR.McEderry,|r.,ed.,Sheey'sCritical Prose
(Lncon,Nebraska,1967),p.36.
162
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moderna
propa soedad con duces sondos"
317
. Es dfc ver cmo puedan
reconcarseestosdospoos,edeegsadoryedecantorsotaro.
Y certamente, nunca o fueron. A medda que transcurra e
sgoXIX,epbcoectorburgusegaconsderarapoesa,yas
artesengenera,menosconterrorquecomosfueranunabengnay
caprchosausn.Paraeectorcomn-benrepresentadoporos
|uradosque |uzgaron aFaubert, Baudearey Vzetey- a funcn
apropadadearteeraadeconsoaryeevar,ynoadeescandazar
ennngunaforma.Cuandoen1828,e|oven|ohnStuartMbusc
consueodesusabsmaesdepresones,aencontrenapoesade
Wordsworth,esa"medcnaparamestadodenmo",segnd|o
318
.
Generaconesdevctoranoscompartranestadea,notantoporque
pensaranqueapoesaoasotrasarteserantrvaes,comoporque
noestabandspuestosagarantzaraarteeextravagantepoderque
osartstasnsstanenatrbure.Estaacttudpopuarrepresentauna
tempranayrudmentaraformadeconsumsmoqueospoetasyos
pntoresencontraronnaturamenteofensva.Susefectossecundaros,
snembargo,fueronmuchomsdrstcos.
Sebuenarteesmedcna,emaarteesveneno.Sosbrosy
as pnturas eran comparabes a as drogas y posean e poder de
curar,guamentedebanposeersndudaepoderdematar.Cona
posbe excepcn de as aguas de acantara (que, por supuesto,
tambn pueden ser venenosas), a anaoga entre obscendad y
venenoeserecursoretrcomscomneneprecarorepertorode
debatesobreapornografa.Lasanaogassesodfcanenclichs,en
undades de sgnfcado prefabrcadas que no necestan anazarse
porquesuverdadesndscutbe.Enecasodeapornografa-como-
veneno,seovdaamenudoquecondenaragunasrepresentacones
por etaes mpca decr que todas as representacones por gua
deben hacer e ben de forma refe|a, que deben actuar como
medcna,comoapoesadeWordsworthohacaconM.Epoder
dearteparaper|udcarobenefcarecomportamentoenavdarea
erauntemaenequeyadscrepabanPatnyArsttees,soque
en e sgo XIX adqur un sentdo termnante cuando os artstas
comenzaronarebearsecontraadeadequeeos,comosformaran
una ga de farmaceutas esprtuaes, deban estar obgados a
proveerderemedosasuscentes.
Un potente grto de protesta fue e de "e arte por e arte",
atractva frase, quz de orgen francs, que funde con destreza
excusvsmoentegrdad.Laacttudquevnoasmbozaregaser
conocdamstardecomoestetcsmo,doctrnaqueprevaecenas
vanguardas a comenzode sgoXX.E estetcsmonuncaprodu|o
nadaparecdoaunmanfesto,perosusprncposfuerondefenddos
nnumerabesvecesydemaneramsrecactranteconcadanueva
formuacn.Entreosprmerose|emposseencuentraeprefacode
Thophe Gauter a Mademoiselle de Maupin (1835); adems de
atacarcondurezaemorasmohpcrtadeosperodstaspopuares,
317
lbid.,p.11.
318
Autobiography of john 5tuart Mill(NuevaYork,1964),Captuocnco.
163
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Gauterafrmqueearteesbeezayqueabeezaseoponeao
t."Nadaqueseaverdaderamentebeocumpeunpropsto;todas
ascosastessonfeasporquesonaexpresndeunanecesdad,y
as necesdades humanas son ves y repugnantes, como o es a
msmanaturaezadbypobredehombre.Eugarmstdeuna
casaesebao"
319
.Searteesnt,nngunaobradeartepuedeser
|uzgada de acuerdo con un crtero standard como a regn, a
potcaoamora.AntroducrenIngaterraafrasede"eartepore
arte",Swnburnepusoespecanfassenanmundaddearte,ensu
antagonsmofrenteatodaprescrpcnmora:"Antetodo,eartepor
e arte, y despus podemos suponer que o dems vendr por
aaddura(oque,poromenos,eartenonecestapreocuparsepor
eo demasado); y a hombre que busca en a obra artstca un
propsto mora, todo se e debe qutar, ncuso a capacdad que
puedateneracomenzoparahacerebenencuaquerforma"
320
.
Aunque e vocabo sea anacrnco, os defensores
decmonncos de arte por e arte formaron graduamente una
"tecnocraca".Seartesopoda|uzgarseensuspropostrmnos,
sn ncur e efecto que poda causar en aqueos que o ean o
contempaban,entoncesnadesnoepoetatenaderechoaopnar
sobreospoemas,nadesnoeescutoraopnarsobreasescuturas,
y as sucesvamente. E pbco, que no era artsta y de cua, sn
embargo, se esperaba que hcera honor a arte e, ncuso, en
ocasones,queocomprara,fuedegradadodesdeestepuntodevsta
a nve de nfante o de brbaro, dgno tan so de permanecer
boquaberto, observando. En estesentdo, por supuesto, e pbco
de fnes de sgo XIX era certamente nfant y brbaro; ncua un
vasto nmero de gentes que generacones atrs no habran tendo
accesoaarteyque,portanto,notenanderechoaopnarsobre.
Laarstocracaqueasconsttuyeronosartstasdecmonncosfue,
en parte, un medo de defensa contra a vugarzacn que pareca
traer consgo e surgmento de a cutura de masas. E arte quera
preservarassuntegrdad,peroahaceroperdaesareacncona
audencaquehabasdoeorguodeDckensydeotrosartstasde
medadosdesgocomoTennysonyThackeray,ydeaquetambn
sehabagoradoTroope.
E pbco no artsta tena una comprensbe dfcutad en
aceptaradeadequeearte,unproductohumanohechoparaser
edo,vstooescuchadoporotrossereshumanos,estuveseexento
deasmsmasregasqueseapcabanatodasasdemsreasdea
actvdad soca. Los no artstas perssteron en descubrr preceptos
tcos o moraes donde se supona que no haba nnguno, o en
manterpretar as sutezas de estetcsmo cuando se refera a a
mora.Une|empocebredeeosonosEstudios sobre la historia
del Renacimiento de Water Pater. Estacoeccn deensayossobre
319
HerbertS.GershmanyKernanB.Whtworth,|r.,eds.,Anthology of Critical
Prefaces to the Nineteenth-Century French Novel(Coumba,Mssour,1962),p.
105.
320
William 8lake: A Critical Essay(1868;rempresoenNuevaYork,1967),p.
91.
164
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
temasreatvamentearcanos,habraamadopocoaatencnenun
cma nteectua menos agtado, pero en a Ingaterra de fnes de
sgo XIX y so por razones moraes se convrt en ob|eto de una
extravagante defensa y una amarga condenacn. E centro de a
controversafuea"Concusn"dePater,acuaes,enefecto,msa
postuacndeunaformadevvrquedecontemparearte.Ledade
prsa,aprmeraedcndea"Concusn"(1873)parecerecomendar
unavdadedcadaaunhedonsmosnmtes.Fscaymentamente,
dcePater,estamosenconstantefur,"eseextraoyperpetuote|ery
deste|erquesomos".Formarhbtosesfracasar,"puesehbtoes
propodeunmundoestereotpado":
Mientras todo se derrite a nuestro alrededor, bien podemos
sorprender una pasin exquisita, una contribucin al
conocimiento que parece, en medio de un horizonte que se
disuelve, liberar al espritu por un instante, o bien una agitacin
de los sentidos, matices extraos, extraas flores, curiosos
aromas, la obra que ha salido de las manos de un artista o el
rostro de un amigo nuestro. No percibir en cada instante alguna
apasionada actitud en cuanto nos rodea, y en el brillo de sus
dones alguna trgica divisin de fuerzas que se aproxima, es
como dormir, en este breve da de sol y hielo, antes de que la
noche llegue. Debido a esta conciencia del esplendor de
nuestra experiencia y de su horrible brevedad, al recoger todo
cuanto somos en un desesperado esfuerzo de ver y de tocar,
difcilmente podr alcanzarnos el tiempo para hacer teoras
sobre esas mismas cosas que vemos y tocamos.
Antesquehacerteoras,Paterrecomendabaunaposturams
fexbe; memorabemente expresado, su conse|o se convrt a
msmotempoenunemayunugarcomn:"Ardersempreenesta
amacomounaduragema,mantenerextass;estoestrunfaren
avda"
321
.
La nfuenca de Pater se hzo sentr muy entamente; no fue
sno hasta 1890 cuando Oscar Wde expresara a concenca
vanguardstaaamaro,"engenera,emsperfectomaestrodea
prosa ngesa que todava sga creando entre nosotros"
322
. Pero a
"Concusn"deEl RenacimientodesperttandgnacnquePatera
suprm en a segunda edcn (1877), y a restaur en a tercera
(1888),conagunasmodfcaconesyunanotaapedepgna:"Esta
breve 'Concusn' fue omtda en a segunda edcn de presente
bro;taycomoaconcebhabrapoddodesorentarquzaagunos
deaqueos|venesencuyasmanoshubesepoddocaer"
323
.Paraser
321
5tudies in the History of the Renaissance(Londres,1873),pp.210-211.
322
"The Crtc as Artst", en Vyvyan Hoand, ed., Complete Works of Oscar
Wilde(LondresyGasgow,1966).p.1016.
323
The Renaissance (Chcago, 1977), p. 233n. Deberadamente, sn duda,
PaterhacaecoaqudefamosotestdeHckndeadoporeMagstradoSupremo
de|ustcaordCockburn;"Pensoqueetestdeaobscendadesste:seefecto
de matera acusado de obsceno, es pervertr y corromper aqueas mentes que
165
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
desorentados(o"depravadosycorrompdos"comosedecaenos
trbunaes), aqueos |venes habran tendo que manterpretar a
Paterenexceso,especamentesuadvertencafna;"Estadseguros
dequesoapasnosofreceestefrutodeunaconcencaaertay
mutpcada. De esta sabdura, a pasn potca, e deseo de a
beeza,eamoraarteporearteesesuperor,pueseartevenea
vosotrosprometendoconsncerdadnootorgarosnadasnoams
ata cadad para vuestros nstantes a medda que eos pasan, y
smpemente por os nstantes en s msmos"
324
. Y sn embargo, e
constantenfassdePaterenoextco("matcesextraos,extraas
fores, curosos aromas"), |unto con su nsdoso homoerotsmo ("e
rostro de un amgo nuestro"), o ergan en ago ms que un
exponente de os ms atos y puros paceres de arte. Con eo
provocaba e tpo de manterpretacones que o convertan en un
defensordeoextcoporoextcomsmo,enunprofetadeesoque
mstardeegaraaconocersecomo"decadenca".
Oscar Wde fue e ms ntegente de os mantrpretes de
Pater,ycondensaseufonaspateranasenepgramasngenososy
perversos,hechosparaescandazarasexpectatvasconvenconaes.
Aspore|empo,e"Prefaco"aEl retrato de Dorian Crey (1891)es
unacadenadebrevesfraseshperesttcas:"Noexsteaqueoque
amanunLbromoraonmora.Losbrosestnbenomaescrtos.
Esoestodo|...|.Nngnartstatenecrterostcos.Uncrterotco
enunartstanoessnounmperdonabemanersmodeesto|...|.
Todo arte es competamente nt"
325
. Esta tma observacn nos
evadevuetaaGautermedosgoatrs,peroedesafodeGauter
se ha transformado aqu en un fro cnsmo. Obedecendo a sus
proposprncpos,Wdemantuvoesecnsmotantoeneartecomo
enavda;yascomosuateregoVvanen"Ladecadencadea
mentra"(1889),supusoque"LaVdamtaaArtemuchomsquee
ArteaaVda"
326
,yparecdetermnadoaevaracaboenavda
reaasperversonesnoespecfcadasenquesecompacasufctco
DoranGrey.Enmarzode1895,fuearrestadopornfrngresevero
Decreto brtnco que enmendaba a Ley Crmna y que castgaba
como deto e que una "persona de sexo mascuno" soctara o
cometera "cuaqueracto de fagrantendecenca conotrapersona
de sexo mascuno"
327
. Condenado en mayo, fue sentencado a dos
aosdetraba|osforzados;comoVzeteyantesde,Wdecump
a condena en su totadad y sa de a crce hecho un ser
estn abertas a tan nmoraes nfuencas, y en cuyas manos puede caer una
pubcacndeestetpo".EhechodequeasmanosenasqueEl Renacimiento
hubese poddo caer, pertenecan muy probabemente a os estudantes de
pregradodeOxford(PaterfuemembrodeBrasenoseCoegedesde1864hastasu
muerteen1894)otorgaasunotauncertomatzperversoypcante.Ynoobstante,
ospasa|esmsdanosdea"Concusn"seconservaronntactosenaversn
revsada.
324
5tudies,p.213.
325
Works,p.17.
326
lbid.,p.985.
327
Ctado por H. Montgomery Hyde, The Other Love: An Historical and
Contemporary 5urvey of Homosexuality in 8ritain(Londres.1970),p.134.
166
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
devastado.MurenParse30denovembrede1900,aoscuarenta
ysesaosdeedad.
DversasespecesdehsteracontrbuyeronaacadadeWde;
e medo a su credo artstco era, sn duda, una de as menos
mportantes,yestoapesardequeunadeasconsecuencasdesu
desgracafue,comooexpresCyrConnoy,"unadesbandadade
estetcsmo" que dur ms a de a generacn sguente
328
. E
pbcobrtnconuncahabacredoqueearteestuveraexentode
as eyes que gobernaban a vda; e pre|uco popuar sgu
consstendo(comoeWdeexpospermtacomprobar)enquese
artegorfcabaoprohbdo,avdaaprenderatambnabuscaro
prohbdo. Nnguno de os escrtos de Wde era obsceno
329
, pero
ademsnuncahabahabdougarparaanocndeobscendadene
programa de "e arte por e arte", y os ensayos crtcos de Wde
satrzabantaposbdadporcompeto.Edescrdtodeestetcsmo
queresutdeaencarceacndeWdepermtqueahstoradea
"pornografa"derauncurosogro.|amesWhte,M.P.,encontrfc
derdcuzareprovncasmonorteamercanoenedebatesobrea
Ley de ord Campbe en 1857, y en 1915 Margaret Sanger pudo
haberconsderadocomoevdenteequeosbrtncosseencontraran
dcadasadeantedeosEstadosUndosensuacttudconrespectoa
adstrbucndenformacnsobrecontronata;peroaoargode
unaserededecsones|udcaes,asautordadesnorteamercanasse
mostraronasmsmasmstoerantesconrespectoaapretendda
obscendad, sempre y cuando e matera que pasaba por obsceno
pudeseserredmdoporearte.
Este cambo se nc en 1894, cuando a Corte Suprema de
Estado de Nueva York |uzg un caso que se reaconaba con a
bancarrotadeWorthngtonBookPubshngCompany.Lacompaase
encontrabaenqudacn,yequdadortomameddapocousua
depedrnstrucconesaacortesobreamaneramsapropadade
dsponer de as accones. E nventaro de Worthngton contena un
nmero de ttuos que a Socedad para a Supresn de Vco
(representada por Anthony Comstock) encontraba ob|etabe: as
pubcaconesencuestneranLas mil y una noches,eArte de amar
deOvdo,El decamern deBoccacco,El heptamerndeMargaretde
Navarra, Carganta y Pantagruel, Tom jones, as Confesiones de
RousseauydostemssnpedgreeamadosCuentos de los rabesy
Alladin (sc).Ensentdoestrcto,comoseae|uezMorgan|.O'Bren
en su decsn, estos vomenes conformaban una "seeccn" y
dfcmente podan ser "venddos o comprados de manera genera,
exceptoporaqueosqueosdesearanporsumrtoterarooporsu
vaorcomomuestrasdearteedtora".
328
Enemies of Promise,ed.,rev.,(NuevaYork,1948),p.47.
329
Es posbe, sn embargo, que Wde |ugara un pape sgnfcatvo en a
composcndeTeleny, or the Reverse of the Medal: A Physiological Romance,que
aparecpubcadacandestnamenteen1893;ensuntroduccnaamsrecente
redcn(SanFrancsco,1984),WnstonLeyandofreceundetaadoexamendea
evdenca que prueba a autora parca de Wde en esta nequvoca novea
fsogca.
167
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
Es muy difcil determinar desde cul teora pueden juzgarse
estos clsicos renombrados universalmente, si deben
suprimirse como ejemplares de esa literatura pornogrfica de
que se encarga la 5ociedad para la 5upresin del Vicio, o si
deben recibir una condena no ms fuerte que la de aquel alto
standard de literatura que constituyen las obras de
5hakespeare, de Chaucer, de Laurence 5terne, y de otros
grandes escritores ingleses, y esto sin hacer referencia a
muchos pasajes de las Escrituras del Viejo Testamento, las
cuales se encuentran en casi todos los hogares de la patria. El
slo carcter artstico, las altas cualidades del estilo, la
ausencia de esas luminosas y crudas imgenes, escenas y
descripciones que afectan a la vulgar mente comn, colocan a
libros del gnero en cuestin en un lugar enteramente aparte
del que ocupan aquellos escritos obscenos y vulgares que las
autoridades pblicas deben suprimir.
Debdo a que estos bros eran "raros y costosos", O'Bren
concuyqueeos"noserancompradosnaprecadosporacasede
genteaquenesseesdebaconfscarpubcaconespocompas.Las
obras no corrompen con su nfuenca a os |venes, pues es muy
pocoprobabequestospuedanobteneras"
330
.
La decsn de O'Bren en e caso Worthngton y pese a su
mnucosoconvenconasmo,resutanovedosaenunaspecto:seaa
a emergenca de trmno "pornografa" en e dscurso |udca
norteamercano, y ya con una defncn rudmentara que os
trbunaes ntentarn refnar en as ses dcadas sguentes. De
acuerdoconO'Bren,a"teraturapornogrfca"ncorrespondaaos
cscos n se haaba costosamente encuadernada; careca de
"carcterartstco"yde"atascuadadesdeesto",peroencambo
ofreca"esasumnosasycrudasmgenes,escenasydescrpcones
queafectanaavugarmentecomn".O'Brennosntnecesdadde
r msa;comomuchosdesussucesores, actucomos supera
perfectamentebenenquconsstaapornografaypudera,adems
dereconoceranstantneamente,reconocertambnsusefectosen
mentesmuydstntasdeasuyapropa.Enecasoencuestn,sn
embargo,esereconocmentonofuenvocado;quzagnnervose
e contra|o a |uez O'Bren cuando a pornografa se e acerc y e
mpd reacconar ante as pubcacones de a compaa
Worthngton.
Los pocos aos sguentes veron a os atos trbunaes
norteamercanos uchando a brazo partdo con varos asuntos
ancaresyarrbandoadecsonesuntantomsprecsasqueade
O'Bren.En1896,aCorteSupremadeosEstadosUndosrevsas
sentencaspromugadaspordostrbunaesnferoressobrecasosde
obscendad. La prmera comprometa a Lew Rosen, edtor de
330
ln reWorthngtonCo.30N.Y.S.361(1894),ctadoporErnstySchwartz,pp.
39-40.
168
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
8roadway, un perdco ustrado que careca de pretensones
cscas. Su nmero especa, amado "Edcn Fete", contena
parceas negreadas que a ser frotadas con un pedazo de pan
reveaban"mu|eresendferentesposturasndecentes".Un|uradode
Nueva York haba sentencado a Rosen a trece meses de traba|os
forzados debdo a que esas mgenes "sugerran o comuncaran
pensamentos saaces y ascvos a |venes e nexpermentados",
sentenca que dervaba de test de Hckn. La Corte Suprema
confrmacondenadeRosensostenendoque,comoexprese|uez
asocado |ohn M. Haran, "dado e carcter de perdco, e test
prescrto haba sdo tan bera como e acusado tena derecho a
exgr''
331
.Lasegundadecsn,dctadasessemanasmstarde,se
refera a a edcn de Courier de 21 de septembre de 1894, un
perdco pubcado en Burngton, Kansas, e cua contena un
voento e n|uroso ataque contra un potco oca a que descrba
como e "ms ba|o, ms mezquno, ms suco, ms podrdo que a
ms podrda ramera que ronde as caes en a noche", y as
sucesvamente. La Corte revoc a condena de Dan K. Swearngen,
edtordeCourier,sobreabasedequesbensuengua|eresutaba
"enexcesotoscoyvugar",eartcuonocontenanada"detendenca
saaz, ascva y obscena, cuyo propsto fuese e de corromper y
pervertramenteyamoradeaqueosencuyasmanoscayese"
332
.
Hasta aqu, e test de Hckn, que ya se acercaba a su trgsmo
anversaro, pareca adecuado a propsto para e cua haba sdo
dseado.
No fue sno hasta 1913, en uno de os tmos procesos
nstgadosporComstock,cuandoetest(paraentoncesde45aosde
edad) se enfrent a un reto sgnfcatvo. Los comentarstas
posterores atrbuyen a erosn de test de Hckn a a decsn
tomadapore|uezdeaCorteDstrtaLearnedHand,enecasode
Mtche Kennerey,edtor, aquenungran|uradohabacondenado
porenvarporcorreocopasdeanoveadeDaneCarsonGoodman,
Hagar Revelly,Handconfrmasentenca,perofuetaneocuentea
expresar sus dudas que parec nctar a una reconsderacn por
parte de untrbuna superor, cosaque efectvamenteocurrunos
meses ms tarde. Hand fue e prmer ofca de mportanca que
sugr a posbdad de que e test de Hckn estuvera
enmoecendo:
Espero que no sea impropio de mi parte afirmar que la norma,
tal y como est formulada y no importa cun en consonancia
331
Rosenvs.osEstadosUndos,161U.S.29(1896),ctadoen|ames|ackson
Kpatrck,The 5mut Peddlers(GardenCty,NuevaYork,1960),pp.44-45.
332
5wearmgen vs. los Estados Unidos,161U.S.446(1896),ctadoenErnsty
Schwartz,p.44.Enestosprmeroscasos,avugardadtuvomsmportanca.En
1892,pore|empo,unacortedeestadodeIndanadecaremsmoveredcto-
vugar pero no obsceno- con respecto a un agro mensa|e de da de os
enamorados,eDadeSanVaentn:"Puedesconservarestoparampartetusuco
cuocon"(Los Estados Unidos vs. Males,51Fed.41(D.C.Indana,1892|,ctado
enKpatrck,p.41).
169
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
con la moral victoriana, no me parece a m responder a la
concepcin y la moralidad del tiempo presente, tal y como lo
muestran las palabras obsceno, salaz y lascivo j...].
Ciertamente, resulta difcilmente concebible el que todava hoy
en da seamos tan indiferentes a nuestro propio inters en las
letras o en las discusiones serias, como para darnos por
satisfechos al reducir nuestro tratamiento del sexo al nivel de
una biblioteca infantil, y esto en prevencin de los pocos
salaces, o al permitir que la vergenza nos impida hacer una
descripcin adecuada de algunos de los ms serios y hermosos
aspectos de la naturaleza humana.
E comentaro de Hand contene una buena parte de esa au-
tocompacencapost-vctoranaqueeratanpopuarenasprmeras
dcadasdesgoXX,perotambnsetratadeuncomentaronotabe
porque, adems de cuestonar a donedad de test de Hckn,
denunca a trana de esa na predecta de Comstock que era a
Persona |oven: "Dedcarse a pensar en estorbar a concenca
promedodenuestrapocapuedeserquztoerabe,peroponere
grosacausadeasmtaconesdeosmsba|osymenoscapaces
pareceunapotcafata"
333
.
Estas decaracones fueron formuadas con gran cautea y
carecandepesoofca;aCorteSupremanosedeshaceradetest
deHcknndespedraaaPersona|ovenhasta1957.Snembargo,
osreceosdeHandndcanacrecenteopnndesgoXX-tantoa
nve popuar como |udca- de que a moradad es una cuestn
reatva para a cua no exsten eyes eternas; tambn refe|an e
deseo,nseguroen1913perocadavezmsdecddo,deextendera
as obras modernas aquea msma bertad que se conceda a os
cscos. Hagar Revelly esunanoveaescrtaenavenanaturasta,
descendente drecta de Zoa, y as ob|econes que se despertaron
contraeadfcmentedferendeaqueasotrasque,uncuartode
sgo antes, haban hunddo a Henry Vzetey en a afccn. La
respuesta de Hand sugere que a opnn ega norteamercana (y
quzadeacuturanorteamercanaengenera)estabaporconvenr
conospuntosestabecdosporavanguardaterarade1880. As
pues, Hand haca eco a os |ucos hechospor Henry |ames enuna
reseamsbendesfavorabedeNana(1880):
puede decirse que nuestro sistema ingls es una buena cosa
para las vrgenes y los nios, y una mata cosa para la novela
misma, en especial cuando se ve la novela como algo ms que
un simple |eud'esprt, y se la considera como una composicin
que se refiere a la vida en general y nos ayuda a conocer
334
.
333
Los Estados Unidos vs. lennerley,209Fed119(S.D.N.Y.,1913)ctadoen
lbid.,pp.118-119.
334
"Nana",The Parisian(26defebrerode1880),reproducdoenLenEde,ed.,
The Future of the Novel: Essays on the Art of Fiction(NuevaYork,1956),p,94.
170
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
E|uradodeVzeteyhabapensadodemaneradferente,pero
muchascosashabancambadoentre1888y1913.
Agunas de esas cosas fueron as noveas ngesas y
norteamercanas, que absorberon fnamente a nocn orgnara
francesadequenngntema,ensyporsmsmo,debaprohbrse
de ser tratado en una fccn. Tomara hasta 1960 para que os
trbunaes garantzaran a competa bertad en este respecto, y
aunque este proceso suee ser mrado como una enta y penosa
beracn,denngnmodoescertoqueesagraduaberacndea
paabrampresahayasgnfcadounbenefcosnmte.Laseyes,ta
ycomoasconocemos,noseescrbencontracosasquenadequere
hacer. Lo certo es que a pauatna beracn de a escrtura, que
comenz en os msmos gretes de a censura mora, avanz a
msmortmoconquesedesvanecaacreenca,tanpoderosaene
sgoXIX,dequeapaabraescrtae|erceunpodernmedatosobre
suector.Esacreencaesmsfuertehoyendacuandosereferea
mgenes vsuaes, esttcas o mves; pero e pegro que
representabaamprentacassehadesvanecdoporcompetoacaso
porqueemundooccdentayanoeatrbuyeaaspaabrasesaaura
cuas-mgcaqueagunavezesatrbuy.Unadeasrazonesporas
cuaes e centenaro debate sobre a "pornografa" parece tan
pntorescoenretrospectva,esadequegranpartedesereferaa
paabras.Laerapost-pornogrfcaharegresadoasudstanteorgen:
osprmerosporngrafosnoescrban,snoquedbu|abanmgenes.
Deguamportancaesaemergencade"arte",entodassus
formas, como ago no pornogrfco por defncn. A pesar de os
denodados (s no confusos) esfuerzos de presdente de Trbuna
SupremoordCockburnparadferencarentrentencnyobscendad,
a ntencn nvada ncuso sus propos |ucos, y en e sgo XX
egara a ocupar un ugar centra entodos os tgos sgnfcatvos
contraaobscendad.GracasaZoayasussegudores,seestabec
desde muy temprano que a metcuosa representacn de os ms
oscurosyapartadosaspectosdeareadad,nosoeracompatbe
sno dntca a propsto msmo de hacer arte. Los |urados de
Vzetey ben pueden ser perdonados por no comprender por qu
podaeerseenvozataadescrpcndeunanacampesnaene
momentoenquetomaavergadetoro;tenanmuypocosentdode
"arte"comoparaentenderqueearteconferesubondadatodasas
cosas.Conetempo,snembargo,epbcoaprenderaaeccn,y
ya para 1933 os trbunaes norteamercanos, entamente segudos
porosbrtncos,habanestabecdoqueearte,pornaturaeza,era
ncapaz de despertar en aguen e deseo sexua. Como egara a
decrse aguna vez, e arte puede hacer que uno vomte, pero ta
gestonohasdonuncaconsderadocomoungestoseductor.
En1922tuvougarotromomentosgnfcatvoeneprocesode
redencn de arte, cuando a Corte de Apeacones de Estado de
Nueva York hzo |ustca a Mademoiselle de Maupin, uno de os
prmeros textos en procamar a nutdad de arte. En 1917, e
dependentedeunabreraneoyorquna,RaymondD.Hasey,haba
171
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
venddoune|empardeave|anoveadeGautera|ohnS.Sumner,
cuyapocoenvdabetareaeraadesegurospasosdeComstock
como hombre a suedo de a Socedad para a Supresn de Vco.
HaseyfuedecaradonocenteenaCortedeSesonesEspecaes,y
respond demandando a a Socedad por procesamento macoso;
fnamente, a Corte de Apeacones fa en favor de Hasey (y de
Gauter)yreconocadependenteasumade2.500endaosy
per|ucos.Ecasoesctadoconfrecuencadebdoacomentarode
|uezWamS.Andrews,deacuerdoconecuaagunospasa|esde
Mademoiselle de Maupin,"tomadosensmsmos",eran"vugarese
ndecentes", pero e bro deba "ser |uzgado ampamente, en su
totadad"
335
.LacontrbucndeAndrews,reconocdacomo"Doctrna
de bro en su totadad", es consderada generamente como un
avancedea|ursprudencaensofstcacn.Yasofue,enefecto,
perosoenesentdodequeedscursoofcaasumadenuevouno
de os prncpos procamados por a vanguarda artstca de as
pasadasgeneracones.
Recoger "fores" y "beezas" de as obras de os artstas
teraroshabasdounodeospasatemposfavortosdeoscrtcosy
edtores de sgo XIX -e reverso, por decro as, de a
bowderzacn.Pocossaonesenascasasdeasfamaspudentes
carecan de sus "Lbros de versos" o sus "Anuaros potcos"
!
,
eegantesvomenesatborradosconpasa|esdeosgrandespoetas.
Aunque a prctca de dar t|eretazos se apcaba maamente a a
pnturayaescutura,tuvomuchoxtoenoqueaaescrturase
refere; Matthew Arnod egncuso a haceruna pseudocenca de
eo en ensayos como "E estudo de a poesa" (1880), donde
afrmabaqueunamenteadornadaconctasdeversoscscoseraa
ncadesuespececafcadapara|uzgarcuaquerteratura.Levada
a extremo, a dea de Arnod resuta nsensata; a generacn
sguentereacconvoentamentecontraeaeevando,acasoauna
msmaaturadensensatez,econceptode"forma".Losectoresde
medados de sgo XIX, acostumbrados a recbr su fccn por
entregas en panfetos o revstas, eran nsensbes a concepto de
"forma",acua,comoafrmaranostrbunaesmstardeenesgo
XX, so puede ser percbda cuando a fccn es vsta de un soo
gope, como totadad. Y a "forma", como muchas otras deas
arro|adasdeunadoaotroenedebatesobreapornografa,tambn
estenfuncndeantencn,estoes,enfuncndenocentedeseo
dehacerarte.
335
Haseyvs.aSocedadparaaSupresndeVcodeacudaddeNueva
York,234N.Y.1,136N.E.219,220,ctadoporAugustusN.HandenLos Estados
Unidos vs. un libro llamado 'Ulises',5Fed.Supp.182(S.D.N.Y.,1933),reproducdo
en Robert B. Downs, ed., The First Freedom: Liberty and justice in the World of
8ooks and Reading(Chcago,1960),p.87.
! !
Conenombrede"Annuas" o"Keepsakes"("Recuerdos")sedesgnabaa
certosbumesoanuarosterarosenosquesecoecconabanversos, prosaso
estampas, y que eran muy popuares a prncpos de sgo XIX. Se es amaba
"Recuerdos"porqueseofrecansemprecomoregaos(n.det.)
172
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
EnasegundadcadadesgoXX,afrecuencadeos|ucos
contraaobscendadaumentgeomtrcamenteymantuvosurtmo
hasta poco despus de centenaro de a Ley de ord Campbe,
cuando se hceron menos frecuentes a parecer fatgados. En cas
todos os casos, e ob|eto que aguna vez haba sdo amado
pornogrfco fue decarado no sero. Con e tempo, os trbunaes
drgrancadavezmssuatencnhacaartcuoscuyosproductores
nopretendanhacerpasarporartstcos,emsmotpodeartcuos
queComstockysuprogenevenannmoandorutnaramentedesde
1873. De forma smutnea, sn embargo, os censores potencaes
contnuaron atacando bros que tenan pretensones esttcas, y
contnuaron tambn perdendo rutnaramente. En 1926, H. L.
Menckenconsder"mproductvoyabsurdo"equeosquemadores
de bros gnoraran "bros que son evdentemente pornogrfcos y
que no tenen nnguna otra |ustfcacn para exstr" y prefreran
atacar"brosque tenenunobvomrtoteraro y,portanto,son
muy fces de defender". Entre otros tantos ftes procesos,
mencon os de Mademoiselle de Maupin, El "genio" de Theodore
Dreseryjurgen de|amesBranchCabe
336
.ParaMenckert,resutaba
nsensatoembarcarseentaescruzadascondenadasafracaso.Los
ant-porngrafos,noobstante,seguanunacertagcanevtabe:su
suposcn era que exsta una espece de espectro de bros
aceptadosmoramente,quebadesdeemsprstnoenunextremo,
hasta et ms "evdentemente pornogrfco" en e otro. Tambn
suponan -tanto Mencken como os quemadores de bros- que
ambosextremoseranguamenteobvos.Sonaceptabedesdee
puntodevstamoradebaserprohbdo-cosaenaque,denuevo,
todo e mundo estaba de acuerdo-, a controversa so poda
producrseenamtaddeespectro,dondetodavaeraposbetener
dudas.
Cone |ucofavorabeaMademoiselle de Maupin en1922se
acab, prctcamente, de exmr a os cscos respetabes de todo
proceso. A partr de entonces, antguos vanos como Arstfanes,
Petrono, Shakespeare, FedngySterneseranatacadosdevezen
cuando -y an hoy o son-, pero taes escaramuzas ya no seran
mportantes
337
.Lafccnmoderna,quetodavanoadquraaptna
deosaos,conservabaunacondcnvunerabe,peroconetempo
tambneaobtendranmundadacondcn,porsupuesto,deque
pudese ensear un mnmo de vaor artstco. A ambos ados de
Atntco,ecasodeEl pozo de la soledad (1928),deRadcyffeHa,
mereceespecaatencnpuesestabecaposbdaddequeearte
tambntratarauntemaqueparaacencadeHaveockEshaba
sdo prohbdo trenta aos antes: a "nversn sexua". Ha (1886-
1943)eraunafgurateraradecertaestaturaquehabaganadoe
premoteraroFemnaBrtncaporsunoveaLa raza de Adn.EnE
pozodeasoedad,snembargo,Hatratabadrectamenteetema
336
"Comstockery",enPrejudices, Fifth 5eries(1926),reproducdoenDowns,p.
277.
337
CscosmenosrespetabescomoFanny HillyMi vida secreta,tendranque
esperarcuatrodcadasms,peroconetempotambnseranrehabtados.
173
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
de esbansmo, aunque o haca de manera dstrada y sn
descrpcones expctas. |onathan Cape a pubc en e verano de
1928,provocandoecamor,yapasadodemoda,de|amesDougas
ene5aturday Expressyqueunobservadorposterorcafcaracomo
"e dcho ms fatuo de toda a dcada"
338
. "Preferra m veces",
escrbDougas,"ponerunfrascodecdoprscoenamanodeun
no o una na saudabe, antes que entregares e bro en
cuestn"
339
.
Otrossentanomsmo,entreeosemnstrodenteror,sr
Wam|oynson-Hcks(conocdopopuarmentecomo"|x"),aversn
brtncamsparecda,aunqueagopda,aAnthonyComstock.A
nstgacn de |x, a novea fue procesada ba|o a Ley de ord
Campbeyevadaa|ucoenBowStreetanteemagstradosuperor
srChartresBron.Enunasaaatestadadegentedeseosadetestfcar
en a defensa, se encontraba Vrgna Woof, quen consgn sus
mpresonesensudaro:
Ou es obscenidad? Ou es literatura? Cul es la diferencia
entre el tema y el tratamiento? En cules casos se debe
permitir decir un testimonio? Esto ltimo, para mi tranquilidad,
se decidi en contra nuestra; no se nos puede llamar expertos
en obscenidad, slo en arte
340
.
DesmondMacCarthyfueencoexpertoenarteaquesee
permt testfcar en favor de El pozo de la soledad, pero cuando
NormanBrkett,K.C.,hzosuprmerapregunta-"Segnsuopnn,
esobscenaaobra?"-,emagstradoBronprorrump:
338
|ohnChandos,'"MyBrother'sKeeper'",en|ohnChandos,ed. 'To Deprave
and Corrupt...': Original 5tudies in the Nature and Definition of Obscenity'(Nueva
York,1962),p.34.
339
E cdo prsco (o cdo canhdrco, una soucn acuosa de canuro
hdrogenado)esunadeassubstancasmstxcasqueseconocen;eraproverba
en e sgo XIX usaro como tmo recursoa causa desu fc consecucny su
efecto cas nstantneo. Se dce que antes de recurrr a hacha, Lzze Borden
consderecdoprscocomomedodeemnarasupadreyasumadrastra.Los
prmeros adversaros de a obscendad deron a cdo prsco un uso extenso,
especamente contra nos metafrcos. Preferencas como a de Dougas eran
expresadas con frecuenca en a confanza de que e horror que despertaban
acabaradeunavezconadscusn.Laqumca,snembargo,comoateratura,
estsu|etaaamoda:cuandoDougasnvocecdoprsco,recbdeAdous
Huxeyunarespuestaquehabaesperadoenearepordcadas.Asarecordaba
Huxey|actancosamentetresaosmstarde:"MeofrecaprocuraraMr.Dougas
un no, una botea de cdo prsco y una copa de El pozo de la soledad, y
tambn(encasodequeguardarasupaabraydecderaadmnstrarecdo)una
hermosapdademrmoqueseergraensuhonordondequeraquequsera
despus de su e|ecucn. La oferta, amento decro, no fue aceptada" ("To the
PurtanAThngsareImpure",enMusic at Night |1931|,reproducdoenMusic at
Night and Other Essays including 'Vulgarity in Literature' (Londres,1949),pp.184-
185. |H|adeunbanquerodefortuna,LzzeBorden(1860-1927)fueacusadade
asesnar a su padre y a su madrastra con un hacha; su |uco fue cebre en a
poca, y aunque fue decarada nocente en 1893, e caso no ha sdo resueto
todava.N.det.|.
340
The Diary of Virginia Woolf,3:207.
174
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
No. Debo rechazar esto. Es bastante claro que el testimonio es
inadmisible. 8ien puede suceder que un libro sea una fina obra
literaria y al mismo tiempo resulte obsceno. El arte y la
obscenidad no se encuentran disociados en absoluto. Hay una
sala en Npoles a la que por regla general no se admiten
visitantes, y que contiene finos bronces y estatuas, todos ellos
admirables obras de arte, pero todos tambin vulgarmente
obscenos. De aqu que no se pueda decir que porque un libro es
una obra de arte no sea tambin obsceno. No puedo admitir el
testimonio
341
.
Ensuveredcto,aordenarqueebrodeHafueradestrudo,
Bronvovasubrayaraopnndeque"resutacaroparacuaquer
persona ntegente que entre me|or escrto se encuentre un bro
obsceno,mayorpbcoatraer"
342
.
Bron deba ser conscente de que su poscn estaba
ndscutbementedesactuazada;para1928,yasehabaestabecdo
confrmezaepre|ucopopuarsegnecuaeantdotomsseguro
contraaexctacnsexuaeraunafuertedossdearte.Brontambn
mostrunaconfanzamsbenpattca(ybastantepasadademoda)
en e poder de a escrtura artstca para egar a una ampa
audenca;sseeshubesepermtdohabar,amuttuddeexpertos
que se encontraban en a saa e habran asegurado que as cosas
ocurranprecsamenteaanversa.Detempoentempoenosaos
sguentes,agnmagstradovoveraaadoptaresaposcn-como
pore|empo|eromeFrank,quenen1948observques"unbroes
predomnantemente obsceno, entre me|or escrto est, ms grande
seredaoqueprovoqueeneector'promedo"
343
.Peroestaseran
protestas asadas contra a convccn genera que aumentaba a
medda que transcurra e sgo, y cuya verdad egara a ser
ndscutbe. En este sentdo, pues, a decsn ms famosa y ms
ampamentectada,aquedeformandudabecoocaosEstados
Undos adeante de Gran Bretaa en a carrera por probar a
341
CtadoenSt.|ohn-Stevas,p.101.
342
Ctadoenibid.,p.102.EveredctofueconfrmadoporaCorteX,yEl pozo
de la soledad nofueredtadoenIngaterrahasta1949.Cuandoen1929,Covc-
Frede se propuso hacer una edcn norteamercana de a novea de Ha, a
nfatgabe Socedad para a Supresn de Vco emprend de nmedato accn
contra ea. A comenzo, trunf a acttud de Bron: e |uez Hyman Bushe, de
TrbunaSuperordeaCudaddeNuevaYork,dctamnqueebroeraobsceno
sobreabasedeque,aunquetena"mrtoteraro",carecade"vaormora",pues
buscaba"|ustfcarederechodeunapervertdaapersegurosmembrosnormaes
deunacomundad,yacutvaresasreaconescomosfuerannobesysubmes".
ActaretestdeHckn(paraentoncesde61aos),Busheconcuyqueetema
"antsoca y ofensvo" de a novea, a converta en una obra "mnucosamente
dseada para corromper y envecer a aqueos membros de a comundad que
fueransusceptbesasunfuencamora"(El pueblo vs. Friede,233N.Y.Supp.565
|Mags.Ct.1929|,reproducdoenErnstySchwartz,pp.75-76).Enabr,un|ucode
apeaconesrevocestadecsnanteduvana,yporfnEl pozo de la soledadpudo
servenddoegamente.
343
2Cr.,1948,172F.2d788,790,reproducdoenDowns,p.119.
175
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
nocudaddearte,fuetomadae6dedcembrede1933,cuandoe
|uez|ohnM.Woosey,deaCorteDstrtadeosEstadosUndos,de
Dstrto Sur de Nueva York, exoner a obra ms esttcamente
obscena entre todas as que haban sdo evadas a |uco hasta
entonces:Ulises,de|ames|oyce.
"EsteeseNew Dealenaeydeasetras",decarsatsfecho
MorrsL.Ernst,abogadodefensordeedtorBennettCerfene|uco:
"EcasoUlises seaaunpuntodecsvo.Esungoperotundoaos
censores. Ha quedado emnada a necesdad de a hpocresa y e
crcunoquoenteratura.Losescrtoresyanotendrnquerefugarse
en eufemsmos. Ahora podrn descrbr as funcones humanas
bscassntemoraaey"
344
.Eregoc|odeErnsteraexageradopero
comprensbe: Uses haba sdo e banco prncpa de os censores
ngesesynorteamercanospormsdetreceaos,andesdeantes
dequeanoveahuberasdotermnada.Laobrade|oycecomenza
pubcarse por entregas en marzo de 1918 en Little Review, una
revstavanguardstanorteamercanaquedrganMargaretAnderson
y |ane Heap. Las entregas apareceron con reguardad, y s
provocaron agunos grudos entre os censores, stos no
emprenderonnngunaaccnensucontrahastaseptembrede1920,
fechaenaque|ohnS.Sumnerpresentunaque|aofcacontrae
nmerode|uoyagosto,quecontenaasegundapartedecaptuo
13,me|orconocdocomoeepsodode"Nauscaa".Noesdfcver
por qu, habndose contendo por dos aos y medo, Sumner se
sntobgadoaactuar.Certamente,huberapoddoatacarcongua
energaeLbroVIdeaOdisea,emsmoqueeepsodode|oyce
quere evocar, y donde e maduro hroe de Homero, cubrendo su
desnudez conunas ramas de ovo, pdeayuda aa|oven prncesa
Nauscaa,enacostadecuyorenohanaufragado.Lacontraparte
moderna de Odseo, Leopod Boom, nunca se drge a Gerty
MacDowe,unaadoescentepresumdaqueobservaenaorade
Sandymount.Gerty,acabezaenadeteraturabarata,sorprendea
Boommrndoaaeayomagnaenunanovearomntca:
Era ella una mujer femenina, no como tantas chicas frvolas y
poco femeninas que l haba conocido, aquellas ciclistas, por
ejemplo, que exhiban lo que no tenan, y ella slo deseaba
saberlo todo, olvidarlo todo si lograba que l se enamorara de
ella y hacerlo tambin a l olvidar la memoria del pasado.
Entonces quiz, l la abrazara con delicadeza, como un hombre
de verdad, oprimiendo el suave cuerpo de ella contra el suyo
propio, y la amara, su pequea nia, hecho slo para ella
345
.
PararecompensaraBoomporaatencnqueepresta,Gerty
se recna haca atrs tanto como puede y e de|a ver sus gas y
medas.Boom, entretanto,sehaestadomasturbando:"Mr.Boom
acomodcudadosamenteconsumanoacamsahmeda.OhDos,
344
ProgoaUlysses (NuevaYork,1961),p.v.
345
Ulysses,p.358.
176
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
conestedabtofccdo.Empezaasentrsefroyaoeraame|a.
Lasconsecuencasnosonagradabes.Yantenesquedeshacertede
deagunamanera.Aeosnoesmporta.Cortesesquz"
346
.
|oycedebaserconscentedequehabasobrepasadoosmtes
de su propa poca. E menor de estos detaes fscos tan grfcos
habrabastadopararrtaraoscensores,yestosntenerencuenta
ademsqueGertysecomportacomounacscaPersona|ovenque
ya ha sdo pervertda por a ectura de "Nauscaa". Little Review
suspendasentregasdeUlisesendcembrede1920,yenfebrero
de ao sguente Anderson y Heap fueron mutadas con cncuenta
dares cada una y obgadas a suspender a pubcacn; en
consecuenca,cercadeamtaddeanoveapermanecndta
347
.A
fna,ShakespeareyCompaa,abreraparsensedeSyvaBeach,
acabporpubcaracompetaenfebrerode1922,yestoapesarde
que ya en abr de 1918 Harret Weaver e haba escrto a Vrgna
Woof proponndoe que Hogarth Press a pubcara en Ingaterra.
Paraesafechaeprmerepsodo,"Temaco",yahabaaparecdoen
os Estados Undos, y Weaver no poda encontrar un edtor ngs
capaz de aceptar e reto. En su respuesta ofca, Woof se excus
aducendo quesu mprenta-fundadaapenas e aoanteror-era
demasado pequea para encargarse de una novea tan extensa
comoade|oyce.Aotroscorresponsaes,snembargo,esconfes
sentmentos dstntos. "La franqueza de engua|e", e escrb a
NchoasBagena,"yosncdentesseecconados-sesqueexiste
aguna seeccn, pues hasta donde yo puedo vero hay certa
monotona- han hecho enro|ecer ncuso unas me|as como as
mas"
348
. Las dudas de Woof persstran, y aunque ms tarde se
concentraron en a cuestn de que quz su propa obra terara
habraestado"me|orescrtaporMr.|oyce"
349
,esnteresanteobservar
a un membro de sector ms bera de Boomsbury transformada,
certoquebrevemente,enunaPersona|oven.
LasegundaedcndeUlisessereazenoctubrede1922;e
sgu una traduccn aemana en 1927 y otra francesa en 1929.
Fguras teraras de todos os credos a eyeron y dscuteron; en
mayo de 1922, |ames Dougas (e msmo que prometera dstrbur
cdoprsco),adenunccomo"ebromsnfameyobscenode
todasasteraturasantguasymodernas"
350
;endcembrede1923,
VrgnaWoofoconsdersmpementecomounbroaburrdo
351
;en
agostode1924,WamButerYeatso|uzgdeformamparca"tan
obscenocomoRabeas"perotambn"sndudacomoaobradeun
geno"
352
. Nngunode estos crtcos crey apropadomenconar que
susopnones,pubcadasondtas,postvasonegatvas,sereferan
346
lbid,p.370.
347
RchardEmann,ed.,Letters of james joyce,Volume lll(NuevaYork,1966),
p.28n.
348
Letters,2:231.
349
Diary,2:69.
350
The Outlook,28demayode1922;ctadoenSt|ohn-Stevas,p.95.
351
CartaaGeradBrenan,1dedcembrede1923,Letters,3:380.
352
CtadoenRchardEmann,james joyce(NuevaYork,1959),p.578n.
177
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
a un bro que no poda ser egamente mportado a os pases en
donde eos presumbemente o haban edo. En sus aos de
contrabando, Ulises fugur como a estrea (una de as tmas
estreas)queseexhbaeneMuseoSecreto.
Eprocesoqueacabarapordesbordarasescusassencen
marzode1932,cuando|oycefrmuncontratoconBennettCerf,de
acompaaRandomHousedeNuevaYork,parahacerunaedcn
norteamercanadeUses.Cerfpaneesecuestrodeune|emparen
aaduana..., y e |uez Woosey dedca mayor partede verano a
eero. Ambas partes tgantes estaban decddas a ser erudtas: a
presentacndeErnstsehaabaatborradaconreferencasagraves
autordades,yadecsndeWooseyparecaescrtaporunprofesor
deteratura,Adferencade|uezBronenecasodeEl pozo de la
soledadcncoaosatrs,Wooseyadmtcongustoetestmonode
expertos teraros e, ncuso, parec dspuesto a mostrar que
tambn era uno de eos. Acaso recordando su arduo verano,
comenz por decararque Ulises "no es un bro fc de eer n de
comprender";ypasaproveerunabrevedefncn-y,paraecaso,
esenca-deoqueera"pornografa":"entodoeventoenequese
consdereunbroobsceno,debedetermnarseprmerosantencn
conquefueescrtoes,comosesueedecreneengua|ecorrente,
pornogrfca, es decr, s e bro fue escrto con e propsto de
expotaraobscendad"
353
.Suconcusnfueguamentememorabe:
"Pero en 'Ulises', a pesar de su nusua franqueza, no veo yo en
nngnugaramradampdcadesensuasta.Sostengo,portanto,
quenoespornogrfco".
La ey, sn embargo, nada deca acerca de o "pornogrfco";
so menconaba o "obsceno" y o defna, segn Woosey, como
matera "tendente a despertar os mpusos sexuaes o a nsprar
pensamentos mpuros y ascvos". En este aspecto de caso -que,
habandoensentdoestrcto,debaserenco-Wooseyconsuta
dosamgossuyosquehabanedoUlisesyquepertenecan,segn
msmoafrm,aesacase"queosfrancesesamanl'homme moyen
sensuel" -"hombre (no persona en genera) con nstntos sexuaes
normaes".Estos"asesoresteraros"estuverondeacuerdoenque
Ulises "no pretenda exctar os mpusos sexuaes n provocar
pensamentosascvos;suefectoesenca|...)consstatansoenun
ms ben trgco comentaro sobre a vda nteror de hombres y
mu|eres".Ulises,enconsecuenca,noeranpornogrfconobsceno:
5oy consciente de que, debido a algunas escenas, "Uses"
puede ser un trago fuerte para una persona sensible aunque
normal. 5in embargo, luego de una detenida reflexin, estoy
convencido de que, aun cuando en muchos lugares el efecto de
"Ulises" en el lector es ms bien el de un emtico, en ninguna
353
TodasasctasdeWooseypuedenencontrarseenetextoreproducdoen
Ulysses,pp.v-x.
178
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
parte quiere ser un afrodisaco. En consecuencia, "Ulises"
puede ser admitido en los Estados Unidos.
ETrbunadeCrcutodeApeaconesconfrmadecsnde
Wooseyenagostode1934yegobernodecdnonsstrmsene
caso. Una tarda edcn brtnca aparec en 1936 y Ulises
rpdamenteseconvrt,aauzdetodos,enecscoquecontna
sendohoyenda.
E veredctoen e caso deUlises fuetrascendenta por varas
razones, a no menos mportante de eas era que asestaba una
bofetada a a Persona |oven cuya hegemona centenara vena
decnandopauatnamentedesdeoscomentarosdeLearnedHand
a caso Hagar Revelly vente aos atrs. Woosey produ|o tambn
unadeasmseocuentesdecaracones|udcaessobreecarcter
tncodearte,ysudecsnsehaabaredactadaengranparteen
unengua|ecrtcoteraroqueraravezsehabaescuchadoenun
trbuna:
A mi parecer con un xito asombroso, joyce ha intentado
mostrar cmo es que en la pantalla de la conciencia, con su
siempre cambiante caleidoscopio de impresiones, se proyecta,
como si tuviese la plasticidad de un palimpsesto, no slo
aquello que ocupa el centro de atencin de cada hombre en
medio de las cosas que le rodean en un momento dado, sino
tambin, en una zona penumbrosa, los residuos de pasadas
impresiones, algunas recientes y otras provocadas por
asociaciones que pertenecen al dominio del subconsciente.
La "pantaa de a concenca" recuerda a Henry |ames; e
caedoscopode"mpresones"recuerdaaPateryapnturadefnes
de sgo XIX; e "subconscente" recuerda a Vrgna Woof con
agunosmatcesdeFreud.Wooseypusotambnmuchonfassena
"sncerdad"de|oyce,encun"feasupropatcnca"habasdo.E,
ncuso, eg a extremo de afrmar que s |oyce se hubese
"acobardado" ante as mpcacones de su mtodo, e resutado
habra sdo "artstcamente mperdonabe". Para competar esta
egazacn de estetcsmo, Woosey do un memorabe gro a una
ve|afrasefamar:"Noheencontradonadaqueyopuedaconsderar
sucoporasucedadmsma".
Pese a os esfuerzos de |uez Cockburn y de agunos de sus
sucesores,econceptodentencnrehusadesvanecerse;contnu
reaparecendoconmsnsstencacadavez,hastaqueobtuvouna
resonantevctoraenecasoUlises.Amsmotempo,yentodasas
formasdedscursopbco,comenzahacerseunadstncnentre
a ve|a forma de "obscendad" y ago que ahora se amaba
"pornografa".Estatmaposea-noobstantequeen1933Woosey
adescrbasegn"eengua|ecorrente"-,agodenovedosoens
msma, ago que obgaba a agunos escrtores a contnuar
escrbndoaentrecomas,comossetrataradeunneoogsmo.As
179
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
como e "arte", segn Woosey, era redmdo por as buenas
ntencones, as tambn a "pornograa" era condenada por "a
mrada mpdca de sensuasta". En esos aos, sn embargo, a
"pornografa" contnuaba sendo una curosdad que se comprenda
cassempreentrmnosdeoquenoera,yestoapesardequeya
entonces agunos comentarstas decan, como sguen dcendo aun
hoy en da, que eos no eran capaces de defnra, pero que ben
podan reconocera en cuanto a vean. Durante os sguentes
cncuentaaosyms,sobrevnounaextraaevoucnenretroceso
en a que, una tras otras, as autordades ntentaron defnr esa
paabra que cas todo e mundo usaba como s supera o que
sgnfcaba.
180
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
PORNOGRAFlA HARD-CORE
!
La egazacn de Ulises no abo de nnguna manera a
censuradeaobscendadteraraenosEstadosUndosnenGran
Bretaa. Los trbunaes superores contnuaran buscando una
soucnaprobemaduranteastresdcadassguentes,ysohasta
1966aCorteSupremadeosEstadosUndoscerraraedebateen
forma defntvaa concedera bertada Fanny Hill, e csco ms
antguodeapornografangesa.Enocasones,tantoos|uecescomo
a gente de comn seguran oponendo e pausbe argumento de
queaobscendadyateraturanodebanguardarnngunareacn
entresydeque,adems,aobscendadartstcadebapersegurse
con ms rgor a causade su mayor poder e nfuenca. Apesarde
estas espordcas dscusones, os comentaros de Woosey sobre
Ulisesndcabanconcardadesentdodeaopnnpbcaen1933,
un sencdo que acabara por generazarse. No mportaba qu cosa
fueraa"pornografa",ocertoesquenoera"arte",ynomportaba
qu cosa fuera e "arte", o certo es que no era "pornografa"; en
consecuenca, estas dos ndefnbes abstraccones acababan por
anuarseaunaaaotra.
Menconar aqu "a opnn pbca" equvae a nvocar una
terceraabstraccnquesnoeratanndefnbeenosEstadosUndos
en1933,seencontrabayaenecamnodesero.Econceptodeo
"pbco" haba conservado su coherenca y su reatva estabdad
hasta comenzos de sgo XIX; se refera a una extrema mnora
conformada cas sempre por hombres educados y con benes de
fortuna que compartan un sstema heredado de vaores. La
"pornografa" surg (y e "arte" con ea) cuando os medos de
mprentamsbaratos,areduccndeanafabetsmoyadsoucn
de un acuerdo soca mpderon determnar con precsn en qu
manospodacaerunbroounapntura.Dadaadversdadregona
de os Estados Undos, a dea de o "pbco" ya era bastante
dscutbe desde un prncpo; e vasto terrtoro de a nacn y su
mutpcdadracayregosahabanvacadoaqueapaabradesu
!
La expresn hard-core desgna en a actuadad a a pornografa "dura" por
oposcn a apornografa"suave" o soft-core.De acuerdocon e OxfordEngsh
Dctonary,aexpresnapareceregstradaporprmeravezen1851,pocaenque
desgnaba"todomateradedeshechoqueresutabadeaconstruccndeedfcos
ocarreteras",desegurounsentdofguradodeasemaduraquesedeshechaa
consumrunafruta.Ettuoorgnadeestecaptuoes"Hard at the Core"("Duro al
centro",teramente),|uegodepaabrasntraducbe|n.det.|.
181
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
ve|osgnfcadomuchoantesdequeWooseyderasuveredcto.Y
snembargo,e|uezhababaparaunpbcoyunpbcobastante
dgnodeconsderacnquerepresentaban,porsupuesto,msmo,
BennettCerf, MorrsL. Ernst y os hommes moyen sensuels quee
habandadosuopnnsobreebrode|oyce.Hombrescomoestos
podan aprecar Ulises con propedad, y dado que muchos
responsabesdeapubcacndeanoveaeranmu|eres,agunasde
eas tambn podan ser ncudas en e grupo de sus prvegados
ectores.Laextensn,adfcutadyascuadades"emtcas"dea
obraservrancomosavaguardasconrespectoaosdems.
Taes defensas nternas conservaron a efcaca que haban
tendo durante cen aos en a proteccn de obras hgncas y
centfcas.Losprmeros"porngrafos",estudososdeaprosttucn
porebendeasaudpbca,estabansempreprontosaasegurara
susectoresquencusoosasuntosmsnfectospodantratarsesn
per|ucoacondcndequeseguardaraunadstanca"centfca"con
respectoaeos.EstatctcahabatendoxtoconAnneBesanty
Chares Bradaugh en 1877 y con Margaret Sanger trenta aos
despus;sfaconHaveockEsen1898,nofueporqueefsca
atacaraacencaompugnarasuvadezgenera,snoporque,segn
suopnn,Esnohabasdo"centfco".Conapopuarzacnde
pscoanssyedesarroodedscpnascomoasexooga(trmno
queapareceregstradoenngsen1920),emundodehabangesa
seacostumbrgraduamenteahabardepenesyvagnas,semprey
cuando se conservara un tono cnco y se empeara un xco
centfco
354
. La nfuenca de Freud y de "freudsmo" -otro
neoogsmoquedatade1923-nodebesobreestmarse.Centfcoy
fcmente accesbe a msmo tempo, e pensamento de Freud
permt a hombres y mu|eres educados habar en pbco sobre
temas que una generacn atrs haban estado reservados a os
tratados en atn y a os susurros de acoba. Taes conversacones
erancompetamenterespetabesahoragracasasuseredadyaque
nunca se haaban tedas de |ocosdad n de sugerencas de ba|a
case.PodrdscutrseamportancadeFreudenedesarroodea
teora pscoanatca, pero su ncansabe dedcacn a estudo de
sexodespertaadmracnde sussegudoresqueaconsderaron
como un gesto de vaor y un saudabe acto de equbro. La
conversacn sobre e sexo fue ago ms que un prvego; se
convrt de pronto en un deber. S a profunda y omnpresente
nfuencadeFreudenacuturadesgoXXesncacuabe,enoque
354
Comoesdemagnarse,GranBretaayosEstadosUndosseencontraban
bastanteatrasadosenesterespectofrenteaFrancayAemana,yespecamente
enreacnastatma.LaprmeraedcndePsychopathia 5exualis,deRchard
von Krafft-Ebng, que databa de 1886 y haba tendo once redcones segudas,
contena matera mucho ms escandaoso sobre a "nversn" que e bro
prohbdodeEs;ynoobstante,aPsychopathia 5exualisnuncafueevadaa|uco
en su patra. Cuando as cosas se ponan pcantes, Krafft-Ebng empeaba a
ancestraestrategadesatardeaemnaatn.Laprmeratraduccnngesade
Psychopathia 5exualis data de 1893; sus frases atnas, sn embargo, no fueron
descfradasparaeectorngshasta1965.
182
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
adebatesobreaobscendadserefere,suefectomssgnfcatvo
tenemenosqueverconapscoogaqueconevocabuaro.
Freud contrbuy a ennobecmento de sexo y, gracas a ,
de| de ser e ncmodo recuerdo de que os seres humanos eran
anmaes, y se convrt en un rto soemne que ndaba con o
sacramenta.AntesdesgoXIX,esexohabasdoprobemtcoen
muchas formas, pero careca de una mportanca defnda. Los
vctoranosncaronsuapoteosscuandootrasadarondemargena
centrodeaspreocupaconeshumanas;enatresprmerasdcadas
desgoXX,ospost-vctoranos-obsesvamenteconscentesdesu
pasadonmedato-serebearoncontraunfragorquehabantomado
porsenco.Ensupoca,ssequeraegtmaraconversacnsobre
esexo,debansegursecertasregasquenoporserdstntasdeas
de sgo anteror, no eran menos estrctas. As pues, afrmaron
tambnsucentradad,perodeunaformanovedosaypostvaque
nssta en a correccn, a mpeza y a utdad de sexo,
caracterstcas que (con excepcn de a tma) haban sdo
rechazadas por as generacones precedentes. En cuanto tema de
dscursopbco,esexoyanoseencontrabastadoporeufemsmos
ncrcunoquos,noobstantequetodavadebateneruntratamento
especa.Deotromodo-cuando,pore|empo,aparecaampdca
mradadesensuasta-,secorraeresgodequevoveraaparecer
tanobscenocomosempre.
En 1930 y 1931, dos famosas decsones |udcaes deron
aprobacnofca aestanuevamanerade habarsobree sexo. E
prmer caso se refera a El sexo, la otra cara de la vida: una
expcacnparaos|venes,escrtoporMaryWareDennetten1919
y dedcado a a educacn de sus dos h|os adoescentes. E texto
aparecprmeroenMedical Review of Reviewsyuegofuepubcado
como panfeto, a 25 centavos e e|empar; para cuando e proceso
comenzyasehabanvenddo25.000e|empares,agranmayorade
eosporcorreo.E|ucofueentabadoporunataMrs.CarA.Mes,
de Vrgna, descrta como "ntrgante de a Ofcna Posta"
355
, y a
quenseehabaenvadounacopaporcorreoen1926.Procesadaen
acortedeBrookynba|oaLeydeComstock,Dennettfuecondenada
ysentencadaapagarunamutade300;enaapeacndecaso,e
Trbuna de Segundo Crcuto revoc a condena e 5 de marzo de
1930. Admtendo que e panfeto contena agunos "detaes
nnecesaros", Augustus N. Hand y otros dos |ueces estuveron
competamentedeacuerdoconasntenconesdeDennett:
5ostenemos que una descripcin precisa de los hechos
relevantes al aspecto sexual de la vida, realizado en lenguaje
decente y con espritu manifiestamente serio y desinteresado,
no puede de ordinario ser mirada como obscena. Y si en el
mencionado panfleto se halla alguna tendencia incidental a
355
ErnstySchwartz,p.81.
183
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
despertar el impulso sexual, sta es ajena o se encuentra
subordinada a su efecto principal
356
.
Aaosguente,enuncasodenomnadodemanerasugestva
Los Estados Unidos versus El Amor Conyugal,|ohnM.Wooseycte
caso Dennett y prepar e terreno para e que sera ms tarde su
propo |uco sobre Ulises. El amor conyugal, de Mare Stopes,
pubcadoen1918,eraunbest-seeryaconsagradoenEuropayque
ofreca conse|os hgncos a os matrmonos |venes. Con a
ntencn de reazar una edcn norteamercana, a edtora
neoyorqunadeG.P.PutnamH|osqusomportarvarose|empares,
oscuaesfueronconfscadosba|oaLeydeAranceesSmoot-Hawey
de 1930
357
. Irncamente, este bro "obsceno" haba sdo ya
expurgadoparaosectoresnorteamercanos:todanformacnsobre
e contro nata (por a cua, prncpamente, Stopes era famosa en
Europa) haba sdo suprmda en os e|empares mportados. Como
muchos otros haran despus de , Woosey recurr a Oxford
English Dictionaryparadefnr"obsceno"yencontresayafamary
desagradabecadenadesnnmos:"ofensvo,repugnante,repusvo,
nmundo, reprobabe, abomnabe, asqueroso, mpdco, u|uroso,
mpuro,ndecente,ascvo".Nngunodeestosad|etvos,enopnnde
Woosey, poda atrburse a El amor conyugal. De hecho, decar
macosamente,ebrodeStopes"benpuedehacerporosadutos
oqueebrodeMrs.Dennetthaceporosadoescentes".
Para alguien como yo que ha ledo a Havelock Ellis, el tema del
libro escrito por la doctora 5tope |sc| no es enteramente
nuevo, aunque subraya el aspecto femenino de las cuestiones
sexuales. Por otro lado, hace una crtica claramente justificada
al ejercicio inoportuno que el hombre suele hacer en la relacin
conyugal de los llamados derechos conyugales o maritales, y
aboga con seriedad, y no sin elocuencia, por un mejor
entendimiento por parte de los maridos del aspecto fsico y
emocional de la vida sexual de sus esposas
358
.
Conesto,Wooseytuvootraocasnparamostrarsuerudcn
amsmotempoqueComstockserevovaensutumba.
Los casos de Dennett, Stopes y Uses confrmaron ese dobe
standardde vaor teraroycentfcoqueya operaba, s ben con
356
Los Estados Unidos vs. Dennett,39F.2d564(2dCr.1930),reproducdoen
Downs,pp.78-80.
357
Comosupredecesorade1842,estanuevaeyprohbaamportacnde
todo matera "obsceno". Haca, sn embargo, una savedad: "e Secretaro de
Tesoro puede, a dscrecn suya, admtr os amados cscos o bros de
reconocda y estabecda reputacn terara o centfca, pero tambn puede, a
dscrecn suya, aceptar dchos cscos o bros so cuando stos han sdo
mportadosconpropstosnocomercaes".TaexcepcnnocubraecasodeEl
amor conyugal, puesto que a ntencn de mportador era evdentemente
comerca.
358
Los Estados Unidos vs. Un libro obsceno titulado 'Amor conyugal',48F.2d
821(S.D.N.Y.1931),reproducdoenDowns,pp.82-83.
184
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
torpeza,enesgoXIX.Enastresdcadassguentestuvougarun
procesodeencogmentoameddaquesedescubradcho"vaor"en
ms y ms ugares a tempo que e verdadero terrtoro de a
"pornografa"sereducapauatnamente.Amenudo,os|ucoscontra
a obscendad seguan e msmo patrn que H. L. Mencken haba
observado en 1926: as condenas de os trbunaes nferores eran
revocadasporossuperoresdebdoaqueemateraencuestnera
tanmanfestamentemertoroquesoemsfantcocomstockano
podradesearquemaro. Aqu ya,snembargo, ostrbunaesse
veron cada vez ms arrastrados haca esa zona obscura donde
resdaaverdaderapornografa.En1936,pore|empo,eTrbunade
SegundoCrcuto-emsmopanede|uecesquehabaconfrmadoa
egadaddeUlisesdosaosantes-escuchecasodeEsarLevne,
condenadoba|oaLeydeComstockporenvaranuncosobscenospor
correo. Las credencaes de Levne no eran comparabes a as de
|oyce; tampoco o eran sus mercancas. Tres de eas estaban en
cuestn:eMuseo secreto de antropologa, La encrucijada del sexoy
Lujuria negra.Eprmero,segnaopnndeamayoraexpresada
porLearnedHand,pretendapasar,"demanerapococonvncente",
comoobrade"seraantropooga",puesconsstaengranparteen
fotografasde"mu|eresdesnudasquepertenecanadstntascuturas
sava|es de mundo". La encrucijada del sexo se procamaba a s
msmacomo"untratadocentfcodepatoogasexua",peroestoera
"msquedudoso"puestoquesua parecerautorzadoautorhaba
optadoporpermanecerannmo.YLujuria negra,unfctco"estudo
sobre e sadsmo y e masoqusmo", posea "mrto consderabe"
pero tambn era evdentemente ertco y capaz de exctar
"sentmentosbdnososencastodoector".
UnosupondraquenadapodrasavaramercancadeLevne:
sus pretensones centfcas eran sn duda espuras y su mrto
teraroestabatedodeerotsmo.Ysnembargo,adecsndea
corte nferor fue revocada sobre a base de que e |uez no haba
consderado acertadamente a modfcacn de test de Hckn
ntroducdaenecasoUlises.Yaen1913,Handnosehabasentdo
cmodoaapcardchotestacasoHagar Revelly.Eneseentonces
sehabamtadoacuestonarequeosectoresmodernosdeberan
versesometdostodavaa os rgoresde"amora vctorana"ta y
comoe|uezCockburnahabaformuado.Dosdcadasmstarde,
respadadopor varas decsones|udcaes sgnfcatvas (ncudaa
suya propa sobre Ulises), Hand pudo rechazar en forma defntva
aquetestde68aos.E|uezdeacortenferorhabanterpretadoe
estatuto de Estado de Nueva York contra a obscendad como s
hubesesdodseadoparaproteger"aos|venesenmaduros,aos
gnorantes y a todos aqueos sensuamente propensos". Esto, d|o
Hand,benpodahabersdoecasodeagentequeCockburntena
enmentecuandodseetest,perosuscrterosyanoresutaban
vdos:
185
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
La doctrina anterior presupona necesariamente que el mal
contra el que est escrito el estatuto pesaba ms que el inters
artstico, literario o cientfico, y que deba combatirse a toda
costa la mera posibilidad de que una persona salaz obtuviera
gratificacin sensual al ver aquello que para la mayora de la
gente es inocente, placentero y quiz iluminador. 5alvo que se
trate de una sociedad fantica y puritana, ninguna comunidad
civilizada puede tolerar tal imposicin; en consecuencia,
nosotros no podemos creer que los tribunales que han invocado
esa doctrina, la hayan aplicado de manera consistente
359
.
Handestabadspuestoaaceptaraposbeobscendaddeos
tresbros-suprmoycoegaene|uco,AugustusN.Hand,dsnt
deaopnndeamayoraenoque aa Encrucijada del sexo se
refere-, pero esta consderacn era rreevante ante a msma
obsoescencadetestdeHckn.
EcasoLevnefueuncasoprecursoryresutnusuaenesta
poca porque se refera a un matera cuyo "vaor" no poda
defenderseconnngnargumentoconvncente.Engenera,aunquee
voumen de os |ucos contra a obscendad se mutpc de modo
aarmante en os trenta aos sguentes, todos eos observaron e
msmopatrn:enagunaparte,asobrasposeanagnvaorqueera
reatvamentefcdeencontrar.Deformagradua,etestmonode
os"expertos"-rechazadossnmsen|ucosprmerzoscomoede
El pozo de la soledad-egaconvertrseenunapartehabtuade
todoproceso|udca.Lasobrascentfcaseran|uzgadasconmenos
frecuencaqueasteraras,quz porquesu crcuacntodavase
veamtadapormeddasdesegurdadnternascomoeprecoyo
dfcdesucomprensn.Pero,comoescrbLeoM.Aperten1938,
ncusocuandoateraturaeraevadaa|uco,egasercadavez
msobvoque"atareade|uzgara|seencontraba|msadea
capacdad y a habdad de un |uez promedo"
360
. Erudtos como
WooseyyHandnohabranestadodeacuerdo;segneos,sun|uez
no era capaz de evauar a teratura, entonces su traba|o era
demasadoparaunectornorma;ynoobstante,quzfueamsma
susceptbdaddeambosaraznqueosevaactuazaretestde
Hckn. En teora, os expertos no eran consutados sobre a
"obscendad", que era un asunto de derecho, y se mtaban a
testfcarsobree"vaor"deaobraencuestn.Enaprctca,sn
embargo,ambosconceptoserandfcmenteseparabespuestoque
eunoeraconcebdocomoeopuestodeotroy,enagunoscasos,
como e determnante de otro. E resutado fue un pauatno y
aparatosoempantanamento.
Losexpertosdesempearonunpapepromnenteen1938,en
e|ucocontraRoyLarsen,eedtordearevstaLife.Enmerode
11deabrdeeseaotraaunartcuottuado"Enacmentodeun
359
Los Estados Unidos vs. Levine,83F.2d156(2dCr.1936),ctadoenErnsty
Schwartz,pp.109-110,
360
"|udcaCensorshpofObsceneLterature",Harvard Law Review,52(1938),
40-76;reproducdoenDowns,p.65.
186
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
beb",quencuanumerosasfotografasydagramas,todosconun
propstodecaradamentehgncoyeducatvo.Dosvendedoresde
revstas fueron arrestados en sendos estados por vender dcho
nmero,yenungestonusua(puesosedtoresrarasveceserantan
vaentes), Larsen decd asumr toda responsabdad por o que
habapubcado.EcasofuepresentadoaTrbunaPenadeaCudad
de Nueva York, donde un pane de tres |ueces decar nocente a
Larsen de forma unnme y despus de haber escuchado a
"autordadesresponsabesdeasaudpbca,traba|adoressocaesy
educadores que testfcaron de a sncerdad, honestdad y vaor
educatvodeahstorafotogrfcaencuestn".Segne|uezNathan
D.Perman,afscaatenatodoederechoaob|etarapresentacn
de estos testmonos pero, como msmo aad en seguda,
evdencadeestetpoera"raconamentevaosayenaosrecentes
os trbunaes haban tendo en consderacn as opnones de
personas cafcadas"
361
. En efecto, as ohaban hecho enun|uco
ceebrado en 1933 contra The Vkng Press, a edtora que haba
pubcadounanoveadeErskneCadwe, El pequeo acre de Dios.
Vkngconvocunverdaderobatandeexpertosquencuaa|ohn
MasonBrown,CarvanDoren,MacomCoweyySncarLews,todos
oscuaesencontraronebronotabe.Apesardeasob|econesde
nfatgabe |ohn S. Sumner, e magstrado Ben|amn Greenspan
concuyque "tan grande y representatvogrupo de gente"estaba
me|orcafcado"para|uzgarevaordeunaproduccnteraraque
aguen que so es apto para buscar pasa|es obscenos enun bro
antes que para |uzgar e bro en su totadad"
362
. En su opnn
escrta, Greenspan hzo una dstncn sgnfcatva: "Los trbunaes
han mtado estrctamente a apcabdad de estatuto a obras
pornogrfcas y, por e contraro, han rechazado de manera
consstentesuapcacnabrosdeautntcovaorteraro"
363
.Como
drae|uezPermanenecasoLarsen,nosonosexpertossno"e
|uradooquenqueraquedetermneoshechos|quen|debedecarar
cu crterodebesegurse". Esevdente, snembargo, queanea
queseparaadetermnacndeunhechoyadetermnacndeun
vaoresdfc deprecsar,yprontosedesvanecemsadetoda
posbedentfcacn.
Desde un punto de vsta ampamente compartdo, fue un
benefco ndscutbe para a ata teratura e que tantos bros
hubesen sdo acusados de obscenos durante a prmera mtad de
sgoXX.Notodososcasosfueronabsuetos,ymuyamenudoun
bro consderado obsceno en una |ursdccn era berado en otra,
con o que se produca una mayor confusn. A pesar de eo, a
tendencanequvocafueadeamparadefncndeonoobsceno
y hacer ms estrecha a de su opuesto que, cada vez con ms
361
El pueblo vs. Larsen,5N.Y.S.2d55(Ct.Spec.Sess.1938)reproducdoen
ErnstySchwartz,p.116.
362
CtadoenKpatrck,p.162.
363
El Pueblo vs. Viking Press y Ca.,147Mse.813,264N.Y.Supp.534(Mags,
Ct.1933),ctadoporCurtsBokenEl 8ien Comn vs. Cordon,66Pa.D.C.101
(CondadodeFadefa1949),reproducdoenDowns,p.96.
187
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
frecuenca, recb a etqueta de "pornografa". Este progreso tan
evdente entraaba tambn agunos amentabes efectos
secundaros,unodeosmsnotorosdeoscuaesfueareegacn
de"vaorteraro"agrupoqueformabanosexpertos,oscrtcos,
osresestasyosartstas.ParamedadosdesgoXX,amenosen
os Estados Undos, a teratura se encontraba ndudabemente
encerrada en esa fortaeza de a autordad acadmca donde os
expertos se esforzaban por educar a nos gnorantes que haban
pagado por dcho prvego. Es comprensbe que esta
profesonazacnyacademzacndeateraturaegaratambna
os trbunaes, donde hasta os |ueces se preparaban para recbr
nstruccn y ograban, quz, que e proceso ega se hcera ms
sabo; por o dems, a medda que a teratura adqura mayor
bertad, su verdadero poder dsmnua, de ta forma que o que
aguna vez se am "vaor teraro" acab por ser snnmo de
mpotenca.
Enreadad,e sstema|udca noseencontrabamscercaa
unadefncnde"obscendad"deoquehabaestadoenosdasde
ordCampbe.Generaconesdententosparaestabecersusmtes
habanconducdotansoasutransformacnenunaespecedeno-
dea, ndefnbe por defncn; e |uez Cockburn, por e|empo, no
haba hecho nngn esfuerzo por expcar o que sgnfcaba a
"obscendad"; smpemente, se haba mtado a dsear un crtero
por medo de cua reconocer sus efectos. Exste, pues, una arga
tradcnsegna cua paabrascomo"obscendad"y"pornografa"
no necestan defncn y, de hecho, se encuentran me|or sn ea.
EstepuntodevstafueexpresadoconmaestraporVrgnaWoofen
1929:
No cabe duda de que existen dos tipos de libros en lo que
respecta a su indecencia. Hay libros que se escriben, se
publican y se venden con el objeto de dar placer o de
corromper por medio de su propia indecencia j...]. Hay otros
cuya indecencia slo es incidental en el propsito del libro o en
la intencin del escritor, ya sea sta cientfica, social o esttica.
El poder del magistrado debe limitarse definitivamente a la
supresin de libros que se venden como pornografa a gentes
que buscan y disfrutan de la pornografa. Los otros deben
dejarse en paz. Cualquier hombre o mujer con una cultura y
una inteligencia promedio sabe cul es la diferencia entre esos
dos tipos de libros y no tiene ninguna dificultad distinguiendo el
uno del otro
364
.
E magstrado de a Corte Suprema Potter Stewart formu e
msmopuntodevstademaneramssucntaen1964:"areconozco
cuando a veo"
365
. E resutado de todas estas formuacones era e
364
"The'Censorshp'ofBooks",The Nineteenth Century and After,626(Abrde
1929),446447.
365
jacobellis vs. Ohio,378U.S.184,197,ctadoen|oeFenberg,"Pornography
andtheCrmnaLaw",University of Pittsburgh Law Review,40(1979),reproducdo
188
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
msmo.Ascomoemodernotestegadeapornografasefundaba
enareaccn deapersonapromedo(aquen nadeconoca), as
tambn a pornografa poda ser dentfcada sn evdenca n
experencapreva.
Eetsmopaternastadeestaacttudestanobvoquesera
me|or recomendar a os trbunaes que traba|aran, sn mportar a
torpeza de resutado, en a dreccn opuesta: en buscar una
defncnob|etvasobreoqueesonoesaobscendad.Hastaahora
no se ha enuncado un caro dctamen a respecto, aunque por
muchasdcadasesemare magnum amado"obscendad"sehado
reducendopocoapoco,comossetrataradeacarnedeunafruta
quetuveseunapedraadentro,hastade|aradesnudooquehoyse
conocecomo"hard-core".Estafrasetanpopuaradqurpromnenca
por prmera vez en e dscurso |urdco gracas a |. Lee Rankn,
supentedefscagenera,quenaempecomobasedeargumento
gubernamenta en dos mportantes casos de a Corte Suprema en
1957. En e caso Los Estados Unidos vs. Roth, se demandaba por
antconsttucona y por prmera vez en 92 aos de exstenca, a
estatuto federa contra a obscendad, y en e caso Alberts vs.
California,decddoesemsmoda,sehacaunademandasmarcon
respectoaunaeyestata.LadecsnRoth-Aberts(oRoth,comose
aconoce)sehzofamosapordetermnarefndetestdeHcknen
osEstadosUndos,dezaosantesdequetambneve|odebate
sobre e vaor fuera causurado y a "pornografa" adqurera su
sgnfcadomsrecente."La'pornografahard-core' ",comoexpc
Ranknaos|ueces,erae"prncpaob|etvo"ya"presaprncpa"
deestatutofedera,yconsttuae90demateraconfscadoba|o
suautorzacn.Estematera-fotografas,pecuasytambnbros
- representaba a hombres y mu|eres entregados a "toda case
nmagnabe de reacones sexuaes, o msmo normaes que
anormaes", y a nca "dea" que expresaba era a de "que haba
pacerenagratfcacnsexua,nomportabaoqueeosgnfcara".
E"vaorsoca"deestadeaera,"porsupuesto,nuo"
366
.Dehecho,e
vaornuncahabasdounapreocupacnparaRothnparaAberts;
nnguno de eos pretenda que su mercanca poseyera mrto de
nngntpo,nsoca,ncentfco,nteraro.Yomsmohabrasdo
sohuberanpretenddo.
SamueRoth,de65aos,eraunafgurafamarenoscrcuos
deaobscendad.Yaen1925habaacanzadoagunanotoredadpor
haber pubcado en su revsta Two Worlds agunos fragmentos
nautorzadosdeWork in Progressde|oyce(uegoamadoFinnegans
Wake).Mstarde,Rothegapagarearacundo|oyce200porese
prvego,yogrqueseapacguara.Peroen1927,enotrarevsta
amadaTwo Worlds Monthly,Rothpubcunaversn"geramente
expurgada" de os prmeros tres epsodos de Ulises. Y esta vez,
aprovechndose de que os Estados Undos no haban frmado a
enCoppyWende,p.120.
366
CtadoenWamB.LockhartyRobertC.McCure,"Why Obscene?",en
Chandos,p.59.
189
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
Convencn Berne de 1885 sobre derechos de autor, no e pag a
|oyceunsopeso.Encoerzadoporaexpurgacnyafatadepago,
|oycecrcuunacartadeprotestaquefuefrmadaporcastodasas
fguras dstngudas de mundo nteectua, ncuyendo a Abert
Ensten,BenedettoCroce,HugovonHofmannsthayPauVary.A
fnesde1928,RothrecbaordendeunacortedeNuevaYorkdeno
hacermsusodenombrede|oyce
367
;dosaosmstarde,aunque
estaveznoacausadeescrtorngs,Rothpermanec60dasen
una crce de Fadefa por vender e|empares de Ulises
368
. En os
aossguentes,fuearrestadosetevecesmsporobscendadyen
cnco de eas fue condenado
369
, uego de exgr de a corte
agotadores esfuerzos de racocno. En 1948, comparec ante a
CorteDstrtadeosEstadosUndos,deDstrtoSurdeNuevaYork,
acusado de envar por correo e|empares de una traduccn de
Bazac, Contes Drolatiques (Cuentos graciosos) y otra obra amada
Craciosos cuentos checos,descrtaporedrectorgeneradecorreos
como "bromas e hstoras de san de fumar tota o parcamente
hechasenosEstadosUndos,yobscenasdesdecuaquerpuntode
vstarefnado"
370
.LaCorteDstrtacondenaRothysuapeacnfue
escuchada por os |ueces de Trbuna de Crcuto |erome Frank y
AugustusN.Hand,quenesconfrmaronacondena.
Enunapndceaaopnncon|unta,Frank-unrecnegado
a |uego de a obscendad- expres, sn embargo, agunas seras
dudas. En ese esto eno de ausones teraras que se haba
convertdo de rgueur en taes ocasones, ct a Tostoy, Goethe,
Macauay, Arstfanes y|uvena, y tambn cueston a maneraen
queosegsadoresconcebanecomportamentodeaobscendady
supoder:
Creo que ningn hombre en sus cabales considera socialmente
peligroso la excitacin normal de los deseos sexuales. En
consecuencia, si tal es el nico efecto de los libros obscenos, el
Congreso bien podra suprimir dichos libros lo mismo que
prevenir el envo por correo de otros muchos objetos, como
perfumes, por ejemplo, que evidentemente producen el mismo
efecto j...]. Acaso futuras investigaciones comprueben que,
para la mayora de los hombres, tales lecturas impiden antes
que estimulan conductas antisociales j...].
Frankcuestonncusoanocnde"dstncnterara"como
antdoto contra a obscendad, seaando que, apcada en sentdo
estrcto, transformara a drector genera de correos en un crtco
teraro y a os |ueces examnadores en "super-crtcos". "No creo",
concuy,"queeCongresotengaagotangrotescoenmente"
371
.
367
RchardEmann,james joyce,pp.592-599.
368
H.MontgomeryHyde,A History of Pornography,p.185.
369
FeceFaneryLews,Literature, Obscenity, and the Law(Carbondaey
Edwardsve,Inos,1976),p.185.
370
CtadoenDowns,pp.114-115.
190
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
CuandoRothseencontrconFrankdenuevo,ochoaosms
tarde", as opnones de |uez haban madurado de forma
consderabe; se haban benefcado, como msmo decar en un
comenzo,deadecaracn|udcamserudtasobreetemahasta
entonces, a extensa e ntegente opnn de Curts Bok sobre un
proceso |udca reazado en Pensvana en 1949 contra nueve
noveas, entre eas a troga 5tuds Lonigan de |ames T. Farre,
5antuario yPalmeras salvajes deWamFaukner,yNunca ames a
un extraodeHarodRobnson.Bokdefendtodososbrosy,ene
proceso,ofrecunpanoramadeos|ucoscontraaobscendadque
sehabanceebradoenIngaterrayenosEstadosUndos,desdee
Ensayo sobre la mujer deWkes,en1770,pasandoporampdca
pnturadeSharpessen1815, yuna ventenade casosms,hasta
egaraPor siempre mbardeKatheenWnsor,en1948.Bokresum
ase"testmodernodeaobscendad":
El criterio moderno es que la obscenidad se mide por la
incitacin ertica que se ejerce sobre el lector promedio
moderno; dicha incitacin ertica, cuando se trata de un libro,
puede ser sexualmente impura -esto es, pornogrfica, "sucia
por la suciedad misma", o que incite de modo premeditado al
deseo sexual- o puede ser tambin un intento de reflejar la
vida, incluyendo su suciedad, con un razonable equilibrio y
fidelidad. La rudeza o la simple vulgaridad no es obscenidad.
A fna, Bok se mostr tambn nsatsfecho con esta versn
aerodnmcadeafrmuaoctogenarade|uezCockburn.Tomando
una frase prestada de Over Wende Homes, propuso que os
estatutos contra a obscendad sgueran os msmos crteros que
seguanotraseyessobreaexpresnpbca;aspues,ematera
encuestndebamostrarun"pegrocaroypresente",ynosouna
mera "tendenca" a depravar o corromper; y aunque e msmo Bok
mrabaconesceptcsmoaposbdaddequetapegropuderaser
demostrado, no a excuy de todo en e caso de bros que, de
acuerdo con e moderno test, fueran consderados "pornogrfcos y
sexuamentempuros"
372
.
A tempo que eogaba a "brante decsn" de Bok, Frank
agreg de nuevo un argo apndce a a opnn con|unta en a
condenadeRoth;suargumentocumnabaconadecaracndeque
"nngunapersonacabapuedeconsderarsocamentedanoeque
edeseosexuaeveauncomportamentosexuanorma,oqueste
sea un comportamento antsoca, puesto que sn muy pronto
desapareceraaespecehumana".
371
Roth vs. Coldman,172F.2d788,790(2dCr.1948),reproducdoenDowns,
pp.116-119.
372
El 8ien Comn vs. Cordon,reproducdoenlbid.,pp.93-114.Lafrase"un
pegrocaroypresente"procededecaso5chenck vs. Los Estados Unidos,249U.S.
47(1919),enequeaCorteSupremaexamnasentencadeCharesSchenck
acusadodepromoveransubordnacnmtarduranteatmaguerra.LaCorte
confrmasentenca.
191
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
ComoBok,Frankndcaescasezde"estudoscompetentes"
queestabeceranagunareacnentreaobscendadyaconducta
antsoca; en efecto, toda a razn de ser de aegsacn eneste
campo descansaba sobre una conexn que nunca haba sdo
demostradaconob|etvdad.Frankctcomoustratvaunaencuesta
que a Ofcna de Hgene Soca de a cudad de Nueva York haba
reazado trenta aos atrs ba|o os auspcos de a Fundacn
Rockefeer. Dez m mu|eres, todas estudantes unverstaras
soteras, haban recbdo entonces un cuestonaro de doce pgnas
queexamnabacadaaspectosobresusconocmentos,sentmentos
y actvdades sexuaes. De os 1.200 cuestonaros que fueron
contestados,so72(esesporcento)decarabanhaberobtendosu
prmeranformacnsobreesexoatravsdeaectura.Losbros
quemenconabanncuandetodo,desdeaBba(especamentee
Gness) hasta os tres vomenes de |ohn Lothrop Motey, El
levantamiento de la repblica alemana (1856);nademenconLos
misterios de la casa Verbenannadaporeesto.Yapreguntrsees
qu encontrabansexuamentems estmuante, 95mu|eresd|eron
queos"bros",40e"drama"y218smpementeos"hombres".A
repasar estadstcas tan frges, Frank concuy, como Bok, que e
supuesto vncuo entre obscendad y accn sexua no haba sdo
probado, y, tambn como Bok, estuvo a punto de decarar su
nexstenca
373
.
Levandoesteequpa|eyemtedeapeaconesquepermta
aey,etmocasodeRothsepresentanteaCorteSupremade
os EstadosUndosen abr de 1957. |unto con venatambn e
casodeDavdAberts,queapeabaadecsndeTrbunaSuperor
deCaforna.Enamboscasosemateraencuestneravergonzoso:
Rothhabasdocondenadoporenvarporcorreopubcaconescomo
8uenos momentos (Cood Times, una revsta que contena hstoras
ertcas y fotografas de desnudos), un bro ttuado El afrodita
americano y anuncos provocatvos de estos y otros productos.
Aberts, con su esposa Voet, operaban un negoco por
correspondencaqueseamabaMercadodeMercancaMascunay
que se especazaba en "bros sucos, mgenes de fetchsmo y
fotografas pervertdas"
374
. Uno no podra magnar mayor
dscrepancaentree vaornferordeestosob|etosyaportentosa
cuestnegaquehabansusctado:aconsttuconadaddeestatuto
federaydeestatutodeCafornaenmateradeobscendad.Nunca
antesseehabapanteadoaaCorteSupremaestacuestnenuna
forma tan cara, y es so una concdenca que surgera en e
centenarodeaLeydeordCampbe.
Ambassentencasfueronconfrmadasporunamayoradeses
contratresenecasodeRoth,ydesetecontradosenedeAberts;
comoantes,aCorterespadaconsttuconadaddeaegsacn
373
Aparecer,aencuestareazadaporaOfcnadeHgenefuencaensu
gnerodurantemuchasdcadas.Unaestudocompetosobresushaazgoshasdo
reazadoporErnstySeage,pp.239-245.
374
Kpatrck,p.86.
192
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
contraaobscendadatodososnveesdegoberno
375
.Laopnnde
amayora,expresadapore|uezWam|.Brennan,yqueserefera
a ambos casos, subray este punto de una forma que parece
nequvoca:
5e halla implcito en la historia de la Primera Enmienda, el
rechazo a la obscenidad cuando carece por completo de
importancia social positiva . Este rechazo y por tal razn, se
aprecia en el juicio universal de que la obscenidad debe ser
reprimida, el cual se encuentra formulado no slo en el acuerdo
internacional de ms de cincuenta naciones, sino tambin en
las leyes contra la obscenidad de 48 estados de la unin, y en
las veinte leyes expedidas por el Congreso entre J842 y J956
j...]. 5ostenemos, pues, que la obscenidad no se encuentra
dentro de las reas de la expresin o la prensa protegidas por
la constitucin.
La "obscendad", sn embargo, necestaba de una nueva
defncnyaque"sexoyobscendadnosonsnnmos":
El material obsceno es el material que se refiere al sexo de una
manera que suscita un inters lascivo. La representacin del
sexo, por ejemplo en el arte, en la literatura o en las obras
cientficas, no es suficiente razn para suspender al material la
proteccin constitucional de la libertad de prensa y expresin.
El sexo, esa grande y misteriosa fuerza motriz de la vida
humana, ha sido indiscutiblemente un tema de absorbente
inters para la humanidad a lo largo de la historia, y es un
problema vital de inters humano y preocupacin pblica.
Enconsecuenca,89aosdespusdecasoRegina vs. Hicklin,
unnuevotesthabanacdo:"Emateraobscenoesemateraque
serefereasexodeunamaneraquesusctaunntersascvo,ye
testdeaobscendadconssteencomprobar,sguendooscrteros
actuaes de a comundad, s e tema domnante de matera en
cuestnapeaantersascvodeapersonapromedo"
376
.
E tono frme de a opnn de Brennan puede comuncar a
mpresn de que, por fn, despus de dcadas de dscusones, e
debate sobre a obscendad haba sdo resueto. En readad, a
confusn no haba hecho sno crecer, como os aos sguentes
permteron comprobar. Es verdad que e trbuna ms ato de a
nacn haba confrmado que a obscendad no estaba cob|ada n
protegdaporaPrmeraEnmenda,yqueestosgnfcabauntrunfo
para os censores, pero se trataba de un trunfo que vena
acompaadoporunafrasenquetante,"cuandocareceporcompeto
demportancasocapostva",dondeomsdanoeraaexpresn
375
Porunavez,noseepedaaaCortequedetermnaraaobscendadde
estosartcuosenpartcuar,snoamsmaconsttuconadaddeosestatutos.
376
Roth vs. Los Estados Unidos,354U.S.476(1957),ctadoporErnsty
Schwartz,pp.204-207.
193
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
"por competo", que pareca sugerr que una pequea brzna de
"mportanca soca" extrada de un bro, poda neutrazar una
montaadeascva.AunqueensusdecsonesposteroresaCorte
Suprema modfc esta posbe nadvertenca suya, este enuncado
tanradca,enadcadaquesguacasoRothasrepresasegaes
sedesbordaronahaarsequeaqueosbrosquenadesehubese
atrevdoaevara|ucoantes,nocarecan"porcompeto"demrto.
Cuandosepensaqueadecsnde1957soqueraconfrmardos
sentencas sobre obscendad dctadas por trbunaes nferores, e
resutadonode|adeserparad|co,agoquedetodasmanerasyano
debesorprendernosenestaenrevesadahstora.
Roth no acar nada en absouto, pero ndc una nueva
madurezenetratamentopbcode"oobsceno".Hastaentonces,
nomportacuntaerudcnexhberanos|ueces,susdecsonesen
este respecto seme|aban pasos en a oscurdad. Por dcadas, sn
embargo,sevenaacumuandouncon|untodeobrasquetratabana
obscendadcomountemadgnodeestudo,ymsdesdeunpuntode
vstasocaqueega.SaprncpodesgoXXsetratabadeunos
pocosbrosyensayosdspersosaquya,acantdaddeestudos
crecgraduamentehastaegarasuapogeoen osaos sesenta,
cuando muchos de eos se concentraron en e caso Roth ya fuera
paraconsderarocomoefnadeundebateocomoecomenzode
unnuevodesorden.Todavaen1970nadasehaabaresueto,pero
a obscendad ya se haba estabecdo con frmeza como un ob|eto
dgno denvestgacn quecontaba, adems, conunabbografa
especazadayexhaustva
377
.
S es certo que Anthony Comstock escrb bros sobre a
obscendad, y que tambn o hceron Swnburne, George Moore y
otros opostores de a censura terara, en ambos bandos, os
prmeros poemstas soeron tratar e probema con reacn a as
verdadeseternasynocomounob|etodenvestgacnydeanss.
Entreosprmerosestudosextensosqueadoptaronunaperspectva
hstrca,fguraLateratura"obscena"yaeyconsttucona(1911),
de defensor de a bertad de expresn Theodore Schroeder, obra
muy ben documentada y ena de entretendos absurdos que, sn
embargo, no se dstngue por su mparcadad
378
. La bografa de
377
As como a proferacn de |ucos contra a obscendad, que fueron
atamente pubctados, as tambn os bros sobre a obscendad fueron un
fenmenoprncpamentenorteamercano.AemanayFrancaprodu|eronmuypoco
sobreetema,eIngaterranomsqueeos,noobstantequeosme|oresbrosen
estecampofueronngeses.EntreeossedebemenconarObscenity and the Law
(1956) de Norman St. |ohn-Stevas, The 8anned 8ooks of England and Other
Countries (1962), de Aee Crag, A History of Pornography (1964), de H.
Montgomery Hyde, y A Long Time 8urning (1969), de Donad Thomas. La
superordaddeestosbrosdervaenpartedesuperspectvasoco-hstrca;os
estudosnorteamercanostendanaempantanarseenosprocedmentos|udcaes
ytermnabanporeersecomobrosdetextodederecho.
378
Entre otras ancdotas ncdentaes, Schroeder reporta una secuea de a
carreradegravedoctorSangerdeasaBackwe.E15denovembrede1907,R.
M.Webster,asstententernodefscagenera,prohbeenvoporcorreodeun
nmerodeAmerican journal of Eugenics,porquecontenaunanuncodeaobra
maestra de Sanger. "En a pgna 50", escrb Webster, "se anunca un bro
194
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
AnthonyComstockqueescrberonHeywoodBrounyMargaretLeech
en 1927, representa un progreso admrabe en esta dreccn, y
ambos estudos srveron de fuente, en 1928, a bro que sera
mtadoportodososestudosquevendrandespus:A los puros,de
MorrsL.ErnstyWamSeage.Eneseentonces,Ernstncabauna
dstnguda carrera ega en a que defendera Ulises, y en a que
tambnescrbraunaargaseredebrosdedcadosaacensura,
ncuyendo e me|or estudo de a era post-Roth, La censura: La
bsqueda de lo obsceno (con Aan U. Schwartz, 1964). Pese a a
mportanca de Ernst en os tgos sobre obscendad, sus bros
tuveron quz un mayor mpacto, pues educaron a pbco en
genera sobre a hstora de debate, sobre as compe|dades de
probemaencuestny,especamente,sobreospegrosnherentes
atodaformadecensura.
ComoBrounyLeecheaoanteror,ErnstySeagenoerande
nnguna forma mparcaes en reacn con e tema; sn embargo,
tambneosfueroncapacesdeevtaruntonovoentoyofreceron,
encambo,unavsn|ucosadeunahstoraquesecondenabaas
msma snnecesdad de comentaros personaes. Adems, tampoco
cayeronenesatrampaenaquecaeranmuchosdesussucesores,
estoes,enententodedefnra"obscendad"oenedeproponer
unmodeoegaqueacontroara.Desdesupuntodevsta,eraya
bastante caro que a "obscendad" (o su nueva varante, a
"pornografa"), era una abstraccn tan vaga que ofrecer otra
defncn no hara sno empantanar an ms a cuestn. Tambn
eran conscentes de que e meoo de probema no resda en a
naturaezadea"obscendad",nomportacmoseaentendera,sno
enapscoogadeaqueosqueaperseguanyqueransuprmra
379
.
Seaaron a "preocupacn paternasta" que os censores haban
expresado tradconamente haca grupos muy dstntos de eos
msmos: as mu|eres y os pobres prmero que todo y uego, ms
recentemente y en o que a os Estados Undos se refera, os
ttuado 'Hstora de a prosttucn', que por su mismo ttulo resuta caramente
ndecenteenapropadoparasucrcuacnporcorreo|...|"(ctadoenSchroeder,p.
68).
379
To the Purepuedeserafuenteprncpadeesesugestvomtomodernode
acuerdoconecuaapaabra"coger"("fuck")fuerespetabeenuncomenzo.Ernst
ySeageadervandeunave|a(enespecfcada)paabraquesgnfcaba"pantar"
y menconan su "antgua respetabdad en a socedad ngesa" (p. 275). En e
procesoaUlises,Ernstseextendanmssobreestaetmoogahacendodervar
"fuck"deatnfacere("hacerpantar")yproponendocomoe|empo"ecampesno
pantaasemaenaterra"("the farmer fucked the seed into the soil")(ctadoen
ErnstySchwartz,p.94).EnsunfuyentedecsnsobreecasoEl 8ien Comn vs.
Cordon (1949), Curts Bok perpetu esta dea: a paabra de as cuatro etras,
escrb(snnombrara)"queseempeaparadenotare actosexua,esunve|o
trmnoagrcoaquesgnfca'pantar',yfueagunavezunmembroperfectamente
respetabedevocabuarongs"(Downs,p.98).Laetmoogareadeapaabra
"fuck" es oscura "debdo", segn dce e American Heritage Dictionary, "a a
ausenca de testmonos tempranos", no obstante que parece haber sgnfcado
muchomsdeoquesgnfcahoyenda.Encuaquercaso,nuncafueunapaabra
respetabeenomsmnmo,aunqueahorabenpuedeestarencamnodesero.
195
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
"negros"
380
.Yconcuyeronconunaafrmacnqueasgeneracones
posterores deberon haber escuchado con ms cudado: "a
refutacnfnadeaseyespenaescontraaobscendadresdeensu
propafutdad"
381
.
Subsecuentes estudos sobre a pornografa y a censura
mtaronemodeopropuestoporA los puros,peroeargumentode
Ernst y de Seage rara vez fue segudo hasta sus dos concusones
nseparabes:quea"obscendad"nopuedeserdefndaconprecsn
yqueaegsacncontraeaesndeseabeempractcabe.Envez
deeo,osensayosyosbrosposteroresparecenhabersegudoe
e|empo ms ben nesperado de D. H. Lawrence. Podra suponerse
queLawrence(1885-1930)tenasufcenteexperencaconacensura
comoparadesearaborademaneradefntva;asuedtorehaban
confscadoenLondressunoveaEl arco irisysehabadadoaorden
dequemarasobreabasedequeebronoerasno"unmontnde
obscendades"
382
;adems, El amante de Lady Chatterley habasdo
prohbda en Ingaterra y en os Estados Undos. Agunos meses
despusdesupubcacn,LawrenceescrbaMorrsL.Ernst(quen
ehabaenvadoune|empardeA los puros)madcendocontra"e
mbc-censor"que"amenazaanuestraconcencaensudesarrooy
extensn; a nuestra concenca en su actvdad ms novedosa y
senstva: sucrecmento vta"
383
. Y snembargo, a pesar deser e
autordeunadeasnoveas"pornogrfcas"msnotorasdesgoXX,
Lawrencenoeradenngunamaneranmuneasonro|o.Esooquo
deMoyBoomafnadeUsesoescandazpoderosamente:"eso
ms suco, o ms ndecente y o ms obsceno que se ha escrto
|ams"comentasuesposaFreda."Esnmundo"
384
.Lawrencenoera
adversoaacensuraensmsma;dehecho,hacaefnadesubreve
vda,egaapoyaraconfervor.
Su ensayo "Pornografa y obscendad" (1929) ha egado a
consderarsecomounadecaracncsca,comounpuntodevsta
cdoyaunbertarosobreetema.Susreservas,snembargo,han
tendoquzmsnfuencaquesusafrmacones.Eensayocomenza
con una pausbe demostracn de que n a "pornografa" n a
"obscendad"puedenserdefndas."Pero",agregaLawrence,"ncuso
yocensurarargurosamenteagenunapornografa"comooharaa
Corte Suprema: "No sera dfc. En prmer ugar, a genuna
pornografaescassemprecandestnaynuncasaeaauzdeda.
En segundo ugar, uno puede reconocera por e nsuto que anza,
nvarabemente, a sexo y a esprtu humano". Lawrence defne a
pornografaparaesgoXX,encubrendoenunaespecosafranqueza
380
ErnstySeage,pp.266-269.
381
lbid.,p.283.
382
EstodeacuerdoconetestmonodeHerbertC.Muskett,"uncrtcoteraro
sn credencaes", ctado por Harry T. Moore, The Priest of Love: A Life of D. H.
Lawrence,ed.,rev(Harmondsworth,1981),p.310.
383
5elected Literary Criticism,ed.AnthonyBea(NuevaYork,1966),p.81.
384
Dorothy Brett, Lawrence and 8rett (Fadefa, 1933), p. 81, ctado en
Emann,|ames|oyce,p.628n.
196
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
unfervorsanturrnndstngubedequecaracterzaaCockburnoa
Comstock:
La pornografa es el intento de insultar al sexo, de ensuciarlo, y
esto es imperdonable. Tomad el ejemplo ms vulgar, las
postales vendidas de modo solapado en los bajos fondos.
Aquellas que yo he visto son de una fealdad que hace llorar. El
insulto al cuerpo humano, el insulto a una relacin humana tan
vital| As de fea y barata hacen la desnudez humana, as de feo
y degradado hacen el acto sexual, as de trivial y barato y sucio.
Lo mismo ocurre con los libros que venden en los bajos fondos,
que son tan feos que lo enferman a uno, o tan fatuos que uno
slo puede imaginar a un cretino o a un imbcil leyndolos o
escribindolos.
Comotodossuspredecesoresyamayoradesussegudores,
Lawrencedentfcaescenadeadstrbucndeapornografacon
a de a representacn pornogrfca. Ouz se habra sentdo ms
cmodo en esta socedad moderna e ndustrazada a a que
condenabacontantofervor,ssehuberadetendoaconsderarque,
a reducr a pornografa a "os ba|os fondos", a cutura haba
recorrdoyamedocamnoensupropstodequtaradesuvsta.Y
tambnhuberapoddo consderar que no so exstanconexones
esttcasentreobaratodeasfotografaspornogrfcasyobarato
depapeenqueestabanmpresas.Pero,porsupuesto,Lawrenceno
tenanngunanecesdaddeconsderarestascosas;despusdetodo,
so era un artsta y no un egsador (ago que debemos
agradecere);apesardeeo,supeorerrorfuenocomprenderques
sudefncndea"mperdonabe"pornografahuberaegadoaser
ey, se habra vueto tan opresva como aqueas otras defncones
quehabanagobadosupropacarreraterara.
De modo drecto o ndrecto, a nocn de pornografa que
propuso, "e ntento de nsutar a sexo, de ensucaro", tuvo una
nfuencadecsvaentodasasredefnconesdeestaeusvapaabra
queseformuaronenoscncuentaaossguentes.Lacebrefrase
de |uez Woosey, "o suco por a sucedad msma", recuerda a
Lawrence tanto como a Pater; y de gua forma que Woosey, una
ventena de autordades posterores, teraras y |udcaes,
comuncaronamsmadeaenunengua|eapenasdferente.Hastaa
CorteSupremadeosEstadosUndosacabporadaptarunaversn
deeaen1957;paraentoncesyaeraunaxomaque,comoescrb
|ohn Courtney Murray en 1956, "a pornografa |...| ese tpo de
obscendad que es una profanacn vcosa y perversa de a
sacradad de sexo, parece e|ercer una atraccn permanente en
certa porcn de a humandad. Su nfuenca corruptora en a
socedadesnnegabey,enconsecuenca,pocosrechazarnadea
dequesurepresnesnecesara"
385
.EnosdasquesgueronaRoth,
385
"Lteraturaycensura", 8ooks on Trial,14(1956),393-395;reproducdoen
Downs,p.218.
197
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
eorecmentodeapequeandustradeestudossobrepornografa
produ|ounamontonarepetcnencoro.WaterAen,pore|empo,
d|oen1962:
Es una fantasa escrita, un deseo satisfecho escrito, que difiere
de otras fantasas escritas, tales como la ccin romntica, por
ser explcitamente sexual j...]. La pornografa es la fantasa de
una masturbacin transcrita
386
.
YGeorgeP.Eotten1965:"La pornografa es la representacin
directa o indirecta de actos erticos con una vividez agresiva que
ofende la decencia y que carece de justificacin esttica"
387
.YRchard
Kuhen1967:"Eatendeadespersonazaresexo,aexataroens
msmo"
388
. Y Harry Cor en 1969: "La pornografa, entonces, es un
certo tpo de obscendad: es a obscendad sexua en a que a
degradacn de eemento humano est marcadamente acentuada,
estrepresentadacongrandetaefsogcoyesevadamuye|os,
hastasuconcusnmsgca"
389
.
Yastapodracontnuarndefndamente;unayotravez,yen
especa durante a dcada que sgu a Roth, os escrtores
comuncaronasmsmasdeasconpequeasvaraconesdenfass.
Resutaextraoquestodossabanoqueerapornografacuandoa
vean, estas verdades tuveran que ser repetdas con tanta
frecuenca; todos os estudos de perodo deatan un certo
nervossmopues,soshechoserantansmpescomosedecaque
eran,suformuacnentoncesnodebasertancorrectaydeseguro
omta agn cafcatvo esenca. De aqu, ta vez, a contnua
necesdad-ytambnquzegustodepbco-poresaavaancha
de bros que referan a msma hstora y arrbaban a as msmas
concusones. Es evdente que no todos estos estudos tuveron a
msma cadad o nfuenca; entre eos haba obras sn orgnadad
comoEl alto precio de la pornografa(1961),deRchardKye-Keth,y
estudosdeadmrabeerudcnteraraehstrcacomoLos otros
Victorianos(1964),deStevenMarcus.Entodocaso,cuaquerafuese
suvaorndvdua,todoseosconcdanconasombrosaunanmdad
en esa defncn de "pornografa" enuncada por Lawrence y que,
ms tarde, en 1959, sera me|or formuada por pscogos como
EberhardyPhysKronhausen:
En la pornografa (obscenidad hard-core) el principal propsito
es estimular una respuesta ertica en el lector. Y eso es todo.
En el realismo ertico, en cambio, lo esencial es la descripcin
verosmil de las realidades bsicas de la vida en tanto que
386
"The Writer and the Frontier of Tolerance",enChandos,p.144.
387
"AganstPornography",Harper's230(1965),51-60;reproducdoenGrantS.
McCean,ed.,Censorship in the United 5tates(NuevaYork,1967),pp.33-34.
388
Foolish Figleaves?: Pornography in and out of Court (NuevaYork,1967),p.
241.
389
Obscenity and Public Morality: Censorship in a Liberal 5ociety (Chcago,
1969),p.242.
198
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
experiencias individuales, incluso si tales representaciones (ya
sea por razones de humor, de asco o de cualquier otro tipo)
poseen un efecto decididamente antiertico
390
.
Por fn, e "hard core" haba sado a a uz: era atrevdo,
fantstco, y, como e |uez Brennan haba dcho, careca "por
competodemportancasocapostva".
Adems, todos concdan en afrmar que era nfant. S a
respuesta sexua que quera nctar poda provenr de rganos ya
maduros,asmentesquecorrespondanataesrganos,encambo,
eran retardadas. Es curoso que, despus de ms de un sgo de
campaas para proteger a nmaduro de ser per|udcado por a
obscendad,aobscendadmsmaacabaraporsernmadura."Dentro
de cada porngrafo", escrb Steven Marcus, "hay un nfante
camando por e seno de que ha sdo arrancado"
391
. La patooga
popuar de a pornografa, su asocacn con estados mentaes ma
desarroados,debentambnagodesunfuencaaSgmundFreud.
Freud atrbuy todas as formas de desvo sexua a un desarroo
atrofado. En sus Tres ensayos sobre teora sexual, pubcados
ncamenteen1905yuegoexpanddosrepetdasveceshasta1925,
sostuvoquetodondvduoexpermentaunafasehomosexua,oray
ana, antes de adqurr una heterosexuadad centrada en os
gentaes. Cada varacn de esta norma -ya sea en e ob|eto de
deseooenaformadeobtenersatsfaccn-debeser|uzgadano
tantocomounaperversnounacorrupcn,snocomounafatade
madurez. "Cada desorden patogco de a vda sexua", escrb,
"debeservstocorrectamentecomounanhbcndedesarroo"
392
.
En a obra de Freud no exste nngn rechazo contra a
homosexuadad,amasturbacn,eerotsmoanancontracuaquer
otravarantededeseocafcabedenfantoperversa.Msan,a
sugerr que todos hemos sdo pervertdos en agn momento de
nuestra vda y en cada una de as formas de perversn, Freud
contrbuy a dsmnur e estgma que pesaba sobre a desvacn
sexua. De forma ms decsva, sn embargo, estabec a
heterosexuadadgentaymongamacomoeob|etvounversade
desarroo humano. Y cuando a cutura popuar se aprop de sus
deas,recbconagradoestanocnfamaramsmotempoque
ntroducauncertodesprecoeneesquema:samasturbacnya
nopodacompararseaunatrampadedemono,comoohabasdo
paraComstock,resutabaserencamboaactvdaddeunretardado
endcabaunenervamentomentaporpartedemasturbadoryde
aqueosqueeofrecansusservcos.
Los papees podan haber cambado, pero e |uego segua
sendoemsmo.LaPersona|oven,aparecermuertahacamucho,
resuctdenuevoba|ounaformadstnta.Yanoeraanaoeno
390
Pornography and the Law: The Psychology of Erotic Realism and
Pornography,ed.,rev.,(NuevaYork,s.f.),p.18.
391
The Other Victorians,p.274.
392
Three Essays on the Theory of 5exuality,trad.,|amesStrachery(NY,1975),
p.74.
199
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
apuntodeserpervertdoporunbro;ahorahabaadqurdoaforma
ms snestra de un aduto mentamente defectuoso -acaso un
hombre, acaso tambn de case ba|a- que se revocaba en una
doteznfantydeseabaqueotroshceranomsmo.EstaPersona
|ovendemedadosdesgoXXnoexpermentabanngunancnacn
por e arte n a teratura, n por nada que tuvese "mportanca
soca". La readad msma no tena encanto para ea, y por eso
preferahabtarenaqueaterradenunca|amsqueMarcushaba
denomnado"pornotopa".Apesardeeo,setratabadeunapersona
pegrosa, y mucho ms pegrosa que sus antecesoras porque
pretendaa|ustarareadadasussueos.Enconsecuenca,debaser
reprmda, yame|ormanera dehaceroeraan,comosempreo
habasdo,controarsuaccesoaasrepresentacones.Sesverdad
que a acttud pbca haca as representacones de sexo haban
devendo ms axas a medda que transcurra e sgo XX, todava
exstaunazonaespeca-amada"hard core"-dondeaquemade
brosydemgeneseratannecesaracomosempre.Laexposnde
estudos sobre a pornografa despus de Roth ofrec un are de
autordadnteectuaaestadeaaparecerndestructbe.
Dchosestudosproveyerontambnaapornografadeunauz
pubctara que dfcmente hubese poddo obtener sn su ayuda.
GracasaosKronhausen,eectorordnarode1959pudoexamnar
condetenmentofragmentosdeLa autobiografa de una pulga, Las
memorias de una princesa rusayotrascurosdadesmenconadaspor
Ashbee
393
. Marcus ofreca tambn un estudo detaado, con argas
ctas sn expurgar, de Mi vida secreta y de El turco lujurioso, un
cscodesde1828.Yyafueseonoqueestosbroscontuveranctas,
todos eos se vean en apretos para caracterzar con precsn su
ob|eto de estudo y os medos por os cuaes era producdo y
dsemnado. Entretanto, ycomoyaosfscaesdeMadame 8ovary
habancomprobadounsgoatrs,coocaronaauzpbcaaqueo
msmo que queran mantener en as sombras. Para 1970, a
pornografa "hard core" haba de|ado de ser ese secreto de
nframundoquetantoenfermabaaLawrence,ysehabaconvertdo
enetemadedecenasdebrosyartcuospubcadosadaroena
prensa.Enesemsmoao,ncuso,obtuvoehonordeserestudada
por una Comsn Presdenca que en varos vomenes y fue e
centrodeamargaspomcas.Tanabsurdoncdenteserdscutdo
en e captuo sguente; por ahora, baste desgnar 1970 como una
fechaconvenenteparaseaarefndeesaerapornogrfcaquese
habancadodossgosatrsconasexcavaconesdePompeya.S
esverdadqueasdscusonesnocesarantodavayqueantendran
agunos gros mprevstos, a era csca de a pornografa haba
tocadoasufn;ahoracomenzabaaerapost-pornogrfca.
393
Yesonoobstantequeagunasvecesaparecan"bowderzados"demanera
que producan unefecto cmco, como en El extrao culto. "'Yas', nterrump
Fece.'Esporquedcenqueyono|vugarsmoportenersexoora|conunana,
perossoycapaz!'YaqudeszsumanohacaosmusosdeInsy|uguetecon
|vugarsmoporgentaesfemennos||...|" (ctadoenPornography and the Law,p.
209).
200
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
Ya en 1966, en os Estados Undos, a paabra mpresa era
nmune a os ntentos de suprmra por razones de obscendad.
Todavatendranugaragunos|ucosocaesdevarascases,yas
bbotecas de as escueas seguran sendo e coto de caza de os
censores. En ese ao de 1966, sn embargo, a Corte Suprema se
decarafavordea"mportancasocapostva"deunbroquepor
ms de doscentos aos haba sdo snnmo de "obscendad": as
Memorias de una mujer de placer,de|ohnCeand, unversamente
conocda como Fanny Hill. En os captuos anterores, hemos
encontrado esta novea de nframundo en dversos contextos:
repudadaporsuautoren1750,evadaa|ucoporobscenaen1821
en Massachusetts, y empacada como una droga de efectos
garantzadospor eautor deMi vida secreta. Y nomportacuntas
vecesfueserempresaypuestaencrcuacn,FannyHconservaba
sumaareputacnmuchodespusdequebrostantomsexpctos
queea,hubesensdoevadosa|ucoyexonerados.Suprohbcn
habaadqurdounauracassentmentaapuntodequeepesodea
tradcn resut agobador para e msmo |uez Tom Cark, quen
dsnt de a opnn mayortara: "Aunque yo no peso por ser un
pursta n un vergonzoso, este bro es demasado para m"
394
. A
parecer, so a nevtabe marcha de os acontecmentos podra
dspersaracreencaancestradequeFanny Hillnoeradgnadeser
venddaaauzdeda;esamarchanevtabefueposbegracasa
"test"deRothyaosesfuerzosdeabogadoCharesRembar.
RembarhabadefenddoEl amante de Lady Chatterleyen1959
y |ugado un pape mportante en os cas sesenta |ucos que se e
hceronaTrpico de Cncer,deHenryMer,enosaossguentes.
Supresentacndeambosbros, ydeFanny Hill,sefundabaena
defncndeobscendadqueaCorteSupremahabadadoen1957,
en cuanto carente "por competo de mportanca soca postva",
defncnenaqueRembarsubrayabaaexpresn"porcompeto"y
substtua e trmno "mportanca" por e de "vaor". Este cambo
puedeparecerunasmpecuestndesemntca,peroparaRembar
eraesencayasoexpcmstarde:
En el caso de LadyChatterey j] acud al criterio designado
como "test del valor social"; esto quiere decir que yo entenda
la palabra "importancia" en el sentido de "valor". La palabra
"importancia", sin embargo, tiene significados que no siempre
son sinnimos de "valor" y que impondran un criterio ms
exigente. No es difcil demostrar que algo tiene "algn valor",
pero demostrar que tiene "alguna importancia" puede ser muy
distinto
395
.
394
Ctado en Chares Rembar, The End of Obscenity: The Trials of Lady
Chatterley, Tropic of Cancer, and Fanny Hill(NuevaYork,1968),p.479.
395
lbid.,p.473.
201
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
Cuaquer abogado evtara dscutr por extenso a dferenca
entrevaoremportanca,ascomosFannyHposeaunacosau
otrayenqumedda;ytafueareaccndeaCorteSuprema:en
unadecsndesescontratrestomadae21demarzode1966,e
|uezBrennanacepte"testdevaorsoca"presentadoporRembar
yexoneranoveadeCeand:
un libro no puede ser proscrito a no ser que se lo encuentre por
competo carente de valor social positivo. Esto es as incluso
cuando en el libro se encuentre el mencionado atractivo salaz y
resulte ofensivo de manera patente. Cada uno de los tres
criterios constitucionales federales debe ser aplicado de
manera independiente; el valor social del libro no puede ser
usado para contrarrestar ni puede ser contrarrestado por su
atractivo salaz ni por su carcter patentemente ofensivo j...]
396
.
Estapequeamodfcacndetestde"trescaras"promugado
en Roth sgue sendo a tma decaracn sgnfcatva de a Corte
Supremaenoquetocaaaobscendaddeapaabrampresa."En
cuanto concerne a a escrtura", se ufanaba Rembar un ao ms
tarde,"yanoexsteneyescontraaobscendad"
397
.
Lteramentehabandoydeformandscutbe,Fanny Hillesuna
noveapornogrfca:esahstoradeunaprosttutacontadaporea
msma, so que tene, adems, un ncuestonabe vaor, e msmo
vaorqueposeanosobscenos bric-a-brac quetantoperturbarona
osprmerosexcavadoresdePompeyayHercuano.Aunqueagunos
deaqueosartefactospodanpasarporfnasmuestrasdepnturao
escutura,muchosdeeosestabanhechosdemaneratancrudaque
nomerecanserconsderadoscomoartstcos.Suvaorprncpa no
dependa,pues,dearte;peroanms,podadecrsequemerecan
conservarseprecsamenteacausadesucrudeza.Conformabanese
tpodecosasqueetemponohabrapreservadoseVesubonoas
hubera cuberto y protegdo. Eran un testmono desprevendo de
cmo haba sdo a vda dara dos m aos antes, vaor que nada
tenaqueverconsuntencnartstca.Deguaforma,anoveade
Ceand,aunquerazonabementebenescrta,nosuperabaecrtero
ordnarodesupoca:suargumentoesesquemtco,suspersona|es
sonagochatos,susescenassexuaessoneufemstcas,repettvasy
sn graca. Y sn embargo, de manera nequvoca, se trata de una
novea tpca de sgo XVIII que, sn amenor ntencnde hacero,
proporcona a ector posteror aguna nformacn vaosa sobre as
costumbres y acttudes de su tempo. Esta nformacn es mnma,
pero evta que se cooque a Fanny Hill |unto a as fantasas
"pornotpcas" de que haba Marcus. Es rnco que en e sgo XX
todoevaordeestanovearesdaprecsamenteentaesmnucas
398
.
396
Memoirs vs. Massachusetts,383U.S.413(1966),ctadoenlbid.,p.480.
397
lbid.,p.493.
398
OtraronadecasoFanny Hill esqueetextopresentadoene|uco,una
edcndebosopubcadacon|untamenteporDeyG.P.PutnameH|os,eraun
texto expurgado aunque por razones acadmcas. Avanzada a novea, Fanny
202
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
AconsecuencadeadecsnsobreFanny Hill,sepubcun
grannmerode"cscos"deapornografaenedconesmodernas,
muchos de eos por Grove Press, a msma edtora que haba
pubcadoEl amante de Lady ChatterleyyTrpico de Cnceryquees
supoabrrpasoenostrbunaes.Pronto,astadeGrovencuyas
obrasdemarqusdeSade,asannmasymonumentaesmemoras
de Mi vida secreta, Mi vida y mis amores de Frank Harrs, y otras
noveasdevaormsdudosocomoLa maestra de Venus o el deporte
de la flagelacin y La perla, daro de ecturas vouptuosas y
dvertdas, que aun Ashbee haba |uzgado como "crapuosas"
399
. En
1970,cuaquerectoremprendedorpodaformarunabbotecaque
rvazara con a de msmo Ashbee y, adems, por una pequea
fraccndesucosto, puesamayorade estasedconesmodernas
consstan en bros debosobaratos. Enagunoscasos, su"vaor
soca"sopodaencontrarseestrandoeconceptodoorosamentey,
as pues, una vez encontrado dcho vaor, os bros podan crcuar
conbertad.ComoenPompeya,unavezcomenzadaaexcavacn,
nohabamsaternatvaquecontnuarsndetenerseapensarenos
horrores que pudera guardar e pasado. Este msmo mpuso se
apctambnaafccnmoderna,ynoveascomoltima parada
en 8rooklyn de Hubert Seby, e Historia de O, de Paune Rage,
evaronatoerancasoca hastasupropomte. Nomportabao
quesepensaradeestosbros,nuevosyve|os,ocertoesqueyano
eran "obscendad" -a cua se haba reducdo a "hard core"-, n
tampoco "basura sn vaor" como e msmo Rembar os haba
cafcadoene|ucodeFanny Hill
400
.
Basura, sucedad, agua de acantara, as ms antguas
metforasdeaobscendadcontnuabancrcuandomuchodespus
de que huberan cado en desuso as espadas envenenadas de
Comstock y e cdo prsco de Dougas. Y nunca como ahora a
"pornografa"sehabaencontradotancercadeunadefncnfna:
cosaasquerosaporcompetoquecarecedetodotpodecuadades
postvas. De seguro, Comstock habra aprobado esta defncn,
aunque a habra empeado de un modo ms vasto que sus
sucesoresdefnesdesgoXX.Afnyacabo,amayorpartedesu
botn no ncua a Boccacco n a marqus de Sade, sno tan so
bara|as vugares de cartas, tografas baratas y transparencas de
estereoscopounpocorisqus.Tantoostrbunaescomoepbco
en genera rara vez haban prestado atencn a este tpo de cosas
deeznabes;noenvano,eargumentosobree"vaor"habaocupado
e centrodeasdscusonessobreobscendaddurante msdecen
aos. Despus de 1970, sn embargo, con este probema
aparentemente resueto, ya no exsta nngn otro ugar adonde
observaatravsdeunamraadoshombresquetenenreaconeshomosexuaes;
etextopresentadoene|ucoomtaestepasa|eaducendoquesetratabadeuna
adcnposteror,noatrbubeaCeand.Noobstante,DavdFoxonhademostrado
de manera convncente que "e pasa|e sodomtco" es orgna de Ceand y que
apareceenaprmeraedcnde1749(Libertine Literature,pp.61-62).
399
Catena,p.345.
400
The End of Obscenity,p.467.
203
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
drgraatencncomonofueraa hard core. Seme|anteaantguo
detrtusdePompeya,abasuramodernahabaestadoacechandoen
a oscurdad desde sempre, esperando tan so e momento ms
propcoparasataraauz.
LA ERA POST-PORNOGRAFlCA
Enoctubrede1967,eCongresodeosEstadosUndosautorz
a creacn de una Comsn para e Estudo de a Pornografa y a
Obscendad, con o que edo e ms atogradodepubcdad que
hubera obtendo |ams. En e pasado, e msmo Congreso haba
tendo varas audencas sobre e tema, tres seres de eas en os
qunce aos anterores, y en todas haba egado a a msma
concusn; ahora, sn embargo, con un generoso presupuesto, un
ampogrupodefunconarosyunprogramadedosaosdeduracn,
aComsnparecadseadaparadaratmapaabrasobreetema
y resover de una vez por todas un debate en e que se vena
tartamudeandodesdehacamsdecnaos.LaLeyPbca90-100
asgn a a Comsn cuatro tareas: "evauar y recomendar
204
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
defnconesdeobscendadypornografa","exporaranaturaezaye
voumendesucomerco", "estudareefectodeaobscendadya
pornografa en e pbco" y "recomendar meddas egsatvas,
admnstratvasydeotrotpoqueaComsnconsderenecesaras
parareguarefu|odedchocomercosnnterferrconnngnotro
derechoconsttucona"
401
.EpresdenteLyndonB.|ohnsonconform
aComsnenenerode1968,seedestnaronosfondosapropados
sesmesesmstarde,ydosaosdespus,enseptembrede1970,e
presdenteRchardM.NxonrecbelnformedeaComsn.
Setratabadeunmamotretontmdante,enodecuadrosyde
tabas, que egaba a sumar 700 pgnas en apretados tpos de
mprenta, y esto sn contar a sere de sus "Informes tcncos". A
pesardeeo,antesdequehubesetranscurrdounmesyacrcuaba
enformamasvaunaedcndeboso,conoquesecomprobabae
ampo nters que despertaba e Informe, un nters mucho ms
grandedequesueennsprarascomuncaconesgubernamentaes.
Aunque su popuardad se deb a sus recomendacones y
descubrmentos,oscuaessorprenderonaunosyaarmaronaotros
tanprofundamentequeosrechazarondepano,tambnsedeba
a acrmona que haba agobado a a Comsn a o argo de sus
exstenca y que se poda constatar fcmente en e lnforme. Este
era,pues,undocumentocurosocuyatmaterceraparteseatreva
a desacredtar todo cuanto a preceda. |uzgado en trmnos
generaes, e lnforme mostraba tan so a nmensa cantdad de
traba|o y sofstcacn -y esto para no habar de dnero-, que se
habagastadoenproducrunadecaracnquequeraserdefntva
peroqueresutabaconfusaporcompeto;yporecontraro,edaen
detaeofrecaunpanoramaexhaustvodeoqueyaesparanosotros
unterrenofamar.Losrasgosdeestepanorama,deestenfatgabe
campodebataa,nohabancambadodemanerasgnfcatvadesde
queordCampbeye|uezCockburnsehabanaventuradoenun
sgoatrs;ysnembargo,comoemsmolnforme demuestra,para
1970os dversos frentes se habanatrncheradodeta forma, que
sounameddaextremapodraromperempasse.
Ereportedeamayora-subscrtopordocedeosdecocho
membrosdeaComsn;cncodeoscuaesdsnteronmentrasque
uno se abstuvo- ntent refutar todas as fantasas acerca de a
pornografaquehaban motvado a adopcndeaLeyPbca90-
100. E tamao de a "ndustra" haba sdo estmado entre 500 y
2.500monesdedaresaao,"perosempre",decaaComsn,
"sn estadstcas n defncones que hceran crebes taes
estmacones". Los haazgos de a Comsn, fragmentaros e
nconcusvos como ea msma admta, seaaban un monto
consderabemente ms ba|o, de menos de 200 mones en 1969.
Tampoco haba evdenca de que este suco negoco fuera
"monotco"; en cambo, pareca consstr de "dstntos mercados y
submercados",agunosdeeosbenorganzadosyotros"catcosen
401
CtadoenThe Report of the Commission on Obscenity and Pornography(NY,
1970),p.1.
205
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
extremo". Iguamente, era nfundado e mto de que se hceran
vastasfortunasdstrbuyendopornografa,puesecomercantems
grandeen"ventasdeertcaporcorreo"ganabaprobabementeunos
200.000daresaao,antesdempuestos.Yencuantoaacreenca
popuar de que "e crmen organzado" controaba a ndustra, a
Comsnreportquenotena sufcente nformacnparasostener
taconcusn.Encambo,e lnforme comentademaneramsben
rncaqueenegocode"brosparaadutos""sueesermane|ado
porndvduosconunaconsderabeexperencaenserarrestados"
402
.
No haba necesdad de decr que, desde os tempos de Anthony
Comstock,aseyesexstentesgarantzabanesaconexn.
En o que respecta a a orden de estudar os efectos de a
pornografa, a Comsn vade e pantano de os estudos
pscogcos y socogcos que se haban do acumuando en os
vente aos anterores. S os prmeros acercamentos a tema -
segn amentaban os autores- se haaban muy mtados por a
ausencadedatosemprcos,para1970estoyanoresutabacerto.
Taesestudoshabanproferadodemaneraaarmanteycontnuaran
aumentandoenproporcnaa"pornografa"msma
403
.Yaunquea
nformacnrecoectadaeratodavarudmentaraenagunasreas,e
lnforme poda concur de manera nequvoca que "a nvestgacn
centfca dseada para carfcar a cuestn, no haba encontrado
evdenca de que a exposcn a materaes sexuamente expctos
|ugaraunpapesgnfcatvoenaprovocacndeuncomportamento
dencuenteocrmnaentreos|venesoosadutos"
404
.Noobstante,
contnuaran hacndose nvestgacones sobre este aspecto,
prncpamente porque una concusn as est condenada a ser
nsatsfactora,ncuso,paraaqueosquearrbanaea.Nomporta
cun convncente sea a decaracn de que "no se ha haado
evdenca", hay sempre en ea un are de dubtacn, como s a
evdenca exstera a pesar de que no hubese sdo descuberta
todava. A esto hay que agregar a persstente necesdad que e
nvestgador tene de encontrar ago -sobre todo s quere segur
sendonvestgador.Loshaazgossonmotvadosenprmerugarpor
e deseo de que se obtengan resutados postvos, y ese deseo no
puedeserdetendoporconcusonesde"noevdenca".
La seccn ms radca de lnforme corresponda a su cuarta
asgnacn: recomendar una accn egsatva o admnstratva con
reacnaa"pornografa".Estatareaeranseparabedeaprmera-
defnr e sgnfcado de a paabra- puesto que a |ustca y
efectvdaddecuaquereydependedeaprecsnconquedefna
suob|eto.Arevsaraseyesestataesyfederaes-ysubrayandoe
hecho de que su apcacn supondra unos costos enormes- e
lnforme observ que, por o genera, o "obsceno" no se haaba
402
lbid.,p.7-23.
403
Aunque no se pueden obtener estadstcas exhaustvas, una "bbografa
seecta"de1983ncuyedoscentosbrosyartcuosqueestudanetemadesde
"unaperspectvacentfca";muchosdeeosfueronpubcadosentre1965y1980
(CoppyWende,pp.311-321).
404
Report,p.32.
206
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
defndoennngunadeeas,yquecuandooera,adefncnera
smpemente una adaptacn de engua|e empeado por a Corte
SupremaenecasoRoth. Apesardeaaparenteob|etvdaddesus
tres crteros -atractvo saaz, carcter aparentemente ofensvo y
ausencadevaorsoca-,ecasoRoth,enopnndeaComsn,
resutabanadecuado:
Es imposible para un editor, distribuidor, vendedor o expositor
saber por adelantado si ser acusado por una ofensa criminal al
distribuir una obra en particular, pues su concepcin de los tres
tests y de su aplicacin a dicha obra puede diferir de aquella
empleada por la polica, el fiscal, la corte o el jurado
405
.
Afna,elnformenoproveanngunadefncndeobscendad
yrecomendabaquenngnestamentoegsatvooadmnstratvo
propuserauna.Esto,snembargo,nosgnfcabaresgnarseodarse
porvencdo;era,smpemente,unaposcngcayconsstentecon
otra recomendacn: "La Comsn recomenda e rechazo de
cuaqueregsacnfedera,estataoocaqueprohbaaexhbcn
o dstrbucn de materaes sexuaes a personas adutas que os
consentanvountaramente"
406
.
Resutaextraordnaroque,dadaahstorade temaydeas
comsones gubernamentaes en genera, una de estas comsones
arrbaraaunaconcusnquenosoobedecaaagcasnoque,
adems,demoaasbasessobreasqueesamsmacomsnhaba
sdo convocada. Ta concusn, por supuesto, no era nueva: a ea
haban egado yaErnstySeageen1928, o msmoque cas todo
artsta (con a excepcn de D. H. Lawrence) cuyas obras huberan
sdo |uzgadas por obscenas; era tambn a poscn mantenda
durantemuchotempoporaUnnAmercanadeLbertadesCvesy
pordosmagstradosdeaCorteSuprema,HugoBackyWamO.
Dougas,quenesdsentandeRoth sobreabasedequeaPrmera
Enmenda garantzaba a bertad de expresn sn reserva aguna.
Estaposcnentraa,quz,uncertoqu|otsmo, ynosoporque
haya exstdo sempre una muttud de gente dspuesta a habar
contraagca. Aqueosque comparten con e lnforme a dea de
que as eyes sobre obscendad deben ser rechazadas, de que no
exste nnguna correacn predecbe entre representacones
obscenas y actos obscenos, deben tambn opnar que no exste
nngunacorreacnpredecbeentreunamagencuaquerayunacto
cuaquera,yqueeprobemasobreequehemosestadodscutendo
todosestosaosnoesunprobema,snounausn.Adoptaresta
poscn sgnfca, en efecto, pedr que se haga senco o que se
repta de manera ncansabe Ninguna censura, de ningn tipo, en
ningn momento, en ningn lugar,yesoestodo:repetrounayotra
vez, hasta que os msmos odos de quen haba, acaben por
famarzarse con a extravaganca que revste una afrmacn
405
lbid.,pp.45-46.
406
lbid,p.57.
207
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
seme|ante. En este sentdo, os amados defensores de a bertad,
aqueosquepedranaboraseyescontraapornografa,resutan
ms modestos que aqueos que querran condenara. Los prmeros
smpemente nos exhortan a que nos caemos y sgamos vvendo
nuestras vdas, en tanto que os tmos nos exgen habar
ntermnabementesobreesexo,omsmoenetrbunaquefuera
de.
Aqueo que amo lnforme se mta, en readad, a as dos
terceraspartesdedocumento,estoes,areportedeamayora.La
terceraparteconsstaen150pgnasdedsensones,agunasdeas
cuaes (a parecer |ustfcadas) crtcaban a manera en que a
Comsn haba sdo concebda y conducda, mentras que otras
crtcaban sus concusones, a as que |uzgaban tan escandaosas y
pegrosas como a pornografa msma. Membros de a Comsn
como Morton A. H S |., y Wnfrey C. Lnk, hceron a pausbe
ob|ecndequeaausencadepruebasfehacentessobreareacn
entre a pornografa y e crmen no permta concur que a
pornografafueranofensva.Ambos,encambo,psaronunterreno
resbaoso cuando decararon que a "cuestn bsca" era "s a
socedaddebamantenercertoscrterosmoraesyhastaqupunto",
ydenuncaronaamayoraporhaber"evtadodemaneramnucosa
ydeberadaafrontardchotema"
407
.Lo certoesquee reportese
referaaeodemaneramsbeneocuente:
La Comisin reconoce y afirma que la existencia de slidos
criterios morales es de vital importancia para los individuos y
para la sociedad. 5in embargo, para que estos criterios sean
efectivos y significativos, deben fundarse en un profundo
compromiso personal que surja de los valores inculcados en el
hogar, de las prcticas educativas y religiosas, y de las
respuestas individuales dadas a las confrontaciones personales
con la experiencia humana. La regulacin gubernamental de las
alternativas morales puede privar al individuo de su
responsabilidad en una decisin personal, la cual es esencial
para la formacin de autnticos criterios morales. Por otra
parte, dicha regulacin corre el peligro de establecer una
ortodoxia moral oficial contraria a nuestras ms fundamentales
tradiciones constitucionales
408
.
A dentfcar a a "socedad" con e "goberno", como tan
fcmenteohceron,HyLnkseconvrteronenabogadosdeesa
msmatranaqueereportedeamayorantentabacon|urar.
No es necesaro anazar aqu en detae os dagnstcos y
remedosqueeospropuseron,oquepropusoCharesH.Keatng,|r.,
etercermembrodsdentedeaComsnyquennosocompart
e reportedeH y Lnksnoque,adems,agregunreportesuyo
cas de a msma extensn. "Los nos no pueden ser crados con
407
lbid.,p.456-457.
408
lbid.,p.62.
208
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
amorsseoseducaenapornografa",decanHyLnkapropsto
de a educacn sexua en as escueas (a a cua se oponan). "La
pornografacarecedeamor;degradaa serhumanoyoreducea
nve de un anma"
409
. Y Keatng agregaba: "nuestra nacn se
encuentra amenazada por un veneno que se extende en todas
dreccones"
410
, |ustamente a msma creenca de Comstock y a
msmametforaqueAdousHuxeycreyhaberseputadodeunavez
por todas en 1928. Certamente, e aspecto ms rdo de estas
tardasdenuncascontraapornografaessu retrca, e nventaro
tanprecarodemetforasaasquepuedenrecurrr.Lasmetforas
sonesencaesenerenodedscurso;escomosresutaramposbe
hacerunaafrmacntera,comosnuncaohuberasdo.Cuando
Comstocksetornabateraypedaasusectoresqueverancmoa
|uventud norteamercana se descarraba, no obtena nnguna
respuesta:susectoresabranoso|osynoveannada.Perocuando
hababadeespadasenvenenadasquehendanacarneterna,ode
padresdabcosquedabanasush|osescorponesparaque|ugaran
con eos, poda estar seguro de provocar emocones fuertes. La
hstoradea"pornografa"esunahstorapotca,yestaconexnse
aprecaaqumsqueennngunaotraparte:enasmtuddedos
sstemasretrcosqueevtanaexpresnteraacadaoportundad.
Las metforas gastadas nunca han sdo un estorbo para os
potcos. En e momento en que e lnforme aparec, a fnes de
septembre de 1970, su destno ya estaba seado. Aqueos que o
frmaron deberon haber sabdo o que ocurrra: ms a de sus
acertosysuserrores,serancondenadosporsucora|eapersstren
concusonesqueesganaraneoprobocasunversa.ESenadode
os Estados Undos reaccon con ago ms que su acostumbrada
pusanmdad,estavezsndudaacausadeasnmnenteseeccones
de 8denovembre. E 13de octubre, enunavotacnnomna de
sesentacontracnco,ossenadoresrechazaronelnformedepano,y
epresdentehzoomsmounosdasmstarde.Hacendocampaa
poroscanddatosocaesdepartdorepubcanoenBatmore,ene
estadodeMaryand,Nxondrgunbrevedscursoenequeofrec
unpequeocatogodeosclichs msmportantesdeaerapost-
pornogrfca.Segnsuopnn,asconcusonesyrecomendacones
deaComsnrepresentaban"unabancarrotamora",cuadadsta
que quz no quz s poda reaconarse con e hecho de que a
Comsn hubera sdo convocada "en una pasada admnstracn".
"MentrasyomeencuentreenaCasaBanca",promet,"nocesar
eesfuerzonaconaparacontroaryemnaravugardaddenuestra
vdanacona";uegocontnuhacendounaprovocatvaanaogaque
rara vez se haba hecho en trmnos tan rotundos: era muy
conscente, d|o, de a mportanca de proteger a bertad de
expresn,pero"apornografaesaabertaddeexpresnoquea
anarqua es a a bertad; y as como os hombres bres mtan su
bertadparaprevenraanarqua,astambndebemosf|arunmte
409
lbid.,p.458.
410
lbid.,p.578.
209
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
aapornografaparaprotegerabertaddeexpresn".Yconcuy
evandoaanaogahastaunextremoquerefe|abaecmapotco
de 1970: "Adems, s se egara a adoptar una acttud de
permsvdadconrespectoaapornografa,estocontrburaacrear
unaatmsferadetoerancahacaaanarquaenotroscampos,con
oquesencrementaraaamenazaanuestroordensocaascomoa
nuestrosprncposmoraes".
No es comn encontrar en os dscursos potcos un
pensamentosagazsobreunpuntodevstaounprobema,peroesta
tersadecaracndeNxonbenpuedeseraexcepcnenoquese
refere a a pornografa en a tma parte de sgo XX. Acaso a
msma paranoa de presdente nfectara a os redactores de sus
dscursos con esa eocuenca con que expresaron as verdaderas
razonesporascuaesapornografasemprehanspradoansedad
entre os que e|ercen e poder. Es, certamente, un smboo de
anarqua,yohasdosempredesdequeaasmu|eres,osnosyos
pobresseesprohbentrareneMuseoSecreto.Aprmeravsta,a
pornografanopretendeotracosaqueaberacndeasexuadad,
peroestaberacn,comod|oNxon,seconverteensegudaenun
desenfreno de otro tpo, en e que cabe tambn una promscua
redstrbucndeapropedad.Etemordequeestoocurra,dequee
sexo adquera concenca de s msmo y reconozca su propa
naturaeza potca, tene su orgen en a pornografa y de ea se
amentaennuestrosdas.
EdscursodeNxonsereferetambnaotrocomponentedea
pornografa, quz ms fundamenta y que rara vez haba sdo
formuadodemaneratanconcsa."Lacomsn",d|o,"sosteneque
aproferacndeobrasdeteatroybrossucosnohacendaode
una manera duradera en e carcter de un hombre. S esto fuera
certo, tambndebera sero e que os grandes bros, as grandes
pnturasyegranteatronotenennngnefectoennobecedorene
comportamentodehombre.Sgosdecvzacnydezmnutosde
sentdocomnnosdcenocontraro"
411
.Nomportaoqued|erae
sentdocomn,ocertoesqueahstoranoofrecenngunaprueba
de que as grandes representacones hayan tendo uno de taes
efectos en e comportamento de nade. E supuesto efecto
ennobecedordeaspaabrasoaspnturasbuenases,snembargo,
nseparabe de supuesto efecto dano de as maas; Nxon tena
raznasugerrque,unavezaceptadaanocudaddeapornografa,
deberamos adscrbr gua mpotenca a nuestras ms querdas
herencascuturaes,ncuyendoostextosyaspnturasregosas.E
resutado es mpensabe: nos veramos prvados de nuestros mtos
acercadeaeducacn,ynossentramoscompedosareexamnara
msmas bases de nuestro entero sstema potco, regoso y
educatvo. Resuta en extremo rnco que una "basura sn vaor"
comoapornografaevaraatodounpresdenteabordedeabsmo.
Perosoaborde:esepasonconcebbenuncafuedado.
411
New York Times,25deoctubrede1970,p.71.
210
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
Ynoobstante,amenosagunossegaronaconcebro.Ems
famosodeeosfueMarshaMcLuhan,quenenunaseredebros
comoLa galaxia Cutemberg (1962)yLa comprensin de los medios
(1964) examn e pasado y e presente de a cutura occdenta
ponendonfassenosmedosdecomuncacnynoenecontendo,
en a forma de comuncacn y no en e ob|eto comuncado. Su
cebre y muy ma comprenddo ema, "E medo es e mensa|e",
deb ser apcado -aunque no o fue- a debate sobre a
pornografa;encambo,redu|osumbtoaa|ergonzaqueentonces
empeaba e "brave new world" de futuro eectrnco, y con eo
adqur, nstgado por e msmo McLuhan, un carcter ms ben
nofensvo.Susprmerosymsvaososbrosquerandemostrarque
emedoenequesecomuncaarepresentacn-ampresn,a
pntura, e fm, y as sucesvamente- tene un efecto profundo e
ndependente de aqueo que es representado: 'e medo es e
mensa|e'porqueemedoesequemodeaycontroaaescaaya
forma de a asocacn y de a accn humanas. A pesar de su
dversdad, e contendo o os usos de ta medo carecen de esa
msmaefcacaparaconformaraasocacnhumana,apuntodeque
e'contendo'deunmedoacabaporconfundrseconecarcterde
medo"
412
.|uzgadodesdeestaperspectva, Los misterios de la casa
Verbena y Las florecitas de 5an Francisco son ms parecdas que
dferentes. En tanto que bros mpresos, ambos tenen gua
nfuenca,ydeamsmaformaprecsa,sobreesstemaperceptvo
deector;queunoensaceafageacnyeotroasantdad,esago
porcompetorreevante.
Ouz nade hubera estado dspuesto a aceptar esta
proposcnensuformamsextrema.Snembargo,esevdenteque
en e curso de a era pornogrfca, en o que va de 1840 a 1960,
representaconesdetodotpoproferarondeunmodonconcebbey
a un rtmo aceerado tanto en cantdad como en medos de
comuncacn.Losbrosmpresossgueronemsmodestno,|unto
concadaunodeosmedosdecomuncacnnventadosduranteeste
perodo,deafotografaenecomenzoydeateevsnenefna:
en todos estos casos a tendenca fue haca una dsemnacn ms
ampa de an ms ampas representacones que as saturaban a
cuturadepaabrasemgenes.Demodosmutneo,aampacn
en e contendo, en e nmero de ob|etos que podan ser
representados,aumentdemaneraconstante,enoquepareceser
un movmento ncontroabe haca a tota accesbdad de cada
detae.Oueavugardaddehacecncuentao,menosan,dehace
venteaosparezcangenuaencomparacnconaactua,esago
que no tene nadaquever cona pornografa msma. Ene msmo
perododetempo,cadamododerepresentacnhadervadohaca
una mayor expctez en domnos que no son sexuaes; ha sdo
posbe fotografaraterra desde e espaco exteror, un feto en e
teroynosvetnamtasqueagonzan;peromentrasestosavances
en expctez son eogados por enrquecer e conocmento, a
412
Understanding Media: The Extensions of Man(NuevaYork,1964).p.9.
211
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
pornografa contna enfrentando una resstenca constante y, sn
duda,ft:amarchadeconocmentoesmsfuerte.
Essabdoqueahabdaddenuestracuturaparacomprender
as nnovacones tecnogcas, para nscrbras en una dmensn
tcaomora,sehayasempreretrasadaconreacnaprogresode
a tecnooga msma. Esta dscrepanca resuta especamente
evdente cuando se trata de a pornografa, cuya evoucn se ha
mantendo a da con e desarroo de os nuevos medos de
comuncacn,perocuyosdebatescontnanempeandoosmsmos
trmnos de sempre. Certamente, e temor a as mgenes se
encuentratan enrazadoquesopodrdesvanecerseconenttud;
aspues,amsmotempoqueehombrecamnabasobreauna(y
erafmadoeneactodehacero),centosdepersonasntegentes
seguanempeandoevocabuarodesusabueosparareferrseaa
pornografa.Otradeasrazonesparaesteretrasoesqueosme|ores
pensadores de cada poca se han ocupado raras veces de a
pornografayapenaspararechazaraetquetacuandoseapcabaa
obrasdearte.Easuntohasdorutnaramentetratadocomosfuera
unasuntoegaque,portanto,sorequeradeunanssprocesa.
Eneabarrotadoestantedebrossobrepornografahaymuypocas
obras escrtas por respetados anastas de a cutura, y a gran
mayora de taes bros estn enos de estadstcas rdas, de
pomcasfces,yavecesdeambascosas.Estamtacnsedebe
a desdn que nspra un tema tan ba|o, un desdn que se funda,
como he ntentado mostrar, en certas presuposcones socaes e
nteectuaes.Tambnpuedeser,snembargo,queasoucnaun
probemaenequeasmentesordnarascontnanempantanndose
despus deun sgode dscusones, resute demasadoobva como
paramerecerunsmpemnutoderefexn.
Afnadeaerapornogrfca,dosmportantesfgurasteraras
deosEstadosUndosshceroncomentarossobreapornografa,y
con eo obtuveron de pbco una atencn nmensa. E bro de
Steven Marcus, Los otros victorianos (1964), fue un bro
sobresaente, acadmco en su metodooga pero popuar por su
temayesto.OfrecaeprmeranssseroydetaadodeMi vida
secreta, y posea una nformacn cda y erudta acerca de os
vctoranosysusmanas,ytodoestoapesardequetambnestaba
domnado por e deseo de presentar a pornografa como ago
enervanteyregresvo(enparteporqueasprabaaagratfcacnde
deseos nfantes, y en parte porque habtaba a "pornotopa", un
ugar por competo desvncuado de mundo rea). La absouta
confanzadeMarcusenasnormasfreudanasdea"madurez"ya
"readad",ancuestonabesuperordadqueesatrbuaconrespeto
a todo o que fuese nfant y fantstco, e permt reforzar os
pre|ucospopuaresconagunosfundamentospseudo-pscoanatcos.
Su freudsmo era, pues, sospechoso, apenas convncente para un
ectornoespecazadoquecarecadeunconocmentomnucosode
a obra freudana. La mportanca de Los otros victorianos es
ncuestonabe, aunque se vea dsmnuda por a msma naturaeza
212
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
modernadedeseoquequeresatsfacery,adems,porsuempeo
anacrnco de a paabra "pornografa". En efecto, en 1964 esta
paabra sgnfcaba representacones sexuaes sn vaor aguno,
cuandoparaosvctoranosacuestndevaorapenasscomenzaba
aventarse,yunsgodebapasartodavaantesdequepuderaser
resueta. As pues, Marcus crea poseer o que consderaba a
respuesta ncuso antes de que msmo se hubera panteado a
pregunta.
E ensayo de Susan Sontag, "La magnacn pornogrfca",
pubcado en 1967, tuvo un mpacto nmedato ms grande que e
brodeMarcusyparecncusomsradca.Ynoobstante,tambn
haba ago de anacrnco en su consderacn de a "pornografa"
comounnombrequedesgnabacertasformasde"arte".Acodfcar
tardamenteaopnnpbca,ostrbunaesyahabandctamnado
que estos, dos trmnos se excuan mutuamente; Sontag, sn
embargo,comenzpordstngurentretrestposdepornografa-"un
asunto de a hstora soca", "un fenmeno pscogco" y "una
convencno modadadartstcamenor aunque nteresante"
413
-, y
uego argument, certo que de manera convncente, contra as
razonesempeadasparamostrarporque"arte"ya"pornografa"
nopodanconcdr;confrecuenca,d|o,seehabanegadocadad
artstca a a pornografa sobre a base de una defncn de "arte"
antesquede"pornografa",yestaconcepcndearteeramtantee,
ncuso, opresva. "Una defncn de teratura", sea entonces
(quztenendoaMarcusenmente),"quecondenaunaobraporestar
fundada en a 'fantasa' y no en a representacn reasta de unos
persona|esverosmesquevvenenstuaconesfamares,nopodra
comprender squera convencones venerabes como as de gnero
pastor, cuya presentacn de as reacones humanas resuta
certamenteesquemtca,nspdaypococonvncente".
EsunastmaqueeetsmonteectuadeSontagaobgara
aconcentrarsuatencn en e estrechoterrtorode "arte", yms
especfcamente en su recnto teraro. Su refexn sobre obras
modernasfrancesascomoHistoria de O ycomoHistoire de l'oeil,de
GeorgeBatae,soncertamenteprovocatvasaunqueestosbrosya
tuverangarantzadasucondcnartstcaynotuverannecesdadde
ucharporea.Eartepodarepresentarahoracuantoquserasnser
atacado,ynomportaeesfuerzodemagnacnquesehcera,no
podasercaracterzadocomopornogrfco;dchoenotraspaabras,s
a"pornografa"estodavaunapaabracombatva,acuturapopuar
hadecddoencambonocombatryamspore"arte".Agunasde
asobservaconesdeSontaghubesenpoddoapcarseporguaaos
ba|oscrcuosdeapornografaymanteneransuvadez:
Ou es, pues, lo que est en cuestin?: la preocupacin acerca
de los usos del conocimiento mismo. Existe la idea de que todo
conocimiento es peligroso, de que no todo el mundo posee las
413
"ThePornographcImagnaton",en5tyles of Radical Will(NuevaYork:
1978),p.35.
213
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
mismas condiciones como conocedor o como conocedor
potencial j...]. Y bien puede ser que, sin una sutil y extensa
preparacin psquica, cualquier ampliacin de la experiencia y
de la conciencia resulte destructiva para la mayora de la gente;
pero si ello es as, deberamos preguntarnos entonces qu es lo
que justifica la confianza ilimitada e imprudente que ponemos
en la actual accesibilidad masiva a otros tipos de conocimiento,
qu justifica nuestra optimista condescendencia con respecto a
la transformacin y extensin de las capacidades humanas por
las mquinas. La pornografa es slo un aspecto entre las
muchas peligrosas mercancas que circulan en esta sociedad y,
tan poco atractiva como pueda parecer, es una de las menos
letales y la menos costosa a la comunidad en trminos de
sufrimiento humano"
414
.
Esto, debo decro, es absoutamente certo, aunque a fuerza
de razonamento de Sontag se hae vcada desde e msmo
momentoenquenssteenquesureevancasoseapcaaarte.
Otro aspecto db de "La magnacn pornogrfca" era a
consderacndeSontagsobreoqueseparabaaformaartstcade
otrasformasdeexpresn.Dchadefncnpermanecampctaao
argodesuensayoy,engenera,detodassusprmerasobras,pero
sehzoexpctaenbrosposterorescomo5obre la fotografa(1977).
Unadesusprncpaesestrategasparadefendera"pornografa"fue
decarar que e moderno arte pornogrfco hace frecuentes
referencas a bros anterores de msmo gnero: a empear esta
tctca,unaobracomoaHistoria de Odecaraqueperteneceauna
tradcnterara,quesuprncpa afndadesconotrosbrosyno
con ago tan vscera y efmero como a "vda rea". E trmno
postmoderno para esta afndad (Sontag no o usa) es e de
"ntertextuadad", a reacn de os textos con eos msmos antes
queconareadadextratextua.
S se consdera a ntertextuadad como a caracterstca
esenca de "arte", entonces cuaquer nquscn acerca de a
"pornografa" carece de sentdo puesto que, segn se supone, a
pornografa e|erce su poder sobre os cuerpos y as mentes, y no
sobreostextosmsmos.Aencerrarseearteenunmuseoeneque
sopuedeencontrarsearte,seemnadeungopeanecesdadde
quemar bros, de hacer |ucos en os trbunaes, y, adems, se
emnandepasoostmosvestgosdeeseegendaropoderque
tena e arte para conmover y aterar a una audenca no artstca.
Perotambnpuedeserqueeartenuncaposeyeratapoder,so
hasta e amanecer de a era post-pornogrfca e pbco y a te
arrbarona consensodequee arte soeraartecuando notena
nada que ver con e mundo no artstco. Ahora ben, s a
representacn se comportaba de un modo dstnto, s toscamente
saa de su propa esfera, entonces ya no era arte y poda,
certamente,serpegrosa.
414
lbid.,p.41.
214
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
Sontag hzo frente a os pegros de no-arte en 5obre la
fotografa, una curosa datrba contra un medo de representacn
cuyoestatusartstcohabasdoequvocodesdeamsmanvencn
deproceso,haca1830.DeacuerdoconSontag,ecutomodernoa
afotografaeradobementefunestopuesproducaunanversnde
vaores,unasubordnacndeaexperencareafrenteasumagen:
"as mgenes fotogrfcas", ament, "tenden a substraer e
sentmentodeagoquenosotrosexpermentamosdeprmeramano,
yossentmentosqueprovocannoson,porogenera,osmsmos
quetenemosenavdarea".
La fotografa no slo reproduce lo real, sino que lo recicla,
proceso ste que es clave en una sociedad moderna. Al tomar
la forma de imgenes fotogrficas, las cosas y los eventos
adquieren nuevos usos y se les asignan tambin significados
nuevos que van ms all de las distinciones entre lo bello y lo
feo, lo verdadero y lo falso, lo til y lo intil. As pues, la
fotografa es uno de los medios principales para producir en los
eventos y las cosas una cualidad que desvanece tales
distinciones: la cualidad de "lo interesante"
415
.
LaansedaddeSontagparecetenersuorgenenadeadeque
a excesva exposcn a a fotografa entorpece y arruna nuestras
reacconesfrenteamundonofotogrfco.Nosconvertmosentonces
en seres moramente aptcos, desnteresados de a bondad y a
beeza, y tan depravados como os onanstas comstockanos, so
quedeunamaneramssofstcada.SguendoaMcLuhan,Sontagno
atrbuyeosefectoscorruptoresdeafotografaacontendomsmo
desusmgenes.Porecontraro,afotografaesmsdanacuando
adormece nuestra sensbdad haca a exstenca rea de dcho
contendo, haca as cuadades tcas y moraes que ea posee en
cuanto cosa y no en cuanto magen. Este resutado, sn embargo,
equvae a retroceder haca un temor ms antguo que Patn: e
temordequeasmgenesnvadanareadadyadeformen.
LaComsnparaeEstudodeaPornografayaObscendad
sehabamostradoasombrosamentebrededchotemor,omsmo
setratarademedoquedecontendo.Deacuerdoconelnforme,e
puebo norteamercano era ncapaz de tomar una decsn en este
asunto;noexsta"consensoentreosamercanos"sobreosefectos
deapornografantampocosobreevaordetaesefectos:
Entre el 40 y el 60 opina que el material sexual proporciona
informacin sobre el sexo, que provee entretenimiento, que
conduce a la crisis moral, que mejora las relaciones sexuales en
el matrimonio, que lleva a la gente a cometer violaciones, que
produce hasto con respecto al material sexual, que inspira la
innovacin en las tcnicas sexuales de la pareja y que conduce
a la gente a perder el respeto por la mujer. Algunos de estos
415
On Photography(NuevaYork,1977).pp.168,174-175.
215
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
presumibles efectos son evidentemente indeseables desde el
punto de vista social, mientras que otros pueden ser juzgados
como neutros o como socialmente deseables
416
.
Denuevo,snembargo,aqueosquesentenquenoesdano,
no formarn grupos de presn para defender sus deas. En
consecuenca,mentrasasatsfaccnyandferencapermanecen
ensenco,etemoryeescndaovocferany,comoestradcona
enedebatesobreapornografa,ahsteradeospocostenerenda
suetagracasaanconscencadeosmuchos.
No mporta s as recomendacones de a Comsn refe|aban
fementeaopnndeamayoraenosEstadosUndos,ocertoes
quesudefncnde"pornografayobscendad"sohaca.Segnas
rdenes de Congreso, su prmer deber conssta en formuar esa
defncn,yelnformenoohacademaneraexpctasnompcta:
a anazar y descrbr os materaes y e ambente en que ocaz
esosmateraes, e Informedefn a pornografa como "basura sn
vaor",amsmadefncnaaquehabanarrbadoostrbunaestras
cen aos de abor. As pues, uego de 1966 a "pornografa" y e
"arte" no se superpuseron ms y, pese a ngeno de Sontag, e
asuntodevaoryasehaabaresuetoenformadefntva.Estaeraa
ncacuestnqueunsgodedebateshabapoddoconsegur,ysus
consecuencas fueron a ta punto decsvas, que me han evado a
consderareperodo1966-1970comoefnadeaerapornogrfca
yecomenzodeunanuevaeraque,enaausencadecaracterstcas
propas fcmente dentfcabes, he decddo amar "post-
pornogrfca". Como e otro trmno que e es contemporneo
-"post-moderndad"-,a"post-pornograffa"queresugerramanera
tan msterosa en que una edad tarda ha sdo ecpsada por su
precursora.Ouerecomuncar,tambn,queamorrestemonstruo
resuct cas en seguda. En 1970, a Comsn haba pretenddo
arro|aratmapaadadeterrasobreatumbadea"pornografa",
peroataveznmortaPersona|ovennooconsnt.
Cuando entamente se rgu de su tumba, tena una forma
extraa y degenerada. Su sexo haba sdo ambguo sempre: haba
sdo hombre o mu|er, o ambos a a vez, todo dependa de os
pre|ucos de quen se ofreca a defendera vountaramente. A
comenzo haba sdo |oven; despus, su |uventud se extend para
ncurtambnaretrasadoqueegaaaedadaduta.Semprefue
pobre,omsmoensabduraqueendnero,ysupobrezacontnu
acompandoa. Como vena ben a su deformada ntegenca, ea
poco y prefera e estmuo ms nmedato de as fotografas, as
pecuas y as presentacones en vvo. E pegro que ahora
representaestangrandecomosempre,oquzmsgrande,pues
esta vez amenaza con hacer dao fsco a os otros. Ya nunca se
desgastaasmsmaenasoedad,vctmadeunvcoprvadoque
conetempoevaratodaarazaaadecreptudperoquepore
momentosodestruyeaunapersona.Sudecreptudnteroryano
416
Report,p.27.
216
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
nspranngunapreocupacnespeca:podramasturbarsehastaque
seepudreraecerebro,ynademoveraundedoparampedro.Lo
quehaceaestaPersona|ovenresuctadatantembeesque,como
enosmedosdesupredeccn,oscrmenesqueeacometeson
drectos y voentos. Ea oprme, degrada, gopea y voa a as
mu|eres,ynoenamagnacn,snoenapuraysmpereadad.Y
ohaceporque,despusdeunsgodeambvaenca,haresuctado
evando,demaneranequvocayexcusva,unsexomascuno.
Esta nueva Persona |oven comparte con sus enfermzas
hermanasehechodeserantetodounanmapotco,soque,a
dferenca de eas, no reprme su acttud potca; sus pecados son
cves,nomoraes,yaregnnoaafectadenngunamanera.Sus
opostores ms extremos parecen estar movdos por un odo
categrco haca todo ser humano que posea, como ea, un pene;
este motvo es dametramente opuesto a ese despreco ancestra
mascunoportodosaqueosquecarecenderganotanmportante.
Peroadems,anuevaPersona|ovenhabtaenformadecaradae
renode as reacones de poder, unreno dondenotenensentdo
paabrascomo"vrtud"y"vco"-yestoparanomenconarpaabras
como "arte". Otra cosa que a dferenca es que ha sdo concebda
prncpamente por mu|eres, y sus predecesoras so fueron
nvencones de os hombres. Todava se encuentra, sn embargo,
amentadaporemedo,unmedoquenohacambadomuchodesde
queScratespropusoexpusaraospoetasdesuRepbcadea.Es
unmedoquevocferamsatoquenuncayqueyanoohaceene
tonopococonvncentedeunescndaoesttcoomora.Ahora,en
cambo,grtaenmedodeosdooresmsamargos.
La Persona |oven de a era post-pornogrfca acanz su
mayora de edad en una atmsfera de descontento y estancacn,
|ustamentedespusdequeserechazaraeInformedeaComsn
sobrepornografa.Fueefrutodevarasorganzaconesfemnstas,a
ms notabe de as cuaes, Mu|eres Contra a Pornografa (Women
Against Pornography, WAP), haba sdo fundada en 1976. Los
acontecmentos que evaron a a renunca de Nxon en agosto de
1974,|untoconeacrmosofnadeaguerradeVetnamcasunao
despus,renovaronaconvccntradconanorteamercanadeque
asautordadespbcas,cuandosede|ansoas,onohacennadao
empeoranascosas.Deguaforma,despertarontambnaqueafe
endmca enquee actvsmo prvado, aun operandoba|oestrctos
medos egaes, puede despertar a os dormdos guardanes de a
|ustca. Fue en este esprtu que WAP y otras organzacones
decderon corregr o que es pareca a ms amentabe de as
nqudades socaes: a trana sexua que fomentaba a voenca
contraoscuerposyasmentesdeasmu|eres.
Una decaracn temprana de su poscn fue formuada por
SusanBrownmerensubroContra nuestra voluntad: Los hombres,
las mujeres y la violacin, pubcado en 1975. En esta obra,
Brownmersepropusonvestgarefenmenoenterodeavoacn,
entodossusaspectosyatravsdeahstoradeOccdente;aautora
217
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
defnavoacnenformaampayentrmnosmuydferentesde
aqueosempeadosporaey:
Una invasin sexual del cuerpo por medio de la fuerza, una
incursin sin consentimiento en el espacio interno, personal y
privado, y, en pocas palabras, un asalto interno de una o varias
avenidas y empleando uno o varios mtodos, constituye una
violacin deliberada de la integridad emocional, fsica y
racional, y es un acto de violencia hostil y degradante, que
merece el nombre de violacin
417
.
Brownmer demostr con cardad y precsn que as
defncones tradconaes de voacn que se haaban en as eyes
escrtasporoshombrespresuponanaconcepcndeamu|ercomo
unapropedadmascuna;enconsecuenca,peseatodaaseverdad
de os castgos que prescrban, taes eyes eran parte esenca de
sstemaquehabaproducdoavoacnmsma.Laautorapropuso
entonces una transformacn radca de as acttudes y os vaores
como nco medo seguro de rectfcar esta n|ustca ancestra y
generazada. Y s se refr a a pornografa, o hzo apenas para
menconara como e refe|o ms descarado de os mtos que
aparecanaoargoyanchodeacuturacontempornea:
La pornografa, como la violacin, es una invencin masculina
diseada para deshumanizar a la mujer, para reducirla a un
objeto de acceso sexual j...]. La materia prima del porno es el
cuerpo desnudo de la mujer, la exposicin de sus senos y sus
genitales; as pues, tal y como lo concibe el hombre, el cuerpo
desnudo de la mujer es el origen de su "vergenza" femenina y
sus partes privadas son propiedad privada del hombre, al
mismo tiempo que las de ste son el instrumento ancestral,
sagrado, universal y patriarcal de su propio poder; el
instrumento, en una palabra, de su dominio sobre ella por la
fuerza
418
.
Aunqueamsmaautoranuncaohuberasospechado,estaes
unanconfundbedefncnpost-pornogrfcadea"pornografa".A
guaqueotrosmuchosqueescrberonsobreetema,Brownmero
tratcomounfenmenoahstrcoquesemprehabasdotaycomo
aparecaenemomentodeescrbr(1975,enestecaso).Dehecho,
sn embargo, se fundaba por competo en a ms ben recente
dentfcacn de "pornografa" con "basura sn vaor". La magen
arquetpcaquetenadeeaeraaqueaparecaenaspecuaspara
hombres soos, gnero moderno no soen medosnotambn en
contendo, a que nade hubera ntentado defender por su vaor
esttco.EusocasuaqueaquhaceBrownmerdeaabrevacn
"porno"-acua,|untocon"porn",haegadoaadqurrunusocas
417
Against Our Will: Men, Women and Rape(NuevaYork,1975),p.376.
418
lbid.,p.394.
218
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
unversaenaerapost-pornogrfca-sugeresupresuncndeque
cuaquerectorbennformado,hombreomu|er,estarafamarzado
contaesmateraesaunquesofueradeodas.Venteaosantes,
estafamardadnoexsta,peroyaen1970elnformendcabaque
a menos e 85 de os hombres adutos y e 70 de as mu|eres
adutasdeosEstadosUndos"sehabanvstoexpuestosagunavez
durante sus vdas a aguna representacn expcta de matera
sexuabenfueseenformavsuaotextua"
419
.Untrmnodevaras
sabasydeaparencatcncacomo"pornografa"yanoparecatan
apropado entonces para un artcuo tan corrente: curoso destno
para un concepto que haba ncado su exstenca en as vtrnas
cerradasdeosmuseosyasbbotecas,ycuyafamardadactua
nspraba ahora ese despreco; a msmo tempo, sn embargo, esa
msmafamardadhabaproducdotambnunatendencacontrara,
una tendenca que chocaba con a extraa nsstenca en que, por
defncn, a pornografa careca de vaor. No mporta cun poco
vaosasfueranaqueaspecuasparahombressoos,Brownmeras
nterpretenunaformaquebenpuededescrbrsecomomtca,en
ea,acrudaexposcndeosgentaesdeamu|erseconverteen
unadecaracndesuestatuspotcoysoca;yepene,encambo,
en un "nstrumento ancestra, sagrado, unversa y patrarca". La
tcta presuncn de que os productores y os espectadores de
aqueos fmes eran nconscentes de su sgnfcacn mtca so
produ|ounmayormpactoenanterpretacndeBrownmer.Como
Freud a nterpretar os sueos, ea fue capaz de encontrar en
aqueas mgenes tan trvaes en aparenca, una sgnfcacn
profunda que e msmo porngrafo, como e soador de sueos,
desconoca.
La ectura mtca de a pornografa comparte tambn con e
pscoanssaventa|a(paraentrprete)dequesusconcusones
sonrrefutabesysempreguaes,aunquesehaendvddasporuna
contradccnquenoaque|aapscoanss.Freudmantenaqueos
sueos so parecan trvaes y que, de hecho, no podan
consderarsecomo"snsentdo"n como"absurdos",snomsben
como "fenmenos pscogcos competamente vdos"
420
. En
contraste, Brownmer y sus segudores deseaban nterpretar a
pornografa en a forma ms desumbrante posbe y, a msmo
tempo,sostenanqueerasmpementeunabasuravenenosa,dgna
sodeserdestruda.Estacontradccnacanzsuapoteossene
bro de Andrea Dworkn, La pornografa: Hombres que poseen
mujeres (1980), a contrbucn ms varca a un gnero que
certamente no se caracterzaba por su contencn. S poda
encontrarseceraenaspgnasdeBrownmer,enasdeDworkn
slohabacera,unrodedoscentaspgnasquehervadecera.
Los argumentos de Dworkn eran os msmos de Brownmer, pero
an ms nfamados y a propsto para arder en a pomca. Sus
419
Report,p.23.
420
The lnterpretation of Dreams,trad.,|amesStrachey(NuevaYork,1965),p.
155.
219
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
tcncasnterpretatvaseransmarestambn,aunqueasempeaba
con unabrutadad tan cruda, que encomparacn haca parecera
Brownmercomososa.HayunnstantemaestroacomenzodeLa
pornografa:cncopgnasqueanazanunafotografadearevsta
Hustlerenaqueaparecendoshombresvestdosdecazadores|unto
consutrofeodecaza,unamu|erdesnudayatadacomoun gua
extenddasobreecapdeun|eep.Apartrdeestafotografa,desu
ttuo ("Los cazadores de castor" ), y de un breve texto que o
acompaa,Dworknanazacadadetaedeestavoentahegemona
mascuna que, segn ea, ha caracterzado a a cutura occdenta
desdesusturbosorgenes.Sunterpretacnesngenosa:
El sexo en tanto poder es el significado ms explcito de la
fotografa. El poder del sexo reside de manera indudable en el
hombre, aunque la caracterizacin de la mujer como animal
salvaje sugiere que una sexualidad femenina no domesticada
es peligrosa para el hombre. El triunfo de los cazadores casi es
idntico al triunfo universal de los hombres sobre las mujeres
j...]. Los cazadores son imgenes de virilidad. 5u pene est
oculto, pero sus armas lo sugieren. El auto, amado aliado de los
hombres en la cultura en general, tambin sugiere virilidad,
especialmente cuando una mujer aparece atada a l desnuda si
no adornndolo al lucir un traje de noche; y en efecto, la
imagen pornogrfica explica la imagen publicitaria, y la imagen
publicitaria es un eco de la pornogrfica
421
.
Staccato,rtorneo,encantamento,eestodeDworknesede
unademagogansprada;supropstonoes,comoedeBrownmer,
ustrarypersuadr,snoexctarsentmentospreexstentes.Aspues,
yapara1980,acampaaantpornogrfcafemnstahabaadqurdo
unaformaextrema.
Dworkn fue ms e|os que Brownmer a nsstr en que a
pornografa no so era a ms cara representacn de a voenca
contra as mu|eres sno que, adems, era su msma causa. Su
repertororetrcononcuyetcncasdeexpcacngca,yaunque
nunca ega a denear a manera como opera esta reacn de
causadad,ennngnmomentodudadeea:"Esexodeamu|eres
tomado en propedad, su cuerpo posedo, y ea msma usada y
desdeada;apornografaohaceyapornografaoprueba"
422
.La
concusn-nexpcabeaunqueevdenteatodooargodebro-
es que todo un sstema de vaores heredados e ncucados se
desvanecera de aguna forma o se vovera nocuo, en cuanto
desapareceraa msruda de sus personfcacones. Ycertamente,
noesdfc magnarquefotografascomo"Cazadoresdecastores"
puedan reforzar y |ustfcar os pre|ucos de os hombres que as
contempan,oquetambnpuedan-peroestaconcusnnoestan
sda-moverataeshombresaponerenaccnsuspre|ucosen
421
Pornography: Men Possesing Women(NuevaYork,1980),pp.29-30.
422
lbid.,p.223.
220
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
formasqueaeosmsmosnoseeshubesenocurrdo.Snembargo,
ncusosguendoeargumentodeDworkn,resutamposbeconcur
queapornografacreeacttudesenoshombresqueeosnotengan
prevamente.Hayunaextraancongruencaenatrburunavoenca
quese|uzgaendmcaenacuturaoccdentaaunasfotografasy
pecuasquenoexstanunsgoatrsyquesohaceventeaos
eranmposbesdeconsegurenacae.Suprmrapornografadea
vsta so equvadra a suprmr a decoracn en una vtrna: as
supuestasacttudesquerefe|asmpementesesumergranenuna
candestndaddondebenpodranenconarse.
Ynoobstante,tafueametaqueWAPyotrasorganzacones
smares se propuseron consegur. Sus mtodos fueron,
prncpamente,ostradconaesdehacerdemostraconesymarchas
deprotesta,dstrburvoantesyucr,sguendounacostumbrems
moderna,camsetasausvas.Haca1983,snembargo,sedecderon
aempearunanuevatctca:propuseronunaey.Msdecenaos
de esfuerzos ftespuderon haberes enseadoque ta ey estaba
condenada a fracasar o, peor an, a fomentar aqueo msmo que
quera suprmr. Tambn huberan poddo convenceras de que su
nuevaPersona|oven-unanmasnsesoso,paraecaso,unhombre
cuaquera- era tanso a versngrotesca ymetamorfoseadade
unafantasaque,enepasado,habanstgadoaopresndeesos
msmos seres (as mu|eres) que ahora queran aproparse de ea.
Peroancaeccnqueasfemnstasantpornogrfcasaprenderon
de a hstora, fue que os procedmentos de pasado haban sdo
ncorrectos,ynoquesusmsmosesfuerzoserantrncosentes.
Encompaadeunaprofesoradederecho,CatharneA.MacKnnon,
Dworkneabore borradordeunaordenanzaquehzosuprmera
aparcn ofca ante e Conse|o de a cudad de Mnnepos, ene
estadodeMnnesota,endcembrede1983.Despusdedosdasde
audencapbca,eConse|oaaprobporunvotodedferenca;e
acadeDonadFraseravetnmedatamenteyohzodenuevounos
mesesmstarde,cuandounaversnrevsadafueaprobadapore
Conse|o. Revsada de nuevo, fue convertda en ey por e acade
Wam H. HudnutIII de Indanpos, ene estadode Indana; esta
vez,fuedecaradanconsttuconapora|uezdedstrtoSarahEvans
Parker. Y an con otra forma, fue rechazada en votacn por e
Conse|odeCondadodeSuffok,enNuevaYork
423
.Nngunadeestas
derrotasconvenceronaMacKnnon,aDworknn asussegudoras,
dequeemsmoconceptodeaordenanzanosoerandefendbe
snoega,yperssteronenacreencadequeeprobemaresdaen
os detaes, y que con agunos cuantos remendos ograran
resovero.
Nnguna versn de a ordenanza de MacKnnon y Dworkn
guarda seme|anza con a egsacn antpornogrfca que a
anteced.Sunnovacnmssugestvaesqueeve|ocrcuovcoso
423
En1985,aversndeIndanposfuerechazadaporuntrbunafederade
apeacones; a ao sguente, con una "ratfcacn sumara" que vena sn
comentaros,aCorteconfrmeveredcto,decarandoconeoqueaordenanza
eranconsttucona.
221
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
desnnmos-"mpdco","ascvo","obsceno"yassucesvamente
-estporcompetoausentedeea.Laproduccnyadstrbucn
de pornografa tampoco aparecen ya como detos penaes; a
pornografa se ha convertdo ahora en un asunto cv y, ms
especfcamente,enunasuntodederechoscves.Ensuversnde
1985(entoncesmsun"prototpo"queunaversnpractcabe),a
ordenanzadefnaapornografacomo:
la grfica y explcita subordinacin sexual de la mujer por
medio de palabras o fotografas que, adems, incluya una o
ms de las siguientes caractersticas: (i) mujeres presentadas
de una manera deshumanizada como cosas, objetos o
mercancas sexuales; o (ii) mujeres presentadas como objetos
sexuales que disfrutan el dolor o la humillacin; o (iii) mujeres
presentadas como objetos sexuales que experimentan placer al
ser violadas; o (iv) mujeres presentadas como objetos sexuales
al ser golpeadas, atadas, cortadas, mutiladas o agredidas
fsicamente; o (v) mujeres presentadas en posturas o
posiciones que indican sumisin, servilismo o exhibicin sexual;
o (vi) partes del cuerpo femenino -incluyendo, aunque sin
limitarse a senos, vaginas y nalgas- exhibidas en tal forma que
reducen a la mujer a tales partes; o (vii) mujeres presentadas
como prostitutas por naturaleza; o (viii) mujeres presentadas
siendo penetradas por animales; o (ix) mujeres presentadas en
escenarios de degradacin, de dolor, de tortura, mostradas
como vulgares o inferiores, golpeadas, sangrando o heridas en
un contexto que hace de tales condiciones algo sexual
424
.
Esta es, sn duda, a ms extensa y detaada defncn de
"pornografa" |ams compuesta. |uzgada con os crteros que a
antecederon,resutapornogrfcaensmsma,ycuaquerproductor
decneosufcentementeemprendedorpodrausaracomomodeo
paraescandazaratodoemundo,ncusoenestefnadesgoXX
tan poco mpresonabe. Y sn embargo, pese a toda su vugar
expctezyaanngunamencneneade "arte"oe"vaor",es
tambn a defncn ms esttca de "pornografa" que pueda
encontrarse: cada cusua requere determnar e sentdo de as
ntencones de productor o de as reaccones de espectador, a
msma rda cuestn que soan requerr os trbunaes de os
"expertos"pues,enefecto,qunsnounexpertopodradetermnar,
pore|empo,sarepresentacndemu|eres"gopeadas,sangrandoo
herdas"seencuentraenuncontextoquehace"detaescondcones
ago sexua"? Las mu|eres (y os hombres) aparecen herdas o
sangrandoenunanmensavaredaddecontextos,yasexuadades
nmensamentevarabe.Conesto,regresamosdenuevoapuntode
partda,taycomosestuvramoscondenadosahacero.
424
CtadoenMaryKayBakey,"IsOneWoman'sSexuatyAnotherWoman's
Pornography?",Ms.,abrde1985,pp.46s.s.
222
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
A medados de 1985 se nc otra nueva nvestgacn ofca
sobreapornografa,estavezba|oa|ursdccndefscagenera.Su
lnforme final, pubcado un ao ms tarde, pareca dseado para
gnorare lnforme de1970-y,msan,todoesgoXX-ypara
hacer regresar os Estados Undos a a poca de a "comstockera"
aunque agunos cuantos pumazos modernos camufaran dcho
atavsmo. No obstante su prevsbe ncapacdad para defnr a
"pornografa", a Comsnde 1986 empea paabra encas cada
unadeasdosmpgnasdenforme;ystampocopudoestabecer
una conexn defntva entre a pornografa y e comportamento
soca, asegur sn embargo que esa conexn era automtca e
nevtabe. De acuerdo con e nuevo lnforme, a naturaeza de a
pornografa haba cambado radcamente desde 1970, y pareca
ntensfcaravoencacontraasmu|eresyavoacndeosnos.
Serequeradeunaaccnnmedataatodososnveesdegoberno
paradetenereavancedeestanuevapaga.
A dferenca de su predecesor, e lnforme de 1986 es un
documento fatuo "hasta a ncredudad, pagado de razonamentos
fasosydemaaprosay,adems,descaradamentepornogrfco.Con
aevdententencndenformarendetaeaectoracercadetodoo
grotescaquepuedeserestabasura,aComsnofrecetrescentas
pgnas de resmenes y descrpcones: "Ouero probar tu semen.
Oueroquetederramesenmboca.Ouerosentrechorrocaente
de tu semen en m boca", y muchas, muchas ms referencas
parecdas
425
.Conesto,snduda,estabecunverdaderohtoena
hstora de as pubcacones gubernamentaes, aunque ta vez,
sguendoerazonamentodeaComsn,tannefandastonterasno
tenan nngn efecto deetreo pues so eran paabras y no
fotografas. E Informe exm a paabra mpresa o escrta de todo
proceso ega sobre a base de que "a ausenca de fotografas
produce necesaramente un mensa|e que parece requerr para su
asmacn ms pensamento y menos reaccones refe|as que a
mayora de os ob|etos pornogrfcos. En esto resde a dferenca
entre eer un bro y contempar unas fotografas ...|"
426
. La
verdaderadferenca,porsupuesto,tenequeverconanaturaeza
deaPersona|ovenque,segnaversndefnesdesgoXX,esun
competoanafabetoounanafabetoenaprctcacuyapegrosdad
resutamsgrandeacausadesumsmoanafabetsmo.
A pesar de su naturaeza retrgrada, e lnforme refe|a e
carcterdesutempoareconocerampotencadeaspaabras,o
msmoqueamantenerunsencoabsoutosobreacuestnmora.
Sguendoaasfemnstasantpornogrfcas,serefere,encambo,a
"dao", esto es, a dao fsco y pscogco que os productores y
consumdoresdeavugardadocasonanenasmu|eresyosnos.
Estaaparenteob|etvdadapenassenmascaraeseve|odeseocuyo
curso he ntentado hstorar aqu: a urgenca de reguar e
425
Comsn sobre a Pornografa de Fsca Genera, Final Report, 2 vos.
(Washngton,D.C.,1986),2:1709.
426
lbid.,1:383.
223
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
comportamento de aqueos que amenazan e orden soca. S en
1986 a necesdad de vgar a as mu|eres y os nos contnuaba
sendotangrandecomosempre,acategoradeos"pobres"haba
de|adodereferrseaaqueosquenotenandnero,paraaudrahora
aaqueosquecarecandeustracn.Laamenaza,snembargo,era
amsma.Lamu|eressonvoadasygopeadas,yasfotografasde
asvoaconesyasgopzasnstganamenudotaescrmenes,pero
noporeode|adeserabsurdosuponerqueasupresndeamagen
puede prevenr a ocurrenca de acto. La voenca sexua y as
representaconesdevoencasexuaemanandeamsmafuente,de
una compe|a red de acttudes que no puede con|urarse con so
avvar agunas cuantas hogueras. Y no obstante, e mto persste y
hastaeobservadormsfrosentedesesperacnantetanobstnada
gnoranca,antetantestarudanegacndeahstora.
E hecho ms notabe de a "pornografa" en a era post-
pornogrfca no es que su dscusn se rehse a morr -a os
terremotossguenostembores-snoqueesadscusnhayahecho
agnprogresoyproducdoagunosresutados.Enefecto,anosotros
yanonospreocupancuestonescomoe"arte"oe"vaor",yaunque
he enfatzado e aspecto tenebroso de eo, no nego que de esa
manerasehagarantzadoaasartesunabertadsnprecedentesen
ahstoradeahumandad,unabertadqueestodavademasado
recente como para poder |uzgar sus resutados. Por otra parte,
tampoco nos asusta ya e "sexo", por o menos ya no tanto como
soa; as por e|empo, en a ordenanza de MacKnnon y Dworkn e
sexo |uega un pape sorprendentemente margna; su verdadero
bancoesavoenca,etpodevoencaenaqueesexoaparece
ms como un catazador que como un atrbuto esenca. La tma
fasededebatesobreapornografaparecesugerratransformacn
de una cuestn mora en una cuestn potca, e tan esperado
reconocmento de que aqueo sobre o que hemos vendo
dscutendotodoe tempoesunfenmenodepoder, deaccesoa
mundoquenosrodea,decontrosobrenuestroscuerposynuestras
mentes.Durantemsde250aos-desdeemomentoenque,se
desenterraron os prmeros ob|etos de Pompeya- se ha vendo
desenvovendounacertaprobemtcadepoder:ahora,porfn,esa
probemtcaseexhbeentodasuverdaderadesnudez.
Pordesgraca,staessounapartedeahstora,ynoams
profunda. Tras as ntermnabes ntrgas de poder y como
amentndoas, acecha todava e ve|o temor de que as
representacones dr|an nuestras vdas en formas que nosotros no
podamoscomprenderncontroar.Adferencadeaqueprmernve,
a que por fn aguna uzparecehaberumnado, en estesegundo
nveenequeetemorhabtatodava,nadaparecehabercambado
desde os tempos de Patn, en e sgo IV A.C., hasta os de as
Mu|eres Contra a Pornografa, dos m aos despus. Podra
suponersequzqueamsmadurabdaddeadeaesunaprueba
desuverdad,queunerrornopodrahaberduradotantotempo;pero
astambnhayotrasnoconesvenerabes-anferordadnaturade
224
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
certas cases socaes, e derecho natura de sus superores a
tratarascomoescavas,asubordnacnntrnsecadeasmu|eres-,
que a pesar de su antgedad se encuentran hoy en da
desacredtadas. Adems, a smpcdad de su mecansmo debera
hacernos sospechar. Cmo creerquebaste eerun epsodo over
unaescenaparaquedenmedatoseproduzcaennosotrosedeseo
deponerosenprctca,demtarentresdmensonesoquehemos
vstoendos,dehacerconacarneoquesedcecontntaoene
cne? Nada en e comportamento humano es tan smpe. Imagnar
queamstrvadeasacconeshumanaspuedaexpcarsedeesa
manera, es menos que e reconocmento de una readad: es una
purausn.
Lacmcaenexorabehstoradea"pornografa"enseaque
todososaspectosdeprobemasehanateradoporcompetosavo
dos:etemoryepoder.Losartefactospompeyanosqueasombraron
yescandazaronanuestrosantepasadostambnpuedenparecemos
unpocoescandaososanosotros,peroanasosexhbmosanteos
tres grupos -as mu|eres, os nos, os pobres- a quenes antes
estabanprohbdos.Ahoranosatrevemosaadmtrqueavstadeun
penedecasunmetrodeargoenunapared,oestroqueseunea
unacabraenuneternocotodemrmo,dfcmentepodranevara
amssusceptbedeasamasacometerunactodeu|ura.Ysas
pensamosesporquevemostaesob|etoscomo"arte"y,portanto,
como asados o protegdos por e respeto con que deben ser
honrados. Pero, adems, supongo que tambn sentmos aguna
nostaga(amsmanostagaquedeberonsentrnuestrosancestros
vctoranos) por ese tempo en que a representacn de un pene
erecto en una esquna no sgnfcaba a mrbda hostdad de un
extraoaquendesearamosnohabervstonunca,snomsbenuna
sagrada confanza en a fertdad. Nada ms a|eno a aqueas
mgenes ncaes que a pornografa de hoy, con su horroroso
detasmo y su devocn por a cruedad, y sn embargo a actua
ndgnacn de quenes desean quemar esa basura sn vaor
reproduceconexacttudaquesentanaqueoscuradoresvctoranos
cuando Pan o Prapo se presentaban ante sus o|os con una
mpertrrtaubrcdad.
La prmera pregunta que se hceron fue En qu diablos
estaban pensando los romanos?,aaqueesgudenmedatoOu
pasara si gente vulnerable viera estas cosas? La respuesta a a
prmera pregunta contna sendo debatda por os cascstas; a
respuesta a a segunda, en cambo, fue formuada cas a msmo
tempoquesurespuesta:adepravacnseapoderardeasmu|eres,
deosnosydeospobres(puesyaestnpredspuestosparaeo);
e vco forecer en sus amas (pues ya evan dentro de s as
semas); y as crecern en su desenfreno destruyendo todos os
ogros de os tmos tres menos y destruyndonos tambn a
nosotros, que hemos sdo desgnados como sus guardanes. Se
tomaron entonces meddas. Se evantaron puertas y se desgnaron
vganteseneasconrdenesdeadmtreneMuseoSecretosoa
225
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
hombresyamadurosyconbenesdefortuna.Despusdetodo,sse
podaconfarenqueoscabaerosnoecharanporterraeedfco,
era porque eos msmos eran sus propetaros y eos msmos o
habanconstrudo,yansau|uraseapoderabadesunaturaeza
de cabaeros, tampoco se corra nngn resgo: as puertas de a
prosttucnestabanabertasparaeos.Aspues,a"pornografa"fue
enombrequeederonaesaextraazonadondeecaossubssta
snmayorpegrodentrodeorden.
Todomarchbenporuntempo.Luegoascosascambaron.La
"pornografa" escap de os bares y contamn de nuevo as caes
comosstefuerasuambentenatura.Derepenteestabaentodas
partes, en as revstas y os perdcos, en as noveas, nvadendo
ncuso os confnes secretos de hogar; haba perddo a ptna de
tempo y ahora ostentaba un bro moderno, y como no exsta
refugo que no fuese vunerabe a esta marca monstruosa y
contemporneadevco,habaquenvocarnuevasestrategaspara
combatra. La "pornografa" tena que ser cazada, confscada,
quemada,peroaconsecuencamsdesaentadoradeestaempresa
era que antes de destrura haba que defnra y caracterzara, y
revearsunaturaezadeunamaneratanpbcaqueesoesfuerzo
por extermnara acabara por tener tambn una nfuenca
corruptora.Eprobemaverdadero-aunquenadeegareconocero
- era a pubcdad msma, a permeabdad de a cutura con
respectoaasmgenes.Unavezqueeprocesosepusoenmarcha,
como ocurr haca a mtad de sgo XIX, resut vano cuaquer
ntentodecasfcarunacertacategoraderepresentaconescone
propstodeprohbra,dempedrquecrcuaraconerestodeeas.
Yasfue:a"pornografa"sepropagdemanerarresstbeyforec
enproporcndrectaaaenergadesusenemgos.Seme|abaaun
vamproqueseamentabadeesamsmaenergayquere|uveneca
concadacampaaqueseorganzabaensucontra.
Entretanto,ereductodeoscabaeros,eseprmerbancoa
queapuntabaarrupcndeapornografa,fuearrasadoyconvertdo
enrunas.Lapornografamsmanofueacausadesudestruccn,s
beneasempresehabaaneado|untoaaequdad,adsousn
deasdferencas,arupturadetodabarreray|erarqua,yestaseran
as fuerzas que a fna acanzaran a vctora. Por o dems, a
censuradeoscabaeroshabaestadovcadadesdesumsmoorgen
porunaseveraambvaencasobreoqueeraonoeravaoso.Los
artefactosdePompeya,asnoveasrisquyaspnturastangrfcas
debansometerseacuarentenaantesqueserdestrudas,yeseste
dobeze queprovocconetempoaanarqua.Lahstorahabra
sdoamsmasnduda,peroestentadorespecuaracercadeoque
habraocurrdososexcavadoresdePompeyahubesenquemadoa
Prapoenvezdeexhbroenunshowprvado.Ouznoshubsemos
brado de o que vno despus, de as toneadas de pape y as
ocasonaes gotas de sangre que consttuyen a hstora de a
"pornografa"quehecontado.Vvramosentoncesenunmundoms
seguroaunquetambnndecbementemsrdo.
226
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
La ambvaenca se desvanec a msmo tempo que a
"pornografa",soqueoscabaeros(otroscabaeros)seevantaron
de nuevo |unto con ese compaero natura suyo, a Persona |oven
(otraPersona|oven).Estosnuevoscabaeros-femennos,ascomo
suprotegdoesmascuno-todavadeseanevtarqueegnorantey
evcosotenganaccesoarepresentaconespegrosas,yestedeseo
an enmascara una sed de poder. E cabaero femenno, sn
embargo,sesentedesheredado;epoderespropedaddegnorante
yevcoso,aquenesdebearrebatarosncambarporeoenoms
mnmo a naturaeza o a estructura de poder. E aspecto ms
desaentador de a campaa femnsta contra a pornografa es su
exacto parecdo a todas aqueas que a han anteceddo, desde as
que emprenderon ord Campbe y e |uez Cockburn, Comstock y
todas as Socedades para a Supresn de Vco, hasta as que
emprendeamoderndadnqustoradeasLgasyasLegonesdea
Decenca.Amsmotempo,aurgencapornogrfca,cuaqueraque
seasuforma,permanecenmutabe,nmuneacuaquerargumento,
como un santurrn nvencbe y apertrechado en una pasn
ndgnante. S ago nos ensea a enrevesada hstora de a
"pornografa",estoesqueeovdoesearmaprncpadeaqueos
quequerenprohbrnosveryconocer.Na"pornografa"eseterna,
nsuspegrostanevdentes;saberestoesganarfuerzascontrae
medo.Heescrtoestebroconaesperanzadequerecordemosas
bataasdegnorancaenquehemoscombatdo;nodebemoscaeren
aestupdezdecombatrasdenuevo.
227
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
POSTDATA A LA VERSlON ESPAOLA
Termn de escrbr El museo secreto en e verano de 1986,
|usto a tempo para comentar e lnforme final presentado por a
ComsnsobrePornografaconvocadaporefscagenera,yme|or
conocdo como "Informe de a Comsn Meese" en honor de fsca
generadeeseentonces,EdwnMeese.Comoescrbenesapoca,a
ComsnMeeseeratansoetmodeunaseredeparoxsmosen
osquesehabaembarcadoepbconorteamercano(oamenose
goberno norteamercano) desde os das de Anthony Comstock, un
sgo atrs. Para m, e aspecto ms deprmente de esta hstora
crcuarytrsteconsstaenquenadeparecaaprendernadadeos
errores de pasado. Como s se tratara de vampros, os msmos
espanta|os persstan en evantarse una y otra vez y en ser
combatdos a cada vez sobre e msmo terreno sangrento; os
msmos temores persstan en regresar y os msmos argumentos
crcuares persstan en grar y grar ncansabemente. En os ocho
aos que han transcurrdo desde entonces, nada que pueda
compararseaaComsnMeesehanquetadoapazdeanacn.
Recbdo con un predecbe coro de buras, e lnforme final se
sumergenunovdomerecdoysnproducremenorefecto.Yno
obstante,sehanobservadosufcenteschspazosdesde1986como
paramostrarqueevampropornogrfconohamuertotodava,que
sotomaunasesta.
Amrarhacaatrs,puedoconcurahoraqueeaspectoms
amatvodeestaneurosscuturaessupropanorteamercandad.S
ostmoscaptuosdeEl museo secreto seconcentrandemanera
crecenteenosEstadosUndos,eonososedebeamspropos
pre|ucosdenorteamercano,snotambnahechodeque,amenos
228
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
en os tmos cncuenta aos, a hstora de as dscusones sobre
pornografa ha sdo en gran parte una hstora norteamercana. De
nnguna manera exste una razn cara que determne este hecho.
Despusdetodo,osEstadosUndosseenorguecenasmsmosde
ser"aterradeabertad",magenqueadoraproyectarmsade
susfronteras.Encasa,encambo,abertadnorteamercanaparece
ser una cuestn mucho ms probemtca de o que sugere a
propaganda,especamenteenoqueasexoserefere.Labertad
sexua norteamercana est stada por toda suerte de confusones,
temoresencertdumbresquenoparecenagobaraotrasnacones,
por o menos no hasta un nve tan rdcuo. Sn duda, esas otras
naconessueenpensarqueosnorteamercanosestnobsesonados
por e sexo, quz porque haban de eo todo e tempo y porque
constantemente estn exhbendo mgenes sexuaes. Es evdente,
sn embargo, que os norteamercanos no tenen ms reacones
sexuaes que otros puebos y que de nnguna manera poseen una
habdad ms sobresaente en eas. E hecho es que os
norteamercanossepreocupanmuchomenosporesexoensmsmo
que por as representacones de sexo, por as paabras y as
mgenesquecomuncandeasosentmentossexuaes.Laobsesn
norteamercanaporesexorefe|aunaprofundaambvaencaacerca
depoderdeasrepresentacones;esunaconsecuencadeesapasn
por eaborar mgenes que suee venr acompaada, en forma tan
confctva, por e temor rracona que nspran esas msmas
mgenes.
Otras nacones sueen tratar a pornografa en una de dos
formas, ambas hasta certo punto raconaes. O ben exste un
mecansmo de contro estata que opera de manera dgente y
reatvamentesencosa,obennoexstenngncontroenabsouto.
CanadyeRenoUndoustranaprmeraforma,mentrasqueos
pasesescandnavoshandotane|oscomoesposbeenasegund
dreccn. En nnguno de os dos casos os argumentos sobre a
pornografa|ueganunpapesgnfcatvoenedscursopbco.Los
Estados Undos, en cambo, parecen ndecsos entre ambas
poscones. Exsten numerosos, quz excesvos, mecansmos de
contro oca y nacona que, sn embargo, operan de un modo
amentabe.Losegsadoressemuestransempredspuestosapasar
eyesque prohban o reguenas mgenessexuaes, aunque estas
eyesseanapcadasenformaespordcasesqueagunavezegan
asero.Especaesgruposdentersorganzancampaasentusastas
para cerrar estabecmentos pornogrfcos, pero e resutado ms
frecuente es que dchos estabecmentos se muden y abran sus
puertasunoskmetrosoapenasunascaesmsa.Lasdemandas
egaes pueden tener xto a nve oca, pero rutnaramente son
apeadas en os trbunaes superores y rutnaramente son
nvadadas.LosEstadosUndosvacanhstrcamenteentreedeseo
decontroarasmgenessexuaesyedeseodede|arasenbertad;
e pas es ncapaz de adoptar una u otra poscn, y e nevtabe
resutado es que as dscusones sobre pornografa contnan
229
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
encendndose una y otra vez para desesperacn de os
hstoradores.
En os tmos ocho aos no se ha producdo nngn cambo
fundamentaenestepatrndeavacacnnorteamercana.Unpar
de e|empos podra mostrar cmo a dscusn contna sendo a
msma,auncuandoostrmnosdeadscusnestncambando.E
nforme de a Comsn Meese contena, a pesar de todo, una
decaracnacertada:assoaspaabrasyanoson"pornogrfcas"o,
a menos, ya no vae a pena dscutr a respecto. La "pornografa"
ahora sgnfca fotografas, y preferbemente fotografas en
movmento;demaneraofca,pues,apaabraestmuerta.Nnguna
deasbataasmsrecentessobreapornografasehaocupadode
paabrasquenovenganacompaadasdeustracones,yparecemuy
pocoprobabequeunfuturoUlises ounAmante de lady Chatterley
sea capaz de producr e escndao que estos bros despertaron
cuandofueronpubcadosporprmeravez.Estopareceunadeanto,y
aunque uno puede estar agradecdo de que ya no se persga a a
teratura,unonopuedede|ardeamentarqueapaabrampresaya
notengaepoderdedespertarpasones,nomportasenfavoroen
contra.
Amsmotempo,snembargo,noresutatandescorazonador
observar que os tmos ocho aos han trado un boom de
pubcaconesamadas"ertca",agranmayoradeeasescrtaspor
mu|eresparamu|eres,oporesbanasyhomosexuaesparaectores
desumsmancnacnsexua.Estosbrostannumerosos(agunos
de eos con fotografas) son muy venddos en breras respetabes
quenosedgnaranavender"pornografa".Dehecho,econtendo
debroscomoHerotica, Lenta mano (5low Hand), Alto riesgo (High
Risk) yLa palabra y la carne (Flesh and the Word),paramenconar
apenas cuatro de as antoogas de cuentos ms notabes, habran
sdo consderadas como pornogrfcas vente o, ncuso, dez aos
atrs. La muerte ofca de a paabra as ha savado de ser
condenadasyeshapermtdorefugarseenesarefnadaetquetade
"ertca",quenadeseatreveraaevara|uco.Pocosproveedores
deanuevaertcaposeenahonestdadde|ohnPreston,porngrafo
veteranoyedtordeFlesh and the Word,unacoeccndehstoras
sobre hombres homosexuaes. "La pornografa y a ertca son a
msmacosa",escrbensuntroduccn."Lancadferencaesque
a ertca es ago que compra a gente adnerada mentras que a
pornografaesoqueerestodenosotroscompramos"
427
.Comose
hstoraenEl museo secreto,estofueespecamentecertoaoargo
desgoXIXyaunenosaossesenta,peronooesdea"nueva"
ertca, que se vende a preco mdco y se pubca a menudo en
brosdeboso.Taparecequeparaosnorteamercanosquean
recuerdancmoeer,avergenzadeeerhstorasdesexosehapor
fndspado.
427
|ohnPreston,"Introducton:MyLfewthPornography",en|ohnPreston,ed.,
Flesh and the Word; An Anthology of Erotic Writing (NuevaYork:Pume,1992),p.
11.
230
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
Hayotrobrorecente,unhbrdodepaabrasemgenes,que
debemenconarseacausadefurorquedespert.Setratadebro
de Madonna, sucntamente ttuado 5ex, pubcado en e otoo de
1992 y cuyo dseo pretenda obtener toda esa atencn de os
medosdecomuncacnqueefectvamenteconsgu,yesto,hasta
dondeyos,snencontrarotraresstencaquea deunascuantas
bbotecas que prefreronno ordenaro parasu coeccn. Comoa
nuevaertca,5exhabrasdonmedatamenteconfscadoshubese
sdopubcadoventeaosatrs.Esobvo,snembargo,que5ex no
habra poddo ser concebdo, n mucho menos producdo, en 1972.
Sus pesadas cubertas, pegrosamente esqunadas en aumno, su
papegrueso,sumuyrefnadacomposcn,ademsdesuvaortan
costoso(49,95dares),oconvertanen"ertca",eneve|osentdo
queaapaabraedabaPreston,yestoapesardequeaprmera
edcn de 500.000 e|empares para dstrbucn excusva en os
EstadosUndosvend150.000eneprmerda
428
.Lasfotografasde
5ex mostrabancompetamentedesnudaaunaceebrdadquehaba
hechocarreramostrandocastodoodems.Suxtosedeba,pues,
aapresencadeMadonna,ascomoedeeasedebaaaexposn
unversadeosmedosdecomuncacnquesehabaproducdoen
adcadaanteroryqueeahabasabdoutzardemanerabrante
ypersstente.
5ex encand,antesqueescandaz,apbcoadneradode
case meda ata que o compr. En consecuenca, ofrece una
convenenteherramentaparaseaaraneaqueseparaoprohbdo
deoaceptabeenosEstadosUndosdefnesde1992.Nohacefata
decrque5exescurs,vugarybaratoentodosentdo,yestoapesar
de su ato costo. Taes cuadades son probabemente deberadas;
Madonna-ome|oran,osagentesdeMadonna-debesufamaa
mane|ocudadosodeavugardad,sempreaunpasodeoquea
casemedanorteamercanaconsderararepeenteynopagara.Y,
porsobretodas as cosas,Madonnaaspraaquee paguen. Dada,
pues,estacautea,omsamatvode5ex noesadesnudezdea
estrea, sno a persstente coquetera de bro con e
homosexuasmo y e sadomaso- qusmo de ndoe homosexua o
heterosexua.AsehaanosbaarnesdesnudosdeThe Caiety(un
venerabe estabecmento homosexua de Manhattan), en poscn
fronta aunque, tambn es certo, ago dstrados y fccdos.
Madonnamsmaapareceensuatuendodearneses,yenacompaa
de hombres y mu|eres atavados de gua forma. A os hombres
acarcanaoshombres,asmu|eresrozanaasmu|eres,yestoen
unaformaqueparafnesde1992yahabaegadoaseraceptabe,
aunqueparezcauntantorepusva.
La recepcn de 5ex ensea otra pecuar ncoherenca
norteamercana que ha mantendo a os Estados Undos en esa
ntermtenteagtacnapropstodeapornografa.Ensusabdura,
osagentesdeMadonnahanvstooqueosrbtrosofcaesdea
428
|ohn Leand, Magge Maone, Marc Peyser y Pat Wngery, "The Seng of
Sex",Newsweek(2denovembrede1992),pp.95-96.
231
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
moradadnopuedenver:queatoerancadepbcoengeneraaa
magnera sexua es mucho ms grande en a prctca que en a
teora.Noessoquemuchosdeosactossugerdospor 5ex sean
egaes en a mayor parte de pas, sno que, adems, muchos
norteamercanosseopondranaqueseevantaranasprohbcones
tercas de a homosexuadad, a tortura, e fetchsmo y otras
actvdades supuestamente margnaes. Lo certo, sn embargo, es
quetaeseyessehacencumprmuyrarasveces,yasactvdades
que prohben se reazan con aguna mpundad: en os tmos
tempos ha egado a ser evdente que os norteamercanos ms
convenconaes estn dspuestos a mrar fotografas de actos
margnaes,sesqueeosmsmosnoprotagonzantaesactos.Ena
prctcaestoqueredecrqueosnorteamercanossonmuchomenos
crtcosotmdosdeoquesuseyessugerenodeoquesuscrgos
y egsadores quseran admtr. Esto, por supuesto, ha sdo certo
desdeosdasenqueComstockasoabaepasconfscandoartcuos
queasmentessanas|uzgabanmsbencomoagovugaresantes
que como as herramentas de Satn que e msmo Comstock
denuncaba.LadferencaestrbaenqueComstocktenaaeydesu
ado,unaeyque,yamodfcada,todavaseencuentraenosbros,
endondeesposbequesgapermanecendo.
Estancongruencaentreateorayaprctca,entreoquese
hace y o que se codfca, puede aseme|arse a a hpocresa, como
gustandeamaraagunosencoerzadosberaes.Snembargo,yo
creoquesetratamsbendeunprobemadeautoconcenca.Oue
os norteamercanos predquen un cdgo mora y practquen otro,
dfcmente os dferenca de resto de mundo; o que ama a
atencn es que su temor a as mgenes resute curosamente
ncongruenteconsudstntvapasnporaproduccndemgenes,
pormostrar absoutamente todo. En o que a sexo se refere, esta
pasnhaexceddoacapacdaddeamsmacuturanorteamercana
para absorber o que ya se ha vsto; a moradad pbca todava
respetaavsbdadrestrngdadehacecncuentaaos,cuandoa
teevsneraunnventorecente,apaabravdeonoseconocaye
tefonosexuaresutabasermsunimpromptu queunnegocode
gran empresa. En a actuadad, a marcha de as mgenes est
adqurendo ta veocdad, que aquea autoconcenca nunca podr
acanzara. La "super-autopsta de nformacn" de a que suee
|actarseepresdenteBCntonyaposeesusramfcaconesyzonas
derecreoenaformadeboetnessexuaesodedscoscompactosde
pornografa. Cada nuevo avance tecnogco trae consgo a su
compnche pornogrfco, y nngn escandazado morasta podr
dsoveresaamstad.
Perotodavaexstenagunosmtes.Unodeosmscurosos
fue transgreddo en e verano de 1989, cuando estaba por
naugurarseunaexhbcndefotografasdeRobertMappethorpeen
aGaeradeArteCorcorandeWashngtonD.C.Granpartedeaobra
de Mappethorpe -eegantes fotos de as y de ceebrdades- era
nofensvaencusomontonaensubuengusto;aexcepcneraun
232
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
pequeogrupodeeas,provocatvamenteamado"PortafooX",que
provocaraofcaporquemostrabahombres,agunosdeeoscon
su pene erecto y protagonzando actos homosexuaes y
sadomasoqustas. Ouz e aspecto ms escandaoso de as
fotografas era que en su composcn, uz y esto, conservaban e
msmodecorohabdosoquecaracterzabaaobramenosob|etabe
de Mappethorpe. So su tema resutaba ofensvo y, en
consecuenca, se e consder de nmedato como e esfuerzo
postumo de artsta (Mappethorpe haba muerto de SIDA un ao
atrs)paradfundrsuspegrososhbtossexuaesenunmundode
nocenca.Estaexhbcn,quefuecanceada,habasdopatrocnada
por a Fundacn Nacona para as Artes, o que caus seras
frcconesenegobernofederaypermta|esseHemsdeCarona
de Norte decarar en e Senado de os Estados Undos que "e
goberno despfarra e dnero de sus cu-dadanos patrocnando a
pornografa homosexua de Robert Mappethorpe, quen mur de
SIDA uego de gastar os tmos aos de su vda promovendo a
homosexuadad"
429
.
La exhbcn, pues, fue canceada en Washngton, pero a a
prmaverasguentefueevadaaCentroContemporneodeArtede
Cncnnat, Oho, donde e fsca pbco a acus de obscendad. E
resutado de |uco subsguente fue predecbe: e arte prevaec
sobreeasuntoquerepresentaba,taycomovenaprevaecendocon
agunareguardaddesdee|ucoaMadame 8ovary133aosantes.
La exhbcn mantuvo sus puertas abertas en Cncnnat y (otro
resutadopredecbe)Mappethorpeobtuvomuchamspubcdada
causa de escndao de aque habra consegudopor s msmo. En
neas generaes, e furor que despert sgu e patrn tradcona
savo por una dferenca bastante sugestva: por prmera vez en a
hstora, as mgenes que resutaban tan ofensvas representaban
hombres y so hombres -presumbemente homosexuaes- que
ostentaban sus penes erectos. Es dfc magnar que as ms ben
severasescenasde"PortafooX"puderannsprarenosvstantes
deaexhbcnedeseodeapresurarseamtaras,taycomoHems
y sus compnches parecan temer. Este, creo, no fue e verdadero
escndaode"PortafooX",snoeque.obtuverapermsoofcay
pbco para ensear sus penes erectos. En efecto, e escndao
Mappethorpepermtcomprobar,enpaabrasdehstorador Peter
Brooks, que "e pene erecto es vrtuamente e nco ob|eto que a
socedad norteamercana consdera como obsceno -como a
defncn msma de "hard-core"- y, en consecuenca, su
representacnestsu|etaarestrccones"
430
.
Y sn embargo, es obvo que estas restrccones han sdo
retadasyderrotadasamenosunavezyenunaescaareatvamente
pequea, perocreotambn queenunaformadefntva. Comohe
tendo a oportundad de menconar varas veces, e temor
429
GrabacndeCongreso,28deseptembrede1989.CtadoenRobertaSmth,"A
GantArtstcGbeat|esseHems",New York Times(20deabrde1990),p.C28.
430
PeterBrooks,8ody Work: Objects of Desire in Modern Narrative(Cambrdge
yLondres:UnversdaddeHarvard,1993),pp.15-16.
233
Walter Kendrick El museo secreto-La pornografia en la cultura
moderna
norteamercano a as mgenes es recurrente, ncansabe e
ntermnabe,amenostantocomoamsmapasnnorteamercana
por a produccn y a crcuacn de mgenes. E vampro
pornogrfcoparecedormtarmentrasescrbo.Squedespertarde
nuevo,yenunaformaquenadepuedeprever.Seprxmocampo
de bataa es e cuerpo mascuno, y para e caso e cuerpo
homosexuamascuno,efuturonostraeragunasconfrontacones
nteresantes.
Nueva York, abril de J994
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